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Italian IIIH

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La decisione per acclamazione su richiesta di un deputato italo-americano:
la Western Union gli rub i prototipi e vi fece lavorare Bell
Gli Usa ammettono: Meucci l inventore del telefono
Washington, dopo 113 anni la Camera riabilita l immigrato fiorentino:
non aveva i soldi per pagare il brevetto
WASHINGTON - Ci sono voluti 113 anni, ma adesso ufficiale: l inventore del telefono
non Alexander Graham Bell, come continuano a insegnare i libri di testo delle scuole,
bens Antonio Meucci, l'immigrato fiorentino che mor in povert a New York nel 1889
dopo essere stato defraudato del brevetto. Lo ha decretato per acclamazione la Camera
a Washington, su iniziativa del deputato italo-americano Vito Fossella: La Camera - dice
la risoluzione - intende dare riconoscimento alla vita e alle conquiste di Meucci,
prendendo atto del lavoro da lui svolto nell invenzione del telefono. Dopo la
riabilitazione di Sacco e Vanzetti, i due anarchici ingiustamente condannati a morte per
terrorismo negli Anni Venti, un altro trionfo, peraltro ancora pi tardivo, per la
generazione degli immigrati italiani che furono spesso vittime di pregiudizi e
discriminazione.
La motivazione della Camera apre uno squarcio straordinario su uno dei capitoli pi
vergognosi del business americano, e riassume l'odissea dello sfortunato fiorentino nella
terra promessa. Rileva che, arrivato a New York, Meucci continu a lavorare senza posa
a un progetto avviato all'Avana a Cuba, un'invenzione che chiam teletrofono, basato
sulle comunicazioni elettroniche; e che nella sua casa di Staten Island allest un
collegamento permanente tra il laboratorio nello scantinato e la stanza della moglie, che
soffriva di un'artrite deformante, al secondo piano. La motivazione aggiunge che
avendo dato fondo ai risparmi, Meucci non pot commercializzare l'invenzione, pur
avendone fornita una dimostrazione nel 1860 e avendola pubblicata sul giornale italiano
di New York. La povert e la scarsa conoscenza dell'inglese e del mondo degli affari,
prosegue la Camera, impedirono a Meucci, che viveva ormai dell'assistenza sociale, di
finanziare il processo del brevetto, costringendolo a limitarsi a una notifica nel 1871.
L'inventore consegn alcuni prototipi alla Western Union, la societ dei telegrafi, ma
questa disse di averli persi, e gli rifiut i soldi per rinnovare la notifica nel 1874. In
questo modo, due anni dopo la Western ottenne il brevetto, attribuendo l'invenzione a
Bell, che aveva lavorato sui prototipi di Meucci. Indignata, la comunit italiana fece
quadrato attorno all'immigrato fiorentino, e dopo un decennio ottenne l'intervento del
governo. Il 13 gennaio 1887, conclude la motivazione il brevetto di Bell venne
annullato per frode e dichiarazione del falso, annullamento poi sancito dalla Corte
suprema. Ma Meucci mor nel 1889 e il brevetto Bell, che scadeva nel 1893, non fu pi
contestato.

Domande:
1. Secondo larticolo, chi il vero inventore del telefono e chi lha riconosciuto
dopo 113 anni?
2. Comerano trattati gli immigranti italiani in quell periodo?
3. Quando e dove ha iniziato il suo progetto?
4. In che condizioni economiche era Meucci?
5. Perch non poteva commercializzare la sua invenzione?
6. Oltre ai soldi, che problema aveva meucci per potere avere successo in America?
7. Che cosa aveva dato a Western Union, Meucci? Che responsabilit aveva Western
Union a contribuire nellindignazione di Meucci?
8. Che cosa successo nel 13 gennaio 1887?
9. Ma alla morte di Meucci, che cosa successo al brevetto di Bell?
10. *Che conclusioni possiamo dare su Bell e Western Union?*
11. *Che invenzioni derivano dal lavoro di Antoinio Meucci?*

Italian IIIH
Nome:
Data:
Vocabulary: Antonio Meucci
Defraudato: togliere illegalmente
Brevetto: documento che riconosce linvenzione dellinventore
Svolto: fatto
Peraltro: del resto
Spesso: molte volte
Squarcio: rottura
Vergognosi: imbarazzanti
Allest: ha preparato
Scantinato: cantina
Avviato: iniziato, cominciato
un'artrite deformante: arthritis
risparmi: I soldi guadagnati
impedirono: non far fare (to impede)
costringendolo: forzarlo
consegn: ha dato
rinnovare: ripetere
persi,: perduti
ottenne: ha avuto
Indignata:
fece quadrato: essere vicino
l'intervento: azione per aggiustare una situazione
venne annullato: stato cancellato
dichiarazione del falso: falsa dichiarazione
frode: English cognate
contestato: protestato

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