Sei sulla pagina 1di 31

LA ANTROPOlOGfA FRENTEA lOS PROBlEMAS OEl MUNDO MODERNO 17

Mis primeras palabras seran deagrade-


cimientoalaFundaci6nIshizaka, por el in-
mensahonor quemehaceal encomendarme
esteafiolasconferenciasdonde, desde1977,
sedistinguieron un sinmirnero deeminen-
tes personalidades. Tambien le agradezco
haberme propuesto como tema el modo
enquelaantropolog1a, disciplina alaque
hededicado mi vida, encaralosproblemas
fundamentales con los cuales confronta la
humanidad dehoy.
Paracomenzar, lescomentarelamanera
enquelaantropologia formula dichospro-
blemasdentrodeunaperspectivaparticular
queleespropia. Luego,intentaredefinirque
eslaantropologiaytratarededemostrar en
quemedidadirigeunamiradaoriginal hacia
los problemas del mundo contemporaneo,
sinpretender resolverlospor S1misma, sino
conleiesperanzadecomprenderlosmejor.
Aprender del otro
Desdehacecasi dossiglos,lacivilizaci6n
occidental sehadefinido asi mismacomo
18
CLAUDE lM-STRAUSS
la civilizaci6n del progreso. Congregadas
entorno al mismo ideal, otras civilizaciones
creyeron que debian tomarla como modelo.
Todas compartieron la convicci6n de que la
ciencia ylas tecnicas no dejarian deavanzar,
procurando al hombre mas poder yfelicidad;
de quelas instituciones polfticas, las formas
deorganizaci6n social quesurgieron afin~les
del siglo XVIII enFrancia yEstados Unidos y
lafilosofia que las inspiraba darian atodos
los miembros de cada sociedad una mayor
libertad en laconducci6n desu vida perso-
nal y mas responsabilidad en la gesti6n de
los asuntos comunes; dequeel juicio moral,
lasensibilidad estetica, enpocas palabras, el
arnor por 10 bueno, 10 bello y 10 verdadero,
se propagarian mediante un movimiento
irresistible ycoparian toda lasuperficie dela
tierra poblada.
Losacontecimientos quetuvieronpor esce-
nario al mundo enel transcurso del presente
siglodesmintieron estas previsiones optimis-
tas. Sedifundieron ideologias totalitarias y,
LA ANTROPOLOGfA FRENTEA LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 19
envarias regiones del mundo, aun sesiguen
difundiendo. Los hombres se exterminaron
encantidades queascienden adecenas demi-
llones, seentregaron apavorosos genocidios.
Y una vez lapaz reestablecida, yanisiquiera
les resulta cierto que la ciencia y la tecnica
s6lo aporten beneficios, niquelos principios
filos6ficos, las instituciones politicas y las
formas devidasocial nacidos durante el siglo
XVIII constituyan soluciones definitivas alos
grandes problemas que plantea lacondici6n
humana.
Laciencia y la tecnica han ampliado de
rnanera prodigiosa nuestro conocimiento del
mundo fisico ybio16gico. Nos han dado un
poder sobre lanaturaleza que nadie hubie-
rapodido sospechar hace tan s6lo un siglo.
Sinembargo, estamos comenzando asope-
sar el precio que hemos debido pagar para
obtenerlo. Seesta planteando cada vez mas
la necesidad de saber si dichas conquistas
no han tenido efectos deletereos. Estas han
puesto adisposici6n del hombre medios de
destrucci6n masiva que, aun cuando no se
20
CLAUDE LEvI-STRAUSS
utilicen, consumera presencia amenazan la
supervivencia denuestra especie. Deforma
mas insidiosa pero real, estasupervivencia
tambien seve amenazada por la escasez 0
contaminaci6n delosbienes mas esenciales:
espacio, aire, agua, riqueza ydiversidad de
los recursos naturales.
Enparte gracias alos adelantos hechos
por la medicina, la cantidad de seres hu-
manos no hadejado deincrementarse, atal
punto queenvarias regiones del mundo ya
no esposible satisfacer las necesidades ele-
mentales depoblaciones presas del hambre.
Enotros lugares, yaenregiones capaces de
asegurar su propia subsistencia, un des-
equilibrio deigual tenor semanifiesta enel
hecho dequepara dar trabajo acantidades
deindividuos cada vez mayores es menes-
ter producir cadavez mas. Detal modo, nos
vemos arrastrados hacia unaproductividad
creciente enuna carrera sinfin. Laproduc-
ci6nllamaal consumo, el cual exigeaiinmas
producci6n. Fracciones de poblaci6n cada
vez mas masivas se yen como aspiradas
LA ANTROPOLOGfA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO
por las necesidades directas 0indirectas de
la industria y terminan concentrandose en
enormes aglomeraciones urbanas que les
imponen una existencia artificial y deshu-
manizada. Por su parte, el funcionamiento
delas instituciones democraticas, las nece-
sidades de laproteccion social acarrea.n la
creacion de una burocracia invasiva, que
tiende a parasitar y a paralizar el cuerpo
social. Asi, uno llegaapreguntarse si las so-
ciedades modernas basadas enestemodelo
pronto no correran el riesgo deconvertirse
eningobernables.
Por consiguiente, la creencia en un pro-
greso material y moral condenado ano in-
terrumpirse jamas, que durante largos afios
constituyo unactodefe, estaatravesando su
crisis mas seria. Lacivilizacion detipo occi-
dental haperdido el modelo queellamisma
sehabia dado, yyano seatreve aofrecer ese
modelo a los demas. ;_Noconviene, enton-
ces, mirar en otras direcciones, ampliar el
marco tradicional dentro del cual seencerra-
ban nuestras reflexiones sobre la con~ici6n
21
22
ClAUDE Lv1- STRAUSS LA ANTROPOLOGfA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO
23
humana? iNo debemos integrar a el expe-
riencias sociales distintas de las nuestras y
mas variadas que aquellas encuyo estrecho
horizonte nos hemos recluido durante tanto
tiempo? Desde el momento en que la civi-
lizacion de tipo occidental yano encuentra
en su propio fondo un medio para regene-
rarse y adquirir un nuevo impulso, iPuede
, aprender algo acercadel hombre engeneral,
y acerca de sf misma enparticular, apartir
deesas sociedades humildes ydurante tanto
tiempo despreciadas que, hasta una epoca
I relativamente reciente, habian escapado a
I
su influencia? Estas son las preguntas que
seplantean desde hace algunas decadas los
pensadores, eruditos u hombres de acci6n
,
que los incitan a interrogar ala antropolo-
gia, puesto que las demas ciencias sociales
,
mas centradas enel mundo contemporaneo,
no les brindan respuesta alguna. iQue es,
entonces, esta disciplina que durante tantos
afiospermanecio enlasombra yrespecto de
lacual hoy nos percatamos que acaso tenga
algo que decir sobre estos problemas?
Hechos singulares yextraftos
Por mas lejosquenosvayamos enel tiem-
po y en el espacio para buscar ejemplos, la
vida y la actividad del hombre seinscriben
en marcos que arrojan caracteres comunes.
Siempre yentodo lugar, el hombre esun ser
dotado de un lenguaje articulado. Vive en
sociedad. Lareproduccion de la especie no
queda librada al azar, sino que esta sujeta a
reglas queexcluyen undeterminado ruimero
de uniones biologicamente viables. El hom-
brefabricayutilizaherramientas queemplea
siguiendo tecnicas variadas. Su vida social
se ejerce en organizaciones institucionales,
cuyo contenido puede variar deun grupo al
otro, pero cuya forma general es constante.
Mediante diferentes procedimientos se lle-
vanacabociertas funciones conregularidad:
economica, educativa, politica, religiosa.
Entendida en su sentido mas amplio, la
antropologia es la disciplina dedicada al
estudio de ese ,1/ fenomeno humano" que,
sin duda, forma parte del conjunto de los
24
CLAUDE Lvt-SlRAUSS
fenomenos naturales. No obstante, con res-
pecto a las demas formas de vida animal
,
dicho fenomeno presenta caracteres cons-
tantes y especificos, los cuales justifican que
10 estudiemos demanera independiente.
Enese sentido, sepuede decir que laan-
tropologia es tan vieja como lahumanidad
misma. En epocas de las que contamos con
testimonios historic os, preocupaciones de
una indole que hoy llamariamos antropolo-
gica quedan de manifiesto en los cronistas
que acompafiaron a Alejandro Magno a
Asia, asi como en Jenofonte, Herodoto,
Pausanias y, desde una optica mas filosoftca,
enAristoteles y Lucrecio.
Enel mundo arabe, IbnBatuta, gran viaje-
ro, eIbn Khaldun, historiador yfilosofo, dan
cuenta deun espiritu autenticamenre antro-
pologico en el siglo XVI, al igual que, varios
siglos antes, los monjes budistas chinos que
viajaron a India para documentarse sobre.
su religion; y los monjes japoneses que, con
identico proposito, visitaron China".
LA AN1lIOPOLOGIA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO
En aquella epoca, los intercambios entre
[apon yChina sehacian, sobre todo, atraves
deCorea y, enesteUltimopais, lacuriosidad
antropologica quedo certificada desde el si-
gloVII denuestra era. Dicen las antiguas cro-
nicas que el medio hermano del rey Munmu
solo acepto el cargo de Primer Ministro tras
haber viajado de incognito por el reino,
para observar lavida popular. Podemos ver
alli una primera investigacion etnografica,
aun cuando, a decir verdad, los etnografos
actuales amenudo no reciban del anfitrion
indigena que los acoge una encantadora
concubina para compartir la cama, como Ie
sucedio al mencionado dignatario coreano ...
Siempre refinendonos a las cronicas corea-
nas, secuenta queel hijodecierto monje que
confeccionaba libros sobre las costumbres
populares deChina ySillafue colocado, por
tal motivo, entre los diez grandes sabios del
reino.
En la Edad Media, Europa descubre
Oriente. Primero, a raiz de las Cruzadas,
mas adelante, a traves de los relatos de
25
26
CLAUDE l~-STRAU55
emisarios enviados por el Papa y el Rey de
Francia atierras delos mongoles enel siglo
XlII y, sobre todo, gracias ala larga estadia
deMarco Polo enChina durante el siglo XlV.
En los albores del Renacimiento, comenza-
mos adistinguir lasmuy diversas fuentes de
las cuales, en adelante, derivara lareflexion
antropologica. Por ejemplo, la literatura que
suscitan las invasiones turcas en Europa
Oriental y el Mediterranso, las fantasias del
folclore medieval que prolongan aquellas
de laAntigiiedad, relativas alas "razas pli-
nianas", llamadas asi porque Plinio el Viejo
las habia descripto con complacencia como
pueblos salvajes monstruosos por su anato-
mia ypor sus habitos, ensuHistoria natural
que data del siglo I denuestra era. Al Japon,
tales imaginaciones no le fueron ajenas y,
sin duda, sobrevivieron mas tiempo en el
espiritu popular porque el pais semantuvo
voluntariamente aislado del resto del mun-
do. Durante mi primera estadia en Iapon,
meregalaron una enciclopedia publicada en
1789, titulada Zoho Kunmo Zui. En laparte
LA ANTROPOLOGIA FRENTEA LOS PROBLEMAS Del MUNDO MODERNO 27
dedicada alageografia, seconsideran reales
pueblos exoticos gigantes 0dotados debra-
zosypiernas deunlargo desmesurado.
Enlamisma epoca, Europa, mejor infor-
mada, acumulaba el conocimiento positivo
que, desde el siglo XVI, comenzaba aafluir
deAfrica, America yOceania, conmotivo de
los grandes descubrimientos. Muy rapido,
las compilaciones de los relatos de viajes
tuvieron una prodigiosa fama enAlemania,
Suiza, Inglaterra y Francia. Esavasta litera-
tura deviajealimentara lareflexion antropo-
logicaqueseiniciaenFrancia conRabelais y
Montaigne y seextiende por toda Europa a
partir del siglo XVIII..
Por 10 demas, de esto hallamos eco en
Iapon, en viajes presentados como imagina-
rios, a falta de conocimiento directo de los
paises lejanos. Testimonio de ello es el viaje
ficticio de D e Bunpa al pais de Harashirya,
palabra detras delacual sereconoceaBrasil,
habitado por indigenas que "ignoran el
cultivo de cereales, se alimentan de rakes
secas, no tienen rey y solo toman por nobles
28 CLAUDE LVJ -STRAUSS
alosmas habiles entiro al arco". Con alguna
que otra salvedad, es 10 mismo que relataba
Montaigne dos siglos antes, tras haber con-
versado con los indios brasilefios traidos a
Franciapor unnavegador.
Aunque los inicios delaantropologia tal
ycomo sepractica enlaactualidad sesituen
en el siglo XIX, esta tuvo como primer m6vil
10 que podriamos denominar una curiosi-
dad deanticuario. Resultaba patente que las
grandes disciplinas clasicas, como la histo-
ria, laarqueologia, lafilologia -ciencias que
gozaban depleno derecho deciudadania en
los claustros universitarios- dejaban delado
todo tipo de residuos, de restos. Un poco
cual cirujas, algunos curiosos se dedicaban
arecoger esos trozos de conocimiento, esos
fragmentos de problemas, esos pintorescos
detalles que las demas ciencias arrojaban
condesden asubasurero intelectual.
Ensus origenes, la antropologia segura-
mente no fuemas que dicha recolecci6n de
hechos singulares y extrafios, Sin embargo,
poco apoco, sefue descubriendo que esos
LA ANTROPOlOGIA FRENTI: A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 29
restos, esos residuos, eran mas importantes
de10 que secreia. Y no es dificil entender el
porque.
Loque llama laatenci6n al hombre en el
espectaculo deotros hombres son lospuntos
en los que estes se le asemejan. Los histo-
riadores, arque6logos, fi16sofos, moralistas
y hombres de letras primero pidieron alos
pueblos recientemente descubiertos unacon-
firmaci6n de sus propias creencias sobre el
pasado delahumanidad. Estoexplica quelos
relatos delosprimeros viajeros, fruto de10S\ ~J\
grandes descubrimientos del Renacimiento,
~
no causaran mayor sorpresa: mas que creer
que sedescubrian nuevos mundos, sepen-
sabaquenos reencontrabamos conel pasado
del mundo antiguo. Los tipos devida delos
pueblos salvajes demostraban que la Biblia
y los autores griegos y latinos estaban en 10
ciertocuando describian el jardin del Eden, la
Edad deOro, lafuente delaeterna juventud,
laAtlantida, las Islas Afortunadas, etcetera.
Se desatendian y hasta se negaban las
diferencias que, sin embargo, son esenciales
30
CLAUDE UVI-STRAUSS
siempre que setrate de estudiar al hombre.
Yaque, comomasadelanle diriaJean-Jacques
Rousseau, lise han de observar primero las
diferencias para descubrir laspropiedades".
Tambienseibaahacer otrodescubrimien-
to: esas singularidades, esas extrafiezas se
ordenaban entreS1deuna forma mucho mas
coherente que esos fen6menos unicos que
se consideraban importantes y en los cua-
les se habia focalizado la atenci6n. Hechos
desatendidos 0 apenas estudiados, tal como
el modo en que los distintos pueblos sere-
parten el trabajo entre los sexos -en una so-
ciedad dada, lson loshombres 0lasmujeres
quienes sededican alaalfareria, al tejido 0
al cultivo de la tierra?- permiten comparar
y clasificar las sociedades humanas segun
criterios mucho mas s6lidos queantafio.
Acabo de citar la divisi6n del trabajo,
tambien podria hablar de las reglas deresi-
dencia. Cuando se celebra un matrimonio,
ld6nde vanavivir losj6venes esposos? lCon
los padres del marido? lCon los padres de
LA ANTROPOLOGIA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MOOERNO 31
lamujer? lOestablecen elIos una residencia
independiente?
Lo mismo sucede con las reglas de fi-
liaci6n y de matrimonio, durante mucho
tiempo descuidadas por parecer caprichosas
ydesprovistas desentido. lPor queunagran
cantidad de pueblos distingue alos primos
endos categorias, segun desciendan de dos
hermanos 0 de dos hermanas 0 bien de un
hermano y una hermana? lPor que, de ser
asi, condenan el matrimonio entre primos
del primer tipo y 10 preconizan, cuando no
10 imponen, entre primos del segundo tipo?
l Ypor quepracticamente s6loel mundo ara-
behaceuna excepci6n aestaregIa?
Lo mismo sucede con las prohibiciones
alimentarias, las cuales demuestran que no
existepueblo enel mundo que no pretend a
afirmar su originalidad proscribiendo tal
o cual categoria de alimento: la leche para
los chinos, el cerdo para los judios y los
musulmanes, el pescado para algunas tribus
americanas, lacarnedecervido para otras, y
asi sucesivamente.
32 CLAUDE lvl-STRAUSS
Todas estas singularidades conforman las
diferencias entre lospueblos. Ysin embargo,
dichas diferencias son comparab1es entre si,
en la medida en que casi no existe pueblo
donde no seobserven. Deahi el interes que
suscitan en los antropologos las variaciones
de apariencia futil, pero que permiten ob-
tener clasificaciones relativamente simples,
capaces deintroducir enladiversidad delas
sociedades humanas un orden comparable a
aquel que los zoologos y los botanicos em-
plean para clasificar las especies naturales.
Eneseorden deideas, las investigaciones
mas eficaces fueron aquellas que versan
sobre las reglas de filiaci6n y matrimonio.
En efecto, las sociedades que estudian los
antrop6logos pueden tener poblaciones muy
variables, queoscilan entre algunas decenas
yvarios cientos 0miles depersonas. Empero,
comparadas con las nuestras, esas socieda-
des tienen dimensiones muy reducidas, de
modo que las re1aciones humanas ofrecen
un caracter personal. Nada 10 demuestra
mejor quelatendencia delas sociedades sin
LA ANTROPOlOGIA FRENTE A lOS PROBLEMAS DEl MUNDO MOOERNO
33
escritura aarticular las relaciones entre sus
miembros entomo al modelo deparentesco:
todo el mundo eshermano, hermana, primo,
prima, tio0 tiadetodo el mundo. Y si uno no
espariente, es un extranjero y, por ende, un
potencial enemigo. Ni siquiera hay necesi-
dad detrazar las genealogias: enmuchas de
esas sociedades, existen reglas simples que
permiten atribuir tal 0 cual categoria acada
individuo, enraz6n de su nacimiento, entre
las cuales prevalecen vinculos equiparables
alos deparentesco.
Ahora bien, por mas modesto que seasu
nivel tecnico yecon6mico ypor mas distintas
quesean sus costumbres sociales ycreencias
religiosas, no existe sociedad alguna que
no posea una nomenclatura de parentesco
y reglas de matrimonio que distingan alos
individuos emparentados en c6nyuges per-
mitidos y c6nyuges prohibidos. Tenemos)
alli, pues, un primer medio para distinguir a
lassociedades entre S1y darle acada una un
lugar propio dentro deuna tipologia.
34 CLAUDE L~I-STRAUSS
Un denominador comun
lCuales son, entonces, esas sociedades
que prefieren estudiar los antrop6logos y
que, a causa de una larga tradici6n, nos
hemos acostumbrado acalificar de"primiti-
vas", termino que muchos recusan enlaac-
tualidad y que, entodo caso, seria necesario
definir con precisi6n? Por 10general, asi se
designa a los agrupamientos humanos que
difieren de los nuestros, sobre todo, por la
ausencia de escritura y medios mecanicos,
pero delos cuales esconveniente no olvidar
algunas verdades primeras: esas sociedades
ofrecen el unico modelo para comprender la
forma en que los hombres vivieron juntos
durante unperiodo historico quecorrespon-
de, sin duda, al 99%deladuraci6n total de
lavida de lahumanidad y, desde un punto
de vista geografico y hasta una epoca aun
reciente, enlas tres cuartas partes de lasu-
perficiehabitada del planeta.
Laensefianza quenos aportan dichas so-
ciedades noradicaenel hecho dequepodrian
LA ANTAOPOLOGIA FRENTEA LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 35
ilustrar lasetapas denuestro pasado remoto. II'
Mas bien ilustran una situaci6n. g:~eral, un I J
denominador corruindelacondicion huma- ~
na. Vistasdentro deestaperspectiva, sonlas
altas civilizaciones de Occidente y Oriente
lasque constituyen excepciones.
Enrealidad, los avances delas investiga-
ciones etno16gicas nos convencen cada vez
mas de que esas sociedades consideradas
atrasadas, 1/ dejadas de lado" por la evolu-
cion, relegadas en regiones marginales y
destinadas ~lae~t~ci6n, constituyen formasJ
devida social originales. Sonperfectamente
viables, siempre y cuando, no seyean arne-
nazadas desde el exterior.
Intentemos, entonces, delimitar mejor sus
contornos.
Endefinitiva, consisten enpequenos gru-
pos queabarcan entre decenas ycentenas de
personas. Estanseparados entresfpor varios
dias de viaje apie, y ladensidad demogra-
ficase situaalrededor de 0,1 habitante por
kil6metro cuadrado. Latasa de crecimiento
es muy baja, netamente inferior al 1%, de
36
CLAUDE LM-SlRAUSS
manera que el aumento de la poblaci6n
compensa dealguna formalasperdidas. Por
consiguiente, la cantidad de habitantes no
variamucho. Estaconstancia demogrMica se
asegura, de modo consciente 0inconscien-
te, por medio de diversos procedimientos:
tabues sexuales posteriores al parto, lactan-
cia prolongada que retrasa en la mujer el
reestablecimiento delos ritmos fisio16gicos.
Resulta sorprendente queentodos los casos
observados un incremento dernografico no
J incite al grupo a reorganizarse en torno a
nuevas bases. Cuando sevuelve mas nume-
roso, el grupo seescinde y da origen ados
pequefias sociedades del mismo tamafio que
laanterior.
Esos grupos reducidos poseen una ca-
pacidad espontanea para eliminar de su
interior las enfermedades infecciosas. Los
epiderniologos han encontrado la explica-
ci6n: los virus de esas enfermedades s6lo
sobreviven en cada individuo durante una
cantidad limitada de dias y, por 10 tanto,
han de circular de manera constante para
LA ANTROPOLOGIA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 37
mantenerse en el conjunto de la poblaci6n.
Esto es posible siempre y cuando el ritmo
anua1denacimientos sea10suficientemente
elevado, condici6n que se cumple a partir
deuntotal demografico devarios cientos de
miles depersonas.
Cabeafiadir quelas especies vegetales y
animales son muy diversas en medios eco-
l6gicos complejos, como aquellos donde vi-
yen los pueblos cuyas creencias y practicas
apuntan apreservar los recursos naturales,
yquenosotros cometemos el error detomar
por supersticiones. Pero, bajo los tr6picos,
cada una de esas especies s6lo cuenta con
un escaso ruimero de individuos por uni-
dad de superficie, y 10 mismo se aplica a
las especies infecciosas 0 parasites. Asf,las
infecciones pueden ser multiples y, alavez,
tener un bajo nivel clinico. Laenfermedad
denominada SIDA, enIngles, AIDS, brinda
un ejemplo vigente. Estaenfermedad viral,
localizada enalgunos focos deAfrica tropi-
cal donde probablemente viviaenequilibrio
con las poblaciones indigenas desde hace
38
illUDE LvrSTRAUSS
milenios, se convirti6 en un riesgo mayor
cuando los azares de lahistoria laintrodu-
jeron ensociedades mas voluminosas.
En 10 que atafie a las enfermedades no
infecciosas, por 10 general, brillan por su
ausencia por varias razones: gran actividad
fisica, regimen alimentario mucho mas
variado que e1de los pueblos agricultores,
compuesto deunas cienespecies animales y
vegetales, aveces mas, pobre engrasas, rico
enfibrasysalesminera1es, 10cualles asegura
un aporte suficiente enproteinas y calorias.
Deamlaausencia deobesidad, hipertensi6n
ytrastornos circulatorios.
No esdeextrafiar, entonces, queunviaje-
rofrances quevisitara lasIndias del Brasil en
el siglo XVI pudiera admirar que esepueblo,
10cito, "compuesto delosmismos elementos
que nosotros [...]jamas [...] seviera afectado
por lepra, paralisis, letargo, enfermedades
que forman chancros, ni ulceras u otros vi-
cios del cuerpo que seyen superficialmente
yenel exterior"; mientras que, un siglo 0un
siglo y medio despues del descubrimiento
LA ANTROPOLOGfA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 39
de America, las poblaciones de Mexico y
Peru disminuyeron de casi cien a cuatro 0
cincomillones, bajo el efecto notanto delos
conquistadores sino de las enfermedades
importadas, queadquirian mayor virulencia
araiz delos nuevos modos devida impues-
tos por los colonizadores: viruela, rubeola,
escarlatina, tuberculosis, malaria, gripe, pa-
peras, fiebre amarilla, c6lera, peste, difteria,
por s6lo citar algunas.
Cometeriamos un error, pues, al infrava-
lorar esas sociedades por haberlas conocido
enun estado miserable. Loque les confiere
un valor inestimable, aun empobrecidas, es
queesas miles de sociedades que existieron
y de las cuales todavia existen cientos en
la superficie de la Tierra constituyen ex p _ e-
rienc j ! ! : ....J 3 listas. Y son las unicas que~
quedan, puesto que, adiferencia denuestros
colegas delasciencias fisicas ynaturales, los
antrop6logos no podemos fabricar nuestros
objetos de estudio, es decir, las sociedades,
y hacerlos funcionar en ellaboratorio. Esas
experiencias extraidas de sociedades que
40 CLAUDE LM-SlRAUSS
I ""NTROPOLOGfA FRENn A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO
1 corresponde al astronomo en las ciencias
Hsicasy naturales. Pues si la astronomia se
pudo constituir como ciencia desde la mas
remotaAntigiiedad, esosedebeaqueincluso
afaltadeun metoda cientifico aiininexisten-
te, lalejania delos cuerpos celestes permitia
obtener deellos una vista simplificada.
Los fenomenos que observamos estan I
sumamente lejos de nosotros. Lejos, he t)
dicho en primer lugar, desde un punto de
vista geografico, puesto que hace largos
afios habia que viajar durante semanas 0
meses para alcanzar nuestros objetos de es-
tudio. Pero lejos, sobre todo, en un sentido
psicologico, entanto esos menudos detalles,
esos humildes hechos en los cuales fijamos
nuestra atencion, reposan en motivaciones
de las cuales los individuos no tienen con-
41
x:<
escogemos por ser las mas distintas de las
nuestras nos procuran el medio para estu-
diar a los hombres y sus obras colectivas,
para tratar de comprender c6mo la mente
human afunciona en las situaciones concre-
tas mas diversas, alli donde la historia y la
geografia lahan colocado.
Ahora bien, siempre y en todo lugar, la
explicacion cientifica se apoya en 10 que se
podria denominar buenas simp lific ac iones.
Desde ese angulo, la antropologla hace de
la necesidad una virtud. Como acabo de
mencionar, una fracci6n importante de las
sociedades que esta disciplina elige estudiar
son pequefias por su volumen y seconciben
asi mismas bajoel patron delaestabilidad.
Esas sociedades exoticas estan alejadas
del antropologo que las observa. Los separa
-/ una distancia no s6lo geografica, sino tam-
bien intelectual ymoral, y esaIejania reduce
/
( nuestra percepcion aalgunos contomos esen-
( ciales. Dina sin mas que, para el conjunto
delas ciencias sociales yhumanas, el antro-
p6logo ocupa un lugar comparable al que
ciencia alguna, 0al menos no claramente.
Nosotros estudiamos los idiomas, pero los
hombres queloshablan no tienen conciencia
de las reglas que aplican para hablar y ser
comprendidos. Tampoco tenemos mayor
conciencia de las razones que nos llevan a
42
CLAUDE LtvI-STRAUSS
adoptar tal alimento yaproscribir otros. No
somos conscientes del origen ni delafunci6n
real denuestras reglas de cortesia ni delos
modales que empleamos en lamesa. Todos
estos hechos, queseenraizan en10 mas pro-
fundo del inconsciente de los individuos y
los grupos, sonlos mismos que tratamos de
analizar y comprender, apesar de una dis-
tancia psiquica interna que, en otro plano,
redobla lalejania geogrMica.
Incluso ennuestras sociedades, donde no
existe esa distancia psiquica entre el obser-
vador ysuobjeto, subsisten fen6menos com-
parables aaquellos quevamos abuscar muy
lejos. Laantropologia recobra sus derechos
y vuelve atener una funci6n alIi donde los
usos, tipos de vida, practices y tecnicas no
han sido barridos por los cambios hist6ricos
o econ6micos radicales, demostrando asi
que corresponden aalgo 10 suficientemente
profundo enel pensamiento y lavida delos
hombres como para resistir alas fuerzas de
destrucci6n; tarnbien alli donde lavidacolec-
tiva delagente corruinycorriente -aquellos
I A, ANTROPOLOGIA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO
43
nue el ilustre antrop6logo Yanagita Kunio
llamaba jam in- aiinreposa, ante todo, enlos
contactos personales, losvinculos familiares,
Insrelaciones de vecindad, tanto en las al-
deas como enlosbarrios delas ciudades. En
suma, enlos medios tradicionales reducidos
donde todavia semantiene latradici6n oral.
Por 10 demas, me parece propio de las
relaciones desimetria que seobservan entre
Europa Occidental yJap6n quelainvestiga-
ci6n antropo16gica tenga sus or1genes en la
misma epoca, el siglo XVIII, pero en Europa
Occidental, bajo el impulso de los grandes
viajes quepermiten acceder al conocimiento
delasculturas mas diversas; mientras queen
Jap6n, entonces replegado sobreS1mismo, el
estudio antropo16gico tal vez seenraice en
laescuela Kokugaku. En la continuidad de
esta ultima tambien parece inscribirse, un
siglo despues, la monumental empresa de
Yanagita Kunio, al menos alos ojos del ob-
servador oc~idental. Asimismo, esenel siglo
XVIII que la investigaci6n antropologica se
inicia enCorea, conlos trabajos delaescuela
44
CLAUDE LvJ -STRAUSS
de Silhak, que tratan sobre la vida rural y
las costumbres populares en el propio pais
yno enpueblos lejanos, como era el caso de
Europa.
Al recopilar un sinruirnero de menudos
hechos que durante mucho tiempo los his-
toriadores juzgaron indignos de atenci6n,
al suplir las lagunas einsuficiencias de los
documentos escritos mediante la observa-
ci6n directa, al intentar conocer el modo
en que la gente rememora el pasado de su
pequefio grupo -0 10que seimaginan deel-
y tambien el modo en que vive el presente,
logramos constituir un tipo de archivo ori-
ginal y erigir aqueUo que Yanagita Kunio,
por citarlo una vez mas, llamaba bunkagaku,
'ciencia de lac ultura' , es decir, en una pala-
bra, laantropologla.
"Autenticidad" e"inautenticidad"
Llegados aeste punto, estamos en mejo-
res condiciones de comprender que eslaan-
tropologta yen que radica su originalidad.
I'AN I HOPOLOGIA FRENTEA LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 45
aprimera ambici6n de la antropologia
lcanzar laobj etividad. Mas no setrata s6lo
I ~una objetividad que permita a quien la
'I ractique hacer abstracci6n desus creencias,
1 referencias y prejuicios. Tal es la objetivi-
dod que caracteriza atodas las ciencias so-
dales, de 10contrario, no podrian aspirar al
nornbre de ciencia. El tipo de objetividad al
que aspira la antropologia va mas lejos. No
c contenta exclusivamente con elevarla por
mcima de los valores propios de una socie-
clad0 del medio social del observador, sino
de sus metodos de pensamiento: alcanzar
formulaciones validas no s610para un.obser-
vador honesto yobjetivo, sino para todos los
observadores posibles. Asi, 10antropo16gico,
ademas deacallar los sentimientos, daforma
nuevas categorias mentales, contribuye a
introducir nociones de espacio y tiempo,
oposicion y contradicci6n, tan ajenas a su
pensamiento tradicional como aquellas que
mcontramos hoy en dia en ciertas ramas
de las ciencias fisicas y naturales. Esta re-
lacion entre la manera en que los mismos
46
CLAUDE LVI-STRAUSS
problemas se plantean en disciplinas muy
distantes fue percibida de modo ejemplar
por el gran fisico Niels Bohr cuando escribia,
en 1939: "The iradic ional differenc es of human
c ultures [...] in many ways resemble the different
equivalent modes in whic h p hysic al ex p erienc e
c an be desc ribed".
1
Lasegunda ambici6n de la antropologia
es la totalidad. En efecto, ve enlavida social
un sistema cuyos aspectos estan organica-
mente ligados. Reconoce con naturalidad
que para profundizar en el conocimiento de
cierto tipo de fen6menos es indispensable
fragmentar un todo, como hacen el jurista, el
economista, el dem6grafo, el especialista en
ciencia politica. Pero 10 que el antropologo
busca es la forma comun, las propiedades
invariantes que semanifiestan detras de los
tipos devida social mas diversos.
1 Las tradicionales diferencias entre culturas humanas
(....) replican, envarios sentidos, ladiferencia equivalente
entre las maneras enque puede describirse laexperi encia
sensorial. [N. del E.]
I II. ANTROPOLOGIA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODfRNO 47
Para ilustrar con un ejernplo considera-
clones que pueden parecerles demasiado
bstractas, veamos la forma en que un an-
tropologo aprehende ciertos aspectos de la
cultura japonesa.
Es cierto que no es necesario ser antro-
pologo para notar que el carpintero japones
utiliza Iasierra y el cepillo al reves que sus
colegas occidentaIes: serrucha y cepilla
haciendo un movimiento hacia si mismo y
no empujando la herramienta hacia el exte-
rior. Este hecho ya habia asombrado aBasil
I Iall Chamberlain afinales del siglo XIX. EI
profesor de la Universidad de Tokio, sagaz
observador de la vida y cultura japonesas,
ra une eminente filologo. En su famoso
Iibro Things J ap anese, dentro de la secci6n
"Top sy- turvidom", que traduzco de modo
nproximativo como "donde todo esta patas
arriba", registra este hecho, junto con varios
otros, como una rareza alacual no atribuye
una significaci6n particular. En suma, no
va mucho mas lejos que Her6doto cuando
destaca, hace mas deveinticuatro siglos que,
48
CLAUDE LNI-STRAUSS
con respecto asus compatriotas griegos, los
antiguos egipcios hacian todo al reves,
Por su parte, algunos especialistas del
idioma japones han subrayado como una cu-
riosidad el hecho de que un japones que se
ausenta por unbreve momenta (para arrojar
una carta al buz6n, para comprar el peri6-
dico 0un paquete de cigarrillos) dira sin
dudarlo algo asi como "lite mairimasu", a10
cual seIerespondera "ltte irasshai". EI acento
no sepone, como seharia en las lenguas oc-
cidentales en las mismas circunstancias, en
la decisi6n de salir, sino en la intenci6n de
regresar pronto.
Asimismo, un especialista en literatura
japonesa antigua hara hincapis enque alii el
viaje sevive como una dolorosa experiencia
dedesgarro yseveacechado por laobsesi6n
de regresar al pais. Por ultimo, en eseorden
de ideas y aescala mas prosaica, la cocinera
japonesa, segUn afirman, no dice como en
Europa "echar en el aceite" sino "levantar"
o"elevar" (ageru) fuera del aceite...
I AN I "OPOLOGIA FRENTE A lOS PROBLEMAS Del MUNDO MODERNO 49
El antrop6logo se negara a considerar
I'OS menudos hechos como variables inde-
I ndientes 0 particularidades aisladas. Por
1contrario, le llamara la atenci6n aquello
CJl1etienen en comun. Encampos distintos y
bajo modalidades diferentes, siempre setra-
tn detraer hacia si 0deiruno mismo hacia el
interior. Enlugar decolocar el yo al principio,
como una entidad aut6noma y ya constitui-
da. todo parece indicar que el japones cons-
lruye su yo partiendo del exterior. Asi, el yo
japones aparece no como un dato primitivo,
sino como un resultado hacia el cual uno
tiende sin tener la certeza de alcanzar. No
es de extrafiar que, como me han afirmado,
la famosa propuesta de Descartes "pienso,
luego existo" sea imposible de traducir al
[apones. En ambitos tan variados como el
idioma hablado, las tecnicas artesanales, las
preparaciones culinarias, la historia de las
ideas (podria agregar laarquitectura domes-
tica si pienso en las numerosas acepciones
que ustedes dan alapalabra uc hi) se mani-
fiestauna diferencia, 0mas exactamente, un
50
CLAUDE LvI-STRAUSS
sistema dediferencias invariantes aun nivel
~rofundo entre 10 queHamaria, para simpli-
ficar, el alma occidental y el alma japonesa.
Sepuede resumir en laoposici6n que existe
entre un movimiento centripeto y un movi-
miento centrifugo. Este esquema servira al
antrop610go como hip6tesis de trabajo para
tratar decomprender mejor larelaci6n entre
ambas civilizaciones.
Por Ultimo, para el antrop6logo la bus-
~ueda deunaobjetividad total s610sepuede
situar a una escala donde los fen6menos
conserven un significado para una con-
ciencia individual. He aquf una diferencia
esencial entre el tipo deobjetividad ala cual
aspira la antropologia y aquella con la que
se contentan las demas ciencias sociales.
Las realidades alas que apuntan la ciencia
econ6mica 0 lademografia, por ejemplo, no
sonmenos objetivas. Sinembargo, aellas no
se nos ocurre pedirles que tengan sentido
en la experiencia vivida del sujeto, que no
encuentra en larealidad objetos tales como
el valor, la rentabilidad, la productividad
I MITliOPOLOGIA FREN1E A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO
51
. lola poblaci6n maxima. Esas son
lilt rglna
nociones abstractas, situadas fuera del
mbito de las relaciones personales, de los
vfnculos concretos entre los individuos, que
onlamarca distintiva delas sociedades que
lnteresan alos antrop6logo
s
.
En nuestras sociedades modernas, 'solo
de manera ocasional y fragmentaria, las
relaciones con el otro se fundan en esa ex-
periencia global, esa aprehensi6n ~oncreta
de los sujetos entre S1. En lamayona de los
casos resultan dereconstrucciones indirectas
por medio de documentos escritos. Estamos
unidos con nuestro pasado no a traves de
una tradici6n oral que supone un contacto
vivido conpersonas, sino atraves delibros y
demas documentos apilados en bibliotecas,
mediante los cuales la orttica se esmera en
reconstituir el rostro de sus autores. Y en el
presente, nos 'comunicamos con la ~en-
sa mayoria de nuestros contemp~r~eos
utilizando toda suerte de intermedlanos -
documentos escritos 0 mecanismos adminis-
trativos- quemultiplican engran medida los
S2 CLAUDELM-SllIAUSS
contactos pero , que, a su vez les confi
un ~ , eren
caracter deinautenti id d lCl a Esto ~lt'
10 que e d 1 . u uno es
, na eante, caracteriza las rela .
entre el ciudadano 1 Clones
La ~. y os poderes publicos
perdida de autonomi la di .
del equilibri . ia, a distension
1 no mterno que h
la expansion de la f .an.resultado de
municacion (lib sf ormas ~mdlrectas de co-
ro, otograffa pr .
television) resalt ' ensa, radio,
an entre las preocu .
mayores de los t ~. paclOnes
eoncos de la comuni .~
A partir de 1948 icacion.
pluma d 1 ' quedan plasmadas en la
e gran mate iti rna lCONorbert W'
creador de la cibernetica co iener,
y de la teoria de la i n Von Neumann
Shannon. ela informacion con Claude
Razonando apartir d b
tas de las del t ~ eases muy distin-
an ropologo W'
en el ulti ~ ,lener sostenia
lIDOcapitulo de su libro fund
tal Cybernetic s. Control and C . ~en-
the Animal and the . ommunic aiion in
"Th Mac hzne (1948: 187-188)'
us c losely knit c ommu 'f .
c onsiderable measure of h nl zes ~ave a very
whether they are high I ~r: zeostaszs; and this,
in a c ivilized c ou t y zt.erate c ommunities
n ry, or vzllages of p rimitive
'l"H ,r~1A fREtm. A lOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO
"' lIIges,,.2 Y prosigue: "I t is no wonder, then,
IllIIlthe larger c ommunities, subj ec t to disrup tive
",fluenc e, c ontain far less c ommunally available
/II/ormation than the smaller c ommunities, to
f ly nothing of the human elements of whic h all
I(ltllltLunities are built up " .3
Es cierto que las sociedades modernas
,)0 son completamente inautenticas. Hoy
1'\ dia, la antropologia se apliea en detectar
y aislar niveles de autentic idad cuando se
c.lcdica al estudio de sociedades modernas.
1..0 que permite al antropologo encontrar un
rreno familiar al estudiar una aldea 0un
barrio de una gran eiudad es que todos 0
casi todos se conocen entre S1. Un antropo-
logo se siente comodo en una aldea de qui-
I'\ ientos habitantes, rnientras que una ciudad
j Lascomunidades que estan unidas muy estrechamente, ya
.ea que se trate de poblaciones con altos niveles de alfabeti-
tl\ ci6n de paises desarrollados 0 ungrupo salvaje Y primitivo,'
llenen una ideabastante precisa deque es lahomeostasis. IN.
tiel E.)
, No es de extranar, entonces, que las comunidades mas
~randes, expuestas ainfluencias perjudiciales, teng
an
mucha
menos informaci6n disponible que los grupoS mas pequenos,
pAranO hablar delos elementos humanos apartir delos cua-
les seconstituye toda comunidad. [N. del E.)
54
El MUNDO MODERNO tin.,-II 11(,,,, FRENTE A LOS PROBLEMAS D
CLAUDE Lrn-STRAUSS
grande 0incluso mediana seIeresiste. lPor
que? Porque cincuenta mil personas no
constituyen una sociedad de igual manera
que quinientas, En el primer supuesto, la
comunicaci6n no se establece principal-
mente entre las personas 0 sobre Labase del
modelo de comunicaci6n interpersonal, La
realidad social de los "emisores" y de los
"receptores" (para hablar en ellenguaje de
los teoricos delaComunicaci6n) desaparece
detras delaComplejidad delos" codigos" Y
los "repetidores",
Sin duda, el futuro juzgara que lacontri-
buci6n teorioa mas importante delaantropo-
logia alas ciencias sociales proviene de esta
distincion capital entre dos modalidades de
existencia social: un tipo de vida percibido
primeramente como tradicional y arcaico,
pero que es el propio de las sociedades au-
tenticas, yformas deaparici6n mas reciente,
delas cuales el primer tipo no esta eXc1uido,
pero donde grupos imperfecta eincomple-
tamente autenticos emergen ala superficie
. to mas
I islotes dentro de un conJun I "II ,
I' tefiido deinautenticidad.
111'1 10,
. .dental que me es I I hll laperspectiva OCCI
. "
1'''pIa
Sin embargo, no habria que re~ucir, la
1 ~ al estudio de supervivenClas ntropo ogia
lejos 0muy cerca. que sevan abuscar muy ~
J 0 que importa, ante todo, no esel arcalS~o
, id '0 las diferencias d\ dichas formas deVI a, sin
queofrecen entre elias0conaquelias quehoy
onlasnuestras. ~,
Los primeros trabajos sistemahca~ente
consagrados alas costumbres y creencias ~e
lospueblos salvajes no serem~ntan mucu:
mas atras de1850, es decir, alaepoc~e~q
Darwin sentaba las bases del evolucionismo
eli en lamente de biologico, al cual respon a,
sus contemporaneos.Ia creencia enun~evo-
I IE mas tarde aun, en lucien social ycutura. s ~
1 ' 1 que seotorgo 1 primer cuarto de Sig0 xx,
e b' d ominados
unvalor estetico alos 0 Jetos en
. .. "
"tribales" 0"prrmIhvos ,
55
56
CLAUDE Lvt-STRAUSS
Nos equivocariamos si detodoestocon-
c1uyeramosquelaantropologiaesunacien-
cianuevaquederivadelascuriosidades del
hombre moderno. Cuando uno setoma la
molestiadeponerla enperspectiva, deasig-
narleunlugar enlahistoriadelasideas, la
antropologiaaparece, por el contrario, como
la expresi6nmasgeneral yel punto culmine
d~~~ actitud intelectual y moral que se
ongmo hacevariossiglosyquedesignamos
medianteel vocablohumanismo.
Permitanme colocarmeun momento en
la perspectiva occidental que me es pro-
pia. Cuando en Europa los hombres del
Renacimientoredescubrieron laantigiiedad
greco-romana, ycuandolosjesuitashicieron
del latinlabasedelaformaci6nescolaryuni-
versitaria, lacaso no utilizaban yaentonces
un enfoqueantropol6gico? Reconocianque
unacivilizaci6nnopuedepensarseasi mis-
~a si nodisponedeuna0variasotrasqueIe
Sl!Vancomotermino decomparaci6n. Para
conocerYcomprender lapropiacultura, hay
queaprender amirarla desde el punto de
57
I ,deotra: unpocoalamanera del actor
" NO, al queserefiereel granZeami, quien
I'"\juzgar su actuaci6n debe aprender a
VI" aS1mismocomosi fuerael espeetador.
J jc hecho, cuandobuscabaquetitulopo-
11'1 a un libro publicado en 1983para que
I I ictor pudiera asir ladobleesenciadela
'I (I xi6nantropol6gica, queco~iste, por un
I,to,en que el observador miremuy lejos
II icia culturas muy diferentes delapropia
, por otro, en quemire la propia eultura
dpsdelejos, comosi el mismo perteneciera
I ina culturadiferente, finalmenteescogi La
utlrada alej ada, inspirandome enlalecturade
..sami. Con laayuda demis colegas espe-
.Inlistas del Jap6n, simplemente plasme en
Iraneeslaf6rmulariken no ken, queel emplea
pnra designar lamiradadel actor mirandose
S1mismo, comosi fuerael publico.
De igual modo, los pensadores del
Renacimiento nosensefiaron aponer nuestra
eultura en perspectiva, a confrontar nues-
Irascostumbres ycreenciasconaquellas de
otrostiempos y deotros lugares. Enpocas
58
CLAUDE LVI-STRAUSS
LA ANTROPOLOGIA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 59
alabras, crearon las herramientas de 10 que
p driamos llamar una tecnica del exilio.
po b'~ f ~ J ~
.Acaso tam len no ue asi en apon,
t
ndo la escuela denominada "nativista",
cua~'
deMotoori Norinaga, sededic6 aidentificar
los caracteres especificos, a sus ojos, de la
cultura Y la civilizaci6n japonesa? Lo logra
C
isamente entablando un apasionante
pre
dialogo con China. Motoori confronta las dos
culturas Y al desglosar ciertos rasgos tipicos
uepercibe de la cultura china -Jlpomposa
~etbOsidad'" como dice, gusto por e1taolsmo
atalas afirmaciones tajantes y arbitrarias-,
~ tamente consigue definir, por contraste,
JUs . .
laesencia de 1acultura Japonesa: sobnedad,
",cisi6n, discrecion, economia de medios,
COl'
se!1timiento de impermanencia y caracter
desgarrador de las cosas (mono no aware),
relatividad de todo saber, etcetera.
Esta forma de considerar a China como
mediopara afirmar laespecificidad de lacul-
turajaponesa fue vulgarizada de modo muy
sUgestivoen las estampas relativas a temas
c}1inos-Ilustraciones de lanove1a Suikoden y
de los relatos guerreros extraidos del Kanj o-
producidas por Kuniyoshi y Kunisada,
alrededor de 1830. Alli, se manifiesta un
marcado gusto por el enfasis, el estilo flami-
gero, el barroco exacerbado, la riqueza y la
complicaci6n de los detalles indumentarios,
muy alejados de las tradiciones del ukiyo- e.
Esas estampas reflejan una interpretaci6n
tendenciosa de la cultura china antigua, es
cierto, pero pretende ser etnografica.
Enlos tiempos deMotoori, J ap6n s6lo te-
niaconocimiento directo 0indirecto deChina
y de Corea. Tambien en Europa la diferencia
entre cultura clasica y cultura antropo16gica
depende de las dimensiones del mundo co-
nocidas en epocas correspondientes.
Al comienzo del Renacimiento, el univer-
so humane esta circunscripto por los limites
de la cuenca mediterranea, Del resto, s6lo se
sospecha su existencia. Pero ya se ha enten-
dido que ninguna fracci6n de la humanidad
puede aspirar acomprenderse sino por refe-
rencia aotras.
CLAUDE LVI-STlIAUSS
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
60
El humanismo se extiende (.'1'\ los siglos
XVIII Y XIX, con el avance cit, 1.1 oxploracion
geografica. Progresivarru'ntv. I u von inscri-
biendo en el cuadro (,hillil, Iml.l,japon. Al
interesarse hoy en d101 1'111 II Ii ltlmas civi-
antropologf-i I IIlIdltt I' II 1111111 inlsmo hacia
n. queserealiza
stamos lejos de
I )
II
I I' II IIsinll lI'sll illgida tanto en superficie
11110 1'1\ 1l,1I111,dt,:t.,I. Como las civilizacio-
IllllgutlS h.iblan desaparecido, s6lo se
udlan alcanzar a traves de textos y mo-
urnentos. En cuanto aOriente y Extremo
LA ANTROPOLOGIA FRENTI: A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 61
Oriente, donde no se tropezaba con esa
primera dificultad, el metodo seguia siendo
el mismo porque secreia que civilizaciones
tan lejanas y tan distintas s6lo merecian
interes por sus producciones mas sabias y
refinadas.
El campo de la antropologia comprende
civilizaciones de otro tipo, que tambien
plantean otros problemas. Por no practicar
la escritura, no brindan documentos escri-
tos. Y como su nivel tecnico, por 10 general,
es muy bajo, la mayoria no ha dejado mo-
numentos figurados. Deamlanecesidad de
dotar al humanismo denuevas herramientas
deinvestigaci6n.
Losmedios delosquedispone laantropo-
logia son alavez mas exteriores ymas inte-
riores (tambien sepodria decir mas gruesos
y mas finos) que aquellos de sus predeceso-
ras, lafilologia ylahistoria. Para penetrar en
sociedades de diffcil acceso, laantropologia
debe colocarse muy por fuera (como hacen
la antropologia psfquica, la prehistoria, la
tecnologia) y tambien muy por dentro, a
62 CLAUDE LM-STRAUSS
traves delaidentificacion del etnologo conel
grupo conquien comparte laexistencia y de
laimportancia que debe atribuir -a falta de
otros medios deinformacion- alosrninimos
matices delavida psiquica delosindfgenas.
Siempre mas alla de las fronteras del
humanismo tradicional, la antropologia 10
desborda en todos los sentidos. Su campo
abarca la totalidad del planeta habitado,
mientras que su metoda reline procedi-
mientos quederivan detodas las formas del
saber: cienciashuman asyciencias naturales.
Por sucederse enel tiempo, lostreshuma-
nismos se integran y suponen un progreso
para el conocimiento del hombre en tres di-
recciones. Ensuperficie, desde luego, pero se
trata del aspecto mas "superficial", tanto en
sentido propio comoensentido figurado. En
riqueza de medios de investigacion, puesto
que poco apoco nos vamos percatando de
que si la antropologia se ha visto obligada
aforjar nuevos modos de conocimiento en
funcion delos caracteres particulares delas
sociedades "residuales" que les tocaron en
LA ANTROPOLOGfA FRENTEA LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO
63
la reparticion, esos modos de conocimiento
pueden ser aplicados con provecho al es-
tudio de todas las sociedades, incluida la
nuestra.
Pero hay mas: el humanismo clasico no
eraacotado unicamente encuanto al objeto,
sino tambien en cuanto a los beneficiarios,
que formaban laclaseprivilegiada.
EI humanismo ex6tico del sigloXIX sevia
ligado a los intereses industriales y comer-
ciales que leservian deapoyo yalos cuales
debiasuexistencia. Despues del humanismo
aristocratico del Renacimiento y del huma-
nismo burgues del siglo XIX, laantropologia
marca, pues, para el mundo finito en que
se ha convertido nuestro planeta, el adve-
nimiento de un humanismo doblemente
universal.
AI buscar inspiraci6n en el seno de las
sociedades mas humildes y durante largos
afios desdefiadas. la antropologia proclama
que nada de 10 humano puede ser ajeno al
hombre. De tal forma, funda un humanis-
mo democratico que supera a los que 10
64
CLAUDE L8iI-STRAUSS
precedieron, creados para los privilegiados,
a partir de civilizaciones privilegiadas. Y
al movilizar metodos y tecnicas que toma
prestados de otras ciencias para hacerlos
servir al conocimiento del hombre, laantro-
pologfa llama alareconciliaci6n del hombre
conlanaturaleza, dentro deun humanismo
generalizado.
Si entiendo bien el tema que me han
pedido que aborde en estas conferencias, la
pregunta que se nos plantea es la de saber
si esta tercera forma de humanismo que
constituye laantropologfa semostrara mejor
capacitada que las formas precedentes para
aportar soluciones alos grandes problemas
que ha de afrontar la humanidad en la ac-
tualidad. Durante tres siglos, el pensamien-
to humanista habra nutrido e inspirado la
reflexi6n y laacci6n del hombre occidental.
Mas hoy comprobamos que seha mostrado
impotente a la hora de evitar las masacres
a escala planetaria que fueron las guerras
mundiales, la miseria y la subalimentaci6n
que azotan de manera cr6nica a una gran
LA ANTROPOLOGfA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEl MUNDO MODERNO 65
parte delatierra habitada, lacontaminaci6n
del aireydel agua, el saqueo delosrecursos
ylasbellezas naturales, etcetera.
El humanismo antropol6gico, ltendra
mayor capacidad que los demas para apor-
tar respuestas alas interrogaciones que nos
aquejan?
. En las pr6ximas conferencias intentare
definir y delimitar algunas grandes cues-
tiones que la antropologfa, creo yo, puede
ayudarnos a responder. Hoy, para conduir,
me gustaria destacar una contribuci6n dela
antropologfa que, por ser modesta, al menos
ofrecelaventaja deser cierta; yaqueuno de
los beneficios de la antropologia -a fin de
cuentas, acasoseasubeneficio esencial- esel
deinspirarnos cierta humildad yel deense-
fiarnos ciertasabiduria anosotros, miembros
decivilizaciones ricas ypoderosas.
Los antropologos estan para dar testi- 'I
monio de que el modo en que vivimos, los ~
valores enlos quecreemos nosonlosunicos
posibles; queotros tipos devida, otros siste-
masdevalores hanpermitido ypermiten aun
66
CLAUDE L~-STRAUSS
aalgunas comunidades humanas alcanzar la
felicidad. La antropologia nos invita, pues,
a atemperar nuestra vanagloria, a respetar
otras formas de vivir, acuestionarnos atra-
ves del conocimiento de otros usos que nos
asombran, nos chocan 0 nos repugnan; un
poco al modo deJean-Jacques Rousseau, que
preferia creer que los gorilas recientemente
descriptos por losviajeros desutiempo eran
hombres, en lugar decorrer el riesgo de ne-
gar lacalidad dehombres aseres que, quiza,
revelaban un aspecto aun desconocido dela
naturaleza humana.
Las sociedades que estudian los antropo-
logos imparten lecciones tanto mas dignas
deser escuchadas cuanto que mediante todo
tipo de reglas que, como he dicho, seria un
) error tildar demeras supersticiones, han sabi-
l
do conseguir un equilibrio entre el hombre y
el medio natural quenosotros yano sabemos
garantizar. Medetendre un momento eneste
punto.
LA ANTRDPOlOGIA FRENTE A lOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO
67
Unl.lnive16ptimo de diversidad"
Enel siglo XIX, el fil6sofo Auguste Comte
formul6 en Francia una ley relativa a la
evolucion humana denominada "de los tres
estados", segun lacualla humanidad habria
pasado por dos estados sucesivos: religioso,
luego metafisico, y estaria apunto deingre-
sar enun tercero, positivo y cientifico.
Acaso la antropologia nos revele una
evolucion de lamisma indole, por mas que
el contenido y el significado de cada estado
difieran deaquellos concebidos por Comte.
Hoy en dial sabemos que algunos pue-
blos designados como "primitivos", que
ignoran laagricultura y laganaderia, 0que
tan solo practican una agricultura rudimen-
taria, aveces sin conocimientos de alfareria
ni tejido y que, principalmente, viven de la
caza, lapesca y larecolecci6n deproductos
silvestres, no estan atenazados por el miedo
amorir dehambre ylaangustia denopoder
sobrevivir enunmedio hostil.
68
CLAUDE L(VI-STRAUSS
Suescaso indice demogrMico, SU prodi-
gioso conocimiento delos recursos natura-
leslespermiten vivir en10queseguramente
dudariamos encalificar comoabundancia. Y
sin embargo, como qued6 demostrado con
una seriedeestudios minuciosos realizados
en Australia, America del Sur, Melanesia y
Africa, dedos acuatro horas detrabajo coti-
diano bastan sobradamente asus miembros
activos para asegurar lasubsistencia deto-
das las familias, incluyendo anifiosyancia-
nos, que aiinnoparticipan ayahan dejado
departicipar enlaproducci6n alimentaria.
[Que diferencia conel tiempo quenuestros
contemporaneos pasan enuna fabrica aen
una oficina!
Seria incorrecto, pues, creer que esos
pueblos son esclavos de los imperativos
del entorno. Muy por el contrario, gozan
deuna mayor independencia respecto deel
que los cultivadores y criadores deganado.
Disponen de mas actividades de ocio que
les permiten dar gran cabidaal imaginario,
LA ANTROPOlOGfA FRENTEA lOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 69
interponer entre elios y el mundo exterior,
como un cojin amortiguador, creencias,
ensofiacion, ritos, en pocas palabras, todas
esas formas de actividad que llamariamos
religiosa 0 artistica.
Desde esta perspectiva, admitamos que
la humanidad haya vivido en un estado
comparable durante cientos de milenios.
Observariamos entonces que, atraves dela
agricultura, la ganaderia y, mas adelante,
la industrializaci6n, ha podido "impacter"
cada vez mas decerca, meatreveria adecir,
en la realidad. Pero, en el siglo XIX y hasta
nuestros dias, dicho impacto semanifestaba
demanera indirecta, por medio de concep-
ciones filos6ficas eideo16gicas.
Distinto es el mundo al que estamos in-
gresando en el presente: un mundo donde
la humanidad se encuentra abruptamente
confrontada a determinismos mas duros,
aquellos resultantes desuelevadisimo indi-
cedemografico, delacantidad cadavez mas
limitada deespacio libre, airepuro, agua no
70 CLAUDE LEVI-STRAUSS
contaminada de que dispone para satisfacer
sus necesidades bio16gicas ypsiquicas.
Enesesenti do, esdable preguntarse si las
explosiones ideo16gicas que se manifiestan
desde hacecasi un siglo y quecontiruian ma-
nifestandose -comunismo, marxismo, totali-
tarismo, que no han perdido su fuerza en el
Tercer Mundo, y mas recientemente el inte-
grismo islamico- no constituyen reacciones
derevuelta frente auna serie decondiciones
deexistencia que sehallan enbrutal ruptura
conlas del pasado.
Sehaproducido un divorcio, sehaabierto
un abismo entre los datos delasensibilidad,
queyanotienen para nosotros significado ge-
neral alguno fuera deaquellos, restringidos y
rudimentarios, quenos brindan acercadel es-
tado denuestro organismo, yunpensamiento
abstracto donde seconcentran todos nuestros
esfuerzos por conocer y entender el universo.
Nada nos alejamas deesospueblos que estu-
dianlosantropologos, paraquienes cadacolor,
cada textura, cada olor, cada sabor tienen un
sentido.
LA ANTROPOlOGIA FRENTE A lOS PROBlEMAS DEL MUNDO MODERNO 71
Este divorcio, l,Sera irrevocable? Acaso
~uestro mundo vaya hacia un cataclismo de-
mografico 0una guerra at6mica queextermi-
nara atres cuartos de lahumanidad. En ese
caso, el cuarto restante volvera a encontrar
condiciones de existencia no tan diferentes
deaquellas propias delas sociedades envias
dedesaparici6n que hemencionado.
Pero, aun si descartaramos hip6tesis tan
aterradoras como esta, cabria preguntarse
si sociedades que se vuelven enormes por
su parte y que tienden aasemejarse entre S1
no recrearan fatalmente, en su propio seno,
diferencias situadas sobre ejes distintos de
aquellos donde sedesarrollan las similitudes.
Quiza exista un grade optima de diversidad I 'I-
que, siempre y entodo lugar, seimpone ala
humanidad para que esta siga siendo viable.
Este grado 6ptimo variaria en funci6n de la
cantidad de sociedades, de su importancia
numeric a, de su lejania geogrMica y de los
medios decomunicaci6n delos que dispone.
Pero el problema deladiversidad no seplan-
tea iinicamente con respecto a las culturas
72 CLAUDE L~VI-STRAUSS
que estamos considerando ensus relaciones
redprocas. Tambien se plantea en cada so-
ciedad que reune en su interior a grupos 0
subgrupos que no son homogeneos: castas,
dases, medios profesionales 0 confesionales,
etcetera. Dichos grupos desarrollan entre SI
diferencias a las cuales confieren una gran
importancia, ypodria suceder quetal diversi-
ficaci6nintema tienda aacrecentarse amedi-
daquelasociedad sevuelve mas voluminosa
ymas hornogenea desde otras perspectivas.
Sinduda, loshombres elaboraron culturas
diferentes en raz6n delalejania geografica,
delas caracteristicas particulares del medio
donde sehallaban, delaignorancia deotros
tipos de sociedades. Pero paralelamente a
esas diferencias debidas al aislamiento, tene-
mos aquellas, igual de importantes, que se
deben alaproximidad: deseo de oponerse,
de distinguirse, de ser uno mismo. Muchas
costumbres nacieron no dealguna necesidad
interna 0 accidente favorable, sino delamera
voluntad denoser menos queungrupo veci-
noquesometia anormas precisasunambito
LA AIIITROPOLOGfA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 73
~e pensamiento 0actividad que a uno ni
siquiera selehabia ocurrido reglamentar.
Laatenci6n yel respeto que el antrop6lo-
gopresta alas diferencias entre las culturas, j. Y~
aSI como a aquellas propias de cada una,
constituyen laesencia desuenfoque. Asi, el
antrop6logo nobusca establecer una listade
recetas delacual cadasociedad ida aextraer
algosegun suhumor toda vez quepercibe en
su interior una imperfecci6n 0una laguna.
Lasf6rmulas pertenecientes acada sociedad
no son extrapolables acualquier otra.
Laantropologia s6lo invita acada socie-
dad anocreer quesus instituciones, costum-
bres y creencias son las unicas posibles: la ~
disuade de imaginarse que por el hecho de
creerlas buenas, esas instituciones, costum-
bres ycreencias estan inscriptas enlanatura-
lezadelascosas yuno puede imponerlas con
impunidad aotras sociedades cuyo sistema
devalores es incompatible conel propio.
He dicho que la mas alta ambici6n de
la antropologia es inspirar cierta sabiduria '}-(
a los individuos y gobiemos. No puedo
74
CLAUDE LvI- STRAUSS
ofrecerles un mejor ejemplo que el testimo-
nio de un antropologo americana que fue
Public Affairs Offic er del general MacArthur
durante la ocupaci6n de Iapon. Lei de el
una entrevista donde cuenta c6mo, en 1946,
la publicaci6n del celebre libro de Ruth
Benedict, The Chrysanthemum and the Sword,
disuadio al ocupante americana deimponer
a japon la abolicion del regimen imperial,
contrariamente asuprimera intenci6n. Ruth
Benedict, a quien conocf bien, nunca habia
ido a[apon antes deescribir su libro; y, has-
ta donde yo se, habra trabajado en campos
muy distintos. Pero era antropologa, y por
ende podemos atribuir al espiritu antropol6-
gico, asuinspiraci6n yrnetodos, por el mere
hecho de aproximarse a una cultura desde
muy lejos ysinexperiencia previa, el merito
de haber sabido penetrar su estructura y
haberle evitado un desmoronamiento cuyas
consecuencias quiza hubieran sido aun mas
tragicas que laderrota militar.
Comoprimer alecci6n,la antropologia nos
ensefia que cada costumbre, cada creencia,
LA ANTROPOLOGIA FRENTE A LOS PROBLEMAS DEL MUNDO MODERNO 75
por mas chocante 0 irracional que pueda
parecernos al compararlas con las nuestras, \
forma parte de un sistema cuyo equilibrio
interno sefue asentando con el paso de los
siglos, ydeesetodo nosepuede suprimir un
elemento sin correr el riesgo de destruir el
resto. Aun si no aportara otras ensefianzas,
estasolabastaria para justificar ellugar cada (
vez mas importante que la antropologia (
ocupa entre las ciencias del hombre y de la I
sociedad.
"La c reenc ia en un p rogreso material y moral cOlldl'lI tI '/tI tt /I I I I I I / 1111111
p irse jamds, que durante largos anos c onstituyo 1111 I I I I I I ,/" I .11 1111
vesando su crisis rnds seria. La c iuilizac ion de rip o I/( I /'/"I I ,t! I" I Il/' l
el modelo que ella misma se habfa dado y ya 1111 II',1/10, I 11/"
modelo a Losdemds. (No c onviene, entonc es, 111Iii II ' I' 1111(I 'I t
amp liar el marc o tradic ional dentro del c ual se Cl/rrllllf"I1/ /111
j lex iones sobre la c ondic i6n humana? dNo dehc t//(/\ J II/I,I' /,/I (I I
c ias soc iales distintas de las nuestras y mds Vtl/' j l/("" 1/111 ",/'1 1/,1
estrec ho borizonte nos hemos rec luido durant /11111111/"",/,,1
CLAUDE LEVI-STRAUSS
Laantropologia frente
a los problemas del
mundo moderno
Durante su Ultimo viaje ajapon, Claude ( cvi 1.,11.1\ \
conferencias -Inedlras hasta hoy- que componcu 1m II I 11.1111111
de este libro. Estos rextos alavez. llrnpldos y (11111 \ '111 11111 11111
yen una puerta de entrada ideal al pcnsamleuto d. I, \I ~I\ III~~,
que retoma y comenta las grandes problclldlil.I\.I, 1\ "III i II
relaciones entre naturaleza y cultura y lasWI \ ("1"111.1, III II
pensamiento rnltico y el pensarniento hisl(llilCl.
Claude Levi-Strauss nacio en Bruselas el 2HIII 1111,1\ 111111.
Y fallecio en Pads el 30 de ocrubre de2009. 1'111111 \ .1111 .I. I t hili I
esrructuralista en antropologfa y profesor (,II 1,1 ( ,,11.)\ , Ii, II II Ii
entre 1959 y 1982, esunadelas figures mas nOI,,,,I, '01 lulllll( 1111'\ .If
las ciencias humanas del siglo XX. Entre sus(llll." 111.1\ I,I." 1"111,
mos citar Raza e Historia (1952), Trista mJ pklll (I') 1'), 1"1',,/,,./,, ,III
estruc tural (1958) yEl Pensamiento salvttj e (l ~(12)
libros del
Zorzal mirada atenta 9 789 BI I,I)'I I'11 )