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Celebracin del

centenario del
acero inoxidable
Historia de su creacin
Hitos por sectores
Futuro del acero inoxidable
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LA REVISTA DEDICADA AL NQUEL Y A SUS APLICACIONES
100
AOS
DEL
ACERO
INOXIDABLE
Descubrimiento
El camino que lleva a los descubrimientos rara vez es recto y, al nal, los descubridores son en realidad los herederos de
los conocimientos fruto del esfuerzo de sus antecesores. Esto es lo que sucedi con el acero inoxidable: la investigacin, los
experimentos, las ideas y la intuicin, junto con el paso del tiempo y los progresos tcnicos, nos han dado las aleaciones de
hierro y cromo que llamamos acero inoxidable.
En este Centenario, recordamos y honramos a algunos de los responsables:

1821: Pierre Berthier publica los resultados de sus estudios sobre
las aleaciones de cromo y ferrocromo.
1911: Elwood Haynes comienza a experimentar con aceros de cromo en los
Estados Unidos, determinando el efecto del cromo en la resistencia a la
corrosin de las sustancias qumicas y la atmsfera. En 1915 solicita una
patente que se le concede en 1919.
1904 - Lon Alexandre Guillet publica sus investigaciones sobre las aleaciones
1911: de hierro, cromo y nquel que hoy se consideraran aceros inoxidables;
Albert Marcel Portevin contina las investigaciones de Guillet y, junto
con W. Giesen, publica informacin sobre unos aceros inoxidables
que aproximadamente equivalen a los actuales aceros austenticos,
martensticos y ferrticos.
1912: Mientras trabajan para Krupp, Eduard Maurer y
Benno Strauss obtienen las patentes de dos aceros
inoxidables al cromo-nquel.
1913: En Sheffeld (Reino Unido), Harry Brearley emprende la fundicin y forja
de cuchillos de mesa, primera aplicacin comercial del acero inoxidable a
la que seguirn miles ms.
Para conocer otros nombres y avances, siga el cronograma que gura en este nmero
especial de Nickel. Podr encontrar la historia completa y recursos adicionales en
www.stainlesssteelcentenary.info/StainlessHistory
El Instituto del Nquel desea expresar su particular agradecimiento al Sr. Harold M. Cobb, cuya obra The History
of Stainless Steel (ASM International) fue una valiosa fuente de informacin y ayuda para la redaccin de este
nmero especial de la revista Nickel.
La revista dedicada al nquel y sus aplicaciones
La revista Nickel es una publicacin del
Instituto del Nquel
Presidente: Dr. Kevin Bradley
Editora: Stephanie Dunn
sdunn@nickelinstitute.org
Diseo: Constructive Communications
Tirada: 27.000 ejemplares en 95 pases
Informacin de contacto del Instituto del Nquel:
Eighth Floor
Avenue des Arts 13-14
Bruselas 1210 (Blgica)
Tel: 32 2 290 3200
brussels@nickelinstitute.org
El material aqu contenido ha sido preparado para
informacin general del lector y no deber utilizarse
o tomarse como base para aplicaciones especcas sin
antes obtener asesoramiento. Aunque se considera que el
material es tcnicamente correcto, el Instituto del Nquel,
sus miembros, su personal y sus consultores no garantizan
ni arman que sea adecuado para ningn uso general o
especco ni aceptan ninguna obligacin o responsabilidad
de ningn tipo respecto a la informacin aqu contenida.
ISSN 0829-8351
Impreso en papel reciclado en Canad
Portada:
Fotocomposicin: Constructive Communications
iStockPhoto Maciej Laska
NDICE
Editorial especial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
Industrias qumicas . . . . . . . . . . . . . . . . 4-5
Alimentos y bebidas . . . . . . . . . . . . . . . . 6-7
Arquitectura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8-9
Escultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10-11
Transporte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12-13
Agua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14-15
Salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16-17
Energa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18-19
Futuro del acero inoxidable . . . . . . . . . . 20
Nmero especial, mayo de 2012 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE 3
LOS PRIMEROS CIEN AOS
EL ACERO INOXIDABLE: 1912-2012
El xito nunca tiene su origen en una sola persona, y en verdad puede decirse que la familia
de las aleaciones de hierro y cromo denominadas colectivamente acero inoxidable tuvo
muchos padres, desde el francs Pierre Berthier (que ms bien sera el abuelo) hasta el
estadounidense Elwood Haynes. En la pgina anterior guran otros nombres que tambin
contribuyeron al nacimiento del acero inoxidable.
Una de las lecciones que podemos aprender de los inicios del acero inoxidable es que en
metalurgia la innovacin no es necesariamente un continuum. Diversas ideas e innovaciones, de
importancia mayor o menor, nos han ayudado a comprender la razn por la que el acero inoxidable
resiste la corrosin y la forma en que los diferentes tipos de acero maniestan propiedades como la
resistencia a la corrosin, la robustez, la ductilidad y la resistencia a temperaturas elevadas.
Los experimentos y la innovacin no terminaron con la creacin de los primeros cuchillos y
tenedores de acero inoxidable. Hoy da, al cabo de nuestros primeros cien aos de historia, existen
cinco familias de aceros inoxidables: ferrticos, austenticos, martensticos, dplex y un grupo de
aleaciones con endurecimiento por precipitacin. En conjunto, estos aceros poseen cualidades
que los hacen indispensables para una amplsima gama de usos industriales, estructurales,
arquitectnicos, mdicos y estticos.
En estos cien aos, el mundo tambin ha llegado a comprender el valor y mrito del reciclaje como
medio de reutilizar el acero inoxidable al nal de su vida til (la chatarra en sus mltiples formas). El
uso del acero inoxidable reduce la intensidad material de la sociedad haciendo que los productos
sean duraderos. De hecho, el acero inoxidable se ha convertido en uno de los materiales que con
mayor intensidad y rentabilidad se reciclan.
Para celebrar tanto los logros conseguidos como las perspectivas de futuro, el 15 de mayo de 2012 se
inaugurar en Beijing la exposicin titulada 100 aos del acero inoxidable, que posteriormente
se trasladar a otros lugares.
Para ayudar a celebrar la ocasin hemos preparado este nmero especial de la revista Nickel,
donde el lector podr comprobar hasta qu punto ha evolucionado el acero inoxidable y cmo
inuye literalmente en todos los aspectos de la sociedad. Tambin podr conocer nuevos tipos
y aplicaciones que probablemente surjan y cobren importancia durante los prximos cien aos.
El ISSF da las gracias al Nickel Institute por las numerosas contribuciones que desde hace aos viene
haciendo a la comunidad de productores y usuarios del acero inoxidable. Este nmero especial es
una prueba ms de la importancia que reviste esa relacin.
Pascal Payet-Gaspard
Secretario General del Foro Internacional del Acero Inoxidable
www.worldstainless.org
4 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE Nmero especial, mayo de 2012
LOS ACEROS INOXIDABLES
EN LAS INDUSTRIAS QUMICAS
Gary Coates, Garcoa Metallurgical Services,
Consultor del Nickel Institute
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esulta imposible imaginar la industria qumica sin los aceros inoxida-
bles. La produccin segura y rentable de compuestos farmacuticos
(1), fertilizantes, papel, plsticos, productos petroqumicos y un sinfn de
otros bienes depende en gran medida de la utilizacin de estos materiales.
El primer acero inoxidable austentico fue desarrollado entre 1909 y 1912
por los investigadores Eduard Maurer y Benno Strauss, y posteriormente se
comercializ en las acereras de Friedrich A. Krupp en Essen (Alemania). La
aleacin, llamada V2A, tena una composicin similar al actual acero 304
(S30400), tambin conocido como 18-8 porque contiene un 18% de cro-
mo y un 8% de nquel. Este material result tener una resistencia excepcio-
nal a la corrosin, especialmente al cido ntrico. Hoy, 100 aos ms tarde,
la versin baja en carbono de esa aleacin, el acero 304L (S30403), sigue
siendo el material estndar para el manejo del cido ntrico (2).
Los investigadores alemanes tambin exploraron las propiedades del ma-
terial en entornos con altas temperaturas y descubrieron que su elevado
contenido de cromo (18%-20%) haca que el V2A fuera resistente a gases
calientes de diversos tipos. Como en otros casos, varias versiones de esa
aleacin, como los tipos 304H (S30409), 321 (S32100) y 347 (S34700), si-
guen usndose ampliamente en la industria qumica para aplicaciones
que conllevan altas temperaturas.
La industria del acero inoxidable no se oxid.
Se desarrollaron nuevas aleaciones inoxidables con mejor resistencia a la
corrosin y las altas temperaturas. La adicin de un 2% de molibdeno a la
composicin 18-8 (con un 2% ms de nquel para que la microestructura
siguiera siendo totalmente austentica) produjo lo que entonces sola de-
nominarse acero inoxidable resistente al cido y hoy se conoce como
316 (S31600), que era ms resistente a los cidos ligeramente reductores,
como el sulfrico y el fosfrico. Con los aos se desarrollaron otras alea-
ciones con mayor resistencia a la corrosin aadiendo ms nquel y
molibdeno, o pequeas cantidades de cobre, nitrgeno y tungsteno, as
como otros elementos (3).
Aunque ya en 1930 se haban descubierto y se utilizaban los aceros inoxi-
dables dplex (austenticos-ferrticos), fue en las dcadas de 1970 y 1980
cuando se perfeccionaron para asegurar una buena soldabilidad (4). Su
resistencia a la corrosin por cloruros es esencial en las industrias qumi-
cas. Con el paso de los aos, la familia ferrtica ha ido evolucionando des-
de la aleacin S40900, muy baja en cromo (11%), y sus modicaciones,
que se utilizan en los tubos de escape de los automviles, hasta las alea-
ciones superferrticas muy altas empleadas en los sistemas de enfriamien-
to por agua de mar.
Los aceros endurecibles por precipitacin fueron desarrollados para apli-
caciones que requeran gran robustez junto con cierta resistencia a la co-
rrosin. Desde entonces se han desarrollado muchas aleaciones nuevas
para satisfacer determinadas necesidades de la industria qumica.
Los productores de acero han tenido que documentar las propiedades
de sus aleaciones para que la industria qumica sepa cules debe elegir
para cada aplicacin concreta. Este procedimiento se inici en 1924, du-
rante la 27 Reunin Anual de la American Society for Testing and Mate-
rials (ASTM), y todava sigue vigente. El desarrollo de especicaciones y
cdigos ha sido esencial para la adecuada seleccin y utilizacin de los
aceros inoxidables en la industria qumica. Actualmente, la industria bus-
ca especicaciones estandarizadas que puedan usarse en las fbricas de
cualquier pas del mundo.
En las aplicaciones que conllevan altas temperaturas, los materiales de-
ben poseer gran robustez y resistir muy bien las condiciones del entorno.
Para satisfacer estas necesidades se han desarrollado gran nmero de
aleaciones con mayor contenido de cromo y nquel. El nquel eleva la re-
sistencia frente a las altas temperaturas y evita que el material se vuelva
frgil con el tiempo.
Todo ello demuestra que, durante este ltimo siglo, el rendimiento del
acero inoxidable en la industria qumica ha sido totalmente conable,
inocuo y rentable.
1924: se usan los primeros
tanques de acero inoxidable en
la industria qumica.
1912: Krupp patenta
aleaciones austenticas
diseadas para la
industria qumica.
1932: se construye el primer tanque
de acero inoxidable dplex para la
industria petrolera y petroqumica.
Aos 60: se introducen
los aceros forjados
N08904 y N08020
para uso con cido
sulfrico.
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Nmero especial, mayo de 2012 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE 5
La produccin segura y rentable de
compuestos farmacuticos, fertilizantes, papel,
plsticos, productos petroqumicos y un sinfn
de otros bienes depende en gran medida de la
utilizacin de estos materiales.
Aos 70: se usa nitrgeno en las
aleaciones de acero inoxidable dplex y
las aleaciones con un 6% de Mo.
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Dcada de 2000: se produce por
primera vez acero inoxidable
hiperdplex.
Aos 90: se desarrollan los aceros inoxidables con
un 7% de Mo.
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6 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE Nmero especial, mayo de 2012
R.E. Avery, Avery Consulting Associates,
Consultor del Nickel Institute
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l acero inoxidable al nquel es el material preferido para aplicaciones
que van desde las cuberteras domsticas y los utensilios de cocina
hasta los equipos de procesamiento de alimentos y productos lcteos
o los grandes contenedores de cerveza y vino. La razn es muy sencilla:
el acero inoxidable es un material ideal, porque no afecta al sabor ni a la
apariencia de los alimentos, no se oxida fcilmente y las supercies son
fciles de limpiar y desinfectar.
El acero inoxidable endurecible inventado por Harry Bradley se us por
vez primera en cuchillos de cocina, a los que rpidamente siguieron
otros tipos de utensilios (1), aunque por lo general se fabricaban con la
aleacin de nquel 18/8, ms blanda y resistente a la corrosin, que por
aquel entonces se llamaba Staybrite.
La primera vez que se expusieron pblicamente utensilios de cocina de
acero inoxidable fue durante la Exposicin Universal de Chicago (1933-
1934), con el patrocinio de U.S. Steel. Previamente, la empresa haba
realizado amplias pruebas cocinando diversos alimentos, como chucrut,
tomates, ruibarbo y carne. Las muestras de alimentos solo presentaron
minsculas cantidades de hierro, cromo y nquel, sin que se hubiera
modicado su apariencia, sabor o color.
La industria lctea conoce desde hace tiempo los efectos nocivos de las
bacterias en la leche. Adems, las supercies de contacto de los equipos
de procesamiento deben ser desinfectadas peridicamente para reducir
a un nivel inocuo la poblacin microbiana de su supercie. Las supercies
de acero inoxidable son famosas por su facilidad de limpieza, as como
por su excelente resistencia a los efectos corrosivos de los desinfectantes
qumicos (2).
Otro problema de la industria lctea era la contaminacin que provocaban
las aleaciones que contenan plomo, cobre por lixivacin u otros materiales
txicos. Los aceros inoxidables han sustituido a las aleaciones de cobre, que
antes eran el metal ms usado en la industria lctea.
A medida que la cadena de produccin de lcteos y alimentos se traslad
de los agricultores locales a las plantas de procesamiento centralizado,
surgi la necesidad de contar con equipos y componentes ms grandes
(3). Uno de los primeros ejemplos es un camin de transporte de leche de
1927 con capacidad para 11.000 litros (2.700 galones de los EE.UU.) (vase
el cronograma a pie de pgina).
A nales de la dcada de 1920 se cre en Norteamrica la organizacin
3-A Sanitary Standards, lo que supuso un importante avance en el
saneamiento y la higiene de los alimentos. Actualmente existen 68
normas sobre equipos en las que los aceros 304(S30400) o 316(S31600)
son los principales materiales utilizados. Una de las primeras normas,
establecida en marzo de 1946, fue la aplicable a los tanques de acero
inoxidable empleados para almacenar leche y productos lcteos. Desde
entonces la norma se ha actualizado ocho veces, y siempre especicando
el uso de acero inoxidable.
Una gran empresa productora de lcteos y alimentos nos ha facilitado
ejemplos de piezas que siguen usndose despus de muchos aos: una
cuba de cuajar de acero 316 instalada en 1954 y una moldeadora de
queso fresco de acero inoxidable 304 comprada en 1949.
Por su parte, la industria de produccin de bebidas (4) (vino, cerveza y
bebidas no alcohlicas) lleva muchos aos utilizando ampliamente los
aceros inoxidables. Un llamativo ejemplo que ilustra la durabilidad del
acero inoxidable es Lion Breweries, la fbrica de cerveza ms importante
de Nueva Zelanda, que se traslad a sus nuevas instalaciones llevando
consigo varias piezas de acero inoxidable de su antigua fbrica.
Uno de los equipos de acero inoxidable de mayor tamao de esta
cervecera es el tanque de estabilizacin en fro, utilizado tras la
fermentacin para que la cerveza se asiente y madure. Las nuevas
instalaciones disponen de 24 tanques de 240 m
3
y 120 m
3
. En la foto
aparece uno de ellos durante su transporte a la nueva fbrica (5).
Hoy da, la industria alimentaria de pases como China y la India crece con
rapidez, pero tambin utiliza acero inoxidable para garantizar la inocuidad
de sus productos. En sus 100 aos de existencia, los aceros inoxidables
han estado vinculados al procesamiento de alimentos por la mejor razn
posible: se trata de un material duradero y seguro.
el acero inoxidable es un material higinico
ideal, porque no afecta al sabor ni a la
apariencia de los alimentos, y las supercies
son fciles de limpiar y desinfectar.
LOS ACEROS INOXIDABLES
Y LOS ALIMENTOS Y BEBIDAS
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1914: se fabrican
los primeros cuchillos
de mesa de acero
inoxidable.
1919: produccin industrial
de acero para cubiertos.
1927: primer camin cisterna
para leche de acero inoxidable
soldado.
1935: comienza la instalacin generalizada de
fregaderos de acero inoxidable.
1939: bateras de cocina
Revere Ware, de acero
inoxidable con base de
cobre.
1950: bateras de cocina de triple
capa (acero inoxidable-acero al
carbono-acero inoxidable) (6).
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LOS ACEROS INOXIDABLES
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1970-1979: se generaliza el uso del
acero inoxidable en las cocinas.
1978: primeros termos
de acero inoxidable.
1997: la ANSI/NSF
aprueba el uso de
aceros inoxidables para
las conducciones de
agua potable.
1963: barriles de cerveza
de acero inoxidable.
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Catherine Houska, TMR Stainless,
Consultora del Nickel Institute
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esde hace ms de ochenta aos, el acero inoxidable es el material
que mejor proyecta una imagen de progreso y modernidad. Tam-
bin se utiliza mucho en estructuras de transporte pblico con gran
trco, componentes de seguridad y otras aplicaciones arquitectnicas
donde la durabilidad a largo plazo es la consideracin primordial. Las
aleaciones ms usadas son los aceros inoxidables al nquel de la serie 300.
Las primeras aplicaciones arquitectnicas conocidas datan de mediados
de la dcada de 1920 y fueron proyectos relativamente pequeos y de
bajo perl, como entradas y tejados industriales. Muchas de estas prime-
ras instalaciones todava siguen utilizndose, como la marquesina de en-
trada al Hotel Savoy de Londres (1929) (1).
La humanidad siempre ha construido grandes estructuras como medio
de expresar el poder y la riqueza o la rivalidad entre propietarios, o sim-
plemente para llevar la tecnologa al lmite.
Los rascacielos son las pirmides del siglo XX,
por lo que es natural que las primeras aplica-
ciones arquitectnicas importantes del ace-
ro inoxidable estuvieran en los edicios ms
altos del mundo: el Chrysler (2) (1930) y el
Empire State (1931). Aunque el edicio Chrysler fue el ms alto del mun-
do durante solo unos meses, su elegante y reluciente acero inoxidable de
estilo art dco ha hecho que se convierta en un eterno ejemplo, famoso
en el mundo entero, de rascacielo bien diseado.
El Empire State fue el edificio ms alto del mundo durante ms de 40
aos. Como en el caso del Chrysler, sus pisos superiores y su aguja es-
tn cubiertos de acero inoxidable, pero tambin fue el primer edificio
con acero inoxidable en su pared exterior. Cada una de sus ventanas
est flanqueada por albanegas verticales de acero inoxidable que se
elevan formando un medio sol en la parte superior de cada nivel. La
nica vez que hubo que sustituir un panel fue cuando un bombardero
mediano de la Fuerza Area de los Estados Unidos golpe el costado
del edificio en 1945.
En estos primeros edicios se us acero inoxidable 302 (S30200), cuyo
equivalente actual sera el 304 (S30400). En la construccin, hoy se pre-
ferira el tipo 316L (S31603) por su mayor
resistencia a la corrosin, especialmente en
edicios situados cerca del mar o expues-
tos a la sal de deshielo. An as, es increble
el buen rendimiento del acero inoxidable
de estos edicios antiguos, pese a ser de
8 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE Nmero especial, mayo de 2012
1929:
marquesina del
Hotel Savoy.
1930: edifcio Chrysler.
1931: edifcio Empire State.
Aos 50: primer muro cortina.
ACERO INOXIDABLE
PARA UNA ARQUITECTURA DURADERA
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Nmero especial, mayo de 2012 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE 9
1976: los soportes corrodos
de la Estatua de la Libertad
se sustituyen por otros de
acero inoxidable.
1991: torre de
Canary Wharf.
aleacin ms baja. Al cumplirse el
centenario del desarrollo de los
aceros inoxidables, estos primeros
edicios siguen constituyendo un
brillante y maniesto ejemplo de
su durabilidad y larga vida.
La introduccin de los muros cor-
tina acristalados a principios de la
dcada de 1950 revolucion el diseo de los rascacielos. El acero inoxi-
dable fue utilizado en el diseo de muchos de los primeros edicios ms
destacados, como el Socony-Mobil de Nueva York (1954) y el Inland Steel
Building de Chicago (1958) (3), que siguen siendo prestigiosos domicilios
ms de 50 aos despus. En la dcada de 1960 ya se usaba en todo el
mundo el acero inoxidable para aplicaciones arquitectnicas de alto per-
l, como los tejados de la Catedral de Santa Mara en Tokio (1961) (4) y el
estadio Mellon Arena de Pittsburgh (1961).
La posibilidad de recubrir los edicios con revestimientos relativamente
ligeros, junto con la introduccin simultnea de nuevos acabados, cre
una amplia gama de opciones de diseo. Los primeros mtodos de co-
loracin del acero inoxidable fueron introducidos en la dcada de 1970 y
han resultado ser muy duraderos. Las tejas del
templo Reiyukai Shakaden de Tokio, colorea-
das electroqumicamente, conservan inaltera-
do su color despus de casi 40 aos (5).
Los mejores arquitectos del mundo utilizan
habitualmente acero inoxidable para muros
cortina relativamente tradiciona-
les, como los de la Trump Tower de
Chicago (6), exteriores escultricos
como los del Museo EMP (Expe-
rience Music Project) de Seattle
(Washington) (7), o pantallas solares
bioclimticas, elegantes interiores
comerciales y edicios de trnsito
de todo el mundo.
Para preservar su integridad estructural durante una larga vida til y mi-
nimizar los costos de mantenimiento, pero respetando al mismo tiempo
el entorno de su emplazamiento, el puente de Myllyn Ters (8), en Turku
(Finlandia), fue construido con una viga continua de estructura compues-
ta cuya longitud total es de 99 metros y su anchura efectiva de 20 metros.
Las supercies laterales e inferiores del puente estn recubiertas con ace-
ro inoxidable dplex tipo 2205 (S32205). El Atomium (9), construido en
Bruselas con motivo de la Exposicin Universal de 1958, estaba original-
mente recubierto de aluminio, que en 2005 se sustituy por acero inoxi-
dable austentico 316L para proporcionarle una supercie duradera y
muy resistente a la corrosin que no perdiera brillo ni color con el tiempo.
Estos edicios representan muy diferentes aplicaciones y entornos. Algu-
nos han tenido un mantenimiento peridico y
otros no. Pero todos ellos ilustran el excepcio-
nal rendimiento y rentabilidad del acero inoxi-
dable como material de diseo arquitectnico,
as como su atractivo para diseos sostenibles
que requieren rendimiento a largo plazo.
La humanidad siempre ha construido
grandes estructuras como medio de
expresar el poder y la riqueza o la rivalidad
entre propietarios, o simplemente para
llevar la tecnologa al lmite.
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1986: edifcio de Lloyds. 2000: pasarela
Padre Arrupe.
2011: edifcio de
Gehry en Nueva York.
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1999: Torres Gemelas
Petronas (Kuala Lumpur).
10 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE Nmero especial, mayo de 2012
Catherine Houska, TMR Stainless,
Consultora del Nickel Institute
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esde el principio de los tiempos, los escultores han
buscado materiales que puedan resistir los elemen-
tos y durar generaciones. En pocas ms recientes, por
ejemplo en los edicios construidos en Nueva York du-
rante la dcada de 1930, los escultores se han inspirado
en el acero inoxidable, y especialmente en la serie 300 de
aleaciones al nquel. Isamu Noguchi convenci a Associa-
ted Press en que le permitiera usar acero inoxidable en lu-
gar de bronce en su famosa escultura News (Noticias) (1),
una placa de estilo art dco que representa a cinco perio-
distas a la caza de una exclusiva y preside la entrada del
nmero 50 de Rockefeller Plaza desde 1940. Este famoso
bajorrelieve de 6,7 metros de altura, 5,2 metros de ancho
y 8,2 toneladas de peso fue la primera gran escultura de
acero inoxidable forjado del mundo.
En 1947, el arquitecto Eero Saarinen y el ingeniero estructural Hannskarl Ban-
del revolucionaron el concepto que el mundo tena de la escultura a gran
escala al disear un arco de 192 metros (2), el Gateway Arch de San Luis (Mis-
souri, EE.UU.). Hubo que investigar su diseo estructural antes de ultimar los
detalles, pero cuando en 1965 se termin por n el arco, con su exterior de
acero 304 (S30400), el acero inoxidable se haba convertido en el principal
material utilizado para grandes aplicaciones escultricas en todo el mundo.
El Gateway Arch sigue siendo monumento ms alto del mundo.
Con motivo de la Exposicin Universal de 1964, situada en el parque de Flus-
hing Meadows (Nueva York), Gilmore Clarke us acero 304L (S30403) para
crear la Unisphere (3), un globo terrqueo de 43 metros de altura y 370 tone-
ladas de peso. Se trata de una de las esculturas ms emblemticas y conoci-
das del mundo, y ha aparecido en gran nmero de pelculas, programas de
televisin y videos musicales.
Uno de los monumentos ms importantes de Helsinki (Finlandia) es el dedi-
cado al compositor Jean Sibelius (1865-1957). El monumento a Sibelius (4),
diseado por Eula Hilton e inaugurado en 1967, consta de
600 tubos plateados, trabajados a mano y soldados para
formar una onda que representa el cambio de las estacio-
nes. Los tubos devuelven el eco del canto de los pjaros
y retumban con las tormentas. El monumento est com-
puesto por tubos de acero inoxidable de diferentes dime-
tros, mide 10,5 metros de largo, 6,5 metros de profundidad
y 8,5 metros de altura, y pesa 27 toneladas.
La mayora de las esculturas posteriores han utilizado
acabados tradicionales de metal desnudo. El edicio del
Parlamento de Australia, en Canberra, est rematado por
un mstil cudruple de 81 metros de altura, fabricado en
acero inoxidable 304 con el acabado industrial estndar.
El edicio fue inaugurado en 1988.
En 1992, el ayuntamiento de Houston (Texas) instal
en el bulevar Post Oak seis pares de arcos de acero
304, sin juntas y con acabado de espejo, como parte
de un proyecto de reurbanizacin.
Cuando aparecieron los mtodos de coloracin del acero inoxidable, se
usaron por vez primera en Japn en complicados murales, pero, en 1992, el
arquitecto Frank Gehry se dio cuenta de sus posibilidades en grandes escul-
turas. En Barcelona cre un pez de acero inoxidable 316 (S31600), coloreado
electroqumicamente (5), de 56 metros de longitud y 35 metros de altura. La
dorada estructura, conocida localmente (en cataln) como el Peix de Gehry y
situada frente al Puerto Olmpico, parece estar a punto de zambullirse en las
tentadoras aguas azules del Mediterrneo.
El historial del acero inoxidable como material de excepcional rendimiento a
largo plazo y escaso mantenimiento ha hecho que sea uno de los materiales
preferidos para la realizacin de esculturas. Algunos ejemplos ms recientes
son los siguientes: el Monumento de la Luz de Dubln (6), tambin llamado la
Aguja de la Luz (2003), una torre de 120 metros de altura hecha de tubos de
acero inoxidable 316; el Monumento de la Fuerza Area de los Estados Uni-
dos (2006) en Arlington (Virginia), que consta de tres agujas curvas de acero
inoxidable 316 con alturas de entre 61 y 83 metros;
la Puerta Nube (Cloud Gate) de Chicago, con forma
de habichuela (7) (2004), hecha de acero inoxida-
ble 316; y la estatua ecuestre de Genghis Khan (8)
en Mongolia, de 40 metros de altura (2009), que
est revestida con 227 toneladas de acero inoxida-
ble. Gracias al acero inoxidable, tanto estas piezas
de fama mundial como otras ms modestas que
adornan las calles de prcticamente todos los cen-
tros urbanos seguirn despertando la imaginacin
de las generaciones futuras.
ACERO INOXIDABLE
PARA ESCULTURAS ETERNAS
1932: fachada
del edifcio
Niagara Hudson.
1940:
Rockefeller
Plaza.
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1947-1965:
Gateway Arch
(San Luis).
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Nmero especial, mayo de 2012 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE 11
2012: Sprouts
(Delhi).
2009: El
rbol alto y
el ojo.
2000: Escaping Flatland
(Edward Tufte).
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2006:
monumento a la
Fuerza Area.
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1988: mstil del Parlamento
de Australia.
1967: monumento a Sibelius.
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12 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE Nmero especial, mayo de 2012
EL ACERO INOXIDABLE EN EL TRANSPORTE
Harold M. Cobb, Consultor Metalrgico
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l acero inoxidable interviene en prcticamente todos los tipos de
transporte, desde automviles y camiones hasta vagones de tren,
barcos e incluso aviones. Por ejemplo, no es raro ver pasar trenes de pa-
sajeros con vagones de acero inoxidable, tanto en trayectos locales como
de larga distancia.
Sin embargo, el primer vehculo de acero inoxidable fue un avin anbio
(1) construido en 1931 por la empresa Budd Company, una fbrica de
automviles de Filadela (Pennsylvania, EE.UU.) que llevaba el nombre del
inventor y empresario Edward G. Budd (1870-1946). Se descubri que el
robusto acero inoxidable al nquel 18-8 no poda soldarse con ningn
mtodo, ni siquiera la soldadura por resistencia elctrica por puntos, sin
recocer (ablandar) el metal situado junto a la soldadura y reducir por tan-
to su resistencia a la corrosin. Afortunadamente, no tardaron mucho en
mejorarse los equipos de soldadura por puntos para reducir el tiempo
de soldadura a 1/30 de segundo, eliminando as el problema. Posterior-
mente el avin vol a Europa y los Estados Unidos para demostrar y dar a
conocer la destreza del fabricante en cuanto a ingeniera y manufactura.
El segundo experimento de Edward Budd con el acero inoxidable fue
un tren de pasajeros con neumticos de
caucho (2). El empresario francs Andr Mi-
chelin (1853-1931) le haba asegurado que el
futuro estaba en esos trenes. Michelin haba
inventado una rueda de acero con brida que
impedira que los neumticos se salieran de la va, y solo necesitaba un
vagn sumamente ligero que pudiera sostenerse sobre esos neumticos.
Budd afront el desafo construyendo un vagn de acero inoxidable li-
gero con capacidad para 35 pasajeros y su propio motor de gasolina. El
primer vagn se llam Budd-Michelin Lafayette y se puso a prueba con
xito en Francia, tras lo cual tres lneas de ferrocarril estadounidenses
compraron trenes con neumticos de caucho para no dejar pasar esa
excelente oportunidad.
Mientras tanto, el ejecutivo estadounidense Ralph Budd (1879-1962) (sin
parentesco alguno con Edward) soaba con conseguir un amante y
estilizado tren de acero inoxidable para su lnea ferroviaria, que estaba
atravesando una mala racha. En 1933, Budd encarg un tren formado por
tres vagones de acero inoxidable, con motor elctrico disel y ruedas de
acero. El tren, llamado Burlington Zephyr, bati todos los rcords en su
primer viaje: recorri mil millas (1.610 km), saliendo al alba de Denver y
llegando a Chicago al ponerse el sol. La velocidad media del tren fue de
77,5 millas por hora (125 km/h) y su velocidad mxima fue de 112 millas
por hora (180 km/h).
Durante los 50 aos siguientes, la empresa Budd construy ms de
10.000 vagones, algunos de los cuales to-
dava siguen usndose (3). Hoy da, el ace-
ro inoxidable se utiliza ampliamente en
vagones de pasajeros para metros y trenes sub-
terrneos, de cercanas y de larga distancia,
1931: primera aeronave
de acero inoxidable.
1914: primeras vlvulas de
escape para motores de avin.
1953: palas de turborreactor
laminadas de acero inoxidable.
1934: inauguracin del
tren Zephyr.
1949: vagones
autopropulsados de
acero inoxidable.
1961: primeros
vagones de metro
de acero inoxidable.
4
1927: primer camin
cisterna para leche de acero
inoxidable soldado.
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Nmero especial, mayo de 2012 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE 13
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asegurando una larga vida til y bajos gastos de mantenimiento. La ca-
rrocera normalmente se fabrica o bien con una versin ms robusta del
acero 304 llamada 301LN (UNS S30153) o con una aleacin equivalente
de la serie 200 (S20153).
Durante la Segunda Guerra Mundial hubo una gran demanda de avio-
nes de carga en los Estados Unidos pero, lamentablemente, apenas haba
oferta de aluminio. Sin embargo, la empresa Budd obtuvo contratos con
el Ejrcito y la Marina para construir aviones de acero inoxidable, los bi-
motores Budd RB-1 Conestoga (4).
En 1981, John DeLorean, que haba sido vicepresidente de General Mo-
tors, comenz a producir el automvil de sus sueos, un cup deportivo
de acero inoxidable llamado DeLorean DMC-12 (5). La empresa DeLorean
Motor Company quebr y cerr en 1982, pero no sin antes construir y
entregar ms de 9.000 vehculos. Actualmente se utiliza acero inoxidable
en numerosas piezas de cualquier automvil, desde el tubo de escape
hasta los sistemas de combustible. Algunos fabricantes, conscientes de
las propiedades de absorcin de energa de los aceros austenticos, estn
tratando de disear bastidores de acero inoxidable.
Los camiones cisterna de acero inoxidable se utilizan en el transporte por
carretera desde hace muchos aos. Se usa-
ron por primera vez en 1927 para transportar
leche en los Estados Unidos y hoy es normal
verlos en nuestras carreteras (6). El primer bu-
que cisterna para el transporte de productos
qumicos (7) con tanques de acero inoxidable que se hizo a la mar fue
el M/T Lind, entregado en 1960. Estos buques eran petroleros a los que
se aada un mayor nmero de tanques ms pequeos para transpor-
tar una amplia variedad de cargas, desde productos alimenticios (vino,
aceites vegetales) hasta aceites especiales a base de petrleo y agentes
qumicos corrosivos, como los cidos sulfrico y fosfrico. Originalmente,
los tanques se fabricaban con aleaciones de nitrgeno, los aceros 316LN
(S31653) y 317LN (S31753), cuya robustez es mayor que la del acero
316L. Hoy es mucho ms frecuente utilizar acero inoxidable dplex 2205
(S32205), ya que su robustez es an mayor y permite reducir el espesor de
las paredes del tanque para transportar una mayor cantidad de producto.
Los contenedores cisterna modulares, o contenedores ISO, son tanques
con proteccin metlica que pueden transportarse fcilmente por mar,
carretera o ferrocarril. En todo el mundo se utilizan decenas de miles de
contenedores cisterna de acero inoxidable.
Durante todo el siglo pasado, se utilizaron
aceros inoxidables para llevar a su destino a
pasajeros y cargamentos y no cabe duda de
que seguirn usndose.
1981: automvil DeLorean
de acero inoxidable.
1996: todos los tubos de
escape pasan a ser de acero
inoxidable.
2008: vehculos de
ltima generacin con
bastidores de acero
inoxidable.
Ni
1967: Lincoln Continental
descapotable.
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Durante todo el siglo pasado, se utilizaron
aceros inoxidables para llevar a su destino
a pasajeros y cargamentos.
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14 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE Nmero especial, mayo de 2012
Stephen Lamb, Consultancy Resources Corporation,
Consultor del Nickel Institute
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l acero inoxidable juega un importante papel en el manejo, almacena-
miento y procesamiento de todo tipo de aguas, ya sean potables, ultra-
puras, residuales o escorrentas. Su valor radica principalmente en que resiste
los efectos corrosivos de aguas con muy distintas composiciones qumicas,
pero a la vez mantiene la integridad de las aguas potables y de gran pureza.
Por lo general, el agua potable es menos corrosiva que los productos ali-
menticios y, aunque al principio se utilizaron
aceros inoxidables para algunas aplicacio-
nes especcas en los servicios de aguas,
solan considerarse demasiado caros para
usarlos de forma generalizada. Han tenido
que pasar muchos aos para que se de-
muestre que en realidad son rentables.
La resistencia a la corrosin del acero inoxi-
dable en diversas corrientes de procesos se
evalu sistemticamente por vez primera en
la dcada de 1970, cuando se probaron en
entornos de aguas residuales los tipos 304
(S30400) y 316 (S31600), que contienen alrededor de un 9% y un 12% de
nquel respectivamente, junto con otras aleaciones. Los resultados fueron fa-
vorables, por lo que los aceros austenticos se han utilizado cada vez ms en
las tuberas de los equipos de procesamiento, las tuberas de aireacin y otras
aplicaciones para plantas depuradoras, como construccin de claricadores,
brazos rascadores para tamizar fangos y tanques atornillados.
Por los mismos motivos aument tambin el uso del acero inoxidable en el
procesamiento de aguas potables para consumo humano, y hoy se consi-
dera esencial. En las plantas actuales de tratamiento de aguas (1) a menudo
se utilizan clulas de membrana junto con procedimientos de depuracin
para eliminar del agua potable bacterias, coloides y agentes patgenos,
como los cristosporidios. Las plantas que no tienen clulas de membrana
utilizan otros mtodos de depuracin, como la ozonizacin. Posteriormen-
te, las aguas puricadas se cloran y almacenan en tanques y depsitos an-
tes de su distribucin. Estos tanques estn formados por tuberas, planchas
y lminas de acero inoxidable.
Una tecnologa que est creciendo en importancia es la desalinizacin
(2), es decir, la conversin de agua de mar y agua salobre en agua dulce.
Para manejar las aguas ms agresivas se necesitan aceros inoxidables de
aleacin ms alta, como los tipos dplex, superdplex y superaustenticos.
Estos aceros se utilizan en diversas etapas del proceso (manejo de corrien-
tes de agua con cloruros, clulas de membrana de contencin, corrientes
salobres concentradas), mientras que los tipos estndar pueden emplearse
para almacenar agua dulce. La industria de la desalinizacin ha crecido un
240% en todo el mundo durante las ltimas pocas y no parece que vaya
a dejar de hacerlo.
En Asia, Australia y Europa se utilizan caeras de acero inoxidable para distri-
buir y hacer llegar las aguas tratadas directamente a los hogares y las empre-
sas. En Japn, algunas de las tuberas de distribucin de agua estn bajo tierra
y otras se encuentran en los ancos de los puentes vehiculares que cruzan los
ros. Dentro de Europa, Alemania ha liderado el uso del acero inoxidable en
aplicaciones de plomera y fontanera, siendo
el ejemplo ms conocido el estadio Allianz
Arena de Munich (3), construido para el Mun-
dial de Ftbol de 2006. Ms recientemente,
China recurri al acero inoxidable para los
Juegos Olmpicos de Beijing 2008, incluidas
diversas aplicaciones de fontanera en el Es-
tadio Nacional y el Centro Acutico Nacional.
Las caeras de acero inoxidable se utilizan
con frecuencia en estructuras de gran altu-
ra cuando la tubera vertical y los ramales
soportan una gran presin de bombeo. Cabe citar, por ejemplo, el Centro
Financiero de Taipei (Taiwn), las Torres Petronas de Kuala Lumpur (Malasia),
la Sede de la Televisin Central de China en Beijing y la Torre Aurora en Brisba-
ne (Queensland, Australia). En Escocia, se estn empleando tuberas de acero
inoxidable 316L (S31603) para la distribucin de agua caliente y fra en los
centros de salud. Lo mismo ocurre en el nuevo hospital Palomar Pomerado
Medical Center del condado de San Diego (California), que ser el ms gran-
de de Norteamrica.
Estas tuberas se utilizan a menudo junto con otras piezas de acero inoxida-
ble, como conectores, acopladores, mangas (4) y abrazaderas de reparacin.
Estas aplicaciones suelen soterrarse (5) y, aunque las piezas estn expuestas a
una amplia variedad de suelos, prcticamente no han presentado problemas.
Aunque los aceros inoxidables ms utilizados en plomera han sido los aus-
tenticos (tipos 304 y 316), estn empezando a usarse aceros dplex, espe-
cialmente para caeras de gran dimetro.
El Departamento de Proteccin Ambiental de la Ciudad de Nueva York llev a
cabo pruebas de inmersin para seleccionar materiales que pudieran garan-
tizar una vida til de al menos 100 aos en la construccin de caeras de 244
cm (96 pulgadas) de dimetro para el embalse Roundout Reservoir (una de las
fuentes de agua potable que abastece a la isla de Manhattan). Basndose en
los resultados de esas pruebas, el Departamento eligi los aceros inoxidables
304 y 316, que seguramente continuarn usndose cuando se celebre el se-
gundo centenario del acero inoxidable en 2112.
EL ACERO INOXIDABLE Y EL AGUA
1935: comienza la instalacin generalizada de
fregaderos de acero inoxidable.
1922: primeros tubos de caldera.
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Aos 60: primeras plantas de
desalinizacin modernas.
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Nmero especial, mayo de 2012 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE 15
Hoy da sigue siendo necesario preservar la pureza e integridad del agua, y el acero inoxidable
tambin cumple los requisitos de manejo del agua potable para consumo humano.
2004: se instalan tuberas de acero inoxidable
para agua potable y lucha contra incendios en
un edifcio de 101 plantas.
1997: la ANSI/NSF aprueba el
uso de aceros inoxidables para las
conducciones de agua potable.
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Aos 80: se comercializan las plantas de
tratamiento del agua de mar por smosis
inversa.
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Aos 50: grapas
quirrgicas.
1962: agujas
hipodrmicas
desechables de
acero inoxidable.
1926: se usa por primera vez acero
inoxidable austentico en implantes
quirrgicos.
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Aos 40: se crean los alambres
ortodnticos de acero inoxidable.
Nmero especial, mayo de 2012 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE 17
Tony Newson, EUROFER-Asociacin Europea de Siderurgia
E
n sus 100 aos de historia, el acero inoxidable se ha asegurado un
lugar en las aplicaciones sanitarias donde la resistencia a la corrosin
y la facilidad de fabricacin y esterilizacin son esenciales para garantizar
que los dispositivos que se fabrican tengan un precio razonable y sean
duraderos e higinicos.
Ya en 1925, los catlogos de instrumental quirrgico ofrecan acero inoxida-
ble como una alternativa ms cara a los instrumentos de acero al carbono
niquelados, pero en 1938 muchos fabricantes haban abandonado total-
mente el niquelado. La mayora del instrumental (1) se fabrica con alea-
ciones austenticas al nquel como la 304 (S30400), cuando no se requiere
gran dureza, o, de lo contrario, con aleaciones martensticas. Sin embargo,
algunas hojas de bistur, cinceles, escoplos y otros instrumentos punzan-
tes siguieron fabricndose con acero al carbono, que ofreca un buen lo
pero poda oxidarse si no se controlaban cuidadosamente los procesos de
limpieza y esterilizacin. El lo de los instrumentos fabricados con aceros
inoxidables martensticos endurecidos (2) suele ser menos duradero que el
de los de acero al carbono y hay que alarlos con mayor frecuencia. En la
actualidad, la industria del instrumental mdico genera 30.000 millones de
dlares en todo el mundo, y el acero inoxidable es parte importante de ella.
El instrumental odontolgico utiliza las mismas aleaciones que el instru-
mental mdico, por las mismas razones. Los aceros inoxidables tambin se
usan dentro de la boca de los pacientes, en aparatos dentales (3) y a veces
en coronas, ya que normalmente no producen sabor metlico.
Para evitar la propagacin de enfermedades infecciosas, todos los compo-
nentes y supercies de los hospitales y clnicas deben ser limpiados y este-
rilizados con frecuencia, y actualmente se utilizan aceros inoxidables para
fabricar todo tipo de muebles de hospital, como mesas, carritos, armarios,
soportes para suero, camas, etc., y otros elementos tan humildes como fre-
gaderos, duchas y cuas (4).
Es importante sealar que existen diferencias signicativas entre los aceros
inoxidables utilizados en los implantes y los aceros comerciales estndar
empleados en otros dispositivos mdicos. Por ejemplo, en la Unin Euro-
pea los implantes se denen como dispositivos mdicos que estn en con-
tacto con tejido humano durante ms de 30 das. Los implantes tienen sus
propias especicaciones, con requisitos especiales.
Los aceros inoxidables forjados austenticos y altos en nitrgeno se utilizan
para fabricar implantes quirrgicos como los que sustituyen a las articula-
ciones de la cadera, la rodilla, los dedos y el hombro (5), as como placas,
tornillos, alambres y otros dispositivos de jacin. Originalmente, estos
materiales se desarrollaron a partir del acero inoxidable 316 (S31600). Sin
embargo, los implantes deben ser biocompatibles y compatibles tambin
con las tcnicas de diagnstico que se emplean despus del tratamiento,
como los rayos X y la resonancia magntica (RM) (6). La RM solo puede
llevarse a cabo cuando los implantes contienen nicamente materiales no
ferromagnticos, por lo que se aaden a la composicin qumica de los
implantes de acero inoxidable mayores cantidades de elementos genera-
dores de austenita, como el nquel, el nitrgeno y el manganeso.
Adems, los aceros inoxidables utilizados en implantes tienen que reunir
requisitos especcos de resistencia a la corrosin por picadura y limpieza
interna que no se exigen a los aceros comerciales. Por tanto, se emplean m-
todos especiales de produccin, como la fusin al vaco y el renado con
electroescoria, para producir aceros limpios para implantes, es decir, aceros
con bajas concentraciones de impurezas no metlicas como sulfuros, silica-
tos y xidos. Adems, los implantes deben cumplir estrictos requisitos espec-
cos en cuanto al acabado de su supercie, as como rigurosos regmenes de
limpieza destinados a evitar la contaminacin microbiolgica.
La experiencia clnica obtenida a largo plazo con los implantes de acero
inoxidable 316LVM (UNS S31673) (7) fabricados segn la norma ASTM F138
conrma que tienen un nivel aceptable de biocompatibilidad con el cuer-
po humano. Sin embargo, no hay garantas de que el material del implante
quirrgico no provocar reacciones adversas, como inamacin. Para los
pacientes especialmente sensibles al nquel existen implantes hechos de
un tipo de acero inoxidable muy bajo en nquel (S29108), aunque tambin
se pueden utilizar implantes de aleacin de titanio.
En resumen, el acero inoxidable ofrece una gama de materiales de ingeniera
rentables con resistencia a la corrosin y diversas propiedades mecnicas y
fsicas que son idneos para distintas aplicaciones en dispositivos mdicos.
Desde su nacimiento hace un siglo, los aceros inoxidables han hecho contri-
buciones muy valiosas a la salud y el bienestar de la humanidad.
En la actualidad, la industria del instrumental
mdico genera 30.000 millones de dlares en
todo el mundo, y el acero inoxidable es parte
importante de ella.
Ni
EL ACERO INOXIDABLE Y LA SALUD
Aos 70: prtesis
de cadera.
1994: en 1999, se usan stents en el 84% de las
intervenciones coronarias percutneas.
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Aos 60: uso generalizado de los miniaparatos
dentales de acero inoxidable.
18 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE Nmero especial, mayo de 2012
1954: primer reactor nuclear que
genera electricidad en la red de
suministro rusa.
Alan Harrison, British Stainless Steel Association (BSSA)
L
a disponibilidad de energa y electricidad es esencial para
las sociedades modernas. Durante el siglo pasado, los ace-
ros inoxidables desempearon un papel fundamental en la
extraccin de combustibles y la produccin de electricidad,
y cada vez son ms necesarios para generar energa verde.
Actualmente es posible extraer petrleo y gas de fuentes
ms difciles (1), lo que a menudo implica que los uidos
contienen sulfuro de hidrgeno y pueden contener clo-
ruros. A menudo se necesitan aceros inoxidables en estos
entornos corrosivos, con aleaciones que van desde la 316
L (S31603) hasta los aceros dplex y superdplex y a veces
aleaciones de nquel. Las plataformas petroleras (2) utilizan
aceros inoxidables porque resisten la corrosin del agua de
mar. En la produccin de gas natural lquido, que normal-
mente se almacena a una temperatura de -162 C, es muy
comn el uso de acero inoxidable 304L (UNS S30403), ya sea para tuberas
o para tanques. Incluso a temperaturas ms bajas, el acero 304L sigue
siendo muy dctil (3).
En la produccin de energa hidroelctrica (4), las hojas de las turbinas
suelen fabricarse con aceros inoxidables endurecibles, como el 410NiMo
(S41500) o la aleacin de 16Cr-5Ni-1,5Mo (EN 1.4418, sin nmero UNS).
Las compuertas de los embalses suelen ser de acero inoxidable 304L o
316L, mientras que los rodillos se fabrican con aleaciones endurecibles
por precipitacin, como la 17-4PH (S17400).
Las centrales elctricas de carbn utilizan acero inoxidable para muy di-
versas aplicaciones, tanto en la seccin de combustin a altas tempera-
turas como cuando se requiere resistencia a la corrosin a temperaturas
ms bajas. En los ltimos 35 aos, el acero inoxidable se ha utilizado, junto
con las aleaciones de nquel, en sistemas de limpieza de gas para reducir
las emisiones de dixido de azufre, y ms recientemente para reducir los
niveles de mercurio. El acero inoxidable ferrtico con un 10,5% de Cr (por
ejemplo, UNS S40977 o EN 1.4003) se emplea para transportar millones
de toneladas de carbn, especialmente en vagones de ferrocarril. Tanto
este tipo como el 304 (S30400) se utilizan en las tolvas de carbn, donde
hay problemas de abrasin.
Las centrales elctricas de gas natural usan las turbinas de forma muy
parecida a los motores de reaccin. Aunque las aleaciones de nquel se
utilizan en las propias turbinas, muchas otras piezas, como la carcasa del
recuperador, estn hechas con las aleaciones 301 (S30100) y 321 (S32100).
La tecnologa necesaria para capturar y almacenar el carbono de los ga-
ses que emiten las centrales elctricas a base de combustibles fsiles to-
dava est en fase de desarrollo, aunque ya est claro que algunos diseos
requerirn un importante uso del acero inoxidable. Por
ejemplo, en los sistemas de eliminacin del CO
2
me-
diante aminas, puede ser necesaria una amplia gama
de aceros: 316L, 410 NiMo, 347 (S34700), 2205 dplex
(S32205), 904L (N08904) y la familia de los aceros con
un 6% de Mo (por ejemplo, S31254 o N08367).
Aunque el sector de la energa nuclear tiene mucho
en comn con las centrales que utilizan combustibles
fsiles, existen algunas aplicaciones especiales relacio-
nadas con el combustible despus de usado. Para mo-
derar la emisin de neutrones del combustible usado
que se produce durante el transporte, se emplea una
versin del acero 304 con al menos un 0,5% de boro
(S30462). En el reprocesamiento del combustible se
utiliza una versin especial del tipo 304L apta para el
uso con cido ntrico (NAG por sus siglas en ingls).
Actualmente se estn desarrollando numerosos dispositivos para apro-
vechar la energa de las olas y mareas (5). Algunos de estos prototipos
contienen aceros inoxidables con un largo historial de uso con agua de
mar en el sector del petrleo y el gas, por lo que cada vez cobrar ms
importancia la transferencia de conocimientos a este nuevo sector ener-
gtico. Las aleaciones dplex y superdplex, que combinan robustez con
resistencia a la corrosin, probablemente desempeen un papel clave en
estas duras condiciones.
El acero inoxidable es un material de uso obvio en la produccin de ener-
ga solar (6). Sus aplicaciones incluyen los paneles solares de agua calien-
te, el sustrato de los paneles fotovoltaicos de capa delgada, los paneles
auxiliares y los conectores de los paneles fotovoltaicos cristalinos, y los
grandes espejos de los sistemas colectores de energa solar.
El sector de los biocombustibles (7) ya est aprovechando las propieda-
des del acero inoxidable en cuanto a resistencia frente a la corrosin y el
calor. En la digestin anaerbica se utiliza el tipo 304 para los grandes tan-
ques digestores y sus tuberas. La misma aleacin es de uso generalizado
en la produccin de etanol a partir de maz o caa de azcar, mientras
que el 316L se utiliza en entornos ms corrosivos. Los aceros inoxidables
se emplean en los procesos trmicos de este sector debido a su gran
robustez y resistencia frente a la corrosin a altas temperaturas.
Otras tecnologas en fase de desarrollo que utilizan aceros inoxidables
son las pilas de combustible, las plantas de conversin de residuos en
energa, las centrales geotrmicas (8), los procesos de fusin y el almace-
namiento de energa. Est claro que el futuro de la sociedad depende de
las fuentes de energa innovadoras y renovables, y que los aceros inoxida-
bles sern parte integrante de su produccin.
EL ACERO INOXIDABLE EN LA
PRODUCCIN DE ENERGA Y ELECTRICIDAD
Ni
7
1922: primeros tubos de caldera.
Aos 30: se usan 1.500 toneladas de
chapa en la presa de Asun (Egipto).
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1910
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1920
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1930
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1940
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1950
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1960
Nmero especial, mayo de 2012 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE 19
1966: la primera central de energa
mareomotriz usa turbinas con palas de
acero inoxidable.
1975: se publica por
primera vez la norma NACE
MR0175 para petrleo y
gas agrio.
2003: se publica por primera vez la norma
NACE MR0175/ISO 15156 para petrleo
y gas agrio.
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1970
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1980
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1990
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2000
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2010
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2020
20 EL PRIMER SIGLO DEL ACERO INOXIDABLE Nmero especial, mayo de 2012
Gary Coates, Garcoa Metallurgical Services,
Consultor del Nickel Institute
E
n este nmero especial de Nickel hemos pa-
sado revista al rpido aumento que el uso del
acero inoxidable ha experimentado durante los
ltimos 100 aos. En 1914, la produccin mun-
dial de acero inoxidable probablemente rondaba
las 100 toneladas. En 1934, solo en los EE.UU. la
produccin era de aproximadamente 42.000 to-
neladas. En 2011 se produjeron en todo el mundo
ms de 32.000.000 toneladas.
A pesar de que se han desarrollado muchas alea-
ciones en la ltima dcada y de los problemas
econmicos que hemos padecido, las aleaciones
al nquel de la serie 300 siguen representando casi
dos tercios de la produccin mundial de acero
inoxidable. Tambin contienen nquel la serie 200,
los aceros dplex y los endurecibles por precipi-
tacin, as como algunas de las aleaciones martensticas y superferrticas.
La razn por la que la demanda de aleaciones que contienen nquel conti-
na creciendo es muy sencilla: se valoran mucho las propiedades que apor-
ta el nquel. En este nmero especial publicado con ocasin del centenario
se muestran muchas de esas propiedades, pero no todas, como la facilidad
de soldadura y conformado de los aceros de la serie 300. Para obtener ms
informacin sobre las propiedades que el nquel aporta al acero inoxidable,
consulte nuestra publicacin The Nickel Advantage.
Al gran crecimiento del acero inoxidable han contribuido las publicacio-
nes que el Nickel Institute ha editado en sus casi 28 aos de existencia,
incluida la revista Nickel, y la calidad de la informacin que contienen es
muy apreciada en todo el mundo. Actualmente, sus publicaciones y pgi-
nas web informativas pueden consultarse inmediatamente con solo unos
clics del ratn.
Tambin han contribuido al constante crecimiento de los aceros inoxida-
bles las actividades de las numerosas asociaciones de desarrollo del acero
inoxidable que existen en todo el mundo y que ofrecen tiles servicios y
publicaciones en el idioma local.
Evidentemente, no podemos saber con certeza lo que nos deparar el fu-
turo, pero s hacer algunas conjeturas razonables.
La demanda de todo tipo de aceros inoxidables, contengan o no nquel,
seguir creciendo. A medida que aumente la poblacin mundial y su nivel
de ingresos, los consumidores querrn adquirir artculos de gran calidad
que sean duraderos y fciles de mantener. En la industria de los alimen-
tos y bebidas, tanto los consumidores como el Gobierno desean que se
apliquen normas estrictas para garantizar que las
bacterias no contaminen los alimentos, lo que a su
vez fomentar la demanda del acero inoxidable.
De hecho, los equipos de ordeo y los establos ya
se construyen con acero inoxidable para facilitar
su desinfeccin despus de cada uso.
La industria de las aguas potables y residuales
tambin tiene estrictas normas higinicas. Aparte
de las plantas de desalinizacin, en las que el tra-
tamiento de las aguas salobres o marinas requiere
aceros inoxidables de alta aleacin, el equipo uti-
lizado seguir fabricndose principalmente con
aceros 304L y 316L.
Los edicios prestigiosos con duraderas fachadas
de acero inoxidable mantendrn su popularidad,
mientras que aumentar el uso del acero inoxida-
ble en aplicaciones ocultas, como tuberas, abra-
zaderas y equipos de seguridad contra incendios.
Cada vez se usar ms acero inoxidable para fabricar vehculos de transpor-
te pblico, en los que es necesario garantizar una larga vida til y escaso
mantenimiento, junto con un menor peso del vehculo y mayor seguridad
de los pasajeros.
Se desarrollarn nuevos tipos de acero inoxidable a medida que se amplen
sus aplicaciones. Por ejemplo, en el sector energtico, donde cuanto ms
elevada es la temperatura del vapor, mayor es la eciencia energtica del
combustible, se necesitan nuevos aceros que resulten rentables.
En la industria qumica, la preocupacin por la seguridad y la proteccin
del medio ambiente harn que aumente el uso de los aceros inoxidables
austenticos y dplex.
En los prximos 100 aos se completar la estandarizacin y racionaliza-
cin mundial de las aleaciones de acero inoxidable, que ya est en marcha.
Con ello, los fabricantes de acero inoxidable reducirn costos, lo que a su
vez ahorrar dinero a los usuarios nales. No obstante, el acero inoxidable
304 seguir siendo la aleacin ms comn.
La tasa de reciclaje de los aceros inoxidables al nal de su vida til, que ya es
bastante alta (en torno al 90%), continuar aumentando a medida que cada
vez ms personas comprendan que es importante recuperar los valiosos
elementos que contienen estos materiales.
En los ltimos 100 aos, el acero inoxidable ha salido del laboratorio, y su
empleo se ha extendido a toda la sociedad. No sabemos a ciencia cierta lo
que suceder en los prximos 100 aos, pero si de algo estamos seguros es
de que el uso del nquel y los aceros inoxidables seguir siendo generaliza-
do, proporcionando un valioso servicio a la humanidad.
EL FUTURO DEL ACERO INOXIDABLE
Ni
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2010
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2020
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2030
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2040
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2050
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2060
2025: los trenes de alta velocidad de
acero inoxidable enlazan las principales
ciudades chinas.
2006: China se convierte en el
mayor productor mundial de acero
inoxidable.
2035: todas las centrales de
combustibles fsiles utilizan sistemas de
captura de carbono.
2055: primer reactor de fusin
para usos comerciales.
Ni
2070: uso generalizado de los
vehculos elctricos de acero
inoxidable.
2045: primer reactor nuclear de agua
supercrtica para usos comerciales.
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