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TEMPUS

FUGIT


LADRONES DE ALMAS

ISBN: 9788420406114









El mundo tal y como lo conocemos ya no existe. Una temible Plaga ha dejado en
coma a numerosos adolescentes y la empresa Tempus Fugit se alza como la gran
salvadora gracias a sus cabinas de teleporte. En esta situacin las vidas de tres jvenes se
cruzarn sin motivo aparente, pero con un destino comn.

Un muchacho de otra poca que slo desea regresar a su mundo, una joven sin
pasado y un ladrn de futuros intentarn comprender quines son y cul es su misin
antes de que el amor los arrastre y su tiempo se agote.












A Carlota,
por ser mi presente y mi futuro.

A mi hermana Marta,
por el brillante porvenir que se est forjando.

Al verdadero Pablo,
porque llegar tan lejos como desee.

A todos aquellos que luchan
por sus sueos hasta el final,
sin permitir que nada ni nadie
perturbe la Esencia de sus Futuros.





El emperador comenz a alimentar a su extraordinario reloj con las almas
de aquellos que se atrevan a tocarlo. Y as, pronto la ciudad se llen de
cuerpos vivos, pero sin alma, como cascaras vacas, como autmatas que se
movan sin recordar cmo ni por qu.

El Coleccionista de relojes extraordinarios,

LAURA GALLEGO GARCA

1

No pienso nunca en el futuro
porque llega muy pronto.

ALBERT EINSTEIN



Pablo abri la puerta de la cabaa en pleno bostezo.

Cmo te ha ido? le pregunt su madre levantndose de la silla en la que
haba estado zurciendo unos pantalones.
El muchacho se encogi de hombros y respondi:

No muy bien, maese Brunet no estaba muy convencido de quererme en su
fragua.

Que no...? las palabras se le atascaron en la boca. Despus de tenerte el
da entero trabajando! Qu te ha dicho? Que no eres lo suficientemente fuerte?
Que no conoces el oficio? Ser canalla! Menudo sinvergenza!
Madre... musit Pablo, sin ninguna conviccin en poder calmarla. Las llamas
de las velas tintaban las paredes de madera con brillos anaranjados.
Maana ir a hablar con l asever.
De qu servir? Tiene razn: no creo que tenga ni la fuerza ni la altura
adecuadas para el oficio suspir y aadi: Siento haberte defraudado.
Su madre avanz hasta l y le seal con el dedo ndice, molesta.

No se te ocurra decir semejantes bobadas, Pablo. Eres uno de los muchachos
ms altos de la aldea. A lo mejor tendras que haberle recordado cmo venciste al
enclenque de su hijo en la ltima feria el joven sonri ms animado. Y no
quiero volver a orte decir que me has defraudado! Si el cabeza de chorlito del
herrero no quiere tenerte en su fragua, l sabr. Quedan montones de trabajos en el
pueblo.
Pero ninguno pagar tan bien como l replic.

Pamplinas. Vete a la cama y descansa. Y no pienses ms en ello.

S, madre. Buenas noches.

El joven le dio un beso en la mejilla y subi las destartaladas escaleras con la
cabeza gacha y el nimo arrastrndose por los peldaos. Aquel trabajo tena que
haber sido suyo.
Su padre ni le habra mirado a los ojos, pensaba mientras se quitaba la pestilente
ropa que llevaba y se enfundaba la camisola de dormir. Si se enterase, volvera de
la ciudad slo para hacerle saber lo decepcionado que se senta. Por suerte para el
chico, el hombre tardara varias semanas en regresar y tal vez para entonces ya
hubiera encontrado un trabajo decente.
El muchacho se dej caer sobre el camastro, desilusionado.

A quin quera engaar? Tena diecisis aos y todava no haba hecho nada
de provecho. Hasta entonces slo su padre se haba encargado de traer dinero a
casa.
Castilla no se ha construido con el sudor de un solo hombre, sola decirle cuando
se mencionaba el tema, y llevaba razn. Tena amigos alistados en el ejrcito,
trabajando en la gran ciudad, incluso conoca el caso de una muchacha de doce aos
que haba entrado a formar parte de la corte del rey! Y l? Ah segua: ayudando a
su madre con el huerto y el pastoreo. Diecisis aos y no aspiraba ms que a ordear
vacas y a esquilar ovejas.
Pero eso cambiara, se jur. Al da siguiente, para empezar, ira a hablar con
maese Brunet y le pedira el salario que le corresponda por haberle tenido el da
entero golpeando el hierro. Si bien era cierto que no lo haba hecho con la mayor
destreza, ni con toda la fuerza que se requera, las agujetas del da siguiente seran las
mismas, y el tiempo perdido en la herrera no lo recuperara de ningn modo.
Las horas junto al fuego, martillando filos y fundiendo empuaduras, le
haban dejado molido. Senta cada msculo palpitando del cansancio. En el fondo se
alegraba de que maese Brunet no hubiese quedado impresionado por su labor, as al
menos tena una excusa para no volver sin que nadie pudiera decir que no lo haba
intentado.
Elucubrando sobre su futuro, con el viento helador silbando sobre la cabaa,
el muchacho se fue quedando dormido. Tuvo un sueo tranquilo, profundo.
Pareca que haban transcurrido tan slo un par de minutos cuando se despert de
golpe.
Qu poda haberle desvelado? Se rasc la cabeza, somnoliento. Iba a cerrar los
ojos cuando el sonido se repiti. Un golpe seco en la madera. Abajo. En la cocina.
Madre... murmur. Se levant y se puso rpidamente los pantalones que
haba llevado a la fragua. Sin perder un instante, sali de su habitacin y baj las
escaleras intentando hacer el menor ruido posible y evitando los escalones que ms
crujan.
Se detuvo a cierta distancia y mir a travs de los barrotes de la barandilla.
Todo pareca estar en calma. Y entonces, una luz azulada inund la planta entera. Pablo
no poda ver su procedencia, ni tampoco quin la haba invocado, pero aquello no
poda ser nada bueno. Magia, pens. Daba la sensacin de que el reflejo de la
luna se hubiese colado por la chimenea y estuviera iluminando toda la habitacin.
Cuando tuvo el valor suficiente para bajar y plantar cara a lo que all hubiese, la
luz se esfum y una figura vestida de negro con una gabardina oscura cruz el
saln y desapareci por la puerta.
El muchacho baj los ltimos peldaos de un salto. Haba un cuerpo tirado junto
a la mesa.
Madre! exclam el joven. La zarande para que despertase, pero pareca
estar...
No. Respira, respira... Madre, madre! Despierta!

Pablo pens que lo mejor sera llevarla a su cuarto, pero no iba a permitir que
quien le haba hecho aquello escapase. Ira tras l y despus regresara para despertarla.
No estaba muerta y no pareca tener ninguna herida.

Con aquel pensamiento en la cabeza, se puso las botas que haba a la entrada y
sac del bal la daga que su padre le haba regalado haca unos meses. Para defender
la casa mientras yo no est, le haba dicho. No haba sido capaz de hacerlo, pero
enmendara su error.
La fra noche le recibi con su glido aliento. Al principio no supo hacia dnde
deba dirigirse, pero no tard en vislumbrar una luz a lo lejos que se bamboleaba
en la oscuridad.
Ech a correr tras ella sin fijarse siquiera en dnde pisaba; conoca bien el lugar.
Se diriga al ro.
Pues no escapar se jur el chico.

A cada paso que daba, ms grande se haca la luz y ms claro tena que haba
hecho bien siguiendo su rastro. La lmpara de aceite la sostena quien haba
irrumpido en su casa. Le atrapara y le hara pagar por lo que le haba hecho a su
madre, fuera lo que fuese.

De tanto en tanto, el otro se giraba, instigado por la sensacin de estar
siendo observado, pero Pablo era rpido y se perda entre los arbustos
permaneciendo invisible.
Entonces, a unos metros del ro, el intruso se detuvo en seco y sac de la
gabardina un segundo objeto que Pablo no lleg a ver. Una navaja tal vez?, se
pregunt el muchacho. La oscura figura se recortaba en el reflejo del ro.
Con cuidado, se acerc lentamente. El otro pareca distrado. Ahora o nunca.
De un salto, Pablo se abalanz sobre l y le agarr por los hombros para
hacerle perder el equilibrio. La lmpara de aceite que en un principio Pablo haba
credo que llevaba, era en realidad un objeto cilndrico que rod por el suelo,
apagndose cerca de ellos.
El agredido pareci maldecir en un idioma incomprensible e intent escabullirse.

Por su parte, Pablo tir con todas sus fuerzas del embozo negro que le cubra
el rostro para descubrir que se trataba de un joven ms o menos de su edad. Su
contrincante aprovech aquel instante de sorpresa para asestarle un puetazo que no
pudo esquivar. Rod por el suelo llenndose de barro la ropa y rompindose los
pantalones.
Si hubiese querido, el intruso podra haberle matado all mismo. Sin embargo,
se limit a recoger la misteriosa lmpara y el verdugo y a salir corriendo con el
otro objeto bien agarrado entre las manos.
No huyas! le grit Pablo, avergonzado y furioso.

La daga se le haba cado cerca de la orilla, pero le dio lo mismo. Estaba claro que
su contrincante no iba armado. Podra defenderse como le haba enseado su
padre llegado el caso.
Se volvi a poner en pie y corri para alcanzarle sin ningn sigilo. La rapidez
era la nica baza con la que contaba en ese momento.
Pronto vislumbr la luz de nuevo; no estaba lejos. Con un ltimo esfuerzo, e
intentando no hacer caso de los pinchazos que senta en las rodillas, Pablo aceler el
ritmo.

Se encontraba a menos de cinco metros de l y tan slo una roca en el camino
los separaba. Pablo tom impulso, salt sobre la piedra y grit:
No escapars!

En el preciso instante en el que el muchacho se giraba para mirarle, Pablo cay
sobre l.
Te tengo! exclam.

Y entonces, desaparecieron.

La nada es difcil de describir. Sobre todo cuando no hay algo con que
compararla. No es blanca ni negra. Es un hueco. Un agujero, pero sin lmites.
Cuando Pablo abri los ojos pens que se haba quedado ciego. Estaban rodeados
de nada. No poda describirlo de otro modo. Ni aire, ni tierra, ni suelo, ni techo,
no haba paredes y tampoco estaban al aire libre. Sinti que le faltaba el aire y que
una claustrofobia fuera de lo corriente amenazaba con hacerle perder el conocimiento.
El nico motivo por el que an no se haba mareado era porque el intruso le
estaba agarrando con fuerza de la camisa, agitndole mientras gritaba frases
ininteligibles.
Pablo intent desasirse del muchacho, pero no le quedaban casi fuerzas.
Finalmente, ste le solt con desprecio y sali corriendo hacia lo lejos. Pablo pens
que lo mismo le hubiera dado optar por cualquier otra direccin; la nada los rodeaba.
El muchacho se puso de pie con un esfuerzo sobrehumano, aterrado y angustiado
al mismo tiempo. Dnde estaba? Qu clase de brujera era aqulla? Qu le
haban hecho? Se oblig a dejar de pensar y ech a correr tras el extrao. No le
dejara escapar, no despus de haber llegado tan lejos. Si le daba ms vueltas al
asunto, terminara volvindose loco.
Avanz tan rpido como las contusiones le permitan, haciendo un esfuerzo para
no quedarse embobado mirando sus botas pisando la nada. Corri tras su enemigo,
cuyo pelo largo y oscuro ondeaba con ligereza a su alrededor.
No... escapars! le grit, escuchando su voz amplificada por el eco.


El otro se dio la vuelta y maldijo de nuevo, acelerando el paso. Entonces, al
fondo, frente a ellos, ms all de donde se encontraba el perseguido, apareci la
entrada de lo que pareca ser un tnel.

Era un agujero oscuro en mitad de la nada.

El extrao lleg a la entrada y se par para observar a Pablo. Le grit algo que,
aun en ese idioma que Pablo desconoca, le son a amenaza. Despus sigui
avanzando hasta que la oscuridad se lo trag por completo.
No! exclam Pablo, y su grito reverber en aquel lugar Te... atrapar!

Y cuando la entrada al agujero pareca estar disminuyendo lentamente, puso un
pie dentro y sigui avanzando hasta que, tambin l, desapareci.

2
Hay ladrones a los que no se castiga,
pero que roban lo ms preciado: el tiempo.

NAPOLEN I


El futuro era algo relativo, y Kleid lo saba.

Mientras andaba con paso ligero entre los enormes edificios de la ciudad, iba
pensando en ello. Cuntos humanos le habran pedido clemencia de haber sabido lo
que les iba a suceder? Seguramente, todos. Habran rogado que no les robase su
Futuro, que lo dejase intacto, que les permitiera vivirlo. Y qu habran hecho si
Kleid hubiera sido lo suficientemente benvolo y estpido como para darles esa
satisfaccin? Pues desperdiciarlo, como siempre. Habran jurado tener ms cuidado
en adelante, por supuesto, pero no habran tardado en romper su palabra.
As eran los humanos: predecibles y mentirosos. Muy mentirosos.

El joven mir su reloj y apret el paso. Se haca tarde. En escasos minutos
una adolescente de catorce aos Cambiara y Kleid deba estar all para presenciarlo
y llevar a cabo su cometido.
Kleid no era un joven corriente. Bajo su aspecto de chico atltico de diecisiete
aos con el pelo castao claro y los ojos azules, casi blancos, se ocultaba en
realidad la identidad de un protovidente o protovid. Mitad humano, mitad androide,
haba sido semicreado para detectar los Cambios de las personas y poder robar as sus
Esencias; el Alma de sus Futuros.
Le resultaba curioso con qu facilidad y libertad una persona poda decirle a otra
lo buen artista que sera de mayor, o lo bien que se le daran las ciencias, o lo lejos
que llegara en el campo de la mecnica. Cmo podan, con esas simples palabras,
modificar la Esencia del otro sin que ninguno de los dos lo percibiese. Cmo, con un
poco de insistencia, cualquier humano cambiaba la suya en un abrir y cerrar de ojos.
Haba quienes se mantenan firmes, claro, quienes tenan Esencias tan arraigadas que
sera imposible disuadirles para que cambiasen. Pero, en general, los humanos eran
tan volubles como una nube de verano y hacan cualquier cosa por contentar a otros.
Cualquiera poda haber soado desde pequeo con ser el mejor bombero del
mundo, con salvar vidas, con rescatar a personas... lo que fuese, daba lo mismo; en
cuanto la persona adecuada le dijese que su futuro estaba en cuidar nios, se lo
empezara a plantear y terminara por convencerse de que aqulla, y no la de ser
bombero, era su verdadera vocacin. As de fcil, as de sencillo.
Pero no slo en el mbito laboral se producan aquellas alteraciones de la
Esencia, como Kleid bien saba. Tambin suceda en relacin con los estados de
nimo, en la forma de enfrentarse a los acontecimientos, en la ilusin o la desgana
con la que las personas podan vivir sus vidas... A veces no necesitaban que nadie les
dijese nada para que cambiasen su propia Esencia. Soplar las velas de cumpleaos y
pedir un deseo, proponerse un nuevo reto para el nuevo ao, dar el primer beso o
descubrir que iban a ser padres eran algunas de las infinitas situaciones que podan
ser propicias para el Cambio.
Por eso Kleid iba en busca de Sarah Gianni. Una joven de catorce aos morena y
de pelo castao. Deportista. Alegre. Un tanto descarada y muy soadora.
Su objetivo en la misin de aquella noche.

La Pitonisa, el ordenador central que registraba dnde, cun-do y a quin
afectaran los Cambios, le haba dado las coordenadas exactas y la hora oportuna en
las que Kleid tena que estar dispuesto para efectuar el robo. No le daban ms
informacin; tampoco la necesitaba. Lo que despus se hiciese con los Futuros, o los
motivos por los que deba extirparlos, no eran de su incumbencia, aunque no por eso
dejaba de sentir curiosidad.
El muchacho volvi a mirar su reloj. Contaba con diez minutos para llegar al
parque Conrad. Ech a correr calle abajo hasta desembocar en la zona residencial
de la ciudad; el lugar le resultaba ms que conocido. La mayora de sus misiones se
desarrollaban all. A fin de cuentas, quines iban a tener Futuros ms prometedores
que los ricos?
De un salto cruz la verja que bordeaba el recinto y no se detuvo hasta llegar a
la zona cubierta en mitad del parque. All, acuclillado detrs de los rboles y los setos,
aguard el momento oportuno.
El objetivo entr en su campo de visin a los pocos segundos. Un chico la
rodeaba con los brazos mientras ella diriga sus pasos hacia un banco prximo.
Nos sentamos? pregunt Sarah.

Claro contest l.

Kleid puso los ojos en blanco. Llevaba aos estudindolos y todava se vea
incapaz de comprender el funcionamiento del amor. Las pasiones humanas le eran,
en gran medida, ajenas. Tan slo la supervivencia, la desconfianza, el miedo y la
venganza eran sus compaeras habituales. La piedad, el amor y la amistad eran
sentimientos que vea a diario, pero que era casi incapaz de experimentar.
Daba lo mismo. No deba distraerse. Se oblig a prestar atencin y a seguir oculto.

Sarah se acurruc junto al chico y ste la abraz con calidez. Despus se apart de
su pecho y la mir a los ojos.
Ests guapsima le dijo.

Ella no respondi, se limit a sonrer.

Kleid se levant unos centmetros y aguant, todava con las rodillas flexionadas.

Has odo algo? pregunt de pronto el chico.

-Qu?

Mierda!, pens Kleid. Se acuclill de nuevo y aguant la respiracin. Estaba
demasiado cerca, podan verle si no tena cuidado. Odiaba aquella faceta de los seres
humanos: la de percibir con tanta facilidad que estaban siendo observados o
perseguidos. En ms de una ocasin le haba acarreado problemas.
El joven del banco mir a su alrededor hasta estar convencido de que slo haba
sido su imaginacin.
No, nada respondi finalmente. Despus acarici suavemente la mejilla a
Sarah.

Te quiero le dijo.

Yo tambin respondi ella.

Y, lentamente, sus cabezas fueron acercndose hasta que sus labios se juntaron.

Ahora, pens Kleid.

Amparado por las sombras se puso en pie y extendi su brazo derecho. A
continuacin abri la palma de la mano y de ella surgi un haz de luz violeta que
cruz la distancia que le separaba de la pareja hasta posarse en la frente de Sarah.
Un torrente azulado, an ms vigoroso que su propia luz violeta, deshizo el
camino, llevndose consigo la Esencia de Sarah. As se mantuvo durante unos
segundos, absorbiendo su Futuro y guardndolo en el anillo que llevaba en el dedo
corazn. Aqul era su trabajo; para lo que haba sido creado.
Cuando la ltima partcula azulada desapareci dentro de su anillo, baj la mano
y la noche volvi a sumirse en la ms absoluta oscuridad.
Ella ni se inmut. Sigui besando al joven como si nada. Pero cuando l se
separ con una sonrisa en los labios, Sarah permaneci en la misma posicin. Con la
boca entreabierta y la mirada clavada en el infinito.
Sarah? pregunt. Qu te ocurre? pero no obtuvo respuesta.
Sarah?! Sarah! Despierta...! Oh, no, no...

Kleid vio cmo la zarandeaba e intentaba despertarla, atraer su mirada... lo que
fuese. Nada de aquello servira. Kleid lo saba. Sarah permanecera el resto de su
vida en aquel estado semiletrgico. No volvera a comer ni a beber si alguien no le
pona la comida y la bebida en la boca, ni volvera a andar si alguien no la llevaba del
brazo, ni volvera a dormir si alguien no le cerraba los ojos.
No tendra ms futuro que se: envejecer sin vivir.

Era duro, incluso Kleid sinti cierta pena por la muchacha. Una chispa de
remordimiento quizs, nada preocupante. Saba que no deba dejarse llevar por su
parte humana; la androide era la que mandaba, y quera que siguiera siendo as.
Se retir en silencio para hacer la llamada reglamentaria. Cuando estuvo a
una distancia prudencial, sac un diminuto telfono mvil del bolsillo y seleccion
el contacto.
Est hecho dijo.

Bien, vuelve inmediatamente respondi una voz al otro lado.
Rpidamente colg y se dirigi a la cabina de teleporte ms cercana.
A su espalda tan slo se oan los gritos de socorro del chico en mitad de la
noche, desesperado porque alguien, ms que ayudarle, le explicase qu haba sucedido.

3
La utopa es el principio de todo progreso
y el diseo de un futuro mejor.

ANATOLE FRANCE


Hanna estir los dedos sobre el teclado de su ordenador antes de conectarse a la
Red. El bullicio del bar la envolva y la ocultaba en la esquina ms alejada de la
puerta. A su alrededor, completos desconocidos de toda clase y condicin rean y
charlaban mientras apuraban sus copas multicolores. El hilo musical de la MPO
(Msica Pblica Online o, como muchos la conocan, Msica Para Olvidar) se
perda en la algaraba del local y las maravisiones, una en cada pared, mostraban el
ltimo videoclip de moda junto al perenne recuadro dedicado exclusivamente a la
informacin meteorolgica.
Dio un pequeo sorbo a su humeante t y se puso a rastrear blogs, foros y chats
en busca de Omega. No tard en dar con ella... o l. Antes de que se hubiera cargado
por completo la pgina, una ventana de mensaje privado salt en la pantalla.

<Omega> El cielo se ha nublado.

<Andrmeda> Guardar la ropa bajo techado.

Hanna mir a su alrededor disimuladamente para cerciorarse de que nadie
reparaba en ella. Despus volvi a concentrarse en la conversacin del chat.

<Omega> Empezaba a pensar que hoy no apareceras.
<Andrmeda> He tenido que terminar una cosa antes de poder venir. Y ya has
visto cmo est la ciudad con lo del Aniversario...
<Omega> La verdad es que no; igual que el resto de las personas corrientes, jeje...

<Andrmeda> Djame en paz.

<Omega> La anti-teleporte...

<Andrmeda> Has abierto el agujero para meterte conmigo o para darme un
nuevo mapa?
<Omega> Ya voy, ya voy.

Hanna tamborile con los dedos sobre la mesa de madera y dio otro sorbo de
t. Mientras esperaba, desvi la mirada hacia la maravisin que tena enfrente y
frunci el ceo: el recuadro del tiempo parpadeaba con un color naranja, y como si el
resto de la gente del bar hubiera reparado al mismo tiempo en ello, las voces
fueron acallndose.
Sube el volumen! exigi alguien al camarero.

Un muchacho regordete se apresur a interrumpir el hilo musical y a darle
volumen. Con un gesto rpido de su mano, el recuadro meteorolgico se expandi
hasta ocupar la totalidad de la pantalla.
... las precipitaciones se producirn a lo largo de la semana de manera
espordica explicaba una voz en off tiempo que unas nubes oscuras iban cubriendo
buena parte del mapa. Las autoridades han asegurado que est todo controlado y
que habr dispositivos de emergencia listos las veinticuatro horas. Tambin
recomiendan que no salgan de sus hogares si no es del todo necesario. Las cabinas
seguirn funcionando con normalidad...
El pblico del local dej de contener el aliento y las conversaciones se
reanudaron lentamente. El camarero volvi a reducir el recuadro meteorolgico y
activ de nuevo el hilo musical. Todava haba algunos que seguan mirando de
reojo las pantallas cuando Hanna regres a la conversacin del chat.

<Omega> Ya.
<Omega> Hola?
<Omega> Eo...

<Omega> Ests ah???

<Omega> Voy a desconectarme si no respondes.

<Andrmeda> Estoy!! <Omega> Qu hacas?

<Andrmeda> Prestaba atencin al pronstico del tiempo.

<Omega> T tambin? Son slo unas nubes!

<Andrmeda> Ja-Ja... Ninguna gracia.

<Omega> T misma. Te crea ms inteligente.

<Andrmeda> Deja de meterte conmigo y psame el archivo.

<Omega> Van dos.

El icono de Recibir se ilumin en la esquina de la ventana. Hanna hizo clic
sobre l y la barra de descarga fue avanzando hasta completarse.
<Andrmeda> Listo. Gracias.

<Omega> Seguimos en contacto.

Hanna fue a despedirse, pero Omega ya se haba desconectado. Sali de la Red,
cerr la tapa del ordenador, lo guard en su mochila, le dio un ltimo trago a la taza
y se levant. Pag al camarero en la barra y se enfund en su abrigo oscuro antes
de escabullirse fuera del atestado local. Llevaba un gorro negro con tres borlas
blancas que se balanceaban al tiempo que descenda la escalera principal y se pona los
cascos para seguir escuchando msica. Junto a la pared del edificio, atada con una
cadena a una farola, se encontraba su bicicleta. S, una bicicleta. Un artilugio nada
corriente, olvidado por muchos y considerado por todos una rareza digna del museo
de Historia.
Pero Hanna no era una chica corriente. La extraa, la rara o la friki
eran algunos de los apelativos habituales que utilizaban quienes la conocan para
referirse a ella; y tener una bicicleta como medio de locomocin no ayudaba en
absoluto a cambiar esa impresin.
No acostumbraba a llevar la ropa que vestan las chicas de su clase. No obstante,
lo que ms pareca fastidiar a los dems era que nunca utilizase los teleportes para viajar
y que, en su lugar, recorriese la ciudad en aquella desvencijada bicicleta.
Hanna desbloque el candado de la cadena con la llave que colgaba de su cuello,
lo guard en la mochila y se mont. Deban de ser pasadas las diez de la noche.
El camarero la haba fulminado con la mirada cuando apareci en la barra para
pagar. Supuso que no haba reparado en su presencia... o en su vestimenta, hasta
que decidi marcharse. Daba lo mismo; estaba acostumbrada. Fuera a donde fuese,
hiciera lo que hiciese, siempre haba alguien sealndola o haciendo comentarios
sobre las botas tan poco femeninas que calzaba, el negro de sus faldas o las medias de
rayas que sola ponerse. Adems, no iba dos veces al mismo local por miedo a que
alguien pudiera detectar su seal de red.
Enfil la avenida principal y se dej llevar cuesta abajo sin pedalear. Mientras
conduca el manillar fue observando distrada los edificios que la rodeaban, altivos e
inquietantes. Apenas haba calzada por la que circular. Ya casi no quedaba rastro de
las carreteras de antao que aparecan en los vdeos y en los microfilms que estudiaba
en el instituto.
Tras la Inundacin cambiaron tantas cosas... No pudo evitar mirar hacia el
cielo, temiendo que se pusiera a llover de repente...

El calentamiento global, la mala disposicin de los gobernantes para detener
la polucin en sus pases y el creciente efecto invernadero se haban cobrado un alto
precio. Durante los primeros aos tan slo fueron unos centmetros los que el mar
rob a la tierra pero, menos de cincuenta aos despus, los ocanos comenzaron a
tragarse continentes prcticamente enteros.
En esos momentos, en el 102 d.I. (despus de la Inundacin), el mundo
presentaba un aspecto muy diferente al que apareca en los microfilms, con sus siete
continentes bien delimitados. Ni siquiera la geografa interior del planeta se mantena
igual. Todo haba cambiado. Algunos decan que para mejor, otros que para peor.
Hanna torci por la siguiente bocacalle y vio de reojo a una pareja de
ancianas entrando en una cabina de teleporte que la miraron como si hubiesen
visto un extraterrestre. La chica las ignor y sigui pedaleando hacia su casa.
Saba que con un simple gesto ya podra haber llegado, pero se haba jurado
desde nia no meterse nunca en aquellas endiabladas cabinas que haba repartidas por
toda la ciudad. Por todo el planeta, en realidad.
En un mundo en el que la tierra escaseaba y cada centmetro se compraba a precio
de oro, el espacio que las carreteras, las autopistas y los caminos ocupaban deba
liberarse para construir altos edificios donde las personas pudieran vivir. As fue
como surgi Tempus Fugit, la empresa ms rica del mundo, creadora de las cabinas
de teleporte. A cada humano se le entregaba al nacer una tarjeta de viaje: una suerte
de identificador personal mediante el cual se activaban las cabinas para poder viajar a
donde se quisiese. Con slo meterse en una de ellas y teclear en el ordenador interno la
direccin a la que se quera viajar, el sistema de teleportacin desintegraba
(literalmente) a la persona y la haca aparecer en perfectas condiciones en el lugar
deseado.
Hanna no pudo contener las ganas, se detuvo junto a la pared de un enorme
edificio donde varios carteles parecan burlarse de ella y los arranc con saa hasta
que el mensaje qued completamente irreconocible. Ms tranquila, volvi a
ponerse en marcha mirando de reojo una cabina cercana.
Ver a las dos ancianas entrando en las cabinas y despus los carteles del
aniversario de Tempus Fugit, le haban hecho recordar a su madre...
Quince aos atrs, cuando Hanna no era ms que un beb, su madre fue
seleccionada junto con otras cien personas de todo el mundo para probar la nueva
tecnologa de teleportacin. Por desgracia, la prueba no sali como se esperaba y
un inesperado cortocircuito hizo que la mujer se desintegrase en la cabina y no
volviese a aparecer nunca ms, ante el asombro de quienes lo presenciaron. A
ninguna de las otras noventa y nueve personas les sucedi nada y Tempus Fugit
aclar que el terrible incidente se haba debido a una mala disposicin de cierto
fragmento de la cabina. Por lo que fuese, la madre de Hanna haba muerto y nadie
pudo traerla de vuelta. Como indemnizacin por el incidente, les entregaron una
inmensa cantidad de dinero con la que sufragar los gastos del colegio de Hanna y los
cuidados de su padre. Nada, en comparacin con el vaco y la rabia que haban dejado
en el corazn de la joven. Y por si todo aquello fuera poco, encima tena que
recordarlo cada vez que sala a la calle o pona la maravisin o lea la prensa.
Todo el mundo esperaba ansioso el magnfico desfile que Tempus Fugit haba
preparado por su decimoquinto aniversario! Todos menos Hanna, claro.
Por eso estaba dispuesta a desenmascararlos y a ensear al mundo cmo eran
en realidad quienes controlaban la empresa. Todava no saba cmo, pero para
cuando lo hiciese, dejaran de estar tan bien vistos sus dudosos actos de
beneficencia, sus enormes orfanatos repartidos por el mundo entero y sus peli-grosas
creaciones que permitan disfrutar de una vida ms sencilla a quienes las utilizaban.
Les mostrara la verdadera cara del monstruo... si es que la tena.
Cinco minutos ms tarde, Hanna se detuvo frente al gigantesco rascacielos en el
que viva. No era nada fuera de lo comn. A falta de espacio terrqueo para construir,
las viviendas actuales se apilaban en pisos unas encima de otras hasta crear
inmensas estructuras inconcebibles cien aos atrs.
Cruz el portal y se meti en el ascensor para subir al tercer piso, donde viva.
Sin embargo, cuando las puertas del habitculo estaban a punto de cerrarse, el
reproductor de la MPO se qued en silencio y despus de una breve interferencia
recuper la seal, pero esta vez no era la de la msica, sino la de la polica.
Tenemos un 158 en el parque Conrad... cgggg... Repito: un 158 en el
parque Conrad... cggg... Manden una ambulancia y al equipo de rastreo... cgggg...
Hanna no tuvo que escuchar nada ms. De un empelln abri por completo
las puertas del ascensor y sali corriendo del edificio. En cuanto estuvo en la calle,
se mont en la bicicleta y comenz a pedalear a toda velocidad. El parque Conrad,
uno de los dos nicos espacios verdes de la ciudad, se encontraba a tres manzanas de
all y si se daba prisa podra adelantarse a los refuerzos e investigar a sus anchas.
Conoca perfectamente qu era un 158. Lo vena escuchando desde haca
mucho tiempo. Aficionada a investigar por su cuenta todo tipo de delitos para despus
colgar sus pesquisas en Internet, y con ayuda del valioso programa que Omega le
haba enviado para instalarlo en su reproductor de MPO, Hanna se mantena conectada
da y noche a la frecuencia de radio de la polica. Descifrar los cdigos que
manejaban fue slo cuestin de tiempo.
Un 158 era un ataque de la Plaga. Un misterio por el momento sin respuesta y
el nico cdigo que, desde el principio, la obsesionaba.
El primer ataque de la Plaga se haba producido cerca de Nuevo Pekn haca
seis aos. Un joven se haba quedado paralizado en mitad del patio de su colegio
cuando acababa de hablar por el mvil. Desde entonces, el chico no haba vuelto a
hablar, ni a moverse, ni a realizar ninguna otra actividad sin ayuda de alguien. Se
haba quedado bloqueado y todava no haban descubierto el motivo ni tampoco la
solucin.
Pero si se conoca como la Plaga era porque casos idnticos se haban producido
en otros lugares del mundo. Normalmente eran jvenes menores de veinte aos
quienes sufran aquella misteriosa enfermedad, pero tambin se conocan vctimas
adultas.
El Gobierno intentaba tranquilizar a los ciudadanos prometindoles que
estaban investigndolo y que no tardaran en dar con una cura, pero hasta el momento
no se haba averiguado nada. Desde el primer ataque en Nuevo Pekn, haba ya ms
de quinientos identificados y la polica no haba sido capaz ni siquiera de encontrar
el nexo comn entre los afectados. Cualquiera poda ser vctima de la Plaga.
Hanna dej la bicicleta junto a la verja del parque y se col por la cancela
entreabierta. Las pocas farolas que iluminaban el recinto dibujaban inquietantes
sombras a su alrededor. El parque Conrad era un lugar demasiado amplio como para
visitarlo de noche, y ms an si se buscaba algo en concreto. Tom el camino de
gravilla que encontr a su derecha y lo sigui hasta dar con una enorme fuente
decorada con querubines y delfines. Sigui deambulando atenta a cualquier sonido
que le pudiese advertir de su objetivo hasta que, a lo lejos, entre las ramas que se
mecan al son del viento, atisbo unas luces rojas y azules.
Ech a correr, esta vez por fuera del camino, hasta un pequeo control policial
que se haba instalado entre los bancos del parque. La luz provena de una de las
tiendas de campaa que haban levantado para atender a los heridos.
Hanna se acerc un poco ms y, tras comprobar que la mayora de los oficiales
se encontraban rodeando a una muchacha cuya mirada se perda a lo lejos, se sac la
cadenita que colgaba del cuello y activ la diminuta videocmara que su colgante
llevaba integrada. Despus se escabull entre los arbustos hasta encontrarse al otro
lado del cordn policial.
Sigui andando agachada tras los bancos hasta alcanzar la tienda de campaa
donde un joven ms o menos de su misma edad esperaba envuelto en mantas a que
algn polica le interrogase.
Hola salud Hanna, sentndose a su lado. Ests bien? El chico la mir
entre asustado y extraado.
Quin... eres t?

Soy una... polica en prcticas. Me han pedido que venga a interrogarte
minti ella.
El chico la mir de arriba abajo, fijndose en su estrafalaria indumentaria.

Hanna le dedic una clida sonrisa con la que intent infundirle confianza. El
joven se la devolvi al instante; necesitaba desahogarse con quien fuese.
Qu ha sucedido? le pregunt.

Pues... no... no s cmo decirlo... tartamudeaba el chico, abrigndose con
las mantas. Fue como si el tiempo se hubiese detenido cuando la besaba... y
Sarah... se... se qued ah... bloqueada.
En pleno beso? pregunt Hanna.

S... en mitad del beso. S que parece que estoy loco, pero es la verdad!
exclam, con los ojos vidriosos.
Hanna mir a su alrededor por si alguien le haba escuchado y despus dijo:

Yo te creo.

De verdad?

Claro, es mi trabajo coment. Hicisteis algo en particular antes de venir
al parque?
El joven se detuvo a pensar unos segundos y despus con-test:

No, fuimos a cenar y... bueno, es que era nuestra primera cita seria remarc
la palabra dibujando comillas en el aire y quera darle una sorpresa trayndola aqu.
La conocas desde hace mucho?
l neg con la cabeza.
Dos semanas. Vamos a la misma clase y eso, pero no habamos hablado nunca
la voz se le quebr en ese momento y comenz a llorar. Crees... crees que se
pondr bien? Que se recuperar?
Hanna no tuvo la suficiente fuerza como para mentirle. Saba lo duro que era
que alguien te dijese que todo ira bien cuando no era cierto.
No lo s. Ojal pudiese darte otra respuesta, pero realmente no lo s.
Esperemos que s.
El chico se sec las lgrimas con la manga de su abrigo y despus le sonri.

Gracias dijo.

Eh, t! grit alguien no muy lejos de all.

Me tengo que ir! le dijo Hanna al chico ponindose en pie de un
salto y despidindose con la mano.
T! Nia! Vuelve aqu! gritaba el polica que la haba visto.

Hanna sali corriendo entre los rboles y no par de moverse y dar vueltas hasta
que estuvo absolutamente convencida de que nadie la segua.
Regres al lugar donde haba dejado la bicicleta y deshizo el camino de vuelta a
casa. Colgara la grabacin en cuanto llegase siguiendo las indicaciones de Omega,
como haba hecho con las dems. Tarde o temprano serviran de algo y se
convertiran en pruebas de un crimen. Porque si de algo estaba segura Hanna, era de
que la Plaga no responda a algo natural y que una mano poderosa se encontraba
detrs de todo aquello. Una organizacin terrorista o quizs el Gobierno... o, con un
poco de suerte, Tempus Fugit.
Iba meditando acerca de las palabras del joven cuando, de pronto, en mitad de
la calle, apareci un agujero por el que salieron un muchacho vestido de negro seguido
por otro. Hanna fue incapaz de asimilarlo y se olvid de frenar a tiempo.
Cuidado! grit, pero ya era demasiado tarde. El segundo chico se gir
asustado y se cubri la cabeza con los brazos. La bicicleta choc con l y Hanna sali
disparada contra el suelo. Ahhh!

4
La libertad cuesta muy cara, y es necesario
o resignarse a vivir sin ella
o decidirse a comprarla por su precio.

JOS MART



Kleid se meti en la cabina de teleporte y tecle su destino: Tempus Fugit.

Cuando los dos anuncios habituales terminaron y el ordenador de a bordo le pidi
la identificacin, extendi la palma de la mano sobre la pantalla tctil y pronunci su
nombre en voz alta.
La mquina se activ al instante. El detector de armas se abstuvo de
analizarle y varios paneles similares a los receptores de luz solar cubrieron el
interior de la cabina. Una cuenta atrs apareci en la pantalla. 5... 4... 3... 2... 1...
TELEPORTACIN.
El protovidente sinti un cosquilleo cuando la mquina lo desintegr. Dur
menos que un parpadeo. Antes de llegar a asimilar la sensacin de que no estaba, ya
haba aparecido a kilmetros del parque Conrad, en la cabina que haba a la entrada
del edifico de Tempus Fugit.
El lugar estaba completamente vaco. A simple vista poda parecer que ni tan
siquiera los guardias de seguridad vigilaban el interior de las oficinas, pero Kleid saba
que no era as.
Dio la vuelta al edificio hasta encontrarse con una puerta trasera. Situ la palma
de la mano sobre el detector y una vez abri la puerta, entr. A continuacin baj
las empinadas escaleras metlicas hasta llegar al stano. Tom un ascensor y
descendi varios pisos ms, hasta los laboratorios.
Shawn le esperaba con la bata blanca de cirujano puesta y la mquina de
Extraccin lista.
Ha sido rpido, no crees?
Una misin sencilla se limit a decir Kleid, desenganchando el contenedor
del anillo.
Qu modesto eres.

Kleid le lanz la piedra al cientfico y despus se tir en el sof de cuero que
haba junto a la pared.
Cansado? le pregunt el cientfico, observando el anillo con detenimiento.

Estoy bien. Es slo que... se call antes de continuar. Da igual, no es
importante.
Como quieras, pero me estaba empezando a asustar. Por un momento cre
que habas aniquilado por completo tu humanidad.
Kleid arque una ceja.

A qu te refieres?

Al remordimiento que ests sintiendo respondi Shawn sin darle importancia.

Al... Kleid se incorpor. No... Yo no estoy sintiendo ningn
remordimiento. Es slo que... estoy cansado.
Ya... replic el otro. Bien, esto est listo.

Kleid se levant del sof y se acerc a la mquina con la que trabajaba Shawn.

Un buen ejemplar coment el cientfico.

Era slo una nia aadi Kleid.

Una lstima murmur el otro.

Kleid conoca a Shawn desde haca aos. Era un hombre que rondaba la
treintena. Siempre llevaba el pelo castao recogido en una coleta y acostumbraba a
dejarse perilla cada cierto tiempo. Deca que era una tctica para atraer a las chicas. Era
un buen tipo para ser humano.
Ya en la primera misin de Kleid, haba sido el encargado de extraer la Esencia de
su anillo y almacenarla en una cpsula; una labor que slo l, como cientfico
experimentado, poda realizar. Un error, por nimio que fuera, poda hacer que la
Esencia se perdiera para siempre.
Aguarda un momento le pidi a Kleid.
El chico dio un paso hacia atrs y observ cmo el cientfico verta toda la Esencia
en la pipeta.
Listo! con mucho cuidado, Shawn enrosc el tapn para cerrarla y, a
continuacin, la coloc en un armario frigorfico junto al resto de las muestras. Con
un bolgrafo electromagntico escribi en la superficie un nmero.
Qu es? pregunt Kleid. Saba que no era de su incumbencia, pero su
innata curiosidad era una de las pocas facetas humanas que era incapaz de controlar.
Shawn tecle rpidamente en el ordenador y al momento apareci la respuesta en
la pantalla:
Un 3.3.3, una posible competencia en el campo de la teleportacin. Kleid no
pudo evitar su cara de asombro.
Y por eso he dejado a la chica as Por una posible competencia?

Yo no soy quien da las rdenes aqu, ya lo sabes. El protovidente se masaje las
sienes.
Ya lo s, ya lo s... Perdona que me ponga as, pero es que ltimamente no
hacen ms que enviarme a por Futuros... Kleid se hizo con una pipeta vaca y se la
pas de una mano a otra, pensando cmo terminar la frase.
Poco interesantes? le ayud Shawn, quitndole el frasco.

Es una manera de decirlo se volvi hacia l. Hace un ao robaba
Esencias verdaderamente atractivas: grandes potenciales en miles de campos. Ahora,
ya ves, posibles peligros para la empresa.

Entiende que de los anteriores ya deben de tener suficientes. No deba seguir
preguntando, pero fue incapaz de contenerse:
Entonces, por qu siguen robndolos?

Shawn le mir directamente a los ojos.

Sabes que no deberas... cambi de idea. Comprendo que te lo preguntes,
pero ya sabes lo que pasa si...
El chico se ech a rer.
Vamos, Shawn! le palme la espalda, quitndole hierro al asunto. Esto te
lo comento a ti por ser quien eres, no pienses que voy por ah cuestionndomelo
todo. Slo digo que resulta un tanto paranoico que estemos llegando a estos extremos;
qu ser lo siguiente? Robar Esencias a jvenes que en el futuro vayan a pintarrajear
una cabina?
Shawn solt una carcajada, ms tranquilo.

Pues no lo digas muy alto o no tardarn en tenerlo en cuenta. Es la manera
que tienen de guardarse las espaldas.
Si t lo dices... Kleid mir su reloj y se dio cuenta de lo tarde que era.
Debera irme ya.
Tan pronto?

Pronto? Son pasadas las once y maana tengo que madrugar. El cientfico se
encogi de hombros y suspir.
Eres un melodramtico, Shawn. En un rato llegar el siguiente.

Ya... Pero, qu quieres que haga mientras tanto?
Kleid se ech a rer.
Juega una partida en la videoconsola.

Sabes que soy malsimo.

Kleid suspir y se dirigi a la salida.

No me entretengas ms.

Shawn ya le iba a dejar marchar cuando se acord de algo.

Por cierto dijo, no habrs visto por ah... algn contenedor sin
propietario, verdad?

Un contenedor suelto?

Me han desaparecido varios y no los encuentro por ninguna parte.
Estoy preguntndoos a todos, pero nadie parece haberlos visto...
Yo slo tengo el mo y el de repuesto. Pero estar atento le asegur
Kleid. Despus se despidi con la mano sin tan siquiera mirar atrs.
Kleid! le llam Shawn.

Y ahora qu? pregunt el chico, dndose media vuelta.

Por respuesta, el cientfico le lanz la piedra y el protovidente la recogi en el aire.

Te lo dejabas.

Le dio las gracias y, esta vez s, sali del laboratorio.

Al igual que el resto de los protovidentes, unos veinte en esos momentos, Kleid
viva en las ltimas plantas del enorme edificio de Tempus Fugit. All, en ms de
mil metros cuadrados, se disponan las habitaciones privadas de los chicos, cinco
baos dobles, dos grandes salones-comedores, una sala de gimnasia con toda clase de
mquinas y una piscina climatizada en la azotea.
La habitacin de Kleid se encontraba en uno de los extremos del largo pasillo.
La puerta se abra mediante identificacin personal, as se aseguraban de que
ningn intruso pudiera entrar sin permiso. Contaba con lo necesario para vivir
cmodamente: una cama amplia, una maravisin para sus cortos ratos de ocio y un
armario en el que guardar sus pertenencias. Desde el enorme ventanal que haba en la
pared opuesta, poda observar la entrada principal del edificio. Sin duda era una de las
mejores habitaciones.
Como cada noche, se acerc a la pared y marc con una equis el da en el
calendario. Uno menos, pens.
Se estaba desvistiendo cuando su telfono mvil comenz a vibrar. Le hubiera
gustado poder desconectarlo aunque slo fuese por una noche, pero una de las
primeras reglas que le pusieron cuando comenz a trabajar all fue la de estar
comunicado sucediera lo que sucediese y en las circunstancias que fueran.
Disponibilidad las veinticuatro horas, que se deca.
Kleid al habla dijo al descolgar.

Kleid? To? Eres t?

El chico mir la pantalla de su telfono para comprobar quin era. El nmero
le resultaba desconocido.
Quin eres?
Soy Sam al ver que Kleid no daba muestras de reconocerlo, repiti Sam!
Sam? To, qu susto me has dado, por un momento cre que alguien de
fuera haba conseguido mi nmero. Desde dnde llamas? Y tu telfono?
Sam era otro protovidente, un ao mayor que Kleid. Se haba encargado, en
buena parte, de su formacin y, junto con Shawn, era lo ms parecido a un amigo que
Kleid tena all dentro.
Me he metido en un lo... respondi Sam. Su voz sonaba entrecortada.

De qu ests hablando? Dnde ests?
Hubo un corto silencio, despus respondi:
En... en la avenida Principal, en la esquina junto al parque Conrad.
Estoy utilizando un telfono pblico.
Y qu haces ah? Mtete en la primera cabina que veas y teleprtate aqu
enseguida.
No puedo, to! Es lo que te estoy intentando decir!

Cmo que no puedes?

Me han desconectado. No funciona nada! Pongo la puta mano una y otra vez
en la maldita pantalla tctil y no pasa nada, me entiendes? El telfono se ha
desconectado! No me reconoce, to! Tienes que ayudarme...
Deja de decir tonteras, Sam. Escucha, voy a buscarte. No te muevas de ah.

Oh, mierda...

Sam?

Mierda, to. Ya estn aqu. Joder, ya estn aqu... Me han encontrado. Dios,
no. No...
Sam, no te muevas! Voy para all! Tardo unos...
La seal se cort en ese instante.
... minutos. Sam? Sam?! grit Kleid, impotente.

Tir el telfono sobre la cama con enfado y se qued mirando su reflejo en
el ventanal de la habitacin.
Qu haba sucedido? Quin estaba persiguiendo a Sam? Y por qu estaba
tan asustado? Ms an, qu era eso de que le haban desconectado?
Volvi a ponerse la camiseta rpidamente y sali de la habitacin. No iba a
quedarse de brazos cruzados mientras un compaero estaba en peligro.
Fuera por lo que fuese.

5
El futuro nos tortura y el pasado nos encadena.
He ah por qu se nos escapa el presente.

GUSTAVE FLAUBERT



Hanna se puso de pie tambalendose. A su lado, el chico-aparecido-de-la-nada
la miraba asustado mientras se limpiaba como poda la gravilla de las heridas. Sangraba
por los codos y las rodillas, y tena un rasguo en la cara, presumiblemente
provocado por el choque.
E... ests bien? le pregunt Hanna, masajendose las sienes. Tambin se
haba hecho dao en el costado.
El chico respondi algo en un idioma extrao y despus intent levantarse, pero
las piernas le fallaron y volvi a caer al suelo.
Espera, espera... le pidi Hanna, tendindole la mano. Era un palmo ms
alto que ella y considerablemente ms fuerte. Su piel y sus desarrollados msculos no
le pasaron desapercibidos. Con todo, por las facciones de su rostro y su incipiente
barba, dedujo que no deba de ser mucho mayor que ella. Llevaba el pelo oscuro
revuelto y ms bien largo. Hasta entonces, Hanna no repar en su extraa
vestimenta, aunque no era ella la ms adecuada para decir nada. Pareca sacado de un
microfilm de Historia, o de una pelcula de esas que reflejaban los tiempos de la
Primera Edad Media.
El chico seal ansioso en la direccin por la que haba desaparecido el tipo de
la gabardina, ignorando la mirada de Hanna.
Le estabas... persiguiendo? pregunt. A l? Al tipo ese? Le per-se-gu-
as? si continuaba sealando con tanta insistencia, terminara hacindose dao. El
chico neg con la cabeza, incapaz de entender nada.
No s qu me quieres decir... De dnde eres?
Por respuesta, el chico empez a hablar a toda velocidad en su extraa
lengua, haciendo seas con las manos. Su voz era grave y suave, pero cuando se puso a
gritar desesperado, Hanna se acuclill a su lado y le tap la boca.
Quieres que venga la polica? Deja de armar tanto escndalo!, vale? Estoy
tan flipada como t, as que, por favor, dime dnde vi-ves. Dnde vives? dibuj
una casita en el aire para hacerse entender. Tu casa? Dnde te llevo?
No sirvi de nada, el chico lade la cabeza con una expresin de absoluto
desconcierto.
Pues s que la hemos hecho buena...

Pensaba dejarle all, decirle que lo senta mucho y que en breve llegara una
ambulancia, pero se contuvo por tres motivos: primero, porque el chico le daba
verdadera lstima; segundo, porque no le entenderan; y tercero, porque quera saber
quin era y de dnde haba salido.
Vamos, te llevar a mi piso dijo sin pensrselo dos veces. All al menos
podrs curarte esas heridas y descansar un poco.
El chico, por supuesto, no comprendi nada. Se agarr a Hanna y sta, con la
otra mano, asi la destrozada bicicleta. As fueron andando hasta el edificio, a un par
de manzanas de all.
No s cmo vamos a apaarnos en tan poco espacio comentaba la chica
subiendo la escalera principal. Pero bueno, viendo la pinta que tienes, seguro que te
conformas con un silln y una manta, a que s?
El chico ni siquiera estaba escuchndola. Iba mirando ensimismado cuanto haba a
su alrededor. Pareca ms tranquilo, pens Hanna.
Al llegar a la puerta del ascensor, le dej entrar a l primero, despus pas ella y,
por ltimo, meti la bicicleta.
Vale, all vamos apret el botn de su planta y las puertas se cerraron. El
chico dio un respingo a su espalda. Tranquilo...
Cuando la cabina comenz a moverse, el chico peg un grito y se aferr al brazo
de Hanna soltando una retahla de palabras que ms parecan una plegaria.
No, no... Clmate, es normal. Lo ves? Estamos subiendo. Su-bien-do.
Bajo la escasa luz de la cabina, Hanna se percat de que tena los ojos
oscuros y grandes. Llevaba la cara tiznada y los brazos, sin apenas vello, estaban
ms desarrollados que los de sus compaeros de clase. De dnde haba salido
realmente? Sera posible...?

El ascensor se detuvo en el piso indicado.

Hemos llegado le dijo. Ves como no ha pasado nada?

Sac primero la bicicleta y despus le tendi la mano al chico para que se
atreviera a salir. Cuando estuvo segura de que no hara ninguna cosa rara, se dio media
vuelta y abri la puerta de su piso con la llave que guardaba en el bolsillo del pantaln.
Bienvenido a mi palacete privado brome. Por su-puesto, el chico no dijo
nada.

El piso era de los ms pequeos que se alquilaban en el edificio, y tambin el
ms barato. En parte porque se encontraba casi a ras del suelo y apenas le llegaba
luz solar, en parte porque ms bien pareca una habitacin grande con una especie
de almacn diminuto de comida y dos puertas que daban a un bao y a un
dormitorio, respectivamente.
Puedes acomodarte por ah le dijo Hanna, llevando la bicicleta al fondo
del apartamento.
El muchacho coment algo a su espalda. Hanna se gir y vio cmo coga una
lmpara de lava y se quedaba embobado mirando subir y bajar las burbujas de colores.
S, eh? Parece magia, pero es una tontera.

Aqul era uno de los pocos elementos decorativos que haba en todo el piso.

Humm... Hanna se cruz de brazos y le mir. No podemos seguir as.
Poco podr ayudarte si ni siquiera s cmo te llamas.
l la mir y se encogi de hombros. Su expresin era de absoluto
desconcierto y preocupacin. Las heridas seguan sangrando.
Bueno, vayamos por partes dijo Hanna. Dame un segundo, acabo de
acordarme de algo que podra venirnos de perlas...
La lmpara de lava le tena tan entretenido que ni siquiera contest.

Hanna se puso a revolver por todos los cajones hasta que dio con lo que
estaba buscando. Eran una especie de auriculares, pero sin cables. Dos singulares
cascos, de cuando sus padres eran jvenes, que Hanna haba guardado ms como
recuerdo que como otra cosa.
Cuando se produjeron las inundaciones se intent concienciar a la poblacin de
la necesidad de tener un lenguaje comn para unir fuerzas. No obstante, a pesar de las
catstrofes y las muertes que se produjeron en todo el mundo, el resultado fue el
opuesto: las fronteras de los pases conocidos antes de la Inundacin desaparecieron
dando lugar a diversos Estados que fueron creando gobiernos independientes por
todo el globo terrestre. Cuando numerosos estudiosos se encerraron durante meses
para crear un lenguaje comn que facilitara las labores de reconstruccin, sus
congneres lo despreciaron y el proyecto qued relegado en el olvido al poco de
comenzar a comercializarse los primeros dispositivos de multilenguaje.
Esperemos que funcionen.

Se acerc al chico y, a base de gestos, le explic que deba ponerse uno de ellos
en la oreja. Para que no tuviese miedo, Hanna se puso el suyo primero y despus le
mostr que no pasaba nada.
Ahora t le dijo.

El chico se llev al auricular a la oreja, con poco tiento.

Tienes que metrtelo ms adentro, djame a m.

Hanna le agarr de la oreja y se lo introdujo con un poco de fuerza dentro del
odo. El chico se puso a gritar en su idioma y a revolverse, pero antes de que
consiguiera liberarse, Hanna ya comprenda lo que deca.
Me haces dao! exclamaba.

Habrtelo puesto bien t solo! le respondi, con una sonrisa en la cara.
El joven se qued estupefacto.
Me... me has entendido? pregunt.

Y t a m?

Santo cielo, s respondi, llevndose la mano a la boca. Cmo...? Sin
duda debes de ser una bruja...
Hanna se ri.
No eres el primero que me lo llama se sent en el silln con las piernas
cruzadas.
No quiero ser maleducado, ni mucho menos. Tienes aspecto de buena gente,
pero esto slo puede ser cosa de...
Ciencia, amigo mo le interrumpi. Divina y milagrosa ciencia. Lo que
he implantado en tu oreja recibe mis palabras y las convierte en el lenguaje que
t utilizas normalmente. Lo mismo sucede con el mo. Utilizaron estos aparatos
cuando los miembros de los diferentes Estados-Islas comenzaron a entablar relacin
entre ellos.
Estados... islas...? repiti el chico, sin entender el concepto.

Perdona, creo que voy demasiado deprisa... Cmo te llamas? le pregunt.

Pablo Heredia, y t?

Hanna dijo. Despus aadi: A secas.

Mucho gusto, Hanna.

Ella se le qued sonriendo hasta que repar en la gota de sangre que se escurra
por la pierna del muchacho hacia el empeine.
Tenemos que curarte eso antes de que se infecte le dijo, ponindose en pie de
un salto. Espera aqu.
Se escabull dentro del cuarto de bao y rebusc en el pequeo armario que
haba sobre el lavabo hasta dar con una bolsita de algodn y un bote de agua oxigenada.
Esto te va a escocer un poco ms que lo de la oreja le coment de vuelta al
saln
, pero vers lo bien que se queda.

Qu es? pregunt Pablo, inseguro.

Mi pocin mgica respondi ella. Le hizo sentarse en el silln y le pidi que,
por mucho que le doliese, no gritase, o los vecinos llamaran a la polica; le tenan
ganas desde que se haba mudado all.
Tras limpiarle las heridas de las piernas y de los brazos, Hanna pens que tendra
que buscarle ropa ms adecuada.
Creo que tengo algo por aqu se meti en la habitacin y abri el armario.
En uno de los cajones encontr lo que buscaba: un pantaln de chndal viejo y
una camiseta blanca de chico. Cuando lo tuvo todo, se lo lanz. Toma, pntelo a
ver cmo te queda.
Pablo se meti en el cuarto de bao para cambiarse.

Dnde estoy? pregunt desde el otro lado de la puerta.

Eso depende de lo que quieras saber respondi Hanna desde el saln mientras
se curaba sus heridas. Desde luego, muy lejos de tu casa... est donde est
aadi para s.
Eso ya lo s Cmo se llama este lugar?

Te refieres a Nuevomundo?

La puerta del bao se abri y Pablo sali con la ropa puesta. La camiseta le
sentaba demasiado ajustada mientras que el pantaln no le llegaba hasta los pies, pero
no le quedaba particularmente mal.
Por el momento valdr -coment ella. Aunque tengo otras prendas si
piensas quedarte ms das.
Nuevomundo has dicho? pregunt, ansioso. Hanna tap el bote de agua
oxigenada y asinti.
Eso parece estar muy lejos de Castilla... murmur el joven, sentndose
alicado a su lado. Todo es tan... raro.
Castilla... De qu me suena ese nombre? dijo Hanna. Espera un
momento. Creo que lo he ledo en alguna parte.
Sabes... leer? le pregunt Pablo, asombrado.

Claro que s! replic ella, saltando por encima del sof y cogiendo un
aparato digital de la pequea estantera que haba detrs. Por quin me has tomado?
Pues... por una mujerrespondi l, enrojeciendo.

Hanna se puso a rer esperando que Pablo la acompaase. Sin embargo, cuando
vio que la miraba extraado, se call.
Realmente vienes del pasado coment, aturdida.

Del pasado? Qu quieres decir? Yo estaba... estaba persiguiendo a aquel
intruso! exclam de pronto, ponindose de pie. He de encontrarle! Mi madre
est...! l le ha hecho algo! Debo regresar con ella. He perdido demasiado tiempo...
Debo... debo...
Baja la voz! le suplic la chica, agarrndole por los brazos y
obligndole a sentarse. Escucha, el tipo ese, fuera quien fuese, ya debe de
estar muy lejos. Maana te ayudar a encontrarle, pero ahora no podemos hacer nada.
Qu? No! No hay tiempo! l atac a mi madre... creo. Tiene que pagar por
ello!
Padre volver dentro de poco y...! entonces asimil lo que acababa de
escuchar.
Qu quieres decir con eso de que soy del pasado? Qu pasado?

Espera, espera Hanna abri el artilugio como si de un libro se tratase,
aguard hasta que se hubo conectado a la red y a continuacin entr en la Biblioteca
Internacional Online. Tampoco eran reales aquellas claves que necesitaba para
ingresar en su cuenta. Omega se haba encargado de proporcionrselas como medida
preventiva. La Biblioteca era uno de los lugares ms controlados de manera secreta
por numerosos organismos, le explic una tarde su misteriosa compaera, o
compaero. A partir de los libros que los usuarios se descargaban podan averiguar
muchas cosas acerca de ellos. Y como la mayora de los documentos y libros en
papel, por no decir la totalidad, haban desaparecido tiempo atrs y ahora todos se
encontraban en la Red, la B. I. O. era la nica fuente para consultarlos a un mdico
precio.
Escribi en el buscador la palabra Castilla y aguard a que se descargasen las miles
de referencias.
Vaya... no esperaba tanto rebusc entre las ms visitadas y despus eligi la
ms conveniente.
Qu quieres ensearme? Yo... no s leer aadi Pablo, mirando distrado
la pantalla tctil.
No ser necesario.

Aqu est Hanna le cedi el aparato y le seal una imagen que vena en la
parte superior de la pantalla. Se trataba de un dibujo muy antiguo en el que podan
verse un rey montando a caballo a la cabeza de un ejrcito de soldados embutidos
en brillantes armaduras. Es ste tu mundo?
Su majestad... Podra ser... Cmo...? Pablo mir a Hanna sin pestaear.
Jura que no eres una hechicera.
La chica levant la mano, seria.

Te lo juro.

Entonces, cmo puedes saber todo esto? Cmo me habis trado hasta aqu?
Sigo sin entender...
Hanna mir el libro de reojo.

Eh, eh, eh... Yo no te he trado. S que suena absurdo, y ms para ti, pero creo
que alguien... o algo te ha hecho viajar en el tiempo. Castilla dej de ser as hace
mucho tiempo seal la pantalla.
Imposible susurr el chico.

Para qu iba yo a mentirte? Incluso antes de que se produjese la Inundacin
el mundo haba cambiado por completo.
Qu inundacin?

La Inundacin y dicho esto pas a explicarle con pocas palabras e intentando
ser lo ms simple posible lo que sucedi.
Lo has entendido...? pregunt poco despus.

Creo que s... reconoci Pablo.

Hanna suspir agotada y cambi de tema a uno ms importante:

Has dicho que el tipo ese apareci en tu casa y le hizo algo a tu madre, no?

El joven asinti. Despus le cont todo sin olvidar ningn detalle: desde que se
haba levantado y haba visto la luz azulada hasta que haba desaparecido junto al
intruso en mitad del bosque.
Le segu por aquel tnel oscuro. No vi nada hasta que de pronto aparec en
mitad de...
En mitad de la carretera finaliz Hanna. S, esa parte ya la conozco.
Pablo asinti y se qued en silencio, pensativo.
Dices que tu madre... estaba en el suelo tirada, pero con los ojos
abiertos... y respirando?

l dijo que s de nuevo con la cabeza, la mirada perdida en los recuerdos.

Estaba ah... como despierta, pero no poda moverse trag saliva y por
un momento dio la sensacin de que estuviera contemplndola de nuevo. Hanna
se mordi el labio inferior un tanto incmoda. No quera ni pensar en ello, pero
aquello se asemejaba tanto a un ataque de Plaga que le fue imposible obviarlo.
Oye, hagamos una cosa le dijo, obligndole a mirarla. Duerme aqu
esta noche. Te traer una manta para que no pases fro. Maana tengo que ir al instit...
se detuvo y rectific a hacer unos recados. Cuando vuelva, iremos a investigar.
Te parece?
Pablo asinti conforme y esboz una media sonrisa que dej entrever al nio
que haba sido. Hanna carraspe, se levant y le puso una manta encima.
Si necesitas algo estar en la habitacin del fondo. Ahora duerme un poco.

Gracias por todo le dijo l, recostndose.

Hanna repar en lo frgil y perdido que pareca incluso con su considerable
envergadura y no pudo reprimir un suspiro.
No hay de qu. Buenas noches y apretando el interruptor, dej la casa
sumida en las tinieblas.
Cuando estuvo a solas en su habitacin, sac el ordenador porttil de la mochila,
se quit la micro-cmara que llevaba al cuello y descarg las imgenes del
interrogatorio que haba grabado. A continuacin, abri el documento del mapa que
Omega le haba enviado y lo estudi con detenimiento.
La Red estaba tan controlada por miles de ojos invisibles que cualquier paso en
falso atraera hasta la puerta de su casa a ms de un indeseable si no tena el
cuidado necesario. No obstante, gracias al hacker y a sus mapas virtuales, saba de
antemano qu pginas webs, blogs y foros haba bloqueado para que ella pudiera
difundir sus vdeos y pesquisas sin ningn temor a ser cazada.
En menos de diez minutos, la Red se vio infestada por el testimonio del joven
del parque Conrad. Al final del mismo, como siempre, el mensaje caracterstico
de Hanna brillaba en la pantalla con letras azules:


Podras ser el siguiente. Pide respuestas.

Cuando termin, fue a cerrar el ordenador. Pero entonces se le ocurri una
idea: si alguien poda ayudarla con Pablo, se era Omega.
Se mordi el labio, indecisa. Deba inmiscuir en el asunto a un tercero?
Poda confiar lo suficiente en una persona a la que jams haba visto y que slo se
dedicaba a piratear la Red por ella?
Lo sopes unos instantes y al momento corri a los principales foros y blogs
que conoca, se registr con diferentes nombres de usuario y escribi un mensaje
distinto en cada uno de ellos. Slo el ojo experto de Omega reparara en el cdigo
que se ocultaba en las iniciales de las tres primeras palabras de cada texto: T,
Q, H; Tenemos que hablar.
Despus cerr el porttil y volvi a dejarlo debajo de la cama. A la maana
siguiente encontrara un mensaje de Omega indicndole el lugar y la hora de su
prxima cita.

6
Nada pasa despus de los doce aos
que importe demasiado.

J. M. BARRIE



Kleid descendi las escaleras a toda prisa hasta la sala de descanso, donde
encontr a algunos de sus compaeros que no estaban desempeando misiones.
Alabados sean los ojos! exclam Saya cuando lo vio aparecer desde el sof en
el que estaba repanchingada.
El protovidente hizo caso omiso del comentario y recorri la sala con la mirada.

Alguien ha visto a Adn? pregunt. Los seis jvenes que se entretenan
jugando al billar o mirando despreocupados la maravisin lo ignoraron por completo.
Plack.

Las bolas de colores se desparramaron por la mesa y quien acababa de tirar
se incorpor con una sonrisa burlona en el rostro. Se trataba de Exel. Alto, delgado, de
nariz aguilea y con un pendiente en la ceja, era el protovidente menos discreto que
Kleid conoca. No perda la oportunidad de pavonearse ante quien fuera en la
circunstancia que se terciase sin importarle las consecuencias.
Vaya, vaya. Fijaos quin acaba de entrar. El hijo prdigo! se burl Exel,
alzando los brazos. El resto de los protovidentes dejaron lo que estaban haciendo en
espera de un enfrentamiento. Te acaban de quitar el collar y ya ests perdido?
Nadie le ha visto? repiti Kleid, ignorando la pulla consciente del
valioso tiempo que estaba perdiendo.
Estar en su despacho respondi Ioru con un hilo de voz y sin apartar la
mirada de las noticias de la maravisin. El taciturno joven asitico de pelo oscuro y
corto pasaba sus ratos libres pendiente de cuanto suceda en Nuevo Mundo.
Gracias contest Kleid. Se daba media vuelta para marcharse cuando una
mano le agarr del hombro.
Eh, venga, ya te vas? Qudate un rato le sugiri Exel, con voz melosa. Kleid
se gir como una fiera y de un certero empujn le apart varios metros.
Ahora no tengo tiempo sise. No era la primera vez que intentaba
provocarle con comentarios vacos. Desde haca varios meses Kleid haba alcanzado
un estatus de reconocimiento por su buena labor que le haba colocado muy por
delante de los dems. Debido a ello, mientras el resto se vea relegado a puestos de
apoyo, Kleid era enviado cada da a una nueva misin, con lo que eso conllevaba: ms
tiempo acumulado para su futuro. Y aunque en general la envidia innata de los seres
humanos era algo que la mayora de ellos tena bajo control, algunos compaeros
como Exel se dejaban arrastrar por ella sin intentar evitarlo siquiera.
Vas a morderme, perrito? prosigui el joven ensanchando la sonrisa una
vez recuperado.
Exel... le advirti Saya incorporndose. Llevaba el pelo rubio recogido en
una larga trenza y una camiseta negra de tirantes.
T no te metas con la mano le orden que cerrara la boca. Esto es entre
el perrito y yo.
Tengo prisa le dijo Kleid, consciente de que no le dejara marchar con
tanta facilidad. Aplacemos la pataleta para ms tarde, si te parece.
No, no me lo parece. Me debes seis meses de Futuro, ladrn.
El interpelado alz la ceja.
Ests de coa? Yo no le debo nada a nadie, a ver si te enteras.

La Esencia de ese nio de Nuevo Berln me perteneca. Adn me lo haba
pedido a m.
Kleid solt una carcajada amarga.

Y es culpa ma que fueras tan idiota como para enfurecerle el da de antes y
que te relegase de la misin?
Exel se sonroj levemente y Kleid percibi cmo sus musculosos brazos se
tensaban bajo el jersey oscuro. El silencio en la sala era absoluto.
Te voy a dejar sin dientes mascull con los labios apretados.

Ahora no tengo tiempo replic Kleid, dando media vuelta. Pero como
esperaba que el otro no le dejara marchar sin ms, aguard atento y en el instante en
que Exel se dispona a lanzarse sobre su espalda, el joven se apart y el otro perdi
pie. Slo necesit un breve empujn para terminar de tirarle al suelo de morros.
El protovidente le fulmin con los ojos llenos de ira y se puso en pie tan rpido
que Kleid no lo haba previsto. Alz el puo directo a su cara listo para atacar, y lo
habra logrado de no haber sido por Saya, que se interpuso entre los dos y con una
complicada llave detuvo su brazo.
Basta ya, Exel! dos protovidentes ms salieron del sopor que pareca
haberles invadido y ayudaron a separarlos. Quieres que te castiguen otra vez?
No has tenido ya suficiente esta semana?
Kleid se recoloc la camiseta sin apartar la mirada de su adversario.

Tienes suerte de que me estn sujetando le advirti Exel con voz ronca.

El protovidente sigui hablando, pero en ese momento el telfono de Kleid
comenz a vibrar en el bolsillo y dej de prestarle atencin. Sin esperar un instante lo
sac y comprob que era Adn quien le llamaba.
Adn? pregunt ansioso tras descolgar. Sera ya demasiado tarde para
Sam?. Le estaba buscando, necesito...
Tenemos que hablar le interrumpi el hombre. Ests en tu habitacin?
Kleid mir a su alrededor y se revolvi el pelo.
Eh No... estoy en la sala. El caso es que tena que comentarle...

Presntate enseguida en el despacho veintids. Es urgente insisti.

S, seor mascull l antes de colgar.

Exel se ri entre dientes, ya liberado de sus compaeros.

Te han silbado, perrito?

Kleid respir hondo y sali de all sin mirar atrs, indiferente a la ristra de
comentarios intencionados que le dedic su compaero y a las risas de algunos otros. El
despacho se encontraba en la planta inferior, a mitad del pasillo. All fue donde los
reunieron por primera vez, cinco aos atrs, a l y a los otros chicos para explicarles
cul sera su misin a partir de entonces. Cinco aos, reflexion. Y pareca que
hubiera pasado una eternidad en realidad.
Por entonces, Kleid era bastante bajo para su edad. El resto de los chicos le sacaban
casi una cabeza. Sin embargo, lo que le faltaba de altura lo tena de destreza y
agilidad. En todos los entrenamientos se declaraba vencedor, le pusieran con el
contrincante que le pusieran. Desde que poda recordar, los reunan en grupos de siete
en los gimnasios superiores y all pasaban maanas enteras levantando pesas, haciendo
flexiones, aprendiendo karate y judo... Con el tiempo no slo se hizo ms alto, sino que
tambin agudiz todas sus habilidades hasta convertirse en quien era ahora. Nadie les
explic el motivo de todo aquello, ni tampoco ellos se lo preguntaron.
Entonces, un da como otro cualquiera, los reunieron en el despacho veintids y
les contaron qu eran realmente y para qu estaban all.
Kleid llam con los nudillos y esper hasta que le dieron permiso para entrar.

Tuvo una sensacin de dj vu cuando escuch la voz de un adulto al otro
lado pidindole que entrara.
Con doce aos todo resulta fascinante, y ms cuando ves que has sido elegido
junto con otros chicos de tu edad para algo especial, algo nico... algo increble.
As fue como se sinti Kleid cuando gir por primera vez el picaporte de
aquella puerta y entr en el despacho. En fila, l y sus compaeros se fueron
sentando alrededor de la enorme mesa de cristal que haba en el centro de la sala.
Buenas noches salud Kleid, cerrando la puerta tras l. All haba dos
hombres esperando.
Uno de ellos era su antiguo entrenador, Adn, el protovidente ms antiguo de
la compaa. Adems de encargarse del entrenamiento de los jvenes reclutas, serva
nica y exclusiva-mente al jefazo, al pez gordo... al tipo que estaba sentado a su lado
con cara de pocos amigos.
Sintate le orden Adn. Por un segundo, Kleid se pregunt si habra
cometido algn error. Habran grabado el enfrentamiento con Exel? Entonces sabran
que l no haba hecho nada malo...
Chico, tenemos un problema le dijo el jefazo, inclinndose sobre la mesa.
Al momento, Exel desapareci de su mente. Desde luego saba cmo ir al grano.
Se llamaba Belkin Mapplethorpe y, por encima de todo lo dems, era
sumamente gordo. Daba la sensacin de que, de tanto poder y tanto dinero como
posea, haba terminado por convertirse en aquella mole humana. Sus dedos estaban
cubiertos de sortijas atiborradas de diversas piedras preciosas que destellaban bajo la
luz del techo. Una barba rala y oscura cubra su cara y parte de la prominente
papada. Sus ojos, hambrientos y peligrosos, denotaban cierta crueldad, una desmedida
avaricia y ninguna piedad.
Lo que te vamos a contar a continuacin es informacin privilegiada dijo
el protovidente. Alto secreto. Si algo de esta reunin se filtrara, estaramos
perdidos... y t el primero.
Lo entiendo, seor respondi Kleid.

Lo mismo le haban dicho cinco aos atrs en esa misma sala. Curiosamente,
ahora que lo recordaba, haban sido esos mismos adultos los que haban dado las
explicaciones.
Entonces los reunieron y les dijeron que el mundo no era como ellos crean.
Que, diariamente, gente cruel y desalmada intentaba llevar a cabo las ms
tremendas atrocidades que se pudiesen imaginar para as destruir la nueva
estabilidad que se haba logrado en Nuevomundo. Y que, ms an, las personas que
podan hacer algo para detenerlos, no lo hacan.
Por ello, Tempus Fugit los haba elegido a ellos para ser los defensores de la
paz y otorgarles un poder privilegiado: la capacidad de quitarles los Futuros a las
personas que no fuesen a hacer un buen uso de ellos para entregrselos a quienes s
supieran cmo aprovecharlos.
Todos ellos eran hurfanos a los que un da Tempus Fugit haba dado un hogar y
una familia. Ahora era el momento de devolverles el favor.
Has odo hablar del proyecto Brjula de Grietas? pregunt Adn, sacndole
de sus cavilaciones.
No, seor.

Kleid replic, no tienes que mentirnos. Sabemos que algo has odo.
Todos murmuran. Entre los protovids existen pocos secretos.
El chico enrojeci dbilmente.
Lo siento, seor. S, algo he odo reconoci. Pero, qu tiene que ver
eso conmigo, seor?
Los dos adultos se miraron

Ha surgido un imprevisto dijo Adn.

Y necesitamos que nos ayudes a solventarlo aadi el seor Mapplethorpe.
Kleid trag saliva, nervioso.
-Yo?

Eres uno de nuestros mejores... androides? Instrumentos? Elementos?
hombres. Hemos decidido contar contigo y no con otro por tu evidente eficacia hasta
ahora.
Ninguna misin fallida por el momento intervino Belkin Mapplethorpe.
Algo realmente asombroso!

Gracias, seor.

Le estaban felicitando? El jefe nunca haba elogiado a nadie por su labor en
la compaa. Su trabajo consista en ser perfectos, deca, para eso haban sido
entrenados.
Por ello tenemos para ti una misin que debers cumplir con la mayor
diligencia posible y con absoluto sigilo.
Demasiadas cosas penden de un simple hilo aadi Adn.

De qu se trata?

Adn mir al jefe y ste asinti, conforme.

Hoy uno de tus compaeros encargados del proyecto Brjula de Grietas realiz
su primer viaje en el tiempo a la Castilla del siglo XVIII, antes de la Inundacin.
Su misin era bastante sencilla: robarle el Futuro a una mujer y trarnoslo de vuelta.
Una de las cosas que haban aprendido en Tempus Fugit era Historia. No slo
la Historia despus de la Inundacin, sino tambin la anterior. Y no slo eso; tambin
Geografa, Poltica y Ciencias Sociales. Si las maanas de entrenamiento eran duras
para el cuerpo, las tardes no lo eran menos para la mente.
Tu compaero viaj hasta el lugar establecido en la poca que nosotros
determinamos aadi Adn. Despus slo tuvo que aguardar y robarle la Esencia
a la mujer en cuestin.
El problema fue que, a su regreso, un polizn se col por la Grieta y ahora
anda suelto por nuestro mundo.
Queris decir un... ser del siglo XVIII? ya fuera planta, persona o
animal, cualquier variacin en el pasado acarreara modificaciones inimaginables en
el futuro.
Queremos decir un humano. Un muchacho adolescente, para ser precisos.
Kleid no pudo contenerse:
-Qu?!

Sabemos que era el hijo de la mujer a quien rob el Futuro, pero nada ms.

Pero... cmo pudo colarse? Nadie pudo detenerle?

El jefe puso los ojos en blanco. Se le notaba sumamente alterado.

El inepto le dej entrar. Su labor era tan sencilla, tan falta de errores... Cretino
mascull.
Sam. Hablaban de Sam! Cmo no se haba dado cuenta antes? Aquello tena
que estar relacionado con la llamada telefnica. Seran ellos quienes le estaban
persiguiendo? Quines le haban... desconectado?
Seor... se arriesg a preguntar, qu ha pasado con el protovidente
encargado de la misin?
Eso es irrelevante replic Adn, zanjando el tema con la mano. Lo
importante es lo que tienes que hacer t ahora.
Kleid enarc una ceja y esper.

Queremos que captures al chico y nos lo traigas de vuelta.

Buscar a un chico por toda la ciudad? Sera cmo buscar una aguja en un pajar!

Cmo voy a dar con l? pregunt Kleid. Belkin Mapplethorpe tom la
palabra:
El protovidente dijo que, al salir de la Grieta, una chica en bicicleta choc
con el polizn y por eso no pudo seguirle.
Una chica? En... bicicleta?

Lo sabemos, resulta increble, pero es as.

Qu clase de persona segua utilizando vehculos para desplazarse? Adn revis
un informe que tena en la mano y aadi:
Tenemos pocos datos ms sobre ella. Aparte de montar en bicicleta, nos
han comentado que deba de tener entre quince y diecinueve aos, y que iba vestida
con un conjunto algo estrafalario...
Encuentra a la chica de la bicicleta dijo el jefe y encontrars al muchacho.
Kleid se revolvi el pelo, intranquilo.
No s, seor... Es un honor que hayan pensado en m, pero tengo miedo de
fallar.

No vas a fallar le dijo el seor Mapplethorpe. Adems, tu premio, si
haces bien el trabajo, ser algo que no podrs rechazar... Adn?
Adn se inclin sobre la mesa con las manos cruzadas.

Cuando cumplas con la misin te entregaremos tu Esencia Final dijo.
No tendrs que esperar a cumplir los dieciocho aos. Y te permitiremos que la elijas t.
Kleid sinti que se le detena el corazn y que le faltaba el aire.

La Esencia... Final? Por encontrar al chico? por un momento no pudo
evitar pensar en Exel y en la cara que pondra si se enterase.
Me conoces desde hace aos, Kleid. Sabes que no te mentira. Tu libertad
absoluta a cambio de que encuentres al polizn y a la chica de la bicicleta.
Cuando le explicaron junto al resto de sus compaeros que eran protovidentes y
lo que eso conllevaba, no se lo creyeron. Que la mitad de su cuerpo era androide?
Que podan robarles el Futuro a las personas?... Que sus cuerpos haban sido
modificados para llegar hasta los doce aos y que, despus, simplemente, dejaran de
vivir?
Como pago por vuestros servicios les dijo entonces Adn os iremos
recompensando con semanas, meses o incluso aos de Futuro si hacis lo que se os
pide.
Y si no queremos hacerlo? pregunt una jovencsima Saya.

Bueno, siempre podis marcharos. El problema es que dentro de unos
meses dejaris de moveros, de comer, de sentir... Es eso lo que quieres?
La nia neg rotundamente y no volvi a decir nada ms.

Pero as, de repente... murmur Kleid, todava asombrado.

Tendrs la vida entera por delante antes de que te des cuenta, chico dijo el
jefe.

Y tanto que s! Llegados a los dieciocho aos, los protovids reciban lo que
se conoca como Esencia Final como premio por todos sus aos de servicio. Una vez se
la insertasen, le desconectaran los extractores y podra marcharse para seguir su
vida como un humano corriente sin volver a pensar en Esencias ni Futuros.
Kleid sinti un escalofro. Una vida sin tener que preocuparse por tachar
metdicamente los das en el calendario de su habitacin, ni de sentir que cada
segundo estaba desvanecindose sin poder aprovecharlo; no volvera a percibir esa
congoja que tan bien conoca, ni ese miedo anidado en el estmago porque se
acababa su tiempo... Y ni siquiera tendra que esperar a cumplir los dieciocho para
comenzar a disfrutarlo.
De acuerdo, trato hecho dijo finalmente.

Excelente coment Adn.

Cundo debo empezar?

El jefe se acarici la nuca y dijo:

Cuanto antes termines, antes tendrs tu premio. No s si me explico.
Perfectamente respondi Kleid.

7
El hombre es un experimento;
el tiempo demostrar si vala l a pena.

MARK TWAIN



Madre!!

El grito hizo saltar a Hanna de la cama con el corazn en la garganta.

Sali corriendo de su habitacin para encontrarse a Pablo resollando en una
esquina del sof. La camiseta se le pegaba a la espalda, empapada.
Ests bien? le pregunt la chica, encendiendo las luces.

He... he tenido una pesadilla dijo el joven, sin aliento y con la frente perlada
de sudor. Pero veo que todava no ha terminado...
Hanna fue hasta la ventana y descorri las cortinas. Ya haba amanecido,
aunque unas nubes grises cubran el resplandor del sol envolvindolo todo en
una gris neblina.
Quieres desayunar? le pregunt sin saber bien qu decir. Pablo se encogi
de hombros y se masaje la nuca.
Hay leche, huevos, cereales... enumer. No s qu tomas normalmente.

Leche est bien, te lo agradezco respondi Pablo, levantndose.

Hanna abri una pequea despensa y saco un par de cpsulas del tarro ms vaco.
El la miraba con inters.
Ahora vers coment ella con un guio.
Coloc cada cpsula en un vaso y despus les ech unas gotas de agua. Al instante,
las envolturas se partieron en dos y de ellas man un torrente de leche que a
punto estuvo de desbordarse.
Vaya... mascull Pablo, atnito.

As se ahorra espacio se limit a decir Hanna.

El chico se qued observando la leche como si pudiera estar envenenada.

No te asustes, no hace dao. Simplemente se envasa comprimida. Se acerc y
meti el dedo en uno de los vasos para despus chuparlo.
Es todo tan raro... coment, paladeando el lquido. Hanna le dio un trago a su
vaso y asinti.
Vers lo pronto que puedes regresar a tu tiempo, con tu madre.

Eso espero.

Los dos se quedaron en silencio, inmersos en sus pensamientos. Mientras
apuraban sus vasos, Hanna le observ de reojo. A la luz que entraba por las
ventanas y con aquella ropa prestada, el chico no pareca venir de otro tiempo.
No pudo evitar fijarse en sus manos: grandes y fuertes, deba de trabajar con ellas a
diario all de donde viniese. Sus ojos, marrones y con diminutas vetas verdes, se
encontraban fijos en la ventana mientras su mente vagaba lejos de all. Entonces
suspir y Hanna sali de su ensimismamiento. Carraspe incmoda y se dispuso a
recoger los vasos y a meterlos en la pila.
Yo me tengo que marchar le record. Volver lo antes posible, pero por
el momento ser mejor que te quedes aqu. Puede que alguien te est buscando...
Espero que me encuentre murmur sombro el chico. As podr pedirle
explicaciones.
Hanna trag saliva y comenz a fregar los vasos.

De todas formas, hazme caso, qudate aqu por el momento. De acuerdo?

Pablo se apart el pelo de la frente y asinti con desgana. Ella dej los cacharros
en su armario correspondiente y se volvi hacia l.
S que quieres salir corriendo y encontrar a quien te ha trado aqu, pero
este mundo es peligroso y eso slo te metera en ms problemas. Anoche te promet
que te ayudara y voy a cumplir mi palabra, pero tendremos que medir nuestros
pasos antes de darlos a continuacin, pregunt en un susurro: Te das cuenta
del poder que tienes ahora? T podras ser la prueba de todo...
Lo que soy es alguien perdido repuso l.

Hanna trag saliva y se acerc a la vieja maravisin que reposaba sobre una mesita
de plstico frente al sof donde Pablo haba dormido.
Escucha, te la dejar puesta para que no te aburras pas la mano por delante de
la pantalla y cuando el sensor la identific como su propietaria, sta se ilumin y se
encendi. Ser mejor que tambin corra las cortinas para que no te vea ningn
vecino.
Vaya murmur Pablo antes de dar varios pasos vacilantes.

Hanna se dio la vuelta y se lo encontr tocando el artilugio, impresionado.

Ni son personas diminutas encerradas, ni es cosa de magia, te lo advierto antes
de que lo preguntes coment de buen humor. Despus le agarr de los brazos y
le sent en el silln. El joven se dej hacer sin oponer resistencia. Se ve desde aqu, si
te acercas mucho te dolern los ojos.
Pablo no escuchaba, pareca en trance.

S, se es precisamente el comportamiento que provoca en las personas. Djame
tu mano le agarr la palma y la coloc frente al receptor del aparato. Tras
reconocerle, Hanna lo configur para que tambin respondiera a sus peticiones.
Listo. Si te aburres con lo que ests viendo, basta con que pases la mano por delante y
cambiar de canal, as con un gesto rpido la pelcula que estaban emitiendo al ver
cmo le responda. Es lo nico que te dejo hacer, de acuerdo?
Aja... se limit a responder Pablo.

Hanna puso los ojos en blanco y se meti en su habitacin. Escogi algo de ropa,
sac el ordenador de debajo de la cama y lo dej encendindose mientras
aprovechaba para darse una ducha.
Cuando sali del bao, Pablo segua totalmente abstrado escuchando a una
popular cantante del momento. Hanna sonri para s y regres a su habitacin.
Cerr la puerta y se sent con las piernas cruzadas sobre el colchn. Tecle la
contrasea de activacin y en cuanto estuvo todo listo comenz a rastrear todas las
pginas en busca de una respuesta de Omega.
La encontr en el tercer foro; uno sobre videojuegos con realidad virtual
integrada. Bajo su propio texto citado, un tal Hermes haba escrito lo siguiente:

S, estoy de acuerdo contigo. El viernes pasado, sobre la una de la tarde, en
los bancos frente a los elefantes de la Reserva del Dodo, encontr a un nio con
una maravisin porttil jugando a ese mismo RPG que comentas. Les debe de sorber
el seso. Por qu no estaba en clase? Eso es lo que yo me pregunto.

Hanna trag saliva. Las manos le temblaron sobre el teclado. Omega haba
accedido a encontrarse con ella. Despus de tantos meses se veran las caras y
descubrira si era un hombre o una mujer, su edad, los motivos de su lucha contra el
sistema. .. Todo! Lo normal hubiera sido que la hubiese remitido a otra pgina web de
algn chat con una hora para que supiera cundo se conectara... Pero esto era nuevo!
Para que nadie le descubriese iba cambiando de nick siempre que responda,
tal y como haca Hanna, pero fuera el que fuese, siempre estaban relacionados con
mensajeros importantes de la Historia, Nueva y Antigua, para que pudiera
identificarle sin que nadie sospechase. Hermes, como mensajero de los dioses griegos,
era una eleccin perfecta.
El texto cifrado estaba claro: el viernes, a la una, en la Reserva del Dodo, donde
los elefantes, Omega accedera a encontrarse con ella. Respir hondo varias veces
para calmar su acelerado corazn y despus guard el ordenador en la mochila. Se la
colg al hombro, sali de la habitacin y fue a por la bicicleta.
Est hecha un guiapo... coment, aunque la noticia de Omega le haba
alegrado la maana. Creo que con poner bien el manillar podr llegar a tiempo a
clase. chame una mano.
Pablo sali de su ensimismamiento y se levant del silln, con la vista todava
puesta en la maravisin.
Agarra de aqu le pidi Hanna, cedindole un lado del manillar. Yo
agarrar del otro extremo y tirar hacia el otro lado. Vamos a intentar dejarlo recto.
Preparado? Una. Dos... y tres!

Los dos hicieron fuerza a la vez y, aunque al principio el metal pareca no
ceder, termin por doblarse lentamente hasta adoptar la posicin original... ms o
menos.
Creo que ser suficiente.

Fue con ella hasta la puerta del piso y, antes de salir, advirti a Pablo:

Recuerda, nada de asomarte a las ventanas. Y no se te ocurra salir.

No lo har, descuida asegur l antes de sentarse en el sof. Ella cerr la
puerta y llam al ascensor.

***

Kleid era incapaz de dormirse. Cada vez que lograba conciliar el sueo, las
palabras de sus jefes volvan a resonar en su cabeza con alarmante claridad.
Carece de importancia, le haba contestado Mapplethorpe cuando pregunt por el
protovidente encargado de la misin. Por Sam. No le caba ninguna duda: le haban
desconectado por hacer mal su trabajo. Por fallar.
En una de aquellas veces que las pesadillas le arrancaron del descanso, se
levant y fue hasta el cuarto de bao. Sin pesrselo dos veces, se desvisti y se
meti en la ducha con el agua congelada. Slo otra vez haba hecho algo semejante: al
descubrir el poder que le haban implantado sin su consentimiento, cinco aos atrs.
Cuando las dudas y el miedo parecieron remitir y marcharse por el desage,
sali y volvi a tumbarse en la cama. Quedaban cuatro horas para que amaneciese
y le pareca una eternidad, pero tena que dormirse o al da siguiente estara rendido.
Le gustara o no, ahora l estaba al mando y tena que encontrar al muchacho del
pasado. A cambio recibira la ansiada Esencia Final. Ya tendra tiempo despus de
averiguar qu le haban hecho a Sam y pedir explicaciones.
Kleid trag saliva y apret los dientes y los puos, enfurecido.
Pensar que uno de los pocos compaeros con los que se llevaba bien hubiera
desaparecido de un da para otro no era fcil de digerir, ni siquiera para un
protovidente tan eficiente como l.
Volvi a mirar el reloj de la mesilla.

Slo haban pasado tres minutos. Maldijo en silencio y dio varias vueltas en la
cama sin encontrar la posicin adecuada. El corazn bombeaba en su pecho
como si hubiera estado corriendo toda la noche. Si Adn se enterase de aquello hara
que se lo mirasen. Shawn haba aludido a sus remordimientos cuando fue a
entregarle el Futuro de aquella nia. l lo haba negado. Cmo iba una mquina a
tenerlos?
Se frot los ojos.

Y si as fuera? Tampoco sera tan extrao, no? Al fin y al cabo, Exel se dejaba
llevar por la envidia y la rabia; Saya por su mal humor y hasta Ioru perda de vez en
cuando los estribos para gritar a quien osase cambiarle el canal de la maravisin. Y
estaban hechos de lo mismo que l.
Ya estaba delirando otra vez, se reproch. Tena que dejar la mente en blanco.
La mente en blanco. La mente...
Cuando menos lo esperaba, Kleid cay dormido.

El endiablado pitido del despertador son tres horas ms tarde, arrancndole
del sueo como un resorte. Antes de que llegara a abrir los ojos, los recuerdos
acudieron a su mente y se extendieron por todo su cuerpo en forma de adrenalina.
Menos de quince minutos ms tarde ya se haba duchado, vestido y preparado
para bajar a desayunar.
El moderno comedor de la planta inferior se encontraba desierto a excepcin de
la mesa ocupada por Saya, Ioru y su compaero menos aventajado, Ross.
Aunque era extrao encontrar en Nuevomundo comida que no estuviera
comprimida, una de las ventajas de trabajar en Tempus Fugit era que los alimentos
all seguan envasndose como en el pasado. Kleid llen una taza con caf, se escogi
un par de bollos de la bandeja que haba junto a los zumos y despus se acerc a paso
rpido hasta ellos.
Puedo sentarme? pregunt.


No veo que est ocupado por nadie replic Saya, sin mirarle.
El protovidente ignor el comentario y se coloc junto a Ross, que bostezaba
sonoramente. Su pelo anaranjado se encontraba totalmente despeinado y tena
grandes ojeras oscuras. Sus esmirriados brazos tampoco ayudaban a darle el aspecto
que se esperaba de un protovidente.
Cansado? le pregunt Kleid, mientras esperaba a que se enfriara un poco
su caf.
Mmm... musit el chico.

Adn va a terminar contigo coment Saya. Kleid dio un respingo al
escucharla, pero luego comprob que la chica lo deca por decir. l sin embargo
tena pruebas fehacientes de que posiblemente no fuera slo una manera de hablar.
Es que mis Extractores estn rotos! se quej Ross, dando un golpe en la
mesa con la palma de la mano.
Dudo que as consigas arreglarlos aadi Ioru, con su monocorde tono de voz.

Ja-Ja se ri el chico con amargura. Corre, gira, golpea, atento, extrae,
extrae, extrae!... Y as una y otra vez! se lament.

Has estado toda la noche en la sala de entrenamiento?

Toda la noche. Y hoy me han preparado una misin sencilla para comprobar si
ha servido de algo.
Vers como lo haces bien le asegur Kleid, intentando animarle.

Ross haba entrado dos aos despus que ellos tres y desde el primer da haba
tenido problemas en todos los mbitos: en la lucha cuerpo a cuerpo, en la
Extraccin de Futuros, en las clases de sigilo...
Pues ms me vale.

S, ms te vale coment Saya de nuevo, mordaz. Porque despus de tres
aos es incomprensible que siga parecindote tan difcil robar Esencias, la verdad.
Dudo que as le ayudes coment Kleid, terminndose su caf.
Ah, y crees que tratndole como a un cro vas a conseguir algo? No me hagas
rer. Kleid se mordi la lengua para no enzarzarse en una absurda rencilla y se
qued mirando los ojos color esmeralda de la muchacha. Ella no se amedrent y sonri
con picarda.
Pues parece que va a llover coment Ioru para romper el incmodo silencio.

Con un poco de suerte se les chafa el desfile aadi Ross, con el rostro tan
rojo como su pelo.
Kleid recogi sus cosas y se levant.

Tengo prisa. Nos vemos por la noche dijo a modo de despedida.

S, seguro mascull Saya.

El protovidente dej los cacharros en el lugar correspondiente y despus sali de
all sin mirar atrs. Cunto tiempo ms tendra que aguantar esa actitud por parte de
los que, hasta haca poco, haban sido sus compaeros? Nunca haba llegado a
considerarlos amigos, no tena tiempo para eso, pero al menos se respetaban
mutuamente. Supuso que Exel tena mucho que ver con que Saya se llevara de
repente tan mal con l.
Bah... no poda seguir dndole vueltas a aquella tontera cuando le
haban encomendado una misin tan importante.
Decidi comenzar por preguntar a quienes vivan en los alrededores del lugar
de la colisin. Tal vez, con un poco de suerte, algn vecino habra visto a la chica
pasearse en el obsoleto vehculo, o habra escuchado el golpe, o sabra por dnde viva.
Algo.
Era curiosa, pens Kleid, la manera en la que los seres humanos se
comportaban cuando se acercaba a ellos. No salan corriendo, ni tampoco gritaban,
pero su respiracin se aceleraba y el vello de su nuca se erizaba cuando Kleid les
miraba a los ojos. Sentan que de algn modo era peligroso, pero no saban por qu
ni en qu sentido. El joven se aprovechaba de esta ventaja para sonsacarles la
informacin que necesitase.
Por supuesto, saba bastante ms que sus compaeros acerca de su verdadera
naturaleza gracias a Shawn. Durante algunas de las noches que haba pasado en el
laboratorio viendo cmo el cientfico extraa los Futuros y los etiquetaba para su
posterior uso, Shawn le haba ido desvelando los muchos secretos de su inslita
existencia.
Entre otras cosas, le explic con ms detenimiento cmo funcionaban los
Extractores que tena implantados en la palma derecha; una suerte de red de
microdispositivos intracutneos unidos entre s cuya funcin era separar la Esencia
Pasada de la Futura y as poder almacenarla en la piedra que reposaba sobre el anillo
que llevaban en el dedo y que se conectaba al ltimo de aquellos dispositivos. A
simple vista, su mano era idntica a la de cualquier otra persona, pero si uno se fijaba
con especial cuidado, bajo una luz potente se podan percibir minsculos cristales
brillando tenuemente.
Tambin tuvo la oportunidad de comprender mejor las casi invisibles
membranas que cubran sus globos oculares, que le permitan observar, analizar y
descubrir los Cambios. Segn le haba explicado Shawn, una sola de aquellas
extraas lentillas costaba prcticamente lo mismo que una cabina de teleporte. Si un
joven mora en cualquier circunstancia, las membranas deban extrarsele para poder
reutilizarlas.
Kleid todava recordaba la primera vez que haba presenciado un Cambio con
las membranas puestas: haba sido durante su instruccin en la Academia.
Adn los haba llevado de excursin al museo de Historia Antigua. En un
principio los chavales creyeron que se trataba de otra de las muchas salidas que
hacan para aprender acerca del funcionamiento del mundo antes de la Inundacin. Sin
embargo, en lugar de pasar a las salas habilitadas con ese propsito, Adn les hizo
entrar en un enorme saln de Actos donde estaba teniendo lugar una entrega de
premios.
Durante la noche, el cientfico haba estado implantndoles las membranas en
los ojos y, aunque por el momento no haban visto nada fuera de lo corriente,
pronto sabran para qu servan.
Se sentaron en la ltima fila, agazapados en la oscuridad y en completo silencio.
Tras las tediosas presentaciones de los organizadores del concurso, una azafata entreg
un sobre con el nombre del ganador del mejor proyecto de investigacin del ao.
Los cuatro nominados se encontraban tambin en el escenario, sentados y
visiblemente nerviosos por conocer el veredicto del jurado. Entonces, Adn les dijo
en voz baja que no dejasen de observar al que se encontraba ms a la derecha.
Los jvenes asintieron sin decir una palabra y se concentraron en el hombre.
Cuando el director del museo anunci el nombre del ganador, el cientfico que
haba sealado su entrenador se puso en pie para recibir el premio. Pero los
protovidentes vieron mucho ms que aquel simple gesto. Los protovidentes
experimentaron la visin del Cambio.
Antes de levantarse siquiera, una tenue luz azulada rode al cientfico y, cuando
se puso en pie, los chicos tambin le vieron sentado. Como si el tiempo se
hubiera ralentizado para el hombre y le estuvieran viendo en los dos movimientos al
mismo tiempo. Y no slo eso: como Kleid pudo comprobar, el movimiento
intermedio que exista entre el cientfico sentado y el levantado tambin estaba
representado con un abanico de imgenes que, unidas y a velocidad normal, habran
formado el movimiento completo.
En ese momento los protovidentes sintieron un suave cosquilleo en sus
palmas derechas, como si los Extractores estuviesen ansiosos por robar esa Esencia
que slo se revelaba en determinadas ocasiones.
Ver los Cambios en las personas se haba convertido en algo habitual para Kleid.
En determinados momentos poda resultar mareante si se encontraba en una zona de
la ciudad demasiado atestada, como los estadios o los circuitos de carreras en los que
cientos de humanos depositaban buena parte de sus esperanzas. En esas ocasiones era
como si estuviese rodeado por espectros que danzasen desacompasados a su
alrededor, formando nubes azuladas que aparecan y desaparecan, siguiendo el rastro
de sus copias humanas.
Si algo haba aprendido en todo ese tiempo era que no haba nada que
hiciese cambiar las Esencias de las personas ms rpido que la msica. Cuando
alguien escuchaba una pera o se pona unos cascos para distraerse, su estado de nimo
y, en numerosas ocasiones, su Esencia, variaba a una velocidad inimaginable.
Una meloda triste, unos compases alegres y rpidos, la emocin de decenas
de violines tocando al mismo tiempo, los timbales o los platillos al final de una
composicin, la voz humana interpretando arpegios y escalas podan poner los pelos
de punta, hacer llorar de emocin y provocar en las personas tal estado de euforia
que sus pensamientos, deseos y ambiciones se descontrolaban sin que pudieran
evitarlo, dejando sus preciadas Esencias a merced de los protovidentes.
Cuando termin de preguntar por la chica de la bicicleta a la ltima vecina de
los edificios colindantes sin mejor resultado que en las dems ocasiones, Kleid
decidi probar suerte con otros caminos de investigacin ya que se no le llevara a
ninguna parte. Visit el parque Conrad y sus inmediaciones. Una bicicleta no era
precisamente invisible, alguien tena que haberla visto.
Las calles estaban empapeladas con los carteles del decimoquinto aniversario
de Tempus Fugit. Los rtulos electrnicos del mobiliario urbano digital emitan una
y otra vez el anuncio. En todos ellos, el smbolo de la T y la F refulgan en plateado
sobre el fondo azul oscuro. El desfile tendra lugar dentro de dos das y sera
retransmitido por maravisin para que el mundo entero pudiera disfrutarlo en directo.
Kleid repar entonces en un trozo de pared en el que slo quedaban los restos de
varios carteles que alguien haba arrancado de cuajo.
Gamberros, pens mientras se alejaba calle abajo.

Una hora ms tarde se encontraba en la misma situacin: sin ninguna pista
que seguir y tan perdido como antes. Pensaba regresar cuando una cabina de
teleporte solt su caracterstico pitido, se ilumin levemente y de ella sali Ross con
cara de malhumor.
Ey! le llam.

Ross se volvi asustado, pero al reconocerle cambi el gesto.

Menuda sorpresa! Qu haces por aqu?

Dar un paseo coment, alegre de poder desconectar un poco de la
infructuosa bsqueda. Y t? Es por aqu cerca donde tienes que ir?
El muchacho se encogi de hombros.

No mucho. Est a unos veinte minutos andando, pero quera despejarme. Y
ya sabes lo mal que me sientan los teleportes.
Kleid sonri y se dispona a despedirse cuando se le ocurri una idea.

Oye, si t fueras una chica... no s, de nuestra edad ms o menos, dnde
estaras ahora mismo?
Protovid?

No, no, humana corriente.

Y para qu quieres saberlo? pregunt curioso.

Le estaba dando vueltas al asunto cuando te he visto.

Ross pareci conformarse con la respuesta y se puso a reflexionar.

Bueno... no lo s. Supongo que estara en clase, no? O haciendo pellas
aadi, jocoso.
La respuesta le pareci tan obvia que no pudo por menos que soltar una carcajada.

Cmo no se me haba ocurrido antes? despus se volvi hacia el otro.
Eres un genio!
-Yo?

Nos vemos esta noche le dijo mientras se alejaba corriendo. Suerte!
Ross se qued mirndole con una expresin de absoluto desconcierto en el
rostro.
De verdad crea que era un genio?

***

Hanna llegaba tarde. Aparc la bicicleta de cualquier forma junto a la entrada y
le puso la cadena enganchada a la barandilla.
Entr en el vestbulo a toda prisa y subi las escaleras hasta el segundo piso,
donde deba de estar esperndola su tutor, el profesor Gustav Mellier.
Aunque la asistencia a clase era obligatoria en un colegio como aqul, a Hanna se
le permita no ir ms que en fechas de exmenes, presentaciones y entregas de trabajos.
Esto se deba en parte a la considerable suma de dinero que pagaba al mes, y en parte a
sus problemas familiares. La muchacha lo haba solicitado dos aos atrs y el
colegio no puso ningn reparo.
Cuando lleg a la puerta del despacho, llam con los nudillos y esper.

Llegas tarde le dijo una voz desde dentro. Hanna abri la puerta y entr.

Lo siento, he tenido... ciertos problemas en casa.

El seor Mellier era un hombre mayor, delgado y con barba griscea. Utilizaba
unas gafas con montura gruesa que no se quitaba nunca. Poda parecer un tanto
severo, pero Hanna saba que se preocupaba por sus alumnos; al menos por ella.
Le traigo el trabajo, como quedamos la chica sac un micro-disco duro de
la mochila y se lo tendi al profesor. ste lo enchuf a su ordenador y se descarg el
archivo. Podra habrselo enviado por correo electrnico desde casa, pero el hombre
insista siempre en que pasase de vez en cuando por su despacho para ver qu tal le
iba.
Bien... bien coment, echndole un vistazo por encima mientras mova el
ratn por la mesa. Hummm... ya veo... parece completo... asinti una ltima vez,
cerr el programa, se masaje el puente de la nariz y mir a Hanna. Cmo ests?
Muy bien respondi ella, con una sonrisa tan sincera como fue capaz de
fingir. Le conoca desde haca menos de tres aos, pero desde el primer da se haba
portado en la escuela como un padre para ella. Era el nico adulto que no la
miraba con desdn por su forma de vestir, o su destartalada bicicleta.
Cmo llevas los exmenes? le pregunt. Hanna se encogi de hombros.
Bueno, quiero empezar a estudiar cuanto antes, pero...

Pero...?

Ahora mismo no creo que pudiera concentrarme demasiado.

El profesor se reclin sobre el respaldo y la escrut con la mirada al tiempo
que tamborileaba con los dedos sobre los folios del trabajo. Unos dedos salpicados
de diminutas cicatrices que, presumiblemente, seran el resultado de un ataque de
viruela o algo similar.
Ya... dijo al cabo de unos segundos y chasque la lengua. Bueno, no
dejes pasar el tiempo o te encontrars con que los exmenes estn a la vuelta de la
esquina.
No, profesor le asegur ella.

El hombre le ech una mirada escrutadora.

Bien dijo, en ese caso puedes marcharte. La nota la tendrs maana por
la tarde en la pgina web.
Gracias, profesor.

Hanna fue a salir del despacho cuando l volvi a hablar:

Una cosa ms.

-S?

Sigues utilizando tu bicicleta?

Claro, profesor respondi ella, sonrindole. El profesor asinti despacio y con
seriedad aadi:
No dejes de hacerlo.

A Hanna, ms que incomodarle, le gustaba aquel pequeo ritual: el profesor
Mellier siempre le preguntaba lo mismo y ella responda lo esperado. Despus se
despedan y no volvan a verse hasta la semana siguiente.
Sin embargo, hubo algo en la mirada cansada del profesor que le hizo
cuestionarse con mayor insistencia por qu siempre le preguntaba por su bicicleta.
Acaso pensaba que mientras ella la utilizase, algo del pasado seguira vivo? O era
otro motivo mucho ms racional? Tampoco le dio demasiadas vueltas. De vez en
cuando no estaba mal sentirse protegida por un adulto que se preocupase por lo que
haca.
Sonri para s, agradecida en secreto con el hombre y sali del colegio en busca
de Pablo. Todava quedaba mucho por hacer antes de ponerse a estudiar para los
exmenes.


8
Solamente aquel que construye el futuro
tiene derecho a juzgar el pasado.

FRIEDRICH NIETZSCHE


Adn se alis las arrugas de la chaqueta, se quit una mota de polvo del
hombro y llam a la puerta del despacho con los nudillos.
Adelante dijo al otro lado Belkin Mapplethorpe. Adn abri la puerta con
suavidad y sonri a su jefe.
Buenos das, seor cerr la puerta tras l y cruz el enorme despacho
revestido de caoba hasta el gigantesco escritorio de mrmol tras el que se encontraba
el seor Mapplethorpe. A su alrededor, numerosos relojes indicaban las horas en
incontables ciudades del mundo junto a una imagen en tiempo real de las calles
ms emblemticas de cada una.
Qu queras? le pregunt el hombre sin levantar la mirada de la pantalla
del ordenador.
Ver, seor comenz el protovidente, han llegado dos nuevos nios
al orfanato.
El otro levant la mirada, interesado.

Edades?

Dos... y tres, seor.

Bien, trae al de dos, el otro puede quedarse donde est.

Adn se revolvi el pelo, incmodo. Siempre que se encontraba en presencia del
jefe, se senta como un nio.
Pero seor, acaba de cumplirlos... En realidad tiene tres aos y un par de
semanas. Cada vez son menos los protovidentes que llegan. Haba pensado que...
No podemos correr riesgos le espet sin contemplaciones. Y despus de
ms de veinte aos trabajando para m, deberas saberlo. Tengo que recordarte lo que
le sucedi al ltimo cro que intentamos modificar con tres aos?
Adn neg cabizbajo. Haban tenido que comprobar de la peor manera que si
la extirpacin de los Futuros que les hacan a los protovidentes se realizaba ms tarde
de la temprana edad de los dos aos, el cuerpo era incapaz de asimilarlo y mora
instantneamente.
Entonces el otro...

Belkin Mapplethorpe suspir, cansado.

El otro disfrutar de una agradable infancia en uno de nuestros
maravillosos orfanatos hasta que cumpla la mayora de edad. Una vez que tenga
dieciocho aos, el problema ser suyo.
S, seor.

El jefe solt una risita lastimera.

No seas tan piadoso, mi querido Adn. Ya sabes el dicho: Si se merece un
futuro, se lo labrar....
... y nosotros estaremos all para compartirlo finaliz l, y aadi
interiormente: S, nosotros estaremos ah para robrselo y utilizarlo a nuestro favor.
Eso es. Vete en seguida y regresa cuando hayan trado al nio. Que le
implanten los Extractores cuanto antes y en cuanto al tema de su Futuro, que ni se
les ocurra hacer la misma chapuza que hicieron con la jovencita aquella: slo desde
los doce aos.
S, seor.

Adn tom nota de esto ltimo con especial atencin. Lo que menos deseaba
era tener que presenciar de nuevo cmo uno de sus alumnos, en plena instruccin y
sin ningn motivo aparente, se desplomaba en el suelo inconsciente.
Pero aquello slo haba sucedido una vez. El cientfico anterior a Shawn le
haba extrado el Futuro a la joven a partir de los diez aos, dejndole sin aquel tiempo
tan relevante para la formacin de los protovidentes. Por supuesto, al momento
fue despedido y recibi un castigo ejemplar. De seguro que no volvera a operar con
tan poco tiento, al menos no con las dos manos.
Una ltima cosa aadi el seor Mapplethorpe entrelazando sus
rechonchos dedos repletos de anillos, han encontrado ya al polizn y a la nia?
Adn trag saliva, acobardado.

No, seor... pero el protovidente Kleid est en ello. Dle algo ms de
tiempo, rastrear una ciudad entera lleva su...
Sabes tan bien como yo que tiempo es lo nico que no nos sobra dijo el jefe
con voz queda. Controlando su ira y con las manos tensas sobre la mesa de mrmol.
Ya fue un error enviar a ese cro estpido a realizar semejante misin como para
que encima permitamos que un polizn vague por la ciudad a sus anchas. Te advierto
una cosa le amenaz, sealndole con el dedo: si ese Kleid no hace su
trabajo debidamente, correr la misma suerte que su amiguito.
Le puedo asegurar que Kleid est mucho mejor preparado que Sam. Llevar a
cabo su cometido con total eficacia. Simplemente necesita tiempo. Le conozco y s que
no nos fallar.
El jefe buf como un toro y se recost en su silln con la mirada puesta en el
techo.

Eso espero, Adn. Eso espero. Porque no he pasado mi vida entera levantando
este imperio para que por culpa de un mocoso se vaya todo al traste.
No, seor.

Acaso te gustara ver cmo el mundo vuelve a irse al garete por culpa de
ineptos como los polticos que ahora me besan los pies por implantar cabinas de
teleporte? le pregunt sin esperar respuesta. Pues eso ocurrir como no
detengamos a tiempo este incidente, Adn.
El protovid asinti, aguardando lo que vendra a continuacin.

Ah, los viejos tiempos mascull pensativo. Ahora estaramos viviendo
en barquitas en mitad del ocano de no haber sido por esta empresa. Gracias al
teleporte consegu sacar espacio de donde era inconcebible sacarlo, les regal
tiempo! Belkin sonri extasiado. Les permit viajar ms rpido que la velocidad
de la luz a cualquier parte habitable del mundo... y sin contaminar! No est el cielo
ms claro y el aire ms limpio? solt una carcajada y mir a su aclito. De
acuerdo, puede sonar algo arrogante, pero, no soy una especie de dios moderno? Yo he
cambiado las costumbres, el transporte y el ocio de las generaciones posteriores a la
Inundacin tom aire y aadi: Te das cuenta de que yo he creado
prcticamente Nuevomundo? Pues deberan recompensrmelo, caramba.
S, seor concedi Adn. Aunque se guard de decir que, a cambio, cientos
de personas haban perdido sus vidas sin dejar de vivir, y que haban sido
necesarias miles de muertes ocultadas a las autoridades para confeccionar las actuales
cabinas de teleporte, y que otro millar de personas haban perdido sus puestos de
trabajo vindose obligadas a malvivir como pudieran o a trabajar exclusivamente para
Tempus Fugit. Todo eso se lo call, como tambin se call la vida de esclavos que les
haba proporcionado a decenas de nios, ahora semiandroides.
Adn asinti fielmente, como el sirviente que haba jurado ser durante el resto de
su vida, y despus gir sobre sus talones.
No te olvides de traer a ese cro, Adn le record el jefe antes de salir.
Me encantan las nuevas hornadas.
No, seor.

Bien, bien... y mientras el protovidente abandonaba el despacho, Belkin
Mapplethorpe frot con insistencia y obstinacin uno de los muchos anillos que
llevaba en los dedos, sintiendo cmo un nuevo Futuro se extenda por todo su
cuerpo.

9
Lo importante no es lo que nos hace el destino,
sino lo que nosotros hacemos de l.

FLORENCE NIGHTINGALE


Pablo comenz a aburrirse de la maravisin poco tiempo despus de que Hanna
le dejase solo. S, aquel artilugio pareca contener el mundo entero y la sabidura
infinita, pero no entenda de qu hablaban la mitad de las personas que aparecan en
l, ni tampoco le interesaban demasiado los temas que entenda. l lo que quera era
salir en busca de quien le haba trado a este nuevo mundo; de quien haba dejado a
su madre inconsciente y tirada en el suelo de su casa.
Alterado, se levant y anduvo por el saln inspeccionando todo lo que llamaba
su atencin: los interruptores de la luz, la hipnotizante lmpara de lava, una curiosa
flor de vivos colores hecha con un material que no pudo identificar... Despus abri
los cajones de la cocina, los armarios y el frigorfico. Todo lo que encontraba le
resultaba fascinante. Que slo con poner las manos bajo aquel aparato comenzase a
salir agua, resultaba increble. Cuntos paseos hasta el pozo se hubiera ahorrado
de haber tenido aquello en su hogar!
En el bao destap todos los frascos para oler su contenido, se ech una gota de
gel en la mano para comprobar cmo se transformaba en espuma y despus sali
en busca de una nueva habitacin... pero se dio cuenta de que la nica que quedaba
era la de Hanna, y no le pareci adecuado entrar sin su permiso.
Regres al sof apesadumbrado. Ech un vistazo hacia la ventana con intencin
de averiguar qu hora sera, pero la luz que se filtraba entre los edificios no
pareca haber variado ni un pice en toda la maana. Faltara mucho para que
volviera Hanna? No poda l ir haciendo otra cosa? No se quitaba de la cabeza la
posibilidad de que su agresor estuviera cada vez ms lejos mientras l permaneca
sentado sin actuar.
Pas otros diez minutos frente a la maravisin inmerso en sus pensamientos,
extraado ante la alerta naranja de la que todo el mundo hablaba con visible
nerviosismo. Todos alterados por una simple tormenta, pens para s, incrdulo.
Aguard un rato ms, pero cuando los comentaristas del programa volvieron a
enzarzarse en una discusin sin sentido supo que haba llegado el momento de
marcharse y poner aquella ciudad patas arriba en busca del tipo de negro.
Con la camiseta y los pantalones que le haba dejado Hanna, y el
desvencijado calzado que haba trado l, sali de la vivienda. Cerr la puerta y baj
las escaleras saltando los escalones hasta llegar al vestbulo. Cuando lleg a la puerta
de cristal se dio cuenta de que por el camino no se haba cruzado con nadie. De
verdad viva ms gente all? El edificio entero rezumaba un penetrante olor que no
supo identificar pero que le desagrad sobremanera. De nuevo sinti una punzada
de aoranza al recordar el extenso campo que rodeaba su hogar.
Tom aire y sali al exterior. La noche anterior, cuando Hanna le trajo hasta su
casa, no haba prestado atencin al camino que haban tomado, pero tampoco le
habra servido de mucho. Subir la enorme calle o bajarla? Qu diferencia haba?
Alz la mirada y a punto estuvo de caerse al suelo buscando el final de los edificios.
La boca se le sec y fue incapaz de hacer en voz alta la pregunta que se
estaba haciendo: Cmo han podido construir algo semejante?.
En ese momento oy un ruido a su espalda y se encontr con una mujer que sala
del mismo edificio que l con un beb en brazos. Cuando repar en que la
estaba observando, se alej a paso rpido hasta un cubo de hierro que haba cerca de
all. Pablo dio un paso en su direccin cuando la cabina desprendi un fogonazo de
luz. El susto le dej petrificado en el sitio, pero al momento sali corriendo en su
ayuda.
Cuando lleg, se tap el rostro con el brazo y abri la puerta esperando la
consabida bola de calor que preceda a las llamas encerradas. Sin embargo, nada
ocurri. La cabina estaba en perfectas condiciones y la mujer haba desaparecido. Con
el corazn desbocado por la carrera y el susto, anduvo varios pasos marcha atrs
antes de dar media vuelta y salir corriendo calle abajo sin rumbo fijo, lejos de all.
Se detuvo a recuperar el aliento apoyado en una pared minutos despus.
Habra querido que el miedo y los recuerdos se hubieran quedado atrs, pero
permanecan en el mismo lugar. Martillendole la cabeza y obligndole a que les
prestase atencin. Aquella mujer haba... desaparecido. Delante de sus narices. De
pronto sinti un escalofro. Un suave viento se levant a su alrededor y el sudor hizo
que la piel se le pusiera de gallina.
Tena que regresar a casa de Hanna. No haba sido una buena idea salir solo. se
no era su mundo. No era cuestin de cobarda, sino de sentido comn. Las reglas que
regan aquel lugar eran completamente diferentes a las que l conoca y cualquier
equivocacin, por nimia que fuera, podra causarle innumerables problemas de los
que quizs no podra salir.
Tomada esa resolucin, dio media vuelta y se arrastr como una sombra sin
despegarse de la pared de los altos edificios. Pocos eran los que paseaban por aquella
zona, y menos los que le dirigan un segundo vistazo. Hasta que lleg al primer cruce
no se dio cuenta de que estaba completamente perdido. Haba girado sin darse
cuenta? O tena que seguir de frente? Mir hacia el horizonte con la mano como
visera pero fue incapaz de reconocer nada de lo que vea.
Demonios... mascull girando sobre s mismo con las manos en la cabeza. Si
tan slo encontrara la cabina donde haba visto desaparecer a la mujer... Pero ahora
que se fijaba haba una en cada esquina!
Desde su posicin llegaba a ver algunos letreros, pero sin saber leer tampoco
le servan de nada. Los edificios eran idnticos unos a otros: grises, inmensos,
amenazantes. Sus peores temores se haban confirmado: no saba qu rumbo tomar
ni adonde dirigirse. Y tampoco tena modo de contactar con la nica persona que
saba que estaba all...
De repente oy varias risas cantarinas provenientes de alguna de las calles
cercanas. En un acto reflejo, Pablo se ocult detrs de la cabina ms cercana y aguard
a que el tro de jovencitas pasase de largo. Todas vestan el mismo uniforme y
parecan gemelas por el peinado, el maquillaje y hasta los complementos. Pablo
no pudo evitar pensar en su nueva amiga. Ninguna de aquellas chicas se pareca en
nada a Hanna. Y eso, en lugar de extraarle o disgustarle, le agradaba.
No puedo creerme que vayamos a hacerlo! exclam una de ellas, con un
chillidito agudo.
Estamos yendo a pata, no? Qu ms pruebas necesitas? respondi la morena.

Como esta vez tambin nos pillen, ya no sabr qu inventarme...

Las dos se rieron con evidente nerviosismo. Mientras, la tercera chica, que no
haba hablado todava, miraba a su alrededor inquieta. Pablo se peg ms a la pared.
Habis odo eso? pregunt en voz baja. La morena se par en seco y se gir.
No empieces, Margie. Si tienes miedo de que nos descubran, mrchate.

Pero...

La otra amiga tambin se dio la vuelta para mirar a su amiga.

Pero qu? La audicin es en... comprob su reloj diez minutos. Y paso
de llegar tarde. Ya escuchaste al director: nosotras damos el perfil para el papel.
Pablo observ cmo la interpelada se encoga levemente antes de decir:

Lo siento, chicas. Pero yo me vuelvo.

Se dio media vuelta y las otras no hicieron nada por detenerla.

Mejor para nosotras le escuch decir a la morena. As tenemos ms
posibilidades. Vamos.
Y como si de un perrito faldero se tratase, la otra trot a su lado alejndose
calle adelante.
Qu me importa a m un estpido castingmascull para s la desertora
mientras se acercaba al escondite de Pablo. Que les vaya bien... Ni siquiera es lo mo.
Bah!
El muchacho se dio cuenta tarde de que no pensaba pasar de largo, sino que
iba a meterse en el interior de la cabina tras la que l se ocultaba. Con paso rpido
lleg hasta la puerta y de un tirn la abri. Entonces sus ojos se cruzaron con los de
Pablo tras el cristal. Se qued paralizada en el sitio con la mandbula desencajada y los
ojos desmesuradamente abiertos, dispuesta a gritar. l fue a salir para calmarla
cuando descubri que su mirada no lo estaba siguiendo, sino que permaneca anclada
en el lugar donde le haba descubierto.
El muchacho se acerc siguiendo un mal presentimiento puso la mano sobre
el hombro y la agit consternado. El corazn le dio un vuelco cuando descubri el haz
luminoso que manaba de su cabeza de manera casi invisible por la luz diurna y que
se perda en las sombras que proyectaba el edificio de enfrente.
Ah... mascull, apartndose. Qu estaba sucediendo all?
Alz la mano lentamente y fue a rozar el rayo azulado con los dedos cuando
de pronto ste se esfum ante sus ojos. Pablo salt hacia atrs y se gir para descubrir
una sombra que desapareca tras la esquina opuesta.
No poda creerlo. Sera posible...? Esta vez no se le escapara.

Se olvid de que desconoca aquella ciudad, aquel tiempo y aquel mundo, y
ech a correr con todas sus fuerzas en pos de aquel hombre. No poda ser
casualidad que hubiera aparecido en el mismo lugar que l y que hubiera atacado a la
muchacha de la misma forma que a su madre. Con magia negra y por la espalda.
En cuanto cruz la calle pudo ver al tipo corriendo varios metros por delante de
l. Como el da anterior, iba vestido completamente de negro y con un verdugo
cubrindole el rostro.
Cobarde! grit Pablo, obligndose a aumentar el ritmo. El destino le
haba ofrecido una segunda oportunidad y no poda desperdiciarla.
Con esto en mente ech a correr por el descuidado asfalto. El individuo gir
la cabeza y cuando vio que le estaba persiguiendo volvi a concentrarse en la carrera.
Pero Pablo no se desanim; todo lo contrario. Por extrao que pareciera, estaba
ganando terreno mucho ms rpido de lo que lo haba hecho la noche anterior. No
estaba seguro, pero, era posible que aquel tipo hubiera aminorado?
El asaltante torci por la primera bocacalle que se encontr. Cuando se volvi
para ver si su perseguidor haba desistido comprob que, lejos de ello, estaba a
escasos veinte metros de su posicin.
El muchacho sonri para s. No daba la sensacin de que estuviera siguiendo
un camino determinado y tan slo pareca querer escapar.
Pues no esta vez se dijo.

Con un ltimo esfuerzo recort la distancia que los separaba y se tir sobre l.

Ah! exclam el tipo, al caer al suelo. Pero, qu problema tienes?
aadi mientras se deshaca con patadas y puetazos de su atacante.
Esta vez no vas a tenerlo tan fcil! gru Pablo, inmovilizndole los
brazos y obligndole a que se girase. Una vez que lo tuvo de frente, le arranc de un
tirn el embozo y dej al descubierto su rostro.
El segundo de desconcierto que sigui al comprobar que aquel tipo era pelirrojo
y ms joven que l, y que, en definitiva, no era el mismo que haba atacado a su madre
la noche anterior, le vali al otro para atizarle un cabezazo en la nariz y deshacerse de
su abrazo. Pablo cay de espaldas con un hilo de sangre sobre el labio mientras el
muchacho escapaba de all como alma que lleva el diablo.
El joven se levant mareado y dispuesto a cazarle de nuevo. No, no era quien
l pensaba, pero estaba seguro de que tena algo que ver con quien le haba trado hasta
all. Se pas la mano por la nariz para quitarse parte de la sangre y sigui corriendo.
Sin embargo, el muchacho pelirrojo le haba sacado la ventaja que necesitaba y
estaba entrando en una de aquellas endiabladas cabinas con poderes incomprensibles.
No!

El chico cerr la puerta y a los pocos segundos, cuando Pablo se dispona a
abrirla para obligarle a salir, la fulgurante luz del interior lo ceg. Una vez que las
manchas desaparecieron de su mirada y abri la puerta, supo que haba vuelto a fallar.
Pablo? escuch una voz a su espalda. Qu rayos haces aqu?

Se gir como un resorte para encontrarse con Hanna, que le miraba enfadada
y desconcertada sobre su bicicleta abollada.

***

Se haba confundido.

Las apariencias engaan, se dijo por quinta vez para grabarse a fuego el dicho en
la mente. Pero, quin iba a pensar que la chica poda ir a un colegio tan caro como
aqul vistiendo como le haban dicho que vesta y conduciendo una bicicleta?
Despus de dejar a Ross haba sacado su mvil y ayudndose del GPS haba
localizado los colegios ms cercanos. Slo haba dos: uno pblico y otro privado. Por
los datos que tena de ella, dedujo que lo ms seguro era que fuese al pblico. Y ah
haba metido la pata.
Kleid cruz la estrecha calle y se meti por un callejn cercano. El otro colegio,
al menos, no quedaba lejos y, adems, le apeteca estirar las piernas.
Ese era uno de los pocos inconvenientes que le vea al teleporte. Ya nadie
paseaba por el simple placer de hacerlo. Tan slo salan a la calle para ir de una cabina
a otra o entrar en los edificios. Un par de aos atrs una compaa ms pequea
que Tempus Fugit haba inventado unas cintas andadoras en las que, al mismo
tiempo que hacas ejercicio sin salir de la habitacin, a tu alrededor iba cambiando el
paisaje como si realmente estuvieras fuera de casa. Incluso podas elegir las
condiciones climatolgicas!
La realidad virtual haba avanzado tanto en los ltimos aos... La desgana de los
seres humanos por salir a la calle era tan grande que las empresas se afanaban da a da
por satisfacer todas sus necesidades vitales proporcionndoles cuanto deberan
encontrar al aire libre sin tener que salir de sus casas. Ms an, Kleid haba
escuchado que Tempus Fugit estaba terminando de crear los prototipos domsticos de
las cabinas de teleporte. En poco ms de dos aos las calles quedaran completamente
desiertas y las personas iran de aqu para all sin salir de recintos cerrados. Y qu sera
entonces de los parques y las reservas naturales?
En esto iba pensando el chico cuando oy un ruido a su espalda. Kleid aguz el
odo y ralentiz el paso, alerta.
Sigui andando por el callejn hasta que volvi a oir algo. Le estaban siguiendo.

En lugar de echar a correr, como poda haber hecho cualquier otra persona, Kleid
se par en seco y aguard. Las calles de Nuevomundo se haban convertido en
un hervidero de criminales y vagabundos que mendigaban en las callejuelas y las
alcantarillas de las ciudades, desesperados por permanecer ocultos para no ser
encarcelados... o algo peor.
Kleid trag saliva y tens los msculos. No tuvo que darse la vuelta para saber
que tena a alguien detrs.
No tienes miedo, nio? dijo una voz sibilina.

No s por qu replic Kleid, en guardia y sin volverse.
Yo te dar algunas razones tras l, alguien chasque los dedos y media
docena de rateros y delincuentes salieron de los escombros y basuras que le
rodeaban. Sus rasgos quedaban ocultos bajo el holln y la mugre. Vestidos con
harapos y prendas desgarradas por el tiempo, parecan las sombras de quienes
vivan en lo alto de aquellos edificios bajo los que se ocultaban. En sus manos, como
joyas empobrecidas, brillaban cuchillos y navajas que enarbolaban con maestra y
decisin.
Estupendo... mascull Kleid para s; tiempo era lo que menos le sobraba.
Os doy una ltima oportunidad para que me dejis seguir mi camino en paz les
dijo con voz serena.
Los mendigos se echaron a rer mostrando sus bocas desdentadas y sus
dientes ennegrecidos.
Me parece que te ests confundiendo, chaval. En este lugar soy yo quien
amenaza, no t y, dicho esto, el que se encontraba a su espalda salt a por l
mientras Kleid giraba sobre s mismo y detena la mano agresora en el aire, a medio
palmo de su pecho.
El resto de los mendigos no se hicieron esperar y viendo que su presa se
debata contra uno de ellos, aprovecharon la ocasin para rodearle, pero Kleid era
rpido y diestro en la lucha cuerpo a cuerpo. Sin soltar a quien le haba atacado en
primer lugar, comenz a asestar patadas contra los dems. Uno cay inconsciente tras
recibir un buen golpe directo a la mandbula. Los dems se amedrentaron un poco al
ver a su compaero tendido en el suelo, pero no lo suficiente como para dejar escapar
una presa tan suculenta. De haber podido, Kleid le habra robado el Futuro a alguno
para asustarlos, pero por mucho que se concentraba no era capaz de ver un solo
Cambio en ninguno de ellos. Algo que, por otro lado, no le extraaba en absoluto.
Danos tu gabardina y te dejaremos ir, chico dijo uno, fallando al intentar
darle un puetazo.
S, eso, eso... dijo otro a su lado, esgrimiendo un inmenso cuchillo de
cocina, o lo que llevas en los bolsillos, mejor... Seguro que podemos sacar
bastante dinero revendiendo tus chucheras.
El protovidente descarg una patada sobre este ltimo cuando quiso acercarse.
Con el golpe, el arma se le escap de las manos y Kleid se apoder de ella tan
rpidamente como pudo para lanzrsela al ratero ms cercano, que no tuvo tiempo ni
de gritar.
Joder!... mascull su compaero, quedndose helado.

Kleid hizo caso omiso a sus palabras y dej de hacer fuerza un instante, lo
suficiente como para que el tipo con el que estaba forcejeando perdiera pie y cayera
al suelo. Aprovech entonces para colocarle el brazo tras la espalda y tirar de l hasta
escuchar el inevitable crack que preceda al agnico grito de dolor. Con el otro
brazo le agarr por encima del cuello y tir de l hacia arriba, situando la suela de su
zapato sobre su espalda.
Si no me dejis marchar dijo tomando aire le partir la columna y
despus har lo mismo con vosotros los mendigos se miraron entre ellos, menos
confiados . Os aseguro que quedarse paraltico en vuestra situacin es mucho peor
que la propia muerte.
Uno a uno, todos fueron reculando lentamente.

Tranqui, to dijo el que antes le haba pedido la gabardina.
Estbamos... jugando.
S, jugando... reljate le core otro.

Largo de aqu repiti Kleid, en un tono de voz tan grave y cavernoso como
fue capaz.
Los mendigos salieron corriendo y desaparecieron sin dejar rastro. Cuando
estuvo seguro de que no haba nadie ms acechndole, solt el brazo inerte del tipo
y se sacudi la mugre de la gabardina. Despus ech a andar con paso rpido hacia el
final del callejn.

***

Te dije que te quedaras en casa le reproch Hanna una vez de vuelta en el
piso
. Te lo dije, verdad? Y qu has hecho t? Pues salir a investigar solo! Claro
que s! Muy inteligente.
Pero...!

No hay peros que valgan! Sabes qu poda haber sucedido si te hubiera
reconocido ese tipo? Y si en lugar de huir hubiera sacado una pistola y te hubiera
pegado un tiro all mismo?, eh? Lo habas pensado?
Pablo trag saliva. No esperaba que Hanna se fuera a molestar tanto.

Lo siento... mascull.

Hanna buf cansada y se desplom en el sof con las manos en la cara.

Da igual... dijo en un murmullo. Necesito que vuelvas a repetirme todo lo
que viste. Y no te saltes ningn detalle.
Pablo asinti y procedi a relatarle todo lo sucedido desde que sali del edificio
hasta que ella lo encontr despus de perseguir al joven pelirrojo.
Se llaman teleportes le explic Hanna cuando termin de hablar.
Permiten viajar de un lugar a otro en un abrir y cerrar de ojos.
-Entonces, esa mujer...?

Ira a hacer un recado, seguramente.

Vaya...

No tenas por qu saberlo concedi la chica, ms tranquila.

Y qu pasar con la muchacha? pregunt al recordar la mirada perdida
de aquella desconocida.
La polica se har cargo de ella.

No est muerta, verdad?

Hanna neg despacio, el brillo de sus ojos se haba esfumado.

No: ha sufrido el ataque de la... Plaga la ltima palabra apenas fue audible.

La Plaga? No, ya te lo dije: fue ese tipo. Yo le vi.

Eso es lo ms curioso de todo. Has confirmado mis sospechas de que la Plaga no
es algo natural. Esa gente la est propagando por el Continente. Pero, cmo?, y
qu relacin hay entre todos los infectados? Ni la raza, ni la edad, ni el color
ni siquiera sus gustos coinciden!
Quieres decir que ha sucedido ms veces? No slo con mi madre y esa chica?

As es respondi, frunciendo el ceo e incorporndose. Por algn
extrao motivo no se le est dando la importancia debida. Apenas repercute en la
prensa y la sociedad intenta por todos los medios no verlo mir hacia la ventana y
aadi: No quieren pensar que su idlico mundo recin estrenado est empezando
tan pronto a degradarse. Igual que hicieron con nosotros, alguien est acallando las
voces discordantes a base de mordazas hechas con billetes.
A quin te refieres con nosotros? pregunt l.

Mi madre falleci cuando yo era slo un beb habl en un susurro. Pablo
trag saliva, abrumado por la revelacin. No debera haber preguntado. Fue un
accidente, dijeron. Algo inesperado. Estaban conmocionados. Aseguraron que sentan
la prdida tanto como nosotros una agria sonrisa se dibuj en su rostro. Asesinos.
Nos hicieron callar con dinero y lo mismo hicieron con la opinin pblica. Pronto el
incidente qued olvidado, relegado a las ltimas pginas de los peridicos, a los
programas menos seguidos de la maravisin. Total, qu era un error entre miles
de aciertos? A quin le importaba la vida de una pobre mujer o una familia rota
cuando el sueo de la teleportacin se haba cumplido? A nadie, salvo a nosotros.
No pretenda... intent disculparse Pablo, pero la chica le asegur que no
pasaba nada.
Estoy... estoy bien. Es slo que intento no acordarme. Soy demasiado
cobarde como para enfrentarme al pasado, supongo solt una risita nerviosa y se
mordi el labio. Mi padre es... era la nica familia que me quedaba. Intent llevarlo
lo mejor posible, parecer fuerte cuando estaba conmigo. Comportarse como si tan
slo fuese un leve contratiempo que pudiramos sortear con facilidad. Pero entonces,
cuando yo ya empezaba a crermelo, la Plaga me lo arrebat Hanna suspir,
resentida. No crees que debera haber un lmite de sufrimiento por vida?

Pablo no supo qu responder. De pronto sinti una necesidad irrefrenable de
abrazarla y asegurarle que todo iba a salir bien. Que juntos encontraran una solucin
a esa Plaga y que pondran fin a los actos de aquellos hechiceros de negro. Sin saber
en qu momento haba sucedido, haba comenzado a preocuparse por ella tanto como
por l.
Una lgrima se escurra por la mejilla de Hanna, pero antes de que Pablo
pudiera acercar su mano para secarla, lo hizo ella. En un pestaeo, su frgil apariencia
haba vuelto a desaparecer tras la mscara de imperturbable serenidad.
Por eso eres tan importante le dijo; podras ser la clave para
desenmascararlos. Eres la prueba viviente de todo este complot. Y el nico testigo
que ha visto cmo actan.
Pero no s qu es lo que he visto.

Lo averiguaremos. Igual que averiguaremos qu les ha sucedido a tu madre, a
mi padre y al resto de los infectados.
Pablo la mir dubitativo, pero despus se esforz por sonrer. Ella se volvi hacia
el joven y, mirndole a los ojos, le dijo:
Llevo aos investigando y nunca me he encontrado tan cerca de dar con
algo. Y todo gracias a ti... Y a tu desobediencia.
l se puso serio.

Entonces ya no ests enfadada?

Bueno, no mucho guard silencio. Vas a ayudarme?
l se encogi de hombros.
Claro.

Hanna le sonri exultante y lo abraz con fuerza. Pablo se qued rgido un
instante antes de responder. Por un segundo cerr los ojos y percibi el aroma a
limn de aquella desconocida que lo estaba arriesgando todo por ayudarle. Sin darse
cuenta, apoy la cabeza en su hombro y cerr los ojos.
Te lo agradezco murmur Hanna. De verdad. Te aseguro que
encontraremos el modo de que puedas regresar a tu tiempo para que todo esto no sea
ms que una horrible pesadilla.
Pablo sinti un escalofro al escuchar aquello y regres al presente de golpe.
La sonrisa haba desaparecido de su rostro. Se separ e intent recomponerla de
nuevo para ella.
Claro..., slo una pesadilla.

Hanna crey intuir algo implcito en aquellas palabras, pero se limit a mirar
hacia otro lado y a tratar de serenar los latidos de su corazn.

***

Kleid entr en el vestbulo del colegio y se dirigi con paso firme a la
recepcin, donde una mujer delgada como un palo y con el pelo recogido en un moo
devoraba una novela policaca.
Buenos das dijo Kleid, exhibiendo su mejor sonrisa.

La secretaria dio un respingo al or la voz y cerr rpidamente el libro para
despus mirar al joven.
Quieres algo? le pregunt, arqueando una ceja.

No quera importunarla, pero estoy buscando a una alumna de este colegio.

Kleid vio cmo se pona rgida de pronto, instigada por el miedo a incumplir
las normas.
Lo siento, joven, pero nos est prohibido facilitar ese tipo de informacin.
El protovidente esperaba esa respuesta, pero iba preparado.
Oh, no me malinterprete volvi a sonrer. Ver, ayer tuve un accidente
un tanto aparatoso: sala de una cabina de teleporte cuando una chica me arroll
con una especie de... bicicleta.
La secretaria buf y puso los ojos en blanco al escuchar la ltima palabra.

No me digas ms: pelo oscuro, ropa rara, un tanto siniestra. ..

Exacto! ya la tena, pens Kleid. Quedamos en que ella correra con los
gastos de la lesin que he sufrido en el pie, pero se olvid de darme su nmero de
contacto. Por eso pens...
Su nombre es Hanna Scott le interrumpi la mujer, indiferente a lo que
fuera a contarle. Esa nia es un peligro. Y me da muy mala espina! Con esas ropas
y esa bicicleta con la que viene y va. Ya saba yo que un da sucedera algo se
acerc al mostrador y aadi en voz baja: Cmo se nota la falta de una madre que la
gue.
Kleid le ri el comentario y trag saliva.

Entonces, usted podra darme su...?

Ya te he dicho que eso nos est prohibido volvi a cortarle, posando las
manos sobre el teclado del ordenador. Sin embargo... es posible que todava est
en el colegio. Si no te importa esperar aqu, podra ir a buscarla.
Sera usted tan amable?

No es problema dijo la mujer, levantndose trabajosamente de la silla y
perdindose tras la puerta que haba a su espalda.
Kleid salt rpidamente el mostrador y se puso manos a la obra.

***
Profesor Mellier! exclam la secretaria, al verle pasar frente a ella.

Gustav se detuvo en seco y volvi para atrs en busca de quien le hubiera llamado.

Ah, es usted! dijo al ver a la secretaria Ya me iba a casa. Sucede algo?

Hay un joven abajo que pregunta por Hanna Scott. Ha estado con usted
hoy, verdad?

El profesor la mir con gesto torvo.

Un joven? Qu quera?

La secretaria cruz los brazos sobre la rebequita que llevaba y le dijo con desdn:

Al parecer la nia le atropello con su bicicleta cuando estaba saliendo de
una cabina. Quera saber si estaba en el colegio o si poda darle el nmero de
contacto para...
Cmo es el chico? Descrbamelo.

Bueno, pues... no s. Es... es ms bien alto, delgado, pelo oscuro, mechas
doradas... Ocurre algo, profesor?

Se fij usted si llevaba un anillo en el dedo?

Ya lo creo! exclam la secretaria. Y qu anillo! En mi vida haba visto
una piedra como...
Maldita sea mascull el profesor, echando a correr por el pasillo.

Adnde va, profesor? pregunt la mujer, yendo tras l.

Las peores sospechas de Gustav Mellier se vieron confirmadas cuando, al llegar
a la Secretara, encontr el vestbulo vaco y la ficha personal de Hanna Scott
brillando amenazadoramente en la pantalla del ordenador. Haba llegado tarde.

10
El tiempo es oro.

EDWARD GEORGE BULWER-LYTTON



Quin es Omega? pregunt Pablo con el pelo todava mojado. Despus
de sus correras por la ciudad, le haba pedido a Hanna que le dejara darse un
bao y ponerse ropa limpia; la que le haba prestado se haba roto por algunos sitios
durante la pelea. Ahora llevaba puestos unos cmodos vaqueros y una camiseta blanca.
Es un... amigo respondi ella, concentrada en seguir paso a paso las
indicaciones que Omega le haba dejado escritas en el segundo mapa. Alguien se
iba a enfadar mucho cuando descubriera que haba un nuevo vdeo corriendo por la
Red.
Y podemos fiarnos de l? Crees que es buena idea que me vea?
Hanna termin de teclear el ltimo mensaje y se volvi hacia Pablo.
l es el nico que puede ayudarnos. Le contaremos todo lo que hemos
averiguado y despus seguiremos investigando juntos.

No s... el muchacho tena ciertas dudas despus de lo sucedido. Y si es
una trampa? Por lo que me has dicho, nunca haba querido verte en persona hasta
ahora.
Hanna cerr la tapa de su ordenador porttil y le mir desafiante.

Omega ha estado ayudndome desde que nos conocimos en la Red. Est
tan metido en esto como yo, y si pillan a uno, caemos los dos. Crees que no voy
a arriesgarme?
Pablo frunci el ceo, contrariado. Estaba claro que Hanna no iba a dar su
brazo a torcer.
De acuerdo, de acuerdo dijo. Si t confas en l, yo tambin. Pero
debemos ir con cuidado.
Tranquilo. Ser un agradable paseo por la Reserva Hanna comprob la hora
en su reloj y dijo: tenemos casi una hora por delante.
Quieres que nos marchemos ya?

Por respuesta, la joven se levant del sof y cogi su libro digital de la estantera.

Mientras vena para ac se me ha ocurrido que, quizs, en alguna parte se
mencionase el ataque que sufri tu madre encendi el aparato y aguard. Tal
vez suene un poco descabellado, pero si el pasado aparece en los libros, no debera
mencionarse este hecho tan raro?
Hanna accedi a la B. I. O. y a continuacin realiz una nueva bsqueda de
documentos relacionados con el siglo XVIII enfermedades y Castilla.
No lo intentaste ayer?
S respondi ella, concentrada. Pero entonces no saba lo que buscaba.
Mientras iba seleccionando y desechando libros, fue preguntando a Pablo todo lo
relacionado con su pueblo: sus costumbres, su localizacin, el aspecto de las casas...
Cualquier detalle que pudiera servirles para cerrar el cerco de la bsqueda.
El muchacho responda con diligencia intentando ser lo ms claro posible, pero
se sinti verdaderamente avergonzado de no poder ofrecer ms ayuda por no saber
leer ni escribir, ni haber visto nunca un mapa completo de su lugar de origen.
Al tiempo que ella iba ojeando los textos por encima, l se limitaba a observar
las imgenes y grabados que la pantalla digital proporcionaba con una calidad
desbordante. Si no hubiera sido por el aparato oscuro que los contena, podra
haberlos confundido con pergaminos y hojas reales.
La Inundacin tambin acab con todos los libros? pregunt un rato
despus, distrado.
Hanna se ri ente dientes.

Bueno, es una manera de verlo. Todava existen lugares en los que se
guardan obras encuadernadas a la antigua usanza, pero son casi tan raras y difciles
de encontrar como mi bicicleta descart un nuevo tratado y sigui hablando:
Este aparato me permite tener acceso a todos los libros que se han publicado en
cualquier idioma y a un mdico precio. No tengo ms que conectarme a Internet y,
voila!
Internet?
Uffse lament ella, eso s que soy incapaz de explicrtelo. Pablo hizo un
ademn tranquilizador.
No te preocupes. En el sitio de donde vengo no me servira.

Hanna se mordi el labio y se concentr en la Enciclopedia de Historia Antigua
que acababa de abrir. Los minutos restantes los pas seleccionando fragmentos del
texto relacionados con enfermedades que podan serles tiles, pero en general
slo se hablaba de la peste, del tifus, de la gota y del escorbuto. Y aunque algunas de
ellas podan provocar cierta parlisis y disfuncin muscular, ninguna se asemejaba a
lo que ellos buscaban.
Es intil coment un rato despus. A quin pretendo engaar? Esos tipos
se habrn cuidado mucho de no dejar rastro de sus crmenes.
Pablo pos entonces su dedo sobre la pantalla tctil y la ilustracin que haba
seleccionado se ampli hasta ocupar todo el recuadro. Representaba a unos labriegos
cultivando la tierra con azadas.
Has reconocido algo? le pregunt ella, fijndose en la imagen.

No... dijo l, en voz baja, acariciando la pantalla. Es slo que me parece
todo tan... raro. Pensar que mi madre est aqu seal el dibujo, encerrada en
las pginas de un libro y congelada en el pasado mientras yo la observo desde el
futuro... Da miedo, vrtigo.
Hanna se qued en silencio, incapaz de pronunciar una sola palabra de nimo
convincente. Por un momento se dio cuenta de lo egosta que estaba siendo al
creerse tan sola cuando era a Pablo a quien haban arrancado de su tiempo y de su
realidad sin saber l cmo ni por qu.
Piensa en la de historias que podrs contarles a tus nietos cuando te hagas
mayor brome para romper el hielo.

No hizo falta que alzase la mirada para saber que al muchacho no le haba
hecho especial gracia el comentario.
Deberamos irnos ya apunt l, con semblante serio.

S respondi. Apag el lector y fue a su habitacin. Regres con dos paraguas
en la mano. Dicen que va a llover. Habr que ir preparados.
Le lanz uno al chico, que se qued observndolo intentando averiguar cmo
funcionaba.
Te lo mostrar cuando estemos fuera. Dicen que trae mala suerte...

Lo consegu! exclam l.

... abrirlos dentro de casa. Genial, ahora has contaminado mi piso.

Se pusieron unas sudaderas para resguardarse del creciente fro y salieron a la
calle.

Haca mucho que no vea unas nubes tan grises coment Hanna, frotndose
los brazos con preocupacin. Ahora entiendo a qu viene tanto nerviosismo.
Dmonos prisa. Est muy lejos?

No, sgueme.

Bajo la amenazadora mirada del cielo encapotado, Hanna y Pablo se perdieron
por las inmensas calles de la ciudad con la creciente brisa siguindoles los pasos. Los
altos edificios parecan advertirles de que lo que estaban haciendo era peligroso y
que dieran media vuelta, o al menos sa era la sensacin que Hanna tena. Se oblig
a concentrarse en el camino y cinco minutos ms tarde dejaron atrs aquella zona tan
poblada para darse de bruces con la florida entrada de la Reserva del Dodo.
***

Kleid regres a Tempus Fugit para armarse y llevar a cabo la siguiente parte del
plan. Para no levantar sospechas, los protovids contaban con un acceso privado,
ajeno al que utilizaban los empleados habituales de la empresa, por donde podan
acceder directamente a los ltimos pisos. Se encontraba en uno de los laterales del
inmenso edificio y permaneca oculto entre dos columnas estratgicamente situadas.
Kleid coloc su mano sobre la placa tctil que haba junto a la puerta y entr en
la pequea estancia con un ascensor al fondo. Le dio al botn de llamada y aguard,
impaciente.
Le pareca inaudito pensar que por un trabajo tan sencillo como el que
estaba realizando le fueran a entregar lo que ms ansiaba en el mundo entero. La
sonrisa se extenda por su rostro cuando son el timbre de aviso y las puertas del
ascensor se abrieron. En su interior, Exel aguardaba apoyado descuidadamente contra
la pared. Deba de venir de los laboratorios inferiores.
Subes o qu? le increp con desgana.

Kleid se meti dentro sin decir nada y apret el botn correspondiente al piso
donde estaba su habitacin.
As que de cacera, eh? dijo el otro.

De algo tendremos que vivir replic Kleid sin tan siquiera volverse. Exel se
ri sin ganas.
Deberas tomar ejemplo de Saya o de m...

No, gracias.

Lo que nos ofrece ese tirano de Mapplethorpe a cambio del asqueroso trabajo
que le hacemos es una miseria comparado con lo que otros... pagaran.
Kleid contuvo el aliento. Qu estaba insinuando? Aguard a calmarse y
despus coment con fingido desinters:
Dudo que nadie quiera comercializar con Futuros, ni que tengan la
tecnologa necesaria para implantarlos.
Duda cuanto quieras y permanece ignorante a lo que sucede a tu alrededor.
Pero debo reconocer que no nos vendra mal alguien como t en el equipo...
Kleid se volvi con una ceja alzada.

De qu equipo me hablas?

Ding.

Vaya, parece que te bajas aqu.

Los dos protovidentes se miraron: Exel con una sonrisa de superioridad, Kleid con
el ceo fruncido. Si lo que buscaba era desconcertarle, lo haba conseguido.
Nos vemos en la cena, compaero canturre el otro al tiempo que las puertas
se cerraban.
Kleid se qued unos segundos parado en mitad del pasillo antes de
marcharse corriendo a su habitacin.
Estara hablando en serio?, se pregunt mientras sacaba de un cajn el maletn en
el que guardaba el rifle. Exel era un verdadero gallito y no desaprovechaba nunca la
oportunidad de fanfarronear delante de quien fuera, pero, poda su ego llegar tan
lejos?
Lo que haba insinuado era algo extremadamente serio. Que alguien estuviera
comprando Futuros sin el consentimiento de Tempus Fugit era tan inslito como que
algn protovidente se los estuviera cediendo. Principalmente por el hecho de que
nadie estaba al tanto de las prcticas que la empresa llevaba a cabo de manera
fraudulenta. Y mucho menos que contase con los conocimientos para llevarlo a
cabo! O s?
Dej el maletn sobre la cama y comprob que todas las piezas estuvieran en su
sitio.

Y qu haba querido decir con eso de que no les vendra mal en el equipo?
Qu equipo? De ser todo aquello cierto, cuntos de sus compaeros estaran
enterados? Y, ms an, qu deba hacer l? Comentrselo a Adn? Investigarlo por
su cuenta?
O simplemente dejarlo pasar y olvidar aquella superflua conversacin que
haba mantenido con Exel?
Se guard una caja de municin en el bolsillo de la gabardina y sali a toda prisa.

Ahora no poda entretenerse con aquellas historias: tena una misin que
cumplir y una Esencia que cobrar. Si de verdad todo aquello no era una invencin y
alguien no slo haba descubierto el secreto mejor guardado de Tempus Fugit, sino
que encima se estaba beneficiando a su costa, ya tendra tiempo de investigarlo en
cuanto acabase con el encargo.

***

Hanna se acerc a la mquina de las entradas y pag dos pases de un da. Le
cedi uno a Pablo y le explic cmo insertarlo en la ranura que haba junto a la
puerta de cristal para que le permitiesen el paso. Una vez que estuvo dentro de la
pequea cabina, los detectores de armas la analizaron de arriba abajo antes de que el
segundo panel le permitiese la entrada a la Reserva.
A qu ha venido eso? pregunt Pablo al salir, sin apartar la mirada de
la extraa cabina.
Es una manera de prevenir que nadie entre armado en el recinto le explic.
Y qu me ha hecho para saberlo?

Te han... visto desnudo sin quitarte la ropa respondi, intentando ser lo
ms clara posible y consiguiendo que el muchacho se alterase todava ms. No tienes
de qu preocuparte; nadie lo va a ver. Y si lo piensas bien, tampoco es nada malo:
los atentados con armas se han reducido drsticamente desde que los instalaron.
Sigo sin estar convencido... mascull Pablo antes de seguirla hasta un
mapa digital que mostraba la Reserva completa.
Mientras estudiaba el holograma, Hanna se sorprendi de lo diferentes que
haban sido su reaccin y la de Pablo al ser analizados. Cundo se haba vuelto algo
natural que la examinasen sin su consentimiento en una situacin tan corriente como
la de visitar un zoolgico?
Me encantara poder ayudarte, pero no s lo que buscamos.

Hanna tecle la palabra elefantes en la pantalla que haba junto al mapa y
al instante se ilumin un recuadro a su derecha y el camino que deban seguir para
llegar hasta all. Tras memorizar el recorrido, se pusieron en marcha. El suelo de
gravilla rojiza sobre el que andaban pareca estar recubierto de goma.
La Reserva del Dodo, al igual que las dems, estaba dividida en dos secciones
bien diferenciadas: la primera era un hermoso jardn que contena multitud de
especies vegetales extintas en cualquier otro lugar y donde, de vez en cuando, los
cuidadores soltaban a los animales. La segunda era el profundo y vasto edificio de
hormign maquillado que los terrenos guardaban en el centro.
Tras la Inundacin, los Gobiernos se reunieron para decidir cmo proteger a
todas las especies que haban sobrevivido a la catstrofe. Ese fue el origen de las
Reservas; se orden que todas las ciudades, adems de jardines en las azoteas de los
edificios, contaran con una y que en su interior se guardara y se protegiera un
nmero de especies limitado segn el espacio disponible y las caractersticas del
lugar. Por lo dems, no importaba el clima al que haban estado acostumbrados los
animales hasta entonces o la vegetacin que los hubiera rodeado: todo se creara de
manera artificial para obtener las condiciones idneas. Y en lo ms profundo de
cada una de esas Arcas ancladas, exista un enorme tonel de agua dulce para las
especies propias del medio.
A Hanna le resultaba imposible imaginar otra realidad en la que las criaturas
morasen a sus anchas por el mundo entero sin necesidad de que los humanos velasen
por su vida. Aquello no eran ms que recuerdos almacenados en los archivos digitales
de la Red.
Pablo, por otro lado, miraba a su alrededor sobrecogido, abrumado y
secretamente fascinado. En su tiempo, la naturaleza lo cubra todo. Las personas
parecan extranjeros en mundo que no les perteneca y en el que intentaban
amoldarse para no perecer. Pero aqul... aqul era un lugar completamente
diferente, construido enteramente de hormign asfalto, y en el cual los hombres
haban ganado la batalla, arrinconando a la naturaleza para que rezase sus ltimas
plegarias antes de morir.
Era un paso adelante o hacia atrs? S, era terrible que los bosques ya no
existieran, pero que slo con dar un paseo pudieras contemplar tal variedad de rboles,
plantas y flores era un lujo difcil de ignorar. Y con todo...
Cmo se ha llegado a esto? pregunt a Hanna en un susurro, como si
temiera molestar a alguna criatura.
Supongo que una vez que ya no quedaba ms mundo que destruir, tuvimos
que convertirnos en hroes e intentar salvar todo lo que se pudiera arguy.
Pablo suspir abatido.

Me da pena pensar que el mundo que conozco va a terminar siendo... as.

No le des tantas vueltas. Est claro que ni t ni tus coetneos tuvisteis la culpa;
fue la avaricia del hombre que os precedi la que nos ha trado a la situacin actual
despus aadi: Y no creo que sea buena idea que cuando vuelvas a tu
tiempo hables demasiado de lo que has visto aqu, o te tomarn por loco.
Si vuelvo... se limit a decir l, con una sonrisa amarga.

Hanna no supo qu responder. Acababan de llegar al parterre exterior dedicado a
los elefantes. Dos enormes ejemplares vagaban con parsimonia alrededor del
estanque artificial que les haban preparado.
Son... reales? pregunt el muchacho, anonadado.

Ya lo creo respondi ella, divertida por su repentino cambio de humor y
el modo en que observaba a los animales. Por un momento le envidi: cmo sera ver
por primera vez una criatura semejante?
Se dio una vuelta por el lugar, en busca de Omega. Debera estar all para
entonces. Mir su reloj y vio que haban pasado escasos tres minutos de la hora
acordada. Se habra retrasado? Se habra marchado ya? La dejara plantada?
De pronto un pitido resquebraj el silencio de la Reserva. La muchacha se
volvi hacia Pablo y ste busc a su alrededor.
Qu es eso?

Parece un telfono se sac el suyo del bolsillo y comprob que estaba en
silencio.
Pablo sigui el estridente sonido hasta unos matorrales. Con cierto reparo meti
las manos hasta tocar algo fro y duro. Antes de que sacase el telfono mvil del
todo, Hanna ya se encontraba all. En la pantalla, las palabras Nmero
desconocido parpadeaban al ritmo del pitido.
Los dos se miraron antes de descolgar.

S? pregunt ella con el auricular pegado a la oreja.

Has llegado tarde respondi una voz codificada, como de robot, al otro lado
de la lnea.
Omega?

Quin si no?

Dnde ests? Ya te has ido?

No estaba seguro de si apareceras.

La muchacha mir a su alrededor al sentirse observada.

Ya ves que s respondi con semblante serio. A diferencia de ti.

No creo que me necesites: ests muy bien acompaada. Quin es? Tu
novio? Parece extranjero...
Hanna mir de soslayo a Pablo, que se mantena a su lado con el ceo
fruncido ignorante de la conversacin. No tena que haberlo trado.
Es una... trampa? pregunt. (El silencio que se haba instaurado en la
Reserva comenzaba a ser claustrofbico).
En absoluto! Slo quera saber quin estaba tomndose tantas molestias en
investigar y denunciar la Plaga por la red. Debo reconocer que me has sorprendido.
Porque soy una mujer?

No, porque eres una cra.

Hanna se mordi la lengua al tiempo que sus mejillas se sonrojaban.

Voy a colgar.

Hazlo. Ya tengo lo que quera.

Pablo vio la turbacin en su mirada y se dio la vuelta en busca de quien los
estuviera espiando.
Para qu me pediste que quedramos?

La voz solt una carcajada antes de responder:

Bueno, las circunstancias se han complicado y necesitaba comprobar que no
estaba tratando con quien no deba.
Y te has convencido ahora que me has visto? Piensas dejar de esconderte?

No, por el momento confes.

El muchacho se alej de su compaera para husmear por la zona.

Ni siquiera vas a decirme tu nombre?

Ests intentando ganar tiempo para que tu amigo me encuentre?

El corazn de Hanna se salt un latido. Dnde estaba? Y por qu no colgaba de
una maldita vez?
Si intentas algo... no supo cmo continuar la amenaza. T ests tan metido
en esto como yo! Te... te denunciar!
Y qu dirs? Que mi nick es Omega? Buena suerte.
La muchacha se mordi los labios, girando sobre s misma
A qu viene este comportamiento?

Ya te lo he dicho. Necesitaba estar seguro de con quin estaba trabajando.
Ahora que ya lo s, podr seguir ayudndote en tu vendetta personal contra la Plaga.
He descubierto algo nuevo sobre ella! dijo, desesperada por mantenerle
al telfono mientras Pablo se alejaba en su busca.
Ah, s? El qu?

No es natural. Alguien la provoca despus dijo en murmullo: Y s quin es.

Bien por ti! Veo que vas avanzando.

No quieres saber quin est detrs?

Oh, no me malinterpretes. Yo ya lo s.

Tuvo que hacer un esfuerzo para no dejar caer el aparato.

Y, escucha, te recomiendo que no lo menciones por lo menos por Internet.
Al menos hasta que tengas alguna prueba. Porque de eso no tienes, verdad? tras
unos segundos aadi: Lo imaginaba.
Cmo puedes saber quin est detrs? pregunt ella ignorndole. Por
qu no me lo habas dicho?!
Clmate y escucha...

No! No quiero seguir escuchndote, seas quien se Pablo regres corriendo
al escucharla gritar. Me has ganado y no quiero que vuelva a ocurrir. No s qu
sacabas t de todo esto, pero dudo que vuelva a pedirte nada. Ya me las apaar sin
ti.
Ests segura?

Hanna asinti en silencio, qu ms daba?

De acuerdo respondi el otro. En ese caso, una ltima sugerencia:
deberas cambiar de atuendo.
No te gusta cmo voy? pregunt con sorna, mirndose distrada la falda
negra y las medias de rayas blancas y negras por encima de las anchas botas que
calzaba. No se esperaba aquel comentario.
Me es indiferente. Pero si no quieres llamar tanto la atencin, te recomiendo
que empieces por vestir como una persona corriente.
Hanna no lo soport ms y cort la comunicacin. Despus tir el telfono a
la basura recicladora ms cercana que encontr y, mientras la trituradora interna
despedazaba el aparato, llam a Pablo.
Nos largamos. Has visto algo?

No haba nadie. Qu te ha dicho? pregunt, inseguro.

Nada. Ha sido una completa prdida de tiempo respondi, con voz ronca
y acelerando el paso. Debera haberte hecho caso y no venir. Maldita sea.
El muchacho mir a su espalda, esperando descubrir una sombra persiguindolos.

Crees que podra ser...?

De Tempus Fugit? Lo dudo. Qu sentido habra tenido entonces toda la
ayuda que me ha prestado?
Entonces?

Entonces slo quera ganar ventaja! exclam, enfadada. Hasta hace un
rato yo no era para l ms que un maldito nombre en la pantalla del ordenador.
Ahora tengo aspecto y voz. Y no quiero hablar del tema por el momento, si no te
importa.
Pablo guard silencio. No quera enfadarla todava ms, pero esperaba que la
prxima vez le escuchase.
Llegaron a la salida de la Reserva precisamente cuando la alerta de lluvia saltaba
en el recinto. Los paneles digitales que hasta entonces haban contenido informacin
sobre las distintas especies, comenzaron a parpadear con el mismo aviso:

ALERTA DE TORMENTA.
POR FAVOR, ABANDONE EL RECINTO
POR LA PUERTA MS CERCANA.
GRACIAS POR VISITARNOS Y VUELVA PRONTO.

Qu pone? pregunt Pablo.

Que tenemos un problema, bsicamente respondi ella.

Las primeras gotas empezaron a caer justo cuando llegaban a la calle. La muchacha
se apresur a abrir el paraguas y a cobijarse bajo l. Cuando conmin a Pablo a imitarla
con cierto nerviosismo, el muchacho se la qued mirando como si no entendiese lo
que le deca.
Ests loco?

Pero si es slo... lluvia replic l, alzando las manos hacia el cielo gris. Hanna
le mir aterrada.
Deberamos irnos corriendo insisti.

Pablo solt una carcajada. La llovizna arreciaba por momentos.

No te gusta? pregunt, con el pelo mojado.

Claro que no! le espet ella, echando a andar con prisa. Pablo la sigui
detrs, trotando.
Pues a m me encanta! exclam, quitndose la sudadera para sentir el agua
en sus brazos desnudos.
Has perdido un tornillo... Hanna tuvo que reprimir una risotada al verle
tan alegre de repente cuando ella estaba asustada. Pero l no lo entenda... no vea
la lluvia como ella. Y si aquel aguacero era slo el comienzo de una segunda
Inundacin y terminaba convirtindose en una tormenta provocadora de un cicln
que volviese a asolar Nuevomundo? La joven aceler el paso.
Venga, Hanna! grit l por encima del estruendoso repiqueteo. Antes de
que ella pudiera evitarlo, Pablo pas a su lado y le arranc el paraguas de la mano.
Pero qu haces?! Devulvemelo ahora mismo! grit ella, encolerizada.

Tendrs que pillarme si quieres que te lo devuelva! le ret, pegando un
salto y alejndose todava ms.
La muchacha solt un gruido y sali tras l, indiferente a los charcos en los que
sus botas se iban sumergiendo.
Ven aqu! la lluvia caa cada vez con ms fuerza, pero Hanna no se dio
cuenta, ni tampoco de que el agua le caa por todo el pelo y la frente, hasta que logr
cazar al chico. E incluso entonces, tard unos segundos ms en darse cuenta de que
ya no estaba enfadada y de que sonrea.
Te tengo... le dijo, sin darle ninguna importancia.
l la mir, separados slo por la insistente cortina de agua.
Quieres que te lo devuelva? pregunt l en voz baja.

Por respuesta, Hanna alz la cabeza y cerr los ojos. Despus respir hondo y
abri los brazos como le haba visto hacer a l. Pablo la imit y solt un grito con todas
sus fuerzas. El alarido se fundi con los truenos, llevndose consigo la preocupacin,
el agobio, el miedo y la tristeza de los ltimos das. Hanna se le uni con un aullido
que fue creciendo por segundos hasta transformarse en una risa incontrolada.
Comenz a girar sobre s misma sin importarle la imagen que deba dar y no par hasta
quedarse sin aire.
La tormenta barra la tierra formando charcos por todos lados, pero Hanna
haba dejado de prestarle atencin en favor de los ojos oscuros de Pablo, que la
miraban de una manera diferente. l dio un paso al frente y le agarr las manos.
Las gotas se escurrieron por su piel al tiempo que acercaba su rostro y cerraba los
ojos. Todas las dudas, las preguntas y los inconvenientes se disiparon cuando sus
labios cortaron la manta de lluvia y se fundieron en un beso. La misin, Tempus
Fugit y el pasado quedaron relegados a un oscuro rincn de la conciencia mientras
se perdan en las caricias del otro.
All permanecieron durante los siguientes minutos. Sus dedos dibujando el rostro
del otro, la mano de l alrededor de su nuca, la respiracin acompasndose con
los latidos contrarios. Nada importaba en ese momento, pero ni de aquello fueron
conscientes.
Cuando se separaron, los dos sonrean con cierta inquietud reflejada en los ojos
del otro. Sin decir una palabra, Pablo abri el paraguas que llevaba y acerc a Hanna a
su cuerpo para cobijarla debajo antes de ponerse en marcha de regreso a casa.
Ella se acurruc sobre el pecho de Pablo y en un momento de lucidez se
pregunt cmo haba podido temer durante toda su vida algo tan hermoso como la
lluvia... y qu demonios estaba haciendo.

***

Entraron en el portal del edificio calados hasta los huesos, dejando un charco a
su alrededor. Decidieron subir andando en lugar de tomar el ascensor. Una vez
que llegaron al piso, Hanna sac del bolsillo la llave de casa y fue a meterla en
la cerradura cuando descubri que la puerta estaba abierta.
Pablo dijo, saliendo de golpe del estado de euforia que la haba invadido,
nos hemos dejado la puerta abierta al salir?
El chico dej de sonrer y mir con preocupacin la rendija.

Que yo sepa, no. T saliste la ltima y yo llam al ascensor mientras echabas
el candado.
Alguien ha estado aqu determin Hanna en un susurro.

O todava no se ha ido musit el chico con voz grave. Ella se alej de la
puerta y se fue hacia las escaleras.
Deberamos llamar a la polica? pregunt.

Una especie de... soldados?, no creo que sea lo ms conveniente estando yo
aqu.

No, tienes razn. Lo mejor ser averiguar si hay alguien dentro y hacernos
cargo de l sera Omega?, los habra seguido hasta all?. No puedo dejar todas
mis pertenencias ah dentro. Demasiados aos de investigacin que...
En ese instante el suelo dentro del piso cruji bajo las pisadas de alguien. Los dos
se miraron y asintieron.
Tenemos que armarnos susurr la chica, intentando controlar el temblor
que senta por culpa de la humedad y del miedo
Pablo subi al siguiente descansillo de la escalera y se hizo con unas
macetas de cermica en las que reposaban algunas plantas de plstico.
Te sirve esto?

Hanna agarr una de ellas con las dos manos y juntos entraron en el piso. La
chica le dio al interruptor de la luz, pero alguien haba cortado la corriente.
Maldita sea... mascull.

Entonces escucharon una respiracin tranquila que provena del saln.
Avanzaron a tientas, sabiendo que quien estuviese observndolos los vera
perfectamente recortados contra la luz del pasillo.
Hanna escudri la oscuridad intentando descubrir al intruso que se ocultaba en
las sombras.
Soltad eso antes de que alguien se haga dao dijo una voz.

Hanna solt un grito y casi dej caer la maceta. Pablo agarr an ms fuerte la
suya.

No tengis miedo aquella voz... Hanna la conoca.

Profesor? Profesor Mellier? pregunt incrdula. Es usted?

Haced lo que os digo y venid hasta aqu arrastrndoos por el suelo.
Hanna se aguant las ganas de soltar una risita nerviosa.
Qu est haciendo usted aqu? Cmo ha entrado?

Todo tiene una explicacin. Confa en m y venid hasta aqu en cuclillas,
por favor. No tenemos demasiado tiempo aadi al ver que no se movan.
Hanna y Pablo se miraron sin ver demasiado y finalmente obedecieron. Dejaron
las macetas en el suelo.
Os estn vigilando dijo entonces el profesor Mellier.

A nosotros? Quin? pregunt Hanna, como si no se le ocurriesen opciones:
El hacker? Alguien de Tempus Fugit? Uno de esos tipos de negro?

Alguien desde el otro lado de la calle. En el edifico de enfrente.

Hanna intent ver algo a travs de las cortinas corridas, pero estaba todo
demasiado oscuro.
Est esperando a que encendis la luz para pegaros un tiro, por eso he cortado
la corriente. Seguramente os haya visto entrar en el edificio y est con el dedo en el
gatillo. En qu lo te has metido, Hanna? Qu es lo que les has robado?
Robado...? A quin? No s a qu se refiere, profesor improvis ella. Yo
no...

Es por m intervino Pablo, dejndose de vaguedades. Gustav mir al
muchacho y despus a Hanna.
Quin es este joven? Y de dnde viene?

Hanna repar entonces en el hecho de que nadie, excepto ella, poda comprender
lo que el chico del pasado deca.
Se... se llama Pablo. Y no es de aqu.

El profesor no hizo ms preguntas, simplemente dijo:

Tenis que marcharos cuanto antes.

Yo no pienso marcharme de mi casa replic la chica, testaruda.

Han estado vigilndote todo el da, Hanna. Vinieron al colegio y robaron tus
datos. Quien est al otro lado no se rendir hasta haberte metido una bala entre ceja y
ceja.
La chica trag saliva. Al colegio? Entonces no poda ser Omega.

Cmo vamos a salir sin que nos vea?

l todava espera que entris, pero en pocos minutos se pondr nervioso y
vendr a buscaros.
No...

S, por eso repito que no hay tiempo. Mete en una mochila lo que ms te
importe y corre. Yo me encargar del resto.
No podremos despistarle se lament Hanna.

Ya lo creo que s. Ahora, manos a la obra.

Hanna se arrastr a toda prisa hasta su habitacin. Del armario sac una vieja
maleta en la que guard su ropa y una enorme carpeta en la que se apilaban todos los
datos y recortes de prensa que haba ido acumulando a lo largo de su investigacin.
Sac el ordenador porttil de debajo de la cama y se lo tendi a Pablo dentro de su
funda con asas. Por ltimo, regres al saln y meti en el espacio sobrante las pocas
fotografas que decoraban el piso y el lector digital.
Creo que est todo.

Salid por la puerta y no hagis ruido.
Pablo de repente se qued quieto.
Qu suena? pregunt.

La chica no haba reparado hasta entonces en el suave pitido que provena de
algn lugar cercano y le repiti la pregunta al profesor.
Voy a hacer saltar el piso por los aires.
Qu?! Exclam ella, descubriendo en ese momento una diminuta luz
roja parpadeando junto a la ventana. Estar usted hablando en broma, verdad?
No puede hacer eso! Este piso no es mo! Y el resto de los vecinos? Y si muere
alguien?
Es la nica forma! exclam el profesor, ponindose en pie. Adems,
lo he comprobado todo. Ser ms un susto que una explosin real. Una simple tctica
de distraccin.
Hanna estaba fuera de sus casillas, y el fro que senta por todo el cuerpo no pona
las cosas ms fciles.
Por qu se est tomando tantas molestias? quiso saber. Quines son
ellos? Quin es usted en realidad?

Clanch!.

El cristal estall por los aires cuando varias balas lo atravesaron. Gustav Mellier
se tir al suelo con una sorprendente agilidad mientras Pablo y Hanna se tapaban
los odos.
Saben que estis dentro! dijo el profesor. Vamos! Vamos! Largo de aqu!
les inst. Confiad en m. Los bomberos llegarn antes de que estis en la calle,
ya los he llamado. Ahora, largo de aqu!
Pero... Hanna tena tantas preguntas amontonadas que era incapaz de
hacerle ninguna.
Reunos conmigo dentro de dos das en esta direccin sac de su bolsillo
un trozo de papel y se lo entreg a Hanna. Al amanecer. Ahora, marchaos.
La pareja sali a gatas del piso. Mientras uno arrastraba la maleta y la bolsa
del porttil, la otra llevaba la bicicleta.
Cuando llegaron a las escaleras echaron a correr a toda prisa hasta que la
explosin en el piso hizo temblar los cimientos enteros del edificio.
Ambos gritaron.

Santo Dios... musit Pablo.

No podemos pararnos dijo Hanna, obligndose a no mirar hacia arriba.

La nube de humo no tard en alcanzarlos y antes de llegar al piso inferior, ya
se encontraban rodeados por una espesa capa de polvo y escombros. Los vecinos salan
de sus casas gritando y con los ms pequeos en brazos. Una mujer estuvo a punto de
tirar a Pablo escaleras abajo cuando sali atropelladamente de su casa dando alaridos.
A cada minuto que pasaba, el aire se iba enrareciendo y era ms difcil
respirar. Hanna senta la garganta seca y le lloraban los ojos. No quiso pensar en
lo que sucedera si no llegaban a la calle a tiempo.
Entonces oyeron las sirenas de los bomberos. Seguramente ya hubiera un equipo
de salvamento apagando el fuego y, si todo sala bien, entre ellos, la lluvia y los
helicpteros que se vislumbraban por las ventanas, terminaran extinguindolo en
poco tiempo. La chica se descubri dando gracias porque existieran las cabinas de
teleporte en momentos como aqul en los que la velocidad primaba.
Para cuando llegaron al descansillo, el edificio entero se haba convertido en
una vorgine de bomberos uniformados, vecinos histricos que gritaban desesperados
y nios que lloraban. La entrada estaba colapsada por oficiales y vecinos que se
amontonaban tras las vallas de seguridad puestas para acordonar la zona. La polica
gritaba pidiendo que se alejasen y dejasen trabajar mientras que los vecinos chillaban
aterrados por tener que abandonar sus casas con la tormenta que estaba cayendo.
No podemos... salir por ah dijo Hanna, resollando, podra estar
esperndonos.

Entonces... qu sugieres? pregunt Pablo.

Un bombero bajaba las escaleras en ese momento, insistiendo en que deban
desalojar la entrada.
Ven, sgueme Hanna agarr del brazo a Pablo y cruzaron una puerta lateral
que llevaba al trastero del edificio. Apartaron los cubos de basura que haba y
empujaron una puerta de hierro que daba a la parte trasera. Era una salida de
emergencia.
Desde all escuchaban los gritos y las sirenas amortiguados, aunque el humo
lo invada todo y las luces rojas y azules brillaban por doquier.
Espero que nadie salga herido... murmur Pablo, echando a andar tras su
amiga.

Hanna, por su parte, iba pensando en la misteriosa aparicin de su profesor:
qu haca all? Cmo se haba enterado de todo aquello? Por qu haba corrido
tantos riesgos para protegerla? Qu saba l de sus investigaciones? Empezaba a
cuestionarse quin era en realidad.
Adnde vamos? pregunt el chico cuando estuvieron a cierta distancia.
Al nico lugar seguro que conozco... respondi ella, y echaron a correr.

***

Kleid se apart de la mirilla del rifle cuando se produjo la brillante explosin.
Qu haba sido eso? Las llamas se propagaron rpidamente por el piso que hasta haca
un segundo haba estado vigilando.
Estaban muertos?

El corazn del protovidente se aceler ante aquella perspectiva. El polizn tena
que regresar a su tiempo, no morir en el intento.
Golpe la pared con el puo, enfurecido. Nunca antes haba fallado. Jams se le
haba escapado una presa. Qu poda haber salido mal? Los haba visto entrar, los
haba visto subir... Quin haba hecho estallar por los aires el piso? Quin se le
haba adelantado?
Sin perder ms tiempo, el protovidente se puso a recoger todo lo que haba
utilizado: el rifle, el trpode, los prismticos...
De pronto los vio. Se asom de nuevo al cristal para asegurarse de que no
estaba confundido. No! Eran ellos! Hanna llevaba la bicicleta mientras que el
polizn cargaba con una maleta. Antes de que pudiera reaccionar ya se haban
perdido por las calles colindantes.
Maldita sea! exclam, dndose todava ms prisa. Entonces, no haba sido
un accidente ni un atentado?... Alguien lo habra preparado para distraerle?
Tendra que haberles disparado mientras iban por la calle se dijo mientras
sala del cuarto en el que se haba ocultado y bajaba a grandes saltos la escalera.
Primero una bala a la chica y luego un tranquilizante al polizn. Ni se habran
enterado. Despus habra ocultado el cuerpo de la muchacha y se habra llevado al
chico. Si de algo estaba seguro era de que ella no tena familia y no le importaba a
nadie... O al menos eso haba credo hasta entonces.
Hanna. Aquella muchacha le sonaba de algo, dnde la haba visto antes? Tal vez
en alguna de sus misiones, o paseando por la calle... No, era de otra cosa, pero de qu?
Las sirenas atronaban por la calle junto a los gritos y los truenos del cielo. Kleid
se subi el cuello de la gabardina oscura y corri hacia donde los haba visto por ltima
vez mientras los bomberos y los policas salan en formacin de las cabinas de
teleporte y lanzaban con sus armas especiales cientos de cpsulas que, al estallar,
dejaban salir miles de gotas de agua a presin.
Haba perdido una oportunidad de oro para terminar con el trabajo, se repiti.
Ahora tendra que correr bajo la intensa lluvia para encontrarlos, amordazar como
fuera al chico y acabar con ella. Cmo demonios lo iba a hacer? Se mordi la lengua
para no gritar de frustracin. Habra sido tan sencillo...
Cuando lleg al siguiente cruce se detuvo. La lluvia se haba convertido casi en
una pared infranqueable que le impeda ver ms all de unos pocos metros. Gir sobre
s mismo sintiendo cmo la rabia se extenda por su sangre. Todava persisti unos
minutos ms en su bsqueda antes de reconocer que los haba perdido.
Sus dientes rechinaron tras llegar aquella conclusin. No poda seguir actuando
por su cuenta. Tena que informar a sus superiores. Sac el mvil del bolsillo y marc
la extensin directa al despacho de Adn.
Soy yo dijo por saludo.

Has terminado ya? Qu has descubierto? Te dijimos que necesitbamos
informes regulares.
Lo s, lo s, pero he estado ocupado trag saliva y aadi: Los he
encontrado. El nombre de la chica es Hanna Scott. Va al colegio de la calle Lae,
diecisis aos. Vive en un piso alquilado en el nmero 324 de la avenida Transversal.
Has capturado al chico? pregunto Adn, indiferente al resto de la
informacin.

No, seor... Se me han escapado.

Qu? el protovidente buf, enfurecido. Los dos? Cmo has dejado que
se te escapasen? Maldita sea silencio-. Vuelve inmediatamente a las oficinas y
espera en tu habitacin. Envanos toda la informacin que tengas y no hagas nada ms
hasta que te lo digamos.
S, seor.

La comunicacin se cort y, con el corazn palpitndole atropelladamente,
Kleid entr en la primera cabina de teleporte que encontr.
No quera pensar en Sam ni en su repentina desaparicin, pero era incapaz
de controlarse. Le haran a l lo mismo, fuera lo que fuese, por haber cometido
ese fallo?
Aquella estpida nia le haba metido en un lo muy gordo. Encontrarla se haba
convertido en algo personal.

11
El presente slo se forma del pasado,
y lo que se encuentra en el efecto estaba ya en la causa.

HENRY BERGSON


Llevaban ms de tres horas andando sin detenerse y todava les quedaba un
buen trecho. Tras salir del edificio en llamas, Hanna haba tenido la ocurrencia de
esconderse en el interior de otro cercano durante al menos veinte minutos, por si
alguien les segua los pasos.
Haca rato que haban dejado los altos edificios de la ciudad atrs y ahora se
guiaban por la escasa luz que la luna proyectaba en el camino de grava embarrado.
Aquella zona estaba empezando a ser edificada, pero por el momento no era ms
que un paisaje yermo y un tanto desolado. Al menos la tormenta se haba aplacado
hasta desvanecerse tan repentinamente como haba llegado.
En cuanto vieron que no llovera ms por el momento sacaron algo de ropa y
la cambiaron por la que llevaban puesta. El viento no pareca querer arreciar e ir
empapados slo dificultaba su avance.
La cabeza de Pablo iba dando tumbos al ritmo de la pesada maleta. Hanna
caminaba a su lado agarrando cada vez con menos precisin el manillar de la
bicicleta. El descuidado terreno y los numerosos badenes y elevaciones que lo
decoraban haban conseguido hacerles tropezar ms de una vez. La falta de sueo
comenzaba a hacer mella en ellos.
Qu tal ests? pregunt el chico al ver la cara de agotamiento de Hanna.

Estoy bien, de verdad respondi Hanna. Adems, estamos a punto de
llegar.
El lugar al que se dirigan se encontraba alejado de la urbe, pero al menos
estaran seguros y podran refugiarse durante los siguientes das en los que todo el
mundo la estara buscando por prender fuego a su piso.
Por fin les haba dado un buen motivo a sus vecinos para odiarla
exacerbadamente.
Qu hara ahora? Tendra que inventar una explicacin, mencionar a un
grupo terrorista, quizs. Cmo iba a explicar los motivos por los que alguien habra
querido instalar una bomba en su piso?... Sin duda todos los vecinos pensaran que,
fuera por lo que fuese, haba sido culpa suya.
Sabamos que un da ocurrira!, dira la vecina de arriba que tanto la odiaba.
Esa nia no es normal y al final hemos tenido que pagar nosotros las
consecuencias!, aadira el vecino del primero. Y cmo viste!, gritara su mujer...
Hanna sonri amargamente. No, volver no poda volver, pero estaba segura de
que ninguno la olvidara en mucho tiempo.
Por qu le costaba tanto a la gente confiar en ella? Por la ropa negra? Por
su bicicleta? Y a ellos qu les importaba?! Les haca algn dao? No, no y no... Y
sin embargo seguan empeados en tratarla de ese modo.
Ech un vistazo de soslayo a Pablo, que andaba lentamente a su lado. Haba
llegado a creerse todo lo que decan de ella, pero l le haba demostrado que no
era tan horrible como pareca.
Oye le dijo. Pablo levant la mirada y sonri cansado. Ya estamos cerca.
Mira.

Hanna seal con el dedo al frente. Bajo la tenue luz de la luna se desdibujaban
las siluetas de casas y edificios bajos.
Es all? pregunt el chico.

S.

Con el nimo renovado, cruzaron lo que les faltaba de aquel desamparado
desierto y llegaron a la primera lnea de hogares.
Estas casas... murmur Pablo se parecen ms a la ma.

S, tambin se parecen ms a la ma respondi Hanna. La que buscamos
est detrs de aqullas seal.
Anduvieron entre las casas por una carretera tan ancha como las de antao. Slo
la acera ya era ms grande que algunas de las calles que actualmente existan en la
ciudad.
Pareca un pueblo fantasma: no haba nios corriendo en los jardines delanteros
de las casas, ni tampoco mujeres mirando por las ventanas. Algunas puertas
estaban tapiadas con tablones. Haba cristales en el suelo, la mitad de las farolas
estaban rotas o sin bombilla y la otra mitad brillaban tan dbilmente que, ms
que alumbrar, hacan ms evidentes la oscuridad y el deterioro de las casas. La
nica cabina de teleporte, nueva y deslumbrante, se vea fuera de lugar en aquel
paisaje.
Avanzando con la bicicleta por esa calle, Hanna volvi a recordar el pasado en el
que formaba parte de una familia feliz.
Esas mismas farolas, esos mismos rboles que decoraban los pequeos jardines,
esos corrodos columpios la haban visto crecer desde que era un beb. All haba
aprendido a andar, a hablar y tambin a leer y a escribir. All tuvo amigos con los
que jugaba y corra. All supo una vez qu era ser feliz. Pero, como siempre, el
tiempo se lo fue arrebatando todo hasta no dejarle nada ms que recuerdos. Y hasta
eso haba empezado a desvanecerse.
La casa a la que se dirigan era la nica de toda la manzana con luz en las
ventanas. Era un chalet pequeo de dos pisos con el tejado en punta. El jardn estaba
precioso en comparacin con los que tena a su alrededor. Alguien haba plantado
un rosal cerca de las escaleras de la entrada y un cerezo junto a la valla.
Es aqu anunci Hanna, detenindose frente a la pequea valla blanca
que delimitaba el jardn.
Nos esperan? pregunt Pablo un tanto incmodo.

No, no nos esperan replic la chica, abriendo la portezuela y entrando.

Pablo la sigui a cierta distancia. De quin era esa hermosa casa? Querran
implicarse tanto en su problema como lo haba hecho Hanna? Terminara ardiendo
tambin ese vecindario?
La chica dej la bicicleta apoyada en las escaleras y llam a la puerta con los
nudillos. Se la vea nerviosa. No dejaba de alisarse la ropa y el pelo, como si intentase
borrar alguna prueba incriminatoria.
Cuando la puerta se abri, Pablo dio un paso hacia atrs asustado y sobrecogido
ante la mujer que vea. En lo primero en que se fij fue en que su piel era oscura como
un tizn. Tena el pelo rizado suelto y los labios ms gruesos que l haba visto
jams. Sus ojos blancos destacaban sobre su faz como dos luceros encendidos. Era
dos cabezas ms alta que l y casi tan ancha como el dintel de la puerta. Por ltimo,
el muchacho repar en el enorme rodillo que enarbolaba en una mano.
Quin est...? grit la mujer, que de pronto se qued callada.

Hola, ta Mo salud Hanna con un hilo de voz.

La expresin de la mujer, en un primer momento agresiva y peligrosa, se
transform en otra incrdula y emocionada cuando reconoci a la chica que
esperaba frente a ella.
Hanna? pregunt. Eres t?

Por respuesta, ella se lanz a sus brazos y la rode con los suyos, echndose a
llorar como una nia pequea.
La mujer respondi al abrazo y Pablo vio que tambin ella estaba llorando.
Pensaba en retirarse para dejarles intimidad justo cuando se sec las lgrimas y le vio.
Y t quin eres? pregunt.

Yo... Disculpadme, soy...

Es mi amigo, ta Mo: Pablo se apresur a responder ella, ante el desconcierto
de la mujer.
Ta Mo enarc una poblada ceja.

Un amigo, eh? Extranjero?

Ella asinti, esperando que el calor que senta de pronto no se reflejara en
sus mejillas. La mujer asinti no sin cierta extraeza y sonri.
Ay, mi nia! Ests viva! Pens que... no termin la frase. En la
maravisin sali el edificio en el que vivas. Arda por completo! Salieron vecinos
diciendo que t habas sido la causante del fuego, despus pusieron una foto tuya y
dijeron que no... que no se saba si habas fallecido o si habas conseguido escapar.
No te creas todo lo que sale por la mar, ta Mo dijo Hanna. La mujer la mir
de arriba abajo.
Ests tan cambiada coment. Esa ropa...! Y ese pelo! Parece que vienes
de la guerra! Tienes que contarme qu ha sucedido brome.
Ya sabes lo poco que me gustan los convencionalismos dijo ella, terminando
la frase con un bostezo.
Soy una desconsiderada. Pasad, vamos, pasad los dos, debis de estar agotados!

La mujer agarr con firmeza la maleta y la meti en casa sin ningn esfuerzo.
Hanna y Pablo fueron detrs.
El recibidor daba al saln, amueblado con una mesa grande, un par de sillas y un
sof en el que presumiblemente se encontrara ta Mo cuando llamaron a la puerta.
La maravisin estaba encendida y en ella se podan ver imgenes del incendio.
Pablo escuch antes de que la mujer lo apagase que haban conseguido extinguirlo y
que no haba habido vctimas mortales.
T dormirs en el saln le dijo a Pablo sin admitir un no por respuesta-. Y
t aadi sealando a Hanna, tienes tu habitacin como la dejaste.

Su habitacin?. Pablo se volvi con mirada interrogativa, pero Hanna le
estaba diciendo algo en voz baja a ta Mo y no la vea. La mujer asinti, le respondi
algo y luego subieron juntas al piso de arriba.
Pablo se qued en ropa interior, se tumb en el sof y se arrop con la manta.
Antes de que le diese tiempo a pensar que aquel sof era ms cmodo que el del
piso de Hanna, se haba quedado dormido.
Cinco minutos ms tarde, la casa qued a oscuras.

Alguien estaba llorando.

Pablo se frot los ojos, desorientado, y vio que ya haba amanecido en el exterior.
Se estir como un gato, forzando todos los msculos del cuerpo y luego se
qued sentado. Entonces volvi a escuchar el lamento.
Con el odo atento, se puso los pantalones y se dirigi a la escalera. S, provena
de arriba.
Inseguro de estar haciendo lo correcto, fue subiendo peldao a peldao hasta
llegar a un pasillo oscuro en el que haba cuatro puertas. Agudiz el odo y descubri
que se trataba de Hanna.
Abri la puerta ms cercana a la escalera intentando que no chirriase y se asom
por la rendija. En un principio crey que se haba confundido, al ver en la penumbra
la sombra de una cama ocupada por una persona que dorma, pero despus se dio
cuenta de que ella estaba tambin all, hecha un ovillo en un silln junto a la
ventana.
Hanna...? pegunt en un murmullo.

La chica se sec rpidamente las lgrimas con la manga y se aclar la garganta.

Di... dime, queras algo? se puso de pie para darle la espalda. Despus corri
un poco las cortinas. Es muy temprano, te he... despertado?
Oh, no, no... se apresur a replicar. Me cuesta conciliar el sueo, ya lo
sabes.

Pablo ech un vistazo rpido a la cama antes de salir detrs de su amiga. Bajo
las mantas, sin inmutarse por la repentina luz que entraba por la ventana,
dorma plcidamente un hombre adulto con barba rala y pelo canoso.
Hanna cerr la puerta, un tanto incmoda, y baj con Pablo al saln.

Ese hombre... se atrevi a decir el chico.

S, es mi padre.

No saba que l tambin... Lo siento.

Hanna apart la manta con la que haba dormido Pablo y se sent en el sof.

No tienes que disculparte.
l tambin est... enfermo? Como mi madre?
La chica asinti.
Le atac la Plaga hace dos aos.

Despus de que mi madre muriese, me trajo aqu. Mi padre detestaba... detesta
los inmensos edificios que ahora llenan las ciudades. Tuvo suerte de que ta Mo
nos acogiese en una zona como sta, en la que el terreno es tan complicado que
tardarn unos cuantos aos en reconstruirla.
Es familia tuya realmente? pregunt Pablo, recordando a la mujer negra.
Hanna sonri.
No, es una buena amiga de la familia. Cuando mi madre muri, decidi que
mi padre no sera capaz de cuidar de m como debera y que no poda crecer sin
una mujer en la casa Pablo se ri entre dientes, por lo que nos acogi sin reservas
Hanna se qued en silencio reflexionando antes de proseguir. Algunas noches
oa llorar a mi padre desde mi habitacin, sabes? Lamentarse porque mam se
hubiera ido para siempre. En susurros se preguntaba qu iba a hacer conmigo. Qu
sera de nosotros. Yo aguardaba una respuesta tanto como l, pero por mucho que
repeta la pregunta, jams la obtuvo. Y una noche, simplemente, dej de esperarla.
Hanna trago saliva y se le vidriaron los ojos.

El cambio fue tan repentino... dijo en un susurro. Mi padre haba
empezado a dormir poco y a pasarse encerrado en su despacho ms tiempo del
habitual. Cuando yo le preguntaba qu haca, l me peda que le dejase trabajar y que
no le molestase. Ta Mo se encarg de cuidarme y criarme como si fuera su propia
hija. Vea a mi padre, claro, pero slo en algunas comidas y por la maana, antes de
irme al colegio. El resto del da lo pasaba encerrado en su despacho y yo en mi
habitacin.
Pablo no saba qu decir. Le era difcil imaginar la vida sin sus padres.

El tiempo fue pasando continu Hanna y yo fui creciendo. Con diez
aos intent pedirle que jugase conmigo por ltima vez. Con doce aos dej de
preocuparme porque no me hiciera caso. Haba das enteros en los que no nos
veamos ni una vez. Si l no se molestaba en saludar, pensaba, yo tampoco debera
preocuparme... aunque no lo crea realmente.
Una maana me levant de especial malhumor. Mi cumpleaos haba sido el
da anterior y mi padre ni siquiera se haba acordado. Aguant hasta la noche para
que me felicitase, rezando porque estuviese dejndolo para el ltimo momento.
Cuando escuch que sala de su despacho y suba las escaleras pens que
entrara directamente en mi cuarto y me deseara un feliz cumpleaos. Pero no fue
as. Se meti en su habitacin y no sali hasta la hora del desayuno. Aquel primer
da con trece aos lo estren lanzando un tazn de leche contra la pared y
gritndole lo mucho que le odiaba y lo mal padre que era. Despus, me encerr en mi
cuarto y no sal por mucho que l quiso pedirme disculpas. Deca que por fin haba
dado con la solucin, que haba terminado todo. Que cuando regresase de la ciudad
volvera a ser el mismo de antes, volvera a leerme cuentos y a jugar conmigo. Yo le
grit desde mi habitacin que ya era demasiado mayor para los cuentos, y que antes
que jugar con l, me pasara el resto de la vida sola en una habitacin una lgrima
corri por su mejilla. Fue lo ltimo que le dije. Ese mismo da sufri el ataque.
Pablo escuchaba en la voz de Hanna algo ms que una simple historia. Oa
la necesidad que haba sentido la joven de contar a alguien aquella parte de su vida
durante aos. Vindola hablar y llorar, senta cmo iba desahogndose y liberando
los recuerdos que tanto le haban pesado durante todo ese tiempo. Y se sinti
orgulloso de poder estar a su lado.
Desde la muerte de mi madre, mi padre y yo nos obligamos a no utilizar jams
los teleportes. Yo no he roto mi palabra, pero mi padre, al parecer, lo hizo la
maana que sufri el ataque de la Plaga. Las autoridades le encontraron en la puerta
de una de esas malditas cabinas, de pie y con la mirada perdida. Los sntomas eran
claros y el remedio, como siempre, desconocido. Le trajeron a casa y nos dieron el
psame, igual que si hubiera muerto. Durante aos esper que mi padre despertara,
que me tendiese una mano para ayudarme a seguir adelante, que me permitiese
pedirle perdn...
Yo haba odo hablar de la Plaga, como todos, pero nunca la imagin tan
cerca. Y mientras el tiempo pasaba, yo me fui hundiendo en la profundidad ms fra y
oscura que pudiera imaginar. Ta Mo decidi quedarse cuidando de l incluso cuando
yo le dije que me marchaba a la ciudad, lejos de mi padre y de aquella casa. Lejos de
los recuerdos Hanna se mordi el labio, intentando no llorar. Sabes qu fue lo
ms curioso? Que el mismo da que trajeron a mi padre, yo entr en su despacho
para averiguar en qu haba estado trabajando todos esos aos.
A1 principio no entend nada de lo que pona en aquellos papeles, despus de
un rato descubr que mi padre haba estado investigando acerca de la muerte de
mi madre. Apostara todo a que haba dado con algo importante... y que por eso
le sucedi aquello.
Desde entonces he ido a la escuela, como mi padre hubiera querido que
hiciese, pero tambin he seguido investigando los casos de la Plaga a partir de lo
que l descubri. No he vuelto a esta casa hasta hoy. Si te soy sincera, haba perdido
todas las esperanzas de estar haciendo lo correcto... Hanna se volvi hacia Pablo
y le agarr la mano hasta que apareciste t.

12
Ni el pasado existe ni el futuro.
Todo es presente.

GONZALO TORRENTE BALLESTER



Kleid sali del despacho de Adn temblando.

Haba estado a punto de perderlo todo. Todo. Nunca antes se haba sentido
tan asustado. Despus de gritarle y de amenazarle con quitarle su presente y su
futuro, Adn le haba dado otra oportunidad para enmendar el error.
Haber pasado por el edifico a recoger el rifle sin detenerse en el despacho de
Adn para informarle de sus investigaciones haba sido el mayor de los fallos.
Mientras esperaba en su habitacin a que le llamase, Kleid redact un informe con
todo lo que haba averiguado sobre Hanna y el polizn. No era mucho, pero despus
de leerlo, Adn se mostr ms indulgente y esperanzado. Al menos haba hecho
algo bien, pens Kleid.
La Esencia Final segua en juego, le haba asegurado Adn. Pero tendra que
hacer buen uso de las pocas cartas que les quedaban; si los jvenes, ahora que saban
que estaban siendo perseguidos, huan lejos de la ciudad, todo estara perdido.
Adn le orden que bajase a los laboratorios para que Shawn le diese toda la
informacin que hubiera sobre la chica.
Para cuando lleg a los pisos inferiores estaba mucho ms tranquilo. Todava
poda encontrar a la chica y al polizn. Por muy rpido que viajasen, no deban de
estar muy lejos. Y si haban utilizado un teleporte, Tempus Fugit lo sabra.
Kleid! exclam Shawn al verle entrar. Te ocurre algo?

Tanto se me nota? replic el protovidente.

El cientfico le estrech la mano y despus regres al ordenador central.
A qu venas? Una nueva misin? La Pitonisa no nos ha dado nada nuevo
por el momento, pero si quieres esperar...
Tengo que cobrar algunos meses, si no te importa dijo. Ya que estaba
all, matara dos pjaros de un tiro.
Sin problema! Ponte en la camilla.

Kleid se tumb boca arriba y aguard a que el cientfico estuviera preparado.
Shawn se fue al ordenador y, despus de teclear unos segundos, exclam:
Vaya! Casi un ao acumulado! Hace cunto que no te pasabas por aqu?

Para esto, mucho.

Voy a ver qu tengo... el cientfico abri el armario que contena los
Futuros para protovidentes. Buscabas algo en particular?
Dame el que sea. Total, por diez meses...

Shawn le dejaba elegir siempre, aunque los dos saban que estaba
terminantemente prohibido que el protovid intercediese en la eleccin de sus Futuros.
Tengo el de un joven polica, cmo lo ves?

Ese mismo. Ya te he dicho que me da igual.

Aquellas Esencias no pertenecan a los objetivos que la Pitonisa identificaba;
pertenecan a personas normales que, simplemente, servan a las necesidades de los
protovidentes.
De los protovidentes...

Oye, Shawn dijo, recordando la conversacin que haba mantenido con
Exel, quera preguntarte algo, aunque puede parecerte una locura.
Shawn sac la pipeta, cerr el armario y se volvi extraado.

Estoy curado en salud; dudo que haya nada que me sorprenda ya
coment. Despus eligi una jeringuilla nueva de la mesa y fue hasta la camilla.
Podra ser... podra ser que alguien aparte de ti estuviera insertando
Futuros a otras personas?
El cientfico frunci el ceo y se acerc.
Alguien? Como un mercado negro, quieres decir?
Kleid se incorpor en la camilla.
No s lo que quiero decir porque tampoco tengo ms datos ni s si es algo
real o slo una historia. Pero s, pongmonos en lo peor y supongamos que hay un
mercado negro de Futuros. Sera posible?
Bueno, no s. No es slo tener a un protovidente preparado y entrenado
para robar, tambin se necesitara toda esta maquinaria dijo, abriendo los brazos,
y los conocimientos para hacerlo, claro.
Claro... repiti Kleid, inmerso en sus pensamientos. Entonces, todo lo que
Exel le haba dicho era mentira? El muchacho se mir el anillo del dedo corazn en el
que el contenedor brillaba como una piedra corriente. Pero, y si se pudiera?
Qu necesitara el protovidente en cuestin?
Ests pensando en irte por tu cuenta? le pregunt el cientfico, de broma.

Pues claro que no, pero...

Pero?

Nadareplic Kleid. Por qu segua insistiendo cuando estaba claro que no
se poda?. Olvdalo.
Hecho. Ahora qutate la camiseta, por favor. Kleid obedeci y volvi a
tumbarse.
En el centro del pecho, entre los pectorales, Kleid, como todos los
protovidentes, tena una diminuta cicatriz. Bajo ella se encontraba el contenedor de
Futuro que les haban implantado a los dos aos, cuando llegaron al orfanato de
Tempus Fugit. En su interior se almacenaban las Esencias que iban ganando por sus
trabajos para la compaa. Cuando a los protovidentes les extraan las suyas
propias, tambin les quitaban su capacidad para asimilar otros Futuros si no era
integrndolos en aquellos contenedores. Por eso la historia de Exel no tena sentido:
no era el hecho de robar Futuros lo que los mantena en Tempus Fugit, sino la
necesidad de obtener nuevas Esencias segn iban completando misiones. Solos no
duraran ms que unos pocos meses, en el mejor de los casos, antes de morir
repentinamente.
Shawn se inclin sobre el chico y limpi con agua oxigenada la zona donde
deba inyectar el Futuro. Una vez esterilizada, extrajo la Esencia de la pipeta con la
jeringuilla especial y volvi a reclinarse sobre Kleid.
Intenta no gritar le dijo.

Hace aos que no lo hago.

El cientfico atraves con la aguja la piel del protovidente y despus presion
la jeringuilla para inyectar toda la Esencia en su interior. Cuando termin, volvi a
pasarle el algodn por encima.
Kleid sinti al instante cmo la Esencia se extenda por todo su cuerpo como
el eucalipto al despejar las fosas nasales. Sinti frescor y vida al mismo tiempo y eso le
hizo sonrer.
Gracias dijo.

Un placer.

El protovidente volvi a ponerse la camiseta y se estir. Se senta con
energas renovadas.
Te marchas ya? le pregunt Shawn, tirando la jeringuilla y la pipeta vaca
a la basura.
Pues no, necesito otro favor. Tengo algo entre manos y me hace falta toda
la informacin que tengas sobre una tal Hanna Scott.
Hanna Scott? Shawn tecle el nombre en el ordenador y Kleid se acerc
para mirar los resultados. Ninguna de las personas que all aparecan con ese nombre
era quien l buscaba
Qu raro que no aparezca... mascull Shawn. Ests seguro de que su
nombre es se?
Al menos es el que figura en los archivos de su colegio.

Djame mirar en otro sitio el cientfico se levant y se sent frente a un
porttil que haba en otra mesa. Es la primera vez que no encuentro algo en ese
ordenador. Cmo no est registrada en nuestros archivos? Es prcticamente imposible!

Es una chica muy rara, si te sirve de algo.

Una chica muy rara, dices?
Tiene unos diecisis o dieciocho aos, es la ta que viste de forma ms rara de
toda la ciudad y no tiene padres, o no vive con ellos.
Sabes cmo se llaman?

Ni idea, ya te digo que no aparecan en la ficha del colegio.

Shawn suspir y se concentr en el porttil. Tecle durante unos minutos bajo
la atenta mirada del protovidente hasta que dio con algo.
No puede ser... mascull.

Si algo he aprendido en mi corta existencia es que todo puede ser
contest Kleid, inclinndose a mirar.
El pasado nos visita Shawn se gir y mir al protovidente. Has estudiado
algo de los teleportes?
Todo lo que han querido ensearme.

Te hablaron en las clases de los sorteos a escala mundial que se hicieron
para probarlos?
Algo he odo.

El cientfico toc la pantalla de plasma del ordenador y dijo:

Ya se haban realizado todas las pruebas habidas y por haber. Los sorteos slo
eran una manera ms atractiva para dar a conocer la nueva tecnologa al mundo
entero. No debera haber habido problemas de ningn tipo, pero hubo un viaje que
sali mal. Aqu, en esta ciudad.
S... una mujer, verdad?

Exacto. Una mujer, madre de una nia pequea.

Hanna?

Premio. Y la historia no acaba ah: la compaa les pag la cantidad de dinero
ms enorme que puedas imaginar para que mantuviesen el pico cerrado. Al da
siguiente, la nia y el padre desaparecieron, se volatilizaron... hasta que un da la
Pitonisa revel los planes que tramaba el padre y le detuvimos.
Tenis la ficha del padre?

De l s. Lo tenemos todo: ltimo lugar de residencia, trabajo, vida pasada...
Scame esa informacin enseguida. Podra ser que la chica hubiera vuelto al
hogar paterno...
Lo dudo mucho: el lugar est deshabitado desde el incidente. Debieron de
marcharse a otro lugar. De todas formas...
Shawn regres al ordenador grande y tecle el nombre del padre. Al instante
apareci una ficha con su foto, sus datos personales y la fecha del robo.
Kleid sinti que le fallaban las piernas cuando le reconoci.

No puede ser... Shawn asinti.
Ya te dije que el pasado haba vuelto a visitarnos.

***

Kleid sali del laboratorio con la congoja anidada en la garganta. Adn y el
seor Mapplethorpe haban pensado en l porque era el mejor protovidente de la
compaa, o por las particulares circunstancias que le unan a aquella misin?
De no ser por el Futuro que todava se estaba acomodando a su nuevo cuerpo y
que le mantena en un estado de euforia temporal, estara de muy malhumor y
sin ninguna gana de proseguir con la investigacin. Y eso le preocupaba. En los
ltimos das haba cometido demasiados errores, haba permitido que su parte humana
ganase un terreno que desde que poda recordar haba pertenecido a la androide.
Tom el ascensor y subi hasta el piso donde se encontraba el gimnasio. Slo
descargando algo de adrenalina conseguira serenarse. No haba nada como el deporte
para asimilar ms rpido las Esencias. Si sala ahora a buscar a la chica y al polizn
volvera a meter la pata de alguna manera, y Adn ya no se mostrara tan
permisivo.
En su taquilla de los vestuarios encontr el chndal que utilizaba para los
entrenamientos. Una vez que se hubo cambiado fue a salir hacia el gimnasio, pero
entonces repar en la conversacin que alguien estaba manteniendo en murmullos
en el pasillo paralelo. Kleid se qued quieto y aguz el odo.
Y por qu has tenido que decirle nada? la voz pareca enfadada.
Slo quera saber cmo reaccionara, vale?

Ests pirado! Kleid reconoci de pronto a Saya. Podemos ir olvidndonos
de que salga bien. Seguramente ahora mismo ya lo sepa Adn, y sabes tan bien como
yo lo que eso significa.
Clmate le orden... Exel? Se acerc ms para escuchar mejor. No
vamos a cambiar nada del plan. Si Kleid termina descubrindolo por su cuenta y
quiere unirse, le aceptaremos. No estamos precisamente como para despreciar ayuda.
Y si decide investigar un poco ms para chivarse a sus amos?

Entonces lo detendremos.

Al protovid se le sec la boca. Eso no poda estar sucediendo. Un plan?
Protovidentes actuando por su cuenta? En contra de Tempus Fugit? Qu
rayos estaba pasando all?
Kleid? Saya haba dado la vuelta por el pasillo y ahora se encontraba a
su espalda. Su pelo dorado caa suelto sobre los hombros. Al igual que Exel, vesta
el chndal obligatorio. Nos estabas espiando?
Exel apareci por delante.

Qu haces aqu? le pregunt, la ceja del piercing alzada.

Qu? No, qu hacis vosotros aqu? De qu diablos estabais hablando? La
chica mir a Exel.
Te dije que deberamos habernos ido fuera.

No me habis contestado repiti Kleid. La Esencia pareca haber inhibido
casi por completo su capacidad para enfurecerse por aquella pantomima.
Y por qu deberamos responderte? pregunt Saya frunciendo el ceo. T
no deberas saber nada.
Exel le agarr del brazo.

Se lo has dicho a Adn?

El qu?! exclam Kleid, liberndose. Que pensis largaros y seguir
robando Esencias por vuestra cuenta?
Saya le tap la boca rpidamente.
Cierra el pico si no quieres que te corte la lengua.

l se zaf de la chica y la mir desafiante. El enfado creca por momentos.

Estis locos.

El nico loco aqu eres t le espet Exel controlando la voz para no
gritar.
Cmo puedes permitir que sigan tratndote como a un esclavo?

Exel...

Djame en paz, Saya! Y lrgate si no quieres escuchar lo que voy a decirle. Ella
se cruz de brazos mientras el rubor se extenda por sus mejillas.
Esta empresa se viene abajo, to le dijo. Cada vez es ms evidente que
somos nosotros los que estamos detrs de esa maldita Plaga. Y sabes qu suceder
cuando nos cacen? Que terminaremos en unos laboratorios y despus en el trullo
respir hondo y se masaje la sien. S que no te caigo bien. T a m tampoco, es
evidente. Pero all donde queremos ir necesitamos a alguien como t. Joder, eres
el protovidente ms preparado de todos nosotros. De verdad vas a permitir que sigan
mangoneando te de esta manera? Sabes lo que nos pagaran por nuestros servicios
ah fuera? Millones!
No podis... Kleid pas la mirada de uno a otro. No podis estar hablando
en serio. El mercado negro es real?
Estamos en ello... coment Saya.

El protovidente se acerc a uno de los bancos de madera y se dej caer, aturdido.

Y cmo pensis seguir viviendo? pregunt sin mirarlos. Os recuerdo
que nosotros no necesitamos riquezas, sino Futuros. O queris comprar a Shawn
para que tambin se marche? Antes de que salgis por la puerta estaris todos
muertos, maldita sea!
Quin ha hablado de Shawn? argy la protovid. Kleid levant la vista.
Entonces? Cmo pensis...?

Ya te hemos contado suficiente dijo Exel. Si quieres saber ms, tendr que
ser en otro lugar y en otro momento.
Te interesa? le pregunt Saya, con una sonrisa irnica en los labios.

Que si me... ? Kleid se qued en silencio. Hablaban en serio? Un futuro
sin temor a quedarse sin Esencias y con una fortuna para gastar como le diera la gana?
No!, se recrimin. Aquello era un postre para su parte humana, pero veneno
para la androide. Trabajar para Tempus Fugit haba sido su razn de vivir desde que
poda recordar. Nunca se haba parado a preguntarse los porqus. Siempre haba
acatado rdenes sin cuestionarse motivos o intereses. Y saba que era eso lo que le
haba hecho mejor que el resto de sus compaeros. Pero, podra seguir hacindolo a
partir de ahora?
No tienes que contestar ahora mismo le dijo Exel. Si ests interesado
en... unirte, slo tienes que pasarte por la zona Residencial maana por la noche.
Andaremos por all.
Pero si es la vspera del desfile record.

Por eso mismo. Aprovecharemos el momento para huir. Sabemos
que Mapplethorpe estar de viaje de negocios y no volver hasta el da siguiente.
Y qu pasa con vuestra Esencia Final? No la queris? Exel y Saya se miraron
de soslayo.
No la queremos dijo el protovid. Al menos por el momento.

Una ltima Esencia? espet la chica Y si me dan una que deteste? Si
al menos nos dejaran escogerla..., pero por lo que he odo es pura cuestin de suerte.
Y adems no nos fiamos aadi Exel.

Cmo que no os...?

La puerta de los vestuarios se abri y los tres dieron un respingo. Pero era slo
Ross.

No saba que estabais aqu dijo con voz apagada.

Los tres protovids se miraron entre s. La conversacin haba terminado.

Cmo te ha ido hoy? le pregunt Kleid.

Si quieres saber si consegu extraer la Esencia de la chica: s, lo hice. Si
quieres saber si fue sencillo y limpio, debo decir que no.
Menuda cosa... mascull Saya, acaricindose el pelo rubio.
-Qu ocurri?

El chico se acerc al grupo y se dej caer al lado de Kleid.

Todava no lo s. Haba... haba un tipo escondido que cuando me vio... me
grit y comenz a perseguirme.
Un chico? De qu edad?

Y yo qu s! Algo mayor que yo, supongo.

Lo importante es que lograste escapar con el Futuro. Ross neg quedamente.
Pero no es eso. La manera en que se me qued mirando cuando me descubri
fue como... como si me hubiera reconocido. Me persigui enloquecido, y lleg a
cazarme! Me quit el pasamontaas, me mir a los ojos y se qued como contrariado.
Lo veis normal? los otros guardaron silencio para que terminara de
explicarse.
Aprovech su desconcierto para quitrmelo de encima y salir corriendo hasta
la cabina ms prxima. Pero, creis que se qued all quieto? No! Me persigui por
toda la calle y se puso a dar puetazos al teleporte hasta que desaparec.
Sera un loco supuso Exel para restarle importancia.

Kleid guardaba silencio. Aquel da estaba resultando demasiado catico.

Estoy empezando a creer que el loco aqu soy yo coment Ross. Si os digo
lo que me pareci ver antes de esfumarme no me creerais...
Prueba dijo Saya, indiferente.

A una chica en bicicleta.

13
El pasado es un prlogo.

WILLIAM SHAKESPEARE


Pablo y Hanna pasaron el da siguiente descansando, dando paseos por los
alrededores y alimentndose como si se fueran a ir a la guerra. Durante unas horas se
olvidaron de los sucesos ocurridos el da anterior y se perdieron en una aparente
sensacin de cotidianidad.
Mientras paseaban por los alrededores, Pablo le estuvo contando a Hanna todo
lo que era capaz de recordar acerca de su mundo. Cmo ganaban dinero, a qu se
dedicaba su familia, qu hacan para divertirse...
La joven por su parte escuchaba anonadada, absorbiendo cada palabra de
aquel maravilloso cuento en el que los bosques poblaban las montaas y la tierra
pareca no tener fin; en el que la lluvia era una bendicin que regaba cosechas y no
un castigo que arrasaba ciudades enteras.
Ojal hubiera nacido all dijo ella cuando Pablo se qued en silencio. Se
encontraban en lo alto de una suave ladera junto a los chalets, los dos sobre la hierba,
ella recostada sobre su pecho. La puesta de sol recortaba la silueta de los altos
edificios de la ciudad en el horizonte mientras unas nubes oscuras volvan a cubrir el
firmamento.
Tampoco es tan maravilloso como puede parecer confes el muchacho.
Los inviernos son terribles, y algunos veranos el calor resulta infernal. Por no hablar
de las enfermedades y las plagas...
Aun as. Aqu los inviernos son igual de asquerosos, en los veranos no
podemos salir a la calle por miedo a que el asfalto se derrita y nos trague. Y
enfermedades, dices? Te aseguro que eso es algo que acompaar a los seres
humanos hasta su extincin. Si a todo eso le sumamos el hecho de que nos hayamos
cargado la naturaleza y los mares hayan devorado miles de hogares, me parece que
gano.
Pablo solt una carcajada y le dio un beso en la frente.

De acuerdo, de acuerdo. En ese caso, puedes venir a visitarme siempre que
quieras se quedaron en silencio cada uno inmerso en sus preocupaciones antes de
que el muchacho aadiese: Lo que no logro entender es cmo no hubo manera de
detenerlo.
Oh, bueno, hubo quienes lo intentaron. Recuerdo especialmente bien a un
tipo que lider una impresionante manifestacin hace ya muchos, muchos aos. Ya
entonces hablaba de que si no se tomaban medidas, el mar arrasara la tierra. Pero,
crees que alguien lo escuch? Que le hicieron caso?

Supongo que no.

-Supones bien. Si me acuerdo, te ensear el vdeo cuando volvamos a casa. A
m se me ponen los pelos de punta cuando le escucho hablar con tanta conviccin.
Algunos se refieren a l como el Profeta, pero para m no fue ms que un tipo con
sentido comn.
Ojal hubiera podido estar ah dijo Pablo en un murmullo.

Hanna alz la mirada y le dio un beso en los labios. No quera pensarlo,
pero cualquiera de ellos poda ser el ltimo. Saba que tarde o temprano tendran
que separarse. l no perteneca a aquel mundo, a su mundo. Y no poda, no
deba, quedarse. Con todo...
Hanna se separ y se apresur a secarse una lgrima que corra por su mejilla.

Deberamos volver coment, ponindose de pie.

Pablo la imit y la agarr de la mano antes de emprender el camino de
regreso. Intua que algo haba cambiado dentro de Hanna, pero ni supo ni quiso saber
el qu.
Cuando ms tarde, despus de cenar, se sentaron con ta Mo a ver la
maravisin, Pablo se sinti por primera vez despus de mucho tiempo seguro, querido,
parte de... algo. A cientos de aos de su madre, a kilmetros sobre el nivel del mar que
se haba tragado su hogar, estaba feliz y tranquilo. Saba que aquella sensacin era
efmera y que a la maana siguiente terminara. Pero en esos momentos, viendo un
programa de humor en la maravisin y rindose a mandbula batiente junto a Hanna y
aquella mujer negra tan enorme como un oso, todo le daba igual. Era feliz.
Pasada la medianoche se fueron a la cama. Pablo se estir en el sof del saln y
se qued dormido al instante.
Le pareci que haban pasado slo unos minutos cuando una mano lo zarande
para despertarle.
Vamos, tenemos que irnos susurr Hanna con insistencia.

Mhhh...?farfull Pablo Y... ya?... maassss...

Despierta! exclam Hanna, dndole un empujn. Pablo se despert de golpe.

Qu...? Cul...!

Hanna le tap la boca con una mano y mediante gestos le indic que recogiese
sus cosas y que se diese prisa.
Cuando lo tuvo todo guardado, tom el abrigo que le ceda la chica y salieron
de la casa.
Ha nevado... mascull Hanna desde el caminito de entrada, tan
sorprendida como Pablo.
Todo estaba cubierto por una espesa capa blanca de varios centmetros de altura
que embelleca y ocultaba los desperfectos de la urbanizacin.
Le has dicho que nos vamos? pregunt Pablo, mirando hacia atrs.

No hay tiempo replic ella, abriendo la puerta del jardn.

No me he despedido, Hanna insisti. Pensar que soy un maleducado.

Ya volveremos a pedir disculpas. Es lo mejor, vale? Nos habra retenido y al
final habramos llegado tarde.
El cielo estaba tan oscuro como el da en que llegaron, ms an si caba, ya que
la luna haba menguado en las dos ltimas noches.
Pablo suspir y corri para ponerse a la altura de Hanna y de la bicicleta.

Dnde habamos quedado?

La chica desdobl el papel que le haba dado dos das antes el profesor Mellier y
ley en voz alta:
Cementerio del Pasaje hizo una bolita con el papel y se lo guard en el
bolsillo
. No est muy lejos de aqu; a las afueras de la ciudad.
Sin ms que decir, desanduvieron el camino desvindose hacia el oeste antes
de llegar a la ciudad por un sendero que rodeaba los primeros edificios.
Pasadas las primeras horas, el cielo se fue tintando de rojo y violeta y, un
rato despus, el primer rayo de sol surgi del horizonte, reflejando con intensidad en
la nieve del suelo.
Llegamos tarde le inform Hanna, acelerando el paso.

Con energas renovadas, Pablo se carg la maleta a la espalda y comenz a andar
con ms garbo. Tal vez al final de aquel camino se encontrasen las respuestas que
estaban buscando. Pero la pregunta que ahora se formulaba era: de verdad quera
dar con ellas y regresar a su tiempo y a su antigua vida?
Cuando el sol todava no haba terminado de despegarse de la tierra, llegaron a
la gigantesca cancela del cementerio.
Hemos... quedado fuera o dentro? pregunt Pablo, recuperando el aliento.

No lo s... pero dijo que estuvisemos... al amanecer, y el amanecer ya ha
pasado hace un rato. Miremos dentro por si acaso.
Conforme con la idea, Pablo gir el chirriante picaporte de la verja y entr
junto a Hanna en el cementerio.
Aquel lugar sagrado no se pareca en absoluto a los que Pablo conoca. El de
su pueblo, por ejemplo, era una pequea parcela cubierta de cruces talladas en
piedra (para los ms adinerados) y en madera (para los menos afortunados). El chico
slo haba estado dos veces en l, una con motivo del entierro de su abuela, y otra en
el de una prima de su madre, pero recordaba que de un simple vistazo se abarcaba todo
el terreno.
El que tenan enfrente deba de cubrir una ladera entera. Hanna no tard en hacer
patentes los pensamientos de Pablo.
Es enorme, cmo vamos a encontrarle? Podramos pasarnos la maana
entera dando vueltas!

O puede que no... dijo una voz tras ellos. Los dos se volvieron sobresaltados.
Profesor Mellier?
Con una floritura, el profesor se quit el gorro que llevaba puesto y dej a
la intemperie su incipiente calvicie.
Me alegro de que hayis podido venir.

Hasta el momento, Hanna haba tenido la inevitable sospecha de que el profesor
no haba llegado a salir con vida del edificio en llamas; al fin poda dejar de pensarlo.
Cmo sali usted del piso?

Uno tiene sus trucos, jovencita brome l sin dar ms explicaciones.
Bien, demos un paseo para no quedarnos helados.
Caminaron en silencio varios minutos entre los mausoleos y las tumbas. El
fro matutino agitaba las ramas de los rboles ayudando a intensificar la ttrica
atmsfera. Hanna, en un descuido del profesor, activ la microcmara que llevaba en
el colgante del cuello para que grabase el sonido, se la escondi bajo la camiseta y se
dispuso a escuchar.
Lo primero que debo advertiros dijo el profesor con voz grave es que
la batalla la tenis perdida de antemano. No s por qu motivo os habis metido en ella
ni qu habis hecho para que os estn buscando, pero olvidaos de salir vencedores.
S que suena cruel y un tanto dramtico, pero es lo que hay.
No est usted tan seguro replic Hanna. El profesor se limit a encogerse de
hombros.
Aqu donde me veis dijo: viejo, descuidado y un tanto neurtico,
puedo alardear de haber sido uno de los jvenes cientficos ms prometedores de mi
poca. A los veintitrs aos, cuando termin la carrera de ingeniero, recib cientos
de peticiones para entrar a trabajar en las empresas ms grandes de Nuevomundo,
montones de laboratorios queran que les ayudase en sus trabajos, pero las rechac
todas... y sabis qu hice? Me reun con otro compaero e imaginamos un futuro
diferente.
Al principio slo fueron especulaciones y sueos. Cosas irrealizables... Pero
cuando empezamos a tomrnoslo en serio y a plantear hiptesis, vimos que para
nosotros, con los recursos adecuados, no eran metas imposibles.
Contratamos a las mentes ms brillantes de Nuevomundo. Gracias a que el
otro fundador contaba con recursos monetarios ilimitados, pudimos comprar todo lo
que necesitbamos. Su nombre era Belkin Mapplethorpe.
El propietario de Tempus Fugit? su nombre era desconocido para muchos,
pero no para Hanna, que haba estudiado a conciencia toda la historia de la
empresa. Usted trabaj para l?

No para l, jovencita; con l. Juntos fundamos la empresa que hoy todo el
mundo conoce. Fuimos los artfices de tamaa locura. Y no es por echarme flores,
chicos, pero puedo asegurar que fui uno de los que ms trabaj para convertirla en lo
que es hoy en da.
El profesor se puso unos guantes y aadi:

Por desgracia, el dinero no era mo. Y ya sabis lo que dicen: quien tiene el
dinero, tiene el poder... y quien tiene el poder, firma los papeles.
Pregntale en qu consista su trabajo, Hanna le pidi Pablo dado que l no
le comprendera. Cuando la chica lo hizo el profesor respondi:
Calma, calma. Todo a su debido tiempo...

Nuestra intencin era crear un medio de transporte que no necesitase de
inmensas infraestructuras y que, al mismo tiempo, no perjudicase la atmsfera y la
naturaleza. Como imaginaris, requiri un esfuerzo enorme, pero despus de aos d
experimentacin con todo tipo de energas dimos con la solucin: la teleportacin.
Algo que hasta entonces slo haba existido en la imaginacin de los seres humanos y
en las novelas que se haban escrito sobre ello. Sin embargo, nosotros saban que
poda hacerse contando con los medios precisos.
Y lo hicimos.

Tardamos aos en perfeccionarlo. Perdimos por el camino mucho ms que el
tiempo. Me avergenzo de tener que decir que experimentamos con seres humanos y
que muchos murieron en las primeras teleportaciones.
Hanna le mir de hito en hito. Cmo poda decir aquello con tanta frialdad?
l haba sido su profesor durante aos Haba credo que era una persona amable
y sincera, que preocupaba por ella, cuando en realidad era otra cara del mismo
monstruo contra el que luchaba a diario. Ella haba tenido razn desde el principio:
Tempus Fugit ocultaba mucho ms de lo que aparentaba. Hanna apret los puos
con fuerza, enfurecida. Asesinos.
Apenas consigo conciliar el sueo slo con pensar en lo que hicimos
segua lamentndose el profesor. Pero a mi favor he de decir que los resultados
finales fueron los esperados, y que actualmente hemos hecho un enorme bien a la
humanidad; no slo despejando terreno para construir ms viviendas, sino limpiando la
atmsfera de gases malignos.
A cambio de inocentes? replic Hanna.

Cuando uno se embarca en un proyecto de tal magnitud, comprende aquello
de que el fin s justifica los medios.
Que pregunten a las familias de los asesinados. Que le pregunten a mi padre...
Que me pregunten a m.
Lo de tu madre fue algo distinto replic el profesor, visiblemente
afectado. Fue un accidente real. Ninguno pensamos que pudiera salir mal.
El profesor fue a aadir algo ms, pero no lo hizo.

Les presentamos el proyecto a los gobernantes de Nuevomundo y quedaron
tan asombrados que pusieron en marcha todos los recursos disponibles para instalar
las cabinas de teleporte por todo el mundo.
No veo dnde quiere ir a parar, profesor le interrumpi Hanna de nuevo.
Por ahora no nos ha dado ms que una clase de historia totalmente inconexa con el
tema que hemos venido a tratar: la Plaga. No se le olvide, profesor.
No se me olvida respondi l. Todo est relacionado. Estoy yendo paso a
paso. Quiero que comprendis a la perfeccin dnde os estis metiendo, y para eso
necesito controslo todo. No seas impaciente, Hanna. Confa en m.
La chica fue a replicar de nuevo, pero el profesor zanj el tema con un gesto de
la mano y sigui hablando:
Al principio todo fueron alegras. Los gobiernos rivalizaban por tener el
monopolio! Nos ofrecan millones y ms millones! Finalmente llegamos a un
acuerdo comn para poder instalar cabinas a lo ancho y largo de Nuevomundo. Algo
que beneficiara a todos, y ms a nosotros. Trabajamos durante meses para abastecer la
demanda de cabinas. Creamos decenas de sucursales repartidas por todo el planeta y,
dos aos ms tarde, nos habamos convertido en la empresa ms grande y rica del
mercado. Os dais cuenta de lo que os quiero decir? Tenamos poder incluso sobre
los gobiernos!
Todo poda haber seguido igual de bien de no haber sido por los planes que
Belkin haba ideado tiempo atrs y que se le haba olvidado mencionarme...
El profesor se sent en un banco de piedra cercano y los chicos le imitaron.

Desde que lo conoc dijo, haba estado obsesionado con poder prever e
intervenir en el futuro de las personas. Al mismo tiempo que trabajaba durante el da
en la creacin de las cabinas de teleporte, por las noches investigaba sobre aquel
tema.
Tuvieron que pasar cerca de tres aos para que diese con lo que andaba
buscando. Yo sigo sin comprender su descubrimiento aadi el profesor, pero
segn me explic, todo ser humano nace con cierta Esencia que determina qu ser de
l en el futuro. Es el Alma latente de nuestro porvenir; una especie de cdigo con el
que se nace y que se va desarrollando segn pasan los aos. Bien, pues Belkin cre
unos artilugios que podan detectar esas Esencias y analizarlas.
Por supuesto, cuando me lo cont yo no lo cre y le dije que estaba perdiendo
horas de sueo para nada. Nosotros ramos hombres de ciencia, no de sueos
imposibles. El me record que antes de que nosotros cresemos Tempus Fugit,
tambin la teleportacin era un sueo. Me dijo que cualquier cosa puede llegar a
hacerse realidad si se deja en manos de la persona adecuada.
Y a la vista de los acontecimientos, estaba en lo cierto.

Hanna era incapaz de asimilar lo que el profesor le estaba contando.

Pero el Futuro, en caso de que eso fuera cierto, cambia a diario. Me niego a
creer que exista el destino!
Sea como sea, ya os digo que esos detectores no registraban con detalle los
acontecimientos venideros de la persona en cuestin, tan slo la esencia de lo que
llegara a ser.
Sigo sin creerlo dijo Hanna con cabezonera. Es tan absurdo!

Os juro que es cierto, y lo peor de todo es que yo acept a implantar
aquella tecnologa en las cabinas, permitiendo que pudiera acceder a las Esencias de
todos los humanos que las utilizasen. Por qu crees si no que te preguntaba a diario
por tu bicicleta, Hanna? Al no utilizar los teleportes eras invisible para ellos, y as,
invulnerable.
Qu inters tena usted en protegerme? le espet ella. El profesor se cal
mejor el gorro y dijo:
Una cuestin personal.

Dgamela, profesor.

El mismo inters que me llev a pagaros una suma multimillonaria cuando
tu madre falleci.
U... usted nos dio todo ese dinero?

No se te ocurra agradecrmelo le advirti l, serio. Era lo mnimo que
poda hacer despus de todo el dao que haba causado a tu familia. Cuando se lo
propuse a Belkin, se neg. As que tuve que recurrir a parte de mis ahorros
personales para haceros el ingreso.
Por qu lo hizo? pregunt Hanna, en parte contrariada, en parte agradecida.

Pens que sera una forma de lavar mis pecados. S que por mucho dinero que
os diese no perdonarais la muerte de tu madre, pero al menos yo consegu apaciguar
mi conciencia durante un tiempo. El justo para decirle a Belkin que estaba
llegando demasiado lejos y que yo no seguira adelante.
Adelante con qu? quiso saber Pablo. A la vista de que Hanna estaba
inmersa en sus pensamientos, le dio un golpecito en el codo para que le tradujese.
Mi querido amigo no estaba satisfecho con slo conocer el devenir de los
humanos respondi el profesor. No poda soportar que Futuros brillantes se
echasen a perder por pertenecer a personas inadecuadas. As pues, con este objetivo
en mente, cre unas criaturas que pudieran robar esos Futuros y trarselos para que
l dispusiera de ellos a placer. Las bautiz con el nombre de protovidentes.
Protovidentes? pregunt Hanna. Se le sec la boca al recordar a los hombres
de negro. Pablo y ella se miraron, consternados. Como robots o algo as?
Algo parecido dijo el profesor con la mente en el pasado. La diferencia
principal entre estas criaturas y los robots o los androides corrientes radica en que los
protovidentes son medio humanos. Nios a quienes se les implantan unos
Extractores de Esencias y se les arrebata el Futuro para que, a cambio de sus servicios a
la empresa, puedan seguir viviendo.
Qu? Y el Gobierno lo permite? Nadie se da cuenta de lo que les hacen?
Nadie lo sabe. Para eso estn los orfanatos de Tempus Fugit, Hanna: cada
nio menor de dos aos que entra en ellos termina convirtindose en un
protovidente entrenado.
Todos?

En principio s, pero luego se deshacen de los que menos aptitudes tienen o de
los ms rebeldes.
Se... deshacen de ellos? pregunt, alarmada por la palabra.

Cuando ya no les hacen falta o cometen algn error, los desconectan y luego
los cazan. Normalmente lo hacen de tal forma que el protovid no lo descubre hasta
que ya es demasiado tarde. A veces los engaan con promesas de misiones
increbles, otras simplemente los llaman para que se renan con su superior y no
vuelven a escapar. Al resto de los compaeros los engaan dicindoles que el chico en
cuestin se ha marchado y nadie hace preguntas.
Y ninguno le ha mostrado al mundo lo que son capaces de hacer y as acabar
con esas prcticas? No s, si yo fuera uno de ellos sera lo primero que hara. Les lavan
el cerebro?
El profesor neg enrgicamente.

No es necesario lavarles el cerebro, Hanna. Tienen miedo. Todos ellos estn
monitorizados gracias a un detector que llevan implantado en el pecho, por lo que no
pueden escapar. Llevar a cabo una temeridad como sa supondra una muerte segura.
Adems, si traicionasen a la empresa, quin les dara un Futuro el da de maana? Es
as de terrible: Belkin es su cruel amo, pero tambin su nica fuente de vida.
Pero... murmur Hanna. Debe de haber cientos! Si cada nio que entra en
los orfanatos termina siendo un protovidente, cada ao surgirn batallones enteros.
Te equivocas. Si bien es cierto que la mayora de los nios terminan
convertidos en protovidentes, tambin debis saber que ninguno supera la mayora de
edad.
Tambin se los cargan?

As es respondi el profesor. Cuando cumplen los dieciocho los
desconectan de manera automtica, sin contemplaciones. Es rpido y sencillo. A
cada ao que pasa, ms preguntas se hacen y ms curiosos se vuelven. De esta forma
consiguen erradicar las posibilidades de que se vuelvan inestables y los traicionen.
Es... es... Hanna no tena palabras para describirlo.

Tenemos que hacer algo dijo Pablo.

Si ellos no quieren hablar, lo harn las personas que trabajaban para
ustedes, alguien habr! prosigui Hanna con mpetu.

Tempus Fugit es una empresa muy, muy grande, Hanna. Slo un nmero
muy reducido de personas conocen el secreto que se oculta detrs de la compaa
inventora del teleporte. Belkin Mapplethorpe, yo, el cientfico encargado de las
inserciones de Futuros y el controlador de la Pitonisa.
Y dnde podemos encontrar a ese cientfico?

Desapareci. Era uno de nuestros principales investigadores. Cuando Belkin
le explic su plan de las Esencias le maravill de tal forma que suplic trabajar con
nosotros a toda costa. Pero cometi un error y, en fin, Belkin tiene muy poca
paciencia, por lo que lo despidi. Estoy seguro de que le habra encantado acabar con
su vida, pero l no era un nio sin familia del que pudiera deshacerse tan fcilmente.
Y tampoco l quiso declarar ante las autoridades? Belkin se ri con amargura.
Una vez que has contemplado con tus ojos el poder de Tempus Fugit lo que
menos deseas es meterte en ms problemas. Supongo que se olvidara todo lo
posible del asunto y se march. Despus Belkin contratara a alguien ms, pero para
entonces yo ya me haba marchado.
Hanna suspir enfadada.

Y las personas a las que robaron el Futuro? Quines son? Dnde estn? Eso
no pueden ocultarlo! Son humanos corrientes!
Claro que no lo ocultan, Hanna. Todo el mundo ha odo hablar de ello.

La Plaga... susurr Pablo. Hanna sinti que le faltaba el aire.

Est... est usted diciendo que mi padre est tendido en la cama porque
alguien le rob su Futuro?
Por muy descabellado que suene, as es. Si te soy sincero no s qu
motivaciones llevaron a Belkin a robarle a tu padre. Que yo sepa, la Esencia de un
hombre adulto es raro que interese. No s qu pudo ver en l...
Mi padre saba algo dijo Hanna, cayendo en la cuenta. Estuvo
investigando antes que yo sobre las desapariciones de personas, pero falta la ltima
parte de su informe: la que llevaba el da que... suspir. Si no hubiera utilizado
esa maana el teleporte, habra mostrado todo a las autoridades.
Hanna se mordi el labio para no llorar.

Entendis ahora por qu me march de all?

Ella agarr del brazo al profesor y le mir suplicante.

Cuntenos ms. Te... tenemos que saberlo todo antes de actuar: Qu hacen
con esos Futuros, quin ms sabe esto, dnde podemos encontrarlos... Todo!
No, no, no... Deberais estar asustados, maldita sea! No intentando tramar un
plan. Tenis que olvidaros de todo esto. No podis mencionrselo a nadie o... o...
O qu? Dejarn de matar inocentes acaso? O de robar Futuros? O de
quitarles los suyos a nios indefensos? Usted es el nico que puede hacer algo para
detenerlos! Hay que avisar a la polica dijo, ponindose en pie. Usted podr
testificar y responder a todas sus preguntas. Tenemos que detener a Belkin. Tenemos
que...
Ni hablar, Hanna el profesor se le encar. Bastante riesgo he asumido
ya viniendo aqu hoy y contndoos todo esto. Tenis que escapar y ocultaros hasta
que dejen de buscaros.
Debe de estar bromeando, profesor. Yo cre que...

T creste lo que quisiste creer, Hanna. Yo he venido a advertiros y a quitaros
de la cabeza esas ideas absurdas que tenis. He querido mostraros contra qu os
enfrentis. Si sois listos, ahora que estis al tanto, lo olvidaris y os esconderis
durante el tiempo que sea necesario.
Cmo puede estar diciendo eso? Hay personas que mueren a diario por
esos... esos... terroristas! Y usted no piensa hacer nada?
Yo ya lo intent y lo nico que consegu fue que me despidieran y perder
todo el poder que una vez tuve, adems de la inmor...
Gustav Mellier se detuvo antes de terminar la frase, pero ninguno de los chicos
lo pas por alto.
La inmortalidad? pregunt Hanna, anonadada.
Yo no he dicho eso.

Pero lo iba a decir! observ Pablo.

El profesor los mir de hito en hito, asustado.

Madre ma! exclam Hanna al recordar cierto dato obtenido durante sus
investigaciones. Cmo no me he dado cuenta antes? Tempus Fugit se cre hace
cincuenta aos! Pe... pero eso es imposible! Si fuese verdad toda su historia, usted
tendra que tener... tendra que tener...
Setenta y tres aos dijo Gustav Mellier. Cumplo setenta y cuatro dentro
de cinco meses.
La expresin de Hanna y Pablo era de absoluto desconcierto. Aquel hombre
no aparentaba tener ms de cuarenta y cinco, tal vez cincuenta.
Cmo...? pregunt Pablo.

Esa fue la segunda parte del trato de Belkin explic el profesor. A cambio
de mi ayuda y mi silencio, junto con los millones, me regalara la inmortalidad. No
es que fuese una inmortalidad real; seguamos envejeciendo, pero ms lentamente.
Por algn extrao motivo los Futuros que comenzamos a implantarnos para ser
ms valientes, o ms inteligentes, o ms avispados, afectaron a nuestra velocidad
de desarrollo y nos quedamos casi congelados en una edad cercana a los cuarenta
aos. Por supuesto, cuando le dije que habamos llegado demasiado lejos, adems de
echarme, me neg la posibilidad de seguir disfrutando de los Futuros que no me
pertenecan. Y, para seros sincero, me alegro. Un ser humano debe vivir lo que est
predestinado a vivir, no lo que l desea.
Tambin ustedes se los implantaban? pregunt Pablo y Hanna lo tradujo. El
profesor se acarici los deteriorados dedos de la mano mientras responda.
Cuando uno se da cuenta de que su Futuro no es tan deslumbrante como en
un principio crea y adems tiene la conviccin de que, ms adelante, habr
personas que llegarn a superarle, es lgico que intente hacer algo para evitarlo,
verdad?
No respondieron los dos chicos al unsono.

Vosotros no lo entendis. Sois jvenes, tenis el mundo a vuestros pies, estis en
la flor de la vida. Pero cuando creces y ves que se agota el tiempo y que no podrs
recuperarlo, lo normal es intentar detener las agujas del reloj como sea.
A cambio del tiempo de otros? pregunt Hanna. Por mucho que uno
tenga que hacer en la vida, no puede ir arrebatndoles el Futuro a los dems. No se
puede matar para vivir.
No, no se puede. Ahora lo s. Pero aquellas Esencias eran tan adictivas, tan
frescas y prometedoras que era difcil rechazarlas.
Tanto como para robrselas a personas... del pasado? pregunt Pablo, con
la mirada vidriosa. Hanna tradujo su comentario.
Esta vez fue el profesor quien se qued sin habla.

Cmo... cmo has dicho? Ella se lo repiti.
Ha odo bien: l es del pasado y a su madre le robaron el Futuro igual que a
mi padre e igual que a otros cientos de personas. No les bastaba con los de sus
coetneos, profesor?
T... t eres del pasado? pregunt el profesor, mirando a Pablo con nuevos
ojos.

Del siglo XVIII, aproximadamente, por lo que hemos averiguado
respondi Hanna.
Y cmo... cmo puede entendernos? Cmo puedes saber lo que dice?
Por respuesta, Pablo se apart el pelo y seal su oreja. Hanna le imit.
Un traductor simultneo mascull el profesor sentndose en el banco,
asombrado. As que lo hicieron... al final lo hicieron.
El qu hicieron?

Crearon la brjula el profesor mir a Pablo. Crearon el objeto que
permite averiguar dnde se abrir una brecha temporal...
No le entiendo profesor, clmese.
El profesor respir hondo y explic:
Hace cerca de seis aos, Belkin me propuso en secreto una oferta fuera de
lo comn: a cambio de que yo le ayudase con cierta idea que tena en mente, recibira
la mitad de las acciones de la empresa, lo que equivala a miles de millones slo para
m.
Y acept?

Gustav Mellier asinti, agotado.

Sin decrmelo, Belkin haba seguido con las investigaciones espacio-
temporales, y haba llegado a una curiosa teora que se basaba, os lo creis o no, en algo
tan efmero como una leyenda popular olvidada hace siglos.
Intentar controsla tal y como l me la cont a m: con un cuento.
Hanna y Pablo se miraron un segundo y luego asintieron.
Cerca de all, el viento haba amainado y pareca estar arrebujado bajo las ramas
de los rboles, dispuesto a escuchar el relato sin molestar.

Dice la leyenda que desde el comienzo de los tiempos la historia ha sido, es y
ser escrita en presente explic el profesor. Las Plumas del Tiempo son las
encargadas de escribir el Todo y jams se han detenido por nada, ni nunca lo harn
los jvenes le escuchaban con semblante serio, conteniendo la respiracin. Son
objetos tan poderosos como el sol y tan primordiales como el agua.
Estas plumas las empuan los Guardianes. Seres que, segn deca esta
leyenda, fueron agraciados con el don de conocer Todo a cambio de su libertad.
Observaran el presente, el pasado y el futuro sin poder participar en ellos. Los
Guardianes se encargan de que las plumas graben sobre rollos de papiro eternos los
acontecimientos de la historia, tanto la presente como la pasada y la futura. Todo a la
vez y con una precisin nicamente comparable a la del propio universo.
Pero, al igual que una pluma corriente termina por quedarse sin tinta y es
preciso impregnar la punta con tinta nueva a las Plumas del Tiempo les sucede lo
mismo, con la salvedad de que, en lugar de tinta corriente, stas utilizan el
pigmento del tiempo. Un lquido que mana de cada instante existente y que
recolectan y almacenan los Guardianes.
Creo que me he perdido dijo Hanna, mirando a Pablo de soslayo.
Adnde quiere ir a parar? De qu tinteros nos est hablando?
sa no es la pregunta que tienes que hacerte, Hanna: lo que debes preguntarte
es qu sucede cuando una de las Plumas deja de escribir para volver a mojar la punta en
tinta.
Cuando esto ocurre, si te encuentras en el lugar preciso en el momento
indicado, con el objeto adecuado en las manos, puedes viajar en el tiempo.
Habla usted en serio? pregunt la chica, atnita.

Absolutamente dijo el profesor.

Pero, cmo puede ser posible? insisti.

Belkin ha creado una tecnologa capaz de averiguar dnde y cundo una de
esas plumas se detendr para recoger ms tinta, y as aprovechar el momento para
colarse por ese hueco, llegar al... al papiro eterno del que os he hablado antes y saltar
a otro rengln que estuviese escribiendo otra pluma que tambin hubiera parado a
tomar ms tinta, lo entiendes de esta forma?
Pero eso... eso es... Pablo no le dej continuar.
Yo llegu aqu a travs de una de esas Grietas se volvi hacia el profesor y
le pidi a Hanna que fuera traducindole: Quien entr en mi casa debi de ser un
protoloquesea de los que nos ha hablado antes. Cuando le persegu y me agarr a l,
me trajo consigo.
Y por eso os estn buscando concluy el profesor. T, Hanna, no eres ms
que un dao colateral. Le buscan a l.
Las preguntas se agolpaban en la mente de la chica, impidindole pensar con
claridad. Necesitaba saberlo todo para despus actuar, pero no estaba segura de poder
soportar tantas verdades de ese calibre.
Si usted ayud a crear esa... cosa dijo, tambin sabr cmo invertir el
proceso, no?

Dej la empresa mucho antes de que el proyecto fuera algo ms que una
hiptesis. Desconozco por completo su funcionamiento.
Hanna no pudo soportarlo ms. En ese momento se puso en pie y se encar con
el profesor.
Y de verdad quiere que las cosas sigan as? No piensa hacer nada? Tanto
miedo le dan esos hombres? Usted tiene la clave para terminar con todo! Con su
testimonio y el de Pablo los llevaramos a los tribunales y... y estaran obligados
por ley a devolver la vida a quienes han dejado sin Futuro y a enviar a Pablo de
vuelta a su tiempo.
Hanna, yo...
Profesor, ha vivido cerca de cien aos! Ha experimentado en su cuerpo el
paso del tiempo sin cambiar! Y no puede arriesgarse por l? dijo, sealando al
chico. Ahora s lo que Belkin vio en usted a la hora de... de mangonearle! Es
usted un cobarde.
No te permito que me hables de ese modo! exclam el profesor.

Usted no tiene que permitirme nada! grit Hanna an ms alto. A
continuacin cerr los ojos y se oblig a respirar. Pero, es que no lo ve?
Pablo tiene que regresar a su tiempo! Quin sabe lo que ha cambiado desde que
l est aqu! No conoce esa teora del efecto mariposa? En su futuro, Pablo podra
haber hecho algo que, de una forma o de otra, pudiera afectarnos.
El profesor se qued en silencio unos instantes meditando al respecto y despus
se acarici la barba. De repente pareca sedado.
Y si Pablo ya hubiera hecho lo que estaba destinado a hacer? dijo,
hablando ms para s mismo que para los dems. Qui... quiero decir, y si el destino
estuviera yendo por delante de Belkin y sus inventos, y Pablo fuera algo ms que
un error imprevisto?
Algo ms? pregunt Pablo.

El profesor mir primero a uno y despus a otro.

Tal vez tengis razn dijo, esperanzado. Nunca me he atrevido a hacer
nada contra Belkin por miedo. Pero ahora que somos ms, podramos contraatacar.
No podrn cerrarnos la boca a los tres!
Pablo y Hanna se miraron, contagiados por el repentino cambio de humor
del profesor.
Por dnde tendramos que empezar? pregunt Pablo. Cmo se hace
para salir por maravisin?
O Internet! terci Hanna Es la manera ms rpida de llegar a miles
de personas en un instante! Usted qu opina, profesor? Estamos a sus... profesor?
Gustav Mellier se haba quedado congelado con la mueca de alegra que tena
unos segundos antes.
Oh, no... musit Pablo.
Hanna tard unos segundos ms en percatarse del haz de luz azulado que
pareca salir del crneo del profesor. Su origen se encontraba a varios metros de
distancia, en la palma de la mano extendida de un chico que se apoyaba en una
enorme cruz de piedra.
Para cuando Hanna comprendi lo que suceda, ya era demasiado tarde.

14
Estudia el pasado si quieres pronosticar el futuro

CONFUCIO


No! exclam Hanna, empujando al profesor y rodando con l por la nieve.

Pablo se puso en pie de un salto y agarr una rama que haba tirada junto al
banco. Esquiv las tumbas que haba entre l y el joven protovidente y se dispuso a
atizarle con fuerza. Pero el misterioso joven esquiv el golpe con una facilidad
insultante, le quit la rama y le golpe con ella en la espalda, tirndole a la nieve.
Todo en menos de dos segundos.
Hanna intentaba mientras tanto reanimar al profesor, que segua sin pestaear y
con la misma sonrisa en los labios.
No... no... Profesor! Profesor, despierte! Vamos!

No va a despertar dijo una voz a su espalda.

T... Hanna se volvi y se puso de pie.

Tambin vas a intentar pegarme, como tu amigo? le pregunt, sealando
a Pablo tras l.
Te matar.

Por respuesta, el protovidente levant la palma de su mano y Hanna observ
cmo unos haces de corriente azulada bailaban sobre ella.
No creo que te apetezca terminar como tu padre, verdad, Hanna?

La joven sinti un escalofro al escuchar que pronunciaba su nombre. Se oblig a
no hacer caso de sus palabras y replic:
Eres uno de esos... de esos... robots.

Un protovidente, creo que quieres decir.
Kleid se acerc un paso y Hanna retrocedi.
Tambin vas a robarme el Futuro a m?

Veo que el profesor se ha ido de la lengua ms de lo que deba

Lo sabemos todo. Pronto el mundo entero conoce vuestros crmenes y
acabarn con Tempus Fugit.
Kleid arque una ceja y sonri divertido.

De veras lo piensas?

Hanna le fulmin con la mirada. Aquel joven de mirada escrutadora, cabello
cuidadosamente despeinado, cuerpo de gimnasio y sonrisa de autosuficiencia, no
poda traer nada bueno. Pareca un ngel de la muerte moderno.
Tenis los das contados le amenaz l.

Kleid avanz un par de pasos ms. Hanna fue a retroceder pero se encontr con
la pared de un mausoleo a su espalda.
Me gusta el escenario que ha elegido el profesor.

El protovidente se acerc a ella y la agarr por la mandbula. Hanna intent
liberarse y al no poder, le escupi en la cara
Engendro le espet.

La fra e imperturbable mirada del protovidente vacil un instante.

Ests muerta dijo. Y con un movimiento rpido se llev una mano al
bolsillo y sac... el telfono mvil.
Pero antes de que pudiera llegar a marcar, Pablo volvi a lanzarse sobre su
espalda y le tir al suelo. Los dos chicos rodaron por el suelo dando y recibiendo
puetazos y patadas. Pablo comenz teniendo ventaja y se coloc encima de Kleid. Le
estrell el puo contra el labio y despus fue a golpearle la nariz, pero el protovidente
cruz las piernas en el aire y golpe en la espalda al muchacho, apartndole. A
continuacin sac de su gabardina una pequea jeringuilla que llevaba escondida y
se arrastr hasta Pablo. Cuando ste fue a defenderse, el protovid le agarr del
brazo y le inyect el contenido de la jeringuilla en el hombro.
Pablo! exclam Hanna, corriendo a socorrerle. Pero el protovid no perdi
el tiempo y alz la palma de nuevo. Qu le has hecho?!
Lo que me han ordenado replic l, mientras se limpiaba la sangre del rostro.
Se puso de pie y anduvo hacia ella. Recogi el telfono mvil del suelo y una vez
que estuvo al lado de la joven la agarr del cuello y la empuj contra la pared
del mausoleo. Cada poro de su piel irradiaba la furia que senta.
Sin soltarla, marc un nmero y aguard.

Soy yo. Los tengo dijo. A continuacin aadi: S, est aqu. Todo
controlado. Cementerio del Pasaje. Bien, aqu estar.
Despus colg y volvi a mirar a la joven.

Disfruta de tus ltimos minutos de vida.

T tambin! exclam ella, lanzando con todas sus fuerzas la rodilla contra
su entrepierna.
Kleid no previno el golpe y, profiriendo un gruido de dolor, solt a la chica.
Momento que ella aprovech para salir corriendo hacia Pablo.
El protovidente grit enfurecido y se lanz tras ella sin perder un instante.

Pablo! exclam Hanna corriendo hacia su cuerpo inerte. Despierta!

El chico se removi semiinconsciente, pero eso fue todo Cuando intent
levantarle, el protovidente ya la haba alcanzado.
Estpida nia le dijo.

Sultame! grit ella, intentando liberar los brazos.

No te servir de nada armar escndalo. Estte quieta.

Djame!

Kleid sac otras dos tiras de cordel de un bolsillo y con mano diestra inmoviliz
a la joven.
Por qu no nos matas directamente? pregunt ella.
Si por m fuera ya lo habra hecho hace tiempo.

Eras t el que estaba esperndonos el otro da en apartamento, verdad?

Kleid no respondi. Termin de hacer una lazada alrededor de los pies de la
chica y despus se separ unos pasos para contemplar el trabajo.
Listo. En cuanto vengan, podr cobrar mi premio aadio para s, sentndose
en una roca cercana.
Tu premio? dijo Hanna, qu te han prometido. Un Futuro nuevo a
estrenar?
Kleid hizo odos sordos al comentario y se sent en una roca cercana para
masajearse las zonas donde haba recibido 1os golpes. En secreto maldijo a aquel
chico por el dao que le haba inflingido; eso le enseara a no subestimar nunca a su
adversario.
Has escuchado lo que el profesor nos ha contado? insisti Hanna. No
pasars de los dieciocho aos! Cuntos tienes ahora? Diecisiete? Dieciocho, ya?
El protovidente gir el rostro y mir a Hanna. Sus ojos destellaban de furia. Qu
se crea aquella humana? Cmo poda atreverse a hablarle as? Le pedira a Adn que
le dejase matarla con sus propias manos.
Hanna por su parte aguant la mirada del protovidente, desafiante.

No me crees? sigui diciendo. Ya te acordars de m cuando tu final
est cerca. Oye, quiz sta sea tu ltima misin! No crees que deberas ser lo
suficientemente valiente como para contar a las autoridades lo que os hacen?
Cllate... dijo en un murmullo Kleid.

Hazlo aunque sea por tus amigos... O tambin os prohben tener amigos?
Podras sacrificarte por ellos.
He dicho que te calles repiti el muchacho sin apartar la mirada. Pablo
permaneca en la fra nieve, inconsciente.
No me voy a callar. Est claro que no puedes matarme. Si no, ya lo habras
hecho hace tiempo. Ests esperando rdenes de... de los tipos que te controlan,
verdad? As que seguir hablando hasta que...
He dicho que te calles! grit Kleid, se puso en pie como un resorte y
sacando la pistola de la funda avanz hasta ella. La agarr del cuello del abrigo y la
apunt con el arma. Te juro que como no cierres la boca, te reviento la cabeza...
de un tiro. Qu...?

Kleid buf asombrado y enfadado. De un tirn le baj la cremallera y dej a la
vista la microcmara que haba intuido al agarrarla.
Hanna intent revolverse con furia, pero no pudo hacer nada. Con bastante
brusquedad, Kleid meti la mano por dentro de su abrigo y sac el aparato que
colgaba del collar.
Una grabadora... mascull el chico, incrdulo.

Djala! grit ella. Es ma!

Por respuesta, el protovidente tir del collar y arranc la mquina.

Ni lo suees. Esto me lo quedo.

No! exclam Hanna fuera de s, sin ella no tendran nada que
hacer! Sultala! Sultala o...!

O qu? Eh? Kleid se guard la maquinita en el bolsillo de la
gabardina. Estar a buen recaudo, no te preocupes.
Hanna se mordi la lengua y con un hilo de voz, intentando permanecer
serena, pregunt:
C... cmo lo permites? Cmo puedes hacerle esto a... a personas inocentes?
El protovidente volvi a apuntarla con el arma.
Yo tambin era inocente! exclam. Y mis compaeros! No se te
ocurra decirme cmo debo ser. T no sabes nada. Nada!

S lo suficiente como para comprender que robarle la vida a alguien para
drsela a otra persona es injusto.
Crees que las guardo para m? O para el mejor postor? en un murmullo
aadi : Crees que recibo algo a cambio? Todo es para ellos. Yo slo quiero... seguir
con vida. Cuando no sabes si maana tendrs algo para comer, aprendes a cazar y
a guardar reservas.
De repente Kleid se dio cuenta de que haba dejado de apuntar a la chica con
la pistola y que estaba temblando. Cmo haba podido perder el control de esa
manera? Maldita sea, pens, si la chica deca algo de aquello a alguno de sus
superiores, estara perdido.
Rpidamente volvi a levantar el arma.

Todava quieres... dispararme? pregunt Hanna.

Har lo que sea necesario para callarte dijo. Acaso no me tienes miedo?

Te tengo lstima respondi ella. Porque nunca sers dueo de tu futuro, y
aun as, sigues ayudando a quienes te controlan.
Yo no ayudo a nadie ms que a m mismo. Hanna neg con insistencia.
Podramos cambiarlo. Podramos desenmascarar a Tempus Fugit. Los gobiernos
de todos los pases tendran que darnos la razn. Estn matando a personas!

De verdad pensis que vosotros podrais hacer algo? Dos nios? Una friki
como t y un chico salido de otra Era? No me hagas rer Kleid solt una
carcajada. Cmo vais a terminar con el hombre ms poderoso del mundo? Y no
hablo slo de dinero; Belkin Mapplethorpe tiene tantos Futuros acumulados que no
podis imaginaros lo difcil que sera vencerle.
Por eso te necesitamos. Con tu ayuda y tus... habilidades podramos entrar.

Y despus qu harais? Avisar a la polica? No tenis pruebas! balance
la cmara delante de sus ojos.
Tengo ms minti ella.

Kleid arque una ceja, interrogante.

Ensamelas orden.

Cuando confe en ti dijo. Y no lo har mientras ests apuntndome con
una pistola.
Eres ingenua e idiota, ninguna prueba ser suficiente para...

En ese instante un helicptero sobrevol el cementerio a poca altura. Kleid
sonri para s. Cuando pas, Hanna pregunt:
Qu vas a hacer con mi cmara?
Eso no te incumbe.

Por un momento cre que estabas harto de todo... Pero ya veo que no eres ms
que lo que han hecho de ti.
En ese momento aparecieron un grupo de hombres uniformados que se
escurrieron entre las tumbas y las cruces como un manto de petrleo.
Mandan a la caballera entera para dos nios? pregunt Hanna.

Son estos tres indic Kleid, sealndolos. Llevdselos al jefe. Los est
esperando mientras un grupo de jvenes embutidos en trajes negros se encargaba
de las maletas y la bicicleta, otros agarraron a los chicos. Yo tengo que ir a cobrar
un Futuro.
No! gritaba Hanna mientras se revolva sin ningn resultado
Soltadnos! Dejadnos ir! Socorro!

Otro grupo cogi en volandas al profesor Mellier.

No la destruyas! suplic Hanna en direccin a Kleid. Escchala si te
atreves! Descubre quines son realmente tus amigos!

El protovidente se volvi con la microcmara en la mano y se qued observando
al grupo de soldados que ya se iban por donde haban aparecido. Sobre los hombros de
dos de ellos iba la muchacha. Su mirada se cruz con la de Kleid un instante, pero
ninguno de los dos fue capaz de descifrar la del otro.

***

Est con ellos? pregunt Adn. Bien. Espera all. Enviaremos a una
patrulla para que los traiga.
Cuando colg el telfono se dirigi a toda prisa al despacho de su jefe. Llam a
la puerta una sola vez y entr.
Seor, los tenemos anunci exultante.

Mapplethorpe Belkin se encontraba en ese momento guardando unos papeles en
su maletn.
A los dos? pregunt, volvindose hacia Adn.

En realidad a los tres, seor. El profesor Mellier los acompaaba.

Gustav? Mapplethorpe cerr con un potente golpe el maletn. Maldito
traidor. Saba que deba haberme quedado con su Futuro cuando tuve la
oportunidad! Entonces, definitivamente fue l quien los avis de que el protovidente
los buscaba?
Eso parece.

Cmo le habis encontrado?

El muy idiota utiliz una cabina de teleporte para reunirse con ellos.

Explcate le orden su jefe.

Mientras analizbamos las cabinas cercanas a la antigua casa del padre de la
chica, registramos la repentina e inesperada aparicin del profesor Mellier en una
obra en construccin a medio camino entre la ciudad y la zona acordonada. Como bien
sabr usted, ese lugar es un completo desierto y nadie se teleporta all sin ningn
motivo.
Contina.

Le pasamos la informacin a Kleid y l se encarg de rastrear sus pasos.

Os arriesgasteis demasiado censur Belkin Mapplethorpe. Si el idiota
del profesor no hubiera ido a reunirse con los chicos, habramos perdido un
tiempo valiossimo.
Pero lo hizo, seor. Y gracias a ello el protovidente ha podido capturarlos.
Belkin se frot uno de los anillos, ansioso.
Podra haber salido mal, muy mal Adn fue a replicar, pero el jefe se le
adelant. Bueno, lo importante es que ha tenido xito la misin y hemos podido
detener el error a tiempo.
S, seor.

Sabes si les ha... contado algo? Adn se encogi de hombros.
Lo desconozco, seor.
El jefe pareci sumirse en sus pensamientos.

Da lo mismo. No les servir de nada.

Qu desea que hagamos cuando lleguen, seor?

Encerradlos en el stano y aguardad a que yo regrese del congreso. Tened
preparada la Pitonisa para maana por la maana. No los ha registrado ninguna
cabina, verdad?
No, seor. Hemos hecho lo que usted orden: los traen en helicptero.

Excelente.

Belkin Mapplethorpe asi el maletn y se dirigi a la puerta, seguido de Adn.

El protovidente...? tante ste.

Ha cumplido ya los dieciocho?

No, seor. Le faltarn escasamente tres meses para ello.

Bueno, no podemos correr riesgos. Procede.
Adn asinti sin una mueca de sorpresa.
Intenta tenerlo todo finiquitado para maana dijo el jefe. A medioda
debera estar todo listo. Suficiente tendremos con que el desfile salga perfecto
como para estar preocupndonos por esto.
Y aunque no se lo haba ordenado, Adn saba que ms le vala hacerlo.

S, seor.

15
Se dice que el tiempo es un gran maestro;
lo malo es que va matando a sus discpulos.

HCTOR BERLIOZ



Kleid estaba agotado. Cuando los soldados desaparecieron se dej caer sobre
un banco de piedra y bostez. Llevaba cerca de veinticuatro horas sin dormir y sin
dejar de patearse la ciudad en busca de la pareja.
Al menos haba tenido suerte siguiendo al profesor. Si no hubiera sido por l y
por el error que haba cometido, an estara registrando la zona norte de la ciudad,
donde Ross haba visto a la chica en bicicleta y a quien posiblemente fuera el
polizn. Mientras lo segua no haba podido dejar de preguntarse si estaba haciendo lo
correcto o si, por el contrario, slo estaba dndoles ms ventaja. Por suerte, la
fortuna le haba sonredo y el chivatazo de Adn en el ltimo momento le haba
servido de algo. Despus, slo tuvo que seguir las huellas del profesor marcadas en la
nieve hasta el cementerio.
La Esencia Final.

Por fin podra cobrarla, se dijo. Un premio que no le podan negar. El pago por
un trabajo bien hecho. Y qu trabajo! Lo primero que hara sera retirarse un tiempo
de vacaciones a alguna de las islas artificiales del Pacfico. Le haban hablado
maravillas de ellas, pero nunca haba podido ir y tampoco le haban enviado a una
misin tan lejos. Al menos estara retirado durante los siguientes dos aos.
Haciendo lo que quisiese, siendo libre. Sintindose humano de nuevo.
La idea se impuso a toda aquella historia que Exel y Saya haban compartido con
l.
Un mercado negro de Futuros? Buena suerte, pens. Antes de que se
dieran cuenta los cazaran, y entonces de poco les servira todo lo que haban
planeado hacer.
Kleid se fue a levantar con el nimo renovado cuando se percat de la
microcmara digital que reposaba en su regazo.
El protovidente la mir con desconfianza. Haba llegado un rato despus que
el profesor y no haba escuchado la conversacin completa, pero estaba seguro de que
el hombre no habra utilizado ms que mentiras y bravuconadas para engatusar a los
dos jvenes. Qu si no iba a hacer un traidor a la empresa como Gustav Mellier?
Acarici el anillo contenedor donde reposaba la Esencia del profesor. Se haba
sentido bien quitndole su Futuro. Ya no podra entrometerse nunca ms en los
planes de Tempus Fugit. Ojal hubiera tenido el valor para hacerle lo mismo a la
chica, pero las rdenes eran claras: el jefe los quera intactos para analizar sus
Esencias en secreto y sin que un tercero se enterase; por eso haban trado los
helicpteros.
El polizn tambin le haba llamado poderosamente la atencin. Cuando se
lanz a por l, grit algo en un idioma ajeno al suyo. Cmo haba podido la chica
entenderle? Habra aprendido tan rpido a comunicarse con l? Imposible, deba de
haber otra razn, pero cul?
Qu ms daba, pens, en unas horas volvera a su tiempo y todo regresara a
la normalidad.
De nuevo mir la microcmara y arque una ceja. Las palabras de la chica,
por mucho que intentase negarlo, le haban conmocionado. A qu se refera con eso
de los dieciocho aos? Qu mentira le habra contado el profesor? Por qu se
querran deshacer de l cuando era uno de los protovidentes mejor preparados de la
compaa? Si bien era cierto que muchos de sus antiguos compaeros mayores se
haban marchado a disfrutar de sus Futuros, como pensaba hacer l, todava quedaba
Adn para demostrar que no slo los jvenes seguan trabajando.
No. Definitivamente lo que Gustav Mellier les haba contado, fuera lo que fuese,
era mentira...
Entonces, por qu era incapaz de encender la microcmara y descargar en su
telfono las imgenes para verlas?
Kleid mir a su alrededor. El viento haba amainado y las nubes permitan que
algn rayo de sol se filtrase dbilmente desde el cielo. Qu perda escuchando las
mentiras del profesor? Le confirmaran lo que ya saba y se quedara ms tranquilo.
Con decisin, sac su telfono mvil, busc entre las opciones, encendi la
cmara y le dio a transferir datos.
***

Un helicptero? Hanna no poda creerse que estuviera montando en uno. Si
no hubiera tenido los pies y las manos bien atadas, se abra asomado a la ventanilla, y si
no hubiera sido por la mordaza de la boca, habra gritado de asombro cuando sinti el
cosquilleo en el estmago al elevarse. Pero, por qu no los haban metido en una
cabina de teleporte y listo? Aquello no le daba buena espina.
Pablo se encontraba a su lado, con los ojos cerrados y con el ceo fruncido, como
si estuviera teniendo pesadillas. Hanna le dio un golpecito con la rodilla para que
despertase, pero el muchacho sigui inmerso en aquel sueo inducido.
El profesor se encontraba tambin all: sentado entre los dos soldados que los
vigilaban, atado con cinturones de seguridad para que no se bambolease de un lado a
otro como un pelele sonriente. Hanna tuvo que apartar la mirada. No poda creer
que le hubieran hecho aquello a tantas personas.
Las intrigas, las Esencias, los viajes en el tiempo... El protovidente tena razn,
a quin pretenda engaar? Pablo y ella no seran capaces de destruir el imperio de
Belkin Mapplethorpe. Dudaba que pudieran siquiera hacerle una grieta. Y si no le
haba mentido, con la cantidad de Futuros que deba de tener acumulados, ese
hombre tena que ser inmortal. Indestructible.
Haba fracasado: Pablo acabara muerto en alguna alcantarilla, como ella, en lugar
de en el pasado al que perteneca; su padre seguira postrado en una cama durante el
resto de su vida, o de la de ta Mo; el resto de los protovidentes continuaran robando
Futuros a personas inocentes mientras la fortuna de Belkin Mapplethorpe segua
creciendo.
Hanna volvi a mirar a Pablo. Preocupada, le golpe suavemente en la rodilla
y esper, pero l sigui con los ojos firmemente cerrados. Simplemente se revolvi un
instante y volvi a quedarse quieto.
Hanna sinti que se le detena el corazn y le faltaba el aire. Qu le haba
inyectado ese maldito protovidente? Iba a ponerse a gritar para llamar la atencin
de los soldados cuando el estmago le dio un vuelco y not que el helicptero
descenda velozmente.
***

Que...? Cggg cggg---
Una grabadora... Cggg
Djala!Es ma!
Ni lo suees. Esto me lo quedo. Cgggg... chiuvvv...

La pantalla del mvil se qued en negro con el smbolo de reproducir
parpadeando en el centro. Kleid trag saliva sin apartar la mirada de su reflejo en la
pantalla tctil.
Ya est se dijo. Ha terminado. Has escuchado todas sus mentiras y ya
puedes guardar el telfono. Definitivamente, Gustav Mellier era un traidor
mentiroso que slo estaba intentando... convencer a los chicos para que dejasen
a un lado su cruzada contra Tempus Fugit?.
El protovidente se puso de pie y se revolvi el pelo.

No tiene sentido, maldita sea... murmur, contrariado. Por qu iba a
mentirles si lo que quera era alejarlos peligro?. Tena que estar mintiendo... se
oblig a decir en voz alta. Tal vez, si lo repeta el suficiente nmero de veces, se lo
terminara creyendo.
Pero saba que no era mentira. Saba que lo que les haba contado Gustav Mellier
era verdad.
Por primera vez en su vida, Kleid sinti un extrao nudo en la garganta que
no consegua deshacer.
Con furia, golpe una piedra y la lanz contra la tumba ms cercana, levantando
una nube de nieve.
Cmo poda haber sido tan imbcil? De verdad crea que podra estar all el
resto de su vida? Que todos sus amigos, misteriosamente, se haban ido al cumplir
los dieciocho aos? De verdad haba sido tan ingenuo cmo para pensar que le
regalaran diez aos de Futuro? La chica tena razn: l era un arma en potencia; si se le
ocurra hablar o mostrar al mundo lo que era capaz de hacer Tempus Fugit,
Mapplethorpe y todos los dems protovidentes acabaran en la trena... o en
laboratorios de experimentacin. Se llev una mano al pecho donde el localizador
palpitaba invisible.
Entonces, qu deba hacer? Seguir como si no pasase nada? Denunciarlo? Ir
a la maravisin como haba propuesto el polizn? Huir?... Ir en busca de Exel y Saya
y unirse a su grupo de insurrectos?
Imposible: en cuanto utilizase una cabina le detectaran y podran seguir su
rastro. Antes de que se diese cuenta, estara rodeado y desconectado, como haban
hecho con su amigo Sam.
Se sent en el banco de nuevo. Le temblaron las manos al pensar en l. Su
amigo haba intentado escapar y no le haba servido de nada. Dieciocho aos, como
haba dicho Hanna. sa era la edad que tena Sam cuando ocurri. Hubiera llevado a
cabo la misin correctamente o no, su destino estaba marcado desde haca aos,
como el de Kleid.
No haba terminado de comprender la verdad de aquel pensamiento cuando
su telfono son. El joven protovidente mir la pantalla y vio que era Adn quien
le llamaba. Respir profundamente unas cuantas veces y se aclar la garganta. Despus
descolg.
Kleid? pregunt su interlocutor.

Soy yo respondi l, fro como un tmpano de hielo. Como se esperaba de
un protovidente.
Llamaba en nombre del jefe para felicitarte. Has hecho un excelente trabajo.

Gracias respondi l, un tanto contrariado.

Imagino que pensabas pasarte a por tu recompensa a lo largo del da de hoy.
Kleid se tom unos segundos para analizar aquello.
Eh... s, eso pensaba.

Me parece bien. Muy bien dijo Adn. Sin embargo, ahora mismo los
laboratorios estn a rebosar de trabajo y sera ms conveniente que te pasases...
maana, si no te importa. Podras venir hoy, pero tendras que esperar bastante y,
adems... quera pedirte un ltimo favor.
Kleid frunci el ceo sin responder. Tras unos instantes, Adn dijo las
temidas palabras:
Necesito que te pases por mi despacho y que firmes unos informes para
que podamos entregarte la Esencia Final y que quede constancia. Puro trmite.
Te parece bien? No ser ms que un rato, despus podrs descansar.
Descansar. La chica tena razn. El profesor no les haba mentido.

Tiene que ser ahora? pregunt. Adn aguard un instante y despus dijo:
S, Kleid. Necesitamos que sea cuanto antes. Cuanto antes terminemos con
todo, mejor para todos.
El protovidente apret los dientes con fuerza hasta hacerlos rechinar.

Pum... pum... El corazn se le aceler en el pecho.

Ya estaba, aqul iba a ser su fin. Una reunin con su superior de la que no saldra
con vida.
Pum-pum, pum-pum...

Por primera vez no era capaz de controlar sus impulsos. Todo en lo que haba
credo desde pequeo. Su familia. Su empresa. Su trabajo era... mentira.
Pum-pum, pum-pum, pum-pum...

Asesinos. Todos ellos.

Pum-pum...

Le haban convertido en un monstruo y ahora queran deshacerse de l.

Pum.

Sigues ah, Kleid? pregunt Adn al otro lado. Bueno, escucha: te
mandar los datos por mens... Kleid no escuch el resto de la frase. Lanz el
telfono con fuerza contra un rbol cercano y lo hizo saltar en pedazos.
Despus grit con rabia y desesperacin hasta que se le vaciaron los pulmones.
El cementerio pareci aguardar en un intimidado silencio cuando call.
Kleid se qued en el sitio recuperando el aire a trompicones, hinchando y
deshinchando el pecho con dificultad. Permaneci as unos minutos hasta que se dio
cuenta de la locura que acababa de cometer.
Haba apagado el mvil. No, haba destrozado el mvil. Haba interrumpido a
Adn estrellando el telfono contra un rbol.
Se le aceler la respiracin. Qu iba hacer ahora? Siempre poda tomar una
cabina de teleporte y regresar a Tempus Fugit. Le explicara a Adn lo que haba
sucedido, le daran otro mvil y listo...
Y listo?, se dijo. Listo para ser enviado a una misin sin retorno y morir?

El protovidente se dej caer de rodillas sobre el suelo nevado con la mirada
perdida en las piezas del telfono. Tena que tomar una decisin urgente: o volver a
Tempus Fugit y suplicar por su vida... o huir.
Pero, adnde? Sin dinero, sin Futuro, sin poder viajar mediante cabinas de
teleporte no llegara muy lejos. Le atraparan y le haran pagar. Haba pasado suficiente
tiempo con aquellas personas como para llegar a conocerlas.
Entonces, su nica opcin era regresar, pedir un telfono nuevo y morir como
un mrtir? Era se el destino que le aguardaba? En el instante en el que le confesase
a Adn que conoca sus planes de exterminio, le pegara un tiro en la cabeza y se
dejara de tonteras. Quin se iba a dar cuenta? No exista ningn registro en el que
l figurase. Era un fantasma para el Gobierno, como el resto de sus compaeros.
Daba lo mismo si mora perdido en mitad del ocano que de un tiro en las oficinas de
Tempus Fugit. Jams encontraran su cadver y, mucho menos, la relacin con la
empresa.
Definitivamente, huir era la opcin ms segura; la nica, en realidad. Y
buscar ayuda. Alguien que pudiera desactivar el localizador de su pecho.
Exel... mascull.

Se puso en pie con determinacin y ech a correr hacia la puerta del
cementerio. Adn no tardara en enviar a alguien para averiguar qu haba sucedido
cuando viese que el mvil estaba apagado. Deba darse prisa.
Saba que no podra utilizar ninguna cabina. Tendra que moverse a pie a partir
de entonces. Y, por su bien, la primera parada deba hacerla en la ciudad. Si no
consegua dar con sus compaeros tendra que aprovisionarse con un Futuro
decente.
Kleid se quit el contenedor lleno con la Esencia del profesor Mellier, lo guard
en el bolsillo antes de enroscar uno vaco en su lugar. Aqul lo llevaba a modo
de reserva por si el otro se rompa. Jams imagin que fuera a utilizarlo para huir de la
empresa.
Tena que darse prisa. Deba pensar una ruta fuera de la ciudad, lejos de la sede
de Tempus Fugit donde poder guarecerse. Terminara convertido en uno de esos
mendigos que malvivan en los suburbios? Acabara siendo vctima de la Plaga en
algn callejn oscuro? Lo dudaba: la desconexin se producira antes que todo aquello,
y luego el tiempo se encargara de terminar el trabajo.
A partir de ese momento, si quera seguir con vida y huir lejos de la ciudad,
deba empezar a pensar en s mismo. Exclusivamente.

16
El pasado ya no es y el futuro no es todava.

SAN AGUSTN


El helicptero aterriz en dos rpidas sacudidas. Hanna tard en recuperarse
del veloz descenso y, para cuando lo hizo, un par de soldados le estaban desatando
las cuerdas de los pies, dejndole las esposas puestas.
No hagas ninguna tontera le advirti uno de ellos. Hasta entonces no
haba reparado en lo jvenes que eran. Seran tambin...? Un escalofro le
recorri la espalda cuando el soldado aadi: si intentas escaparte, tendr que
disparar... y no quiero.
Por el momento aguardara, se dijo. Esperara al momento idneo y mantendra
la calma por ella misma, por Pablo y por la misin.
A empujones le hicieron saltar fuera del helicptero. El ruido era ensordecedor.
El viento impulsado por las hlices le revolva el pelo y le impeda abrir los ojos.
Una vez fuera del alcance de las aspas, la chica se incorpor y mir a su alrededor.
Se encontraban en lo alto de una azotea. Por los edificios que les rodeaban supuso
que deba de tratarse de las oficinas de Tempus Fugit. La guarida del lobo.
Dos ms salieron detrs con el cuerpo de Pablo en volandas. A Hanna le dio
un vuelco el corazn al ver que no se recuperaba. Un tercer tipo se uni a la comitiva
al ver los problemas que estaban teniendo sus compaeros.
Pablo! exclam Hanna. Pero al ir a acercarse, el soldado que tena a su lado
le agarr de la camiseta.
T, quieta aqu.

Pablo... repiti la chica cuando llegaron a su lado.
Qu le ha pasado? pregunt el que vigilaba a Hanna.

Supongo que Kleid le administr algo respondi el otro. Deberamos
darnos prisa.
El primero asinti conforme.

Cuanto antes nos los quitemos de las manos, mejor.

Los ltimos chicos descendieron del vehculo y agarraron por debajo de los
hombros a la marioneta que ahora era el profesor Mellier y le hicieron caminar.
Hanna apart la mirada, sobrecogida. Sin el profesor ni Pablo las posibilidades
de salir con vida de all se reducan drsticamente.
Cuando estuvieron todos juntos, el que pareca estar al mando de la misin se
quit el guante derecho y pos la mano en el identificador que haba junto a la puerta.
Con un chack, el pestillo salt y sta se abri automticamente. A continuacin,
fueron pasando al interior del edificio. Frente a ellos, al final de un pasillo mal
iluminado, la puerta de un ascensor se abri y aguard a que estuvieran todos dentro
para volver a cerrarse.
El habitculo era inusitadamente grande, pens Hanna. Tres o cuatro veces el
que tena en su edificio... bueno, su antiguo edificio, se corrigi. El chico al cargo
apret uno de los ltimos botones y el ascensor comenz a descender sin que apenas
diese la sensacin de que estuviera movindose.
Hanna mir disimuladamente a su alrededor. Saba de algunos ascensores con
varias puertas, sin embargo aqul slo contaba con la que tena en frente. Los
supuestos protovids, por su parte, parecan un tanto distrados pensando en sus cosas
cuando el ascensor se detuvo.
A Hanna se le aceler el corazn al comprobar que todava no haban llegado al
piso especificado. Estaban en la planta cero, no en los stanos. Un milagro, se dijo.
Un milagro que no poda dejar pasar.
Sus captores se miraron entre ellos mientras el ascensor se detena. La chica
sinti cmo se tensaban y murmuraban:
Qu est pasando?

No lo s. Le he dado al stano ocho.

Joder, ped expresamente una lnea privada.
Quin lo habr llamado?

Preparaos...

S, preparmonos, se repiti Hanna para s, ponindose alerta. El que se
encontraba a su lado debi de presentir algo, puesto que se inclin y le susurr:
Como se te ocurra hacer lo que ests pensando...

Hanna no lleg a escuchar el resto de la amenaza. En cuanto la abertura fue
lo suficientemente ancha, sali disparada con las manos esposadas por delante
dispuesta a arramblar contra todo aquel que se le cruzase por medio.
Se encontraba en el vestbulo del edificio. Frente a ella, a unos cincuenta
metros y detrs de unos torniquetes de seguridad, se hallaba la salida. La calle. La
libertad.
Ech a correr pidiendo ayuda, pero todo el que se le cruzaba, hombres con
traje, mujeres con maletines y faldas grises, se apartaban asustados y la miraban
despectivamente.
Por favor! Me persiguen! grit Hanna, desesperada, yendo directa a los
torniquetes.
Los trabajadores se giraban para ver lo que suceda, murmurando. Senta todos
los ojos del enorme recibidor puestos en ella, pero ninguna intencin de echarle
una mano. No haba tiempo para esperarla, estaba claro que slo podra escapar
haciendo uso de sus propios medios.
Los protovids tampoco perdieron el tiempo: en cuanto la vieron salir
corriendo, fueron tras ella ordenndola que se detuviera.
Hanna lleg a los torniquetes y fue a saltarlos cuando unos brazos la rodearon por
el pecho.
No! grit, desesperada. Sultame! Socorro!

Ms te vale estarte quieta, nia dijo el hombre que la estaba agarrando. Yo
no ser tan misericordioso como los ineptos que te han trado hasta aqu: como te
sigas resistiendo, te pegar un tiro en la rodilla. Veremos luego si sigues teniendo ganas
de huir.
Un escalofro recorri la espalda de Hanna. Aquella voz pareca falta de todo
sentimiento, falta de humanidad... Al instante dej de oponer resistencia sin
controlar las lgrimas de impotencia.
El hombre la agarr del brazo y volvi a llevarla al ascensor bajo la atenta mirada
de todos los trabajadores que se haban quedado en mudo silencio. Los otros los
esperaban pidiendo disculpas por su error, pero l los hizo callar.
Las puertas del ascensor se cerraron de nuevo y el silencio se apoder del
habitculo. Un silencio incmodo, pegajoso, cargado de tensin y de miradas llenas
de significado y desprecio. Cuando llegaron al piso que el primero haba marcado,
el hombre que tena agarrada a Hanna por los hombros dijo:
Cambio de planes. El jefe ha ordenado que los bajemos al stano doce.

A Hanna no le pasaron desapercibidas las miradas de los dems antes de asentir.
Apret el botn correspondiente al stano doce y las puertas volvieron a cerrarse.
Cuando llegaron a su destino, el hombre y los soldados los escoltaron por un
pasillo de hormign iluminado con fluorescentes. Los calabozos, pens Hanna.
All los encerraran y los ejecutaran. Moriran a cientos de metros bajo la superficie
de la tierra.
Por aqu dijo el hombre al grupo, detenindose frente a un inmenso portn
de hierro y situando la mano sobre un sensor digital. Hanna aprovech el
momento para mirar por primera vez a su secuestrador: deba de tener unos treinta
aos, el pelo oscuro y una mirada azul, fra y escrutadora que no admita rplica.
El portn se abri con un sonido chirriante. El laberinto se complic a partir de
all: recorrieron pasillos, giraron en todos los sentidos, dejaron atrs puertas y ms
puertas, algunas abiertas, otras cerradas, salas que parecan laboratorios, zonas con
sillones... hasta detenerse frente a una de color verde grisceo.
La chica, aqu seal el hombre.

Uno de ellos se adelant, saco un manojo de llaves y, despus de elegir una, la
meti en la cerradura y la gir. Cuando estuvo abierta, le quitaron las esposas y la
empujaron dentro.
No! grit ella lanzndose contra la puerta, ya cerrada. No! Por favor!
Sacadme de aqu!

Pero por mucho que suplic, no sirvi de nada. La comitiva se alej de all,
presumiblemente lista para encerrar en otras habitaciones similares a Pablo y al
profesor.
Asesinos! aporre la puerta con insistencia. No os saldris con la vuestra!

La celda contaba slo con una cama pegada a la pared, un urinario y un grifo.
Haba visto muchas pelculas de crceles, y en todas ellas siempre haba alguna
ventana o tragaluz por el que se vislumbraba un pedazo de cielo. Al menos aqulla no
lo tena. Hanna siempre haba pensado que ms que una ayuda para el preso, se trataba
de una crueldad: mostrarle el cielo bajo el que podra estar disfrutando mientras
permaneca encerrado entre cuatro paredes.
Por primera vez desde que haban dejado el cementerio se dio cuenta de la
gravedad de su situacin. No formaban parte de ninguna pelcula: aquellos hombres
los mataran uno a uno tarde o temprano. Jams volveran a ser libres, y ellos
seguiran destrozando la vida de miles de personas.
Estaba todo perdido. Aquella celda, aquel stano, aquel edificio sera su tumba. Y
no volvera a ver el cielo nunca ms. Ahora lo saba.

17
Nunca es tarde para ser lo que deberas haber sido.

GEORGE ELLIOT



Kleid aguard a que cayese la noche para salir de su escondrijo.

Haba pasado el da entero recorriendo la ciudad en busca de un agujero en el
que guarecerse y senta todos los msculos acartonados por el fro. No es que fuera
la primera vez que pasaba la noche fuera del edificio de Tempus Fugit, pero s era la
primera que saba que no podra regresar nunca ms.
Asom la cabeza por la destartalada ventana de aquel stano que haba a ras del
suelo y se asegur de que no haba nadie. Una vez hecho esto, se encaram por
completo al alfizar y rod hasta la pared opuesta. Amparado por las sombras, Kleid
se puso de pie y avanz calle arriba en direccin a la zona residencial.
Era consciente del peligro que supona, pero tambin saba que robar un solo
Futuro de la zona rica equivaldra por lo menos a diez de la gente corriente. El
riesgo mereca la pena. Y por qu no, si coincida con Exel y sus nuevos amigos
podra plantearles su problema y escuchar qu tenan que ofrecerle. Mientras, no
perdera el tiempo.
Tan slo tena que aguardar, observar y estar preparado para realizar el robo.
Ahora bien, podra hacerlo sin ayuda de la Pitonisa? Acertara al escoger un Futuro?
Kleid se deshizo de aquellos pensamientos. Daba lo mismo. Cualquiera le valdra.
Despus se preocupara por encontrar a alguien que pudiera insertrselo. Adems, si
bien era cierto que la Pitonisa le haba indicado siempre a quin y cundo
robrselo, la experiencia le haba demostrado que estudiando a las vctimas y
esperando el momento oportuno, podra hacerse con sus Esencias.
Se desliz entre las sombras, evitando el resplandor de las farolas hasta llegar a
la tapia que rodeaba una de las casas residenciales. Ira probando de una en una hasta
dar con la adecuada. Tampoco poda retrasarse demasiado; era tarde y pronto el
barrio entero se ira a dormir. Y l, a diferencia de los ladrones corrientes, necesitaba
que hubiera actividad, vida, Cambios...
De un salto se encaram al muro y escal gilmente hasta lo alto. Tan slo
necesit un breve vistazo a las ventanas cerradas con las persianas bajadas para darse
cuenta de que estaba vaca. No perdi ms tiempo; volvi a la calle y prob suerte
con la siguiente casa.
Salt para agarrar la rama de un rbol cercano y se aup sobre ella. Luego, desde
el borde de la misma salt al muro de la propiedad. All se guareci entre el ramaje y
las hojas del rbol y espi el interior de la casa.
No era de las ms grandes del vecindario, pero sin duda quien viviese all deba
de tener dinero. Mucho dinero. Fue estudiando metdicamente todas las ventanas de
la fachada.
Cuando termin, se arrastr hasta uno de los laterales de la casa y all encontr
lo que buscaba: una luz encendida. Una habitacin ocupada. Alguien susceptible
de Cambiar.
Se dej caer al jardn flexionando las rodillas para amortiguar el golpe.
Cuando estuvo seguro de que nadie haba advertido su presencia, corri hasta el
ventanal del que emanaba la luz y se asom cuidadosamente.
Era el saln de la casa. Y qu saln! Por lo menos era el triple de grande que
su habitacin en Tempus Fugit. Bueno, su antigua habitacin, se corrigi.
Las paredes eran de madera, al igual que el suelo. Los muebles que all haba
deban de valer una fortuna. Haba cuadros decorando las paredes y un piano de cola
en la esquina opuesta de la habitacin. En el centro, junto a unos sofs dispuestos
frente a una enorme maravisin, haba una mesa con cuatro sillas en las que se
sentaban dos nios pequeos, de entre seis y siete aos, y un adulto.
La fortuna estaba de su lado, se dijo Kleid: estaban celebrando el cumpleaos
del padre. Con un poco de suerte estaran ellos tres solos en la casa y el hombre,
que llevaba un gorro de fiesta y estaba abriendo regalos, no habra apagado las velas de
la tarta todava.
Sus dudas se disiparon cuando uno de los nios baj de la silla y se march
corriendo fuera del saln. Regres al instante sonriendo entusiasmado con una cpsula
de color rosa entre los dedos. Una vez en la mesa, la coloc sobre un plato llano y
despus le ech una gotita de agua. Al instante apareci en su lugar un apetitoso
pastel de nata recubierto con chocolate y fresa.
Mientras tanto, el otro nio fue a por un puado de velas de colores que
luego colocaron los tres meticulosamente sobre el pastel.
Cuando toda la superficie estuvo decorada, el padre sac un mechero del
bolsillo y encendi todas las mechas. Despus, uno de los nios apag la luz y
regres a la mesa.
Kleid se frot las manos y se quit las diminutas gotas de sudor que haban
aparecido en sus palmas. Gir la mueca derecha para desentumecerla y se prepar
para colocarla en posicin vertical llegado el momento.
Los nios comenzaron a cantar el Cumpleaos feliz a su padre, que aguard
con una sonrisa. Una vez que llegaron a la ltima estrofa, el hombre cerr los ojos y
se dispuso a pedir un deseo.
Kleid se prepar. Alz la palma de la mano como tantas otras veces y entrecerr
los ojos. Al instante, las finsimas lentes captaron el estado de Cambio en cuanto
comenz a producirse. Los dispositivos de la palma de su mano empezaron a brillar
con diminutas corrientes elctricas, producindole un leve cosquilleo.
No aguard ms. Con un simple pensamiento, el haz de luz se proyect desde
su mano, atraves la ventana y lleg hasta la frente del padre. Los nios terminaron
de cantar la cancin y se quedaron esperando a que su padre reaccionase y soplase
las velas. Al haber estado distrados cantando, ninguno de los dos haba reparado en
la luz que brillaba sobre la frente de su padre.
Pap...? pregunt uno de los dos nios, tocndole en el brazo. Te
toca soplar!
Venga, que si no, no se cumple el deseo! le dijo el otro, agarrndole el
otro brazo.
Pa... p? gimote el primero unos instantes ms tarde, asustado ante la falta
de respuesta de su padre.
Las lgrimas comenzaron a aflorar en los ojos de los nios cuando...
Fffffffff... Ya est! exclam el hombre, sonriendo. Deseo pedido!

Los dos nios se miraron, extraados, observaron a su padre, volvieron a cruzar
las miradas y, a continuacin, secndose las lgrimas, comenzaron a aplaudir.
Kleid se peg a la pared de la casa con el corazn latindole desbocado.

No haba podido hacerlo. Haba detenido la Extraccin un segundo antes de
que finalizase. Haba bajado la palma de la mano y el Futuro haba regresado al
hombre, ntegro.
Se oblig a controlar su respiracin, que amenazaba con descubrirle. Despus
regres al muro y subi por l ayudndose de una enredadera que lo cubra
prcticamente por entero. All se qued observando la idlica imagen familiar que se
desarrollaba dentro de la casa.
No poda seguir siendo un ladrn, un asesino. Cuntas familias como sa
haba destrozado a lo largo de su vida? Cuntos hijos se haban quedado sin
padres?
Cuntos hermanos haban quedado hurfanos? A cuntos padres, madres,
esposas, novias, amigos y conocidos les haba destrozado la vida?

De pronto comenz a llorar. Era como si todas las lgrimas que haba
acumulado durante tantos aos se hubieran empeado en salir de golpe.
No. No poda seguir hacindolo. Y tampoco poda huir. l era el nico que
contaba con las suficientes pruebas como para detener a Tempus Fugit. Hanna haba
tenido razn desde el principio.
No poda seguir comportndose como una marioneta. Era la hora de luchar. .

Debo reconocer que estoy sorprendida dijo una voz a su espalda, seguida
de unas palmadas. Kleid se dio la vuelta rpidamente y se coloc en posicin de
defensa antes de que Saya diera un paso al frente y entrase en el crculo de luz de una
farola.
Estabas llorando? le pregunt, ms asombrada que con ganas de burlarse.

Exel apareci junto a su amiga. Los dos iban abrigados con las gabardinas oscuras
de la empresa.
Menuda sorpresa coment Exel. Debemos tomarlo como una aceptacin
por tu parte?
Kleid respir hinchando el pecho y se acerc.
Quiero marcharme tambin, pero necesito terminar algo en Tempus Fugit.

Y eso cmo se explica?

A diferencia de vosotros, tengo ciertos remordimientos por los que se han
quedado all encerrados, ignorantes del futuro que les tienen preparado.
Los otros dos protovids se miraron un instante.

Qu es lo que quieres?

Que alguien desconecte el localizador de mi pecho. Nada ms.

Pues ests de suerte coment Exel, pero al instante Saya le dio un codazo en
el costado. Qu te pasa?!
Vas a llevarle?

Nos pilla de camino. Tanto problema le ves? Ella guard silencio y ech a
andar sin dirigirles una palabra ms.
Lo tomar por un s despus mir a Kleid. Sguenos, vamos al mismo sitio y
ya hay unos cuantos esperando.
De camino a aquel misterioso lugar, Kleid le cont por encima lo que haba
descubierto gracias a la grabacin del profesor Mellier. Saya ralentiz el paso para
prestar atencin.
Hijos de puta... mascull Exel, chocando el puo cerrado con la palma de la
otra mano.
Qu se creen que somos?

Perros, Exel. Perros falderos aadi Saya, mirando de soslayo al otro chico.

Yo ya lo saba. Te lo dije o no? Ya lo creo que s.

Es aqu anunci la chica de pronto.

Kleid mir a su alrededor y se dio cuenta de que se haban alejado bastante de
la zona residencial y que se encontraban en uno de los extrarradios ms cercanos.
Frente a ellos, una casa baja de un solo piso, cuadrada y sin ms ventanas que una
junto a la puerta, se encontraba rodeada por un descuidado jardn.
Unos metros por delante, varias sombras se perciban en la oscuridad. No
haba farolas ni otras luces cerca.
Dnde estamos?

En nuestro nuevo refugio respondi Exel, acercndose a los otros.

Ya pensbamos que os habais rajado les dijo una chica bajita que se
encontraba sentada sobre una piedra. Cuando vio a Kleid se puso en pie de un
brinco. Qu hace l aqu?
Hola Aretta salud l tras ubicarla.

Tranquilzate, viene con nosotros.

Eso s que es una sorpresa coment Ioru, apagando el reproductor de MPO
que llevaba puesto y unindose al grupo. El tercero que los esperaba se llamaba Hox.
Era un tipo de cara cuadrada y mandbula prominente con el que Kleid apenas
haba tenido trato en el tiempo que haban convivido en Tempus Fugit. Era un ao
menor que ellos, pero buen amigo del oriental. Todos ellos pensaban abandonar
Tempus Fugit? Mapplethorpe se volvera loco. Ya podan estar preparados para
afrontar las consecuencias.
Entramos?

Empujaron la verja que haca las veces de puerta y cruzaron en fila el jardn
de hierbajos hasta la casa. Una vez all, Exel llam con los nudillos cuatro veces.
Al momento oyeron varias cerraduras saltando y el giro del picaporte.
Buenas noches, chicos los salud un hombre embutido en una bata de estar
por casa, cedindoles el paso. Vaya, veo que somos ms de los que esperaba
coment, despreocupado. Era rubio, de unos cuarenta aos, y llevaba unas gafas de
pasta. Calzaba unas estrambticas zapatillas de tela con forma de cabeza de tigre.
Se ha unido en el ltimo momento explic Exel. Es el chico de quien
te hablamos.
El perrito faldero? dijo de broma el hombre. Kleid se sonroj antes de decir:
Busco a alguien que pueda desactivar mi localizador.

Vaya, parece que sabes ms de lo que deberas. Cul es tu nombre?

Kleid. Y hace tiempo que me arranqu la correa del cuello aadi, mirando a
los dems por encima del hombro.
Me alegro de or eso despus se dirigi al grupo. Pero, por favor,
tomad asiento. Poneos cmodos.
Los protovidentes obedecieron y se recostaron en los mltiples sillones de la
habitacin difana. Al fondo haba un mueble con una pila que seguramente hara
las veces de cocina. Frente a los sillones, una simple mesa de madera completaba el
mobiliario. Y el bao?, se pregunt Kleid. Y el... laboratorio donde los
intervendra?
El hombre se apoy en el posabrazos de un butacn con las manos dentro de
los bolsillos de la bata y les sonri.
La verdad es que somos ms de los que esperaba. Y eso me complace.
Permitidme que os explique por encima el proyecto los chicos se miraron entre ellos,
indecisos. Quin habra dicho que eran los mismos que haban segado las vidas
de tantas personas sin inmutarse apenas. Esta nueva... empresa que quiero
montar con vuestra ayuda no ser ni mucho menos una prisin como la de
Tempus Fugit. Tendris libertad para ir y venir a vuestras anchas. Robaris los Futuros
que podis y cuando queris, y adems podris utilizar todos aquellos que os
interesen a placer. Siempre y cuando paguis la cuota mensual que os pido.
Kleid se removi incmodo en su sitio.

De nuevo, el hecho de que seis tantos tiene como ventaja que el trabajo
se dividir considerablemente entre todos. Y una vez que me entreguis las Esencias,
yo me encargar de comercializarlas ah fuera. Tenis vuestros anillos y los
contenedores que os ped? los chicos asintieron sin decir una palabra. As que
aqu estaban los contenedores que le faltaban a Shawn, pens Kleid. Excelente.
Como ya le coment a Exel, ms adelante vosotros tambin trataris con nuestros
clientes, pero por el momento ser mejor que lo haga yo.
El hombre chasque la lengua y se quit las gafas para limpiar los cristales.

A cambio de todo esto, yo me comprometo a desactivar vuestros
localizadores, vuestros inhibidores y a implantaros las Esencias que me pidis cuando
me lo pidis. Y, por si esto os pareciera poco, tambin os pagar un porcentaje de
lo que logre sacar con las ventas.
Los protovids se miraron entre s, exultantes de alegra.

Todo bien? Recordad que, una vez que lo haga, no habr marcha atrs.
Y cmo sabremos que lo ha hecho y que no nos ha engaado? pregunt
Ioru.

Haces bien cuestionndotelo, chico. Pero no tengo intencin de engaaros.
Yo tampoco saldra beneficiado.
Y si lo hace mal? pregunt Aretta. Tiene... experiencia?

El hombre, en lugar de ofenderse o molestarse, solt una carcajada tranquila.

No te preocupes, tengo ms experiencia de lo que parece. Y he ensayado
durante todos estos aos de retiro, te lo puedo asegurar. Tenis alguna pregunta ms?
Kleid trag saliva, pero no dijo nada.

Bien, en ese caso... Empezar por ti anunci, sealndole. Porque parece
que eres el que ms prisa trae, y para que no puedas dar marcha atrs.
Kleid se revolvi el pelo, inseguro.

Pero yo... yo no voy a quedarme despus dijo en un murmullo. Los chicos
se revolvieron ofendidos.
Calma, calma les inst el adulto. No pasa nada. Si no quiere quedarse, est
en su derecho de marcharse. Pero la operacin tendrs que pagrmela, amiguito.
Lo... lo har. Ms adelante.

Estupendo, entonces! Todo solucionado. Cerremos el trato como los hombres
dicho esto, sac la mano derecha del bolsillo y se la tendi a Kleid. Hasta que l no
la hubo agarrado no se dio cuenta de que, lo que en un principio crey que era un
guante, era en realidad la propia mano, hecha de metal fundido. Las articulaciones
chirriaron al cerrarse entre las de Kleid.
El protovid sinti que el corazn se le aceleraba, pero la sonrisa clida del
cientfico lo tranquiliz.
Oye, una cosa ms. Todava no nos has dicho tu nombre se atrevi a
comentar Saya, rompiendo el silencio que se haba instaurado.
El hombre solt a Kleid y dijo:

Podis llamarme Omega.

18
El futuro tiene muchos nombres.
Para los dbiles es lo inalcanzable.
Para los temerosos, lo desconocido.
Para los valientes es la oportunidad.

VCTOR HUGO


Su padre estaba all, con ella, jugando como cuando era pequea. Se encontraban
en mitad de un prado verde y florido. Estaban solos y eran felices. Ella iba vestida
con ropa de colores; l se encontraba a lo lejos, llamndola. Hanna agarr un puado
de flores que haba en el suelo y sali a su encuentro. Entonces, de pronto, una
mano azulada y translcida apareci de la nada. Y antes de que pudiera advertir a su
padre, los dedos de la mano se enrollaron alrededor de su cuello y comenzaron a
estrangularle.
Hanna intent correr para ayudarle, pero entonces descubri que una correa
la mantena atada al tronco de un rbol. Y mientras gritaba desesperada, su padre iba
quedndose sin aire. Y por mucho que ella lo intentaba, la cuerda no ceda, y su
padre se ahogaba y ella gritaba, y la cuerda no ceda, y su padre se ahogaba y la
cuerda no ceda y su padre se ahogaba y ella...
Pap! grit a la oscuridad.
Se incorpor sudando y con la respiracin agitada. Haba tenido una pesadilla.

Trag saliva para aclararse la garganta y despus se sec el sudor con la mano.
La pesadilla segua all. Continuaba encerrada en aquella habitacin, a cientos de
metros bajo tierra y esperando su ejecucin.
Los restos del terrible sueo comenzaban a disiparse en su trastocada mente
cuando oy las voces. En un principio crey que las estaba imaginando, como tantas
otras veces, pero despus comprendi que provenan de fuera de la celda.
Rpidamente abandon el jergn donde estaba tumbada y se aproxim a la
puerta para escuchar mejor.
Y dices que no se ha despertado?

Ni una sola vez.

Deberamos avisar a alguien. Y si est...?

No, lo he comprobado. Aunque lento, su pulso sigue siendo firme.

Crees que se lo han extirpado?

Me aseguraron que no. Debe de estar dormido. Sabes que se fue el tipo que
me persigui durante mi ltima misin? Si hubiera sabido que lo estaban buscando,
le habra detenido yo mismo.
Pablo. Hablaban de Pablo, se dijo Hanna horrorizada.

Firmemos el parte. El chico est vivo ahora. Si se muere durante lo que queda
de noche, ser problema de otros.
Los pasos se alejaron por el pasillo y Hanna regres al camastro, enmudecida.

Qu le estaba sucediendo? El protovidente le haba robado su Futuro con
aquel lquido? No, imposible. De haber sido as, habra visto el haz de luz. Adems,
Pablo haba reaccionado levemente cuando le haba tocado en el helicptero. Si algo
haba aprendido en los ltimos aos era que una vctima de la Plaga no lo habra hecho
por nada. Por nada.
Estara dormido, o drogado, se repeta como una letana. Se pondra bien. Tena
que creerlo. Lo necesitaba. Lo quera! Se llev las manos a la cabeza y se apret
las palmas contra el crneo, rogando por que pudiera poner orden en sus
pensamientos. Lo conoca desde haca tres das. Nada ms. Entonces, por qu senta
todo aquello?
Cundo haba dejado de ser un completo desconocido para convertirse en
un amigo? Y en algo ms? Quin le haba dado permiso para irrumpir de ese modo
en su vida? Se mordi la lengua con el corazn en un puo. Ella; slo ella. Si
aquella noche le hubiera dejado en la calle...
Cmo poda estar siquiera plantendoselo? Cobarde, se recrimin. No poda
pasar el resto de su vida preocupndose slo por ella, con miedo a sufrir por los dems.
Pero, no era una reaccin lgica despus de todo el dolor que haba sufrido?
Si ahora estuviera sola encerrada en aquellos calabozos, al menos podra descansar.
Pero slo con pensar que ella haba sido la culpable de que cazasen a Pablo, la
vergenza de haberle fallado le impeda conciliar el sueo.
Cerr los ojos y se descubri rememorando el beso que se haban dado bajo la
lluvia. Y al mismo tiempo que una sonrisa invada su rostro, sendos goterones se
escapaban por sus ojos. Cmo haba podido dejar que le sucediera aquello? Si no
hubiera sido por l, todava seguira dando palos de ciego por Internet, colgando
vdeos y transcribiendo declaraciones intiles. Sin Pablo, jams habra descubierto a
aquellos protovidentes que robaban el Futuro a las personas, ni habra tenido la
suficiente entereza para seguir adelante despus de la traicin de Omega...
Pero, eran suficientes estos motivos para explicar lo que senta por l? No,
se respondi sin demasiado esfuerzo. A todo eso se sumaban los acontecimientos que
haban vivido juntos en aquellos tres das, o lo especial, extrao y misterioso que le
resultaba. Sin olvidar que, gracias a Pablo, haba vuelto a confiar en s misma...
De acuerdo, tampoco poda obviar el hecho de que fuera tan guapo, y fuerte y
dulce a la vez. De que no estuviera corrompido por un mundo gris y desesperanzado.
De que brillase con luz propia.
Sin necesidad de mirarse en un espejo supo que se haba sonrojado como una
colegiala. Como si fuera la primera vez que se... enamoraba.
Hanna respir profundamente y se oblig a serenarse. Necesitaba analizar la
situacin con la cabeza fra y no perderse en recuerdos y ensoaciones intiles.
En primer lugar, no poda pasar por alto la de cosas que quiz se habran alterado
con Pablo all en lugar de en su tiempo correcto. Es que nadie haba pensado en ello?
Y si ya era demasiado tarde?
La desesperacin volvi a apoderarse de la joven, que comenz a golpear la
pared, impotente.
Tienen que sacarlo de aqu! Tienen que liberarlo! Tienen que... su voz
se quebr en un llanto sacarnos de aqu...
Y all se qued, gimoteando splicas sin sentido mientras pasaban las horas.

No supo cundo se haba quedado dormida, pero lo siguiente que sinti fue un
agudo dolor en la espalda. Abri los ojos, desorientada, cuando los golpes en la
puerta se repitieron.
Hanna? Hanna, ests aqu?

La chica se qued muda de asombro. Era la voz de un monstruo. Cmo se atreva
ni tan siquiera a pronunciar su nombre?
Mierda... mascull desde el otro lado. Tard unos segundos ms en
reaccionar al escuchar que los pasos se alejaban. No supo por qu, pero quiso
responder. Estoy!... Estoy aqu... dijo por fin. Los pasos regresaron hasta la puerta.
Hanna? Por fin te encuentro.

La chica se dio la vuelta y se qued apoyada en la puerta.

Qu quieres? pregunt.

Se produjo un silencio incmodo.

He... cambiado de opinin...

Imposible. Un asesino, un protovidente jams cambiara. No eran humanos, o s?

Es una trampa? ataj ella, desconfiada. Esperas que diga algo
revelador? Algo por lo que puedan ejecutarme inmediatamente? Pues no lo voy a
hacer! Me oyes? No voy a...
Shhh... No hables tan alto o llamars la atencin de los guardias.

Qu ests diciendo? Lrgate y djame descansar las ltimas horas que me
quedan.

Eres idiota mascull el chico.

Idiota? T me metiste aqu! Te lo recuerdo. A m y a Pablo! Y al
profesor Mellier! Por tu culpa no podremos hacer nada por detener a Tempus Fugit.
Ya te he dicho que he vuelto porque he cambiado de opinin.

Los asesinos no cambian de la noche a la maana. Hanna aguant la respiracin,
esperando la respuesta.
Yo no soy un asesino... murmur el chico lo suficientemente alto como para
que Hanna le escuchase. Slo... slo quera seguir vivo. No quera morir.
La chica no respondi.
Quiero... quiero ayudarte.
Hanna solt una suave carcajada.
Por qu?
Porque tenas razn. Escuch la maldita grabacin y me enter de los planes
que tenan para nosotros, para los protovids. Al principio no quise creerlo, aunque
despus... Despus tuve que aceptar que era verdad.
Queran...?

S.

Lo siento... supongo... coment Hanna sin saber bien qu decir.

Da igual. El caso es que ahora soy un proscrito, como t. Y estoy cometiendo
una locura viniendo aqu. Si alguien me viese...
Puedes marcharte cuando quieras.

S ms comprensiva, quieres? le rog. He tramado un plan mientras
vena para ac.
Qu has pensado hacer? Tienes la llave de esta celda? Puedes sacarnos?

No es lo que haba pensado...

Ah, no? Entonces, qu quieres? Que nos quiten la vida para despus actuar?

Tampoco Kleid aguard unos instantes, despus aadi: Lo que quiero es
que les sigas el juego.
Hasta cundo?

El tiempo que sea necesario.

Aunque implique mi muerte?

Esperemos que no.

Hanna lo valor unos instantes y respondi:

Paso. Ya me las apaar sola.

Qu?! exclam el chico, malhumorado. Te ests escuchando? Estoy
diciendo que quiero ayudarte! Por qu no puedes dejar por un rato de ser tan...
orgullosa!?

Orgullosa porque no quiera morir a manos del mismo to que ha dejado sin
vida a cientos de personas? Porque tengo mis dudas de que ests diciendo la verdad?
No, porque ni siquiera me das la oportunidad de explicarte el plan.
Hanna se cruz de brazos, enfurruada, y se encar a la puerta.
Necesito que cuando te saquen, le hagas hablar.
A quin?
A Belkin Mapplethorpe! Por qu crees que sigues encerrada?
No lo s, dmelo t que eres quien ha vivido en este edificio toda tu vida.
Kleid hizo odos sordos a la pulla y sigui hablando:
Mapplethorpe no est. Se ha marchado y regresar por la maana para el
desfile. Entonces os liberar y os har hablar... Despus analizar vuestros Futuros.
Por qu no lo han hecho todava?

Tengo razones suficientes para creer que Mapplethorpe prefiere mantener
este pequeo incidente en secreto. Si hubieseis viajado hasta aqu por teleporte, la
Pitonisa habra registrado vuestras Esencias y cualquiera con acceso a ella estara al
tanto.
Vaya...

sta ser nuestra ltima baza; si la perdemos, termina el juego. Para
nosotros y para Nuevomundo.
Las palabras fueron drenando en Hanna lentamente. Una ltima pelea. Un
ltimo esfuerzo. Trag saliva y, antes de poder arrepentirse, pregunt:
Qu tengo que hacer?

Imagin la sonrisa de superioridad que seguramente se habra dibujado en la cara
de Kleid, pero no dijo nada.
Como te he dicho, necesito que cuando ests con ellos les hagas hablar. Que
te explique qu planes tiene para Tempus Fugit, para los protovidentes. Oblgale a que
te lo cuente todo.
Y t qu se supone que hars mientras?

No puedo decrtelo replic tajante el protovid. Despus aadi: Tiene
que parecer real, y no podr serlo si te reviento la sorpresa.
S actuar.
Por si acaso.
Se quedaron en silencio. Uno fuera de la celda, la otra dentro. Los dos
perseguidos. Los dos solos.
Hanna se pregunt si realmente existan tantas diferencias entre ellos. Ninguno
tena padres, los dos eran rechazados por la sociedad. Malvivan escondindose del
Sistema y se haban propuesto una quimera por misin.
Estaba claro que ella sola, por sus propios medios, no conseguira nada.

Una cosa ms aadi Kleid. Cuando ests con ellos es posible que
intenten robarte el Futuro.
Quieres disuadirme ahora que he aceptado?

No, pero quiero que sepas a qu te enfrentas.

Eso no me tranquiliza en absoluto...

Existe una forma de que no te lo roben.

Cul? pregunt ella.

Que no se produzca en ti ningn Cambio. Ahora no tengo tiempo para
explicarte a qu me refiero, pero recuerda mis palabras: no hagas caso de nada de lo
que te digan. Mantente firme en tu deseo de destruir la empresa y, pase lo que pase, no
dudes.
La chica trag saliva preguntndose cmo podra controlar tantas cosas bajo
presin cuando era incapaz de hacerlo ahora mismo, sola.
Hanna, debes tener fe le dijo Kleid, intuyendo sus pensamientos.

Y la tengo! Pero como me pase algo...

Eso es un s? la interrumpi.

Es un como muera te perseguir el resto de la eternidad.

Me val e dijo el pr ot ovi dent e, opt i mi s t a. Se acerca al gui en.
Tengo que marcharme.
Hanna escuch cmo se pona de pie al otro lado de la puerta.

Estte tranquila. Saldr bien.

Si t lo dices...
Recuerda que tengo tu microcmara.

La chica se levant de un brinco cuando asimil aquella informacin. Qu
haba querido decir con eso?

19
Lo pasado ha huido, lo que esperas est ausente, pero el presente es tuyo.

PROVERBIO RABE


Adn tamborileaba con los dedos sobre la mesa de madera, inquieto. Kleid
haba desaparecido. Se haba esfumado sin dejar rastro. Se haba desconectado a s
mismo, si es que eso tena algn sentido. Y si slo hubiera sido l, pero de pronto
haban desaparecido del radar cinco protovids ms.
La situacin se les estaba yendo de las manos, por mucho que intentase negarlo.
Sin telfono, sin utilizar las cabinas y sin un localizador, los semiandroides podan
estar en cualquier lugar de Nuevomundo. Incluso en la central de la MPO o en una
cadena de maravisin.
Maldita sea mascull el protovid, golpeando con el puo la mesa.

Era posible que hubieran adivinado lo que les deparaba el Futuro? Haba
sido demasiado descarado pidindole a Kleid que asistiera a la cita en su despacho?
No, siempre lo haba hecho as y jams hubo problemas. Pero, entonces, qu
estaba sucediendo? Quin se lo haba advertido? Era posible que la chica y el
maldito profesor hubieran tenido tiempo suficiente como para revelarle las
intenciones de la empresa?
En el fondo era todo culpa de Mapplethorpe. l era el nico que tena acceso al
mapa de localizacin de los protovids. Si le hubiera permitido a Adn controlarlo
desde el principio, como le haba sugerido tanto tiempo atrs, ahora no se
encontraran en esta situacin. Pero no, el jefe siempre haba confiado en que
nunca tendran que utilizar el mapa ya que, huyeran a donde huyesen, tomaran
una de las cabinas de teleporte y los atraparan antes de que pudieran salir de ella
siquiera. Rpido y sin complicaciones, seguro...
El tiempo que haba perdido buscando por todas partes las claves del programa
haba sido suficiente para perder por completo el rastro de Kleid... y de los dems.
Pero, cmo? No slo se trataba del hecho de que hubieran desaparecido, sino de
que hubieran sido capaces de... Y si hubieran muerto? No tiene sentido, se dijo.
Los localizadores seguiran funcionando incluso si los enterraban. Se lo habran
extirpado para que no pudieran encontrar ni sus cuerpos?
Nada tena sentido. Y todo por culpa de Mapplethorpe y su indiferencia hacia
la seguridad, aunque nunca se lo dira, por supuesto.
El protovidente respir hondo y descolg el telfono. Marc la extensin de
los laboratorios y aguard.
S? respondi una voz al otro lado.

Shawn, soy Adn. Alguna novedad?

No, seor. Ni rastro de ninguno. Todava no han utilizado una sola cabina.

Mierda...

Seor, est seguro de que...?

Siguen vivos. Tienen que estarlo. No son precisamente los protovids quienes
se rinden tan pronto hizo una pausa y mir por la ventana del despacho.
Ocultos, pero vivos.
En cuanto los registremos, se lo haremos saber. No pueden andar muy lejos.

No, no podan andar muy lejos. Ni tampoco lo haran durante mucho ms
tiempo; sus Futuros no eran eternos y eso era algo que saban tan bien como l. Lo
que le preocupaba era lo que pudieran hacer en ese intervalo de tiempo.
Gracias.

Adn colg y se ech el pelo hacia atrs, estresado. Por qu tena que suceder
todo aquello justo cuando Mapplethorpe se encontraba fuera? El protovidente se
haba encontrado en multitud de situaciones poco corrientes, pero la que estaba
viviendo en ese momento las superaba todas con creces.
Mir su reloj. Las ocho de la maana. Su jefe estara a punto de llegar. No le
haba querido importunar con el problema durante su congreso, aunque ahora se
estaba arrepintiendo. Haban pasado ms de doce horas y el chico segua sin dar
seales de vida.
Ya haba enviado dos pelotones: uno a peinar las calles de la ciudad y otro a
registrar todas las emisoras de radio y las cadenas de maravisin. Aunque saba
perfectamente que en Internet nada los detendra si decidiesen mostrar sus poderes al
mundo. Qu ms poda hacer?
Definitivamente, tena que dar parte a Belkin Mapplethorpe.

Adn estaba descolgando el telfono en el preciso instante en que su jefe abri
la puerta del despacho.
T... dijo, con los ojos inyectados en sangre. Qu demonios has hecho
esta vez?!

***

Hanna tuvo la sensacin de que acababa de conciliar el sueo cuando alguien
la zarande con violencia.
Eh! se quej, abriendo los ojos de par en par.

Arriba, nia le orden el soldado, agarrndola por el brazo.

Me hace dao! exclam ella.

Una vez de pie, descubri que haba otros tres jvenes uniformados aguardando a
la entrada de la celda. Al salir, la rodearon y la hicieron andar por el largo pasillo hasta
una puerta que haba al fondo.
El soldado que iba delante la abri de un empujn y comenz a subir la
escalera, seguido por los dems.
Sus pasos resonaban creando una especie de marcha fnebre que hizo que Hanna
se estremeciese.
No, se dijo. Tena que confiar en Kleid. No saba muy bien por qu, pero tena
que hacerlo. Tal vez porque no le quedaba ms remedio?
El soldado se par en seco de improviso y Hanna estuvo a punto de chocar con
l antes de que abriese una nueva puerta y cruzase al otro lado.
La chica se qued paralizada al contemplar el lugar. Se trataba de una enorme sala
de laboratorio con camillas esparcidas junto a las paredes, mesas repletas de
chismes electrnicos, pipetas, frascos y utensilios mdicos, varias cabinas de
teleporte y un gigantesco ordenador en el centro.
Santo Dios... murmur aterrada.

El soldado que estaba tras ella la empuj sin demasiada suavidad y la hizo
avanzar hasta el medio de la sala, donde un hombre repulsivamente gordo la
esperaba. A su lado se encontraba el hombre que la haba encerrado en la celda la
noche anterior. Un poco ms al fondo, un tipo con bata trajinaba con un ordenador.
Los otros dos sonrean.
Hanna, querida le salud el hombre gordo, dando un paso al frente. Ella
retrocedi, asustada. No temas. Me llamo Belkin Mapplethorpe y ste es mi
compaero, Adn.
Hanna los mir de hito en hito. El jefe de Tempus Fugit. El culpable directo de
cada una de las muertes y de los robos perpetrados por los protovidentes. El asesino de
sus padres... Le tena enfrente, por fin, despus de tanto tiempo. Y no saba
cmo reaccionar. Sinti que el pulso se le aceleraba y que le costaba tomar aire, como si
sus pulmones se hubieran reducido. Tambin sinti que comenzaba a sudar y que
las lgrimas acudan a sus ojos.
Te encuentras bien? le pregunt el hombre, sin dejar de sonrer. Espero
que sepas disculpar a mis hombres, les ped que aguardasen a que yo llegase de mi
viaje y no haba ms habitaciones libres por lo que...
Hanna no pudo soportarlo ms. Se abalanz sobre el hombre y comenz a
golpearle con todas sus fuerzas, sin que ninguno de los all presentes pudiera detenerla.
Asesino! Hijo de puta! clav las uas en su cara, le propin patadas y
puetazos y a punto estuvo de morderle. Te juro que te matar! Te lo juro!
Entre Adn y el resto de los soldados consiguieron inmovilizarla. Pero Hanna
no dejaba de retorcerse y gritar.
Te har pagar por todo! prometi la chica, con los ojos vidriosos y llenos
de rabia.
Belkin Mapplethorpe se haba sacado un pauelo con el que estaba limpindose
los rasguos de la cara.
Atadla dijo con voz queda. Despus se alej del grupo y llam a un
cientfico que, hasta ese momento, se haba mantenido enfrascado en otros asuntos.
Shawn, trae al polizn le orden.

El cientfico agarr las asas de una camilla con ruedas y la empuj hasta el centro
de la sala.
Belkin asinti, conforme, y despus de comprobar que la chica no poda
moverse, orden a los soldados que los dejaran solos.
Eso no ha sido nada educado le dijo Belkin, chasqueando la lengua. De
hecho, no me ha gustado un pelo.
Hanna no vio venir el bofetn hasta que sinti el lacerante dolor en la mejilla.

Me haba prometido no hacerte dao, pero no puedo consentir que vayas por
ah araando como una gatita.
Hanna baj la cabeza para que no la viesen llorar y se mordi la lengua,
impotente.

Tu amiguito est muy mal, Hanna Belkin se acerc a la camilla y le revolvi
el pelo a Pablo. Hasta entonces, la chica no haba reparado en su presencia.
No lo toques! grit de nuevo, encolerizada.

Que no lo...? el hombre se ech a rer. Este cro me est dando tantos
dolores de cabeza que ahora mismo debera deshacerme de l y terminar con este
asunto.
Hanna se atragant.

Pero no va a hacerlo... No puede hacerlo.
Belkin disfrutaba vindola rabiar.
Por qu no?

Si lo hace... cambiar el futuro. Nos condenar a todos!

Belkin sonri y la mir con lstima. Hanna sinti que le herva la sangre. No
lo comprenda? Qu le haca tanta gracia?
De verdad me crees tan estpido como para no haber tenido eso en cuenta?
Hanna fue a responder, pero el jefe la interrumpi:

Que el chico haya cruzado al otro lado de la Grieta es problema
suyo, exclusivamente.
Qu est diciendo?

Digo que hemos tenido mucho cuidado a la hora de seleccionar los Futuros
de gente del pasado. Si bien es cierto que su madre ha sido la primera vctima,
los resultados tan positivos nos demuestran que podremos repetir la operacin
unas cuantas veces ms. Ahora bien, eso no quita que tengas razn en una cosa: el
chico debe morir, pero no por mi culpa.
Cmo que no! Usted fue quien le hizo viajar.

Yo? Vamos, no digas tonteras: fue l quien se col por la Grieta. Piensas
de verdad que voy a dejarle regresar con todo lo que ha visto?
Pero no ha sido culpa suya! No puede matarlo... no puede...

Desde luego que s que puedo.

Est loco! le espet ella.

No, querida. Soy un genio le corrigi l.

Qu le hace pensar que el futuro de Pablo o el de su madre no lo cambiarn
todo?
Quin le asegura que no fueron antepasados suyos?

Mos? ... Belkin ri, luego se aclar la garganta y con voz clara dijo:
Ningn descendiente de Pablo, y en consecuencia de su madre, sobrevivi a la
Inundacin.
La muchacha se estremeci en el suelo.

Belkin la mir con aires de suficiencia mientras frotaba uno de sus anillos
con energa. El brillo que hasta entonces haba despedido la joya, desapareci.
No habas contado con ello, verdad? Hanna desvi la mirada. Desde
luego que no; t viste al chico, alguien te habl sobre el proyecto y a continuacin
elucubraste un Apocalipsis inminente Belkin se pase por la sala y despus
pregunt: Fue Gustav, no es cierto? l te habl de la Brjula de Grietas y de lo
que pensbamos hacer con ella.
Hanna no necesit responder para que Mapplethorpe intuyese la respuesta.
Viejo estpido. Cuando l se march todava quedaba mucho por hacer:
Necesitbamos probar que la teora de las Grietas era cierta, inventar un artilugio
que nos permitiese viajar por ellas... y averiguar a quines podramos extirparles los
Futuros sin sufrir consecuencias. Con todo, he pasado ms de media vida trabajando
en ello. Buscamos durante veinte aos alguien con quien probar la teora!
Veinte aos? Hanna no pudo contenerse. Aquel plan se haba
empezado a fraguar mucho antes de que ella naciese.
Puse un equipo entero de expertos a trabajar da y noche. No poda haber
ningn fallo. Tuvieron que rastrear el mundo entero antes y despus de la
Inundacin: comparar los ADN, descartar supervivientes, seleccionar, analizar y
determinar lugares y pocas de los antepasados que nos interesaban, programar la
Brjula, acertar con las vctimas, confirmar que ninguno de sus descendientes
afectase de manera directa a las generaciones futuras... Un verdadero infierno de
datos y clculos y rboles genealgicos, te lo puedo asegurar.
No... no puede estar hablando en serio.

Desde luego que s. Y cuando dimos con la existencia de la madre de este chico
seal a Pablo, supimos que era la adecuada. Bueno, ella o su hijo, nos daba
lo mismo.
Hanna no hizo caso de aquel ltimo comentario y se concentr en la tarea que
Kleid le haba encomendado: hacerle hablar. Cuanto ms, mejor.
Pero, por qu? pregunt. Para qu robar tantos Futuros?

No soporto ese trmino. Robar Belkin chasque la lengua. Es ms
acertado decir que les doy una mejor utilidad. Por qu arriesgarse a que un magnfico
artista, o un esplndido cientfico sufran un accidente y todo su potencial se eche a
perder?
Por qu dejar que el Futuro de un gran arquitecto o de un ingeniero se
malgaste al ver morir a un hijo y no querer seguir viviendo ni cooperando con la
sociedad? Belkin dio un par de pasos y con la seguridad de un salvador dijo:
No pienso permitir que un Futuro prometedor se desvanezca por la mera apata del
humano que lo posee.
Pero son sus Futuros!

Ellos no los merecen! Yo les doy un uso mejor! Todos deberan
agradecrmelo, incluso t. Si no fuese por m...
Si no fuese por usted, cientos de personas seguiran vivas y sus familias, felices.
Y qu me dice de los protovidentes?! exclam Hanna, sacando fuerzas de
flaqueza. Acaso ellos no importan? No le preocupa robarles la vida y obligarles a
ser unos asesinos? No le afecta tener que matarlos llegado el momento?
Belkin fulmin a Adn con la mirada. Cmo poda saber todo eso la chica?

Tan rpido como sus gruesas piernas le permitieron, el jefe de Tempus Fugit
avanz hasta ella y le dio un nuevo bofetn.
Dnde has odo eso? Vamos, habla! Tambin te lo cont Gustav?

Eso y mucho ms! exclam Hanna sin intimidarse. Tarde o temprano
se revelarn contra usted y entonces, qu har?
El miedo surc de manera fugaz los ojos de Belkin. Pero cuando habl, no
quedaba ni rastro de l.
No llegarn a eso.

Los subestima.

No es cuestin de subestimar a nadie respondi el jefe. Dentro de
poco prescindiremos de ellos, y entonces no podrn hacer nada contra m ni
contra la empresa.
Adn dio un respingo tras su jefe. Hanna se pregunt si aquella informacin era
tan nueva para ella como para l.
Va a matarlos? A todos?

A todos no replic, mirando por encima de su hombro al protovidente
adulto. Entindeme: con ellos dejamos demasiados cabos sueltos, y no nos merece
la pena. Ya no. En un primer momento nos aprovechamos de lo que el cuerpo
del ser humano nos ofreca, pero ahora una mquina puede hacer lo mismo y con
mayor precisin. Para qu arriesgarse a tener decenas de adolescentes peligrosos e
inestables rondando por la empresa? En menos tiempo del que esperas, los
protovidentes sern androides completos. Te deja eso ms tranquila?
Hanna se aguant las ganas de sonrer por haber conseguido toda aquella
informacin y buf incrdula.
Desde luego que no! Ellos siguen siendo humanos! No puede matarlos as
como as.
Yo no mato a nadie, jovencita: el Tiempo se encarga de ello.

Es usted un... un... un asesino! repiti, incapaz de pensar una palabra que
le definiera mejor.
Soy un visionario.

Las autoridades terminarn relacionando la Plaga con Tempus Fugit, y
entonces no podris hacer nada.
se es el motivo por el que creamos la Brjula, Hanna intervino Adn,
de improviso: Como bien dijiste antes, la Plaga est empezando a ser
demasiado conocida hoy en da. Por eso decidimos comenzar a viajar al pasado
para aprovisionarnos de Futuros que despus utilizaremos los protovidentes...
Limitando los robos en el presente a personas que puedan llegar a ser una
amenaza para Tempus Fugit concluy Mapplethorpe. Si bien es cierto que no
podemos analizarlos previamente al no tener implantadas cabinas de teleporte en
esos tiempos, siempre podemos hacerlo a posteriori. Ahora que hemos comprobado
la eficacia de la Brjula de Grietas, podremos repetir la operacin siempre que lo
necesitemos.
Hanna crey que iba a marearse. Haban tenido en cuenta hasta el ltimo
detalle.
Qu podra decirles a las autoridades, si es que alguna vez consegua salir viva
de all? Que Tempus Fugit estaba viajando en el tiempo para robar los Futuros de
las personas? Que no poda demostrarlo porque haban escogido a vctimas cuyos
descendientes no hubieran sobrevivido a la Inundacin? Los ojos se le llenaron de
lgrimas al comprender que, verdaderamente, estaba todo perdido. Hiciese lo que
hiciese Kleid.
Vamos, vamos... la consol Belkin sin ninguna intencin. As es la vida!
Unos evolucionamos y nos adaptamos al cambio mejor que otros.
Se... se alegra de que se produjese la Inundacin?
Belkin se encogi de hombros.
Ni me alegro, ni dejo de hacerlo coment con sinceridad. Me he
limitado a sacar beneficio de ello.

Hanna desvi la mirada hacia Pablo. El chico se remova en sueos,
estremecindose levemente sin llegar a caerse gracias a las cuerdas que le
aprisionaban contra la camilla.
l no debera estar aqu dijo en un susurro, secndose las lgrimas.

Claro que no debera estar aqu. Ni t tampoco! aadi el hombre. Pero
por casualidades que se escapan a mi entender Belkin mir de reojo a Adn
ha sucedido... y yo debo solucionarlo.
Devulvalo a su tiempo y acabe con esto de una vez.

Eso har, despus de comprobar que su Esencia no me es til... y matarlo.

Dicho esto, el hombre hizo una seal al cientfico y ste empuj la camilla hasta
la puerta de una cabina de teleporte. A continuacin, le desat las cuerdas y, con ayuda
de Adn, le meti dentro.
Dnde le llevan? exclam Hanna.

sta no es una cabina corriente le explic el jefe de Tempus Fugit. No
conecta con ningn otro lugar. Se limita a analizar las Esencias.
El cientfico cerr la cabina y se fue hasta los mandos del ordenador central.

Lo bueno es que slo nos enteraremos nosotros del tipo de Esencia que tenis, y
no se quedarn registradas dijo, con una risita.
Hanna se qued boquiabierta. Kleid tena razn. En todo. Haba acertado paso
por paso lo que hara Mapplethorpe.
Despus de teclear unas coordenadas, se oy un pitido en la cabina y sta se llen
de una luz blanquecina que se apag rpidamente. Al segundo aparecieron una serie
de dgitos en la pantalla del ordenador:

0.0.1

Qu? exclam Belkin, empujando al cientfico. Aprtate. Has tenido
que hacer algo mal.
Tecle con rabia en el ordenador y la operacin volvi a repetirse: el pitido, la
luz y los dgitos en la pantalla:

0.0.1

Adn se acerc por detrs y le susurr algo al odo.

Ya lo s, idiota! le espet el hombre, volvindose hacia Hanna. T, arriba.

La chica se puso en pie con ayuda del cientfico y avanz con paso tembloroso
hasta la otra cabina.
Qu van a hacer? ninguno respondi. Qu est pasando?

Por respuesta, Adn la empuj dentro y cerr. Hanna golpe aterrada con los
puos el cristal, pero no consigui nada.
Una especie de paneles solares cubrieron las paredes interiores del
habitculo y comenzaron a brillar con potencia desmedida. La chica cerr los
ojos temiendo quedarse ciega y cuando los abri, vio que todo haba terminado.
La puerta se corri hacia un lado y una mano la agarr desde el exterior.

Fuera.

Qu...? Qu pasa? tartamude, an conmocionada.

Maldita zorra! grit de pronto Belkin Mapplethorpe, agarrndola por el
cuello de su camiseta.
No! Qu hace? Sulteme!
Adn tambin acudi a ayudarla.
Seor, clmese!

Belkin la solt con desprecio y se encar a Adn.

Cmo quieres que me calme? Son dos 0.0.1, maldita sea! Cmo ha podido
pasar?

No... no lo s, seor tartamude Adn. Estoy tan impresionado como
usted!

Pues empieza a hacer algo!

Adn agit las manos hacia el cielo, desesperado.

Qu quiere que haga?

Qutales el Futuro! Acaba con la amenaza como te he enseado desde
pequeo! Me lo debes, Adn! con voz grave y cavernosa repiti: Me lo debes.
El protovidente se sec el sudor de las manos y asinti repetidas veces,
humedecindose los labios y estirando el cuello. Haca mucho tiempo que no
utilizaba sus habilidades, pero no lo haba olvidado. Respir hondo e intent
relajarse.
Avanz unos pasos hasta situarse frente a la camilla de Pablo. El chico
permaneca con los ojos cerrados y la respiracin cada vez ms lenta. Adn alz la
palma de su mano derecha y aguard.
Hanna aparto la vista, sabedora de lo que vendra a continuacin: el brillo entre
los dedos, el haz de luz, la Extraccin... No poda hacer nada. Nada. Kleid haba
prometido que tena un plan, pero cada vez dudaba ms de que fuera cierto. Se haba
volatilizado tan rpido como haba aparecido. Y si lo haba soado?
No! No deba dudar. Si tena que morir, lo hara cumpliendo perfectamente con
su parte del trato.
Seor... dijo entonces Adn. Hanna dej a un lado sus cavilaciones y levant
la mirada. Seor, no... puedo...
La frente del protovidente estaba perlada con gotas de sudor, y Hanna apreci
que la vena de su cuello se haba hinchado por el esfuerzo. Su brazo segua en alto,
y los dedos de la mano en absoluta tensin, como intentando atrapar el aire.
Cmo que no puedes? pregunt Belkin.

El chico... no Cambia... Por mucho que busco una fisura, su estado es
imperturbable.
Belkin solt una risita histrica.

Me tomas el pelo? dio un paso hacia l. No pienso quedarme sin sus
Esencias! Me niego a dejarles morir sin quitrselas y ms an, a que escapen con ellas
intactas. Haz lo que sea necesario para que cambien, Adn, pero entrgame sus
Futuros en una puetera pipeta. Ya!
Adn dej de hacer fuerza y se dobl por la cintura, agotado, tomando aire.

Seor... no es culpa... ma farfull.

Desde luego que lo es! bram el jefe. Has pasado tanto tiempo en las
oficinas que has olvidado cmo se hace!
Mientras tanto, Hanna daba gracias al cielo porque no hubieran podido con
Pablo. Con un poco de suerte, a ella tampoco...
Los ojos de Adn se cruzaron con los suyos en ese mismo instante.

Seor... Creo que podra hacerme... con el de ella.

Belkin se volvi hacia Hanna y asinti, ms que complacido.

De acuerdo, mientras esperamos a que el chico muera, hazte con el suyo.
El corazn de Hanna se aceler cuando Adn se coloc frente a ella.
Cambios? Otra vez esa palabra! Pero, a qu se referan? Qu tena que
cambiar para que pudieran robarles los Futuros? Adn alz la mano.
Piensa, Hanna, piensa! Se estara refiriendo a esto Kleid?

No hagas caso de nada de lo que te digan....

Adn cerr los ojos, respir hondo y volvi a abrirlos. Hanna sinti que su
mirada penetraba ms all de s misma y llegaba hasta su alma.
Mantente firme en tu deseo de destruir la empresa....

Poda hacerlo. Por eso estaba aqu, se dijo. No tena miedo. No podra hacerle
nada si segua creyendo. Y segua creyendo.
Derrotaran a Tempus Fugit y devolveran los Futuros a todas las vctimas de
los protovidentes. Ella, Pablo y Kleid.
Adn buf molesto y volvi a concentrarse, entrecerrando los ojos con
ahnco y decisin. Nuevas gotas de sudor comenzaron a surcarle la frente.
Y, pase lo que pase, no dudes....

Kleid aparecera de un momento a otro. Quizs estuviera ya all. Escondido.
Llevando a cabo su parte del plan. Hanna haba hecho todo lo que le haba pedido,
ahora slo quedaba esperar. Saldran de esta.
Con nimos renovados, Hanna arque una ceja y una media sonrisa se dibuj en
sus labios.
No puedes? dijo, para asombro de Adn y de Belkin Mapplethorpe.
Los dos hombres se miraron, uno exhausto, el otro sorprendido.

Por qu no nos deja libres de una vez? An est a tiempo de devolver los
Futuros que rob y terminar con toda la farsa de Tempus Fugit.
Belkin sali de su ensimismamiento y se ri sin ganas.

Acabar con Tempus Fugit, dices? Me ests amenazando?

Se lo estoy advirtiendo.

No entiendo por qu quieres que prive a los hombres de la teleportacin,
de ahorrar tiempo y dinero...
Esta vez fue Hanna quien solt una risotada amarga.

Cmo puede ser tan mezquino? Piensa que porque nosotros muramos
nadie sospechar de Tempus Fugit, pero se equivoca los dos adultos y el cientfico,
que se mantena en la retaguardia, se miraron alarmados.
Cuando termine contigo y con esa sabandija no quedar ninguna prueba
que pueda culparme de nada.
S que la hay dijo Hanna sonriendo. Kleid.

Tanto Adn como Belkin se tensaron al escuchar su nombre.

T sabes dnde est, no es cierto? pregunt Adn.

En caso de que fuera as, jams se lo dira replic ella, mirndole con
desprecio.

Ests protegindole? pregunt Belkin. A un asesino?

Estoy cuidando de mis intereses, que es diferente.

El protovidente neg con la cabeza repetidas veces y despus se ech a rer. Los
all congregados, excepto Pablo, que segua durmiendo, le miraron extraados.
Dime, Hanna coment Adn, qu sabes de Kleid? Ella le mir intrigada,
qu estaba tramando ahora?
Poco, muy poco reconoci.

Eso pensaba. Y dime, qu te parecera si te dijese que l s que te conoca
a ti desde hace varios aos?
Pensara que me est tomando el pelo, obviamente.

Pues obviamente, te equivocaras: no son fascinantes las vueltas que da la vida?
Intentaba distraerla. No caba otra explicacin.
Un da te encuentras persiguiendo a quien ha dejado postrado en cama a tu
padre, y al da siguiente... le ests echando una mano.

Mientes replic al instante Hanna, comprendiendo la gravedad de la
insinuacin.
No le pas desapercibido el modo en que Adn se estaba masajeando la
mueca derecha mientras caminaba a su alrededor.
Nada ms lejos de mi intencin.

No poda ser cierto. No poda ser cierto. Kleid no le haba robado el Futuro a
su padre, eso era... no, no! Estaba dudando, pero, qu iba a hacer? Confiar en quien
la haba dejado hurfana?
Cmo? No lo sabas? Adn se llev la mano izquierda a la boca,
hacindose el sorprendido. Yo cre que... Vaya, quizs debera haberme... callado!
Y al tiempo que pronunciaba la ltima palabra, el protovidente alz la
mano y apunt con la palma a Hanna. El haz de luz atraves los pocos metros
que los separaban, sumiendo a la chica en una absoluta oscuridad.

20

El tiempo pone a cada uno en su lugar.

ANNIMO


Adn, detente.

El protovidente adulto se dio media vuelta sin dejar de extraer la Esencia de
Hanna. A su espalda, Kleid aguardaba mucho ms desmejorado de lo que le recordaba.
Adn podra haberse redo y haber seguido con la Extraccin, pero entonces
advirti el haz violceo que se escapaba de la mano del joven protovidente directa a la
frente de Mapplethorpe.
Lentamente, como un vaquero que se rinde en mitad de un duelo, Adn fue
deteniendo la Extraccin y baj la mano, asustado. Cuando toda la Esencia regres a
su propietaria, Hanna dio un respingo, boque en busca de aire como si hubiera
estado buceando bajo el mar y cay desmayada al suelo.
En ese momento, Belkin Mapplethorpe abri los ojos de par en par, libre de
nuevo.

No! grit en direccin a Adn con la primera bocanada. Pero ya era
demasiado tarde, tendran que esperar a que Hanna despertara para volver a intentar
hacerse con su Esencia. Idiota!
El jefe frot con saa uno de sus anillos hasta vaciarlo.

Kleid se coloc en posicin de defensa y sac un arma del pantaln. Por
muchos Futuros que Belkin tuviera acumulados, nada podra salvarle de una bala
en la cabeza.
Dejadles marchar.

Quin te crees que eres para darme rdenes? Belkin estaba rojo de ira.
Eres mi cazador! Cmo te atreves a morder la mano que te da de comer?
Ya no soy su perro dijo Kleid, sin bajar la pistola. Soy libre.

Libre, dices? Belkin sonri y se sec el sudor que le bajaba por la
frente. Jams sers libre. Piensas que por haberte arrancado el localizador no tienes
de qu preocuparte? El hambre de Futuros te perseguir el resto de tu vida como los
grilletes de un preso. Y qu hars entonces, Kleid? Qu hars cuando sientas la
necesidad de robar la vida a quienes estn a tu alrededor? Cmo podrs convivir
con humanos que desperdician su tiempo mientras ves cmo tu Futuro se va
marchitando?
Aprieta el gatillo y acaba con l se deca Kleid. No dejes que te distraiga. l
es slo un humano. Un estpido humano con un ego fuera de lo comn.
Kleid quit el seguro a la pistola. Belkin se puso an ms blanco, pero sigui
hablando.
Cunto crees que te queda? pregunt, visiblemente asustado. Meses?
Aos, tal vez? Te equivocas. Mucho menos de lo que crees, amigo. Mucho menos. Y
sabes por qu? Porque tem que este da llegase. Y para evitarlo decidimos
engaaros, insertndoos menos Futuro del que creais que os corresponda. Quin
sabe cunto te quedar realmente? Por tu aspecto dira que escasos das, chico. Y qu
hars si me matas?
La pistola tembl en sus manos. No. No poda ser cierto.

Si me matas aadi Belkin, te estars condenando.

Kleid desvi la mirada hacia Shawn, que se encontraba junto a la camilla de
Pablo, sintiendo la traicin. El cientfico no dijo nada. Se limit a devolverle la
mirada. Fue todo lo que poda soportar.
Tambin t?

Kleid apret el gatillo.

BANG!

La bala atraves un halgeno del techo, hacindolo estallar.

Adn se haba acercado sigilosamente hasta Kleid y, de una patada, haba
desviado la trayectoria del proyectil, lanzando el arma por los aires. Antes de que
Kleid pudiera reaccionar, los dos adultos se lanzaron a por l, enfrascndose en
una pelea que termin con Kleid inmovilizado de pies y manos.
Soltadme! gritaba, sin dejar de resistirse. Senta cmo la sangre de su labio
se le escurra por la barbilla. Tambin haba sangre en la ceja de Mapplethorpe. Su
anillo brillaba con la de Kleid.
Nio del demonio solt Belkin, limpindose la ceja con un pauelo. Pgale
un tiro y acaba con l de una vez. No podemos perder ms tiempo.
Es usted un cobarde! exclam el chico. Siempre lo fue! Envindonos a
nosotros a hacer el trabajo sucio mientras disfrutaba de la vida.
Pgale un tiro, Adn!

El protovidente mir a Kleid, despus a la pistola que tena en las manos y de
nuevo al joven.
Intil espet el hombre, movindose hasta el protovidente adulto y
arrancndole el arma de las manos. Si t no puedes hacerlo, lo har yo.
Kleid tembl en el suelo. Sera se su final? Habra cometido algn error al
llevar a cabo su plan? Qu ms poda hacer? Slo quedaba esperar...
En ese momento sus ojos captaron cierto movimiento a lo lejos.

Se siente ahora ms seguro? pregunt Kleid, desconcertando a su jefe.

Seguro? Por una pistola? se burl el hombre. Me siento seguro porque
bajo mi mandato tengo a innumerables criaturas que daran la vida por m. Cuando
te mate podr seguir con lo que estaba haciendo. Y no te quepa la menor duda de
que tarde o temprano tus amiguitos experimentarn un Cambio, y yo estar all
para embotellar sus deseados Futuros.
Una cruel sonrisa se dibuj en los labios de Belkin Mapplethorpe. Una sonrisa
que confirmaba las sospechas de Kleid: de nuevo volva a estar tranquilo y confiado.
No debera haberlo hecho... replic el protovidente, devolvindole la sonrisa.

Y antes de que Belkin pudiera preguntarse qu haba querido decir, un repentino
haz de luz le golpe en la frente dejndole paralizado en el sitio. Adn mir a Kleid,
pero ste segua con las manos pegadas al suelo y una ceja alzada.
El protovidente sigui el rayo hasta la mano de un chico de pelo anaranjado
que lloraba con los ojos enrojecidos.
Ross... Adn fue a dar un paso hacia l, pero Kleid aprovech el despiste
para golpearle con la pierna en las rodillas y hacerle caer. Una vez en el suelo,
Kleid corri hasta Belkin Mapplethorpe y le arranc la pistola de las manos.
No te muevas ni un centmetro advirti a Adn, apuntndole con el can
del arma. Yo no dudar en volarte los sesos si me desobedeces.
Cuando el otro chico termin de extraer la Esencia de Belkin, ste regres a la
vida como ya haba hecho minutos antes. Al mismo tiempo, uno de sus anillos dej
de brillar; slo quedaban cuatro resplandeciendo.
Qu me habis hecho?! el hombre mir entonces sus manos y se encontr
con un anillo vaco y sin el arma. No, No! Habis ido demasiado lejos! Adn...!
grit, pero no lleg a terminar la orden. Acababa de reparar en la pistola que
Kleid sujetaba y con la que apuntaba al protovidente adulto.
No le va a poder ayudar, jefe. Ahora est bajo mis rdenes. Belkin le fulmin
con la mirada antes de decir:
Me da lo mismo, tampoco le necesito. Haz con l lo que quieras. Kleid se qued
un tanto desconcertado.
Quiere que lo mate?

El jefe se encogi de hombros e hizo un ademn de indiferencia.

Es tu decisin mir a Adn y aadi: Estaba empezando a volverse
inestable, mejor acabar con l ahora, antes de que sea tarde.
El rostro del protovid adulto se descompuso al or aquello. Era sa la
verdadera intencin del jefe? Estara actuando? Kleid no poda arriesgarse, tena
que seguir con el plan establecido.
Ross se mantena alejado, llorando.

Slo uno, pens Kleid. Slo uno haba acudido. Sera suficiente? Habra
cometido algn error? Vendran ms?
Qu sucede, Kleid? pregunt Mapplethorpe, malinterpretando su
preocupacin. El nombre se escurri por sus labios como veneno No te atreves a
apretar el gatillo?
Adn mir al chico, mitad curioso, mitad asustado. Belkin se volvi para
observar al protovidente de quince aos que segua quieto junto a la pared.
Ests esperando a que se produzca un nuevo Cambio en m, no es cierto?
Mapplethorpe alz la mano y agit los dedos enjoyados frente a su cara.
Cuatro todava canturre. Cuatro vidas con las que juro que terminar con esta
insurreccin tan inesperada.
Eso habr que verlo terci Kleid, ladeando la pistola.

Qu piensas hacer? increp al protovidente ms joven. Tu contenedor
est lleno, y no veo que tengas ms anillos libres. Cuando acabe con tu compaero,
te arrancar el Futuro de cuajo.
No! exclam Kleid, descubriendo demasiado tarde las intenciones de
Belkin. Para cuando quiso hacer algo, el joven Ross se haba lanzado sobre
Mapplethorpe gritando de rabia.
El gigantesco hombre, que haba previsto el ataque, lo esquiv con asombrosa
facilidad y aprovech el desconcierto y el impulso de Kleid para ponerle la zancadilla y
darle un puetazo en el brazo.
Antes incluso de que Kleid se hubiera recompuesto, Belkin Mapplethorpe corri
con sus gruesas piernas hasta donde haba cado la pistola y la agarr con manos
temblorosas y sonrisa victoriosa.
Fin del juego dijo, humedecindose los labios con la lengua.

Kleid tom aire, cerr los ojos, pidi perdn a cuantos haba hecho dao y esper
el disparo
... pero ste no lleg a producirse.

El protovidente abri los ojos creyendo que aquello era un milagro. Pero
comprendi lo que haba sucedido cuando dos jvenes surgieron de la misma puerta
por la que haba entrado Ross con las manos alzadas y dos rayos de luz directos
al jefe de Tempus Fugit. Robndole el Futuro al mismo tiempo. Al doble de velocidad.
Sabiendo el poco tiempo del que dispona, Kleid se apart de la trayectoria del
misil justo cuando el jefe volva en s y terminaba de presionar el gatillo. La bala se
dispar contra el suelo al tiempo que Kleid golpeaba la mano del jefe y volva a
hacerse con el arma.
Tres.

No! Otra vez no! chill el jefe, volvindose en busca de quien le
hubiera robado su preciado Futuro. Cuando advirti la presencia de los dos nuevos
protovidentes se qued lvido.
Vosotros tambin?

Esta vez se ha pasado, seor dijo Exel, sonriendo.

Lo sabemos todo aadi Saya.

Kleid se acerc a Hanna para intentar reanimarla. Adn permaneca inmvil en
el suelo a pesar de que nadie le estaba apuntando con un arma.
Belkin no repar en ello, slo tena ojos para los dos nuevos protovidentes,
cuyos anillos relucan significativamente, y para Ross, que despus del ataque se
haba apartado.
Qu sabis? pregunt el hombre, visiblemente conmocionado y
asustado. Qu mentiras habis odo?

No hemos odo ninguna mentira terci el primer joven. Tan slo sus
palabras.

Mis palabras? pregunt Mapplethorpe, extraado.

S, sus palabras dijo Kleid, dejando a Hanna en el suelo todava
inconsciente y ponindose en pie. Debera aprender a medirlas. No sabe quin
podra estar escuchando.
De qu hablas? le recrimin, fulminndole con la mirada.

De esto.

Kleid se acerc a la pantalla de la maravisin que haba junto al ordenador
central y, sin sonrer un pice, la encendi.
Los subestima.

No es cuestin de subestimar a nadie. Dentro de poco prescindiremos de ellos,
y entonces no podrn hacer nada contra m ni contra la empresa.
-Va a matarlos? A todos?

A todos no. Entindeme: con ellos dejamos demasiados cabos sueltos, y no
nos merece la pena. Ya no. En un primer momento...
Le suena de algo?

Los recuerdos se sucedan en la mente de Belkin a la misma velocidad que lo
hacan las imgenes en la grabacin.
Cmo...?

Antes de terminar de preguntar, Kleid ya zarandeaba el colgante con la
microcmara de Hanna.
En menos tiempo del que esperas, los protovidentes sern androides
completos. Te deja esto ms tranquila?

Desde luego que no! Ellos siguen siendo humanos! No puede matarlos as
como as.
Ross se sec las lgrimas con el brazo, an ms enfurecido. Tambin los otros
dos protovidentes parecan afectados.
Apaga eso ya! le orden.

Podra apagar la pantalla, pero la grabacin se est repitiendo una y otra vez por
el circuito interno del edificio.
De pronto, instigado por una mala intuicin, Mapplethorpe se dio media
vuelta y mir hacia arriba.
Un nuevo haz violceo le golpe de lleno en la frente. Haba otros cuatro
protovidentes sobre la pasarela superior que rodeaba la sala. Todos ellos dirigan sus
manos hacia l.
Esta vez, el jefe volvi en s mucho antes que las otras. Dos.
Basta... basta...

Por qu deberamos detenernos? pregunt Kleid, apagando la maravisin.

Porque... porque todo era mentira! exclam, llorando como un enorme
beb. Nada de lo que he dicho es verdad. Pasarn aos hasta que...!
Hasta que pueda olvidarse de nosotros? replic un nuevo protovid que
entraba en ese momento por la puerta lateral. Hasta que eche a la calle a todos los
nios que acaban de llegar a sus orfanatos?
Est muerto! grit uno desde la pasarela superior.

No... No lo estoy! se gir hacia el protovidente adulto. Adn! le
llam, pero ste se mantuvo inmvil, observando con atencin la escena sin hacer
comentarios. Adn, haz algo!
El protovidente se puso en pie, neg lentamente sin decir una palabra y dio un
paso hacia atrs.
Belkin no pudo soportarlo ms y se revolvi furioso, secndose las lgrimas.

Malditos engendros! Yo os cre, me debis la vida! Puedo destruiros
cuando quiera. El futuro me pertenece! El de todos vosotros, el de todas las personas
de este asqueroso mundo. Qu haris sin m?, eh? Qu haris sin que os
aprovisione de Esencias? hizo una pausa para tomar aire, despus con voz grave
aadi: Moriris. Antes de que os deis cuenta estaris muertos. De qu reservas
disponis?
De unos meses? Un ao los ms afortunados? Y despus, qu? se qued
en silencio y pase la mirada por la sala. Volved a confiar en m y os prometo
una vida entera a cada uno de vosotros.
Ya no creemos en tus promesas! grit Ross.

Mentiroso! exclam Ioru desde lo alto.

Los insultos y las amenazas y el escarnio le llovieron encima como un monzn.
Tan slo le quedaban dos Futuros. Dos vidas.
Estis acabados dijo. No podris contra m. NO PODRIS CONTRA M!

Y sujetndose con decisin los anillos del dedo angular y corazn, sali
corriendo hacia la salida.
El primer rayo le lleg por la espalda y le golpe mucho antes de llegar a la
puerta. Los dos siguientes llegaron de arriba, de la pasarela. Cada uno le golpe
en un temporal. Rpidamente, el Futuro fue desvanecindose con lentitud hasta que
slo qued un anillo brillando en su mano.
Entonces Adn se movi por primera vez despus de todo aquel tiempo.

Se dirigi con paso seguro hasta el creador de Tempus Fugit, el genio que haba
dado vida a los protovidentes y que haba revolucionado el mundo entero. De
alguna forma, un maestro y un padre para l.
Cuando Belkin volvi en s, tropez y cay al suelo, despatarrndose de la
manera ms grotesca que los jvenes podan imaginar. Ninguno se ri ni dijo nada.
Todos miraban expectantes al protovidente adulto.
Adn se situ frente a l. El hombre le devolvi la mirada, asustado.

A... Aydame... le suplic el hombre.

Por qu debera hacerlo? su voz son clara, directa, segura. Antes dijo
que quera verme muerto.
No lo deca en... en serio, Adn. Scame de aqu... Salva al mundo y al hombre
que te cre.
Querr decir que me destruy.

Adn...

El protovidente hizo un ademn y sonri.

No importa.

Cmo? Belkin crey haber escuchado mal. Los murmullos se sucedieron
por toda la sala.
He dicho que no importa. Creo que ya ha sufrido suficiente. Y que ha
aprendido la leccin, tambin usted lo piensa?
Yo... rpidamente, el hombre asinti y sus papadas se zarandearon
violentamente. He... he aprendido la leccin. S, Adn, siempre supe que t eras
diferente...
Claro que s contest l, sonriendo cordialmente. Yo me encargar de
que ninguno le haga dao aadi, mirando a su espalda.
Gracias, Adn. Amigo. Gracias...

El protovidente tendi la mano al hombre bajo la ofendida mirada de los all
congregados. Mas cuando fue a agarrarse, Adn lade la mueca.
Belkin abri los ojos desmesuradamente al comprender lo que iba a suceder.
A continuacin, se qued observando las vetas de la mano del protovidente y los
diminutos chispazos de luz con resignacin.
Siempre me pregunt por qu mi yo del futuro no habra venido a visitarme
nunca con la Brjula.
Ahora ya sabe la respuesta dijo Adn. Puede considerarse un vidente.

Y entonces abri por completo la mano y, lentamente, fue absorbiendo el
ltimo Futuro que quedaba en el interior de Belkin Mapplethorpe.

21
El tiempo saca a la luz todo lo que est oculto, y encubre y esconde lo que ahora brilla
con el ms grande esplendor.

QUINTO HORACIO FLACO


Hanna? Kleid se agach y zarande a la chica suavemente. Vamos,
despierta...
Con lentitud, como si cada prpado le pesase una tonelada, la muchacha fue
abriendo los ojos lentamente hasta centrar la mirada. En un primer momento sonri al
reconocer al chico, pero al instante su mirada se enfri e intent apartarse con
brusquedad.
Soy yo, Hanna... Kleid.

Asesino... mascull, recordando la revelacin de Adn.

Hanna, no...

No qu? dijo a media voz, recobrando las fuerzas y arrastrndose lejos
del protovidente. Vas... vas a negarme que no es cierto? Le robaste a mi padre
el Futuro o no?
Yo...

Responde.

S, fue una de las misiones a las que me enviaron.
Hanna no pudo contener por ms tiempo las lgrimas.
Lo siento dijo el chico, ponindose en pie. Lo siento de veras.

Lrgate! grit la chica.
Kleid la mir dolido.

Mrchate y sigue matando! Asesino!

Yo... Ojal pudiera devolverle el pasado. A l y a todos los dems...

Existe una forma dijo una voz tras ellos.

Hanna mir con los ojos llorosos hacia arriba y Kleid se volvi para encontrarse
con Shawn. Se levant como un resorte para encararse a quien hasta ese momento
haba considerado un amigo.
Lo siento... mascull el hombre. Pero no poda hacer nada, Kleid.

El protovid desvi la mirada hacia donde haba permanecido el cientfico durante
la pelea y suspir. Todos tenan demasiado que perdonar.
Sabras cmo devolverles el Futuro? pregunt. Shawn asinti, un tanto
incmodo.
Si la Esencia sigue intacta, puedo volver a implantrsela, aunque sea de
manera artificial, como hacemos con los protovidentes.
Hacamosle corrigi Adn, apareciendo a su lado. Tendremos que
darnos prisa de soslayo mir a Pablo en la camilla. El chico est a punto de
despertar, y lo ms conveniente ser que lo haga en su cama. Que crea que todo esto
no ha sido ms que una pesadilla.
Hanna se aguant las ganas de llorar y se puso en pie al tiempo que los
dems protovidentes se iban congregando a su alrededor. Se repiti que Pablo slo
estaba dormido y escuch lo que Adn estaba diciendo.
Rastrear con la Brjula de Grietas cundo habr otro agujero hacia su tiempo:
con un poco de suerte, no tendremos que esperar demasiado.
Y nosotros qu hacemos mientras? pregunt Exel.

Traed todas las Esencias que quedan en los armarios dijo Shawn.
Buscaremos en el ordenador a sus propietarios originales. Si siguen vivos, podremos
devolvrselas.
Qu hacemos nosotros, Adn? quiso saber Kleid, acompandole hasta el
ordenador central. Acabamos de matar al seor Mapplethorpe, y las autoridades...
Nosotros? pregunt con una sonrisa Adn. Cre que haba sido la Plaga.
Kleid comprendi y tambin sonri, ms tranquilo.
Qu es lo que ha sucedido? pregunt Hanna, mirando a su alrededor y
dndose cuenta de la de cosas que tenan que haber sucedido mientras ella
permaneca inconsciente.
Es una larga historia respondi Kleid.

Lo tengo! exclam Adn en ese instante, terminando de teclear una
coordenada.
Los dos muchachos se acercaron y miraron la pantalla repleta de dgitos,
sin comprender nada en absoluto.
Se abrir una Grieta a su tiempo hoy mismo, poco antes del amanecer. Le
dejar a escasas horas de cuando se march.
Podr volver a casa? pregunt Hanna, incapaz de no sonrer.

Por fin...

Y su madre?

Shawn se acerc hasta ellos con una pipeta en la mano.

Es sta dijo, tendindosela a Adn. Sabrs insertrsela?

Directa al corazn y listo, cierto?

Shawn asinti. Despus se volvi hacia Hanna.

No debera pedirte esto, pero necesitamos a una primera vctima de la... Plaga
para comprobar que no me equivoco y que puedo devolverles la vida.
Hanna trag saliva y asinti.

Tiene a mano algn telfono desde el que pueda llamar?

***
El resto del da lo pasaron en los laboratorios. Una vez que hablaron con todos
los protovidentes y les explicaron el plan, Adn llam a la polica y con una mueca de
horror y desconcierto les cont cmo, de repente, el seor Mapplethorpe se haba
desplomado en el suelo con todos los sntomas de haber sufrido un ataque de la
Plaga. Dolido como slo un hijo poda mostrarse, les suplic que prorrogasen el
desfile del aniversario para dentro de unos das por causas evidentes. Ellos no dudaron
un instante de su palabra y se retiraron tras darle su ms sentido psame.
Una vez resuelto el problema y despus de que los mdicos, tan incrdulos
como la polica, se llevasen el cuerpo al mejor hospital de la ciudad, el resto de los
jvenes se pusieron manos a la obra: a llamar a todas las familias con parientes
afectados por la Plaga cuyos Futuros se haban conservado.
El primero en llegar fue el padre de Hanna en silla de ruedas. En cuanto estuvo
en la camilla, comenz la operacin.
A Shawn le temblaba la mano mientras introduca la Esencia en la
jeringuilla. Despus, con toda la profesionalidad y los aos de experiencia que le
caracterizaban, bajo la atenta mirada de una veintena de personas, inyect la Esencia en
su corazn.
En un primer momento creyeron que haban fracasado al no ver ninguna
respuesta. Sin embargo, cuando la Esencia inund cada fibra de su cuerpo, el padre de
Hanna regres a la vida tomando una bocanada de aire y abriendo los ojos de par en
par entre aplausos y gritos de jbilo. Hanna se abalanz sobre l antes incluso de
que pudiera abrir los ojos.
Shawn y Adn trabajaron sin parar hasta bien entrada la noche. Cuando la
ltima vctima de la Plaga que pudieron salvar sala por la puerta caminando por su
propio pie, abrazado a sus padres y con lgrimas en los ojos, los dos adultos cayeron
rendidos en los sofs. All aguardaba el profesor Mellier, recin recuperado y con el
pensamiento en algn lugar lejano.
Buen trabajo dijo Kleid, sentndose en el reposabrazos, junto a Adn.

Ya estn todos?

Los que quedaban vivos, s.
Los tres guardaron silencio.
Qu haremos con ellos? pregunt Shawn, ladeando la cabeza hacia los
grupos de protovidentes que hablaban en corrillos.
Imagino que habrn sobrado Futuros, cierto? pregunt Adn.

S, as es.

En tal caso, seleccionaremos al azar uno para cada uno de ellos.

Pero... fue a replicar Kleid. Era consciente de que para entonces cinco de
ellos habran desaparecido sin intenciones de regresar. En secreto les agradeci su
ayuda y volvi a prestar atencin.
S que no son los que os pertenecen por derecho le interrumpi Adn.
Pero ser lo ms parecido a la realidad que podemos ofreceros dadas las circunstancias.
El profesor Mellier pareci revivir en ese momento y pregunt:

Y aquellos que estn destinados a destruir la empresa?

He tomado una decisin mientras insertaba los Futuros coment el
protovid adulto. Quiero terminar con Tempus Fugit.
Qu?! exclam Kleid.

Cmo? pregunt Shawn.

El profesor fue el nico que no dijo nada.

Como segundo al mando explic Adn, me corresponde a m el control
total sobre las acciones y la manipulacin de la empresa. Y he decidido que la
humanidad ya ha sufrido suficiente por nuestra culpa.
Disculpad... Hanna se haba acercado sigilosamente tras despedirse de su
padre y aguardaba con los ojos enrojecidos de tanto llorar.
Te encuentras bien? le pregunt Kleid, ponindose en pie y cedindole su
sitio . Y tu padre?

Estoy bien, estoy bien. Ta Mo se lo ha llevado de vuelta a casa, para que
descanse. He escuchado lo que estabais diciendo. .. Y no creo que sea lo ms adecuado.
Esta vez fue Adn quien la mir intrigado.

Como vctima de la... de la Plaga, y ms an despus de haber descubierto
la realidad de la empresa Hanna mir de soslayo al profesor, estoy deseando verla
hecha cenizas. Pero no creo que eso sea lo que ms le conviene a Nuevomundo.
La humanidad se ha acostumbrado a vivir con las cabinas de teleporte. No
quiero pensar lo que sucedera si se las quitasen.. . Ahora Tempus Fugit se ha
convertido en la salvadora de muchas vctimas de la plaga.
Hanna tiene razn indic Shawn.

Por mucho que me pese, estoy de acuerdo aadi Gustav Mellier.

Entonces, qu propones? pregunt Adn.

Dejarlo como est, quitando por supuesto todos los detectores de Esencias y
repartiendo buena parte de los beneficios entre las vctimas de la Plaga que no se
hayan podido salvar. Si ya estn muertas, como hemos visto que ha sucedido en
innumerables casos, les haremos entrega del dinero a sus familiares. Y agotaremos
todas las Esencias en aquellos que se hayan quedado sin las suyas. Nadie notar la
diferencia y la gente volver a tener esperanza.
Me parece justo acept Shawn.

Kleid se sonroj levemente. l saba que la Plaga no haba sido eliminada.
Omega y los protovids que se haban unido a su causa seguiran provocndola. Pero
guard silencio; les haba prometido no decir nada y, adems, les deba una.
Pero entonces intervino el profesor, volvemos a encontrarnos con el
mismo problema de antes: qu hacemos con los Futuros destinados a acabar con la
empresa?
Nada respondi Adn. Nos arriesgaremos a que sea el destino el que decida.

Todos?pregunt Shawn.

Todos.

Las Esencias no determinan el camino exacto del Futuro, eso ya deberais
saberlo explic. Que yo haya tomado la decisin de destruir los detectores de
Esencias y desconectar la Pitonisa, ha modificado el Futuro; al menos tal como
nosotros lo entendemos. Y es posible que tambin hayan cambiado las Esencias de
las personas que estuvieran ligadas a su destruccin.
Hanna at cabos rpidamente.

Yo... estaba destinada a destruir Tempus Fugit?
Adn asinti.
Era eso lo que significaba el cdigo que apareci en la pantalla del ordenador?

El 0.0.1 fue el primer cdigo que Belkin program cuando la Pitonisa fue
creada explic Gustav Mellier. Registraba las Esencias de las personas que
constituan una amenaza directa para la empresa.
Por eso se alter tantsimo cuando los vio aadi Kleid.

Y por qu no quiso matarnos cuando lo supo?
El profesor sonri cansado.
Porque rais los primeros que detectaba. Ni tan siquiera tu padre lleg a ser
una amenaza tan peligrosa como t y como Pablo. l fue un 0.0.2. Gustav neg
levemente con la cabeza. Belkin me dijo hace tiempo que si alguna vez detectaba
un 0.0.1 se hara con la Esencia de su Futuro por si alguna vez lo necesitaba.
Para destruir su propia empresa? pregunt Hanna, contrariada.

As es.

Los cinco se quedaron en silencio, pensando en ello.

Sabe, profesor? Creo que usted tena razn dijo Hanna, recordando en
ese instante cierta conversacin: En el cementerio nos dijo que posiblemente
Mapplethorpe hubiera puesto en marcha la propia destruccin de Tempus Fugit
cuando trajo a Pablo del pasado. Entonces no lo comprend, pero ahora s.
Gustav Mellier asinti.

Si no hubiera sido tan ambicioso, si no hubiera deseado tan fervientemente
robar los Futuros de personas inocentes y no slo las de aquellos que supusieran
una amenaza, nada de esto hubiera ocurrido.
La alarma del reloj de Adn salt en ese momento.

Es la hora indic, ponindose de pie. Debo llevarme a Pablo de vuelta a
su hogar y devolverle la vida que le pertenece.
Hanna tambin se puso de pie y le acompa hasta la camilla de Pablo.

Puede orme? pregunt al protovidente sin dejar de mirar a su amigo.

Sin la menor duda.

En ese caso... querra despedirme dijo Hanna.
Por respuesta, Adn asinti y se volvi hacia el ordenador central.

Esto... holadijo Hanna, en un susurro. Siento que tengamos que
despedirnos de este modo. Me... me gustara que pudieras responderme, pero s lo
que diras y decirte adis sera mucho ms complicado.
Con ternura, Hanna le apart el flequillo de la cara. Inconsciente, Pablo se
revolvi.

Cuando te despiertes pensars que todo esto ha sido un sueo, y creo que eso
ser lo mejor para todos. Aun as, espero que no te olvides de m ni de esta
extraa pesadilla. Yo nunca lo har. Si no hubiera sido por ti, nada de esto hubiera
sucedido. Creo que no soy la nica que te lo agradece.
Me cuesta creer que no vaya a conocer nunca a ningn descendiente tuyo.
Pero, sabes? Si algo he aprendido en estos das, es a no confiar en lo que creo que
nos depara el futuro. Siempre puede existir algo... o alguien que modifique el
transcurso de los acontecimientos.
T que todava ests a tiempo, haz todo lo posible porque el Futuro sea un
poco diferente. Un poco ms bonito. Un poco ms feliz. Yo tambin lo intentar desde
el otro lado.
Hanna... Adn puso una mano sobre su hombro. Es la hora.
La chica se dio cuenta entonces de que estaba llorando.
Nunca te olvidar le dijo al chico inconsciente. Y, tras darle un beso en
los labios, se apart. Kleid se encontraba tras ella.
Hanna se sinti incmoda, avergonzada y agradecida, todo a la vez. El
protovidente debi de intuirlo, puesto que pregunt sin ms dilacin:
Amigos? y le tendi la mano.

Amigos respondi ella, estrechndosela. Una diminuta lgrima se escurri
por su mejilla. Soy una tonta, mira que llorar cuando debera estar alegre.
Yo pens que llorabas de alegra coment el chico, sonriendo.

T qu vas a saber, androide de pacotilla se burl ella.

Semiandroide de pacotilla le corrigi l.

Adn tom a Pablo en brazos y se alej del grupo en direccin a la puerta.
La Grieta se abrir lejos de aqu explic sin dejar de andar. Tomar la
cabina de teleporte que hay fuera para llegar ms rpido.
Buen viaje se despidi el profesor Mellier.

Hanna mir a Pablo con ojos brillantes y, con un hilo de voz, dijo:

Hasta siempre.

22

El tiempo es el mejor autor:
siempre encuentra un final perfecto.

CHARLES CHAPLIN


Pablo despert en mitad de la noche con un alarido.

El corazn le bombeaba a toda velocidad, descontrolado.

Dnde estaba? A qu se deba aquella oscuridad? Los haban atrapado?
Estara muerto? Dnde estaba Hanna?
Pablo?

La voz llegaba de lejos y no la reconoca. Ojal pudiera ver algo, pensaba.
Aunque fuera slo para situarse.
Hanna podra estar en peligro. Y si le haba sucedido algo? No se lo
perdonara. Haba sido l quien la haba metido en todo aquel embrollo. Haba
arriesgado su vida por ayudarle, ahora tena que...
La puerta se abri cerca de donde l se encontraba. Una mujer con una vela
encendida entr en la habitacin.
Pablo, te encuentras bien?

El chico se qued mudo de asombro. La llama reflejaba el rostro de alguien que
no imaginaba volver a ver con vida...
Ma... madre?
La mujer entr en la habitacin y se sent en el borde del camastro.

Ests bien, hijo? Me has asustado con el grito.

Por respuesta, el chico se abalanz sobre ella y la abraz con todas sus
fuerzas, intentando convencerse de que aquello no era un sueo. De que era real.
Santo cielo, Pablo! exclam la mujer en ese momento. Qu haces
durmiendo sin ropa? Vas a quedarte helado!
El chico no supo qu responder. Se separ de su madre, extraado.

Qu haca durmiendo sin ropa? Ms an: qu haca all?

Su madre se levant y abri la pequea cmoda de madera que haba junto a
la pared. Sac una camisola ancha y se la tir al chico.
Pntela y durmete, debes de estar agotado despus de pasar el da entero
trabajando en la fragua.
-La... fragua? pregunt Pablo.

Por cierto coment su madre con una sonrisa. He pensado que cuando
padre regrese podramos marcharnos los tres a la ciudad. Qu te parece?
Seguramente encontremos algn trabajo decente.
El chico sonri sin saber muy bien por qu. Todo le pareca maravilloso de
repente.

Bueno, ya lo hablaremos por la maana. Que duermas bien, hijo.
Y diciendo esto, la mujer cerr la puerta sumiendo la habitacin en la oscuridad.
Pablo se visti rpidamente y se arrebuj de nuevo bajo las mantas, totalmente
confundido.

Lo haba soado todo? Hanna, los protovidentes, aquel futuro tan terrorfico,
el cementerio, las cabinas...? Todo haba sido producto de su imaginacin?
Intentando poner orden y concierto en sus ideas Pablo fue quedndose
dormido, pero en el instante en que los prpados acababan de cerrrsele y la cabeza
se le caa sobre la almohada, el chico sinti algo en su oreja.
Desconcertado, se palp el orificio antes de meter un poco ms adentro el dedo.
Y entonces sinti que tocaba algo fro. Con decisin, tiento y no poco miedo, fue
sacando lo que hubiera dentro de su odo hasta tenerlo en la palma de la mano.
Pablo no tuvo que encender la luz para saber de qu se trataba.

Haba viajado al futuro. Y ahora estaba en su mano intentar que todo aquello
fuera diferente.
De pronto tuvo una idea. Se propuso aprender de algn modo a leer y a
escribir y hacer cuanto estuviera en sus manos para lograr que el porvenir fuera
un poco mejor; un poco ms brillante. Por Hanna. Por las vctimas de la Plaga. Y con
ello en mente, dej que la esperanza le embargara como la Esencia de un nuevo
Futuro listo para ser estrenado.




Agradecimientos

Termin de escribir la primera versin de Tempus Fugit. Ladrones de almas en
enero de 2009, aunque la historia rondaba por mi cabeza desde haca tiempo. Que hoy
est en tus manos es obra de muchas personas que me han ayudado desde el
principio y que han confiado en m y en esta historia. S que esto slo son unas vagas
palabras en la ltima pgina del libro, pero ellos ya saben lo muchsimo que significan
para m.

A Carlota, por tener que soportar las mil versiones previas a la definitiva, los
cambios de aspecto de los personajes y, a menudo, los desvaros ms dispares que se me
pasan por la cabeza. Por recordarme que, por muy destruido que est el mundo,
siempre necesitaremos algo de espacio para abrir las ventanas. Gracias por
ensearme a desestimar siempre la primera opcin y a volver a darle una vuelta ms.
Gracias por continuar ah.
A mi familia, por ensearme a no desfallecer y a pelear por lo que deseo,
sin importar las complicaciones que puedan surgir. Por no doblegar mi Esencia,
sino ayudarme a potenciarla.
A todo el equipo de Alfaguara, por ser una familia tan unida, comprometida,
profesional y divertida. Por haberme acompaado en mis primeros pasos en el mundo
editorial hace ya tanto, tanto tiempo.
A Vanesa, por interrumpir su trabajo para escuchar aquella idea descabellada que
se me ocurri un da cruzando la calle y que tuve el presentimiento de que podra
dar lugar a una historia interesante. Por haber esperado al libro adecuado y
haberme enseado tantsimo. Por ser una gran amiga y una mejor poeta. Por cederme
su sof cuando lo he necesitado. Por ser duea de su Futuro.
A Ral, por darme la oportunidad que tanto haba esperado. Por concederme
el honor de formar parte de esa sobrecogedora lista de autores con los que tengo el
honor de compartir editorial. Espero estar a la altura.

A Anabel, por sus puntillosas correcciones. Por tratar la novela como a un
hijo y repeinarla hasta dejarla perfecta. Por todos esos eventos, cenas y encuentros
compartidos. Por tener siempre ganas de trabajar y una sonrisa preparada.
A Yolanda, por hacerme rer siempre, independientemente de mi estado de
humor. Por trabajar como una loca y por ese puesto tan maravilloso que siempre
recordaremos y que ya ha quedado atrs. Por ensearme el encanto de vaciar y
rellenar los armarios de una editorial.
A Bea, por una portada tan original, diferente y timburtiana. Por lograr
plasmar el espritu de la novela en una sola imagen que, cuanto ms miro, ms me
gusta... Eres una artista!
Y por ltimo, pero no por ello con menos motivo, a Rita. Por ser siempre ella
misma. Por aguantar mis sandeces y mis insistentes llamadas. Por saber calarme en
todo momento y escucharme hablar y hablar y hablar... mirndome fijamente.
Por todos los eventos co-presentados y por los que vendrn en el futuro. Por
darme una colleja metafrica cada vez que se me iba demasiado la pinza. Por esos
viajes en tren y por lo mucho que nos queda por vivir. Chin-chin, amiga.
A Keko, por aquellas maanas de pellas tomando caf y dando forma a la historia
de El toldo mgico. Tarde o temprano escribiremos esa novela y el mundo
entero conocer el poder de la tela multicolor... o no.
A Laura Gallego y a su Coleccionista de relojes extraordinarios, porque sin
ella saberlo plant en mi imaginacin la semilla de la que crecera esta novela.
Gracias por seguir contando cuentos.
Al resto de autores de los que tanto he aprendido mientras escriba y reescriba
el libro. Por haberme ofrecido diferentes puntos de vista y nuevas posibilidades que no
haba contemplado.
A mis amigos, por el pasado compartido y el futuro que nos espera.

A ti, lector, por haberte atrevido a descubrir la historia de los protovidentes y
su hambre de Futuros. Por haber confiado en m para que te la contara.

Gracias.