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JULIA LONDON

ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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2 2 d de e l la a S Se er ri ie e G Gr ra an nu uj ja as s d de e R Re eg ge en nt t S St tr re ee et t
W Wi ic ck ke ed d A An ng ge el l ( (1 19 99 99 9) )

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El amor prohibido es siempre una eleccin escandalosa...
Ella corra a toda velocidad cuando aterriz estre!itosa"ente enci"a de un jadeante #
estu!e$acto desconocido% era el &o"'re "(s gua!o )ue nunca &a'a conocido* El desconocido
aturdido slo vea la cantidad de ni+os &u,r$anos )ue tena a su cargo% !ero ro' el corazn de
Lauren !ill con un 'eso a'rasador antes de irse* -auren no !oda decirle )ue era una condesa
viuda )ue !asa'a "o"entos de a!uro* .rat de olvidarle% &asta )ue se lo encuentra de nuevo en
un 'aile en -ondres* El &o"'re )ue la &ec&iz% con el )ue sue+a desde entonces es un du)ue% est(
$uera de su alcance*** # ade"(s est( co"!ro"etido con otra "ujer*
-a encantadora condesa '(vara des!ierta la curiosidad de toda la sociedad* Ale"ander
#$ristian% /u)ue de Sut&erland% )ueda estu!e$acto al conocer a la da"a )ue ocu!a la "a#ora de
los ru"ores de la te"!orada% no es otra )ue -auren la c&ica de ca"!o )ue &a ca!turado su
corazn* El de'er le &a $orzado a co"!ro"eterse con otra !ersona% una ca!az de ocu!ar el lugar
)ue !or derec&o le !ertenece en la sociedad # el 0arla"ento* 0ero el )uiero una noc&e con su
&ec&icera de ojos azules% des!u,s intentar( alejarse de ella de nuevo% va a arriesgar todo !or estar
con la "ujer )ue &ace &ervir su sangre # do"ina sus sue+os*** su (ngel "alvado*

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Julia London se cri en un ranc&o al oeste de .e1as% donde !as sus
!ri"eros a+os de educacin en "edio de los vastos ca"!os de trigo%
conduciendo un tractor a la 2te"eraria3 velocidad de oc&o kil"etros
!or &ora* A !esar de sus orgenes &u"ildes% 4ulia sa'a desde !e)ue+a
)ue esta'a destinada a vivir una gran aventura5 as )ue se $ue a estudiar
la carrera de 6iencias 0olticas # aca' tra'ajando !ara el go'ierno en
Was&ington* 0as all nueve a+os% # e1!eri"ent su "o"ento de gloria
el da )ue co"!arti ascensor con un senador de 7o8a*
0ero tanta aventura !uede &acer )ue una c&ica ec&e de "enos su casa% as )ue 4ulia decidi
volver a .e1as # tra'ajar en el ca"!o del derec&o cri"inalstico* Actual"ente vive all con su
"arido # dos enor"es !erros la'rador% 9ugo # :aude* En 199; se !u'lic su !ri"era novela% # en
2<<2 sus li'ros se vendan #a lo 'astante co"o !ara dejar su tra'ajo co"o a'ogada # dedicarse
!lena"ente a la escritura* Sus dos !erros se volvieron locos de $elicidad al ver )ue !asa'a todo el
da en casa con ellos* Es autora de una larga lista de 'est=sellers*
JULIA LONDON
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Baviera, 1828.

0aul 9ill sinti la !ri"era !unzada de verdadero !(nico> una joven lleva'a lo )ue ,l crea uno
de los vestidos de su &er"ana* ?% si no se e)uivoca'a% lleva'a ta"'i,n un "edalln de oro )ue ,l
le &a'a regalado a -auren !or su deci"ose1to cu"!lea+os* /e !ie en el vest'ulo $ro # &@"edo
de un t!ico castillo gtico% 0aul te"i &a'er llegado de"asiado tarde* :ientras la "ujer 'usca'a
a alguien )ue !udiera e1!licarle lo )ue ,l &a'a )uerido e1!resar con su la"enta'le ale"(n% ,l no
!udo evitar !reguntarse una vez "(s si se vera en una situacin en la )ue no !udiera a#udar a su
&er"ana* .rag saliva !ara des&acer el nudo de !(nico )ue se le &a'a &ec&o en la garganta% #
!ens )ue de'a &a'er una e1!licacin !er$ecta"ente razona'le de !or )u, a)uella "ujer lleva'a
la ro!a # las jo#as de -auren% aun)ue% en a)uel "o"ento% esa e1!licacin !er$ecta"ente
razona'le esca!a'a a su entendi"iento*
Al se 'alance% a!o#(ndose en el 'astn !ara descansar la !ierna "utilada* /e no &a'er sido
!or el tie"!o )ue &a'a !asado &os!italizado% &a'ra !odido salvarla &aca dos a+os* 9a'ra
!odido "antenerla # casarla "uc&o antes de )ue to Et&an !usiera en "arc&a su detesta'le !lan*
9a'ra !odido***
Entschuldigen Sie, Herr...
0aul a'andon sus divagaciones e igual la "irada de $rialdad de un &o"'re encorvado !or los
a+os*
B9e venido a !or "i &er"ana Banunci% grandilocuente*
El "a#ordo"o lo o'serv en silencio* 0aul sus!ir% $rustrado> no tena la $acilidad de -auren
!ara los idio"as*
BMeine Schester* -auren 9ill Brecalc 0aul*
Al anciano se le ilu"in el se"'lante de $or"a visi'le*
BCGra$in DergenE Se alegrar( "uc&o* Fo sa'a"os e1acta"ente cu(ndo llegara Bres!ondi%
en !er$ecto ingl,s% # sonri "ostrando tres dientes*
So'resaltado% 0aul se irgui*
BCE1ijo sa'er de in"ediato dnde se encuentraE
El anciano junt los la'ios al tie"!o )ue se acerca'a arrastrando los !ies*
BFo tengo el "enor inconveniente en indic(rselo Bre!uso sor'i,ndose la narizB* Fo tiene
"(s )ue !edirlo* En estos "o"entos% est( en los a!osentos de los criados*
C/e "odo )ue la &a'an o'ligado a servir% los "u# '(r'arosE
B/udo )ue los a!osentos del servicio sean el lugar idneo !ara una condesa Bes!et*
B/iscul!e% se+or% los a!osentos del servicio se encuentran junto al ala norte del castillo B
res!ondi el anciano% indignado% "ientras a'ra la in"ensa !uerta $orrada de ro'le*
0aul !as !or delante de ,l # avanz lo "(s r(!ido )ue !udo en la direccin indicada* Al volver
la es)uina% o# unas carcajadas !rocedentes de un edi$icio 'ajo de !iedra levantado a lo largo de
la contra"uralla* 7"aginando )ue -auren esta'a siendo so"etida a la !eor de las &u"illaciones% se
llev la "ano auto"(tica"ente a la !e)ue+a !istola )ue lleva'a en un costado*
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Su @lti"a carta% en la )ue le co"unica'a la "uerte de su "arido% 9el"ut Dergen% !areca
indicar )ue la situacin en la casa era tensa* Al nuevo conde% el so'rino de 9el"ut% :agnus% lo
&a'a contrariado el !oco ortodo1o "atri"onio de ella con el viejo aristcrata* Fo era de e1tra+ar>
su to guardi(n% lord Et&an 9ill% &a'a dis!uesto a)uel "atri"onio a'surdo a ca"'io de la
totalidad del !atri"onio del anciano conde a la "uerte de ,ste% una &aza+a )ue &a'a logrado con
!oco "(s )ue una dote* :aldita $uera% si algo le &a'a ocurrido a -auren% estrangulara a Et&an
con sus !ro!ias "anos*
Gn coro de voces ale"anas se alza'a al cielo color !izarra "ientras 0aul intenta'a a!retar el
!aso% algo casi i"!osi'le so're el suelo de !iedra "ojado* Htra carcajada &izo )ue e"!ezara a
!al!itarle el corazn # se a'alanzase so're la !uerta )ue tena "(s a "ano* -a a'ri de !ar en !ar%
agarrando con $uerza el !o"o !ara "antener el e)uili'rio*
Iue co"o si &u'iese a'ierto la !uerta del ce"enterio% al otro lado de la "uralla del castillo% #
&u'iese elegido su tu"'a* Rodeada de un gru!o de !ersonas% -auren% de !ie en el centro de la
estancia% lleva'a un sencillo vestido !ardo # el !elo casta+o oscuro recogido a la altura de la nuca
# ca#,ndole descuidado !or enci"a de un &o"'ro* En el rincn% un &o"'re so'resala de entre los
de"(s% # su rostro re$leja'a un tedio a'soluto* A juzgar !or la e1)uisita $actura de sus ro!as% 0aul
su!uso )ue se trata'a del nuevo conde de Dergen* ? -auren le sonrea entusias"ada*
6o"o &a'a te"ido 0aul% !asara lo )ue !asase en a)uella &a'itacin atestada% su &er"ana era
el centro* ? la condenada "uc&ac&a% sin duda% lo esta'a dis$rutando* Sin )ue nadie se !ercatara de
su !resencia% 0aul se col !or la !uerta* 6asi &a'a con$iado en encontrarla al otro lado de los $ros
"uros de !iedra% es!erando ansiosa a )ue la rescataran* 0ero no* -auren no*
Se des!eda contenta% # al "irar alrededor% 0aul !udo ver )ue varios de los !resentes !arecan
lasti"osa"ente ena"orados de ella* /e su inter"ina'le "onlogo en ale"(n% tan slo !udo
in$erir )ue les esta'a contando% a uno !or uno% )ue se "arc&a'a*
0aul carras!e con $uerza # logr atraer la atencin de la sala* -auren interru"!i !or un
instante su solilo)uio # "ir !or enci"a del &o"'ro* Gna a"!lia sonrisa le ilu"in el rostro de
in"ediato% # dando un grito de alegra% se a'ri !aso entre la "ultitud # se arroj a los 'razos de
su &er"ano*
BCA#% 0aulE C6u(nto te agradezco )ue &a#as venidoE CFo i"aginas las ganas )ue tena de verteE
C.e &e ec&ado tantsi"o de "enosE B-lor # lo 'es con ve&e"encia en a"'as "ejillasB* CA#%
se+or% "rateE C-o gua!o )ue est(sE Be1cla"*
-a c(lida !unzada de un ru'or e"!ez a su'irle a 0aul !or el cuello* En seguida la cogi de los
'razos # la a!art de s al tie"!o )ue e1a"ina'a con cautela a los !resentes*
B?o ta"'i,n te &e ec&ado de "enos* J9as ter"inado #a a)uK El coc&e es!era Ble dijo en voz
'aja*
-a risa de -auren era "usical*
BS% deja )ue aca'e de des!edir"e* BSe volvi &acia la "ultitud% sonriente*
El gru!o le sonri ta"'i,n* .odos salvo :agnus Dergen% claro% cu#o gesto ce+udo en su duro
se"'lante le !rodujo un escalo$ro a 0aul* 6ielo santo% era in"enso% # a juzgar !or a)uellos rasgos
)ue !arecan cincelados en !iedra% no era un &o"'re $eliz*
BJLui,n es ,steK B!regunt Dergen en ingl,s con un leve acento ale"(n*
B:i &er"ano 0aul B!rocla" -auren% orgullosaB* Mein BruderBa+adi !ara in$or"acin de
los otros*
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Se o# una ronda de as!avientos% aco"!a+ada de a"!lias sonrisas*
BMa"os% -auren B"ur"ur 0aulB* Fos es!era un coc&e de al)uiler* B-a cogi !or el codo%
con la intencin de sacarla de a)uella atestada estancia cuanto antes*
BEs!era Be1cla" -aurenB* C:e olvida'a de &err DauerE BSe za$ de ,l # volvi a !erderse
entre la "ultitud% donde una es!ecie de jardinero &urga'a en un tosco saco de c(+a"o*
El &o"'re &a'la'a "u# de !risa en ale"(n* -a !e)ue+a "ultitud se es$orza'a !or or lo )ue
deca* Fervioso% e1trajo del saco una !atata grandsi"a # se la o$reci con cari+o% con una vocecilla
)ue #a era casi un susurro*
-auren se inclin &acia adelante% "u# concentrada5 luego se incor!or # le sonri% a$ectuosa*
Dergen gru+% i"!aciente% # cruz los 'razos so're su vasto !ec&o*
BCA#% 9err Dauer% dan!e shoenE Be1cla" ella% d(ndole una !al"adita cari+osa en el 'razo #
&aciendo )ue el jardinero se !usiera rojo co"o un to"ate*
0aul #a !oda a+adir a los jardineros tontorrones a la lista de 'o'os ena"oradizos a los )ue
atraa su &er"ana* /esde )ue se &a'a !uesto tan gua!a% los encandila'a a todos* Ade"(s de su
recio # ensortijado !elo casta+o oscuro # sus !oco corrientes ojos azul co'alto )ue relucan co"o
za$iros% tena una sonrisa con la )ue !oda desar"ar $(cil"ente a un &o"'re5 sin e"'argo% ella no
!areca darse cuenta de la atencin )ue des!erta'a #% si lo &aca% no le a$ecta'a en a'soluto* 0aul
ja"(s la &a'a visto acicalarse ni co)uetear de "odo alguno* -auren era e1acta"ente lo )ue
!areca% una "ujer de lo "(s ingenua5 tanto% )ue !oda ace!tar una !atata co"o o'se)uio de un
'o'alicn sin a!enas in"utarse* Era la !ersona "(s generosa )ue &a'a conocido ja"(s% "u#
tolerante con todos # con todo*
0or /ios% c"o la necesita'an en Rose8ood*
BC-aurenE Bla lla" 0aul% i"!aciente* 6on una sonrisa seductora # a!ret(ndose la !atata
contra el !ec&o% volvi o'ediente junto a 0aul% des!idi,ndose con la "ano # gritando sonoros au"
iedersehen # leben Sie ohl a los !resentes*
En cuanto la tuvo a "ano% 0aul volvi a agarrarla del codo # tir de ella*
Dergen sali del $ro # &@"edo edi$icio atestado de gente casi !is(ndoles los talones%
"ascullando algo en un ale"(n inco"!rensi'le "ientras 0aul se lleva'a a su &er"ana% casi a
rastras% al carruaje*
BCEso no es asE Be1cla" -auren a algo de lo )ue dijo el '(varo # le dedic un gesto "edio
sonriente "edio ce+udo !or enci"a del &o"'ro*
0aul intent a!retar el !aso* 0ero -auren% )ue era una 'endita% se detuvo en cuanto llegaron al
!atio # se volvi !ara "irar al &o"'re )ue en una ocasin &a'a a"enazado con sacarla de all a la
$uerza*
BCAdis% conde de DergenE 9as sido "u# generoso% dadas las circunstancias% # )uiero )ue
se!as )ue te lo agradezco Bconclu# con una res!etuosa reverencia*
Dergen se!ar "uc&o sus enor"es !iernas # se cruz de 'razos*
BJAs )ue te vasK Bin)uiri% ce+udoB* 0ens, )ue tena"os un acuerdo*
0aul "ir a -auren de sosla#o% dis!uesto a discutir si &aca $alta*
BJGn acuerdoK
BA&% eso* BElla le rest i"!ortancia con un gesto de la "anoB* Al conde de Dergen se le &a
"etido en la ca'eza )ue de'era )uedar"e a regentar la casa* ?o acced a a#udarlo% !ero slo
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&asta )ue vinieras a 'uscar"e* ? #a est(s a)u% de "odo )ue #a &e cu"!lido "i !arte del trato* B
Sonri a :agnus # asinti% resuelta% con la ca'eza*
El reso!l*
BDergensc&loss te sienta 'ien* J0ara )u, vas a volver a esa granja cuando !odras regentar
todo esto co"o )uisierasK Binsisti ,l% recorriendo $igurada"ente con el 'razo el viejo "uro
e1terior del castillo en direccin a la vivienda !rinci!al*
BJ0retendes convertir a "i &er"ana en tu a"a de llavesK B!regunt 0aul a Dergen%
"al&u"orado*
BCFo% claro )ue noE Bes!et el giganteB* Dergensc&loss necesita una a"a # #o esto# $uera a
"enudo***
B:agnus% sa'es )ue no !uedo )uedar"e Ble dijo ella% cari+osa*
BJ0or )u,K Bsalt ,l% $urioso* 0ero en seguida se interru"!i% # e"!ez a !einarse el !elo
ru'si"o con la "ano "ientras N "ira'a $ija"ente al sueloB* Reconozco )ue &e dic&o algunas
cosas de las )ue "e arre!iento Ba+adi% nerviosoB* ? no "e e1tra+a )ue )uieras irte de a)u*
0ero t@ &as trado*** la alegra a Dergensc&loss # #o*** ellos )uieren )ue te )uedes Bconclu#%
se+alando !or enci"a del &o"'ro al gru!o de criados reunidos a su es!alda*
-auren sonri*
BCLu, tiernoE 0ero no !uedo )uedar"e*
BS !uedes Bre!lic Dergen con los 'razos en jarras*
Sor!rendente"ente% -auren se dirigi &acia donde esta'a el gigante* El ale"(n la "ir de
$or"a e1tra+a% tan e1tra+a )ue 0aul avanz unos !asos # agarr con $uerza su 'astn !or si lo
necesita'a*
BA&ora "e necesita "i $a"ilia% #a lo sa'es Ble susurr -auren% # entonces% !ara sor!resa de
0aul% su &er"ana se !uso de !untillas # 'es al ale"(n en la caraB* 0ero agradezco tus a"a'les
!ala'ras*
Dergen !areca tan es!antado co"o 0aul # tard un rato en reaccionar* /es!acio% su rostro
e"!ez a enso"'recerse "ientras la conte"!la'a5 en la "ejilla% le lata un "@sculo de $or"a
err(tica* 0aul not )ue contena la res!iracin% a la es!era de la e1!losin )ue esta'a convencido
)ue i'a a tener lugar* Sin e"'argo% Dergen lo sor!rendi "eneando de !ronto la ca'eza*
BLuiz( !uedas venir a vernos B"ur"ur sus!irando &ondo*
B:e encantara Baccedi -auren*
B.e va"os a ec&ar de "enos Ba+adi Dergen% "al&u"orado*
Ella se aso" !or detr(s del cuer!o in"enso de ,l # sonri a los criados*
B?o ta"'i,n os vo# a ec&ar de "enos a todos% &asta a ti% conde de Dergen Bdijo gui+(ndole el
ojo% sonriente5 luego dio "edia vuelta # se enca"in al coc&eB* JEst(s listo% 0aulK
0or su!uesto% "u# listo* :eti a -auren en el carruaje )ue los es!era'a # le dio la se+al al
coc&ero antes de )ue Dergen !udiera volver a a'rir la 'oca* 6uando el ve&culo se !uso en
"arc&a% -auren aso" la ca'eza !or la ventanilla # sigui des!idi,ndose% agitando la "ano% riendo
al ver c"o los criados le grita'an !ala'ras de des!edida # se atro!ella'an los unos a los otros* -o
@lti"o )ue 0aul vio "ientras el carruaje cruza'a el !uente% tra)ueteante% $ue a Dergen
sigui,ndolos "al&u"orado con la "irada # con los 'razos cruzados tensa"ente so're el !ec&o*
6uando al $in dejaron atr(s las "urallas del castillo% -auren cerr la ventana # se aco"od en el
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ajado asiento de cuero*
BCA#% 0aul% cu(nto te agradezco )ue &a#as venidoE C.e &e ec&ado tantsi"o de "enosE
Ade"(s% Cni te i"aginas lo ca!ric&oso )ue se &a vuelto :agnus DergenE
S se lo i"agina'a* :ientras avanza'an a tro"!icones !or a)uella carretera '(vara casi
intransita'le% -auren le &a'l% entusias"ada% de los @lti"os "eses !asados en Dergensc&loss%
co"o si no &u'iese sido una a'soluta locura )ue renunciara &asta al @lti"o !eni)ue de su
&erencia% co"o si $uera co"!leta"ente razona'le )ue Dergen &u'iera !asado de a"enazarla con
colgarla de los torreones a !edirle )ue $uera el a"a de llaves de a)uella "onstruosidad lla"ada
Dergensc&loss*
BEl conde de Dergen es un i"',cil Bdej caer 0aul en alg@n "o"ento de la c&(c&ara de su
&er"anaB* Fo alcanzo a co"!render c"o te las a!a+as !ara atraerlos a todos*
BEl conde de Dergen no es un i"',cil -o )ue !asa es )ue a& arri'a est( "u# solo* Al est(
acostu"'rado a vivir en la ciudad% Jsa'esK ?% !or cierto% #o no atraigo a***% 'ueno***% a i"',ciles B
a+adi con desa!ro'acinB* H#e% "e !arece )ue &as crecido tres cuatro cent"etros Bse+al
ca"'iando en seguida de te"a*
0aul sonri t"ida"ente*
B.res Bad"iti ,l% orgulloso*
B-a se+ora 0eter"an &a'r( tenido )ue arreglarte todas las ca"isas !ara )ue te )ueden 'ien
de los &o"'ros* Est(s estu!endo*
Al se sonroj*
BDueno% su!ongo )ue &e crecido desde la @lti"a vez )ue "e viste* :e &e &a'ituado a ca"inar
todos los das Bcon$es ,l% e inici un relato entusiasta de lo sucedido en los @lti"os dos a+os%
re!itiendo las "is"as cosas )ue le &a'a contado #a en sus innu"era'les cartas # e1!lic(ndole
todo lo )ue ansia'a co"!artir con su )uerida &er"ana "a#or desde el da en )ue ella se &a'a
"arc&ado de Rose8ood*


Fo llegaron a Rose8ood tan !ronto co"o -auren &a'ra )uerido* /es!u,s de &a'er viajado
varios das en diligencias "al ventiladas # en un desvencijado 'arco "ercante% esta'a ansiosa !or
llegar a casa # volver a ver a los ni+os*
BJSeguro )ue los ni+os est(n 'ienK Ble !regunt a 0aul !or segunda vez "ientras la diligencia
avanza'a a 'uen rit"o !or una carretera llena de 'ac&es )ue ser!entea'a !or la ca"!i+a inglesa*
B-a se+ora 0eter"an cuida de esos !olluelos co"o "a"( gallina* Fo !er"itira )ue les
ocurriera nada*
BJ? Et&anK -a se+ora 0eter"an "e cont )ue esta'a !eor de la gota*
BC/e la gotaE Breso!l 0aul con desd,nB* A nuestro to le encanta )uejarse% eso es todo*
-auren $runci el cejo # escudri+ a su &er"ano* Aun)ue insista en )ue todo i'a 'ien% !or lo
)ue le &a'a contado% ella sa'a )ue no era as* 0aul conta'a el dinero )ue lleva'a en la 'olsa
todas las "a+anas% # no necesita'a )ue nadie le dijera )ue la $alta de a!etito de su &er"ano era
$ruto de su escaso ca!ital*
Sa'a "u# 'ien )ue &a'a &ec&o lo i"!ensa'le al desa$iar a Et&an # ceder su &erencia a
:agnus* En a)uel "o"ento% &a'a sido un gesto "u# no'le% !ero e"!eza'a a !ensar )ue )uiz(
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&u'iese !ecado de i"!etuosa* El senti"iento de cul!a $ue a!oder(ndose de ella% # se "ir
indecisa la !untera desgastada de las 'otas*
BSu!ongo )ue Et&an estar( en$adado*** Bdijo ella*
BA lo &ec&o% !ec&o Bse+al 0aul* 9izo una !ausa # la "ir de reojoB* 0ero J!or )u, lo
&icisteK J0or )u, se lo diste todo a DergenK
J0or )u,K 0or)ue los dos a+os )ue ella &a'a estado casada con el anciano conde &a'an sido
una aut,ntica $arsa% !or)ue el anciano senil ja"(s le &a'a !uesto una "ano enci"a% !or)ue su
&erencia corres!onda en realidad a la $a"ilia de :agnus* A ,l% !ara ser e1actos*
BFo "e corres!onda a "* .o Et&an &izo un trato% # #o no cu"!l "i !arte*
BC0ues claro )ue sE .e casaste con el viejo% JnoK
Se cas con ,l !or !oderes% s% !ero el anciano conde% #a "u# d,'il% ja"(s &a'a entendido
)ui,n era ella*
B?a esta'a "u# "a#or # ja"(s "e !uso una "ano enci"a* Fi si)uiera lleg a conocer"e* :i
!arte del trato consista en !ro!orcionarle un &eredero% !ero nunca $ui su es!osa de verdad* /e
"odo )ue no lo cu"!l*
0aul se sonroj un !oco # "ir al otro lado% !or la ventanilla*
BJSe )ued Dergen con tus cosasK 9e visto a una "ujer con uno de tus vestidos***
BCFo% noE Asa era 9elga% la $regona* -e encanta'a el vestido #% co"o no tena nada )ue
!onerse !ara la 'oda de su &er"ano% se lo regal,* ?o no lo necesita'a* BRiB* En Rose8ood%
a!enas salgo*
0aul no sonri*
BJ? el "edallnK
B-o !erd desgraciada !ero justa"ente en una !artida de cartas Ble e1!lic% sonriente* Su
&er"ano sigui "irando !or la ventanilla% silencioso% de"asiado silencioso*
/ios% J)u, &a'a &ec&oK 6uando &a'a entrado en el estudio de :agnus con el docu"ento !or
el )ue renuncia'a a las !ro!iedades # la $ortuna de Dergen% casi &a'a !odido or los alaridos de
!rotesta de Et&an desde el otro lado del "ar del Forte* 9asta :agnus la &a'a "irado co"o si
estuviese loca* El &a'a entendido% en cuanto &a'a llegado de Suiza% lo )ue Et&an &a'a &ec&o*
.odo el !atri"onio de 9el"ut a ca"'io de un &eredero% C)u, a'surdoE El anciano senil #a
octogenario &a'a $ir"ado sin !ensar un docu"ento !or el )ue ella se )ueda'a con todo a ca"'io
de nada* :agnus la &a'a des!reciado !or a)uella $arsa "atri"onial # a"'os &a'an so!ortado
a)uella violenta situacin durante "uc&os "eses &asta la "uerte de 9el"ut*
Al $allecer ,ste% :agnus se &a'a &ec&o con el ttulo #% li're al $in !ara decir # &acer lo )ue le
viniera en gana% &a'a tac&ado a -auren de ladrona* ? con razn% seg@n lo entenda ella* Et&an se
&a'a a!rovec&ado de 9el"ut* .an convencida esta'a% )ue &a'a ignorado las cartas de la se+ora
0eter"an% en las )ue el a"a de llaves deja'a entrever la la"enta'le situacin de Rose8ood*
/e'a ignorarlas% !or)ue no era ,tico )ue se a!ro!iara de la &erencia de Dergen* 6o"o era lgico%
:agnus &a'a coincidido con ella* 6ierto era )ue se &a'a suavizado un !oco en las @lti"as
se"anas% si es )ue un &o"'re con el corazn de !iedra !oda suavizarse% !ero eso no &a'a
ca"'iado nada*
9asta a)uel !reciso "o"ento% "o"ento en )ue se arre!enta de &a'er rec&azado el )ue !oda
ser el @nico "edio de su'sistencia de Rose8ood*
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B0or todos los santos% tengo #a veinticuatro a+os Bes!et% de !ronto consciente de la
gravedad de lo )ue &a'a &ec&oB* Meinticuatro Bre!iti% gesticulando en$(ticaB* J6"o &e
!odido ser tan i"!etuosaK
BFo es cul!a tu#a% cielo Bla tran)uiliz 0aul*
-a inund una ola de ad"iracin* 6u(nto )uera a su &er"ano* A@n no &a'a logrado dejar de
sentirse cul!a'le !or su cojera* -a $iel a"a de llaves de Rose8ood% la se+ora 0eter"an% sostena la
teora de )ue -auren no &a'a !odido !erdonarse nunca el &ec&o de &a'er salido ilesa de a)uel
accidente% de &a'er discutido a sus nueve a+os con su &er"ano de cinco% )uien $inal"ente se
sent junto al coc&ero% o de )ue 0aul &u'iera salido des!edido des!u,s de su$rir el !ercance )ue
le "util la !ierna # aca' con la vida de sus !adres* Ade"(s% a juicio de la se+ora 0eter"an% el
senti"iento de cul!a de -auren era lo )ue la lleva'a a es$orzarse tanto !or Rose8ood* -auren era
"enos ro"(ntica al res!ecto> se es$orza'a !or)ue a"a'a su &ogar*
/urante los !ri"eros a+os tras la "uerte de sus !adres% la $inca &a'a ido 'astante 'ien% #
Et&an &a'a o!tado !or criarlos 'ajo la "(1i"a de 2ojos )ue no ven% corazn )ue no siente3* 0aul
&a'a !roseguido su $or"acin en la escuela !arro)uial # a ella la &a'an so"etido al severo
tutelaje de la es!osa de Et&an% lad# Wil"a 9ill* -a ta Wil"a se !ro!uso inculcar a su !u!ila toda la
elegancia # el decoro $e"eninos de )ue era ca!az* -a vieja ar!a logr su !ro!sito &asta su
$alleci"iento% &aca #a diez a+os% # a -auren le &a'a ido "u# 'ien en Rose8ood* :uerta su ta%
-auren se neg a a!render una sola cosa "(s del arte de ser una da"a # se inici en el estudio de
cosas @tiles% co"o t,cnicas agrcolas% citas # !rover'ios% e idio"as*
Sin e"'argo% con los a+os% la $inca se &a'a !reci!itado &acia el a'is"o de la !o'reza* :ientras
Et&an gasta'a la "enguante &erencia de los &er"anos% co"o su estatus legal de tutor $orzoso le
autoriza'a a &acerlo% 0aul # -auren vivan !r(ctica"ente al da* -as !ocas tierras )ue les
)ueda'an% de las )ue no se &a'a a!ro!iado a@n la !arro)uia% !ronto se tornaron so're=utilizadas
e i"!roductivas*
9a'a sido idea de la se+ora 0eter"an ace!tar al !ri"er in)uilino diez a+os antes* Se lla"a'a
Ru!ert% un !(n$ilo )uincea+ero #% al !arecer% una vergOenza !ara su acaudalada $a"ilia* El vicario
de la dicesis lo &a'a dis!uesto todo> a ca"'io de un lugar donde instalar a su &ijo !ara !erderlo
de vista% el !adre de Ru!ert o$reca un esti!endio )ue al "enos les !er"ita llevar co"ida a la
"esa* El trato &a'a resultado tan !rovec&oso )ue el vicario le &a'a !ro!uesto a la se+ora
0eter"an el aloja"iento de &u,r$anos en la $inca !or un !e)ue+o esti!endio de la !arro)uia% con
lo )ue &a'a llevado "(s dinero a lo largo de los a+os*
Su to &a'a ace!tado de "u# 'uena gana las cantidades insigni$icantes )ue le !ro!orciona'an
los desa$ortunados "uc&ac&os # a -auren le &a'a satis$ec&o el trato% &asta )ue Et&an &a'a
convencido al "ori'undo 9el"ut Dergen de )ue ace!tara una !ro!uesta "atri"onial !or
co"!leto desca'ellada% vali,ndose de !oco "(s )ue un !e)ue+o retrato de -auren* Al !rinci!io%
se &a'a negado rotunda"ente% !ero luego% 'ajo la inso!orta'le !resin de su to% lo &a'a &ec&o
!or Rose8ood # !or los ni+os*
C-os ni+osE CLu, ganas tena de verlosE Esta'a -#dia% de !elo rojsi"o # grandes ojos verdes% #
9orace% )ue so+a'a sie"!re con el da en )ue !udiera ser !irata de verdad* -uego esta'an
.&eodore% al )ue le gusta'an los li'ros tanto co"o a -auren% # la !e)ue+a Sall#% una ru'ia !reciosa
)ue adora'a a 0aul* ?% c"o no% -eonard% el )uerido -eonard% el "(s 'rillante # tr(gico de todos
ellos* Facido de una ra"era de ta'erna% el !o're ni+o lleva'a desde su naci"iento una "arca
color !@r!ura )ue le cu'ra "edia cara*
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6on los a+os% -auren &a'a llegado a ace!tar )ue la "uerte de sus !adres &a'a sido una
'endicin* /e no &a'er sido !or a)uel &orrendo da de !ri"avera% 0aul # ella ja"(s &a'ran
conocido a los internos% )ue lo eran todo !ara ella* ? !ensar )ue &a'a !erdido la @nica
o!ortunidad )ue tena de "antenerlos*** JLu, de"onios i'a a &acer a&oraK
-auren "ir a 0aul% )ue &a'a viajado "iles de kil"etros !ara ir a 'uscarla% # le to" la "ano
i"!ulsiva"ente*
BCA#% 0aulE C-o &e ec&ado todo a !erderE
0aul le !as un 'razo !or el cuello*
B9iciste lo correcto% cielo* Saldre"os adelante Bla tran)uilizB* Sie"!re lo &e"os &ec&o% #
seguire"os &aci,ndolo sin necesidad de ro'arle a un anciano "ori'undo* 9iciste lo correcto B
re!iti*
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$oseood, sur de %nglaterra.

(Ru!ert% el !ri"ero de los internos de Rose8ood% es!era'a en el a!ostadero de 0e"'er&eat&%
encara"ado a un viejo carricoc&e tirado !or dos ca'allos grises escu(lidos )ue !arecan no &a'er
visto un 'uen !asto en una decena de a+os* 0or suerte% Rose8ood esta'a a slo cinco kil"etros
de 0e"'er&eat&% # la ilusin de -auren au"enta'a a cada "etro* Sin e"'argo% cuando to"aron el
desvo de Rose8ood% su entusias"o se torn en con"ocin* -a )ue un da $uera una casa se+orial
se encontra'a en tal "al estado )ue a!enas la reconoca* -as e1traordinarias contraventanas
verdes% tan i"!onentes durante su juventud% se &a'an deteriorado con los a+os% # una de ellas
colga'a de una sola 'isagra* -as ventanas de vidrio de las )ue su "adre se &a'a sentido tan
orgullosa !resenta'an varias grietas* El c,s!ed de la entrada !rinci!al esta'a !lagado de "alas
&ier'as% la valla se des"orona'a% # una $ina colu"na de &u"o se alza'a sin $uerza desde una de
las cuatro c&i"eneas* /os cras de ca'ra se co"an las "alas &ier'as !r1i"as a una de las
es)uinas de la "ansin*
BJLu, &a ocurridoK Be1cla" sin ocultar su angustia*
BAnda"os un !oco escasos de $ondos B"ascull 0aul con desaliento*
JEscasos de $ondosK A juzgar !or el as!ecto del lugar% de'an de andar en la indigencia*
B0ero*** Calg@n ingreso tendre"osE Bgrit*
BEs co"!licado Bres!ondi 0aul con tristezaB* ?a te lo e1!licar, B"ur"ur "ientras el
carricoc&e se detena ante la !uerta !rinci!al*
Ru!ert salt de in"ediato de donde esta'a encara"ado # sali dis!arado !ara iniciar lo )ue%
!or lo visto% !ara ,l era la i"!ortantsi"a tarea de acorralar a las cras de ca'ra*
-a !uerta !rinci!al se a'ri de !ronto # un c&aval de casi doce a+os sali con di$icultad
gritando>
BC9a vueltoE CEst( en casaE BGna gran "anc&a !@r!ura le cu'ra la !arte su!erior de la $rente%
el ojo # la "ejilla iz)uierdos &asta el cuero ca'elludo*
-auren se a!e del coc&e en seguida% # el ni+o ec& a correr # le rode la cintura con sus 'razos
$lacos*
BC6u(nto "e alegro de verte% -eonardE Ble dijo ella% contenta% "ientras lo a'raza'a con
$uerza*
BJ9as viajado en un 'arco "u# grandeK B!regunt ,l% ansioso*
BS% cielo% &e"os navegado en un 'arco "u# grande Bres!ondi ella con una risitaB* 0ero
slo &e"os visto un !irata*
BCGn !irataE 0ero Jc"o sa'ais )ue era !irataK B!regunt% so'recogido*
-auren ri*
B0or)ue lleva'a un tricornio% un !arc&e en un ojo # una es!ada en la cintura% C!or esoE
BJEra "(s alto )ue to Et&anK Bgrit desde la !uerta otro ni+o de unos diez a+os "ientras se
acerca'a corriendo a -auren*
Ella lo interce!t antes de )ue se le tirara enci"a* -o estrec& con $uerza entre sus 'razos # le
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'es su dorada ca'ecita*
BEra "(s alto )ue to Et&an # &a'la'a un idio"a raro Bcon$es ella arrodill(ndose*
BC.e lo dije% -#diaE C.e dije )ue &a'ra !iratasE B?a lo s,% .&eodore Bre!lic% indignada% una
ni+a desde la !uerta*
-auren sonri # le tendi una "ano a la &er"osa ni+a de doce a+os* -#dia se dis!ona a
acercarse cuando reci'i un e"!ujn de la !e)ue+a Sall#% )ue sala veloz al encuentro de 0aul*
9orace% otro ni+o% de siete a+os% se a!retuj delante de -#dia% con su es!ada de "adera
en$undada en el cinturn* -os ni+os se a"ontonaron a su alrededor co"o cras en 'usca de
ali"ento% # -auren los a'raz a todos% res!ondiendo con !aciencia a las !reguntas )ue le grita'an
# riendo% satis$ec&a% "ientras escuc&a'a de su 'oca las novedades*
BC:(s vale )ue tengas una 'uena e1!licacinE Bse o# retu"'ar una voz &osca !rocedente
de la !uerta*
-auren levant la vista # contuvo un grito de con"ocin* A las dos en !unto de la tarde% to
Et&an lleva'a una 'ata rada #% a la altura del costado% sujeto con un !ar de dedos% un vaso con un
trago de 8&isk#* Sin e"'argo% a@n era "(s sor!rendente el )ue estuviera*** enor"e* 6ielo santo%
&a'ra ganado treinta kilos% o !uede )ue cuarenta* .ena el se"'lante !(lido% los "o$letes tan
llenos co"o los del viejo # o'stinado cerdo de la $inca* Sie"!re &a'a sido un &o"'re cor!ulento%
!ero a)uello*** a)uello era algo "(s )ue cor!ulencia* 0or alguna razn ine1!lica'le% la irrit* /esde
)ue &a'a dila!idado la &erencia de los &er"anos% Et&an &a'a ido a vivir a la $inca con ellos*
Rose8ood se encontra'a en la "iseria% !ero su to***% 'ueno% era o'vio )ue se ali"enta'a 'ien*
-auren se !uso de !ie des!acio% le solt la "ano a .&eodore # se cruz de 'razos*
BDuenos das% to*
BJEn )u, de"onios esta'as !ensandoK B'ra" ,l* A)uello $ue el col"o* -auren $runci los
ojos "ientras se a'ra !aso% airada% entre la "ultitud de ni+os% con los 'razos casi en jarras*
BJLue en )u, esta'a !ensando #oK JEn )u, esta'as !ensando t@K C:e lo !ro"etiste% to
Et&anE C:e !ro"etiste )ue los ni+os estaran 'ien atendidosE
So'resaltado% el &o"'re "ir de reojo a la !andilla de ni+os )ue la rodea'a*
BC:e &e encargado de ellosE B'ra"% sonroj(ndoseB* CFo intentes ca"'iar de te"a ni "e
&a'les de !ro"esas% ni+aE C.@ &as incu"!lido la tu#aE
/irigi,ndose a donde se encontra'a su cor!ulento to% -auren grit>
BC?o no &e &ec&o nada se"ejanteE CIir"a"os un acuerdo% )ue no se cu"!liE CEse dinero no
"e !ertenecaE B:ir(ndolo $ija"ente a los ojos% lo desa$i en silencio a )ue le llevara la contraria*
Et&an se "ostr visi'le"ente desconcertado* Fervioso% se recoloc las sola!as de la 'ata
"ientras "ur"ura'a en voz 'aja>
B4ovencita i"!ertinente*
0ero -auren no lo o#* -a se+ora 0eter"an &a'a salido a la !uerta% con la $rente e"'adurnada
de &arina # unos "ec&ones de !elo sueltos del "o+o* -auren solt un c&illido de alegra # se lanz
a los 'razos de la "ujer* -as dos dieron saltos de j@'ilo "ientras se a'raza'an la una a la otra*
Et&an recondujo su &ostilidad &acia 0aul% )ue se acerca'a cojeando al centro del 'ullicio*
BC-o !ierde todo # a&ora cree )ue !uede &acer lo )ue le !lazcaE 0or /ios )ue esto no va a
)uedar as% $jate 'ien lo )ue te digo Bgru+*
0aul alz una ceja% du'itativo% "ientras vea a la se+ora 0eter"an # a -auren% cogidas del 'razo%
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dar "edia vuelta # entrar a grandes zancadas en la casa*
BS% #a veo c"o tie"'la de "iedo* BEs'oz una sonrisa de satis$accin al !asar !or delante
de su to !ara entrar detr(s del !u+ado de ni+os )ue seguan a su &er"ana*


9a'a !asado !oco "(s de un "es desde su regreso a Rose8ood% !ens -auren% sentada a la
!uerta del ga'inete del doctor Ste!&en* Gn "es* 6on la "irada !erdida en la !ared% se "aravill
de todo lo )ue &a'a sucedido en ese tie"!o* En !ri"er lugar% Et&an la &a'a "orti$icado
anunci(ndole% casi desde el instante de su llegada a Rose8ood% )ue tena intencin de volver a
casarla* /ic&o anuncio &a'a venido seguido de un conato de !ro!osicin "atri"onial del se+or
.&adeus Goldt&8aite a!enas cuatro das des!u,s* :(s )ue su$iciente !ara &acer )ue saliera
gritando de la casa*
C6ielo santoE Fi si)uiera esta'a re"ota"ente interesada en volver a casarse% ni con cual)uier
anciano "ori'undo% co"o sin duda Et&an tena en "ente% ni "enos a@n con el retaco del
'oticario% el $astidioso .&adeus Goldt&8aite*
Gn sonido lla" su atencin #% al levantar la vista% -auren &izo un as!aviento% &orrorizada de
ver lo )ue -eonard # 9orace &a'an &ec&o con un ra"o de $lores reci,n cortadas* 9a'a !,talos
!or toda la al$o"'ra oriental # !or la "esita de la entrada% # en el jarrn slo )ueda'an los tallos
!elados de las $lores del invernadero* -auren se levant des!acio # se dis!uso a li"!iar a toda
!risa a)uel estro!icio antes de )ue el doctor Ste!&ens lo descu'riera* -eonard la a#ud "ientras
9orace los "ira'a resentido*
BFo !asa nada Blos tran)uiliz en seguida -auren% # 'usc alg@n sitio donde tirar los !,talos*
Fo &a'a ning@n rece!t(culo a la vista salvo un !aragOero* Gui+(ndoles el ojo con !icarda% tir los
!,talos al !aragOero% luego se volvi # se llev un dedo a los la'ios antes de dirigirse con los ni+os
a un asiento solitario del !asillo*
-os &izo sentarse a sus !ies # sigui "editando su dile"a* Aun)ue agradeca !oder estar de
vuelta en casa% la en$er"a'a el estado de!lora'le en )ue se encontra'a Rose8ood* 0aul le &a'a
e1!licado )ue% de'ido al incre"ento constante de los i"!uestos de la !arro)uia% el descenso de
los !recios del grano # los cerca"ientos )ue &a'an su$rido% a consecuencia de los cuales los ricos
se )ueda'an con las "ejores tierras% Rose8ood se &a'a )uedado con tan slo una !arcela de
tierra ara'le% !ero so're=utilizada*
BC-o )ue necesita"os es un re!resentanteE B&a'a e1cla"ado% $urioso% su &er"anoB* Fo &a#
nadie en el 0arla"ento )ue vele !or nuestros intereses*
Ella no entenda todo a)uello% !ero s sa'a )ue sus tierras esta'an tan estro!eadas )ue no
so!orta'an una cosec&a de grano decente #% aun)ue la &u'ieran so!ortado% ellos no dis!onan de
dinero !ara la "ano de o'ra% ni !ara los i"!uestos !arro)uiales* /e "odo )ue se &a'a devanado
los sesos !or encontrar un "odo de resolver el !ro'le"a*
Se &a'a o'sesionado tanto con arreglar las cosas )ue no &a'a !restado atencin a la se+ora
0eter"an cuando ,sta &a'a intentado e1!onerle su solucin !ara Rose8ood* -auren no aca' de
entenderlo &asta el da en )ue el se+or Goldt&8aite se &a'a !resentado en Rose8ood con
&ier'as !ara la tos )ue su$ran la "a#ora de los ni+os*
Entonces le ense+ a -auren algunas de las &ier'as )ue &a'a !lantado en su in"enso jardn*
A)uel jardn &a'a &ec&o !ensar a la joven en la !osi'ilidad de trocar !or vveres las &ortalizas #
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$rutas )ue tan r(!ida"ente !arecan crecer en cual)uier !arte* .an a'sorta esta'a en sus ideas
)ue el tor!e intento de 'esarla del se+or Goldt&8aite la sor!rendi tanto )ue se le !ar el
corazn un instante*
BCSe+or Goldt&8aiteE Bc&ill cuando a)uel &o"'re rec&onc&o la a!res de !ronto en un
a'razo 'lindado% # $runci los la'ios !ara 'esarlaB* C6ielo santo% su,lte"eE
El &o"'re se !uso tan colorado co"o una cereza # le solt los 'razos de in"ediato* -auren
'usc deses!erada un garrote con el )ue atizarlo% !ero% al no encontrar ninguno% se llev las
"anos a la cadera # lo "ir con cara de odio*
BJLu, de"onios cree )ue est( &aciendoK Ble !regunt con la autoridad de una condesa*
El tendero regordete se irgui todo lo )ue !udo% unos cinco cent"etros !or de'ajo de ella% # le
re!lic con arrogancia>
BJLu, cree usted )ue esto# &aciendoK
0or desgracia% la carcajada de -auren los desconcert a los dos% con lo )ue el rostro colorado
del se+or Goldt&8aite se torn !@r!ura*
B-o siento% se+or Goldt&8aite% no !retenda rer"e* Mer(***
B-o veo !er$ecta"ente% condesa de Dergen Bla interru"!i ,l "u# serio*
B9ill* Se+orita 9ill Blo corrigi -auren* 0ara agona de Et&an% se e"!e+a'a en usar su no"'re
de soltera% convencida de )ue tena "(s derec&o a a)uel ttulo )ue al &eredado de los Dergen*
B-a se+ora 0eter"an "e &a dado a entender )ue a&ora es usted viuda***
BCA&% se+or Goldt&8aiteE 0or $avor% antes de )ue siga% de'e sa'er )ue "i sitio est( en
Rose8ood* Esos ni+os "e necesitan* El $astidioso .&adeus in$l su a'ultado !ec&o*
B6ierta"ente lo entiendo% se+ora% # a!laudo su 'ondad* Asas son cualidades )ue de'en
'uscarse en una es!osa # usted !osee tal a'undancia de ellas )ue esto# decidido a***
BCSe+or Goldt&8aite% no sigaE Ble grit ella% &orrorizada% levantando la "anoB* /isc@l!e"e%
!or $avor* 9a# algo )ue de'o &acer a&ora "is"o Bse e1cus de $or"a !oco convincente% dio
"edia vuelta # se dis!uso a &uir% !ero el se+or Goldt&8aite la cogi !or la "ano # la agarr con
$uerzaB* Se+or Goldt&8aite% de'e dejar de !ensar en "***
BSe+orita 9ill% ni i"agina lo )ue "i corazn***
B.engo )ue entrar% de verdad*
B0ero% se+orita 9ill% C&a# algo )ue )uiero decirE Ble grit ,l "u# serio*
-auren dio "edia vuelta # sali corriendo del jardn* -o @lti"o )ue vio $ue al se+or Goldt&8aite
inclinando el so"'rero !ara des!edirla*
6uando entr corriendo en la cocina% la se+ora 0eter"an la reci'i con una e1tra+a "irada de
regocijo*
BJLu,% &as &a'lado #a con el se+or Goldt&8aiteK Ble !regunt la canosa a"a de llaves
sonriendo desen$adada"ente*
-auren se dej caer en un 'anco de "adera*
BLue /ios "e asista* C.&adeus Goldt&8aite )uiere casarse con"igoE
BCEso es estu!endoE Be1cla"% entusias"ada% la se+ora 0eter"an% dando una !al"ada con
las "anos e"'adurnadas de "asa*
-auren la "ir es!antada5 sin duda% se &a'a vuelto loca* CEra la "(s !eregrina% inconce'i'le e
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incre'le de las ideasE
BCSe+ora 0eter"an% eso es i"!osi'leE
BJ7"!osi'leK Ble grit el a"a de llavesB* CEs !er$ectoE /e'es considerar los as!ectos
!r(cticos de una unin as% -auren*
Es un 'uen &o"'re # est( 'ien situado* ? le !reocu!an esos ni+os% no lo olvides Ble co"ent
alegre"ente% # e"!ez a elogiar a .&adeus Goldt&8aite de tal $or"a )ue -auren e"!ez a !ensar
)ue el rec&onc&o 'oticario de'a de ser descendiente del "is"si"o 9,rcules*
Sentada en el vest'ulo del doctor Ste!&ens% a -auren le $alta'a el aire al !ensar en lo
interesados )ue !arecan estar todos en su estado civil* Antes )ue des!osarse con el se+or
Goldt&8aite o con cual)uier otro% se tirara !or un !reci!icio* Si alguna vez volva a casarse% sera
!or a"or* Sin e"'argo% al !arecer% toda la !o'lacin adulta de Rose8ood )uera verla casada !or
los as!ectos !r(cticos* ? los entenda* H'via"ente% lo "ejor !ara Rose8ood era )ue ella se casara
con un &o"'re acaudalado #% co"o% !or lo visto% Et&an # la se+ora 0eter"an se e"!e+a'an en
casarla% ella &a'a 'uscado deses!erada"ente otra solucin* Si logra'a )ue las tierras volvieran a
dar 'ene$icios% razon% !odra !arar a)uella carrera desen$renada &acia el altar*
Al "enos se le &a'a ocurrido una idea% # esa idea era la )ue la &a'a llevado &asta la casa del
doctor a)uel da* -os dos ni+os )ue la aco"!a+a'an% a !esar de la energa con )ue corretea'an
!or la al$o"'ra% tenan una tos )ue no re"ita*
Se a'ri de !ronto una !uerta* -auren desvi la "irada de los ni+os &acia un anciano ca'allero
)ue la "ira'a !or enci"a de sus anteojos de "ontura "et(lica*
BJLui,n eresK Fo recuerdo &a'erte visto !or a)u Bdijo 'rusca"ente*
-auren se levant #% tras instruir a los dos ni+os con cari+o% le tendi la "ano educada"ente* B
So# -auren 9ill*
BJ9illK ?o conoc a una se+orita 9ill*** 6ielo santo% Jeres t@K C:adre "a% cu(nto &as ca"'iadoE
BS% se+or Bcon$ir" ella cort,s"ente% luego "ir con atencin a los ni+os*
El doctor le sigui la "irada # escudri+ a los !e)ue+os*
BJSon &ijos tu#osK
BSon internos de Rose8ood*
BA&% de Rose8ood% claro*
B.ienen una tos )ue no se les !asa Ble in$or"*
El doctor la rode #% llev(ndose las "anos a la cadera% estudi a los ni+os con deteni"iento*
-eonard% con su desagrada'le "anc&a de naci"iento% lo "ir a los ojos* El "(s !e)ue+o se
to)uete el rado cinturn*
B0(salos dentro # vere"os )u, !ode"os &acer con esa tos )ue no re"ite Bse+al ,l de
!ronto% luego dio "edia vuelta # volvi a "eterse en el es!acioso ga'inete*
El doctor Ste!&ens se acerc a una estantera re!leta de $ras)uitos de diversas $or"as*
B.r(e"e a uno de los ni+os Bdijo% a'strado% "ientras e1a"ina'a uno de los !e)ue+os
reci!ientes*
Fo era un &o"'re dado al senti"entalis"o* Se &a'a curado de a)uella en$er"edad &aca
varios a+os* /e joven% se le &a'a ocurrido )ue no !odra ejercer 'ien la "edicina si se i"!lica'a
e"ocional"ente con todos los desa$ortunados a los )ue visita'a* 6onoca a -eonard% lo conoca
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desde )ue era un 'e', # sa'a )ue su "adre &a'a intentado a&ogarlo* -o &a'a visto
es!or(dica"ente a lo largo de los @lti"os diez o doce a+os #% co"o era de es!erar% al !o're
"uc&ac&o lo trau"atiza'a la enor"e "anc&a de naci"iento )ue a$ea'a su as!ecto* 6o"o si no
'astara con ser &ijo de una ra"era )ue des!u,s lo &a'a a'andonado% lleva'a so're s una
&orri'le "arca a causa de la cual la gente se volva a "irarlo*
6uando se dio la vuelta !ara ver )u, retena al "uc&ac&o% no !udo evitar )uedarse
'o)uia'ierto* Al !arecer% la se+orita 9ill &a'a o'rado un "ilagro en el desa$ortunado c&aval*
Arrodillada a su lado% le a!arta'a el !elo rojo de los ojos # le susurra'a algo con una sonrisa )ue
llev incluso al doctor Ste!&ens a sentarse c"oda"ente !ara o'servarla* -eonard esta'a de !ie%
erguido% # el $acultativo &a'ra jurado !or sus revistas ",dicas )ue el "uc&ac&o sonrea* 4a"(s lo
&a'a visto sonrer* Aso"'rado% vio al ni+o acercarse a ,l con orgullo # decisin*
B-a se+orita 9ill dice )ue va a dar"e una cuc&arada de $elicidad Banunci el "uc&ac&o*
BJ6"o dicesK Blogr es!etar el anciano "ientras "ira'a a
-eonard*
-a se+orita 9ill se aclar la garganta5 el doctor Ste!&ens levant la vista a tie"!o !ara reci'ir
una "irada !enetrante de ella*
BGna cuc&arada de $elicidad* 0ara )ue se "e !ase la tos Bre!iti -eonard*
BGna cuc&arada de $elicidad% JnoK A ver% deja )ue te oiga res!irar% "uc&ac&o Bse+al
acercando el odo al !ec&o de -eonard* 6o"!ro' si tena $ie'reB* S% una cuc&arada de $elicidad
es lo )ue necesitas Ba+adi% estu!e$acto de )ue ,l% conocido !or su actitud a!enas co"!asiva
con los "ori'undos% lla"ara 2cuc&arada de $elicidad3 al l)uido as)ueroso )ue esta'a a !unto de
verter en la 'oca de a)uel ni+o* 6ogi un $rasco de la estantera # !re!ar una cuc&arada
grandeB* Dueno% a're 'ien la 'oca Ble indic% # le ad"inistr la !ci"a*
-eonard trag% luego se volvi &acia la se+orita 9ill* Ella le sonri% cari+osa% # le tendi la "ano*
El "uc&ac&o la to" de in"ediato # e"!uj al otro ni+o% )ue se situ resuelto junto al doctor
Ste!&ens*
B-a se+orita 9ill dice )ue a " va a dar"e una dosis do'le de $elicidad B!rocla" con orgullo*
0rotestando% el doctor Ste!&ens se inclin !ara escuc&ar la res!iracin del "uc&ac&o* Ella tena
razn5 el "ur"ullo de los !ul"ones de 9orace era !eor )ue el de -eonard*
B/o'le dosis% entonces B"ur"ur% # !re!ar la !estilente "edicina*
9orace se trag la !ri"era dosis sin rec&istar% es!er !aciente"ente la segunda% luego dio
"edia vuelta # regres al lado de la se+orita 9ill*
BJ6u(nto durar( la $elicidadK Ble !regunt*
B?o dira )ue &asta "a+ana% Jno es as% doctor Ste!&ensK
BAs es Bres!ondi ,l con se)uedad*
B:e !arece% # corrja"e si "e e)uivoco% se+or% )ue los "uc&ac&os e"!ezar(n a sentir el
cos)uilleo de la $elicidad en los !ies dentro de un "o"ento* 6reo #o* 6&icos% !or $avor% sentaos
junto a la !uerta # no to)u,is nada* 9a# algo de lo )ue )uiero &a'lar con el doctor Ste!&ens Bdijo
ella*
6o"o dos !er$ectos ca'alleretes% los "uc&ac&os se sentaron o'ediente"ente junto a la !uerta*
A los ojos del ",dico% todo lo )ue aca'a'a de !resenciar era un condenado "ilagro* Iuera lo
)ue $uese lo )ue a)uella "ujer &a'a &ec&o !ara re$orzar la autoesti"a de los dos "uc&ac&os%
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"ereca todo el a!o#o )ue ,l $uera ca!az de o$recerle* :aldicin% aun)ue slo $uera eso% )uera
sa'er c"o lo &a'a conseguido*
BFo s, lo )ue &as &ec&o***
BSe re$iere a las $lores Bsonri ella )uit(ndole i"!ortancia con un "ovi"iento de la "anoB*
-o siento "uc&si"o5 "e te"o )ue esta'a un !oco !reocu!ada Bcon$es con voz dulce*
BJ6"o dicesK
B-as $lores* 0or desgracia% no tengo dinero% si no las ree"!lazara con gusto% !ero es una
situacin )ue la"enta'le"ente no !uedo re"ediar de "o"ento* 0or $avor% no diga nada a@n%
!or)ue )uiero !ro!onerle algo* Mer(% los ni+os de Rose8ood no reci'en la atencin ",dica )ue
necesitan*
Ste!&ens de'i de !arecer !er!lejo "ientras se ajusta'a los anteojos% !or)ue ella se e1!lic
r(!ida"ente>
BFo% no !or c&ic&ones ni "oratones% ni cosas as* 0ero la tos% las en$er"edades de naturaleza
"(s grave% no las controla un ",dico &asta )ue es de"asiado tarde% # los ni+os se contagian tan
$(cil"ente )ue% cuando )uere"os darnos cuenta% #a lo tiene todo Rose8ood% de "odo )ue se "e
&a ocurrido )ue )uiz( !odra"os llegar a un acuerdo !or el )ue usted nos visitara de cuando en
cuando% no necesaria"ente a ca"'io de dinero% sino de algo in$inita"ente "(s agrada'le% creo
#o*
El doctor Ste!&ens &a'a desistido de entender la relacin de todo a)uello con las $lores # &a'a
ca!tado al $in el &ilo de la conversacin% o eso crea*
BFo alcanzo a i"aginar lo )ue &as &ec&o% !ero te aseguro )ue***
B9a'lo de to"ates% se+or% Cgrandes co"o ja"onesE C? judas% cala'azas # colesE Al !arecer%
&a# cierto talento en Rose8ood% # "e atrevera a decir )ue es el del cultivo de $rutas # verduras*
Fo !ode"os co"ernos todo lo )ue cultiva"os% !or)ue crece "u# de !risa% Jsa'eK% #% !or
desgracia% la se+ora 0eter"an le &a estado ec&ando a &uc#% una vieja cerda enor"e% lo )ue
so'ra'a* Seguro )ue sa'e )ue los cerdos su'sisten !er$ecta"ente con algo "enos e1)uisito )ue
$rutas # verduras% de "anera )ue le !ro!ongo un true)ue***
BCSe+orita 9illE Bcasi le grit el anciano*
-a joven !esta+e% e1tra+ada* El se )uit las ga$as # se !ellizc el !uente de la nariz*
BSincera"ente% doctor Ste!&ens Bson otra voz $e"eninaB% cual)uiera con una !izca de
juicio sa'e )ue es un des!erdicio darle a un !uerco algo "ejor )ue 'azo$ia*
El ",dico gru+ #% al a'rir un ojo% vio a la "ar)uesa de /ar$ield de !ie en el u"'ral de la
!uerta% con su &ijita Ale1a* -a "ar)uesa era una de las !acientes $avoritas del doctor% a !esar del
e1as!erante &('ito de ignorar sus sa'ios consejos* 6on su !elo oscuro # sus ojos color violeta% era
tan inusual"ente &er"osa co"o la "isteriosa se+orita 9ill* Fo !udo evitar o'servar )ue% situadas
la una al lado de la otra% las dos "ujeres co"!onan un nota'le cuadro*
B-ad# /ar$ield% esta'a a !unto de decir*** BSu idea "e !arece sencilla"ente estu!enda* :e
lla"o A''e# 7ngra"% # "e gustara "uc&o a#udar* -a se+orita 9ill sonri% agradecida*
B?o so# -auren 9ill* J6onoce Rose8oodK Es una $inca !e)ue+a% a unos kil"etros de a)u% #
ando 'uscando un "odo de &acerla un !oco "(s autosu$iciente* -os ni+os )ue viven all*** Dueno%
creo )ue de'eran a!render a ser tan res!onsa'les co"o sea !osi'le* 0ero no !ueden a!render si
nadie negocia con ellos% #% !or desgracia% no viene nadie a Rose8ood% salvo el 'oticario% claro% !ero
no !uedo es!erar )ue se lleve todas esas verduras% #***
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BCSe+orita 9illE C0or $avor% lo )ue trata'a de decirte es )ue lo )ue &as &ec&o con esos
"uc&ac&os es aso"'roso% # "e encantar( a#udarte en cuanto !ueda% incluso llev(ndo"e to"ates
grandes co"o ja"onesE B'ra" el doctor Ste!&ens*
-as dos "ujeres se lo )uedaron "irando co"o si estuviera loco* -ad# /ar$ield arrug la $rente
con aire censor # le susurr a -auren>
BEsta'a convencida de )ue ace!tara*
BJEn serioK ?o no lo tena tan claro% !ero es!era'a )ue lo &iciera* 0or desgracia% anda"os
escasos de $ondos Bres!ondi la se+orita 9ill*
BCFo de'e !reocu!arse !or esoE Ble dijo lad# /ar$ield con aire desen$adadoB* Al doctor
Ste!&ens no le !reocu!a el dinero5 gana lo 'astante !ara "antenerse* Se encargar( encantado de
los ni+os )ue usted !rotege*
-auren le dedic al doctor una a"!lia sonrisa*
BSos!ec&a'a )ue no era tan cascarra'ias co"o "e )uera &acer creer* Entonces% Jcree )ue
!uedo contar con la a#uda de ,lK
BC0or su!uestoE Basinti lad# /ar$ield con entusias"o*
7ncr,dulo% el doctor Ste!&ens "ir a una "ujer # luego a la otra% a"'as tan seductoras )ue
&a'ran !uesto de rodillas a cual)uier otro &o"'re* Sin "ediar !ala'ra% se dio la vuelta
'rusca"ente # volvi a su escritorio*
6uando -auren 9ill al $in se "arc& Bcon dos $rascos de $elicidad a ca"'io de un cajn de
to"ates )ue de'a entregarse al da siguienteB% las "ujeres #a &a'an )uedado en verse en
Rose8ood !ara decidir lo )ue se !oda &acer* 6o"o en todo% A''e# 7ngra" se &a'a i"!licado en
a)uello !or co"!leto* Sonri% contenta% al doctor Ste!&ens "ientras ,l e1a"ina'a el corte de la
rodilla de Ale1a # le insisti en )ue ta"'i,n ella &a'a sa'ido sie"!re )ue no era tan
2cascarra'ias3 co"o )uera &acerle creer*


/urante las se"anas siguientes% -auren esta'leci un true)ue de !roductos naturales !or
"edicinas% &arina # la'ores de costura dos veces a la se"ana* En los (ridos ca"!os de trigo%
'rotaron cala'azas% # ta"'i,n to"ates # 'a#as !or toda la estacada* 6ada "a+ana% tras ter"inar
sus clases% -auren # los ni+os des&er'a'an # rega'an sus !e)ue+os &uertos*
A los ni+os les encanta'a su tra'ajo* :edan los "elones todos los das% 'usca'an !e!inos
ocultos tras las "atas $rondosas # dis!onan a su gusto las cala'azas* Su !e)ue+o &uerto !ronto
$ue lo 'astante grande co"o !ara a'astecer a unas cuantas cocinas "(s #% con la a#uda de A''e#%
)ue se e"!e+ en llevar a ca'o los true)ues !ersonal"ente% los &a'itantes de 0e"'er&eat& !oco
a !oco $ueron acostu"'r(ndose a los ni+os # a sus 2true)ues3*
6on la llegada del oto+o% Rose8ood e"!ez a !arecerse a la "odesta casa de ca"!o )ue un
da $uera* -auren lo logr% a !esar de tener )ue ocu!arse de su desaseado to al tie"!o )ue
discuta con ,l sin !arar so're su $uturo* 0aul se cuida'a "uc&o de decirle lo )ue de'a &acer%
!ero% a !eticin su#a% &a'a conseguido de saldo un !ar de li'ros so're inversiones* Era "u#
"isterioso con sus !lanes% !ero% de vez en cuando% levanta'a la vista de sus li'ros% se !asa'a la
"ano !or el !elo casta+o oscuro # sonrea* 6on a)uellos ojos azul claro llenos de vida% le
asegura'a a su &er"ana )ue !ronto ira todo 'ien en Rose8ood*
-auren es!era'a de verdad )ue tuviera razn* A la $inca le &aca $alta "(s de lo )ue un 'o#ante
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co"ercio de verduras !oda !ro!orcionarle* 6on la a#uda de A''e#% e"!ez a !lani$icar la
inclusin en un $uturo de !roductos l(cteos # lana )ue !udieran trocar !or una asistencia "(s
sustancial*
A!recia'a "uc&o su a"istad con la "ar)uesa* 0or una vez en su vida% -auren entenda la cita>
2/e todos los dones celestiales )ue los "ortales ala'an% J)u, otro tesoro $iel !uede en el "undo
igualar a un a"igoK3* Ade"(s% al contrario de lo )ue !oda &a'er es!erado% a A''e# no le
!reocu!a'a lo "(s "ni"o )ue ella no tuviera un centavo* Fi si)uiera cuando la se+ora 0eter"an
le &a'a co"unicado alegre"ente a la aristcrata )ue -auren era% en realidad% la viuda del conde
de Dergen% a ,sta no !areci i"!ortarle )ue no le &u'iera revelado su verdadera identidad*
-as dos "ujeres inti"aron a@n "(s% !or e1tra+o )ue !areciera gracias al $astidioso .&adeus* Su
constante !ersecucin de -auren la &a'a llevado al l"ite de su !aciencia # ella le &a'a con$esado
su dile"a a A''e#* 6uando ,sta ter"in de rerse% # des!u,s de declarar )ue a -auren le convena
tanto el se+or Goldt&8aite co"o la #a $a"osa cerda vieja% &uc#% la a#ud a li'rarse de su ardiente
ad"irador* 0ero al !o're se+or Goldt&8aite no &a'a )uien lo convenciera5 ja"(s !erda la
o!ortunidad de )uedarse "irando a -auren con el an&elo de un !erro atra!ado en el lado
e)uivocado de la !uerta*
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#
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((*
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Sutherland Hall, %nglaterra.

Ale1ander /aniel 6&ristian se a!e del elegante tl'uri en cuanto ,ste se detuvo delante de su
in"ensa "ansin georgiana de Sout&a"!ton* .ras saludar al laca#o con un gesto seco% entr !or
la !uerta de do'le &oja de ro'le al vest'ulo de "(r"ol donde otros dos laca#os lo es!era'an con
su "a#ordo"o% Iinc&*
BDienvenido a casa% e1celencia Bdijo el &o"'re con una reverencia*
Ale1 le tir el so"'rero a un laca#o*
BIinc& Bres!ondi sin entusias"o% # le entreg al "a#ordo"o sus guantes de !ielB% !uedes
co"unicarle a "i "adre )ue &e vuelto* J/nde tengo la corres!ondenciaK B!regunt "ientras se
estira'a los !u+os $ranceses de su ca"isa de seda*
Htro laca#o ataviado con la li'rea !lateada # azul del du)ue de Sut&erland se acerc !ara
des!ojarlo de su ca!a*
BEn el estudio% e1celencia*
Ale1 asinti con la ca'eza # recorri a toda !risa el !asillo de "(r"ol% aco"!a+ado del leve
crujido de sus Wellington relucientes 'ajo su !aso resuelto* Fi "ir el nuevo da"as)uinado de las
!aredes% ni las docenas de rosas dis!uestas en las consolas del vest'ulo* Al cruzar la !uerta de su
estudio% se des&izo del a'rigo% lo tir descuidada"ente a una silla de a'ultada ta!icera en
tercio!elo verde # se enca"in al &istoriado escritorio -uis P7M del centro de la estancia*
BW&isk# Ble dijo a un laca#o "ientras to"a'a la corres!ondencia*
7nstalado% "u# digno% en una silla de cuero corintio color 'urdeos% e1a"in con deteni"iento
los "ontones de cartas acu"uladas durante las dos se"anas )ue &a'a !asado en -ondres*
Ade"(s de la &a'itual corres!ondencia de negocios% &a'a algunas invitaciones a eventos sociales*
Esas las ec& a un lado* Sus ojos se !osaron en una "isiva lacrada con el sello de sus a'ogados de
Q"sterda"* 7gnorando el 8&isk# )ue el laca#o le &a'a dejado junto al codo% la a'ri* -a "ir !or
enci"a # "aldijo en voz 'aja*
C6ielos% "(s !ro'le"as con la condenada co"!a+a de true)ueE Arrug 'rusca"ente el nuevo
in$or"e de !,rdidas # lo lanz al otro lado de la estancia% en direccin al $uego* 0or si el reciente
e!isodio de !,rdidas no $uera su$iciente% los aranceles 'rit(nicos lo esta'an as$i1iando* Aun)ue
contara real"ente con un carga"ento% los i"!uestos so're la i"!ortacin eran tan a'usivos )ue
,sta resulta'a casi invia'le econ"ica"ente*
7n)uieto% se !uso en !ie # cogi su 8&isk#% des!idiendo al laca#o con un 'rusco "ovi"iento de
ca'eza "ientras se diriga a los ventanales del otro lado de la estancia* 6onte"!l la vasta
e1tensin de c,s!ed verde # el "irador al 'orde del lago )ue se+ala'a la tu"'a de su &er"ano* A
Ale1ander 6&ristian% vizconde de Delling&a"% no le corres!onda ser el du)ue de Sut&erland% con
todas las res!onsa'ilidades derivadas de la $ortuna $a"iliar* Ese i'a a ser Ant&on#5 a ,l le toca'a
ser el segundo &ijo% el )ue contara con ttulos "enores # dis!usiera de tie"!o !ara entretenerse
con aventuras "undanas*
Luiz( algunos !ensaran )ue &a'a vivido aventuras su$icientes !ara toda una vida% !ero ,l no
esta'a de acuerdo* 6uando Ant&on# a@n viva # cu"!la con sus de'eres de du)ue% Ale1 se senta
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!resa de un tedio so$ocante* Al enterarse !or un viejo a"igo de la $a"ilia de los tesoros )ue su
&er"ano &a'a descu'ierto en Q$rica% Ale1 &a'a ace!tado encantado su !ro!uesta de
aco"!a+arlo en el siguiente viaje* A)uella e1!eriencia en la llanura del Serengueti &a'a
agudizado su a!etito de verdadera aventura* /esde entonces% &a'a ascendido al 9i"ala#a% &a'a
viajado a Hriente en 'arco # &a'a descu'ierto los !arajes vrgenes de A",rica*
Era un ti!o de vida )ue le senta'a 'ien # )ue a@n an&ela'a% !ero un tr(gico accidente cuando
"onta'a a ca'allo se &a'a co'rado ines!erada"ente la vida de Ant&on# &aca cinco a+os*
Recorda'a con a"argura el da en )ue lo &a'an &ec&o lla"ar #% al llegar a casa% se &a'a
encontrado con el cuer!o sin vida de su )uerido &er"ano # con su auto"(tica conversin en
du)ue* Sus res!onsa'ilidades ca"'iaron tan de re!ente co"o la actitud de los )ue lo rodea'an>
las !ersonas con las )ue se relaciona'a% conocidas # desconocidas% se "ostra'an a$anosa"ente
diligentes en su !resencia* As% a!arte de tener )ue su!erar su !,rdida% se vio de !ronto al "ando
de un !oderoso ducado # una in"ensa $ortuna* ?a nunca "(s &a'a dis!uesto de un !ar de "eses
de ocio !ara e1!lorar tran)uila"ente el "undo*
?a &aca cinco a+os )ue era du)ue% !ens agotado* 6inco a+os le &a'a costado acostu"'rarse
a ser el centro de atencin* 6inco a+os !ara a!render los intrngulis de las !ro!iedades $a"iliares #
ace!tar las enor"es res!onsa'ilidades de ser du)ue% entre las )ue se encontra'a% !or su!uesto% la
de tener &erederos* Al "enos Ant&on# le &a'a $acilitado 'astante esa !arte se+alando !or $in una
$ec&a !ara su 'oda con lad# :arlaine Reese% )ue todos es!era'an*
Ant&on# lleva'a !ro"etido a :arlaine casi desde el naci"iento de ella* -a alianza de las
$a"ilias 6&ristian # Reese era casi legendaria* Su !adre% Augustus% &a'a enta'lado a"istad con el
joven conde de W&itco"' antes de )ue ninguno de los dos se casara% # a"'os &a'an creado una
es!ecie de "ono!olio gracias a su asociacin en el ca"!o de la !roduccin de &ierro* -as $('ricas
6&ristian=Reese &a'an logrado retirar del "ercado a otras $('ricas en la !roduccin de ca+ones%
ar"as # &errajes durante la guerra !eninsular% !ro!orcionando a a"'as $a"ilias unos 'ene$icios
indecentes* -os dos &o"'res eran de ideas "u# si"ilares% # el !oderoso 'lo)ue !arla"entario )ue
$or"aron en la 6("ara de los -ores no &a'a &ec&o sino re$orzar su a"istad de tantos a+os* .odo
el "undo sa'a )ue% cuando el 'lo)ue 6&ristian=Reese vota'a una le#% ,sta se a!ro'a'a*
Era co"!leta"ente lgico )ue sus &ijos !er!etuaran la alianza% # a Ant&on# le satis$aca la idea
de casarse con :arlaine% a !esar de )ue le lleva'a )uince a+os* Ale1 la recorda'a sie"!re
&er"osa # a"a'le% !ero a@n i'a al colegio cuando su &er"ano "uri* 6uando ella &a'a &ec&o su
!resentacin en sociedad tres a+os antes% Ale1 &a'a decidido )ue no i'a a encontrar una solucin
"ejor a su res!onsa'ilidad ducal de engendrar &erederos* Su ttulo le e1iga un "atri"onio
co"ercial"ente ventajoso # :arlaine% sin duda% reuna los re)uisitos* Ade"(s% la &a'an educado
!ara )ue $uera la es!osa de un du)ue% era lo 'astante 'onita # una co"!a+a tran)uila #
agrada'le* Sera una 'uena es!osa% !or eso &a'a ter"inado !ro!oni,ndole "atri"onio% co"o
es!era'an todos% &aca dos a+os% cuando ella &a'a cu"!lido los veintiuno*
El sonido de las !uertas correderas al a'rirse interru"!i los !ensa"ientos de Ale1% )ue se
volvi*
BDienvenido a casa% cielo* BSu "adre% 9anna&% entr con elegancia en la &a'itacin seguida
de :arlaine% )ue i'a cogida del 'razo de Art&ur% el &er"ano "enor de Ale1*
El du)ue cruz la estancia !ara saludarlos*
BGracias% "adre* Es!ero )ue te encuentres 'ien*
B6laro* Slo !uedo )uejar"e de un leve dolor de es!alda Bdijo 9anna&% sonrienteB* Fo
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"erece la !ena si)uiera "entarlo* .e co"!lacer( sa'er )ue lord # lad# W&itco"' est(n de visita
en casa de la &er"ana de ,sta% en Drig&ton* 6o"o est( tan cerca% le &e !edido a :arlaine )ue
!ase el $in de se"ana con nosotros*
B:e co"!lace "uc&o Bse+al Ale1% # 'es a la joven en la "ejilla*
Ella se sonroj un !oco # 'aj su "irada risue+a al suelo*
B0areces cansado* JFo duer"es 'ienK B"ur"ur ella*
B:e encuentro 'ien% :arlaine*
BJEst(s seguroK 0arece co"o si te !reocu!ara algo Binsisti*
BSon los negocios* B-e tendi la "ano a Art&ur% # luego a+adiB> -as 7ndias Hrientales*
BJLu,% otra vezK 0or /ios% Ale1% Ctendra"os )ue retirarnosE
Es'oz una sonrisa "ientras se senta'a en un so$( de cuero* Art&ur se dej caer a su lado
"ientras 9anna& se aco"oda'a cerca del $uego* :arlaine cogi el a'rigo )ue su !ro"etido se
&a'a )uitado # lo do'l con cuidado so're uno de los 'razos de la silla antes de sentarse all con
9anna&* Ale1 in$or" a Art&ur del contenido de su corres!ondencia al tie"!o )ue juga'a
distrado con su vaso de 8&isk# vaco* Sin )ue nadie se diera cuenta% :arlaine se levant de su
sitio # se acerc a Ale1*
BJGna co!a% )ueridoK Ble !regunt en voz 'aja*
El la "ir un instante% le entreg el vaso # reto" su conversacin con Art&ur% )ue analiza'a
con ve&e"encia los !ros # los contras de invertir en la 6o"!a+a de las 7ndias Hrientales* :arlaine
volvi con un vaso de 8&isk# # se lo dio sonriendo silenciosa*
0or el ra'illo del ojo% Ale1 la vio volver a su sitio* .uvo el !ensa"iento 'reve e i"!o de )ue a
veces se co"!orta'a co"o un !erro 'ien a"aestrado* /elicada"ente sentada con el a'rigo de ,l
!legado en el regazo% sonri a los otros sin !ronunciar una sola !ala'ra* En contraste% 9anna&%
sentada al 'orde de la silla% se inclina'a &acia adelante !ara escuc&ar con atencin a sus &ijos
&a'lar de los elevados aranceles # de la necesidad de una re$or"a econ"ica* /e cuando en
cuando% ta"'i,n ella o$reca su o!inin*
9a'laron &asta )ue a!areci Iinc& #% li'rando de in"ediato a :arlaine del a'rigo de Ale1%
anunci )ue el 'a+o de su e1celencia esta'a listo* Este a!ur la 'e'ida # se levant*
BSi "e discul!(is% "a"(% :arlaine*** Bse des!idi con la ca'eza # e"!ez a cruzar la gruesa
al$o"'raB* Su!ongo )ue la cena ser( a la &ora de sie"!re Bco"ent !or enci"a del &o"'ro*
BA las oc&o en !unto% cielo* El se+or # la se+ora W&itco"' cenar(n con nosotros*
Ale1 asinti con la ca'eza # sali !or la !uerta con Iinc& !is(ndole los talones*


9anna& 6&ristian% viuda del du)ue de Sut&erland% "ir a Ale1 !or enci"a del 'orde de su co!a
de vino # sus!ir discreta"ente* Su &er"oso rostro # sus c(lidos ojos verdes no deja'an traslucir
e"ocin alguna* Sa'a )ue era una tontera% !ero Ale1 le &a'a !reocu!ado desde el "is"o da en
)ue &a'a asu"ido el ttulo* En contraste con Art&ur% )ue dis$ruta'a de todos los das co"o si
$ueran un nuevo co"ienzo% ,l !areca to"arse cada da de"asiado en serio% co"o si el ,1ito de
cada uno $uese e1clusiva"ente res!onsa'ilidad su#a*
En su "odesta o!inin% era !or co"!leto a'surdo* Era un lder $uerte # ca!az% con un talento
!ara los negocios )ue le &a'a !er"itido a"!liar el !atri"onio $a"iliar "(s all( de lo )ue ella
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ja"(s &a'ra i"aginado* 0oda ad"inistrar la $ortuna de la $a"ilia con los ojos cerrados #% co"o su
liderazgo esta'a tan 'ien considerado en la 6("ara de los -ores% todo -ondres !oda 'rindar !or ,l
si lo desea'a* Sin duda% "uc&os lo &a'an )uerido as* Era uno de los !ersonajes "(s 'uscados del
!as* Siendo un du)ue joven% in"ensa"ente rico # de una 'elleza $uera de lo co"@n% su in$luencia
no tena igual entre los aristcratas* Sin e"'argo% !areca sie"!re a'urrido% en ocasiones incluso
angustiado* /esvi la "irada &acia :arlaine% sentada a la derec&a de su &ijo% cu#a sonrisa
)ueda'a reservada slo !ara ,l* Ale1 a!enas !areca consciente de su !resencia*
Eso era lo )ue 9anna& odia'a del co"!ro"iso "atri"onial% )ue ,l a!enas era consciente de la
!resencia de :arlaine*
Sor'i distrada su vino "ientras conte"!la'a a la !reciosa ru'ia* Fo tena nada en contra de
ella5 era una joven agrada'le # 'ien educada% &ija del a$a'le conde de W&itco"'% # un 'uen
!artido !ara un du)ue% !ero no !ara su &ijo* 9anna& )uera )ue Ale1 conociera el gozo !uro del
a"or% co"o lo &a'an &ec&o ella # su )uerido Augustus% esa a'soluta adoracin )ue uno siente
!or su verdadera al"a ge"ela* Luera )ue su &ijo se casara !or a"or% no !or alg@n e1tra+o
sentido del de'er* 6on$ia'a en )ue% en alg@n oscuro rincn de su al"a% Ale1 )uisiera a"ar a la
"ujer con la )ue i'a a casarse% )ue )uiz(% slo )uiz(% se diera cuenta de )ue :arlaine no le toca'a
esa $i'ra )ue le &iciera )uerer "over "onta+as slo !or co"!lacerla*
/esde el otro lado de la "esa% Ale1 cruz una "irada con ella #% "u# discreta"ente% alz una
ceja% co"o !regunt(ndole en )u, !ensa'a* 9anna& se encogi de &o"'ros% i"!otente* Al $orz
una sonrisa # "ir a Art&ur% )ue relata'a alg@n suceso atroz ocurrido durante uno de los al'orotos
del in$a"e 9arrison Green% !ara gran diverti"ento de Ed8in Reese* 9anna& &a'a o'servado )ue
los otros jvenes se "ostra'an cautivados !or los detalles del asunto 9arrison Green% !ero co"o
sie"!re% !areca a'urrido*
Su "adre esta'a e)uivocada> no esta'a a'urrido* :a)uina'a en silencio el "odo de convencer
a su $uturo suegro !ara )ue a!o#ara un conjunto de re$or"as )ue segura"ente saldran de la
6("ara de los 6o"unes durante la siguiente consulta5 unas re$or"as )ue &aran 'ajar los
elevadsi"os aranceles )ue !aga'a !or su co"!a+a naviera*
6uando ter"in la cena # las "ujeres se retiraron al saln verde% Ale1% Art&ur # lord W&itco"'
se )uedaron en el co"edor !ara 'e'erse una co!a de o!orto # $u"arse un !uro% co"o sie"!re*
Ale1 "ira'a en silencio las "anecillas del reloj de !orcelana )ue &a'a so're la c&i"enea "ientras
Art&ur # W&itco"' &a'la'an de un !ar de !erros de caza* 6onvencido de )ue la valiosa !ieza de
relojera se retrasa'a% Ale1 lo co"!ar con su reloj de 'olsillo*
BJ.e a'urri"os% Sut&erlandK Bdijo W&itco"' sonriendo* So'resaltado% Ale1 se guard el reloj
de in"ediato*
BEst( re$le1ionando so're la noticia de una nueva !,rdida en las 7ndias Hrientales Bdijo
Art&ur% riendo*
BJEs eso ciertoK Este negocio con los 'arcos nunca "e &a !arecido renta'le Bo'serv el
anciano conde*
BResultara "u# renta'le si los aranceles no $uesen condenada"ente altos Bre!lic ,l*
W&itco"' se encogi de &o"'ros*
BEsos aranceles ta"'i,n evitan )ue el grano e1tranjero llegue a nuestras orillas # co"!ita con
el )ue t@ cultivas a)u% &ijo*
BS% # cuando los "ercados nacionales se ven des'ordados% i"!ide )ue el !e)ue+o agricultor
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e1!orte su grano al continente*
W&itco"' ri # dio una calada a su !uro*
BFo entiendo !or )u, &a'ra de !reocu!arte eso* 0or lo )ue s,% la "a#ora ni si)uiera !uede
!er"itirse el i"!uesto de jornaleros necesario !ara cosec&ar el grano* Fo creo )ue co"!itan con
tus e1!ortaciones*
BA eso vo#% !recisa"ente% Ed8in* -a co"!etencia es saluda'le* Este !as &ace tie"!o )ue
necesita una re$or"a econ"ica* -os i"!uestos est(n a&ogando los sectores naviero # agrcola5 el
siste"a est( anticuado # carece de e)uidad* 0iensa en los 'ene$icios )ue !odras o'tener de tus
$('ricas si el i"!uesto de "ano de o'ra $uera el "is"o en todos los sectores Bdijo Ale1 sin
e1altarse "ientras da'a un largo sor'o a su o!orto # "ira'a !or enci"a del vaso a su $uturo
suegro*
BLuiz( Bconcedi W&itco"'% !ensativoB* Fo vo# a negar )ue el ca"!o se lleva la !eor !arte
si lo co"!ara"os con la industria% !ero no "e gusta el !a)uete de re$or"as )ue intentan
introducir los radicales> "e te"o )ue !retenden !rescindir de todo el siste"a !arla"entario% # el
!ri"er !aso ser( cederles un esca+o a los catlicos* /e eso ni &a'lar*
Ale1 no res!ondi al "o"ento* -a e"anci!acin catlica era un !unto de gran controversia
entre los su#os% !ero% sincera"ente% a ,l le traa sin cuidado si los catlicos tenan o no un esca+o
en el 0arla"ento*
B-o @nico )ue s, es )ue necesita"os a#uda # un siste"a i"!ositivo nuevo # justo* Luiz(
durante la !r1i"a te"!orada social !odra"os ela'orar juntos un !a)uete de re$or"as "(s
ace!ta'le*
A!urando su co!a% W&itco"' sonri*
BEso !odra interesar"e* Sie"!re "e &a gustado luc&ar !or una 'uena causa en la 6("ara*
Dueno% ca'alleros% Jva"os a ver )u, &acen las "ujeresK BSin es!erar una res!uesta% se levant
de la "esa*
Ale1 # Art&ur lo siguieron su"isos al saln verde% donde !asaron un !ar de &oras "(s
escuc&ando en silencio la conversacin de las "ujeres so're $iestas de co"!ro"iso*
-uego% "ientras esta'a en el vest'ulo con su "adre% Ale1 o# a :arlaine decir )ue ella # lad#
W&itco"' volveran al da siguiente !ara &a'lar de la $iesta de co"!ro"iso de invierno* -ogr
contener una risa nerviosa*


/os das des!u,s% &a'iendo esca!ado del tedio de Sut&erland 9all% Ale1 se detuvo junto a un
riac&uelo !ara )ue su se"ental% '(piter% !udiera 'e'er* 9a'a estado !ersiguiendo al "is"o ciervo
toda la "a+ana% !ero el ani"al era astuto # sa'a c"o es)uivarlo* 7"agina'a )ue se encontra'a a
"enos de oc&o kil"etros de su !a'elln de caza% /un8ood#* A "enudo se acerca'a a dic&o
!a'elln% a slo una jornada de Sut&erland 9all% a dis$rutar de unos das de res!iro de sus
o'ligaciones aristocr(ticas% o de su 'oda*
Se $rot los ojos% solt las riendas "ientras '(piter 'e'a # se !lante !oner $in a la e1!edicin
de caza* /e !ronto% e"!ez a !ensar en :arlaine* 6o"o era lgico% a ella no le &a'a gustado )ue
saliera cazar* -a aterroriza'a la idea de )ue !udiera !asarle algo # ella no estuviese all !ara
cuidarlo* Al le &a'a !ro!uesto% lascivo% )ue lo aco"!a+ara # atendiera todas sus necesidades%
!ero a :arlaine se le &a'an !uesto los ojos co"o !latos de vergOenza ante se"ejante
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insinuacin* Funca se &a'a acostado con ella% res!etando su $,rrea deter"inacin de conservar
su virtud &asta el "atri"onio*
0or eso &a'a salido solo% inca!az de so!ortar un da "(s de ocioso !arloteo so're la 'oda*
:arlaine # su "adre insistan en cele'rar la 'oda durante la .e"!orada social% lo )ue signi$ica'a
)ue a@n tardara varios "eses inter"ina'les en llev(rsela a la ca"a* ? )ue a@n !asara varios
"eses inter"ina'les o#endo &a'lar de ajuares% al"uerzos nu!ciales% $iestas de co"!ro"iso #
viajes de novios* 6ielo santo*
Ella &a'a llori)ueado al verlo "arc&ar* Al &a'a res!ondido a su $e"enino des!liegue de
senti"ientos dici,ndole )ue "(s le vala ir acostu"'r(ndose a sus ausencias* -a &a'a dejado de
!ie a la entrada !rinci!al de Sut&erland 9all% con"in(ndolo de corazn a )ue tuviera cuidado*
6uidado% desde luego* 9a'a escalado "onta+as # cruzado ros de aguas 'ravas sin la a#uda de
una en$er"era # su!ona )ue !odra a!a+(rselas si sala de caza ,l solo unos das*
Gn c&as)uido en los ar'ustos lo so'resalt% !ero no vio al ani"al* '(piter se enca'rit de
!ronto # relinc& con $uerza* /es!revenido% Ale1 agarr las riendas # trat de contener al in"enso
ca'allo% casi ca#endo de la silla en el intento* :ontura # jinete cruzaron el riac&uelo al galo!e # se
adentraron en la es!esura% cegados !or el denso $ollaje # re$renados !or la es!esa "aleza* 6uando
el ani"al atraves un "atorral !ara salir a un claro unos instantes des!u,s% Ale1 tir con $uerza de
las riendas # logr al $in recu!erar el control* El incidente los dej a los dos jadeando% all% en el
claro% tratando de reco'rar el aliento* Ale1 not )ue le escoca la !ierna # se la "ir* Sus calzones
de !iel de ciervo se &a'an rasgado # le sangra'a la es!inilla donde% o'via"ente% se &a'a ara+ado
con una zarza*
BJLu, !asa% )ue nunca &as visto una lie're% viejo a"igoK BAcarici des!acio el cuello del
corcel e intent dar "edia vuelta* '(piter se "ovi de $or"a rara # relinc& un !oco al !osar en el
suelo la !ata delantera derec&a*
/ios* Ale1 sus!ir% &astiado% # des"ont* -o e1!lor en 'usca de alg@n &ueso roto5 !or suerte
no encontr ninguno* En cual)uier caso% '(piter no !areca estar en condiciones de andar*
BC:aldita seaE B"ur"ur Ale1% ec&ando un vistazo alrededor* -as tierras de /un8ood# eran
vastas% !ero de $or"a e1tra+a% con lo )ue no !oda sa'er con certeza si a@n se encontra'a en su
!ro!iedad* Se )uit el so"'rero% nervioso% # se !as una "ano !or su a'undante ca'ello "ientras
decida )u, &acer* Fo le agrada'a la idea de dejar all a '(piter% !ero% sin conocer el alcance de sus
lesiones% no !oda arriesgarse a llev(rselo "u# lejos # !rovocarle un da+o "a#or* El regreso a
/un8ood# a !ie era i"!ractica'le5 se &a'a alejado de"asiado* Si no esta'a e)uivocado% &acia el
norte esta'a el !ue'lo de 0e"'er&eat&% a dos o tres kil"etros de distancia* Al "enos eso
es!era'a*
A rega+adientes% at las riendas de '(piter a una ra"a 'aja # enterr su !esado ri$le 'ajo un
"ontn de &ojas*
BHjo% no lo !ierdas de vista Ble dijo sin conviccin5 luego le acarici el "orro # sali del claro
en direccin norte% &acia 0e"'er&eat&*
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Avanzando !enosa"ente entre los rastrojos de trigo% -auren no vea a &uc# !or ninguna !arte*
9aca "(s calor de lo nor"al !ara a)uella ,!oca del a+o% as )ue se detuvo !ara a'rirse el cuello
de su vestido de $aena* E1a"in distrada una ca+a de trigo )ue &uc# &a'a !isoteado en su &uida
# se !regunt cu(nto vivan los cerdos* &uc# de'a de ser viejsi"a #a% # cuanto "(s vieja se &aca%
"(s terca se volva* 0or razones )ue esca!a'an a su entendi"iento% los ni+os la adora'an* -a
@lti"a vez )ue al ani"al se le &a'a "etido en la ca'eza salir a dar un !aseo en 'usca de co"ida% a
Ru!ert # a ella les &a'a costado "uc&o tra'ajo convencerla de )ue volviese a casa% # a)uella vez
no se &a'a ido tan lejos* 6o"o Ru!ert se &a'a llevado a Et&an # a 0aul a 0e"'ert&eat&% tendra
)ue encerrar a &uc# ella sola* Fo tena ni la "(s re"ota idea de lo )ue &ara cuando al $in
encontrara a a)uel ja"n a"'ulante% !ero% si no volva con ella% los ni+os se !ondran &ist,ricos*
-leg al $inal del ca"!o% sin encontrarla a@n* :(s all( de dic&o ca"!o de trigo 'aldo% &a'a un
&uerto de "anzanos nuevos% donado !or los a"igos de A''e#% lord # lad# 9avers&a"* /es!u,s de
eso% unos tallos larguiruc&os de "az cosec&ado* ?% "(s all( a@n% un ca"!o de cala'azas% )ue
-auren #a &a'a trocado !or se'o su$iciente !ara los dos "eses siguientes*
6ielo santo% )u, calor &aca* Su densa "ata de !elo le deja'a el cuello !egajoso5 trat de
recog,rsela% !ero consigui !oco "(s )ue retirarse de la cara unos cuantos "ec&ones sueltos* Se
!as una "ano !or la $rente # sigui avanzando !or el ca"!o% "eneando la ca'eza ante el
destrozo )ue la enor"e cerda &a'a causado al arrasar con su ca"inar los tallos de "az*
Encontr a &uc# entre varias cala'azas des!edazadas% ronzando alegre"ente*
BCFo% noE Bgru+ -auren*
6uando la vio acercarse% el terco ani"al se situ delante de la cala'aza )ue devora'a # "ir
$uriosa a -auren*
BC&uc#% sal de a& a&ora "is"oE Binsisti la joven% !er$ecta"ente consciente de )ue ,sta no
&a'a o'edecido una orden en su larga vida*
-a cerda res!ondi con un sonoro 'u$ido de advertencia* -auren la rode des!acio% !ensando
)ue si logra'a arrancar la @lti"a cala'aza de la &ilera% la seguira* 0ero en cuanto alarg la "ano
!ara cogerla% &uc# e"'isti* 6&illando% ella se a!art de su ca"ino* 4a"(s la &a'a e"'estido
antes* -a cerda% situada entre -auren # la cala'aza a "edio co"er% e"!ez a !atear la tierra co"o
un toro* -auren retrocedi !rudente"ente% !ero no convenci de sus 'uenas intenciones a la
"arrana% )ue sigui !ateando la tierra # 'u$ando% $uriosa* Ade"(s de la co"ida% -auren slo
conoca una cosa )ue cal"a'a a &uc#*
6ant% algo atro!ellada"ente% un te"a de una o'ra de teatro de S&akes!eare* Si &a'a algo
)ue a 9el"ut% #a "ori'undo% le gusta'a% era el 'uen teatro* 7ngl,s% ale"(n o $ranc,s% le da'a
igual* En Dergensc&loss se &a'an re!resentado "u# distintas o'ras% con el consiguiente gasto
e1traordinario% # si 9el"ut senta !redileccin !or una en concreto% ,sa se re!resenta'a varias
veces*
BJLui,n es Silvia% # !or )u, a tantos &ace de a"or sus!irarK Bcant -auren con dulzura% luego
&izo una !ausa* 0rosigui de in"ediato al ver )ue &uc# volva a !atear la tierra $uriosaB* JLui,n
es Silvia% )ue consigue de todos &acerse a"ar***K B:ientras canta'a% el ani"al dej de !atear # la
"ir con receloB* -a da"a !ura # &er"osa% $ragante co"o una rosa* .iene gracias a "illares # es
su rostro angelical* 0ero J)u, son sus encantos conociendo su 'ondad***K
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/ejando a un lado% de "o"ento% lo ridculo )ue resulta'a estar all en "edio de un ca"!o de
cala'azas cant(ndole a una cerda% -auren no tena ni idea de )u, &acer* Si !ara'a% &uc# la
e"'estira* 0ero ta"!oco i'a a )uedarse all cantando todo el da co"o si $uera 'o'a* Atra!ada
entre la valla de "adera # la "arrana% -auren trat de !ensar "ientras canta'a*


Ale1 se detuvo # se )uit el a'rigo% luego levant el !ie* Genial* Gna !iedra le &a'a agujereado
una de sus carsi"as 'otas* 6on lo )ue &a'a !agado !or a)uellas 9essians de !iel &ec&as a
"edida% tena )ue &a'er !odido ir andando &asta Escocia # volver* Se ec& el a'rigo al &o"'ro #
!rosigui% &aciendo una "ueca de dolor cada vez )ue !isa'a alg@n canto )ue se le clava'a en la
!lanta del !ie* /ios% ja"(s se &a'a sentido tan desdic&ado* 0ri"ero a)uel ciervo tozudo% luego
'(piter # en esos "o"entos la 'ota* ?% !ara re"atarlo% se esta'a derritiendo 'ajo a)uel sol
a'rasador* Se tir ra'ioso del cuello de la ca"isa% "aldiciendo !or lo 'ajo a su sastre* /e !ronto%
un sonido inusual lla" su atencin*** /e'a de ser una alucinacin*
Se detuvo !ara escuc&ar "ejor* Gna voz dulce # cantarina se alza'a en el aire !rocedente de la
nada* 2-a da"a !ura # &er"osa% $ragante co"o una rosa* .iene gracias a "illares # es su rostro
angelical* 0ero J)u, son sus encantos conociendo su 'ondad***K3 /e$initiva"ente% tena
alucinaciones* A)uella era una cancin de -os dos &idalgos de Merona* -a idea de )ue alguna
ca"!esina !udiera cantar un te"a de una o'ra de S&akes!eare le resulta'a irrisorio* 6on un gesto
'urln% reanud su ca"ino% !ero en seguida se detuvo en seco* 6ante"os todos a Silvia% a sus
dones # ternura* Rind("osle !leitesa !or su e1)uisita &er"osura% !ues nadie al verla a su lado no
se siente ena"orado*** A)uello no era una alucinacin% seguro* Ale1 se volvi des!acio &acia el
lugar del )ue !roceda el sonido e ins!ir en silencio*
/ios todo!oderoso% no era ninguna ca"!esina*
All cerca% en "edio de un ca"!o% &a'a una "ujer es!ectacular* J:ujerK Era un (ngel% con el
!elo casta+o oscuro a!enas recogido a "itad de la es!alda # algunos "ec&ones ondulados
ca#,ndole !or la cara* 6ielos% )u, &er"osa era* -os cl(sicos rasgos aristcratas% nariz !e)ue+a #
recta% la'ios gruesos del color de las rosas% voz de gorrin* Ale1 sacudi la ca'eza # volvi a
escudri+arla* J9a'ra ca"inado de"asiado rato al solK JEra a)uello una $ata"organaK Se acerc
des!acio a la valla% cautivado !or su voz # su e1traordinaria 'elleza* Gn "ovi"iento a su derec&a
!ertur' su conte"!lacin # lo o'lig a a!artar la "irada de a)uella visin angelical* Fo era una
ilusin*
En un sue+o% no a!arecera a)uella cerda desco"unal # $uri'unda* Fi el (ngel llevara un
sencillo vestido "arrn # un !ar de 'otas de suela gruesa* El (ngel no era "(s )ue una joven )ue
esta'a***% cielos% no tena ni idea de )u, &aca* Salvo estar all !lantada en "edio del ca"!o%
cant(ndole a un !orcino*
/e !ronto% se sinti avergonzado de "irarla as% co"o si $uera una o'ra de arte de valor
incalcula'le* 6o"o "ni"o% de'a !reguntarle si sa'a cu(nto )ueda'a !ara 0e"'er&eat&* A!o#
una !ierna en la tosca valla # grit> BCDuenos dasE
.anto el ani"al co"o la "ujer se so'resaltaron # lo "iraron con los ojos co"o !latos* Al ca'o
de un instante% ella volvi a "irar con recelo a la cerda% # la cerda la "ir a ella* Entonces% de
re!ente% la "arrana e"'isti*
El (ngel dio "edia vuelta # se dirigi a la valla% su larga "elena ondeando al viento co"o una
'andera irreal* 6orra tanto co"o !oda% igual )ue la tre"enda cerda* Ale1 solt el a'rigo # le
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tendi los 'razos con la intencin de a#udarla% !ero el ani"al% )ue de'a de !esar al "enos el
cu(dru!le )ue ella% avanza'a a una velocidad alar"ante # se acerca'a !eligrosa"ente* Ella de'i
de notarlo% !or)ue ec& un vistazo !or enci"a del &o"'ro # solt un c&illido* Al llegar a la valla%
!oco antes )ue la "arrana% ignor los 'razos )ue el &o"'re le tenda # se lanz a ciegas en una
nu'e de lana "arrn # !elo sedoso% aterrizando justo enci"a de ,l* Ale1 logr% de alg@n "odo%
cogerla !or la cintura% !ero el i"!acto le &izo !erder el e)uili'rio # los dos ca#eron al suelo #
rodaron !or un !e)ue+o terra!l,n*
Re!entina"ente% tu"'ado 'oca arri'a% el du)ue "ir !ar!adeando al cielo azul% sin sa'er "u#
'ien )u, le &a'a ocurrido* A@n tard un instante "(s en darse cuenta de )ue tena la "ano
atra!ada 'ajo el $ir"e trasero de ella* Antes de )ue !udiera &acer nada al res!ecto% su visin del
cielo azul se vio 'rusca"ente o'staculizada !or el &er"oso rostro del (ngel% un !ar de vivos ojos
color co'alto $runcidos de $or"a a"enazante # a)uella "elena 'rot(ndole !or los &o"'ros #
recogi,ndose en su !ec&o*
BJEst(s c&i$ladoK Ble c&ill ella "ientras se levanta'a de un salto*
Algo aturdido% ,l se incor!or des!acio so're los codos # la "ir con recelo "ientras ella se
sacuda la tierra # la &ier'a del vestido*
BJLue si esto# c&i$lado #oK B!regunt% incr,duloB* CSe+ora% no era #o )uien le canta'a a la
cerdaE
BC-a &as asustadoE -a tena controlada &asta )ue &as llegado t@% Jo es )ue no te &as dado
cuentaK Ble grit el (ngel*
0er!lejo% Ale1 ter"in de incor!orarse co"o !udo% cogi su so"'rero # se !uso de !ie* -a
"uc&ac&a le esta'a gritando* Fadie se atreva a gritarle* Fi si)uiera a levantarle la voz* -a "a#ora
de la gente ni si)uiera le &a'la'a*
BA lo "ejor #o la &e asustado% !ero J# t@ )u,K Ble re!usoB* Esa cerda tena intencin de
tragarte entera% C# a& esta'as t@% cant(ndole co"o lo &ara un actor en escenaE
BJEn escenaK -a esta'a cal"ando% Jo es )ue no lo &as vistoK Bgrit% # se llev los !u+os a las
enjutas caderas !ara !oder "irarlo $uriosa*
BJ6al"(ndolaK CLu, 'o'adaE C0oda &a'erte "atado% criaturaE Ble grit*
BJA )ui,n est(s lla"ando criaturaK Ble re!lic casi a gritos* -uego% con la ra!idez con )ue
!asan las nu'es !or el cielo% la ra'ia se es$u" de su rostro% # -auren ri*
Fo $ue una risita tonta co"o las de las "ujeres de su entorno% sino una carcajada sonora #
sentida* Se llev las "anos al tronco co"o !ara contener la risa # se ar)ue &acia atr(s% divertida*
Su !elo re$leja'a los ra#os del sol !oniente en "ec&ones de un intenso dorado* Sus la'ios rosados
cu'ran una &ilera de dientes 'lancos # !er$ectos% # rea con tanta ve&e"encia )ue le 'rota'an
l(gri"as de los ra'illos de sus res!landecientes ojos azules* 6o"!leta"ente desacostu"'rado a
se"ejante des!liegue de j@'ilo% Ale1 ca"'i de !ostura% inc"odo*
BJ.=te &as dado cuentaK Bjade "ientras alza'a una "ano !ara li"!iarse una l(gri"aB*
CEsta"os discutiendo !or una vieja cerda tercaE Be1cla"% divertida% # conclu# con otro re!i)ue
de "elodiosa risa*
Ale1 su!uso )ue de'a agradecer )ue% en lugar de !onerse &ist,rica !or el susto% a ella le
&u'iera dado !or rer a carcajadas% con a)uella dulce risa contagiosa*
BJEst(s 'ienK Ble !regunt% es'ozando una sonrisa lenta*

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Ella neg con la ca'eza% &aciendo 'ailar los tira'uzones !or su rostro !er$ecto*
BFo Bres!ondi riendoB% J# t@K
BFo*
-auren lo "ir !or entre los "ec&ones ondulados*
BC:e "uero de vergOenzaE C.e &e saltado enci"aE 0ens, )ue***% no s,***% )ue te a!artaras*
Ale1 ri "ientras se agac&a'a a recoger su a'rigo*
B0retenda a#udarte a saltar la valla* Ella ri con descaro*
BJ? creas )ue con esa 'estia en los talones i'a a !asar delicada"ente !or enci"aK
BSu!ongo )ue s Breconoci ,l* /ios% su sonrisa res!landeca tanto co"o el sol )ue los
a'rasa'a*
BSo# -auren 9ill Blo in$or"% # le tendi la "ano*
Gn cos)uilleo leve e indescri!ti'le le inund la 'oca del est"ago al to"ar a)uellos dedos
largos # &er"osos entre los su#os*
BAle1 6&ristian B"ur"ur ,l% con los ojos clavados en su "ano* /e !ronto consciente de s
"is"o% alz la "irada*
6on las "ejillas algo sonrojadas% ella retir la "ano !oco a !oco* Se "ir la !untera de las
recias 'otas "ientras se coga las "anos a la es!alda recatada"ente*
B0or lo visto% la cerda &a decidido )ue no "ereces la !ena co"o $estn Bo'serv Ale1*
-auren levant la ca'eza de gol!e #% con un !e)ue+o as!aviento% se inclin &acia un lado !ara
"irar detr(s de ,l*
BJ/nde de"onios se &a ido a&ora ese ani"al est@!idoK B"ur"ur !or lo 'ajoB*
Sincera"ente% !or la $or"a en )ue &uc# se e"!e+a en salir corriendo% Ccual)uier dira )ue nunca
le da"os de co"erE
BJ&uc#K
B-e !usi"os no"'re &ace oc&o a+os% cuando e"!ez a resultar o'vio )ue era de"asiado
vieja !ara ser una 'uena cena de Favidad*
BEntiendo* J? le cantas a "enudoK B!regunt Ale1% es'ozando otra de esas sonrisas tan !oco
usuales en ,l*
BFo% slo cuando se !one $uriosa Bcontest ella con voz suave # los ojos clavados en los
la'ios de ,l*
Ale1 dese !or lo "(s sagrado )ue ella dejara de "irarle as la 'oca* 7nusitada"ente
ru'orizado% se volvi con 'rus)uedad &acia el ca"!o*
BAl !arecer% a &uc# le gustan las cala'azas*
BS% de"asiado* B6e+uda% -auren se dirigi a la valla*
-as !iernas de Ale1 se "ovieron !or su cuenta% !ero su "irada sigui el suave 'alanceo de las
estrec&as caderas de ella # el re'otar de los tira'uzones casta+o oscuro un !oco "(s arri'a de
,stas* Record el tacto de a)uel trasero !e)ue+o # redondo #% sor!rendente"ente% sinti una
necesidad i"!eriosa de tocar a)uellos rizos* Ella se volvi de !ronto # lo asust*
BJ.e &as !erdidoK
BJ0erdidoK B'al'uci ,l*
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B0erdido* Es!ero no resultar de"asiado directa% se+or 6&ristian% !ero J&a# alguna razn !or la
)ue est,s a)uK
Ale1 se senta tan cautivado !or a)uellos ojos azul oscuro # tan aturdido !or a)uel trato
in$recuente )ue% !or un "o"ento% $ue inca!az de !ensar en una res!uesta*
BSu!ongo )ue !odra decir )ue &e !erdido el ru"'o* B20or no &a'lar de la razn3% a+adi
!ara sB* :i ca'allo se &a )uedado cojo% # #o i'a a 'uscar a#uda a !ie* 0ensa'a )ue el !ue'lo de
0e"'er&eat& esta'a cerca***
B6inco kil"etros "(s Blo in$or" ellaB* J/nde tienes el ca'alloK
BEn un !e)ue+o claro a unos kil"etros al sur* JSeras tan a"a'le de indicar"e !or dnde
de'o irK B!regunt ,l% sinti,ndose de lo "(s a'surdo !or "irarla con la ad"iracin a'soluta de
un escolar* 0ero% de"onios% a $in de cuentas era &u"ano% # ella tena los ojos "(s es!ectaculares
)ue ,l &a'a tenido la $ortuna de ver*
BCMendr(s con"igo a Rose8oodE 6uando vuelva Ru!ert del !ue'lo% lo "andar, en 'usca de
a#uda B!ro!uso ella% luego sonri con tal encanto )ue ,l tuvo )ue tragar saliva* 9a'a odo &a'lar
de Rose8ood* 0ero JRu!ertK JEsta'a casada entoncesK
BJEst( tu "arido en casaK
BJ:aridoK B!regunt ella% con$undida% # solt una carcajadaB* Fo esto# casada% se+or
6&ristian* Ru!ert vive con"igo en Rose8ood***% con "i to # "i &er"ano% claro* A&% # la se+ora
0eter"an Ba+adi !reci!itada"ente*
-o dej !as"ado )ue ella se co"!laciera tanto de no estar casada*
BAgradecera "uc&o cual)uier a#uda )ue Ru!ert "e !ueda !ro!orcionar*
Sonriendo a@n% ella se ec& con elegancia un grueso "ec&n de tira'uzones !or enci"a de un
&o"'ro* -os ojos de Ale1 siguieron el "ovi"iento% # volvi a tragar saliva con $uerza*
-auren en$il un sendero a!enas discerni'le*
B:e te"o )ue &a# un 'uen trec&o Bse discul! ella*
B-o @nico )ue la"ento es no !oder o$recerte la co"odidad de un carruaje Ble dijo ,l*
-a joven ri co"o si a)u,lla $uese la "a#or ridiculez )ue !oda &a'er dic&o% # lo era% claro*
B9ace un da de"asiado &er"oso !ara ir en coc&e% se+or 6&ristian* 0asar(n "uc&os "eses
&asta )ue volva"os a dis$rutar de tan 'uen tie"!o*
JDuen tie"!oK Al esta'a co"!leta"ente as$i1iado* 6ojeando un !oco% se a!ost junto a la
encantadora criatura* -os ojos de -auren se !osaron en la $ranja de rojo intenso )ue !oda
vislu"'rarse a trav,s de los caros calzones de !iel de ciervo*
BGna zarza% creo Bse adelant ,l*
BJ6"o dicesK
Ale1 se se+al la !ierna*
B'(piter se &a enredado en una zarza% creo Ble aclar*
BS% una zarza B"ur"ur ella% # volvi a centrarse en el sendero )ue tenan delante% !ero no
antes de )ue ,l se !ercatara de su sonrojo*
6a"inaron varios "inutos sin )ue ninguno de los dos &a'lase*
BJ/nde &as a!rendido la cancin )ue canta'asK B)uiso sa'er ,l*
BEs una cancioncilla de una o'ra de S&akes!eare Bdijo ella con un "ovi"iento de "u+eca a
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la vez desde+oso # sutil*
B-os dos &idalgos de Merona Bse+al ,l*
Sor!rendida% -auren lo "ir con los ojos "u# a'iertos*
BC0ues sE J6"o lo sa'esK B-e sonri% visi'le"ente encantada*
JLue c"o lo sa'aK Era un generoso "ecenas de las artes% tena !alcos en los "ejores teatros
# salas de conciertos de Euro!a* 0ero todo a)uello resulta'a un tanto !retencioso en a)uellas
circunstancias*
BSo# ad"irador de S&akes!eare Bse li"it a decir*
BA#% el 6isne de Avon Ba+adi ella con un sus!iro*
Ale1 ar)ue una ceja* Fo slo canta'a a S&akes!eare% sino )ue ta"'i,n cita'a a Den 4onson*
BJ9as ledo a 4onsonK
El (ngel ri discreta"ente*
BAun)ue viva"os algo a!artados% no esta"os tan aislados co"o !ara no tener un li'ro de
literatura inglesa*
El asinti con la ca'eza # sigui e1a"in(ndola en silencio "ientras avanza'an* Mestida con
a)uel sa#o "arrn # esas &orri'les 'otas% !areca una si"!le ca"!esina* 0ero su discurso era el de
una "ujer de no'le crianza% # o'via"ente "u# leda* Re!resenta'a una dicoto"a inusual% algo
)ue ,l no aca'a'a ni tena necesidad de co"!render% "enos a@n "ientras ella lo "irara con
a)uellos ojos azules tan vivos* -auren se llev una "ano a la $rente # se a!art un "ec&n de !elo
suelto* 0or segunda vez% Ale1 e1!eri"ent el deseo inconteni'le de tocar a)uel rizo re'elde*
BJ-ees !oesaK Ble !regunt ella* Al asinti con la ca'eza # "encion un !ar de sus autores
$avoritos* -e sor!rendi )ue la c&ica los conociera a todos # )ue le recitara !e)ue+os $rag"entos
de los !oe"as )ue "(s le gusta'an* -o tena co"!leta"ente e"'rujado% !as"ado de &a'er
encontrado a una criatura tan inusual en "edio de un ca"!o de cala'azas*
Gn cuarto de &ora des!u,s% surgi en el &orizonte un esta'lo* .res vacas lec&eras !asta'an en
un crculo grande% atendidas !or un "uc&ac&o* Ella lo vio "irar &acia el lugar # le co"unic
orgullosa>
BAca'a"os de tener un ternero* 9orace est( convencido de )ue una de las vacas "(s grandes
ter"inar( a!lastando al c&i)uitn% as )ue se &a auto!rocla"ado su guardi(n*
Aso"'rado !or el e1traordinario vuelco )ue le dio el corazn al orla &a'lar de sus ni+os% Ale1
"ir en direccin al "olino*
BJ6u(ntos ni+os tienesK
B/e "o"ento% cinco* A veces uno o dos "(s*
/e )u, se e1tra+a'a5 era a'surdo )ue se sintiera en a'soluto dece!cionado* .ena la i"!resin
de )ue la gente del ca"!o !ara constante"ente% J!or )u, i'a a !reocu!arle cu(ntos &ijos tuviera
o &u'iese !erdido ellaK 0or desgracia% los ni+os ca"!esinos a "enudo contraan en$er"edades #
"oran*
BJ.ienes cinco ni+osK Bvolvi a !reguntar ,l% $urioso consigo "is"o*
Ella !lant sus oscuros ojos azules en los de ,l% detect el gesto de evidente sor!resa en su
rostro # e"!ez a rerse a carcajadas*
BCFo% no son "osE -os ni+os de Rose8ood son nuestros !rotegidos* 9u,r$anos Ble aclarB*
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Salvo Ru!ert*
/e !ronto a!areci otro ni+o en lo alto de la colina% tras la cual Ale1 divis las cuatro c&i"eneas
de una !e)ue+a casa solariega* -auren alz la "ano !ara saludar* A'surda"ente aliviado de )ue
los ni+os no $uesen &ijos su#os% el no'le la sigui al esta'lo* El ni+o encargado del ganado% )ue no
!areca tener "(s de siete u oc&o a+os% sali corriendo a reci'irlos*
BC9orace% "ira dnde !isasE Ble grit ella% luego arrug la nariz risue+aB* Fuestro ganado%
aun)ue escaso% es "u# !rol$ico en su !roduccin de $ertilizante*
El esta'a a !unto de co"entar )ue era un rasgo 'astante corriente entre el ganado% !ero el
grito lo !ill des!revenido* 0ens )ue el otro "uc&ac&o se &a'a &ec&o da+o% # se volvi
'rusca"ente* 6on un es$uerzo so're&u"ano% logr no es!antarse de la &orrenda "arca de
naci"iento del c&aval*
BEn serio% -eonard% no es un !irata Bdijo -auren riendoB* Es un ca'allero )ue &a !erdido el
ru"'o*
? la razn% se record ,l en silencio% so're todo la razn* El desa$ortunado jovencito la "ira'a
entusias"ado* Ella le acarici la sien% sonri,ndole tan genuina"ente co"o si el ni+o $uese el
"is"si"o Adonis*
6ielo santo% a)uella "ujer era un (ngel*
0or segunda vez a)uel da% ,l cre# estar so+ando* -os ni+os la "ira'an con adoracin% # el
(ngel% con voz dorada% les relat risue+a la aventura de -RJ#% regal(ndoles caricias "ientras
&a'la'a* A sa'iendas de )ue la "ira'a 'o)uia'ierto% Ale1 a!ret la "and'ula con $uerza #
!rocur !er"anecer lo "(s ine1!resivo !osi'le*
BSe+or 6&ristian% te !resento a -eonard Bdijo ella% sonriente% se+alando al ni+o de la "anc&a
de naci"ientoB% # a 9orace*
BDuenas tardes Bsalud Ale1 casi auto"(tica"ente*
BDuenas tardes% se+or Bgorjearon los ni+os al unsono*
B.ene"os otros cuatro internos en Rose8ood Bse+al ellaB* Sall#% .&eodore # -#dia est(n
dentro* Ru!ert # "i &er"ano% 0aul% est(n con "i to en 0e"'er&eat&*
B9o# le toca a .&eodore cuidar de Sall# Ble co"unic -eonard*
:ientras Ale1 i"agina'a )ue Sall# de'a de ser vcti"a de alguna dolencia terri'le% -auren !idi
a los "uc&ac&os )ue $uesen a in$or"ar a la se+ora 0eter"an de )ue tenan un invitado*
BC.e ec&o una carrera &asta la ci"a de la colinaE Bgrit 9orace% # los "uc&ac&os salieron
dis!arados &acia la casa*
BEs &ora de cenar* Su!ongo )ue estar(s "uerto de &a"'re Baventur -auren*
Ale1 dej de "irar a los ni+os # sonri* BFo )uisiera ser una "olestia*
BFo eres ninguna "olestia* Fos encantar( )ue cenes con nosotros*
BEn ese caso% ad"ito )ue esto# 'astante &a"'riento*
0ro'a'le"ente ja"(s su!iese )u, lo "ovi a ace!tar la invitacin* 0or una !arte% )uera volver
a e1a"inar la "anc&a de naci"iento de a)uel "uc&ac&o% co"!ro'ar si los otros tenan taras
si"ilares% !ero% !or otra% desea'a conte"!lar a a)uel (ngel tanto tie"!o co"o le $uera !osi'le*
.odo a)uello% Rose8ood%
&uc# # el (ngel% lo $ascina'an "(s de lo )ue alcanza'a a co"!render* Ella #a &a'a e"!ezado a
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su'ir la colina% !or lo )ue Ale1 aceler el !aso*
-auren no se &a'a dado cuenta de lo r(!ido )ue ca"ina'a* /ios% Jesta'a aturdidaK En cuanto
la invitacin a cenar sali de su 'oca% se le ocurri )ue )uiz( Et&an &u'iese vuelto #a* 0alideciendo
slo de !ensarlo% aceler el !aso% ansiosa !or llegar a la casa antes )ue ,l% angustiada !or la idea
de )ue un &o"'re tan digno% educado # gua!o !udiera conocer a Et&an* C6ielo santoE
7'a casi corriendo cuando lleg a la casa% # &a'ra entrado corriendo # su'ido a su &a'itacin si
Ale1 no la &u'iera detenido agarr(ndole el 'razo con suavidad* Ella jade # se "ir el 'razo en
seguida !ara ver si lo tena en lla"as* Al "enos% se lo !areca5 un e1tra+o cos)uilleo se !ro!ag
r(!ida"ente &asta su corazn* 6on la res!iracin contenida% lo "ir* Ale1 6&ristian% )uien)uiera
)ue $uese% de'a ser el &o"'re "(s gua!o )ue &a'a visto en su vida* Era alto% "(s de "etro
oc&enta* .ena el !elo casta+o con "ec&ones dorados # unos c(lidos ojos verdes ca!aces de
derretir el &ielo* A ella la esta'an derritiendo en a)uel instante*
B/iscul!a% C)uiz( &a#a !arecido )ue esto# "uerto de &a"'reE B-e sonri*
A -auren se le encendieron las "ejillas5 )u, est@!ida de'a de !arecer% corriendo a la "esa con
la "is"a deses!eracin con )ue &uc# se a'alanza'a so're la 'azo$ia* Al la "ir co"o es!erando
)ue dijese algo% !ero% C!or todos los santosE% ella no !oda dejar de "irarlo> su rostro de rasgos
duros% "u# 'ronceado5 sus &o"'ros anc&os # "u# "usculosos5 sus !iernas $uertes* Se es$orz !or
dejar de &acer el ridculo # le ri% nerviosa% la 'ro"a* Fot )ue le ardan las "ejillas #% cuando la
se+ora 0eter"an su'i los escalones de la entrada trasera a'razada a un enor"e 'ol de cer("ica%
-auren !ens )ue ja"(s se &a'a alegrado tanto de verla* El a"a de llaves "ir "al&u"orada al
se+or 6&ristian "ientras 'ata $uriosa"ente el contenido del 'ol*
BSe+ora 0eter"an% le !resento al se+or 6&ristian*
BJ6"o est(% se+ora 0eter"anK Bdijo ,l cort,s"ente*
-a se+ora 0eter"an gru+ # "ir% ce+uda% a -auren*
BEsa condenada cerda #a est( otra vez encerrada* C9e "andado a -eonard a 'uscarte%
!ensando )ue el ani"al &a'a !odido contigoE
-auren ri con disi"ulo% a'oc&ornada de lo rara )ue sona'a* B-o &a intentado% !ero el se+or
6&ristian &a sido tan a"a'le de ec&ar"e una "ano*
B-a se+orita 9ill e1agera* ?o "(s 'ien dira )ue &a so'revivido a !esar de "i a#uda*
BJAcostu"'ra a rondar los ca"!os a'iertos% se+or 6&ristianK Bes!et la sirvienta*
-auren !uso "ala cara* -a se+ora 0eter"an a@n se la guarda'a !or &a'er rec&azado al
$astidioso .&adeus #% desde entonces% &a'a tratado co"o canallas a todos los &o"'res casaderos
en un radio de )uince kil"etros a la redonda*
BSu ca'allo se &a )uedado cojo% se+ora 0eter"an* -o &e trado a)u !ara )ue Ru!ert lo a#ude
B"ur"ur ella% "irando su!licante al a"a de llaves*
BRu!ert no est( a)u Bcontest ,sta #% dando "edia vuelta% se "eti en la cocina*
J0or )u, no se la traga'a la tierra en a)uel !reciso "o"entoK .rat de sonrer*
B-a se+ora 0eter"an es "u# !rotectora* B0uedo entender !or )u, Bdijo ,l% sonriente*
A)uellas si"!les !ala'ras volvieron a encenderle las "ejillas* /esconcertada% entr en la cocina%
sin "irar si ,l la segua* Aso"'rosa"ente% lo &izo* -e !idi a -#dia )ue le ense+ara dnde !oda
lavarse # tuvo )ue darle un codazo a la "uc&ac&a !ara )ue se "oviese% !or)ue se )ued
'o)uia'ierta "irando al gua!o desconocido* En cuanto Ale1 sali de la cocina% -auren se volvi
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&acia la se+ora 0eter"an*
B0or $avor% !or $avor% di"e )ue Et&an no est( a)u Bgi"ote dej(ndose caer en un ta'urete*
-a "ujer no se dign a levantar la "irada del $ogn*
BFo est( a)u% C# da gracias al cieloE J6"o se te ocurre traerte del ca"!o a un co"!leto
desconocidoK Bes!et*
BCSu ca'allo esta'a &eridoE JLu, i'a a &acer% dejarlo vagando !or a&K
-a se+ora 0eter"an la "ir severa"ente "ientras le serva% "al&u"orada% un gran cuenco de
esto$ado* -auren lo ignor* Fo !oda e1!licarse% # "uc&o "enos e1!lic(rselo al a"a de llaves% )ue
&a'ra ido con a)uel desconocido &asta el "is"si"o in$ierno !or una de sus c(lidas sonrisas* Fi
)ue el corazn le !al!ita'a al ver a)uellas !iernas $uertes "overse en$undadas en esos calzones
de !iel de ciervo tan ajustados* Se dirigi gar'osa a la zona del co"edor !re!arada !ara los ni+os
#% con "(s ve&e"encia de la )ue es!era'a% dej el reci!iente so're la vieja "esa llena de "arcas*
So'resalt a .&eodore% a'sorto en la lectura* 6on slo diez a+os% devora'a todos los li'ros )ue
entra'an en la casa* A su lado esta'a Sall#% su !u!ila de a)uel da* Esta slo tena cuatro a+os% !or
lo )ue su su!ervisin era una res!onsa'ilidad )ue co"!artan los ni+os "a#ores*
B-eonard "e &a dic&o )ue &as trado un !irata a cenar Bco"ent .&eodore% es!eranzado*
-auren sonri # le !as varios cuencos de "adera% &aci,ndole una se+a !ara )ue !usiera la
"esa*
B-eonard se e)uivoca% cari+o* El se+or 6&ristian es un ca'allero con un ca'allo cojo* /udo )ue
&a#a estado nunca en un 'arco*
.&eodore lo "edit "ientras re!arta con cuidado los cuencos !or la "esa% luego sonri*
BA veces los !iratas se &acen !asar !or ca'alleros* A lo "ejor te &a dic&o eso !ara no
asustarte*
B.e aseguro )ue no es un !irata% sino un &o"'re en 'usca de un 'uen veterinario*
BCS% !ero igual i'a &acia su 'arco cuando el ca'allo se &izo da+oE
BEsta"os a "uc&si"os kil"etros del "ar% cari+o Bse+al -auren% acariciando los ca'ellos
ru'ios del ni+o*
BC0ero &a tenido )ue ir !or ese ca"ino% se+orita -aurenE Bgrit 9orace desde la !uerta% luego
corri a ocu!ar su sitio en la "esaB* C-eonard dice )ue se to!ara con el alguacil si $uese !or la
carretera !rinci!alE
BJEl alguacilK Bri ellaB* J? )u, crees )ue &ara el alguacil si se encontrara al se+or 6&ristianK
Sin el 'otn de un asalto% no tendra "otivo !ara detenerlo* :e te"o )ue -eonard te &a llenado la
ca'eza de &istorias inventadas*
B.a"!oco creo )ue tu &istoria sea "uc&o "ejor B'u$ la se+ora 0eter"an desde la !uerta
de la cocina* /ej en la "esa un !ar de &ogazas de !an reci,n &ec&o )ue -auren e"!ez a cortar
en re'anadas de in"ediato*
BFo es ninguna &istoria% se+ora 0eter"an Bres!ondi jovial # !acienteB* CEs un &ec&oE
BDa&% es un !irata Bdeclar -eonard con gran autoridad en cuanto entr en el !e)ue+o
co"edorB* -leva 'otas de !irata* Dotas de !irata de las caras*
BEstas 'otas no le gustaran ni al "(s ruin de los !iratas Bdijo Ale1*
-auren levant la vista* Su ca'allero llena'a el estrec&o u"'ral de la !uerta con su cuer!o
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atl,tico # el "odo en )ue sonrea a los ni+os volvi a !roducirle v,rtigo* Daj de nuevo la "irada #
se dio cuenta de )ue &a'a cortado un !edazo de !an del ta"a+o de un ladrillo* R(!ida"ente lo
dividi en tres rodajas% des!u,s le dedic a Ale1 una a"!lia sonrisa% co"!leta"ente consciente de
)ue esta'a a !unto de !onerse en ridculo* -e se+al una silla*
B0or $avor% si,ntate% se+or 6&ristian* ?% te lo ruego% no &agas "uc&o caso a estos ni+os* /esde
)ue 0aul e"!ez a leerles &istorias $ant(sticas de !iratas !or las noc&es% creen )ue todos los
&o"'res adultos son "erodeadores de alta "ar*
-#dia segua in"vil junto a la !uerta% "irando $ija"ente a Ale1*
B-#dia Ble dijo -auren con dulzura% # la ni+a se acerc des!acio a la "esa% tan inca!az de
)uitarle los ojos de enci"a a a)uel &o"'re co"o la !ro!ia -auren*
0or lo general% la !e)ue+a no &a'la'a de otra cosa )ue de Ra"se# Daines% de )uien esta'a
loca"ente ena"orada% !ero se sent en$rente de Ale1% tan 'o)uia'ierta de ad"iracin )ue a
-auren le dieron ganas de rer* Sa'a !er$ecta"ente c"o se senta*
BFo so# un !irata Bles e1!lic a los ni+osB% ni lo &e sido en los @lti"os cinco a+os* 9ace
varios a+os )ue "e vi o'ligado a dejar de serlo* El alguacil Ric&ards*** B&izo una !ausa # "ir con
!icarda a los ni+os*
Gn terror e1!ectante se a!oder de los rostros de los !e)ue+os% salvo del de Sall#% )ue
"oldea'a una re'anada de !an en $or"a de "u+eca* Ale1 se encogi de &o"'ros
des!reocu!ada"ente*
B/iscul!ad"e% no )uiero a'urriros con los detalles Bse e1cus% # se sirvi una racin
a'undante de esto$ado*
-auren contuvo una risita de satis$accin al tie"!o )ue insta'a a -#dia a )ue cogiera un trozo
de !an*
BJEl alguacil Ric&ardsK CLu, curiosoE Bse+al ella "ientras !ona un cuenco delante de
Sall#B* /icen )ue lleva "uc&os a+os !ersiguiendo a un des!iadado !irata* B9izo una !ausa #
"ir !ensativa !or la ventanaB* Fo &a conseguido atra!arlo* 6uentan )ue la idea a@n lo
ator"enta* 0ero segura"ente no se trata del "is"o alguacil Ric&ards*
-auren "ir a Ale1% )ue le res!ondi con una sonrisa traviesa* -os ni+os% incr,dulos% dejaron de
co"er% !endientes de la res!uesta del aristcrata*
BSegura"ente no Bcoincidi ,l sin in"utarse*
-os &o"'ros de los ni+os se descolgaron al unsono% $ruto de la desilusin*
BSalvo )ue te re$ieras a Ro'ert Ric&ards Ba+adi ,l*
/e !ronto% los ni+os se irguieron% con la cuc&ara congelada entre el cuenco # la 'oca% # "iraron
instant(nea"ente a -auren*
BC0ues claroE J-o conocesK B!regunt ella*
Entonces Ale1 co"enz a tejer una $ant(stica aventura en alta "ar% sal!icada de e"ocionantes
encuentros cara a cara con el i"aginario alguacil Ric&ards* -os ni+os% e"'elesados% a!enas
!ro'a'an el esto$ado* .a"!oco -auren era !recisa"ente in"une a su encanto* Luera a'razarlo%
!or tratar a los ni+os con res!eto # dignidad* Luera gritar a los cuatro vientos )ue a Ale1 no
!areca i"!ortarle la &orrenda "anc&a de naci"iento de -eonard* Su ad"iracin !or el se+or
6&ristian% #a !eligrosa"ente nota'le% creci a !asos agigantados durante a)uella co"ida*
0or desgracia !ara todos ellos% con la visi'le e1ce!cin de la se+ora 0eter"an% la cena ter"in
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de"asiado !ronto* -auren no tuvo "(s re"edio )ue !edir a los ni+os )ue siguieran con sus
tareas% 'es(ndoles la ca'ecita seg@n los i'a des!ac&ando con $ir"eza* .odos )ueran )uedarse
con el se+or 6&ristian% igual )ue ella*
? &a'ra ideado un "odo de &acerlo si el se+or Goldt&8aite no &u'iese elegido tan
ino!ortuna"ente a)uel "o"ento !ara visitarlos* H# )ue lla"a'an a la !uerta "ientras serva el
t,* Gn "o"ento des!u,s% el 'oticario entr gar'oso en el !e)ue+o co"edor con un enor"e ra"o
de "argaritas a "edio "arc&itar% sus orondas "ejillas sonrosadas* Si &a'a algo !eor )ue Et&an%
era el $astidioso .&adeus* J0or )u, tena )ue ir a verla !recisa"ente entoncesK
BDuenas tardes% se+or Goldt&8aite Bsalud -auren% &astiada*
BDuenas tardes% se+orita 9ill Bres!ondi ,l sor'iendo el aireB* :e &e to"ado la li'ertad de
traerte unas "argaritas* Es la te"!orada% # &e !ensado )ue te alegraran la c"oda Be1!lic%
deslizando sus !e)ue+os ojos "arrones &acia Ale1*
BGracias% se+or Goldt&8aite% !ero no tengo c"oda Bdijo ella sin entusias"o* Se )ued de
!ie es!erando )ue le entregaran las condenadas $lores # luego se las llev de in"ediato a la cara
!ara ocultar su 'oc&orno* C/ios% no )uera ni i"aginarse lo )ue estara !ensando Ale1EB* Se+or
Goldt&8aite% le !resento al se+or 6&ristian Bse+al con $rialdad #% al or a la se+ora 0eter"an a su
es!alda% se volvi !ara encas)uetarle las "argaritas% lo )ue le "ereci otra "irada censora del
a"a de llaves*
BJ6"o est(% se+or Goldt&8aiteK Bin)uiri Ale1*
B:u# 'ien% se+or* Fo lo &e visto nunca !or a)u* JEs usted un 'ene$actorK
-auren gru+*
Ale1 ignor educada"ente a)uella !regunta tan indiscreta* B-a se+orita 9ill &a tenido la
a"a'ilidad de traer"e &asta a)u des!u,s de )ue "i ca'allo se )uedara cojo* A&ora vo# a
0e"'ert&eat& en 'usca de a#uda Be1!lic al tie"!o )ue se !ona en !ie*
-auren sinti una !unzada de !(nico # se !reci!it a su lado% !er$ecta"ente consciente de su
reaccin*
BRu!ert a@n no &a vuelto% !ero esto# segura de )ue no tardar(***
BCDo'adasE C?o no tengo inconveniente en llevar al se+or 6&ristian a 0e"'er&eat&E 0ero le
ruego% se+or% )ue salga"os cuanto antes* Fo tena !revisto !arar a)u% !ero% co"o lleva'a las
"argaritas% no !oda dejar )ue se "arc&itaran Bse+al el se+or Goldt&8aite% # se dirigi de
in"ediato a la !uerta*
BSe lo agradezco "uc&o% se+or* BAle1 se volvi # sonri cari+osa"ente a -aurenB* Se+orita
9ill% te agradezco in"ensa"ente tu &os!italidad* Duenas tardes% se+ora 0eter"an* B9izo una
!e)ue+a reverencia a la adusta a"a de llaves # sigui al se+or Goldt&8aite% )ue sali anadeando a
toda !risa de la estancia*
0resa de una intensa e"ocin )ue no le era $a"iliar% -auren "ir a la se+ora 0eter"an con un
gesto de i"!otencia% # ella se encogi de &o"'ros% deses!eranzados* A sa'iendas de )ue no !oda
&acer "(s )ue desear 'uenas tardes al ca'allero% -auren cogi el so"'rero )ue se &a'a dejado
olvidado en el !erc&ero # sali corriendo tras ,l*
BCSe+or 6&ristianE Blo lla" "ientras sala al ca"ino*
El se volvi% con una sonrisa en los la'ios # en sus ojos verdes* Ella le entreg el so"'rero* Al lo
agarr con una "ano # tir un !oco% !ero ella no lo solta'a*
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BE&***% gracias !or a#udar"e a salir del a!uro Ba+adi% nerviosa* JLu, de"onios esta'a
&aciendoK
BFo &e sido de gran a#uda Bdijo ,l riendo*
BCSe+or 6&ristian% !or $avorE Bgrit .&adeus desde su carriola*
-auren lo "ir "u# ce+uda% luego se volvi &acia su ca'allero con una sonrisa cautivadora*
BSi alguna vez te encuentras casual"ente !or la zona% a los ni+os les encantar( )ue vengas a
vernos B"ani$est e% in"ediata"ente consciente de su descaro% desvi nerviosa la "iradaB*
Fos*** les &a gustado "uc&o tu relato*
BSe+orita 9ill***
BCSe+or 6&ristianE C.engo )ue ir"e #aE B'ra" el se+or Goldt&8aite desde el coc&e* 6ielo
santo% -auren &a'ra tu"'ado de un so!a!o a a)uel !avo real !e)ue+o # regordete% # le &a'ra
llenado el 'uc&e de "argaritas*
BGracias otra vez% se+orita 9ill Bdijo Ale1* 0ero se )ued de !ie delante de ella% $runciendo los
ojos al co"!(s de su sonrisa*
BFo &a# de )u,% se+or 6&ristian Bcontest ella% "ir(ndolo $ija"ente*
-a sonrisa de ,l se trans$or" en un gesto risue+o*
BSe+orita 9ill***% el so"'rero*
-auren 'aj la vista5 a@n sujeta'a el so"'rero* 9orrorizada% lo solt tan de re!ente )ue ,l
recul un !aso* Riendo% Ale1 se dirigi al carruaje*
CLu, "aravillaE C9a'a conseguido !arecer una aut,ntica !(n$ilaE Gna vez instalado en el
a!retado asiento )ue )ueda'a junto al se+or Goldt&8aite% Ale1 volvi a "irarla* .ras decir adis
con la "ano de $or"a !retendida"ente desen$adada% -auren $ingi e1a"inar una enredadera )ue
se &a'a ad&erido al "uro e1terior de la casa* 6uando o# )ue !arta el carruaje% "aldijo "il veces
su esta"!a% # la del $astidioso .&adeus*
Ale1 "ir atr(s !or @lti"a vez "ientras el coc&e se aleja'a de la destartalada $inca* Fo se &a'a
e)uivocado> ella era un (ngel% un (ngel "u# !rovocativo* 6uando el se+or Goldt&8aite to" con
!reci!itacin la !ri"era curva% &aciendo )ue el coc&e se escorara% Ale1 se agarr el so"'rero # al
asiento a la vez*
BJ.iene !risaK Ble !regunt con se)uedad en cuanto el carruaje se enderez*
B:e es!eran asuntos urgentes )ue resolver Bes!et el &o"'recilloB* 9o# no de'era
&a'erla visitado*
BJ9ace "uc&o )ue conoce a la se+orita 9illK Bin)uiri Ale1% !er$ecta"ente consciente de )ue
era ella la causante de su angustia*
6laro )ue no le e1tra+a'a* -auren eran tan cautivadora"ente &er"osa co"o 'ondadosa% la
clase de "ujer )ue !oda !rovocar en un &o"'re una devocin ciega*
B6onozco a la se+orita 9ill de toda la vida*
BSeguro )ue es una 'uena a"iga Bco"ent Ale1 sin sa'er )u, "(s decir*
El se+or Goldt&8aite solt una carcajada*
BJA"igaK C0r(ctica"ente esta"os !ro"etidos% se+orE Bsolt indignado*
Ale1 no tena ni idea de )u, &a'a entre los dos% !ero% en su &u"ilde o!inin% el se+or
Goldt&8aite tena "(s !osi'ilidades de casarse con &uc# )ue con -auren 9ill*
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Et&an esta'a sentado delante del $uego% con los !ies enci"a de un ta'urete% cuando -auren
entr en el ga'inete con una 'andeja de so!a "edicinal* El tie"!o inusual"ente c(lido se &a'a
tornado inusual"ente $ro% # Et&an no &a'a dejado de )uejarse desde )ue &a'an a!arecido las
!ri"eras nu'es grises* .ras cerrar la !uerta con el !ie% -auren se acerc a donde esta'a sentado su
to # dej la 'andeja con "!etu su$iciente !ara derra"ar la so!a*
BFo des !ortazos% ni+a* :e duele la ca'eza Bgru+ ,l*
:ientras le serva una taza de t,% -auren no dijo nada*
BJLu, !asa% a@n est(s en$adada !or lo de Ru!ertK Bsus!ir ,l% # alarg el 'razo !ara to"ar el
co+ac% ignorando el t,*
B:e lo !ro"etiste% to Et&an Ble record ella con as!ereza*
BEs un &o"'re adulto% -auren B!rotest Et&an% irritadoB* Si le a!etece una cerveza% J)ui,n
so# #o !ara neg(rselaK
B/ejando a un lado% de "o"ento% )ue os !odais &a'er "atado conduciendo un carro en
se"ejante estado% sa'es 'ien )ue Ru!ert no digiere el alco&ol co"o otros &o"'res* C9a tardado
dos das enteros en recu!erarseE
BFo "e des la lata con eso a&ora Brezong Et&anB* :i gota est( e"!eorando*
-auren sus!ir con $uerza* 6on su to no se !oda razonar* Su!uso )ue de'a estar agradecida
!or)ue% co"o ,l rara vez sala de su ga'inete% no constitua una verdadera a"enaza !ara la
integridad de Ru!ert* El !o're Ru!ert crea )ue Et&an era una !ersona genial* 6"o &a'a llegado
a esa conclusin su "ente si"!lsi"a era el "a#or de los "isterios*
B0or $avor% t"ate la so!a% to* El se+or Goldt&8aite "e &a dado unas &ier'as )ue te aliviar(n
el dolor Bdijo ella% # se inclin !ara coger un !eridico viejo*
BCGoldt&8aiteE Fo "e gusta )ue ande &us"e(ndote las $aldas% J"e o#esK -as al"o&adas%
ni+a***
BEl se+or Goldt&8aite sa'e 'ien )ue sus a$ectos no son corres!ondidos B"inti -auren%
recoloc(ndole a su to las al"o&adas detr(s de la es!alda* Al !arecer% no &a'a $or"a de
convencer de eso al $astidioso .&adeus ni a la se+ora 0eter"anB* 0ero es tan generoso con
nosotros )ue no !uedo !edirle )ue se "antenga alejado*
BEntonces% Clo &ar, #oE Fo !uedo 'uscarte "arido "ientras ese !esado ande "ari!oseando a
tu alrededor Bre$un$u+ Et&an% # sor'i ruidosa"ente la so!a de su cuenco*
-auren "ene la ca'eza # se dirigi a la !uerta*
B6ielo santo% J)u, llevas !uestoK B'ra" ,l de !ronto*
Ella se detuvo # se "ir los !antalones # la gruesa ca"isa de lino )ue a 0aul se le &a'an
)uedado !e)ue+os &aca "uc&os a+os*
B0antalones Banunci ella reanudando su ca"ino*
BCLue "e as!en% "uc&ac&aE CFing@n &o"'re )uerr( casarse contigo si vistes asE Ble grit ,l*
0ues s% )ue lo as!en% !ens ella% "ientras cerra'a la !uerta de gol!e* Su insistencia en casarla
(# real"ente insista) e"!eza'a a &artarla* Se dirigi al vest'ulo # to" del !erc&ero un a'rigo de
lana* .odo la &arta'a% reconoci al tie"!o )ue se !ona el a'rigo*
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BJAdnde vas esta "a+anaK
-auren "ir a 0aul !or enci"a del &o"'ro "ientras se encas)ueta'a un gorro de lana* Al sali
cojeando al vest'ulo% se a!o# en la !ared # se cruz de 'razos*
B/e'o salvar lo )ue )ueda de las cala'azas B"ur"ur ella*
BLue lo &aga Ru!ert* Fo es necesario )ue te es$uerces t@*
BGracias al acierto de to Et&an a la &ora de elegir co"!a+ero de ta'erna% Ru!ert lleva retraso
en sus )ue&aceres* ? #o necesito estar un rato sola Bdijo con se)uedad "ientras 'usca'a sus
guantes*
BJ0asa algoK B!regunt 0aul*
7n"ediata"ente arre!entida de su des!liegue de "al &u"or%
-auren $orz una sonrisa*
BFada )ue un "o"ento de soledad no !ueda curar% tran)uilo* BSali !or la !uerta antes de
)ue su &er"ano !udiera !reguntar "(s*
Fo es!era'a en a'soluto )ue la soledad la aliviara* El !ro'le"a no era )ue Et&an &u'iese
dejado )ue Ru!ert se e"'orrac&ara de a)uella "anera% aun)ue a@n esta'a "u# en$adada !or
eso* Era*** todo* .odo se &a'a vuelto ca'eza a'ajo desde )ue el se+or 6&ristian &a'a estado en
Rose8ood &aca dos das*
:aldita $uera% no !oda dejar de !ensar en ,l*
So+a'a con ,l !or las noc&es% !ensa'a en ,l todo el da% # el da anterior lo &a'a con$undido
con el vicario de lejos* 7rrisorio% !or)ue ,ste tena casi setenta a+os* Fadie la &a'a con"ocionado
as ja"(s* 4a"(s &a'a estado tan ena"orada% )ue ella recordase% salvo )ue contara a /onovan
Willia"s% )ue la &a'a e"'elesado tir(ndole del !elo cuando tena oc&o a+os*
0ero ni si)uiera /onovan Willia"s era co"!ara'le al se+or 6&ristian* 4a"(s &a'a conocido a
un &o"'re tan gua!o # tan "asculino* -e gusta'a la !oesa% le gusta'an los ni+os # ni si)uiera
&a'a !rotestado a causa de &uc#* Ade"(s de todas a)uellas cualidades ad"ira'les% le !rovoca'a
un e1tra+o cos)uilleo en la !iel% la &aca rer co"o una 'o'a sin razn a!arente #% cuando la
"ira'a% /ios% le te"'la'an las !iernas* -auren sus!ir "elanclica "ientras recorra con di$icultad
el ca"ino )ue conduca al ca"!o de cala'azas% tirando de una "altrec&a carretilla de "adera*
:u# 'ien% esta'a ena"orada* JLu, i'a a &acer al res!ectoK JAndar !or a& con cara "ustia
co"o una colegiala ena"oradaK El se+or 6&ristian no i'a a volver* 0ro'a'le"ente estuviera #a en
su casa% con su es!osa% !or todos los santos% # segura"ente #a lo &a'ra olvidado todo*
Hjal( ta"'i,n ella !udiese olvidar*
BCSe+orita -aurenE B-auren cerr los ojos # gi"i en voz 'aja antes de volverse a "irar a
-eonard% )ue vena dando 'otes !or el senderoB* 0aul "e &a dic&o )ue venga a a#udarla*
-auren tuvo )ue &acer aco!io de toda su energa !ara es'ozar una sonrisa* C6ondenado 0aulE
/esde )ue &a'a cu"!lido los veinte% se crea en la o'ligacin de cuidar de ella* A veces la trata'a
co"o si $uera a )ue'rarse con la "(s leve de las 'risas* Luera a -eonard con toda su al"a% # en
cual)uier otro "o"ento &a'ra agradecido su co"!a+a* 0ero no en a)u,l*
B/e acuerdo* .@ vigila !or si viene alg@n !irata "ientras #o recojo lo )ue )ueda de las
cala'azas* B-o cogi de la "ano #% arrastrando la carretilla con la otra% reanud el ca"ino &acia el
ca"!o de cala'azas*
-eonard cu"!li estu!enda"ente con su de'er de !rotegerla tras encontrar un !alo )ue
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convirti en es!ada* /urante casi una &ora% el ni+o no &izo otra cosa )ue su'irse a la valla #
'ajarse de un salto% una # otra vez% gritando 2CEn guardiaE3 !ara des!u,s en$rentarse a una &orda
de !iratas i"aginarios* A !esar de lo triste )ue esta'a% -auren no !udo evitar sonrer ante
se"ejante des!liegue de energa* .ir a la carretilla la @lti"a cala'aza e &izo un c(lculo r(!ido*
9a'a catorce en total% con lo )ue !agaran slo el su"inistro de se'o de un "es* Fo era
su$iciente5 necesita'a al "enos el de dos "eses% si no tres% !ara aguantar todo el invierno*
:ientras "edita'a el !ro'le"a en "edio del ca"!o% -eonard se a!ost corriendo tras ella # le
atiz con el !alo en la es!alda* Asustada% -auren c&ill # se volvi de gol!e*
BC/e$i,ndeteE Bgrit el ni+o*
-auren se !uso en jarras # alz las cejas con aire a"enazador* BC:u# 'ien% 'andidoE Bes!et%
agac&(ndose a coger un !aloB* CEn guardiaE
0ara deleite del !e)ue+o% ella alz el !alo #% 'landi,ndolo al aire% ado!t una !ose de$ensiva*
9izo retroceder a -eonard% luego le !er"iti )ue avanzara so're ella* ? as estuvieron $intando% de
un lado a otro% divertidos con su juego*
BJSe+orita 9illK
Ella volvi la ca'eza de gol!e al or a)uella voz* A!enas le dio tie"!o a vislu"'rar el &er"oso
rostro antes de )ue -eonard le clavara el !alo en el est"ago des!rotegido* 0as"ada% ca# de
nalgas% sin aliento*
B6ielo santo% Jte encuentras 'ienK B!regunt Ale1% de !ronto a su lado% con la rodilla &incada
en el suelo* -e !as un 'razo !or los &o"'ros !ara esta'ilizarla "ientras ella jadea'a nerviosa*
BSe+or 6&ristian Bdijo ella con voz roncaB* 0areces resuelto a ver"e !erder la vida en un
ca"!o de cala'azas* Al ri*
BC? t@ !areces dis!uesta a $acilit(r"eloE B-a cogi !or la cintura # la levant co"o si nada*
-auren a@n no &a'a recu!erado el aliento% !ero #a no era !or la cada*
Ale1 se inclin so're ella% escudri+ su rostro # arrug un !oco la $rente* 6ielos% le cu'ra las
costillas con la "ano* -auren es'oz una sonrisa tontorrona cuando el 'razo $uerte de ,l la solt
des!acio* Sus ojos verdes "iraron !or detr(s del &o"'ro de ella% )ue se acord de -eonard # se
volvi*
El ni+o la "ira'a 'o)uia'ierto% visi'le"ente angustiado !or el resultado de su ata)ue*
B-o siento BsaltB* C6rea )ue esta'a "irando% se+orita 9illE
Ella ri # le revolvi el !elo*
BMas a ser el "ejor !irata de todos los tie"!os% -eonard* Lu, 'ar'aridad% eres ra!idsi"o* Eso
es "u# i"!ortante en el "anejo de la es!ada% Jverdad% se+or 6&ristianK
B?o lo considero "(s i"!ortante )ue el juego de !ies o la $uerza Bcoincidi sole"ne*
BJMesK BSonri ella* -uego% cogi,ndole la cara con las "anos% le 'es la $renteB* J6rees )ue
!odras llevar la carretilla &asta el graneroK Ble !regunt con ternura*
BJ/e verdad est( 'ien% se+orita 9illK B!regunt el ni+o con la !reocu!acin re$lejada en los
ojos*
-auren ri*
BEsto# !er$ecta"ente* Fo "e &ago da+o !or caer"e de nalgas*
-eonard la "ir con esce!ticis"o% !ero lo ace!t* /es!u,s% volvi,ndose &acia Ale1% "ur"ur>
JULIA LONDON
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BDuenos das% se+or* B? se "arc& tirando co"o !udo de la vieja carretilla*
-auren # Ale1 se )uedaron el uno junto al otro% viendo c"o -eonard avanza'a !or el sendero
arrastrando el carga"ento de cala'azas* Dueno% Ale1 lo "ira'a* Ella se es$orza'a !or ocultar el
te"'lor )ue su !resencia $sica le !roduca* Eso% unido a la terri'le vergOenza )ue le !roduca el
)ue la &u'iese encontrado jugando a los !iratas vestida con unos !antalones de &o"'re% la indujo
a a'razarse a su !ro!ia cintura sin darse cuenta*
B.ienes $ro Bco"ent ,l de re!ente* Se )uit el a'rigo # se lo ec& a ella !or los &o"'ros
antes de )ue !udiese res!onder* El olor de su !er$u"e% tan discreto )ue casi &a'a )ue i"aginarlo%
le inund los sentidos*
B.=te !reguntar(s*** Be"!ez -auren "ientras vean a -eonard adentrarse en el siguiente
ca"!o*
BSlo si &uc# tiene tanta &a"'re Bco"ent con sarcas"o*
A ella se le esca! una risita*
B6laro )ue s* 0ero tiene !ro&i'ido co"erse las cala'azas* ?a tengo a!ala'rada la cosec&a a
ca"'io de se'o* BJ6"o dicesK -auren le sonri*
B0ara &acer velas* .ena cala'azas de so'ra !ara dos "eses de se'o% !ero% seg@n "is c(lculos%
&uc# nos &a dejado con lo justo !ara un "es* ?% si se co"e eso% "e ver, o'ligada a o$recer sus
ja"ones a ca"'io*
Ale1 guard silencio un 'uen rato% "ir(ndole la 'oca* A -auren se le e"!ez a acelerar el !ulso*
BHs !ro!orcionar, encantado el se'o )ue necesit,is* Fo es necesario )ue lo ca"'ies !or las
cala'azas*
Su !ro!ia risa le result desagrada'le"ente c&illona*
BGracias% se+or 6&ristian% !ero las cultivo !ara eso*
BJ0ara ca"'iarlas !or se'oK B!regunt ,l con visi'le incredulidad*
B0ara ca"'iarlas !or algo* En su da% no !ensa'a en el se'o% !ero la se+ora 0enn#!eck "e dijo
)ue le vendran 'ien !ara &acer re!ostera #% co"o su "arido tena "(s se'o del )ue necesita'an%
"e !areci un 'uen true)ue* Se le ocurri a -eonard*
BAs )ue*** Bsonri ,l% "ir(ndole la ca"isa # los !antalonesB &aces true)ues con cala'azas*
B?*** con "anzanas # to"ates cuando es te"!orada B"ur"ur ella% consciente del
acalora"iento )ue le su'a !or la colu"naB* -uego% claro% est( la lec&e e1tra*** Fo es )ue nos
so're% la verdad% !ero un da llenare"os los cu'os*
Al alz la "irada # sonri* Su sonrisa era !er$ecta% re!leta de dientes 'lan)usi"os* A -auren
e"!ezaron a $lojearle las rodillas* 6ielo santo% se i'a a des"a#ar* /e $or"a inconsciente%
retrocedi un !aso*
BF=no*** s=sa'a )ue vivas cerca* B:e alojo te"!oral"ente en "i !a'elln de caza* 6aza'a*
6laro% tena as!ecto de cazador% tan alto% es'elto% "usculoso #*** /ios% le esta'a "irando la 'oca
otra vez*
BJ?a est( 'ien entoncesK B!regunt con un &ilo de voz* Ale1 arrug la $rente% con$undido* B
JLui,nK B.u ca'allo*
Al solt una sonora carcajada*
BS% '(piter est( !er$ecta"ente* 0or lo visto% no esta'a tan cojo co"o )uera &acer"e creer*
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J.e gustara ec&arle un vistazoK B!regunt se+alando a donde lo tena atado*
S% )uera ec&arle un vistazo% cual)uier cosa con tal de no seguir "ir(ndolo a ,l o volvera a
caerse de nalgas*
B:uc&o Bres!ondi ella sonriendo*
'(piter era un enor"e se"ental negro% # a su lado% los dos viejos ca'allos grises de Rose8ood
!arecan dos !onis gordos* Ale1 le dio unas zana&orias )ue lleva'a en las al$orjas% # -auren se
su'i en una !iedra grande !ara situarse a la altura del ani"al% riendo ani"ada"ente "ientras le
da'a de co"er* -e !regunt a Ale1 )u, caza'a% # ,l le cont )ue !ersegua a un ciervo )ue lleva'a
tres das esca!(ndosele* -auren dedujo )ue esta'a solo en el !a'elln # lo i"agin !or las noc&es%
le#endo en silencio un li'ro de !oesa* -e acarici el "orro al se"ental% con una leve sonrisa en los
la'ios*
BJLuieres "ontarloK B!regunt Ale1 cuando se aca'aron las zana&orias # el ca'allo e"!ez
a in)uietarse*
-auren !esta+e* J:ontar a)uella cosa in"ensaK 4a"(s &a'a "ontado un ca'allo "(s
inti"idante )ue sus viejos a"igos grises*
BFo s,*** B"edit ella% "irando $ija"ente a uno de los ojos grandes # redondos del ani"al*
Ale1 solt una risotada*
B0er"te"e )ue te devuelva el $avor de rescatar"e # te lleve a Rose8ood* 9a re$rescado
"uc&o5 no "e e1tra+ara )ue e"!ezase a llover*
-auren lo "ir recelosa* El $runci el cejo*
BJ.ienes "iedoK B!regunt% visi'le"ente divertido*
C0ues claro )ue sE /e todas $or"as% le dedic una sonrisa de "edio lado*
B0or desgracia% se+or% 2te"o la des&onra "(s )ue la "uerte3*
Ale1 ri al identi$icar el $rag"ento de 9o"ero*
BSiendo as% no !er"itir, )ue te des&onren Bdijo ,l% sonriente* Se a!art # le &izo una
reverenciaB* Se+ora% tu carruaje es!era*
-auren 'aj de la !iedra # se acerc des!acio al lo"o del ca'allo*
B:ete el !ie en el estri'o Ble indic ,l desde detr(s*
A!enas llega'a% !ero en cuanto lo roz% ,l la cogi !or la cintura # la su'i a lo"os de '(piter
Ella se instal a &orcajadas so're el in"enso e)uino # se agarr en seguida al !o"o !ara no caerse
!or el otro lado* 6on un suave "ovi"iento $luido% ,l "ont a su es!alda # la rode con los 'razos
!ara coger las riendas*
BDueno% Jest(s listaK B!regunt Ale1% a'anic(ndole la "ejilla con su aliento*
Esta'a !er$ecta"ente lista% casi !intada en su regazo% a!retada contra a)uel !ec&o duro co"o
un "uro de ladrillo* Sus 'razos "usculosos la rodea'an* Sus "uslos $uertes envolvan los de ella% #
se dio cuenta de lo !e)ue+as )ue !arecan sus !iernas al lado de las de ,l* -e costa'a res!irar5 se
le acelera'a el !ulso !or segundos*
B6=creo )ue s Bsusurr*
BFo tengas "iedo Bla tran)uiliz ,l% cari+osoB* 6on lo $uerte )ue te agarras al !o"o% es
i"!osi'le )ue te caigas*
0uso a '(piter al trote% # la inercia del "ovi"iento la incrust a@n "(s en su regazo* 6uando su
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ca'eza entr en contacto con la de ,l% nerviosa% se )uit de un tirn el anticuado gorro de lana5 ,l
levant la "ano !ara a!artarle los rizos de la cara* Fota'a todos los "@sculos de su cuer!o% cada
"ovi"iento de sus e1tre"idades !ara guiar al ca'allo* Su aro"a !areca !enetrarla% invadiendo
sus sentidos% a'rasando su !iel donde sus cuer!os se toca'an* Esta'a en la gloria*
Al llegar al granero% ella le !idi )ue !arara% con la triste e1cusa de )ue tena )ue ec&ar un
vistazo al ternero* Su to la "atara si la vea a lo"os de un ca'allo con un desconocido% C# con
!antalonesE Ale1 la co"!laci #% con la ligereza de un !ajarillo% se a!e !ri"ero !ara a#udarla a
'ajar* -a levant sin es$uerzo% dejando )ue su cuer!o rozara el de ,l &asta )ue sus !ies tocaron el
suelo* -as !iernas no la sostenan5 se escor &acia un lado antes de lograr enderezarse* Al le dedic
una sonrisa torcida # !erezosa% co"o d(ndole a entender )ue sa'a c"o se senta*
-a a'oc&orn "uc&si"o el ser tan terri'le"ente trans!arente% as )ue se )uit en seguida el
a'rigo de Ale1 de los &o"'ros # se lo devolvi*
BGracias% se+or 6&ristian* :u# a"a'le Bdijo con toda la rotundidad de la )ue $ue ca!az*
B9a sido un !lacer% se+orita 9ill Bcontest ,l # se !uso el a'rigo* -uego se "eti las "anos en
los 'olsillos # es'oz una sonrisa*
-auren se )ued un !oco cortada% sin sa'er "u# 'ien )u, &acer o decir a continuacin*
Ferviosa% e"!ez a retorcer el gorro de lana con las "anos*
B6ultivas "uc&as verduras Bco"ent Ale1% se+alando con la ca'eza la valla en la )ue esta'an
enredadas las &ojas de una cala'aza*
B0arece )ue se nos da 'ien Bcontest ella en voz 'aja% &i!notizada !or sus claros ojos
verdesB* JLuieres algoK
-os ojos verdes volvieron a !osarse en ella !ara )uedarse all* B7"!resionante B"ur"ur ,l*
BDueno*** Bse sonroj ellaB* Fo es tan i"!resionante* ?a no cultiva"os "uc&o trigo***
/e re!ente% ,l le llev la "ano a la sien !ara a!artarle un "ec&n de !elo de la cara* -a suave
caricia de sus dedos le !rodujo un ardiente escalo$ro !or todo el cuer!o*
B?a sa'es )ue los i"!uestos son elevados B"ur"ur ella a lo tonto*
B:e re$era a ti* Merdadera"ente i"!resionante Ba+adi en voz 'aja% luego le cogi la "ano
# se la llev a los la'ios*
C/ios% )u, la'ios tan tiernosE 6on una sonrisa% Ale1 le solt la "ano% se a!art # volvi a "ontar
su ca'allo*
BDuenas tardes% se+orita 9ill* BSe toc el ala del so"'rero a "odo de saludo # en$il al
galo!e el ca"ino !or el )ue &a'an llegado*
-auren se )ued clavada donde esta'a un 'uen rato% toc(ndose con cuidado la sien donde ,l
&a'a !osado sus dedos* 6uando al $in ,l desa!areci en la distancia% ella dio "edia vuelta% sali
corriendo &acia la casa # entr !or la !uerta de atr(s% !resa de un a'surdo v,rtigo* 0aul le
!regunt )u, le &a'a !asado5 ella ri # res!ondi enig"(tica>
BFada )ue un !oco de soledad no !ueda curar* B/ic&o esto% sonri angelical a su &er"ano #
su'i $lotando la escalera )ue conduca a su &a'itacin*


Era "u# e1tra+o% !ens Ale1% )ue una joven de clase tan distinta lo tuviera tan e"'o'ado% !ero
de'a con$esar )ue lo &a'a e"'rujado* -auren 9ill esta'a tan llena de sor!resas co"o de
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sonrisas* ? era &er"osa* 6ielos% era !reciosa* El verla vestida con !antalones de &o"'re casi &a'a
sido su !erdicin* Su cuer!o era un co"!endio de curvas $e"eninas> !ec&o a'undante% cintura
$ina # caderas suave"ente torneadas 'ajo las )ue i"agina'a dos !iernas !er$ectas* .ras su
!e)ue+o !aseo a lo"os de '(piter% la sensacin de su cuer!o !egado al de ,l lo &a'a
ator"entado varios das*
El da anterior% en 0e"'er&eat&% ella &a'a vuelto a !illarlo des!revenido* Se la &a'a
encontrado en la tienda de ultra"arinos% en$undada en un vestido de lana azul claro% su densa
"elena recogida en un "o+o% discutiendo con el due+o el !recio de la &arina "olida* Gn (ngel de
azul% !ens% cu#os ojos% ta"'i,n azules% danza'an de e"ocin cuando% ataviada con su elegante
vestido% se detuvo !ara agradecer en$(tica"ente al due+o el se'o )ue &a'a enviado a Rose8ood*
Aca'a'a de e"!ezar a nevar cuando ,l la aco"!a+ $uera% tras &a'er logrado ca"elar al
tendero !ara )ue ajustara el !recio de la &arina% con$undi,ndolo con "(s de una cita oscura
a!ro!iada !ara la ocasin* 4a"(s olvidara el j@'ilo de ella al atra!ar un co!o de nieve gordsi"o
con la lengua* Ella le &a'a co"entado risue+a )ue ,l !areca !rovocar ca"'ios en el tie"!o
sie"!re )ue se lo encontra'a% !ero ,l !ens )ue nada !oda co"!ararse con la tor"enta )ue ella
desata'a en su interior*
Ale1 &izo girar la carriola% con un trineo a re"ol)ue% &acia la carretera )ue conduca a
/ead"anSs Run* Se le &a'a ocurrido el da anterior% cuando &a'a e"!ezado a !erseguirlo a)uella
idea* 0or raro )ue !areciese% se &a'a sor!rendido !ensando deses!erado en un "odo de volver a
verla "ientras ella ec&a'a el saco de &arina en la carreta # se senta'a junto a Ru!ert* -e &a'a
!ro!uesto ir a "ontar en trineo* JEn trineoK El no lo &aca desde )ue era ni+o* J/e dnde
de"onios se !oda sacar unoK 0or suerte% descu'ri )ue el &errero los venda% carsi"os* Al
!arecer% eran trineos antiguos )ue !ertenecan a alg@n ante!asado* 9a'a estado
acondicion(ndolo &asta altas &oras de la "adrugada*
:ientras la carriola # el ca'allo avanza'an !or la nieve% Ale1 se !regunt% distrado% !or )u, no
le deca )ui,n era* Luera &acerlo% !ero no encontra'a el "o"ento* ? en realidad da'a igual* Se
ira en unos das #% !ro'a'le"ente% ja"(s volviera a verla* Ade"(s% lo recon$orta'a ser un &o"'re
sin ttulo*
6o"o le &a'a !ro"etido% la se+orita 9ill esta'a en la ci"a de la colina con los ni+os%
es!ectacular con su ca!a roja # sus 'otas viejas* -os ni+os eran un a"asijo de 'razos # !iernas
in)uietos% co"!leta"ente descontrolados de e"ocin* -#dia !areca algo !reocu!ada # cada vez
)ue Ale1 se volva% la ni+a &aca un as!aviento% co"o si tuviera tres ojos* -a ni+a Sall#% a)uella
!reciosidad de tira'uzones ru'ios% a@n tena l(gri"as de desilusin en los "o$letes% !or)ue% seg@n
le co"ent llorosa% 0aul no &a'a ido con ellos*
BDuenos das% se+or 6&ristian Blo salud contenta -auren% con una deliciosa sonrisa en los
la'ios* Se dirigi a los ni+os sin !erderlaB* El se+or 6&ristian !resu"e de sa'er "ontar "u# 'ien
en trineo% # "e &a !edido )ue le deje de"ostr(roslo*
Ale1 no &a'a &ec&o se"ejante cosa* Irunci los ojos% risue+o* B? la se+orita 9ill asegura )ue
ella !uede 'atir"e% # "e &a !edido )ue le deje de"ostr(roslo* Ella le lanz una "irada asesina* B
CMa#a% se+or 6&ristian% eso suena a desa$oE B-o es% se+orita 9ill* B:ir a la ci"a de la colinaB*
Dueno% -eonard% Jles ense+a"os c"o se &aceK
.&eodore # 9orace rodearon de in"ediato a -eonard !ara darle instrucciones* El ni+o% )ue se
avena a todas ellas% les asegur )ue sa'a lo )ue &aca #% cogiendo el trineo )ue Ale1 le o$reca%
e"!ez a su'ir entusiasta la colina*
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:ientras es!era'a a )ue -eonard colocara su trineo% Ale1 vea rer a -auren con los &u,r$anos #
su corazn se llen de una !eculiar e"ocin* Al verlos agol!arse a su alrededor% con el rostro
&enc&ido de ad"iracin% Ale1 su!o lo i"!ortante )ue de'a de ser reci'ir el regalo de su
cautivadora sonrisa* 4a"(s se le &a'a ocurrido "irar a un ni+o en las !ocas ocasiones en )ue los
&a'a tenido cerca* .a"!oco lo &ara en a)uel "o"ento de no ser !or)ue entre ellos !oda
encontrarla a ella% # !or)ue% !or e1tra+o )ue !areciera% le encanta'an a)uellos "ocosos* .rag
saliva !ara diluir la e"ocin )ue lo e"'arg de !ronto al ver a -eonard sacudirse la nieve de las
"ano!las*
B6reo )ue #o de'era ir delante* -o a#udar, a conducirlo Bsusurr en,rgica"enteB* -a
se+orita 9ill dice )ue )uiz( le $alte un !oco de !r(ctica* BAle1 ar)ue una ceja al ver a -eonard
su'irse entusias"ado a la !arte delantera del trineo* El se su'i detr(s% con sus largas !iernas
do'ladas en una !osicin 'astante inc"odaB* CSe+orita 9ill% $jese 'ien en la 'ajadaE Ble grit*
Sonriente% ella &inc las rodillas en la nieve% rodeando a Sall# con un 'razo*
BFo se !reocu!e Bdijo -eonard sole"ne*
Sin dejar de sonrer% Ale1 le dio al trineo el i"!ulso inicial* Este e"!ez a descender !or la
colina5 Ale1 es)uiv &('il"ente una roca del ca"ino% !as entre dos (r'oles co"o si se tratara de
una carrera de o'st(culos # $inal"ente alcanz la llanura de la 'ase% donde se detuvieron !oco a
!oco* Riendo alocada"ente% -eonard se levant de un salto # volvi a su'ir corriendo a la ci"a*
/es!u,s .&eodore # 9orace 'ajaron volando sin ning@n "iedo* .a"!oco -#dia% aco"!a+ada
de -eonard% sinti ning@n te"or5 &asta la !e)ue+a Sall# lo !ro'% # se !as el tra#ecto llor(ndole a
.&eodore* Al ver )ue los ni+os no corran !eligro% Ale1 se dirigi a donde esta'a -auren*
BJLu,% lo ves lo 'astante seguro !ara !ro'arloK B!regunt* B-#dia "e &a convencido de )ue
es e"ocionante Bres!ondi ella sonriendo% co)uetaB* 0ero con$ieso )ue "e !arece "(s seguro
'ajar con .&eodore )ue contigo*
El &o"'re le dedic una sonrisa !icara e i"!ulsiva"ente le cogi la "ano enguantada con las
su#as*
BSi te convence "i $or"a de conducir el cac&arro% "e encantara ser #o )uien te aco"!a+e%
se+orita 9ill*
BJ0or )u, no "e lla"as -aurenK B-a !regunta lo sor!rendi* Se lo !idi co"o si se tratase de
un in"enso $avor !ersonal*
B6on una condicin B"ur"ur ,lB* Lue 'ajes la lo"a con"igo*
BEsto# del todo !re!arada Bcontest ella con una risa encantadoraB*Fo encontrar(s en toda
7nglaterra una "ujer "(s valiente*
-a crea* -a envolvi $ir"e"ente con sus 'razos # sus !iernas% # los dos descendieron a toda
velocidad &asta el !ie de la colina% aco"!a+ados !or la risa constante de la intr,!ida -auren* Gna
vez en el llano% Ale1 detuvo el trineo # se !uso de !ie co"o !udo* Entusias"ado% la a#ud a
levantarse* A ella le !areci divertido% # sin !arar de rerse co"o si $ueran viejos a"igos% los dos
su'ieron a la ci"a # devolvieron el trineo a los ni+os*
:ientras los !e)ue+os 'aja'an% ellos se )uedaron a un lado% &a'lando de Rose8ood* Ella le
e1!lic la desa!aricin del &ogar $a"iliar # c"o el vicario # ella &a'an escolarizado a los ni+os*
6on un destello de orgullo en los ojos% le e1!uso su conce!to de Rose8ood% un lugar al )ue los
ni+os !udieran ir a a!render lo )ue necesitaran !ara convertirse en unos adultos $elices #
!roductivos* En sus !lanes% Rose8ood no era la &acienda destartalada% so'ree1!lotada # gravada
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en e1ceso en )ue se &a'a convertido* Re'osa'a vida* El no !udo evitar !ensar en la necesidad
i"!eriosa de re$or"as de gente co"o los 9ill% con id,nticas es!eranzas # sue+os% )ue luc&a'a
deses!erada"ente !or so'revivir*
B0aul dice )ue de'e"os tener una re!resentacin decente en el 0arla"ento !ara arreglar las
cosas Bse+al ella*
0aul tena razn #% !or !ri"era vez desde )ue &eredara su ttulo no'iliario% Ale1 !udo ver la
i"!ortancia de a)uel conce!to*
Al le &a'l de su !ersecucin del ciervo% o"itiendo el !e)ue+o detalle de )ue no &a'a vuelto a
'uscar al astado ani"al desde el da en )ue la &a'a encontrado $intando con -eonard% .a"'i,n le
!idi )ue lo lla"ara Ale1*
6uando un 'anco de nu'es grises e"!ez a a!oderarse del soleado da% le sugiri a -auren )ue
llevaran a los ni+os a casa* .&eodore !rotest% cogi a la joven de la "ano # le su!lic )ue 'ajara
con ,l !or @lti"a vez*
BJ.e i"!ortara "uc&oK Ble !regunt ella a Ale1 con una sonrisa encantadora*
6o"o si !udiera negarle algo a a)uella condenada sonrisa*** BEs!erar, con el resto de los
ni+os al !ie de la colina Ble contest ,l #% gui+(ndole el ojo a .&eodore% 'aj con el gru!o*
-os vio discutir en la ci"a* Al ver a .&eodore su'irse delante% Ale1 a!ret la "and'ula* -auren
$inga conducir el trineo* 6uando e"!ezaron a 'ajar% el !e)ue+o se !uso algo !(lido5 en ca"'io%
-auren es'oz una sonrisa tan !ronto co"o el ve&culo e"!ez a co'rar velocidad* Ale1 contuvo
el aliento al verla dirigir te"'lorosa el trineo &acia los dos (r'oles* /io un !aso adelante cuando
,ste !as rozando el 'orde de la roca # se dirigi &acia uno de los (r'oles% con el corazn
al'orotado en el cuello al ver lo r(!ido )ue descendan* H# ins!irar con $uerza # no su!o con
seguridad si &a'a sido ,l o -eonard )uien los &a'a advertido a gritos de la !resencia del (r'ol*
En el @lti"o segundo% ella logr es)uivar el (r'ol% !ero el trineo !as !eligrosa"ente cerca del
tronco # e"!ez a dar tu"'os sin control* El !(nico se a!oder del corazn del no'le al ver%
i"!otente% la ca!a roja de ella volando !or la nieve* -os gritos # c&illidos de los ni+os lo
des!ertaron de la con"ocin5 -eonard # ,l $ueron corriendo en 'usca de los tri!ulantes cados*
Ella esta'a tu"'ada 'oca a'ajo% su ca!a tirada en la nieve a "odo de c&arco de intenso rojo
ru'* Ale1 tre! !or la cu"'re% !atinando en su a$(n !or llegar &asta ella* 6uando le dio alcance%
.&eodore se &a'a !uesto en !ie # la "ira'a desde arri'a% con una e1!resin de aut,ntico !(nico
en el rostro* -eonard% &ist,rico% le !regunt si esta'a 'ien% # ,l asinti con la ca'eza* Ale1 ca# de
rodillas # a!o# las "anos con cuidado en la es!alda de la joven* Gracias a /ios% al "enos
res!ira'a* Ella &izo un ruido # ,l la !uso en seguida 'oca arri'a*
-auren a'ri los 'razos en cruz # sus ojos azules 'rillaron intensa"ente al tie"!o )ue solta'a
una "elodiosa carcajada* 0er!lejo% Ale1 se a!o# en los talones # se la )ued "irando* 6on las
"ejillas sonrosadas de e"ocin% -auren rea*
BC6reo )ue se "e &a enganc&ado la ca!a en el ti"nE Btrat de e1!licar% contenta%
intentando incor!orarse*
A ,l le !al!ita'a el corazn sin !iedad% # se dej caer en la nieve* A@n sin !arar de rer% -auren
trat de !onerse en !ie% o'servando $eliz a los ni+os*
BSiento &a'eros asustado% !ero esto# 'ien*
BS B"ur"ur -eonard% a@n visi'le"ente aterrado*
.&eodore la "ira'a 'o)uia'ierto* Ale1 se levant co"o !udo*
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2 de la Serie Granujas de Regent Street


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B:e &as dado un 'uen susto*
-auren sigui riendo # sacudi la nieve de su ca!a antes de alzar la ca'eza !ara "irarlo*
B9a sido "u# e"ocionante% JverdadK
B:uc&o Bdijo ,l sin entusias"o% # "ir a los !e)ue+osB* Ella est( 'ien Bles indic
'rusca"ente #% sin soltarle la "u+eca% dio "edia vuelta e inici el descenso% "olesto !or el
incesante !al!itar de su corazn* Si de ,l de!endiera% la "u# ga"'erra no volvera a su'irse a un
trineo en su vida* -auren corra !ara !oder ir a su !aso #% al llegar &asta donde esta'an los ni+os%
se "o$ de su travesura% &asta )ue no )ued rastro alguno de "iedo en los rostros )ue la
rodea'an*
Ale1 tuvo )ue llegar a /un8ood# # 'e'erse un o!orto !ara )ue se le !asara el susto )ue la "u#
sinvergOenza le &a'a dado* ? necesit otros tres !ara dejar de !reguntarse !or )u, le &a'a
ocurrido eso*
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#
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AA&
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--

-auren interru"!i la re!aracin de la "alla !rotectora de un (r'ol joven )ue el ganado &a'a
destrozado !ara ver c"o esta'a )uedando* Irunci el cejo5 de'a dejar de so+ar des!ierta si
)uera ter"inar a)uella tarea alg@n da*
Fo &a'a co"!letado una jornada de tra'ajo desde )ue Ale1 6&ristian &a'a intentado a#udarla
a saltar a)uella valla* /urante dos se"anas enteras% &a'a !ensado en !oco "(s )ue en el
ca'allero )ue &a'a surgido de la nada !ara a!oderarse de sus !ensa"ientos # de su corazn* /e
tal $or"a aca!ara'a su "ente% )ue no &a'a sido ca!az de concentrarse lo su$iciente !ara
ter"inar una tarea # no !ara'a de olvidar lo )ue tena )ue &acer* 7ncluso entonces% de rodillas en
"edio de la "ara+a de ala"'re% i"agina'a una cena nti"a con ,l% a la luz de las velas* Mestido
con un traje negro de eti)ueta !arecido a los )ue le &a'a visto alguna vez a :agnus% la "ira'a
con sus c(lidos ojos verdes* ?% claro% ella esta'a estu!enda% con un "agn$ico vestido de sat,n azul%
re"atado de alj$ares a juego con la corona de !erlas )ue lleva'a en la ca'eza* 6o"o era lgico% ,l
la !iro!ea'a !ro$usa"ente*
Riendo% "ene la ca'eza # enrosc el ala"'re alrededor de un !alo grueso )ue so'resala del
suelo* -a cena nti"a era slo una de sus "@lti!les enso+aciones* .a"'i,n so+a'a )ue ,l
tra'aja'a con ella en el ca"!o% el sudor le cu'ra los ante'razos "usculosos "ientras ,l la
!rocla"a'a la "(s sa'ia de las "ujeres !or &a'er creado su negocio* ? )ue ,l juga'a con los ni+os
en el c,s!ed verde% $rondoso # "u# 'ien cuidado de delante de la casa* .a"'i,n so+a'a )ue
"onta'a a '(piter a su es!alda% a'razada con $uerza a su torso% $uerte co"o una roca% "ientras
ca'alga'an !or &er"osos !rados*
Se sent so're los talones # levant la vista al cielo% sonriente* -uego esta'a su enso+acin
$avorita% en la )ue ,l la to"a'a en sus 'razos% atraves(ndole el al"a con sus ojos verdes% le
dedica'a una sonrisa seductora # 'aja'a la ca'eza inso!orta'le"ente des!acio% se!arando un
!oco los la'ios***
BJ-aurenK
Ella &izo un as!aviento # se volvi 'rusca"ente &acia el lugar del )ue !rovena la voz de Ale1*
All esta'a% a!o#ado en un (r'ol% con las "anos en los 'olsillos% sin duda !rocedente del ca"!o de
cala'azas* -as "ejillas se le encendieron de in"ediato> /ios% es!era'a )ue no la &u'iera
sor!rendido !ensando en el 'eso*
B:e &as asustado* BRi nerviosa% # se !as el dorso de la "ano !or las "ejillas en un vano
intento de 'orrar de ellas las "anc&as de vergOenza*
B'(piter est( a'ajo% en el ca"!o de cala'azas% es!ero )ue no te i"!orte*
BCEn a'solutoE B0or ella% co"o si lo &a'a dejado !astando en el ga'inete* Sonriente% se !uso
de !ie # se sacudi la tierra de la ca!aB* C:e alegro de )ue &a#as venidoE -os ni+os &a'lan tanto
de ti )ue "i &er"ano insiste en conocer al !irata del trineo* E"!ieza a !ensar )ue eres $ruto de
nuestra i"aginacin Ba+adi*
BLuiz( en otro "o"ento Bse li"it a decir ,l*
Su !ro!ia res!uesta le !areci inco"!rensi'le"ente distante* Acaso no le sor!renda )ue
)uisiera !resent(rselo a su $a"ilia* Fo le )ueda'an "uc&as o!ciones5 0aul sa'a )ue &a'a visto al
se+or 6&ristian en unas cuantas ocasiones #a # &a'a e1igido )ue se lo !resentara* Al !rinci!io%
-auren le &a'a contestado con evasivas% dici,ndole )ue Ale1 era un ca'allero )ue esta'a de visita
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# con el )ue coincida de cuando en cuando* 0ero% des!u,s de lo del trineo% su &er"ano la &a'a
interrogado con recelo* JLu, clase de &o"'re% le &a'a !reguntado% invita'a a los ni+os a "ontar
en trineo sin conocer !ri"ero a su $a"iliaK Ella le &a'a )uitado &ierro al asunto% !ero% entonces%
se &a'a encontrado a Ale1% de casualidad% una tarde delante de la !anadera de la se+ora
0enn#!eck # &a'an !aseado juntos !or 0e"'er&eat&* A 0aul se lo &a'a contado el se+or
Goldt&8aite% )ue se &a'a !uesto tan colorado al verlos juntos )ue te"a )ue le estallara el
corazn* Entonces% 0aul &a'a e1igido )ue le !resentara al "isterioso ca'allero*
BFo "uerde% Jsa'esK Bri ella nerviosa* Al es'oz una sonrisa% su gesto e1agerada"ente
so'rio% "ientras se a!arta'a del (r'ol*
B9a# algo )ue de'o decirte*
-e dio un vuelco el corazn del !ensa"iento a'surdo )ue se le !as $ugaz"ente !or la ca'eza*
C6ielo santo% lo su#o no tena re"edioE Al no le &a'a dado ninguna se+al de )ue le interesara algo
"(s )ue la a"istad in$or"al de la )ue dis$ruta'an* Fo o'stante% ella se sonroj "uc&o*
BA juzgar !or tu gesto% de'e de ser algo "u# grave* Algo serio de verdad* J9as olvidado el
no"'re del !oeta local del )ue te &a'l,K
Ale1 sonri un !oco "(s% !ero a -auren la sor!rendi su "irada !eculiar% casi arre!entida de ,l*
BFo% no lo &e olvidado Bdijo ,l en voz 'aja* A rega+adientes% se acerc un !aso "(s a ella #
"ir el (r'ol joven*
A -auren no le gust su gesto% en a'soluto% # se )uit el so"'rero de !aja de ala anc&a !ara
!ro!orcionarles a sus "anos te"'lorosas algo a lo )ue agarrarse*
BEl ganado se arri"a a ,l% !ero el (r'ol es tan !e)ue+o )ue casi lo &an "atado Ble e1!lic #
"ir el (r'ol con tristeza% su "ente al galo!e% llenando con !ala'ras el inc"odo silencioB* Fo
consigo sujetar el ala"'re B"ascull* B:e "arc&o !or la "a+ana*
J:arc&arseK -auren se )ued sin res!iracin% co"o si le &u'iesen dado un !u+etazo en el
est"ago* Fo !oda irse% Cno !odaE Se a!oder de ella una oleada de senti"ientos encontrados #
se es$orz !or "antener el "ni"o decoro*
BF=no*** no s, )u, decir*** B'al'uci% indecisa% con los ojos clavados en el ala"'re*
BSlo esta'a a)u te"!oral"ente% de caza% !ero "e &e )uedado "(s tie"!o del )ue de'a*
.engo res!onsa'ilidades )ue***
BJRes!onsa'ilidadesK Bes!et ella* 6ielos% esta'a casado% # durante las dos @lti"as se"anas
ella &a'a estado so+ando con ,l co"o una est@!ida colegiala ena"orada% casi 'a'eando cada vez
)ue lo vea* C/e'a de !ensar )ue era 'o'aE
B.engo &ogar # $a"ilia Bdijo ,l*
Ella re!as r(!ida"ente todas las o!ciones )ue se le ocurran% !ero a)uella era la !eor* Esta'a
casado*
B:i &er"ano "e &a escrito &ace !oco !ara co"unicar"e )ue algunos asuntos !recisan "i
atencin in"ediata*
-auren )uera "orirse all "is"o* 6on el rostro encendido% no logra'a "irarlo a los ojos%
convencida de )ue todos sus !ensa"ientos% todas sus !e)ue+as $antasas se re$leja'an
clara"ente en su rostro*
BDueno% una l(sti"a*** Bsolt sin !ensarloB* -o siento***% )uiero decir***% los ni+os lo van a
sentir "uc&o% !ero si tienes res!onsa'ilidades% #o sera la @lti"a en i"!edir )ue las atendieras de
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in"ediato* -as res!onsa'ilidades son "u# i"!ortantes*** ?o sie"!re trato de inculcarles a los
!e)ue+os la i"!ortancia de las res!onsa'ilidades #% !or su!uesto% no )uisiera )ue !ensaran )ue
el se+or 6&ristian no se to"a en serio las su#as% # eso es lo )ue !ensaran si te )uedaras en el
!a'elln de caza sin !ensar en***
B-auren Bla interru"!i ,l con ternura*
Slo entonces la joven se dio cuenta de )ue se &a'a situado a unos cent"etros de ella* Rez
!or)ue ,l no se diera cuenta de )ue le $alta'a el aliento% )ue "ora en silencio ante sus ojos*
6uando ,l le llev la "ano a la "ejilla% ella gi"i !or la tre"enda oleada de dulce &isteria )ue
a)uella caricia le !rodujo*
BHjal( no tuviera )ue ir"e* 0ero de'o &acerlo*
BA& Bdijo ella% encogi,ndose un !oco de &o"'ros% a@n inca!az de "irarlo a los ojosB* Fo
!asa nada% se+or 6&ristian% de verdad*
Al se acerc un !oco "(s # le recorri con los dedos el contorno de la "and'ula* El corazn de
-auren e"!ez a gol!earle el !ec&o a un rit"o aterrador*
B-os***% e&***% los ni+os*** te ec&ar(n de "enos% !ero***
BJ? t@K
Ella se "ordi la lengua !ara contener una sonora carcajada* JAcaso esta'a locoK JFo vea lo
"uc&o )ue i'a a ec&arlo de "enosK -evant la "irada des!acio% sin tener ni idea de lo )ue se
deca en ocasiones tan trascendentales co"o a)u,lla* Al desliz la "ano &asta la nuca de -auren%
!er$or(ndola con sus ojos verdes% co"o en su enso+acin*
BJ? t@K Bre!iti Ale1 con voz tierna*
.odo su ser le deca )ue "antuviera la distancia% )ue no lo dejara sa'er lo "uc&o )ue i'a a
ec&arlo de "enos* B0uede Blogr decir*
El &o"'re es'oz una leve sonrisa% inclin la ca'eza # acerc sus la'ios a los de ella* Santa
"adre de /ios% Ci'a a 'esarlaE /es!u,s de tantos das te"iendo )ue ocurriera% al $inal las rodillas
le $lojearon tanto )ue ca# de es!aldas so're la "alla de ala"'re* Al res!ondi a su
des"adeja"iento con una sonrisa lenta #% des!acio% deli'erada"ente% se inclin &acia adelante
&asta )ue sus la'ios se !osaron en los de ella*
-a intensidad de la sensacin la aturdi* Res!ira'a con di$icultad* :ientras Ale1 le acaricia'a la
nuca con una "ano% le !as la otra !or la cintura !ara atraerla &acia s* 6on los !ec&os a!retados
contra el su#o% -auren se !regunt% !resa de la locura% si ,l !odra notar el !otente latido de su
corazn% )ue !areca )uerer esca!(rsele del !ec&o !or la $uerza* Ale1 lade un !oco la 'oca so're
la de ella% d(ndole $or"a suave"ente% sa'ore(ndola co"o si $uera alguna e1)uisitez* -e !ase la
lengua !or el 'orde de los la'ios # ella se o# ge"ir* -a !resin de los la'ios de ,l au"ent
r(!ida"ente5 de'i de sus!irar% !or)ue de !ronto se encontr su lengua en la 'oca% acariciando la
de ella% sus dientes% el interior de sus carrillos* Al le cogi la cara con las "anos # le acarici
suave"ente la "ejilla con el !ulgar*
Gna !resin deliciosa e"!ez a crecerle en el !ec&o% llenando el es!acio )ue su corazn
al'orotado no ocu!a'a* -auren cre# )ue era la sensacin del dulce aliento de ,l "ezclado con el
su#o lo )ue le !roduca esa !resin # es!er )ue as $uese* Ale1 se a!ret con $uerza contra ella%
co"o si )uisiera integrar su cuer!o en el de -auren% # ella se dio cuenta de )ue su cuer!o
reacciona'a% se curva'a &acia ,l% se $unda con el de ,l* A)u,lla era la e1!eriencia "(s incre'le
)ue &a'a vivido ja"(s% # se dej arrollar !or una oleada de deseo sensual sin !recedentes* -uego%
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de re!ente% se ter"in*
El levant la ca'eza* Sus ojos le 'arrieron el rostro "ientras su !ulgar se !asea'a !or el la'io
in$erior de -auren* -e dio un 'eso largo # tierno en la $rente% des!u,s se a!art* Ella se )ued
'o)uia'ierta*
B9a sido un !lacer in"enso conocerte% -auren 9ill Bdijo ,l en voz 'aja% # alarg la "ano !ara
retirarle un "ec&n de !elo de la sien* Ella !ens )ue dira algo "(s% !ero dio "edia vuelta # se
dirigi a la valla con la ca'eza gac&a # las "anos &undidas en los 'olsillos*
-a joven se )ued rgida% sin !oder a!enas res!irar% vi,ndolo alejarse con !asos largos # $ir"es%
&asta !erderlo de vista en el ca"!o de cala'azas* Slo entonces se dio cuenta de )ue &a'a
destrozado su gorro*


En el co"edor o$icial de Sut&erland 9all% Ale1 $inga escuc&ar el recital de noticias de su "adre
contenido en la @lti"a "isiva )ue ta 0add# envia'a desde -ondres* :ira'a $ija"ente el colosal
candela'ro de !lata del centro de la "esa% recordando en su interior las dos @lti"as se"anas*
Aun)ue #a lleva'a en casa dos das% no !oda dejar de !ensar en -auren 9ill*
Fo tena ni idea de !or )u, la &a'a 'esado as* Luiz( &u'iese sido la deses!eracin aut,ntica
de a)uellos ojos azules cuando ,l le &a'a co"unicado su !artida% algo )ue no &a'a &ec&o con
ninguna delicadeza* .al vez &a'a sido slo deseo> sa'a% claro% )ue la desea'a* J? )ui,n noK Era
&er"osa% ingenua*** ? no &a'a &ec&o otra cosa )ue co)uetear inocente"ente con ,l durante dos
se"anas* Fo tena derec&o a 'esarla con tanta $a"iliaridad*
S% $a"iliaridad* Fi &a'lar* El i"!acto de a)uel 'eso lo &a'a cogido co"!leta"ente !or
sor!resa* A)uella joven encantadora e inusual &a'a reaccionado con tanta !asin )ue casi lo
&a'a tu"'ado*
BJAle1K Blo lla" :arlaine con suavidad* Este la "ir sin "uc&o entusias"o*
B9e reci'ido una carta de "i !ri"a% /a!&ne Droad"ore* Muelve a Drig&ton la !r1i"a
se"ana% a casa de ta :elinda* 9a'a !ensado traerla !or a)u*
B6laro B"ur"ur ,l*
:arlaine !esta+e con sus grandes ojos !ardos*
BEs!ero )ue no te i"!orte% !ero% a&ora )ue esta"os co"!ro"etidos% es lo "(s lgico Ble
e1!lic*
2-o "(s lgico3* Ale1 se sor!rendi !regunt(ndose si :arlaine considerara lgico !onerse
!antalones o $intar con un ni+o !alo en ristre*
BFo "e i"!orta en a'soluto Bcontest ,l% # le &izo una se+a al laca#oB* .&o"!son% tr(e"e
el 8&isk#% !or $avor* BSonri a :arlaine # le a!ret con dulzura la delicada "ano*
/ios% necesita'a una co!a* Era lo "(s lgico*
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##A
AA&
&&'
''T
TTU
UUL
LLO
OO (
((.
..

$oseood, cuatro meses despu)s*

0aul avanz des!acio !or el estrec&o !asillo en direccin al ga'inete% te"iendo su encuentro
con Et&an* -a lla"ada de su to nunca era una 'uena noticia # esta'a seguro de )ue a)uella vez
tena )ue ver con -auren* Seguro )ue s5 casi se &a'an )uedado sin $ondos # los 'ene$icios anuales
de la cosec&a de "az &a'an sido "enores de lo es!erado* Si no se e)uivoca'a% # conoca 'ien a
su !ariente% slo !oda &a'er una razn !ara a)uel re!entino encuentro $a"iliar*
Entr en el ga'inete% donde Et&an esta'a sentado% co"o sie"!re% delante del $uego* -auren
intenta'a aca'ar con el desorden )ue lo rodea'a*
BAl "enos% acude a la reunin Bgru+ el &o"'re*
BJLu, !asa% toK Bsus!ir 0aul% # se acerc cojeando a la c&i"enea*
B.engo noticias B"ascull ,ste irritado "ientras se serva un co+acB* 9a# un $ideico"iso
)ue revierte en 0aul cuando cu"!la veinti@n a+os Banunci con 'rus)uedad*
JGn $ideico"isoK CFo &a'a $ideico"isoE El instinto !re"onitorio de 0aul e"!ez a agudizarse*
BJ6"o dicesK B!regunt con cal"aB* J/e )u, $ideico"iso &a'lasK
BFo te alteres* Fo es nada sustancioso% slo una !e)ue+a cantidad )ue tu !adre a!art !ara
ti% el "u#***
BJ? !or )u, nadie "e lo &a co"unicado &asta a&oraK Bin)uiri 0aul% su "al !resenti"iento
de !ronto trans$or"ado en indignacin*
BDueno% co"o no !odas tenerlo antes de cu"!lir los veintiuno% no "e !areci necesario*
0aul esta'a a !unto de decirle lo )ue era necesario% !ero -auren lo sor!rendi con una sonora
carcajada*
BCLu, gran noticiaE CA#% 0aul% as tendr(s dinero !ara invertir% )ue era lo )ue )uerasE B
Sonriente% se volvi &acia el &o"'reB* J6u(nto es% toK
B6inco "il li'ras Bsusurr ,l* -auren se llev las "anos al !ec&o*
BJ6inco "il li'rasK
B0ero lo &e cogido !restado Bse+al Et&an descarada"ente*
Gn silencio a'soluto inund la estancia "ientras Et&an sor'a su co+ac co"o si nada*
BJLue lo &as cogido !restadoK Bdijo 0aul al $in*
BC0or todos los santosE Fecesita'a algo con lo )ue llevarla a -ondres% JnoK Bes!et Et&anB*
JAcaso crees )ue una .e"!orada social se !re!ara con una condenada cancinK
0aul tard un !oco en entender lo )ue su !ariente deca* :ir a -auren% co"!leta"ente
!as"ada*
BCEt&anE B'ra"% # su alarido reson en toda la casaB* JLu, &as &ec&oK
B-o )ue &ara cual)uier &o"'re en "i situacin Bse+al ,ste sin "(s% # dio "edia vuelta*
-a ra'ia estall en el !ec&o de 0aul% )ue cruz la estancia detr(s de su to% dis!uesto a agarrarlo
!or el rec&onc&o cuello* -auren se inter!uso entre los dos% &aci,ndole !erder el e)uili'rio # caer
de es!aldas*
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BJEst( todo el "undo loco en esta 'endita casaK Bgrit Et&an #% estir(ndose la sola!a%
levant el vaso de co+ac con la intencin de dar un sor'o* 0ero 0aul volvi a a'alanzarse so're ,l%
le )uit el vaso de un "anotazo # derra" su valioso contenido so're la ajada al$o"'ra*
BC0or /ios )ue no lo contar(s si vuelves a !oner"e la "ano enci"aE Brugi Et&an% e intent
levantarse de su silla*
BCDasta #a% 'asta #aE Bgrit -auren% # o'lig a Et&an a sentarse de nuevoB* C0aulE C-o )ue &a
&ec&o% !or "alo )ue sea% no justi$ica la violenciaE C? t@% Et&anE Bes!et% "irando a su cor!ulento
to con id,ntico acalora"ientoB* C:(s vale )ue !uedas e1!licar !or )u, le &as ro'ado su &erencia
a 0aulE
BCFo se la &e ro'adoE CSo# vuestro tutor legalE C.engo todo el derec&o # "otivos "(s )ue
su$icientesE Bgrit% # "ir desconsolado al trozo de la al$o"'ra donde &a'a cado su vaso de
co+acB* JFo veis )ue necesita"os $ondosK Este reducto del in$ierno no !roduce un condenado
tallo de trigo B!rotest% se+alando &acia la ventana # a la $inca de Rose8ood )ue se encontra'a
al otro lado*
BC:e &as ro'adoE Bre!lic 0aul con desd,n% conteniendo a!enas la ra'ia*
BCSo# #o el al'acea de esta $inca% no t@E Bse de$endi Et&anB* C?o decido lo )ue &a# )ue
&acerE Fo tienes ni idea de la !resin a la )ue esto# so"etido% con toda esa !anda de
desgraciados***
BCEt&anE Bestall -auren*
Su to gru+ irritado # se aso" !or enci"a de la silla !ara coger el vaso del suelo*
BJLu, &as &ec&o con el dineroK Bin)uiri el joven% &aciendo un gran es$uerzo !or "antener
la voz 'aja*
B?a te lo &e dic&o* BEt&an se encogi de &o"'ros # alarg la "ano !ara coger la 'otella de
co+ac*
-auren le arre'at el reci!iente de vidrio # se a!art en seguida de su alcance% a!ret(ndolo con
$uerza contra el !ec&o* Et&an le &izo una se+a $uriosa !ara )ue se lo devolviera*
BFo vo# a tolerar insolencias% -auren*
BJLu, &as &ec&o con ,lK Bin)uiri 0aul*
Su to le lanz una "irada de odio*
B9e contratado a una "odista !ara la tonta de tu &er"ana% le envi, una cantidad a "i 'uen
a"igo /o8ling !ara reservar una casa en -ondres !ara la .e"!orada social #% co"o dicen% eso es
lo )ue &a#*
BJGna "odistaK Be1cla" -auren*
B?a "e &as odo B"ur"ur Et&an% e &izo de nuevo un gesto !ara )ue le devolviera el co+ac%
!ero -auren tena !resa la 'otellaB* CFo !ensaras )ue i'a a casarte con ese idiota de
Goldt&8aiteE CEse zo!enco no a!ortara a esta casa "(s de un condenado c&elnE
BJ/e )u, est(s &a'landoK J-a &as co"!ro"etidoK B!regunt 0aul*
BFo% no la &e co"!ro"etido B'u$ Et&anB* CA@n noE 0ero le vo# a !ro!orcionar una
.e"!orada social en -ondres # all le encontrar, un 'uen "arido* JAcaso !ensa'as )ue !oda"os
seguir as eterna"enteK J? dejar )ue la ronden ti!os co"o Goldt&8aiteK C0or todos los santosE
.ena )ue encargar"e del asunto !ersonal"ente* -a "ando a -ondres C# esta vez no lo ec&ar(
todo a !erderE B'ra"*
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0aul se ta"'ale &asta una silla% se dej caer en ella # "ir a Et&an% deses!erado* Sa'a )ue
a)uello i'a a suceder% !ero no con su dinero% Cun dinero )ue ni si)uiera sa'a )ue tenaE Era
consciente de )ue -auren de'a casarse* 6on lo di$cil )ue era "antener Rose8ood% no )ueda'an
"uc&as o!ciones* 0ero sie"!re &a'a )uerido ser ,l )uien le 'uscase un 'uen "arido* -auren
)uera casarse !or a"or% se lo &a'a dic&o "(s deT una vez% # )uera ser ,l )uien encontrara a ese
&o"'re al )ue su &er"ana !udiese a"ar* Et&an la entregara al "ejor !ostor*
BC.o% no lo dir(s en serioE CFo !uedes "andar"e $ueraE J? los ni+osK Bgrit -auren*
Et&an volvi su rostro rollizo &acia su so'rina*
BJLu, !asa con ellosK -a se+ora 0eter"an se encargar( de ellos% co"o lo &a &ec&o sie"!re B
re!lic con crudezaB* Ma"os% Jde )u, sirves t@ a)u% "uc&ac&aK 6uanto "(s tie"!o tra'ajes en
esos ca"!os% antes se e1tinguir(n tus encantos% # entonces J!ara )u, servir(sK Bsolt% # clav su
recelosa "irada en 0aulB* C0or el a"or de /ios% deja de "irar"e asE C:aldita sea% no vas a
!erder tu valioso $ideico"isoE CSlo lo &e cogido !restadoE
BCMa#a% )u, detalle% to 0aulE B'u$ 0aulB* J? c"o !iensas devolv,r"eloK
B6on un co"!ro"iso "atri"onial% Jde )u, otro "odoK CA ca"'io de la "ano de tu &er"ana%
o'tendr, una renta vitalicia # la su"a "isera'le de tu $ideico"isoE
BJSin doteK JFo tienes doteK Ble record 0aul% $uri'undo* Su to se encogi de &o"'ros%
indi$erente* BFo &ace $alta dote con una cara co"o la su#a* 6ual)uier &o"'re se con$or"ara
con llevarse a la ca"a a una 'elleza co"o ella% aun)ue no tenga $inca )ue atender* Ade"(s%
sie"!re )ueda Rose8ood* Fo es )ue sea "uc&o% !ero a!uesto a )ue es lo 'astante 'ueno !ara
algunos # su!ongo )ue no le negar(s una !arte a tu &er"ana si se da el caso*
-auren &izo un leve as!aviento* El silencio se i"!uso "ientras los dos &er"anos "ira'an a su
to 'o)uia'iertos*
BJFo tienes concienciaK Bdijo -auren al $inB* JAcaso no tuviste 'astante con lo del condeK
J?o no tengo ni voz ni votoK
Et&an !uso los ojos en 'lanco*
B:aldita sea% &aces )ue !arezca el !ri"er &o"'re )ue entrega a una "uc&ac&a a ca"'io de
una renta vitalicia* As es co"o se &acen las cosas% ni+a*
Al or a)uel co"entario% -auren se a!art de la !ared% sus ojos azules re'osantes de
indignacin* :ovi des!acio la ca'eza*
BFo ir, a -ondres* CFi &a'larE Si vuelvo a casar"e% ser( con el &o"'re de "i eleccin% no el
)ue decidas t@*
Et&an res!ondi con un 'u$ido # a!ur el co+ac )ue le )ueda'a en el vaso*


Se i'a* 6onte"!lando -ondres sin ver !or la ventanilla deslustrada de un coc&e de al)uiler%
-auren a!ret los la'ios con $uerza* Al !rinci!io% &a'a rec&azado e"!ecinada"ente el a'surdo
!lan de Et&an% incluso se &a'a redo de ,l% indignada* Eso lo &a'a en$urecido5 la &a'a a"enazado
con casarla con .&adeus Goldt&8aite si no o'edeca* Sin duda% a)uella !ers!ectiva la &a'a tenido
en vilo unos das% !ero en el $ondo sa'a )ue su to tena !oco )ue ganar de un "atri"onio con el
$astidioso .&adeus% # lo &a'a ignorado descarada"ente*
/e "odo )ue ,l &a'a &ec&o lo @nico )ue !oda e"!ujarla a &acer cual)uier cosa*
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Esta'a un da en el jardn de la entrada cuando el vicario $ue a 'uscar a -#dia* -e e1!lic% !ara
su &orror% )ue% co"o ,sta &a'a !asado en Rose8ood los @lti"os tres a+os sin a!ortar esti!endio
alguno% Et&an le &a'a escrito !ara co"unicarle )ue #a no !odan "antenerla* 0or eso el vicario
&a'a 'uscado un convento en el )ue )uisieran acoger a la !o're ni+a*
-auren "ir a su to% sentado en el estrec&o asiento )ue &a'a $rente a ella e &izo una "ueca al
recordar la terri'le discusin )ue a)uello &a'a !rovocado* 7nsensi'le co"o una !iedra% el orondo
&o"'re le &a'a co"unicado )ue no !odan !er"itirse la "anutencin de los ni+os de Rose8ood
# )ue el @nico "odo de )ue !udieran )uedarse era )ue ella se casase 'ien* El 'endito doctor
Ste!&ens% &a'i,ndose enterado del jaleo desde A''e#% &a'a !agado discreta"ente a Et&an tres
"eses de "anutencin de -#dia* ? esa "is"a tarde &orrenda -auren &a'a sa'ido )ue tendra )ue
ir a -ondres*
0aul% tras con$ir"ar la e1istencia de su $ideico"iso con el a'ogado de la $a"ilia% $ue )uien
ter"in de convencerla de )ue de'a irse* /e'a casarse% le &a'a dic&o5 a $in de cuentas% ronda'a
#a los veinticinco a+os* 9a'a conseguido )ue Et&an le !ro"etiera )ue% al "enos% la dejara o!inar
so're cual)uier !ro!osicin "atri"onial )ue surgiese% una gran concesin !or !arte de Et&an* Su
to le record )ue no &a'a otra es!eranza !ara Rose8ood # )ue% a !esar del o!ti"is"o con )ue
ella &a'a e"!rendido su negocio% seguan teniendo el !ro'le"a de las tierras 'aldas # los
i"!uestos elevados* Ade"(s% ta"!oco era del todo i"!osi'le )ue se ena"orara de alg@n &o"'re
en -ondres% &a'a argu"entado su &er"ano*
0aul tena razn* Al "enos de a)uel "odo !odra controlar su destino* Fo co"o en la ocasin
anterior% en )ue Et&an le &a'a 'uscado la !areja "(s senil )ue !udiera tener* Sa'a 'ien )ue% de
"o"ento% era el @nico "odo de salvar a -#dia # a los otros ni+os* En el $ondo% era consciente de
)ue slo as !odra salvar Rose8ood*
/e "odo )ue ace!t de "ala gana* Sin e"'argo% duda'a )ue !udiera encontrarse un &o"'re
decente entre la aristocracia londinense* Sa'a c"o vivan a)u,llos* -os "atri"onios sie"!re
eran de conveniencia% a'unda'a el adulterio # no !oda i"aginar )ue ni uno si)uiera de ellos viera
su &os!icio con 'uenos ojos*
? lo "(s i"!ortante> esta'a convencida de )ue ninguno de ellos era co"!ara'le al se+or
6&ristian% el &o"'re al )ue no &a'a !odido ec&ar de su corazn*
6uando al $inal claudic% 0aul insisti en aco"!a+arlos a ella # a Et&an a -ondres* -auren le
&a'a su!licado )ue se )uedase en Rose8ood !or el 'ien de los ni+os% !ero ,l no se &a'a dejado
convencer* -a &a'a ser"oneado so're su de'er !ara con ella # Rose8ood* 9a'a insistido en )ue
,l #a era un &o"'re # )ue no la dejara ir a la ca!ital sin el de'ido aco"!a+a"iento* Ade"(s%
al'erga'a la idea ilusoria de )ue recu!erara lo )ue Et&an le &a'a )uitado # "(s% invirtiendo el
dinero )ue esta'a convencido )ue i'a a ganar en los garitos de juego* -e e1!lic )ue &a'a
a!rendido a jugar # )ue% seg@n el doctor Ste!&ens% era 'astante 'ueno*
As )ue los tres !artieron !ara -ondres tras des!edirse entre l(gri"as de la se+ora 0eter"an #
de los ni+os% # escuc&ar del doctor Ste!&ens re!etidas veces )ue ,l se encargara de todo*
? all esta'a% !ens con tristeza% tratando de a!arentar )ue tan srdido suceso le resulta'a
tolera'le* Miajaron en silencio% con la e1ce!cin de alg@n gru+ido es!or(dico de Et&an% &asta la
casa de Russell S)uare )ue su to &a'a al)uilado a su viejo co"!a+ero de viajes% lord /o8ling*
6uando al $in el coc&e de al)uiler se detuvo delante del !e)ue+o edi$icio% se a'ri la !uerta
!rinci!al # un &o"'re de "ediana edad% con a'undante !elo cano% a!areci en los escalones de
entrada "ientras ellos se a!ea'an del ve&culo*
JULIA LONDON
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B-ord 9ill Bdijo% co"o si anunciara su llegada a toda la calle* BSaca el co+ac% a"igo Bgrazn
Et&an "ientras su'a anadeando los escalones &asta la !uerta # !asa'a sin cere"onias !or
delante del "a#ordo"o con -auren # 0aul a su es!alda*
/esatendiendo con descaro el !rotocolo% el "a#ordo"o "ir a 0aul% luego a -auren% # tras
encogerse de &o"'ros% los adelant* Al &acerlo% "ur"ur el no"'re de /avis% # -auren su!uso
)ue a)u,lla era su $or"a de !resentarse*
BSo# 0aul 9ill% # ,sta es "i &er"ana% la condesa de Dergen
Bres!ondi 0aul* Ante tan sutil recordatorio% -auren se sonroj terri'le"ente # con$i en )ue
el "a#ordo"o (o% al "enos% )uien ella !ensa'a )ue era el "a#ordo"o) no se !ercatara de lo
"uc&o )ue la irrita'a* 0aul era consciente de lo en$adada )ue esta'a !or la insistencia de Et&an
en )ue todo -ondres se enterase de )ue era condesa* -os dos sa'an 'ien c"o se senta> no era
digna del ttulo% teniendo en cuenta )ue &a'a sido !oco "(s )ue una en$er"era idealizada !ara
9el"ut* Fo o'stante% Et&an &a'a escrito largas cartas a sus a"igos !resu"iendo de 2la condesa3*
El ttulo% le &a'a con$esado% le !ro!orcionara algunas li'ras "(s*
El "a#ordo"o volvi a encogerse de &o"'ros # desa!areci* 0aul # -auren se "iraron
titu'eantes% luego lo siguieron*
El interior de la casa i"!act a la joven* -a !e)ue+a entrada esta'a e"!a!elada de rojo # azul
claro% # en una es)uina% &a'a una ar"adura )ue ocu!a'a tanto es!acio )ue &a'a )ue rodearla
!ara !asar* Al entrar en la salita !rinci!al% -auren contuvo un as!aviento* Iorrada de oscuros
!aneles de "adera% e1&i'a diversos ar"a"entos de guerra de todos los siglos # es!acios
conce'i'les* 9a'ra !ensado )ue se trata'a del des!ac&o de un &o"'re de no &a'er sido !or el
!iano )ue &a'a en un e1tre"o # las sillas # el silln de esta"!ado $loral dis!ersos !or la estancia*
Marias o'ras de arte de dudosa calidad adorna'an las !aredes% # la estancia ta"'i,n acoga
algunas delicadas esculturas de !orcelana* Era la "ezcla "(s e1tra+a de estilos # ele"entos
decorativos )ue &a'a visto en su vida # no !udo evitar !ensar )ue todo era es!antoso # "u#
!ro!io !ara la ocasin*
6uando se esta'a )uitando la !a!alina% volvi a a!arecer /avis con una 'andeja en la )ue
lleva'a un co+ac # una !ila de cartas* 7ntent entregarle ,stas a Et&an% !ero ,l las rec&az con un
gesto de la "ano # se a!oder del aguardiente* /avis le tir 'rusca"ente las cartas a 0aul*
B-a corres!ondencia B"ascull*
0aul cogi el !e)ue+o "ontn "ientras /avis cruza'a la estancia # desa!areca !or la !uerta*
B6ielo santo% son invitaciones !ara la condesa de Dergen Be1cla" 0aul*
-auren se volvi de gol!e # !os la vista en las cartas )ue sostena su &er"ano*
BJ7nvitacionesK
BCEstu!endo% estu!endoE B"ani$est Et&an% entusias"ado% # le dio un 'uen trago a su
co+acB* C-,elas% va"osE 0aul a'ri la !ri"era # $runci el ce+o*
BEsta es de lad# 0ontero# o$ :a#$air% )ue invita a la condesa de Dergen # a su aco"!a+ante a
una cena el !r1i"o "i,rcoles* ? esta otra es de lord # lad# 9arris***
B0=!ero*** Jde )u, "e conocenK Blo interru"!i -auren*
BC:i 'uen a"igo /o8ling se &a encargado de esoE Ese 'o'o "e de'a un $avor !ersonal% !ero
no !ens, )ue $uese a darle tie"!o de &acer nada antes de "arc&arse a las A",ricas* J-ord # lad#
9arrisK Eso s )ue es un logro* 0ara esta gente% la a!ariencia lo es todo* 0re$ieren tener a una
aristcrata con ttulo en su "esa )ue a los de su !ro!ia sangre* BRi # a!ur el co+acB* 9ar(s
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'ien en recordarlo% "uc&ac&a*
-auren no su!o )u, contestar* JA Et&an le !reocu!a'an las a!arienciasK 0ues a ella ta"'i,n*
0or lo )ue -ondres a!arenta'a &asta el "o"ento% a)u,llas i'an a ser las se"anas "(s largas de
toda su vida*
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Ale1 sus!ir i"!aciente # consult su reloj de 'olsillo* -leva'a "(s de "edia &ora !aseando
con su ta a'uela% lad# 0addington% !or el condenado !ar)ue% # la 'uena "ujer no !areca
cansarse* .a 0add#% co"o la lla"a'a cari+osa"ente la $a"ilia% junt las "anos regordetas delante
del !ec&o # e1a"in satis$ec&a a un gru!o de jovencitas )ue !asea'an juntas*
B-a se+ora 6lark "e &a dic&o )ue Art&ur est( "u# interesado en la &er"osa se+orita
HS:eare% Jlo sa'asK 0or desgracia% viene de una $a"ilia nu"erosa Ba+adi se+alando con la
ca'eza a la da"a en cuestin*
Ale1 no alcanza'a a i"aginar )u, !oda tener )ue ver el ta"a+o de su $a"ilia*
BJEn serioK Bo'serv con &astiada indi$erenciaB* 0ens, )ue a Art&ur le interesa'a la
se+orita /elia 9arris*
BCA&% tu &er"ano es de lo "(s testarudoE C6a"'ia de o!inin en cada eventoE BgraznB*
.a"'i,n est( la se+orita 6&arlotte 0ritc&it* :u# &er"osa***% ,sa es su "adre Ble susurr 0add# #
en&e'r su 'razo% !osesiva% en el de Ale1B* Duenos das% lad# 0ritc&it***% se+orita 0ritc&it*** B
!rocla" jovial*
Ale1 "ir con disi"ulo a la da"a% )uien% en su a$(n de darles alcance% casi i'a arrastrando a su
su"isa &ija*
B-ad# 0addington% Jc"o se encuentraK B!regunt ,sta sin aliento% "irando a Ale1 con
descaro*
Al inclin la ca'eza res!etuosa"ente # o'serv )ue la si"!lona "uc&ac&a no deja'a de
"irarse los !ies "ientras &aca una reverencia*
BDuenos das% e1celencia* Fo sa'a )ue estuviera en la ciudad Bse+al lad# 0ritc&it "ientras
se estira'a co)ueta el &istoriado cuello de encaje*
BJ/e verasK Entonces% Ja@n no se &an !u'licado en .&e .U"es "is @lti"os "ovi"ientosK B
!regunt ,l% algo sarc(stico*
-os la'ios de lad# 0ritc&it es'ozaron una a"!lia sonrisa )ue ter"in convirti,ndose en una risa
si"ilar a un relinc&o*
BC6laro )ue noE JSe )uedar( entonces !ara la .e"!orada socialK Bin)uiri con descaro*
BA@n no lo &e decidido% lad# 0ritc&it*
B0ero Jasistir( al "enos al 'aile de 9arrisK CSer( el evento de la te"!oradaE :i 6&arlotte
aca'a de !resentarse en sociedad # es!era ilusionada el aconteci"iento Banunci con
entusias"o al tie"!o )ue le !ro!ina'a a su &ija un codazo nada sutil en las costillas* -a se+orita
0ritc&it &izo una "ueca% !ero no levant la "irada*
BSu e1celencia tiene "uc&os co"!ro"isos% lad# 0ritc&itBres!ondi 0add# altiva"ente antes
de )ue Ale1 !udiera a'rir la 'ocaB* Fo "e ca'e ninguna duda de )ue a@n no &a decidido a cu(l
de ellos asistir(*
-ad# 0ritc&it se )ued "uda # 'o)uia'ierta* Se &izo un inc"odo silencio &asta )ue $ue
consciente de )ue no tena nada "(s )ue a+adir*
BDueno% )uiz( tenga"os el !lacer de verlo en el 'aile de 9arris% e1celencia* Duenos das% lad#
0addington* BSe des!idi con una desganada reverencia # agarr !or el 'razo a su &ija% )ue% sin
dejar de e1a"inarse la !unta de las za!atillas% se retir !reci!itada"ente*
JULIA LONDON
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.a 0add# reso!l con desd,n en cuanto "adre e &ija desa!arecieron de su vista*
BC:e cuesta creer el descaro de esta "ujerE Brezong indignadaB* 0or "uc&o )ue aca'e de
!resentarse en sociedad% esa "uc&ac&a no vale nada* -a se+ora 6lark cree )ue lad# 0ritc&it tiene
algunos contactos lejanos% !ero nada )ue le !er"ita $ijarse en algo "(s )ue un 'arn% C!or todos
los santosE
Ale1 tir de su ta antes de )ue a ,sta le diese una a!o!leja # siguieron andando% "ientras
0add# i'a soltando una reta&la de $atuidades )ue Ale1 a!enas oa% &asta )ue de !ronto%
se+alando un land negro% e1cla">
BCA#% /ios "o% es ellaE
Ale1 "ir al otro lado del !ar)ue% !ero no vio "(s )ue el !ie de una "ujer desa!areciendo en
el interior de un carruaje* -a aco"!a+a'a lord Man der :ili% un viejo cascarra'ias con "(s dinero
del )ue sa'a en )u, e"!lear*
BJLui,n es ellaK B!regunt con cort,s des!reocu!acin*
BC-a condesa% Ale1E Gna "ujer encantadora% C# desa$ortunadaE /e'e ser dursi"o enviudar a
tan tierna edad Bsus!ir con tristeza*
Ale1 volvi a "irar el coc&e% )ue se aleja'a #a de la acera*
BJLu, condesa es ,saK Fo recuerdo &a'er odo &a'lar de ninguna de$uncin reciente entre
los aristcratas*
BCFo en 7nglaterra% en DavieraE Be1cla" 0add# co"o si Ale1 $uese lerdoB* El conde
Dergdor$% Dergstro" o algo as* Gna &istoria de lo "(s ro"(ntica% sin duda* Ella conoci al conde
en el continente% # a ,l lo volvi loco el car(cter caritativo de ella # su e1traordinario atractivo
$sico% # ella se ena"or de ,l% un &o"'re "u# a!uesto% # "u# rico% seg@n la se+ora 6lark% a )uien
se lo &a contado todo lord /o8ling* .an $uerte era su vnculo )ue se casaron en seguida # se
instalaron en la Daviera natal de ,l* 0ero un terri'le accidente de caza se lo arre'at Brelat ta
0add#* Al ver el land desa!arecer en "edio de la atestada calle% la anciana sus!ir con el
arro'a"iento de una colegiala*
0or enci"a de su ca'eza cana% Ale1 !uso los ojos en 'lanco # anot "ental"ente )ue de'a
!edirle a Art&ur )ue dejara de contarle a)uellos novelones a ta 0add#*


En el interior del carruaje de lord Man der :ili% )ue se aleja'a ren)ueante de 9#de 0ark en
direccin a Russell S)uare% i'a sentada -auren% con los 'razos cruzados en la cintura # la vista $ija
en el regazo* -leva'a uno de los vestidos viejos de su "adre )ue &a'a ada!tado a las nuevas
"odas* Fo era ninguna "aravilla% !ero al "enos no era tan "alo co"o !ara "erecer los
co"entarios !oco delicados de lad# 0ritc&it* Al divisar a la deslenguada se+ora% &a'a con$iado en
)ue lord Man der :ili !asara de largo% !ero no% se &a'a detenido a c&arlar* Al $inal de la
conversacin% lad# 0ritc&it &a'a e1a"inado el vestido de -auren% )ue esta'a guarnecido de
volantes desde el cuello &asta el 'ajo% # &a'a co"entado% !ara visi'le &orror de su &ija% )ue el
vestido se !areca a uno )ue &a'a visto en un velatorio &aca "uc&os a+os* -o lleva'a la di$unta*
-auren sonri distrada a lord Man der :ili "ientras ,ste e1!ona las re$or"as )ue se esta'an
de'atiendo en la 6("ara de los 6o"unes* Esta'a descu'riendo% !ara su desazn% )ue cuanto "(s
se integra'a en la vida aristocr(tica% "(s se acentua'a su vanidad $e"enina* 6o"o era lgico% la
!ro"esa de Et&an de 'uscarle una "odista no se &a'a "aterializado # e"!eza'a a !ensar )ue
JULIA LONDON
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desentona'a entre las "ujeres "ejor vestidas del !as* 0aul intenta'a a#udar5 se &a'a instalado
en las "esas de juego casi nada "(s llegar a -ondres% ansioso !or !oner a !rue'a las &a'ilidades
)ue &a'a ensa#ado durante a+os en Rose8ood* Aun)ue &a'a tenido cierto ,1ito # le &a'a
!odido !agar un vestido nuevo de cuando en cuando% no esta'an al nivel de la alta sociedad de la
ca!ital* /isgustada !or su vanidad% -auren "ir ce+uda !or la ventanilla* 4a"(s le &a'an
i"!ortado los vestidos% ni los adornos% ni los so"'reros o los guantes*
/ios% su des"esurada inseguridad era casi su$iciente !ara enviarla a un convento% !ero el
des$ile constante de &o"'res viejos # varicosos )ue Et&an le &a'a !re!arado le resulta'a
&u"illante* 9a'a decidido desa!arecer cuando /avis lla" a su !uerta # le anunci>
BCMisitaE
-a tendencia de -auren a esca)uearse% no o'stante% &a'a sido te"a de "uc&as acaloradas
discusiones con Et&an*
Sus!ir &astiada% ajena al discurso cada vez "(s entusiasta de lord Man der :ili* Su @nica
alegra% de "o"ento% era la se+orita 6&arlotte 0ritc&it% a la )ue &a'a conocido en uno de a)uellos
&orrendos eventos # de la )ue se &a'a &ec&o a"iga in"ediata"ente* -a desgracia !articular de
6&arlotte era tener a la "adre "(s desagrada'le del "undo* Si cual)uier &o"'re "ira'a &acia
donde esta'a -auren% lad# 0ritc&it lo to"a'a co"o una a$renta !ersonal &acia su &ija*
-auren no &a'a sido consciente de lo "uc&o )ue detesta'a a a)uella "ujer &asta )ue la &a'a
odo co"entar en voz alta% en una cena% )ue a los lores de "(s edad no les gustara )ue sus &ijos
cortejaran a una $orastera de contactos desconocidos en Gran Dreta+a* .ard unos "inutos en
darse cuenta de )ue se re$era a ella* Algunas de las "ujeres )ue rodea'an a lad# 0ritc&it a)uella
noc&e asintieron con la ca'eza% aun)ue -auren no entenda !or )u,* C-os &o"'res )ue &a'a
conocido no eran &erederos al tronoE H'via"ente% lad# 0ritc&it considera'a a 6&arlotte la
candidata !er$ecta de cual)uier !retendiente*
6uando a -auren la &a'an invitado a casa de la se+ora 6lark% !or lo visto% lad# 0ritc&it &a'a
"ontado en clera* Al !arecer% la co"!a+era &a'itual de la da"a% lad# 0addington% era ta a'uela
de un du)ue o no s, )u, !ersonaje de alto co!ete* 6&arlotte% avergonzada% le &a'a co"entado
)ue lad# 0ritc&it te"a )ue ella conociera a a)uel du)ue !ri"ero #% !or eso% intenta'a !oner a
todas las 'o'aliconas de su !arte* -auren &a'a inter!retado a)uello co"o otro in$a"e desa$o de
la vieja ar!a # le &a'a insistido a 6&arlotte )ue no esta'a interesada en ning@n viejo du)ue
engredo ni en sus a"igos #% !or la cuenta )ue le traa% 6&arlotte la &a'a credo*
:ir a lord Man der :ili% )ue se &a'a !uesto co"o un to"ate* 6ierta"ente% !ens "ientras
o'serva'a al "enos odioso de los !retendientes de Et&an% &a'a conocido a "uc&os jvenes
casaderos% !ero ninguno de su gusto* Eran de"asiado "elindrosos% de"asiado esno's% de"asiado
a$e"inados% de"asiado viejos o de"asiado jvenes* Finguno de ellos !areca tan $uerte% ni tan
'ondadoso% ni tan "asculino co"o el se+or 6&ristian* En contra de su voluntad% ter"in
co"!arando a todos los &o"'res con ,l # re!rendi,ndose des!u,s !or co"!licar tantsi"o la
situacin* 0or)ue se descu'ra 'uscando al se+or 6&ristian en todos los salones de 'aile% # no una
!areja adecuada% co"o su!uesta"ente de'a &acer*
0or /ios )ue lo intenta'a5 de verdad !rocura'a encontrar cualidades ad"ira'les en los
&o"'res a los )ue conoca% !ero% si tena )ue casarse% )uera &acerlo con un &o"'re tan viril co"o
el se+or 6&ristian% # tan gua!o* ? de$initiva"ente con alguien )ue la 'esara co"o ,l la &a'a
'esado* Gn !e)ue+o escalo$ro le recorri la es!alda al recordarlo% # sonri*
A@n sonrea cuando el land se detuvo delante de la casa de Russell S)uare* -e tendi la "ano
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a lord Man der :ili auto"(tica"ente*
BGracias !or la agrada'le velada% "ilord Bdijo con dulzura* Agitado !or su diatri'a% lord Man
der :ili "ir in)uieto !or la ventanilla*
BJ/e "odo )ue #a &e"os llegado a Russell S)uareK BS% "ilord*
El coc&ero a'ri la !uerta en el "is"o instante en )ue Man der :ili le coga la "ano*
B6ondesa de Dergen% si "e lo !er"ite*** Su to &a ido tan a"a'le de dejar"e venir a verla tres
veces #a # creo )ue es o'vio )ue &a# cierta% c"o lo dira% cierta esti"a "utua entre nosotros*
Aste es un "o"ento tan o!ortuno co"o cual)uiera !ara llegar a un entendi"iento% Jno le
!areceK
A#% /ios% Ja un entendi"ientoK El @nico entendi"iento al )ue !oda llegar con lord Man der :ili
era )ue ja"(s &a'ra un entendi"iento entre ellos* -a "ir e1!ectante% "etiendo # sacando la
lengua nervioso !or entre sus viejos la'ios* Ella !esta+e*
BJ.iene &ora% "ilordK
BJ9oraK Bin)uiri ,l !er!lejo*
BS% J)u, &ora es% !or $avorK
El de"acrado rostro de Man der :ili !alideci a@n "(s* A rega+adientes% le solt la "ano # sac
el reloj% )ue "ir i"!aciente* BSon las cuatro en !unto% se+ora*
BC/e'era estar "(s atentaE -e &a'a !ro"etido a "i &er"ano )ue lo a#udara con***% Cesta
tardeE Gracias otra vez% "ilord Bre!iti #% cogiendo su retculo% 'aj a toda !risa del landB*
CDuenos dasE Bgrit% se des!idi en,rgica"ente con la "ano% # ca"in lo "(s r(!ido )ue !udo*
/avis a!areci en la !uerta "ientras ella recorra veloz el ca"ino de entrada% # -auren%
agradecida% su'i de un salto los escalones # entr en la casa antes de )ue lord Man der :ili
!udiera !edirle )ue volviera*
En el di"inuto vest'ulo se a!o# en la !ared "ientras /avis escudri+a'a el land% rezando
!ara )ue lord Man der :ili no le "encionase a Et&an a)uel !e)ue+o e!isodio* 7"agina'a lo
$uri'undo )ue se !ondra cuando se dio cuenta de )ue alguien la "ira'a $ija"ente* /es!acio%
volvi la ca'eza # un &o"'re se situ delante de ella* -auren dio un c&illido*
BC:agnusE
Al se li"it a saludar con la ca'eza% con las "anos cogidas a la es!alda "ientras la estudia'a
con deteni"iento*
BC6onde de DergenE JLu, &aces a)uK
:agnus retir las "anos de la es!alda # la o'se)ui con un enor"e ra"o de rosas*
B0ara ti Bse li"it a decir*
0er!leja% -auren cogi las $lores sin "irarlas si)uiera*
B0ero J)u, &aces a)uK
B9e venido a -ondres !or negocios*
BJL=)u, negociosK
:agnus "ir ce+udo a /avis% a!ostado junto a la !uerta*
BJ9a# alg@n sitio donde !oda"os &a'larK B!regunt ,l% # se+al con la ca'eza &acia la salita*
A@n 'o)uia'ierta% -auren lo vio dirigirse a la !uerta de la salita% detenerse # aso"arse
t"ida"ente al interior !ara luego !erderse dentro* Ella "ir las rosas )ue lleva'a en la "ano #
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"ene la ca'eza* El "undo entero se &a'a vuelto loco% loco de re"ate* /e!osit las $lores en una
urna griega enor"e% )ue /avis usa'a de vez en cuando co"o to!e !ara la !uerta% # sigui a
:agnus &asta la salita*
B6onde de Dergen% e1ijo sa'er )u, &aces en -ondres Bdijo -auren "ientras atravesa'a la
!uerta # se cruza'a de 'razosB* ? no slo en -ondres% sino a)u% en Russell S)uare*
6on el ndice # el !ulgar% :agnus cogi una !ezu+a de oso )ue lleva'a disecada desde tie"!o
in"e"orial e &izo una "ueca de asco*
BH'via"ente &e venido a verte Bcontest ,l% volviendo a dejar con cuidado el tro$eo en su
sitioB* El Varto$$el"ann !iensa en ti* .e &a &ec&o un*** santuario*
A !esar de la i"!resin% -auren solt una carcajada*
BJEl 0atata "e &a &ec&o un santuarioK
:agnus dej de estudiar un instante el candela'ro ela'orado con una antigua e"!u+adura de
es!ada # asinti sole"ne"ente antes de !asar a un cuadro rarsi"o de dos &adas # un !erro*
B0ero*** Jc"o &as sa'ido )ue esta'a a)uK B!regunt ella*
B.ena la direccin de Rose8ood* Irau 0eter"an "e envi a)u* 9elga te "anda recuerdos B
dijo% # le entreg un !e)ue+o !erga"ino !legado*
-auren cruz la estancia !ara coger la carta*
BIrederic anda "ustio desde )ue te $uiste* Fo le a!etece cu"!lir con sus o'ligaciones B
!rosigui*
-auren sonri al recordar al in)uieto asistente de :agnus*
BIrederic es de"asiado ti)uis"i)uis !ara ti* /e'eras "andarlo a 0ars% donde !udiera &acer
justicia con algunos "e)uetre$es*
El conde se volvi de !ronto% sus ojos azul claro clavados en el rostro de -auren*
B6u"!lira con su de'er de 'uena gana si t@ estuvieses en Dergensc&loss% el Varto$$el"ann
)uiz( dejara )ue alguien se co"iese una de sus !reciadas !atatas% # Irederic #a no andara "ustio*
-auren se ta! la 'oca con la "ano enguantada # contuvo una carcajada de sor!resa* :agnus
arrug su !(lida $rente* C6ielo santo% lo deca en serioE S% el "undo entero se &a'a vuelto loco de
atar*
BCFo !uedo volver a Dergensc&lossE C.engo res!onsa'ilidades )ue atender a)uE
B6(sate con"igo # dejar(s de tenerlas*
BJLue "e case***K J?a &as olvidado )ue una vez )uisiste colgar"e de los "uros del castilloK B
!regunt ella% tratando deses!erada"ente de contener la &ilaridad )ue a)uel o$reci"iento
a'surdo le !roduca*
BFo lo &e olvidado*
B0erdona% !ero Jno crees )ue te contradicesK Bre!uso ella* :agnus arrug el gesto # se
o'serv las #e"as de los dedos un "o"ento* -uego volvi a "irarla*
B9e !ensado "uc&o en ti* 0odras ser "u# $eliz en Dergensc&loss*
-auren a!enas !udo contener la risa &ist,rica )ue le 'ulla en la garganta*
BC:agnusE CFo !uedo casar"e contigoE Bgrit*
7"!aciente% ,l levant una ceja "u# !or enci"a de la otra% # la &isteria de -auren e"!ez a dar
!aso a la con"ocin*
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BJLu, es lo )ue crees )ue no !uedes tener en DavieraK JA tus &u,r$anosK 0uedes cuidarlos
all si )uieres Ble o$reci*
BJA "is &u,r$anosK Bgrit -auren% !rocurando controlar el !(nico )ue se e"!eza'a a
a!oderar de ellaB* A!recio tu o$erta% de verdad% !ero "i sitio est( en 7nglaterra* .engo )ue
!ensar en Rose8***
B?o "e ocu!ar, de Rose8ood* B0ero*** C# los ni+osE Fecesitan*** B.r(etelos*
-auren lo "ir 'o)uia'ierta% !as"ada* Al $inal% "ene la ca'eza des!acio*
BFo% :agnus* Fo !uedo casar"e contigo* 0etri$icado% le !regunt>
BJLu, !uedo &acer !ara convencerteK
BJ6u(nto est( dis!uesto a o$recerK Bin)uiri Et&an desde la !uerta*
So'resaltada !or la intrusin% -auren se volvi !ara "irar a su to*
BCEt&an% &e dic&o )ue noE
Et&an la ignor% sus ojos $ijos en :agnus*
BJ6u(ntoK Bvolvi a !reguntar*
BJLui,n es ustedK B)uiso sa'er el aristcrata*
B-ord Et&an 9ill% se+or% el to de -auren* J6u(l es su o$ertaK
:agnus "ir de arri'a a'ajo al cor!ulento &o"'re antes de !reguntar co"o si nada>
BJ6u(nto )uiereK
-auren se volvi &acia el ale"(n5 la &isteria dio !aso a la ra'ia*
BC9e dic&o )ue noE CFoE
6o"o si no &u'iese &a'lado si)uiera% :agnus% con una "irada estoica de sus ojos azules% se
dirigi a Et&an>
BJ6u(les son sus condicionesK
-auren lanz los 'razos al aire% solt un c&illido de deses!eracin # se dirigi a la !uerta*
B9a'lad todo lo )ue )uer(is* CAdelanteE CFo vo# a casar"e contigoE
Et&an # :agnus la "iraron i"!asi'les% co"o si aca'ase de !rocla"ar )ue !re$era !escado
!ara la cena*
BCEt&an% tu # #o tena"os un acuerdoE Bgrit*
Al se encogi de 'razos* Ella se volvi r(!ida"ente &acia :agnus*
BC.e dije en Daviera )ue no !oda vivir allE BAl ver )ue :agnus no res!onda% dio "edia
vuelta # sali airada de la estancia% cegada !or el "iedo a )ue su to llegara a alg@n ti!o de trato
con :agnus*
-os dos &o"'res la vieron "arc&ar # luego se "iraron el uno al otro* Et&an cogi la 'otella de
co+ac # dos vasos
BJ9a'la"osK BSonri # le se+al a su invitado la silla de a'ultada ta!icera de tercio!elo rojo*
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/os das des!u,s% en una rece!cin ves!ertina cele'rada en &onor de un &,roe de guerra
convertido en 'rillante !arla"entario% -auren sus!ir # se a!o# en la colu"nata* El saln de 'aile
de lord # lad# Gran'ur# esta'a sin duda lleno a re'osar% !ero a ella la rece!cin le resulta'a
deses!erada"ente a'urrida* Fo &a'ra asistido si Et&an no le &u'iese e1igido )ue se dejara
aco"!a+ar !or :agnus* A sa'iendas de )ue toda la aristocracia estara all% &a'a decidido )ue si
su a'surdo intento de e"!arejarla con el ale"(n no da'a $rutos% al "enos no !erdera la
o!ortunidad de lucir a su so'rina*
0aul ta"'i,n i'a% le dijo% !ara 2tenerlo todo 'ajo control3% aun)ue -auren sos!ec&a'a )ue era
!or conocer a sir Ro'ert 0eel% "inistro del 7nterior* Su &er"ano ad"ira'a enor"e"ente al !oltico
# las re$or"as !rogresistas de ,ste5 de &ec&o% se &a'a !erdido entre la "ultitud en cuanto &a'an
llegado% sirvi,ndose de su 'astn !ara a'rirse !aso*
-auren "ir a :agnus% a su lado5 ,l le gui+ un ojo discreta"ente* Ella intent sonrer% !ero no
le a!eteca* Fo le a!eteca &acer otra cosa )ue "eterse en su es!antosa ca"a de cortinas de
tercio!elo !@r!ura # verde # ta!arse la ca'eza con la colc&a* Lu, tristeza5 gustosa"ente &a'ra
entregado Rose8ood a la !ri"era !ersona )ue la rescatara de los ojos vigilantes de su @lti"o
!retendiente*
Su !retendiente* /urante dos das enteros% desde )ue llegara a Russell S)uare% la &a'a
as$i1iado con su !resencia* 0asa'a !or alto el )ue ella no sintiera lo "is"o )ue ,l% co"o de'era
&a'er sido si )uisiera casarse con ,l de corazn* 0areca creer )ue los senti"ientos surgiran !or su
cuenta* A -auren a)uello no la convenca ni re"ota"ente # ansia'a un res!iro de a)uel cortejo%
aun)ue $uese slo un instante* A)u,l !areca un "o"ento tan 'ueno co"o cual)uier otro% as
)ue% con una sonrisa dia'lica"ente encantadora% se volvi !ara "irarlo*
B:agnus% J"e discul!as un "o"entoK Ble dijo con voz dulceB* Fecesito &acer uso del
tocador*
El conde ni si)uiera !esta+e*
B6laro* .e es!ero a)u Bdijo*
Sor!rendida !or la relativa $acilidad de a)uello% sali corriendo &acia los tocadores* En su a$(n
!or esca!ar% tro!ez con lad# 0addington*
BC6ielo santoE C6ondesa de Dergen% )u, deliciaE C:ire% se+ora 6larkE C:ire con )ui,n &e tenido
la suerte de tro!ezar"eE
BC6ondesa de DergenE Be1cla" la se+ora 6lark en id,ntico tonoB* C-ad# 0ritc&it nos dijo )ue
se &a'a ido a DavieraE
BFo% )uerida% dijo )ue es!era'a )ue la condesa de Dergen volviese a Daviera Bla corrigi lad#
0addington*
BJEn serioK B!regunt la se+ora 6lark% sor!rendidaB* CEsto# casi segura de )ue dijo )ue la
condesa se &a'a idoE ? #o !ens, )ue sencilla"ente no !oda ser% !or)ue tuve la suerte de
encontrar"e con su to% lord 9ill*** Iui"os a"igos de la in$ancia% Jlo sa'a% verdad% )ueridaK ?
esta'a convencida de )ue "e &a'ra "encionado algo tan i"!ortante co"o su !artida***
B6ondesa de Dergen% tene"os )ue organizar una reunin Bla interru"!i lad# 0addingtonB*
9a# "uc&si"as cosas de Daviera )ue "e gustara sa'er* S, )ue su @lti"a salida $ue algo
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ago'iante% con lo de lad# .&istlecourt # todo eso% !ero nosotras no sole"os ser tan***
BC7ncorregi'lesE Binter!uso la se+ora 6lark en voz alta* B7ncorregi'les Bre!iti lad#
0addington co"o si se le &u'iese ocurrido a ella*
-a se+ora 6lark inclin la ca'eza &acia -auren # le susurr en voz alta>
B9ortense .&istlecourt !oda a!render un !oco de elegancia de usted% condesa de Dergen*
0erdi Jcu(ntas% oc&o o nueve 'azas en la "esa del jule!eK /ios santo% s, )ue $ueron varias%
!or)ue recuerdo &a'er !ensado )ue ja"(s &a'a visto a nadie !erder tantas veces seguidas* JEra
la !ri"era vez )ue juga'a a las cartas% )ueridaK Dueno% da igual* El caso es )ue $ue de lo "(s
de!ortiva en todo el asunto*
B.engo "uc&as ganas de invitarla a cenar% condesa* Fo "e i"!orta decirle )ue esto#
deseando )ue "e lo cuente todo de su tr(gico a"or Bre!uso lad# 0addington% e"ocionadaB* :i
so'rino est( deseando conocerla% !ero asegura )ue no &a tenido la suerte de &acerlo a@n* Fo
entiendo !or )u,% le digo #o*** -a se+ora 6lark asegura )ue &a asistido usted a algunas de las
$iestas "(s de "oda # /ios sa'e )ue ,l sie"!re va a todas* JLu, le !areceK
BJLu, "e !areceK B!regunt -auren% co"!leta"ente aturdida !or las dos "ujeres*
BJLue si estara dis!uesta a asistir a una !e)ue+a reuninK
B:e encantara% lad# 0addington% # "e entusias"ara tener el !rivilegio de conocer a su
so'rino*
BCEstu!endoE Hrganizo un !e)ue+o encuentro el !r1i"o jueves a las oc&o en !unto* A&ora
'ien% )uerida% entiendo )ue sa'e )ue no "e re$iero a "i so'rino el du)ue% sino% claro% a lord /avid
West$all* :e te"o )ue el du)ue es un !oco reticente a asistir a ese ti!o de reuniones* 4ura )ue no
le i"!ortan en a'soluto*
BA&% no% al du)ue no le interesan en a'soluto Bcon$ir" innecesaria"ente la se+ora 6lark*
BEntonces% Jle viene 'ienK Bconclu# lad# 0addington sin aliento*
BJ6"o diceK B!regunt -auren con delicadeza* BEl da% )uerida% )ue si le viene 'ien*
En a)uel "o"ento% &a'ra accedido a cual)uier cosa* ? lo cierto era )ue una cena con a)uellas
viudas deliciosa"ente alocadas resultara una agrada'le distraccin de la atencin constante de
:agnus*
B:e viene "u# 'ien* Si "e discul!an% se+oras% necesito ir al tocador Bse+al% e intent
"arc&arse% !ero lad# 0addington a@n no &a'a cerrado el asunto del #a in$a"e incidente en la
"esa de jule!e*


Ale1 se detuvo en seco nada "(s ver el saln de rece!ciones atestado* 9a'a ido a 'uscar a
:arlaine # a su "adre% !ero lo @lti"o )ue )uera era so"eterse a "iradas in)uisitivas% solo%
des!rotegido% en un saln de 'aile re!leto de "atronas # sus &ijas de'utantes "ientras sus
"aridos a'urridos !asa'an el rato% ociosos* El saln esta'a lleno a re'osar de lo )ue ,l lla"a'a
"erodeadoras% "ujeres "a#ores del gru!o de ta 0add# )ue ronda'an ga'inetes% !ar)ues #
salones de 'aile en 'usca del @lti"o cotilleo* ?% si no &a'a cotilleos% se los inventa'an*
:edita'a el "odo de recoger a :arlaine cuando vio a la "ujer del vestido lavanda* -a joven
era real"ente aso"'rosa% incluso arre'atadora% de !er$il cl(sico% deliciosa 'oca roja% !iel 'lanca e
i"!oluta )ue se e1tenda tentadora !or sus !ro"inentes "ejillas* -a vio ta"'orilearse un 'razo
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"ientras escuc&a'a la c&(c&ara de su ta* /esde su !osicin estrat,gica% !oda ad"irar todos sus
rasgos $e"eninos% )ue inevita'le"ente detecta'a% !or)ue eran "uc&os* Al tie"!o )ue dis$ruta'a
del lento e1a"en de a)uella "ujer% se dio cuenta de !ronto de )ue #a la conoca* Se es$orza'a !or
!onerle no"'re a a)uella cara cuando la joven sonri*
Ale1 estuvo a !unto de a&ogarse* 6onoca a)uella sonrisa5 la reconocera en cual)uier !arte*
C:aldita sea% era su (ngelE -o &a'a dejado atnito5 Cera la @lti"a !ersona a la )ue es!era'a ver
allE Fo !oda creerlo> Cla 'elleza de ojos azul co'alto esta'a en la ciudad !ara la .e"!orada
socialE 0ero J)u, &aca allK /ios santo% Jno estara 'uscando "aridoK JLu, otra cosa !oda serK
J? c"o de"onios !ensa'a conseguirloK Fo crea )ue tuviese los contactos necesarios #% aun)ue
los tuviera% no se la !oda reco"endar a una $a"ilia aristocr(tica* C0or /ios% si viva en una casa
"edio derruida con un gru!o de ni+os a'andonadosE C0ersegua a cerdas !or el ca"!o # ca"'ia'a
cala'azas !or se'oE JA )u, "ie"'ro de la aristocracia es!era'a cazar con esas credencialesK
Se dio cuenta de lo )ue esta'a !ensando # $runci el cejo* Fo de'a i"!ortarle en a'soluto
c"o es!era'a lograr lo )ue todas las "ujeres )ueran lograr* Ella no era asunto su#o* 0ero***
&a'a !ensado tanto en ella en los @lti"os "eses*** En su ca'eza% la &a'a erigido en "odelo de
virtud% un (ngel entre los "ortales% una diosa entre los !ecadores*
Su (ngel se a!art de !ronto de 0add# # de la se+ora 6lark # se dirigi al $ondo del saln* Gn
!e)ue+o recuerdo atesorado des!ert a Ale1 de su languidez5 sus ojos se clavaron en a)uel
&er"oso trasero* Sinti la re!entina e irresisti'le necesidad de &a'lar con ella* 6on la ca'eza 'aja%
e"!ez a avanzar de !risa !or el !er"etro de la "ultitud*
Ella desa!areci entre el gento* -a 'usc $ren,tico !or todo el saln # cre# &a'erla !erdido
&asta )ue volvi a verla% !asando 'riosa !or las !uertas )ue conducan a los jardines* Sali tras
ella% !ero en seguida lo interce!t sir Ro'ert 0eel*
BCLu, gran !lacer% e1celenciaE C0recisa"ente &a'l('a"os de ustedE JFo es ciertoK JSe
!ro!one de$ender la re$or"a de la 6("ara de los -oresK B!regunt el &o"'re di"inuto*
B-o &e considerado% sir Ro'ert Bres!ondi Ale1% consciente de )ue la "ultitud )ue los
rodea'a se es$orza'a !or or cada !ala'ra*
BGna causa "u# digna% sin duda% e1celencia% !ero las re$or"as econ"icas )ue !ro!onen los
radicales conllevan "(s )ue una si"!le en"ienda de la legislacin $iscal% co"o segura"ente #a
sa'e Bse+al el !oltico con delicadeza*
Ale1 sa'a )ue se re$era a los ca"'ios del siste"a de re!resentacin !arla"entaria% )ue
concreta"ente concederan un esca+o a los catlicos* ? ta"'i,n sa'a )ue el "inistro del 7nterior%
aun)ue era de ideas !rogresistas% no esta'a a $avor de un ca"'io tan radical*
BJ/e verasK .endr, )ue re!asar su !lata$or"a con deteni"iento Bse+al% evasivoB* Si "e
discul!a% se+or Bdijo% # sali a los jardines antes de )ue !udieran volver a interrogarlo*
:aldita $uera% la &a'a !erdido* E1!lor con la "irada la cantidad ingente de rosales% )ue a lad#
Gran'ur# le entusias"a'an* J9a'ra vuelto al saln atestadoK JSe &a'a i"aginado )ue era ellaK
Segura"ente lo &a'a i"aginado*
Al darse la vuelta% lla" su atencin un destello de lavanda al $ondo de los jardines* .al vez lo
&u'iese i"aginado% !ero no !arara &asta averiguarlo* Avanz decidido &acia la "anc&a de ese
color sin tener ni idea de lo )ue i'a a &acer o decir* Slo sa'a una cosa> si era ella% tena )ue
volver a "irarla a los ojos*
6ielos% era ella* -o vio al llegar a la !uerta de un !e)ue+o cenador% se!arado !or una valla* -os
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&er"osos ojos azul oscuro se !usieron "u# redondos% de sor!resa% # los sigui una sonrisa
devastadora re$lejo de su satis$accin% )ue &izo )ue el corazn se le su'iera a la 'oca* 6err la
'oca con $uerza* JLu, de"onios esta'a &aciendoK
-auren se !regunt lo "is"o "ientras "ani!ula'a tor!e"ente la !uerta de &ierro $orjado del
cenador* J6"o la &a'a encontradoK J9a'a ido a 'uscarlaK E"!ez a latirle el corazn con una
deses!eracin )ue le ro' el aliento* 0resa de una gran e"ocin% tir con a"'as "anos de la
!uerta &asta )ue cedi # se a'ri* 6onsciente de )ue sonrea co"o una 'o'a% entr en el cenador
ingiriendo grandes 'ocanadas de aire !ara a!lacar su e1citacin* J0oda al'ergar alguna
es!eranzaK /ios santo% J!oda creer )ue &a'a ido a 'uscarlaK 6on el corazn al'orotado% es'oz
una sonrisa de oreja a oreja # e"!ez a !ensar% $ren,tica% en )u, decir*
Al se "eti las "anos en los 'olsillos # se la )ued "irando un 'uen rato antes de &a'lar*
BSe+orita 9ill% es un !lacer volver a verte Bdijo ,l con se)uedad*
-auren ri llevada !or un a'surdo regocijo* BSe+or 6&ristian% !ara " es un in"enso !lacer
volver a verte a ti*
Al !esta+e% sor!rendido% # &undiendo las "anos a@n "(s en los 'olsillos a+adi>
B.e veo e1traordinaria"ente*** 'ien*
BCA&E Bsonri ella% sonrojadaB* CGraciasE C?o a ti ta"'i,nE
-os dedos de ,l resiguieron la !e)ue+a valla a su es!alda # se a$erraron a ella* 6ielo santo% le
lata tan $uerte el corazn )ue esta'a convencida de )ue e"!ezara a levitar en cual)uier
"o"ento* Ade"(s% e"!eza'an a dolerle las "ejillas de la sonrisa )ue no logra'a 'orrar de sus
la'ios*
-os ojos verdes de Ale1 se !osaron en el rosal )ue &a'a junto a ella% luego volvieron a clavarse
en su rostro*
BJ0uedo !reguntarte )u, &aces a)uK Bdijo ,l*
6on a)uella sola !regunta% Ale1 le arre'at todas sus $a'ulosas es!eranzas* Fo &a'a ido a
'uscarla* 0ens(ndolo 'ien% ni si)uiera !areca "u# contento de verla* /e &ec&o% se lo vea
inc"odo* Su e1!resin le doli* Slo le $alta'a darle una !atada en la es!inilla*
B?o !odra !reguntarte lo "is"o Bre!lic ella* El se "ostr sor!rendido*
B0erdna"e* Slo )uera decir )ue "e e1tra+a "uc&o verte en -ondres* Fo !ensa'a )ue***%
'ueno% )ue t@*** $ueras a*** dis$rutar de*** la .e"!orada social*
-auren titu'e* Fo era lo )ue &a'a dic&o% sino c"o lo &a'a dic&o* 0ensa'a )ue ella no
!inta'a nada all* .al vez no% !ero J)ui,n era ,l% el condenado re# de 7nglaterraK 0or lo )ue ella
sa'a% no era "(s )ue un ca'allero rural% sin "(s derec&o a estar all )ue ella*
B0ues s dis$ruto B"inti ella*
El asinti distrado "ientras su "irada $lota'a &asta la 'oca de ella% le recorra el vestido #
des!u,s volva a ascender des!acio &asta sus ojos* A)uel e1a"en tan directo le !rodujo un
acalora"iento )ue le encendi de in"ediato las "ejillas* /ios santo% no lo recorda'a tan
incre'le"ente gua!o*
BSiendo as% es!ero )ue se te d, 'ien Bse+al ,l con ligereza*
JLue se le diera 'ienK -auren $runci los ojos* B/isc@l!a"e% !ero no s, )u, &as )uerido decir
con eso* Ale1 la "ir re!entina"ente ce+udo*
BSlo )ue la "a#ora de las solteras )ue to"an !arte en la .e"!orada social londinense lo
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&acen !or una razn "u# concreta% Jno es asK
-a verdad la en$ureci*
BJAcaso es asunto tu#oK Bes!et ella*
Entonces ,l sonri # a ella se le ca# el al"a a los !ies*
B/isc@l!a"e* 7"agino )ue "e &a sor!rendido encontrarte a)u Ble contest Ale1*
JSor!rendidoK JLue una "ujer co"o ella asistiera a una rece!cin eleganteK -auren $runci el
cejo5 ,l la atravesa'a con sus ojos verdes% algo )ue la en$ureca casi tanto co"o a)uella sonrisa
lenta di'ujada en sus la'ios*
B.ienes razn% no es asunto "o #% co"o es lgico% te deseo lo "ejor en tu '@s)ueda de un
co"!a+ero adecuado Bconclu# ,l*
Gna intensa sensacin de !(nico le atenaz la garganta &asta casi a&ogarla # le &izo "irar la
gravilla )ue &a'a 'ajo sus !ies* 9u"illada% desea'a deses!erada"ente desenga+arlo% &acerle ver
)ue no era ella )uien 'usca'a !areja% )ue era cosa de Et&an*
BSe+or 6&ristian*** B-auren alz la ca'eza e in"ediata"ente la aturdi la !ro$undidad de
a)uellos ojos verdes* 6ierta"ente no recorda'a )ue a)uel canalla arrogante $uese tan gua!o* 0or
alguna razn% su ca'eza eligi a)uel "o"ento !ara recordar )ue !ro'a'le"ente estuviese
casado* -a e1!resin de -auren "ostr su contrariedad5 tal vez ella estuviese en la ciudad !or una
razn "u# concreta% !ero ,l era un i"',cil "entirosoB* .e ruego )ue "e discul!es* /e'o
reunir"e con "i gru!o en el saln de 'aile Bdijo con $rialdad*
Al se revolvi% inc"odo% # la sigui con la "irada* B/isc@l!a"e% !or $avor* /,ja"e e1!licar"e*
.an slo "e !regunta'a )u, te &a'ra trado a -ondres% !ues !ensa'a )ue tu corazn !erteneca a
Rose8ood # entonces% claro% lo &e entendido% # "e siento***
/e $or"a inconsciente% -auren solt un c&illido de $rustracin*
BSi no te i"!orta% salvo )ue cuentes con la autorizacin del re# !ara interrogar"e as% Cno veo
)u, !uede i"!ortar lo )ue #o est, &aciendo en -ondresE BAlz la 'ar'illa% satis$ec&a de s "is"a
!or &a'er sido ca!az de re!licarle a !esar de lo "uc&o )ue la aturda su sola !resencia*
0ero no era ella la @nica aturdida* 0resa de su !ro!ia tur'acin # de la a!arente indignacin de
ella% Ale1 recorri con la "irada a)uellos ojos en"arcados en unas !esta+as largas # oscuras% el
cuello de cisne # el tentador volu"en de su 'usto* -os ojos de -auren c&is!ea'an de irritacin # a
,l le !arecieron los ojos "(s encantadores )ue &a'a visto ja"(s* Se agarr las "anos a la es!alda%
!regunt(ndose distrado !or )u, le "olesta'a tanto )ue ella entrara en el "ercado del
"atri"onio% # !or )u, a ella la en$ureca tanto )ue ,l le e1!usiera lo o'vio*
B:iss 9ill% cierta"ente no es asunto "o lo )ue &aces o no &aces en -ondres* Slo co"enta'a
)ue "e &a sor!rendido* Fo de'era !arecerte tan terri'le"ente e1tra+o teniendo en cuenta )ue
te &e visto cantarle a una cerda% $intar con un &uer$anito # esta"!arte en un (r'ol su'ida en un
trineo Bintent 'ro"earB* 0or su!uesto% si es el "atri"onio lo )ue 'uscas% no "e ca'e la "enor
duda de )ue lo conseguir(s* B0ens )ue le dedica'a un cu"!lido% !ero sus c&is!eantes ojos se
$runcieron !eligrosa"ente*
BJEn serioK Bdijo ella con voz dulceB* Fo i"aginas lo "uc&o )ue "e alegra contar con tu
a!ro'acin* Gracias a /ios% #a no !asar, una noc&e "(s en vela a&ora )ue s, )ue "e a!o#as* Si
"e discul!as% de'o volver adentro% donde los ca'alleros no &acen co"entarios so're los "otivos
!or los )ue una da"a asiste a una est@!ida rece!cin ves!ertina* CDuenas noc&esE Bes!et #% con
un "ovi"iento seco de ca'eza% sali !or delante de ,l*
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:aldicin% J)u, &a'a dic&oK 0as"ado% Ale1 conte"!l el suave 'alanceo de las caderas de su
(ngel # la elegancia de su "ovi"iento a !esar de lo acelerada )ue i'a* 0ens en sus oscuros ojos
azules "ientras la vea es)uivar con delicadeza a una !areja* /esa!areci !or la !uerta # ,l%
encogi,ndose de &o"'ros% !er!lejo% la sigui adentro*
0ara su "a#or indignacin% Ale1 se encontr 'uscando de nuevo a su (ngel* Fo $ue di$cil
encontrarlo5 so'resala de $or"a natural entre el resto de la gente* 7'a aco"!a+ada de un joven
)ue se a!o#a'a en un 'astn* Su!uso )ue era su &er"ano 0aul% !ues los ni+os de Rose8ood le
&a'an &a'lado de su lesin* -e "olest o'servar )ue lo alivia'a )ue se tratara de su &er"ano*
0ero a)uello no $ue nada co"!arado con la indignacin )ue se a!oder de ,l cuando un
&o"'re gua!o # cor!ulento de !elo dorado se acerc a ella* -auren sonri al desconocido # ,l% de
"anera instant(nea # !osesiva% le !uso la "ano en la regin lu"'ar !ara conducirla entre la
"ultitud &asta la !uerta* -o en$ureci el sentir la "(s "ni"a curiosidad # lo desconcert sin duda
la inusual !unzada de celos )ue not en el !ec&o*
BJAle1K
Se volvi de in"ediato con una sonrisa inocente en los la'ios al or la voz de su !ro"etida* Ella
le sonri% cari+osa* A)uella encantadora sonrisa le &izo alegrarse de )ue $uese ella% su !ro"etida #
no una "ujer !etulante )ue i'a cant(ndoles a las cerdas* Fo !udo contenerse> le !as un 'razo
!or la cintura # le !lant un tierno 'eso en la $rente% &aci,ndola sonrojarse*
:arlaine se a!art de ,l con una risa nerviosa # "ir t"ida"ente a su alrededor*
B6ielo santo% J)u, &acesK Siento &a'erte &ec&o es!erar*
Al sonri% desvergonzado% # volvi a 'esarle la $rente* A :arlaine se le encendieron las "ejillas #
"ir recatada al suelo% con a)uella sonrisita nerviosa a@n en los la'ios*
6ari+o% !or $avor* JLu, va a !ensar la genteK le susurr con dulzura*
:e da igual res!ondi ,l # ri al ver agrandarse los ojos de la joven*
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-a .e"!orada social co"enz de verdad en los tres das siguientes a la rece!cin de Gran'ur#%
# -auren asisti a "(s $iestas # t,s )ue en toda su vida* 0asa'a los das #endo de a)u !ara all( con
el $in de )ue la vieran en todos los sitios i"!ortantes% # el tor'ellino de actividad social e"!ez a
&acer "ella en su insigni$icante guardarro!a*
/e !ie en el tocador de se+oras del 'aile de 9arris% -auren se estir el vestido de 'rocado azul
za$iro cu'ierto de una $ina gasa* -e a!reta'a tanto )ue te"a )ue el !ec&o se le $uera a salir !or el
escote al "enor tro!iezo* -o e"!eora'a el &a'er descu'ierto )ue era inca!az de !einarse sin la
a#uda de la se+ora 0eter"an* 9a'a recurrido a un recogido sencillo% en a'soluto a la altura de los
dictados de la "oda*
Se estir el vestido una vez "(s antes de salir del tocador al rellano atestado de gente*
/es!acio% se dirigi al co"edor% donde se &a'a !re!arado un a'undante surtido de co"ida a
"odo de 'u$,* 6ogi disi"ulada"ente un !edazo de )ueso # se introdujo en el saln de 'aile%
donde ardan decenas de velas en enor"es candela'ros de cristal% colgados de &istoriados $risos
en el tec&o* Al $ondo% cinco juegos de !uertas $rancesas se a'ran a un a"!lio "irador # a los
jardines )ue se encontra'an detr(s% !er"itiendo )ue entrase el aire en la atestada casa*
-auren ace!t agradecida un vaso de !onc&e de un laca#o # se a!ost a un lado% e1a"inando el
o!ulento entorno% &asta )ue vio a :agnus al !ie de la gran escalera de caracol* Sus ojos
recorrieron des!acio la "ultitud5 la vio casi a la vez )ue ella a ,l*
Ella $runci el cejo* El conde sonri # e"!ez a avanzar decidido &acia ella* -auren sus!ir%
a!ur el !onc&e #% con un sigilo )ue cual)uier ladrn de jo#as &a'ra )uerido !ara s% se des!laz
de !risa # en silencio% !egada a la !ared% con los ojos $ijos en la "uc&edu"'re !ara asegurarse de
)ue el '(varo no le da'a alcance* En ,sas% se tro!ez con 6&arlotte 0ritc&it*
B6ielos% 6&arlotte% J)u, &aces a)uK Be1cla" al darse cuenta de )ue &a'a c&ocado con su
a"iga tras las &ojas enor"es de una !lanta alta* 6on su vestido de sat,n $ucsia # su !elo reci,n
cortado% 6&arlotte le record a una triste "u+eca de !orcelanaB* .e veo !(lida* J.e encuentras
'ienK
B.a"'i,n t@ lo estaras si tu "adre te estuviese llenando el carn, de 'aile B"ur"ur la
joven*
BJFo )uieres 'ailarK Bin)uiri -auren* B6laro )ue s% !ero Cno "e deja 'ailar con cual)uieraE
.ienen )ue tener ttulo% # de conde !ara arri'a B"ascull desoladaB* -a "u# ilusa est(
e"!e+ada en )ue 'aile con el du)ue de Sut&erland% Cni "(s ni "enosE /e verdad cree )ue con
)ue 'aile una cuadrilla con ,l conseguir, des!ertar su inter,s B!rotest as)ueada*
BJEst( a)uK
BCFo creoE Rara vez asiste a esos actos #% aun)ue lo &iciese% no tendra el "(s "ni"o inter,s
en 'ailar con"igo% te lo aseguro Bgru+ 6&arlotte% lasti"era*
BCA#% 6&arlotteE% J# !or )u, noK Bre!uso -aurenB* CFo !uedo i"aginar un solo &o"'re )ue
no )uisiera 'ailar contigoE
6&arlotte sonri% su"isa*
BEres "u# a"a'le% !ero no lo entiendes* El du)ue de Sut&erland es uno de los &o"'res "(s
!o!ulares de toda 7nglaterra* .odas las "ujeres de este saln )uerran 'ailar con ,l* Si decide
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'ailar% # nunca lo &ace% no creo )ue se digne ni a "irar"e* Ade"(s% cielo santo% si lo &iciera% "i
"adre se !ondra co"!leta"ente en ridculo*
-auren se encogi de &o"'ros* Sin duda se trata'a de otro aristcrata !agado de s "is"o* Gn
&o"'re as no le convena a
6&arlotte en a'soluto*
BEs un i"',cil Bdijo con gran autoridad% sin !ercatarse de la "irada de &orror de su a"igaB*
C.engo una ideaE Men con"igo al $ondo del saln% Ctu "adre no nos encontrar( allE 0uedes decirle
)ue &as !erdido el carn, de 'aile # 'ailar con )uien te !lazca*
6&arlotte "ir 'o)uia'ierta a -auren co"o si aca'ara de decir una 'las$e"ia% !ero% !oco a
!oco% se di'uj una sonrisa tr,"ula en sus la'ios*
BFo s, Bdijo titu'eanteB* :i "adre tiene "u# "al car(cter*
-auren contuvo un reso!lido de asenti"iento al res!ecto*
BCMa"osE Fo !odr( sacarte a rastras de la !ista de 'aile sin "ontar un nu"erito* Ade"(s%
conozco a un &o"'re con su$iciente ttulo !ara co"!lacerla% # estar( encantado de 'ailar contigo
Bse+al a'soluta"ente convencida* 6ogi a 6&arlotte de la "ano decidida a )ue :agnus $uese el
!ri"ero )ue la aco"!a+ase a la !ista de 'aile*


El du)ue de Sut&erland # :ic&ael 7ngra"% "ar)u,s de /ar$ield% tras salir de la sala de
$u"adores% se a!ostaron% inc"odos% a la !uerta del saln de 'aile* :ientras ins!ecciona'a la
"ultitud% :ic&ael sus!ir inconsciente"ente% lo )ue &izo sonrer a Ale1* Fo conoca a nadie )ue
odiara los actos de la .e"!orada social tanto co"o su viejo a"igo :ic&ael* En su da conocido
co"o el /ia'lo de /ar$ield% :ic&ael &a'a re&uido la vida social con ve&e"encia &asta )ue &a'a
a!arecido su deliciosa es!osa% A''e#% # lo &a'a ca"'iado todo* /esde entonces% asista a los
actos% !ero a rega+adientes* 0oco antes% los dos se &a'an esca!ado a la sala de $u"adores% donde
se &a'an )uedado el tie"!o su$iciente !ara )ue :ic&ael des!ojara al du)ue de doscientas li'ras
jugando a las cartas*
Ale1 co"!arta la $alta de entusias"o de :ic&ael% # a)uel 'aile no era "u# distinto de todos los
de"(s* -a casa esta'a llena a re'osar% las &a'itaciones resulta'an so$ocantes% el c&a"!(n esta'a
ti'io # la !ista de 'aile era una carrera de o'st(culos* 0ero a :arlaine le encanta'a #% de'a
ad"itirlo% a)uella noc&e esta'a es!ecial"ente gua!a* Se &a'a sentido "u# orgulloso de 'ailar
con ella*
BA& est( la $eliz "ar)uesa Bdijo :ic&ael con se)uedad% se+alando en su direccin* En el
centro del gru!o de ad"iradores% A''e# rea con ganasB* Si "e discul!as% creo )ue vo# a ir a !or
"i es!osa antes de )ue W&ite&urst se la lleve Banunci% # se !erdi entre la "ultitud*
Sonriente% Ale1 e1a"in la "uc&edu"'re en 'usca de :arlaine* Escudri+ con deteni"iento el
gru!o de gente% &asta )ue el re$lejo de la luz en alguna jo#a o cristal lo deslu"'r*
Iij los ojos en el o'jeto # todo !ensa"iento so're :arlaine se desvaneci de !ronto* A slo
unos "etros de ,l% la se+orita 9ill se desliza'a !or el 'orde de la !ista $ir"e"ente cogida de la
"ano de la se+orita 0ritc&it* Al verla% se le aceler el !ulso5 no era de e1tra+ar% el (ngel esta'a
i"!onente*
-a se+orita 0ritc&it # ella se detuvieron% juntaron las ca'ezas # rieron de algo o alguien de la
!ista de 'aile* Su sonrisa era contagiosa5 co"o una estrella radiante% lo ilu"ina'a todo a su
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alrededor* ? a)uellos c&is!eantes ojos azul oscuro*** /ios% eran e"'elesadores* -e costa'a creer
)ue &u'iesen 'rillado de ra'ia &aca tres das***
0ero J)u, de"onios &a'a dic&oK
6uanto "(s !ensa'a en ello% "(s se indigna'a* JLu, &a'a dic&o e1acta"ente !ara !rovocar
se"ejante ira en ellaK CSi no &a'a &ec&o "(s )ue desearle 'uena suerteE 9a'a reaccionado
co"o si $uese un secreto )ue las "ujeres i'an a -ondres en 'usca de un 'uen !artido*
.an a'sorto esta'a en el (ngel )ue lad# 9arris !udo interce!tarlo $(cil"ente*
BCE1celenciaE C:e alegra encontrarlo entre se"ejante "uc&edu"'reE :e gustara "uc&o
!resentarle a alguien Bronrone% # le en&e'r el 'razo*
BA su servicio% lad# 9arris Bre!lic ,l auto"(tica"ente% sin a!artar la vista de la se+orita 9ill%
)ue en esos "o"entos &a'la'a con el "is"o &o"'re ru'io con el )ue la &a'a visto en la
rece!cin*
-ad# 9arris le dio un to)uecito en el 'razo con el a'anico*
B:e encantara !resentarle a la condesa de Dergen* Miene del continente% as )ue )uiz( #a se
conozcan*
Ale1 se dio cuenta de )ue avanza'an &acia la se+orita 9ill* -a vio volverse &acia la se+orita
0ritc&it # !resentarle al ru'io*
BEsto# convencido de )ue no Bres!ondi educada"ente*
BDueno% entonces le gustar( conocerla a&ora* CEs una verdadera deliciaE CGna joven "u#
alegreE Hjal( la &u'iera visto la se"ana !asada* 0erdi !or lo "enos doce 'azas jugando al jule!e
con lad# .&istlecourt% )ue nos tu"' a todas sin ning@n re!aro* En serio% C9ortense .&istlecourt se
cree la due+a de las "esas de jule!eE C? !uede creerse )ue la !o're ni+a no &izo otra cosa )ue
rer% decirle a lad# .&istlecourt )ue el &onor la o'liga'a a 'uscar la revanc&a # luego% co"o si nada%
o$recerse a traerle una co!aE JSe lo i"aginaK Bc&is"orre lad# 9arris*
Ale1 a!enas !resta'a atencin a su an$itriona* El ru'io desconocido aco"!a+a'a a la se+orita
0ritc&it a la !ista de 'aile% # el (ngel sonrea de !lacer* /es!u,s lo volvi a sor!render al gritarle al
desconocido en ale"(n )ue !or $avor !rocurase sonrer*
B/iscul!e% lad# 9arris% !ero Jdnde est( la condesaK B!regunt i"!aciente"ente% ansioso
!or ter"inar con a)uello !ara !oder &a'lar con su (ngel*
BCEst( a& "is"oE Bres!ondi ella% contenta% # se+al a la se+orita 9ill*
Ale1 "ir a la se+orita 9arris% luego a -auren*
BJ6"o diceK Bes!et ,l*
BCFo !asa desa!erci'idaE Ba!unt lad# 9arrisB* -a "ujer del !elo oscuro # el vestido color
za$iro* JMerdad )ue es !reciosaK
6ielo santo% !or !ri"era vez en su vida% Ale1 se &a'a )uedado sin !ala'ras* J/e dnde &a'a
sacado lad# 9arris la idea de )ue -auren 9ill $uese condesa***% la condesa '(vara de la )ue todos
&a'la'anK CEra i"!osi'leE C-a "u# tra"!osa ja"(s &a'a "encionado el ttuloE
B.iene )ue &a'er alg@n error Bsentenci*
BCFo% no &a# error% se lo aseguroE CEsa es la condesa de DergenE Bcon$ir" satis$ec&a lad#
9arris*

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-auren ri !ara s "ientras 6&arlotte # :agnus se !erdan entre la "ultitud de 'ailarines* Al
conde no le &a'a gustado nada% !ero la joven casi se &a'a des"a#ado* Era un &o"'re gua!o%
&a'a )ue reconocerlo% cuando sonrea* Algo )ue no &aca a "enudo* Fo o'stante% intenta'a ser
encantador*
BC-aurenE
Se volvi al or la voz de A''e# #% dando un c&illido de e"ocin% se lanz a los 'razos de su
a"iga*
BJ/nde de"onios &as estadoK CFo &e sa'ido nada de ti desde )ue dejaste Rose8oodE
C/e'era estar en$adadsi"a contigoE Be1cla" en$(tica"ente% luego la a!art un !oco de s !ara
!oder e1a"inarla*
BCA#% A''e#% no te i"aginas lo "uc&o )ue te &e ec&ado de "enosE Bgrit -auren*
BJ6u(ndo vuelves a 0e"'er&eat&K El nuevo esta'lo de Rose8ood #a est( ter"inado% !ero es
de"asiado distinguido !ara esta'lo* -os ni+os est(n "u# orgullosos de ,l*
BC6u(nto los ec&o de "enosE Bgi"ote con senti"ientoB* .o Et&an "e &a !ro"etido )ue
ire"os de visita dentro de )uince das*
BCLu, vestido tan 'onito llevasE B!rocla" A''e#% sincera*
BJ.@ creesK Fo &e tenido "uc&a suerte con la costurera*
BJEn serioK Bsonri A''e#B* 6onozco a una 'astante ase)ui'le* ?o le encargo todos "is
vestidos***
BJ0odras !resent(r"ela% )ueridaK BAl "irar de reojo a su derec&a% -auren vio a un &o"'re
alto de rasgos !er$ectos # dulces ojos grises* /ios% )u, gua!o era***% casi tan gua!o co"o el
arrogante del se+or 6&ristian* .a! en seguida a)uel !ensa"iento !ro&i'ido con una sonrisa de
oreja a oreja*
B:ic&ael% cari+o* :e co"!lace !resentarte !or $in a la condesa de Dergen Bes!et A''e#*
-ord /ar$ield le cogi la "ano # se inclin galante so're ella* BGn verdadero !lacer Bdijo%
encantadorB* :i es!osa &a'la con "uc&o cari+o de usted # de sus enor"es to"ates* -auren le
&izo una elegante reverencia*
B?o ta"'i,n le tengo "uc&o cari+o a su es!osa% "ilord% !ero es !or su !atrocinio de "is
to"ates !or lo )ue la adoro Bres!ondi -auren riendo discreta"ente*
BEs usted "u# a"a'le% condesa de Dergen% !or)ue creo )ue los dos sa'e"os )ue se &a
convertido en su o'sesin* C6o"e"os tantos to"ates en Dlessing 0ark )ue te"o )ue e"!iecen a
'rotar"e de las orejasE Be1cla" el "ar)u,s al tie"!o )ue to"a'a un !ar de co!as de c&a"!(n
de un laca#o )ue !asa'a !or all # se las entrega'a a las "ujeres*
-auren ri al tie"!o )ue se lleva'a la co!a a los la'ios*
BC6ondesa de DergenE 0er"ta"e )ue le !resente a su e1celencia el du)ue de Sut&erland*
Ella "ir a rega+adientes !or enci"a del &o"'ro e in"ediata"ente se atragant con el
c&a"!(n% con el )ue le roci la "anga al "ar)u,s* J/u)ueK JSu ca'allero rural era el du)ue de
Sut&erlandK El "ar)u,s le cogi la co!a antes de )ue se le ca#era # A''e# le dio una $uerte
!al"ada en la es!alda* El su!uesto du)ue no &izo el "(s "ni"o intento de desdi'ujar a)uella
insolente sonrisa de sus la'ios* 6on e1agerada $loritura% se sac un !a+uelo 'lanco del 'olsillo de
la !ec&era # se lo o$reci*
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B-a"ento &a'erla so'resaltado% se+ora Bdijo con e1agerada cortesa*
BC6ielos% lo siento "uc&si"oE Bse discul! lad# 9arris &orrorizada*
0resa de la con"ocin% -auren to" nerviosa el !a+uelo )ue ,l le o$reca #% sin delicadeza
alguna% se li"!i la 'oca # la "ano* Fo !oda )uitarle los ojos de enci"a% "enos a@n &a'lar*
A''e# la sac del trance con un !unta!i,% # -auren% o'ediente% i"!rovis una tor!e reverencia* El
du)ue% "aldito $uese% le dedic una a"!lia sonrisa*
BEs un verdadero !lacer conocerlo% e1celencia Bse o# decir con voz ronca*
Sonriendo "u# divertido% ,l le to" la "ano # le roz con los la'ios los nudillos% sin dejar de
"irarla*
BEl !lacer es todo "o***% condesa*
B6on$ia'a en )ue #a se conoceran Bse+al lad# 9arris "irando $ija"ente la "ano de -auren%
a@n entre las del du)ue*
A''e# "ir es!antada a su a"iga "ientras Ale1 sonrea jovial # le solta'a !oco a !oco la "ano*
BEsto# convencido de )ue recordara el enor"e !lacer de conocer a una*** condesa*** tan
c,le're*** # tan &er"osa Bres!ondi con "uc&a la'ia*
-auren !alideci # se ta! la 'oca $ingiendo toser o atragantarse* -uego "ir inc"oda a la
sonriente lad# 9arris*
BSu e1celencia viaja con $recuencia al continente% condesa B!i su an$itrionaB* Luiz(
conozca a ese estu!endo !ri"o su#o% condesa de Dergen* J-o lla"a"osK
BJ0ri"oK Bintervino Ale1 educada"ente% acentuando su sonrisa de listillo*
BFo% no es eso e1acta"ente B'al'uci -auren*
Ale1 $runci el cejo* -ad# 9arris% A''e# # lord /ar$ield se inclinaron &acia adelante co"o si
te"ieran !erderse la e1!licacin*
BF=no es "i*** Es so'rino de "i "arido* /e "i di$unto "arido Btrat de aclarar tonta"ente*
6o"!leta"ente desconcertada% le devolvi tor!e"ente el !a+uelo a Ale1B* Gracias B"ascull*
BFo% "ilad#% !or $avor% )u,deselo* 0uede )ue vuelva a necesitarlo Bdijo% # tuvo el descaro de
gui+arle un ojo "u# sutil"ente*
Ante la carcajada contenida de lord /ar$ield% -auren% a'oc&ornada% not )ue se le acelera'a el
!ulso #% !eor a@n% e1!eri"ent un acalora"iento indescri!ti'le )ue le encendi el rostro* Se le
ocurri un "illn de r,!licas ingeniosas% !ero el "u# sinvergOenza la &a'a dejado "uda*
0aralizada% lo vio saludar a A''e# con so$isticado encanto>
B-ad# /ar$ield% co"o sie"!re% un in"enso !lacer*
BAle1% d,jate de $or"alidades B!rotest A''e#% # le dio un a'razo cari+oso*
BSut&erland% "e sor!rendes* 4a"(s te &a'a visto adentrarte tanto en el saln de 'aile B
co"ent lord /ar$ield% insolente* -uego se volvi &acia su es!osaB> A !ro!sito de salones de
'aile% )uerida% est(n tocando un vals*
B?a% !ero #o !re$erira***
BSeguro )ue la condesa se )uedar( !or a)u un rato "(s% JverdadK Ble dijo a -aurenB*
E1celente Bres!ondi al gesto "udo de asenti"iento de ,sta% # !r(ctica"ente e"!uj a su "ujer
a la !ista de 'aile*
BLuiz( la condesa )uiera &acer"e el &onor Bin)uiri Ale1% satis$ec&o*
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JDailar con ,lK A&% no% ni !or su vida 'ailara con ,l*
BFo% gracias*** :i a"iga 6&arlotte***
BCDa&E Bdeclar lad# 9arris% # le dio un gol!ecito en el 'razo a -auren con el a'anicoB*
C6&arlotte 0ritc&it se las !uede a!a+ar solaE
El du)ue sonri satis$ec&o al or a)uello*
BSi )uiere% "e )uedo a)u !ara e1!lic(rselo Binsisti la "ujer* -uego le dio un e"!ujoncito a
-auren*
0or todos los santos% no &a'a $or"a elegante de li'rarse de a)uello* El "u# !illo sonrea co"o
si nunca se &u'iese divertido tanto* Se !lante la !osi'ilidad de &acerle un desaire !or &a'erle
"entido% !ara e"!ezar% !ero slo i'a a conseguir lla"ar la atencin% # el "u# sinvergOenza lo
sa'a 'ien*
B0or su!uesto Bcontest $ra # ce+uda% # deli'erada"ente le !uso la "ano en el 'razo co"o
si estuviese tocando a un le!roso* Al sonri% cu'ri la "ano de ella con la su#a # la aco"!a+ a la
!ista*
:ientras Ale1 la guia'a entre la "ultitud% record de !ronto las !ala'ras de 6&arlotte> 2Es uno
de los &o"'res "(s !o!ulares de toda 7nglaterra3* C/ios santo% todo ese tie"!o &a'a estado
so+ando con el du)ue de Sut&erlandE CFo con un ca'allero rural% sino con un du)ueE Sinti una
!unzada de !(nico en la 'oca del est"ago*
Ale1% )ue a@n sonrea cuando llegaron a la !ista de 'aile% &izo una reverencia # e"!ez a 'ailar
con ella% &aci,ndola girar &acia el centro de la !ista antes de )ue !udiera levantarse las $aldas !ara
ejecutar la corres!ondiente reverencia* -a !unzada de !(nico se agudiz cuando -auren $ue
consciente de lo $(cil"ente )ue se aco"oda'a entre los 'razos de ,l* J6"o &a'a !odido ser tan
ingenua de to"arlo !or un ca'allero ruralK 6ielo santo% un "ar)u,s% un du)ue # un conde o dos
residan cerca de 0e"'er&eat&* J0or )u, ella no lo sa'aK Mirgen santa% ade"(s 'aila'a con tanta
elegancia*** 0ro'a'le"ente se &a'a $or"ado en el continente% !or)ue a)uella &a'ilidad !ara
"overse no era algo innato* Daila'a co"o 'esa'a***% "aldita $uera% #a no i'a a !oder dejar de
!ensar en eso* CEstu!endoE C-a &a'a 'esado un du)ueE Aturdida !or el e1traordinario giro de los
aconteci"ientos% !oda &acer !oco "(s )ue "irarle $ija"ente la 'u$anda 'lanca in"aculada )ue
lleva'a al cuello*
-a lleva'a tan 'ien atada )ue la indujo a ec&ar un vistazo disi"ulada"ente a su atuendo de
eti)ueta* -leva'a un $rac negro )ue sus anc&as es!aldas llena'an !or co"!leto # una c&aleco de
sat,n 'lanco !er$ecta"ente ajustado a su enjuta cintura% tal # co"o vesta en sus enso+aciones*
Se atrevi a "irarlo a la cara5 un rizo casta+o le caa !or la $rente 'ronceada* Ale1 sonri
l(nguida"ente% re'osante de encanto ducal*
BMa#a% va#a% se+orita 9ill* Al !arecer% se te est( dando "ejor de lo )ue #o !ensa'a*
A)uel co"entario la devolvi a la realidad*
B6ondesa de Dergen Blo corrigi "u# seria*
0ara "a#or irritacin de ella% Ale1 se $ingi sor!rendido*
BJ6ondesaK :is discul!as% se+ora% jurara )ue la !ri"era vez te !resentaste co"o se+orita 9ill
a secas*
BEntonces )uiz( los dos nos "alinter!reta"os% !or)ue jurara )ue t@ te !resentaste co"o
ca'allero Ble re!lic*
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Al no !udo re!ri"ir una sonrisa% luego se la arri" un !oco "(s !ara no c&ocar con otra !areja%
!ero% cuando la !areja en cuestin !as de largo% Ale1 no la solt% sino )ue la "antuvo a!retada
contra su cuer!o* /e"asiado a!retada* .anto )ue su !er$u"e le &aca cos)uillas en la nariz*
B0erdna"e% !ero esto# algo desconcertado* 6uando nos conoci"os% no "encionaste )ue
estuvieras e"!arentada con la no'leza Bo'serv ,l con una alegre sonrisa*
S% !ero ta"!oco ,l le &a'a dic&o e1acta"ente )ui,n era* C/ios% era la !ersoni$icacin de la
!o"!osidadE
B:e da la i"!resin de )ue no so# la @nica ingenua de tu gran a'anico de a"istades )ue te
cree un ca'allero* 0or cierto% ta"!oco t@ te acordaste de "encionar )ue estuvieras e"!arentado
con la no'leza*
-a carcajada sonora # rotunda de Ale1 le !rodujo a -auren un escalo$ro en la es!alda*
B+ouch)% se+ora* En a)uel "o"ento% no "e !areci adecuado* Fo cre o!ortuno asustarte con
"i identidad des!u,s de )ue rozaras el desastre% ni creo )ue a la se+ora 0eter"an le &u'iese
&ec&o "uc&a gracia* 0ero% volviendo a tu no"'re% Jde verdad te lla"as -auren 9ill o se trata de
otra $alsa identidadK Bin)uiri ,l &aci,ndola girar de nuevo*
B6o"o #a &e dic&o% so# la condesa de Dergen Bcontest% $uriosa*
-os descarados ojos verdes de Ale1 danzaron risue+os*
BA&% s% claro )ue s*
-a inco"od el acalora"iento )ue le !roduca su "irada% !or lo )ue trat de a!artarse un !oco
de ,l* 0ero Ale1% testarudo% la estrec& en sus 'razos con "a#or $uerza*
BLuiz( de'era !regunt(rtelo de otro "odo* 7"agina "i sor!resa al conocerte co"o se+orita
e"!o'recida% a la caza de una c,le're% # descu'rir )ue eres c,le're condesa '(vara* Entender(s
)ue "e e1tra+e Ba+adi ,l*
El "alestar de -auren se convirti en una indignacin )ue la sonrisa dia'lica de Ale1 no &izo
"(s )ue intensi$icar* JAcaso se crea el @nico digno de un ttuloK .a"!oco le e1tra+a'a* .odos los
aristcratas )ue &a'a conocido se considera'an in$ali'les* S% slo conoca a su to # a :agnus
Dergen% !ero% aun as% los dos tendan a ser intolera'le"ente arrogantes* En cual)uier caso% su
arrogancia !alideca al lado de a)uello*
B:e sor!rende% "ilord% )ue desconozcas% co"o es evidente% )ue es una terri'le grosera
&acerle ese ti!o de !reguntas a una da"a*
B? condesa% no lo olvides Breconoci ,l en tono cordial*
BC0areces dis$rutar interrog(ndo"eE Bre$un$u+ ellaB* JAcaso crees )ue a " no "e disgusta
)ue "e ocultaras tu identidadK
BFo es lo "is"o* 0ero "e gustara sa'er !or )u, t@ "e ocultaste la tu#a*
JAs )ue a&ora se la &a'a ocultadoK Irunci el cejo # a!ret los la'ios con $uerza*
B6raso error Bdijo a !ro!sito de su contrariedadB* /e'eras sonrer # asentir con la ca'eza
co"o si "i conversacin $uese terri'le"ente $ascinante% )ue lo es* 6on cual)uier otra actitud% slo
conseguir(s )ue todos los !resentes en este saln de 'aile% incluido #o "is"o% nos !regunte"os
!or )u, la condesa de Dergen est( tan en$adada con el du)ue de Sut&erland* J0or )u, no "e
cuentas "ejor c"o te &as to!ado e1acta"ente con ese ttulo "isteriosoK
Ella a'ri la 'oca !ara &a'lar% !ero% tras "irar de reojo a su alrededor% decidi no gritar )ue no
se &a'a to!ado con su ttulo "(s de lo )ue% al !arecer% lo &a'a &ec&o ,l% # )ue su su!uesta
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indignacin no era "(s v(lida )ue la de ella* 6err la 'oca con $uerza* Sin duda los "ira'a "(s de
uno% incluidos 6&arlotte #% co"o era lgico% :agnus* Slo le $alta'a la vigilancia de 0aul% !ero
esta'a en la sala de juego* Molvi a "irar a 6&arlotte # la o'serv con tristeza* /urante a)uel
instante% -auren lleg a la conclusin de )ue no !oda esca!ar del arrogante du)ue sin "ontar una
escena% )ue% en unos "inutos% de'era decirle algo )ue lo a!aciguara # )ue ,l tendra )ue &acerle
al "enos alguna concesin !or o'ligarla a so"eterse a su voluntad* 9a'ra !re$erido darle un
'uen !u+etazo en la nariz% !ero se con$or"a'a con un !e)ue+o gesto a"a'le*
B:u# 'ien Bsusurr ella en$adada% luego $orz una sonrisaB* .e contar, de dnde &a salido
"i ttulo*
Ale1 inclin la ca'eza% victorioso*
B6on una condicin Ba+adi ella $ra"enteB* .endr(s )ue 'ailar con la se+orita 0ritc&it* Al
solt una carcajada*
BJ6on 6&arlotte 0ritc&itK C0ara eso necesito un incentivo "a#or )ue la &istoria de tu ttuloE
B?a "e &as odo Bsusurr ella5 luego% a riesgo de !illarse los dedos% le dedic una sonrisa )ue
es!er le !areciera sincera*
A ,l no le result "u# sincera% !ero de'a de ser la sonrisa "(s seductora )ue &a'a visto
ja"(s*
BJLu,K JAccedes a 'ailar con la se+orita 0ritc&itK Bin)uiri ella% nerviosa*
Ale1 ri* 9er"osa% descarada # !rag"(tica &asta el $inal*
BJ0uedo !reguntar !or )u,K
B0or)ue s* B-auren sonri con dulzura # "ir al otro lado del saln de 'aileB* Sera un
detalle 'onito*
A)uel razona"iento lo alcanz co"o un derec&azo ines!erado* JGn detalle 'onitoK
BJEso es todoK JH te guardas alguna jugada suciaK B!regunt ,l% # en cuanto la "@sica lleg a
su $in% se des!idi con una ca'allerosa reverencia*
-os e1traordinarios ojos de -auren 'aila'an co"o el $uego*
BC:enuda !etulanciaE CDailar con la se+orita 0ritc&it no es ninguna jugada suciaE C.odos los
aristcratas sois igualesE
B/isc@l!a"e% !ero los aristcratas esta"os cortados !or el "is"o !atrn )ue las condesas B
dijo% al tie"!o )ue la arrastra'a !or el codo &asta la !ista de 'aile*
BJ.ene"os un tratoK Bin)uiri ella*
Fo le !eda gran cosa*
B:u# 'ien* Sacar, a 'ailar a esa ratita*
Asintiendo $ir"e"ente con la ca'eza% -auren se za$ de ,l # sali de la !ista de 'aile co"o si
enca'ezara una esta"!ida* 6on destreza% ,l volvi a agarrarla del codo*
B-a gente va a !ensar )ue &a# un incendio si sales de a)u as*
BCMo# a ter"inar con todo esto de una vezE B"ur"ur ella% $uriosa% !ero se detuvo !ara
cogerle una co!a de c&a"!(n a un laca#o )ue !asa'a !or su lado* -e dio un trago% un 'uen trago%
# dej de gol!e la co!a "edio vaca en la "esa* -o "ir $uri'unda* -uego% con Ale1 !is(ndole los
talones% sali al aire $resco # se lo llev a un lugar "edio a!artado*
Al a!o# una cadera en la 'arandilla # cruz las "anos en el regazo*
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BJ? 'ienK
Ella "ir a los jardines ilu"inados !or la luna # sus!ir &ondo% angustiada* Sus ojos eran
aso"'rosos5 lo "(s e"'rujador )ue Ale1 &a'a visto en su vida* Recorri con la "irada su es'elto
cuello% el &er"oso contorno de su !ec&o% # el largo # es'elto !er$il de su cuer!o en$undado en
a)uel !rovocativo vestido*
B:u# 'ien Bdijo ella volvi,ndose des!acio &acia ,l* Ale1% a rega+adientes% la "ir a la cara*
B:e cas, con un &o"'re "u# viejo # senil Be1!lic des!acioB* :i to "e co"!ro"eti con
el conde 9el"ut Dergen de Dergensc&loss% en Daviera* -a cere"onia se cele'r !or !oderes% de
"odo )ue #o no su!e*** lo en$er"o )ue esta'a &asta )ue llegu, all% B9izo una !ausa*
El se "antuvo intencionada"ente i"!ertur'a'le* /e !ronto ella 'aj la vista # se )uit un &ilo
i"aginario del vestido*
B-a condicin de "i co"!ro"iso "atri"onial era un &eredero a ca"'io de una generosa
renta vitalicia #% des!u,s% co"o es lgico% la $inca a la "uerte de "i es!oso* B-auren lo "ir a
trav,s del velo de sus largas !esta+as*
El se asegur de )ue no !udiera desci$rar su e1!resin* Ella volvi a ins!irar &ondo !ara
tran)uilizarse*
B9el"ut "uri &ace varios "eses*
BJGn accidente de cazaK B!regunt ,l*
-auren solt un 'u$ido # !uso los ojos en 'lanco% !ara gran sor!resa de ,l*
B0or lo visto% &as odo la versin ro"(ntica de "i to* :e te"o )ue "uri !or causas naturales
de'ido a su avanzada edad* ? co"o ,l # #o no***% es decir***% co"o no le !ro!orcion, un &eredero%
no !ens, )ue tuviera derec&o a la &erencia* /e "odo )ue se la ced al nuevo conde% # ,l estuvo
co"!leta"ente de acuerdo con "i decisin* 0ens )ue de'a regresar a 7nglaterra sin de"ora* B
4unt las "anos% t"ida% #% sin darse cuenta% e"!ez a 'alancearse so're los talonesB* Fo
"encion, "i ttulo en Rose8ood% !or)ue "e !arece***% 'ueno% &ueco* A!enas estuve casada dos
a+os # lo cierto es )ue 9el"ut no tuvo nunca claro )ui,n era #o* 9a'ra !re$erido )uedar"e en
Rose8ood% !ero% co"o tene"os !ro'le"as econ"icos% "i to est( decidido a volver"e a casar
Bse+al ella% $runciendo el cejo !or un instanteB* C9a sido ,l )uien &a divulgado lo de "i ttulo%
no #oE B-o "ir t"ida"enteB* En serio% en Rose8ood el ttulo no vale !ara "uc&o% as )ue no
!areca i"!ortar*
Slo i"!orta'a !or)ue au"enta'a su atractivo* A)uella "ujer era $ascinante* /e'a de ser la
@nica "ujer del !as )ue !ensa'a )ue un ttulo no i"!orta'a o )ue renunciara a su &erencia*
B.u to est( en lo cierto* Gn ttulo incre"entar( considera'le"ente tus !osi'ilidades de
encontrar un 'uen !artido Bo'serv ,l% distrado*
-auren entrecerr sus !reciosos ojos # a!ret los !u+os sin levantarlos* Su reaccin lo !ill !or
sor!resa*
BEres un canalla arrogante Bsusurr% $uriosa*
BJLu, &e dic&o a&oraK B!regunt ,l% aso"'rado*
BJEst( todo el "undo en esta ciudad tan o'sesionado co"o t@ !or los 'uenos !artidosK
Ale1 ri*
BMolve"os a lo "is"o* JFo es a eso a lo )ue &as venidoK
Ella &izo un as!aviento% de sor!resa o de indignacin% no lo sa'a seguro* /e !ronto a ,l se le
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ocurri )ue esta'a $uri'unda !or)ue #a &a'a encontrado un 'uen !artido*
B0erdna"e% a lo "ejor #a te &an &ec&o alguna !ro!osicin*
BJLui,n es el &o"'re ru'io al )ue &e visto contigoK Bin)uiri Ale1 co"o si nada*
Su &er"oso rostro se enrojeci% # ,l !ens !or un instante )ue i'a a e1!lotar o a darle un
!u+etazo en la nariz*
BE1celencia% no tengo !or )u, darte ninguna otra e1!licacin% ni creo )ue la necesites B
re!lic ella con voz g,lidaB* 6o"o #a &a )uedado claro% !ara tu satis$accin% es!ero% )ue tengo
derec&o a estar a)u% te agradecer, )ue "e dejes en !az* B/ic&o esto% dio "edia vuelta
'rusca"ente # se dirigi al saln de 'aile% contone(ndose con descaro* :aldita $uera% J)u, &a'a
dic&o esta vezK


/es!u,s de a)uello% -auren no volvi a verlo en un 'uen rato* Se &a'a !ro!uesto no "irar%
!ero al $inal cedi a la a'ru"adora tentacin* All esta'a% a!o#ado en una colu"na% sonriendo con
su &a'itual engrei"iento "ientras ella 'aila'a una cuadrilla con lord Wesle#* A!art la "irada en
seguida% !ero% al ca'o de un segundo% no !udo resistir la tentacin de ec&ar otro vistazo* Al a@n la
"ira'a*** # sigui "ir(ndola &asta )ue ter"in el 'aile* 6uando lord Wesle# la sac de la !ista de
'aile !ara llevarla de nuevo junto a su o!resiva "adre% Ale1 le &izo un gesto con la ca'eza* A
-auren le dio un 'rinco el corazn* Dailar con el du)ue signi$icara tanto !ara 6&arlotte*** 6asi
te"iendo lo )ue !udiese &acer% nerviosa% lo vio acercarse con aire de su$iciencia !ara sacar a 'ailar
a su a"iga* Mio )ue sonrea encantada # )ue su "adre casi se des"a#a'a% # no !udo evitar sonrer
ella ta"'i,n al verlo salir a la !ista con ella* Ale1 le &izo un discreto "ovi"iento con la ca'eza a
"odo de acuse de su gratitud no e1!resada* Sin !reocu!arse !or la re!ercusin )ue a)uel
levsi"o gesto de inti"idad !udiera tener en sus sentidos% dio "edia vuelta* 0ero i'a sonriendo*
6uando :agnus insisti en una segunda o!ortunidad% -auren se dio cuenta de )ue no !ara'a
de 'uscar al du)ue* El sie"!re la sor!renda "ir(ndolo # sie"!re le dedica'a una sonrisa de
su$iciencia% co"o si su!iera 'ien lo "uc&o )ue le esta'a desca'alando su esta'ilidad e"ocional*
-auren a!art de in"ediato la "irada # asinti a algo )ue el ale"(n le &a'a dic&o% !ro"eti,ndose
)ue no volvera a "irar* ? no lo &izo% en realidad no*


/e !ie al lado de su !ro"etido% :arlaine le sigui la "irada &asta la !ista de 'aile% # sinti una
!unzada de dece!cin al descu'rir cu(l era el o'jeto de su atencin* -a condesa 'aila'a entonces
con lord 9ollings8ort&* Algo intran)uila% volvi a "irar de reojo a su !ro"etido* -e !areca )ue no
deja'a de "irar a la condesa* 6re# )ue seran i"aginaciones su#as% !ero% cuando ,l se e1cus%
con la vista a@n $ija en la da"a% ella sali de la vista con el se"'lante co"!leta"ente $alto de
color*
Fo eran i"aginaciones su#as5 no se &a'a i"aginado nada en toda la noc&e* S% Ale1 sola ir
aco"!a+ado de otras "ujeres% !ero eso no signi$ica'a nada% !or)ue sie"!re volva con ella%
sie"!re* A)uella vez no i'a a ser distinta* Se retir de la !ista% con$undida e irre$le1iva*
BJMas a !er"itrseloK
:arlaine &izo un as!aviento* Se &a'a tro!ezado con sus !adres% a!ostados junto a una
ventana a'ierta*
JULIA LONDON
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2 de la Serie Granujas de Regent Street


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BJEl )u,K Bdijo ella tragando saliva* -ad# W&itco"' $runci el cejo en se+al de desa!ro'acin
BJMas a !er"itirle a tu !ro"etido )ue siga a la condesa co"o un !errito $alderoK
BMa"os% :arta Btrat de cal"arla su "aridoB* Sut&erland es un ti!o !o!ular*
BFi la "itad de !o!ular )ue la condesa% !or lo visto Brezong ellaB* Fo le )uita los ojos de
enci"a*
:arlaine ec& un vistazo a la !ista de 'aile* Ale1 esta'a donde &a'a estado casi toda la noc&e>
cerca de la condesa* 6on un sus!iro contenido en la garganta% se record )ue Ale1 odia'a los
'ailes # )ue la condesa no era "(s )ue una distraccin* Fo &aca "(s )ue divertirse* Fo &a'a
nada )ue te"er* Fada*
BFo tardar( en volver% "adre% lo s, Bres!ondi :arlaine deseando !oder creerlo*
Su "adre &izo un ruidito en se+al de desa!ro'acin% !ero su !adre intervino antes de )ue
!udiera e1!resar su o!inin>
BJLu, os !arece si co"e"os algoK 6on tanto 'aile le entra a uno &a"'re Bse+al% cari+oso%
"ientras saca'a a las dos "ujeres del saln de 'aile*
Finguno de los Reese se !ercat de la cercana de un &o"'re con 'astn )ue "ira'a $ija"ente
a su &er"ana # al du)ue de Sut&erland*


6a"ino de casa en un coc&e de al)uiler% 0aul a@n re$le1iona'a so're la e1traordinaria
!osi'ilidad de )ue el du)ue de Sut&erland estuviese interesado en su &er"ana* Fo slo era
du)ue% sino ta"'i,n $a"oso* Algunos lo considera'an un radical !or enca'ezar el "ovi"iento de
re$or"a de la 6("ara de los -ores* Era atrevido% # sus ideas "u# novedosas # re$rescantes* A los
ojos de 0aul% era !recisa"ente lo )ue la gente del ca"!o necesita'a en el 0arla"ento* Esta'a
!ro"etido a una "ujer &er"osa con la )ue i'a a casarse !ara crear una alianza $a"iliar )ue%
seg@n +he +imes% re!ercutira de $or"a considera'le en la d,cada siguiente* ? anda'a
co)ueteando descarada"ente con su &er"ana* 0aul "ir a -auren* A!o#ada en los cojines%
"ira'a so+adora !or la deslustrada ventanilla con una sonrisa de $elicidad en los la'ios*
BJ-o &as !asado 'ienK
BAja Basinti ella*
BJ9as conocido a alguien de es!ecial inter,sK JH la condesa de Dergen los "antiene a todos a
ra#aK BGna !e)ue+a sonrisa se di'uj en sus la'ios% !ero -auren neg des!acio con la ca'ezaB*
:e &a !arecido )ue te una algo al du)ue de Sut&erland
Bdijo ,l discreta"ente*
-auren a'ri "uc&o los ojos # ri*
BJAlK CFi &a'larE BMolvi a rer% !ero 0aul sa'a )ue era una sonrisa $ingida*
El "u# li'ertino la &a'a i"!resionado*
BEst( !ro"etido% Jlo sa'esK Ble dijo ,l con "uc&o tactoB* 6on lad# :arlaine Reese% la &ija
del conde de W&itco"'*
Misi'le"ente sor!rendida% la joven lo "ir de !ronto # e1!lor su se"'lante*
BJ0ro"etidoK Bre!iti con un &ilo de voz%
BJFo lo sa'asK
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-auren !esta+e% luego 'aj la "irada # se encogi de &o"'ros*
BFo% !ero J!or )u, i'a a sa'erloK A!enas lo conozco # #a sa'es c"o son los aristcratas a
veces* :iran "uc&o a )ui,n !resentan a )ui,n Bdeclar% luego a+adi en voz tan 'aja )ue su
&er"ano a!enas !udo orlaB> Ade"(s% "e !arece )ue #o no le intereso*
0aul guard silencio* 0ero no !oda estar "(s e)uivocada*
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#
##A
AA&
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TTU
UUL
LLO
OO )
)))
))

BGracias% Iinc&% no &ace $alta )ue "e aco"!a+es* /esde su escritorio% Ale1 levant la "irada
!ara ver a su &er"ano !e)ue+o recorrer !arsi"oniosa"ente la gruesa al$o"'ra # dejarse caer en
el so$( de !iel* 6on una a"!lia sonrisa% estir sus largas !iernas delante de ,l # se "eti una "ano
!or la cinturilla de los !antalones*
BJLu, te &ace sonrer as esta tardeK B!regunt Ale1 con se)uedadB% J.e sientes satis$ec&o
de O "is"o o es alg@n c&is"eK Art&ur ri divertido*
BGn c&is"e* 0or lo visto esta "a+ana toda la aristocracia londinense &a'la del du)ue de
Sut&erland*
BCFo "e digasE Bre!lic ,ste sin ganas*
B.e digo% e1celentsi"a e1celencia* JFo te &a llegado el ru"orK Bin)uiri Art&ur con un 'rillo
es!ecial en sus ojos color avellana*
Ale1 neg con la ca'eza*
B0ues de'es de ser el @nico de -ondres )ue no se &a enterado de )ue el distante du)ue de
Sut&erland !rest una atencin inusual a una condesa viuda% una &er"osa condesa '(vara*
Ale1 !uso los ojos en 'lanco*
BGracias% Art&ur% !or tan e1citante cotilleo* JFo tendras )ue estar ca"ino de tu entrevista
e1clusiva con el director de +he +imesK
-a sonora carcajada de su &er"ano !e)ue+o llen la estancia*
BJ-o niegasK
Ale1 se encogi de &o"'ros5 esta'a "u# acostu"'rado a los ru"ores e insinuaciones )ue lo
rodea'an a diario* /urante la .e"!orada social% tras un evento co"o el 'aile de 9arris% era 'lanco
de es!eculacin de todos los salones*
BFo niego &a'er 'a+ado con la condesa de Dergen* Si eso se !uede tildar de 2atencin
inusual3% entonces "e declaro cul!a'le*
B? su!ongo )ue el )ue tu secretaria enviase dos docenas de rosas desde el invernadero de
0ark -a+e esta "a+ana no es "(s )ue una coincidencia Bse+al Art&ur co"o si nada*
Ale1 es'oz una sonrisa lenta* Se recost en el asiento # !uso un !ie enci"a del caro escritorio
de cao'a* -uego se cruz las "anos so're la nuca # sonri cari+oso a Art&ur*
B0recisa"ente !or eso te dejo a ti los detalles del negocio* Funca se te esca!an las cosas
!e)ue+as )ue !ueden !arecer insigni$icantes a los de"(s*
Art&ur ace!t el cu"!lido con una inclinacin de ca'eza*
B0ero de'eras &a'er cotejado la destinataria de las rosas* Eran !ara :arlaine Reese*
BS% las rosas eran !ara :arlaine% !ero las gardenias i'an a Russell S)uare Bre!lic Art&ur*
Ale1 ri con ganas*
BMale% !or si te interesa% al !arecer% o$end a la condesa* Fo le gusta )ue le recuerde )ue%
cuando la conoc% esta'a lidiando con una cerda*
BJ6"o dicesK
Su &er"ano sonri # asinti con la ca'eza*
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B-a conoc cerca de /un8ood# el oto+o !asado # esta'a a !unto de convertirse en la cena de
una cerda desco"unal* .rat, de a#udarla # a !unto estuve de ro"!er"e el cuello*
A)uella i"agen inconce'i'le &izo $runcir el cejo de incredulidad a su &er"ano*
BGna cerda vieja # arisca% !or cierto* -as dos !rocedentes de una !e)ue+a &acienda lla"ada
Rose8ood*
Art&ur !areci &a'er entendido algo re!entina"ente*
B?a* J? !or eso te )uedaste una se"ana "(s de lo !revistoK
B/e eso nada Brezong Ale1% desviando la vista sin )uerer a la !ila de docu"entos )ue tena
delante*
B.engo entendido )ue la condesa aca'a de llegar a 7nglaterra* Seg@n 0add#% enviud
reciente"ente a causa de un accidente de caza*
B.a 0add# cree todo lo )ue )uiere creer Bintervino Ale1 con se)uedadB% ade"(s de todo lo
)ue la se+ora 6lark le !ide )ue crea*
BFo o'stante% !arece &a'er salido de la nada* ?o no &e tenido el !lacer de conocerla% !ero s
&e conocido a su &er"ano* Se dice )ue &a a"asado una !e)ue+a $ortuna en los garitos de juego
de Sout&8ark Bo'serv Art&urB* Al !arecer% es inusual"ente &('il con las cartas*
BJEn serioK 4a"(s lo &a'ra to"ado !or un jugador* Seg@n !arece% no tienen un c&eln* 6laro
)ue #o ta"!oco la &a'ra credo ja"(s una condesa*
B:e da la i"!resin de )ue te interesa un !oco esa "ujer Bco"ent el joven% satis$ec&oB*
0ero no vo# a ser #o )uien sa)ue a la luz tu !e)ue+o entreteni"iento*
BFo es un entreteni"iento% )uerido &er"ano* J9as olvidado )ue "e caso cuando ter"ine la
.e"!orada socialK B!regunt Ale1% sonriente*
B?o no% J# t@K Ble re!lic Art&ur% risue+o* -uego se levant !ara irseB* .e dejo antes de )ue
"e e"!ales con ese a'recartas* 0or cierto% "a"( &a cerrado la casa de Derkle# Street !ara
"udarse a "i casa de :ount Street* Asegura )ue no so!orta vivir sola*
B9ace doce a+os )ue no so!orta vivir sola Breso!l Ale1B* 6reo )ue #a va siendo &ora de
)ue la convenza"os !ara )ue la venda*
B0ode"os intentarlo% !ero sa'es tan 'ien co"o #o )ue es de la o!inin de )ue uno no vende
sus !ro!iedades a "enos )ue est, arruinado o "uerto* A&% # no olvides )ue nos toca asistir a la
cenita de 0add# "a+ana !or la noc&e* J-e con$ir"o )ue ver( a su so'rino $avoritoK
B0or $avor* ? dile )ue #o ta"'i,n ir, Bres!ondi el du)ue con una sonrisa*


Al otro lado de la ciudad% 0aul volvi a contar las cincuenta li'ras )ue &a'a recaudado en las
"esas de juego de 9arris la noc&e anterior* Gnidas a las ganancias de su reciente incursin en
Sout&8ark un !ar de noc&es antes% tena #a dinero su$iciente !ara !ro!orcionarle a -auren un
guardarro!a adecuado* Si /ios le conceda un !oco de suerte% en seis se"anas tendra 'astante
!ara !agar el inter,s del ca!ital )ue Et&an &a'a to"ado !restado de su $ideico"iso* 0or suerte%
gana'a con regularidad # &a'a e"!ezado a reunir una su"a li"!ia lo 'astante grande !ara
invertir en valores !rivados con un rendi"iento decente* 9a'a estudiado con entusias"o sus
li'ros de inversiones # esta'a convencido de )ue !odra lograr su o'jetivo $inal de "antener
Rose8ood*
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/o'l los 'illetes # se los "eti en el 'olsillo de la !ec&era del a'rigo en el instante en )ue
/avis entra'a en la &a'itacin*
BEl conde de Dergen Banunci con una reverencia* -uego gir so're sus talones # sali*
0aul &izo una "ueca5 no le &aca "uc&a gracia el ale"(n% "enos a@n la !osi'ilidad de )ue su
&er"ana viviese en Daviera* :agnus entr cargado con un in"enso ra"o de lilas*
BDuenos das% conde de Dergen Bsus!ir 0aulB* JSon !ara "K
El conde ni si)uiera sonri*
BJEst( -auren en casaK :e gustara &a'lar con ella un "o"ento*
B-o siento% !ero duer"e* Anoc&e llega"os a casa 'astante tarde*
BS% lo s, Bcontest :agnus% distrado* 0aul estudi% i"!aciente% al !retendiente de -auren*
BJSe le &a ocurrido )ue a lo "ejor a ella no le a!etece )ue la vigilen tan de cercaK
BS Bres!ondi ,l sin "(s% # ec& un vistazo a la estancia* Sus ojos se !osaron en la "esa )ue
&a'a junto a las ventanas !rinci!ales% en la )ue descansa'a un ra"o de gardenias al lado de otro
de rosas*
0aul le sigui la "irada # sonri satis$ec&o*
B6o"o ve% no es el @nico &o"'re )ue se dis!uta sus atenciones*
BLuiz( no% !ero su to est( con$or"e con "is condiciones Bres!ondi 'rusca"ente* BS%
!ero J# -aurenK
El ale"(n $runci los ojos% a"enazador* /e !ronto% se acerc a la "esa% dej su ra"o enci"a
de las gardenias% dio "edia vuelta # sali de la estancia sin decir una !ala'ra* 0aul "ir !or la
ventana% sonriendo en silencio al verlo salir de la casa% 'ajar los escalones # en$ilar la calle con 'ro
en direccin a 6ovent Garden*
B0or lo visto% no Bse res!ondi #% sin dejar de sonrer% volvi a sus li'ros*
-auren no tena a'soluta"ente nada )ue !onerse ni esta'a de &u"or !ara asistir a la cena de
lad# 0addington* Era cul!a de ,l> desde el 'aile de 9arris% no &a'a sido ca!az de )uitarse a Ale1 de
la ca'eza* Fo dis!uesta a reconocer )ue la atraa co"o ning@n otro &o"'re% # deses!erada
!or)ue as $uera% re!as angustiada su escaso guardarro!a* J0or )u, de"onios tena )ue sentirse
atrada !or ,lK CEsta'a !ro"etido% !or todos los santosE Sac% $uriosa% un vestido del ar"ario # lo
e1a"in con ojo crtico !ara des!u,s tirarlo enci"a de la ca"a con los de"(s*
A)uello era ridculo* Fi si)uiera de'era estar !ensando en ,l* 9a'a ido a -ondres con un
!ro!sito% # no era el de &acerle ojitos a un du)ue* Ade"(s% segura"ente% !ara ,l no era "(s )ue
otra de sus con)uistas% eso si !ensa'a si)uiera en ella% # esta'a convencida de )ue no* CLu,
ridiculezE CLu, "(s le da'a lo )ue !ensara de ellaE
Sus!irando de $rustracin% se !lant las "anos en las caderas # e1a"in los vestidos es!arcidos
!or su !e)ue+a &a'itacin5 luego se decidi sin entusias"o !or un recatado vestido negro azulado
)ue le &a'a &ec&o una de esas costureras su!uesta"ente ase)ui'les* Se dijo )ue no i"!orta'a
"uc&o lo )ue se !usiera* Fo i'a a asistir nadie )ue le interesara* Fo &a'a nadie )ue le !rodujera
ese e$ecto* El @nico &o"'re )ue se a!ro1i"a'a re"ota"ente a esa sensacin era***
BCDastaE Bse re!rendi% $uriosa* 6ogi un colgante de vidrio # se lo !uso% luego se acerc al
es!ejo de cuer!o entero # conte"!l !ensativa su re$lejo* A !esar de lo "uc&o )ue odia'a el
"otivo !or el )ue esta'a en -ondres% le gusta'an las $iestas% las luces res!landecientes # los trajes
$a'ulosos* 0ero todo a)uello era una ilusin* Su sitio esta'a en Rose8ood% con los ni+os% # era a
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Rose8ood adonde regresara en 'reve* 6on o sin un 'uen !artido*
S5 ade"(s% J)u, era e1acta"ente un 'uen !artidoK 6on$ia'a en !oder al "enos conocer a un
&o"'re )ue !udiese llegar a gustarle con el tie"!o* .ras &a'er estado en contacto con lo "ejor
)ue -ondres tena )ue o$recerle% cada vez le !areca "(s i"!ro'a'le )ue el a"or $or"ase !arte
del lote en alg@n "o"ento* /e &ec&o% &a'a renunciado a a)uel ridculo ideal en el instante en
)ue Et&an &a'a considerado en serio la !ro!uesta de lord Man der :ili* ?a slo le )ueda'a con$iar
en !oder res!etar a su $uturo "arido* Sus ojos se deslizaron al lava'o e"!otrado # a los ra"os de
$lores "ustias* -as rosas eran de lord Man der :ili% al )ue Et&an tena !er$ecta"ente controlado%
!ara !oder tirar de ,l al !ri"er indicio de )ue el anciano )uisiera su!erar la !ro!uesta de :agnus
!or la "ano de su so'rina* El ale"(n le &a'a enviado las otras% co"o todos los das* Se &a'a
vuelto "u# !ersistente #% !or alguna razn% le &a'a enviado dos ra"os des!u,s del 'aile*
-auren es'oz una sonrisa* Aun)ue no se e1!lica'a !or )u, el conde de Dergen &a'a ca"'iado
de o!inin so're ella #% de !ronto% !areca "u# decidido a !erseguirla* Seg@n le &a'a dic&o% &a'a
co"!rado una casa en Ded$ord S)uare% una zona "u# en 'oga% !ara estar cerca !or si ella
ca"'ia'a de !arecer* ? cuando ella le dijo )ue no le agrada'a su vigilancia constante% ,l le &a'a
res!ondido% "u# !rag"(tico% )ue era necesario% !or)ue ella no i'a a !er"itirle verla de ning@n
otro "odo*
9a'a )ue res!etar se"ejante dedicacin a una causa* ? ella lo res!eta'a% !ero ja"(s !odra
a"ar a :agnus* -o )uera co"o a"igo% sie"!re lo &a'a &ec&o% incluso cuando ,l &a'a
sos!ec&ado )ue ella enga+a'a a su to # &a'a )uerido entregarla a las autoridades '(varas* 0ero
no !oda sentir !or ,l "(s )ue eso*
Sus!ir% se acerc a la ventana # a!art las cortinas verde claro* Aso"ada a Russell S)uare%
!ens )ue )uiz( no estuviese del todo dis!uesta a renunciar al a"or* 0or desgracia% no dis!ona
de tie"!o !ara es!erarlo5 de'a casarse si )uera salvar Rose8ood*
/e'a sentar la ca'eza cuanto antes% # ning@n du)ue gua!o # arrogante se lo i'a a i"!edir* 0or
"uc&o )ue ella )uisiera )ue lo &iciese*


-ad# 0addington% con una !lu"a de avestruz colg(ndole !recaria"ente del so"'rero% sali al
vest'ulo a reci'ir a -auren*
BC6ondesa de DergenE C6u(nto "e alegro de )ue &a#a !odido venir a "i !e)ue+a reuninE B
grazn con aut,ntico entusias"oB* CA#% )u, gua!a la veo esta noc&eE C.anto lad# :arlaine co"o
usted son "ujeres &er"ossi"asE Ble solt antes de )ue -auren !udiera decir una !ala'raB*
Seguro )ue esta noc&e se &ar(n a"igas en seguida*
CLu, "aravilla de vidaE C7'a a !asarse la noc&e entera escuc&ando a lad# :arlaine !resu"ir de
su condenado !ro"etidoE
BMenga% )ue se las vo# a !resentar% a ella # a su "adre% lad# W&itco"'* .a"'i,n &an venido
lord # lad# 0ritc&it con su &ija* :e da la i"!resin de )ue "i so'rino% lord West$all% est(
interesado en la )uerida 6&arlotte Ble susurr a "odo de con$idencia*
:ientras lad# 0addington segua !arloteando% -auren !rocur digerir la desagrada'le sor!resa*
-ad# 0ritc&it cada vez se "ostra'a "(s &ostil con ella% so're todo desde )ue &a'a co"etido el
!ecado i"!erdona'le de 'ailar con Sut&erland* 6o"o si le &u'iese )uedado otro re"edio***
B?% !or su!uesto% la se+ora 6lark Bconclu# lad# 0addington*
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-auren no !rest atencin a los no"'res de los otros invitados% aun)ue #a &a'a odo lo
'astante co"o !ara sa'er )ue a)u,lla sera una velada tediosa* Se o'lig a sonrer # sigui a lad#
0addington al saln dorado* En seguida lla" su atencin la "ujer de la derec&a* -a &a'a visto
con Ale1 en el 'aile de 9arris*
Mista de cerca% le !areci a@n "(s &er"osa de lo )ue &a'a !ensado% con su densa "elena de
tira'uzones ru'io !lata% !er$ecta"ente conjuntados con su vestido azul claro* -os colores !astel
eran% sin duda% lo )ue se lleva'a% # en su 2a"!lio3 guardarro!a de oc&o !rendas% -auren no tena
ni uno*
-ad# :arlaine le &izo una reverencia cort,s% # -auren se la devolvi !or re$lejo* Al "irar a lad#
:arlaine% tan 'ien vestida% se sinti co"!leta"ente $uera de lugar con su vestido oscuro*
BEs un !lacer conocerla% lad# W&itco"' B"ur"ur% consciente de su sonrojoB* ? a usted%
lad# :arlaine*
BEl !lacer es induda'le"ente "o% condesa de Dergen Bres!ondi% con "uc&a la'ia% la "ujer
"(s jovenB* 9e"os odo &a'lar "uc&o de usted*
-ad# 0addington le tir de la "anga # -auren sonri*
BC? a)u est(n lord # lad# 0ritc&itE
-auren los salud educada"ente% # o'serv el $uerte contraste entre el se"'lante de lord
0ritc&it # la "irada re!leta de re!roc&es de su es!osa* A su lado% "u# inc"oda% se encontra'a
6&arlotte% )ue &a'l con tal ti"idez )ue -auren a!enas !udo orla*
B? "i so'rino% lord /avid West$all Ba+adi lad# 0addington*
-auren sonri al gua!o joven*
BEs !ara " un verdadero &onor conocerla% condesa de Dergen Bdijo "u# sonriente% #% con
una gran reverencia% se inclin so're su "ano*
B?a conoce a la se+ora 6lark B!rosigui lad# 0addington*
-auren se a!art del encantador lord West$all !ara saludar a la viuda de un ca!it(n de la
Ar"ada Drit(nica% )ue !areca no se!ararse nunca de la an$itriona*
B?% !or @lti"o% "is so'rinos% su e1celencia el du)ue de Sut&erland # lord 6&ristian*
A -auren le dio un vuelco el corazn* CA)uello era inconce'i'leE CFo !oda tratarse del "is"o
tiu)ue # so'rino del )ue &a'la'a lad# 0addingtonE A!retando los dientes% "ir a su iz)uierda* Al
!arecer% no era tan a'soluta"ente inconce'i'le*
El du)ue% )ue sonrea tran)uilo% dis$ruta'a sin duda de su tur'acin !or tercera vez* El
&er"ano% )ue se !areca "uc&o a ,l% sonrea con des!reocu!acin* -auren "ir t"ida"ente la
!uerta un instante # !rocur reco'rar la co"!ostura antes de )ue alguien se diera cuenta de )ue
la &a'a !erdido* 0ero% claro% ,l #a lo &a'a &ec&o*
BSe+ora% es una aut,ntica delicia volver a verla Bsentenci el "u# cretino*
Ella le o$reci la "ano a rega+adientes* Sus ojos risue+os se encontraron con los de ella
"ientras ,l se lleva'a su "ano a los la'ios* -auren not )ue se ru'oriza'a # lo "aldijo en silencio*
BE1celencia% no es!era'a volverlo a ver B"ur"ur ella*
Al sonri # se inclin !eligrosa"ente% so'resalt(ndola disi"ulada"ente*
BFo% #a veo )ue no Bsusurr ,l* -uego a+adiB> 0er"ta"e )ue le !resente a "i &er"ano
Art&ur* -a condesa de Dergen% de Daviera*
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BEs un gran &onor% condesa Bres!ondi lord 6&ristian con desen$adoB* 9e odo &a'lar "u#
'ien de usted% # veo )ue tenan razn*
Ella le dedic con deli'eracin la sonrisa "(s encantadora de )ue $ue ca!az* Al se "ostr algo
!er!lejo5 sin duda la cre# tan descarada co"o una ta'ernera% !ero a ella le da'a igual* :ientras
el du)ue de 6anallilandia viera )ue ella !oda sonrer a cual)uiera "enos a ,l% &a'ra logrado su
!e)ue+o o'jetivo* -e regal al du)ue una $ugaz "irada de su$iciencia% !ero no slo no lo !ertur'
en a'soluto% sino )ue ade"(s !erci'i cierto destello de satis$accin en sus ojos*
-ad# 0addington no tard en sentarla justo en$rente de lad# :arlaine # su "adre% al tie"!o
)ue ordena'a a /illon en voz alta )ue trajese el jerez* -auren sonri intensa"ente a la joven% # se
not el !ulso acelerado al coger la co!a de cristal )ue el &o"'re le o$reca*
B-ad# 0addington est( desconocida* Ella rara vez organiza eventos Bse+al lad# :arlaine a
"odo de discul!a en cuanto la cor!ulenta "ujer a'andon la estancia a$anosa*
BJA&% sK B!regunt -auren% inocente*
B9ace a+os% le encanta'a entretener% !ero% claro% !or a)uel entonces los c&icos vivan a)u%
!re$eran este lado del !ar)ue a Audle# Street*
BJ-os c&icosK Bin)uiri -auren educada"ente #% !or un "o"ento% dej de estudiar el l)uido
!ardo de su co!a*
B-os &er"anos 6&ristian Bla in$or" con $rialdad lad# W&itco"'*
B? Ant&on#% claro Ba+adi :arlaine con tristeza* -auren asinti # volvi a conte"!lar su co!a
de jerez* Ant&on#* J6onoca ella a Ant&on#K
B:e te"o )ue esto# en desventaja% se+ora* 6reo )ue no "e &an !resentado a ning@n
Ant&on#*
Sor!rendida% lad# W&itco"' a'ri "uc&o los ojos% !ero su &ija "antuvo una e1!resin
recatada*
BAnt&on# era el antiguo du)ue% el &er"ano de Ale1* Fos dej &ace cinco a+os*
Ale1% lo lla"a'a Ale1* ? su &er"ano &a'a "uerto* -os &a'a dejado* De'i un trago de jerez
!ara ani"arse*
BJ0ode"os unirnos% se+orasK
-auren no esta'a segura de si era el jerez o el ti"'re grave de la voz de Ale1 lo )ue le &a'a
!roducido un escalo$ro !or toda la es!alda* El "u# sinvergOenza no es!era'a res!uesta5 #a se
&a'a instalado en el so$( )ue &a'a junto a lad# :arlaine* ? la "ira'a con $ijeza* 6ielo santo% era
e1as!erante* -auren 'aj la vista a la al$o"'ra "ientras lad# :arlaine &a'la'a con lord 6&ristian
de una nueva #egua )ue o'via"ente Ale1 le &a'a regalado* El du)ue de 6anallilandia intervena
de vez en cuando% !ero -auren era del todo consciente de )ue la vigila'a% lo nota'a* Ella% !or su
!arte% se entretuvo "ir(ndole los !ies% vi,ndolo des!lazar uno de sus li"!si"os za!atos &asta el
otro% &asta )ue se les uni lord West$all* -auren% )ue agradeca la distraccin% sonri co)ueta*
Ale1 !ens )ue i'a a tener )ue ec&arle un jarro de agua $ra a su !ri"o* 6laro )ue su
condenado angelito sonrea a los &o"'res de una $or"a )ue los &aca caer a sus !ies de
in"ediato* :aldita $uera% con a)uel discreto vestido negro azulado% era la !ersoni$icacin "is"a
de la elegancia5 &asta la reno"'rada 'elleza de :arlaine !areca !alidecer en co"!aracin*
-auren 9ill% o la condesa de Dergen% )uien)uiera )ue $uese esa noc&e% esta'a !reciosa*
0eligrosa"ente &er"osa*
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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B-a condesa "e conta'a anoc&e )ue le gusta el ca"!o Ble co"ent con des!reocu!acin a
/avid% a lo )ue su (ngel res!ondi con un gesto contrariado* Al alz las cejas con $ingida inocencia
al tie"!o )ue /avid a+ada>
BJLu, !arteK
-auren lo "ir co)ueta # sonri con disi"ulo*
BSo# de Rose8ood% a lo "ejor lo conoce% cerca de 0e"'er&eat&*
BJRose8oodK Bintervino $ra"ente lad# W&itco"'% !ronunciando la !ala'ra co"o si le
dejase un "al gusto en la 'ocaB* Fo &e odo &a'lar de ese lugar* JEs usted de all% entoncesK
BS Bcontest -auren% orgullosaB* 0ensar(n )ue no so# !arcial% !ero% !ara " es el lugar "(s
&er"oso del "undo* B? acto seguido e"!ez a !arlotear so're los atri'utos de su destartalada
&acienda "ientras un ru'or sonroja'a sus "ejillas de !orcelana*
Fo era de e1tra+ar )ue Ale1 la &u'iese to"ado !or un (ngel* Entonces se dio cuenta de )ue
-auren esta'a contando algo de Ru!ert # )ue% aun)ue a Art&ur # a /avid les esta'a encantando%
:arlaine e1&i'a un e1tra+o gesto de estoicis"o* -ad# W&itco"' !areca &orrorizada*
BCA&% noE Be1cla" -auren a causa de la !regunta )ue le &a'an &ec&o so're Ru!ertB*
Ru!ert es 'astante grande* Aun as% all esta'a% 'otando co"o una !elota de go"a a lo"os del
!o're ternero% con los ojos co"o glo'os* -eonard # #o lo segui"os casi &asta el !ue'lo # de vuelta
Brelat con una risita tonta*
BJLui,n es -eonardK B!regunt :arlaine educada"ente*
BGno de "is !rotegidos* .engo cinco en total* B-o dijo con una sonrisa "u# sincera%
visi'le"ente orgullosa*
:arlaine interca"'i una "irada con su "adre )ue le !rodujo a Ale1 la clara i"!resin de )ue
senta vergOenza ajena*
/avid% natural"ente% esta'a "(s )ue $eliz de co"!lacer a la &er"osa condesa*
BJ6erca de 0e"'er&eat&% diceK /e'o encontrar una e1cusa !ara visitarla Bse+al* 6o"o un
cac&orro% res!ondi entusias"ado a la atencin )ue ella le !resta'a% # e"!ez a relatar la &istoria
de su encuentro con un re'a+o de ganado% )ue &izo rer al gru!o* 0or razones )ue no entenda ni
)uera entender% a)uello irrit a Ale1*
6uando se anunci la cena% el du)ue se sent a la ca'ecera de la "esa co"o corres!onda a su
rango5 :arlaine% a su derec&a* Art&ur% con "uc&o disi"ulo% se las a!a+ !ara sentarse al lado de
-auren% igual )ue /avid* :ientras co"an la so!a de tortuga )ue se sirvi de !ri"ero% Ale1 estuvo
o'servando a -auren $urtiva"ente% "ientras !rocura'a res!onder a la c&(c&ara de :arlaine*
/ios% era cautivadora% so're todo cuando sonrea* ? se rea a carcajadas con Art&ur% !ens Ale1
$urioso*
-e !areci )ue :arlaine !ronuncia'a su no"'re # a rega+adientes a!art la vista de -auren
!ara "irar a su !ro"etida*
B6ielos% !areces !reocu!ado esta noc&e Ble susurr ella% sonriente* Al ver )ue ,l no
res!onda% :arlaine se ru'oriz avergonzadaB* :a"( # #o va"os a la !era "a+ana !or la noc&e
# &e !ensado )ue )uiz( )uieras aco"!a+arnos*
BJA la !eraK 0ens, )ue tu "adre volva a .arriton !ara el $in de se"ana Bdijo ,l sin
alterarse*
-a sonrisa de la joven e"!ez a desvanecerse # ella "ir a su derec&a t"ida"ente*
JULIA LONDON
ngel Tentador
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BJ?a no te acuerdasK -a a'uela est( "uc&o "ejor% as )ue "a"( &a decidido )uedarse !ara
a#udar a la du)uesa con los !re!arativos de 'oda*
B-o &a'a olvidado% !ero os aco"!a+ar, encantado Bres!ondi ,l sin "(s% tratando de
escuc&ar la conversacin de -auren*
/e !ronto% :arlaine se inclin &acia adelante*
BJAle1K J.e !arece )ue va#a"os a dar un !aseo !or el !ar)ue "a+ana !or la tardeK
Al no tena ni idea de !or )u, le !regunta'a a)uello% !ero ella sa'a "u# 'ien )ue le costa'a
tolerar ese ti!o de trivialidades*
B:a+ana !or la tarde esto# ocu!ado Bcontest ,l sin "(s*
A)uella res!uesta tajante &izo !alidecer a :arlaine% )ue se enderez des!acio "ientras un
coro de carcajadas se alza'a desde el otro e1tre"o de la "esa* 7ne1!resivo% su !ro"etido se
dirigi
a los otros invitados>
B:e &a !arecido or algo so're una !atata Bse+al "irando a -auren*
B-a condesa nos conta'a )ue% en :oviera% la !atata constitu#e un ele"ento tan esencial de la
dieta cotidiana )ue la &an elevado al rango de deidad Ble co"unic risue+a la se+ora 6larkB*
J6"o &a dic&o% condesa de DergenK
-auren se encogi de &o"'ros% recatada*
BLue &a# un viejo re$r(n> 2Es !re$eri'le )ue te siente "al a )ue no te siente3* BSe o#eron
risas co"edidas !or toda la "esa* B6u,ntele lo del 9o"'re 0atata Bla inst la da"a* -auren se
ru'oriz% !ero accedi educada"ente a resu"ir la &istoria )ue aca'a'a de contarles a los otros%
)ue &a'a un ca'allero 'o'o )ue crea ver el rostro de diversas !ersonas en las !atatas* -ord
0ritc&it )uiso sa'er c"o !oda ser eso% # -auren% algo indecisa% le cant "(s del 9o"'re 0atata*
:ientras &a'la'a% lad# 0ritc&it # lad# W&itco"' la "ira'an con creciente desa!ro'acin* 2CLu,
t!icoE3% !ens Ale1* -a aristocracia londinense no tolera'a las di$erencias culturales* A Art&ur% en
ca"'io% la &istoria le &izo "uc&si"a gracia*
BJ.uvo o!ortunidad de salir de Daviera% condesaK B!regunt* BFo viaja'a a "enudo% !ero%
!or suerte% !ude visitar 0ars* 6reo )ue es una de "is ciudades $avoritas* J6u(l es la su#a% se+ora
6larkK Bin)uiri astuta"ente !ara desviar la conversacin de su !ersona*
-a aludida% ensi"is"ada en su $ilete de roda'allo% levant la "irada del !lato # $an$arrone>
BC-ondres% sin dudaE 0add# # #o estuvi"os en 0ars una vez% !ero no nos gust* /e"asiado
e1tico% JverdadK
B,lus -e vis d.etrangers, plus -.amai ma patrie Bes!et Art&ur*
-auren ri con ganas*
BJLu,K JLu, &a dic&oK B)uiso sa'er la se+ora 6lark*
BEs de una o'ra de teatro $rancesa% se+ora 6lark* Miene a decir algo as co"o )ue 2cuantos
"(s $orasteros veo "(s a"o "i tierra natal3 Baclar -auren*
J9a'la'a $ranc,s # ale"(nK A)uella "ujer no !ara'a de sor!renderlo* Ale1 disi"ul su
aso"'ro con un 'ocado de !escado # la se+ora 6lark "ir ce+uda a Art&ur*
B0ues s% Ceso es !recisa"ente lo )ue &e !ensadoE Be1cla" ella% !rovocando las risas de
todos*
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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BFor"anda es "u# 'onita en oto+o Bintervino :arlaineB* Fosotros &e"os !ensado ir all
des!u,s de la 'oda*
Se &izo un inc"odo silencio en la sala% salvo !or el ruido de ta 0add# sor'iendo el vino*
BJGsted viaja% lord 6&ristianK B!regunt -auren al !oco*
B9e ido a los lugares t!icos% !ero% a di$erencia de "i andariego &er"ano% &e !asado la "a#or
!arte de "i vida en 7nglaterra* ?o% !ersonal"ente% !re$iero el suelo 'rit(nico a todos los de"(s B
declar* -ord W&itco"' lo secund con un entusiasta 2Eso% eso3*
/He via-ado entre e0tra1os. ,or tierras allende el mar, 2le-os de %nglaterra3 4Sab5a hasta
entonces lo mucho 6ue te amaba78 BAl $inalizar% -auren sonri*
El resto de los invitados% te"!oral"ente atnitos !or su decla"acin% en"udecieron*
BWords8ort& Bdijo Ale1 en voz 'aja desde el otro e1tre"o de la "esa*
-ad# 0ritc&it as!ir el aire con desd,n # clav con sa+a el cu'ierto en su !escado*
BCSe lo ense+an en la escuela% e1celenciaE :i 6&arlotte ta"'i,n sa'e !oesa* Recita algo%
)uerida Ble !idi con urgencia a su &ija*
A ,sta se le encendi el rostro de !(nico*
BFo es necesario Bdijo lad# 0addington en un intento de "ediar*
BCSi se le da "u# 'ien la !oesaE CMa"os% )uerida% rectanos algoE Binsisti lad# 0ritc&it*
Misi'le"ente a'oc&ornada% 6&arlotte recit tor!e"ente un !asaje de -os cuentos de
6anter'ur# con la "agn(ni"a a#uda de todos los co"ensales% )ue decla"a'an los $rag"entos
)ue recorda'an* Ale1 "ir de reojo a -auren "ientras los otros "asacra'an el !oe"a* Ella le
devolvi t"ida"ente la "irada* Sin sa'er "u# 'ien !or )u,% a ,l se le encogi el !ec&o # de
in"ediato devolvi su atencin a 6&arlotte*


.ras la cena% las "ujeres se retiraron al ga'inete # dejaron a los &o"'res en el co"edor !ara
)ue !udieran $u"arse un !uro con tran)uilidad* -ad# 0addington e"!ez a contar la enrevesada
&istoria de la contratacin de una criada% durante la cual la se+ora 6lark aclara'a constante"ente
los !untos )ue considera'a "(s so'resalientes* -auren se senta de"asiado con$usa !ara !restar
atencin a su !arloteo* En sus veinticuatro a+os de vida% ja"(s se &a'a visto tan a$ectada !or la
"era !resencia de alguien% !ero Ale1 6&ristian consegua descolocarla !or co"!leto* 0oda
sentirlo cuando esta'a en la sala% era consciente de )ue sus ojos la "ira'an sin !arar% tanto si lo
"ira'a ella co"o si no* -o !eor era )ue ta"'i,n era consciente de la !resencia de su &er"osa
!ro"etida #% !or los co"entarios de a)uella noc&e% le &a'a )uedado claro )ue la su#a sera la
'oda de la d,cada* Se "area'a slo de !ensarlo*
6ielo santo% a)u,lla e"!eza'a a ser la cena "(s larga a la )ue &a'a asistido% "(s larga todava
)ue a)uella en la )ue 9err :ieterso&n% sentado junto a su "arido% 9el"ut% trat de "anosearla
'ajo la "esa "ientras un $ranc,s !rotagoniza'a un insu$ri'le "onlogo so're la Revolucin en un
accidentado ale"(n "ezclado con $ranc,s% ni "(s ni "enos*
0ero a)uello era "uc&o !eor* Dasta'a con )ue Ale1 sonriera # se le $runcieran los ra'illos de los
ojos !ara )ue a ella le diera un vuelco el corazn* Lu, 'o'a era5 no% i"',cil la de$inira "ejor* Ale1
6&ristian esta'a tan lejos de ella co"o se !oda estar #% aun as% all esta'a ella% so+ando con ,l*
CSentada al lado de su !ro"etida% !or el a"or de /iosE
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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/esalentada% ec& un vistazo alrededor* -as "ujeres escuc&a'an a lad# 0addington% salvo lad#
:arlaine% )ue sonri% nerviosa% cuando -auren la sor!rendi "ir(ndolas $ija"ente a 6&arlotte # a
ella*
6uando al $in los &o"'res volvieron a reunirse con ellas% su angustia au"ent
considera'le"ente* -ord West$all se dirigi de in"ediato al crculo de "ujeres # se sent al lado
de 6&arlotte% con lo )ue la !o're c&ica se !uso de todos los colores* El du)ue se acerc
!arsi"onioso # se instal junto a lad# :arlaine% justo en$rente de -auren% claro* 6o"o si $uera
consciente del e$ecto )ue a)uello le !roduca% le dedic una sonrisa indolente*
A "odo de re!resalia !or el "odo en )ue a)uella sonrisa le a$ecta'a% ella enta'l conversacin
con lord West$all% sin a!enas darse cuenta de )ue su a"iga se &unda en su asiento* /urante el
resto de la insu$ri'le velada% -auren logr evitar &a'lar con el du)ue* 0ara ani"ar a 6&arlotte%
!rocur incluirla en su c&arla con lord West$all acerca de las carreras de ca'allos de Ascot*
/escu'ri )ue% aun)ue era un !oco dandi% el ca'allero era "u# ingenioso # 'ien !arecido* 6uando
ella con$es )ue slo &a'a estado en 9#de 0ark dos veces% la co"!laci sincera"ente )ue ,l le
!ro!usiera dar una vuelta en coc&e !or el !ar)ue al da siguiente*
:ientras lord West$all !lani$ica'a su e1cursin% -auren se dio cuenta de )ue el du)ue la
o'serva'a* Al &a'er su$rido durante un 'uen rato el desconcertante escrutinio de lad# W&itco"'
# lad# :arlaine% la alivi in"ensa"ente )ue a"'as decidieran retirarse* .a"'i,n Ale1 se levant #
se dis!uso a aco"!a+arlas* En tanto el tro se des!eda de todos los !resentes% -auren no dej de
"irarse el regazo* 6uando al $in las invitadas se enca"inaron a la !uerta del ga'inete% no !udo
evitar clavar su vista en ,l !or @lti"a vez* Aun)ue esta'a &a'lando con Art&ur% la "ira'a
directa"ente* Al verla sonrojarse% es'oz una sonrisa% luego se $ue con las se+oras*
Gna vez se &u'o ido% -auren se desin$l% li're al $in de la tensin*
BSi,ntese a)u a &a'lar con"igo% condesa Ble dijo lad# 0addington desde su silln* 2/ios% "(s
conversacin% no3% !ens% !ero no le )ued "(s re"edio )ue &acer lo )ue le !edan* En cuanto se
instal en el esca'el% lad# 0addington se inclin de in"ediato &acia adelante*
B9acen "u# 'uena !areja% JverdadK BSonriente% "ir a lord West$all # 6&arlotte% a@n
sentados en el so$(* B6ierta"ente% se+ora*
B/e'era invitar a la se+orita 0ritc&it a )ue la aco"!a+e "a+ana en su !e)ue+o !aseo !or el
!ar)ue* A "i )uerido /avid le encantara* 6laro )ue "e da la i"!resin de )ue "i so'rino dis$ruta
de la co"!a+a de la se+orita% !ero creo )ue ella se sentira inc"oda si va usted Ble susurr*
-auren no !oda negarse% # la cena "(s larga de la &istoria de la &u"anidad !ronto se convirti
en una "aldicin eterna cuando se sent a escuc&ar% estu!e$acta% a lad# 0addington # la se+ora
6lark convertir una c&arla so're una nueva ca!a de lana en una discusin so're el cuidado #
ali"entacin adecuados de las ovejas*
6uando al $in lord West$all se levant !ara irse% -auren sonri # le asegur )ue recordara su
cita !ara el da siguiente* 0rocur no "irar a lad# 0ritc&it% !ero nota'a la $uria con )ue la "ujer la
esta'a "irando* En cuanto lord West$all se "arc&% -auren se !uso en !ie% decidida a !oner $in a
la velada ella ta"'i,n*
BJ0uedo aco"!a+arlaK B!regunt Art&ur una vez )ue -auren se &u'o des!edido de lad#
0addington # de sus invitados*
BFo% no% !ero se lo agradezco "uc&o Bres!ondi ella # agitando la "ano sali al vest'ulo
antes de )ue ,l !udiese insistirB* J/nde !uedo encontrar un coc&e de al)uilerK Ble !regunt
JULIA LONDON
ngel Tentador
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alterada al "a#ordo"o "ientras se en$unda'a r(!ida"ente en la ca!a*
B?o le lla"o uno% "ilad#*
BCFoE 0or $avor% no se "oleste*** 7r, andando &asta el !ar)ue*** Segura"ente all encontrar,
alguno*
BSi "e lo !er"ite% se+ora% no se lo aconsejo* CWallaceE CGn ve&culo !ara la se+oraE Bes!et%
# a'ri la !uerta !rinci!al*
-auren sigui a!risa al laca#o% )ue% "ientras 'aja'a la calle en direccin al !ar)ue% !areca ir de
!aseo ves!ertino* Se !lante la !osi'ilidad de !edirle )ue se diera "(s !risa* En toda su vida%
ja"(s &a'a sentido una necesidad tan i"!eriosa de desa!arecer* -o @nico )ue )uera era irse a
casa # olvidar a)uella &orrenda noc&e* C/ios% )u, tonta eraE C6"o !oda dejar )ue Ale1 la
in)uietara asE
Se volvi en seguida al or un coc&e )ue se enca"ina'a &acia la calle% !ero su se"'lante se
oscureci al ver el 'lasn ducal* Fo !oda ser* Sencilla"ente no !oda ser* 6ielo santo% C)u,
in$iernoE Se volvi de es!aldas al coc&e # lo o# detenerse* Se a'ri la !uerta% o# el sonido de
unos za!atos caros al contacto con el suelo e"!edrado #% cuando ,ste ces a su es!alda% !ro$iri
una "aldicin !oco !ro!ia de una da"a*
BMa#a% va#a% si es la condesa*** 6rea )ue /avid te &a'ra aco"!a+ado #a a casa !ara !oder
co"unicarle a tu to sus intenciones Bdijo Ale1 en tono 'urln*
Algo esta'a claro> su e1tre"a arrogancia no &a'a dis"inuido un (!ice desde el 'aile*
B/iscul!a% e1celencia% !ero Jno de'eras estar con tu !ro"etidaK Bes!et ella*
El ri con voz grave*
B0uede% !ero le &e !ro"etido a Art&ur )ue "e to"ara la @lti"a con ,l en W&iteSs*
0erci'a su !resencia% a su es!alda% "u# cerca de ella* 6uriosa"ente se le aca'a'a de &acer un
nudo en el est"ago* Ferviosa% dio un !aso &acia adelante*
B0ues ve corriendo a su encuentro* En seguida vendr( a recoger"e un coc&e* BSe &izo un
largo silencio5 -auren es!er una res!uesta% !ero ,l no dijo nada* JLu, estara &aciendo all de !ie%
sin decir nadaK Es!er* -a "ata'a la curiosidad% le !odan las ganas de "irar* 6uando #a no !udo
so!ortarlo "(s% "ir 'rusca"ente !or enci"a del &o"'ro*
A)uel ser insu$ri'le esta'a sonriendo*
BC0or el a"or de /iosE CEres un &o"'re de lo "(s insu$ri'leE Bgrit ella i"!ulsiva"ente* El
sonri a@n "(s*
BEso duele% !ero te lo !erdono !or ser t@*
BJ6"o dicesK JA )u, te re$ieres con esoK Be1cla" ella "u# o$endida*
B:e re$iero% condesa de Dergen% a )ue% desde )ue nos reencontra"os en la rece!cin de
Gran'ur#% !areces "u# disgustada con"igo*
J/isgustada con ,lK 6laro% el )ue la cre#era una caza=$ortunas # el )ue $uese a casarse con una
"ujer gua!si"a no eran "otivos su$icientes !ara )ue estuviese disgustada con ,l* En a'soluto* El
coc&e de al)uiler to" la calle*
BSincera"ente con$ia'a en )ue las gardenias suavizaran tu desd,n*
A)uello la so'resalt*
BJ-as gardeniasK 0ero si eran de*** BA#% /ios% &a'a !ensado )ue eran de :agnus% !ero Cno
JULIA LONDON
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&a'a "irado la tarjeta !ara con$ir"arloE El corazn e"!ez a latirle de $or"a err(tica* C-e &a'a
"andado $loresE Gardenias% Csus $avoritasE
B?a entiendo Bdijo ,l algo desilusionadoB* /e"asiados !retendientes*
BF=no lo sa'a B"ascull ella* Se le a"ontona'an los !ensa"ientos* J0or )u, le &a'a
"andado $loresK JLu, deca la condenada tarjetaK -o "ir !or enci"a del &o"'ro # sonri
a"a'le"enteB* Eran "u# 'onitas* Gracias*
Gna e1tra+a e"ocin recorri $ugaz los ojos de Ale1*
BFo tan 'onitas co"o su destinataria Ba+adi ,l sosegada"ente*
A)uel cu"!lido tierno e ines!erado la arroll* 7nesta'le% se acerc a la acera cuando el coc&e
de al)uiler se detuvo* Daj el laca#o a!ostado en la !arte trasera # se dirigi a la !uerta* BCGn
"o"entoE B'ra" ,l de !ronto* Asustada% -auren se volvi 'rusca"ente !ara "irarlo* El du)ue
e"!ez a avanzar con $ir"eza &acia ella* /e $or"a instintiva% la joven se lanz deses!erada &acia
el coc&e de al)uiler% !ero% de alg@n "odo% ,l reaccion antes*
BCEs!ere% coc&eroE Bgrit% ta!ando la !uerta con el 'razo !ara i"!edir )ue -auren su'iera e
i"!edir a la vez el $isgoneo de los curiososB* Gracias% retrese Ble dijo al laca#o*
El &o"'re "ir in)uieto a -auren% !ero% no )ueriendo discutir con el aristcrata% gir so're sus
talones # desa!areci !or la !uerta*
Atra!ada entre el coc&e de al)uiler # el !oderoso cuer!o de Ale1% -auren se a!o# en el
carruaje "ientras ,l se inclina'a des!acio so're ella% dejando caer su !eso so're el ve&culo* -os
ojos de ,l se !asearon !or su !ec&o # se recrearon en sus la'ios $runcidos !ara deslizarse des!u,s
&asta sus ojos*
B/ios santo% -auren% "e $ascinas B"ur"ur* Su dulce aliento le acarici la "ejilla # le !rodujo
un escalo$ro en todo el cuer!oB* Est(s llena de sor!resas* Fo !uedo dejar de !reguntar"e si ese
gigante es digno de tus a$ectos*
Su !ro1i"idad era una droga $uerte !ara los sentidos de la joven% le te"'la'an las rodillas* Se
a!ret con $uerza el 'olsito contra el est"ago*
BJLui,n*** :agnusK B'al'uci ella% irre$le1iva* Se di'uj en los la'ios de Ale1 una sonrisa
lenta% )ue contradeca la "irada oscura # !enetrante de sus ojos verdes* BS% ,l*
Sin darse cuenta% -auren le "ir los la'ios* El recuerdo de a)uel !ri"er 'eso se a!oder de ella
en $or"a de e1tra+o cos)uilleo en la 'oca del est"ago* Su intuicin le dijo )ue !isa'a terreno
!eligroso*
B6=creo )ue d=de'eras dejar"e sola B$ar$ull*
B?o ta"'i,n lo creo% !ero "e te"o )ue no !uedo* B.ras a)uella desconcertante revelacin%
Ale1 se inclin un !oco "(s # !os con delicadeza la !al"a de la "ano en su "ejilla*
-auren ins!ir &ondo con a)uella suave caricia% !as"ada del calor )ue !ro!ag con ra!idez !or
su cuello*
Al )uera 'esarla*
/urante un instante de locura% ella ansi )ue lo &iciera% !ero% cuando not el aliento de ,l en
sus la'ios% el "iedo% el decoro # la i"agen de lad# :arlaine la llevaron a levantar la "ano #
e"!ujarlo !or el !ec&o*
BFo lo &agas Ble susurr ella atro!ellada"ente*
El ti"'re ronco de la voz de ella &izo )ue a Ale1 se le al'orotara el corazn* -e cu'ri la "ano
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con la su#a # la a!ret con $uerza contra su corazn acelerado* Ella &izo un as!aviento # le "ir la
"ano con atencin* Ale1 era inca!az de resistirse a ella #% des!acio% $ue acerc(ndose &asta
acariciar con sus la'ios los de ella* So'resaltada !or la calidez de su aliento% ,l gi"i en voz 'aja #
se a!o# en ella # !os con delicadeza sus la'ios en los de ella* -auren relaj la "and'ula% # ,l
introdujo la lengua en a)uella dulce $ruta !ro&i'ida% sa'oreando su leve gusto a vino% el suave
'arniz de sus dientes*
Ale1 not c"o se estre"eca su es'elto cuer!o e intensi$ic el 'eso% ansioso !or saciar sus
sentidos de ella* -auren ec& la ca'eza &acia atr(s cuando ,l e"!ez a 'esarla "(s
a!asionada"ente5 e1tendi los dedos so're su corazn acelerado* A Ale1 lo recorri un !eligroso
deseo% )ue se des!leg de in"ediato en su entre!ierna*
H# voces # se so'resalt5 la voz aguda de lad# 0ritc&it des!idi,ndose destroz a)uel
"o"ento* Atnito% ,l alz la ca'eza con 'rus)uedad # dio "edia vuelta% o'ligando a -auren a
retirar la "ano de su !ec&o* -os 0ritc&it esta'an en el u"'ral de la !uerta de la casa de su ta% a
!unto de "arc&arse* -auren !as !or delante de ,l tor!e"ente% &aci,ndolo ta"'alearse% # se
"eti en el coc&e de al)uiler sin es!erar al laca#o*
Se le &a'a cado el 'olso* Ale1 se senta avergonzado% algo !oco corriente en ,l # )ue lo
a'ru"a'a* Recogi !reci!itada"ente el 'olsito de cuentas # se lo entreg a -auren* Esta se neg a
"irarlo% la vista clavada al $rente% visi'le"ente a'oc&ornada* El dirigi su "irada al coc&ero # le
orden con voz ronca>
BA Russell S)uare*
Gna angustia vergonzosa le esca! de los !ul"ones cuando el coc&e dio la vuelta en direccin
al !ar)ue* El senti"iento de cul!a # la con"ocin !or lo )ue aca'a'a de &acer !ugna'an en su
interior con la calidez de -auren% su sa'or% )ue a@n le recorra las venas* Ale1 se atus el !elo% se
dio cuenta de )ue te"'la'a un !oco # se "eti las "anos en los 'olsillos* Lu, cerca &a'a estado%
!ens $ren,tico*** en "(s de un sentido*
/io la vuelta # sali% tr,"ulo% de entre las so"'ras en direccin a la casa% saludando a su ta a
gritos desde lo lejos*
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-auren no !udo dor"ir des!u,s de a)uel 'eso te"erario* 0or la "a+ana des!ert al'ergando
senti"ientos nuevos !ara ella% # !ensa"ientos contradictorios so're Ale1* -o @nico )ue i"!idi
)ue se volviese loca de atar $ue la llegada de dos cartas de Rose8ood* /avis se las entreg en
cuanto ter"in de desa#unar* 6on un grito de deleite% -auren se encerr en el co"edor !ara
leerlas*
-a se+ora 0eter"an% en su carta se"anal% la in$or"a'a orgullosa de una aso"'rosa cosec&a de
to"ates% )ue el $astidioso .&adeus se es$orza'a !or ca"'iar en su $ar"acia* -a segunda carta la
llen de alegra* 6on su destartalada caligra$a in$antil% -#dia le relata'a% entre "ontones de
ad"iraciones% la noticia de )ue Ra"se# Daines le &a'a sonredo des!u,s de "isa* .ras una
e1!osicin larga # !oco concisa de tan trascendental aconteci"iento% le conta'a )ue -eonard #
Ru!ert esta'an re!arando otra valla% # )ue .&eodore )uera un li'ro de !oesa si &a'a dinero !ara
se"ejante e1travagancia* 9orace se &a'a &ec&o un gorro de !irata con uno de los viejos
so"'reros de -auren # no &a'an conseguido convencerlo de )ue se lo )uitase% ni si)uiera cuando
la se+ora 0eter"an lo &a'a a"enazado con cortarle la ca'eza* Sall#% 'endita $uera% ec&a'a tanto
de "enos a 0aul )ue lo &a'a convertido en invitado de &onor de todos sus t,s i"aginarios% )ue
organiza'a al "enos un !ar de veces al da*
-os ojos se le llenaron de l(gri"as* Ec&a'a "uc&si"o de "enos a los ni+os% !ero Et&an &a'a
!os!uesto una se"ana "(s la !ro"esa de viajar a Rose8ood* 6uando la joven &a'a !rotestado%
,l le &a'a !uesto el grito en el cielo% le &a'a dic&o )ue la cul!a era de ella # )ue% en cuanto se
decidiese !or una de las dos 'uenas !ro!osiciones de "atri"onio )ue le &a'an &ec&o% !odra
volver a Rose8ood*
Si a)uella i'a a ser la condicin% )uiz( ja"(s regresara a Rose8ood* /e !ronto record )ue
:agnus &a'a reiterado su !ro!uesta &aca dos noc&es # )ue &a'a asegurado )ue esta'a
dis!uesto a es!erar la res!uesta de ella el tie"!o )ue $uese necesario* En cierto sentido% resulta'a
con"ovedor5 de &ec&o% casi !areca es!eranzado% co"o si de alg@n "odo cre#era )ue ella !oda
llegar a a"arlo* En otro lugar # en otro "o"ento% )uiz( &a'ra considerado su o$erta* Luiz(* 0ero%
en a)uellas circunstancias # !recisa"ente en a)uel "o"ento% lo @nico en lo )ue !oda !ensar era
en Ale1% # el corazn se le retorca de $or"a ine1!lica'le en el !ec&o*
Sus!ir &ondo # "ir el reloj* A@n &a'a tie"!o !ara contestar la carta de -#dia antes de )ue
llegara lord West$all* :(s vala )ue se distrajera con algo si no )uera )ue la deses!eracin se la
tragara entera*


Ale1 galo! &asta un lago en "edio de 9#de 0ark # detuvo en seco a la #egua tirando de las
riendas* Retir(ndose el so"'rero de la $rente% "ir el agua% ce+udo% "ientras el ca'allo sacia'a su
sed* -a conducta de :arlaine a)uella "a+ana a@n lo tena !er!lejo* Se &a'a o$recido a llevarla al
!ar)ue co"o ella le &a'a !edido la noc&e anterior% !ero ella lo &a'a "irado de una "anera
e1tra+a # le &a'a !reguntado% con a)uella voz dulce )ue la caracteriza'a% si no tena un
co"!ro"iso !revio* 6uando ,l le &a'a contestado )ue su cita se &a'a anulado% :arlaine se lo
&a'a )uedado "irando un 'uen rato # des!u,s% "u# educada"ente% &a'a rec&azado la
invitacin alegando un dolor de ca'eza*
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Fo le dola la ca'eza* :(s 'ien la !ertur'a'a e1traordinaria"ente su invitacin% eso &a'a
)uedado claro* Ella &a'a entendido su gesto de reconciliacin co"o algo de lo "(s a'o"ina'le* A
,l le &a'a "olestado tanto )ue &a'a decidido irse solo al !ar)ue% algo% re$le1ion% tan inusual
co"o a'urrido* ? no era !or)ue no tuviese una "onta+a de tra'ajo es!er(ndolo% ni un discurso
)ue !re!arar !ara la 6("ara de los -ores* /ara "edia vuelta% decidi% # regresara a casa*
Fo )uera !ensar !or )u,% e1acta"ente% &a'a ido &asta all* .a"!oco se atreva a !ensar en el
'eso de la noc&e anterior* J6"o se le &a'a ocurridoK :aldito i"',cil*
9izo dar la vuelta al ca'allo # e"!rendi el ca"ino% sin dejar de !ensar en la reticencia de
:arlaine* Segura"ente el nuevo 'razalete le &ara olvidar lo )ue la a$liga* :ientras lo ru"ia'a%
to" la curva del sendero !rinci!al justo cuando aca'a'a de to"arla el $aetn de /avid* Su !ri"o
no lo vio* 7'a de"asiado a'sorto en su conversacin con -auren*
Al verla con /avid% Ale1 sinti una !resin instant(nea en el !ec&o* CLu, ridiculezE -os &a'a
odo !lanear a)uel !aseo***% C"aldicinE% !or eso &a'a ido ,l% aun)ue le costara reconocerlo* 0uso
el ca'allo al trote% $urioso consigo "is"o* A)uello era a'surdo* Esta'a co"!ro"etido e i'a a
casarse% &a'a elegido a la "ujer "(s &er"osa de -ondres # no tena "otivo alguno !ara andar
"erodeando !or el !ar)ue con la es!eranza de tro!ezarse con una joven* 0or "uc&o )ue el
'esarla lo &u'iese incendiado% de'a volver a casa # !oner $in a a)uella !ersecucin in@til*
7ne1!lica'le"ente% dej )ue el ve&culo lo adelantara* BC/avidE Bgrit*
Su !ri"o se volvi 'rusca"ente #% al ver a Ale1% detuvo en seguida el coc&e* -auren% &aci,ndose
so"'ra con la "ano% levant la vista # lo atraves con sus ojos azules* 0or un 'reve instante%
!areci )ue se i'a a des"a#ar* A ,l no le sent "u# 'ien% # se revolvi inc"odo en la silla*
BCSut&erlandE CLu, sor!resaE Bsonri /avid*
BDuenos das% /avid* 6ondesa% un !lacer Bdijo con $rialdad*
BGracias Bre!lic ella "u# seca% luego 'ajo la vista*
BDuen ca'allo el )ue llevas* JEs la #egua )ue le regalaste a lad# :arlaineK
Ale1 se estre"eci !or dentro al or el no"'re de su !ro"etida*
BS* Ella a@n no se siente c"oda "ont(ndolo*
B.a"!oco es el "ejor da !ara !racticar Bco"ent /avid con tristezaB* 9a'a !ensado en
llevar a la condesa de Dergen a dar un !aseo !or los jardines de Vensington* J0or )u, no atas a la
#egua a la !arte !osterior del coc&e # vienes con nosotrosK
-auren se )ued 'o)uia'ierta% visi'le"ente &orrorizada !or la sugerencia* Eso lo "olest%
tanto% )ue de !ronto decidi )ue i'a a tener )ue aguantarlo* Finguna condesa rural le i'a a
i"!edir dis$rutar de una tarde agrada'le*
BEstu!enda idea% West$all Bse+al #% !asando una !ierna !or enci"a de la silla% salt al suelo*
At las riendas de su "ontura a la !arte !osterior del $aetn # se record )ue -auren no era "(s
)ue otra "ujer% aun)ue casual"ente $uese la @nica de todo -ondres )ue no lo so!ortara* Rode el
ve&culo # se su'i de un salto al asiento*
/avid &a'a 'ajado !ara ajustar los arreos% # -auren% "aldita $uera% lo "ira'a $ija"ente co"o si
le &u'iesen salido cuernos*
Fo le &a'an salido cuernos% en la "odesta o!inin de -auren* Esta'a% si eso era !osi'le% a@n
"(s gua!o # viril con su a'rigo "arrn # sus calzones de ante ajustados* Record )ue% en una
ocasin% !ens )ue !areca un al!inista% )ue escala'a "onta+as* JEscalarlasK C0ro'a'le"ente las
reorganizaraE
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BJ6ondesa de DergenK Bdijo lord West$all se+alando al asiento del coc&e* Ella se "ovi un
cent"etro # se entretuvo recoloc(ndose las $aldas* 6uando lord West$all su'i de un salto% casi
aterrizando en su regazo% -auren ni rec&ist* Se !eg al du)ue un !o)uito "(s* -ord West$all se
re"ovi in)uieto # le lanz una "irada signi$icativa* Ella% a rega+adientes% se "ovi un !oco "(s%
luego otro !oco% &asta co"!lacer a su aco"!a+ante% # ter"inar con el "uslo !egado al del du)ue%
duro co"o el acero*
6uando% ante el tirn de las riendas% el coc&e reto" la "arc&a% el re!entino "ovi"iento &izo
)ue -auren se a'alanzara so're Ale1* Se enderez nerviosa% !recaria"ente a!ostada al 'orde del
asiento% con la es!alda tan rgida co"o la actitud de lad# 0ritc&it*
BJ/nde &as co"!rado la #eguaK
BEn Rouen*
JIranciaK 6ielo santo% Cde'a de &a'erle costado "(s cruzar el 6anal con la #egua )ue el !ro!io
ani"alE
BJGna trotonaK B!rosigui lord West$all*
BS*
-ord West$all ri*
BA lad# :arlaine le costar( a!render a "ontarla*
BA!render( Bre!lic Ale1 con se)uedad*
El aco"!a+ante de -auren ri divertido*
BS% su!ongo )ue lo &ar(* BSonri% luego inici un "onlogo so're la cra de ca'allos en
Rouen% un te"a del )ue% !or lo visto% sa'a "uc&o*
-auren a!enas oa las res!uestas concisas de Ale1> le costa'a res!irar con su "uslo a'rasando
el de ella* Se concentr en su regazo% "irando de reojo% de vez en cuando% a)uellos "uslos
!oderosos so're los )ue Ale1 !osa'a sus "anos $uertes en$undadas en guantes de !iel $le1i'le*
Record la sensacin de a)uella "ano al contacto con su "ejilla # se le encendi el rostro*
Angustiada !or la re!entina re'elda de su cuer!o% no se !ercat de )ue &a'an llegado a los
jardines &asta )ue lord West$all se+al una colorida zona de aguile+as*
B0reciosas B"ur"ur ella*
BC-as "ejores de toda 7nglaterraE Be1cla" el aristcrata "ientras detena el carruaje*
BLuiz( a la condesa de Dergen le sean indi$erentes las $lores
Bco"ent Ale1 con $rialdad*
J7ndi$erenteK CSi ,l su!iera***E Se arriesg a "irarlo* 6on la "and'ula 'ien a!retada% ,l le
corres!ondi con una "irada de $ro desagrado*
-a #egua e"!ez a relinc&ar # a tirar de su atadura*
BEst( un !oco in)uieta% Ale1* A lo "ejor de'eras "ontarla !ara )ue se tran)uilice B!ro!uso
lord West$all "irando !or enci"a del &o"'ro*
BJLuieres !ro'arlaK B!regunt Ale1 con a!ata*
-ord West$all se inclin &acia adelante !ara e1a"inar la #egua # sonri entusias"ado* C6ielos%
no% i'a a dejarla a solas con Ale1E Ella trat de co"unicarle a lord West$all con la "irada )ue le
desagrada'a la idea% !ero ,ste esta'a de"asiado ena"orado del ani"al% # no dud en !asarle las
riendas a Ale1 al tie"!o )ue 'aja'a del coc&e con un entusias"o in$antil*
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BGna vuelta r(!ida !or el !ar)ue* JLu, te !arece si nos encontra"os a la entradaK JFo le
i"!orta% verdad% condesaK B!regunt% !ero #a &a'a desatado a la #egua*
Sincera"ente% no tena ni idea de si le i"!orta'a o no !or)ue ni si)uiera !oda !ensar*
Estu!e$acta% vio c"o lord West$all se au!a'a a lo"os del e)uino # lo ata'a corto !ara evitar )ue
corcoveara* Se des!idi contento # sali al galo!e% con el a'rigo ondeando a su es!alda* Ella a@n lo
"ira'a% incr,dula% cuando el $aetn se !uso en "arc&a*
BMolver(s a verlo% no te"as B"ur"ur Ale1B* 0ro"eto no asaltarte% as )ue deja de "irar"e
es!antada*
Gna e1cla"acin de sor!resa se aloj en la garganta de -auren* S% la &orroriza'a% !or su!uesto%
el e$ecto )ue su "era !resencia tena en cada $i'ra de su ser*
BJLu, ocurre% condesaK JSe te &a co"ido la lengua el gatoK B!regunt ,l% "ir(ndola $urioso
de reojo*
BFo Bres!ondi ella en seguidaB* Es )ue***
BJEs )ue )u,K Bin)uiri ,l*
Ella trag saliva% nerviosa*
BEs )ue***% su!ongo )ue no esto# acostu"'rada***
B-o siento Bintervino ,l% a!retando "uc&o la "and'ulaB* .a"!oco #o esto# acostu"'rado
a a'ordar a las "ujeres en la calle* 0osi'le"ente 'e' de"asiado o!orto B"ur"ur*
2/e"asiado o!orto*3 /ios% )u, desilusin> lo )ue !ara ella &a'a sido un !edacito de cielo% no
era "(s )ue un "o"ento de e"'riaguez !ara ,l* Ella se "ir las "anos cruzadas so're el regazo #
trat de co"'atir otra oleada de e1tra+a e"ocin a !unto de a$lorar la su!er$icie* Era 'o'a% !ero
tena su orgullo% # "orira antes )ue !er"itirle sa'er lo "uc&o )ue le &a'a dolido a)uel
co"entario* Ri de !ronto*
BCA&% esoE CFo te !reocu!esE 6laro )ue $ue el o!orto* Fo% no% no% #o "e re$era a lord West$all*
Fo esto# acostu"'rada a )ue "e dejen !or un ca'allo* BSu !ro!ia risa le c&irri en los odos*
B.e ruego )ue "e discul!es Ble !idi ,l con la "and'ula tr,"ula% # volvi a concentrarse en
el ca"ino*
B0or su!uesto Bres!ondi ella con ilgica alegraB* Fo &a'le"os "(s de eso*
Al "ascull algo en voz 'aja% !ero suaviz el gesto*
B:e discul!o ta"'i,n !or lo de /avid% !ero "i !ri"o vive !ara los ca'allos* :e lo &a'ra
!ro!uesto ,l "is"o antes de )ue ter"in(ra"os el !aseo% te lo aseguro*
Ella volvi arriesgarse a "irarlo% # record c"o a)uella 'oca seria se &a'a !osado con ternura
so're la su#a* Se dio cuenta de )ue te"'la'a #% nerviosa% se aclar la garganta% inca!az de decir
una sola !ala'ra !or "iedo a $ar$ullar alguna inco&erencia llena de e"otividad* Fo !oda !ensar
en ,l as* Fo tena derec&o a verlo as*
BE=es*** es una l(sti"a )ue lad# :arlaine no &a#a !odido aco"!a+arte* 6reo )ue le &a'ra
gustado "uc&o* Sal@dala de "i !arte Bsolt% avergonz(ndose interna"ente de su est@!ido
co"entario*
B6laro B"ur"ur ,l* Gn "@sculo de la "and'ula le lata de $or"a err(tica*
-auren se o'lig a "irar &acia otro lado # concentrarse en el !aisaje* 0asearon en silencio
durante lo )ue !areci una eternidad &asta )ue llegaron a un lago* /e re!ente% Ale1 detuvo el
coc&e*
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B9aca tanto )ue no "e adentra'a tanto en el !ar)ue )ue &a'a olvidado lo &er"oso )ue es*
BEs !recioso Bcoincidi -auren con tristeza*
Al &izo una !ausa !ara conte"!lar el lago% a!arente"ente "(s relajado*
BJ.e gustara dar una vueltaK B!regunt de !ronto% # 'aj de un salto antes de )ue ella
!udiera contestar*
Ella% $alta de voluntad% asinti con la ca'eza #% cuando )uiso darse cuenta% las "anos $uertes de
Ale1 la alza'an !or la cintura !ara a!earla del $aetn* Gna vez en tierra% no la solt* -a "ir con
deteni"iento* /e"asiado deteni"iento* -auren not )ue se sonroja'a # se a!art de in"ediato%
antes de )ue ,l !udiera !ercatarse de c"o la estre"eca*
-e !areci or un leve sus!iro "ientras ,l se+ala'a un ca"ino )ue conduca a un 'os)uecillo de
sauces* Ella se !uso en "arc&a% o'ediente% # ca"inaron% uno al lado del otro% sin decirse nada* El
sonido de voces &u"anas% los relinc&os de los ca'allos # los c&irridos # crujidos de una decena de
carruajes e"!ezaron a e1tinguirse a "edida )ue se adentra'an en el 'os)uecillo* En
circunstancias nor"ales% &a'ra sido un !aseo agrada'le # tran)uilo% !ero -auren no !oda ignorar
el !ensa"iento !ersistente de )ue no de'a estar all sola con ,l* Fo% de$initiva"ente% no de'a
estar a solas con ,l* 0ero no le !idi )ue volvieran*
B6uando #o era ni+o% "is &er"anos # #o !as('a"os "uc&as &oras e1!lorando el !ar)ue* Si no
"e e)uivoco% &a# un claro a escasa distancia de a)u*
.ena razn* -a &ier'a esta'a alta # &@"eda en el claro a!enas visitado* :ientras ella se recoga
co"o !oda las $aldas del vestido !ara no estro!ear el 'ajo% Ale1 se dirigi des!acio a un !e)ue+o
estan)ue # se !uso en cuclillas !ara 'e'er* El "uslo )ue &a'a estado en contacto con el de ella se
dilat de !ronto contra el tejido de sus calzones* /ios% )u, calor &aca% !ens de re!ente% e
i"!ulsiva"ente se )uit el so"'rero "ientras ,l se "oja'a la cara* -os "@sculos de la es!alda se
tensaron 'ajo el tejido del a'rigo5 ella intent i"aginar c"o sera su es!alda desnuda* 6raso
error5 "ientras lo "ira'a% una e1tra+a sensacin se a!oder de su est"ago* /io "edia vuelta de
!ronto # cruz a toda !risa el claro antes de )ue se des'ordaran sus !ensa"ientos* .a"'i,n Ale1
intenta'a si"!li$icar los su#os% !ero le era i"!osi'le* Lue /ios lo asistiera% en su da slo se &a'a
$ijado en sus ojos% !ero de !ronto lo vea todo> su es'elta $igura% el "odo en )ue el vestido
resalta'a sus curvas $e"eninas% los dedos $inos # elegantes con )ue sostena
des!reocu!ada"ente su so"'rero* H'serva'a !e)ue+os detalles% co"o la $or"a en )ue se
"ordis)uea'a el la'io in$erior cuando se !ona nerviosa o 'aja'a la "irada recatada"ente
cuando re!osa'a* ? en esos "o"entos el "odo en )ue cruza'a a toda !risa el claro% sin
!retensin a!arente*
-leva'a el !elo recogido a la altura de la nuca # Ale1 record c"o lo tena en el ca"!o de
cala'azas% cuando la &a'a visto !or !ri"era vez> a'undante% ondulado # suelto* Se levant
des!acio con la i"agen de -auren desnuda en su ca"a% envuelta en su e1u'erante "elena*
:aldita sea% C)u, de"onios &aca ,l allE .rat de !ensar en :arlaine% trat de recordar sus ojos*
-os ojos de su !ro"etida eran grandes% !ardos # 'onitos% !ero no c&is!ea'an co"o los de -auren*
Ella se detuvo !ara in&alar la $ragancia de una "ata de lilas* -a !osi'ilidad de )ue ella se casara
con a)uel ale"(n a!areci de !ronto en la ca'eza de Ale1% dolorosa co"o una es!ina* Fo era
asunto su#o% en a'soluto% !ero a)uel (ngel era de"asiado encantador% de"asiado &er"oso***%
de"asiado 'ueno !ara el '(varo* -auren era de"asiado 'uena !ara cual)uier &o"'re% !ara
cual)uiera "enos !ara*** Se detuvo en seco*
Dalanceando distrada el so"'rero )ue lleva'a en la "ano% -auren se a!art de la "ata de lilas
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2 de la Serie Granujas de Regent Street


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# le sonri% nerviosa*
BGna curiosidad Bdijo ,l al $inB> Jc"o &as conseguido esca!ar de :angusK Fo te !ierde de
vista ni un segundo*
Ella arrug un !oco la $rente*
B:agnus Blo corrigiB es "i a"igo* A veces "e aco"!a+a # otras no* Slo est( de visita en
-ondres* Ale1 ar)ue un ceja% algo incr,dulo* BJEn serioK Fo lo &e visto visitar a nadie "(s )ue a
ti* BEso es !or)ue no conoce a "uc&as !ersonas en la ca!ital Bse+al ella con un "ovi"iento
co)ueto de la ca'ezaB* .a"!oco se le da "u# 'ien la c&arla intrascendente*
BJSe le dan 'ien los &u,r$anosK Bes!et ,l% sor!rendido de su !ro!io co"entario* Era una
aut,ntica grosera% !ero Ale1 sonri satis$ec&o al ver )ue ella alza'a de in"ediato las cejas%
"al&u"orada*
B/e &ec&o% vino a -ondres desde Rose8ood* ?a &a conocido a los ni+os # le !arecen
encantadores*
BSu!ongo )ue no le )ueda "(s re"edio si )uiere &acerse con tu "ano*
Ella se cruz de 'razos% $uriosa* El so"'rero le 'ota'a so're el costado% se+al de )ue% 'ajo sus
$aldas% da'a gol!ecitos nerviosos con el !ie en el suelo*
BFo va a &acerse con "i "ano Bre!lic ella con gran rotundidadB* -a condesa de Dergen
es*** B:ir al suelo* El so"'rero dej de "overseB* J? !ara cu(ndo es tu 'odaK B!regunt de
re!ente*
/ios% directo a la 'oca del est"ago* 0or si no era 'astante con )ue se sintiese un canalla !or lo
)ue le &a'a &ec&o la noc&e anterior # con )ue ella !areciera considerarlo !oco "(s )ue una
indiscrecin "o"ent(nea% o )ue su deseo de volver a verla lo con$undiese &asta un !unto di$cil
de i"aginar% tena )ue "encionarle a :arlaine% la @nica !ersona de toda la condenada 7nglaterra
en la )ue no )uera !ensar en a)uel "o"ento*
B0ara agosto Bgru+ ,l*
B-ad# :arlaine estar( !reciosa de novia* B-auren $orz una sonrisa% !ero ,sta !areca !intada
en su rostro* Sus ojos decan algo co"!leta"ente distinto*
BFo tanto co"o t@ Bre!uso ,l en voz 'aja*
-auren lo "ir% es!antada*
B/iscul!a% e1celencia% !ero tus cu"!lidos "e resultan algo*** desconcertantes Bse+al%
ce+uda*
/esconcertantes # condenada"ente "olestos% Ale1 lo reconoca* 0ero ni la "itad de "olestos
)ue un ata)ue de celos in$undados e injusti$icados* Se )uit el so"'rero de gol!e # se !ein con la
"ano* Ella lade la ca'eza # lo "ir% ce+uda # !reciosa* A la luz )ue !asa'a !or entre las ra"as de
un sauce% el rostro de la joven le recorda'a a una &er"osa !intura en la )ue uno descu'ra algo
nuevo cada vez )ue la "ira'a* El !ulso se le aceler de !ronto*
BJ.e gusta la !inturaK Ble !regunt ,l distrada"ente*
-a sor!resa invadi el rostro de ella*
BJ6"o dicesK
BJLue si te gusta la !intura% los cuadros # esas cosasK
Ella lo "ir co"o si aca'ara de !edirle )ue le !egara un tiro a su carsi"a #egua*
JULIA LONDON
ngel Tentador
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B0=!ues***% J!or )u, lo !reguntasK Bin)uiri% recelosa% "ientras ,l se acerca'a a ella des!acio*
B:e recuerdas a un retrato*
BJA un retratoK
2Gno de valor incalcula'le !or cierto3% !ens ,l% # a)uel "o"ento !oda dis$rutarlo a solas*
BJ.e "olestaK
BDueno***% J)u, retrato esK B!regunt ella% descon$iada* -a rode co"o si nada% ad"ir(ndola
encu'ierta"ente desde todos los (ngulos "ientras $inga e1a"inar el !aisaje* Se detuvo con toda
la intencin a su es!alda # constat el sonrojo de su cuello% la suave curva de sus &o"'ros*
B29o# se &an vuelto !intores% "is ojos% # &an trazado tu 'elleza en la ta'la% de "i al'o
corazn* .odo "i cuer!o es "arco% de tu !ro!ia &er"osura # 'ella !ers!ectiva del arte del
!intor*3
BEse retrato B"ur"ur ,l*
-as "ejillas de -auren% visi'le"ente desconcertada% se ti+eron de un rosa seductor "ientras ,l
la rodea'a des!acio &asta situarse delante de ella* -auren 'aj t"ida la "irada a los 'otones del
c&aleco de Ale1*
BS&akes!eare escri'i so're ti Ble susurr ,l* Ella levant los !(r!ados !oco a !oco* B
9alagos &uecos% e1celencia*
B.e aseguro )ue no lo son* 0rescindo de la eti)ueta cuando no "e !er"ite ad"irar algo
&er"oso con $ran)ueza # sinceridad*
Su sonrojo se acentu #% !or !ri"era vez desde la rece!cin de Grans'ur#% ella le sonri de
verdad # lo dej sin aliento* 6onsu"ido de in"ediato !or el deseo de sa'orear de nuevo a)uellos
la'ios gruesos # rosados% le acarici i"!ulsiva"ente la "ejilla con los nudillos* Ella ins!ir con
suavidad ante a)uella caricia ines!erada #% !or un "o"ento cegador% Ale1 vio a su (ngel* A)uellos
ojos c&is!eantes color co'alto% a)uellas !esta+as oscuras% los la'ios algo se!arados***
BEres una 'elleza inco"!ara'le Bdeclar ,l sin !ensarloB* ? te lo digo% se+ora% desde lo "(s
&ondo del al"a* Ella retrocedi de in"ediato*
BFo entiendo !or )u, te e"!e+as en decir"e esas cosas% e1celencia Bse+al nerviosaB* Fo
est( 'ien )ue***
B9u'o un tie"!o en )ue "e lla"a'as !or "i no"'re de !ila* /i "i no"'re% -auren* BAle1
acort la distancia entre los dos% sus dedos se !osaron en el &ueco donde el cuello se curva'a !ara
$or"ar el &o"'ro5 el tacto de su !iel era sedoso* Sus ojos azules se a'rieron "uc&oB* /i "i
no"'re Bre!iti ,l "ientras la coga con suavidad !or el codo # la atraa &acia s*
BA=Ale1 B'al'uci ella* Gn escalo$ro le recorri la es!aldaB* Ale1 Bre!iti en voz 'aja*
6uando sus la'ios rozaron los de ella% -auren se estre"eci de $or"a convulsiva% lo )ue gener
en ,l otra alar"ante !unzada de deseo* /ios% )u, dulce sa'a* 7 W acarici con ternura el cuello
"ientras sus la'ios a'landa'an los de ella% des!acio% &('il"ente* Gna $uerte oleada de !lacer
e"!ez a $luir !or ,l5 la ancl a su severa ereccin% el !ec&o casi le arda !or la sensacin de
tenerla !egada a su cuer!o* Fot )ue ella le rodea'a des!acio la cintura con los 'razos%
a'raz(ndose con $uerza a ,l al tie"!o )ue se!ara'a t"ida"ente los la'ios*
6ielo santo% se incendia'a* 7ntrodujo la lengua en la 'oca de ella # la !ase !or sus tiernos
recovecos* 6uando la de ella se desliz con !recaucin entre los la'ios de ,l% estall en el interior
de Ale1 una !asin sin !recedentes*
JULIA LONDON
ngel Tentador
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-o )ue $uese )ue &a'a &ec&o% se dijo -auren "aravillada% lo &a'a so'resaltado% !or)ue de
!ronto ,l la agarr con "a#or $uerza a@n* -a lengua de ,l se a'alanz so're la de ella con tal
ve&e"encia )ue le va!ule las de$ensas # la indujo a res!onder con id,ntica intensidad* /e alg@n
"odo% la lazada con )ue se sujeta'a el !elo se des&izo% la "elena le ca# !or los &o"'ros # Ale1 le
atra! un "ec&n* -a 'es con una !asin casi i"!osi'le # las caricias de su lengua casi la
i"!ulsa'an a desearlo* S% lo desea'a% "(s de lo )ue nunca &a'a deseado nada* Se a!ret contra
,l% aso"'rada !or la incre'le sensacin de !lacer )ue le !roduca el contacto del "ie"'ro erecto
de ,l con su vientre* 6uando ,l le desliz la "ano desde el cuello &asta el !ec&o% ella le jade en la
'oca e instintiva"ente le agarr el "ie"'ro ardiente con la su#a* 0ero no tena ni idea de c"o
o$recerle todo lo )ue esta'a sintiendo # saciar su &a"'re*
-a e1!eriencia la con"ocion* .a"'i,n activ una se+al de alar"a en el cere'ro )ue la &izo
se!ararse de !ronto% sor!rendi,ndose &asta a s "is"a* Ale1 levant la ca'eza des!acio # le
acarici la sien con los dedos*
B:i (ngel Ble susurr*
-as secuelas de sus 'esos # las !ala'ras seductoras de Ale1 se agita'an en lo "(s &ondo de su
ser* A)uellos ojos de !ro$undidad insonda'le $lota'an !or su rostro* Ella le "ir los la'ios #% de
!ronto% se dio cuenta de lo )ue &a'a &ec&o* Se &a'a dejado 'esar con !asin !or un &o"'re
!ro"etido a otra "ujer% le &a'a !er"itido )ue &iciera estallar un ini"agina'le deseo en su
interior* C? )u, !oco le &a'a costado consentrseloE A)uello esta'a "al% "u# "al*
BCA#% /ios "oE Bdijo% so$ocada* 6err los ojos !ara no ver su &er"oso se"'lante% !ero no
sirvi de nada* Al en seguida intent a'razarla% !ero -auren% )ue no con$ia'a en su !ro!io cuer!o%
lo e"!uj del !ec&o !ara za$arse de sus 'razos*
BCFoE Bse a!resur a sugerirle ,lB* Fo !ienses* Fo &agas nada% -auren% slo d,ja"e
a'razarte Ba+adi la joven% alargando los 'razos*
El terror se a!oder de ella% lo desea'a co"o nunca &a'a deseado nada en su vida% # la
intensidad de a)uella sensacin le da'a !(nico*
BCFo% no***E CEsto es una locuraE CFo !ode"os seguirE
B-auren***
BCFoE Bc&ill ella*
Ale1 'aj las "anos de in"ediato* -a "ir $ija"ente% sus ojos e1!lora'an el rostro de ella*
.e"'lorosa% -auren o'serva'a c"o su'a # 'aja'a el !ec&o de ,l con cada res!iracin
entrecortada* En un intento deses!erado de 'orrar de su "ente a)uel an&elo% las cont (una% dos%
tres% cuatro***)* El "iedo se convirti en &u"illacin* 6o"o una vulgar ra"era% &a'a consentido
sus insinuaciones* 6on el orgullo &ec&o trizas% -auren dio "edia vuelta # se alej de ,l*
B/e'es !ensar )ue so# una $ulana***
BC-aurenE Be1cla" ,l con dureza #% agarr(ndola !or los &o"'ros% la o'lig a volverseB* CFo
vuelvas a decir eso ja"(sE Ba+adi% en$adadoB% Si alguien tiene la cul!a% so# #o* BSe agac&
!ara !onerse a su nivel # la "ir $ija"ente a los ojosB* 0ero &a# algo "u# $uerte entre nosotros%
-auren% Cno !uedes negarloE 9a'la'a tan $erviente"ente )ue ella !ens )ue ta"'i,n ,l se senta
aturdido*
BFo lo niego B"ovi des!acio la ca'eza*
-os ojos de Ale1 res!landecan co"o el $uego*
B6uando te veo% cuando esto# cerca de ti% "e !ierdo* :e*** BSe interru"!i* -uego se
JULIA LONDON
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enderez # "ir sin ver !or enci"a del &o"'ro de ellaB* :e !ierdo Bre!iti en voz 'aja% # la
a'raz*
Ella se &a'a !erdido en el "is"o instante en )ue ,l &a'a a!arecido en Rose8ood !or !ri"era
vez* 7ncluso entonces &a'a deseado a a)uel &o"'re con toda su al"a* -a con$usin% un an&elo
e1traordinario # una angustia terri'le la al'orota'an !or dentro* -auren enterr la ca'eza en el
&o"'ro de Ale1*
B?o ta"'i,n "e !ierdo B"ur"ur% e1!resando en voz alta sus !ensa"ientos sin darse
cuentaB* 0ero Cest( "alE /e esto no va a salir nada 'ueno*
Fot la tensin en el cuer!o de Ale1% luego ,l la solt # dej caer los 'razos% derrotado*
B-o s,% (ngel* Fo !odr( ser nunca*
Sona'a tan desolado )ue a ella se le ca# el al"a a los !ies de deses!eracin* Al aca'a'a de
encender en ella una lla"a )ue no se e1tinguira en toda su vida% de eso esta'a convencida* Era
tan su"a"ente injusto*** -e dio la es!alda% conteniendo las l(gri"as "ientras se "anosea'a el
!elo co"o una loca*
BL=)uiero ir"e a casa Bgi"i*
B6laro* BAl le se+al sole"ne el sendero% a'atido*
/eses!erada% ella sali !ri"ero &acia el $aetn% a toda !risa # sin "irar atr(s* 6uando lleg al
carruaje% tir el so"'rero al asiento # su'i% !or "iedo a )ue ,l la tocara # a)uel in$ierno
e"!ezase a arder de nuevo en su interior* Al se sent a su lado #% sin decir una !ala'ra% !uso en
"arc&a el coc&e*
El !aseo !or el !ar)ue $ue dolorosa"ente silencioso # la alivi ver a lord West$all es!er(ndolos
cerca de la entrada* Sonrea #% cuando el ve&culo se detuvo% alarg el 'razo !ara darle una
!al"ada en el cuello a la #egua*
BGna #egua e1traordinaria% Ale1*** BSe interru"!i # "ir a la joven* Hscureci su se"'lante
de in"ediato una e1!resin )ue -auren inter!ret co"o indignacin* :adre de /ios% se &a'ra
"uerto de vergOenza* -ord West$all le dedic una "irada $ra a Ale1B* /e'o aco"!a+ar a la
condesa de Dergen a casa Bdijo en tono cortante% # se 'aj de su "ontura*
Ale1 le ca"'i el sitio en seguida* :ont la #egua a!risa% luego la "ir% su se"'lante !(lido%
co"o escul!ido en !iedra*
BDuenos das Bdijo% e &izo girar al ani"al en direccin a 0all :all* :ientras se aleja'a al
galo!e% not una dolorosa !resin en el !ec&o*
El 'rusco 'alanceo del carruaje le devolvi la cordura a -auren* :ir t"ida"ente a lord
West$all* Era o'vio )ue se es$orza'a !or $ingir )ue no !asa'a nada% !ero no lo esta'a
consiguiendo en a'soluto* En su vida se &a'a sentido "(s avergonzada* Fi tan terri'le"ente
con$undida*
JULIA LONDON
ngel Tentador
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.odava "u# agitada !or la e1!eriencia del claro% -auren entr !isando $uerte en la casa # tir el
so"'rero a una de las "esas del vest'ulo% sin !ercatarse de la !resencia de /avis &asta )ue ,ste
lo recogi*
BSalita Banunci ,l # tendi la "ano !ara recogerle el 'olsito*
Estu!endo% !ens ella* Segura"ente Et&an )uerra sa'er si &a'a conseguido averiguar los
ingresos anuales de lord West$all durante su !aseo*
0ero no era Et&an% sino 0aul% # esta'a solo en la estancia* -auren trat de no !rotestar cuando
su &er"ano registr con la "irada su desali+ado as!ecto% desde los "ec&ones de !elo sueltos en
el cogote &asta su conato de recogido% !asando !or las "anc&as de &ier'a del 'ajo de su vestido*
El ar)ue una ceja*
B6ielo santo% Jte &a !illado una tor"entaK
-auren encogi los &o"'ros un segundo% luego se "ir el vestido*
B9o# so!la un viento "u# $uerte*
B0ues !arece )ue &a#a volcado el carruaje Bre!lic ,l% "ir(ndola con recelo*
B-a &ier'a esta'a &@"eda* 0aul $runci el ce+o*
B.ena entendido )ue lord West$all i'a a llevarte en coc&e* Fo le gusta'a nada el tono de su
voz junto con todo lo de"(s% $ue su$iciente !ara incitarla a 'e'er* Se dirigi con 'ro al carro de la
es)uina de la salita # cogi una 'otella de jerez*
B? "e &a llevado* 0ero nos &e"os encontrado con su !ri"o # lord West$all &a )uerido "ontar
su ca'allo* Es de Rouen% # a ,l le gustan "uc&o los ca'allos% as )ue% "ientras es!er('a"os%
&e"os dado un !e)ue+o !aseo B"ur"ur evasiva*
BJ9e"osK B!regunt 0aul*
9ielos, 46u) era a6uello, la in6uisicin7
BSu !ri"o # #o Bres!ondi ella% "al&u"orada*
BJSu !ri"oK JLui,n es su !ri"oK B)uiso sa'er 0aul*
BEl du)ue de Sut&erland Bsusurr -auren*
BJEl du)ue de Sut&erlandK Be1cla" su &er"ano*
-auren% nerviosa% dej el jerez*
BCS% el du)ue de Sut&erlandE
BCEst( !ro"etidoE
BC?a lo s,E Bes!et ella% # cogi la 'otella de 8&isk#*
BEsto no nos traer( nada 'ueno B!rotest 0aul% indignadoB* CMas a !rovocar un esc(ndaloE
A)uello $ue la gota )ue col" el vaso* /ej el 8&isk# a un lado # se volvi !ara "irar a su
&er"ano*
BC9e ido a dar un !aseo en coc&e% 0aul% un si"!le !aseo en coc&eE J0or )u, de"onios i'a a
!rovocar eso un esc(ndaloK Ade"(s% J)u, crees )ue de'o !roteger del esc(ndaloK
0aul% visi'le"ente desconcertado% la "ir con deteni"iento% con de"asiado deteni"iento !ara
su gusto* /e !ronto te"i )ue !udiese ver el 'eso de Ale1 en sus la'ios5 se volvi 'rusca"ente #
JULIA LONDON
ngel Tentador
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cogi una 'otella de o!orto*
B.ienes un 'uen no"'re )ue !roteger # lo sa'es Ble dijo ,l "(s tran)uiloB* Fo !odr(s
encontrar un "arido decente si e"!ieza a &a'er ru"ores salaces de tu relacin con el du)ue de
Sut&erland* ? los c&is"es ta"!oco 'ene$iciar(n a su tra'ajo*
BJSu tra'ajoK B!regunt ella% atnita* /e re!ente 0aul se inclin &acia adelante en su asiento%
"u# serio* BJFo sa'es )ui,n es% -aurenK CA&ora "is"o% es el @nico de$ensor de la re$or"a de la
6("ara de los -oresE
Ella res!ondi con un ruidito de i"!aciencia5 el rostro de su &er"ano se enso"'reci*
B/eja )ue te lo e1!li)ue de otra "anera* Si% !or alg@n condenado "ilagro% los 6o"unes
a!ro'aran la re$or"a% tendra )ue a!ro'arse ta"'i,n en la 6("ara de los -ores* Sut&erland es el
@nico )ue !uede conseguirlo% # "e atrevera a decir )ue ni si)uiera ,l !uede lograrlo sin el a!o#o
de W&itco"'* 6orre el ru"or de )ue ,ste es !oco !artidario de la re$or"a !or varias razones #
cual)uier e1cusa le valdra !ara no a!o#ar a su $uturo #erno Be1cla"* Ante la "irada de
!er!lejidad de -auren% 0aul se dej caer so're el res!aldo de la silla% e1as!eradoB* JFo lo
entiendesK El liderazgo !rogresista de Sut&erland !odra verse a!lastado al "(s "ni"o indicio de
esc(ndalo% es!ecial"ente si tiene )ue ver con su !ro"etida Bdeclar con dureza*
6on$undida !or el razona"iento de su &er"ano% -auren $runci el cejo*
BFo entiendo )u, tiene eso )ue ver con***
BC.iene )ue ver todo con Rose8oodE Bintervino 0aul levantando la vozB* C-os i"!uestos nos
est(n "atando% #a lo sa'esE -as le#es est(n !ensadas !ara !roteger a los ricos% no a las !ersonas
co"o nosotros***
BC-a tierra est( so're=utilizada% 0aulE CEso es lo )ue nos "ataE
Ble re!lic $uriosa*
BC/ara igual )ue Rose8ood $uese la tierra "(s $,rtil del !asE CSi no 'ajan los i"!uestos% no
!ode"os !er"itirnos la "ano de o'ra necesaria !ara tra'ajarla* C? Sut&erland es la @nica !ersona
lo 'astante rica% in$lu#ente o dis!uesta a ca"'iar todo esoE
/olida% -auren se encogi de &o"'ros con indi$erencia* Su &er"ano esta'a a !unto de estallar*
BCFo lo !ersigasE Ble grit*
BCFo lo esto# !ersiguiendoE B!rotest% indignada !or la acusacin*
BSut&erland no est( a tu alcance* Es uno de los aristcratas "(s in$lu#entes del !as% # va a
casarse cuando ter"ine la .e"!orada social* CSi te !resta una atencin es!ecial% es !or)ue )uiere
jugar contigoE
Ella "ir 'o)uia'ierta a su &er"ano% )ue% !or lo visto% de re!ente era e1!erto en el du)ue de
Sut&erland* JLu, sa'a ,lK Al no &a'a conocido al se+or 6&ristian% ni a ,l lo &a'a 'esado un
du)ue* Fo tena ni idea de la "ultitud de sensaciones )ue a)uel &o"'re !oda !rovocar%
sensaciones )ue a@n la inunda'an # la descoloca'an* /ej el o!orto en el carro de las 'e'idas*
B9e tenido un da "u# largo* .e ruego )ue "e discul!es* B/io "edia vuelta # se dirigi a!risa
a la !uerta* BFo vuelvas a verlo% -auren Ble advirti 0aul* Ella se volvi de !ronto% con los ojos
$runcidos de ra'ia* B.engo entendido )ue el du)ue reside en Audle# Street% 0aul* CLuiz( de'eras
enviarle un "ensajero !ara co"unicarle )ue% dado )ue no le convengo en a'soluto co"o a"iga%
de'era evitar !resentarse en todos los sitios a los )ue vo#E Be1cla"% # sali airada de la
&a'itacin antes de )ue ,l !udiese decir una !ala'ra*
JULIA LONDON
ngel Tentador
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0asaron varios das tristes en los )ue no !oda !ensar "(s )ue en Ale1* 6o"o si $uese a servir
de algo% se condola de )ue ,l estuviese tan !or enci"a de su !osicin social* A kil"etros de
distancia% tan lejos )ue de nada serva #a $ingir otra cosa* El se+or 6&ristian% o'jeto de sus sue+os%
&a'a desa!arecido # su lugar lo ocu!a'a el gua!si"o du)ue de Sut&erland* Se re!renda !or
desearlo tanto # tan deses!erada"ente% so're todo !or)ue esta'a !ro"etido* So're todo !or lo
condenada"ente e"inente )ue era*
-ea todos los !eridicos )ue caan en sus "anos% # devora'a las noticias so're lo )ue esta'a
ocurriendo en el 0arla"ento con una "ezcla de so'recogi"iento # resignacin* Algunos decan
)ue el du)ue de Sut&erland era un radical% un &o"'re !eligroso con un !rogra"a !oltico
arriesgado* Htros decan )ue sus ideas !rogresistas eran lo )ue necesita'a el !as% )ue su visin de
$uturo era ins!iradora* -a clase "edia acla"a'a sus iniciativas5 la !rensa seria desde+a'a el &ec&o
de )ue su '@s)ueda de la re$or"a econ"ica # social condujera $orzosa"ente a la entrada de los
catlicos en el 0arla"ento* Algunos editoriales insinua'an )ue su "otivacin no era del todo
desinteresada> su i"!erio naviero se 'ene$iciara nota'le"ente de esas "is"as re$or"as )ue el
du)ue !ro!ugna'a*
Fo o'stante% +he +imes cali$ica'a de 'rillante uno de los "uc&os discursos )ue &a'a dirigido a
los augustos "ie"'ros de la 6("ara* Sostena )ue una re!resentacin injusta # un siste"a
tri'utario o!resivo% las razones !or las )ue 7nglaterra &a'a !erdido A",rica% eran en el !resente
los "otivos !or los )ue 7nglaterra !oda !erder a su !ro!io !ue'lo* -a re$or"a% insista% no era un
de'ate acad,"ico% sino un i"!erativo !ara la salud # el 'ienestar de la 6orona*
Aun)ue los analistas !olticos discutan desde sus diarios si Sut&erland esta'a $avoreciendo o
!erjudicando al "ovi"iento re$or"ista% todos coincidan en una cosa> la re$or"a no se a!ro'ara
en la 6("ara de los -ores sin la in$luencia del du)ue de Sut&erland% # ,ste no !odra o'tener
su$iciente in$luencia sin la cola'oracin del conde de W&itco"'* Fadie dis!uta'a la i"!ortancia
de la alianza de los 6&ristian # los Reese*
Sin e"'argo% los rotativos indica'an clara"ente )ue al conde de W&itco"' no lo entusias"a'a
la re$or"a5 al !arecer% el !o!ular no'le no )uera incluir en el "ovi"iento re$or"ista la
e"anci!acin catlica* Se deca )ue &a'a declarado )ue% si 'ien a la nacin le &aca "uc&a $alta
un !oco de ca"'io% el e1ceso !oda resultar !eligroso*
A!orreando la al"o&ada !or en,si"a vez a)uella noc&e% -auren se dio cuenta de )ue 0aul
tena razn* Ale1 esta'a li'rando una di$cil 'atalla% una 'atalla en !os de re$or"as )ue Rose8ood
necesita'a deses!erada"ente* 6ual)uier indicio de des&onestidad enso"'recera el 'ien )ue
&a'a &ec&o o !oda dar una 'uena e1cusa a la vieja guardia% )ue no tolera'a las indiscreciones
!@'licas* ? co"o a)uel an&elo de ,l )ue la consu"a ja"(s llegara a nada% su @nica es!eranza era
)uit(rselo de la ca'eza% evitarlo a toda costa*
Hjal( $uese tan $(cil*
Lue /ios la asistiera% !or)ue% si cerra'a los ojos% a@n !oda sentir en su cuer!o las "anos # los
la'ios de Ale1* A@n ola su colonia% vea su &er"oso rostro # sus ojos verdes* Sus 'esos &a'an
encendido un $uego en su interior del )ue todava )ueda'an rescoldos # )ue% !or lo visto% nada
e1tinguira* /ios sa'a )ue lo &a'a intentado% !ero era inca!az de re!ri"ir lo )ue senta !or Ale1 o
el a'ru"ador deseo de )ue volviera a estrec&arla en sus 'razos* 9a'a des!ertado en ella el
!oderoso an&elo de las caricias de un &o"'re* -os a!asionados 'esos )ue &a'an co"!artido no
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&a'an &ec&o "(s )ue ara+ar la su!er$icie de lo )ue ella sa'a instintiva"ente )ue !oda &a'er
entre un &o"'re # una "ujer% # de !ronto ansia'a sa'erlo todo% sentirlo en su interior% sentir sus
"anos # su 'oca en su !iel% su aliento en su cuello* ? "aldita $uera% al !arecer nada i'a a aliviar
ese e1traordinario a+illo% co"o el !oeta Veats &a'a dic&o una vez 2el an&elo de un /ios
doliente3*
0ero nunca !odra ser*
Fada% salvo un "ilagro% !oda ca"'iarlo* Fo !oda &acer otra cosa )ue )uit(rselo de la ca'eza%
de una vez !or todas% # concentrarse en la tarea de encontrar un "arido adecuado* /e'a !ensar
en Rose8ood #% so're todo% de'a "antenerse alejada de ,l* Era i"!osi'le estar cerca de ,l # no
desearlo% # a'soluta"ente de"oledor desearlo con tal ve&e"encia*
-auren trat de su!erarlo centr(ndose en una e1cursin de $in de se"ana a Rose8ood* Et&an
se &a'a a'landado !or $in # tenan !revisto "arc&arse en dos das* -a ilusin contri'u# a
levantarle el (ni"o% # se entretuvo lo "ejor )ue !udo* /ecidi visitar la clnica de 9addington
Road !ara ocu!ar su tie"!o* 9a'a ido una vez con 0aul a ver a un a"igo de la in$ancia de ,l )ue
&a'a en$er"ado de gravedad* :ientras i'an !or el !asillo% varios !acientes levantaron la ca'eza
con la es!eranza de )ue &u'iesen ido a verlos a ellos* -a &a'a i"!resionado "uc&o lo solos )ue
esta'an algunos% so're todo los ancianos* A ellos les vena "u# 'ien% # a ella le serva !ara llenar
un vaco en su interior*
.ras una se"ana entera de no !ensar en Ale1% una e1traordinaria "a+ana% se en$und un
vestido nuevo de color verde claro* Era un da !er$ecto !ara la $iesta al aire li're de /ar$ield% # le
&a'a !ro"etido a A''e# )ue ira* /e &ec&o% es!era'a con ilusin a)uella $iesta% ansiosa !or)ue
!asase el tie"!o &asta la "a+ana siguiente% en )ue !artiran !ara Rose8ood* A)uello era% se dijo%
una se+al de )ue al $in esta'a !re!arada !ara !oner tierra entre lo )ue senta !or Ale1 6&ristian #
su verdadera identidad% la de du)ue de Sut&erland*
En ca"'io% Ale1 6&ristian era un &o"'re o'sesionado* 0erseguido !or su recuerdo% &a'a
tratado de 'orrar la i"agen de -auren con a'undantes cantidades de o!orto% !ero no &a'a
$uncionado% co"o ta"!oco lo &a'a &ec&o lo !oco )ue &a'a dor"ido* Fi si)uiera &a'a ca"'iado
de o!inin tras coincidir con el odioso to de -auren en co"!a+a de la se+ora 6lark # ta 0add# un
da% ni des!u,s de descu'rir )ue a)uel igno"inioso &o"'re era a"igo de la in$ancia de la !ri"era*
Fo &a'a nada en el "undo )ue !udiese a!artar sus !ensa"ientos de su (ngel% ni :arlaine% ni su
in"inente 'oda% ni si)uiera la $ra actitud de -auren &acia ,l*
9aca dos noc&es se &a'a tro!ezado con ella en la "ansin Iord&a"* Aun)ue ella &a'a
logrado evitar el contacto visual con ,l% Ale1 &a'a sido inca!az de )uitarle los ojos de enci"a*
En$undada en un suntuoso vestido de seda azul celeste )ue deja'a !oco a la i"aginacin de Ale1%
&a'a es'ozado una sonrisa # &a'a res!ondido a sus !reguntas triviales "ascullando en voz 'aja%
sin dejar de "irarse la !unta de las za!atillas* ? entonces &a'a intervenido :agnus* A)uel
condenado ale"(n e"!eza'a a irritarlo "uc&o% tanto )ue el du)ue se &a'a "arc&ado sin
si)uiera e1cusarse*
Sin e"'argo% "u# a su !esar% se &a'a vuelto # &a'a sor!rendido a -auren "ir(ndolo* -a
ilegi'le e1!resin de sus vivos ojos azules le result casi tan !ertur'adora co"o verla 'ailar con el
conde des!u,s% rer !or algo )ue ,l &a'a dic&o # dedicarle a)uella sonrisa devastadora su#a* 6asi
lo &a'a destrozado*
Ade"(s% lo &a'a dejado intolera'le"ente in)uieto* -a desazn le &a'a durado unos das* En
los $uegos arti$iciales de Mau1&all Gardens% lo &a'a tenido "al&u"orado casi las dos &oras )ue
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&a'a !asado sentado con :arlaine en un !alco reservado !ara dignatarios* 0or "(s )ue
intenta'a !ensar en su !ro"etida% no !oda evitar )ue su !ensa"iento derivara &acia -auren*
6uando :arlaine le !idi )ue diesen una vuelca% ,l agradeci la distraccin # la llev sin ru"'o
entre la "ultitud*
Fo vio a -auren &asta )ue casi la tuvo enci"a*
/e !ie junto a :agnus a la tenue luz de la noc&e% ta"!oco ella lo vio a ,l* :irando al cielo
oscuro% sonri cuando estall un castillo en el aire nocturno* E"'elesado% Ale1 la vio ec&ar la
ca'eza &acia atr(s # e1tender los 'razos% co"o si su (ngel 'uscase la luz del cielo* 6uando se
e1tingui del $ir"a"ento a)uella luz relu"'rante% ella recit> 2Se &unde el 'orde del sol5 las
estrellas ocu!an a toda !risa su lugar5 de una zancada llega la oscuridad3* El verso !erteneca a &a
balada del vie-o marinero% uno de los !oe"as $avoritos de Ale1* -o &a'a con"ovido tanto )ue no
&a'a odo a :arlaine lla"arlo% ni se &a'a !ercatado de la "irada $ra )ue :agnus le &a'a
dedicado* 9a'an seguido ca"inando "ientras -auren se volva* Esta'a casi seguro de &a'er visto
un destello en los ojos de ella% una $ugaz oleada de*** algo* 0ero ella &a'a cerrado los ojos en
seguida # se &a'a vuelto co"o si no lo &u'iese visto* Era un &o"'re o'sesionado*


En un da soleado # lu"inoso% Ale1 sonri $ra"ente ante el entusias"o de :arlaine !or la
$iesta al aire li're de /ar$ield* 0or ella% esta'a dis!uesto a so!ortar el !arloteo de los curiosos
durante &oras si &aca $alta% !ero% cuando sali al "irador con :arlaine del 'razo% o# la risa suave
de -auren% )ue lo con"ocion* 0or alguna razn% no &a'a !ensado )ue ella $uese a estar all*
6on el est"ago revuelto% salud "u# serio a :ic&ael # a A''e#% luego 'es a su "adre% )ue
&a'a llegado antes con ta 0add#* /es!u,s cre# !rudente sentarse lo "(s lejos !osi'le de
-auren* Slo entonces cedi a la tentacin de "irarla*
BE1celencia% C&as llegado justo a tie"!oE Binsisti 0add#% eu$ricaB* CFo consegui"os
!onernos de acuerdo% de verdadE JFos a#udasK
B-o intentar,% ta* J6u(l es el !ro'le"aK B!regunt% "irando de reojo a -auren% )ue sonrea
serena% con la vista $ija en un !unto en el centro del gru!o* -e dio la i"!resin de )ue esta'a
decidida a no "irarlo*
B6o"o te casas en la catedral de St* 0aul a las once en !unto de la "a+ana***
BGn viernes Baclar la se+ora 6lark*
BGn viernes% # es una 'oda estival% &e !ensado )ue los 'ancos de'eran adornarse con lilas del
valle% !ero tu )uerida "adre !ro!one las rosas 'lancas*
Ale1 interca"'i una "irada de &asto con :ic&ael*
B-o )ue decida :arlaine "e !arecer( !er$ecto* BSonri a su $utura es!osa5 ella le devolvi la
sonrisa con un t"ido sonrojo*
BCFo nos eres de "uc&a a#udaE :u# 'ien% va"os a ver )u, !iensa la condesa de Dergen B
decret la anciana% # se volvi tan 'rusca"ente )ue los tira'uzones )ue le caan !or la cara le
'otaron co"o ristras de c&oricillos*
-auren alz la ca'eza de !ronto # su sonrisa serena se es$u"*
BJLu, !ienso #oK 6=cual)uiera de las dos )uedar(n !reciosas B"ur"ur% indecisa% ante el
gesto de asenti"iento de 0add#*
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BMa"os% J)u, !iensa de verdadK Binsisti ,sta% ce+uda*
BFo tiene !or )u, tener una o!inin Ble co"unic rotunda"ente lad# .&istlecourt*
0add# se !uso nerviosa% !ara terror de las "esas de jule!e*
B0add#% J# si las "ezcla"os% lilas # rosasK Bintervino 9anna& discreta"ente% !or i"!edir una
discusin in"inente*
BJ-ilas # rosasK CLu, cosa "(s raraE B"usit la se+ora 6lark* 0add# solt un 'u$ido ante lo
)ue o'via"ente considera'a una !ro!uesta desca'ellada # "ir a -auren% e1!ectante*
Ella !alideci # "ir nerviosa las 'aldosas*
B?o*** no s,B"usit*
BH&% va"os% )uerida% J)u, $lor !re$iereK
B?o adoro las gardenias Bsolt de !ronto la se+ora 6larkB* JGsted no% condesa de DergenK
-auren res!ondi a la !regunta atragant(ndose con un sor'o de !onc&e # "irando a la se+ora
6lark con los ojos azules "u# a'iertos*
B6ielo santo% J)u, le ocurre% condesa de DergenK Be1cla" 9anna& levant(ndose de
in"ediato*
BCFadaE Be1cla" -auren% &ist,rica% e intent des!ac&ar a la du)uesa con un gesto de la
"ano% !ero 9anna& #a esta'a junto a ella* 0resa del !(nico% se levant ta"'ale(ndose% "ir a
Ale1 un segundo # des!u,s !os los ojos en la se+ora 6larkB* JS=se !ueden c=creer )ue no tolero
el az@carK Bres!ondi% nerviosaB* Fo sa'a )ue el !onc&e esta'a azucarado # &e 'e'ido un 'uen
trago #*** Csencilla"ente no !uedo to"ar az@carE BSonri alegre*
/e"asiado alegre% !ens Ale1* -a alusin a las gardenias la &a'a trastornado "uc&o* Dien*
Es!era'a )ue su$riese al "enos un !oco* 6o"o su$ra ,l*
B0ero ,se es el segundo Bo'serv la se+ora 6lark*
BJA&% sK Bin)uiri -auren% du'itativa* Molvi a rer # dej con cuidado el !onc&e en la "esaB
* 6reo )ue lo )ue "e &ace $alta es un !oco de aire*
2S% un !oco de aire3% !ens Ale1 con se)uedad*
BCLu, idea tan estu!endaE J-e i"!ortara "uc&o )ue di,ra"os un !aseo juntas !or los
jardinesK Bin)uiri :arlaine*
Ale1 "ir 'o)uia'ierto a su !ro"etida* Era i"!ro!io de ella% "u# i"!ro!io* -a escudri+%
!regunt(ndose% nervioso% )u, tra"a'a% !ero ella le es)uiv la "irada*
BMa#a% "="e !arece una idea estu!enda Bcontest -auren serena% contradiciendo el gesto
!er!lejo de su se"'lante*
/e !ronto "u# inc"odo% Ale1 "ir a :arlaine% luego a -auren # des!u,s a :arlaine otra vez*
6uando las dos "ujeres en$ilaron el sendero del jardn% Ale1 "ir a su "adre* 9anna& le devolvi
una "irada de intriga5 lad# W&itco"'% sentada junto a 9anna&% le lanz una de odio*
BG$% !resiento )ue va a &a'er !ro'le"as Bse+al :ic&ael siguiendo con la vista a las dos
"ujeres*
Ale1 se volvi &acia ,l% &orrorizado* :ic&ael solt una risita*
BC0ro'a'le"ente vuelvan decididas a decorar de lilas% rosas # gardenias todos los 'ancosE B?
se encogi de &o"'ros al ver )ue Ale1 cerra'a los ojos # "enea'a la ca'eza*

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:ientras ca"ina'an% :arlaine se agarra'a nerviosa las costuras del vestido% !regunt(ndose
)u, de"onios &acer a continuacin* CHjal( Ale1 no &u'iese "irado a la condesa de Dergen co"o
lo &a'a &ec&oE Se &a'a !ro!uesto no disgustarse% !ero% Se+or% no !oda evitarlo* A)uella "irada
era tan distinta5 a ella nunca la &a'a "irado as* ? cuando la condesa se &a'a levantado de
re!ente% visi'le"ente desconcertada !or algo% su instinto $e"enino la &a'a advertido de )ue
de'a &acer algo !ara !oner $in a lo )ue &a'a entre Ale1 # a)uella no'le* 0ero :arlaine no era
una "ujer i"!etuosa # a&ora )ue &a'a conseguido a!untarse al !aseo de -auren% se senta
inca!az de a'ordar a)uel te"a tan delicado*
BA lad# /ar$ield se le dan "u# 'ien las !lantas Bo'serv la condesaB* .engo entendido )ue
&a !lantado todas estas rosas ella "is"a*
BA*** a " "e gustara !lantar rosas en Sut&erland 9all cuando "e case Bes!et :arlaine%
in)uieta*
-auren no dijo nada% !ero desvi la "irada &acia las rosas* ?a no &a'a vuelta atr(s% se dijo
:arlaine #% a!rensiva% se lanz al ata)ue*
B.engo "uc&as ganas de casar"e% Jsa'eK Ale1 es 'uensi"o con"igo% a !esar de )ue #o no
so# en a'soluto tan*** e1citante co"o otras "ujeres a las )ue !odra &a'er elegido*
BA& B"ur"ur la condesa de $or"a casi inaudi'leB* Esto# segura de )ue el du)ue la
considera !er$ecta*
:arlaine ri sin ganas*
BFo esto# segura de lo )ue !iensa% !ero #o***% es decir% ,l*** Bse le esca!aron las !ala'ras*
Sincera"ente% no sa'a c"o e1!resar su $rustracin # su "iedo* :ir de reojo a la condesa de
Dergen% )ue tena la vista $ija en el sendero !or el )ue avanza'an # se "orda el la'io in$erior*
0areca angustiada # esa angustia le !ro!orcion a :arlaine la !izca de valor )ue necesita'a !ara
seguir adelanteB* -o cierto es )ue desconozco la intensidad de sus senti"ientos% !ero esto#
convencida de )ue "e )uiere "uc&o* /ice )ue ser, una 'uena es!osa !ara ,l* ? est(
co"!leta"ente de acuerdo en )ue nuestro co"!ro"iso es "u# acertado*** e i"!ortante* B6on
una "ueca de dolor% la joven &izo una !ausa !ara 'uscar las !ala'ras adecuadas*
BS% #a veo )ue es un enlace "u# i"!ortante B"ur"ur
-auren !or lo 'ajo*
Sor!rendida !or el e$ecto )ue% al !arecer% esta'a teniendo en ella% :arlaine ins!ir &ondo # se
ar" de valor*
BS% co"o es natural% dado )ue se trata de un du)ue% su "atri"onio es "u# i"!ortante !or
una serie de razones* Segura"ente es usted consciente de )ue nuestro enlace ata+e a "uc&os* :i
!adre # Ale1 son "u# in$lu#entes en la 6("ara de los -ores% #a lo sa'e% #% !or su!uesto%
co"!arten intereses en algunas $('ricas del sur* .odo el "undo est( !endiente de lo )ue &acen*
Es una res!onsa'ilidad "u# grande # si% /ios no lo )uiera% algo sucediese% sera &orri'le*** no slo
!ara "% sino% co"o co"!render(% ta"'i,n !ara "uc&os otros*
BS*
-a res!uesta de la condesa $ue a@n "(s !arca )ue la anterior5 !areca estar !oni,ndose
en$er"a* /ieron la vuelta al $ondo del jardn e iniciaron el ca"ino de regreso al "irador # al
c,s!ed% donde se esta'a !re!arando una !artida de 'olos so're &ier'a* -ad# 0addington las
lla"% &aci,ndoles una se+a !ara )ue se unieran al juego* -a !ro"etida del du)ue sonri # salud
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con la "ano% !ero se detuvo en "edio del sendero # o'lig a !ararse a su aco"!a+ante*
Envalentonada !or la visi'le congoja de la condesa% se volvi # le !lant cara*
BSincera"ente% se+ora% nuestro enlace es "u# i"!ortante* Fo so# #o sola la )ue lo desea
$erviente"ente% sino ta"'i,n Ale1 # nuestras $a"ilias* Entender( )ue% si*** si algo sucediese%
arruinara "i re!utacin* ? a "*** a " "e destrozara !erderlo* B9ala% #a lo &a'a dic&o* Se sinti
"u# aliviada*
-a sangre !areci a'andonar el se"'lante de la condesa% sus ojos azules se !usieron vidriosos #
de in"ediato "ir al suelo )ue &a'a entre las dos*
B-ad# :arlaine% no tiene "otivo de !reocu!acin* 6o"o 'ien &a dic&o% su e1celencia la )uiere
"uc&o* Fo se "e ocurre )u, !odra ca"'iar eso Bdijo #% des!acio% con cautela% levant la vista*
9a'a ganado* C6ielo santo% &a'a ganadoE
B6on$ia'a en )ue dijera eso B"ur"ur :arlaine* /e !ronto% sinti la necesidad de a!artarse
de a)uellos ojos co'altoB* Meo )ue &an e"!ezado a jugar a los 'olos* :e gustara "uc&o
!artici!ar* J:e discul!aK BFo es!er su res!uesta5 se "arc& a!risa% con el corazn
a!orre(ndole el !ec&o* 6asi vol &asta el c,s!ed # se uni sonriente a los de"(s* En su vida se
&a'a sentido "(s triun$adora*
9u"illada% -auren la sigui des!acio% !rocurando ignorar el saludo insistente de lad#
0addington* Gn intenso senti"iento de cul!a a"enaza'a con as$i1iarla "ientras "edita'a la
s@!lica a!enas velada de lad# :arlaine*
Ialta de toda energa% se dirigi al c,s!ed% sinti,ndose co"o una $ulana* 6uando llega'a al
'orde del c,s!ed% la 'ola azul de la se+ora 6lark se desvi # se col en un cenador )ue 'ordea'a la
rosaleda*
BCMa#aE J:e la !uede coger% )ueridaK Ble !idi a gritos la se+ora 6lark*
-auren le &izo un gesto con la "ano # se dirigi veloz"ente al cenador* ?a dentro% se des!lo"
en un 'anco de &ierro $orjado # res!ir &ondo un !ar de veces !rocurando reco'rar la
co"!ostura* H# ruido a su es!alda # se volvi de un 'rinco% "edio es!erando encontrarse a lad#
:arlaine "ir(ndola con sus tiernos ojos !ardos* 0ero era Ale1 )uien se encontra'a a la !uerta del
cenador% con las "anos a la es!alda # sus ojos verdes $ijos en el rostro de ella*
BJ.e*** te encuentras 'ienK B)uiso sa'er% vacilante*
-auren se levant co"o un resorte*
BF=no*** no encuentro la !elota B"inti*
BEst( a& Bse li"it a decir ,l% se+alando a la derec&a de -auren% donde se encontra'a la
!elota% 'ien visi'le* Se le encendi la cara de vergOenza*
BCA&% !ues #a est(E B.rat de rer "ientras la coga de !risa* Se dis!uso a salir% con la !elota
!egada al !ec&o% !ero Ale1 le ta! el !asoB* A&ora )ue #a la tengo% de'o volver
in"ediata"ente***
B-auren% Jte encuentras 'ienK Ble !regunt con ternura*
Fo !oda "irarlo% ni or su voz* Algo en su interior se &aca trizas # le !rovoca'a un torrente de
l(gri"as*
BS% claro )ue s Binsisti% e intent !asar !or delante*
Ale1 la retuvo !or el 'razo*
BJ.e*** te &a disgustado :arlaineK
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-auren se !uso co"o un to"ate* 2:antente $ir"e* Lue no se te note* Lue no se te note*3
BEn serio% tengo )ue devolverles la !elota*** Binsisti de nuevo% serena*
Ansia'a "irarlo% !ero esta'a a !unto de !onerse a llorar* .rag saliva% convulsa% !ara aliviar la
&orrenda "ezcla de cul!a # an&elo )ue e"!eza'a a 'rotarle en el !ec&o*
B:ra"e*
Ella se neg en redondo a "irarlo*
B-lega"os a un acuerdo B"ur"ur% deses!erada*
BJGn acuerdoK JLu, acorda"osK JLue no volvera"os a &a'larK B!regunt ,l con
as!erezaB* JLue no volveras a "irar"e a los ojosK Fo recuerdo &a'er acordado nada% C# "enos
a@n esoE
-auren cerr los ojos # se ar" de valor* Fo i'a a sucu"'ir% no*
B0or $avor% tengo )ue ir"e*** BC:ra"eE Ble e1igi ,l% a!ret(ndole el codo* 0resa del !(nico%
-auren se za$ de ,l al tie"!o )ue se volva &acia ,l*
BCFo !uedo "irarteE CFo lo so!ortoE BgritB* C-lega"os a un acuerdoE
Al la "ir atnito*
B.ienes razn Ble dijo con voz dulceB* -lega"os a un acuerdo* 6oincida"os en )ue &a# algo
innega'le # "u# $uerte entre nosotros* B6on cautela% se acerc un !aso* Sus tiernos ojos verdes
se volvieron un instante a "irar a los otros invitados !or entre las ra"as del cenador% luego
regresaron a ella # atravesaron su ra'iaB* Fo !retendo torturarte% (ngel% !ero no consigo sacarte
de "i ca'eza*
6ielo santo% ni ella ta"!oco a ,l% # !or eso casi lo odia'a*
B0or $avor% no digas eso* Fo lo digas Ble susurr #% a!retando con $uerza la !elota azul% sali
del cenador*
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#
##A
AA&
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TTU
UUL
LLO
OO )
))+
++

Solo en su estudio% Ale1 "ira'a $ija"ente la "onta+a de docu"entos !endientes* -e resulta'a
i"!osi'le tra'ajar5 la desazn )ue lo a)ueja'a @lti"a"ente !areca eterna # las actividades
cotidianas se le &acan intolera'les* El caos de sus !ensa"ientos # el recuerdo de la angustia de
-auren en el cenador de /ar$ield el da anterior lo a'rasa'an*
JLu, de"onios le !asa'aK -o desconcerta'a el )ue a)uella "ujer lo cautivara as5 no era un
&o"'re de los )ue cavilan "uc&o !or una "ujer% !ero no &a'a &ec&o otra cosa desde )ue la
&a'a descu'ierto en la rece!cin de Gran'ur#*
As)ueado% se levant 'rusca"ente de su escritorio% se acerc a un a!arador de nogal% se sirvi
un jerez # se lo 'e'i de gol!e* 6uando se dis!ona a servirse otro% se a'ri la !uerta # Iinc& cruz
el u"'ral*
BSu e1celencia% la du)uesa # lad# :arlaine Banunci*
Ale1 &izo un "ovi"iento seco con la ca'eza # dej el vaso% en a'soluto de &u"or !ara &a'lar
de trivialidades con su !ro"etida*
-o sor!rendi la cara de !reocu!acin de su "adre al entrar* :arlaine% !(lida% la segua a unos
"etros de distancia*
B:adre% J)u, ocurreK
BA#% cielo% esta'a esta "a+ana re!asando los detalles del desa#uno nu!cial con :arlaine #
lad# W&itco"' cuando &an reci'ido una noticia terri'le Be1cla" 9anna&*
Ale1 sinti una !unzada de !(nico en la 'oca "is"a del esto"ago # se volvi &acia la joven* Ella
'aj la vista al suelo* El se le acerc en seguida # le to" las delicadas "anos*
BJLu, noticia es ,sa% :arlaineK
BEs la a'uela* BRo"!i a llorarB* A#% Ale1% est( "u# grave* :a"( # !a!( se est(n
!re!arando !ara salir &acia .arriton en seguida* BGn lagri"n le ca# del ra'illo del ojo*
Al se lo sec con la #e"a del !ulgar*
BEntonces% de'es ir a su lado de in"ediato* Iinc&% )ue !re!aren la calesa* BS% e1celencia*
:arlaine sor'i el aire% es$orz(ndose !or contener las l(gri"as* Ale1 le !as un 'razo !or el
&o"'ro # le a!o# la ca'eza en su &o"'ro*
B-o siento "uc&si"o% cari+o B"ur"ur*
/e !ronto ella lo agarr !or las sola!as de la c&a)ueta*
BMienes con"igo% Jverdad% Ale1K Fo so!orto la idea de &acer ese viaje sola% Cen serio% no
!uedoE
-a i"agen de -auren le !as $ugaz"ente !or la ca'eza #% sin darse cuenta% se agarrot*
B:arlaine% t@ eres "u# $uerte cuando tienes )ue serlo*
Ella solloz de nuevo*
BCFo% Ale1% no so# $uerte% en a'solutoE CEs su!erior a "is $uerzasE C:e &aca "uc&a ilusin )ue
la a'uela nos viera casarnos***E C-e !ro"et )ue lo veraE 0or $avor% Caco"!(+a"eE
Ale1 titu'e* Se le a"ontona'an las e1cusas en la ca'eza # lo "aravilla'a la $acilidad con )ue se
le ocurran* 0or enci"a del cogote de :arlaine% Ale1 vio a su "adre% !ero desvi la vista de !risa*
/a'a igual5 nota'a c"o ella lo atravesa'a con la "irada% su desa!ro'acin e"ana'a !or toda la
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estancia # lo engulla entero* Fo le e1tra+a'a* :arlaine sera su es!osa en un !ar de se"anas% # ,l
titu'ea'a # 'usca'a un "odo de li'rarse de aco"!a+arla al lec&o de "uerte de su a'uela* 0ero
J)u, de"onios le ocurraK
BEntiendo )ue te necesitan a)u* S, lo i"!ortante )ue es tu tra'ajo B"ascull :arlaine%
tratando de convencerse a s "is"aB* 0ero .arriton est( a slo dos &oras de -ondres* B-o "ir #
el 'rillo de sus grandes ojos !ardos lo &icieron arre!entirse de in"ediato*
B6laro )ue vo# contigo Ble dijo en un tono tran)uilizador # le 'es la $rente% des!reci(ndose
!or su in$idelidad de !ensa"iento*


En .arriton% una $inca "agn$ica situada al norte de -ondres% lleva'a lloviznando tres das% desde
su llegada* Ale1 no recorda'a una sola vez )ue &u'iera estado en .arriton # no lloviese* Era un
lugar $ro # so"'ro% # lo e"!eora'a el &ec&o de )ue% en la !lanta su!erior% #aciera una anciana
de'ati,ndose entre la vida # la "uerte* En tres das% no &a'a variado el estado de la "adre de
lad# W&itco"'* Fo "ejora'a% no e"!eora'a* En ocasiones% esta'a des!ierta # l@cida% !ero la
"a#or !arte del tie"!o se li"ita'a a dor"ir*
El !ri"er da de la vigilia $a"iliar de la "ori'unda% Ale1 se &a'a entretenido con el tra'ajo )ue
se &a'a llevado% lo &a'a ter"inado # lo &a'a enviado a -ondres antes de )ue e"!ezara a
anoc&ecer* 9a'a e"!ezado el segundo da vagando sin ru"'o de una &a'itacin a otra% lo )ue no
&a'a &ec&o "(s )ue au"entar el insu$ri'le desasosiego )ue lo a)ueja'a* /e "odo )ue &a'a
intentado leer% !ero no logra'a concentrarse lo su$iciente !ara asi"ilar lo )ue lea* 0or la tarde%
&a'a conversado 'reve"ente con lord W&itco"' so're la necesidad de una re$or"a
!arla"entaria% !ero era o'vio )ue al conde le interesa'a !oco la !oltica cuando la !esadu"'re
de la en$er"edad se cerna so're su $a"ilia* Ale1 &a'a intentado ani"ar a la decada :arlaine%
!ero esta'a inconsola'le*
-a cena $a"iliar $ue un evento so"'ro* 6o"ieron !r(ctica"ente en silencio% intentando sin
de"asiadas ganas &a'lar de la 'oda% &asta )ue :arlaine &a'a !edido )ue la discul!aran% !or)ue
no !oda &a'lar del enlace "ientras su a'uela #aca su$riendo en la &a'itacin de enci"a* -a
co"ida entera $ue 'astante desconcertante !ara Ale15 !or alguna razn% lo de!ri"a tanto &a'lar
de la 'oda co"o estar en la casa es!erando la "uerte de la anciana*
A)uella "a+ana% la cuarta% Ale1 &a'a salido a "ontar te"!rano !ara li'rarse del desencanto
)ue a"enaza'a con a&ogarlo* .odo .arriton e"!eza'a a !arecerle un e1ilio% se senta atra!ado en
un "undo donde se deja'a de &a'lar de "uertos !ara volver a &a'lar de 'odas a"!ulosas # luego
de "uertos otra vez* :u# nervioso # de "al &u"or% &a'a ca'algado "(s de una &ora% se &a'a
calado &asta los &uesos% !ero no &a'a logrado li'rarse del nerviosis"o )ue se &a'a a!oderado
de ,l* .a"!oco !oda li'rarse de sus !ensa"ientos so're -auren* 0ensa"ientos terri'le"ente
!ertur'adores*
9a'iendo &ec&o todo lo )ue sa'a !ara curarse de a)uella desazn # $racasado rotunda"ente%
Ale1 se encontra'a sentado a solas en el des!ac&o del conde% "irando $ija"ente los grandes
ventanales* Slo se oa el constante gol!eteo de la !lu"a con la )ue ta"'orilea'a el escritorio*
-o invadi un intenso senti"iento de cul!a )ue #a le era $a"iliar* As era co"o reco"!ensa'a
la lealtad de :arlaine% so+ando con -auren% !ensando en ella constante"ente* 9a'a intentado
ver a su !ro"etida de otro "odo% desearla% !ero% en contra de su voluntad% su (ngel de ojos azules
se &a'a anclado en su !ensa"iento # en su corazn* Era un "aldito i"',cil% se de'a a :arlaine*
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S% # a)uel de'er lo esta'a corro#endo% un !oco cada da*
Fo aca'a'a de entender !or )u, le interesa'a tanto una "uc&ac&a rural de oscuro ttulo
no'iliario* :aldita $uera% a)uel 2inter,s3 &a'a !uesto !atas arri'a su ordenado "undo* JLu,
de"onios &a'a en -auren )ue lo volva loco de deseoK Era &er"osa% cierto% !ero ,l &a'a
conocido a "uc&as "ujeres &er"osas # ja"(s &a'a e1!eri"entado esa necesidad i"!eriosa de
verlas% ni si)uiera cuando acucia'a su necesidad $sica de ellas* Fo era slo el deseo lo )ue lo
e"'ruja'a% aun)ue sin duda &a'a "uc&o de eso* Luiz( $uera su ingenio% o su inusual don !ara los
idio"as% o su divertida tendencia a citar a los grandes de la literatura inglesa cuando la
conversacin lo !er"ita* Era una "ujer inteligente* 0ero ,l no sola so+ar con "ujeres
inteligentes*
Luiz( $uese su 'ondad genuina* 0osea una cualidad )ue ,l ad"ira'a # envidia'a* Record su
si"!(tica &istoria del 9o"'re 0atata% su e"!e+o en )ue 'ailara con la t"ida 6&arlotte 0ritc&it
!or)ue era 2un detalle 'onito3% su ace!tacin de la !lo"iza conversacin de 0add#* ? /ios sa'a
)ue A''e# 7ngra" la considera'a una santa !or la atencin )ue !resta'a a a)uellos ni+os
desa$ortunados de Rose8ood*
S% !ens "ientras au"enta'a el te"!o de la !lu"a% todos los snto"as a!unta'an a )ue
esta'a !erdida"ente ena"orado* Irustrado% tir la !lu"a al escritorio% se levant # se dirigi a la
ventana* -a necesidad de su"ergirse en a)uellos ojos azul oscuro lo esta'a devorando !oco a
!oco* Luera sentir el cuer!o de a)uella "ujer 'ajo el su#o% or su risa "elodiosa* Luera
escuc&arla cantar% recitar alg@n !oe"a corto # e1!eri"entar )ue a)uella sonrisa devastadora
tena en todos sus sentidos*
C:aldita sea% sus deseos eran intolera'les% inso!orta'les # endurecedoresE C0or todos los
santos% ,l era du)ueE .ena res!onsa'ilidades !ara con su ttulo # !ara cX Yn :arlaine% entre las
cuales se encontra'an la de casarse con ella # engendrar un &eredero* /e'a !restar atencin a los
detalles de la ad"inistracin de sus vastas $incas% no so+ar des!ierto con una "ujer a la )ue
segua un '(varo gigante co"o si $uese su so"'ra* /e'a a#udar a :arlaine a !lani$icar su viaje de
'odas% no !reguntarse cu(ndo volvera a Rose8ood*
Sin e"'argo% lo cierto era )ue% aun)ue $uese un du)ue% ta"'i,n era un &o"'re* ? a)uel
&o"'re )uera a -auren 9ill% el resto del "undo le da'a igual* 9a'a tratado en vano de encontrar
la conviccin necesaria en los rincones "(s !ro$undos de su al"a* Fo logra'a conjurar la $uerza de
voluntad !recisa !ara &acer $rente a a)uel deseo creciente*
H# a'rirse la !uerta # se irgui% co"o &aca cada vez )ue se a'ra una !uerta en a)uella casa%
es!erando escuc&ar )ue la a'uela &a'a "uerto* Se volvi un !oco # "ir !or enci"a del &o"'ro*
:arlaine sonrea*
BC:agn$icas noticiasE El ",dico dice )ue est( algo "ejor* BJEn serioK B!regunt%
sor!rendido*
Ella se acerc a!risa% con las "anos $ir"e"ente clavadas en la cintura*
BFo est( $uera de !eligro% !ero cree )ue &a# "otivo !ara la es!eranza Ble in$or"% $eliz*
BEs una noticia estu!enda% :arlaine* BS% JverdadK Bconvino ella*
Ale1 le tendi la "ano # la joven se dej llevar cuando la estrec& entre sus 'razos*
BEs "i "(s $erviente deseo )ue tu a'uela viva !ara verte $eliz"ente casada Ble dijo en voz
'aja% luego le 'es el cogote*
BSo# "u# o!ti"ista Bres!ondi ella% asintiendo con la ca'eza% es!eranzada% #% tras "irar
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t"ida"ente al suelo% se za$ de ,l # esca! de sus 'razos*
Ale1 se "eti las "anos en los 'olsillos # reto" su !osicin junto a la ventana*
B:a"( est( de "uc&o "ejor (ni"o* /ice )ue !oda"os jugar una !artida de jule!e des!u,s
de la cena Ba+adi* B:e encantar( Bse+al Ale1% e"!ezando a te"erlo*


Al 'ajar la escalera al da siguiente% :arlaine se alegr de ver )ue unos d,'iles ra#os de sol se
&a'an colado !or entre las nu'es* .odos necesita'an un !oco de luz solar !ara a&u#entar la
tristeza* Aun)ue la a'uela no &a'a "ejorado durante la noc&e% ta"!oco &a'a e"!eorado% # el
doctor &a'a dic&o )ue eso era lo "(s i"!ortante*
Se dirigi al co"edor% &a"'rienta !or !ri"era vez en das* -a co"!laci ver a Ale1 all% le#endo
el !eridico% con los restos de un desa#uno )ue no se &a'a ter"inado a un lado*
BDuenos das Bsalud ella% sonriente*
Al levant la vista # $orz una sonrisa* BDuenos das*
B-a a'uela est( igual Ble co"unic% # su sonrisa e"!ez a desvanecerseB* 0ero el ",dico
dice )ue% si no e"!eora !or la noc&e% ser( 'uena se+al*
BA&% eso es una noticia estu!enda* BSigui le#endo el !eridico*
Molva a levantarse un "uro invisi'le entre los dos% !ens :arlaine% luego se acerc al a!arador
#% des!acio% se sirvi unos &uevos # unas tostadas* Ale1 lleva'a alg@n tie"!o distante con ella%
!ero% claro% todos &a'an estado so"etidos a "uc&a !resin* -os !re!arativos !ara una 'oda de
se"ejante envergadura sie"!re resulta'an agotadores #% si a eso se una la crisis $a"iliar*** Ma#a%
)ue era di$cil !ara todos*
BJLuieres algoK Ble !regunt*
BFo% gracias B"ascull ,l oculto tras el diario*
Encogi,ndose de &o"'ros% :arlaine se sent a su derec&a*
BJ9as visto a !a!( esta "a+anaK
B9a ido a las cuadras% creo Bcontest Ale1 sin levantar la vistaB* :e &a dic&o )ue &a# una
#egua a !unto de !arir B"ur"ur% distrado*
:arlaine dej los &uevos a un lado # cogi una tostada% trastornada !or sentirse tan***
insigni$icante* /ecidida a de"ostrarse a s "is"a )ue se e)uivoca'a% lo intent una vez "(s>
BJLu, leesK
El la "ir 'reve"ente de reojo% i"!aciente% le !areci a :arlaine*
B-as noticias co"erciales*
BA& B"ur"ur ella% # le dio un "ordisco a la tostada "ientras estudia'a el !er$il de Ale1* -o
vea raro% a'urrido% )uiz(* Algo in)uieto* En realidad% era la "is"a cara de intran)uilidad )ue
e1&i'a desde &aca das% co"o si estuviese es!erando algo* :arlaine "ene la ca'eza% disgustada
!or sus !ensa"ientos* 6laro )ue esta'a intran)uilo* .odos lo esta'an% es!erando a )ue la a'uela
"ejorara u ocurriese lo !eor* Fo era de e1tra+ar )ue Ale1 tuviese los nervios dis!arados5 a $in de
cuentas% a!enas conoca a la a'uela* 9a'a ido a .arriton a aco"!a+arla% se record% # ella casi no
le &a'a &ec&o caso* Fecesita'a distraerlo*
B:a"( "e &a dic&o )ue lord # lad# 9arris estar(n en 0ars !ara la 'oda* -ord 9arris tiene
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algunos negocios )ue no !uede !os!oner Bdijo nerviosa% es!arciendo los &uevos !or el !lato*
BA&% 'ueno% seguro )ue #a &an ido a 'odas !ara toda su vida Bres!ondi ,l% indi$erente% #
!as la !(gina*
B-ad# 9arris nos &a regalado un 'onito juego de vasos de o!orto !or la 'oda* Son de un cristal
"u# !esado% # "a"( dice )ue ,se slo lo venden en D,lgica*
-os &uevos #a esta'an es!arcidos !or todo el !lato% a !esar de las tostadas*
B:""* Gn gran detalle*
Gna vaga sensacin de "iedo e"!ez a a!oderarse de :arlaine% # no era la !ri"era vez )ue le
ocurra* Era !er$ecta"ente consciente de lo !oco )ue tenan en co"@n* A ,l le gusta'an los
ca'allos% a ella no* A ,l le interesa'a la !oltica% # a ella le gusta'an los 'ailes # la jardinera* All
sentada% deses!erada !or enta'lar una conversacin% no se le ocurra una sola cosa )ue !udiera
interesarle* 0ero no era !or sus di$erencias B$runci los ojosB% sino !or)ue ,l esta'a a'urrido*
6o"!leta"ente inadvertida% :arlaine se recost en la silla # se lo )ued "irando* Esta'a
a'urrido% "u# 'ien% # lo esta'a desde )ue la condesa de Dergen &a'a asistido al 'aile de 9arris*
0or "uc&o )ue &a'a intentado convencerse de )ue no &a'a nada )ue te"er% ,l esta'a ausente%
co"o si !re$iriera estar en cual)uier !arte "enos en su co"!a+a* Esta'a a'urrido% C"aldita
$ueraE
/ej caer 'rusca"ente el tenedor en el !lato*
El estr,!ito so'resalt a Ale1% )ue dio un res!ingo # se volvi de in"ediato &acia ella*
BJ0asa algoK
B:e gustara "uc&o )ue di,se"os un !aseo juntos !or los jardines% Ale1* 9a salido el sol #
!arece )ue &ace un da "agn$ico Bse+al% cruz(ndose de 'razos con resolucin*
/es!acio% su !ro"etido 'aj el diario # la e1a"in% &astiado*
BSi tanto te a!etece**%
Ella se a!art de la "esa # se !uso en !ie*
BC-o )ue "e a!etece es un !oco de co"!a+aE Bes!et% $uriosa* Fo es!er una res!uesta% se
dirigi a!risa a la !uerta% "edio tentada de salir corriendo a su &a'itacin*
Ale1 tuvo la delicadeza de dejar de lado el !eridico # seguirla* A "edio !asillo% la agarr !or el
codo*
BEs!era Ble dijo con voz suave* A'ri la !uerta )ue conduca al "irador # le &izo un gesto
!ara )ue !asara !ri"ero* Gna vez $uera% le en&e'r la "ano en su 'razo # la llev &acia el sendero
de gravilla )ue ser!entea'a entre los ar'ustos* 0asearon% sin &a'lar* -a !unzada de "iedo )ue
:arlaine &a'a sentido $ue cediendo a la ra'ia* Su "adre le &a'a &a'lado de los &o"'res5 sa'a
de sus necesidades% de sus ojos errantes* Ale1 no era distinto% ni ella es!era'a )ue lo $uese*
Sincera"ente% no% !ero !ensa'a )ue tendra la decencia de "ostrar el inter,s o!ortuno !or su
'oda% Co$recerle al "enos un !oco de inter,sE 7nconsciente"ente% sus!ir &ondo*
BHdio verte !reocu!ada Bdeclar ,l% tran)uilo*
Ella lo "ir !er!leja* Al le sonri cari+oso*
B.u a'uela est( "ejor* Es !osi'le )ue se recu!ere*
A)uellas !ala'ras tan tiernas casi la &icieron llorar* 0ero en seguida "ir a otro lado% con el
est"ago revuelto* Luera decirle tantas cosas***% )ue entendiera tantas cosas*** ?a &a'a
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conseguido desa&ogarse una vez% !ero ,sta !areca "(s di$cil*
Se aclar la garganta% nerviosa*
BAle1% s, lo de la condesa de Dergen Bcon$es con un &ilo de voz*
BJ6"o dicesK B!regunt ,l $ra"ente*
BLue "e &e dado cuenta de c"o*** de c"o "iras a la condesa*
El se detuvo en seco # se volvi a "irarla*
BJLu, tontera es ,saK
BFo son i"aginaciones "as Bdijo ella sin $uerzas*
-os ojos verdes de Ale1 se $runcieron llenos de incertidu"'re*
B-=lo entiendo% claro* Es "u# gua!a*
B6ari+o% est(s co"!leta"ente e)uivocada***
BC0or $avor% no lo nieguesE Blo interru"!i ellaB* Fo so# una ni+a* Meo c"o la "iras*
Ale1 !areca "u# sor!rendido # eso la en$ureci* JAcaso la crea ciegaK
BFo !asa nada* S, c"o sois los &o"'res% Ale1* 0ero*** !ero*** B9izo una !ausa !ara ar"arse
de valor*
Ale1 &izo ade"(n de cogerle la "ano% !ero ella "ene la ca'eza # levant la "ano !ara
i"!edrselo antes de !roseguir con as!ereza>
BS, c"o sois los &o"'res% !ero creo )ue no "e &as dado la o!ortunidad )ue "erezco% Ale1*
Ser, una 'uena es!osa% te lo juro !or "i vida% !ero Cde'es dar"e la o!ortunidad de
de"ostr(rteloE
Al se la )ued "irando% atnito* El la'io in$erior le te"'la'a un !oco% sus ojos !ardos se &a'an
llenado de l(gri"as* 6ielo santo% J)u, le esta'a &aciendoK Al "irar a la joven )ue% &aca dos a+os%
,l "is"o &a'a elegido !or es!osa% sinti un $uerte arre!enti"iento* :arlaine% serena # tran)uila%
ja"(s le &a'a !edido nada a ca"'io de la o!ortunidad de ser una 'uena es!osa*
-o invadi una intensa vergOenza #% angustiado% se !as la "ano !or el !elo* Ella nunca le &a'a
!edido nada% ja"(s &a'a &ec&o otra cosa )ue ser la da"a !er$ecta% # ,l la &a'a o'ligado a
!edirle un !oco de res!eto* Se odia'a !or eso* Hdia'a la agitacin% la intran)uilidad )ue -auren le
&a'a trado* Su$ra todo el da% ator"entado !or la i"agen de un (ngel de !elo oscuro% cuando
tena !er"anente"ente a su lado a una joven dulce% ansiosa !or ser su es!osa* /e !ronto% la
naturaleza serena de :arlaine e"!ez a !arecerle "uc&o "(s desea'le% "uc&o "(s c"oda )ue
la con$usin )ue -auren genera'a en ,l* JLu, de"onio lo &a'a !osedoK
BS, )ue no so# tan*** vivaz% ni tan 'ella% !ero***
Al la agarr !or la "ano # se la tir al !ec&o*
B:arlaine% eres una "ujer &er"osa% # #o de'era sentir"e "u# orgulloso de )ue va#as a ser
"i es!osa* -o siento% cari+o% siento "uc&o el dolor )ue te !ueda &a'er causado*
-os la'ios de ella se se!araron un !oco en se+al de sor!resa5 !or !ri"era vez en al "enos un
"es% Ale1 )uiso sa'orear a)uellos la'ios*
B.a"'i,n #o ser, un 'uen es!oso% si "e das la o!ortunidad Bdeclar% e i"!ulsiva"ente la
'es*
:arlaine se agarrot en sus 'razos5 dej caer los 'razos a los lados "ientras las "anos de ,l se
desliza'an !or su es!alda* Ale1 la 'es con "a#or suavidad% !aseando la lengua !or el 'orde de su
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'oca* Ella !er"aneci rgida co"o una estatua% cerrando los ojos con $uerza% sin se!arar los la'ios*
Al le acarici la nuca # la es!alda% !ara )ue se relajara* Fo se relaj* :(s 'ien se dej &acer
estoica"ente* Ale1 le dio un 'eso en la "ejilla # la solt* -a !o're ni+a esta'a colorada co"o un
to"ate% a'oc&ornada*
BAle1% #o*** C:a"( # !a!( est(n a& dentroE Ble susurr*
BFo !asa nada% :arlaine* Fo !asa nada B"inti*
Al !arecer "(s relajada% se dej caer so're el !ec&o de ,l*
BSer, una 'uena es!osa B"ur"ur*
Ale1 lo entendi* Sera una 'uena es!osa% claro% se so"etera "ansa"ente a ,l co"o un
cordero* Entretanto% "antendra su virtud intacta &asta )ue la le# le e1igiese esa su"isin* El
sus!ir # la envolvi en sus 'razos* Fo &a'a nada )ue !udiese &acer*


En los dos das siguientes% la a'uela "ejor% !ero el ",dico advirti a la $a"ilia )ue a@n no
esta'a $uera de !eligro* 9izo &inca!i, en )ue !oda e"!eorar en cual)uier "o"ento* /e "odo
)ue siguieron es!erando* Ale1 se es$orz !or ser un novio cu"!lidor% !reocu!(ndose del 'ienestar
de :arlaine* -a in)uietud a@n no &a'a desa!arecido% !ero con$ia'a en )ue ter"inara
es$u"(ndose* Fo !ara'a de decirse )ue ella era la !areja !er$ecta* Alg@n da agradecera )ue
:arlaine &u'iese sido tan !aciente*
Esta'a en la 'i'lioteca 'uscando algo )ue leer cuando el "a#ordo"o de los Reese $ue en su
'usca*
B-e ruego )ue "e discul!e% e1celencia% !ero &a llegado un "ensajero*
BJGn "ensajeroK
B/e -ondres% e1celencia*
Ale1 asinti con la ca'eza*
B9azlo !asar*
El &o"'re )ue aso" !or la !uerta del estudio sin duda &a'a ca'algado algunas &oras* Ale1
cruz la estancia !ara salir a su encuentro*
BJLu, "ensaje traesK B!regunt*
B/e lord 6&ristian% e1celencia Banunci% # le entreg un "ugriento !erga"ino do'ladoB* :e
&a !edido )ue le co"uni)ue )ue lo necesitan en -ondres*
Ale1 asinti% se 'usc unas "onedas en el 'olsillo # "and al &o"'re a las cocinas* -uego
desdo'l el !erga"ino # lo le# con atencin* Art&ur le conta'a )ue la le# de la e"anci!acin
catlica sera a!ro'ada en la 6("ara de los 6o"unes !or la "a+ana% !ero )ue la de los -ores
esta'a dividida # )ue los "ie"'ros se en$renta'an unos a otros !or a)uel con$lictivo asunto* Se
re)uera urgente"ente su !resencia si !retenda )ue la "edida de re$or"a se a!ro'ara en la
c("ara alta*
Ale1 !leg la nota des!acio% tratando de ignorar !or todos los "edios el in"enso alivio )ue
senta% la sensacin de verse relevado de la custodia* Fo !ensara en nada "(s )ue en la re$or"a%
en lo )ue les dira a los lores* Gir so're los talones # sali a toda !risa del saln en 'usca de lord
W&itco"'* Estara en -ondres a "edia tarde*
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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Ale1 no !oda creer lo )ue esta'a &aciendo* Sentado en un $aetn% en Russell S)uare% con un
ra"o de gardenias en el regazo% le costa'a creer )ue &u'iese ido real"ente a verla* 6ielo santo% ni
si)uiera recorda'a la @lti"a vez )ue &a'a ido a ver a una "ujer* 0ero no le )ueda'a otra o!cin%
des!u,s de dos das # dos noc&es de in)uietud creciente en -ondres% &a'a decidido )ue
necesita'a verla # resolver de alg@n "odo su luc&a interna% o volverse loco* Eso su!oniendo% claro%
)ue no estuviese #a de atar*
-leva'a al "enos )uince "inutos sentado en el coc&e a la !uerta de la casa* Al llegar a la !laza%
&a'a visto al '(varo salir de la vivienda con una caja al &o"'ro llena de algo )ue !arecan
to"ates* Ale1 odia'a al gua!o gigante !or estar en -ondres% !or seguirla a todas !artes* 0or cargar
con la condenada caja de to"ates*
Gna !areja de ancianos !as !or delante # se lo )ued "irando% intrigada* Sus!ir # se o'lig a
'ajar del coc&e* 6ogi las gardenias% se dirigi a la !uerta !rinci!al # lla"* Gn &o"'re "enudo le
a'ri casi in"ediata"ente # lo "ir con gran recelo*
BDuenos das* JEst( en casa la condesa de DergenK
B.arjeta Bsentenci el &o"'recillo*
H'ediente% Ale1 se sac una del 'olsillo del a'rigo # la de!osit en la 'andeja )ue el anciano le
!lant delante* El "a#ordo"o ec& un vistazo a la tarjeta # lo so'resalt cerr(ndole la !uerta en
las narices* Ale1 descans su !eso en la otra !ierna% sinti,ndose co"!leta"ente ridculo !or tener
)ue es!erar all !lantado co"o si $uese un jovenzuelo con)uistador* 0or suerte% el anciano de !elo
cano no tard en a'rir la !uerta de nuevo*
BSalita B!rocla" #% con la ca'eza% le indic el ca"ino*
Ale1 le dio las gracias de "odo si"ilar # entr* 7ncre'le"ente% logr contener su gran sor!resa
al ver la inusual decoracin* 6a"ino de la !uerta )ue el "a#ordo"o le &a'a indicado% slo se
detuvo a "irar con deteni"iento una ar"adura co"!leta*
Entr en la salita # ec& un vistazo alrededor* 0ara gran dece!cin su#a% descu'ri )ue 0aul 9ill
esta'a sentado solo en a)uella estancia*
BGsted de'e de ser el se+or 9ill* So# Ale1 6&ristian% du)ue de Sut&erland*
BS, )ui,n es Bres!ondi el joven% # se levant des!acio de su asiento% enderez(ndose !ara
alcanzar su "(s de "etro oc&enta de altura% # se acerc cojeando al escritorio !rinci!al*
Algo co&i'ido% Ale1 se ca"'i de 'razo el ra"o de gardenias )ue traa*
BJEst( en casa la condesa de DergenK Bin)uiri% inc"odo !or tener )ue !reguntar*
BFo* 9a salido con lord West$all Bre!lic 0aul con $rialdad% luego se cruz de 'razos% "(s !or
"antener el e)uili'ro% al !arecer% )ue !or a$ectacin*
:olesto al sa'er )ue &a'a vuelto a salir con /avid% Ale1 sus!ir*
BEntiendo*
BJSeguroK
El tono a"argo del co"entario lo sor!rendi*
BJ6"o diceK
B:i &er"ana no es ninguna vividora* Es una joven sencilla* ? no entiendo% se lo juro% !or )u,
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la !ersigue*
Eso era lo )ue Ale1 lla"a'a ir directo al grano* El condenado ra"o de gardenias e"!eza'a a
irritarlo # se lo !as nervioso al otro 'razo*
B/iscul!e% se+or 9ill% !ero #o no !ersigo a su &er"ana Ble re!lic con as!erezaB* Slo vengo
a &acerle una visita de cortesa*
BCFo vo# a cruzar"e de 'razos "ientras juega con ellaE Banunci 9ill% in$lando su joven
!ec&oB* Fo &a# razn alguna !or la )ue de'a visitarla* Ella !ertenece a un estatus social in$erior
#% dado )ue usted va a casarse con lad# :arlaine% slo !uedo concluir )ue est( jugando con ella*
Atnito ante se"ejante acusacin #% lo )ue era !eor% lo )ue &a'a de cierto en ella% Ale1 $runci
los ojos a"enazadora"ente*
BSe+or 9ill% !or esta vez% le !erdono el in"erecido ata)ue a "i !ersona* Si cree )ue "i
a"istad con la condesa de Dergen !recisa la a!ro'acin social% se e)uivoca Bresoll o$endido% e
indignado se trag el nudo de &i!ocresa )ue se le &izo en la gargantaB* Luiz( sea !re$eri'le )ue
vuelva en un "o"ento "(s o!ortuno* BSin es!erar una res!uesta% a'andon a grandes zancadas
la estancia con las "alditas gardenias a@n en sus 'razos*
0as a!risa !or delante del "a#ordo"o% ocu!ado engrasando los goznes de la ar"adura #% de
!ronto% se detuvo* Se volvi 'rusca"ente # le endos el ra"o al di"inuto &o"'re% )ue lo cogi
sin !esta+ear a!enas # de in"ediato lo dej a los !ies de la ar"adura* 0as"ado% Ale1 sali &acia
su coc&e # su'i de un salto al asiento% luego !uso al ruano a trote r(!ido% sin sa'er "u# 'ien
adonde se diriga* 6ontuvo una carcajada a"arga* 0or lo visto% @lti"a"ente no vea con claridad
a'soluta"ente nada de lo )ue lo rodea'a*


A las dos en !unto de la tarde del da siguiente% Ale1 lleg a Russell S)uare a ca'allo% des"ont
sin dudarlo un instante # le dio una "oneda de dos !eni)ues a un "ozo !ara )ue le guardase la
"ontura* En$il decidido el estrec&o sendero )ue conduca a la !uerta !rinci!al # lla" con
rotundidad*
BDuenas tardes Bdijo Ale1 cuando se a'ri la !uertaB* 0or $avor% co"uncale al se+or 9ill )ue
&e venido a ver a su &er"ana* Htra vez*
El e1tra+o # di"inuto "a#ordo"o no !esta+e% se li"it a cerrarle la !uerta en las narices
co"o &a'a &ec&o el da anterior* Ale1 se a!o# desen$adada"ente en el "arco de la !uerta &asta
)ue ,sta volvi a a'rirse al ca'o de unos "inutos*
BJSalitaK Bsalt Ale1*
El gesto estoico del sirviente no vari5 se li"it a asentir con la ca'eza # &acerse a un lado* .ras
de!ositar su so"'rero # sus guantes en una "esita% Ale1 cruz el vest'ulo% !ercat(ndose
vaga"ente de )ue la ar"adura &a'a ca"'iado de sitio desde el da anterior*
-a salita esta'a vaca # o'serv !or !ri"era vez la e1tra+a "ezcla de ele"entos decorativos #
tro$eos de caza* Se &alla'a #a distrado cuando o# el ruido de un 'astn so're el suelo de "adera
del !asillo*
BJ:e 'usca'aK B!regunt 9ill con una sonrisa de su$iciencia "ientras entra'a en la estancia
cojeando* 6on un gesto de i"!aciencia% se acerc a un silln*
BDusca'a a su &er"ana% !ero seguro )ue no est( en casa Bcontest Ale1 "ientras 9ill se
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senta'a*
:ir el cor'atn de Ale1 # su c&aleco ajustado*
BEst( en lo cierto Bres!ondi*
B/,je"e adivinar* 9a ido a !asear con lord West$all*
Sonriendo satis$ec&o% 9ill neg con la ca'eza*
B6on el conde de Dergen* Ale1 "ir i"!aciente &acia el tec&o liso* B4a"(s &a'ra !ensado
)ue a alguien !udiese gustarle tanto !asear !or el !ar)ue co"o a su &er"ana*
B-o )ue a ella le guste no es asunto su#o* :i &er"ana no desea verlo*
BSu!ongo )ue eso se lo &a dic&o ella Bin)uiri Ale1 con una risa socarrona*
BSi no recuerdo "al% us el t,r"ino 2i"',cil3* ?o% en su lugar% olvidara esta locura*
BGsted no est( en "i lugar% se+or 9ill Bre!lic Ale1 sin alterarseB* Fi le gustara estar%
cr,a"e* 6o"o #o s% slo "e )ueda es!erar* B/ic&o esto% se sent en un so$( rojo*
A)uello lla" la atencin de 9ill*
BJ6"o diceK B!regunt% incr,duloB* Fo !uede )uedarse a)u es!erando*
BJ? )ui,n "e lo va a i"!edirK Bin)uiri Ale1 "u# sereno* 9ill se )ued !aralizado # se
sonroj* BSu actitud es una o$ensa a la &os!italidad de "i to* Ale1 sonri*
BSu to est( !asando el da en Wallace 9ouse* -o s, 'ien !or)ue "i ta 0add# &a estado "(s
de "edia &ora )uej(ndose del desa$ortunado giro de los aconteci"ientos*
9ill se !uso a@n "(s serio* Ale1 "ene la ca'eza*
B/eseo &a'lar con su &er"ana% se+or% #% salvo )ue decida 'atir"e en duelo con el ale"(n
!ara conseguirlo% no "e )ueda sino es!erar a )ue vuelva*
BFo !uede i"!onerle as su !resencia si ella no )uiere verlo Binsisti 9ill*
6laro )ue !oda* Ale1 "ir al joven )ue tena en$rente% visi'le"ente indeciso e inc"odo*
Esta'a convencido de )ue 9ill no tena ni idea de lo )ue era )ue a uno le ardiesen las entra+as de
an&elo% evitar el descanso !ara )ue el sue+o de las caricias de una "ujer no lo ator"entara*
BJEs ella la )ue no )uiere ver"e o es ustedK B!regunt Ale1 tran)uila"ente*
0aul a'ri "uc&o los ojos5 Ale1 res!ir &ondo*
B-e &onra !roteger as a su &er"ana5 es "u# a$ortunada de tenerlo*
El joven lo "ir receloso% sin sa'er "u# 'ien )u, res!onder*
BEs una res!onsa'ilidad )ue no "e to"o a la ligera*
B0or su!uesto )ue no* 0ero el caso es )ue &a# ocasiones en )ue un &o"'re de'e so!esar su
res!onsa'ilidad en circunstancias )ue esca!an a su control*
El &er"ano de -auren $runci el cejo*
BJLu, )uiere decir con esoK
BLuiero decir )ue% en ocasiones% inde!endiente"ente de su situacin% un &o"'re conoce a
alguien tan e1traordinario )ue de'e seguir su instinto* ?o no juego con su &er"ana% se+or* Fo
!odra5 la res!eto de"asiado* 4a"(s le &ara ning@n da+o% !ero su a"istad es "u# i"!ortante
!ara "* .anto )ue esto# dis!uesto a desa$iar los convencionalis"os sociales !or !oder &a'lar con
ella* /e'o &a'lar con ella*
9ill no dijo nada% visi'le"ente con$undido* Ale1 sonri con $rialdad*
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BJ0odra al "enos o$recerle a un &o"'re una co!a des!u,s de se"ejante con$esinK
0aul titu'e* /es!acio% se levant de la silla # se acerc cojeando al a!arador*
BJH!ortoK JH !re$iere 8&isk#K B!regunt "u# serio*
BW&isk#*
-e sirvi un vaso% ,l se !uso un o!orto* -uego volvi a su sitio # "ir !or la ventana "ientras
'e'a a sor'os* Ale1 esta'a dis!uesto a es!erar% a discutir% a 'atirse en duelo si &aca $alta*
Entenda )ue 9ill estuviese "olesto5 a)uello era la !ersoni$icacin del descaro% lo sa'a% !ero*** a
grandes "ales% grandes re"edios* 0er"anecieron sentados en silencio durante lo )ue !arecieron
&oras% &asta )ue 9ill a!ur su 'e'ida # "ir a Ale1 de reojo*
BJ6u(nto tiene !ensado es!erarK A@n !uede )ue tarden &oras*
B-o )ue &aga $alta*
6on un reso!lido% 9ill volvi a levantarse* Se acerc al a!arador% cogi la 'otella de o!orto # se
la llev a su sitio* Se sent% le )uit el ta!n a la 'otella # la lade* Se sirvi otro vaso% luego dej la
'otella de "ala "anera en una "esa% &aciendo )ue la !ezu+a del oso disecado de /o8ling se
ta"'aleara de $or"a e1tra+a*
B-auren tiene razn% Jsa'eK Es usted un i"',cil arrogante* Su!ongo )ue lad# :arlaine est( al
tanto de su visita de cortesa Binsinu*
Ale1 lo "ir ce+udo !or enci"a del 'orde de su vaso* B-e aseguro )ue "i !ro"etida no "e
!ro&'e )ue "antenga a"istad con alguien del se1o d,'il*
BFo "e trate con condescendencia% Sut&erland* Fo so# est@!ido*
El "uc&ac&o tena agallas% de'a reconoc,rselo*
BFo% #o ja"(s lo lla"ara est@!ido* BAle1 se !uso de !ie # se acerc al a!aradorB* :u# al
contrario* BSiguiendo el eje"!lo de su an$itrin $orzoso% cogi la 'otella de 8&isk# # volvi al so$(
con ellaB* Sus incursiones en Sout&8ark lo de"uestran* 9a# )ue ser "u# listo !ara ganar con
tanta $recuencia*
El vaso de o!orto se detuvo a "edio ca"ino de la 'oca de 9ill*
BJ6"o sa'e esoK
B-os ru"ores vuelan% a"igo "o Bre!uso Ale1B* .engo entendido )ue sus ganancias no son
nada des!recia'les* El ale"(n de'e e1igir una dote sustanciosa*
9ill "ir su vaso*
BEs o'vio )ue le resulta inconce'i'le )ue Dergen no !recise dote* 7"agine% un "atri"onio sin
el interca"'io co"ercial de rigor* :is ganancias son !ara Rose8ood* 6laro )ue de eso usted no
sa'e nada% !or)ue no es algo )ue le divierta Bres!ondi con arrogancia*
BAl contrario% esto# "u# $a"iliarizado con Rose8ood Breconoci Ale1*
9ill levant la ca'eza de gol!e # $runci los ojos a "odo de "uda acusacin* Ale1 ri # levant
la "ano co"o su!licando*
BFo su!onga lo !eor* :e to!, con la $inca un da )ue "i ca'allo se )ued cojo* /e $or"a
co"!leta"ente accidental% se lo aseguro*
-os ojos de 9ill% visi'le"ente atnito% se a'rieron "uc&o "ientras e1!lora'a el rostro de Ale1*
BJA)u,l era ustedK JEl se+or 6&ristianK
BC6laro )ue era #oE Segura"ente #a lo sa'a Bre!lic Ale1*
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B6&ristian* :aldita sea* C/e'era &a'erlo su!uestoE Bgru+% cerrando los ojos*
B7"agino )ue no !or eso "e va a a!reciar Bin)uiri Ale1 con una risita irreverente*
9ill le dedic un gesto de desa!ro'acin*
BJEs !or ello "enos du)ueK J6a"'ia eso su in"inente "atri"onioK J:ejora en algo la
situacin de "i &er"anaK
/e"onios% no &a'a una 'uena res!uesta !ara eso% !ens Ale1% # sa'ia"ente decidi no
contestar* A!ur el 8&isk# # se sirvi otro* JLu, !retenda real"ente &acer con -auren cuando la
viera% a!arte de estar cerca de ella # res!irarlaK
0aul no con$ia'a en lo )ue el du)ue )uera de verdad% # eso lo in)uieta'a* JA"istadK -e
costa'a creer )ue eso $uese todo* Se sirvi otro o!orto # "ir a Sut&erland con recelo* 6ielo
santo% Jc"o &a'a !asado !or alto una cone1in tan o'viaK Ale1 6&ristian% du)ue de Sut&erland%
el se+or 6&ristian* J6"o no &a'a sido ca!az de su"ar dos # dosK J0or )u, no se lo &a'a dic&o
-aurenK 0or)ue% se record $urioso% ella sa'a )ue ,l era el se+or 6&ristian% el ca'allero rural del
)ue se &a'a ena"orado loca"ente* ? cada vez )ue &a'a salido a colacin el te"a de Sut&erland%
0aul se &a'a des&ec&o advirti,ndola de las intenciones del "u# sinvergOenza* 6ielo santo% &a'an
discutido a"arga"ente so're ello el $in de se"ana anterior% en Rose8ood* El sos!ec&a'a lo )ue
ella senta* Ella% !or su!uesto% lo &a'a negado con rotundidad% !ero de !ronto todo era claro
co"o el agua* -auren a"a'a a a)uel canalla* A)uel canalla ca!az de ca"'iar una nacin con un
si"!le discurso*
.odo !areca indicar )ue la le# de e"anci!acin catlica se a!ro'ara en la 6("ara de los -ores%
# eso se de'a en gran "edida a la constante !ersuasin de Sut&erland durante los @lti"os dos
das* 0aul lo sa'a 'ien5 &a'a seguido los de'ates con atencin* -a !ers!ectiva lo entusias"a'a* Si
se les conceda un esca+o en el* 0arla"ento a los catlicos% no tardaran en llegar otras re$or"as
)ue !er"itieran una re!resentacin e)uitativa* ?% con una re!resentacin justa% o "(s 'ien una
re!resentacin )ue de$endiera los intereses de las $incas !e)ue+as co"o Rose8ood% era "u#
!osi'le )ue la residencia de la $a"ilia volviera a $lorecer* El da anterior% sin ir "(s lejos% &a'a
cola'orado en el ensalza"iento del du)ue de Sut&erland co"o &,roe !o!ular* -a i"agen de a)uel
!oderoso agente de ca"'io resulta'a di$cil de reconciliar con la del &o"'re )ue esta'a sentado
en su salita en a)uel "o"ento*
B9ace "u# 'uen tie"!o !ara esta ,!oca del a+o% Jno le !areceK B!regunt el du)ue
distrado*
A 0aul le !areci un co"entario de lo "(s ridculo viniendo de se"ejante visionario% dado )ue
&a'a llovido cuatro de cada siete das desde )ue esta'an en -ondres% # as se lo &izo sa'er* A
Sut&erland lo o$endi la caracterizacin )ue 0aul &izo de -ondres co"o nido de toda clase de
conductas desviadas% lo )ue los llev a &a'lar de los ",ritos de la ca!ital en general* 6o"o los dos
a!ura'an una co!a detr(s de otra% la conversacin ter"in convirti,ndose en un acalorado de'ate
so're cuestiones diversas% desde el 0arla"ento &asta el co"ercio e1terior% del )ue o'via"ente
Ale1 sa'a "uc&o% !asando !or el Go'ierno # la inversin en valores !rivados% con la )ue 0aul
esta'a "u# $a"iliarizado* ? entonces% "ilagrosa"ente% los dos &o"'res e"!ezaron a coincidir en
el ti!o de re$or"as )ue &acan $alta !ara el $o"ento de una econo"a sana* /es!u,s de su )uinto
vaso de o!orto% 0aul lleg incluso a elogiar el discurso "(s reciente del du)ue so're ese "is"o
te"a*
Al ca'o de tres &oras% 0aul # Ale1 &a'an discutido so're todos los te"as sociales &a'idos # !or
&a'er% &a'an 'e'ido lo 'astante !ara ver 'orroso # a@n no &a'an resuelto el !ro'le"a t(cito
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)ue -auren les !lantea'a* 0aul se "ostra'a in$le1i'le en ese $rente* 6on cada vaso de o!orto% su
de'er !ara con su &er"ana se arraiga'a a@n "(s* Ale1 esta'a dis!uesto a aca"!ar en el so$( si
era necesario% !ero% co"o a)uello no era solucin% llevado !or la e"'riaguez% se le ocurri
!ro!onerle una a!uesta*
B:u# 'ien% 9ill Bdijo% sonriente% "ientras el contenido de su vaso c&a!otea'a !eligrosa"ente
# ,l se es$orza'a !or encara"arse al 'orde del so$(B% #a )ue se le dan tan 'ien las cartas% J!or
)u, no invierte en lo )ue de$iendeK
B?o sie"!re de$iendo "is inversionesBintent corregirlo 0aul*
Ale1 $runci el cejo # le &izo un gesto con la "ano*
BFo% no* -e &a'lo de una a!uesta* -a siguiente* B9izo una !ausa !ara contener un eructo de
e"'riaguez # se li"!i la !al"a de la "ano en el cor'atnB* :u# 'ien* Esta es la a!uesta B
re!iti*
BJ6u(l es la a!uestaK B!regunt 0aul co"o si se &u'iese !erdido algo*
BEsto# !ensando Blo $ustig Ale1% # cerr los ojos con $uerza% &izo una "ueca de "areo # se
concedi un instante !ara centrarseB* Es la siguiente* Luiero asistir a la !era* Fos lo juga"os a
las cartas*
BJEl )u,K B!regunt 0aul visi'le"ente con$undido* B-a !era*
BCFo )uiero ir a la !era con ustedE Bes!et 0aul con desd,n% # le dio otro trago largo a su
o!orto*
B6ielo santo% con"igo no* ?o con -auren Be1cla" Ale1% &orrorizado*
BGsted conoce 'ien a "i &er"ana% se+or Bsolt 0aul*
BCH'via"ente no tanto co"o :agnusE :aldita sea% Jcu(ntas vueltas !uede dar al !ar)ue un
condenado carruajeK Bgrit Ale1*
0aul ri* Ale1 "ir $urioso a su joven adversario% luego se agarr al 'razo del so$( &asta )ue la
&a'itacin dej de dar vueltas* 6uando !udo al "enos en$ocar% le lanz una "irada de odio a 0aul*
BJFos lo juga"osK Bre!iti*
B0er"ta"e )ue "e aclare B'al'uci 0aul% e intent inclinarse &acia adelante !ero volvi a
caerse de es!aldasB* Si gana usted% #o llevo a -auren a la !era*
BCFoE B'ra" Ale1% # "aldijo !or lo 'ajo% i"!acienteB* Si gano #o% #o llevo a -auren a la
!era Blo corrigi% a!orre(ndose el !ec&oB* Gana la carta "(s alta* Es sencillsi"o% 9ill*
B0ero J# si gano #oK B)uiso sa'er 0aul*
Ale1 se call "ientras trata'a de encajar el ta!n en la 'otella de 8&isk#* -e &izo una se+a a
0aul con la "ano # "ir ce+udo la 'otella*
B/e'era ganar algo Baccedi*
BCSE C/e'eraE Be1cla" 0aul asintiendo en,rgica"ente con la ca'eza*
BA ver***% Jle gusta "i ca'alloK B!regunt Ale1* 0aul rec&az la o$erta con una !al"ada en el
aire* BFo vo# a darle uso*
BEn Sut&erland 0ark tengo 'uenos !erros de caza Ble o$reciB* J-e gusta cazarK
0aul sus!ir% "ir con insistencia el 'astn )ue tena a!o#ado en la silla% luego "ir a Ale1*
BA&% no es lo "(s a!ro!iado% JverdadK B"ur"ur% a'oc&ornadoB* /,je"e !ensar*** .engo
dinero*
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A 0aul se le ilu"in el se"'lante*
BCSE C/ineroE C/os "il li'rasE Be1cla" con regocijo*
Ale1 $runci el cejo*
BJ/os "il li'rasK C:adre "a% slo vo# a llevarla a la !eraE
B!rotest socarrn*
B0ero Cse trata de "i &er"anaE
BEso es cierto Ble concedi Ale1% satis$ec&o% # al $in encaj el ta!n en el cuello de la 'otella
de 8&isk#* Su sonrisa triun$ante se desvaneci de in"ediato en cuanto se !ercat de )ue su vaso
esta'a vaco*
BEntonces% esta"os de acuerdo Bresolvi 0aul con $ir"eza* Se levant% con "(s !arsi"onia
de la es!erada% cogi su 'astn # se acerc co"o !udo al escritorioB* J:ejor un dos de tresK B
!regunt !or enci"a de su &o"'ro "ientras 'usca'a las cartas% !er$ecta"ente a"ontonadas
so're el escritorio*
B/os de tres Bace!t Ale1*
0aul encontr las cartas al ca'o de un rato% &izo un co"entario so're el servicio de a)uella casa
# se tir en el so$(% dej(ndose caer co"o un saco de !atatas al lado de Ale1*
B:(s le vale no !erder% Sut&erland* /os "il li'ras son "uc&o*** "uc&o*** "uc&o dinero B
$ar$ull 0aul*
B0ara " no Breconoci Ale1 des!reocu!ada"ente% # alarg la "ano !ara coger las cartas*
6ort la 'araja con "uc&a !ara$ernalia% !or la !arte "(s 'aja% # sac un dos de dia"antes* Gru+
# se dej caer so're el res!aldo del so$(% llev(ndose un 'razo a los ojos con un e1agerado ade"(n*
B4a Be1cla" 0aul un instante des!u,s% riendo contento* Ale1 aso" !or de'ajo del 'razo5
sonriendo co"o un i"',cil% 0aul le 'ail un seis de !icas delante de la cara a Ale1* :aldita sea%
necesita'a un "ilagro*
-uego e"!ez 0aul% # sac un oc&o de tr,'oles* Esa vez% Ale1 se dej de as!avientos # cerr los
ojos !ara cortar la 'araja* Sac un diez de dia"antes* 9ill se )ued !as"ado # a!enas ar)ue una
ceja*
BSu!ongo )ue "e ace!tar( un c&e)ue Bdijo Ale1 con se)uedad*
B0or su!uesto Baccedi 0aul a"iga'le"ente*
:ientras ,ste 'araja'a tor!e"ente% Ale1 contena la risa* 7'a a !erder% lo sa'a% !ero el estar
tan cerca de ganar le resulta'a divertidsi"o en a)uel "o"ento* Sonri a 0aul*
B:a+ana !or la noc&e a las nueve en !unto Bdijo con tran)uilidad% luego a!ur su @lti"o
8&isk#% cort la 'araja # sac la reina de corazones*
0aul "ir la carta alucinado* Solt un ge"ido # "ir $ija"ente las cartas un 'uen rato% antes de
alargar la "ano !ara cortar lo )ue )ueda'a del "azo* -e dio la vuelta a la carta des!acio* -os dos
&icieron un as!aviento a la vez # se "iraron !er!lejos*
El tres de !icas*
Ale1 &a'a conseguido su condenado "ilagro*
BCFo se la !uede llevar sin cara'inaE Bgrit 0aul% en$adado*
BFo% no% claro )ue no* 0add# ta"'i,n va B"ur"ur Ale1% !er!lejo de su suerte*
Se &izo el silencio en la estancia "ientras los dos "ira'an $ija"ente el tres de !icas )ue 0aul
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tena en la "ano* Al $in% ,ste &a'l% con voz ronca>
B/e"e su !ala'ra*
A !esar de su estado de e"'riaguez% Ale1 no tuvo )ue !reguntarle a )u, se re$era*
B-a tiene Bres!ondi ,l% tran)uilo*
0aul tir la carta !erdedora al suelo # se !uso en !ie* Gna vez logrado el e)uili'rio con la a#uda
del 'astn% "ir a Ale1 sin e"ocin alguna*
B.engo su !ala'ra Bre!iti*
Ale1 asinti con la ca'eza en silencio # o'serv c"o 0aul a'andona'a la salita* Slo entonces
se dej caer so're el res!aldo del so$( co"!leta"ente al'orozado # se record )ue no de'a
dejarse el ca'allo al salir*
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Envuelta en una ca!a con ca!uc&a% -auren aso" !or la !uerta de la calesa !ara "irar%
i"!resionada% las ventanas 'ien ilu"inadas del teatro de la !era* 9a'ra entendido )ue Et&an se
des&iciera de ella co"o de una 'aratija% !ero ja"(s lo &a'ra es!erado de 0aul* Su &er"ano &a'a
tratado de justi$icarse ec&(ndole la cul!a al o!orto #% cuando eso no &a'a $uncionado%
e"!e+(ndose en )ue no era 'ueno !rovocar al du)ue% )ue% a $in de cuentas% &a'a ganado a)uella
noc&e de $or"a justa* -auren &a'a !rotestado con ve&e"encia del "odo en )ue se la &a'an
jugado% # 0aul se &a'a discul!ado una vez "(s* Sin e"'argo% luego le &a'a insistido en )ue $uese%
!or)ue los 9ill sie"!re salda'an sus deudas% les gustase o no* Et&an% "aldito $uera% se &a'a
carcajeado de la a!uesta% e"ocionado !or la !osi'ilidad% aun)ue $uera re"ota% de )ue la
!retendiera un du)ue* /e "odo )ue all esta'a% a!retada en un coc&e de ca'allos con ,l # la
!arlanc&ina lad# 0addington% Co'ligada a satis$acer la est@!ida a!uesta de 0aulE
:ientras Ale1 a#uda'a a lad# 0addington # a ella a 'ajar del carruaje% llegaron a sus odos
suaves co"!ases "usicales* Fo !oda negar )ue% a !esar de sentirse co"!leta"ente &u"illada
!or ser 'lanco de una a!uesta entre 'orrac&os% ansia'a con deses!eracin !oder verlo* Sin
e"'argo% de "o"ento% lo @nico )ue )uera era darle una leccin% !uede )ue incluso 'orrarle esa
sonrisa socarrona de los la'ios* Su'i la escalera a!risa detr(s de ,l # de su cara'ina # entr airada
en el teatro% deteni,ndose un instante !ara )uitarse la ca!uc&a de la ca!a*
-ad# 0addington% recoloc(ndose sus gruesos tira'uzones% e1cla" en voz alta al ver a la se+ora
6lark*
BEs!,ra"e a)u Bdijo Ale1 en tono grave% co"o de advertencia* 6on una "irada !enetrante%
!rocedi de in"ediato a escoltar a lad# 0addington a un rincn donde esta'an la se+ora 6lark #
otras ancianas*
C6ielo santo% )u, sinvergOenzaE -auren alz la 'ar'illa # tir $uriosa del cordn de su ca!a* Se la
)uit "al&u"orada de los &o"'ros # se la encas)uet a un laca#o )ue se acerca'a% con el )ue
tuvo )ue discul!arse !or casi darle un !u+etazo en el !ec&o antes de "irar indignada al !o're
desgraciado "ientras se estira'a las $aldas de su vestido de sat,n tur)uesa*
Ajena a la "ultitud de !ersonas )ue se diriga a toda !risa a sus asientos% -auren lo "ir con
odio "ientras &a'la'a con las a"igas de lad# 0addington* /e !ronto se dio cuenta de )ue ,sta se
"arc&a'a con la se+ora 6lark* JAdnde de"onios i'a su cara'inaK J/e verdad crea )ue i'a a
)uedarse a solas con ,lK CA)uel ti!o era de lo "(s arroganteE 7"!aciente% descans todo su !eso
en una cadera% es!erando a )ue ,l llegase # se e1!licara* En cuanto la anciana desa!areci !or el
!asillo% Ale1 se volvi &acia ella #% sonriendo% le &izo una se+a discreta !ara )ue se reuniera con ,l*
CEl "u# ga"'erro i'a a &acerle cruzar el vest'ulo entero !ara llegar &asta ,lE Fo slo era
arrogante% sino ta"'i,n grosero #% "aldita $uera% Cgua!si"oE
Iuriosa% -auren recorri el "agn$ico vest'ulo* 6uando esta'a llegando a ,l% Ale1 le tendi la
"ano* Ella se la "ir de re$iln% luego lanz(ndole una "irada $eroz% se !uso en jarras* BEres un***
C!ervertidoE Al 'aj la "ano # le &izo una reverencia*
B? t@% una visin* BAlz la otra "ano # le o$reci una gardenia*
J/e dnde &a'a salido a)uelloK -auren se encogi de &o"'ros% luego se cruz de 'razos #
a!art la "irada% tragando saliva !ara aliviar la sensacin )ue a)uella si"!le gardenia le !roduca*
-e resulta'a di$cil esta'lecer contacto visual con ,l5 su "irada era tan !enetrante )ue -auren se
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senta co"!leta"ente en carne viva* A@n se nota'a los ojos de ,l en cada cent"etro de su ser* Se
!regunt si la estara co"!arando con lad# :arlaine* .ur'ada% desvi la "irada &acia el suelo de
"(r"ol # se "ir las !untas de las za!atillas tur)uesa* El silencioso escrutinio de Ale1 se le &izo
inter"ina'le% &asta el !unto de )ue cre# )ue i'a a !onerse a gritar* Al $in% inca!az de so!ortarlo
un instante "(s% levant la ca'eza de gol!e*
BJLu,K J0aso tu ins!eccinK Bes!et*
6o"o es lgico% la sonrisa de "edio lado de ,l &izo )ue le $lojearan las !iernas*
B:(s de lo )ue i"aginas Bre!lic% # se+al con la ca'eza la gardenia )ue le o$reca*
Ella !uso los ojos en 'lanco*
BMer(s Breso!l i"!aciente "ientras coga la condenada $lorB* Esa a!uesta )ue &a',is
&ec&o 0aul # t@ de'era )uedar anulada !or la si"!le razn de )ue el o'jeto de la a!uesta no
!artici!a en ella gustosa"ente* B.er"in agujere(ndose la !iel con el al$iler de la $lorB* C/e'era
&a'er una le# )ue !ro&i'iese esas a!uestas tan tontasE Bconclu# con una "ueca de dolor*
Misi'le"ente entretenido con los es$uerzos de la joven !or !renderse la $lor% Ale1 se li"it a
ar)uear una ceja* Al $in logr sujetarla con el al$iler% luego se cruz de 'razos% en$adada*
BJ6ontentoK Sincera"ente% "e da igual )ue lo est,s o no B!rosigui ella sin darle tie"!o a
res!onderB* Si $ueses "ni"a"ente ca'alleroso% no "e &a'ras o'ligado a venir a)u esta noc&e
co"o si*** co"o si $uese una es!ecie de tro$eo* 0or $avor% da !or saldada la deuda de "i &er"ano
# d,ja"e volver a casa*
B:e te"o )ue eso no es !osi'le Bdijo ,l en tono a$a'le "ientras sus ojos oculta'an una
c&is!a de regocijo*
BJ? !or )u, noK B!regunt ella% "irando intran)uila a su es!alda*
B0or)ue no est(s de &u"or !ara or lo )ue tengo )ue decirte* Fo% "e !arece )ue es!erare"os
&asta )ue est,s dis!uesta a conversar con"igo co"o una da"a*
El insulto la dej 'o)uia'ierta*
BCSinvergOenzaE Be1cla" ella% es!antada*
BCMa#a% )u, originalE BAle1 sonri*
:uda de indignacin% -auren se !uso en jarras*
B4a"(s% en toda "i vida% &e conocido a un &o"'re "(s arrogante% estra$alario # groseroE B
es!et% $uri'unda*
Satis$ec&o% ,l inclin la ca'eza co"o si ace!tara se"ejante valoracin*
B0ues #o no &e conocido una "ujer "(s intrata'le en toda la "a* JMa"osK B-e o$reci el
'razo co"o si $uese lo "(s lgico*
BJ/nde est( lad# 0addingtonK B)uiso sa'er -auren% neg(ndose a cogerse al 'razo )ue Ale1
le tenda*
BLuera sentarse un rato con la se+ora 6lark* -uego volver( con nosotros*
Ella le "ir el 'razo $uriosa% sin "overse* Al% es'ozando una sonrisa dia'lica% "ene la ca'eza*
B-auren% sa'es 'ien )ue no sera !r(ctico )ue nos "arc&(se"os a&ora* .u &er"ano se a!ost
tu !resencia a)u esta noc&e # !erdi* Iue una a!uesta legti"a # un ca'allero sie"!re !aga sus
deudas* Si te e"!e+as en continuar con tu ra'ieta% vas a lla"ar innecesaria"ente la atencin% no
slo &o#% sino cuando le e1ija a 9GZ la satis$accin de la deuda* As )ue !er"te"e )ue te lo
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!regunte otra vez% Jva"osK
6ielo santo% le da'an ganas de arrancarle de la cara a)uella sonrisa de su$iciencia*
BC7"',cilE B"ur"ur ella*
B/iscul!a% Jeso &a sido un sK B!regunt ,l% visi'le"ente divertido*
6on una "irada de odio )ue &a'ra es!antado a cual)uier &o"'re% se agarr al 'razo )ue le
tenda con "(s $uerza de la necesaria* Es'ozando a)uella sonrisa de su$iciencia )ue le era tan
caracterstica% su'i con ella la "agn$ica escalera de caracol% divertido !or el e"!e+o de ella de
"antener la "a#or distancia !osi'le entre los dos e1tendiendo el 'razo todo lo )ue !oda sin
!erder el e)uili'rio*
Al $inal de un largo !asillo al$o"'rado% un laca#o los adelant !ara a'rirles la !uerta tallada )ue
conduca a un !alco de suntuosa decoracin* En ,l &a'a cuatro sillas de tercio!elo% una "esita
con dos co!as% unos 'o"'ones # una 'otella de c&a"!(n en$ri(ndose en la cu'itera* A!o#ando la
"ano en la !arte 'aja de su es!alda% Ale1 la gui &asta una silla junto a la !ulida 'arandilla de
'ronce% # le cogi la "ano !ara sentarla* -o odi !or tocarla # !roducirle un escalo$ro ines!erado
en la es!alda* El !areca sa'erlo5 se levant con gracia los $aldones de la c&a)ueta% se sent junto
a ella # sonri% i"!ertur'a'le*
BJ/nde est( lad# 0addingtonK B!regunt ella% de !ronto !resa del recato*
BA& "is"o Bdijo% se+alando a la iz)uierda con la ca'ezaB* Fo te !reocu!es tanto* .e ve en
todo "o"ento% de "odo )ue est(s a salvo*
Ferviosa% -auren ec& un vistazo al otro lado del teatro a'arrotado* -ad# 0addington # la
se+ora 6lark saludaron con sus a'anicos5 -auren sonri # alz una "ano enguantada !ara
devolverles el saludo* C6ondenada a!uesta est@!idaE :ir el tec&o de &istoriada decoracin% a la
or)uesta% incluso se "ir la $lor )ue lleva'a !rendida% a lo )ue $uese "enos a ,l* Esta'an en uno
de los !alcos "(s grandes del teatro% justo en$rente de un ca'allero al )ue -auren identi$ic co"o
el du)ue de Wellington* 0ara su gran aso"'ro% ,l inclin la ca'eza en su direccin # ella sonri
satis$ec&a% &asta )ue se dio cuenta de )ue se+ala'a al 'ruto )ue la aco"!a+a'a* A'oc&ornada%
ec& un vistazo alrededor* Htros asiduos de la !era los o'serva'an de cerca ta"'i,n* A !esar de
su intenso ru'or% -auren !rocur "antener una $ac&ada ine1!resiva*
6uando Ale1 le toc la "ano% le dio un susto de "uerte* 0or el ra'illo del ojo% lo vio inclinarse
&acia ella con una sonrisa )ueda*
B6reo )ue ad"iran tu &er"oso vestido Bco"ent% encantador*
A ella se le esca! una carcajada* Era un &o"'re listo% lo ad"ita% !ero% en algunos as!ectos%
era "(s 'ruto )ue un arado* -auren lleva'a un vestido sencillo% sin adornos*
B/udo "uc&o )ue est,n ad"irando "i vestido*
BJ0or )u, noK A " "e !arece 'onito*
-auren se volvi un !oco !ara ver si se esta'a "o$ando de ella% !ero !areca sincero #% en
contra de su voluntad% la co"!laca enor"e"ente* Sin darse cuenta% a'ri el a'anico )ue A''e# le
&a'a !restado # se a'anic la cara*
BEs un vestido $uncional B"ur"ur*
BJIuncionalK Bre!iti ,l entre risasB* Dueno% a " "e !arece el vestido "(s 'onito )ue &e
tenido ocasin de ad"irar en una "ujer*
6ielo santo Jesta'a locoK JDe'idoK H lo uno o lo otro% !or)ue cada vez )ue -auren &a'a visto a
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lad# :arlaine% a)uella &er"osa criatura i'a vestida de la "(s e1)uisita alta costura% de diversos
tonos !astel # con distintos detalles "u# $inos* -ad# :arlaine ja"(s vesta de colores oscuros #
con escasos adornos*
BSi tan "al ves% e1celencia% no de'eras dejarte en casa el "onculo*
Ale1 sonri en silencio "ientras se a'ra el teln*
B.e agradecera )ue "e lla"ases Ale1 B"ur"ur*
0ero #a &a'an e"!ezado a sonar los !ri"eros co"!ases% # -auren% )ue e"!eza'a a !erder
inter,s en ,l # en todo lo de"(s% no res!ondi*
El a!enas oa la "@sica% # tena )ue acordarse de res!irar% !or)ue a)uella "ujer sencilla"ente
le ro'a'a el aliento* -a !iel de -auren% en$undada en un vestido reluciente del color de las !lu"as
de un !avo real% irradia'a luz* Su !ec&o se in$la'a tentador !or enci"a del cor!i+o escotado% # un
"ec&n de !elo casta+o oscuro se le &a'a esca!ado de su sencillo !ero elegante recogido # le
caa sensual !or el ojo* ? a)uellos ojos% /ios "o% a)uellos ojos )ue lo &a'an !erseguido en el
!asado% c&is!ea'an con intensidad*
-a inter!retacin la tena co"!leta"ente e"'elesada* 6on las "anos cruzadas en el regazo% se
inclina'a &acia adelante% atra!ada !or cada nota* Al no !oda a!artar la vista de su !er$il cl(sico% ni
del "ec&n de !elo suelto )ue volva a caerle !or la cara cada vez )ue ella se lo a!arta'a* Ale1 se
la 'e'a% casi !aralizado !or el a'ru"ador deseo de tocarla% de acariciar su !iel% de sa'orear sus
la'ios*
El !oder de a)uella e"ocin lo desconcerta'a !or co"!leto*
Era el !oder de la "@sica lo )ue a#uda'a a -auren a relajarse* 6uando se cerr el teln !ara el
inter"edio% ella sus!ir contenta # se dej caer so're el res!aldo de la silla de tercio!elo% con la
"ano ligera"ente a!o#ada en la garganta*
B0areces dis$rutar de la "@sica*
Ella sonri a "odo de asenti"iento t(cito # se arriesg a "irarlo* Dajo el suave res!landor de la
luz de las velas% se le vea "u# viril* 6uando Ale1 le !as una co!a de c&a"!(n% sus a'undantes
rizos casta+os le rozaron el cuello de la ca"isa* Sus ojos verdes eran tiernos # !uros% # sus la'ios%
algo $runcidos% le recorda'an el 'eso e1!losivo )ue &a'an co"!artido* -a recorri un escalo$ro
ines!erado*
B/ios "o% eres "(s &er"osa de lo )ue i"agina'a* B-a "ir de arri'a a'ajo con aire
des!reocu!ado*
El cu"!lido la so'resalt # le te"'l la co!a en la "ano* BFo de'eras decir esas cosas* El
sonri*
BJ0or )u, noK ?a te &e dic&o antes )ue creo )ue la 'elleza de'era ad"irarse con $ran)ueza #
&onradez* J0ensa'as )ue te to"a'a el !eloK
BFo te &e credo Bad"iti ella con sinceridad*
-os ojos verdes de Ale1 danzaron !eligrosa"ente*
BQngel% aun)ue no te creas nada "(s% cr,ete esto* Eres la "ujer "(s cautivadora )ue &e
conocido ja"(s*
Luera creerlo% de verdad* -auren not )ue te"'la'a* /ej la co!a de c&a"!(n # se cogi las
"anos con $uerza en el regazo* Ale1 no dijo nada% !ero la "ira'a con una ternura tal )ue a ella se
le aceler el !ulso* /es!acio% salvando la distancia )ue los se!ara'a% ,l a!o# la "ano en la de
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ella* Ella contuvo un as!aviento ante a)uel gesto tan tierno # se le )ued "irando la "ano% $uerte%
grande% a!o#ada con naturalidad en la su#a* Resulta'a tan recon$ortante% la &aca sentirse tan
segura* E1a"in su vello oscuro% sus dedos largos # $inos% los ge"elos de ru'es% )ue !arecan
gotas de sangre en contraste con el 'lanco !ursi"o de su ca"isa*
BLuera )ue vinieses esta noc&e% !ero no !or las razones )ue i"aginas Ble con$es ,l en voz
'ajaB* /iscul!a "is ",todos% !ero tena )ue volver a verte*
Gna oleada de e"ocin e"!ez a recorrerle el cuer!o entero5 no logra'a dejar de "irarle la
"ano*
B6re )ue tena"os un trato* BEra su voz% !ero -auren &a'ra jurado )ue &a'la'a otra
!ersona*
Ale1 guard silencio un 'uen rato*
B-o siento "uc&o Bdijo al $inB% !ero no !uedo res!etar lo )ue sea )ue crees )ue acorda"os*
-auren res!ir &ondo*
B0ues de'eras* -lega"os a un acuerdo% Clo nuestro no !uede serE -ad# :arlaine***
BFo Bla interru"!iB* Aun)ue slo sea !or esta noc&e% no &a'le"os de nada "(s*
.enga"os una sola noc&e% -auren% una noc&e% slo t@ # #o***% nadie "(s*
Esta'a loca si considera'a si)uiera se"ejante !ro!osicin% si 'aja'a la guardia si)uiera un
instante* Sin e"'argo% su corazn lo vea de otro "odo% !or lo )ue levant la vista de su "ano # lo
"ir a los ojos* -a seriedad de su gesto la aso"'r5 te+a su se"'lante un an&elo )ue ella
entenda "u# 'ien* /e !ronto% ,l le levant la "ano # le 'es los nudillos enguantados*
BSlo una noc&e* 6reo )ue t@ lo deseas tanto co"o #o*
7nca!az de res!onderle% volvi a "irarle la "ano* .endra )ue &a'erlo negado% )ue &a'erle
!edido )ue $uese a 'uscar a lad# 0addington* :adre de /ios% J!odra !er"itirse a)uel !lacer% una
sola vezK 0areca tan $(cil***% esta'an en un teatro a'arrotado de gente* CFo !oda !asar nadaE
6areca de i"!ortancia* Era !osi'le* Slo !or una noc&e* El "alinter!ret su titu'eo # le solt la
"ano des!acio* -auren la recu!er i"!etuosa # la sostuvo en su regazo*
BSlo !or una noc&e Ble susurr*
Ale1 gi"i aliviado # se acerc un !oco "(s% su $rente casi toca'a la de ella*
BGna noc&e 'endita% (ngel B"usit ,l% acarici(ndole la "ejilla con su aliento* -e acarici el
"ec&n de !elo de la sien% dejando a su !aso una estela de c&is!as )ue le inundaron el cuer!o
entero*
-e agarr la "ano con "(s $uerza*
B0ero*** no !ode"os estar a)u sentados sin "(s***% de'e"os conversar* .ene"os )ue &a'lar
Bdijo ella recelosaB* J.=tocas alg@n instru"entoK Ble !regunt nerviosa*
El ri de su nerviosis"o # le a!ret la "ano% cari+oso*
BReci' algunas clases de canto% !ero el !ro$esor consigui convencer a "i "adre de )ue
esta'a tirando el dinero* .res c&icos # ninguno de nosotros tena cualidades !ara las artes*
0re$era"os la caza al canto% el 'arro a las !inturas*
B.enas un &er"ano "a#or Bse+al ella*
BS% Ant&on#* Se ca# del ca'allo # el "u# tor!e se !arti el cuello Bse+al con cierta
a"argura*
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B/e'e de &a'er sido dursi"o !erder a un &er"ano # &eredar un ttulo tan i"!ortante% todo
de gol!e*
Sor!rendido% Ale1 !esta+e* J6"o de"onios !oda ella sa'er esoK
BEl du)ue era ,l Bse o# decirB* ?o era el segundo* -a situacin nos convena a los dos* A
veces "e do# cuenta de )ue a@n "e cuesta ada!tar"e del todo*
Ale1 todava esta'a "aravillado con a)uella revelacin sin !recedentes cuando ella le
!regunt>
BJLu, &acasK BAl de'i de "irarla !er!lejo% !or)ue ella se a!resur a aclar(rseloB* 6uando
eras el segundo% )uiero decir*
B0erseguir cosas Bdeclar ,l con una sonrisa enig"(tica% acarici(ndole la cara interna de su
$ina "u+eca*
BJ0erseguir cosasK Bre!iti ella*
B0ersecuciones de naturaleza intelectual Bdijo ,l sonriendoB* En 'usca de aventuras*
BA&% de "odo )ue 2tu !ersecucin tena un ani"al a la vista3* B-auren ri discreta"ente del
!oe"a de /r#den # un atractivo ru'or encendi sus "ejillasB* Fo de'era decrtelo% !ero la
!ri"era vez )ue te vi te cre un "onta+ero*
Sin sa'er "u# 'ien si era !or la e"ocin de sa'er lo )ue ella !ensa'a de ,l o !or)ue de verdad
&a'a escalado "onta+as% Ale1 se so'resalt !or dentro*
B9e escalado algunas "onta+as Bcon$es sin "(s*
BJA&% sK B!regunt ella% encantada*
El i"!acto de a)uella !reciosa sonrisa le alcanz el !ec&o de !leno* C6u(nto la &a'a ec&ado de
"enosE Ri satis$ec&o*
B/iscul!a% condesa% Jacaso crees )ue los du)ues no sa'e"os escalarK
Ella le dedic una sonrisa cautivadora # se inclin &acia adelante% !ro!orcion(ndole sin darse
cuenta una tentadora vista de su escote*
BSu!ongo )ue "(s 'ien !ensa'a )ue los du)ues "and(is al laca#o a )ue escale !or vosotros*
BFo todos los du)ues con$ia"os esas tareas a nuestros laca#os Bre!lic ,l en un tono algo
re!rensorB* A algunos nos gusta dis$rutar de todas las e1!eriencias $sicas )ue nos !ro!orciona la
naturaleza*
Sonrojada% ella le res!ondi con una sonrisa insolente*
BJLu, &acas t@ antes de casarte con tu condeK B!regunt ,l "ientras le acaricia'a la !al"a
de la "ano*
BFo s,* BSe encogi de &o"'ros con toda naturalidad # sonriB* Su!ongo )ue "e encarga'a
de todo* /e 0aul% de los ni+os% de los ani"ales* /e "i to% cuando tena tie"!o de venir a vernos a
Rose8ood*
BJ.u to guardi(nK 9e tenido ocasin de conocerlo reciente"ente* JFo viva en Rose8ood con
vosotrosK
B0re$era el continente* B-auren volvi a sonrerB* .engo )ue revisar las nor"as de las
a!uestas tontas% e1celencia* 6reo )ue &a'lar de "i to no $or"a !arte de la noc&e en la !era*
Ale1 se !regunt !or un instante cu(nto tardara en averiguar &asta el @lti"o detalle de ella%
!ero asinti con si"!ata*
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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B0uede )ue no* 0ero creo )ue la a!uesta conte"!la la !osi'ilidad de )ue "e lla"es !or "i
no"'re de !ila*
-auren sonri t"ida"ente*
BSlo !or una noc&e% Ale1 B"ur"ur ella% # se volvi con entusias"o &acia el escenario%
!or)ue la or)uesta toca'a de nuevo*


Al otro lado del teatro% la se+ora 6lark a'ri el a'anico con un ensa#ado gol!e seco de la
"u+eca # se inclin &acia ta 0add#*
BJLu, te &a'a dic&oK Ble co"ent oculta tras el a'anico*
.a 0add# "ir de reojo al orna"entado !alco ducal "ientras $inga e1a"inarse una cutcula* -a
condesa de Dergen esta'a es!ecial"ente gua!a a)uella noc&e% claro )ue ella sie"!re !areca
salida de un jardn !ri"averal*
BCLu, i"aginacin tan calenturientaE Bsus!ir 0add#% &astiada*
BAd"telo% 6lara* CIjate en c"o le &a'la ,lE :e atrevera a decir )ue no &a !arado de sonrer
desde )ue &a !uesto el !ie en el !alco* Fi &a dejado de "irarla* .e lo digo #o> Sut&erland siente
algo es!ecial !or la condesa*
BCFo &a# nada de esoE Est( ena"oradsi"o de lad# :arlaine% # no &ace "(s )ue "atar el
tie"!o &asta )ue la !o're criatura vuelva de .arriton*
BFo so!ortas )ue tenga razn Bdijo la se+ora 6lark sor'iendoB* C:ira% le est( cogiendo la
"anoE Ble susurr &ist,rica* Al ver )ue el du)ue se lleva'a a los la'ios la "ano de la condesa% las
dos "ujeres se es!antaronB* ? eso no es slo a"istad% )u, )uieres )ue te diga B"ur"ur la
se+ora 6lark*
BCFo )uiero )ue "e digas nadaE En serio% J!or )u, tienes )ue sacar de conte1to una situacin
tan inocenteK B!regunt 0add#% algo deses!erada*
-a se+ora 6lark !uso los ojos en 'lanco # se a'anic*
BS, )ue )uieres con locura al du)ue% 6lara% !ero entre la condesa # ,l &a# algo "(s )ue un
inter,s !asajero* .u so'rino West$all lo cree as% Jno te acuerdas de lo )ue dijo del !ar)ueK J? !or
)u, crees )ue el du)ue te &a sentado a)u esta noc&eK Fo &a venido a 'uscarte co"o te &a dic&o%
# no lo &a &ec&o !or "% te lo aseguro* Si no "e crees% "ira al conde de Dergen* CA!uesto a )ue
ta"!oco ,l lo considera una si"!le a"istadE
-as dos "ujeres "iraron con !icarda &acia el !alco contiguo% donde esta'a sentado el conde
de Dergen% "u# tieso% en co"!a+a de lord # lad# 9arris* :ira'a $ija"ente a la condesa de Dergen%
lleva'a &aci,ndolo desde )ue se &a'a sentado all durante el !ri"er acto*
BC0o're &o"'reE Siente verdadera adoracin !or ella Bse+al la se+ora 6lark con tristeza*
B? ella lo adora a ,l% se+ora 6lark* .odo el "undo sa'e )ue !ronto ace!tar( su !ro!osicin #
volver( a su a"ada Daviera B!rocla" 0add#*
BLuerida Bsus!ir la se+ora 6lark co"o si &a'lase con un ni+o ingenuoB% &asta el conde de
Dergen sa'e )ue ella no lo adora* -o tolera% eso seguro% e incluso "e atrevera a decir )ue le tiene
cari+o% !ero a )uien adora es a tu so'rino*
.a 0add# "ir "u# ce+uda a su a"iga*
JULIA LONDON
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B6o"o )ue vivo # res!iro% Eliza'et&% )ue no tienes ni idea*
C6ielo santo% va a casarse dentro de tres se"anasE El !o're "uc&ac&o no es ning@n tonto% sa'e
a!rovec&ar una 'uena ocasin cuando se le !resenta% C# no &ara nada )ue !udiera !onerla en
!eligroE Aco"!a+a a la condesa de Dergen a una !era% co"o lo &ara un ca'allero% Cnada "(sE
B6on sinceridad% 6lara% !recisa"ente t@ de'eras sa'er )ue los &o"'res rara vez se dejan atar
!or las 'uenas ocasiones* -ord 0addington no se dej atar !or tu !e)ue+a $ortuna% Jno es ciertoK
El du)ue es un &o"'re% )uerida% un &o"'re cautivado !or la 'elleza% Ceso es todoE B-as dos
volvieron la vista a la vez &acia el !alco del du)ueB* Mirgen santa Be1cla" la se+ora 6larkB% se
ad"iran "uc&si"o el uno al otro% Jno te !areceK
-auren "ira'a al du)ue a los ojos # sonrea% # ,l*** Dueno% ni si)uiera 0add# !udo ignorar el
&ec&o de )ue no le )uita'a la vista de enci"a*
BC.e digo )ue ,l adora a lad# :arlaineE Binsisti 0add# sin conviccin% # reso!l indignada
cuando su 'uena a"iga alz una ceja% i"!eriosa*
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6uando ca# al $in el teln ante la atronadora acla"acin de !@'lico% Ale1 sonri al ver a
-auren levantarse de un 'rinco del asiento !ara a!laudir con entusias"o la $uncin* .ras las
@lti"as reverencias% los asistentes e"!ezaron a a'andonar el teatro # -auren se volvi &acia Ale1%
colorada de e"ocin* B9a sido "aravilloso Bdijo% res!landeciente* Aun)ue cierta"ente &a'a
sido "aravilloso% ,l &a'ra &ec&o cual)uier cosa !or verla sonrer de a)uel "odo*
B:e alegro de )ue te &a#a gustado* B-e !ro!uso )ue se to"aran otra co!a de c&a"!(n en
tanto es!era'an a )ue se des!ejara el teatro* :ientras ,l serva las co!as% ella co"!ara'a%
risue+a% a)uella inter!retacin con las o'ras )ue &a'a visto en Dergensc&loss*
BIrau Daten&orst tuvo la 'uena suerte de ver una o'ra de teatro en :@nic&% de ni+a% #% desde
entonces% esta'a convencida de )ue toda actriz )ue se !reciara de'a llevar !lu"as de avestruz%
inde!endiente"ente del !a!el )ue re!resentara* 6reo )ue ja"(s olvidar, el da )ue &izo de
es!osa de un granjero !o're% con a)uel !enac&o de !lu"as de avestruz sali,ndole !or todas
!artes*
Ale1 ri% contagiado de la risa e"'elesadora de ella* A)u,lla esta'a siendo% se dijo% una de las
noc&es "(s agrada'les )ue &a'a !asado nunca*
BCGra$n DergenE /e "o"ento*
:olesto% Ale1 "ir !or enci"a de su &o"'ro al gigante ale"(n # $runci el ce+o !or la
intrusin% !ero su sangre e"!ez a &ervir cuando -auren le dedic una sonrisa de oreja a oreja al
$orastero*
BC:agnusE Be1cla"B* CLu, sor!resaE
A Ale1 le doli )ue -auren lla"ase tan alegre"ente a a)uel "onstruo !or su no"'re de !ila*
B0erdona la intrusin% !ero te &e visto desde all Bco"ent se+alando vaga"ente al otro lado
del !asillo*
BA& B"ur"ur -auren% sonroj(ndose de $or"a curiosa*
Dergen !os sus $ros ojos azules en Ale1 # lo escudri+ descarada"ente antes de co"entarle a
-auren% en ale"(n% )ue no sa'a )ue $uese a"iga !articular del du)ue* Esta titu'e% luego sonri
cort,s"ente* -e res!ondi en ale"(n )ue ella era a"iga !articular de su ta% lad# 0addington% )ue
esta'a de visita en otro !alco* Gna sonrisa de su$iciencia arrug el rostro del conde al !ercatarse
de )ue la anciana !ro'a'le"ente no $uese consciente de la a"istad entre ellos% dado )ue se &a'a
)uedado en otro !alco toda la $uncin # aca'a'a de "arc&arse con sus a"igas*
A Ale1 le &a'ra gustado &acerle tragar al conde su sonrisa de su$iciencia*
B0or lo visto% el conde de Dergen no entiende )ue en 7nglaterra una viuda no !recisa una
cara'ina !er"anente* 6laro )ue los ale"anes no son conocidos !or su agudeza "ental Bdijo con
$rialdad% dis$rutando del gesto de aso"'ro )ue se a!oder del rostro de a)uel ani"al al darse
cuenta de )ue no se e)uivoca'a al juzgar la relacin de Ale1 # -auren%
Ella "ir ce+uda al du)ue% !ero eso no lo &izo arre!entirse en a'soluto* Al contrario% lo indign*
-os ojos del conde se $runcieron !eligrosa"ente*
BLuiz( no* 0ero a los ale"anes se nos conoce !or nuestra*** $ittertum* 9izo una !ausa # "ir
a -auren en 'usca de la !ala'ra correcta*
B6a'allerosidad Ble susurr ella !alideciendo*
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B6a'allerosidad* Fo !er"iti"os )ue nuestras "ujeres se vean en situaciones cuestiona'les B
conclu# Dergen*
BJEn serioK Su!ongo )ue es !re$eri'le tenerlas controladas en todo "o"ento% &asta el !unto
de vigilar todos sus "ovi"ientos Bes!et Ale1 $ra"ente*
-auren% a su lado% $runci a@n "(s el cejo*
BCE1ageras% e1celenciaE B-os '(varos son "u# res!etuosos con sus "ujeres Bre!uso ella% con
una voz serena )ue contradeca la $uria asesina de su "irada*
Gna $uria irracional e"!ez a &ervirle en las venas* -e costa'a ace!tar )ue -auren !udiese
al'ergar alg@n a$ecto !or a)uel &o"'re cuando ,l casi tena )ue su!licarle )ue sonriera*
B.e ruego )ue "e !erdones% condesa* Fo sa'a )ue en Daviera se considerara res!etuoso
des!ojar a una joven viuda de su &erencia # des!ac&arla des!u,s* Luiz( all ese ti!o de conducta
se considere el summum de la ca'allerosidad Bre!lic con sarcas"o*
-auren se incor!or de un res!ingo% # Ale1% )ue !resinti la in"inente e1!losin% se levant de
su asiento con si"ilar ra!idez* -e cogi la "ano con descaro% la en&e'r en su 'razo # la a!rision
!ara )ue no !udiese esca!ar de ,l aun)ue )uisiera*
BFo sea i"',cil% Sut&erland Bse+al el conde% a!retando los !u+os con los 'razos !egados al
cuer!oB* Fo tolerar, sus insultos*
BC:agnusE Be1cla" -auren con "oderacinB* Fo te o$endas* 0or $avor* -e &e !ro"etido a
0aul )ue volver, a casa sana # salva* Se en$adar( si se entera de )ue &e sido el "otivo de una
dis!uta en !@'lico*
Dergen no !areci orla # "ir a Ale1 con odio*
B:agnus% !or $avor Bre!iti ella*
Al se la )ued "irando% con los "@sculos de la "and'ula "u# a!retados #% &aciendo un gran
es$uerzo% &a'l al $in>
B9a'lar, contigo en otro "o"ento Bse li"it a decir% # lanz(ndole una "irada $ul"inante a
Ale1% dio "edia vuelta # sali del !alco*
BCDuenas noc&esE Ble grit ella "ientras se i'a5 luego se volvi &acia Ale1 con tal $uria )ue ,l
incluso &izo una "ueca de dolor* Se za$ de ,l i"!acienteB> CEres des!recia'leE
BJLu, delito &e co"etidoK /i"e% !or $avor* JLue "e o$enda el )ue se des&iciera de tiK JH
)ue te acec&e co"o si $ueses su !resaK J.anto te duele esoK
BCSE C6laro )ue sE Bgrit ella% en$adadaB* CFo es asunto tu#o% en a'solutoE C6"o te atreves
a desa$iarlo tan a'ierta"enteE J? con )u, $inK J0ara &u"illarlo en !@'licoK BA!art a e"!ujones
el "o'iliario !ara !oder salir del !alco% !ero Ale1 la atra! # la o'lig a tran)uilizarse*
Esta'a algo arre!entido% !ero no lo 'astante co"o !ara a!lacar su $rustracin cada vez "a#or*
B.e ruego )ue "e discul!es% !ero ,sta es "i noc&e* :e la &e ganado li"!ia"ente* C? en "is
!lanes no &a'a incluido a tu so"'raE
BCFo era necesario )ue lo &u"illarasE
B/udo )ue sea !osi'le &u"illar a un &o"'re as Bres!ondi Ale1 sin alterarse*
B? !or lo visto% ta"!oco es !osi'le conseguir )ue te co"!ortes civilizada"ente Bes!et ella
$uriosaB* CLu, arroganciaE
B.e co"!ortas co"o si &u'iese desairado a tu a"ante Bgru+ Ale1B* JEs eso lo )ue esK J0or
JULIA LONDON
ngel Tentador
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eso le !er"ites )ue te siga a todas !artesK Bin)uiri i"!aciente al tie"!o )ue dedica'a una
sonrisa $orzada a un conocido*
BJ:i )u,K B!regunt ella% es!antada con una $alsa sonrisa congelada en los la'ios "ientras
ca"ina'an% el uno junto al otro% &acia la "agn$ica escalera de caracolB* JFo !ensar(s )ue vo# a
res!onderteK CFo sa'es nada de "% nada en a'solutoE CEres arrogante% !resuntuoso #
entro"etidoE
BE1celencia% C)u, !lacer verloE Es!ero )ue se encuentre 'ien*
Ale1 $orz una sonrisa*
BDuenas noc&es% lad# Iairlane* 6ierta"ente% esto# "u# 'ien* B6ondesa de Dergen Ba+adi la
"ujer% algo $ra% le !areci a Ale1*
E"!ezaron a 'ajar a!risa la escalera #% con un gesto de a'soluta !lacidez% Ale1 le susurr>
BFo &a'as ter"inado a@n% JverdadK
BC6laro )ue noE Be1cla" ella con una "ezcla de risa # sollozoB* .e crea "uc&as cosas% !ero
no !ens, )ue !udieras ser tan cruel* BSonri a una !areja de ancianos )ue se les acerca'a*
BSu!ongo )ue a&ora s &as ter"inado* 0er"te"e )ue te res!onda con igual entusias"o*** B
Se detuvo cuando la !areja les dio alcance*
BDuenas noc&es% se+or # se+ora Dardett Bsalud -auren*
6uriosa"ente% Ale1 o'serv )ue la "ujer res!ondi al saludo de la joven alzando la 'ar'illa con
un incon$undi'le gesto de desd,n*
BSut&erland% o su discurso en la 6("ara* C:u# ins!iradoE Bco"ent e"ocionado el ca'allero
de !elo cano al tie"!o )ue escudri+a'a a la condesa*
BGracias Bres!ondi Ale1 cordial"ente% intrigado !or el "odo en )ue Dartlett e1a"ina'a a
-auren de arri'a a'ajo* BDuenas noc&es% condesa de Dergen Bdijo el anciano* BDuenas noc&es
Bres!ondi ella*
Ale1 le a!ret con $uerza el codo # la e"!uj &acia adelante*
B6o"o i'a diciendo% )uiz( #o sea la criatura "(s des!recia'le )ue &as tenido la desgracia de
conocer% !ero t@ eres la "(s testaruda% "ojigata #*** Bse interru"!i al ver )ue se acerca'a otro
ca'allero*
BSut&erland% es!ero verlo !or W&iteSs esta se"ana* .engo una !ro!uesta !arla"entaria )ue
co"entarle% viejo a"igo% un encuentro de inteligencias% !or as decirlo*
Al or a)uello% -auren reso!l # Ale1 le !ellizc el codo a "odo de advertencia*
BJLu, le !arece el jueves !or la tarde% lord 9el"sle#K
B0er$ecto* Duenas noc&es% e1celencia* BSonri e &izo una reverencia% deslizando la "irada
su're!ticia"ente &acia -auren*
Ale1 la e"!uj con escasa delicadeza &acia un laca#o )ue se acerca'a*
B-a ca!a roja% !or $avor* BSe volvi de !ronto # se la )ued "irandoB* :ojigata # $rvola* JA
cu(ntos &o"'res llevas de ca'eza% -aurenK J6u(ntos corazones te &a'r(n servido en 'andeja
cuando***K
BC?o no so# $rvolaE Be1cla" ella% indignada* El laca#o le entreg la ca!a% # Ale1% a
rega+adientes% la solt !ara a#udarla a !on,rsela* -a o'serv con cautela "ientras se en$unda'a
su ga'(n #% tras cogerle al laca#o su so"'rero de gala% volvi a enganc&arla r(!ida"ente !or el
JULIA LONDON
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'razo # sali con ella !or la !uerta*
BEn eso te e)uivocas !or co"!leto* Mas tirando de ellos co"o si de una co"eta !ro$usa"ente
decorada se tratase* C6ielos% si incluso &e !erdido la cuentaE Goldt&8aite% West$all% Man der :ili #
ese 'ruto de :agnus* 0or el a"or de /ios% "e !regunto !or )u, de"onios sigo )ueriendo verte*
C/e'o de estar locoE Bse )uej con as!ereza* :ir al cielo5 &a'a e"!ezado a lloviznar*
Sus!irando e1agerada"ente% 'aj con ella la escalera a toda !risa en direccin al coc&e )ue los
es!era'a*
-auren% curiosa"ente% guarda'a silencio* Al la "ir con recelo5 ella tena la "irada !uesta en el
&orizonte% !ero Ale1 !udo ver las l(gri"as )ue le 'rilla'an en los ojos*
BC/ios "oE Bgru+B* -auren***
BFo so# $rvola* So# una !ersona "u# &onrada* -o so# de verdad Bdijo con voz tr,"ula*
A)uello le !rodujo el "is"o e$ecto )ue una dolorosa 'o$etada* /e !ronto% aceler el !aso
&acia la $ila de coc&es # la arrastr consigo*
BFo llores Ble su!lic en voz 'aja*
BS, )ue te lo !arezco% !ero t@ no lo entiendes* 4a"(s lo &as entendido Bes!et ella
i"!otente a "edida )ue avanza'a a tro"!icones junto a ,l* Ale1 le &izo una se+a a uno de los
coc&erosB* C?o no 'usco sus atencionesE C?o no )uera venir a -ondres% !ero no tuve eleccinE :e
&a'ra )uedado "u# a gusto en Rose8ood% # vo# a volver en cuanto !ueda% !osi'le"ente
"a+ana*
El coc&ero a'ri la !uerta de la calesa% # Ale1% sin !ensarlo% cogi a -auren !or la cintura # la
su'i al ve&culo* Ella se agarr en seguida a los lados de la estrec&a !uerta !ara i"!edir )ue la
"etiera en ,l # le lanz una "irada de odio !or enci"a del &o"'ro*
B? ta"!oco &e !edido verte a ti% co"o)uiera )ue se inter!rete eso*
El conductor del carruaje% nervioso% 'aj la ca'eza5 sin duda &a'ra !re$erido estar en cual)uier
otro sitio en a)uel "o"ento* .a"'i,n Ale1* -e dio a -auren un $uerte e"!ujn )ue la "and
trasta'ill(ndose al lujoso interior del ve&culo% luego la sigui% introduci,ndose casi de un salto #
cerrando la !uerta de gol!e tras 'ra"arle las instrucciones al coc&ero*
Ella &a'a aterrizado a cuatro !atas en los cojines de tercio!elo # se dis!ona a recolocarse%
"ascullando algo ininteligi'le # res!irando &ondo !ara contener los sollozos )ue se le agol!a'an
en la garganta*
B-auren% !or /ios% no llores* Fo era "i intencin***
B?o no vo# tirando de ellos* Es Et&an )uien "e los azuza% #o ja"(s B"usitB* Luiere )ue "e
case con el "(s rico # no "e dejar( en !az &asta )ue no lo &aga% !or)ue no &a# otra solucin !ara
Rose8ood* 0ero C#o no lo creoE .ene"os !roductos con los )ue co"erciar% co"o la lana o la
lec&e% # sincera"ente no veo !or )u, tengo )ue casar"e Bse+al con tristezaB* .a"'i,n le &e
e1!licado a :agnus )ue no !uedo casar"e con ,l% !ero ,l al'erga la $antasa de )ue ca"'iar, de
o!inin***
Ale1 se &a'ra !ateado si &u'iera !odido* Se &a'a dejado llevar !or la ra'ia% !or unos celos
injusti$icados de Dergen # &a'a &a'lado con una rudeza )ue le era i"!ro!ia* El coc&e arranc #
-auren se agarr a los cojines% tan desolada )ue Ale1% de $or"a instintiva% se !as al otro lado # la
estrec& entre sus 'razos*
Ella no se resisti*
JULIA LONDON
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BFo !retenda disgustarte Ble "ur"ur en la nucaB* Fo te disgustara !or nada del "undo*
B.@ no !uedes disgustar"e* B-auren sor'i el aire #% contradiciendo lo )ue aca'a'a de decir%
se sec una l(gri"a de la "ejilla*
Al le !as dos dedos !or de'ajo de la 'ar'illa # le levant la cara !ara )ue lo "irara*
B-o siento Bse discul!B* -o )ue &e &ec&o &a estado "al% aun)ue se tratase de :agnus*
0ero "e &e dejado llevar !or los*** :aldita sea% no vo# a $ingir )ue entiendo )ue &a# en ti )ue "e
&ace co"!ortar"e de $or"a tan irracional% !ero no !uedo evitar*** sentir"e co"o "e siento*
/ios% -auren% te )uiero% Jlo sa'esK .e )uiero co"o ja"(s &e )uerido a nadie en "i vida*** BSe
interru"!i% consciente de lo "uc&o )ue signi$ica'a !ara los dos lo )ue aca'a'a de decir*
Ella !areca igual de sor!rendida* .ena los ojos llenos de l(gri"as # le te"'la'a un !oco el
la'io in$erior* A)uello era su!erior a sus $uerzas% as )ue le 'es la $rente con ternura* -a o#
a&ogar un sollozo "(s # se inclin !ara 'esarla en la 'oca* Sus la'ios le resulta'an incre'le"ente
tentadores> tiernos # &@"edos% salados !or las l(gri"as* -os "olde con los su#os% ella sus!ir
leve"ente*
A)uel leve sus!iro des!ert en ,l un deseo voraz* -a lengua de Ale1 se desliz des!acio !or el
contorno de a)uellos la'ios% luego se introdujo en su dulcsi"a 'oca !ara sa'orearla* -os dedos de
-auren se enroscaron inocentes alrededor de la "u+eca de ,l # la seduccin de a)uel !e)ue+o
detalle $ue derri'ando !oco a !oco las slidas de$ensas del &o"'re* /eso#endo la d,'il o!osicin
de su conciencia% la atrajo &acia s% a!last(ndola contra su cuer!o "ientras su 'oca se adue+a'a
de la de ella con una sed intensa )ue no logra'a saciar*
Ella se relaj en sus 'razos% ada!tando su cuer!o sin es$uerzo a los $ir"es contornos del de ,l*
-o invadi el deseo% )ue ter"in "ani$est(ndose en una !otente ereccin so're el vientre de
-auren* El se su"erga "(s% le !eda "(s% # ella le res!onda con entusias"o* 6on un 'razo% Ale1 la
ancl a la ereccin )ue le reventa'a los !antalones* Se sirvi de la otra "ano !ara recorrerla%
acariciarla% trazar el !er$il de su !ec&o* E"!ez a $rotarse contra ella con una suave ondulacin
)ue la incita'a a acercarse a@n "(s* Ale1 se )uit de gol!e los guantes # la estrec& entre sus
'razos% !or "iedo a )ue se le esca!ara # se $undiera con los cojines% en los )ue se encontra'an% de
alg@n "odo% !ostrados* En su "ano al'erga'a el !ec&o de ella # !asea'a el !ulgar !or el sat,n de
su vestido* 7"!aciente% col la "ano !or el !ronunciado escote # le acarici el !ezn con la !al"a*
Ella le gi"i de !lacer en la 'oca*
A)uel sonido seductor lo des!ert de la ador"ecedora sensacin )ue le !roduca el cuer!o de
-auren 'ajo el su#o* Aun)ue necesit toda la $uerza de voluntad )ue $ue ca!az de reunir% Ale1 se
o'lig a !arar* Se alz des!acio # la "ir desde arri'a* All tu"'ada% el !ec&o se le in$la'a con
cada 'ocanada de aire )ue in&ala'a* -a gardenia )ue lleva'a !rendida se le &a'a a!lastado*
6ielos% cu(nto la desea'a* 0ero no la to"ara en los cojines de su coc&e co"o a una vulgar ra"era%
!or "uc&o )ue le a!eteciera* -e cogi la cara con las "anos% le 'es los ojos con ternura # la
a#ud a incor!orarse*
6uando le !as la "ano te"'lorosa !or los la'ios &inc&ados% vio )ue sus ojos azules eran casi
negros* Gn "ec&n de !elo suelto le caa seductor !or la cara # Ale1 ja"(s se &a'a sentido tan
e1citado* Gna voluntad de &ierro le i"!idi !edirle al coc&ero )ue los llevara a la casa cerrada de
su "adre en Derkle# Street% donde !odra dar rienda suelta a su deseo* Sera tan condenada"ente
$(cil*** Alar"ado !or el ru"'o )ue to"a'an sus !ensa"ientos% se sent de $or"a i"!ulsiva en el
asiento de en$rente de ella*
BFo sa'a )ue un 'eso !oda ser as Bsusurr -auren*
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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2?o ta"!oco3% !ens ,l% i"!otente*
B-auren*** B"ur"ur ,l% !as(ndose la "ano !or el !eloB* Fo de'era &a'er*** .@ "ereces
"uc&o "(s Bes!et con voz (s!era*
Ella no res!ondi #% sin sa'er "u# 'ien )u, &acer% Ale1 se agac& !ara recoger su so"'rero*
Ella no res!onda !or)ue esta'a !regunt(ndose )u, de"onios !oda &a'er "ejor )ue a)uel
'eso* Se senta sencilla"ente aturdida5 !ri"ero !or lo agrada'le de la sensacin% luego !or la
lla"a intensa )ue &a'a encendido en su interior* El escalo$ro )ue el e1tra+o rel("!ago )ue &a'a
sentido cuando los la'ios de ,l se &a'an !osado so're los su#os se &a'a derretido de in"ediato*
Su cuer!o su!ura'a calor # ella &a'a !erdido el juicio* Aun)ue ,l &a'a !uesto $in a tan
e1traordinario 'eso% -auren a@n se senta atra!ada !or la tela de ara+a del deseo $sico% !resa de
la ini"agina'le !asin )ue le 'ulla dentro*
Se a!art el "ec&n de !elo del ojo* :ir &acia a'ajo% o'serv desolada )ue la gardenia se
&a'a a!lastado #% distrada% trat de arreglarla* Fo se atreva a "irarlo% e"!e+ada en su!erar las
sensaciones a'ru"adoras )ue se de'atan en su cuer!o% su corazn # su al"a* 6ielos% su an&elo
!or ,l &a'a crecido "uc&o "(s de lo )ue ella &a'a !odido i"aginar% # el te"or de no !oder
tenerlo ja"(s se le &izo a@n "(s inso!orta'le"ente real*
.an real )ue% en a)uel "o"ento% !ens )ue &ara lo )ue $uera !or averiguar )u, se senta al
ser a"ada !or Ale1ander 6&ristian* 6ielo santo% al ca'o de dos "eses cu"!lira veinticinco a+os #
nunca &a'a e1!eri"entado lo )ue su cuer!o en esos "o"entos le recla"a'a con ve&e"encia*
6uando el coc&ero gir &acia Russell S)uare% su$ri un ata)ue de !(nico* 0uede )ue nunca volviera
a tener a)uella ocasin% Cen toda su vidaE 4a"(s a"ara de a)uel "odo% # su @nica o!ortunidad se
desvaneca con el gol!eteo de los cascos de los ca'allos so're el suelo ado)uinado* Se ira a la
tu"'a an&elando con deses!eracin las caricias del &o"'re al )ue a"a'a si no &aca algo* ?a*
BJAle1K
El levant la ca'eza 'rusca"ente% sus ojos de un verde intenso 'uscaron los de ella* Se agarr
la rodilla con una "ano% co"o si te"iera tocarla sin )uerer*
BAle1 Bre!iti ella% retorci,ndose !or dentro al co"!ro'ar el tono de deses!eracin de su
!ro!ia voz*
BJLu, !asa% cieloK Ble !regunt ,l en voz 'aja*
A)uel a!elativo &izo )ue a -auren le diese un 'rinco el corazn* -e "ir los e1tre"os sueltos
del cor'atn% aterrada de decir en voz alta lo )ue esta'a !ensando* 0ero% /ios% Ale1 &a'a
des!ertado algo en su interior )ue nadie "(s )ue ,l !oda satis$acer% algo )ue ella sencilla"ente
de'a sa'er* -auren levant los ojos # lo "ir5 la aterra'a !edrselo* -o )ue esta'a !ensando era
in"oral* J6"o !oda tener !ensa"ientos tan !eca"inososK CEra viudaE JLui,n i'a a enterarseK
CEl esta'a !ro"etidoE 0ero no se &a'a casado a@n* J.an terri'le eraK JSe i'a a condenar
eterna"ente !or una e1!eriencia% !or una sola noc&eK JReal"ente le i"!orta'a en a)uel
"o"entoK 4a"(s volvera a tener una o!ortunidad co"o a)u,lla% # esta'a dis!uesta a su$rir las
consecuencias* Se sonroj visi'le"ente de sus !ro!ios !ensa"ientos # en sus la'ios se di'uj una
sonrisa torcida% incierta*
Ale1 alz una ceja*
BJ:="e*** ense+asK Bes!et% es!antada* Al alz la otra ceja*
BLue te ense+e*** Jel )u,% "i a"orK B!regunt ,l con cautela*
Ella se aclar nerviosa la garganta # volvi a intentarlo*
JULIA LONDON
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BLue "e ense+es*** c"o***% #a sa'es***% e&***% c"o se a"a* BElla* A'oc&ornada% se !uso
co"o un to"ate !or &a'er "ani$estado en voz alta su deseo% en clarsi"o ingl,s% con lo )ue no
&a'a con$usin !osi'le*
6uriosa"ente a Ale1 no !areci o$enderle su descaro* Al contrario% sus ojos se oscurecieron de
in"ediato co"o consecuencia de un deseo )ue ella% instintiva"ente% entendi id,ntico al su#o*
B-auren***
BEns,+a"e Bvolvi a susurrarle ella% con "a#or insistencia% de !ronto resuelta a no dejar )ue
el decoro se inter!usiera a su decisin*
El se "ostr indeciso5 ella% i"!ulsiva"ente% se inclin &acia adelante # le cu'ri la "ano con la
su#a*
BSlo una noc&e% JrecuerdasK
0or un instante% Ale1 se sinti desconcertado% te"i &a'erla inter!retado "al% # ta"'i,n no
&a'erlo &ec&o* Estara loco% loco de atar% si se lo !lanteara si)uiera% !ero en los ojos de -auren
'rilla'a una luz )ue !areca venir de lo "(s &ondo de su ser% # )ue lo lla"a'a* A!ret la
"and'ula !ara contener a)uel deseo voraz* Segura"ente la lujuria le &aca i"aginar cosas*
B0or $avor Ble susurr ella% co"o !ara garantizarle )ue no lo &a'a i"aginado% # logr
seducirlo !or co"!leto sin gui+arle si)uiera un ojo*
Ale1 a'ri de !ronto la a'ertura de ventilacin del tec&o del ve&culo*
BC6oc&eroE CAl 1[ de Derkle# StreetE B'ra"*
Ella sonri% casi agradecida% le !areci a ,l% # a)uello casi lo dej !ostrado* Se la su'i al regazo%
!erdiendo el control de sus !ensa"ientos "ientras le 'esa'a la curva del 'razo # le )uita'a !oco
a !oco los guantes* CA)uello era una locuraE CAl era du)ueE CGn ca'allero% !or /iosE Sin e"'argo%
su ca'eza no era ca!az de generar un solo argu"ento )ue lo detuviera* 9asta el @lti"o (!ice de
sensatez )ue trata'a de anidar en ,l se eli"ina'a de in"ediato* Slo !ensa'a en -auren5 todos
sus sentidos% todos los !oros de su !iel esta'an re!letos de ella% de su dulce sa'or # del $ragante
olor de su !elo* 0ens )ue no llegaran a Derkle# Street en la vida*
A -auren todo le !areca un sue+o* Al le )uit des!acio los guantes% le 'es los 'razos
desnudos% la "u+eca% luego el cuello # los la'ios &asta dejarla sin aliento # &acerle !erder la razn*
6uando el coc&e se detuvo% no le dio tie"!o a !ensar5 la sac en 'razos de ,l% a toda !risa% # le
!idi al coc&ero )ue a!arcara en la !arte de atr(s* Envolvi,ndola en los !liegues de su ga'(n% Ale1
se dirigi a la !uerta !rinci!al* -a casa a la )ue la &a'a llevado esta'a oscura5 la solt slo !ara
sacar una llave de de'ajo de las 'aldosas% luego le !idi )ue entrara de !risa # cerr la !uerta
cuando los dos estuvieron dentro*
En el oscuro vest'ulo% Ale1 'usc a tientas una luz al tie"!o )ue su res!iracin se &aca cada
vez "(s irregular* -a recorri un escalo$ro de !(nico cuando se encendi la luz de la @nica vela*
-os ojos de ,l la 'uscaron en la oscuridad #% al encontrarla% sonri tran)uilizadora"ente* Sin
"ediar !ala'ra% le tendi la "ano* /e !ronto aterrada% ella se lo )ued "irando #% !or un
instante% te"i ca"'iar de o!inin* Fo% necesita'a a)uello* /u'itativa% !os su "ano en la de ,l*
B-auren***% si &as ca"'iado de o!inin% no !asa nada Ble dijo ,l% tran)uilo*
Sor!rendida de s "is"a% -auren sonri # neg con la ca'eza*
BFo !uedo* 6r,e"e* -o &e intentado Ble susurr% sincera*
Al se la )ued "irando un instante% recorriendo su cuer!o con los ojos* -uego% cogi,ndola
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$uerte de la "ano% e"!ez a ca"inar% "u# des!acio% &acia una escalera de caracol )ue conduca a
la oscuridad de la !lanta su!erior* -a "ente de -auren i'a "(s a!risa )ue sus !ies% # las !rotestas
de su conciencia se en$renta'an a la $uerte necesidad de estar con ,l*
Ale1 trat de tran)uilizarla &a'l(ndole de la casa% cont(ndole )ue rara vez esta'a a'ierta # )ue
la $a"ilia no se !ona de acuerdo so're )u, &acer con ella a largo !lazo* Avanzaron !or el oscuro
!asillo de la !ri"era !lanta% !asaron dos o tres !uertas% le !areci a ella% &asta )ue llegaron a una
donde ,l se detuvo* -a a'ri% entr # la arrastr dentro*
Ella !oda &a'erle !edido )ue la llevara a casa% entonces% antes de )ue $uese de"asiado tarde*
Ale1 dej la !al"atoria en una "esa # se volvi &acia ella* Htro te"'lor le sacudi el cuer!o5 el
"iedo se esta'a a!oderando de su deseo5 el "iedo a lo desconocido% a a)uel an&elo lascivo # a
sus consecuencias*
B.ie"'las* JEst(s segura de estoK Ble !regunt ,l con voz suave*
-e dio un 'rinco el corazn* Gn "illar de noes se le a&ogaron en la garganta% vcti"as del deseo
)ue &a'a sentido desde la !ri"era vez )ue se &a'an visto% en Rose8ood*
BA#% Ale1 Be1cla"B* Slo )uiero sa'er***% es decir% de'o sa'er*** So# consciente de )ue esto
te va a sonar "u# raro% "u# in"oral% !ero no es algo )ue !ueda e1!licar% de verdad% es algo )ue
llevo a& Bdijo% se+al(ndose el a'do"en # el !ec&o con la "ano tr,"ulaB # no logro des&acer"e
de ello% !or "(s )ue lo intento* 6ada vez )ue te "iro% lo noto*
/e !ronto% ,l le "eti la "ano !or de'ajo de la ca!a # le acarici des!acio la su!er$icie !lana
del a'do"en*
-e arda la !iel donde ,l la toca'a # volvan a encend,rsele las lla"as del vientre*
B7"agino )ue a lo "ejor esto# en$er"a% !ero no recuerdo &a'er sentido nunca nada
!arecido***
Se interru"!i 'rusca"ente cuando ,l desliz la "ano !or enci"a de las costillas &acia el
lateral del !ec&o* -e "eti la otra "ano !or de'ajo de la ca!a% le rode la cintura # la atrajo &acia
su !ec&o*
BFo creo )ue sea una en$er"edad% !ero se "e ocurre )ue !odra tratarse de una indigestin%
aun)ue no es "u# !ro'a'le% !or)ue a!enas &e co"ido &o# B!arlote*
BFo creo )ue sea una indigestin B"ur"ur ,l es'ozando una sonrisa* -e acarici el cuello
con los la'ios% !rovoc(ndole otra serie de escalo$rosB* S, lo )ue te a)ueja% (ngel***% es este deseo
incre'le )ue trata"os de negar* Si "e dejas% #o lo arreglo* B-e "ordis)ue el l'ulo de la oreja%
"eti,ndose el !endiente en la 'oca*
Ella ins!ir con $uerza # ,l levant la ca'eza*
BFo va"os a &acer nada )ue no )uieras% -auren* 0ode"os !arar en cual)uier "o"ento*
Era una "entira co"o una casa% # ella lo sa'a*
BAle1% !or $avor% ens,+a"e # #a est( Ble susurr% lanz(ndose de ca'eza a la situacin )ue ella
"is"a &a'a !rovocado*
Al gru+ en voz 'aja% la to" en sus 'razos # se la llev a la ca"a* Se detuvo !ara retirar el
guarda!olvo% luego se tir con ella en 'razos so're la esta"!ada colc&a verde # oro* -e !as un
'razo !or de'ajo # se la acerc al !ec&o al tie"!o )ue su 'oca descenda% voraz% so're la de ella*
9('il"ente le )uit la ca!a% le acarici la es!alda # le retir las &or)uillas del !elo* 7"!ulsada !or
la urgencia de tocarlo% ella le acarici el !ec&o # los &o"'ros% siguiendo el contorno de a)uellos
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"@sculos 'ien torneados 'ajo la ca"isa de seda*
-a "elena de -auren se derra" so're los dos% $or"ando una cortina de rizos oscuros "ientras
,l le desa'roc&a'a los 'otones del vestido con la !ericia de una doncella* Sin sa'er "u# 'ien
c"o% el vestido desa!areci% igual )ue la c&a)ueta de ,l% su c&aleco # su ca"isa* 6uando Ale1 le
des&izo la lazada de la enagua a -auren% uno de sus !ec&os se li'er co"o un resorte* Al lo
contuvo en la !al"a de la "ano% le acarici el !ezn &asta !onerlo erecto # luego se lo llev a la
'oca% olvid(ndose de la e1!loracin de su cuello* Gna sensacin !ura # e"'riagadora recorri el
cuer!o de la joven #% gi"iendo en voz 'aja% alarg el 'razo !ara tocarlo*
/e !ronto 'oca arri'a% -auren lo agarr !or el !elo "ientras ,l le la"a el otro !ec&o%
aso"'rado de las rever'eraciones )ue sacudan el cuer!o de ella # !arecan instalarse en su
entre!ierna* Gn !lacer dulce # ator"entador e"!eza'a a nacer en el vientre de ella* 7ns!ir
nerviosa cuando Ale1 le levant las enaguas% des!u,s gi"i% aterrada de !lacer% cuando los dedos
de ,l acariciaron ligeros su !iel* Ale1 le "eti la lengua en la 'oca "ientras recorra con los dedos%
sensual% la !iel desnuda de ella% rodeando la cu"'re de sus "uslos !ara ter"inar desliz(ndose !or
sus !liegues &@"edos*
BC/ios "o% )u, &er"osa eresE Ble "ur"ur ,l en la !iel* Aterrorizada !or lo )ue le esta'a
&aciendo% -auren se )ued &elada* -os dedos de Ale1 la acaricia'an con destreza% alrededor # !or
enci"a de un !unto de !lacer intenso* -os la'ios de ,l volvieron a encontrar los su#os # la 'esaron
con ternura &asta )ue la !resin alcanz un nivel de intolera'le liviandad*
BQngel Ble susurr ,lB* /ios santo% te deseo* B0os sus c(lidos la'ios en el cuello de ella
"ientras se desa'roc&a'a los !antalones* 6uando volvi a dejar caer todo su !eso so're ella%
-auren not la atercio!elada !unta de su "ie"'ro en contacto con su !iel desnuda* 6ada
sensacin% "(s aso"'rosa )ue la anterior% resulta'a tan insu$ri'le co"o e1)uisita* 7n)uieta% de
$or"a i"!ulsiva% se incor!or so're los codos*
Ale1 &izo una !ausa # la "ir a los ojos* /i"inutos "ec&ones de rizos casta+os le caan !or la
cara* A su es!alda # !or enci"a de los &o"'ros% se des!lo"a'a so're la ca"a una larga # sedosa
"elena* Alzada so're los codos% "ostr(ndole sus "agn$icos !ec&os% -auren lo "ir con una
candidez )ue le al'orot el corazn* 4a"(s &a'a deseado tanto a una "ujer* Funca &a'a ansiado
de a)uel "odo de"ostrarle a una "ujer lo )ue senta% !ro!orcionarle todo el !lacer )ue !udiera%
satis$acerla de "aneras )ue ella ja"(s &u'iera e1!eri"entado* -os ojos azul oscuro de -auren se
!osaron en la 'oca de Ale1 #% cari+osa% le toc los la'ios con dos dedos*
A)uello era "(s de lo )ue cual)uier &o"'re !oda so!ortar* Ale1 se aco"od de in"ediato
entre las !iernas de ella* -auren a@n esta'a a!o#ada en los codos% # sus !ec&os ascendan #
descendan con cada res!iracin acelerada )ue la !enetracin de ,l le !roduca* Ale1 se "ova
des!acio # de "odo constante% sa'oreando la sensacin )ue la !resin de las entra+as de ella
!rovoca'a en su "ie"'ro% arrastr(ndolo &asta lo "(s &ondo de su ser* Sin darse cuenta% -auren
se "ordi el la'io in$erior # volvi a "irarle la 'oca*
B:ra"e% cielo Bla inst con voz ronca* -levado !or un torrente de e"ocin% Ale1 le coloc
una "ano esta'ilizadora en la es!alda* -a "ir a los ojos # se su"ergi con ve&e"encia en sus
c(lidas entra+as*
-auren !ro$iri un grito a&ogado de dolor # enterr el rostro en el &o"'ro del &o"'re*
Al% desconcertado% se !uso rgido5 entonces se dio cuenta de )ue era virgen* CMirgenE -a
de!osit en la ca"a% "ur"ur(ndole su discul!a deses!erada !or &a'erle &ec&o da+o # una
!ro"esa igual de deses!erada de )ue ja"(s volvera a &acerlo* .erri'le"ente con$undido% trat
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de entenderlo% !rocur co"!render c"o !oda ser virgen una viuda* CEra i"!osi'leE 0ero lo era5
,l "is"o &a'a notado )ue le desgarra'a el &i"en* /ios% J)u, &a'a &ec&oK JLu, de"onios &a'a
&ec&oK
-auren era ajena a la !er!lejidad de Ale15 a)uel dolor re!entino la &a'a sor!rendido* 0oco a
!oco% e"!ez a re"itir% # -auren se retorci de'ajo de ,l% )ueriendo instintiva"ente !roseguir tan
e1traordinario viaje% volver a sentir el intenso !lacer del cuer!o de ,l en su interior* El gi"i% le dio
un 'eso tierno # e"!ez a atraerla &acia el rit"o seductor de su !asin* Hlvidado el dolor% -auren
!ronto se sinti &ec&izada !or lo )ue le esta'a ocurriendo* Al enterr su rostro en el cuello de ella%
con la res!iracin entrecortada5 -auren intua )ue Ale1 se esta'a conteniendo% )ue se "ova
des!acio !or ella* Al volvi a llevarle la "ano al !ec&o #% con ternura% le !ellizc el !ezn%
!rovoc(ndole una oleada de sensaciones )ue le recorri la es!alda # aterriz en el centro "is"o
del !lacer )ue se esta'a generando en su entre!ierna*
El cuer!o le !eda alivio a gritos% as )ue -auren e"!ez a "overse al rit"o de Ale1* El
res!ondi a su deseo !as(ndole un 'razo !or de'ajo de la cadera !ara )ue sus caricias tuvieran un
"a#or recorrido # !udiera llegar al n@cleo "is"o de su $e"inidad* 6uando el !lacer e"!ez a
alcanzar un cl"a1 aterrador% -auren se colg de ,l% te"iendo estallar en !edazos*
B/,jate llevar% (ngel Ble susurr ,l al odoB* /is$r@talo*
/e !ronto% la !resin a )ue esta'a so"etida inici una es!iral ascendente # des!u,s se
descontrol* -auren se sacudi convulsa contra el cuer!o de Ale1 # todo su ser revent
!rovocando un "illar de !inc&azos lu"inosos* Gn grito de ,1tasis se le agarr a la garganta al
tie"!o )ue la inunda'a una oleada de !lacer tras otra* Se sinti ingr(vida5 &a'ra jurado )ue
$lota'a !or enci"a de la ca"a* -as caricias de Ale1 se volvieron "(s a!re"iantes5 res!ondi a los
suaves ge"idos de ella con un grave gru+ido% luego ec& la ca'eza &acia atr(s # verti su se"illa
en lo "(s &ondo de las entra+as de la joven* 6on el @lti"o e"!ujn% e"an de la garganta de Ale1
un ge"ido gutural tras el cual se des!lo" so're ella% sujet(ndose so're los codos*
6uando al $in $ue ca!az de en$ocar su "irada -auren le regal una sonrisa de oreja a oreja%
!resa de una eu$oria a'soluta* BAle1 Ble susurr*
Al sonri% acarici(ndole la "ejilla con los nudillos* -auren ja"(s &a'ra i"aginado )ue sera algo
tan nti"o% tan e1!ansivo* Se le llenaron los ojos de l(gri"as% )ue trat de disi"ular !esta+eando*
Al en seguida le cogi la cara entre las "anos # "ur"ur un jura"ento !or lo 'ajo*
B.e &e &ec&o da+o% JverdadK Fo sa'a*** J0or )u, no "e lo &as dic&oK Bgi"i "ientras una
gruesa l(gri"a le caa a -auren !or la "ejilla*
Ella ri # ,l se )ued !er!lejo5 seguan ca#,ndole l(gri"as de los ojos*
BA#% Ale1% cu(nto "e alegro de )ue &a#as sido t@ B"ur"ur* Alarg la "ano # se enrosc en
el dedo uno de los rizos de ,lB* 4a"(s*** ja"(s i"agin, )ue !udiese &a'er algo tan "aravilloso
entre dos !ersonas* :e aterra'a el no llegar a conocerte nunca de verdad Ble con$es con voz
dulce% inundada de !ies a ca'eza !or una nueva oleada de a$ectoB* ? desea'a tanto conocerte*
Al la "ir% desconcertado* Ella ri $rvola"ente en el cuello de ,l% sinti,ndose "(s $uerte #
segura )ue en toda su vida* /ios% lo adora'a #% sin !ensarlo% es!et de !ronto>
B.e )uiero% Ale1% Jlo sa'esK .e &e )uerido desde el da en )ue casi conseguiste )ue &uc# "e
"atase% C# no !uedo dejar de )uererteE BMolvi a rer% algo &ist,ricaB* -o &e intentado una # otra
vez% en serio% !ero Cno consigo no )uererteE
Atnito ante a)uella declaracin de a"or% Ale1 la a'raz con $uerza "ientras ella solloza'a #
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rea si"ult(nea"ente en su cuello* Al se !uso de lado% sin dejar de a'razarla* 7"!ulsado !or la
a'soluta $ran)ueza de la con$esin de ella% lo "aravill lo 'ien )ue la entenda* Lue /ios lo
!erdonara% !ero esta'a convencido de )ue ,l la a"a'a con la "is"a intensidad*
Algo )ue co"!lica'a a@n "(s la e1traordinaria e1!eriencia )ue aca'a'an de co"!artir% algo
)ue ,l trata'a de a!artar de su "ente !or todos los "edios*
BEres la "ujer "(s &er"osa de toda 7nglaterra Ble susurrB* Gn (ngel* Gn angelito !erverso%
claro% !or &acer"e desearte tanto*
-auren solt una risita tonta*
BJ/e verdad "e )uieres% Ale1K
B6on todo "i corazn% cari+o Ble res!ondi ,l% algo sor!rendido de reconocerlo*
BJSlo*** slo !or una noc&eK B!regunt ella titu'eante% di'ujando con el dedo el contorno
de su "and'ula*
Si ella supiera...
B0ara toda la vida*
-auren dej de acariciarle la cara # se des!lo" so're las al"o&adas5 ,l% a!o#ado en un
&o"'ro% la "ira'a "ientras le acaricia'a el !elo sedoso*
BJEn )u, !iensasK
BEn lo cruel )ue es la vida*
Ale1 no dijo nada en un 'uen rato* 0ens en las !osi'ilidades )ue se les !resenta'an% !ero lo
"ejor )ue se le ocurra era alguna visita ocasional a Rose8ood o encuentros secretos en -ondres%
de $or"a es!or(dica* Gna l(gri"a se le esca! a -auren del ra'illo del ojo "ientras "ira'a
$ija"ente el dosel sus!endido so're sus ca'ezas* Entonces% Ale1 decidi )ue no !er"itira )ue la
$ra realidad de sus vidas estro!ease la "agia )ue &a'a entre ellos* /is!onan de una noc&e* Se
inclin so're ella # le 'es la !unta de la nariz*
B0ensar, en algo% -auren* Solucionar, lo nuestro Bdijo% tran)uilizador% # volvi a recla"ar sus
la'ios*
-e &izo el a"or otra vez% des!acio # con ternura% alcanzando una nueva ci"a de satis$accin
)ue nunca &a'a credo !osi'le* 0ero% cuando en el reloj de la re!isa de la c&i"enea dieron las
tres% su lado !r(ctico asu"i el "ando*
Molvieron a Russell S)uare en silencio% ,l rode(ndola con el 'razo% !rotector5 ella a!o#ando la
ca'eza en su &o"'ro* -auren a@n sonrea% # Ale1 no logra'a a!artar los ojos de la 'elleza )ue
tena entre sus 'razos* 9a'an dis$rutado juntos del acto de a"or $sico "(s !leno )ue ,l &a'a
vivido ja"(s* En toda su vida se &a'a sentido tan a'soluta"ente !osedo* Htras "ujeres se
&a'an retorcido 'ajo su cuer!o con anterioridad% !ero ninguna le &a'a res!ondido co"o ella ni
lo &a'a e1citado &asta alcanzar nuevas cotas de !lacer* Sin e"'argo% lo )ue de verdad lo
con"ova era el descu'ri"iento de algo tan !ri"ario% tan des"esurada"ente "asculino en la
!osesin de su virginidad* -e &a'a !roducido un $uerte i"!acto5 ella #a era !arte de ,l* -a &a'a
&ec&o su#a% &a'a llegado a sus entra+as antes )ue ning@n otro &o"'re* Era su (ngel* Slo su#o*
6uando el carruaje e"!ez a detenerse en Russell S)uare% -auren alz la "irada% # sus ojos
revelaron una e1!resin indesci$ra'le* 6uriosa"ente% Ale1 !erci'i de !ronto una !,rdida
in"inente )ue le caus una e1tra+a in)uietud* 9a'a tantas cosas )ue )uera decir% tantas )ue
de'a decir*** ? ta"'i,n "uc&as )ue no de'a decir% )ue no tena derec&o a decir*
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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B-auren% de'e"os &a'lar* ?o***
B.e a"o% Ale1* Fo digas nada )ue "e desani"e Ble susurr% sonrienteB* S, lo )ue &a#% !ero
esta noc&e nos !ertenece* 0or $avor% no la estro!ees* B-os ojos de la joven le i"!lora'an% # a ,l le
sor!rendi !ercatarse de )ue era co"!leta"ente inca!az de decirle )ue no* 6on un $uerte sus!iro
de resignacin% ,l 'aj del coc&e # la a#ud a 'ajar a ella* :ientras -auren "ira'a de reojo &acia la
casa% Ale1 volvi a verse !reso del !ensa"iento in)uietante de )ue ella se le esca!a'a*
/eses!erado% la agarr !or el 'razo*
B.engo )ue volver a verte*
Ella a'ri la 'oca !ara &a'lar% !ero ,l en seguida neg con la ca'eza*
BEsc@c&a"e* .odo lo de"(s "e da igual% lo @nico )ue )uiero es*** BSe interru"!i* JLu,
)ueraK :aldita sea% J)u, )uera de verdadKB* Escuc&a% re@nete con"igo "a+ana Ble dijo%
nerviosoB* Mau1&all Gardens% a las nueve en !unto% en la $uentecita )ue &a# cerca de la entrada*
JSa'es cu(lK /ile a 9ill )ue vas a ver a lad# /ar$ield* 0ro",te"e )ue vendr(s* B9a'la'a de !risa%
$ren,tico% con el corazn encogido !or un "iedo irracional* El "iedo a !erder !ara sie"!re lo )ue
&a'a encontrado a)uella noc&e*
B6laro )ue estar, all Ble susurr ella #% !oni,ndose de !untillas% le 'es la co"isura de los
la'ios* Ri "ientras le solta'a a Ale1 los dedos con )ue le agarra'a el codo% luego dio "edia vuelta
# se dirigi 'riosa a la !uerta de la casa*
BCFo llegues tardeE Ble susurr Ale1 en alto*
Ella le sonri co)ueta !or enci"a del &o"'ro # neg con la ca'eza* El la "ir "ientras recorra
el estrec&o sendero% el recuerdo de a)uella sonrisa gra'ado !ara sie"!re en su "e"oria* 6on
gusto ardera en el in$ierno% !ens% con tal de !oder volver a ver a)uella sonrisa* /e &ec&o% #a i'a
ca"ino de conseguirlo*
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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#
##A
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UUL
LLO
OO )
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//

Eu$rica # loca"ente ena"orada% -auren entr en el oscuro vest'ulo #% con sigilo% cerr la
!uerta de la calle* 4a"(s% en toda su vida% se &a'a sentido tan "aravillosa"ente !lena* Fi si)uiera
&a'a i"aginado la "agia de ser a"ada !or Ale15 el delicioso recuerdo de lo )ue &a'a &a'ido
entre ellos a@n le !roduca cierto cos)uilleo en todo el cuer!o* :ientras se )uita'a la ca!a% se
!as la !renda !or la cara # record la sensacin de las "anos de ,l en su !iel*
BJ.e &a gustado la !eraK
So'resaltada% se volvi de !ronto # se le ca# la ca!a* 0aul esta'a de !ie junto a la ar"adura%
en la !enu"'ra*
BC:e &as asustadoE B-auren sonri # se agac& !ara recogerla*
0aul no le devolvi la sonrisa*
BDergen &a estado a)u% es!er(ndote% &asta )ue &a )uedado claro )ue no i'as a !asar !or
casa des!u,s de la !era* JAdnde &as idoK B!regunt% tran)uilo*
BA*** una reunin en 9arrison GreenSs B"inti% luego !regunt !reci!itada"enteB> J/nde
est( Et&anK
0aul se "ostr cuando "enos receloso*
BEn la ca"a* Esta'a "u# cansado de tanto !arlotear so're las )uinientas "il li'ras al a+o )ue
!or lo visto gana el du)ue* BA& Bdijo ella con voz dulce*
B6uando &as salido de a)u esta noc&e% "e &a dado la i"!resin de )ue no te interesa'a su
co"!a+a* /e &ec&o% &e !ensado )ue te re!ela*
BSu!ongo )ue la velada &a sido "ejor de lo )ue #o !ensa'a B"ur"ur ellaB* -o &e !asado
estu!enda"ente% 0aul Bcon$es% consciente de )ue sonrea de"asiado*
BEntiendo Bre!lic ,l #% !or un instante% -auren te"i )ue as $uera* El joven no dijo nada% se
li"it a "irarla* A escudri+arla*
7nc"oda% ella se volvi a colgar con cuidado la ca!a de una !erc&a de la !ared* Su &er"ano
sus!ir &astiado*
B-auren% Jsa'es lo )ue est(s &aciendoK
Ella ri nerviosa # se volvi a "irarlo*
BJ-o )ue esto# &aciendoK
B:agnus es un 'uen &o"'re* -e i"!ortas de verdad* B6ielo santo% 0aul% Jde )u, est(s
&a'landoK Este sali de la !enu"'ra*
BLuiero verte $eliz* :agnus es un 'uen &o"'re* .e tratar( "ejor )ue los otros*
A)uel re!entino e inusual a!o#o de :agnus &izo )ue los !ensa"ientos de -auren% )ue a@n se
recu!era'a de su incre'le e1!eriencia% dieran "(s vueltas )ue una !eonza*
BJ9a'la"os del "is"o :agnusK B!regunt ella% incr,dulaB* J/el conde :agnus Dergen% de
DavieraK J/e ese al )ue t@ odiasK
B9e ca"'iado de o!inin*
B0ues #o no Bdijo ella con se)uedad% # se dirigi a la escalera*
0aul alarg la "ano de !ronto # le agarr la "u+eca con $uerza cuando intenta'a !asar*
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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BMa a casarse con :arlaine Reese% -auren* Fada va a ca"'iar eso* Fada* CFo conseguir(s "(s
)ue &acerte da+o con esta tonteraE
0as"ada% -auren se za$ de su &er"ano*
BCSu!ones de"asiadas cosas% 0aulE J?a &as olvidado )ue $uiste t@ )uien !ro!uso a)uella
a!uesta tan ridculaK /e no ser !or eso% #o no &a'ra salido con ,l esta noc&e% # a&ora no "e
cul!aras !or dis$rutarlo*
0aul "ene la ca'eza% co"o rec&azando su re!roc&e* BCEsc@c&a"eE Et&an &a agotado
nuestros $ondos* Regresa"os a Rose8ood dentro de )uince das* Si no ace!tas la !ro!osicin de
Dergen% C!uede )ue no tengas otraE Al "enos sa'es )ue ,l te res!etar( # )ue con ,l vivir(s
rodeada de co"odidades*
BC6ielo santo% de'e de darte !(nico vivir con una &er"ana solteronaE Bre!uso ella
a"arga"ente*
BCEso es ridculoE Bes!et ,l% luego se "ir e% in)uieto% ec& un vistazo al so'recargado
vest'uloB* Slo )uiero lo "ejor !ara ti B!rosigui ,l sin in"utarseB* 9e &ec&o 'uenas
inversiones en acciones # valores 'urs(tiles% # con$o en !oder encargar"e de Rose8ood* JEs )ue
no lo entiendesK ?a no &a# razn !ara )ue sigas tra'ajando all con la es!eranza de encontrar un
&o"'re )ue ace!te a los ni+os* Dergen los ace!ta* -o &e estado !ensando> !odra"os organizar el
co"!ro"iso de $or"a )ue vivas en Rose8ood la "itad del a+o* Fo es una solucin tan "ala # es
el "ejor !artido )ue vas a encontrar*
-auren retrocedi co"o si su &er"ano le &u'iese dado una 'o$etada% se esta"! contra la
!ared e &izo vi'rar dos sa'les )ue colga'an cruzados so're su ca'eza*
BCFo !uedo creer lo )ue esto# o#endoE Esos ni+os no son ninguna carga !ara "* ?o los
)uiero*** C# lo sa'esE Sincera"ente% 0aul% venir a -ondres no $ue idea "a* Fo es!ero encontrar un
&o"'re% Ceso es cosa vuestraE ? )uiz( :agnus sea el "ejor !artido )ue vo# a encontrar% !ero Cno
)uiero casar"e con ,lE B'ra"B* CFo lo )uieroE
0aul a!ret tanto los clientes )ue se le tensaron los "@sculos de la "and'ula* Iue a cogerle la
"ano a su &er"ana% !ero ella la a!art en seguida de ,l% )ue 'aj el 'razo des!acio*
BHlvdate de Sut&erland% -auren* Fo conseguir(s "(s )ue te &aga da+o% # #o no )uiero verte
su$rir*
B0ues cual)uiera lo dira Ble re!lic ella # su'i corriendo la escalera antes de )ue 0aul
ec&ara a !erder su "agn$ica noc&e*


A "edioda del da siguiente% -auren des!ert # sonri enso+adora al ver la luz del sol )ue se
cola'a !or la ventana* 0ensa'a en Ale1% en cada "il"etro de su "asculino ser* En sus sue+os%
&a'a revivido todos # cada uno de los instantes de su incre'le e1!eriencia con ,l* 7ncluso en la
inti"idad de su &a'itacin% se sonroja'a al recordar la !asin )ue &a'an co"!artido* Esta'a
i"!aciente !or volver a verlo # se levant entusias"ada de la ca"a% !ero% al ec&arle un vistazo al
reloj de la c&i"enea% gru+* Gna es!era de nueve &oras se le &ara insu$ri'le* 6on los 'razos en
jarras% "ir $uriosa el reloj% !regunt(ndose c"o ocu!ara su tie"!o si )uera so'rellevar a)uella
es!era inter"ina'le*
7nici su aseo "atinal # !lani$ic el da* /ecidi visitar la clnica a)uella tarde # des!u,s ir a ver
a A''e#% con la idea de )ue )uiz( su a"iga o la doncella de ,sta !odran &acerle algo en el !elo* ?
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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luego*** luego se reunira con el a"or de su vida en Mau1&all Gardens*
Gn delicioso escalo$ro la recorri al recordar la ve&e"encia con )ue ,l &a'a !edido volver a
verla # c"o le &a'a advertido )ue no llegara tarde* CLu, e)uivocado esta'a 0aulE Ale1 senta lo
"is"o )ue ella* Se lo &a'a dic&o* 2Solucionar, lo nuestro*3
6ielo santo* 9izo una !ausa #% al conte"!lar su re$lejo en el es!ejo% un re!entino senti"iento
de cul!a se a!oder de ella* -e dio "uc&a !ena !or :arlaine% !ero J)u, i'a a &acer ellaK 2:i
verdadero a"or tiene "i corazn% # #o el su#o5 "ediante justo interca"'io el uno al otro nos lo
entrega"os3 Bsusurr en voz altaB* JLui,n !uede !redecir dnde aterrizar(n las $lec&as del
a"orK Ella no lo &a'a 'uscado% C&a'a sucedido sin "(sE :arlaine tendra )ue entender )ue
a)uello no tena vuelta atr(s* Hlvid la sensacin de cul!a encogi,ndose de &o"'ros% tarareando
contenta la cancin de -os dos &idalgos de Merona* Sin dejar de cantar% sonri contenta a :agnus
# a Et&an* 6uando el conde le dedic una "irada oscura% ella ec& la ca'eza &acia atr(s% co)ueta*
BCA& est(% "ralaE Sa'a )ue la "uc&ac&a "e conseguira una 'uena renta vitalicia Bcacare
el orondo ca'allero antes de "eterse en la 'oca un trozo de !an untado en "ante)uilla* :agnus
no res!ondi% se li"it a sor'er su t, en silencio% siguiendo con su g,lida "irada todos los
"ovi"ientos de -auren*
BJ/e )u, de"onios &a'las% toK B!regunt -auren% luego ri $rvola"ente* 6onsciente de )ue
su risita no era del todo a!ro!iada% se sent de in"ediato $rente a :agnus # $ij la "irada en el
di'ujo de la taza de t, de ,l*
BC/e lo )ue se &a'la'a en los clu'es esta "a+anaE CSut&erland en la !era con la condesa de
DergenE B!rosigui Et&an alegre"ente*
A)uel co"entario le !uso los !ies en la tierra de in"ediato5 se le )ued la "ano clavada en la
tetera # lanz a su to una "irada r(!ida # enjuiciadora*
BJA )u, te re$ieresK
BCSe &a'la de ello !or toda la ciudadE Bres!ondi ,l% "asticando ruidosa"ente una rodaja de
ja"n*
-auren $runci el cejo% se sirvi el t, # a+adi con cuidado un !o)uito de cre"a*
B0ero J!or )u,K B!regunt al $inB* Esto# segura de )ue su e1celencia tiene "uc&as a"igas*
Sin duda% no es tan inusual )ue***
BEs !or el "odo en )ue te "ira Bcontest de !ronto :agnus en ale"(n% en un tono "(s $ro
de lo usual*
-auren lo "ir con cautela* Sus ojos% $ijos en ella% !arecan dos cu'itos de &ielo*
BJ6"o dicesK Bin)uiri ella% nerviosa*
BEs o'vio )ue te desea* Es evidente )ue te )uerra !ara s si !udiera* /es!u,s de lo de anoc&e%
"uc&os es!eculan )ue te tendr( !ronto% si no lo &a &ec&o #a*
Eso le doli* /es!acio% dej la cuc&arilla en el !latillo desconc&ado # se recost en la silla*
BJLu, &a dic&oK B)uiso sa'er Et&an*
B9a dic&o )ue se ru"orea "uc&o B"ur"ur*
BCSe+al de 'uena $ortuna !ara la $a"ilia 9illE Brazon% ani"oso% su to*
:agnus "ir i"!aciente al &o"'re% )ue co"a su @lti"o 'ocado de &uevos con un trozo de
!an*
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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B:e gustara c&arlar un "o"ento a solas con vuestra so'rina% se+or Bdijo en ingl,s*
B6laro% claro Bconcedi Et&an% "asticando a@n el !an cuando se levant de la "esaB*
6&arlad los dos tran)uila"ente B!arlote% # sali anadeando !or la !uerta*
:agnus es!er a )ue 9ill saliese% "irando a -auren $ija"ente con el gesto "(s o"inoso )ue le
&a'a visto ja"(s* Ella sonri co"o una 'o'a*
BJ.ostadasK Ble o$reci sin conviccin*
Al gru+ # se !uso de !ie de re!ente5 la silla ara+ el suelo de !ino con gran estr,!ito*
Agarr(ndose las "anos con $uerza a la es!alda% e"!ez a !asear nervioso*
B9e &ec&o una o$erta decente !or tu "ano Be"!ez en ale"(nB* Gna o$erta "(s )ue
decente* Sin e"'argo% "e &as dado largas una # otra vez***
BFo te &e dado largas% :agnus* .e &e rec&azado Bintervino ella% sole"ne*
Al &izo una !ausa% atraves(ndola con su "irada $uriosa*
B0or $avor% d,ja"e ter"inar* :e &e !reguntado !or )u, "e da'as largas B!rosiguiB*
JDuscas una !ro!osicin "ejorK JEres tan ingenua de !ensar )ue tu situacin es 'uenaK 0ero
a&ora lo entiendo***% al'ergas alguna $antasa con ese du)ue% JverdadK Gna $antasa in$antil***
BJ6"o te atrevesK Ble grit ella% indignada*
Al la "ir con tal a"enaza en los ojos )ue logr en"udecerla de in)uietud*
BFo te cul!o !or ello% -auren* .odos las tene"os en alg@n "o"ento* /e joven% &asta #o "e
&ice ilusiones con una "ujer "u# !or enci"a de "i rango social* Iinal"ente entend )ue se
trata'a slo de un ca!ric&o***
BCFo es ning@n ca!ric&oE
Al se agarr de !ronto a la "esa # se inclin &acia adelante% atraves(ndola con la "irada*
BFo te e)uivo)ues***% Ces un ca!ric&oE Ese &o"'re no te )uiere "(s )ue !ara )ue le calientes
la ca"a* ? t@ no eres ninguna joven doncella )ue !ueda !er"itirse el lujo de so+ar des!ierta*
Fecesitas un 'uen "arido # #o te o$rezco un 'uen trato% una e1istencia en la a'undancia% #
res!eto*
BJRes!etoK Bre!iti ella% incr,dula*
/es!acio% :agnus se enderez*
B?*** a$ecto Bdijo ,l con suavidadB* ?o te a!recio "uc&o% -auren* .e &e ad"irado desde )ue
se cruzaron nuestros ca"inos en Dergensc&loss*
Ella e"!ez a co"entar )ue le costa'a creerlo% dado el "odo en )ue ,l &a'a actuado all% !ero
,l en seguida levant una "ano*
BFo te !ido )ue "e corres!ondas* Fo so# tan ciego co"o !ara no ver )ue tu corazn est( en
otro sitio* Slo te !ido )ue% a ca"'io de la !roteccin )ue te o$rece "i a!ellido% "e res!etes co"o
res!etaras a tu "arido* 6o"o res!eta'as a "i to* Slo te !ido eso% # a ca"'io de tu res!eto% #o
!er"itir, )ue tus a$ectos sean de*** de )uien)uiera )ue sean*
A -auren se le entrecort la res!iracin* Gn "illn de !ensa"ientos se le a"ontonaron en la
ca'eza5 ninguno de ellos era un destello de a$ecto !or ,l* El )ue se o$reciese de ese "odo% aun sin
es!eranza de )ue su a$ecto $uese corres!ondido% la con"ovi enor"e"ente*
B:agnus% #o***
BFo "e res!ondas a&ora Bse+al ,l con voz roncaB* 0i,nsatelo* 0ero necesito una res!uesta
JULIA LONDON
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"a+ana% JentiendesK Fo vo# a )uedar"e a)u "(s tie"!o% sigui,ndote a todas !artes co"o un
!errito $aldero Ble es!et% as)ueadoB* Al "enos consid,ralo* /e verdad*
Rode la "esa # se a!ost junto a ella*
B7nde!endiente"ente de lo )ue decidas% ten "uc&o cuidado% J"e entiendesK Fo te enga+es***
/e )uien &a'lan &o# es de ti% no de ,l* Esa gente te des!edazar( viva*
BE1ageras Bdijo ella sin "uc&a conviccin*
El sus!ir% i"!aciente*
BEsto es 7nglaterra% liebchen* Fo toleran la indiscrecin en sus !e)ue+os crculos* .e tratar(n
co"o si $ueses tan insigni$icante co"o la tierra )ue se ad&iere a las suelas de sus za!atos*
-auren se "ir las "anos% cruzadas en el regazo% # se neg a dar cr,dito si)uiera sus a"enazas*
Ella no &a'a &ec&o "(s )ue ir a la !era% !or /ios* .rata'a de asustarla !ara )ue considerara su
o$erta*
B0iensa en lo )ue te &e dic&o* B6on un des!liegue inusual de a$ecto% le acarici la nuca antes
de salir silenciosa"ente de la &a'itacin*
6uando :agnus cerr la !uerta tras de s% -auren se &undi en el asiento* Ella #a &a'a
considerado su o$erta* -leva'a se"anas consider(ndola* -e tena cari+o% !ero no era su$iciente* Fo
lo a"a'a ni !odra &acerlo* 4a"(s* A"a'a a Ale1 con todo su corazn% lo &a'a a"ado desde el da
en )ue se &a'a !lantado en Rose8ood # lo a"ara con locura el resto de su vida* :agnus nunca
!odra o$recerle nada )ue ca"'iase eso*
CA#% Ale1E Sus!irando $eliz% unt de "ante)uilla una tostada*


Ale1 $ir" los @lti"os !a!eles )ue su secretario le &a'a dejado% re"atando con trazos $ir"es
unas !ala'ras )ue no &a'a ledo* -e da'a igual% #a nada le i"!orta'a* /ios% &a'a &ec&o
e1acta"ente lo )ue 0aul &a'a te"ido )ue &iciese* 6o"o un "ac&o en celo% &a'a !uesto a
-auren en una situacin di$cil de re!arar% &a'a arruinado la re!utacin de la @nica "ujer a la )ue
a"ara de verdad en toda su vida* Ade"(s% &a'a traicionado a
:arlaine* :arlaine*
Gna !unzada de arre!enti"iento le recorri la es!alda* Ella no "ereca a)uello% a)uella !er$idia
des"edida a a!enas unas se"anas de la lla"ada 'oda de la d,cada* Solt la !lu"a # cerr los
ojos% !rocurando 'orrar de "odo e1!editivo los delicados rasgos de ella # su !ro!io senti"iento
de cul!a*
Fo tuvo )ue "irar !ara sa'er )ue era Art&ur el )ue entra'a en la &a'itacin sin anunciarse*
A'ri los ojos # vio a su &er"ano !e)ue+o delante de ,l% con la edicin "atinal de +he +imes 'ajo
el 'razo* -a "irada grave de Art&ur% !or lo general re'osante de jovialidad% lo sor!rendi* Aste se
lo )ued "irando un 'uen rato% luego le !regunt a 'ocajarro> BJLu, de"onios est(s &aciendoK
BEsto# revisando unos docu"entos Ble contest sin alterarse*
BSa'es "u# 'ien a )u, "e re$iero% Ale1*
BFo lo creo Bres!ondi ,l con cautela*
BEntonces te lo vo# a decir "u# clarito* JLu, de"onios es este cotilleo de las !(ginas de
sociedadK J0or )u, &a'la todo el "undo de cierto du)ue )ue asisti anoc&e a la !era en
co"!a+a de cierta condesaK
JULIA LONDON
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Ale1 'u$% i"!aciente* -o @lti"o )ue necesita'a en a)uel "o"ento era la indignacin de
-auren !or un c&is"e insigni$icante*
B0or lo visto% no dejaste nada a la i"aginacin B!rosigui Art&ur% tir(ndole el diario a la "esa
!reci!itada"enteB* So're todo cuando los dos os $uisteis% solos% # ta 0add# tuvo )ue volver a
casa con la se+ora 6lark% en lugar de aco"!a+ada !or su so'rino $avorito% )ue la &a'a llevado al
teatro* El !e)ue+o es!ect(culo )ue organizaste slo lo ecli!s el de Dergen* Al !arecer% Cse !as la
velada "ir(ndoos con cara de tristeza a la condesa # a tiE Be1cla"% # se dej caer !esada"ente
en una de las sillas de cuero*
BMa#a% Ja&ora te crees toda la 'asura )ue lees% Art&urK Ble !regunt Ale1% cortante*
BSe co"enta en toda la ciudad% Ale1* JEs ciertoK Bin)uiri su &er"ano% $urioso*
El du)ue le dedic una "irada acalorada*
BFo es asunto tu#o% !ero s% la aco"!a+, a la !era% co"o aco"!a+, a lad# Iairlane la
se"ana !asada cuando su "arido esta'a de viaje* JLu, tiene de "aloK
BEsto es distinto% Ale1* A di$erencia de lad# Iairlane% la condesa de Dergen no est( casada con
uno de tus "ejores a"igos* Saliste con ella "ientras tu !ro"etida est( $uera asistiendo a su
a'uela "ori'unda* -a noc&e en )ue aco"!a+aste a lad# Iairlane% Ctu !ro"etida ta"'i,n esta'a
!resenteE ? lad# Iairlane% a !esar de todos sus encantos% no es &er"osa* -a condesa de Dergen es
!reciosa% un dato )ue se destaca en el diario% junto con la o'servacin de )ue no de'iste ver un
solo acto de la condenada !era% C!or)ue no le )uita'as los ojos de enci"aE Bgrit Art&ur%
se+alando $uri'undo el !eridico )ue &a'a dejado en el escritorio*
BCLu, 'o'adaE B"ur"ur Ale1% indignado% a!artando de un "anotazo el !eridico*
BC6ondenada 'o'adaE JLu, &a# de :arlaineK Bin)uiri Art&ur a 'ocajarro*
BJLu, de"onios te !asa% Art&urK B)uiso sa'er Ale1% es$orz(ndose !or controlar su $uria
crecienteB* 0ens, )ue te divertan las e"ocionantes "entiras )ue escri'en so're "* Asta no es la
!ri"era vez )ue corre alg@n ru"or*
BEsta es la !ri"era vez )ue oigo co"entarios nada &alagadores de los conocidos )ue te vieron
con ella* Fo "e divierte or es!eculaciones indecentes so're tu !aradero cuando trato de
!as(r"elo 'ien en 9arrison GreenSs* Su!ongo )ue "e irrito un !oco cuando se calu"nia nuestro
a!ellido* 0ero di"e )ue no ocurri nada% Ale1% # no dir, una !ala'ra "(s Binsisti Art&ur*
Ale1 "ir $ija"ente a los ojos a su &er"ano # consider la !osi'ilidad de "entir* 0ero nunca le
&a'a "entido% # era algo )ue no &ara* 0or lo visto% la @nica cosa re!rensi'le )ue no i'a a &acer*
BFo !uedo decirte eso Ble res!ondi en voz 'aja* Art&ur se )ued !as"ado*
BJEst(s locoK B'ra"*
BEso !arece*
Do)uia'ierto% el joven se inclin &acia adelante% con las "anos en las rodillas*
BJEso es todo lo )ue tienes )ue decirK 6ielos% Ale1% Jeso es todo lo )ue te !reocu!a tu ttuloK
JAcaso &as olvidado )ue ,ste es el !eor "o"ento !osi'le !ara ir alardeando de tus ca!ric&os !or
toda la ciudadK C0iensa en tu !osicin en la 6("araE 0or todos los santos% J# )u, !asa con
:arlaineK CEst( a !unto de convertirse en tu es!osaE
BJ6rees )ue no lo s,K Bgrit Ale1% $uriosoB* 0or /ios% Jacaso crees )ue &e !ensado en otra
cosaK JLu, )uieres )ue &aga% Art&urK :aldita sea% Cojal( !udiera ca"'iarlo todoE 0ero% !or
desgracia% Ca@n no &e encontrado un "odo de &acer retroceder el tie"!oE
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Gn silencio tenso inund la estancia* -os ojos de Art&ur 'rilla'an de ra'ia cuando se levant de
!ronto # se dirigi a la ventana* Ale1 $runci el ce+o al ver lo erguido )ue esta'a su &er"ano*
Entenda su deseo de !roteger el 'uen no"'re de la $a"ilia* Ese "is"o instinto% asociado a una
dosis razona'le de cul!a% lo &a'a !erseguido toda la noc&e # toda la "a+ana*
B/e'es e"!ezar a re!arar el da+o* 9o#* Antes de )ue vuelva :arlaine Ble indic Art&ur en
voz 'aja*
BEso "e !ro!ongo Bre!lic Ale1% # se !regunt c"o e1acta"ente !oda des&acer todo
a)uello* Fo !oda dejar de !ensar en -auren% Jc"o i'a a encontrar un "odo de salir de a)uel
entuertoK
B?o te a#udar, Bse o$reci Art&ur% volvi,ndose !ara "irarloB* 0ero !ri"ero !ro",te"e )ue
te olvidar(s de ella de una vez !or todas* -o vuestro nunca !odr( ser% Jlo entiendesK
-o entenda* El dolor )ue senta en el !ec&o se lo recorda'a cada vez )ue res!ira'a*
B6reo )ue no nos vendra "al una co!a B"ascull% # se dirigi al a!arador*
Art&ur se )ued un rato% inventando una &istoria con la )ue la velada de la noc&e anterior
resultara de lo "(s inocente% o eso )uiso creer* Ale1 asinti en los !untos )ue considera'a
a!ro!iados% dejando )ue Art&ur "a)uinara* A ,l lo angustia'a de"asiado la e1cusa )ue !odra
darle a -auren esa noc&e )ue !udiera creer* J-e o$reca dinero !ara )ue olvidase lo sucedidoK -a
idea lo as)uea'a* J-e e1!lica'a )ue tena res!onsa'ilidades )ue atender #% !or esa razn% no
!oda !lantearse "antener un ro"ance continuado con ellaK 2Genial% 6&ristian B!ens con
a"arguraB% un !oco tarde !ara eso*3 J-e sugera )ue se convirtiese en su a"anteK /ios% C)u,
arti$icial resultara esoE J? cu(ndo le i'a a contar todo esoK JAntes o des!u,s de volver a &acerle
el a"orK 0or)ue slo /ios sa'a )ue a)uella idea lo consu"a !or dentro*
-o consu"i "uc&o des!u,s de )ue Art&ur se "arc&ara # &asta el "is"o instante en )ue Iinc&
anunci a :arlaine # a la du)uesa* So'resaltado% Ale1 se levant del so$( de cuero co"o un zorro
sor!rendido en el corral* -o @lti"o )ue es!era'a o necesita'a a)uel da era a :arlaine* /ios% en
ese "o"ento no% no a)uel da% su!lic en silencio% !ero su !ro"etida entr detr(s de 9anna&% con
el rostro engalanado de sonrisas*
BCAle1% cu(nto te &e ec&ado de "enosE Bgrit "ientras cruza'a la estancia a toda !risa en
direccin a ,l*
Al le 'es la "ejilla con indi$erencia # se !regunt angustiado si ella !odra ver la vergOenza )ue
le arda en el rostro*
B:e alegro de )ue &a#as vuelto Bdijo ,l con todo el entusias"o de )ue $ue ca!azB* J6"o
est( la a'uelaK
BJFo &as reci'ido "i cartaK CSe &a recu!erado de $or"a "ilagrosaE CA#% Ale1% el ",dico !iensa
)ue al $inal !odr( venir a la 'odaE Es cosa de la divina !rovidencia% Jno te !areceK Bdijo $eliz* B
CLu, noticia tan estu!endaE
B/ios "o% se te ve cansadsi"o* J9as co"ido 'ienK Es!ero )ue no &a#as tra'ajado de"asiado
en el 0arla"ento*
-a e1cusa de la )ue se &a'a servido !ara dejar .arriton le acuc&ill lo )ue le )ueda'a de
conciencia*
B9e co"ido con una regularidad aso"'rosa Bse+al% &astiado% # se volvi &acia 9anna&B*
Duenas tardes% "a"(*
BAle1% )uiz( te interese sa'er )ue :arlaine se va a )uedar con Art&ur # con"igo &asta )ue su
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"adre !ueda volver a -ondres* B6ruz la &a'itacin &asta ,l #% !ensativa% le acarici la "ejillaB*
J9as dor"ido 'ien esta noc&eK
BC0or su!uestoE BRi% # se )uit la "ano de su "adre de la cara !or te"or a )ue ella !udiese
notar )ue le ardaB* JAcaso !ensa'ais )ue no i'a a sa'er cuidar"eK B'ro"e% luego se dirigi a
la joven # le se+al el so$(% decidido a esca!ar de la "irada in)uisitiva de su "adreB* Men #
cu,nta"e lo de la a'uela*
B6laro% !ero !ri"ero de'o escri'irle una nota a lad# 0addington* -e !ro"et a "i "adre )ue
"e !ondra en contacto en cuanto lleg(se"os a -ondres con las noticias del estado de salud de la
a'uela* JFo &as reci'ido la nota en la )ue te deca )ue lleg('a"os &o#K Bvolvi a !reguntar
:arlaine% $runciendo su &er"oso cejo* -leva'a tres das sin "irar la corres!ondencia* B/e'o
&a'erla !asado !or alto Bse e1cus% # lo dej en eso* Al !arecer% satis$izo a :arlaine% )ue se
desliz &asta el escritorio de Ale1% !arloteando entusias"ada so're lo )ue de'a !oner en la nota
# enu"erando a continuacin% alegre"ente% la "ultitud de cosas )ue tena )ue &acer antes de la
'oda* Ale1 volvi a sentarse en el so$(% escuc&ando la c&(c&ara casi in$antil de su !ro"etida* -e
tena cari+o5 no le ca'a la "enor duda* Era dulce # cari+osa% # si tena alg@n de$ecto% era
!recisa"ente el ser de"asiado cari+osa* Fo o'stante% ,l la res!eta'a in"ensa"ente !or ello%
!ero ella no le llena'a el al"a* -auren s% a re'osar*
:arlaine no !areca tener el "is"o entusias"o !or la vida% le !reocu!a'a de"asiado lo )ue
!ensaran los de"(s* 0ara ,l era inconce'i'le )ue su !ro"etida vagara sola !or un ca"!o* /onara
$ondos a un or$anato% !ero ja"(s alojara a los ni+os en su !ro!ia casa* .olerara sus 'esos% !ero
ja"(s le !edira )ue le &iciese el a"or* ? duda'a "uc&o )ue le res!ondiera con un a'andono tan
a'soluto* Fo era -auren*
:aldita $uera% Art&ur esta'a en lo cierto* Al tena res!onsa'ilidades )ue !esa'an "(s )ue
a)uellos senti"ientos a"orosos sin !recedentes* 6asi ri en voz alta al !ensar )ue ,l%
!recisa"ente ,l% !udiese al'ergar senti"ientos a"orosos* Ade"(s% J)u, de"onios era el a"orK
6ierta"ente nada )ue !udiera justi$icar el dar la es!alda a a+os de deter"inadas creencias so're
la sociedad% la res!onsa'ilidad # la aristocracia* -auren no era de su rango social* El "atri"onio
con ella no servira !ara consolidar $ortunas ni !ara crear $or"ida'les alianzas $a"iliares* :arlaine
cu"!la esos re)uisitos # &a'a es!erado dos a+os !ara casarse con ,l* -o &a'a es!erado co"o un
'uen !erro de caza% !ens Ale1 entristecido* El re"ordi"iento se a!oder de ,l* .anto si &u'iese
!odido &acer $rente a los convencionalis"os co"o si no% era de"asiado tarde* Al #a &a'a
ad)uirido co"!ro"isos # no le )ueda'a "(s re"edio )ue res!etarlos* Al escuc&ar la voz de
:arlaine% su!o )ue no !oda a'andonarla*
BAle1% "e gustara sa'er tu o!inin so're esta nota Ble dijo ,sta con entusias"o% # e"!ez a
leer lo )ue le &a'a escrito a 0add#*
S% "ereca la 'oda )ue tanto &a'a deseado% la vida de una du)uesa* :ereca "uc&o "(s )ue
los ti!os co"o ,l% !ero% !or desgracia% sin sa'erlo% esta'a tan enredada en a)uel lo co"o ,l
"is"o* BEs !recioso Bco"ent ,l% $orzando una sonrisa "ientras se !ona de !ie*
BC6ielos% "ira )u, &ora esE Be1cla" 9anna& de !rontoB* -e &e !ro"etido a 9ortense )ue
sera la cuarta de una de sus "esas de jule!e* :arlaine% )uerida% "andar, el coc&e a recogerte a
tie"!o !ara la cena*
BCDuenas tardes% e1celenciaE Bcanturre ella*
9anna& se dirigi a la !uerta% deteni,ndose al agarrar el !o"o de 'ronce* :ir a Ale1 !or
enci"a del &o"'ro # lo recorri de !ies a ca'eza* El !ens )ue i'a a decirle algo% !ero ella sonri
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de !ronto # se "arc&*
:arlaine levant la vista del escritorio # sonri% &er"osa% a Ale1 en cuanto la "adre de ,ste
sali !or la !uerta* Molvi a recordarse )ue su !ro"etida sera una 'uena es!osa* Gna es!osa $(cil*
Al 'usca'a una "ujer )ue !udiese agitar sus !asiones "(s ocultas* Gna a"ante )ue lo "oviese a
entregarle las estrellas* Luera una es!osa )ue le &iciese dar gracias a /ios cada da al des!ertarse
a su lado*
/e !ronto se dirigi al escritorio # 'rusca"ente levant a :arlaine de la silla*
B.e &e ec&ado de "enos B"ur"ur # le ro' la 'oca% 'uscando con ve&e"encia algo%
cual)uier cosa )ue le ta!ase la &erida a'ierta )ue lleva'a en el !ec&o% cual)uier indicio de )ue ella
!oda llenar el vaco*
So'resaltada% :arlaine se !uso rgida # cerr la 'oca &er",tica"ente* -as "anos de ella se
inter!usieron entre los dos "ientras ,l 'usca'a in)uieto des!ertar alguna res!uesta en las
entra+as de ella* -a a!ret contra su cuer!o con insistencia* 0ero ella se "ostr in$le1i'le5 lo
a!art !or la $uerza todo lo )ue !udo% o'lig(ndolo a soltarla*
Sin aliento% ella retrocedi un !aso ta"'ale(ndose*
BC6ielos% cari+oE
BLuiero &acer el a"or contigo% :arlaine% a)u "is"o% a&ora "is"o*
So$ocada% se retoc el !einado !er$ecto # desvi la "irada a la al$o"'ra*
BCAle1% )ueridoE Fo )uerr(s )ue &aga"os eso antes de casarnos% JverdadK
B0ues c(sate con"igo a&ora% &o# Bdijo ,l i"!ulsiva"ente% ansioso !or !erderse en ella% !or
des!ertar algo en ella )ue lo &iciese todo so!orta'le* -o )ue $uese% cual)uier cosa )ue le arrancara
a -auren del corazn # la sustitu#ese !or la "ujer con la )ue i'a a casarse*
BCFo lo dir(s en serioE Be1cla" ella visi'le"ente alar"ada*
B-o digo "u# en serio* 6(sate con"igo a&ora Bre!iti ,l% # alarg la "ano !ara tocarla* Ella
reaccion de $or"a convulsiva% a!art(ndose sin !ensarlo* Ale1 se acerc% e1!lorando su rostro con
la "irada* Ella a!ret "uc&o los la'ios # le "ir $ija"ente el &o"'ro*
6ielo santo% le tena !(nico*
En cual)uier otro "o"ento% Ale1 &a'ra encontrado divertido su recato% !ero% en a)uel
instante% le result condenada"ente irritante* .ran)uilo% vio c"o el !(nico le a'ra "uc&o los
ojos* :arlaine no lo necesita'a% no &a'a deseo en su "irada* Slo "iedo* /e !ronto% Ale1 dio
"edia vuelta # se alej del escritorio% con las "anos "etidas &asta el $ondo de los 'olsillos*
BFo% claro )ue no lo digo en serio* Es slo )ue "e alegro de )ue &a#as vuelto* 6ontin@a con
tus !lanes% J)uieresK ?o tengo )ue &acer un recado% !ero vuelvo en seguida* BSali de la
'i'lioteca sin "irar atr(s*
Mau1&all Gardens no era una o!cin* .odo lo )ue desea'a &a'a dejado de ser una o!cin en
cuanto :arlaine &a'a entrado !or la !uerta* Fo le )ueda'a "(s re"edio )ue enviar una nota*
:arlaine% 'enevolente% atri'u# el co"!orta"iento de Ale1 a los nervios !ro!ios del novio # #a
esta'a !re!arando una lista de cosas )ue &acer cuando Iinc& &izo !asar a la 'i'lioteca a lad#
0addington # a la se+ora 6lark*
BC-ad# 0addingtonE CAca'o de des!ac&arle una nota a su do"icilio !ara co"unicarle "i
regresoE Be1cla" la joven% $eliz*
BA&% #a sa'a"os )ue &a'as vuelto* A la se+ora 6lark # a " nos lo cont lad# .&istlecourt%
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)ue se lo &a'a odo decir a***
B-a du)uesa Bintervino la se+ora 6lark*
B-a du)uesa* CLu, gran noticia )ue tu a'uela &a#a "ejorado tan de re!enteE C? tan
o!ortuna"enteE Bdeclar lad# 0addington* Se sent% &aciendo crujir estre!itosa"ente sus
a'ultadas $aldas de sat,n al"idonado "ientras se aco"oda'a en el asiento*
BJ.an o!ortuna"enteK Bin)uiri :arlaine con educacin desde detr(s del escritorio* -a
se+ora 6lark "ir ce+uda a lad# 0addington*
BJEso &e dic&oK B!regunt lad# 0addington% # "ir arre!entida a la se+ora 6lark*
6on$undida% :arlaine las "ir a las dos*
B0erdn% !ero J"e &e !erdido algoK
BCFo% claro )ue noE Slo &as estado $uera una se"ana% J)u, !oda &a'er !asado en slo una
se"anaK Bcasi c&ill lad# 0addington*
BC6laraE Bla re!rendi la se+ora 6lark*
BJLu,K B!rotest lad# 0addington*
A :arlaine se le encogi el est"ago5 se sent des!acio en el so$(* -a se+ora 6lark la "ir
in)uisitiva% luego intent sonrer*
B-ad# 0addington no se encuentra 'ien &o# Bdijo discul!(ndose*
B:e encuentro !er$ecta"ente% gracias* -o )ue ocurre es )ue &e !ensado )ue )uiz( la !o're
"uc&ac&a &u'iese odo alguno de los $eos ru"ores )ue circulan !or a& # )uera )ue su!iera de
'uena tinta )ue no &a# nada de cierto en ellos Binsisti la da"a*
El est"ago se le encogi de nuevo*
BJRu"oresK B!regunt :arlaine% convencida de )ue no )uera orlos*
BCDa&% 'o'adasE Fo !asa nada !or)ue un &o"'re lleve a una "ujer a la !era* Es de lo "(s
corriente% Cte lo aseguroE
BFo tengo ni idea de )u, "e est(n &a'lando* 6laro )ue los &o"'res llevan a la !era a las
"ujeres* J6u(l es el !ro'le"aK B!regunt% tragando saliva !ara li'rarse de a)uella sensacin de
desastre*
-ad# 0addington se estir el regazo del vestido con "uc&o cuidado*
BA "i juicio% no &a# ninguno* -a se"ana !asada% su e1celencia llev a lad# Iairlane a la !era #
a nadie le !areci "al*
BC0ues claro )ue noE -ord Iairlane tuvo )ue ausentarse ines!erada"ente # a lad# Iairlane le
&aca "uc&a ilusin asistir al evento* Iue un detalle de Ale1 Bse+al :arlaine*
BAle1 es "u# detallista Bcoincidi la se+ora 6larkB* Eso no lo !uede negar nadie*
B? anoc&e tuvo la a"a'ilidad de aco"!a+ar a la condesa de Dergen* -a verdad% !or c"o lo
co"enta todo -ondres% Ccual=)uiera dira )ue el 0arla"ento &a a!ro'ado una le# en contra de ese
ti!o de detallesE Bes!et lad# 0addington indignada*
-a noticia &izo )ue a la "uc&ac&a se le ca#ese el al"a a los !ies # el corazn e"!ezara a
!al!itarle* -e &a'a !ro"etido )ue sera un 'uen "arido* -e &a'a !ro"etido en los jardines de su
!adre )ue !ondra $in a a)uel ca!ric&o* Fo !oda seguir enga+(ndose* Su instinto le deca% desde
&aca se"anas% )ue a)uel ca!ric&o era distinto* /e !ronto se vio !resa de la ra'ia al recordar el
"odo en )ue ,l &a'a )uerido 'esarla a)uella "is"a tarde* Aun)ue no sa'a c"o% sa'a )ue
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a)uella conducta esta'a relacionada de alg@n "odo con la condesa*
BJEl du)ue llev a la condesa de Dergen a la !era anoc&eK Bse o# !reguntar*
BLuerida% no le des "(s vueltas* Son 'o'adas% c&is"es% nada "(s* Sut&erland es un 'uen
"uc&ac&o% "u# 'uen "uc&ac&o* B-ad# 0addington lo a$ir" con tal rotundidad )ue :arlaine no
!udo evitar !reguntarse a )ui,n trata'a de convencer*
BFo &a'lan de ,l% claro Bre!lic en seguida la se+ora 6lark*
BCFo% noE Bcon$ir" la ancianaB* 0ero &a# )uienes !iensan )ue la condesa no de'era &a'er
ido con ,l* Iue una $alta de delicadeza% so're todo cuando el o'jeto de los a$ectos de ella***
BSe re$iere a su aco"!a+ante***
BSo're todo cuando su aco"!a+ante es!era'a ansioso el regreso de su !ro"etida*
B? as era% )uerida% Cde eso !uedes estar seguraE Bintervino la se+ora 6larkB* El no tiene
ning@n inter,s en ella% Cen a'solutoE
B?o sie"!re &e dic&o )ue% cuando una "ujer es ca!az de !erder diecioc&o 'azas de jule!e
seguidas% algo no va 'ien Bdijo lad# 0addington sor'iendo el aire*
:arlaine a!enas o# la o!inin de la se+ora 6lark al res!ecto* Esta'a de"asiado ocu!ada
!rocurando contener una arcada re!entina*
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En la clnica de 9addington Road% -auren lleva'a lo )ue le esta'an !areciendo &oras
escuc&ando distrada al se+or 0eave#% inca!az de concentrarse lo su$iciente !ara articular una
$rase* Fo !oda !ensar "(s )ue en Ale1* /urante toda la tarde # en el tra#ecto de vuelta a casa%
trat de i"aginar lo )ue ,l estara &aciendo # si estara !ensando en ella* 6err los ojos # !udo ver
c"o se le riza'a el !elo oscuro !or enci"a del cuello de la ca"isa% su "ano grande descansando
en la de ella% las !atas de gallo )ue se le $or"a'an cuando rea* 0udo ver el ardor de su "irada
cuando se &a'a su"ergido en sus entra+as* -a recorri un escalo$ro # se $rot los 'razos
en,rgica"ente con las "anos*
/e vuelta en Russell S)uare% se visti con "uc&o cuidado !ara la velada* El vestido de 'rocado
rosa !(lido )ue eligi !areca algo e1cesivo !ara Mau1&all Gardens% !ens% # solt una carcajada de
alegra* 6o"o si )ueda'an en "edio de un ca"!o de cala'azas% a ella le da'a igual "ientras
!udiera volver a verlo*
A las seis # "edia% casi sali volando de la casa% detuvo un coc&e de al)uiler a la !uerta #% $eliz%
le dio al coc&ero la direccin de lad# /ar$ield* Al llegar a la "ansin de Audle# Street% sonri de
oreja a oreja al "a#ordo"o cuando ,ste la condujo a la salita verde% en la )ue A''e#% tirada en el
suelo% juga'a con Ale1a* Su a"iga se !uso de !ie cuando 4ones la anunci* BC-aurenE CLu, grata
sor!resaE Be1cla"% salud(ndola con un cari+oso a'razoB* CFo te es!era'aE 6u(nto "e alegro
de )ue &a#as venido* :ic&ael # #o nos &e"os !asado el da entero !re!ar(ndonos !ara nuestro
regreso a Dlessing 0ark # no "e vendra "al un !oco de co"!a+a*
B/e' &a'erte enviado una nota% !ero con$ia'a en )ue !udieses &acer"e un in"enso $avor B
le cont -auren% cogi,ndole las "anos a su a"iga*
BC6laroE J/e )u, se trataK
BJ:e a#udas a !einar"e% !or $avorK
BJA !einarteK B!regunt% jocosa% A''e#B* Ma#a% va#a% condesa de Dergen% Cen tu vida te &as
!reocu!ado de tu !eloE
B-o s,% lo s,% !ero &o# )uiero llevar algo "u# es!ecial* B-e solt las "anos a su a"iga # dio
una vuelta so're sus talonesB* J6"o lo vesK
B-o )ue veo es )ue &ace tie"!o )ue "e "uero !or "eterle "ano a esos rizos* JA )u, se de'e
tanto acicala"ientoK
-auren titu'e* Lu, curioso% &asta entonces no &a'a !ensado en lo e1tra+o de la situacin*
BDueno% es un***% nada Bes!et*
A''e# $runci los ojos% recelosa*
BFada% JnoK B-e a'ri de gol!e la ca!a a -auren # conte"!l su vestidoB* 6ielo santo% Ces
!reciosoE :u# 'ien% no "e lo digas% !uedo adivinarlo Be1cla"% d(ndose gol!ecitos con las
"anos en la cadera*
BJA&% sK B!regunt -auren% asustada*
BC0ues claroE Est(s ena"orada% -auren 9ill Dergen% # no te atrevas a negarlo* CAl no va
ocultando sus a$ectos !recisa"enteE Be1cla" # se agac& !ara recoger del suelo a Ale1a*
/e !ronto% -auren not )ue le $alta'a el aire* J9a'a odo A''e# los c&is"orreos a los )ue se
re$era Et&anK 6ielo santo% Jc"o se &a'ra enteradoK
JULIA LONDON
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2 de la Serie Granujas de Regent Street


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BF=no s, a )u, te re$ieres Bdijo con voz te"'lona*
A''e# ri% a!o#(ndose a Ale1 en la cadera*
B-auren% todo el "undo sa'e )ue el conde de Dergen est( loco !or ti* CA#% cu(nto "e alegro%
de verdadE Mas a seguir adelante% JverdadK
0er!leja # aliviada de )ue A''e# !ensase )ue a )uien )uera era a :agnus% -auren ri nerviosa*
BJ6on )u, va"os a seguir adelanteK
BC6on el "atri"onio% !or su!uestoE Bsolt A''e#*
BJ:atri"onioK
BJLuieres decir )ue no te lo &a !ro!uestoK B!regunt
A''e#% incr,dula*
BFo% es decir% s***% )uiero decir***
BEst( a)u lad# :arlaine% se+ora Banunci 4ones desde la !uerta*
BCA&% estu!endoE Hrganizare"os una !e)ue+a reunin% Jte !areceK CGna es!ecie de
cele'racinE C/os 'odas en un a+oE BA''e# ri% encantadaB* 9azla !asar% !or $avor Ble orden
al "a#ordo"o% luego le dedic una sonrisa cari+osa a -aurenB* 0ro",te"e )ue no dir(s una
!ala'ra &asta )ue #o vuelva del cuarto de la ni+a% J"e lo !ro"etesK C6ont,n tus !ensa"ientosE B
e1cla" $eliz # casi se esca'ull de la sala% e1!lic(ndole a Ale1a )ue "a"( i'a a to"ar el t, con
sus a"igas*
Fo to"aran el t, si -auren !oda evitarlo* 6o"!leta"ente a'oc&ornada !or la !resencia de
:arlaine% 'usc deses!erada el "odo de &uir o% al "enos% un escondite* Sinti una !unzada de
a"arga vergOenza # se !reci!it a ciegas &acia la ventana* Al or )ue se a'ra la !uerta% -auren se
volvi so're sus talones # se a!o# en el "arco de la ventana*
:arlaine !areca tan sor!rendida co"o ella # se )ued titu'eando un 'uen rato en el u"'ral
de la !uerta* Algo !(lida !ero% no o'stante% vestida de un verde "anzana )ue le $avoreca% la
!ro"etida de Ale1 ca"in des!acio # con elegancia &asta el centro de la sala* -auren destila'a
vergOenza # &orror !or todos sus !oros*
BDuenas tardes Bdijo :arlaine% "u# educada* B-ad# :arlaine*** Breso!l -auren*
B/iscul!e la intro"isin* 4ones no "e &a "encionado )ue***
BFo% no% !or $avor% no es ninguna intro"isin*** :="i visita no esta'a !revista* -ad# /ar$ield
&a ido al cuarto de la ni+a% !ero*** !ero volver( en seguida*
-a se+orita Reese asinti con la ca'eza # ec& un vistazo a la salita antes de dirigirse a un so$(
ta!izado de seda c&ina dorada*
BE&***% tengo entendido )ue &a estado $uera Bes!et -auren !or decir algo*
:arlaine asinti con 'rus)uedad # ,sta la"ent de in"ediato las !ala'ras )ue &a'a elegido*
BS* :i a'uela &a estado "u# en$er"a*** B-o siento "uc&si"o*
B?a se encuentra "uc&o "ejor% gracias Bcontest :arlaine con $rialdad* Esta'a sentada
recatada"ente al 'orde del so$(% estir(ndose nerviosa las $aldas del vestidoB* 9e vuelto tan
!ronto co"o &a e"!ezado a recu!erarse* B9izo una !ausa% visi'le"ente inc"odaB* Fo se
i"agina la cantidad de !re!arativos )ue conlleva la 'oda de un du)ue Bre!uso% "ir(ndose el
regazo*
-auren retir la "ano del "arco de la ventana # la dej caer a su costado*
JULIA LONDON
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B/e'e de ser a'ru"ador B"ur"ur% tragando saliva !ara des&acer el nudo )ue la sensacin
de cul!a le &a'a !rovocado en la garganta*
BS% cierta"ente lo es* El servicio de co"idas% la $lorista***% el ajuar* ? es tan co"!licado decidir
)u, llevarse !ara el viaje de 'odas*
BEsto# segura* BLue /ios la asistiera% !or)ue i'a a $enecer all "is"o*
BSon tantsi"os detalles% # luego est( la distraccin de "i entusiasta !ro"etido Bco"ent
:arlaine% tensaB* /ice )ue "e &a ec&ado "uc&si"o de "enos* B-evant la vista # "ir a
-auren !or el ra'illo del ojoB* 6on$o en )ue no "e considere vulgar% condesa de Dergen% !ero Cno
"e )uita las "anos de enci"aE /e &ec&o% "e &a !edido )ue &u#a"os # nos case"os* C9o#E B
Solt una carcajada &istrinica*
A -auren se le ca# el al"a a los !ies* Ale1 no !oda &a'erle !edido eso% "enos a@n a)uel da%
des!u,s de la noc&e anterior* J0or )u, i'a a "entirle :arlaineK Iij la vista en la !uerta # contuvo
una nueva arcada% !regunt(ndose si !odra llegar &asta all sin des!lo"arse*
:arlaine tosi discreta"ente*
B:="e jura )ue no !uede aguantar &asta )ue este"os casados% !ero #o le &e dejado 'ien
claro )ue tiene )ue &acerlo* JSe !uede creer )ue incluso "e lo &e llegado a !lantearK 0ero &a#
tantas e1!ectativas !uestas en nuestro enlace*** )ue tendr( )ue es!erar un !oco "(s* BMolvi a
rer% algo &ist,rica*
-auren not )ue su !ro!ia &isteria 'ulla% co"o un volc(n*
B-e ruego "e discul!e% condesa* Es )ue*** Bvolvi a alzar la vista # detect la "irada
&orrorizada de -aurenB es )ue lo )uiero tantsi"o*** JSa'e lo )ue es )uerer tanto a alguienK
-a inter!elada% )ue no sa'a si !odra articular !ala'ra% se li"it a "enear la ca'eza*
:arlaine es'oz una sonrisa% una con la )ue no desa!areci la !eculiar e1!resin de sus ojos*
B9ara cual)uier cosa !or ,l% Jsa'eK 0ero no es cuestin de largarse a Gretna Green*** Al
"enos en nuestra situacin% claro* /e'e"os !ensar en "uc&as otras !ersonas% C!or ansioso )ue
est, el novioE Dueno% deje"os el te"a Bdijo con un "ovi"iento des!ectivo de la "u+ecaB* CLu,
vestido tan 'onitoE JMa a alg@n sitio es!ecial esta noc&eK
BFo Bes!et -auren% so$ocadaB* .engo )ue ir"e***
BCA&% no% ni &a'larE Fo !retenda estro!ear su visita a lad# /ar$ield*
BEn serio% no !uedo )uedar"e* B6on las !iernas agarrotadas% se a'alanz so're la !uerta%
deses!erada !or salir de a)uella estancia # alejarse todo lo !osi'le de :arlaine Reese antes de
ro"!er a llorar co"o una :agdalena* Sali de all tan a!risa )ue no vio c"o :arlaine se deja'a
caer en el so$(% se lleva'a las "anos al est"ago # se do'la'a de dolor*


Fo tena ni idea de adnde i'a* 6a"inando sin ru"'o !or 9#de 0ark% ajena a todo lo )ue la
rodea'a% )uera "orirse* El dolor )ue &a'a e"!ezado a sentir en el !ec&o en cuanto :arlaine
&a'a entrado en la acogedora salita de A''e# se &a'a &ec&o intolera'le al esca!ar #% en a)uel
"o"ento% era un dolor !uls(til # !ersistente de todo su cuer!o* Fo tena claro )u, le dola "(s% si
la des&onra )ue se &a'a !rovocado a s "is"a o el )ue Ale1 &u'iese )uerido $ugarse con su
!ro"etida a)uel "is"o da% !recisa"ente* C/ios% el "u# desgraciado no !oda es!erar a su 'odaE
J6"o !oda &a'er sido tan tontaK
JULIA LONDON
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Fo vio a lord # a lad# Iairlane &asta )ue casi los tuvo enci"a* 9izo un es$uerzo so're&u"ano
!or sonrer # "usitar un saludo* -ord Iairlane le res!ondi con un "ovi"iento seco de ca'eza5
lad# Iairlane $ingi )ue no la &a'a visto "ientras !asa'an de largo a toda !risa* 6on$undida !or
su co"!orta"iento% -auren se detuvo # "ir !or enci"a del &o"'ro a la !areja* 2Esa gente te
des!edazar( viva*3 Record la advertencia de :agnus # contuvo un a"argo sollozo* Gna $ulana%
eso es lo )ue era* Gna "ujer de "oral relajada% ordinaria co"o una ta'ernera*
0ero # ,l% J)u, eraK J? las cosas )ue le &a'a dic&o% el entusias"o con )ue le &a'a &a'ladoK
2Solucionar, lo nuestro3% le &a'a dic&o* C:aldito $ueraE C9a'a )uerido decir algo co"!leta"ente
distinto a lo )ue ella &a'a !ensadoE Sin duda se re$era a alg@n !iso co)ueto en alguna !arte*** C#
ella le &a'a !edido )ue le &iciese el a"orE Gna vergOenza intensa se a!oder de ella* Se llev las
"anos a las "ejillas # se o'lig a ca"inar* Dueno% 'ueno% a lo "ejor se lo &a'a !edido% !ero &a'a
sido ,l )uien lo &a'a !re!arado todo !ara llevarla a la !era* 9a'a sido ,l )uien le &a'a dic&o
)ue la desea'a co"o nunca &a'a deseado a nadie* -e &a'a dic&o "uc&as cosas dulces # tiernas%
!ero ni una sola vez &a'a ad"itido )ue la a"ara* CLu, 'o'a &a'a sido de con$undir su lujuria con
a"orE
7nca!az de contener un solo sollozo "(s% -auren se dej caer en un 'anco # enterr la cara en
las "anos% as)ueada al entender de !ronto )ue lo )ue &a'a ocurrido la noc&e anterior no &a'a
sido "(s )ue una $antasa* Su $antasa* JLu, de"onios i'a a &acer a&oraK
El sol casi se &a'a !uesto cuando al $in alz la ca'eza* Slo &a'a un re"edio !lausi'le !ara su
desolada situacin* /e'a alejarse lo "(1i"o !osi'le de Ale1 6&ristian* 7rse lo "(s lejos !osi'le de
-ondres* /e 7nglaterra% #a !uestos*
Gna vez to"ada a)uella decisin% se levant # e"!ez a ca"inar des!acio en direccin a
Del$ord S)uare% donde :agnus &a'a al)uilado una casa*


Al conde no le gusta'a el &o"'re descuidado )ue &a'a contratado co"o "a#ordo"o5 al
!arecer% !asa'a la "a#or !arte de su tie"!o en las cocinas% con la criada* Esta'a convencido de
)ue la i"!osi'ilidad de contratar un 'uen servicio era la "(s "olesta de las "aldiciones de ser
$orastero* /e no &a'er sido !or)ue casual"ente !asa'a !or la entrada en a)uel "o"ento% nadie
se &a'ra enterado de )ue lla"a'an con urgencia a la !uerta* Re$un$u+ando en ale"(n% cruz el
vest'ulo # a'ri*
:agnus &izo un as!aviento* 0or su as!ecto% desde los "ec&ones de !elo oscuro sueltos en
todas las direcciones al 'ajo del vestido "anc&ado de la !or)uera de la calle% &a'ra dic&o )ue a
-auren le &a'an dado una !aliza* E"!ez a &a'lar% !ero no consigui articular !ala'ra* Alar"ado%
el &o"'re la cogi antes de )ue se des!lo"ara en los escalones de entrada # la "eti dentro*
B&iebchen% J)u, &a ocurridoK Ble !regunt deses!erado% retir(ndole el !elo de la caraB*
JLu, &a !asadoK
B:agnus% tengo )ue &a'lar contigo B$ar$ull ella% li"!i(ndose una l(gri"a de la "ejilla con la
"ano te"'lorosa*
BFo intentes &a'lar a&ora Ble dijo ,l% volviendo sin )uerer al ale"(nB* /eja )ue te traiga
algo de 'e'er* B-a aco"!a+ al ga'inete !rinci!al # tir $urioso de la ca"!ana del servicio* -uego
la sent en un so$( #% nervioso% le cogi la "ano* A!areci el "a#ordo"o # los ojos se le !usieron
co"o !latos al ver a -auren*
JULIA LONDON
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BH!orto B'ra" :agnus* Es!er a )ue se $uese el sirviente !ara !reguntarleB> JLu, &a
!asadoK
6on los ojos llenos de l(gri"as% -auren "ene la ca'eza* 7ns!ir des!acio% o'via"ente
!rocurando reco'rar la co"!ostura*
BC/i"eE JAlguien te &a***K
BFo Bsusurr ella*
BEntonces% J)u, esK JLu, te &a ocurridoK
B/a igual Bres!ondi ella% agitando la "ano co"o !ara restarle i"!ortanciaB* :agnus% &e
considerado tu generosa !ro!osicin* ? ace!to*
Al &izo un as!aviento de sor!resa* Entr el "a#ordo"o% cargado con una 'andeja en la )ue
lleva'a una 'otella llena de o!orto # vasos de cristal* :agnus% i"!aciente% le &izo una se+a !ara
)ue la dejase enci"a de una "esa !r1i"a # se "arc&ara*
BFo entiendo Bdijo ,l% alargando la "ano !ara to"ar el o!orto*
B:e casar, contigo Ble co"unic ella sin entusias"o% rec&azando con la ca'eza el vino )ue le
o$recaB* 0ero*** con dos condiciones*
BAdelante Bconcedi ,l tan sor!rendido co"o receloso*
B-a !ri"era Bdijo ella en ale"(nB es )ue "e !er"itas viajar a Rose8ood !ara arreglar unos
asuntos*** # des!edir"e* BGn sollozo "a#or se le esca! de la garganta* Al &izo ade"(n de )uerer
consolarla% !ero ella "ene la ca'eza% trag saliva # continu en un susurroB> ? la segunda es )ue
"e lleves a Daviera* BAlz la "irada !ara evaluar la reaccin de ,l*
:agnus no &a'a visto nada "(s triste en su vida*
BJEso es todoK B!regunt con cal"a*
Ella asinti*
BJEst(s seguraK -auren% Jest(s segura de verdadK -os ojos volvieron a llen(rsele de l(gri"as*
Gna l(gri"a solitaria se le desliz des!acio &asta la 'oca* BEsto# "u# segura*
-levado !or un i"!ulso% :agnus la agarr # la envolvi en un a'razo !rotector* -e 'es los
la'ios salados e &izo una "ueca cuando ella volvi a llorar* Fo le !regunt nada***% le &a'a &ec&o
una !ro"esa e i'a a cu"!lirla* Fo !oda &acer otra cosa )ue acariciarle la ca'eza% a!o#ada en su
&o"'ro "ientras un ro de dolor $lua de su cuer!o $e"enino*
Al $inal% se 'e'i el o!orto )ue ,l insista en )ue to"ara #% con cal"a% !or no decir !esadu"'re%
re!as con ,l los !re!arativos*
Acordaron salir en cuanto -auren !udiera e"!a)uetar algunas cosas* :agnus no esta'a seguro
de )ue ella !udiese viajar en el actual estado en )ue se encontra'a% !ero le insisti en )ue todo
saldra 'ien*
6uando la aco"!a+ a casa% $ue ,l )uien les co"unic la noticia a los atnitos Et&an # 0aul*
0aul no dijo nada% !ero no !ara'a de "irar a -auren% )ue% ani"osa% trata'a de sonrerles* Su to%
co"o era lgico% se "ostr dece!cionado* 9a'a !uesto los ojos en el du)ue% !ero :agnus sa'a
)ue ace!tara encantado su generosa dote* 7ncluso consinti !agar el al)uiler de Russell S)uare
&asta el $inal de la te"!orada social cuando Et&an se )uej de )ue justo entonces e"!eza'a a
divertirse* 6o"!lacido !or a)uella concesin% Et&an insisti en 'rindar !or su @lti"o logro*
:ientras el &ijo de "ala "adre se rea de su &aza+a de ec&arle el lazo a dos Dergen% el ale"(n
"ir a 0aul* Se $ij en su co+ac intacto% en su 'oca &er",tica"ente cerrada* -auren tena el
JULIA LONDON
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"is"o as!ecto )ue si la &u'iesen condenado a "uerte*
:agnus no tard en "arc&arse% ansioso !or alejarse del odioso lord 9ill*


El reloj de g(rgola de la re!isa de la c&i"enea dio las once* /esde el 'ur de su &a'itacin%
-auren lo "ir # $runci el cejo* Molviendo al !a!el en 'lanco )ue tena delante% se dio unos
gol!ecitos con la !lu"a en la "ejilla* -o )ue tena en "ente sona'a in$antil% !ero no !oda resistir
la tentacin de devolverle el gol!e al "u# sinvergOenza antes de !artir* -e costa'a5 nunca se le
&a'a dado 'ien e1!resar sus senti"ientos "(s nti"os% !ero necesita'a )ue su!iese el da+o )ue
le &a'a &ec&o* 0or insigni$icantes )ue unas cuantas !ala'ras !udieran !arecerle a Ale1% a ella le
!ro!orciona'an la $ortaleza )ue tanta $alta le &aca en a)uel "o"ento*
6o"o era co"!leta"ente inca!az de descri'ir su a'soluta desolacin% "ordis)uea'a el
e1tre"o de la !lu"a "ientras lo "edita'a* -e &a'a !edido a otra "ujer )ue &u#era con ,l tras
&a'er encendido en ella una !asin ardiente )ue ni si)uiera des!u,s de lo ocurrido era ca!az de
e1tinguir* Luera convertirla en su a"ante% no encontrar el "odo de )ue los dos !udieran estar
legti"a"ente juntos co"o ella% ingenua% &a'a es!erado* Fada !oda consolarla% nada !oda
aliviar el dolor )ue ,l le &a'a causado* Recordando de !ronto un !oe"a% "oj la !lu"a en el
tintero # escri'i de !risa*

9uando #erra la mu-er hermosa
# tarde descubre la traicin del hombre,
6u) ensalmo puede hacerla menos dolorosa,
6u) har: 6ue de su desli; se recobre.

Angustiada% le# lo )ue &a'a escrito* -as !ala'ras% aun)ue claras% no logra'an ca!turar su
intenso dolor* 0ens en volver a intentarlo% !ero% al "irar el reloj% ca"'i de o!inin* A !artir de
a)uella noc&e% tendra tie"!o de so'ra de !ulir el arte de los re!roc&es !unzantes* /ej la nota
sin $ir"ar% roci la tinta de arena # agit el !a!el con i"!aciencia !ara )ue se secara antes de
sellarlo con la cera de la vela*
6ogiendo con $uerza la nota% -auren sali sigilosa"ente de su &a'itacin # 'aj a la !lanta
in$erior% deteni,ndose en el @lti"o !elda+o !ara escuc&ar* H# voces !rocedentes de la salita #%
levant(ndose las $aldas% recorri a toda !risa el !asillo en la direccin o!uesta% casi derra!ando al
detenerse ante la !uerta de /avis* -la" a!resurada"ente # es!er% luego "ir nerviosa !or
enci"a del &o"'ro en direccin al !asillo !rinci!al% # volvi a lla"ar% i"!aciente* H# un leve
ru"or al otro lado de la !uerta antes de )ue el "a#ordo"o la a'riera% visi'le"ente "olesto*
BMisita Bdijo ella% insolente% # le entreg la notaB* 0or $avor% ll,vala al 2[ de Audle# Street
in"ediata"ente*
/avis escudri+ la nota )ue ella lleva'a en la "ano*
B0or $avor% /avis% necesito )ue "e &agas esto*
BSut&erland Ble# ,l en la nota% luego alz la "irada # estudi a -auren detenida"enteB*
/e"asiado tarde Bes!et*
-auren se col en seguida entre la &oja # el "arco de la !uerta !ara )ue no se la cerrase en las
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narices*
B:u# 'ien* Fo )uera &acer esto% !ero a&ora esto# "(s )ue decidida a enviarle una carta a
lord /o8ling !ara contarle lo desagrada'le )ue &as sido durante nuestra estancia a)u* Fo
conozco 'ien a lord /o8ling% !ero esto# convencida de )ue no le gustar( sa'er )ue uno de sus
criados &a tratado de "ala "anera a una condesa* A!recias tu !uesto de tra'ajo% JverdadK
A juzgar !or el "odo en )ue $runci el gesto% s* -a "ir $uri'undo% luego "ir la nota )ue ella
a@n lleva'a en la "ano* Se la arre'at con un gru+ido grave*
B2[ de Audle# Street B!rotest% # le &a'ra cerrado la !uerta en el &o"'ro si ella no se
&u'iese retirado de un salto*


Iinc& "ir ce+udo al &o"'recillo )ue le entreg la nota # 'ra" 2Sut&erland3% luego dio
"edia vuelta # se alej de la !uerta dando za!atazos* -o @lti"o )ue necesita'a era llevarle a su
e1celencia "(s noticias% de la ndole )ue $ueran* El du)ue esta'a de un &u"or e1celente* -o
esta'a desde la cena de 'ienvenida a casa organizada !ara lad# :arlaine* Su e1celencia% !asando
!or alto el !rotocolo% se &a'a levantado de la "esa en !lena cena !ara ir en 'usca de su
"a#ordo"o* ? lo &a'a encontrado% s se+or% en el co"edor del servicio% # lo &a'a sacado de all
delante de todo el !ersonal*
-a segunda desgracia de Iinc& (la !ri"era &a'a sido )ue lo &u'iese encontrado) $ue ser )uien
le co"unicara a su e1celencia )ue el "ensajero no &a'a !odido localizar a la condesa de Dergen
en Mau1&all Gardens* El se"'lante del du)ue se &a'a oscurecido !eligrosa"ente cuando el
sirviente le &a'a asegurado )ue el "ensajero &a'a "irado una !or una en todas las $uentes de
los jardines% grandes # !e)ue+as !or igual% !ero no la &a'a encontrado* A'oc&ornado% le &a'a
devuelto la nota )ue de'a &a',rsele entregado a ella # &a'a visto c"o su e1celencia la &a'a
&ec&o a+icos # &a'a vuelto airado al co"edor*
Slo /ios sa'a )u, noticias traera esa otra* 0ero una cosa era segura% !ens el "a#ordo"o
"ientras ca"ina'a des!acio &acia el estudio !rivado del du)ue% con la nota so're la 'andeja de
!lata )ue sostena entre sus "anos* A su e1celencia no i'a a gustarle*
Su e1celencia !rotest en cuanto Iinc& entr en la estancia*
BJLu, es esoK B'ra"*
B9a llegado una nota% e1celencia*
Gru+ # dej el vaso de 8&isk# con $uerza en la "esa*
BJLu, &ora esK
B-as doce # "edia de la noc&e*
El du)ue se $rot las sienes*
B.r(ela B'u$% # dej a un lado el li'ro )ue tena so're el regazo* El &o"'re le entreg con
cuidado la nota # luego se retir% cerrando las !uertas con "uc&o cuidado*


Ale1 no tena valor !ara leerla* Se !asea'a !or la estancia% con la nota en la "ano% 'ien sujeta*
Fo !odra so!ortar )ue le recordaran el lo )ue &a'a organizado% ni ser vcti"a de una nueva
oleada de deseo* Res!ir &ondo% ro"!i el sello # e1a"in la !(gina*
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BC:aldita seaE CC:aldita seaEE Bgrit al tec&o* Fo esta'a $ir"ada% !ero sa'a 'ien )ui,n la
&a'a escrito* 6ielo santo% J)ui,n "(s cita'a a los cl(sicos de la literatura inglesaK Retrocedi
ta"'ale(ndose # se dej caer en una silla* J6"o &a'a !odido llegar a la conclusin de )ue la
noc&e anterior era una "entiraK J6"o de"onios !oda considerarlo -auren una "entiraK Fo era
una "entira* C:aldita seaE
/ios% J)u, &a'a &ec&oK% se !regunt !or en,si"a vez "ientras una a"arga desilusin le roa
las entra+as* Al recordar de !ronto la e1tra+a !re"onicin )ue &a'a tenido la noc&e anterior de
)ue ella se le esca!a'a de las "anos% se dio cuenta de )ue la &a'a !erdido* 9a'a !erdido lo
@nico )ue le &a'a i"!ortado en toda su vida* Su "undo se derru"'a'a a toda velocidad*
:ir el reloj> la una "enos cuarto* Fo &a'a nada )ue !udiese &acer a a)uella &ora% nada en
a'soluto* Salvo 'e'er*
JULIA LONDON
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.ena la ca'eza co"o un 'o"'o* Fo slo eso% de'a de &a'er co"ido 'arro la noc&e anterior% a
juzgar !or el "odo en )ue le a!esta'a el aliento* Lue /ios lo asistiera% !ero a)uella "ujer lo &a'a
&ec&o so're!asarse tres noc&es seguidas #a # la @lti"a &a'a sido la !eor de todas* Ale1 levant la
ca'eza del escritorio # trat de a'rir los ojos% !esta+eando ante los ra#os de sol )ue se le clava'an
en el cere'ro*
A)uella locura tena )ue cesar* .ena a'andonadas sus res!onsa'ilidades # aterrada a :arlaine*
Ella se es$orza'a !or ser co"!rensiva% !ero lo ago'ia'a con su !reocu!acin% su constante !ulular%
su incesante !reguntar si &a'a algo )ue ella !udiese &acer !or ,l% si necesita'a algo* S%
necesita'a algo% algo )ue ella no !oda darle*
6uando la !uerta de la 'i'lioteca se a'ri # volvi a cerrarse% Ale1 no levant la vista*
BC0or los clavos de 6ristoE Be1cla" Art&ur* Ale1 le &izo una se+a !ara )ue 'ajase la vozB*
C.ienes una !inta es!antosa% &er"anoE A juzgar !or tu as!ecto% su!ongo )ue no &ace $alta )ue te
diga )ue la condesa de Dergen se &a "arc&ado de -ondres***
BJL=)u, &as dic&oK Bin)uiri Ale1% levant(ndose de la silla con un es$uerzo su!re"o*
B9e dic&o )ue tienes una !inta es!antosa***
BC-o otroE
Art&ur sus!ir "olesto # cogi el cuello de ca"isa )ue su &er"ano se &a'a )uitado*
BSe $ue* A#er*
9undido% Ale1 cerr los ojos5 la ca'eza le da'a vueltas* Ella se &a'a ido* Se cogi el !uente de
la nariz # dese con todas sus $uerzas )ue la &a'itacin dejase de "overse*
BJA#erK Bgrazn*
BEn co"!a+a del ale"(n*
B:aldita sea B!rotest*
B/ios% Ale1% Jcu(ndo vas a !oner $in a este $astidioso encierro tu#oK JRecuerdas )ue te casas
en unos dasK /e'eras tratar a tu !ro"etida con la adoracin )ue "erece en vs!eras de una
ocasin tan es!ecial% en lugar de su"ergirte en el alco&ol una noc&e tras otra*
Si &u'iera tenido una !izca de $uerza en a)uel "o"ento% Ale1 le &a'ra a'ierto la ca'eza a su
&er"ano* ? -auren le deca )ue ,l era arrogante*
BJ6u(nto tie"!o !iensas servirte de la autoco"!asinK J6u(nto "(s vas a dejar )ue
engorden los ru"oresK JSa'as )ue anoc&e :arlaine asisti a un concierto sin tiK -es dijo a los
/elacorte )ue esta'as en$er"o% !ero% co"o te to"aste una co!a en W&iteSs !or la tarde%
/elacorte sa'a )ue era una "entira* A&% !ero no te !reocu!es% tu !ro"etida lo !as "u# 'ien
con su !ri"a% la se+orita Droad"oore* Se lo !as en grande% !or lo visto* 0arece )ue las tornas &an
ca"'iado> a&ora es :arlaine el 'lanco de los c&is"es*
Ale1 se $rot las sienes en un vano intento de disi!ar a)uel dolor !unzante*
BSer( 'lanco de c&is"orreos constantes en cuanto se convierta en du)uesa% as )ue "(s vale
)ue se va#a acostu"'rando* /ios sa'e )ue #o #a lo &e &ec&o*
El anti!(tico gru+ido de Art&ur reson en toda la estancia*
B:ira% lleva a :arlaine al 'aile de Ire"ont esta noc&e* Eso aca'ar( con las !eores
JULIA LONDON
ngel Tentador
2 de la Serie Granujas de Regent Street


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es!eculaciones*
BFo s, Bdijo Ale1 con una &a'la arrastrada "ientras se incor!ora'a des!acio en el asiento
con una "ueca de dolorB* ?a le &a'a !ro"etido "is atenciones a una 'otella de 8&isk#*
B:u# 'ien% 'asta #a Bdijo Art&ur i"!aciente% alzando las "anosB* 0uedo entender )ue te
&a#as enca!ric&ado de la condesa% es gua!a # encantadora% !ero no es "(s )ue eso% Ale1% un
ca!ric&o* CSe &a ido% !or todos los santosE ?% seg@n 0add#% ese as)ueroso to su#o &a anunciado su
co"!ro"iso con el conde de Dergen* /e "odo )ue "(s vale )ue !ongas $in a este
ena"ora"iento adolescente # contin@es con tu vida*
B/i"e% Art&ur% J&a# algo "(s )ue !ueda &acer !ara co"!lacerteK B!regunt Ale1
a"arga"ente*
9astiado% el joven tir el cuello de ca"isa*
B6reo )ue &as !erdido la ca'eza*
-a ca'eza% no* El norte% !ens ,l% # se o'lig a "irar a su &er"ano*
B-levar, a :arlaine al 'aile de los Ire"ont esta noc&e% )ue toda la aristocracia londinense
se!a )ue a Sut&erland no le !asa nada* So"os una $a"ilia "u# $eliz% no te !reocu!es*
BDien Bdijo Art&ur% # se dirigi a la !uerta* -uego se detuvo # "ir !or enci"a del &o"'roB*
Ani"o% no !uede ser tan "alo* 0ronto la &a'r(s olvidado% co"o a las de"(s*
Ale1 reso!l cuando la !uerta se &u'o cerrado # su &er"ano &u'o desa!arecido* 4a"(s la
olvidara* Fo &a'a 8&isk# su$iciente en el "undo !ara eso*


-a indignacin de Art&ur% sos!ec&a'a Ale1% &a'a &ec&o )ue 9anna& acudiera corriendo% !ues
la re!entina a!aricin de su "adre no !oda e1!licarse de otro "odo* Esta'a sentado en su
estudio% con la ca'eza colg(ndole de una de las orejas del so$( de cuero% "irando $ija"ente el
$uego* -auren se &a'a ido con el condenado ale"(n% # no &a'a nada )ue ,l !udiese &acer al
res!ecto* El "is"o estara casado a $inales de "es5 no le e1tra+a'a )ue ella $uese a &acer lo
"is"o* A $in de cuentas% todo el "undo de'e encontrar a su !areja% alguien de su "is"a categora
social # )ue satis$aga las e1!ectativas de la aristocracia inglesa* .odo el "undo tiene )ue sentar
ca'eza a la larga* Al lo &ara* Ella ta"'i,n* -a vida continua'a* ? ,l a!rendera a so!ortar a)uella
agona*
Era eso lo )ue "edita'a cuando 9anna& se !lant a la !uerta de su santuario% con los 'razos en
jarras* Ale1% )ue no esta'a de &u"or !ara una c&arla "aterna% a!enas la "ir*
B0arece )ue "i &ijo tiene un !ro'le"a Bse+al con voz i"!eriosa*
Eso era decirlo suave"ente* Ale1 sus!ir i"!aciente*
BJLu, !asa% Art&ur &a olvidado "encionar"e alg@n otro delitoK
BEl sarcas"o no te sienta 'ien% Ale1ander Bdijo ella% entrando en la estancia co"o si $lotaraB
* Ade"(s% Art&ur tiene razn* .e &as co"!ortado de $or"a a'o"ina'le estos @lti"os das*
B/e'o agradecerle a Art&ur su co"!leto dossier*
B9e &a'lado con :arlaine &ace un rato B!rosigui ella% ignorando el sarcas"o "ordaz de su
&ijoB* :e con$es )ue &as estado "u# distante con ella* .e"e )ue te lo est,s !ensando "ejor*
Algo "u# lgico% claro*
JULIA LONDON
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2 de la Serie Granujas de Regent Street


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BLu, 'ueno Bse "o$B* Slo :arlaine !uede conseguir )ue "i conducta suene razona'le*
9anna& se dej caer al 'orde de una silla )ue &a'a junto a ,l*
BFo &ago "(s )ue !reguntarte !or )u, te !ortas as* Eres un &o"'re educado% Ale1% un
&o"'re decente # cari+oso* Fo eres de los )ue !rovocan c&is"orreos ni desatienden los
senti"ientos de otros o &acen da+o intencionada"ente a los seres )ueridos*
B:a"(% lo siento% Jde acuerdoK Bse discul! ,l con una g,lida i"!aciencia*
0ero ella sigui co"o si a@n no &u'iese &a'lado*
BAs )ue "e &e !reguntado J)u, de"onios &a !odido &acer )ue olvide todo civis"o # se
co"!orte de ese "odoK JLu, &a !odido &acer )ue re!udie las lecciones )ue &a a!rendido desde
ni+o so're venerar a las "ujeres de su vidaK
BEstu!endo* J? )u, contesta 9anna&K Bse+al ,l 'urln*
BLue slo !uede &a'er una razn* Lue% !or $in% su &ijo &a descu'ierto el a"or*
Sor!rendido% Ale1 se volvi &acia ella5 lo "ira'a $ija"ente% desa$i(ndolo a )ue lo negara*
BFo "e ca'e duda de )ue 9anna& tena una o!inin al res!ecto Ba+adi ,l des!acio*
Ella sonri con ternura*
BSlo )ue reza !ara )ue sea verdad B"ur"ur ella* Ale1 $runci el cejo con desa!ro'acin5
!ara ,l era inconce'i'le )ue su "adre )uisiera lo )ue insinua'a*
Sin e"'argo% con su sonrisa% ella le con$ir" )ue as era*
BSo# "adre% Ale1ander% # conozco 'ien a "i &ijo* S, )ue no e1!resa sus senti"ientos%
su!oniendo% claro% )ue al'ergue alguno* S, )ue cree )ue &a encontrado un 'uen !artido% uno )ue
contar( con la a!ro'acin de todos* .a"'i,n s, )ue no a"a a su !ro"etida # )ue lleva a otra
"ujer en su corazn* ? )ue ja"(s &a'ra es!erado )ue algo as sucediese% ni en "il a+os*
/olido de )ue ella lo &u'iese calado tan &ondo% reso!l con desd,n*
BJ? )u, tiene )ue ver el a"or con todo estoK B!regunt% con$lictivo*
BFo seas i"',cil% cari+o* .iene )ue ver todo con todo* BSonri*
6on gran condescendencia% Ale1 "ene la ca'eza% !ero 9anna& se li"it a rer*
BJRecuerdas el da de la $iesta de los jardines de lad# /ar$ieldK
El asinti receloso*
BA)uella $iesta "e !areci e1traordinaria* 4a"(s te &a'a visto "irar a una "ujer co"o
"ira'as a la condesa de Dergen% # en seguida su!e lo )ue era* 6o"o dicen los $ranceses% 2el a"or
verdadero es co"o un $antas"a> "uc&os &a'lan de ,l !ero !ocos lo &an visto3*
Ale1 !uso los ojos en 'lanco% e1as!erado*
-a "ujer se traslad de !ronto a la oto"ana )ue &a'a delante de ,l # se inclin &acia adelante%
a!o#(ndole la "ano en la rodilla*
BA#% cari+o% Cni te i"aginas lo cierto )ue esE ?o tuve la $ortuna de conocer el a"or verdadero
con tu !adre% # no alcanzo a e1!licarte lo valioso )ue es* En los tie"!os )ue corren% en )ue los
"atri"onios suelen ser de conveniencia% sie"!re "e &a deses!erado )ue encontraras el a"or
verdadero* :e &a'a resignado a )ue te casaras con cual)uier 'o'a reci,n !resentada en sociedad
a la )ue no le interesara otra cosa )ue el &ec&o de )ue le &icieran reverencias***
BC:a"(E
JULIA LONDON
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B0ero s, lo )ue vi en tus ojos a)uel da% Cco"o s, lo )ue vi en los de ellaE -a a"as% Ale1% C# no
!uedo )uedar"e !arada "ientras se esca!a la o!ortunidad de verte $eliz"ente casadoE
El intent negarlo% !ero era tan inca!az de "entirle a su "adre co"o a su &er"ano* Ade"(s%
&a'ra sido in@til* Ella esta'a !re!arada !ara )ue ,l la desa$iara% !oda verlo en la !osicin de sus
la'ios*
B9a dejado la ciudad Bdijo ,l des!acio% du'itativoB* En co"!a+a del ale"(n*
B4a B'u$ 9anna& con un "anotazo al aireB* A " ,l no "e !reocu!a% J# a tiK
B:e !arece )ue en realidad ella no "e )uiere B"ur"ur ,l*
BCDo'adasE
B6ree )ue la &e utilizado*
BJ-o &as &ec&oK
BFo Bes!eto ,l% $uriosoB* 4a"(s lo &ara*
9anna& le cogi la "ano # la sostuvo con ternura entre las su#as* Se &izo el silencio en la
estancia "ientras "adre e &ijo se "ira'an* 6uriosa"ente% se sinti de !ronto aliviado% co"o si le
&u'iesen )uitado un gran !eso de enci"a*
B/e'es ir a 'uscarla% claro Bdijo ella al $inB* ? no dejes )ue ese ale"(n te lo i"!ida* -a
condesa no lo a"a*
Ale1 estuvo a !unto de !oner en duda la sa'idura de su "adre en ese $rente*
BJ? )u, !asa con :arlaineK
9anna& sus!ir con tristeza*
BDueno% eso no va a ser $(cil* .e odiar(% te des!reciar( !or co"!leto% !ero alg@n da te
agradecer( )ue &a#as sido sincero con ella*
B6uesta i"aginarlo Bse "o$ ,l*
BSu!ongo )ue le llevar( a+os* Luiz( esto te suene algo retorcido% !ero tu incertidu"'re no es
justa !ara ella* Ella te adora # t@ no !uedes corres!onder a ese a$ecto* Sos!ec&o )ue alg@n da%
antes o des!u,s% ese vnculo se ro"!er(* J? )ui,n sa'eK 0uede )ue se sienta aliviada de alg@n
"odo* .@ no &as sido !recisa"ente un novio atento*
Ale1 "ir a su "adre con cautela*
BAntes no !ensa'as as*
B6laro )ue s Bdijo ella% acarici(ndole el dorso de la "anoB* 0ero i"agino )ue "e da'a un
!oco de "iedo &a'lar de ello* 9asta )ue no volviste de .arriton no "e di cuenta de la intensidad
de tus senti"ientos !or la condesa* ? &asta estos @lti"os das no &e sido consciente de lo
desolado )ue esta'as* Sea co"o $uere% ninguna "adre !uede ver su$rir as a un &ijo # no )uerer
re"over cielo # tierra !or arreglarlo* BSe llev la "ano de Ale1 a los la'ios # la 'es*
A ,l se le llenaron los ojos de l(gri"as5 a'oc&ornado% !esta+e # "ir en seguida al suelo*
BG=gracias% "a"(* 0ensar, en lo )ue "e &as dic&o*
9anna& le sonri*
BS, )ue lo &ar(s% cari+o* A&ora% si "e discul!as% de'o ir a "ejorar la e1istencia de "i &ijo
"enor*
B.e"o )ue va a ser di$cil "ejorar dos vidas en un solo da% !ero !er"te"e )ue te sugiera )ue
e"!ieces !or su "aldita costu"'re de c&is"orrear so're su &er"ano*
JULIA LONDON
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9anna& se levant% riendo* Se agac& !ara darle un 'eso en la "ejilla a Ale1*
B.e )uiero% Ale1* Slo )uiero lo "ejor !ara ti*
Al le agarr la "ano # le 'es los nudillos*
B-o s,* ? #o te )uiero !or eso*


/urante el resto de la tarde% Ale1 "edit so're los deseos de su "adre% !ero ter"in
descart(ndolos !or senti"entales* Fo !oda traicionar a :arlaine* Fo% el de'er # la
res!onsa'ilidad lo o'liga'an a seguir adelante con el co"!ro"iso* Ella lo "ereca # la aristocracia
londinense lo es!era'a* El era un no'le in$lu#ente% # de'a considerar las re!ercusiones de sus
actos en "(s de un sentido*
-leg a casa de su !ro"etida a las nueve% tras &a'erle enviado una nota !ara !edirle )ue
asistiese con ,l al 'aile de Ire"ont* -a sonrisa es!eranzada de ella se desvaneci cuando Ale1
entr en el ga'inete* Fo era de e1tra+ar5 el caro dise+o de su ro!a de $iesta no le disi"ula'a las
ojeras ni los ojos &inc&ados* Sa'a )ue tena un as!ecto &orri'le% !ero le da'a igual*
BJ.e a!etece una co!aK Ble !regunt ella con cautela% !rocurando no !arecer &orrorizada*
B6reo )ue no Bres!ondi ,l% # se le revolvi el est"ago slo de !ensarlo* Ella le &izo una
se+a !ara )ue se sentara # se instal% nerviosa% al 'orde de una silla% evitando con es"ero la
"irada de ,l*
B.e o$endo Bo'serv ,l% indi$erente*
BFunca Be1cla" ella% es!antada*
B0or /ios% :arlaine% ad"telo Bla inst ,l% &astiado*
BDueno***% ad"ito )ue no entiendo Bcon$es ella en voz 'aja% 'ajando la "irada al regazo*
BJEl )u,% el )ue a&ogue "is !enas en alco&ol o el )ue &o# est, !agando las consecuenciasK B
in)uiri ,l% a!(tico*
BFo entiendo )u, te &a "ovido a &acerlo dos noc&es seguidas B"ur"ur ella*
\.res Bla corrigi ,lB* -os &o"'res 'e'e"os a veces* Fo es necesario tener un "otivo* Se
&ace% sin "(s* B:arlaine asinti con la "irada a@n 'ajaB* J0re$ieres )ue "e va#aK
BCFo% noE 6reo )ue de'era"os ir al 'aile% Jno te !areceK
A)uella res!uesta tan entusiasta se le &izo e1tra+a*
BJ/e'era"osK
Ella sonri un !oco% re!asando angustiada con sus delicadas "anos una costura del vestido*
B-a gente "e !regunta !or ti* 6reo )ue es "ejor )ue*** )ue se nos vea juntos en !@'lico* ?a
sa'es% !ara evitar los c&is"orreos B!ro!uso% tran)uilaB* 0a!( dice )ue de'e"os !er"anecer
todos unidos si )uere"os )ue tus re$or"as salgan adelante*
A&% s% un sutil recordatorio de W&itco"' so're la todo!oderosa i"!ortancia de las a!ariencias*
Fo i'a a discutir ese !unto*** !or lo general esta'a de acuerdo* -os c&is"orreos se &acan cruentos
cuando un "ie"'ro concreto de la aristocracia inglesa no &aca lo )ue se es!era'a de ,l* 0or lo
)ue a ,l res!ecta'a% al in$ierno con la aristocracia inglesa% !ero tena )ue !ensar en :arlaine*
BEntonces% ire"os* .@ "anten"e alejado del 8&isk#% Jde acuerdoK
Ella lo "ir "u# seria*
JULIA LONDON
ngel Tentador
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B-o intentar, Bdijo en voz 'aja*


-a ago'iante "ultitud del 'aile de Ire"ont era su$iciente !ara en$er"ar a un &o"'re5 Ale1 se
senta co"!leta"ente as)ueado* 9a'a 'ailado dos veces% las dos le &a'an agudizado el enor"e
dolor de ca'eza* 0or una vez% agradeci la intervencin de /avid* Su relacin &a'a sido "u# tensa
desde a)uel da en el !ar)ue% !ero su !ri"o !areca &a'erlo olvidado* 0resta'a una atencin $uera
de lo corriente a :arlaine* ?a &a'a 'ailado dos veces con ella% e incluso la &a'a llevado a !asear
!or los jardines* Sin e"'argo% !or el 'ien del decoro% ni si)uiera ,l !oda !rolongar la ausencia de
:arlaine* ?a la tena a su lado% # le reventa'an las sienes* Fo circula'a el aire en el saln de 'aile%
# Ale1 se tira'a i"!aciente del cuello de seda 'lanca*
BJ.e encuentras 'ienK Ble !regunt la joven% angustiada% !or tercera vez% con los ojos
ri'eteados de !reocu!acin*
BEsto# tan 'ien co"o cuando "e lo &as !reguntado &ace diez "inutos Bres!ondi ,l% arisco%
ec&ando un vistazo alrededor*
BSi )uieres% !ode"os irnos Ble !ro!uso ella*
BEsto# 'ien% :arlaine* /eja de*** ago'iarte*
Ella $orz una sonrisa*
BFo !uedo* :e te"o )ue las novias se ago'ian*
BJ Sut&erlandK
Ale1 "ir !or enci"a del &o"'ro a lord Man der :ili% un conocido* Fo esta'a de &u"or !ara
&a'lar de naderas*
BDuenas noc&es% "ilord Bdijo% &aci,ndole una !e)ue+a reverencia*
B:e sor!rende verlo* 9a'a odo decir )ue esta'a indis!uesto* Duenas noc&es% lad# :arlaine*
Donito 'aile% JverdadK Bes!et el &o"'re "a#or*
BS% "u# 'onito Bronrone ellaB* Su e1celencia #a casi se &a recu!erado* 9a# una $ie're
&orrenda circulando !or a&*
Si &a'a algo )ue :arlaine &iciese 'ien% era jugar al juego de los cu"!lidos sociales% !ens Ale1*
BJGna $ie'reK B"ur"ur Man der :ili% escudri+ando a Ale1 de cercaB* Fo ser( contagiosa%
JverdadK
BFo lo creo Bsentenci ,ste*
B0or cierto% Jsu "adre a@n tiene a)uella casa de Derkele# StreetK Bin)uiri Man der :iliB* 9e
odo decir )ue est( !ensando en venderla*
Ale1 se re"ovi in)uieto a!o#ado en la !ared )ue lo a#uda'a a sostenerse* El lord tena todas
las casas )ue !oda )uerer% dos en -ondres% !ara e"!ezar*
BJDusca otra viviendaK B!regunt Ale1*
BFo s,* BEl anciano se encogi de &o"'ros # "ir in)uisitivo a :arlaineB* .engo un a"igo
al )ue !odra interesarle Bdijo% # le gui+ el ojo sutil"ente*
Ale1 asinti con la ca'eza% algo sor!rendido de )ue un &o"'re de la edad de Man der :ili a@n
!udiera estar en la $or"a $sica necesaria !ara )uerer tener una a"ante*
BJ0or )u, no &a'la"osK 0(sese !or casa dentro de un da o as Ble !ro!uso% intrigado*
JULIA LONDON
ngel Tentador
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BEso &ar, Bres!ondi el no'le con una e1tra+a sonrisaB* Duenas noc&es% lad# :arlaine* B
Duenas noc&es% "ilord*
Man der :ili le dio una !al"adita a"istosa a Ale1*
BEs!ero )ue se recu!ere !ronto de esa $ie're% e1celencia Bse+al* Se volvi !ara "arc&arse%
!ero% du'itativo% "ir a Ale1 !or enci"a del &o"'roB* Fo vive nadie en Derkle# Street a&ora%
JverdadK
BFo% claro*
BLu, raro* Fo $ue eso lo )ue "e dijo su coc&ero* :e co"ent )ue &a'a estado usted all
&ace unas noc&es*** Jcon una "ujerK BA Ale1 se le !ar el corazn% !ero logr "antener la cal"a
"ientras se encoga de &o"'ros con indi$erenciaB* Su!ongo )ue se e)uivoca'a% entonces*
9a'ra jurado )ue el anciano $runca un !oco los ojos "ientras es!era'a una res!uesta*
B-a casa est( cerrada durante la .e"!orada social* Se e)uivoca'aBse+al Ale1 sin in"utarse*
-os ojos de Man der 9GZ "iraron un instante a :arlaine% luego a Ale1 otra vez antes de &acer una
seca reverencia # alejarse !aseando*
El !ulso le lata con $uerza en el cuello* Se resisti a "irar a :arlaine* C:aldito viejo envidiosoE
C? )ue /ios 'endijera a su coc&ero% !or)ue se i'a a co"er su lengua !ara desa#unarE
BLuiz(*** )uiz( $uese Art&ur el )ue estuvo all Bdijo :arlaine en voz 'aja*
Ale1 a!ret los !u+os% con los 'razos !egados al cuer!o*
BSe e)uivoca* -a casa est( cerrada*
Ella asinti des!acio con la ca'eza% luego lo "ir*
BJ.e ocurre algoK Est(s "u# !(lido*
BJLuieres lla"ar a un ",dico% :arlaineK CA lo "ejor te tran)uilizas cuando tengas la certeza
de )ue no "e va a dar un snco!e "ientras 'ailo contigo en la !ista de los Ire"ontE Bre!uso%
cortante*
Ella a'ri "uc&o los ojos% atnita% # de in"ediato "ir en otra direccin* El la"ent
sincera"ente su 'rus)uedad*
B-o siento% cari+o* Fo !retenda o$enderle*
BS% eso es lo )ue "e dices todo el tie"!o*
Ale1 se a!art de la !ared*
B.ocan un vals* JLuerras 'ailar con este c&ivo irrita'leK
Ella se encogi de &o"'ros% sin "uc&o entusias"o* Fo o'stante% Ale1 la condujo a la !ista #
e"!ez a 'ailar con ella* Ella 'aila'a rgida% "anteni,ndolo a la distancia )ue dicta'a el decoro%
con !asos cortos # !recisos* Fo !udo evitar recordar el "odo en )ue -auren encaja'a
!er$ecta"ente en sus 'razos # $lua con la "@sica* :arlaine% ani"osa% inici una conversacin
intrascendente% !arloteando so're algo relacionado con la 'oda* 6on cada co"!(s% Ale1 se odia'a
"(s a s "is"o* JEstara destinado a !asarse la vida co"!ar(ndola con -aurenK Lu, triste $or"a
de vivir> ,l sie"!re co"!ar(ndolas% ella sie"!re tratando de estar a la altura de un est(ndar )ue
ni si)uiera sa'a )ue e1ista* 2Ella te adora # t@ no !uedes corres!onder a ese a$ecto*3 -as
!ala'ras de su "adre le revolotea'an en la ca'eza co"o una !elota suelta* Fo !oda
corres!onder a su a$ecto* Fi si)uiera tena la !aciencia necesaria !ara asistir a un 'aile con ella*
6uando :arlaine le !idi )ue la llevara a casa% sinti un gran alivio* -a a#ud a su'ir al coc&e #
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se sent $rente a ella% luego cerr los ojos # se recost so're los "ullidos cojines% co"!leta"ente
e1&austo*
B.ra'ajas de"asiado% Ale1* Fecesitas descansar Ble aconsej ella "ientras el carruaje se
a!arta'a de la acera*
-a constante !reocu!acin de :arlaine lo irrita'a% # se senta un ogro !or ello*
-a"enta'le"ente &a'a !ocas cosas )ue no le "olestaran a)uella noc&e*
BJLu, !lanes tienes !ara "a+anaK B!regunt% deses!erado !or evitar otra discusin so're
su salud*
B/e'o ter"inar las invitaciones* 9a# tantas***
BJA@n no se &an enviado las invitacionesK Bla interru"!i% con todo el cuer!o tenso co"o
consecuencia de alguna alerta interna% !ri"aria*
Ella ri discreta"ente*
BC0ues claro )ue noE /e'en llegar justo )uince das antes de la 'oda% # el viernes $altar( una
)uincena e1acta*
Ale1 se la )ued "irando* Su ca'eza era un re!entino tor'ellino )ue arroja'a a su conciencia
!ensa"ientos $ortuitos* -as invitaciones no se &a'an enviado* -as condenadas invitaciones no se
&a'an enviado* 2Ella te adora # t@ no !uedes corres!onder a ese a$ecto*3 Fo era de"asiado
tarde% !ens e"ocionado*
B:arlaine***
B-as tengo casi todas% "ontones # "ontones de ellas* 6o"o es lgico% todo el "undo )uiere
asistir a la 'oda de un du)ue Bdijo de !ronto #% sin darse cuenta% e"!ez a retorcer los guantes
en el regazo*
B:arlaine***
B.u "adre es un cielo Blo interru"!i ellaB* :e &a a#udado enor"e"ente* 9an sido
"uc&os los )ue se &an es$orzado organizando esta 'oda% Jsa'esK% !ara )ue todo est, !er$ecto* -a
$lorista )uiere revisar los arreglos $lorales en el @lti"o "o"ento # el res!onsa'le del 'an)uete%
'ueno% es un ti!o tan !eculiar )ue% cuando se enter de la cantidad de invitados distinguidos )ue
asistiran al desa#uno% !erdi el juicio # "and traer recetas es!eciales desde 0ars% Jte lo
i"aginasK .oda la aristocracia londinense es!era )ue sea un evento es!l,ndido* ? #o "is"a "e
encargar, de )ue las invitaciones se lleven a la o$icina de correos "a+ana* Fo &a'r( de"oras% te
lo !ro"eto* Se entregar(n todas a tie"!o Basever% $ren,tica*
Algo so'renatural se &a'a a!oderado de Ale15 se senta co"!leta"ente des!egado de s
"is"o # de :arlaine* 6on cal"a% le cogi la "ano*
B:arlaine***
Ella "ene la ca'eza con violencia%
BFo% Ale1 Ble susurr*
B.ene"os )ue &a'lar% cari+o*
BCFoE B-e ca# una l(gri"a # 'aj la ca'eza*
Ale1 se sent a su lado # le !as un 'razo !or los &o"'ros*
BA#% /ios% !or $avor% no Bgi"i ella% # e"!ez a sollozar*
B-o siento "uc&o% !ero no !uedo*** Bdijo ,l% asustado !or la violencia con )ue los sollozos
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agita'an el cuer!o $r(gil de :arlaine*
BCFo "e &agas esto% Ale1E CFo "e !ongas en ridculoE Bsolloz*
B:e te"o )ue te !ondr, en ridculo si nos casa"os Bre!uso ,l% triste*
6onteniendo un grito% :arlaine se desliz del asiento% &inc las rodillas en las ta'las de "adera
# enterr el rostro en el "uslo de ,l* Acongojado% Ale1 se inclin so're ella* -a oscuridad envolvi
su !ensa"iento # se sinti un ser des!recia'le% la $or"a "(s 'aja de un ser &u"ano*
B/i"e lo )ue tengo )ue &acer% Ale1% C# lo &ar,E C/i"e )u, )uieres de "% !ero no "e &agas
estoE Bgrit% &ist,rica*
Ale1 cerr los ojos con $uerza # enterr el rostro en el !elo de ella*
BA#% :arlaine% no &a# nada )ue !uedas &acer Ble susurrB* Fi si)uiera #o !uedo &acer nada*
Ella le dio un !u+etazo en la !ierna*
BEs !or ella% JverdadK C:e dejas !or ellaE Bgrit* Al ver )ue Ale1 no res!onda% volvi a
!egarle* ? luego otra vez*
6uando el coc&e lleg a la casa del !adre de :arlaine en :ount Street% ella esta'a "uda de
!er!lejidad* Ale1 intent a#udarla a 'ajar% !ero ella se za$ de ,l # 'aj co"o !udo sin a#uda*
BMendr, a !ri"era &ora de la "a+ana !ara e1!lic(rselo a tus !adres Ble co"unic ,l en voz
'aja% odiando el sonido de su !ro!ia voz traidora*
BFo te "olestes B"ur"ur ella con a"argura #% dej(ndolo atr(s% se dirigi inesta'le a la
!uerta*


A la "a+ana siguiente% tras !asar la noc&e en vela% Ale1 $ue conducido al ga'inete de la
residencia de los W&itco"' !or un "a#ordo"o )ue lo trat co"o si aca'ara de salir re!tando de
lo "(s &ondo del .("esis* 6uando cruz el u"'ral% lord W&itco"' se levant de su asiento co"o
un resorte% !(lido de ra'ia* :arlaine se neg a "irarlo*
BFo s, )u, locura te &a dado% Sut&erland% !ero C"(s vale )ue le asegures a :arlaine )ue te &a
inter!retado "alE Brugi W&itco"'*
BFo "e &a inter!retado "al% Ed8in Bdijo Ale1 en voz 'ajaB* -a"ento "uc&si"o tener )ue
&acer esto% !ero no !uedo casar"e con tu &ija*
W&itco"' lo "ir &orrorizado*
BJLu, clase de "onstruo eresK B!regunt% es!antada% lad# W&itco"'*
BC:(s vale )ue te e1!li)uesE Ble grit lord W&itco"'*
Ale1 sinti un leve "areo* Fo &a'a nada )ue !udiera decir o &acer% no !oda inventar nada )ue
justi$icase o e1cusase ja"(s lo )ue le &a'a &ec&o a la $a"ilia Reese* Fi si)uiera un diagnstico de
de"encia total% algo )ue ,l "is"o crea !r1i"o a la realidad*
B9e decidido )ue no congenia"os Bse li"it a decir*
BJLue no congeni(isK Bestall W&itco"'B* :aldita sea% Sut&erland% C!iensa 'ien en lo )ue
est(s &aciendoE Est(s a !unto de aca'ar con cuarenta a+os de asociacin entre los 6&ristian # los
Reese% Jte das cuenta de esoK
BS*
-ad# W&itco"' se dejo caer% "uda de aso"'ro% en una silla*
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BCEres des!recia'leE JLu, clase de ca'allero a'andonara a la &ija del conde de W&itco"' !or
una 'uscona***K
BFo calu"nie a nadie "(s )ue a "% se+ora Bdijo Ale1 con una cal"a aso"'rosaB* ?o so# el
@nico cul!a'le de todo esto*
-ad# W&itco"' reso!l% incr,dula% # "ir a :arlaine% )ue a@n no &a'a levantado la vista*
BFo te e)uivo)ues% e1celencia* .e cul!a"os de todo a ti
Bre!lic altiva*
B/e' &a'erlo su!uesto Bgru+ lord W&itco"'B* C?o te de$enda cuando te tilda'an de
radicalE C/ios% a&ora tendr, )ue desdecir"eE C/e'es estar tan loco co"o dicenE
6o"o es lgico% Ale1 &a'a su!uesto )ue W&itco"' dejara de res!aldar sus re$or"as*
B6on$ia'a en )ue su voto no se viera inde'ida"ente in$luenciado !or este desa$ortunado
incidente* El "ovi"iento re$or"ista es v(lido # de vital i"!ortancia !ara este !as***
B:e i"!orta un !i"iento% Sut&erland% J"e o#esK C?a !uedes ir 'uscando a!o#o en otro sitioE
BCFo !er"itir, )ue se des&onre el no"'re de "i &ija ante toda la sociedad londinenseE B
intervino lad# W&itco"'% ajena al di(logo )ue "antenan su "arido # Ale1B* 0or lo )ue a "
res!ecta% Cella te &a dejado a tiE C? te aseguro )ue todo el "undo sa'r( !or )u,E
B/iga lo )ue tenga )ue decir% lad# W&itco"' Bconcedi Ale1% co"!laciente*
BA&% !uedes estar seguro de )ue lo &ar,***
BC:a"(E B:arlaine logr ca!tar la atencin de todos* 0(lida co"o un $antas"a% se levant
des!acio # "ir $uriosa a Ale1B* 6reo )ue #a se &a dic&o 'astante* .e agradecera )ue te $ueras%
Ale1*
El ansia'a !oder &a'lar con ella a solas% tener la o!ortunidad de discul!arse una vez "(s* B
:arlaine% J!odra***K BCFoE Mete% !or $avor*
BFo te i"aginas lo "uc&o )ue lo siento*** Be"!ez ,l* B?a la &as odo* Sal de "i casa B
gru+ W&itco"'* :arlaine alz la 'ar'illa # lo "ir con cara de odio* Fo &a'a nada "(s )ue
!udiese decir*
Ale1 dio "edia vuelta # sali del ga'inete*


Al da siguiente% Ale1 &izo una @lti"a visita* 6on el so"'rero 'ien calado !ara !rotegerse los
ojos de la lluvia cegadora% se dirigi a la !uerta de Russell S)uare* 6uando el di"inuto "a#ordo"o
a'ri la !uerta )ue ,l a!orrea'a% Ale1 no se detuvo a sacudirse la lluvia del a'rigo% sino )ue entr
directa"ente # !idi ver a 0aul 9ill* 9a'an !asado cinco das enteros desde )ue Ale1 &a'a visto
!or @lti"a vez a)uellos ojos azul oscuro o &a'a odo su "elodiosa voz*
6inco das enteros en )ue casi &a'a "uerto de angustia al !ensar )ue !oda &a'erla !erdido
!ara sie"!re*
9a'a &ec&o lo )ue tena )ue &acer> se"'rar el caos en -ondres* El anuncio !or !arte de Ale1
de )ue :arlaine &a'a !uesto $in a su co"!ro"iso% &a'a con"ocionado a la aristocracia
londinense* A)uella "a+ana% +he +imes no !u'lica'a en las !(ginas de sociedad otra cosa )ue
es!eculaciones so're )u, e1traordinaria indiscrecin &a'ra !uesto $in al 2enlace de la d,cada3*
9a'a varias teoras> )ue ,l &a'a !erdido una $ortuna considera'le en las 7ndias Hrientales5 )ue
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las re$or"as )ue ,l !ro!ona &a'an ido "(s all( de lo )ue la $a"ilia Reese !oda tolerar5 )ue ella
se &a'a ec&ado atr(s !or)ue ,l se &a'a dado de !ronto a la 'e'ida% co"o consecuencia de un
"al "a#or* Fo esta'a de &u"or !ara e1!lic(rselo a nadie% # "enos a@n a 0aul 9ill* /avis se+al la
salita% # Ale1 entr% decidido*
Iue Et&an 9ill )uien lo reci'i desde una silla a!ostada junto a la c&i"enea% con los !ies
descalzos # levantados delante del $uego*
BJ/nde est( 0aulK B!regunt a a)uel &o"'re in"enso*
-ord 9ill sonri al ver entrar a 0aul% gol!eando $uerte"ente el suelo con su 'astn*
BMuelve a visitarnos% Je&K Ble !regunt con $ingida a"a'ilidad*
Ale1 se )uit los guantes de un tirn*
BCFo viene a vernos todos los das un du)ue con una renta anual de )uinientas "il li'rasE B
co"ent satis$ec&o lord 9ill "ientras Ale1 tira'a sin cuidado los guantes a una sillaB* CGn co+acE
Eso es lo )ue necesita"os todos* J-e a!etece un co+ac% e1celenciaK Ble !regunt el ro'usto
ca'allero% sonriente*
BFo* 9e venido a averiguar dnde se encuentra su so'rina*
BCA&% )u, "aravillaE Su !ri"o estuvo a)u &ace un "es Bse carcaje lord 9ill*
BSe &a ido de -ondres con su !ro"etido B!rocla" 0aul sin in"utarse*
Ale1 "ir entonces al joven% $urioso e i"!aciente*
BJ/nde est(K
0aul lade la ca'eza # e1a"in a Ale1*
BLuiz( usted no se to"e "u# en serio sus co"!ro"isos "atri"oniales% e1celencia% !ero los
9ill s*
BS% !ero% &asta )ue se &a#an !ronunciado los votos Bintervino a gritos lord 9illB% los 9ill
considerare"os todas las o$ertas*
A Ale1 e"!ez a te"'larle un "@sculo de la "and'ula*
BFo creo )ue un co"!ro"iso en $ir"e le i"!ida &a'lar con"igo Ba$ir"% !rocurando !or
todos los "edios "antener la cal"a*
B0or desgracia% ella no )uiere volver a &a'lar con usted en su vida Bo'serv 0aul*
0aul 9ill esta'a jugando con $uego* Ale1 se volvi deli'erada"ente &acia su to*
BEs de vital i"!ortancia )ue &a'le con su so'rina Bdijo con a'soluta cal"aB* ? no esto# de
&u"or !ara discutir ese !unto*
A)uel tono tan sole"ne &izo rer a 0aul*
B?o ta"!oco* Luiz( crea )ue !uede venir a verla cuando )uiera% !ero creo justo advertirle )ue
lo "atar, antes de !er"itirle )ue le &aga "(s da+o del )ue #a le &a &ec&o* :e dio su !ala'ra%
Sut&erland Bse+al en voz 'aja% record(ndole la a!uesta*
BJ? c"o "e lo va a i"!edirK B!regunt Ale1% incr,duloB* CFo !er"itir, )ue ni usted% ni su
to% ni el !as entero se inter!ongan en "i ca"inoE C/ga"e dnde est(E
B6reo )ue no "e &a odo* Fo )uiere volver a &a'lar con usted* 4a"(s Ba+adi 0aul con
,n$asis*
Ale1 e"!ez a sentir una ra'ia )ue te"a no !oder controlar*
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BC/ga"e adonde se la &a llevadoE Bc&ill*
BJEs )ue no &a &ec&o #a su$icienteK CFo tolerar, )ue siga jugando con ellaE /ios% Jes )ue no
sa'e )ue ella lo a"aK Bgrit el &er"ano de -auren con el rostro encendido*
BJ? )u, cree )ue siento #o !or ellaK J0or )u, de"onios i'a a venir% si no% a)u e1igiendo sa'er
dnde se encuentraK J0or )u, i'a &acer algo asK B'ra" Ale1*
0aul se cruz de 'razos% resuelto*
A Ale1 se le descolgaron los &o"'ros*
B9e viajado a los con$ines de la .ierra # &e visto todo lo )ue &a'a )ue ver Bdijo Ale1 con voz
roncaB* 9e escalado "onta+as% cruzado selvas # !asado sed en el desierto* 0oseo un ttulo )ue
"e !ro!orciona los "a#ores lujos% cual)uier "ujer )ue se "e a!etezca # una ri)ueza tal )ue
resulta indecente* -o &e vivido todo% o eso crea #o* 0or)ue ja"(s% ja"(s% en todo ese tie"!o "e
&a'a a$ectado tanto # tan !ro$unda"ente otro ser &u"ano* C4a"(s &a'a deseado "over el sol
!or ver una sola sonrisaE Aca'o de !asar la se"ana "(s tu"ultuosa de toda "i vida% &e
dece!cionado a todos "is seres )ueridos% &e a'andonado "is res!onsa'ilidades # lo &e dejado
todo de lado !or tener la o!ortunidad de &a'lar con ella* J? "e lo van a negarK 4uro !or /ios )ue
&ar, cuanto est, en "i "ano !or &undir esta casa* BSu voz retu"' en la !e)ue+a estanciaB*
C/ga"e dnde de"onios est(E
BC6ielo santoE B"ur"ur lord 9ill% !or una vez estu!e$acto*
0oco a !oco% se di'uj una sonrisa en el rostro de 0aul*
B:aldita sea% la a"a de verdad Bsusurr*
Iuri'undo% agotado # a'atido% Ale1 !udo &acer !oco "(s )ue !oner los ojos en 'lanco de
e1as!eracin # dejarse caer en una silla justo en$rente de Et&an 9ill*
0aul se acerc cojeando al a!arador # sirvi tres co+acs*
BJLu, !iensa &acerK B!regunt co"o si nada% re!artiendo los co+acsB* Est( o$icial"ente
!ro"etida a :agnus*
Ale1 gru+ al ace!tar el vaso*
BFo lo s, Bres!ondi con sinceridad* BSi tiene !revisto !oner $in al acuerdo $ir"ado con el
'(varo% tendre"os )ue considerar los da+os Bintervino lord 9ill* -os otros ca'alleros lo
ignoraron*
B:(s vale )ue idee un !lan% a"igo "o* :agnus Dergen no es un &o"'re $(cil de tratar Ble
advirti 0aul descarada"ente*
BC4aE C0alidece al lado de -aurenE Bse "o$ lord 9illB* Ma a tener )ue lidiar con una "ujer
"u# testaruda*
0aul sonri% divertido*
BFo va a )uerer verlo% Jlo sa'eK Salvo )ue le entreguen su ca'eza en 'andeja% claro*
BJ/nde est(K Binsisti Ale1% tran)uilo* 0aul "ir a su to*
BEn Rose8ood* .ienen intencin de casarse # salir !ara el continente a !ri"eros de agosto*
BEstu!endo B"ur"ur Ale1% !oni,ndose de !ie co"o un resorte* -uego se dirigi 'rioso a la
!uerta% deteni,ndose slo !ara coger su so"'rero # sus guantes*
BCSut&erlandE Ble grit 0aul*
6on la "ano en el !o"o de la !uerta% Ale1 se volvi &acia 0aul !or @lti"a vez*
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BDuena suerte*
Ale1 le &izo un gesto con la ca'eza # sali !or la !uerta% cerr(ndola de gol!e "ientras lord 9ill
anuncia'a risue+o )ue &a'ra un duelo antes de )ue se &u'iese dic&o # &ec&o todo*
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22)
))

-a se+ora 0eter"an lo reci'i a la !uerta de la $inca de Rose8ood con la "is"a "irada ce+uda
de la !ri"era vez* 6on los 'razos cruzados so're el delantal sucio% lo "ir recelosa*
BJEst( en casa la se+orita 9illK B!regunt ,l sin "(s saludo*
El a"a de llaves no res!ondi de in"ediato* -e "ir la ro!a% las 'otas e incluso el ca'allo )ue
&a'a dejado atado cerca*
BJ-o es!eraK
B-o dudo Bres!ondi ,l con se)uedad*
BFunca s, )ui,n va a venir a verla B!rotestB* 6asi "e caigo de la silla% en serio% cuando ese
gigante la trajo a casa* /ijo )ue i'a a casarse con ella* 0o're se+or Goldt&8aite% con lo***
BSe+ora 0eter"an% Jest( -auren en casaK Bla interru"!i*
Ella $runci el ce+o*
BFo% no est( a)u*
A Ale1 le dio un 'ote el corazn5 &a'a llegado de"asiado tarde*
BEl se+or Goldt&8aite se los &a llevado a ella # a los ni+os a Dlessing 0ark Ba+adi
'rusca"enteB* Si no le i"!orta% tengo )ue !re!arar la co"ida de los !e)ue+os Bdijo% # cerr la
!uerta*
Ale1 gir so're los talones # $ue en 'usca de su ca'allo*


En Dlessing 0ark% 4ones lo llev &asta la salita dorada% donde se !ase nervioso &asta )ue
:ic&ael irru"!i en la estancia con una sonrisa de oreja a oreja*
BSin duda &as venido a rega+ar"e !or "arc&ar"e de -ondres tan ines!erada"ente Bdijo
riendoB* Eso o se &a "uerto alguien Ba+adi risue+o% cruzando la &a'itacin a grandes zancadas
!ara saludar a su a"igo* Al acercarse% se es$u" su sonrisaB* 6ielo santo% J&a "uerto alguien de
verdadK Be1cla"*
Ale1 torci el gesto # neg con la ca'eza*
BFo* 9e venido*** BSe interru"!i% inca!az de ad"itir )ue &a'a ido a !or -auren*
BJSK B!regunt :ic&ael verdadera"ente !reocu!ado* Ale1 "ir avergonzado al "ar)u,s de
/ar$ield* Si &a'a un aristcrata londinense )ue &u'iese renunciado a todo !or a"or% ,se era
:ic&ael 7ngra"% # &a'a luc&ado !or lo su#o con entusias"o* Sin e"'argo% a juicio de Ale1% &a'a
sucu"'ido% de $or"a estre!itosa* Segura"ente :ic&ael entendera la deses!eracin )ue ,l
senta*
BC:adre "aE% J&a ocurrido algoK B)uiso sa'er :ic&ael* Ale1 res!ir &ondo*
BJEst( a)u la condesa de DergenK B!regunt* -a con$usin se di'uj en el rostro de :ic&ael*
BS*** J-e traes "alas noticiasK
BSu!ongo )ue eso de!ende de la !ers!ectiva de cada uno Bres!ondi Ale1 con se)uedadB*
9e cancelado "i co"!ro"iso con :arlaine*
:ic&ael se )ued "irando a Ale1% atnito* -uego% de !ronto% se volvi &acia el carrito de las
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'e'idas # sirvi dos 8&iskies*
B:e !arece )ue #a lo entiendo Bse+al "ientras le !asa'a a Ale1 un vaso*
B/eja )ue te lo e1!li)ue***
-o interru"!i la ruidosa entrada de A''e# en el ga'inete% sonriendo $eliz*
B6ari+o% J&as***K BSe detuvo en seco en cuanto vio a Ale1*
Fi ,l% ni :ic&ael% a juzgar !or su risita% !asaron !or alto el re!entino ca"'io de actitud de
A''e#
BA&% e1celencia% &a venido Bdijo sin "(s*
B:e !arece% cari+o% )ue lo )ue &as )uerido decir es )ue &a venido el li'ertino "alvado #
detesta'le Bla corrigi :ic&ael acerc(ndose des!acio a ella*
A''e# !alideci visi'le"ente # le lanz una "irada i"!lorante a su "arido*
BFo tengo ni idea de a )u, te re$ieres% :ic&ael* Si "e discul!(is*** -levo una !inta )ue do#
"iedo Bse+al retrocediendo* :ic&ael la cogi !or la "ano #% en contra de su voluntad% se la
acerc*
BEst(s !reciosa* B-e !as un 'razo $ir"e !or los &o"'ros*
/e !ronto% A''e# se ru'oriz visi'le"ente # 'aj la "irada* :ic&ael sonri a un Ale1
desconcertado*
B.@ # #o nunca &e"os tenido !elos en la lengua% Sut&erland Bdijo riendoB* -levo varios das
o#endo &a'lar de un i"!erdona'le sinvergOenza* 0or lo visto% eres t@*
BEntiendo B"ur"ur Ale1*
:ic&ael sonri a@n "(s*
BA&ora entiendo !or )u, "i es!osa se nega'a a decir"e )ui,n era ese ser "aligno* Sin duda
te"a )ue "e !usiera de tu !arte% !or)ue los dos so"os ovejas negras Bse+al% # sonri a A''e#
con adoracinB* -a 'oda se &a cancelado% cari+o Ble co"ent # en seguida le ta! la 'oca con la
"ano !ara evitar )ue res!ondiera con un gritoB* -a condesa de Dergen est( en la de&esa con "i
je$e de jardineros% Wit&ers Ble co"unic alegre #% des!u,s de darle un 'eso en la sien a A''e#% le
desta! la 'oca*
BA#% Ale1 Be1cla" A''e# #% sus!irando% volvi a tratarlo co"o el a"igo de toda la vida )ue
eraB% Ccu(nto lo sientoE 0ero "(s vale )ue te !re!ares* -auren% 'ueno% no &a'la*** "u#*** 'ien de
ti*
Ale1 asinti con la ca'eza # a!ur el 8&isk#*
B.e aseguro )ue &e venido 'ien !re!arado !ara luc&ar &asta la "uerte Ba$ir"% # sali de all
"ientras :ic&ael le da'a a A''e# un a'razo cari+oso )ue ,l no !uedo evitar envidiar*
Al cruzar los jardines occidentales% !udo or las risas de los ni+os* 6uando 'aja'a los escalones
de !iedra &asta el ca"ino de gravilla sal!icado de setos recortados% se le aceler el corazn* Al
$inal del ca"ino% se detuvo !ara estirarse el cuello de la ca"isa% deses!erado !or !oner en orden
sus !ensa"ientos* :ientras trata'a de !ensar% o# la risa cantarina de -auren% )ue le ro' el
aliento literal"ente*
Avanz # se aso" !or un seto alto sin )ue lo descu'rieran los )ue esta'an en la de&esa* 6lav
los ojos en -auren*
Su (ngel lleva'a las viejas 'otas de !iel% una ca"isa 'lanca de linn # unos !antalones )ue se
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ajusta'an a sus curvas co"o un guante* Esta'a !reciosa* -leva'a el !elo recogido en una sola
trenza # un so"'rero ridculo adornado de "u# diversas $rutas* Sus "ejillas algo coloradas% sus
dientes 'lancos% su sonrisa !er$ecta* -a !e)ue+a Sall# se colga'a de su !ierna% # Wit&ers% un
&o"'re )ue tena los !u+os co"o ja"ones% esta'a a su lado% viendo c"o !asea'an a un ni+o a
lo"os de un viejo rocn*
En los la'ios de Ale1 $ue di'uj(ndose una sonrisa al ver a .&eodore% )ue luca un nuevo !ar de
ga$as% correr al lado de -auren cuando le !idi )ue cogiera a Sall#* -#dia esta'a a!o#ada en la
'arandilla de la de&esa% sonriendo co)ueta al "ozo de cuadras )ue lleva'a el rocn* El joven
9orace colga'a de la 'arandilla !or las rodillas% con la ca'eza slo a unos cent"etros del suelo%
gritando !ara )ue -auren lo "irara*
A lo"os del ani"al i'a -eonard* /ijo algo )ue &izo )ue -auren soltara una sonora carcajada* Se
acerc !ara a#udarlo a des"ontar% revolvi,ndole el !elo con cari+o cuando ,ste rec&az su o$erta*
0ero% en cuanto !uso los !ies en el suelo% le ec& los 'razos a la cintura !ara a'razarla*
6ielo santo% #a lo &a'a olvidado*
9a'a olvidado lo )ue -auren signi$ica'a !ara a)uella !role* 9a'a estado tan a'sorto en sus
!ro!ios deseos )ue &a'a olvidado )ue -auren regala'a desinteresada"ente a todos # cada uno
de a)uellos ni+os el tesoro del contacto &u"ano* -o &a'a olvidado% # !osi'le"ente no !odra
a"arla "(s de lo )ue la a"a'a en a)uel !reciso "o"ento*
6on el !ec&o &enc&ido de orgullo% la o'serv un 'uen rato oculto tras los setos%
verdadera"ente con"ovido !or su &a'ilidad !ara lograr )ue cada uno de los ni+os se sintiese
es!ecial* 6uando Wit&ers al $in se llev al rocn% entr -#dia # e"!ez a reunir a los otros ni+os*
-auren le record )ue el cocinero les &a'a !ro"etido naranjas antes de )ue el se+or Goldt&8aite
$uese a 'uscarlos* -os ni+os% c&arlando entre ellos% salieron en $ila de la de&esa &acia los jardines
"ientras 9orace los aterroriza'a con !inc&azos estrat,gicos de su es!ada de "adera* Ale1 se
re$ugi tras los setos "ientras !asa'an* -auren se )ued atr(s !ara recoger la "u+eca # el li'ro
)ue Sall# # .&eodore se &a'an dejado*
6ruz la verja de la de&esa # !as !or delante de ,l*
Ale1 sali de detr(s de los setos* -a voz le $all un instante*
B-auren Bla lla"*
Ella se detuvo en seco* El contuvo la res!iracin "ientras ella levanta'a la "irada al cielo% con
los ojos llenos de con"ovedora es!eranza* El corazn de Ale1 se llen de e"ocin cuando -auren
se volvi des!acio &acia ,l% 'usc(ndolo con la "irada entre las so"'ras de @lti"a &ora de la tarde*
Al encontrarlo% se!ar un !oco los la'ios # los ojos se le !usieron co"o !latos% co"o si no cre#era
lo )ue esta'a viendo* /ios% era tan &er"osa% tan vital% tan o!ti"ista% tan***
BFo Bsusurr ella negando con la ca'eza* 7nstintiva"ente% ,l alarg la "ano !ara tocarla* B
-auren% #o***
BCFoE Bvolvi a decir ella% "ir(ndolo $ija"ente co"o si $uese una a!aricin* Al 'aj la "ano*
BS, )ue no es!era'as esto Ble dijo Ale1 sin alterarse% a !esar de lo al'orotado )ue tena el
corazn*
Ella se lo )ued "irando% o'via"ente inca!az de desci$rar su a!ariencia* /ijo una sola !ala'ra>
BFo*
:aldicin% &a'a !laneado lo )ue dira # c"o lo dira% !ero% en a)uel instante% no era ca!az de
recordar una sola !ala'ra* :ir indeciso a su alrededor% tratando deses!erada"ente de !ensar*
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Ella retrocedi% se alej*
B.e deseo Ble solt ,l de !ronto* -auren a'ri "uc&o los ojos #% !ara sor!resa a'soluta de
Ale1% dio "edia vuelta # se alej% en direccin a los esta'los*
J0or )u, no !oda res!irarK JLu, se !ensa'a% )ue !oda !lantarse en la de&esa # soltarle
a)uello des!u,s de lo "al )ue lo &a'a !asadoK ?a era 'astante )ue la &u'iese !illado !or
sor!resa% sentirse in"ediata"ente desorientada !or a)uellos incre'les ojos verdes* A@n le
!al!ita'a el corazn% tena la 'oca seca* Era gua!o% gua!si"o% # aca'a'a de agravar el dolor de su
corazn* Era de"asiado !ara ella% des!u,s de &a'er llorado &asta dor"irse noc&e tras noc&e%
a+or(ndolo* C9a'a ace!tado casarse con :agnusE :ientras se "eta a ciegas en los esta'los% las
l(gri"as contenidas le &icieron un nudo en la garganta* C0odra "atarlo !or a)uelloE
-a ra'ia de -auren se convirti en "iedo en cuanto descu'ri )ue ,l la &a'a seguido% !ues su
!oderosa !resencia llen de in"ediato el esta'lo* Se llev la "ano al cuello% !regunt(ndose si
tendra )ue desa'roc&arse !reci!itada"ente la ca"isa !ara !oder res!irar* A su es!alda% ,l se
aclar la garganta>
BEso no era en a'soluto lo )ue )uera decirte% cr,e"e Bse discul! ,l*
Ella &a'a en"udecido de aso"'ro* -o nota'a a su alrededor% sa'a )ue e1a"ina'a
detenida"ente cada cent"etro de ella* Angustiada !or la !osi'ilidad de )ue ,l viera lo dolida )ue
esta'a% se a'raz con $uerza% con la con$ianza de )ue ,l no descu'riera c"o le te"'la'a el
cuer!o entero* Fot )ue ,l se acerca'a a@n "(s # sinti en la garganta un !(nico creciente ra#ano
en el delirio*
B-auren% !or $avor% "ra"e*
-a suavidad de su voz la agit co"o una 'risa% # ella cerr la 'oca &er",tica"ente% consciente
de )ue la e"ocin la traicionara si &a'la'a*
BEst(s te"'lando*
-a leve caricia de su "ano en el &o"'ro la a'ras co"o una lla"a* Se a!art 'rusca"ente #% a
tro"!icones% se alej varios !asos de ,l*
BS, )ue est(s en$adada Ba+adi tran)uilo*
Fo esta'a en$adada% sino destrozada* Fo !udo evitarlo5 lo "ir $uri'unda*
BEn$adada no es nada al lado de lo )ue siento Bcacare ella% des!reci(ndose de in"ediato
!or sonar tan dolida*
Ale1 asinti des!acio # "ir !ensativo al suelo% $rot(ndose la nuca*
BFo te "ent* En -ondres% a)uella noc&e*** senta todo lo )ue te dije Bco"ent en voz 'aja*
0oco a !oco $ue levantando la "iradaB* :e &e ena"orado de ti% -auren* 6o"!leta #
deses!erada"ente* 0ienso en ti a todas &oras # sue+o contigo !or las noc&es* Luiero )ue est,s
sie"!re con"igo #% )ue /ios "e asista% no creo )ue !ueda vivir sin ti*
0areca tan entusias"ado # sona'a tan sincero )ue -auren jade un !oco% con"ovida en lo "(s
&ondo de su al"a* 0ero no !oda ser cierto* 0or todos los santos% el &o"'re i'a a casarse en
cuestin de das***% antes de eso% Csi &a'a logrado convencer a :arlaineE
B:e dejas !er!leja% e1celencia B"ur"ur -auren con $rialdad% consciente de )ue a Ale1 le
dolaB* CLuiz( "e creas ca!az de olvidar )ue le su!licaste a lad# :arlaine )ue se $ugase contigo
des!u,s de a)uella noc&eE B$ar$ull ella% $uriosaB* 2Gn !ie en el "ar% otro en la orilla5 ja"(s
constante en nada*3
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El se"'lante de Ale1 se oscureci*
BJLui,n te &a contado esoK B)uiso sa'er% ignorando la !u+alada !o,tica*
BCEllaE Bgrit% # se le )ue'r la vozB* J6"o !udiste &acerloK J6"o !udiste a"ar"e as si
la a"a'as a ellaK 6laro )ue $ui #o la )ue te lo su!lic% JnoK BRi &ist,rica% casi atragant(ndose*
Ale1 se le acerc un !oco% a!retando # relajando alternativa"ente las "anos junto a los
costados*
B-auren% escuc&a 'ien lo )ue vo# a decirte> te )uiero a ti # a nadie "(s% "(s de lo )ue &e
)uerido a ninguna otra !ersona en toda "i vida* 9e venido a !edirte***% no% a rogarte*** B9izo una
!ausa # ec& un vistazo alrededorB* 9e roto "i co"!ro"iso con :arlaine Bdijo sin "(sB* Fo
&a'r( 'oda*
-auren no !ensa'a )ue nada !udiera &acerle #a "(s da+o% !ero a)uellas !ala'ras la
destrozaron* -as cuadras !arecan ec&(rsele enci"a5 no !oda creerlo% Cno )uera &acerloE A#%
/ios% Jacaso no lo entendaK C9a'a llegado de"asiado tardeE Al e1!lora'a su se"'lante ansioso%
tratando de evaluar su reaccin* -auren no !oda "irarlo5 cerr los ojos con $uerza* -o odia'a !or
&a'erle dic&o lo @nico )ue &a'a ansiado or% la @nica cosa )ue !oda !artirle el corazn* Era
de"asiado tarde*
B-o siento !or lad# :arlaine Bse o'lig a decir% # a'ri des!acio los ojosB% !ero #o vo# a
casar"e con :agnus*
Gna ra'ia !ura le ardi en los ojos verdes*
BJ9as odo una sola !ala'ra de lo )ue &e dic&oK B'ra" Ale1*
-auren retrocedi*
BJLu, )ueras )ue &icieseK JEs!erar a )ue "e concedieras alg@n "o"ento ro'ado de vez en
cuandoK JLue "erodeara !or -ondres con la es!eranza de veros de re$iln a ti # a tu es!osa en
alguna reunin ves!ertinaK Bgrit ella*
BFo "e contrares% "uc&ac&a* En "i deseo de encontrarte # solucionar este asunto% &e estado
a las !uertas del in$ierno # &e vuelto* -a ru!tura de "i co"!ro"iso &a sido lo "(s di$cil )ue &e
tenido )ue &acer en toda "i vida% !ero Clo &e &ec&o !or)ue te )uieroE B'ra"*
BCFo so# i"',cilE Bc&ill ella*
Ale1 $runci los ojos # se dis!uso a acercarse a ella% ocultando su !otencia "uscular 'ajo la
elegancia casi $elina de sus "ovi"ientos* -auren retrocedi varios !asos%
BMo# a casar"e con :agnus # t@ no vas a i"!edr"elo Bse o# decirB* CEs lo @nico )ue
!uedo &acer a&oraE
BC:e !arece )ue est(s co"!leta"ente sordaE C9e dic&o )ue te )uieroE 4a"(s le &e dic&o eso
a ning@n otro ser &u"anoE JAcaso no "e o#esK
-o oa !er$ecta"ente #% si volva a decrselo una vez "(s% i'a a tener )ue su!licarle una tregua #
tu"'arse en una cuadra &asta )ue el corazn dejase de !al!itarle de a)uella "anera* Hjal(
su!iese c"o le roan las entra+as esas !ala'ras% cu(nto &a'a deseado )ue ,l la a"ara* ?a esta'a
sentenciada a una vida in$ernal% consciente de )ue el deseo de ,l la !erseguira% # de !ronto ,l se
!ro!ona torturarla con declaraciones sin sentido*
B.e &e odo Bdijo ella% conteniendo un sollozoB* 0ero es de"asiado tarde% Jes )ue no lo
entiendesK Es tardsi"o # no !uedo evitar !reguntar"e !or )u,*** J0or )u, a&oraK 6ielo santo%
J!or )u, a&oraK Muelve a -ondres # 'usca a otra "ujer )ue te entretenga***
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BFo !uedo Bsusurr ,lB* 0or desgracia !ara los dos% al !arecer% eres t@ la "ujer a la )ue
)uiero*
BCLuieres )ue sea tu a"anteE :e dijiste )ue solucionaras lo nuestro # #o cre***% !ero Cluego le
!ediste a ella )ue se $ugase contigoE
B.e desea'a a ti entonces co"o te deseo a&ora% -auren*** .e )uiero sie"!re a "i lado% en "i
"esa% en "is 'razos% dur"iendo junto a " Bdijo entusias"ado*
BC0ero se lo !ediste a ellaE
Aun)ue !areca i"!osi'le% el se"'lante de Ale1 se oscureci a@n "(s*
BCS, "u# 'ien lo )ue le !edE Bes!etB* En un "o"ento de indecisin% de'a sa'er si ella
!odra llenar"e el al"a***
-auren gi"i # le dio la es!alda% $alta de aire% !ero Ale1 !rosigui testarudo*
B0or todos los santos% -auren% &a'a de"asiadas cosas en juego* Htros de!endan de "%
necesita'an )ue #o los dirigiese% )ue sentara !recedentes* 0=!ero n=no*** no !uedo estar sin ti*
A&ora lo s,% !ero C"e &a costado to"ar esta decisinE
6uando e"!ez a asi"ilar la i"!ortancia de lo )ue Ale1 &a'a &ec&o% -auren se !resion el
a'do"en con a"'as "anos*
-as re$or"as* 0or todos los santos% &a'a !uesto en !eligro el !eso de su $igura en una re$or"a
econ"ica tan $unda"ental% una re$or"a )ue Rose8ood tanto necesita'a !ara so'revivir% )ue
'ene$iciara a los ni+os% a otros co"o ellos*** Fo% no !oda !er"itir )ue eso sucediese* Fo !oda
&acerse res!onsa'le de eso cuando tantos otros***
/e !ronto Ale1 la cogi !or la es!alda # la estrec& contra su !ec&o* El so'resalto la dej sin
aliento # tuvo )ue to"ar una 'ocanada de aire "ientras ,l le acaricia'a el cuello con su rostro%
&aciendo estallar en su interior una oleada de ino!ortuno deseo*
B/,ja"e aliviar tu tristeza% "i vida* 0er"te"e aca'ar con tu senti"iento de cul!a Ble
susurr ,l con la voz ronca*
A)uel uso "ordaz del !oe"a )ue ella le &a'a enviado en su "o"ento "(s oscuro $ue su
!erdicin5 se trag un violento sollozo # se volvi entre sus 'razos !ara "irarlo* Al le cogi la cara
con las "anos # la "ir intensa"ente a los ojos*
BFo vo# a volver a !erderte Ble susurr% # la 'es con !asin% devorando sus la'ios* Ella se
rindi en seguida% a'andon(ndose a ,l !or co"!leto* Se sinti invadida de a"or # deseo% #
res!ondi con la intensidad de a)uellas !oderosas e"ociones% 'usc(ndolo a tientas% &asta )ue sus
!ensa"ientos e"!ezaron a nu'larle la !asin* Su conciencia no le !er"ita a'andonarse del todo
a ,l5 se le !asa'an !or la ca'eza i"(genes de :agnus% del reconoci"iento de la i"!ortancia de
Ale1 en la 6("ara de los -ores* -a !asin e"!ez a re"itir% a descender co"o la "area &asta
!er"itir )ue se $iltrara el senti"iento de cul!a* /e re!ente% se za$ de ,l% "eneando la ca'eza*
BFo !ares Ble dijo ,l al odo con voz ronca*
BFo de'eras &a'er venido a)u Ble susurr ella* Fot c"o se agarrota'a*
9astiado% a!o# la $rente en la de ella% con la res!iracin entrecortada*
BFo !uedo estar contigo% Ale1* /e'es "arc&arte* Al or a)uello% ,l dio un res!ingo* B4a"(s B
es!et con as!ereza*
Fo% nunca% !or $avor% /ios% nunca% rog ella en silencio% !ero lo e"!uj suave"ente del !ec&o*
BLuiz( a@n no sea de"asiado tarde* Si vuelves a -ondres***
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BJLu, de"onios est(s diciendoK Bin)uiri ,l*
BFo !uedo estar contigo Bre!iti ella con voz te"'lona*
Ale1 'aj los 'razos des!acio* -auren se a!art # se a!o# en la !ared de una cuadra%
co"'atiendo la necesidad i"!eriosa de arrojarse de nuevo en sus 'razos* 9a'a de"asiado en
juego* Al la "ira'a receloso% incr,dulo* 0ero de'a creerla*
Gir so're sus talones # sali de las cuadras% cegada !or las l(gri"as*


-auren ter"in en el saln $avorito de A''e#* 6o"o un ani"al salvaje% se !asea'a !or entre los
cestos de costura% los li'ros # las revistas es!arcidos !or el suelo% llorando a veces # re!ri"iendo
una angustia devastadora otras* A#% /ios% J!or )u, &a'a tenido )ue volver # liarlo todo de a)uella
"aneraK Fo% no% se record $uriosa% el @nico lo era el )ue ella tena en la ca'eza* Et&an &a'a
$ir"ado #a el acuerdo !re"atri"onial% #a &a'a enviado !or correo las a"onestaciones* JLu, i'a
a ser de :agnusK 6ielo santo% Jc"o i'a a !oder "irarlo a la cara des!u,s de &a'er odo la
declaracin de a"or de Ale1K J6"o i'a a acostarse con ,l la noc&e de 'odasK A!enas $alta'an
unos das !ara a)uel aconteci"iento colosal*** En a)uel !reciso "o"ento% ,l esta'a en
0orts"out&% !re!arando el 'arco !ara llev(rsela a Daviera* 0ara llev(rsela lejos de Ale1*
6on un sollozo% -auren se volvi &acia las ventanas )ue da'an a los jardines* Daviera* /onde
des!ertara todas las "a+anas con el recuerdo de las !ala'ras de Ale1> 2.e )uiero a ti # a nadie
"(s% "(s de lo )ue &e )uerido a ninguna otra !ersona en toda "i vida3* Gi"i a causa de un
dolor intenso*
6uando se a'ri la !uerta des!acio% -auren se volvi de !ronto% te"iendo )ue $uese Ale1 # ella
!erdiera la razn !or co"!leto* 0ero era A''e# la )ue entra'a% &aciendo e)uili'rios con una
'andeja en la )ue lleva'a un gran jarro # dos !ic&eles* -auren se li"!i r(!ida"ente las l(gri"as
de la cara "ientras su a"iga deja'a con cuidado la !esada 'andeja so're un ta'urete* A''e# se
arrodill junto al ta'urete sin "irarla*
B:ic&ael &a enviado al se+or Goldt&8aite a Rose8ood con los ni+os Ble dijo en voz 'ajaB% #
Ale1a est( en la ca"a*
-auren no res!ondi% te"iendo des"oronarse si lo &aca*
A''e# llen de cerveza uno de los !ic&eles # se lo !as a su a"iga con una sonrisa cari+osa*
BEs "i $avorita* Luiz( el 8&isk# te !arezca "(s a!ro!iado en estos "o"entos% !ero no entra
tan 'ien*
-auren no !oda "overse5 se )ued "irando $ija"ente el reci!iente*
BFo es asunto "o% !ero su!ongo )ue las cosas no &an ido "u# 'ien Bdijo% # se+al el !ic&el
con la ca'eza*
-auren cruz la sala des!acio% se arrodill en$rente de A''e#
# cogi el !ic&el*
B9a cancelado su co"!ro"iso Bdijo sin "(s !re("'ulos% # dio un sor'o largo al !estilente
l)uido*
A''e# se sirvi un !ic&el !ara ella # se instal en el suelo% a!o#ada en un "ullido so$(*
B:e lo &a dic&o :ic&ael*
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-auren se a!o# en los talones% encara" el &o"'ro en el so$( # "ir el !ic&el*
B/ice )ue "e a"a* B6asi se a&og al !ronunciar a)uellas !ala'ras*
:ientras analiza'a lo )ue aca'a'a de or% la "ar)uesa de /ar$ield dio un 'uen trago a su
cerveza*
B?o creo )ue de'e )uererte "uc&o !ara &acer lo )ue &a &ec&o* 9a tenido )ue ser "u# di$cil
!ara ,l*
BJEl )u,% venir a)u a&ora% cuando #a es de"asiado tardeK B!regunt -auren con a"argura*
Su a"iga es'oz una sonrisa # "ene la ca'eza*
BFo% lo )ue creo )ue &a tenido )ue ser di$cil es ro"!er su co"!ro"iso # arriesgar todo lo )ue
&a conseguido con su es$uerzo*
0ara disi"ular lo cul!a'le )ue se senta de a)uello% -auren dio otro sor'o a su 'e'ida*
BEn cual)uier caso% nunca &e credo )ue la a"ara B!rosigui A''e#B* ?o creo )ue con$ia'a
en )ue lo &ara% !ero*** entonces te conoci a ti* -o )ue ocurre es )ue no era el "o"ento "(s
o!ortuno*
BCEl "o"ento no !oda ser !eorE Bgi"i -auren% # 'e'i "(s* B0ero a ,l no lo !uedes cul!ar
de eso% -auren* Si te &u'ieses !resentado antes***
BA&% estu!endo Bes!et -auren% # 'e'i "(s cerveza* Al ca'o de unos "inutos% soltB> En
!ri"er lugar% #o no "e !resent,* En segundo% a&ora !uede decir lo )ue )uiera% !or)ue #a es
de"asiado tarde*
BJ/e"asiado tardeK J0or )u, es de"asiado tardeK BJ?a lo &as olvidadoK C.engo )ue
casar"e con :agnusE BFo tienes )ue &acer nada* A@n no te &as casado% Jc"o !uede ser
de"asiado tardeK Binsisti la joven aristcrata*
BC0or)ue sE
BFo% no lo es Bdisinti su a"iga*
BJLu, !ro!onesKBin)uiri -auren% recelosa*
A''e# solt una carcajada # se 'e'i la cerveza antes de &a'lar*
B.@ no )uieres a :agnus% JnoK CFi se te ocurra intentar convencer"e de lo contrarioE CEs "(s
)ue o'vioE
BJA&% sK Dueno% a)uella noc&e en -ondres% cuando $ui a tu casa% Cte !areci )ue esta'a loca
!or ,lE C.an o'vio te !areca entoncesE Bcontraatac triun$ante -auren% )ue e"!eza'a a
"arearse un !oco*
A''e# dio una sacudida 'rusca con la ca'eza # "ir i"!eriosa &acia el $uego*
B9e tenido ocasin de o'servarte detenida"ente desde entonces***
BLuerr(s decir )ue &as tenido ocasin de or"e llorar "is !enas*
Su a"iga solt una carcajada en el !ic&el*
BCMale% es ciertoE 0ero t@ "e lo &as contado todo% # lo )ue )uiero de"ostrarte es )ue a"as a
Ale1% -auren% Cno a :agnusE C? Ale1 te a"a a tiE .anto )ue &a !uesto $in a un co"!ro"iso
i"!ortante% &a roto una !oderosa alianza $a"iliar # &a dejado atr(s todos sus logros en la 6("ara
de los -ores* 0or consiguiente% Cno es de"asiado tardeE BA''e# alz su !ic&el # conclu# la
disertacin con una $loritura*
-auren ri # alz i"!ulsiva"ente el su#o !ara 'rindar con su a"iga* -as dos se dejaron caer a la
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vez en el so$(% !resas de un ata)ue de risa* Al ca'o de un rato% la du)uesa se tran)uiliz # sus!ir
con tristeza*
B/ejando a un lado% de "o"ento% el )ue sie"!re se sentira "ancillado !or "i !resencia si #o
ace!tara tu !ro!uesta% no !uedo &acerle eso a :agnus*
A''e# no dijo nada en un 'uen rato*
BJ6rees )ue )uerra casarte contigo si su!iese )ue a"as a otroK B!regunt al $in*
:ientras "ira'a su !ic&el de cerveza% -auren se encogi de &o"'ros*
B-o sa'e* Fo le i"!orta* Iue !arte de nuestro acuerdo Bdijo ella en voz 'ajaB* Su a$ecto a
ca"'io de "i res!eto* Eso es todo lo )ue )uiere de "*
A''e# la "ir con esce!ticis"o*
BJEn serioK Luiero decir )ue% aun)ue lo &a#a dic&o% Jt@ crees )ue de verdad lo !iensaK
-auren no res!ondi en seguida* A!ur su !ic&el # se sirvi otro*
B/a igual Bdijo resueltaB* ?o res!eto a :agnus # no !uedo dejarlo tirado*
B0ero J# )u, !asa con Ale1K B!regunt A''e# "ientras rellena'a su alto vaso*
BCFo lo s,E Be1cla" -aurenB* CFo )uiero )ue lo arriesgue todoE Es de"asiado i"!ortante***
7nglaterra necesita un &o"'re co"o ,l* 0ero*** !ero "e dice cosas )ue "e &acen*** desearlo B
con$es% avergonzada*
A''e# ri*
BJ-o deseas !or lo )ue te dice # no !or sus*** !or sus !iesK
Ani"ada !or la cerveza% -auren ri*
B.iene los !ies grandsi"os% Jte &as $ijadoK
Su a"iga asinti con la ca'eza*
B6asi tan grandes co"o la ca'eza Ble susurr con voz grave*
-as carcajadas de las dos "ujeres resonaron !or toda la estancia # !asaron las !ri"eras &oras
de la noc&e detallando todos los de$ectos de Ale1* 6uando casi &a'an agotado el te"a% !idieron
otro !ic&el de cerveza # e"!ezaron a sacarle de$ectos a :ic&ael* ? luego a todos los &o"'res en
general*
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6uando -auren # su a"iga agotaron las reservas de cerveza de los /ar$ield% dos coc&eros #
Wit&ers la aco"!a+aron a casa*
A la "a+ana siguiente% su dolor de ca'eza era de"asiado intenso co"o !ara res!onder a las
decenas de !reguntas )ue la se+ora 0eter"an le !lantea'a* A!enas sa'a lo )ue esta'a &aciendo
"ientras realiza'a sus tareas* Si no volva a ver una !inta de cerveza en su vida% ta"!oco la
ec&ara de "enos*
7nca!az de so!ortar las "iradas de desa!ro'acin del a"a de llaves% ter"in saliendo a dar de
co"er a &uc# !ero &asta la cerda !areca "irarla in)uisitiva"ente*
BE&% t@% C&uc#E B"ascull -auren*
-a inunda'a el "alestar tanto $sico co"o e"ocional* En sus escasos "o"entos de lucidez% el
recuerdo de la re!entina a!aricin de Ale1 la deja'a desconcertada # e1&austa* Fo !oda !ensar*
Fo )uera !ensar* /ej caer el co"edero de &uc# # e"!ez a ca"inar sin ru"'o $ijo* 9acia un
lugar lejos de la &u"anidad entera* Gn lugar en el )ue no tuviese )ue !ensar*
Sin darse cuenta de lo "uc&o )ue se &a'a alejado% se tro!ez con el ca"!o de cala'azas #
gi"i* Lu, casualidad )ue &u'iese ter"inado en el "is"o sitio en )ue &a'a co"enzado su
!e)ue+a e!o!e#a* Se arrastr &asta un (r'ol # se a!o# en ,l% !ara ver desde all el ca"!o en
'ar'ec&o*
Ese a+o no &a'ra cala'azas* A :agnus no le gusta'an sus true)ues5 igual )ue 0aul% no lo
considera'a "u# !ro!io de una condesa* -e &a'a otorgado a Rose8ood un $ondo $iduciario !ara
)ue nunca "(s $uese necesario co"erciar* Gn $ondo tan grande )ue le conceda voz # voto en la
!ro!iedad* Sus!irando &ondo% se desliz !or el tronco del (r'ol # se )ued sentada con las !iernas
!egadas de'ajo* Sus intenciones eran 'uenas% !ero a ella le &a'a "olestado )ue% nada "(s llegar
a Rose8ood% :agnus #a &u'iera e1igido un ca"'io% con la e1cusa de )ue% co"o i'a a casarse con
ella% !oda &acerlo* -auren no se lo &a'a discutido5 esta'a de"asiado cansada* Ale1 la &a'a
!rivado de toda voluntad* Ale1*
-e vino a la ca'eza un triste recuerdo% # volvi la "ejilla &acia la corteza suave del (r'ol* 6on los
ojos cerrados% !oda ver todos los rasgos de su &er"oso rostro "asculino* 0or "(s )ue &a'a
intentado )uit(rselo de la ca'eza desde )ue se &a'an ido de -ondres% Ale1 sie"!re &a'a estado
con ella* Se le &aca &orroroso )ue% "ientras :agnus le &a'la'a de "atri"onio% de ni+os # de
Dergensc&loss% ella !oda estar sentada tran)uila"ente% $ingiendo )ue escuc&a'a # !ensando en
Ale1 todo el tie"!o% an&el(ndolo* 9asta )ue el da anterior% &a'a a!arecido de la nada # le &a'a
dic&o las !ala'ras )ue ella esta'a deseando or*
-auren &izo una "ueca al sentir el dolor de sus !ala'ras !or en,si"a vez* Si no llega a ser !or
:agnus% !ro'a'le"ente le &u'iese su!licado a ,l )ue la alejara de todo* C6o"o si !udiese
esca!arE ?a &a'la'an de ella en -ondres* El da de su !artida &a'a ido a visitar a 6&arlotte !ara
des!edirse% !ero la &orrenda lad# 0ritc&it no le &a'a !er"itido ver a su &ija* -auren se &a'a
)uedado tan !as"ada )ue se &a'a li"itado a dar "edia vuelta # "arc&arse* Su gloriosa noc&e de
!era era la causa de todo% eso lo sa'a 'ien* J0or )u, no le &a'ra insistido en )ue $uese a 'uscar
a lad# 0addingtonK J0or )u, no &a'ra insistido en )ue la llevara a casaK J0or )u,% a#% !or )u,***
!or )u, no***K
A lo &ec&o% !ec&o* -auren esta'a en$er"a de cul!a* Se &a'a ido # #a no le )ueda'a "(s
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re"edio )ue volver a Daviera* -a sola idea de "arc&arse le destroza'a el corazn% aun)ue slo
$uese !or "edio a+o* -os ni+os ta"'i,n la necesita'an* 0ero% lo )ue era "(s% Jc"o i'a a
so'revivir ella sin ,lK
Se recoloc% la i"agen de Ale1 viva en su ca'eza* Real"ente era "agn$ico% !ens* Re!as
"ental"ente sus &o"'ros% la lnea inter"ina'le de sus !iernas "usculosas% su sonrisa arrogante*
Sus con"ovedoras !ala'ras le resona'an una # otra vez en la ca'eza% el tacto de sus la'ios en los
de ella le !areca tan real )ue no esta'a del todo segura de )ue no lo $uese* /is$rut de a)uella
enso+acin a!o#ada en el (r'ol% una enso+acin en la )ue se cola'a de vez en cuando la dura
realidad de su de'er !ara con Rose8ood # :agnus* .orturada !or la intensidad de los
senti"ientos )ue Ale1 le ins!ira'a% -auren e"!ez a sentirse en$er"a* 0asaron varias &oras &asta
)ue reuni el valor necesario !ara volver a casa*


Al da siguiente% -auren tenda distrada la ro!a li"!ia en una cuerda entre el nuevo granero #
un (r'ol% decidida a no !ensar ni en Ale1 ni en :agnus* 0or desgracia% no !oda evitarlo # en
seguida se dio cuenta de )ue no !oda !ensar en uno sin !ensar en el otro* .an a'sorta esta'a en
su dile"a )ue !erci'i )ue la cuerda se co"'a'a &asta )ue cedi !or el !eso de la ro!a "ojada
de los ni+os* Gru+% recogi la ro!a # $ue en 'usca de Ru!ert !ara )ue le arreglara la cuerda*
6a"ino de la casa% o# la estre!itosa risa de Ale1 !rocedente del c,s!ed de la $ac&ada !rinci!al*
6a"'i de direccin% volvi la es)uina de la casa # se detuvo% inesta'le% al ver a Ale1* JLu, &aca
allK Rodeado de Ru!ert% 9orace% -eonard # .&eodore% 'landa un esto)ue* Gno de verdad*
BDuenas tardes% se+orita 9ill Bdijo Ale1% alegre% co"o si todo $uese de lo "(s nor"al% co"o si
&u'iesen retrocedido en el tie"!o # ja"(s se &u'iesen ido de Rose8ood &aca casi un a+o*
-as otras cuatro ca'ezas se volvieron de in"ediato &acia ella* :uda de aso"'ro% -auren lo "ir
recelosa*
B9e encontrado este cac&arro viejo en /un8ood# # &e !ensado )ue )uiz( les gustase a los
"uc&ac&os Bo'serv* Sonri # !rosigui &a'l(ndoles de la es!ada a los c&icos*
Ella 'orde con cautela la casa en direccin al c,s!ed% siguiendo con los dedos el ladrillo de las
!aredes% recelosa de la !resencia de Ale1* Se &a'a )uitado la c&a)ueta # se &a'a re"angado%
dejando al descu'ierto sus ante'razos 'ien torneados* Su !elo% )ue #a tena un !oco largo%
'rilla'a al sol de la tarde "ientras ,l &aca una de"ostracin de los "ovi"ientos $unda"entales
de cual)uier 'uen es!adac&n* /e !ronto le so'revino una i"agen viva del cuer!o de ,l enci"a
del su#o% sus ojos verdes atraves(ndole el al"a* Sin darse cuenta% se llev la "ano a la "ejilla
ardiendo*
Iue el ver )ue Ale1 le deja'a el esto)ue a -eonard lo )ue la devolvi al !resente% # el ata)ue
'rutal del "uc&ac&o a 9orace lo )ue la llev a dar varios !asos r(!idos e inesta'les &acia
adelante* 0ero Ale1 se volvi &acia ella # sonri tran)uilizador% co"o si co"!rendiese sus recelos*
.odos ellos* A)uella co"unicacin no ver'al 'reve !ero e1traordinaria la so'resalt* El la &a'a
entendido*
B:u# 'ien% "uc&ac&o Bdijo el du)ue "ientras -eonard ataca'a*
BCLuiero !ro'ar #oE Be1igi Ru!ert*
? as $ue> Ru!ert% luego 9orace% des!u,s los otros* -auren o'serva'a $ascinada c"o todos ellos
i'an volvi,ndose entusias"ados &acia ,l !ara sa'er si sostenan 'ien la es!ada% si sus $or"as le
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satis$acan* Se !ercat de )ue ta"'i,n ellos lo adora'an # una sonrisa se di'uj des!acio en sus
la'ios* :ientras esta'a de !ie a!o#ada en la !ared de la casa viendo a los "uc&ac&os lanzar
es!adazos al aire% se dio cuenta de )ue esta'a e"!ezando a descongelarse el dolor de su corazn*
0ero a)uello% !or s solo% resulta'a aterrador* JEn )u, esta'a !ensandoK 6uando le toca'a a
.&eodore% -auren gir so're sus talones # se $ue% !or "iedo a "irarlo un solo instante "(s*
/es!u,s de a)uello% Ale1 se !lanta'a en Rose8ood todos los das% nor"al"ente aco"!a+ado
de uno de los ni+os* -e conta'a a la descon$iada se+ora 0eter"an )ue esta'a su!ervisando unas
re!araciones en /un8ood#* -auren no se lo cre# ni !or un segundo% !ero guard silencio* Fo lo
ani"a'a en "odo alguno% !ero ta"!oco le !idi )ue se $uera co"o lo &a'a &ec&o en Dlessing
0ark* Sa'a )ue de'a &acerlo% !ero no le salan las !ala'ras*
7'a todos los das # la llena'a de su sola !resencia% tran)uiliz(ndola sin !ala'ras* Al las
&ec&iza'a a todas* 9asta la se+ora 0eter"an e"!ez a tratarlo "ejor% aun)ue segua
consider(ndolo cul!a'le del rec&azo del se+or Goldt&8aite !or !arte de -auren* En el c,s!ed
!rinci!al% Ale1 le ense+a'a a -#dia el @lti"o 'aile de -ondres% al rit"o de su !otente canturreo de
'artono* -a !o're "uc&ac&a lo ad"ira'a tanto )ue casi se des"a# # no "encion ni una sola
vez al se+or Ra"se# Saines% el joven "uc&ac&o con el )ue esta'a decidida a casarse alg@n da* -e
trajo a .&eodore dos li'ros de $iccin% uno de !iratas # el otro de aventuras* A#ud a Ru!ert a
levantar de nuevo una valla )ue el ganado &a'a destrozado* Se llev a -eonard a dar un !aseo en
'(piter] su ca'allo* A la &ora de la cena% los ni+os no &a'la'an de otra cosa )ue del se+or 6&ristian
# las "@lti!les aventuras )ue &a'a vivido% escalando "onta+as% e1!lorando selvas # conociendo a
gente rara )ue lleva'a $aldas de &ier'ajos*
Fo !oda evitar sentirse atrada a donde)uiera )ue ,l $uese% !ero "antena una distancia
razona'le* Al !rinci!io% se nega'a incluso a &a'lar con ,l% !or "iedo a traicionarse a s "is"a #% en
@lti"a instancia% traicionar a :agnus* 0ero era i"!osi'le resistirse a ,l* Al ca'o de unos das%
-auren e"!ez a res!onder t"ida"ente a su c&arla* Al le !regunt )u, !lanes tena !ara
Rose8ood* Ella le e1!lic detenida"ente la idea )ue &a'a tenido% # )ue :agnus &a'a rec&azado%
de "ontar una granja lec&era # ca"'iar sus !roductos !or co"ida # diversos artculos de
con$eccin* Esta'a convencida de )ue le dira )ue no i'a a $uncionar% !ero la sor!rendi
!rocla"(ndola una idea "aravillosa% # estuvo de acuerdo en )ue Rose8ood no !oda con$iar en la
tierra !ara o'tener el grano con el )ue "antenerse* Se o$reci a a#udar% dijo )ue conoca a un
lec&ero )ue !oda a#udarla a e"!ezar si se !resenta'a la ocasin* -auren se dio cuenta de )ue
sonrea "ientras ,l &a'la'a% "ientras c&arla'a entusiasta de sus sue+os con ,l% alentada #
entusias"ada !or su a!ro'acin t(cita*
7ncluso reuni el valor su$iciente !ara !reguntarle !or Sut&erland 9all* Al $ue ani"(ndose seg@n
i'a &a'lando de su casa% entreteni,ndola con an,cdotas de los tres &er"anos% )ue sie"!re
esta'an &aciendo trastadas* /e vez en cuando% si ella se le acerca'a% ,l alarga'a la "ano #% co"o
si nada% le alisa'a un rizo de la sien% o le acaricia'a la "ejilla con los nudillos* Sus caricias sie"!re
la so'resalta'an> esta'a tan convencida de )ue sucu"'ira al deseo )ue ,l le ins!ira'a% )ue
!rocura'a no )uedarse nunca a solas con ,l*
Era evidente )ue a ,l no le !reocu!a'a la reticencia de -auren* 9aca todo lo !osi'le !or estar a
solas con ella* 0or un lado% la joven ansia'a !asear con ,l cuando se lo !eda o "ontar a '(piter
con ,l% o aco"!a+arlo a 0e"'er&eat&% !ero era de"asiado !eligroso% de"asiado tentador* Se
o'liga'a a !ensar en :agnus*
Se recorda'a )ue Ale1 de'era estar en -ondres al cierre de la sesin !arla"entaria% no en
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/un8ood#% ni !asando el rato en Rose8ood* 9a'a de"asiado en juego% se deca tan a "enudo%
)ue &a'a e"!ezado a canturre(rselo a s "is"a co"o si se tratase de una recitacin*
Aun)ue !areciese i"!osi'le% e"!ez a a"arlo "(s cada da% # eso la con$unda "(s # "(s* Se
es$orz !or !ensar en Daviera% en el regreso de :agnus% en )ui,n era ella% !ero segua neg(ndose
a !lantarle cara al $uturo* 6ontinua'a agarr(ndose a los restos de un sue+o* 0ero entonces lleg
una carta de 0aul*
Escri'a !ara con$ir"arle )ue Et&an # ,l llegaran al $inal de la se"ana* En el transcurso de la
nota% le conta'a )ue% seg@n las @lti"as es!eculaciones% el verdadero "otivo de la ru!tura de lad#
:arlaine # Sut&erland &a'a sido una "ujer de ttulo )ue la aristocracia londinense no &a'a
conocido &asta a)uella te"!orada social* En resu"en% le deca )ue los cotilleos so're ella eran
"aliciosos*
A)uello !odra &a'er 'astado !ara re$orzar su decisin de casarse con :agnus% !ero% "(s
adelante% 0aul le conta'a )ue la aristocracia londinense esta'a &ist,rica con el !osi'le destino de
la le# de re$or"a des!u,s de )ue ,sta se &u'iese a!ro'ado en la 6("ara de los 6o"unes* 0or
desgracia% le escri'i% la "a#ora de los e1!ertos considera'a )ue eran !ocas las !osi'ilidades de
)ue la le# se a!ro'ara en la 6("ara de los -ores sin el res!aldo de la alianza Reese=6&ristian% )ue
en a)uellos "o"entos resulta'a% co"o es lgico% "u# dudosa* A juicio de 0aul% a todos los
e$ectos% la le# &a'a "uerto #a* /e a& !asa'a a relatarle su !lan de !ro!ugnar ,l "is"o la
re$or"a% e"!ezando )uiz( !or su !ro!ia !arro)uia* Ian$arronea'a con )ue% en cuanto devolviera
a Rose8ood el estatus )ue le corres!onda% 'uscara un esca+o en la 6("ara de los 6o"unes*
-auren &a'a )ue"ado la carta de 0aul* El verla le recorda'a la realidad de la situacin "(s all(
de los l"ites de Rose8ood* En lugar de estar en -ondres% donde tanto lo necesita'an% Ale1 esta'a
all* En lugar de incitar a los lores a )ue a!ro'aran las re$or"as # ca"'iaran el destino del !as%
ense+a'a a 'ailar a -#dia* 6ielo santo% aun)ue !udiese !oner $in a su co"!ro"iso con :agnus #
seguir a Ale1% )ue no !oda% #a no &a'a es!eranza* Esta'a arruinada% co"o 0aul # :agnus &a'an
!redic&o* Sera una $uente de 'oc&orno constante !ara ,l% la es!ina )ue tendran clavada el conde
de W&itco"' # su $a"ilia* Fadie lo to"ara en serio% "enos a@n des!u,s del esc(ndalo )ue% !or lo
visto% se esta'a cociendo en -ondres* .odo !or una noc&e*
Gna noc&e e1traordinaria"ente &er"osa*


Ale1 entr al galo!e en 0e"'er&eat& # detuvo en seco a '(piter junto al esta'lo del !ue'lo*
/es"ont de !risa #% "al&u"orado% le ec& las riendas a un "ozo de cuadras junto con unas
"onedas* Se le agota'an los recursos> &a'a !ro'ado todo lo )ue se le &a'a ocurrido !ara atraer
a -auren &acia s% # le "olesta'a in"ensa"ente no !oder acercarse a ella% &iciera lo )ue &iciese* Si
no era !or)ue uno de los ni+os se le colga'a de la !ierna% era !or)ue la se+ora 0eter"an &aca
guardia* El a"a de llaves no tena de )u, !reocu!arse> -auren #a !rocura'a no )uedarse nunca a
solas con ,l* Fi si)uiera lo recon$orta'a el )ue ella !areciese e"!ezar a suavizarse un !oco* El da
anterior% !or eje"!lo% se &a'a redo% a carcajadas% cuando -eonard lo &a'a atizado con una
!elota de go"a* Ale1 se &a'a distrado "ientras juga'an a la !elota al ver a!arecer a -auren en el
c,s!ed con a)uel sencillo vestido azul claro* 6o"o consecuencia% le &a'a salido un desagrada'le
c&ic&n a un lado de la ca'eza*
-auren &a'a redo% !ero se &a'a negado a !asear con ,l* 6asi se lo &a'a su!licado% cansado de
ser un ca'allero* 2Men con"igo% -auren* Slo a dar un !aseo% nada "(s3% le &a'a dic&o* Ella &a'a
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!alidecido # se &a'a "irado nerviosa los !ies% !ara decirle des!u,s )ue no !oda* Guando ,l )uiso
sa'er !or )u, no% ella &a'a e"!ezado a trazar ra#as en el suelo con el 'orde de su vieja 'ota #
&a'a "ur"urado> 2A :agnus no le gustara*3 ? el condenado ale"(n ni si)uiera esta'a all% !ero
Cel control )ue tena so're ella se e1tenda &asta el "aldito continenteE
/e'a !lantar cara a la !osi'ilidad de )ue &a'a !erdido* /ia'los% a!enas dor"a de tanto
!lantarle cara* JLu, de"onios se su!ona )ue de'a &acerK Fo !oda vivir en /un8ood#
inde$inida"ente* Escasea'a la co"!a+a de seres &u"anos% salvo !or el encargado de la $inca # su
es!osa% a los )ue rara vez vea* 6on !oco )ue !ensar% a!arte de salvarla% vaga'a in)uieto de
&a'itacin vaca en &a'itacin vaca% co"!leta"ente o'sesionado con ella*
-e $astidia'a tener )ue ad"itirlo% !ero su!ona )ue !oda ser )ue ella sintiera de verdad alg@n
a$ecto !or :agnus* JSigni$ica'a eso )ue &a'a dejado de )uererlo a ,l co"o &a'a !rocla"ado tan
gozosa"ente la noc&e de la !eraK Fo lo sa'a con certeza% # lo esta'a volviendo loco**Molvera a
intentarlo una vez% decidi* Si esta vez ella no se acerca'a a ,l% si no le !ro!orciona'a alg@n indicio
de )ue &a'a es!eranza% se "arc&ara* 0ri"ero a -ondres !ara arreglar algunos asuntos% luego% !or
/ios 'endito% saldra de 7nglaterra # )uiz( se regalara una o dos aventuras* 6ual)uier cosa )ue le
li"!iase el al"a de ella*
Se dirigi con !aso airado al $ondo de la calle "a#or% !regunt(ndose dnde de"onios !oda
co"!rarse un ra"o de gardenias en a)uel !ue'luc&o dejado de la "ano de /ios*
BCSut&erlandE
Ale1 gir so're sus talones* Al e1!lorar la calle atestada% vio a 0aul 9ill% )ue se le acerca'a
cojeando% vali,ndose de su 'astn !ara &acer )ue los carruajes # los ca'allos lo $ueran
es)uivando*
B0ens, )ue "e llegara la noticia de )ue la 'oda se &a'a !os!uesto Bdijo sin aliento al llegar
&asta ,l*
Ale1 "ir a la gente )ue los rodea'a% luego a 0aul*
BFo sa'a )ue estuvieras en Rose8ood B"ur"ur% # le se+al una 'veda cu'ierta entre dos
edi$icios*
BAca'a"os de llegar* Et&an &a ido a 'uscar a Ru!ert* El "u# 'o'o tena )ue &a'ernos
recogido*** Dueno% eso da igual* JLu, &a# de -aurenK B!regunt el joven% tratando de contener la
res!iracin "ientras se situa'an 'ajo la 'veda*
Ale1 $runci el cejo*
B.u &er"ana es la "ujer "(s intrata'le )ue &e conocido ja"(s Ble res!ondi% irritado% # se
a!o# en la 'arandilla !ara aso"arse al ruidoso arro#o )ue corra 'ajo sus !ies*
BDueno% J# )u, &as &ec&oK B)uiso sa'er 0aul*
BJA!arte de ser tan encantador co"o sie"!reK Bres!ondi% "ordazB* Fo &e &ec&o nada* Fo
!uedo acercar"e lo 'astante a ella ni !ara o$recerle un !a+uelo*
BA#% /ios Breso!l 0aulB* J? #a est(K CEs!era'a "(s de ti% Sut&erlandE
Ale1 se volvi% $urioso% &acia ,l*
BJLu, de"onios )uieres )ue &agaK JSecuestrarlaK Bcasi gritB* C0or lo visto% est( contenta
de casarse con ese '(varo salvajeE
B.e e)uivocas Blo corrigi 9ill sin in"utarseB* .e a"a desde el da en )ue se tro!ez contigo
en Rose8ood* .e tena idealizado% se+or 6&ristian* Funca &a )uerido a otro desde el da en )ue
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casi la "atas*
B?o no la*** B6on un $uerte sus!iro de e1as!eracin% Ale1 neg% $urioso% con la ca'ezaB* Eso
$ue antes de -ondres% antes de )ue llegara :agnus # la recla"ase* Es evidente )ue &a ca"'iado
de o!inin*
BSi crees )ue Dergen es rival !ara ti% eres i"',cil* JAcaso no ves )ue Daviera es una solucin
"u# c"oda !ara ellaK B'ra" 0aul* Al ver )ue Ale1 no res!onda de in"ediato% sus!ir # "ir
i"!aciente el arro#oB* Escuc&a% ella cree )ue Daviera es el @nico sido al )ue !uede ir a&ora% #
dadas las circunstancias% de'o decir )ue coincido con ella* En -ondres% #a la &an cruci$icado% no le
)ueda es!eranza en 7nglaterra tal co"o est(n las cosas*
Ale1 !er"aneci en silencio% a'ru"ado !or las dudas*
0aul gru+ de e1as!eracin*
B6onozco a "i &er"ana* S, )ue% cuando )uiere a alguien% lo &ace sin ninguna clase de arti$icio*
Hjal( "e &u'iese dado cuenta de eso antes Bsusurr% "(s !ara s )ue !ara el du)ueB* Fo
so!orta a"arte sin es!eranza*** Antes !re$iere irse a Daviera* 0ero t@ !uedes &acer )ue eso
ca"'ie*
Ale1 volvi a "irar el arro#o% negando des!acio con la ca'eza*
B-o &e intentado***
0aul se agarr con $uerza a la 'arandilla*
B-o )ue dijiste en -ondres*** Si la a"as de verdad% si verdadera"ente la deseas% encontrar(s el
"odo* 0ero "(s vale )ue te des !risa* Se casan el s('ado # !arten a la "a+ana siguiente* BFo
es!er una res!uesta% se alej de la 'arandilla*
Ale1 a!ret los dientes "ientras oa el c&as)uido del 'astn de 9ill*
/is!ona de cuatro das*


.&eodore anunci e"ocionado )ue el conde de Dergen llega'a !or el ca"ino* A -auren se le
encogi el corazn de dece!cin> es!era'a )ue $uese Ale1* 6uando el da anterior no &a'a
a!arecido% &a'a tratado de convencerse de )ue no era !or nada* Sin e"'argo% a "edida )ue
&a'a transcurrido tediosa"ente el da% -auren &a'a e"!ezado a !reguntarse si &a'ra
conseguido es!antarlo* Si eso &a'a ocurrido% esta'a dis!uesta a 'ajar al ro # tirarse* JEs )ue no
!oda &acer nada 'ienK Sin "irar a 0aul% guard los calcetines )ue esta'a zurciendo% se levant de
la silla # se estir el regazo del vestido*
BDueno Bdijo 0aul% contentoB* El regreso de Dergen signi$ica )ue !ronto te "arc&ar(s* B
Sonri # cogi su 'astnB* Estar(s "u# nerviosa* El enlace% el viaje de 'odas a 'ordo de un 'u)ue
de lujo% la dic&a "arital en Daviera***
En su estado actual% -auren era inca!az de entender !or )u, intenta'a !rovocarla% !ero lo
esta'a consiguiendo* /ios% le &a'ra dado una 'o$etada* .odo a)uello #a era 'astante di$cil sin su
sarcas"o*
BJFo sales a reci'ir a tu a"adoK Bsonri 0aul con$ir"ando las sos!ec&as de su &er"ana* Ella
le lanz una "irada de odio # sali del ga'inete*
:agnus esta'a des"ontando el ca'allo cuando ella sali* Al le sonri "ientras recoga las
al$orjas*
JULIA LONDON
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2 de la Serie Granujas de Regent Street


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BCLu, alegra verte% liebchenE
BDienvenido a casa Bdijo ella tratando de sonrer*
:agnus se ec& las al$orjas al &o"'ro # cruz el ca"ino !ara encontrarse con ella* -e !as el
'razo )ue le )ueda'a li're !or la cintura # la 'es en los la'ios>
B.e va a encantar el 'arco Ble dijo en ale"(nB* Fo &e escati"ado gastos !ara )ue "i
ca"arote sea adecuado !ara una novia*
Gna suite nu!cial*** -auren not )ue se sonroja'a* 0ens en
Ale1 in"ediata"ente # !rocur ocultar a)uellos !ensa"ientos traidores en alg@n rincn oscuro
de su ca'eza* El ale"(n ri*
BMa"os% liebchen% t@ #a no eres tan inocente* BSonri ,l% # le gui+ un ojo con disi"ulo*
/e !ronto as)ueada% -auren trag saliva !ara des&acer el nudo )ue se le &a'a $or"ado en la
garganta* :agnus arrug el gesto*
BJLu, !asaK A#% !ic&oncita% ser, tierno co"o un cordero* Fo de'es te"er nada Ble asegur%
# le 'es la sien% cari+oso*
B:i <eutsche no es "u# 'ueno* JLu, le con$esa'as% DergenK B!regunt 0aul* :agnus lo
"ir* -uego retir la "ano de la cintura de su !ro"etida # se a!art% "ascullando algo )ue &izo
rer al &er"ano de -auren% Ella !er"aneci in"vil% "irando $ija"ente al es!acio gris )ue sera su
$uturo* H# la voz estruendosa de Et&an% !ero aun as no se "ovi* 0odra &a'erse )uedado all
todo el da de no ser !or)ue sus ojos detectaron "ovi"iento al $ondo del sendero*
-e dio un 'rinco el corazn* Era Ale1% )ue ca'alga'a &acia la $inca* Se di'uj en sus la'ios una
sonrisa tonta% )ue se ta! de in"ediato con la "ano* A "edida )ue ca'allo # jinete se
a!ro1i"a'an% el corazn e"!ez a !al!itarle al rit"o de los cascos del ani"al* El du)ue entr
volando en la $inca # $ren de gol!e% sin )uitarle los ojos de enci"a* -uego% des!acio% a)uellos ojos
verdes se deslizaron &asta los &o"'res )ue &a'a tras ella*
BMeo )ue :agnus &a vuelto des!u,s de todo Bdijo% alegre% # des"ont con elegancia* -auren
no se volvi% !ero se a!ret las "anos en el regazo% nerviosa% a!enas control(ndose% "ientras ,l
ata'a a su ca'allo # ca"ina'a 'rioso &acia donde ella esta'a* El corazn alocado se le i'a a salir
del !ec&o en cual)uier "o"ento% lo sa'a con certeza*
BSut&erland Bdijo :agnus con rudeza # se situ junto a -aurenB* JLu, &aces t@ a)uK
Ale1 sonri% i"!ertur'a'le*
BMengo a e1!resar "is "ejores deseos a la $eliz !areja% Dergen Bsolt% luego se volvi &acia
-aurenB> Duenos das*
BDuenos das% e1celencia* BA#% /ios% Jtendra las "ejillas tan encendidas co"o se las nota'aK
A juzgar !or la sonrisa cada vez "a#or de Ale1% !ro'a'le"ente s* :agnus la inco"od a@n "(s
al acerc(rsela de !ronto cogi,ndola con $uerza !or la cintura*
A)u,l se li"it a rer 'urln ante se"ejante des!liegue de !osesividad*
BFo !oda dejarte !artir !ara Do&e"ia*** BDaviera B!rotest :agnus*
B-o )ue sea Bse de$endi Ale1 con insolenciaB* Sin des!edir"e* 9a sido un verdadero***
desa$o*** conocerte% Dergen*
BCSut&erlandE B'ra" Et&an% # sali anadeando a la escalera de la !uerta !rinci!alBCSalvo
)ue va#as a su'ir la a!uesta% l(rgate #aE
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BEso% vete Bdijo el ale"(n en voz 'aja* -e a!reta'a tanto la cintura a -auren )ue le costa'a
res!irar*
BA su de'ido tie"!o% "ilord Bres!ondi Ale1% i"!ertur'a'leB* -e &e trado un regalo a tu
(ngel Ba$ir" #% girando so're sus talones% se dirigi a '(piter*
BJQngelK Bre!iti :agnus% "irando $ija"ente a -auren*
B-#dia***% se re$iere a -#dia Bres!ondi ella !reci!itada"ente*
Ale1 "eti la "ano en la al$orja # volvi a los escalones de entrada% donde 0aul% Et&an #
:agnus rodea'an de !ronto a -auren*
BSe+orita 9ill Bdijo% # le tendi una sola gardenia !er$ectaB* Si es tan a"a'le*** de*** d(rsela a
-#dia% )uiero decir*
.itu'eante% ella levant la "irada # detect la ternura de la de ,l* Se le al'orot el corazn*
:agnus la sujeta'a tan $uerte )ue le dola* Ella tosi% inc"oda% # alarg la "ano !ara coger la
$lor* Ale1 la de!osit en su "ano # le roz descarada"ente la !al"a con los dedos*
B?o***% e&***% J)u, !uedo decirK Bre!uso% a'oc&ornada !or el te"'lor de su voz*
Al sonri% sin dejar de "irarla% al !arecer ajeno a la !resencia de todos los de"(s*
B/ile )ue 2tiene gracias a "illares% # es su rostro angelical3*
Gna &e'ra de dulce deseo se le enrosc en el corazn% # -auren sus!ir en voz 'aja* Fadie le
llega'a tan &ondo co"o el aristcrata ingl,s% !ens% # "ir la gardenia )ue lleva'a en la "ano%
desdi'ujada !or una 'ru"a de l(gri"as* H# el gru+ido gutural de :agnus # la !rotesta $uriosa de
Et&an* /es!acio% levant la "irada # le devolvi la sonrisa tierna a Ale1*
BFo eres 'ienvenido a)u% Sut&erland Bdijo el conde de Dergen de !ronto% con voz
!eligrosa"ente graveB* :onta tu ca'allo # vete*
Ale1 "ir al ale"(n de "ala gana # sonri% satis$ec&o*
BA@n no &as &ec&o los votos% Jverdad% DergenK :e !arece )ue el )ue su!ongas )ue #a eres el
due+o de todo esto es algo !re"aturo*
/e !ronto% el aludido solt a -auren # dio una zancada &acia delante* El '(varo% unos cinco
cent"etros "(s alto )ue el du)ue de Sut&erland% se )ued a!enas a unos "il"etros de ,l% con
los 'razos en jarras # un gesto a"enazador en su rostro*
B.e &e dic&o )ue te "arc&es* ?a no eres 'ienvenido a)u*
Ale1 solt una carcajada #% co"o si nada% descarg el !eso de su cuer!o so're una cadera
"ientras estudia'a a :agnus% divertido*
BSu!ongo% entonces% )ue en Daviera es de "ala educacin desear 'uena suerte a los novios*
JFo es as% DergenK J-os ale"anes !re$ers la cortesa de los !aganosK
BJ0aganoK Bsusurr% $urioso*
B0erdona* J6"o se lo digo en un idio"a )ue entienda% -aurenK
/e re!ente% :agnus se a'alanz so're Ale1 !ara cogerlo !or el cuello% !ero ,ste% "uc&o "(s
r(!ido% se volvi a tie"!o% lo es)uiv !or co"!leto # se carcaje del aturdi"iento del ale"(n*
BSi lo )ue )uieres es &acer"e da+o% vas a tener )ue ser un !oco "(s r(!ido de re$lejos% a"igo
"o* Fo o'stante% !or si no lo sa'as% en 7nglaterra tene"os otras $or"as de resolver nuestras
di$erencias*
BCDasta #aE Bgrit Et&an% nervioso% # 0aul se !reci!it cojeando &acia los dos &o"'res # los
JULIA LONDON
ngel Tentador
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se!ar con su 'astn*
BCFo &a# "otivo !ara tanto% DergenE CSut&erland &a venido a desearos suerte% nada "(sE
Sut&erland% se agradecen tus 'uenos deseos% !ero el conde aca'a de llegar de 0orts"out&% )uiz(
sea !re$eri'le )ue !ases a vernos en otro "o"ento* Si no te i"!orta***
BFo "(s de lo &a'itual Bdijo Ale1 de "ala gana* 6lav su "irada en -auren% !aralizada !or lo
)ue &a'a ocurrido ante sus ojos en unos "o"entos* Ale1 la "ir de arri'a a'ajo% luego volvi a
!osar sus ojos en su rostroB* Duenos das% -auren Ba+adi en voz 'aja* 9izo una reverencia seca
a 0aul% gir so're sus talones% se su'i a lo"os de '(piter # se alej galo!ando en una nu'e de
!olvo*
:agnus lo vio "arc&ar% des!u,s se volvi 'rusca"ente &acia su novia% con el rostro veteado de
ra'ia*
BJLu, de"onios &aca ,se a)uK Bin)uiri% $urioso% en ale"(n*
Asta se encogi de &o"'ros*
B6o"o &a dic&o ,l% &a venido a desearnos lo "ejor* Si "e discul!as% tengo )ue darle esta $lor a
-#dia antes de )ue se "arc&ite* B6asi vol dentro% al tie"!o )ue 0aul le da'a una !al"adita en el
&o"'ro # le co"enta'a )ue &a'a sido todo un detalle !or !arte del du)ue*


-a cena $ue es!antosa !ara :agnus* Fo !oda dejar de "irarla% de o'servar c"o 'aja'a sus
ojos azules al !lato e i'a e"!ujando los guisantes !or ,l% uno a uno* 0aul esta'a inusual"ente
ani"ado # no !ara'a de &a'lar del condenado du)ue* ? el to Et&an agota'a ver'al"ente el $ondo
$iduciario )ue :agnus &a'a otorgado a Rose8ood co"o regalo de co"!ro"iso* 6re# )ue la
"aldita cena no aca'ara ja"(s #% cuando ter"in% se levant de gol!e de la "esa # anunci )ue
se i'a a dor"ir* Al !ue'lo*
Sali en silencio% seguido de cerca !or -auren* Agradecido al ver )ue el tontorrn de Ru!ert le
&a'a trado su ca'allo% ec& las al$orjas so're los lo"os de la #egua # se volvi 'rusca"ente &acia
-auren* Ella esta'a all de !ie% con las "anos sujetas a la es!alda% 'alance(ndose suave"ente
so're los !ies* -a luz )ue esca!a'a de la casa $or"a'a so"'ras en su rostro )ue acentua'an su
atractivo* 0or una cuestin de decoro% :agnus &a'a decidido alojarse en 0e"'er&eat&% !ero% al
"irarla entonces% dese &a'er decidido )uedarse en Rose8ood* Luiz( &a'ra ido a verla a su
&a'itacin* .al vez &a'ra !odido 'orrar de su ca'eza cual)uier !ensa"iento so're el condenado
du)ue*
Se cruz de 'razos% "(s $urioso a cada instante* :ereca una e1!licacin !or la !resencia del
du)ue% !ero ella no deca nada% nada en a'soluto* Fo slo no &izo es$uerzo alguno !or
tran)uilizarlo% sino )ue ni si)uiera le dedic una des!edida cari+osa* ? ,se% lo sa'a% no era un
'uen co"ienzo !ara dos !ersonas a !unto de casarse*
B0areces !reocu!ada% -auren* J9a# algo )ue )uieras contar"eK B!regunt al $in%
sor!rendido de lo dura )ue sona'a de !ronto su lengua nativa*
BFo )ue #o se!a* -o siento Bdijo% # desvi la "irada al $ondo del c,s!ed*
BFo "e &as contestado* J9a# algo )ue )uieras contar"eK Bvolvi a !reguntarle% rogando en
silencio )ue ella le asegurara )ue no &a'a "otivo de !reocu!acin*
BCFo% noE Bres!ondi ella con dulzura% sin dejar de "irar al in$inito*
JULIA LONDON
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BJ6u(nto tie"!o lleva a)uK B)uiso sa'er ,l de re!ente* -auren dej de 'alancearse # lo "ir
de reojo* B0aul lleg a#er% Et&an ta"'i,n Bcontest ella en voz 'aja* :agnus a!ret los !u+os
en los costados* BFo "e re$iero a tu gente* J6u(nto lleva ,l a)uK Bin)uiri% $urioso*
-auren se "ordi el la'io in$erior un instante* BJ7"agino )ue te re$ieres al du)ueK
BJLu, de"onios est( ocurriendo a)uK Bsusurr $uri'undo% con las venas de las sienes
&inc&adas*
BFada% :agnus Btrat de tran)uilizarlo ella #% !or un instante% ,l la cre#B* 9a venido a
desearnos 'uena suerte Ba+adi con dulzura*
Sa'a )ue de'a ace!tar la e1!licacin de -auren% !ero no !oda dejarlo estar*
B.@ # #o tena"os un acuerdo* 0ro"etiste res!etar"e*
B? te res!eto Bre!lic ella% sor!rendida*
BCFo "e res!etas cuando lo "iras a ,l con los ojos grandes co"o lunas # te sonrojas co"o una
doncella cuando ,l te sonreE
-auren !ar!ade% luego alz des!acio la 'ar'illa* B?o te res!eto% :agnus* .e &onro* ? lo &ar,
&asta el da de "i "uerte* 0ero no &a'r( nada "(s Bdijo en voz 'ajaB* Ese $ue nuestro acuerdo*
/e !ronto% el ale"(n not )ue le costa'a res!irar* Era lo )ue &a'an acordado% "u# 'ien% lo
)ue ,l &a'a ace!tado% "aldita $uera* Iurioso% su'i de un salto a lo"os de la #egua% sujetando
con $uerza las riendas !ara evitar )ue el re!entino i"!acto la enca'ritara* /esde arri'a% "ir
ce+udo a -auren% con la ca'eza # el corazn acelerados* Ella% en ca"'io% lo "ir serena% # !or un
instante% ,l se !regunt si &a'a juzgado errnea"ente la situacin*
0ero sa'a 'ien )ue no se e)uivoca'a% # es!oleando 'rusca"ente a su "ontura% se !erdi en la
oscuridad de la noc&e* Ella !odra dor"ir a !ierna suelta% segura de )ue cu"!lira su !arte del
trato &asta el $inal de sus das* 0ero ,l no* Su !ro"esa e"!eza'a a as$i1iarlo*
JULIA LONDON
ngel Tentador
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22*
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-auren esta'a decidida a discul!arse* :agnus tena razn> no lo res!eta'a cuando casi se &a'a
des"a#ado al reci'ir la gardenia de Ale1* 6uando a)u,l se &u'o "arc&ado a lo"os de su #egua la
noc&e anterior% $urioso # dolido% el senti"iento de cul!a se &a'a a!oderado de ella* Se senta tan
"al )ue no &a'a !odido !egar ojo # &a'a des!ertado a Ru!ert al al'a !ara )ue le enganc&ara
uno de los viejos rucios a la carreta* Ataviada con uno de sus "ejores vestidos de !aseo% dej una
nota !ara la se+ora 0eter"an # !arti &acia 0e"'er&eat& !ara arreglar las cosas% e"!ezando !or
discul!arse con el &o"'re con )uien i'a a casarse*
Gna densa nie'la "atinal cu'ra la tierra # era i"!osi'le discernir el !aisaje% un tie"!o
!er$ecta"ente acorde con su estado de (ni"o* ^lti"a"ente% no logra'a aclararse* 6ada da era
un caleidosco!io de con$usin5 su ca'eza # su corazn un caos de e"ociones* ?a &a'a tenido
su$iciente% !ens "ientras el rucio trota'a 'rioso !or el ca"ino* 9a'a elegido su destino% &a'a
$ir"ado todos los docu"entos necesarios # res!etara su co"!ro"iso* :agnus &a'a sido un
dec&ado de !aciencia% 'ondadoso a su !eculiar "anera% # no le &a'a !edido nada a ca"'io salvo
)ue lo res!etase* Ella le &a'a !ro"etido )ue lo &ara* Se lo de'a*
A!re"i al viejo ca'allo de color !ardo claro*
Ani"al # carreta cruzaron tra)ueteando un !e)ue+o !uente )ue "arca'a el !unto de
se!aracin entre 0e"'er&eat& # Rose8ood* /e !ronto se o# un c&irrido !rocedente del ve&culo
# -auren tir $ren,tica de las riendas* Sus!irando i"!aciente% 'aj #% con los 'razos en jarras% lo
e1a"in* El $unciona"iento de a)uel cac&arro la a'ru"a'a% # lo @nico )ue sa'a con certeza era
)ue% !ara )ue rodase% &acan $alta las cuatro ruedas* Se acerc al ca'allo # tir de ,l* Molvi a orse
a)uel ruido &orrendo #% al "irar &acia atr(s% vio )ue las ruedas delanteras no se "ovan*
BCMa#a !or /iosE Be1cla"* -uego retrocedi &asta a)uel "ontn de le+a vieja e% i"!etuosa%
le asest una 'uena !atada* /e in"ediato se agarr el !ie% do'lada de dolorB* C:alditas
za!atillasE B"ascull% # lanz una "irada de odio al delicado calzado es"eralda a juego con el
vestido* Estu!endo* C6on a)uellas cositas ende'les no !odra ca"inar ni tres "etrosE JLu, &acerK
/eses!erada% "ir al cielo* JEran i"aginaciones su#as o las nu'es se esta'an &aciendo "(s
densasK
Fo eran i"aginaciones su#as% descu'ri unos "inutos des!u,s cuando le ca# en la "ano la
!ri"era gota gorda* Gi"i # se a!resur cuanto !udo !or soltar al rucio de la carreta* Ru!ert
&a'a ideado un !eculiar arn,s con un e1tra+o siste"a de $ijacin% # -auren no vea el "odo de
soltarlo* -as gotas dieron !aso a una lluvia $ina )ue le e"!a! el so"'rero*
/e re!ente% toda a)uella situacin la su!era'a* -a lluvia% la vieja carreta% todo* -as dos @lti"as
se"anas &a'an sido las "(s tur'ulentas de toda su vida # tena los nervios destrozados* Fo tena
ni idea de )u, &acer con nada% C# "enos a@n con un ca'allo enganc&ado a una carreta "ediante
un arn,s caseroE 6ielo santo% Jes )ue #a a nadie le gusta'an las cosas sencillasK E"!ez a llorar
desconsolada"ente* A'razada al viejo rucio% llor lasti"era en su cuello% de"asiado cansada #
con$undida !ara !ensar en )u, !oda &acer*
6&ill cuando un !ar de "anos $uertes la cogieron !or los &o"'ros # la a!artaron de la 'estia*
BJLu, &acesK Ble !regunt Ale1% volvi,ndola 'rusca"ente !ara "irarla a la cara*
-a devor una sensacin de alivio% agota"iento # !ura $rustracin con el universo )ue
intensi$ic su llanto*
JULIA LONDON
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B/ios "o% Jte &as &ec&o da+oK B)uiso sa'er ,l% $runciendo el cejo "ientras sus ojos la
e1!lora'an en 'usca de alguna &erida*
BCSe &a rotoE Bllori)ue # se+al la rueda% deses!erada*
Ale1 "ir el ve&culo% luego el ca'allo% # la solt* .rat de "over al viejo rucio% !ero las ruedas
delanteras se 'lo)uearon* Se acerc a la carreta # se agac& !ara aso"arse !or de'ajo*
BA&% a& est( el cul!a'le B"ur"ur* Se levant de un salto% se acerc de nuevo al ani"al #%
!ara sor!resa de -auren% lo solt $(cil"ente* .irando de las 'ridas% lo condujo a un 'os)uecillo
!r1i"o* -auren% sin !arar de llorar% lo vio volver a la carreta # recoger el invento )ue sujeta'a al
ca'allo* 6on un $ortsi"o e"!ujn% des!laz la carreta &acia atr(s% des'lo)ueando as las ruedas
delanteras% # la sac del ca"ino* -uego volvi con ella # le cogi la "ano* Ella !rocur "antenerse
en !ie cuando ,l la llev consigo # !r(ctica"ente la tir a lo"os de '(piter !ara su'ir a su es!alda
in"ediata"ente des!u,s*
BJ0or )u, no &as 'uscado re$ugioK 9a# una casita a'andonada a "enos de cien "etros de
a)u Ble dijo ,l con voz (s!era% se+alando una &ilera de (r'oles*
-auren "ir en la direccin )ue ,l le indica'a* El edi$icio en ruinas tena un tejado de !aja )ue
ella no &a'a visto entre los (r'oles # la nie'la &asta a)uel "is"o instante* Era una casita en la
)ue &a'a jugado de ni+a% !ero )ue &a'a olvidado* Iue el gol!e de$initivo !ara su $r(gil estado de
(ni"o5 se dej caer so're ,l% sacudida !or el llanto incesante*
.uvo la sensacin de )ue se "ova5 luego% de )ue la levanta'an* 6uando toc el suelo con los
!ies% se !reci!it &acia la vivienda en ruinas% agac&(ndose "uc&o !ara !asar dentro* 9a'a una
sola estancia # nada en el interior% salvo unas 'alas de &eno* El suelo era un 'arrizal% una
intrincada telara+a ocu!a'a un rincn% en la c&i"enea &a'a restos de alg@n $uego antiguo # el
lugar ola a ganado*
-auren llor a@n "(s*
Al ca'o de un instante% entr Ale1% )ue e"!uj(ndola !or la cintura la llev a sentarse en una de
las 'alas de &eno* :ientras ella llora'a% ,l des&izo otro !ar de 'alas # cu'ri de &ier'a segada el
'arro* -o vio )uitarse el a'rigo # sacudirle la lluvia !ara e1tenderlo des!u,s !or el lec&o )ue &a'a
!re!arado* Su!ervis con cal"a su tra'ajo antes de volverse &acia -auren% con una sonrisa torcida
en los la'ios*
BA#% (ngel "o% no &as e"!ezado "u# 'ien el da% JverdadK
Asta ro"!i a llorar otra vez% luego se ta! la cara con las "anos* Al se sent a &orcajadas en la
"is"a 'ala de &eno )ue ella # le acarici la ca'eza a!o#(ndola en su &o"'ro*
BMa"os% seguro )ue no es tan grave co"o !arece Ble susurr tran)uilizadorB* JLu, &a
&ec&o )ue de esos es!l,ndidos ojos azules 'roten tantsi"as l(gri"asK /,ja"e adivinar% Jla vieja
&uc# te &a !isado un calloK
CLu, ridiculezE .riste% neg con la ca'eza # lo vio aguantarse
la carcajada*
BJFoK Entonces% J&a sido tu to Et&anK
CLu, a'surdoE Se di'uj una sonrisa en la co"isura de sus la'ios*
BFo Bsusurr% sor'iendo el aire*
B:""* J9a sido !or)ue el se+or Goldt&8aite te &a regalado un ra"o de "argaritas !oc&as #
te &a !rocla"ado su ad"iracin in$initaK
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2 de la Serie Granujas de Regent Street


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-auren sor'i con "(s $uerza*
BCLu, vaE ^lti"a"ente no "e aguanta nada Bgi"ote* BEntonces% J)u,% "e !regunto #o%
!uede &acer llorar as a "i (ngelK Ble susurr% !ensativo% en la nuca*
B.odo Bgi"i ella% # se agarr lasti"era a la sola!a de su c&a)ueta*
Ale1 le !as un dedo !or de'ajo de la 'ar'illa # se la alz !ara !oder e1a"inarle
detenida"ente el rostro*
BJ.odoK Bre!iti ,l% # se inclin des!acio !ara 'esarle el reguero de l(gri"as de una "ejillaB
* Eso es "uc&o B"ur"ur% # le 'es la otra "ejillaB* /e"asiado !ara un (ngel* B-e 'es
des!acio un ojoB* /esa&gate con"igo% cielo Ble susurr% 'es(ndole el otro ojoB* ?o &ar, "as%
gustosa"ente% todas tus !reocu!aciones* B-e 'es el !uente de la nariz*
A)uellas !ala'ras tran)uilizadoras le recorrieron las entra+as co"o $uego* -auren cerr los ojos
# sa'ore cada una de ellas al tie"!o )ue esca!a'an de su ca'eza todas las 'uenas intenciones*
En a)uel "o"ento% necesita'a el consuelo de Ale1% deses!erada"ente* /e !ronto% todo lo de"(s
dej de i"!ortarle* Fi la lluvia )ue caa a "ares% ni el ca'allo )ue relinc&a'a suave"ente al co'ijo
de los (r'oles% ni :agnus% ni 0aul% ni ninguna res!onsa'ilidad% ni ninguna reivindicacin de
dignidad* -o necesita'a*
Se not los la'ios de ,l en la $rente% luego en la sien*
B/eja )ue #o cargue con todo% "i a"or> con el cansancio del $inal del da% con la !ena )ue
sientes cuando el "undo "ira "al a -eonard* /,ja"e cargar con tus triun$os% con tus derrotas%
con tus dudas% con tus "iedos% con tu $elicidad Bdijo con dulzura*
9i!notizada% a'ri los ojos #% de $or"a inconsciente% levant la "ano !ara tocarle la cara* El la
a!o# en ella # le 'es la !al"a*
B?o cargar, con tu salud% tu 'uen &u"or% tu costu"'re de citar a los cl(sicos* 6argar, con tu
$a"ilia% tus ani"ales # tus !e)ue+os !ro#ectos* .e llevar, sie"!re en "i corazn% # a tus ni+os*
6argar, con todo*** Funca tendr(s )ue !reocu!arte% ni su$rir(s% ni te $altar( nada* Men con"igo*
Men con"igo% -auren* BSu voz se &a'a vuelto ronca5 en sus ojos verdes 'rilla'a la intensidad de
sus e"ociones* A -auren le !areci )ue el corazn le levita'a en el !ec&o # )ueda'a sus!endido al
'orde de un senti"iento tan !ro$undo )ue te"a caer dentro # a&ogarse en ,l*
Ale1 sonri # a)uella sonrisa se enrosc en el corazn de -auren # lo insu$l de vida*
7nstintiva"ente% le ec& los 'razos al cuello # lo 'es* -os la'ios de ,l se estrujaron ansiosos
contra los de ella% su lengua se introdujo &asta lo "(s &ondo de la 'oca de la joven% recla"(ndola*
Asta se dio cuenta de )ue le enterra'a los dedos en el !elo # se agarra'a &asta la @lti"a $i'ra de
su ser "asculino* Se le ca# el so"'rero # se desa'roc& el cuello alto de su c&a)ueta* Ale1 la
'es con "a#or intensidad% acarici(ndole la lengua con la su#a% invit(ndola a !asearse !or sus
entra+as*
Esta'a encendida*
Se dejaron caer so're el a'rigo de ,l* -as "anos del du)ue recorrieron ansiosas el contorno de
ella% su tronco% descendiendo !or las !iernas% &asta encontrar los 'otones de su 'lusa* -a lluvia
"artillea'a la tierra a unos "etros de ellos% con id,ntico te"!o )ue los latidos de su corazn*
Dusc el calor del cuer!o de Ale1% "eti,ndole las "anos !or de'ajo del c&aleco% !al!(ndole la
colu"na% las costillas # los "@sculos 'ien torneados de su cuello # sus &o"'ros* Al le li'er el
!ec&o # ansioso se llev a la 'oca el !ezn erecto* 7nstintiva"ente% ella se levant &acia ,l%
dis$rutando sin re!aros de a)uella sensacin dulce # ardiente en su !iel )ue creca en la 'oca de su
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est"ago*
6on la 'oca # con las "anos% Ale1 la e1cita'a% # ella reci'a sus caricias !resa de una dic&a
a'soluta* El &izo una !ausa !ara )uitarse la c&a)ueta # el c&aleco% # arrancarse el cuello de la
ca"isa*
Ella le "anose con $renes los 'otones de !erla de esa !renda "ientras ,l le "eta la "ano !or
de'ajo de la $alda # se desliza'a !or las !iernas* 6on la "ano )ue le )ueda'a li're% se la
desa'roc& $(cil"ente*
B.u sitio est( a "i lado Ble susurr% al tie"!o )ue le solta'a de la cintura la $alda "anc&ada #
la tira'a so're la otra 'ala de &enoB* Sa'es )ue es as* B/esliz una "ano !or de'ajo del cuer!o
de -auren !ara !oder )uitarle la ro!a interior* :u# des!acio% e"!ez a levantarle de la cadera las
enaguasB* CLu, (ngelE Bsusurr ,l "ientras sus ojos devora'an con ternura el cuer!o desnudo
de ella #% con reverencia% se inclin !ara 'esarle el vientre !lanoB* :i angelito !erverso*
-auren sus!ir% !erdida en a)uel !e)ue+o lec&o de sensaciones desatadas* Se olvid de todo
"enos de Ale1* Era cierto% su sitio esta'a al lado de ,l> &asta el @lti"o cent"etro de su ser arda
de deseo !or sus caricias* Su "ie"'ro erecto% retenido 'ajo el tejido de sus !antalones% le
a!reta'a el "uslo* -a suave sensacin de los la'ios de ,l en su vientre # el cos)uilleo de su lengua
en el o"'ligo le !rodujeron es!as"os de deseo )ue le recorrieron el cuer!o entero*
BAle1 Ble susurr% dedic(ndole una sonrisa lenta "ientras ,l le levanta'a la !ierna !ara
'esarle la !antorrilla* -os la'ios de ,l trazaron un sendero c(lido # &@"edo !or su !ierna%
deteni,ndose !ara 'esarle la corva # "ordis)uearle la cara interna del "uslo* 6on una "ano%
revolote !or su !ec&o% a"as(ndoselo con suavidad*
El aliento de Ale1 le acarici las ingles% dej(ndola casi inconsciente* 6uando le !as la lengua
!or el n@cleo de su $e"inidad% a)uello la aterr% casi tanto co"o su !ro!io deseo* Se le entrecort
la res!iracin5 de !ronto le $alta'a el aire* El se instal entre sus !iernas% levant(ndoselas !or
enci"a de sus anc&os &o"'ros% # descendi des!acio* -auren% !resa de una es!iral de deseo%
e"!ez a retorcerse de'ajo de ,l% agarr(ndose con deses!eracin a su ca'eza% "ovi,ndose
instintiva"ente en 'usca de las caricias de su lengua* Al le cogi con $uerza las nalgas # se la
acerc% su"ergi,ndose cada vez "(s en ella% luego e"!ez a ator"entarla deliciosa"ente de la
$or"a "(s nti"a i"agina'le* -a !resin )ue se genera'a en su interior era inso!orta'le5 ella se
es$orza'a !or salir a su encuentro% agarr(ndose a la !aja )ue la rodea'a en 'usca de alg@n anclaje*
Ale1 le cogi la "ano # se la a!ret con $uerza "ientras acelera'a los "ovi"ientos de su
lengua* -a e1!eriencia era aso"'rosa* .ras ascender sin !arar &asta lo "(s alto% -auren se lanz
de !ronto en !icado a un "ar de dulce olvido* Su !ro!io ge"ido gutural le reson en los odos al
tie"!o )ue a)uella e1traordinaria sensacin la inund de un inter"ina'le e incre'le gozo*
Ale1 la dej un instante !ara )uitarse los !antalones* El corazn se le des'oc al conte"!lar a
la &er"osa criatura )ue tena tendida delante* A)uella vez era tan distinto% !ens "ientras le
roza'a el "uslo con su "ie"'ro erecto* .an !er$ecto*** Gna sonrisa tierna le $runci los la'ios
"ientras se deleita'a o'servando a la "ujer a la )ue a"a'a con toda su al"a*
B/ios% cu(nto te )uiero Ble susurr*
Ella a'ri "uc&o sus ojos azul oscuro% luego !esta+e "ientras le coga la 'ar'illa*
BAle1 B"ur"ur con voz ronca*
Se inclin !ara 'esarla% con el sa'or de su se1o a@n en los la'ios* -e 'usc la "ano # se la llev
&asta el n@cleo atercio!elado de su virilidad # le enrosc los dedos alrededor del "ie"'ro !uls(til*
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El tacto de las "anos de -auren era e1)uisito5 la lengua del aristcrata se !ase !or los rincones
de la 'oca de ella al rit"o de su "ano% desliz(ndose !or sus dientes # sus encas* /eses!erado !or
!rolongar a)uella incre'le e1!eriencia% ,l le cogi la "ano de re!ente # se la a!art de su
"ie"'ro al tie"!o )ue 'usca'a r(!ida"ente la entrada a sus entra+as* -evant la ca'eza !ara
"irarla a los ojos # sondear sus !ro$undidades% !ara ser testigo de las e"ociones de un (ngel del
)ue se &a'a ena"orado &aca tantos "eses*
BLue /ios "e !erdone% !ero te deseo Ble susurr ella*
A)uello era lo "(s ertico )ue ella !oda &a'erle dic&o* 6on un !otente e"!ujn de sus
caderas% Ale1 se enterr en lo "(s &ondo de ella* Gritando de ,1tasis% -auren lo envolvi con su
cuer!o # ,l tuvo la sensacin de estar co"!leta"ente instalado en sus c(lidas &onduras* Se "ovi
des!acio% casi saliendo del todo # volviendo a entrar des!u,s% "aravillado de la !asin )ue
c&is!ea'a en los ojos de ella cada vez )ue lo &aca* Ella se eleva'a !ara reci'ir cada e"!ujn # su
cuer!o se cerra'a alrededor del "ie"'ro de Ale1% llev(ndolo casi al 'orde de la !lenitud* 0ero ,l
"antena los gol!es deli'erada"ente lentos% contrari(ndose a s "is"o &asta el !unto de la
locura*
6on un "ovi"iento r(!ido # (gil% se !uso 'oca arri'a% llev(ndosela consigo # sin !erder el
rit"o* /e !ronto% ella esta'a enci"a de ,l% a!o#ada en su !ec&o% "asaje(ndole los "@sculos%
acarici(ndole los !ezones erectos con los dedos* -os "ovi"ientos de ,l ad)uirieron una re!entina
!re"ura% )ue ella entendi !er$ecta"ente al "irarlo* El cuer!o de -auren !areci $undirse !or
co"!leto con el de ,l% al'erg(ndolo en !er$ecta ar"ona "ientras ,l corcovea'a de'ajo de ella*
6uando la !resin contenida de Ale1 e"!ez a dar !aso a una eru!cin de !lacer% -auren ec& la
ca'eza &acia atr(s con gesto victorioso% vertiendo su "elena en los "uslos de ,l*
6on la @lti"a in"ersin en las entra+as de ella% Ale1 grit su no"'re # se vaci convulso en su
interior% de!ositando en el vientre de ella su se"illa de vida* 4adeante% -auren se des!lo" so're
,l% derra"ando su !elo !or el !ec&o # el rostro de su a"ado* Aste se volvi un !oco5 con los
cuer!os a@n unidos% ,l le acarici la es!alda suave"ente # trat de recu!erar el aliento*
BA#% /ios% cu(nto te )uiero Bgi"i ella "ientras ,l se a!arta'a el !elo de ella de la cara% #
luego se lo retira'a a ella ta"'i,n # la 'esa'a con ternura*
B.e )uiero% cielo Ble susurr ,l*
Ella se retorci en sus 'razos # le a!o# la 'ar'illa en el &o"'ro% "ir(ndolo con la "is"a
ad"iracin )ue ,l senta en lo "(s &ondo de su al"a* Estuvieron as un rato% "ir(ndose en
silencio% e1!lor(ndose% "aravill(ndose del gozo )ue &a'an creado juntos* :ientras "e"oriza'a
el cuer!o de -auren con las #e"as de los dedos% Ale1 no recorda'a &a'erse sentido tan
a'soluta"ente en !az en toda su vida*
Al $in sonri # la 'es con dulzura* 6on el dorso de la "ano% le estir des!acio los "ec&ones de
!elo rizado de la sien% !aseando su "irada l(nguida !or el rostro de ella*
BSo# un &o"'re "u# a$ortunado B"usit% # le to" un !ec&o con la "anoB* /e'o de &a'er
&ec&o algo 'ien en todo este tie"!o* Hjal( !udiese retozar contigo desnuda en "is 'razos todo el
da # &acerte el a"or una # otra vez* B-e 'es el &ueco del cuello # el &o"'ro% inca!az de saciar
su deseo de tocarla*
-e !areca aso"'roso )ue un &o"'re de sus a+os # su e1!eriencia !udiera sentirse tan
!erdida"ente ena"orado* 0ero -auren era*** "u# distinta* -o )ue le $alta'a de e1!eriencia lo
su!la con una !asin tan intensa # sentida )ue lo deja'a e1tasiado* /ios% cu(nto la )uera* 4a"(s
&a'a !ensado )ue se !udiera )uerer tanto*
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B6uando !ienso en los "o"entos )ue #a nos &e"os !erdido* BSus!ir ,l% acarici(ndole el
!eloB* Su!ongo )ue tendr, )ue es$orzar"e el do'le !ara co"!ensarlos*
-auren res!ondi enterrando su rostro en el &ueco del cuello de Ale1% agarr(ndose con $uerza a
su &o"'ro* -a "odestia de ella lo &izo sonrer% entonces conte"!l el largo contorno de su
cuer!o% sus !iernas enroscadas en las de ,l* A)uello% lo )ue &a'a entre los dos% era !er$ecto*
B?a no &a'r( "(s "o"entos !erdidos% -auren Ble dijo% 'es(ndole el &o"'roB* ?a no &a#
nada )ue !ueda volver a se!ararnos*
Iue entonces cuando Ale1 not la &u"edad de las l(gri"as de -auren en su &o"'ro* Se le
revolvi el est"ago*
BJ-aurenK
Ella levant la ca'eza des!acio% los ojos le 'rilla'an*
B-o nuestro no !uede ser Ble susurr con voz ronca*
A Ale1 se le revolvi otra vez el est"ago* 6on violencia*
BJLu, de"onios )uieres decir con esoK B!regunt ,l 'rusca"enteB* C6laro )ue lo nuestro
!uede serE
0as"ado !or lo a'surdo de a)uella idea% intent rer* Aca'a'an de co"!artir una
"ani$estacin e1traordinaria del a"or )ue sentan el uno !or el otro* -auren esta'a siendo
e1agerada"ente a!rensiva*
Sin e"'argo% la joven #aca all% en sus 'razos% con cara de )ue i'a a vo"itar en cual)uier
"o"ento* Se la )ued "irando% es!erando a )ue se sosegara% necesitado de su consuelo% de )ue
le dijera )ue la &a'a "alinter!retado* A -auren se le esca! una l(gri"a )ue le rod !or la
"ejilla*
BJLu, te !asaK Ble !regunt ,l% convencido de )ue no )uera sa'erlo*
B?=#a s, lo )ue !=!iensas% !ero #=#o esto# !ro"etida% # v=vo# a casar"e B$ar$ull en voz 'aja*
BCJLu,KE BE"!ez a darle vueltas la ca'eza* JFo lo dira en serioK JLu, de"onios !ensa'a
)ue aca'a'a de ocurrir entre ellosK
BEl viernes* El viernes "e caso con :agnus*
Al ca"'i de !osicin de !ronto% ec&(ndola de sus 'razos co"o si a'rasara* Era inconce'i'le%
total"ente i"!ensa'le* JSe &a'a i"aginado lo )ue aca'a'a de suceder entre ellosK JAcaso !oda
res!onderle de $or"a tan*** a'soluta% dar "edia vuelta # casarse con otroK JEsta'a locaK J-o &a'a
to"ado !or un "aldito i"',cilK
7nca!az de !ensar% se incor!or% le cogi los 'razos # la atrajo &acia su !ec&o*
BJLu, de"onios te !asaK Ble grit* -auren se encogi # cerr los ojos*
BC:ra"eE JFo lo dir(s en serio% -aurenK JFo ir(s a casarte con ,l de verdadK
Ella trat de za$arse% !ero ,l la tena 'ien sujeta # la zarandea'a*
B7gnoro )u, tontera se te &a "etido en la ca'eza% !ero J)u, de"onios crees )ue aca'a de
!asar a)uK B'ra"*
B?o*** BA'ri de gol!e los ojos # 'usc deses!erada el !ec&o de ,lB* Lue /ios "e asista%
!ero eso no ca"'ia nada* CEsto# !ro"etidaE
/esconcertado% la a!art de s* Ella se a!o# en el codo # se $rot des!acio con una "ano la
!arte del 'razo !or la )ue la &a'a agarrado* El la "ira'a es!antado% devan(ndose los sesos !or
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entenderlo% aun)ue slo $uese un !oco* Fo lo consegua% "aldita sea% no lo entenda*
A!o#ando los codos en las rodillas% Ale1 se !as las "anos des!acio !or el !elo% !rocurando
controlarse*
B-o )ue aca'a de ocurrir entre nosotros es sincero # real* JEso no signi$ica nada !ara tiK
Ella 'aj la ca'eza al !ec&o # el !elo le ca# alrededor% ocultando su rostro de ,l* /eses!erado%
,l alarg el 'razo !ara tocarla% !ero ella levant los 'razos # se ta! los !ec&os*
BF=no Ble dijo sin conviccin*
B-auren***
BCFoE Fo !uedo*** !ensar*** cuando "e tocas Bre!uso% inde$ensa*
6o"!leta"ente consternado 'usc con deses!eracin el "odo de convencerla*
B-a*** la noc&e )ue "e enviaste a)uel !oe"a% ese !oe"a )ue a@n resuena en "i ca'eza B
es!et% $uriosoB% "e di cuenta de lo "uc&o )ue signi$ica'as !ara "% a !esar de )ue esta'a
!ro"etido a otra* 7gual )ue t@% -auren% en la co#untura "(s i"!ortante de "i vida% esta'a
!ro"etido a otra* CEra una locuraE Sin e"'argo% Cno entend del todo la locura )ue era &asta )ue
te $uisteE 9ice lo "(s di$cil )ue &e tenido )ue &acer en toda "i vida # te segu &asta a)u% Ccon un
solo !ensa"iento en "enteE B!rosigui% $urioso*
-auren se ta! la cara con las "anos*
BEse @nico !ensa"iento era encontrarte # casar"e contigo* .engo una*** una necesidad
i"!eriosa de darte todo lo )ue !ueda Bdijo con voz graveB* CLuiero darte el "undo entero !ara
)ue seas $elizE
6uando Ale1 se inclin &acia adelante # acerc su rostro a slo unos cent"etros del de ella%
-auren re!ri"i un sollozo*
BC.e a"o% -aurenE J6"o )uieres )ue te lo digaK .e a"o "(s de lo )ue crea &u"ana"ente
!osi'le* A"o tu ingenio # el )ue cites a los cl(sicos de la literatura inglesa* A"o tu i"!erecedera
lealtad a tu $a"ilia* A"o Btrag salivaB el )ue te entregues !or co"!leto a esos ni+os # los
trates a todos # cada uno de ellos co"o si $ueran &ijos tu#os*
-a sacudi otro violento sollozo*
B9o#% "(s )ue nunca% te a"o Bcontinu !reci!itada"enteB* Luiero casar"e contigo% # "e
da igual lo )ue !iensen los de"(s* -o )ue "e i"!orta es )ue eres co"o eres***% inocente% &er"osa
# generosa* CEso es todo estoE Bgrit% se+alando lo )ue los rodea'a con grandes as!avientosB*
J:e entiendesK 9e"os &ec&o el a"or #% "aldita sea% te &e odo decir )ue "e a"as* C-o &e
sentido en "i !ro!io serE
Ella se tu"' de lado% llorando desconsolada"ente* B-auren% !or $avor% no &agas esto Ble
rog% es!antado* .ras lo )ue a Ale1 le !areci un siglo% la joven e"!ez a levantarse !oco a !oco*
BFo lo entiendes* .e &e destrozado la vida Bsusurr deses!erada"ente #% cuando ,l intent
re'atrselo% "ene la ca'ezaB* 9agas lo )ue &agas% C"i !resencia sie"!re lo envenenar(E Fo
!uedo !er"itir )ue eso ocurra% Jno lo vesK CEl !as necesita a alguien co"o t@% Ale1E CRose8ood
!osi'le"ente no so'revivir( sin las re$or"as )ue slo t@ !uedes lograrE B:e da igual Bgrit ,l*
Htro sollozo incontrola'le la &izo jadear* BAde"(s***% &e contrado otro co"!ro"iso )ue de'o
res!etar* Fo !uedo &acerle esto a ,l*
BJLue no le !uedes &acer esto a ,lK Bre!iti Ale1% incr,dulo% al tie"!o )ue se le acelera'a el
corazn a@n "(s* Al 'orde del !reci!icio del rec&azo a'soluto% los ojos de Ale1 recorrieron de
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!ronto el cuer!o desnudo de ella% su !iel 'lanca a@n sonrojada co"o consecuencia del acto
a"oroso* Sinti n(useas5 -auren le &a'a !artido el corazn en dos* :ir $urioso los regueros de
l(gri"as del rostro de ella% la $or"a !at,tica en )ue se a'raza'a a s "is"a* :aldita $uera% )u,
&er"osa era5 de !ronto% la odi !or ello* A)uella "ujer &a'a a'usado de su a"or5 lo ceg una
ra'ia co"o ja"(s la &a'a sentido antes*
Se a'alanz so're ella% tu"'(ndola 'oca arri'a*
BCAle1E Bc&ill ella*
Resuelto% le agarr con $uria los 'razos% )ue ella agita'a sin !arar% # la in"oviliz en el suelo%
de'ajo de su cuer!o*
BA lo "ejor no &e sido lo 'astante !ersuasivo B"ur"ur ,l a"arga"ente # la 'es con
ve&e"encia* -o sor!rendi a ,l tanto co"o a ella% # lo desconcert "uc&si"o* Recul5 incluso en
a)uellas circunstancias% el angelito !erverso era ca!az de !rovocarle una res!uesta% # eso slo
au"ent su ira*
Su des!recio se trans$or" en un ro de aguas !ro$undas* Se des!recia'a a s "is"o% !or
a"arla% !or ser un "aldito esclavo de ese a"or* -o aterra'a5 no crea )ue 'astara con !onerse de
rodillas # su!licarle )ue le devolviera sus a$ectos*
Iuri'undo% volvi a 'esarla% invadi,ndole los la'ios con la lengua* Al !rinci!io% ella lo rec&az%
con la 'oca &er",tica"ente cerrada% !ero ,l no ceda% a'soluta"ente convencido de )ue ella a@n
no lo entenda% de )ue !oda conseguir )ue lo entendiese* 0oco a !oco% el agarrota"iento del
cuer!o de -auren $ue re"itiendo # ella e"!ez a res!onder a su $uria* Al suaviz el 'eso%
acarici(ndola con ternura% !aseando sus "anos !or a)uella !iel sedosa* -os ojos llorosos de ella no
se a!artaron del rostro de Ale1 "ientras ,l se instala'a entre sus !iernas # la !enetra'a des!acio*
BJ-o sientesK Ble susurr con voz roncaB* JFotas lo "uc&o )ue te a"oK
Ella asinti con la ca'eza*
B-o noto BsusurrB* ?o ta"'i,n te a"o% Ale1* /e'es sa'er )ue te a"o con toda "i al"a* B
:(s l(gri"as res'alaron de sus ojos*
Al gru+ # se acerc a ella% ansioso !or aliviarse en lo "(s &ondo de su ser% !or enterrarse &asta
el $ondo* Molvi a a!lastarle la 'oca con la su#a en otro tierno asalto !ara no tener )ue ver sus
ojos llenos de l(gri"as* El corazn del du)ue no !oda ace!tar lo )ue sa'a 'ien )ue ocurrira*
6asi inconsciente"ente% se introdujo en su interior% a sa'iendas de )ue% cuando ella alcanzara
el cl"a1% las !ala'ras de a"or )ue le &a'a susurrado seran las @lti"as* Encontr su alivio con
"a#or violencia )ue antes% # se dej caer enci"a de ella% no dis!uesto a ace!tar )ue la &a'a
!erdido*
BA#% Ale1% "