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Discurso de Giannina Segnini

Ceremonia del Premio Mara Moors Cabot


15 de octubre de 2014

Quiero expresar mi ms sincera gratitud al presidente (de la Universidad de Columbia)
Lee Bollinger, al decano Steve Coll y a Mara Teresa Ronderos, presidente del Jurado,
por el esfuerzo para apoyar y empoderar al periodismo independiente de Amrica a
travs de este premio.

Acepto este honor en un momento en que Amrica Latina contina enfrentando una
guerra invisible y no muy atractiva de cubrir: la profunda polarizacin social que se
nutre y florece dentro de los ms altos niveles de desigualdad del mundo.

Amrica Latina es la regin con mayor desigualdad del planeta, tiene 68 millones de
personas viviendo en la extrema pobreza, pero al mismo tiempo permite que medio
milln de sus individuos cuenten con una fortuna, en conjunto, de siete billones de
dlares, para que eviten el pago de todos sus impuestos.

A pesar de que la desigualdad de ingresos en Amrica Latina se ha reducido durante la
ltima dcada, las disparidades siguen siendo abrumadoras desde cualquier punto de
vista: El 10 por ciento ms rico de los hogares obtiene en promedio el 37 por ciento del
total de los ingresos per cpita, mientras que el 10 por ciento ms pobre slo recibe el
1,5 por ciento.

Segn Oxfam, se calcula que este ao el ingreso para los 113 multimillonarios
latinoamericanos sea igual al presupuesto pblico de El Salvador, Guatemala y
Nicaragua juntos.

Cuando las lites adineradas se distribuyen el poder poltico entre ellas y establecen sus
propias reglas, como lo hacen en muchos pases de Amrica Latina, la democracia se
debilita. Con esos niveles de poder, es fcil levantar la varita mgica y legalizar todas
sus acciones: corrupcin legal, monopolios legales o evasin fiscal legal.

Los parasos fiscales y la evasin fiscal son legales, pero totalmente injustos. Ponen la
carga sobre los hombros de la clase media y de los pobres.

Esta noche, decid llamar la atencin sobre este desafo para recordarnos cul es la
importancia de nuestra profesin como defensores del inters pblico en el mundo
moderno. Estas reas grises estn afectando a millones de personas, pero ningn auditor
o fiscal profundiza en ellos, porque son completamente legales.

El periodismo de investigacin puede jugar un rol determinante dejando al descubierto,
con el uso del anlisis de datos, las complejas redes de los parasos fiscales, donde los
flujos de capitales libres de impuestos estn legalmente ocultos, gracias a la ayuda de
ingeniosos abogados y contadores.

Este ejemplo tambin trae a mi mente a todos los colegas y estudiantes con los que he
trabajado en los ltimos veinte aos y que no temen desafiar al poder, aunque muchas
veces carecen de apoyo o recursos necesarios.

Valoro la pasin de Milagros Salazar, en Per, al investigar sobre la corrupcin en el
negocio de la pesca; la determinacin y el coraje de Paulina Quintao cuando se enfrenta
a los secretos del gobierno de Timor Oriental; y la tenacidad de Csar Batiz al dejar al
descubierto las multimillonarias inversiones en energa en Venezuela.

Hoy, ms que nunca, el periodismo necesita ms entrenamiento y un soporte
econmico y tecnolgico para cumplir con los grandes retos que nuestras dbiles
democracias enfrentan.

Empecemos por el trabajo conjunto mediante una labor en equipo con otras disciplinas,
con el fin de abrir esas puertas.

El periodismo de investigacin nunca ha sido solo una profesin para m, sino mi propia
salvacin. Durante estas dos dcadas, siempre ha encajado con mi naturaleza
exploradora, con mi fascinacin por la verdad y la libertad individual y con mi ms
profundo rechazo a la injusticia.

Por ltimo, pero no menos importante, me gustara expresar mi profundo
reconocimiento y agradecimiento por este honor al jurado y a la Escuela de Graduados
de Periodismo de la Universidad de Columbia; a Alejandro Urbina, quien fue mi editor,
al diario La Nacin de Costa Rica y a todos mis ex compaeros de trabajo,
especialmente a Ernesto Rivera. Tambin estoy profundamente agradecida con todos
mis lectores en Costa Rica, donde trabaj como periodista de investigacin durante los
ltimos 20 aos. Si no fuera por ellos, yo no estara aqu esta noche.

Quiero agradecer especialmente a mis padres, a mi maravillosa familia, y a mis tres
hijos, Carolina, Fiorella, y Santiago, que han sido y siempre sern mi principal fuente
de motivacin y de inspiracin.

Buenas noches