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PEZ MILLN
EL GUPPY, UN PEZ MUY RENOMBRADO

Texto: Faramak G. Hayrapetian
Fotografa: Victoria Gaitan, lvaro Garva & ngel
Garva.

El guppy es un pez para aficionados de cualquier
nivel y cualquier edad que quieran disfrutar al
mximo de su hobby.

Lebistes reticulatus, Acanthocephalus guppii,
Acanthocephalus reticulatus, Girardinus guppii,
G.petersi, G.poeciloides, G.reticulatus, Haridichthys
reticulatus, Heterandria guppii, Lebistes poeciloides,
Poecilia poeciloides, Poeciloides reticulatus..... Que son
muchos nombres para un pez? Si, pero su historia es
an mas interesante.



Gupis macho. Foto: ngel Garva.

Un naturalista llamado Peters, en el ao 1859, se
encontr con un desconocido pez originario de
Venezuela. Estudindolo detenidamente, hizo del
mismo una minuciosa descripcin y lleg a la
conclusin de que se trataba de un ejemplar del
gnero Poecilia. Por lo tanto, y para diferenciarlo de
otros peces del mismo gnero, lo bautiz con el
nombre de Poecilia reticulatus.

Al cabo de dos aos (1861), en Italia, otro naturalista
llamado Defilippi tambin se encuentra con un
pequeo pez procedente de la Isla Barbados.
Desconociendo la descripcin ya hecha por Peters,
piensa que se trata de una nueva especie a la que
describe y denomina como Lebistes poeciloides.

En 1866, el Museo Britnico recibe desde Sudamrica
unos pececitos que son atentamente examinados por
Albert Karl Gnther. Para su sorpresa encuentra que
stos son distintos a cualquier otro pez conocido por l.
Gnther, bilogo de prestigio (y director del Museo),
sigue los pasos de sus predecesores y procede a
describirlos detalladamente para bautizarlos luego con
el nombre de Girardinus gupii, ya que les encontr un
cierto parecido con los Girardinus denominados por
Poey y lo de gupii fue en homenaje al supuesto
descubridor, el reverendo Robert J . Guppy.

La primera importacin comercial a Europa
(Hamburgo) se realiza en el ao 1908 , y cinco aos
mas tarde, en 1913, un ictilogo llamado Charles Tate
Regan, descubre que estas tres especies descriptas son
tan solo variaciones de color y forma de una misma
especie.

A fin de acabar con la confusin, y fundamentando sus
investigaciones, solicit una denominacin conforme a
las Reglas Internacionales de la nomenclatura
zoolgica. Segn estas indicaban deba quedar en
vigor el primer nombre con el cual la especie haba
sido descripta, o sea Poecilia reticulatus, pero al haber
ya tantas especies de poecilias, se opt por utilizar una
combinacin con el siguiente, o sea el nombre
genrico dado por Defilippi, y se lleg al de Lebistes
reticulata.

En 1963 se volvieron a clasificar algunos gneros de
poeclidos, como por ejemplo los Platys, y como
resultado se volvi a revalidar la denominacin original
de Poecilia reticulata. As quedaba (cientficamente)
en desuso el nombre ya popularizado de Lebistes, que
haba sido utilizado durante cincuenta aos. Sin
embargo, ltimamente vuelve a considerrselo como
miembro del gnero Lebistes, por lo que es correcto
llamarlo Lebistes reticulatus.



Guppy en acuario. Foto: lvaro Garva.

Pero demonios! quin puede confundir al querido
"guppy" ?

No hay aficionado en acuariofilia que no le conozca, y
son muy pocos los que no le hayan tenido en alguna
etapa de su aficin. Es un pez extraordinariamente fcil
de reproducir, pero precisamente el hecho de ser tan

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prolfico se ha transformado en su peor enemigo en
cautividad.

Con el permiso de mis compaeros ya experimentados,
quiero escribir e insistir acerca de su correcto
mantenimiento y crianza para aquellos que hayan sido
menos afortunados. Ante todo quiero dar nimos a
quienes habiendo comprado algunos bellsimos
ejemplares, los han visto morir a los pocos das o
semanas. Posiblemente no tienen ellos la culpa.

Pez fuerte o pez delicado?

El guppy es uno de los peces mas vendidos, lo que
genera una gran demanda en el mercado
internacional. Por ser una especie ovovivpara, la
cantidad de alevines que se obtienen es menor que en
las especies ovparas, de modo que los criaderos no
dejan de experimentar con cualquier producto
qumico que acelere su ciclo vital y poder as introducir
en el mercado el mayor nmero de ejemplares posible
en un mnimo de tiempo.

Por otro lado est el problema de la seleccin, ya que
para la obtencin de las variedades mas bellas se ha
introducido una gran consanguinidad, lo que ha
provocado un debilitamiento de las defensas
corporales en estos ejemplares. Por esta razn, los
criaderos (especialmente los del sudeste asitico que
son los reproductores de mas del 80% de esta especie)
mantienen a estos peces en agua con una elevada
concentracin de cloruro de sodio, de vez en cuando
realizan algn tratamiento (preventivo) con antibiticos
y vaya Dios a saber qu cosas mas.

Pero aqu no acaba todo, ya que los importadores, al
considerarlo un pez duro y fcil (y antiguamente lo
eran), no prestan la mas mnima atencin a la calidad
y composicin del agua de origen, y he aqu que el
pobre animal, ya torturado y con un largo viaje a
cuestas, recibe su primera bienvenida con un shock de
parmetros fsico-qumicos del agua. El resto de la
historia ya lo conocis.

Lo que es importante saber es que el famoso guppy
muy seleccionado de hoy en da ya no es aqul pez
fcil de mantener, porque ya no tiene nada que ver
con el guppy de hace 20 aos, ni siquiera con el de
hace 5 aos...

Para evitar la alta tasa de mortalidad en los
envos procedentes del sudeste asitico, muchos
importadores han decidido pagar un precio un poco
mas alto y conformarse con ejemplares no tan
"espectaculares" comprando sus lotes de guppys en los
pases reproductores europeos.

Cra sana y selectiva

Para criar guppys a un nivel correcto hace falta un
mnimo de 4 acuarios : uno para los machos, otro para
las hembras, otro para los alevines y el cuarto para
apareamientos y como paridera.

La razn lgica para estas separaciones es que estos
peces desde los tres meses de edad ya son
sexualmente aptos para reproducirse, cosa que harn
con facilidad y ganas gracias a la herencia que llevan
de sus padres, pero este apareamiento precoz tiene sus
inconvenientes :

1- Impide que los peces lleguen a su mximo tamao
en la juventud.

2- Su organismo pierde una gran cantidad de calcio,
lo que muy posiblemente ser causa de
deformaciones en la columna vertebral.

3- Hay un alto riesgo de consanguinidad.

Teniendo esto en cuenta, es aconsejable seguir
algunas reglas para criar y mantener a esta magnfica
joya de la naturaleza.

a) Comprar solo hembras "supergrandes" (del
tamao conocido vulgarmente por "J umbo") y
mantenerlas durante dos meses con una buena
alimentacin que incluya larvas de insectos (como
larvas negras de mosquito).Si durante este perodo
naciesen algunos alevines habr que deshacerse de
ellos, o sea regalarlos.

b) Comprar un macho con las caractersticas
que mas os gusten, pero teniendo en cuenta que los
machos delgados con colas no exageradamente
grandes son mas activos. Si es posible, lo mejor es
adquirirlo en otra tienda o asegurarse que es de otro
lote para evitar la cercana de parentesco con las
hembras.

c) Luego del apareamiento, y una vez
observados los sntomas del embarazo, habr que
ofrecer un ambiente tranquilo a las futuras madres (sin
machos presentes), una buena filtracin y una buena
dieta alimenticia.

d) Al nacer los alevines, salvarlos de la forma
que mas convenga. Lo mejor es haber utilizado
un acuario pequeo con muchas plantas de hoja fina y
plantas flotantes, donde los alevines encuentren
refugio; y de todas formas, si las madres estn bien

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alimentadas y reciben alimento vivo, no muestran
especial inters en capturar a sus alevines.

e) Separar a la madre y alimentar a los alevines
con comida variada (no olvidar nauplios de Artemia
salina recin nacida).

f) Separar los sexos lo antes posible. Con
experiencia se pueden diferenciar a la quinta semana
del nacimiento.

g) Alimentndolos adecuadamente, en 6
meses tendris los guppys ms grandes, hermosos y
sanos que jams hubieseis pensado.

A partir de este momento, si se quiere, se pueden
tener en un acuario comunitario, pero siempre mas
hembras que machos, o solo machos. No obstante,
cada cierto tiempo hace falta una seleccin e introducir
sangre nueva, elegir los ejemplares que mas os gusten
y regalar los que no sean demasiado "perfectos" para
vuestro gusto.



Guppy hembra. Foto: Victoria Gaitan.


Si queremos seleccionar determinados colores para los
guppys, surge el problema de que si bien conocemos
el colorido del macho, con la hembra no sucede lo
mismo. Sin embargo hay un sistema para que la
hembra "revele" los colores de los que es gentica-
mente portadora, este consiste en aadir una hormona
(la metiltestosterona) en el agua del acuario y al cabo
de dos semanas ya se puede apreciar el colorido.

La receta es la siguiente : 100 mg. de Metiltestosterona,
100 ml. de alcohol metlico al 70% y 900 ml. de agua
destilada. Utilizad 2 gotas de esta solucin por cada 5
litros de agua del acuario en donde est la hembra.
ADVERTENCIA : Una vez visto el color de la hembra,
anotarlo y cambiar el agua del acuario. No volver a
repetirlo en la misma hembra ya que tratamientos
prolongados con metiltestosterona pueden tornarla
estril.

Mltiples formas y colores

Actualmente existen clasificadas doce formas distintas
para los machos de guppy. Estas son: cola de pala,
cola de espada superior, cola de lira, cola de espada
inferior, cola de doble espada, cola redonda, cola de
aguja, cola de punta, cola triangular, cola de abanico,
cola de bandera y cola de velo. Las formas ms
ofrecidas en el mercado son la cola de abanico y la
triangular, pero las otras no tienen nada que envidiarles
en belleza. Adems, cada forma tiene una gama sin fin
de colores y dibujos que pueden satisfacer el gusto del
ms exigente.

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