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HISTORIA DE UNA CONFIRMACION INESPERADA

En el 72 el padre O' Callaghan descubri que el fragmento


7Q5 hallado en Qumrn corresponda a dos versculos del
evangelio de Marcos, escrito antes del 50. En el 91 30Das
lanz el caso en portada. Este es el balance de cuatro aos
de debates
por Stefano Alberto.


El estudioso espaol Jos O' Callaghan.
Marcos vio. Y enseguida escribi. Con este ttulo de
efecto seguro se abra no slo un largo artculo del periodista
Antonio Socci, publica do en el semanario italiano Il Sabato
(25/5/1991, pp. 86-90), sino un caso periodstico y
cultural todava en pleno desarrollo.
En el artculo en cuestin se daban a conocer por primera
vez al gran pblico los descubrimientos del estudioso
espaol del Instituto Bblico de Roma, Jos O'Callaghan
(efectuados casi veinte aos antes) sobre la identificacin
del contenido de un fragmento de papiro (7Q5) hallado en la
cueva 7 de Qumrn con dos versculos del Evangelio de san
Marcos (Mc 6,52s.).
La consecuencia ms extraordinaria del descubrimiento era
que se confirmaba las hiptesis (expuestas por algunos
estudiosos, entre ellos Carmignac y Robinson) que fechaban
con mayor anterioridad el Evangelio, anterior y de todos
modos no posterior al ao 50.
Hasta el descubrimiento de O'Callaghan se crea que la
redaccin de los Evangelios sinpticos haba que situarla en
un periodo de tiempo entre el 70 y el 100. Ahora se estaba
ante un documento que destrua los presupuestos de los que
haban partido los exgetas durante ms de un siglo. Como
recientemente observ el estudioso luterano Carsten Peter
Thiede, la exgesis moderna haba establecido de una vez
para siempre que los Evangelios haban sido escritos por las
generaciones posteriores a los primeros testigos. Muchos es-
tudiosos, por ello, los consideraban creaciones tardas que
no podan otorgar credibilidad a aquellos documentos desde
el punto de vista histrico. Exgetas y telogos ilustres,
tanto catlicos como protestantes, invitaban a considerar los
hechos importantes de la vida de Jess, como los milagros, e
incluso la resurreccin, como simples leyendas, mitos
elaborados por la comunidad cristiana que sigui a los
primeros apstoles. Pero descubrir, en cambio, que quien es-
cribi aquellos relatos fue testigo, o recogi el testimonio
directo de quien haba "visto y odo', es para ellos
desconcertante. Para defender estos presupuestos, se niegan
a aceptar incluso la realidad cientfica (30Das, n.
82/83,1994).
La novedad del descubrimiento de O'Callaghan volva a
aparecer en Il Sabato del 1/6/1991, que dedicaba al tema la
portada ("Un descubrimiento que cambia todo") y un largo
artculo en su interior. Los artculos de la revista iban a
despertar no slo vivas y opuestas reacciones en los expertos
(que haban silenciado prcticamente el descubrimientc de
O'Callaghan, cuando no lo atacaron ferozmente, durante casi
veinte aos), sino tambin el inters de un vasto pblico no
especializado. Lleg tambin la voz de 30Das, a partir del
nmero 45 de 1991 (El ttulo deportada era: "Marcos escri-
bi inmediatamente. Una revolucin llamada 7Q5").
En estas breves notas trataremos de delinear sintticamente
los contenidos esenciales de las aportaciones hechas a partir
de finales de la primavera de 1991 por los artculos de las
dos revistas, no slo sobre la historicidad de los Evangelios
en particular, sino ms generalmente sobre la factibilidad
histrica del acontecimiento cristiano (mediante una serie de
testimonios arqueolgicos, artsticos, literarios...).
Las diferentes intervenciones de los ltimos cuatro aos
(1991-1994), tanto en Il Sabato (hasta que termin su
andadura en octubre de 1993), como en 30Das , son por el
momento ms de setenta (entre editoriales, artculos,
entrevistas, fichas de documentacin, cartas), que ocupan en
total ms de 150 pginas. El estilo es naturalmente
periodstico, y no pretende adentrarse en los sofisticados
detalles requeridos por las publicaciones cientficas. Pero
esto no es bice para la cantidad y calidad de la
documentacin, presentada con un lenguaje que hace accesi-
ble tan difciles temas a un pblico no especializado.
Junto a los contenidos trataremos de las razones
fundamentales que aducen ambas revistas para justificar la
insistencia en un tema considerado, con razn, decisivo,
como lo es la historicidad de los Evangelios.
1. El "caso 7Q5 (y 7Q4)"
El padre O'Callaghan, papirlogo de fama internacional y
docente del Pontificio Instituto Bblico de Roma, public en
1972 los resultados de sus investigaciones sobre algunos de
los 19 fragmentos de papiro en lengua griega encontrados en
la cueva n.7 (1) , particularmente sobre el fragmento 7Q5
(no mucho ms grande que un sello de correos) que
comprenda veinte letras dispuestas en cinco renglones. Un
importante papirlogo britnico, Cecil H. Roberts,
basndose en criterios cientficos de datacin de la escritura,
haba declarado que aquel fragmento se remontaba a una
fecha no posterior al ao 50 d. C.
El padre O'Callaghan, utilizando un ordenador con un
programa especfico para la ocasin, trat en primer lugar de
atribuir las letras del fragmento a un pasaje del Antiguo
Testamento, pero sin xito. Por pura curiosidad lo confront
con el Nuevo Testamento y descubri con sorpresa que un
pasaje del Evangelio de san Marcos (Mc 6,52s.) coincida
con el contenido del fragmento.
El descubrimiento, que el propio padre O'Callaghan
present al principio con gran prudencia y circunspeccin,
fue objeto enseguida de numerosos ataques por parte de
otros expertos, comenzando por uno de quienes haba
preparado la edicin de los papiros de la cueva 7, el padre
Baillet, luego del padre Benoit, hasta los del conocido
exgeta de Mnster, Kurt Aland.
Sobre el descubrimiento del padre O'Callaghan cay el
silencio, interrumpido slo por ataques que no se limitaron a
argumentaciones cientficas, sino que en algunos casos
llegaron a atacar a la persona del jesuita espaol (autor de
ms de 200 trabajos, cuyas identificaciones papirolgicas
haban conseguido hasta entonces muchos reconocimientos),
llegando a poner en duda la seriedad de las intenciones.
Tras muchos aos fue el estudioso luterano Carsten Peter
Thiede quien rompi el silencio en torno al descubrimiento.
Con sus estudios posteriores (2) confirm con rigurosos
criterios papirolgicos lo correcto del mtodo seguido por el
jesuita espaol y lo fundado de las conclusiones a que haba
llegado en relacin a la identificacin del 7Q5 con Mc 6,52s.
como la nica plausible. (3)
Al terminar la primavera de 1991, gracias a la iniciativa de Il
Sabato y de 30Das, el descubrimiento de O'Callaghan sala
del minsculo crculo de expertos y se daba a conocer a un
vasto pblico. Expertos en ciencias bblicas entrevistados
por ambas revistas se declararon sustancialmente de acuerdo
con las tesis del papirlogo espaol (por ejemplo, Vanhoye,
Ghiberti, De La Potterie, Barsotti, Galbiati) (4) , aunque no
faltaron voces totalmente en contra (Ravasi y Grelot) (5). El
padre O'Callaghan, que haba alcanzado por fin una
notoriedad que no haba buscado, pudo de este modo pre-
sentar sus conclusiones ante miles de personas concentradas
en el Meeting de Rmini en septiembre de 1991 (cf. 11
Sabato, 14/9/1991: J. O'Callaghan, "En pie de guerra por
Marco", pp. 56-58) y en una serie de concurridas
conferencias organizadas por diferentes instituciones
culturales en las ciudades italianas ms importantes.
En octubre de 1991, en el primer Simposio cientfico
internacional organizado sobre el tema en la Universidad
Catlica de Eichsttt (Alemania) (6), expertos de fama
mundial, como los profesores Hunger, de Viena, y
Riesenfeld, de Uppsala, confirmaron la credibilidad de la
identificacin neotestamentaria del 7Q5 (7). En aquella mis-
ma ocasin, los estudiosos presentes lanzaron un
llamamiento al gobierno israel para que hiciera posible la
reanudacin de las investigaciones en el rea de la cueva 7
de Qumrn.
Durante los meses siguientes, Il Sabato y 30Das publicaron
numerosos testimonios de personalidades eclesisticas (entre
ellos los cardenales Saldarini y Stickler) y de estudiosos
insignes (Betz, Magen, Sordi, Montevecchi) favorables a la
identificacin testamentaria del 7Q5.
El propio Thiede haba propuesto mientras tanto en el
Simposio de Eichsttt la identificacin del fragmento ms
grande (y uno de los mejor conservados) de los encontrados
en la cueva 7, el 7Q4, con un pasaje de la primera carta de
san Pablo a Timoteo, identificacin confirmada por
importantes expertos, entre ellos Puech y Riesenfeld (cf.
30Das, n 2 51, 1991, pp. 48-54)
2. El significado de los nuevos descubrimientos.
A las crticas de quienes argumentaron que estos
descubrimientos no aadan nada al mensaje cristiano, el
profesor Harald Riesenfeld, de la
Universidad de Uppsala, luterano convertido al catolicismo,
responde en una entrevista concedida a Il Sabato: La fe,
por supuesto, no est fundada ni originada por este descu-
brimiento cientfico. Pero con ese razonamiento se opone la
razn del hombre a la fe, como si la fe pudiese subsistir
incluso en lo absurdo ms total. Pero Dios ha entrado en la
historia dirigindose precisamente a la razn del hombre, y
esto sigue ocurriendo en la Iglesia (II Sabato, 2/11/1991, p.
56).
Como observaba un editorial de Il Sabato, es la naturaleza
del cristianismo como hecho histrico lo que queda exaltado
por el descubrimiento del padre Jos O'Callaghan. No un
etreo mensaje tico o religioso, sino un acontecimiento
realmente ocurrido que ha generado una historia que ha
llegado hasta nuestros das. Parece una diferencia de nada,
pero entre ambos puntos de vista hay un abismo. No por
nada, quien revive hoy el mismo proceso de adhesin al
Hecho cristiano -un encuentro imprevisto, el reconocimiento
de una Presencia humanamente excepcional, una secuela
que no requiere condiciones- se entusiasma tambin cien
veces ms por las conclusiones a que lleg el estudioso
jesuita: Lo que confirma que slo a partir de un encuentro
actual puede redescubrirse y amarse el depositum de la
Tradicin ( Il Sabato, n. 22, 1/6/1991, Editorial: "Cronistas
de un Hecho").
Estos descubrimientos, efectivamente, no son en su novedad
ms que una singular confirmacin de lo que la fe y la
tradicin de la Iglesia proclaman desde siempre con respecto
a la historicidad de los Evangelios.
El Concilio Vaticano II, en la Constitucin dogmtica sobre
la divina Revelacin, declara solemnemente que la santa
madre Iglesia ha defendido siempre y en todas partes, con
firmeza y mxima constancia, que los cuatro Evangelios
mencionados, cuya historicidad afirma sin dudar -quorum
historicitatem incunctateraffirmat-, narran fielmente lo que
Jess, el Hijo de Dios, viviendo entre los hombres, hizo y
ense realmente para la eterna salvacin de los mismos
hasta el da de la ascensin fide ter tradere guae Iesus Dei
Filius, vitam inter homines degens, ac aeternam eorum
salutem reapse fecit et docuit, usque in diem que. assumptus
est- (Dei Verbum, 19). En la redaccin de este pro-
nunciamiento solemne intervinc personalmente con una
carta del 18 de octubre de 1965 Pablo VI (insatisfecho por la
formulacin hecha en precedencia por la Comisin
Doctrinal, "vera et sincera", referida a la narracin
evanglica, porque no garantizaba la historicidad real de
los Evangelios).

3. El caso Carmignac y otras intervenciones sobre la
historicidad de los Evangelios En esta lnea hay que
colocar el inters de las dos revistas en divulgar
testimonios como el representado por el 7Q5.
Podramos recordar los artculos dedicados a la obra del
padre Jean Carmignac, uno de los ms importantes
especialistas del mundo de hebreo y arameo, que trabajando
en los semitismos del texto griego de los sinpticos formul
en un breve aunque denso estudio publicado en 1983 la
conclusin cuidadosamente documentada de que los si-
npticos fueron redactados originalmente en una lengua
semtica, probablemente el hebreo, y posteriormente
traducidos al griego. Este descubrimiento, que exclua el lar-
go proceso de elaboracin de los Evangelios por parte de la
comunidad cristiana primitiva (con posibles aadidos e
interpolaciones) y situaba su redaccin en torno a los aos
de Jess (en cualquier caso antes del 50), le acarrearon al
padre Carmignac feroces crticas y el ostracismo, que an
sigue, en torno a su obra (cfr. Il Sabato, 1/2/1992, pp. 54-58;
30Das, n- 53, p. 3; II Sabato, 14/3/1992, pp. 56-59;
6/6/1992, pp. 54-57).
El tema de la historicidad de los Evangelios lo volvieron a
retomar las citadas revistas indicando obras y autores que
abran nuevos horizontes respecto a los estereotipos
dominantes de mucha exgesis. Obras que a pesar de
diferenciarse en el mtodo y los contenidos tienen como
denominador comn anticipar sensiblemente la fecha de
redaccin de los Evangelios, insistiendo en el valor de su
historicidad. Fue as como se fueron dando a conocer al gran
pblico las obras sobre el Evangelio de san Juan de
Jacqueline Genot-Bismuth, docente de judasmo antiguo
medieval en la Sorbona de Pars (I1 Sabato, 10/10/1992, "El
cronista Juan", pp. 57-59), del rabino americano Jacob
Neusner, quien en su libro A Rabbi talks with Jesus (Nueva
York, 1993) defiende la credibilidad de las narraciones
evanglicas ("El rabino que defiende los evange lios",
30Das, n- 76, 57-60). Esta obra fue definida por el
cardenal Ratzinger con mucho el libro ms importante para
el dilogo entre hebreos y cristianos que se haya publicado
en el ltimo decenio. Podramos tambin citar el trabajo de
Hans-Joachim Schulz (Die apostolische Herkunft der
Evangelion, Freiburg, 1993) sobre la redaccin de todos los
Evangelios, comprendido el de Juan, antes del ao 70
(30Das, n- 77, pp.60-63). Debemos recordar tambin la
publicacin ntegra de la intervencin de la profesora Marta
Sordi, de la Universidad Catlica de Miln, en las Jornadas
patrsticas turinesas de abril de 1994. La importante estu-
diosa de historia griega y romana, partiendo de los
descubrimientos del 7Q5, afirma con slidos argumentos
sacados de las fuentes de la tradicin, la tesis de que el
Evangelio de san Marcos fue escrito en Roma hacia el 42,
basado en la predicacin de Pedro (30Das, n- 80, pp. 36-
40).
Junto a estas aportaciones podramos sealar adems toda
una serie de artculos sobre los testimonios arqueolgicos en
Palestina, desde los grandes hallazgos de los padres
franciscanos Bagatti y Corbo en Nazaret, Beln y Cafarnan
(8) , a los descubrimientos ms recientes (tumba de Caifs y
nuevos estudios sobre el Santo Sepulcro) (9), hasta los
resmenes sobre el desarrollo del debate sobre los rollos del
Qumrn. (10)

4. Importancia de la reapertura del debate.
Algunos crculos eruditos, eclesisticos y laicos, han
sospechado de las iniciativas de Il Sabato y de 30Das, y han
tratado de redimensionar su alcance presentndolas como un
intento meramente apologtico sin ninguna base cientfica, o
como la acrtica manifestacin de un "fundamentalismo
bblico" que (a la par del de los protestantes americanos)
quisiera volver a poner en discusin todos los progresos
cientficos de la exgesis catlica a partir de los
reconocimientos de la Encclica Divino afflante Spiritu de
Po XII y de la Dei Verbum, del Vaticano II. Un biblista
famoso juzgaba el fenmeno en 1992 de esta manera:
Contina, a menudo de manera descompuesta y frentica,
el inters por el Jess de la historia. El propio autor
recordaba la consideracin de que los evangelios no son
puros y simples documentos de historia sobre Jess de
Nazaret, sino que son ms bien su elaboracin teolgica.
A estas crticas contestaba el padre De La Potterie ("Qumrn
y la historicidad de los Evangelios", 30Das, n 61, p. 76 y
ss.), observando, entre otras cosas: Seguir repitiendo hoy,
con Bultmann, que el texto evanglico es kerygma y teologa
no debe hacernos olvidar qu ante todo transmite el testimo-
nio de aquellos "que han visto". En este testimonio ocular
del grupo apostlico descansa toda la fe de la Iglesia. El
punto crucial del debate actual estriba precisamente en esto:
en aceptar o no el valor histrico de los Evangelios (ibid,
78). Creemos oportuno ofrecer aqu una valoracin del
luterano Thiede, como testimonio de una conciencia de lo
central de la cuestin de la historicidad de los Evangelios
que afecta tambin a los sectores protestantes (e incluso
parece que de manera ms consciente y viva que en cierto
"mundo catlico"): Es importante hallar argumentos
histricos, arqueolgicos, literarios, para explicar al hombre
de hoy que su fe se funda en un hecho ocurrido en la historia
real del hombre. Y documentar mediante algunos papiros de
Qumrn que los primeros cristianos eran personas reales,
que el Evangelio, las cartas de Pablo son documentos reales,
escritas cuando estas cosas ocurran, es un primer paso para
comprender la historicidad de las palabras y las acciones de
Jesucristo. De modo que, a considerar juntos al Jess de la
fe y al de la historia nos damos cuente de que estamos
mirando dos aspectos del mismo hombre concreto. Se puede
tener una imagen ms completa del hombre ms importante
de la historia, el nico que proclam que era Dios (C. P.
Thiede, 30Das, n- 51, "Un fragmento derriba el muro de
papel", p. 48 y s.).
Efectivamente, aun a pesar de estar velada por la
elaboracin de tcnicas hermenuticas cada vez ms
refinadas, la separacin de los hechos histricos del
significado, el Cristo histrico del Cristo de la fe, que
caracteriza a gran parte de tanta exgesis que an est
fuertemente condicionada por las premisas racionalistas de
la Formgeschichte bultmanniana, condena inevitablemente a
un dualismo que -como dijo en una famosa conferencia
sobre la exgesis moderna el cardenal Ratzinger- conduce a
una cristologa docetista, en la que la realidad, es decir, la
existencia concreta y carnal del Cristo... queda excluida del
mbito del significado. Pero de este modo se pierde la
esencia del testimonio bblico (11).
El cardenal bvaro, prosiguiendo en su lcido anlisis,
observaba que en los ltimos cien aos la exgesis ha
realizado grandes cosas, pero tambin ha cometido grandes
errores; y estos errores se han convertido casi en dogmas
acadmicos. Atacarlos incluso es sinnimo para muchos
estudiosos de sacrilegio, sobre todo si las crticas proceden
d alguien que no sea exgeta. En relacin a esto, el padre
Vanhoye, secretario de la Pontificia Comisin bblica,
interpelado por Il Sabato sobre los descubrimientos del 7Q5
observaba que cada vez que nos acercamos a las fuentes
que histricamente demuestran la verdad de la fe alguien se
rasga las vestiduras; mientras que cada vez que las inves-
tigaciones dicen lo contrario se reciben con grandsimo
favor (II Sabato, 1/6/1991, p. l l).
En este contexto, el debate abierto por las iniciativas de Il
Sabato y de 30Das sobre la historicidad de los evangelios
ha resultado ser una valiente y preciosa aportacin para la
defensa de los aspectos esenciales de la fe y la tradicin ca-
tlica en relacin con la historicidad de los Evangelios,
incluso mediante la publicacin de nuevos resultados salidos
de investigaciones cientficas de los ltimos veinte aos.
En los artculos de las dos revistas se ha venido proponiendo
con riqueza de argumentos la racionalidad de quien ha
encontrado y vive hoy en la experiencia cristiana un
acontecimiento real, la contemporaneidad de un Hecho que
hizo irrupcin en la historia del hombre hace dos mil aos.
Esta consciencia queda resumida a la perfeccin en un
fragmento del Editorial publicado (como si fuera un balance
final) en el ltimo nmero de Il Sabato: Por qu
levantarse en guerra contra la casta de los modernos exge-
tas de los textos sagrados sobre diferencias de fecha, en el
fondo de pocos aos, en relacin al Evangelio de Marcos?...
Porque el cristianismo es una vida nueva que sorprende al
hombre en el presente (slo el hoy cambia la vida) precisa-
mente porque es una historia comenzada hace dos mil aos.
En un tiempo y en un espacio preciso. Y quien la encuentra
hoy ama toda esa historia. La historicidad de los Evangelios
contra las teologas que reducen el hecho cristiano a mito, a
simbologa. Los Evangelios: trozos de memoria de personas
que han visto y tocado la carne' del Hijo de Dios... No es
por gusto arqueolgico... Slo quien vive la contempo-
raneidad del evento cristiano puede amar sus huellas
histricas. Ensimismarse, amar, revivir aquella misma
historia ( Il Sabato, n. 44, 30/10/1993).
Consideraciones anlogas encontramos en un editorial de
30Das: El fragmento 7Q5 del Evangelio de san Marcos...
La mana del pasado? Repliegue sobre la antigedad para
huir del rido presente?... El cristiano no se mueve por (es
decir, no depende de) un sueo, un recuerdo, un valor, ya
sea futuro o pasado. El cristiano depende de un hecho
presente. La fe... es un encuentro con un presente. Y slo
encontrando y siguiendo una presencia viva, compartiendo
"sus movimientos", conviviendo con ella puede el hombre
experimentar su profunda racionalidad. Pero precisamente
porque se trata de un acontecimiento de gracia real y pre-
sente, que se hace encuentro, asombra y atrae a la razn y la
libertad del hombre, que despierta inmediatamente un
inters, una inteligencia y un amor hacia todos los
testimonios, podramos decir hacia todos los indicios
histricos de dicha presencia (30Das, n- 50, "La fe y
Palestina", p. 3).
Nota extrada de la revista 30Das

Notas:
1) "Papiros neotestamentarios en la cueva 7 de Qumrn?",
en Biblica, 53 (1972),91-100.
2) C. P. Thiede, "7Q - Eine Rckker zu den
neutestamentlichen Papyrusfunden in der siebten Hhle von
Qumran", en Biblica 65 (1984), 538-559; Id., Die l- teste
Evangelien-Handscrift? Das Markus Fragment von Qumran
und dieAnfngedershriftlichen berlieferung des Neuen
Testaments, 1986, Wuppertal, 1990, 2 ed.
3) Confirma tambin lo fundado de las conclusiones de
O'Callaghan el joven estudioso alemn, F. Rohrhirsch, de la
Universidad de Eichsttt (Markus in Qumran? Eine
Auseinandrsetzung mit den Argumenten fr und gegen das
Fragment 7Q5 mit Hilfe des methodischen
Fallibilismusprinzip, Wup pertal, 1990).
4) Cf. Il Sabato, 1/6/1991, p. 11 y ss.; 15/6/1991, p. 79 y ss.
5) Ibidem. Cfr. tambin 30Das, n- 45.
6) A. Socci, "En busca de la cueva siete", Il Sabato,
2/11/1991, 52-57.
7) Cfr. las Actas del Convenio: B. Mayer (al cuidado de),
"Christentum und Christliches in Qumran?" (Eichsttter
Studien 32), Regensburg, 1992.
8) Cfr. los cuatro artculos de L. Amicone sobre Nazaret,
Beln, Ain-Karim y Cafarnan en Il Sabato, 30/11-
21/12/1991).
9) Cfr. A. Socci-N. Liffschitz, "El juez del Viernes Santo",
11 Sabato 17/10/1992, pp. 56-59 y C.P. Thie de, "Tras las
huellas de Jess de Nazaret", 30Das, n- 72, pp. 68-73.
10) Cfr. entre otros A. Socci, "Qumrn, los rollos
distorsionados", Il Sabato 25/4/1992, pp. 50-52.
11) J. Ratzinger, "La interpretacin bblica en conflicto", en
VV.AA., La exgesis cristiana hoy, Casale M., 1991. 12)
Ibid, p. 123.