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Romantismo portugus

A ltima corrida de touros em Salvaterra


Correram-se as cortinas da tribuna real. Rompem as msicas. Chegou el-rei, e logo
depois entra pelos camarotes o vistoso cortejo, e v-se ondear um oceano de cabeas e de
plumas. Na praa ressoam com brava alegria as trombetas, as charamelas e os timbales.
Aparecem os cavaleiros, fidalgos distintos, todos, com o conto das lanas nos estribos, e os
brases bordados no veludo das gualdrapas dos cavalos. As plumas dos chap!us debruam-se
em mati"ados cocares# e as espadas em bainhas lavradas pendem de soberbos talins. $s capinhas
e os forcados vestem com garbo % castelhana antiga. No semblante de todos brilha o ardor e o
entusiasmo.
$ conde dos Arcos, entre os cavaleiros, era &uem dava mais na vista. $ seu trajo,
cortado % moda da corte de 'u(s )*, de veludo preto, fa"ia realar a eleg+ncia do corpo. Na gola
da capa e no corpete, sobressa(am as finas rendas da gravata e dos punhos. Nos joelhos, as ligas
bordadas dei,avam escapar com artif(cio os tufos de cambraieta alv(ssima. $ conde n-o e,cedia
a estatura ordin.ria, mas, esbelto e proporcionado, todos os seus movimentos eram graciosos. As
faces eram talve" p.lidas de mais, por!m animadas de grande e,press-o, e o fulgor das pupilas
negras fu"ilava t-o vivo e, por ve"es, t-o recobrado, &ue se tornava irresist(vel. /ilho do mar&us
de 0arialva e disc(pulo &uerido de seu pai, o melhor cavaleiro de 1ortugal, e talve" da 2uropa, a
cavalo, a nobre"a e a naturalidade do seu porte enlevavam os olhos. 2le e o corcel, como &ue
ajustados em uma s3 pea, reali"avam a imagem do centauro antigo.
A bi"arria com &ue percorreu a praa, domando sem esforo o fogoso corcel arrancou
prolongados e repetidos aplausos. Na terceira volta, obrigando o cavalo &uase a ajoelhar diante
de um camarote, fe" &ue uma dama escondesse turvada no leno as rosas viv(ssimas do rosto,
&ue decerto descobririam o melindroso segredo da sua alma, se, em momentos r.pidos como o
faiscar do rel+mpago, pudesse algu!m adivinhar o &ue s3 dois sabiam.
2l-rei, &uando o mancebo o cumprimentou pela ltima ve", sorriu-se, e disse voltando-
se4
5 1or&ue vir. o conde &uase de luto % festa6
1rincipiou o combate.
N-o ! prop3sito nosso descrevermos uma corrida de touros. 7odos tm assistido a ela, e
sabem de mem3ria o &ue o espet.culo oferece de not.vel. 8iremos s3 &ue a raa dos bois era
apurada, e &ue os touros se corriam desembolados, % espanhola. Nada diminu(a, portanto, as
probabilidades do perigo e a poesia da luta.
7inham-se picado alguns bois. Abriu-se de novo a porta do curro, e um touro preto
investiu com a praa. 2ra um verdadeiro boi de circo. Armas compridas e reviradas nas pontas,
pernas delgadas e nervosas, indicio de grande ligeire"a, e movimentos r.pidos e sbitos, sinal de
fora prodigiosa. Apenas locara o centro da praa, estacou como deslumbrado, sacudiu a fronte
e, escarvando a terra, impaciente, soltou um mugido fero" no meio do silncio &ue sucedera %s
palmas e gritos dos espectadores. 8entro em pouco, os capinhas, salvando a pulos as trincheiras,
fugiam % velocidade espantosa do animal, e dois ou trs cavalos e,pirantes denunciavam a sua
fria.
Nenhum dos cavaleiros se atreveu a sair contra ele. /e"-se uma pausa. $ touro pisava a
arena ameaador e parecia desafiar em v-o um contendor. 8e repente, viu-se o conde dos Arcos,
firme na sela, provocar o (mpeto da fera, e a haste fle,(vel do roj-o ranger e estalar, embebendo
o ferro no pescoo musculoso do boi. 9m rugido tremendo, uma aclama-o imensa do anfiteatro
inteiro, e as vo"es triunfais das trombetas e charamelas encerraram esta sorte brilhante. :uando
o nobre mancebo passou a galope por bai,o do camarote, diante do &ual pouco antes fi"era
ajoelhar o cavalo, a m-o alva e breve de uma dama dei,ou cair uma rosa, e o conde, curvando-se
com donaire sobre os ares, apanhou a flor do ch-o, sem afrou,ar a carreira, levou-a aos l.bios
e meteu-a no peito. ;nvestindo depois com o touro tornado im3vel com a raiva concentrada,
rodeou-o estreitando em volta dele os c(rculos, at! chegar &uase a p<r-lhe a m-o na anca.
$ mancebo despre"ava o perigo e, pago at! da morte pelos sorrisos &ue seus olhos
furtavam de longe, levou o arrojo a arrepiar a testa do touro com a ponta da lana. 1recipitou-se
ent-o o animal com fria cega e irresist(vel. $ cavalo ba&ueou trespassado, e o cavaleiro, ferido
na perna, n-o p<de levantar-se. *oltando sobre ele, o boi, enraivecido, arremessou-o aos ares,
esperou-lhe a &ueda nas armas e n-o se arredou sen-o &uando, assentando-lhe as patas sobre o
peito, conheceu &ue o seu inimigo era um cad.ver.
2ste doloroso lance ocorreu com a velocidade do raio. 2stava j. consumada a trag!dia, e
n-o havia e,pirado ainda o eco dos ltimos aplausos.
8e repente, um silncio em &ue se conglobavam milhares de agonias, emudeceu o circo.
Rei, vassalos e damas, meio corpo fora dos camarotes, fitavam a praa sem respirar, e erguiam
logo depois a vista ao c!u, como para seguir a alma &ue para l. voava envolta em sangue.
:uando o mancebo, dobado no ar, e,alava a vida antes de tocar o ch-o, um gemido agudo,
composto de soluos e choro, caiu sobre o cad.ver como uma l.grima de fogo. 9ma dama,
desmaiada nos braos de outras senhoras, soltara a&uele grito estridente, derradeiro ai do
cora-o ao rebentar no peito.
2l-rei 8. =os!, com as m-os no rosto, parecia petrificado.
A corte, desta ve", acompanhava-o sinceramente na sua dor.
0as o drama ainda n-o tinha conclu(do. :uem sabe6> $ terror e a piedade iam cortar de
novas m.goas o peito a todos.
$ mar&us de 0arialva assistira a tudo do seu lugar. Revendo-se na gentile"a do filho,
seus olhos seguiam-lhe os movimentos, brilhando radiosos a cada sorte feli". 'ogo &ue entrou o
touro preto, carregou-se de uma nuvem o semblante do anci-o. :uando o conde dos Arcos saiu a
farpe.-lo, as feies do pai contra(ram-se e a sua vista n-o se despregou mais da arriscada luta.
8e repente, o velho soltou um grito sufocado e cobriu os olhos, apertando depois as m-os na
cabea. $s seus receios haviam-se reali"ado. Cavalo e cavaleiro rolavam na arena, e a esperana
pendia de um fio tnue> Cortou-lho rapidamente a morte, e o mar&us, perdido o filho, lu" da
sua alma e ufania de suas c-s, n-o proferiu uma palavra, n-o derramou uma l.grima# mas os
joelhos fugiam-lhe trmulos, e a elevada estatura inclinou-se, vergando ao peso da m.goa
e,cruciante.
*olveu, por!m, em si, decorridos momentos. A l(vida palide" do rosto tingiu-se de
vermelhid-o febril, subitamente. $s cabelos desgrenhados e hirtos revolveram-se-lhe na fronte
inundada de suor frio como as sedas da juba de um le-o irritado. Nos olhos amortecidos faiscou,
instant+neo mas terr(vel, o sombrio clar-o de uma c3lera em &ue todas as +nsias insofridas da
vingana se acumulavam.
2m um (mpeto, a presena reassumiu as propores majestosas e eretas, como se lhe
corresse nas veias o sangue do mancebo &ue perdera. 'evando por ato instintivo a m-o ao lado,
para arrancar a espada, meneou tristemente a cabea. A sua boa espada cingira-a ele ao pr3prio
filho, neste dia &ue se convertera para a sua casa em dia de eterno luto>
?em &uerer ouvir nada, desceu os degraus do anfiteatro, seguro e resoluto, como se as neves de
setenta anos lhe n-o bran&ueassem a cabea.
5 ?ua 0ajestade ordena ao mar&us de 0arialva &ue aguarde as suas ordens disse um
camarista, detendo-o pelo brao.
$ velho fidalgo estremeceu, como se acordasse sobressaltado, e cravou no interlocutor
os olhos desvairados, em &ue relu"ia o fulgor concentrado de um pensamento imut.vel.
8esviando depois a m-o &ue o suspendia, bai,ou mais dois degraus.
5 ?ua 0ajestade entende &ue este dia foi j. bastante desgraado e n-o &uer perder nele
dois vassalos... $ mar&us desobedece %s ordens de el-rei6>...
5 2l-rei manda nos vivos, e eu vou morrer> 5 atalhou o anci-o em vo" .spera, mas
sumida. 5 A&uele ! o corpo de meu filho> 5 e apontava para o cad.ver. @2st. ali> ?ua
0ajestade pode tudo, menos desarmar o brao do pai, menos desonrar os cabelos brancos do
criado &ue o serve h. tantos anos. 8ei,e-me passar, e diga istoA.
8. =os! vira o mar&us levantar-se e percebera a sua resolu-o. Amava no estribeiro-
mor as virtudes e a lealdade nunca desmentidas. ?abia &ue da sua boca n-o ouvia sen-o a
verdade, e a ideia de o perder assim era-lhe insuport.vel. Apenas lhe constou &ue ele n-o acedia
% sua vontade, fe"-se branco, cerrou os dentes convulso e, debruado para fora da tribuna,
aguardou em ansioso silncio o desfecho da cat.strofe.
A esse tempo j. o mar&us pisava a praa, firme e intr!pido, como os antigos
Romanos diante da morte. 8entro do peito o seu cora-o chorava, mas os olhos .ridos
&ueimavam as l.grimas, &uando subiam a rebentar por eles. 1rimeiro do &ue tudo &ueria a
vingana.
1or impulso instant+neo, todo o ajuntamento se p<s de p!. $s semblantes
consternados e os olhos arrasados de .gua e,primiam a&uela dolorosa conten-o do esp(rito, em
&ue um sentido parece concentrar todos.
8ei,ai-o ir, ao velho fidalgo> A m.goa &ue o trespassa n-o tem igual. $ fogo, &ue lhe
presta vida e foras, ! a desespera-o. 8ei,ai-o ir, e de joelhos>4 ?audai a majestade do
infortnio>
$ pai angustiado ajoelhou junto do corpo do filho e pousou-lhe um 3sculo na fronte.
8esabrochou-lhe depois o talim e cingiu-o, levantou-lhe do ch-o a espada e correu-lhe a vista
pelo fio e pela ponta de dois gumes. 1assou depois a capa no brao e cobriu-se. 8ecorridos
instantes, estava no meio da praa e devorava o touro com a vista chamejante, provocando-o
para o combate.
Cortado de comoes t-o cru!is, n-o lhe tremia o brao, e os p!s arreigavam-se na
arena, como se um poder oculto e superior lhos tivesse ligado repentinamente % terra.
/e"-se no circo um silncio g!lido, tremendo e t-o profundo, &ue poderiam ouvir-se at! as
pulsaes do cora-o do mar&us, se na&uela alma de bron"e o cora-o valesse mais do &ue a
vontade.
$ touro arremete contra ele... 9ma e muitas ve"es o investe cego e irado, mas a
destre"a do mar&us es&uiva sempre a pancada.
$s ilhais da fera arfam de fadiga, a espuma franja-lhe a boca, as pernas vergam e resvalam, e os
olhos amortecem de cansao. $ anci-o "omba da sua fria. Calculando as dist+ncias, frustra-lhe
todos os golpes sem recuar um passo.
$ combate demora-se. A vida dos espectadores resume-se nos olhos. Nenhum ousa
desviar a vista de cima da praa. A imensidade da cat.strofe imobili"a todos. 8e sbito, solta el-
rei um grito e recolhe-se para dentro da tribuna. $ velho aparava, a peito descoberto, a marrada
do touro, e &uase todos ajoelharam para re"arem por alma do ltimo mar&us de 0arialva.
A aflitiva pausa apenas durou momentos. 1or entre as n!voas de &ue a pupila tr!mula
se embaciava, viu-se o homem crescer para a fera, a espada fu"ilar nos ares e, logo ap3s, sumir-
se at! aos copos entre a nuca do animal. 9m bramido, &ue atroou o circo, e o ba&ue do corpo
agigantado na arena encerraram o e,tremo acto do funesto drama.
Clamores un(ssonos saudaram a vit3ria. $ mar&us, &ue tinha dobrado o joelho com
a fora do golpe, levantava-se mais branco do &ue um cad.ver. ?em fa"er caso dos &ue o
rodeavam, tornou a abraar-se com o corpo do filho, banhando-o de l.grimas e cobrindo-o de
beijos.
$ touro ergueu-se e, cambaleando com a se"-o da morte, veio apalpar o s(tio onde
&ueria e,pirar. Ajuntou ali os membros, e dei,ou-se cair sem vida ao lado do cavalo do conde
dos Arcos.
Nesse momento os espectadores, olhando para a tribuna real, estremeceram. 2l-rei,
de p! e muito p.lido, tinha junto de si o mar&us de 1ombal coberto de p3 e com sinais de ter
viajado depressa.
?ebasti-o =os! de Carvalho voltava de prop3sito as costas % praa, falando com o
monarca. 1unia assim a barbaridade do circo.
5 7emos guerra com a 2spanha, ?enhor. B inevit.vel. *ossa 0ajestade n-o pode
consentir &ue os touros lhe matem o tempo e os vassalos> ?e continu.ssemos neste caminho...
cedo iria 1ortugal % vela.
5 /oi a ltima corrida, mar&us. A morte do conde dos Arcos acabou com os touros reais,
en&uanto eu reinar.
5 Assim o espero da sabedoria de *ossa 0ajestade. N-o h. tanta gente nos seus reinos,
&ue possa dar-se um homem por um touro. 2l-rei consente &ue v. em seu nome consolar o
mar&us de 0arialva6
5 *.> B pai. ?abe o &ue h.-de di"er-lhe...
5 $ mesmo &ue ele me diria a mim, se Cenri&ue estivesse como est. o conde. 2l-rei saiu
da tribuna, e o mar&us de 1ombal, entrando na praa em toda a majestade da sua elevada
estatura, levantou nos braos o velho fidalgo, di"endo-lhe com vo" meiga e triste4
5 ?enhor mar&us> $s 1ortugueses como vossa e,celncia s-o para dar e,emplos de
grande"a dDalma e n-o para os receberem. 7inha um filho e 8eus levou-lho. Altos ju("os ?eus. A
2spanha declara-nos guerra, e el-rei, meu amo e meu senhor, precisa do conselho e da espada de
vossa e,celncia.
2 travando-lhe da m-o, levou-o &uase nos braos, at! o meterem na carruagem. 8. =os! ;
cumpriu a palavra dada ao seu ministro. No seu remado nunca mais se picaram touros em
?alvaterra.
REBELO DA SILVA EFGHH-FGIFJ, in ltima Corrida de Touros em Salvaterra
Realismo portugus
A Aia
2ra uma ve" um rei, moo e valente, senhor de um reino abundante em cidades e searas,
&ue partira a batalhar por terras distantes, dei,ando solit.ria e triste a sua rainha e um filhinho,
&ue ainda vivia no seu bero, dentro das suas fai,as.
A lua cheia &ue o vira marchar, levado no seu sonho de con&uista e de fama, comeava a
minguar, &uando um dos seus cavaleiros apareceu, com as armas rotas, negro do sangue seco e
do p3 dos caminhos, tra"endo a amarga nova de uma batalha perdida e da morte do rei,
trespassado por sete lanas entre a flor da sua nobre"a, % beira de um grande rio.
A rainha chorou magnificamente o rei. Chorou ainda desoladamente o esposo, &ue era
formoso e alegre. 0as, sobretudo, chorou ansiosamente o pai, &ue assim dei,ava o filhinho
desamparado, no meio de tantos inimigos da sua fr.gil vida e do reino &ue seria seu, sem um
brao &ue o defendesse, forte pela fora e forte pelo amor.
8esses inimigos o mais temeroso era seu tio, irm-o bastardo do rei, homem depravado e
bravio# consumido de cobias grosseiras, desejando s3 a reale"a por causa dos seus tesouros, e
&ue havia anos vivia num castelo sobre os montes, com uma horda de rebeldes, % maneira de um
lobo &ue, de atalaia no seu fojo, espera a presa. Ai> a presa agora era a&uela criancinha, rei de
mama, senhor de tantas prov(ncias, e &ue dormia no seu bero com seu gui"o de ouro fechado na
m-o>
Ao lado dele, outro menino dormi a noutro bero. 0as era um escravo"inho, filho da
bela e robusta escrava &ue amamentava o pr(ncipe. Ambos tinham nascido na mesma noite de
ver-o. $ mesmo seio os criara. :uando a rainha, antes de adormecer, vinha beijar o
principe"inho, &ue tinha o cabelo louro e fino, beijava tamb!m, por amor dele, o escravo"inho,
&ue tinha o cabelo negro e crespo. $s olhos de ambos relu"iam como pedras preciosas. ?omente,
o bero de um era magn(fico de marfim entre brocados, e o bero de outro, pobre e de verga. A
leal escrava, por!m, a ambos cercava de carinho igual, por&ue, se um era o seu filho, o outro
seria o seu rei.
Nascida na&uela casa real, ela tinha a pai,-o, a religi-o dos seus senhores. Nenhum
pranto correra mais sentidamente do &ue o seu pelo rei morto % beira do grande rio. 1ertencia,
por!m, a uma raa &ue acredita &ue a vida da terra se continua no c!u. $ rei seu amo, decerto, j.
estaria agora reinando em outro reino, para al!m das nuvens, abundante tamb!m em searas e
cidades. $ seu cavalo de batalha, as suas armas, os seus pajens tinham subido com ele %s alturas.
$s seus vassalos, &ue fossem morrendo, prontamente iriam, nesse reino celeste, retomar em
torno dele a sua vassalagem. 2 ela, um dia, por seu turno, remontaria num raio de lua a habitar o
pal.cio do seu senhor, e a fiar de novo o linho das suas tnicas, e a acender de novo a caoleta
dos seus perfumes# seria no c!u como fora na terra, e feli" na sua servid-o.
7odavia, tamb!m ela tremia pelo seu principe"inho> :uantas ve"es, com ele pendurado
do peito, pensava na sua fragilidade, na sua longa inf+ncia, nos anos lentos &ue correriam, antes
&ue ele fosse ao menos do tamanho de uma espada, e na&uele tio cruel, de face mais escura &ue
a noite e cora-o mais escuro &ue a face, faminto do trono, e espreitando de cima do seu rochedo
entre os alfanjes da sua borda> 1obre principe"inho da sua alma> Com uma ternura maior o
apertava nos braos. 0as o seu filho chorava ao lado, era para ele &ue os seus braos corriam
com um ardor mais feli". 2sse, na sua indigncia, nada tinha a recear a vida. 8esgraas, assaltos
da sorte m. nunca o poderiam dei,ar mais despido das gl3rias e bens do mundo do &ue j. estava
ali no seu bero, sob o pedao de linho branco &ue resguardava a sua nude". A e,istncia, na
verdade, era para ele mais preciosa e digna de ser conservada &ue a do seu pr(ncipe, por&ue
nenhum dos duros cuidados com &ue ela enegrece a alma dos senhores roaria se&uer a sua alma
livre e simples de escravo. 2, como se o amasse mais por a&uela humildade ditosa, cobria o seu
corpinho gordo de beijos pesados e devoradores, dos beijos &ue ela fa"ia ligeiros sobre as m-os
do seu pr(ncipe.
No entanto, um grande temor enchia o pal.cio, onde agora reinava uma mulher entre
mulheres. $ bastardo, o homem de rapina, &ue errava no cimo das serras, descera % plan(cie
com a sua horda, e j. atrav!s de casais e aldeias feli"es ia dei,ando um sulco de matana e
ru(nas. As portas da cidade tinham sido seguras com cadeias mais fortes. Nas atalaias ardiam
lumes mais altos. 0as % defesa faltava disciplina viril. 9ma roca n-o governa como uma espada.
7oda a nobre"a fiel perecera na grande batalha. 2 a rainha desventurosa apenas sabia correr a
cada instante ao bero do seu filhinho e chorar sobre ele a sua fra&ue"a de viva. ?3 a ama leal
parecia segura, como se os braos em &ue estreitava o seu pr(ncipe fossem muralhas de uma
cidadela &ue nenhuma aud.cia pode transpor.
$ra uma noite, noite de silncio e de escurid-o, indo ela a adormecer, j. despida, no seu
catre, entre os seus dois meninos, adivinhou, mais &ue sentiu, um curto rumor de ferro e de
briga, longe, % entrada dos verg!is reais. 2mbrulhada % pressa num pano, atirando os cabelos
para tr.s, escutou ansiosamente. Na terra areada, entre os jasmineiros, corriam passos pesados e
rudes. 8epois houve um gemido, um corpo tombando molemente, sobre lajes, como um fardo.
8escerrou violentamente a cortina. 2 al!m, ao fundo da galeria, avistou homens, um clar-o de
lanternas, brilhos de armas... Num relance tudo compreendeu4 o pal.cio surpreendido, o
bastardo cruel vindo roubar, matar o seu pr(ncipe> 2nt-o, rapidamente, sem uma vacila-o,uma
dvida, arrebatou o pr(ncipe do seu bero de marfim, atirou-o para o pobre bero de verga, e,
tirando o seu filho do bero servil, entre beijos desesperados, deitou-o no bero real &ue cobriu
com um brocado.
Kruscamente um homem enorme, de face flamejante, com um manto negro sobre a cota
de malha, surgiu % porta da c+mara, entre outros, &ue erguiam lanternas. $lhou, correu o bero
de marfim onde os brocados lu"iam, arrancou a criana como se arranca uma bolsa de oiro, e,
abafando os seus gritos no manto, abalou furiosamente.
$ pr(ncipe dormia no seu novo bero. A ama ficara im3vel no silncio e na treva.
0as brados de alarme atroaram, de repente, o pal.cio. 1elas j. nelas perpassou o longo
flamejar das tochas. $s p.tios ressoavam com o bater das armas. 2 desgrenhada, &uase nua, a
rainha invadiu a c+mara, entre as aias, gritando pelo seu filho> Ao avistar o bero de marfim,
com as roupas desmanchadas, va"io, caiu sobre as lajes num choro, despedaada. 2nt-o, calada,
muito lenta, muito p.lida, a ama descobriu o pobre bero de verga... $ pr(ncipe l. estava &uieto,
adormecido, num sonho &ue o fa"ia sorrir, lhe iluminava toda a face entre os seus cabelos de
oiro. A m-e caiu sobre o bero, com um suspiro, como cai um corpo morto.
2 nesse instante um novo clamor abalou a galeria de m.rmore. 2ra o capit-o das guardas,
a sua gente fiel. Nos seus clamores havia, por!m, mais triste"a &ue triunfo. $ bastardo morrera>
Colhido, ao fugir, entre o pal.cio e a cidadela, esmagado pela forte legi-o de ar&ueiros,
sucumbira, ele e vinte da sua horda. $ seu corpo l. ficara, com flechas no flanco, numa poa de
sangue. 0as, ai dor sem nome> $ corpinho tenro do pr(ncipe l. ficara tamb!m envolto num
manto, j. frio, ro,o ainda das m-os fero"es &ue o tinham esganado> Assim tumultuosamente
lanavam a nova cruel os homens de armas, &uando a rainha, deslumbrada, com l.grimas entre
risos, ergueu nos braos, para lho mostrar, o pr(ncipe &ue despertara.
/oi um espanto, uma aclama-o. :uem o salvara6 :uem6... '. estava junto do bero de
marfim va"io, muda e hirta, a&uela &ue o salvara> ?erva sublimemente leal> /ora ela &ue, para
conservar a vida ao seu pr(ncipe, mandara % morte o seu filho... 2nt-o, s3 ent-o, a m-e ditosa,
emergindo da sua alegria e,t.tica, abraou apai,onadamente a m-e dolorosa, e a beijou, e lhe
chamou irm- do seu cora-o... 2 de entre a&uela multid-o &ue se apertava na galeria veio uma
nova, ardente aclama-o, com splicas de &ue fosse recompensada magnificamente a serva
admir.vel &ue salvara o rei e o reino.
0as como6 :ue bolas de ouro podem pagar um filho6 2nt-o um velho de casta nobre lembrou
&ue ela fosse levada ao 7esouro real, e escolhesse de entre essas ri&ue"as, &ue eram como as
maiores dos maiores tesouros da Lndia, todas as &ue o seu desejo apetecesse...
A rainha tomou a m-o da serva.2 sem &ue a sua face de m.rmore perdesse a rigide", com
um andar de morta, como um sonho, ela foi assim condu"ida para a C+mara dos 7esouros.
?enhores, aias, homens de armas, seguiam, num respeito t-o comovido, &ue apenas se ouvia o
roar das sand.lias nas lajes. As espessas portas do 7esouro rodaram lentamente. 2, :uando um
servo destrancou as janelas, a lu" da madrugada, j. clara e r3sea, entrando pelos gradeamentos
de ferro, acendeu um maravilhoso e faiscante incndio de ouro e pedrarias> 8o ch-o de rocha
at! %s sombrias ab3badas, por toda a c+mara, relu"iam, cintilavam, refulgiam os escudos de
oiro, as armas marchetadas, os montes de diamantes, as pilhas de moedas, os longos fios de
p!rolas, todas as ri&ue"as da&uele reino, acumuladas por cem r!is durante vinte s!culos. 9m
longo 5 Ah>5 lento e maravilhado, passou por sobre a turba &ue emudecera. 8epois houve um
silncio ansioso. 2 no meio da c+mara, envolta na refulgncia preciosa. a ama n-o se movia...
Apenas os seus olhos, brilhantes e secos, se tinham erguido para a&uele c!u &ue, al!m das
grades, se tingia de rosa e de ouro. 2ra l., nesse c!u fresco de madrugada, &ue estava agora o
seu menino. 2stava l., e j. o ?ol se erguia, e era tarde, e o seu menino chorava decerto, e
procurava o seu peito>... 2 ent-o a ama sorriu e estendeu a m-o. 7odos seguiam, sem respirar
a&uele 'ento mover da sua m-o aberta. :ue joia maravilhosa, &ue fio de diamantes, &ue
punhado de rubis ia ela escolher6
A ama estendia a m-o, e sobre um escabelo ao lado, entre um molho de armas, agarrou
um punhal. 2ra um punhal de um velho rei, todo cravejado de esmeraldas, e &ue valia uma
prov(ncia.
Agarrara o punhal, e com ele apertado fortemente na m-o, apontando par# o c!u, onde subiam
os primeiros raios do ?ol, encarou a rainha, a multid-o, e gritou4
5 ?alvei o meu pr(ncipe, e agora... vou dar de mamar ao meu filho.
2 cravou o punhal no cora-o.
(2a de :ueir3s.ontos .Ciberfil 'iteratura 8igitalJ
Calor
$ rapa" vinha do rio. 8escalo, com as calas arregaadas acima do joelho, as pernas
sujas de lama. *estia uma camisa vermelha, aberta no peito, onde os primeiros plos da
puberdade comeavam a enegrecer. 7inha o cabelo escuro, molhado de suor &ue lhe escorria
pelo pescoo delgado. 8obrava-se um pouco para a frente, sob o peso dos longos remos, donde
pendiam fios verdes de limos ainda gotejantes. $ barco ficou balouando na .gua turava, e ali
perto, como &uem espreita, afloraram de repente os olhos globulosos de uma r-. $ rapa" olhou-
a, e ela olhou-o a ele. 8epois a r- fe" um movimento brusco, e desapareceu. 9m minuto mais e a
superf(cie do rio ficou lisa e calma, e brilhante como os olhos do rapa". A respira-o do lodo
desprendia lentas bolhas de g.s &ue a corrente arrastava. No calor da tarde, os choupos altos
vibraram silenciosamente, e de rajada, como uma flor r.pida &ue do ar nascesse, uma ave a"ul
passou rasando a .gua. $ rapa" levantou a cabea. No outro lado do rio, uma rapariga olhava-o,
im3vel. $ rapa" ergueu a m-o livre e todo o seu corpo desenhou o gesto de uma palavra &ue n-o
se ouviu. $ rio flu(a, lento.
$ rapa" subiu a ladeira, sem olhar para tr.s. A erva acabava logo ali. 1ara cima, para
al!m, o sol calcinhava os torres dos al&ueives e os olivais cin"entos. 0et.lica, dura, uma
cigarra ro(a o silncio. M dist+ncia, a atmosfera tremia.
A casa era t!rrea, acachapada, brunida de cal, com uma barra de ocre violento. 9m pano
de parede cega, sem janelas, uma porta onde se abria um postigo. No interior, o ch-o de barro
refrescava os p!s. $ rapa" encostou os remos, limpou o suor ao antebrao. /icou &uieto,
escutando as pancadas do cora-o, o vagaroso surdir do suor &ue se renovava na pele. 2steve
assim uns minutos, sem conscincia dos rumores &ue vinham da parte de tr.s da casa e &ue se
transformaram, de sbito, em guinchos lancinantes e gratuitos4 o protesto de um porco preso.
:uando, por fim, comeou a mover-se, o grito do animal, desta ve" ferido e insultado,
bateu-lhe nos ouvidos. 2 logo outros gritos, agudos, raivosos, uma splica desesperada, um
apelo &ue n-o espera socorro.
Correu para o &uintal, mas n-o passou da soleira da porta. 8ois homens e uma mulher
seguravam o porco. $utro home, com uma faca ensaguentada, abria-lhe um rasgo vertical no
escroto. Na palha brilhava j. um ov3ide achatado, vermelho. $ porco tremia todo, atirava gritos
entre as &uei,adas &ue uma corda apertava. A ferida alargou-se, o test(culo apareceu leitoso e
raiado de sangue, os dedos do homem introdu"iram-se na abertura, pu,aram, torceram,
arrancaram. A mulher tinha o rosto p.lido e crispado. 8esamarraram o porco, libertaram-lhe o
focinho, e um dos homens bai,ou-se e apanhou os bagos, grossos e macios.
$ animal deu uma volta, perple,o, e ficou de cabea bai,a, arfando. 2nt-o o homem
atirou-lhos. $ porco abocou, mastigou s<frego, engoliu. A mulher disse algumas palavras e os
homens encolheram os ombros. 9m deles riu. /oi nessa altura &ue viram o rapa". /icaram todos
calados e, como se fosse a nica coisa &ue pudessem fa"er na&uele momento, puseram-se a olhar
o animal &ue se deitara na palha, suspirando, com os beios sujos do pr3prio sangue.
$ rapa" voltou para dentro. 2ncheu um pcaro e bebeu, dei,ando &ue .gua lhe corresse pelos
cantos da boca, pelo pescoo, at! os plos do peito &ue se tornaram mais escuros. 2n&uanto
bebia, olhava l. fora as duas manchas vermelhas sobre a palha. 8epois, num movimento &ue
parecia de cansao, tornou a sair de casa, atravessou o olival, outra ve" sob a torreira do sol.
A poeira &ueimava-lhe os p!s. e ele, sem dar por isso, encolhia-os, para fugir ao
contacto escaldante. A mesma cigarra rangia, em tom mais surdo. 8epois a ladeira, a erva com o
seu cheiro de seiva a&uecida, a frescura entontecedora debai,o dos ramos, o lodo &ue se insinua
entre os dedos dos p!s e irrompe para cima.
$ rapa" ficou parado, a olhar o rio. ?obre um afloramento de limos, uma r-, parda como a
primeira, de olhos redondos sob as arcadas salientes, parecia estar % espera. A pele branca da
goela palpitava. 2 a boca fechada fa"ia talve" uma prega de esc.rnio. 1assou tempo, e nem a r-
nem o rapa" se moviam. 2nt-o o rapa", desviando a custo os olhos, como para fugir a um
malef(cio, viu no outro lado do rio, entre os ramos bai,os dos salgueiros, aparecer a rapariga.
$utra ve", silencioso e inesperado, passou sobre a .gua o rel+mpago a"ul.
8evagar, o rapa" tirou a camisa. 8evagar se acabou de despir, e foi s3 &uando j. n-o
tinha roupa nenhuma no corpo &ue sua nude", lentamente, se revelou. Assim como se estivesse
curando uma cegueira de si mesma. A rapariga recuou para a sombra dos salgueiros e com os
mesmos gestos lentos se libertou do vestido e tudo &uanto a cobria. Nua sobre o fundo verde das
.rvores.
$ rapa" olhou uma ve" mais o rio. C(rculos &ue alargavam e perdiam na superf(cie calma,
mostravam o lugar onde a r- mergulhara. 2nt-o, por&ue o *er-o &ueimava e era urgente negar o
esc.rnio, o rapa" meteu-se % .gua e nadou para a outra margem, en&uanto o vulto branco da
rapariga se escondia entre os ramos.
=os! ?aramago