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La palabra secreta
Aunque no tenga otras cualidades me basta el amor para triunfar.
Sin l fracasar aunque posea toda la sabidura y todas las habilidades del
mundo.
Saludar este da con amor en mi corazn.
OGMANDINO






Era una tarde invernal, fra y tonificante cuando entr en la rnaJestuosa
catedral de San Esteban, situada en el centro neurlgico de la pintoresca
capital de Austria (Viena).
Al instante me fij en una sencilla fotografa en marcada de una joven
madre Teresa de Calcuta rodeada de velas y bancos. Reflexion en
silencio sobre el impacto de la gigantesca vida de esta mujer menuda pero
que desarrollaba una increble actividad, una mujer de pocas palabras
que haba conseguido cambiar el mundo mediante una buena obra tras otra
y que sola murmurar: No hables, hazlo, mucho antes de que la firma
Nike acuara el clebre eslogan [ust do it.
La madre Teresa, que no haba tenido hijos propios, se convirti en la
madre de los hurfanos de madre adhirindose al mantra de hacer las
pequeas cosas con un gran amor. Hacer. Actuar. Servir. Estas palabras
se convirtieron en sus tarjetas de visita para el mundo entero.
Sal de la catedral inspirado por su legado y decidido a hacer ms.
Rodeado por las magnficas torres de San Esteban, aspir a llegar ms alto
y re evaluar y reconocer las oportunidades que se presentaran en mi
camino. Experiment la gratificante sensacin de que iba a ocurrir algo
especial.
De pronto record el motivo que me haba llevado hasta all y me puse
a buscar unos regalos navideos para mis seres queridos. Empec a
recorrer los callejones y las callejuelas, pasando frente a numerosas
tiendas de regalos y cafs con terrazas, en busca de algo especial. Mientras
caminaba por las calles adoquinadas que partan de la catedral, me detuve
delante de un establecimiento cuyo escaparate me record al de un joyero,
aunque era una tienda de tejidos.







Me toqu el alfiler de peltre que luca en la solapa de mi abrigo. Me
lo quit y se lo ofrec para que lo examinara de cerca. Pravin lo sostuvo
entre el pulgar y el ndice y pregunt:
-Qu representan las dos manos enlazadas alrededor de
cada mueca?
-Significan la responsabilidad que tenemos de tender la mano al
prjimo, apoyamos unos a otros y tratar de aliviar los problemas de los
dems -contest.
Pravin gir un poco el alfiler y dijo:
-Por la posicin de las manos, parece como si estuvieran dispuestas
tanto a ayudar como a recibir ayuda.
-Veo que ha entendido lo que el artista trataba de transmitir
-respond-o Emerson lo llamaba una de las maravillosas com-
pensaciones de esta vida, pues uno no puede tratar sinceramente de
ayudar a los dems sin ayudarse a s mismo.
Pravin sonri, y al hacerla las comisuras de su boca se curva-
ron hacia arriba, y aadi:
-Solemos obtener lo que deseamos para los dems.
Yo asent, pues sus palabras contenan una gran verdad. -De modo
que este alfiler ... es el motivo por el que ha veni-
do a Viena? -inquiri Pravin.
Su asociacin de ideas me sorprendi, pero no hice comentario
alguno. Le expliqu que el alfiler era una rplica en miniatura de la
Estatua de la Responsabilidad que Viktor Frankl haba soado que
fuera erigida en la costa Oeste de Amrica, a modo de equivalente de la
Estatua de la Libertad que se halla en la costa Este. Yo haba pasado la
semana anterior con la familia de Viktor, mostrndoles este modelo a
escala y hablando sobre los planes para llevar a cabo su proyecto.
El dueo de la tienda abri los ojos corno platos al or el nombre del
famoso psiquiatra viens, superviviente del Holocausto y autor de El
hombre en busca de sentido.


La luz que reflejaban las luminosas sedas y los linos multicolores
me llam la atencin y me sedujo. Entr en la tienda confiando en
hallar el tejido perfecto para el traje de novia de mi hija Season.
Mientras contemplaba el colorista surtido de tejidos procedentes de
cada rincn del mundo, imagin a mi hija vestida como una princesa,
irradiando su preciosa sonrisa y su contagiosa alegra mientras su
prncipe azul la transportaba en volandas a travs de un nuevo umbral
de promesas y esperanzas.

Yo ignoraba entonces que el sendero que segua me llevara a
descubrir uno de los dones ms valiosos de mi vida.
Este don aparecera envuelto en forma de una palabra, una palabra
con el poder de transformar la vida de uno para siempre.

Un regalo inesperado

El dueo de la tienda, un hombre de mediana edad, se apresur hacia
m con la vitalidad de una persona mucho ms joven. Sus grandes ojos
castaos me fascinaron. Tena la cara redonda, y sus dientes blancos
corno perlas contrastaban con su piel lozana de color chocolate.
Cuando me estrech la mano, sonri guindome un ojo sutilmente,
lade la cabeza y dijo en un ingls correcto y preciso: -Buenas tardes.
Me llamo Pravin. Pravin Cherkoori.
Su voz tena la suave y encantadora entonacin de una persona
procedente del pas cuyo nombre ostentaba su tienda: India. -Soy Kevin
Hall. Encantado de conocerle -respond. Cuando me dispona a
preguntarle cunto tiempo haca que se dedicaba a adquirir esas
esplndidas telas de colores deslum-
brantes, Pravin me sorprendi formulndome una pregunta: - Qu
significa ese alfiler que lleva?




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- Yo conoc a Viktor. Era un hombre grande y noble -dijo con
admiracin, tras lo cual sac de debajo del mostrador de la entrada un
voluminoso libro de honor-o Viktor, como muchas otras personas que
han pasado por Viena, firm en este Libro de los Grandes.

Pravin se inclin hacia delante mientras abra el libro y lo de-
positaba sobre el mostrador, frente a m y me dijo:

- T eres uno de los grandes, Kevin. Quieres firmar en mi libro?
Mir los nombres en las pginas: estaban el doctor Frankl, la
madre Teresa de Calcuta y varios miembros de la familia de Mahatma
Gandhi. Este hombre acaba de conocerme ... , pens. Me sent
indigno de firmar en ese libro. Mi nombre no mereca figurar junto a
unos personajes tan insignes.
Tras una pausa que se hizo eterna, respond:

- Te agradezco el cumplido y tu amable gesto, pero no me
considero uno de los grandes. Lo siento, pero no puedo firmar en tu
libro.

Pravin sali de detrs del mostrador y apoy una mano en mi
hombro.

-Deseo ensearte una palabra -dijo-o Quieres hacerme el favor
de cenar conmigo?
Sin esperar mi respuesta, me condujo a travs de la puerta
principal hacia la calle, donde el aire glido era un fro recordatorio
de que el crecimiento y el descubrimiento suelen ir acompaados de
cierto grado de incomodidad.
Despus de recorrer varias callejuelas, seguimos el suculento
aroma de verduras salteadas, ajo asado y jengibre hasta llegar a un
pintoresco restaurante chino.
La decoracin del restaurante era simple y austera. Entre las
cuatro paredes de color gris mate haba ocho mesitas rectangulares,
con cuatro sillas de madera arrimadas a cada una, dispuestas




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sobre un suelo pringoso de vinilo. En la cocina, que atisbamos u travs
de la puerta entreabierta, haba una placa con seis quemadores, repleta
de woks de hierro, sartenes de acero y ollas que contenan caldo. De la
campana extractora colgaba una variada coleccin de utensilios de
metal. En la encimera situada a la izquierda haba unas pilas de bandejas
ovaladas. El estante que haba encima estaba lleno a rebosar de
recipientes rojos y blancos.
Llegamos al atardecer, entre las horas punta del almuerzo y la cena,
y comprobamos que tenamos todo el comedor para nosotros.
Un cocinero cortaba y picaba verduras con gran habilidad,
preparndolas para el inevitable gento de la noche, mientras un segundo
cocinero preparaba con consumado arte comida para llevar en una
humeante cazuela que sujetaba con la mano derecha. Estaba frente a los
fogones, de espaldas a nosotros, moviendo los brazos de forma rtmica,
como un director de orquesta marcando el comps de una maravillosa
sinfona.
Este inslito escenario fue el marco del extraordinario encuentro que
se produjo a continuacin. Aqu, en un restaurante chino, en el centro de
Europa, la conversacin discurri con naturalidad y fluidez entre unos
extraos que charlaban como si fueran amigos de toda la vida.
Pravin, impaciente por entrar en materia, se apresur a llamar a la
camarera y le pidi algunos de sus platos favoritos. Luego acerc su
silla a la mesa y se acod en ella frente a m.
-Qu piensas de m? -me pregunt mirndome a los ojos-o Tengo la
piel oscura. T tienes la piel clara. Yo provengo de Oriente. T, de
Occidente. Qu tenemos en comn?
No tuve que meditar mucho mi respuesta. Record unas palabras que
mi madre me haba inculcado de nio.
-Creo que eres mi hermano -respond sin vacilar-o Somos obra del
mismo Creador. Formamos parte de la misma familia
humana.



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Mi hermano indio se repantig en su silla y exclam: -
Yo pienso exactamente igual!

A partir de ese momento nuestra conversacin adquiri un
profundo inters personal, abriendo nuevos caminos y nuevas
percepciones.
Pravin me habl de su infancia:
-Crec en Calcuta, entre los pobres ms pobres. Gracias a los
estudios y al trabajo duro, mi familia consigui huir de los grillete s
de la pobreza. -Tras una pausa, continu-: Mi madre me ense
muchas cosas. Una de las ms importantes fue el significado de una
antigua palabra hindi.
Eso hizo que me sentara en el borde de mi silla.
-En Occidente lo llamarais caridad -continu Pravin-.

Pero creo que comprobars que esta palabra posee un significado
ms profundo.

Qu palabra puede ser ms profunda que caridad?, me
pregunt.

Con voz pausada, casi reverente, Pravin prosigui como si me
revelara un secreto sagrado:
-La palabra es genshai -dijo-o Significa que uno jams debe tratar
a otro de forma que le haga sentirse menospreciado.
Saqu mi cuaderno de piel y escrib la trascendente palabra
genshai (se pronuncia [gun-chaiJ) y su significado tal como acababa
de explicarme mi nuevo amigo. '
Pravin prosigui:

-De nios, nos ensearon que nunca debamos mirar, tocar o
dirigimos a otra persona de forma que se sintiera menospreciada. Si
yo pasaba junto a un mendigo en la calle y le arrojaba una moneda
con gesto despreocupado, no estara practicando el genshai. Pero si
me arrodillaba y le miraba a los ojos cuando depositaba la moneda en
sus manos, esa moneda se convertira en amor. Slo entonces,
despus de haberle demostrado un amor



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fraterno, puro e incondicional, me convertira en un autntico
practicante del genshai.
Sent que un escalofro me recorra la espalda al tiempo que me
qued mudo, reflexionando sobre el poder de lo que acababa de or.
- Te aseguro que eres uno de los grandes, Kevin -declar mi anfitrin
mientras me sealaba con las manos-o Pero te negaste a firmar en mi
Libro de los Grandes. Cuando tomaste esa decisin, te menospreciaste a
ti mismo. Genshai significa que jams debes menospreciar a nadie, ni
siquiera a ti mismo.
Tras una pausa, Pravin me implor:
-Promteme una cosa, Kevin. Que jams volvers a menos-
preciarte. Me lo prometes?
Me sent cohibido y me rend.
-De acuerdo, Pravin. Te lo prometo.
Su rostro jovial reflejaba una expresin in audible de misin
cumplida mientras me miraba sonriendo de oreja a oreja.
Amor de madre
Unas horas antes, yo haba abandonado la catedral con la premonicin
de que iba a ser una noche memorable. Cuando mir a mi gua-gur, la
palabra memorable se me antoj la ms subestimada del ao.
-Puedes contarme ms cosas sobre tu encuentro con la madre
Teresa, la santa de Calcuta?
-S -respondi Pravin-. Caminaba a travs de una multitud vestida
con su habitual sari de algodn blanco. Corr hacia ella, gritando como
un loco, y cuando me acerqu, la madre Teresa me tap la boca con una
mano y me rog con firmeza que callara y me pusiera manos a la obra.
Lo recuerdo como si fuera ...






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-Ha sido la madre Teresa quien esta noche me ha llevado hasta tu
calle -le interrump, incapaz de contener la emocin-o Hace un rato
me detuve en la catedral de San Esteban y rend homenaje a la vida de
esta santa. He salido de la catedral prometindome aspirar a hacer ms
en mi vida. Mi siguiente parada ha sido tu preciosa tienda de telas.

Pravin se detuvo, me mir fijamente a los ojos y dijo con ve-
hemencia:

-Estaba escrito que nuestros caminos se cruzaran. Estbamos
destinados a conocemos. Entraste en mi tienda por un motivo.

Al mirar a mi nuevo amigo a los ojos me acord de mi madre, la
primera practicante del genshai que conoc, aunque me consta que ella
nunca haba odo esa palabra ni conoca su significado.
-Kevin -sola decirme tomndome por el mentn-, puedes hacer lo
que desees en la vida. Puedes alcanzar y vivir todos lo sueos nobles
que tengas. Estoy segura de que hars cosas grandes e importantes en
tu vida.
Mientras pensaba en mi infancia, las palabras de mi madre
sonaron con tanta nitidez como el da en que las pronunci. Pareca
casi como si la silla que estaba vaca junto a Pravin en nuestra mesa
estuviera ahora plcidamente ocupada por mi ngel maternal.

Haca cuatro aos que mi maravillosa madre haba fallecido
apaciblemente en nuestra casa. Durante casi un ao haba luchado
denodadamente contra los estragos del cncer, hasta que por fin se
haba rendido con calma y serenidad.

A mi madre siempre la recordaremos mi familia, las personas que
la conocan bien y yo como una mujer de una fortaleza y un valor
extraordinarios.

Se haba convertido en madre soltera de dos hijos a la tierna edad
de diecinueve aos, atendiendo las necesidades de mi her-






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mano mayor y las mas cuando poda haber cursado el primer ao
universitario.
Mi madre fue una adolescente que colg los estudios en el instituto
pero que logr procurarse una educacin, una carrera y, gracias a su
determinacin, logr convertirse en terapeuta especializada en el
consumo de drogas junto a colegas que ostentaban sus diplomas de
msteres colgados en la pared.
Pas de ser una alcohlica rehabilitada a una terapeuta que se
dedicaba a ayudar a los adictos que luchaban contra los demonios que
ella conoca bien. Los retos a los que tuvo que enfrentarse le ensearon
a comprender a los dems y empatizar con sus problemas y
sufrimientos, aprendiendo de paso el valor de la compasin y el aliento,
los elementos fundamentales de la palabra genshai.
Durante su funeral, un hombre alto, fuerte y bien parecido se me
acerc con los ojos empaados para decirme que mi madre le haba
cambiado y probablemente salvado la vida. Me habl de la poca ms
negra de su existencia. Haba tocado fondo y no saba si conseguira
salir del bache. Luego, mientras las lgrimas le rodaban por las mejillas,
me cont que mi madre haba credo en l cuando ni siquiera l crea en
s mismo.
-Sin la ayuda de su madre -me dijo-, hoy no estara aqu. Sin ella yo
tampoco estara aqu, recuerdo que pens, pues mi madre sola decirme
con insistencia que yo podra lograr cuanto me propusiera, y por suerte
la cre. Al margen de lo dura que fue su vida, siempre mantuvo la visin
de un mundo mejor para m.

Un vencedor, no una vctima
Cuando salimos del restaurante, record otro modelo que ejernplificaba
el trmino genshai, un hombre de un carcter y una for-






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taleza excepcionales, un hombre cuyo legado me haba llevado hasta
Viena: el doctor Viktor Frankl.
Haca tan slo una semana que yo haba abandonado el clido y
soleado sur de California para atravesar medio mundo con una
esperanza: averiguar ms detalles sobre la inslita vida de Viktor y
comprender cmo era posible que tanta maldad pudiera engendrar tanta
bondad.
Comenc mi estudio del personaje paseando por las mismas calles
que Viktor haba recorrido durante noventa y dos aos durante los
cuales disfrut de una vida llena de dignidad y determinacin. Sin
embargo, el joven mdico pasara tres aos muy lejos de la belleza y la
tranquilidad de su amada Vi en a, sobreviviendo a los horrores y la
crueldad de los campos de concentracin nazis como el prisionero
nmero 119.104.
Para l, esos tres aos que le haban robado eran insignificantes en
comparacin con todo lo dems que los nazis le haban arrebatado y
destruido: su bella esposa y el hijo que iba a nacer, su hermano, su
madre, su padre y el manuscrito a cuya redaccin Viktor haba dedicado
su vida de adulto.
No olvidar lo que sent al detenerme frente a la casa de Frankl, e
imagin a los nazis irrumpiendo en el oscuro silencio de la noche y
transformando el santuario de Viktor en un autntico infierno,
arrancndolos a l y a su familia de sus clidos lechos para enviarlos en
trenes de ganado a los campos de concentracin.
Cmo poda uno elegir ser un vencedor en medio de tanto
sufrimiento y devastacin? Cmo haba conseguido Viktor elegir el
triunfo sobre la derrota? Sera yo capaz de aproximarme siquiera a ese
grado de valor?
Cmo era posible que Viktor, al igual que Anna Frank, eligiera
creer en la bondad de la humanidad despus de lo que haba
experimentado?




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as respuestas se encuentran en el libro que Viktor escribi
durante nueve das consecutivos al trmino de sus atroces vivenl los,
un libro que sera reconocido como uno de los ms influyentes jams
escritos: El hombre en busca de sentido.
En el libro, Frankl escribe: A un hombre pueden despojarlo de
todo menos de una cosa: la ltima de las libertades humanas, 1"
libertad de elegir la actitud que uno asume en cualquier cir.unstancia.
la libertad de elegir su propio camino.
Pese a sus circunstancias, Viktor eligi un camino de sentido,
responsabilidad y aportacin. Al optar por estar a la altura de su
sufrimiento, demostr que todos tenemos la capacidad de superar
nuestro destino externo siguiendo la senda de
la dignidad.
Despojado de sus bienes, de todo cuanto le era familiar, tes-
tigo de la destruccin de todo lo que era valioso y precioso para l;
deshumanizado Y tratado como el ser ms insignificante de los
insignificantes; obligado a padecer dolor, hambre, sed y cansancio
casi ms de 10 que uno es capaz de padecer sin morir: el hombre que
se haba convertido en un nmero se convirti en
una persona.
Viktor, un nombre muy apropiado para esa persona, eligi
ser un vencedor, no una vctima. Descubri humanidad en el rostro
vaco de lo inhumano, hall esperanza en un vasto mar de
desesperanza. Frente a una resistencia abrumadora, se neg a
menospreciarse a s mismo ni a los dems.
Las palabras iluminan el sendero
Mientras Pravin Y yo regresbamos a su establecimiento, le habl
sobre mi hija y su boda. Pravin propuso que volviramos a su tienda,
donde envolvi tres exquisitas telas de seda y encaje. Despus





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EL PODER DE LAS PALABRAS
de darle las gracias, se produjo un incmodo silencio cuando salimos
de la tienda. El eco de nuestros pasos era lo nico que se oa mientras
caminbamos por las adoquinadas calles milenarias.
Nos detuvimos en un cruce. En una direccin estaba la casa de
Pravin; en la otra, mi hotel.
Cuando nos disponamos a seguir cada cual nuestro camino,
Pravin se acerc a m, se quit la bufanda que llevaba alrededor del
cuello y la coloc alrededor del mo. Luego, cuando introdujo con
delicadeza los extremos de la bufanda dentro de mi abrigo, sent un
calor especial en el corazn.

Al despedimos con un abrazo, las ltimas palabras de Pravin
fueron:

-Se trata de un viaje, Kevin. Todos estamos embarcados en uno.

Me volv y, tras agitar brevemente la mano, me alej pensando en
lo que acababa de aprender. La leccin que haba aprendido era
profunda pero simple: una palabra poda cambiar el mundo para
mejor. Las palabras son como contraseas: dan acceso al poder, abren
la puerta. Genshai. Esa palabra contena tanta o ms profundidad que
cualquier leccin o sermn que yo hubiera odo.

Le estar eternamente agradecido a ese sabio gua que me ayud a
recordar con claridad el mensaje de mi madre y a comprender con ms
profundidad de qu son capaces las palabras. Me promet no volver a
menospreciarme jams, vivir de acuerdo con los principios de la
palabra genshai y compartir con otros esta y otras palabras secretas
pues, como dijo el sabio: Quien lleva una linterna para iluminar el
sendero de su hermano ve el suyo propio con ms claridad.
Mientras segua caminando, sosteniendo el paquete para mi hija,
comprend que el Libro de los Grandes tiene muchas pginas en
blanco para llenar, y que algn da regresara aqu,






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Ahora que dispona de la luz, la direccin que deba tomar estaba
ms clara que nunca. Haba venido a Viena para ayudar a otros pero
haba recibido el regalo ms valioso. Mir el paquete y sonre. Es decir,
dos regalos muy especiales.
Pravin tena razn. Se trata de un viaje. Todos nos hallamos
embarcados en un viaje pletrico de dones.
'\





















































































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Descubridor del sendero

En cuanto uno se compromete con firmeza,
la providencia se mueve tambin. Ocurren toda suerte
de cosas destinadas a ayudarnos que, de lo contrario, jams liabrian
ocurrido: incidentes imprevistos, encuentros y un apoya material que
nadie habra imaginado jams que obtenclra.

WILLIAM HUTCHINSON MURRAY





























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EL PODER DE LAS PALABRAS
365 das alrededor del sol, demostrando la conectividad de todas las
cosas en el universo.
Evoco las palabras de William W ordsworth: Que todas las cosas te
iluminen, que la Naturaleza sea tu maestra, y recuerdo un da del verano
pasado, cuando mi hijo Konnor y yo, junto con otros padres e hijos, nos
detuvimos en el inmenso circo glacial situado a los pies del Lone Peak, el
pico ms elevado de cuantos se alzan sobre Suncrest. All, el paisaje
tachonado de rocas demuestra con claridad por qu esa cordillera se llama
las Montaas Rocosas. Por doquier se ven rocas y piedras: unos
montoncitos de piedras colocadas a modo de seal para indicar el sendero
seguido por quienes nos han precedido; escalones y escaleras de piedra;
bancos de piedra situados junto a unos peascos de granito del tamao de
una casa. Sobre todo ello se erige una vertiente de roca lisa casi cortada a
pico, cuya longitud es casi la de una manzana de una ciudad, por la que se
desliza un torrente de agua desde la nieve fundida en la cumbre.
Este roquedal ofrece unas vistas increbles del valle y, abajo, de los
relucientes lagos, por lo que resulta un lugar perfecto para descansar y
contemplar el gigantesco espectculo del Lone Peak que se yergue ante
nosotros. Parece como si la madre naturaleza nos enseara de forma sutil
que no podemos mirar hacia arriba y hacia abajo al mismo tiempo.
Al alzar la vista para observar la fortaleza de roca, me doy cuenta de
que los gigantescos rascacielos de acero y cristal de Nueva York y Hong
Kong no pueden compararse con las torres de piedra de sesenta pisos de
altura que se elevan hacia las nubes, rozando el cielo.
Sobre la ms alta de esas torres naturales la naturaleza ha pintado,
con agua saturada de minerales, un signo de interrogacin tan grande que
uno no da crdito a lo que ven sus ojos. Situado a una altitud de ms de
3.000 metros, mide ms de diez pisos de altura y es conocido por los
expertos montaeros yescaladores como la pared del Interrogante.








Descubridor del sendero
La funcin de la pared del Interrogante est clarsima: es un recordatorio
de que, por ms alto que trepemos, todos debemos reflexionar y
preguntarnos: cmo he llegado hasta aqu? He seguido el sendero
adecuado? He alcanzado mi objetivo? Cmo puedo superar los obstculos
que se alzan frente a m? Tengo claro adnde me propongo ir? Soy capaz
de reconocer a quienes desean ayudarme en mi camino?
Abandono mis reflexiones y escribo en mi cuaderno que este tipo de
preguntas, y sus respuestas, han dominado mis pensamientos desde que me
embarqu en mi viaje personal con el fin de descubrir el poder secreto que
encierran las palabras.
la oportunidad se encuentra con el destino
Fue en Viena, despus de que mi nuevo amigo y gua Pravin Cherkoori
apareciese en mi camino y me enseara la palabra secreta, donde conoc por
casualidad a otro gua que me enseara que todas las palabras encierran
secretos.
Me lo present Bill Fillmore, un abogado que formaba parte de nuestra
delegacin, que haba viajado a Austria para reunirse con la familia de
Viktor Frankl. Bill me coment que haba observado que yo no dejaba de
escribir en mi cuaderno y quera saber sobre qu escriba.
-Sobre palabras =-respond->. Trato de averiguar todo lo que puedo
sobre las palabras y el poder que encierran.
Abr mi cuaderno y le ense la entrada con la palabra secreta que me
haba enseado Pravin Cherkoori.
- Por favor, cuntame ms -dijo Bill sonriendo de oreja a oreja.
-Me he propuesto descubrir los secretos de las palabras y su
sentido primigenio -le expliqu-o Es como pelar una cebolla. Conforme vas
descifrando las palabras una capa tras otra, descu-










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EL PODER DE LAS PALABRAS
bres SU significado puro y accedes a una fuerza que te ayudar a hallar
tu propsito y dirigir mejor tu vida.
Bill me revel entonces el motivo de su amplia sonrisa. -Quiero
presentarte a un mentor mo -dijo-o Sabe ms sobre palabras que
ningn otro ser humano que yo conozca.
Bill me dijo que se llamaba Arthur Watkins y que era un profesor
universitario jubilado que haba dedicado su vida a la etimologa, el
estudio de las palabras. Se haba doctorado en Lingstica en Stanford,
haba pasado casi cuarenta aos impartiendo clases de lengua en la
universidad y hablaba con fluidez una docena de idiomas. Durante la
Segunda Guerra Mundial haba ayudado a descodificar los mensajes del
ejrcito alemn en el frente italiano.
-A qu no imaginas qu hace para entretenerse? -me pregunt Bill-.
Le encanta ensear a otros los orgenes de las palabras. Es su
pasatiempo favorito.

Bill me explic que Arthur viva ahora en una residencia para la
tercera edad.
-Es el maestro indiscutible de las palabras -exclam-o Tienes que
conocerlo.
Unos das despus de mi regreso de Viena, llam a Arthur. Mientras
esperaba a que el telfono sonase, imagin a un hombre frgil y de tez
cenicienta, que quiz llevara una mascarilla de oxgeno, conectado a un
gotero en su cama, esperando compartir los ltimos retazos de la
sabidura que haba acumulado a lo largo de su vida.
Pero despus de tan slo medio tono, esa imagen se esfum por
completo cuando una voz clara y firme respondi:
-Arthur Watkins, dgame?
-Hola, me llamo Kevin Hall-dije-. Bill Fillmore me dio su
nmero y dijo que le avisara de que yo iba a llamarle. -Esperaba su
llamada -respondi Arthur con voz formal pero con evidente
entusiasmo.





Descubridor del sendero
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-Confiaba en que pudiramos vemos -dije, dispuesto a fi-
jar una cita para esa misma semana.
-Esta noche estoy libre -se apresur a responder Arthur. Mir mi
reloj. Eran casi las ocho de la tarde.
-Puedo llegar dentro de media hora -apunt con cierta timidez. No
quera perturbar sus horas de sueo ni infringir el toque de queda
impuesto en la residencia.
Pero la voz al otro lado del hilo telefnico contest decidida: -
Perfecto. Estar encantado de conversar con usted. Cuando toqu a
la puerta de la habitacin de Arthur, ste me
abri vestido con un pantaln caqui y una camiseta con la bandera
americana dibujada en el pecho. Calzaba unas deportivas negras
Converse All-Stars. Era la viva imagen de lo americano. (Como siempre
sera, segn comprob durante mis visitas sucesivas.) No era joven.
Tena la espalda algo encorvada, el rostro surcado de arrugas, unas
orejas enormes y llevaba un audfono en ambas. Cuando sonrea,
mostraba una serenidad semejante aY oda de Star Wars. Todo S\l
semblante denotaba sabidura y experiencia.
Nos saludamos con un apretn de manos y Arthur me invit a pasar.
Se sent en una butaca reclinable y yo en el sof situado a su derecha.
Result ser el lado en el que llevaba un audfono defectuoso, por lo que
se apresur a sentarse junto a m en el sof. Se coloc de forma que sus
rodillas y codos casi rozaban los mos, para poder or mejor lo que le
deca. Me sent de inmediato cmodo y relajado. Aunque l me llevaba
ms de cuarenta aos, la conexin entre ambos fue instantnea y, segn
intu, mutuamente entusiasta. A mi buen amigo, el autor de superventas
Richard Paul Evans, le gusta compartir este aforismo chino: Cuando el
alumno est preparado, aparece el maestro. Yo deba de estar
preparado, porque el maestro haba aparecido.
Cuando ech un vistazo alrededor de su habitacin de cuatro metros
por cuatro, enseguida comprend que Arthur era un aman-





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EL PODER DE LAS PALABRAS
te de las palabras. Las pruebas abundaban. En la mesita de caf haba un
ejemplar muy manoseado de un libro que Arthur se ufanaba en declarar
que era su lectura favorita: el Webster's New Collegiate Dictionary. A un
lado del sof haba un grueso libro en dos volmenes encuadernado en
tapa que contena la historia de la vida de Arthur. Cada tomo estaba escrito
a un espacio y dos columnas. Entre los dos, sumaban 1.416 pginas y ms
de un milln de palabras, y, segn me dijo Arthur con ese tono neutro de
las personas ancianas que no resulta jactancioso, constitua la
autobiografa ms larga y completa jams escrita en el mundo moderno o
antiguo. Cuando le ped permiso para utilizar el bao, vi pegada en el
centro del espejo la palabra del vocabulario que haba aprendido ese da.
Es un hombre de ms de noventa aos -me dije-, un experto en cuestiones
de lengua, iY cada da aprende una palabra nueval
Esa noche comprob que, como suele suceder en las residencias de la
tercera edad de todo el mundo, la sabidura, experiencia y conocimientos
de quienes viven all no conocen lmites. No pude menos que sentirme un
tanto abrumado en el modesto entorno de Arthur.
-Hblame de ti, Kevin -dijo Arthur sonriendo. Los
lderes descubren el sendero.
Le habl de mi familia y mis aficiones y le expliqu que durante
veinticinco aos haba enseado y desarrollado estrategias de liderazgo.
Le cont tambin que me senta fascinado por las palabras y su poder, y
que deseaba averiguar cuanto pudiera sobre sus secretos y cmo podan
ayudamos a llevar una vida provechosa.
-Al parecer te interesa elliderazgo, ayudar a los dems a dirigir sus
vidas -dijo Arthur-. Empezaremos nuestro estudio de las palabras
analizando el origen de la palabra lder.
Me explic que el trmino ingls leader es una palabra indoeuropea,
que deriva de dos palabras. La primera parte, lea, significa 'sendero', y la
segunda, der, significa 'descubridor'.





Descubridor del sendero
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-Un lder es un 'descubridor del sendero' -dijo Arthur-.
Los lderes descubren el sendero. Interpretan los signos y las pistas. Ven y
nos muestran el camino.
Tras una pausa, prosigui:
-Te imaginas a un grupo de cazadores que saliera antiguamente en
busca de una pieza, Kevin? -pregunt agitando los brazos y las manos para
subrayar sus palabras-o Los que asumen el papel de lderes observan unos
signos que indican la presencia de la pieza y se detienen para aguzar el odo.
Se detienen para recobrar el aliento y se colocan a cuatro patas para
reconocer las pistas. Observan huellas de pezuas. Son los que tienen mejor
odo y ponen la oreja contra el suelo para detectar dnde se encuentra la
presa. Son los que palpan el suelo para averiguar hacia dnde se dirige el
animal. Antao, descubrir el autntico sendero de los animales salvajes te
garantizaba poder subsistir.
Ser un lder significa descubrir el sendero -prosigui Arthur, tras lo
cual aadi-: pero antes de que puedas ayudar a otros a hallar su sendero,
debes conocer el tuyo.
Lo que me dijo Arthur me procur una visin nueva, una imagen
compuesta por palabras, de lo que significa ser un lder. Me haba abierto
los ojos para que contemplara las palabras en una dimensin que jams
haba soado. Si es cierto que una imagen vale ms que mil palabras, no es
menos cierto que una palabra vale mil imgenes.
En una breve visita, mi nuevo maestro me haba revelado que todas las
palabras, sin excepcin, poseen una esencia, y que el hecho de comprender
esa esencia nos permite utilizarlas para iluminar nuestros senderos.
Esa primera noche pas ms de dos horas con Arthur. Estudiamos ms
de una docena de palabras, pero tuve la impresin de que haban
transcurrido slo unos minutos. Cuando mir mi reloj y vi que eran las diez
y media, me pareci increble.







46
EL PODER DE LAS PALABRAS
Al encaminarme hacia el aparcamiento, sent que un escalofro me
recorra la espalda, una sensacin anloga a la que haba experimentado
haca pocos das en Viena cuando haba conocido a Pravin. Primero, mi
senda me haba conducido hasta un gua que esperaba para ensearme
una palabra muy potente; luego, esa noche, casi en el otro extremo del
mundo, en una residencia de ancianos a menos de treinta minutos en
coche del porche de mi casa, mi sendero me haba conducido hasta un
maestro que esperaba para instruirme en el poder de todas las palabras.
O de nuevo las palabras de despedida de Pravin, fuertes, claras e
irrefutables. Se trata de un viaje, Kevin. Todos estamos embarcados en
uno. Y cuando seguimos nuestro sendero, encontramos a quienes estn
dispuestos a guiamos. No se trata de un concepto mstico y abstracto, una
metfora, una figura retrica o algo que sea matemticamente imposible.
Puede y suele ser una experiencia muy real, muy fsica.
La vida no es un ensayo
Hace unos aos, yo era el jefe de exploradores de un grupo de boy scouts
y nos encontrbamos en los Grand Tetons, una cordillera situada en el
extremo noroccidental de Wyoming, donde habamos instalado nuestro
campamento de verano. ramos dieciocho personas en total, contando a
los lderes. La maana en que los chicos tenan que acometer la prueba
ms dura para obtener la insignia al mrito de senderismo, una dursima
caminata de 30 kilmetros, los reun alrededor de la hoguera para
hablarIes sobre la importancia de fijarse metas y dar una orientacin y un
propsito claro a sus vidas. Peter Vidrnar, ganador de dos medallas de oro
en gimnasia en los Juegos Olmpicos y uno de los principales oradores del
pas, me cont .que haca poco haba participado en una conferencia











Descubridor del sendero
47
in uno de los especialistas en conducta humana ms reputados del mundo,
el doctor Gerald Bell, catedrtico en la Universidad de Carolina del Norte
en Chapel Hill. Peter me habl de una encuesta que el doctor Bell haba
realizado recientemente con el fin de analizar las vidas de 4.000 ejecutivos
jubilados. Haba hablado con esos destacados lderes empresariales, cuya
media de edad era setenta aos, en sus casas, en residencias de la tercera
edad y en centros de rehabilitacin, y les haba formulado una sola
pregunta: Si pudiera volver a partir de cero, qu cambiara en su vida?
Para reforzar la credibilidad del doctor Bell ante los chicos, les dije que
haba ayudado al equipo de baloncesto de Carolina del Norte a ganar el
campeonato nacional cuando un joven llamado Michael [ordan formaba
parte del equipo. Antes de iniciarse la temporada, el doctor Bell y el
entrenador Dean Smith haban colgado en la taquilla de cada jugador un
pster del Louisiana Superdome, la sede donde ese ao se celebrara el
campeonato nacional. La idea era hacer que cada jugador visualizara el
momento de disputar el partido en ese campo. El pster sirvi como una
imagen visual positiva que hizo que los jugadores se entregaran al mximo.
Cada da, antes y despus de entrenar, al abrir sus taquillas, vean un
recordatorio de lo que se proponan conseguir. Era una imagen que deca:
Podis lograrlo. Concentraos. Valis lo suficiente como para conseguirlo.
Merece la pena esforzarse! Durante toda la temporada pudieron visualizar
su objetivo. Cuando cerraban sus taquillas casi podan or al pblico
aclamndolos. Y al trmino de la temporada haban conseguido lo que se
haban propuesto: disputaron la final en el Louisiana Superdome, Michael
[ordan marc el tanto que les dio la victoria y ganaron el campeonato
nacional.
Despus de ese ao triunfal, el doctor Bell y Dean Smith escribieron
conjuntamente el libro The Carolina Way, que figur en la lista de libros
ms vendidos del New York Times. Expliqu a los chicos que Dean Smith
era el entrenador que haba perfec-





48
EL PODER DE LAS PALABRAS
cionado la preparacin fsica de Michael Iordan, El doctor Bell, por su
parte, haba sido el responsable de su preparacin mental.
Mientras esos exploradores, de entre doce y catorce aos, me
observaban, les expliqu lo que esos ejecutivos de setenta aos haban
respondido cuando el doctor Bellles pregunt qu cambiaran en sus vidas si
pudieran volver a partir de cero.
La respuesta de la mayora de los encuestados, que superaba con mucho
a las dems respuestas, era sta: Habra asumido el control de mi vida y
me habra marcado unos objetivos antes. La vida no es un ensayo, es el
momento de la verdad.
Coment con los boy scouts las dems respuestas a la encuesta: 2.
Habra cuidado ms de mi salud, 3. Habra administrado mejor mi dinero,
4. Habra dedicado ms tiempo a mi familia, 5. Habra invertido ms
tiempo en mi desarrollo personal, 6. Me habra divertido ms, 7. Habra
planificado mejor mi carrera 8. Habra demostrado mayor gratitud a los
dems.
Los juveniles e impresionables rostros de los chicos congregados
alrededor de la hoguera mostraban diversos grados de atencin. Mi
propsito era que empezaran a pensar en su futuro, y de forma ms
inmediata, en lo que podan hacer ese da. Qu objetivos se haban
marcado para la caminata de hoy? Estaban dispuestos a emplearse a
fondo? Estaban decididos a conseguirlo? Se contentaran con pasar la
prueba por los pelos, o apuntaban ms alto?
Ms tarde, durante la caminata, algunos chicos empezaron a rezagarse y
les ret a que sobrepasaran los 30 kilmetros requeridos, que finalizaban en
String Lake, y anduvieran otro kilmetro hasta Bearpaw Lake. Si lo hacan
y regresaban a String Lake, habran recorrido 31 kilmetros. Promet llevar
a todos los que recorrieran esa distancia a Jackson Hole e invitarles a co-
merse el mejor chuletn de su vida en el Million Dallar Cowboy
Steakhouse. As comprobaran que haba una recompensa por recorrer ese
kilmetro adicional.




Descubridor del sendero
49
Me llev a cuatro de los quince exploradores. Dejamos al resto del
grupo en el campamento y empezamos a correr, deseosos de rebasar el
lmite requerido. Pero tras recorrer varios kilmetros,
uando alcanzamos el desvo donde podamos tomar un sendero rpido y
fcil hacia String Lake o perseverar por la ruta ms dura hacia Bearpaw
Lake, dos de los exploradores cambiaron de parecer. Es interesante resaltar
que esos chicos nunca haban tenido que afrontar situaciones difciles en
sus vidas, haban tenido unas vidas privilegiadas, como si hubieran nacido
con un pan bajo el brazo. Cuando llegamos a la encrucijada, se contentaron
con terminar cuanto antes la caminata. En lugar de seguir hasta Bearpaw
Lake, se dirigieron directamente a String Lake.
A diferencia de ellos, los dos exploradores que se quedaron eran chicos
que siempre estaban dispuestos a afrontar un reto, deseosos de superarse,
de arriesgar, de crecer y ampliar horizontes. Tratndose de chicos cuyas
edades oscilaban entre los doce y catorce aos, era impresionante
observarlos. Qu tipo de vida familiar les haba inculcado ese afn de
superacin?
Cuando llegamos a Bearpaw Lake y dimos la vuelta, sabiendo que slo
necesitbamos recorrer el ltimo kilmetro por un terreno que describa
una ligera pendiente para alcanzar la meta que nos habamos impuesto (y
el chuletn que les haba prometido), mir hacia abajo yvi aparecer un
corredor en excelente forma fsica que avanzaba con paso rpido y
decidido. Llevaba gafas, aparentaba cincuenta y tantos aos y en lugar de
la expresin crispada que muestran muchos corredores, luca una amplia
sonrisa. Me alegr de contar con la compaa de otro corredor, pues ese
kilmetro adicional no suele estar muy concurrido. Al acercarse, me
pregunt:
- Es usted el jefe de exploradores Kevin Hall?
Cmo es posible que uno de mis acreedores haya dado conmigo
aqu, en los Grand Tetons?, pens en broma.
-S -respond.



50
EL PODER DE LAS PALABRAS
-Acabo de pasar junto a dos de sus exploradores y estaban
preocupados por si ustedes se extraviaban y no encontraban el camino
de regreso -dijo el corredor-o Le importa que vaya con ustedes y les
indique el camino?
Me re y contest:
-Gracias. Conozco la ruta, pero estaremos encantados de que
nos acompae- Luego le pregunt qu le haba trado a los Tetons. -
Estoy de vacaciones. Me encanta esta zona del pas -dijo. Quise
saber de dnde era.
-De Chapel Hill en Carolina del Norte.
-No conocer por casualidad al doctor Gerald Bell?
El corredor se par en seco, al igual que yo, y los dos chicos que nos
seguan por poco chocan con nosotros. Me mir y aadi:
- Ver ... es que ... el doctor Gerald Bell soy yo.
No s quin estaba ms sorprendido de ese encuentro fortuito, pero
cuando nos recobramos de nuestro estupor, seguimos corriendo mientras
yo explicaba al doctor Bell que esa maana, despus de leer el captulo
del da del libro de oraciones junto a la hoguera del campamento,
habamos hablado sobre su estudio de 4.000 ejecutivos jubilados.
-Es cierto que si estos ejecutivos pudiesen volver a empezar lo que
cambiaran sera marcarse antes unas metas en la vida? -Absolutamente
cierto -contest el doctor Bell.
Los dos exploradores estaban asombrados y entusiasmados de que
nos hubisemos encontrado con l. En esos momentos no exista otra
persona con quien me apeteciese ms conversar, y el doctor Bell, que
sigui corriendo junto a nosotros por el sendero, nos proporcion
numerosos datos y pormenores sobre su estudio, esforzndose por
recalcar la importancia de que uno asuma las riendas de su vida
fijndose unas metas. Esos exploradores aprendieron una gran leccin:
cuando uno recorre ese kilmetro de ms, pueden ocurrir cosas
asombrosas.




Descubridor del sendero
51
Cuando nos despedimos, pregunt al doctor Bell qu proba-
bilidades calculaba que tenamos de encontramos en el sendero
precisamente el da en que yo les haba hablado a los exploradores
sobre su estudio. Respondi que no poda decir una cifra, quizs una
entre un billn. O, como dijo uno de los exploradores, una entre
infinito.
Pero haba ocurrido, y ocurre. Como Ioseph Campbell expli-
a de forma vvida en El poder del mito: Cuando uno persigue su
felicidad, sigue el sendero que siempre ha estado all, se encuentra con
personas que estn en el mbito de su felicidad, personas que le abren
puertas.
Aunque algunos quiz prefieran atribuido a una casualidad, al azar
o a simple suerte, s que cuando aspiramos a alcanzar nuestros
objetivos, cada conexin que hacemos conduce a otra, a otra ms y as
sucesivamente.
las claves para hallar el sendero
Despus de dedicar buena parte de mi vida al estudio del potencial y el
desarrollo humanos, he llegado a comprender que quienes siguen su
autntico sendero y propsito hacen cinco cosas: 1. Son capaces de
interpretar las pistas que les guan en su camino; 2. tienen muy claro
adnde se dirigen; 3. reconocen y aceptan sus dones naturales; 4. estn
dispuestos a sacrificarse para hacer importantes aportaciones; y 5.
persiguen su felicidad y, en consecuencia, encuentran a personas en su
camino que estn all para ayudarles en su viaje.
y cuando pienso en ello -escribe Paulo Coelho en las lti-
mas lneas de El peregrino de Compostela- supongo que es cierto que
las personas siempre llegan en el momento indicado al lugar donde les
espera alguien.









3

Namast

Ser uno mismo en un mundo que se empea, noche y da, en
conseguir que seas como todo el mundo representa librar la
batalla ms dura
que puede entablar el ser humano.

E. E. CUMMINGS

































































"'1 la costa calfornana hay un sendero por el que me encanta I liminar. Su
trazado sigue la lnea del litoral, serpenteando a un 1110 de piedra de la
playa arenosa y el oleaje del ocano Pacfi- 11) que se extiende ms all. Luce
un sol clido, sopla una brisa I onstante y el olor, impregnado de sal, es
delicioso. Hay unas personas sentadas en unas tumbonas en la playa,
leyendo o to'liando el sol, o bien echan una carrera hasta la punta y regresan,
mientras los nios construyen castillos de arena y los surfistas se deslizan
sobre las olas, y en el horizonte unos barcos surcan las uguas rumbo a tierras
lejanas. En un lugar que suele atraer slo a quienes desean estar all, impera
un ambiente apacible, que se refleja en la afabilidad con que la gente te
saluda. Cuando sonro y saludo a alguien con quien me cruzo en ese
sendero, s que me responder con una sonrisa y un afable hola.
A menudo me pregunto qu reaccin obtendra si, en lugar de
decir hola, buenos das o qu tal?, dijera namast.
Jams lo he hecho, en primer lugar porque imagino que mi
familia se estremecera de horror, pero si existe una palabra que
debera ser exportada de Oriente a Occidente, es este saludo
sagrado traducible como 'saludo lo divino que hay en ti; saludo los
dones que Dios te ha concedido'.
Es natural que un saludo que muestra tal respeto sea expresado
de una forma singular, reverente. Antes de pronunciar namast,
debemos juntar las palmas de las manos, inclinar la cabeza y to-
camos el corazn. Los aficionados al yoga, actividad en la que na-
mast se pronuncia con frecuencia, reconocern ese movimiento.
Albert Einstein aprendi la palabra namast y su significado al
ver a Mahatma Gandhi en un documental saludando a la gente












58
EL PODER DE LAS PALABRAS
en las calles de la India con la cabeza gacha y las manos juntas. Escribi
a Gandhi para preguntarle qu deca.
Gandhi respondi: Namast. Significa 'honro el lugar que hay en ti
donde reside el universo. Honro el lugar que hay en ti de luz, amor,
verdad, paz y sabidura'.
Imagina el impacto que esa palabra podra tener en el mundo si todos
los das mirsemos a las personas con las que nos cruzamos a los ojos y
dijsemos:
Saludo lo divino que hay en ti. Saludo lo que haces mejor.
Saludo tus dones naturales. Honro tu ser nico y especial.
Cada persona es un milagro irrepetible
El simbolismo de namast alberga en su interior un mensaje de paz y
armona y saluda la conectividad y divinidad de todos los seres. Namast
transmite una seal clara de que no estoy armado y no vaya atacarte, al
igual que el apretn de manos occidental, cuyo origen deriva de la guerra
como un signo visible que demuestra que uno no porta ningn arma.
Pero namast es mucho ms que un smbolo de paz. Reconoce que nadie,
ni un solo miembro de la familia humana, est exento de recibir unos dones
que le pertenecen nica y exclusivamente a l. Por ms que nos
parezcamos, en funcin de nuestra raza, ideologa, el lugar donde vivimos,
el partido poltico al que pertenecemos o cmo nos peinamos -suponiendo
que tengamos pelo-, cada uno de nosotros es un ser nico. En la tierra hay
ms seis mil millones de personas, pero ninguno de nosotros tiene las
mismas huellas dactilares, o huellas de los pies, o ni siquiera la misma risa.
Cada individuo es autntico; cada persona constituye un milagro
irrepetible.
En un mundo masificado en el que se nos exige de forma sistemtica la
uniformidad, es fcil olvidar que cada uno de noso-








Namast
59
I ros es nico. Cuntas veces les comunicamos a nuestros hijos, nuestro
cnyuge, nuestros empleados: por qu no intentas
ser como ................ ? (rellena t mismo el espacio de puntos)?
>.Cuntas veces se les dice a directivos empresariales, vendedores,
educadores, adolescentes, deportistas y a centenares de personas que slo
hay una forma de actuar o llevar a cabo una tarea?
Cuntas veces somos incapaces de reconocer nuestra singularidad? Y
cuntas veces, al no reconocerla, malogramos nuestres dones naturales y
nuestro desarrollo personal, cuando son precisamente estos rasgos los que
hacen que nuestra aportacin sea ms valiosa?
Atrvete a aspirar a ms
Cuando yo tena diecinueve aos, un amigo me regal un ejemplar de un
libro clsico titulado 1 Dare You! ('A ver si te atreves!') Fue el primer libro
de autoayuda que le. Publicado en 1931, durante la Gran Depresin, estaba
escrito por un hombre llamado William Danforth, fundador de la Ralston
Purina Company y cofundador de la American Y outh Foundation.
El libro se hallaba ya en su vigsima sexta edicin cuando lo le. Haba
sobrevivido a la Depresin y a muchas otras vicisitudes. En sus pginas,
Danforth nos reta a sacar lo mejor y ms autntico de uno mismo,
motivndonos a todos -si aceptamos el reto- a aspirar a ms.
El captulo central, Atrvete a construir tu carcter, relata una historia
que nunca olvidar. Segn una leyenda hind (dice Danforth), hubo un
tiempo en el que todos los hombres que habitaban la tierra eran dioses, pero
esos hombres pecaron y ultrajaron su divinidad hasta el extremo de que
Brahma, el dios supremo, decidi desposeer a los hombres de su divinidad y
ocultada en un lugar donde










06
AD RASA SA DLE RLDLPLE
ph ngreidnp on ll nd l n a glf dnendln ri pgihh . Dn ipfiddndithe ip lo m
p r ufo dd u de l a rierra , di j erud l u ur r u d i ue . u - repud di
arahra - , puroe el hur b re eccaar la rie r ra y la edcudrrar . ad ra l
cau l a epo l rareru e d e l uc adu r prufoddu , rep li carud . u -
repudd i ar a hra - , puroe el hur b re apred d er a ecp l u rar e l r ar y
r a rb i d l a e d cud r rar a ll . la ucol r areru ed l a rud ra a r a lr a ,
pru p oierud . u - r epuddi ara h ra - , pur o e e l hur b re eca l ar od
d a ruda la rudra a de l a rierra y tppt u rpr d e doeu la d i ididad .
adrudce du a b eru d dde uco l ra d a pa r a o e e l h urbre du p o eda
dar cud e ll a , cu d re r arud l u diue r e d ure . du u d i r ddde la
ucolrareru - repuddi arahra - . la uc ol rareru ded r ru de l prupiu
hurbre . J ar e le ucorrir bo car l a al l . deu hicierud . d dede
edrudce ed rudu lu hurbre e uco l ra oda parre de l u diidu ; dede
edrudce e l hur b re h a ec caadu la r ierra , h a ecpluradu l u rare y h a
ecaladu rudra a ed bo ca d e ea c o a l idad d i ida o e ll ea ierpre
uc ol ra ed o idrer i ur .
a d o l ib ru vloV e a r o rola , la c l e b re aorura ariadde r i ll iaru d
ecr i be cud e l ucoedc i a u b re e l idridru oe re d eru para recu d ucer
do erru d ude d i idu : o erru rayur re rur d u e er o du
id curpered r e . o e r ru rayur rerur e oe pu eeru ' o d puder
idcre b le .
ad do erra ee d cia , ed e l fuddu de doerru er , ed d oer r u ru -
redru d e rayu r uiegu , oda ea o e lugraru o pe r ar ee re r ur
uru capace de acep r ar l a graddeaa o e rei d e ed duu r ru .
TARDES CON ARTHUR
hrtA u r r r p l p v i vv mm pgr n n r l r n t u s m ps m o t u p nn o r ntr e d o
h a b irac i d pa r a d o erra ei d d ed i cada a l er odi u d e l a pa l a b ra , oe
urga di aaru r u d u l u rarre p u r la ra r de ed la







namaste
61
11 . ~ i de d c i a de l a rercera edad de e o r r erfie ld adur . d u e i . i ba
ac u r orb rad u a o j oe d i l ec o beradcia . rr rhor era b a . u rdu , e r u a cu d
od a dd a du r , h ab a red o dc i adu a r o c h a r ua o e du p ud a cu rer , p eru
o a ru r pu r l a pal ab r a y e l
l e d g o aje era rad id re d u curu i er pr e .
i e d r r a h ab l b aru u b re el i g d if i ca d u d e srorn t , r r -
r h o r e rp ea a parear e l o e l u r oy ecc i radu , curu o d c h icu
d e duce a u .
- e e d cadrad l a pa l abra , iei d ! e ied ru a or d r i ca pa -
i d p u r el l a ! - ecc l ar .
rrrh o r a r aba l a pa l a b ra cai ra d ru curu a o e p u a ,
tor h , f a ll ec id a e d e l a u 0222 . r rrr h or l e goraba recurdar l a y re d a
d i rr iboid a pur o h a bir ac i d dor e r ua fur u graf a de e l la , o da goapa
r oj er de pe l u ca ra u .
e h a b l de la l o d a de ri e l o e di fr or aru d e d 1941 y n r
l o im r n qu r l o A p i a d p aadu iira d du l u pa roe dac iu da l e , ao d o e
re cu df e o e e h a b a d p rud o c i du alg od u r u r e d rue de c i erra r e d i d
c o a dd u o f l a r a d re e p ua le h a b a pill ad u edcerradu e d e l a r ra r iu r u p eru
cu d e l d icc i u d a riu d e h e b re u .
ara b a r e r uriaad d u e l alfaberu ed d ic h a l e d g o a . - a raba r e r u r iaa d du
e l alfa b eru he b reu ed r o l oda d e r i e l ? - l e p reg od r cu d fid g ida i d c r e d o l ida d .
du yaconoca p hrt Au r lo i pstp n tr pprp sp i r r qu r n o rgpgrrp i p l p
vrrnp n n r
l os A rt A os .
- S - re p u d d i cu d l a r ir i d ea d e o d chaa l eedr a a u
d e po de o e uc o r ri era ea a d cdura . rrr h or h a b a e d ga a d u a o
epua cu d od libr u u br e l e d g o a j e . r a rb u l e
p rufea b a od pru fo ddu aru r .
l a p a l a b ra p ru do c ad e d rrr ho r od a pruf od da e r uci d .
ou aa b a cu dr ddur e l a pr i r era ea o e h a b a u du h a bl ar


Las personas que siguen su naturaleza desarrollan su genio, perfeccionndolo
con cada nuevo reto, sin contentarse nunca con sus horizontes presentes.
La conversacin gir luego en torno a la palabra carcter, cuyo significado,
segn me explic Arthur, ha cambiado de forma notable a lo largo de los aos.
Originariamente significaba 'algo que estaba grabado' en madera, en metal, en
piedra o en el alma de uno. Carcter representa lo que es uno; es uno en su
totalidad, el conjunto de todo lo que te ha acontecido, todas las experiencias
buenas y malas.
En los tiempos de Shakespeare, el trmino character en ingls adquiri otro
significado totalmente opuesto y significaba el papel que desempeaba un actor;
los characters interpretaban papeles, luciendo unas mscaras para ocultar su
autntica identidad. En lugar de definir a la persona, el character defina a quien
uno no era.
Si no nos andamos con cuidado, el mundo puede lograr ocultar nuestra identidad.
La uniformidad, el encasilIamiento, el afn de centrarse en los defectos en lugar de
hacerlo en las grandezas se confabulan para enmascarar los dones que Dios nos ha
concedido, nuestro namast, distraernos y desviarnos de nuestro autntico sendero
y propsito. En lugar de ser fieles a nosotros mismos, nos convertimos en un
charaaer que interpreta el papel que nos han asignado otros. Tratamos en vano de
ser todo tipo de cosas para distintas personas sin conseguir satisfacer a
nadie.
Entonces le plante una pregunta a Arthur.
-Si debemos saludar los dones que todos llevamos dentro, cmo podemos
reconocer esos dones?





en alemn o cmo casi se le haban saltado las lgrimas al escuchar los sonidos
poticos y la elegante simplicidad de ese idioma. Me cont que haba sido incapaz
de comer y dormir hasta que empez a aprender esa hermosa lengua.
Cuando hablamos sobre el significado de namast, Arthur observ:
-Todo indica que tiene los mismos orgenes que nuestra palabra entusiasmo.
Procedente del griego, entusiasmo significa 'llevar a Dios dentro de uno', o 'llevar
los dones de Dios dentro de uno'.
El entusiasmo, continu Arthur, es el combustible de la alegra y la felicidad. Se
refiere a la luz divina que brilla dentro de todos nosotros.
Mientras el maestro de las palabras segua hablando, mir por su habitacin,
observando el testimonio de sus dones nicos: un montn de apuntes de clase, un
manoseado diccionario, numerosos libros sobre etimologa y los orgenes de las
palabras, y la forma en que Arthur los utilizaba para proporcionar combustible a una
vida llena de alegra y felicidad.
Conforme se iba animando, Arthur empez a enumerar toda una familia de
palabras relacionadas con namaste.
Mencion la palabra autntico y me cont que procede de dos palabras, autos,
que significa 'uno mismo', y hentes, que significa 'ser'.
-Autntico -dijo Arthur sonriendo mientras mova las manos para subrayar sus
palabras- significa 'ser uno mismo'.
Namast saluda la autenticidad, cosa que la sociedad no suele hacer.
Arthur se refiri tambin a la palabra genio y coment que proviene del trmino
romano genuinus, que significa 'lo que es innato en uno'. Genio significa ni ms ni
menos que ser 'genuino'.









64
Arthur me explic el significado de reconocer, y me pareci que escuchaba esa
palabra por primera vez.
Re significa 'de nuevo', y 'conocer' deriva del latn cognoscere, que significa
precisamente eso, 'conocer'. Reconocer significa 'conocer de nuevo'.
Reconocer nuestros dones naturales es como encontrarnos con un viejo amigo.
Uno tiene la sensacin de regresar a casa. Y as es, pues uno regresa a su ser
autntico y genuino. Es una sensacin maravillosa, natural e inconfundible.
Una sensacin de fluidez total.
Al sacar provecho de sus dones naturales, su amor por las palabras, Arthur ha
logrado conjugar a la perfeccin su vocacin con su pasatiempo favorito. Como
suele ocurrir en el caso de quienes honran a su namast, su pasatiempo se haba
convertido en su trabajo, y su trabajo en su pasatiempo.
El talento desaprovechado es un pecado
Tena un abono para ver a los Utah [azz el ao en que se clasificaron
para disputar a los Chicago Bulls el campeonato de la NBA. Mi esposa,
Sherry, y yo tuvimos la suerte de estar en Houston para asistir al partido
de campeonato de la Conferencia Oeste, cuando los Iazz consiguieron
participar por primera vez en las finales de la NBA y Iohn Stockton lanz
el Gran Tiro fuera del alcance de Charles Barkley. A la maana
siguiente regresamos en avin y apenas pusimos el pie en casa y
abrazamos a los nios cuando mi hija me pas el telfono. Dijo que era
alguien de Chicago que quera hablar conmigo.


















Namast
65
La voz del otro lado del hilo telefnico dijo: -
Hola, soy Gene Siskel.
Yo no tena remota idea de quin era Gene Siskel. -
Disculpe, puede repetirme su nombre?
Mi interlocutor levant un poco la voz al responder:
-Gene Siskel, de la columna periodstica de cine Siskel and Ebert
and the Movies.
Por fin ca en la cuenta de que estaba hablando con el crtico de cine
del Chicago Tribune, el hombre que haba inventado el gesto de alzar los
dos pulgares en seal de aprobacin.
Gene me cont que me haba llamado porque haba odo decir que yo
tena unos asientos en el campo de los Iazz, justo detrs del banquillo
del equipo visitante, un banquillo que durante los prximos partidos lo
ocupara su equipo favorito de baloncesto, los Chicago Bulls. Quera
cambiarme dos asientos de primera fila en el United Center de Chicago
por mis cuatro asientos en el Delta Center de Utah. Nos remos y
bromeamos cuando le expliqu que en matemticas cuatro no eran igual
a dos. Pero finalmente llegamos a un acuerdo que nos satisfizo a ambos
e iniciamos una amistad que dur hasta que por desgracia Gene nos dej
a una edad prematura debido a un tumor cerebral.
Cuando volamos a Chicago para asistir a los partidos, Gene y su
esposa Marlene nos llevaron a Sherry ya m a Gibson's, el restaurante
donde sirven la mejor carne de la ciudad. Cuando Gene y yo nos
pusimos a hablar sobre las vueltas que da la vida, no tardamos en
constatar que tenamos muchas cosas en comn. Aunque nuestros gustos
en materia de equipos de baloncesto fueran como el da y la noche,
nuestras ideas sobre la vida eran sorprendentemente parecidas.
Al poco rato, Gene pronunci una frase que yo no haba odo nunca
y que jams he olvidado.








66
EL PODER DE LAS PALABRAS
-Kevin -dijo Gene- un talento desaprovechado es un pecado. Todos
tenemos ciertos talentos que nos han sido dados -prosigui-o No slo
afirmo que el hecho de no desarrollar nuestro talento equivale a no
utilizar nuestro potencial, sino que es, adems, un pecado.
Cuando me habl sobre su infancia empec a comprender el motivo
de que sostuviera unas opiniones tan contundentes sobre el tema. Gene
me explic que haba perdido a sus padres de nio y haba sido criado,
junto con su hermana y su hermano, por unos tos que trataron a los
pequeos Siskel como si fueran sus hijos. Ese to tan especial para l le
ense que todos recibimos unos determinados talentos por una razn, y
que cada cual tiene la responsabilidad de desarrollarlos, perfeccionarlos
y hacer algo provechoso con ellos.
-Comprend de muy joven que lo que me atraa era lo visual y
auditivo, y el cine me chiflaba -dijo Gene-. Era mi pasin, algo que me
fascinaba. Deseaba compartir con los dems mi pasin por el cine. Ni
siquiera imagin que pudiera ganarme la vida con ello. Pero es lo que
hago, ganarme la vida como crtico de cine, aunque no tenga la
sensacin de haber trabajado un solo da de mi vida.
Gene describi namast en su sentido ms elemental: antes de poder
saludar la grandeza en otros, debemos saludar la grandeza que hay en
nosotros mismos.
Identificar nuestros dones nicos
Cuando comenc a trabajar en el mbito del desarrollo personal
dirigiendo el equipo de ventas de Franklin, Denis Waitley, autor del
libro The Psychology of Winning ('La psicologa de la victoria'), me
recomend que pasara un par de das en la










Namast
Iohnson O'Connor Research Foundation, conocida tambin en sus
primeros tiempos como el Laboratorio de Investigacin Humana. All
podan ensearme a identificar mis dones naturales.
- Te someten a una serie de pruebas -me explic Waitley-, algunas
fsicas, otras psicolgicas. Luego, basndose en los resultados, evalan
con qu tienes una afinidad natural y con qu no.
Acept el consejo de Denis y se dio la circunstancia de que realic la
prueba junto a una monja. Supongo que aspiraba a ser la mejor monja,
sin excepcin.
La prueba consiste en una valoracin a fondo de los dones naturales
de una persona. En algunos apartados obtuve un resultado poco
satisfactorio. Por ejemplo, hay una categora denominada capacidad
prensora que analiza la habilidad con los dedos y las manos. En este
aspecto soy un desastre y si yo fuera neurocirujano, mis pacientes
estaran condenados a muerte. La monja me derrot en capacidad
prensora. Los resultados de la prueba demostraron adems que yo jams
sera un buen ingeniero estructural.
Pero con estas pruebas se busca hacer ms hincapi en lo positivo
que en lo negativo. La idea no es exponer los puntos dbiles de una
persona, sino identificar sus puntos fuertes. Despus de dar al traste con
la esperanza que yo pudiera albergar de ser un neurocirujano, los
analistas me preguntaron:
-Sabe en qu destac? Sabe qu dones naturales posee? Sabe que
se encuentra usted dentro del cinco por ciento que ha obtenido mejores
resultados entre las decenas de miles de personas a las que hemos
sometido a estas pruebas?
Les escuch con gran atencin.
- Tiene un profundo don para la ideaforia -me informaron-o Es su
don ms acusado.









68
EL PODER DE LAS PALABRAS
Para ser sincero, jams haba odo la palabra ideaforia. La prueba que
haba identificado esa fuerza que yo desconoca era bien simple: los
analistas haban colocado una palabra ante m y me haban entregado un
papel en blanco; luego me haban pedido que escribiera todos los
pensamientos que se me ocurrieran relacionados con esa palabra
mientras me cronometraban. Cuando el tiempo concluy, yo haba
llenado la hoja por ambas caras y me haba faltado papel, aunque tena
la sensacin de no haber terminado. Haba bastado una palabra para dar
rienda suelta a mi imaginacin.
Ideas! se era mi don. Poda descollar en ese campo!
Para ser fiel a m mismo, para brillar realmente, necesito crear,
explorar, escribir y buscar constantemente lo que se encuentra ms all
de los lmites fijados.
-Est usted destinado a crear y acuar nuevas ideas -me dijo el
analista de Iohnson O'Connor-, pero no en un ambiente en el que tenga
que someterse a las estrategias y planes de otros. Tiene que hallar la
forma de sentirse libre para explorar sus ideas innovadoras y creativas.
Debe hacerla para seguir su sendero y manifestar sus dones y talentos.
De lo contrario, sera culpable de lo que mi amigo Gene Siskel
calificaba de pecado.
Lo cierto es que lo que averig en Johnson O'Connor no me
sorprendi. En el fondo ya saba qu dones posea y lo haba sabido
siempre de modo intuitivo. Pero los analistas haban confirmado lo que
yo ya conoca. A veces se me ocurre un torrente de ideas que me asalta
de forma tan imprevista y con tanta fuerza que soy incapaz de comer,
ducharme e incluso ir al bao durante horas. Por eso llevo siempre mi
cuaderno mientras transito por mi sendero, para anotarlas de inmediato.
Tal como aprend en Piense y hgase rico, de Napoleon Hill, el mejor
momento para analizar una idea es cuando nace. Cada minuto que vive
tiene






Namast
69
ms probabilidades de sobrevivir. Cuando a uno se le ocurren unas
ideas, puede utilizarlas o desecharlas, puede escribirlas en un papel o
arriesgarse a que se evaporen.
Desde entonces he identificado mi mtodo personal para alcanzar mi
propsito, que consiste en conectar palabras, ideas y personas. Mi
pasin ayuda a los dems a conectarse con su sendero y hacer realidad
su propsito en la vida. Cuando conecto a dos personas, tengo la
sensacin de llenar las dos caras de aquella hoja de papel. Veo un sinfn
de formas para hacer que dos personas puedan aportar mutuamente sus
necesidades y triunfos.
Qu sabes con certeza?
Gene Siskel sola utilizar una frase que le caracterizaba. Preguntaba:
Qu sabes con certezai En realidad se trataba al mismo tiempo de
una pregunta y un recordatorio: nos estamos centrando en lo que
amamos, en lo que nos resulta natural, en lo que hacemos mejor? Ese
pensamiento -qu sabes con certeza?se encuentra en la ltima pgina
de cada nmero de la revista O de Oprah Winfrey. Oprah dice que tom
prestada esta ingeniosa frase de Gene, y al imprimida al final de cada
revista, refuerza la importancia de esta pregunta sencilla y a la vez
profunda.
A mi modo de ver, qu sabes con certezas constituye la esencia
del anlisis sobre nuestros dones naturales que llevan a cabo en la
fundacin Johnson O'Connor. Esa valoracin tuvo una importancia
inestimable para m, fue un aviso para que me centrara en lo que hago
mejor. Reconocer eso es imprescindible. Si no reconocemos nuestros
dones, no podemos utilizarlos. Cmo podemos apreciar un don, es
decir, un regalo, si no lo abrimos?





70
EL PODER DE LAS PALABRAS
Las personas situadas en el punto ms alto de la curva de
aprendizaje, los que descuellan en sus respectivos mbitos, la flor y
nata, los mejores de los mejores, los que tienden a brillar un poco ms
que los dems, se concentran en una cosa: sus dones singulares. Suelen
afirmar que estaran dispuestos a hacer lo que hacen de forma gratuita.
En BMW, una gran empresa que es asimismo uno de mis clientes,
me pidieron que creara para ellos un lenguaje que vendiera en lugar de
inspirar rechazo. Esa tarea me condujo a la principal asesora de clientes
para BMW en Norteamrica, Neda Shahrokhi. Neda vende unos
novecientos flamantes BMW al ao. S, lo has odo bien: novecientos.
Eso significa que son casi tres al da, prcticamente cada da del ao. Y
lo consigue todos los aos al margen de la situacin favorable o
desfavorable de la economa. La propia Neda me explic el secreto de
su extraordinario xito:
-No utilizo unas tcnicas de venta determinadas. No manipulo a
nadie para que compre un coche. No me obsesiona cerrar el trato. Pero
se me da genial crear unas buenas relaciones. Para m, vender un coche
no consiste slo en cerrar un trato. Cerrar un trato es una transaccin
comercial a corto plazo. Tengo un don especial para crear magnficas
relaciones a largo plazo. Vender un coche consiste simplemente en
ofrecer un servicio a mis amigos. Lo hara gratis.
As es como suelen pensar quienes honran su namast. Cuando uno
cree haber hecho algo de forma gratuita, significa que ha encontrado su
autntico sendero y es entonces cuando se da cuenta de que ha
conectado con lo que le resulta natural.
Alice Elliot, considerada una de las personas ms influyentes en el
sector de la hostelera, me cont hace poco que de nia se entretena
confeccionando sus propias tarjetas de visita.








Namast
-Siempre supe que me dedicara a esto -dijo-o Sola senturme en la
cama y dibujaba mi nombre y mi cargo en unos papelitos: Alice Elliot,
presidenta y directora general. Y luego reparta las tarjetas entre mis
amigos.
En la actualidad Alice es presidenta y directora general del IlJliot
Group, una prestigiosa firma especializada en la bsqueda y seleccin
de directivos, y entrega sus tarjetas a los directores generales y
ejecutivos que utilizan su empresa.
Sigue a tu naturaleza
Suele decirse que la naturaleza trabaja, pero en realidad la naturaleza no
trabaja. No hay ms que mirar a nuestro alrededor para comprobado:
todo lo referente a la madre naturaleza es armona y fluidez. La madre
naturaleza no lucha contra los elementos, los acepta; los ros no tratan de
fluir cuesta arriba; las plantas no tratan de crecer en el rtico; los
animales prosperan en su estado natural.
El otro da un precioso colirrojo real, una mquina voladora natural y
perfecta, apareci frente a mi ventana, flotando en el aire como una
cometa suspendida de una cuerda. Tan slo agitaba de vez en cuando las
alas para permanecer flotando all durante lo que pareci una eternidad.
No daba la impresin de que le costara un esfuerzo. Ese colirrojo era
libre, libre para ser como era. Haca lo que le dictaba su naturaleza, lo
que haca mejor.
Durante mis seminarios de instruccin, suelo preguntar a los
asistentes qu tipo de facultad desearan poseer. La respuesta ms
frecuente es, invariablemente, volar. Desean ser libres.
Si realmente lo que deseas en tu vida es volar, si deseas surcar las
alturas ms elevadas que jams pueda imaginar un ser humano, entonces
debes sentirte libre para ser t mismo. Sintete libre para seguir a tu
naturaleza.





72
EL PODER DE LAS PALABRAS
Todos hemos odo las expresiones tienes un don natural para esto, es
natural en ti, lo llevas en la sangre, naciste para dedicar te a esto ... La
voz naturaleza proviene del latn natura, que significa 'nacer o parir'.
Naturaleza son los dones con los que uno nace, su genialidad, el genio que
todos llevamos dentro. Y ese genio te conceder todos tus deseos y tus
sueos ms nobles.
Haz lo que ests destinado a hacer
El mayor error que puede cometer una persona es no ganarse la vida
haciendo lo que le gusta hacer. No es acaso el mayor deseo de todos los
padres que sus hijos descubran el potencial que llevan dentro? Lo que ms
me preocupa no son las notas que traen mis hijos, los colegios a los que
van, las carreras o los negocios que emprendern. No me importa el dinero
que ganen, siempre y cuando sea el suficiente para emanciparse. Lo que
deseo para mis hijos, y creo que es lo que la mayora de padres desean para
los suyos, es que descubran y reconozcan su namast y lo vivan cada da. Si
lo consiguen, el resto -las notas, el trabajo, la carrera, el dinero- se resolver
de modo natural.
Recuerdo que un da mi hija Season me llam desde la universidad.
Estudiaba Magisterio. Cuando respond al telfono, not un tono de cierta
confusin en su voz.
-Pap -dijo-, hoy, cuando estaba a punto de acabar mis clases, sent que
algo no encajaba. Siempre he querido ser maestra; t y mam siempre me
habis dicho que sera una excelente maestra y siempre me habis animado
a que lo fuera. Pero sabes lo que realmente deseara hacer? Quiero ser
disead ora de moda. Ya sabes que siempre me ha gustado confeccionar
cinturones y bolsos, y cuando los llevo para ir a trabajar la gente me
pregunta dnde los he comprado, y cuando les digo que los










Namast
73
he hecho yo, me piden que les venda mis diseos. Eso es lo que deseo
hacer.
-Muy bien, Season -respond-, por qu no haces lo que deseas?
En ese momento de su vida, mi hija se senta insatisfecha en varios
aspectos. No haba hallado su camino. Necesitaba seguir su vocacin. En la
actualidad es una diseadora de moda de xito. Tiene su propia lnea de
ropa para nios llamada Little Season. Posee un estilo propio. No intenta ser
la prxima Donna Karan, ni la prxima Nicole Miller. Es la prxima Season
Hall Everton.
En El poder del mito, [oseph Campbell escribe: La forma de averiguar
qu es lo que le hace feliz es recordar los momentos en que se sinti ms
feliz, no simplemente alegre o eufrico, sino profundamente feliz. Qu es
lo que le hace feliz? Persista en ello al margen de lo que le diga la gente. En
eso consiste perseguir su felicidad.
Todos tenemos un sendero nico
Cuando uno maximiza sus talentos, significa que est siguiendo su
sendero, su propsito, su meta; cuando no lo hace, no sigue su sendero ni su
propsito ni su meta.
Te has sentido alguna vez estresado, sobrecargado o con la sensacin
de que vas a sufrir un colapso nervioso? Desde luego, todos nos sentimos
as de vez en cuando, en ciertos momentos de nuestra vida, pero si te sientes
as de forma constante y regular, desde el momento en que te despiertas por
la maana hasta que te acuestas por la noche, est claro que no ests
siguiendo tu sendero, y probablemente no haces lo que ests destinado a
hacer. Esas tres palabras +estrs, sobrecarga y colapso- no estaban
destinadas a describir a seres humanos, sino a mquinas. Son palabras que
empezaron a ser empleadas en ese sentido durante la era industrial. Cuando
la cadena de montaje de una fbrica estaba estresada o sobrecargada,
acababa colapsndose.







74
EL PODER DE LAS PALABRAS
En uno de sus raros escritos, Hafiz, el sabio maestro suf, dice: Puesto
que no existen frmulas para alcanzar la verdad del camino, cada uno de
nosotros debe arriesgarse a dar sus propios pasos. Slo los ignorantes tratan
de imitar la conducta de otros. Las personas inteligentes no pierden el
tiempo con eso, desarrollan sus habilidades personales, saben que no hay
dos hojas iguales en un bosque de cien mil rboles. No hay dos trayectos
iguales en un mismo camino.
Cuando prosigas tu viaje, recuerda que las huellas que dejas en tu
camino son tan nicas como el sendero por el que transitas.
Selecciona tu palabra
Lo primero que hago cuando instruyo a alguien que aspira a ms, a crecer, a
llegar ms alto en la vida, es pedir a esa persona que seleccione la palabra
que la describa mejor. Cuando lo ha hecho, es como si esa persona hubiera
pasado una pgina de un libro y hubiera subrayado una palabra. En lugar de
ver trescientas palabras distintas en la pgina, la atencin, e intencin, de
esa persona se centra de inmediato en esa palabra, ese don. Aquello en lo
que una persona se concentra se expande.
Puedes hacerla t mismo o pedir a tus amigos y familiares, las personas
que te conocen mejor, qu palabra utilizaran ellas para describirte. Esa
palabra podra ser artista, poeta, comunicador, director o msico. Quiz
seas organizador, director, conector o lder. El nico requisito es que debe
ser una sola palabra, y en ltima instancia la decisin depende de ti.
Cuando hayas seleccionado tu palabra, escrbela en el espejo de tu bao
o en el retrovisor o el espejo interior del coche, en tu mesa de trabajo, en tu
ordenador, en el frigorfico, junto a las llaves del coche, en cualquier lugar
donde puedas verla todos los










4

Pasin

sta es la esencia del espritu humano ...
Si logramos hallar algo por lo que merece la pena vivir, si logramos dar
un sentido a nuestra vida,
hasta el peor de los sufrimientos es soportable.

VIKTOR FRANKL











En la fra noche del desierto, Chad Hymas, dispuesto a batir el rcord
mundial de distancia recorrida por un tetraplgico en triciclo comprob de
nuevo que su vehculo estaba a punto. Durante once das y once noches,
viajara montado en l.
A la luz de los faros del vehculo de apoyo que le segua,
Chadse volvi hacia m, que lo acompaara en mi bicicleta para
ofrecerle apoyo moral durante la primera etapa de su viaje. Chad
me mir con nerviosismo e impaciencia. Era natural que la oscura
carretera que se extenda ante l le infundiera cierta aprensin,
pero estaba decidido a emprender su aventura.
Sabiendo que hara fro y que Chad no poda correr el riesgo
de resfriarse, yo le haba llevado suficiente ropa de abrigo para
cubrirlo de pies a cabeza. Insist en que se aislara de los elementos
con prendas protectoras. Envuelto en varias capas de prendas
como una momia, parti vestido con la indumentaria invernal de
un ciclista: cubrezapatos trmicos, fundas protectoras para piernas
y brazos, cazadora, guantes largos, casco invernal y gafas Oakley
de cristales transparentes.
Sonre al pensar en el estupor que experimentaran los tran-
sentes al ver a dos hombres adultos, supuestamente
responsables, en una carretera desierta persiguiendo sus sombras a
medianoche con unos reflectores parpadeantes a sus espaldas;
sobre todo uno, que persegua el sueo de una persona adulta
vestido como un nio en invierno, montado en lo que pareca un
triciclo en pleno julio.
Puesto que Chad no puede regular su temperatura corporal,
haba elegido julio para perseguir un objetivo que muchos afir-
maban que era imposible. Viajara a travs del desierto de da,
refrescndose con toallas fras cuando acusara el calor, y a me-





82
EL PODER DE LAS PALABRAS
dida que la temperatura descendiera se en fundara ms prendas. Su meta:
viajar en su triciclo de da y de noche, detenindose slo cuando tuviera que
descansar y dormir hasta llegar a Las Vegas, a ochocientos veinticinco
kilmetros de distancia.
Dos aos antes Chad haba perdido la movilidad de las piernas y de una
gran parte del tronco debido a un accidente que se haba producido en una
fraccin de segundo, cuando trajinaba heno en el rancho de su familia. Al
alzar una bala de heno de una tonelada con su tractor, de improviso la
gigantesca bala haba cado hacia atrs, haba golpeado a Chad en la cabeza
y lo haba aplastado contra el volante del tractor. Lo transportaron de in-
mediato al hospital, donde, gracias a la pericia de los mdicos, lograron
salvarle la vida pero no la movilidad de su cuerpo. A excepcin del
limitado movimiento de sus brazos, Chad haba quedado paralizado del
cuello para abajo.
Su vida y los planes que se haba trazado haban quedado alterados para
siempre. Pero, aunque su cuerpo estaba paralizado, su capacidad para
soar, no.
Despus de su estancia en el hospital y un breve perodo en que no
cesaba de preguntarse por qu ha tenido que ocurrirme a m?, Chad
acept la realidad de que su vida seguira adelante. Su esposa, Shondell, y
sus dos encantadores hijos le queran y lo necesitaban tanto como antes. A
sus ojos, su papel de esposo y padre no haba disminuido. Aunque no poda
trabajar fsicamente en el rancho familiar, Chad decidi que tena que
buscar una nueva forma de sentirse realizado y unos nuevos sueos para su
maltrecho cuerpo, que haba sufrido un cambio radical.
Fue por esa poca cuando nuestros caminos se cruzaron. Un amigo de
un amigo le dijo a Chad que yo tena cierta experiencia como
conferenciante y concert un encuentro con l en mi casa. Chad me dijo
que crea tener una historia, y aadi en tono de guasa que como su
facultad de hablar no haba mermado, se le





Pasin
83
haba ocurrido dedicarse a dar charlas y coloquios para mantener a su
familia.
De ah parti la idea de emprender el pico maratn en un
triciclo.
Con el objeto de transmitir un mensaje que alentara e inspirara a los
dems a perseguir sus sueos, al margen de los contratiempos que sufrieran
en la vida, Chad quera tener algo tangible, una prueba fsica que
demostrara que posea los suficientes arrestos para vencer a la adversidad.
Segn Chad, cuanto ms dramtica, dura y memorable fuera la prueba,
mejor. Confiaba en que al recorrer ochocientos veinticinco kilmetros en
una handbike (<<No lo llames triciclo, bromeaba), propulsndolo con sus
manos y brazos de limitada movilidad, desde Salt Lake City hasta Las
Vegas, bajo el calor ardiente del verano, cumplira esos tres requisitos.
Chad tena el deseo, el incentivo y el apoyo. A partir de ahora, cuando
avanzara pedaleando en la glida noche, comprobara si tena el valor
necesario para llevar a cabo su meta. Comprobara si tena la pasin
necesaria.
Pagar el precio
Chad no descubrira la intensidad de su pasin en el punto de partida. Eso
rara vez ocurre: cuando emprendemos una aventura, por ardua que sea,
existe algo ms fcil que el comienzo?
Cuando Chad parti de la lnea de salida esa soleada maana de julio,
todo pareca muy fcil. Cruz por los semforos en rojo escoltado por la
polica. Docenas de amigos y parientes haban salido a las calles para
aclamarlo y ofrecerle palabras de aliento. Sus dos hijitos, Christian y Kyler,
le acompaaban montados en sus bicicletas, sonriendo de satisfaccin.
Gente a la que no conoca aplauda a










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EL PODER DE LAS PALABRAS
su paso, desendole un feliz viaje. Acudieron los medios de comunicacin y
las cmaras de televisin filmaron la salida. Chad era la celebridad del da.
Esa noche saldra en todos los informativos.
N o fue hasta ms tarde, cuando los focos de la televisin y la escolta
policial hubieron desaparecido, cuando no haba nadie en las aceras para
aplaudir y animado, cuando el trazado de la carretera discurra cuesta
arriba, cuando le dolan los brazos, cuando estaba cansado y hambriento,
cuando las cosas se pusieron difciles.
Yo acompa a Chad montado en bicicleta durante tres das.
Nuestra relacin haba dado paso a una amistad, y le anim con todas mis
fuerzas a que alcanzara la ambiciosa meta que se haba propuesto.
El precio que pagara por su sueo se hizo evidente un da es-
pecialmente duro, al afrontar una empinada cuesta de doce kilmetros.
Haca un calor agobiante, que irradiaba en oleadas desde el asfalto a ms de
35 grados al nivel de la carretera. El cuerpo de Chad estaba situado a unos
diez centmetros de la ardiente calzada. Con cada giro de su manivela yo
me compadeca de l, por el tremendo reto que se haba impuesto. Cada
kilmetro que avanzaba le costaba un esfuerzo sobrehumano. El viento le
azotaba la cara, la soledad aumentaba con cada curva y los kilmetros que
haban discurrido con rapidez el primer da ahora se eternizaban.
Para colmo, una legin de grillos decidi utilizar la misma desierta
carretera por la que viajbamos. Al cabo de unos segundos, miles de
insectos invadieron la calzada. Los vi saltando a los pies de mi bicicleta.
Pero Chad, sentado tan cerca del suelo, lo pas mucho peor cuando los
grillos se arremolinaron sobre l, debajo de sus piernas extendidas y
colndose a travs de su asiento y su ropa. El desagradable espectculo y
sonido de esos invasores que no cesaban de brincar y chirriar se intensific
al no poder evitar aplastados con las ruedas de nuestros vehculos mientras
avanzbamos. El repulsivo hedor de esos insectos triturados nos







Pasin
provoc nuseas, al igual que la escena que se produjo a continuacin,
cuando los grillos comenzaron a devorar los restos de sus compaeros
muertos.
En medio de esa espantosa escena, record los deseos iniciales de Chad
con respecto a su maratn: dramtico ... duro ... memorable. Ya basta -
pens-o Misin cumplida.
Cuando pareca que haba llegado el momento de dar la vuelta y
abandonar ese despropsito, dos coches se detuvieron junto a nosotros.
Como en un movimiento sincronizado, se abrieron dos puertas
simultneamente y salieron dos hombres montados en sendos triciclos: uno
de ellos tena las dos piernas amputadas; el otro era un parapljico dotado
de musculosos brazos y hombros. Haban visto la noticia en televisin la
vspera y, ponindose en el lugar de Chad -o, mejor dicho, en su silla-,
haban decidido prestarle un poco de ayuda y apoyo. Utilizando sus podero-
sos brazos, recorrieron la calzada arriba y abajo como soldados de una
patrulla de reconocimiento, transmitiendo a Chad datos cruciales sobre el
enemigo y el terreno que se extenda frente a l.
Cuando lleg el momento de despedirme de Chad, lo hice a
regaadientes. Intu que empezaba a arrepentirse de su decisin. Esa
noche, mientras descansaba en la habitacin de un motel lejos de donde
haba partido y an ms lejos de su meta, me llam por telfono para
preguntarse en voz alta en qu estara pensando cuando se le ocurri esta
descabellada idea. Me confes que era demasiado duro. El grado de
dificultad era apabullante. No estaba seguro de poder continuar.
Le respond como habra hecho cualquier amigo: le anim a no
rendirse, a no tirar la toalla; le dije que tena los arrestos suficientes para
llevar a cabo su empeo. A fin de cuentas, no haba conseguido vencer a
la adversidad durante das, semanas y meses para aprender de nuevo a
comer, a cepillarse los dientes, a vestirse y a incorporarse?
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86
EL PODER DE LAS PALABRAS
Pasin

Cuando colgu el telfono experiment esa sensacin de impotencia que
todos sentimos cuando comprendemos que las personas a las que queremos
tienen que aparselas por s mismas. Por ms que quisiramos hacerlo por
ellas, son ellas quienes deben decidir si estn dispuestas a sufrir por algo
que ansan con fervor.
Posteriormente, el maestro de las palabras me ense que este proceso se
resume en una palabra: pasin.
zos y manos, mientras sus apuntes se desparraman por el suelo. La octogenaria
despierta de improviso, sonrfe a modo de disculpa y se agacha para recoger los
apuntes que se le han cado.
Arthur apenas se fija en la bre~e distraccin, deseoso de compartir la labor de su
vida con todos los que han acudido a or su resonante voz. La charla de hoy se titula
Aumenta tu vocabulario de 800 a 600.000 palabras. Conforme transcurre la
leccin, Arthur pasa de hacernos aprender palabras a hacernos aprender de ellas.
-Cuando conocemos el autntico significado de las palabras -dice-, permitimos
que ejerzan una profunda influencia sobre nosotros.
Despus de la charla nos encaminamos por el pasillo hacia su habitacin para lo
que Arthur llama nuestro estudio de palabras.
La palabra que le pido que comentemos hoyes pasin.
El maestro de las palabras sonre y empieza diciendo: -La palabra pasin
apareci por primera vez en el siglo XII.
Acuada por unos eruditos cristianos, pasi6n significa 'padecer' o 'sufrir'. En su
sentido ms puro describe el sufrimiento voluntario de Cristo.
Despus de instruirme en la etimologa de la palabra, Arthur aade:
-Pasin no significa tan slo 'sufrir', sino que se refiere a un sufrimiento puro y
voluntario.






Luego prosigue:
-He asistido a muchos festivales y representaciones dramticas en Europa que
conmemoran el sufrimiento de Cristo, es decir, su pasin.




TARDES CON ARTHUR
Era la tarde del jueves, y yo aguardaba impaciente la amena y breve pldora
cultural. que nos ofrecera Arthur. Cada jueves, a las dos en punto de la tarde, un
puado de ancianos colegas de Arthur en $ummerfield Manor se dirigen a la sala de
estar situada junto a la entrada principal, con sus andadores o en sus sillas de ruedas,
y mediante el poder de las palabras, Arthur, el insigne catedrtico, les gua en un
viaje ling stico alrededor del mundo. Mientras el puado de asistentes fijos entran
en la sala, el profesor Watkins les entrega a todos unas notas sobre la charla
preparadas con meticulosidad, escritas con una letra increblemente menuda que
imagino que sus colegas aquejados de cataratas no consiguen leer.
Arthur se dirige al grupo de seis amigos ntimos como si se dirigiera a una clase
de doscientos alumnos, articulando las frases con la diccin clara y precisa de un
profesor, pronunciando cada palabra con tono firme y el contagioso entusiasmo del
primer da de clase. Al cabo de unos minutos de haber iniciado Arthur su charla,
una mujer vestida elegantemente se queda dormida, lo que desencadena un efecto
domin de movimientos involuntarios del cuello, bra-

















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EL PODER DE LAS PALABRAS
Arthur me explica entonces que pasin y path, que en ingls significa 'sendero',
tienen unas races similares: la palabra path es un sufijo que significa 'padecer'.
-Piensa en ello, Kevin -aade Arthur-. Hay mdicos llamados patlogos.
Estudian las enfermedades y dolencias que padecemos los humanos.
Luego me revela un vfnculo entre sufrir, o pasin, y sacrificio. -La palabra
sacrificio proviene del latn sacra, que significa 'sagrado', y [acere, que significa
'hacer'. Luego sacrificar es 'hacer lo sagrado'.
En esencia -contina Arthur-, pasin significa 'sufrimiento sagrado'.
Lo que Arthur me revel penetr profundamente en mi alma. Sufrir no es
necesariamente algo negativo. Puede y debe ser algo bueno. Noble. Sagrado. Algo
que define la vida.
Una cosa es sufrir y ser una vctima, y otra muy distinta es estar dispuesto a
sufrir por una causa y convertirte en un vencedor.
Aunque la definicin popular de pasin es 'un intenso amor romntico', el
autntico significado de la palabra es 'estar dispuesto a sufrir por lo que amas'.
Cuando descubrimos la causa por la que estamos dispuestos a pagar un precio,
descubrimos la misin y el propsito de nuestra vida.
Estar dispuesto a sufrir
La pasin es lo que condujo a Viktor Frankl al infierno del Holocausto.
Como eminente cirujano, psicoterapeuta y autor, vio lo que estaba
sucediendo. Estaba claro que los nazis invadiran su amada Viena. Pudo
haberse marchado, pero decidi quedarse

















Pasin
dado el profundo amor que profesaba a sus padres, quienes no pudieron
obtener los visados.
Elly Frankl, la segunda esposa de Viktor, comparti esa historia con un
grupo que nos habamos reunido en las afueras de Viena, en un restaurante
que antao haba sido la vivienda de Ludwig van Beethoven. Fue en esa
casa donde Beethoven compuso su mayor obra de arte, la Novena sinfona,
estando completamente sordo. Las ltimas palabras de Beethoven no podan
ser ms apropiadas: Oir en el cielo. l tambin haba aprendido a
dominar su sufrimiento con elegancia.
Elly nos cont que cuando Viktor regres del consulado americano con
su visado en la mano vio un enorme bloque de mrmol sobre su mesa. Su
padre lo haba rescatado de una sinagoga local que haba sido destruida por
los nazis. Elly record que era un pedazo de una lpida que ostentaba el
siguiente mandamiento: Honra a tu padre y a tu madre, para que tengas una
larga vida en la tierra.
Viktor guard su visado en el cajn y no lo utiliz nunca. Estaba
dispuesto a permanecer junto a sus padres y sufrir con ellos. Estuvo alIado
de su padre en el campo de concentracin y pudo administrarle
medicamentos que contribuyeron a aliviar sus dolores y sufrimientos hasta
que muri en sus brazos.
Cuando la guerra termin, Viktor conserv dos preciadas obras de arte
en su estudio en Viena. La primera era una talla de madera de un hombre
con la mano extendida. El ttulo de la escultura: El hombre que sufre. La
segunda era una pintura de diez atades en Auschwitz. Fue en uno de esos
atades donde Viktor hall los restos de su padre. Ambos constituan unos
vvidos recordatorios de por qu Viktor fue adonde fue e hizo lo que hizo.
La pasin nos exige el mximo esfuerzo; lo sagrado nos exige el
mximo esfuerzo. La voluntad de Viktor de sufrir lo llev a encontrar su
don, a encontrar lo que estaba destinado 'a hacer, ayudar a otros a hallar un
sentido y propsito en la vida.
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90
EL PODER DE LAS PALABRAS
Viktor nos ense: Nuestro impulso primordial como seres humanos es
nuestra bsqueda de un sentido ... El hecho de que el hombre acepte su
suerte, y todo el sufrimiento que comporta, que tome su cruz, le ofrece
abundantes oportunidades, incluso en las circunstancias ms adversas, de
aadir un sentido ms profundo a su vida.
A menudo hallamos ese sentido a travs del sufrimiento. Ralph Waldo
Emerson dijo: Todo muro tiene una puerta. La pasin en su sentido ms
puro, la voluntad de sufrir por lo que amamos, es, a menudo, la puerta que
nos conduce a nuestro sendero.
Descubrir la compasin
Cuando yo trabajaba en Franklin, disfrutaba yendo y volviendo de mi
despacho en bicicleta, lo cual me llevaba una hora cada da. El aire puro y el
ejercicio fsico contribuan a despejarme la mente, de forma que en cuanto
pona el pie en mi despacho estaba preparado para crear y ponerme manos a
la obra. Pero el trayecto me exiga tambin un esfuerzo fsico, y para
mantenerme en forma visitaba de forma regular a un terapeuta masajista
llamado Den Brinkley. Den tiene fama de ser un masajista de primer orden.
No slo consigui eliminar los nudos de tensin que se me formaban en las
piernas, sino que, con su forma de conversar, lograba eliminar tambin los
nudos que tena en mi cabeza.
Un da en que circulaba yo en bicicleta choqu o, para ser ms preciso,
chocaron conmigo: yo iba a unos 30 kilmetros por hora cuando un
conductor adolescente, bajo los efectos de las metanfetaminas y las seis
cervezas que se haba tomado, me embisti por detrs a casi cien kilmetros
por hora. Tras invadir el carril izquierdo para adelantar un camin, haba
evitado por los pelos chocar con otro vehculo girando bruscamente a la










Pasin
91
derecha, donde haba chocado conmigo. Era una combinacin mortal: el
chico estaba drogado, borracho y no me haba visto. Yo rebot contra el
parabrisas del coche y vol por los aires, flotando durante lo que me
pareci una eternidad hasta ver los cables del tendido elctrico al nivel de
mis ojos. Cuando aterric en la calzada quince metros ms all, todo
empez a moverse a una velocidad superior a la luz. Como un pelele de
goma, fui dando brincos sobre la calzada hasta detenerme a unos veinte
metros de donde se haba producido el accidente. Al volverme vi el coche
que me haba atropellado frenar bruscamente. Mir a los ojos vacos del
joven que iba al volante y l dio media vuelta, arranc y
me dej por muerto.
Al poco rato lleg una ambulancia que me traslad al hospi-
tal. Me dola todo el cuerpo. Sufra un traumatismo cervical, unas
abrasiones en la piel por haber rodado por la carretera y una grave
contusin en la cabeza. Senta tantas nuseas que no poda incorporarme.
Estaba vivo de milagro. Unos buenos amigos trajeron a mi conmocionada
esposa a mi cabecera, tras lo cual lleg mi hija mayor, seguida de Den
Brnkley, mi masajista.
Den me pareci el tipo ms forzudo que conoca, capaz de hacer una
docena de flexiones apoyado en un solo brazo. Los fines de semana
luchaba con jabales y cerdos salvajes con un cuchillo; era el guerrero por
excelencia. Si uno tuviera que ir a la guerra, querra llevarse a Den. De
hecho, Den haba combatido en la guerra de Vietnam, donde formaba
parte de una patrulla de reconocimiento en el frente. Era la nica persona
capaz de sacarme de ese hospital. Comprenda mi sufrimiento. Saba lo
que le ocurra a mi cuerpo y el dolor fsico y psicolgico que senta en la
cabeza.
Den saba por experiencia propia lo crtica que era mi situacin y lo
importante que era para m recuperarme.
-Kevin -me dijo-, sabes que en cierto momento de mi vida estuve a
punto de tirar la toalla y suicidarme?



92
EL PODER DE LAS PALABRAS
Me cont que haba ocurrido a su regreso de Vietnam. Haba sufrido una
grave lesin en la espalda mientras trabajaba en la construccin y buscaba
otro empleo cuando su esposa le comunic que no lo necesitaba en su vida,
que nadie lo necesitaba en su vida. Despus de vaciar la cuenta corriente del
banco, ella haba cogido el coche y se haba marchado, abandonando a Den
y a su hijito.
Una tarde, desesperado y deprimido, Den haba salido de su
apartamento, se haba dirigido a la parte trasera del edificio con una pistola
del 45 Y se haba metido el can en la boca.
Me lo cont mientras me aplicaba un masaje en todo el cuerpo, tratando
de hacerme regresar al mundo de los vivos.
De pronto, diez segundos antes de apretar el gatillo, Den oy una voz,
una voz que le hizo regresar al mundo de los vivos, una voz que dio un
sentido a su vida:
-Pap! Dnde ests, pap? -grit su hijo-o Te necesito.
No s dnde ests. Pap? Dnde ests, pap?
-Baj la pistola y romp a llorar como un nio porque en esos momentos
encontr algo por lo que mereca la pena vivir -dijo Den-. Esa noche, mi
hijo me salv la vida.
y Den salv la vida de su hijo.
Esta responsabilidad recproca de un padre hacia su hijo, y de un hijo
hacia su padre, la expres de forma magistral Viktor Frankl: Un hombre
que es consciente de la responsabilidad que tiene hacia un ser humano que
le espera con cario, o hacia una obra inconclusa, jams podr quitarse la
vida. Sabe el "porqu" de su existencia, y es capaz de soportar casi
cualquier "cmo".
Mi masajista, Den Brinkley, saba que yo necesitaba su don.
Tras muchas horas de atencin personal y sesiones de rehabilitacin,
despus de las cuales me dieron el alta en el hospital, sigui acudiendo a mi
casa cada tarde durante varias semanas. Llegaba despus de una jornada de
ocho o nueve horas de dar masajes y dedicaba otras dos horas a
administrarme un masaje y



Pasin
a manipular mi maltrecho cuerpo. Den demostr una autntica compasin
por m.
Compasin, segn he averiguado, combina com, o 'con', y passio,
'padecer'. Compasin es, por lo tanto 'padecer con otro'. Le estar
eternamente agradecido a Den por haber sufrido de forma voluntaria
conmigo y por m.
Sufrir por lo que es ms importante
Al tratarse de un vocablo de seis letras que se origin mucho despus de
que apareciesen la mayora de diccionarios modernos, pocas palabras
contienen ms fuerza y profundidad que pasin. Esta palabra, adems de
prescribir lo que debemos hacer a nivel personal para encontrar un
propsito y un sentido, es tambin la que mejor describe las acciones
heroicas y desinteresadas que una persona realiza cada da para otra. La
lista es muy larga: instructores, maestros, escritores, mentores,
entrenadores, terapeutas, psiclogos, enfermeros y enfermeras, consejeros,
mdicos ... Personas todas ellas que enriquecen y ensanchan con pasin y
compasin las vidas de otros.
Existe un ejemplo ms consumado de pasin que una madre
abnegada?
Has observado alguna vez los ojos de una madre en un aparca-
miento atestado de gente cuando pierde momentneamente de vista a su
hijo? Nadie se atrevera a interponerse en el camino de esa pasin. Las
madres estn dispuestas a sufrir por el hijo, el beb, el embrin que llevan
en el tero. Soportan nueve meses de sufrimiento para dar a luz, y su
voluntad de sufrir por sus hijos dura toda la vida.
Vi cmo mi madre se sacrificaba por mi hermano, Rick, y por m. Vi a
mi esposa, Sherry, sufrir para traer al mundo a nuestros seis maravillosos
hijos. Y hace poco observ admirado a mi hija mayor, Summer, cuando
decidi dar a luz a su tercer hijo. No fue una deci-
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94
EL PODER DE LAS PALABRAS
sin fcil porque mi hija, cuando est embarazada, sufre constantes
nuseas y fuertes migraas, se marea, ve doble y tiene que permanecer en
cama durante buena parte del tiempo. Un da le pregunt:
-Por qu ests dispuesta a pasar de nuevo por eso?
Mi hija mir a sus dos preciosas hijas, que estaban en la habitacin. Su
mirada bast, no tuvo que decir nada: se era el motivo por el que estaba
dispuesta a volver a sufrir durante nueve largos meses.
Todas las aportaciones valiosas se consiguen mediante la pasin,
siempre que uno est dispuesto a pagar el precio.
Todo es posible si uno est dispuesto a pagar el
precio
Uno de los autores ms grandes de la historia de obras de autoayuda, y uno
de mis favoritos, fue durante un tiempo un alcohlico que estuvo a punto de
gastarse sus ltimos dlares en una pistola para suicidarse. Pens que el
mundo estara mejor sin l. Por fortuna para los innumerables millones de
personas a las que sus palabras han servido de inspiracin, no hizo caso de
la fra atraccin de una pistola en el escaparate de una casa de empeos y
entr en el santuario seguro de una biblioteca pblica. Ese cambio fortuito
en su destino lo condujo hasta un libro que contena un mensaje que
modificara su vida para siempre. Las palabras de la primera pgina decan:
Usted puede conseguir todo cuanto desee que no contradiga las leyes de
Dios o el hombre, siempre que est dispuesto a pagar un precio. En ese
mismo instante este hombre comprendi que tena una tarea que completar.
Desde que era nio haba soado con ser escritor, un escritor capaz de
prestar un importante servicio a los dems. Ese pasaje le inspir en esos
momentos a lograr su sueo, yal hacerla se transform y pas de ser un
vendedor abatido y sin trabajo llamado










Pasin
9S
Augustine Mandino, a ser conocido por su apodo de Og, un escritor de
enorme talento y autor del libro sobre el arte de vender ms vendido de
todos los tiempos, El vendedor ms grande del mundo.
Mandino lo resumi as: Cmo puedes sentirte desgraciado o
deprimido cuando sabes que en el mundo hay una persona, aunque slo sea
una, que necesita tu don?
Resistir hasta el final
Cuando Chad alcanz la cima de Apex Junction a las cuatro de la
madrugada, montado en su triciclo, vio a sus pies, a lo lejos, las luces
rutilantes de Las Vegas, su destino final. Ms tarde me dijo que al igual que
nadie poda imaginar la alegra que sinti en ese momento, nadie poda
imaginar el cansancio y la desesperacin que haba padecido durante las
horas y los das que precedieron al ascenso a esa ltima colina. Me confes
que hubo momentos en que se senta demasiado agotado incluso para llorar.
Le haba costado un esfuerzo sobrehumano. Chad haba aprendido a qu se
refera Viktor Frankl al decir: Lo que da luz tiene que soportar quemarse.
Chad haba soportado que se le quemara el cuello cuando una gigantesca
bala de heno haba cado sobre l; haba soportado el ardiente temor que
haba hecho presa en l en los momentos trgicos en que, al salir del
quirfano, haba averiguado que no volvera a caminar; haba soportado el
angustioso pensamiento de que quiz no pudiera mantener a su familia; se
haba enfrentado al temor de que quizs incluso perdiera a su esposa y a sus
hijos. Luego, durante dieciocho largos meses, se haba sometido a un
incesante y riguroso programa para rehabilitar lo que quedaba de su cuerpo.
y ahora, en virtud de una combinacin de infierno y paraso que l
mismo haba creado, haba soportado los largos, lentos y trascendentes
kilmetros que prcticamente nadie ms ve o ex-







96
EL PODER DE LAS PALABRAS
perimenta. Es a la mitad de un viaje cuando las cosas se complican, al
igual que Ocurre a la mitad del camino que emprendemos para alcanzar
nuestros mayores sueos y aspiraciones.
Ah es donde entra la autntica pasin.
En nuestra lpida sepulcral hay grabadas dos fechas: el da que
nacemos y el da que morimos. Pero lo que simboliza nuestra vida es el
espacio entre ambas. Qu ocurre entremedias? Qu ocurre entre los
momentos traumticos? Entre los momentos eufricos?
Durante esos kilmetros centrales, cuando la temperatura del asfalto
super los 45 grados y Chad se senta tan dbil que tuvieron que pegarle
las manos con cinta adhesiva a sus pedales y avanzaba a menos de tres
kilmetros por hora, dej de contar las horas y empez a contar los
indicadores kilomtricos. Cuando la situacin empeor, su padre intervino
y le dijo:
-Hijo, en lugar de contar los indicadores kilomtrico s verdes, por qu
no cuentas las rayas amarillas que hay en el centro de la carretera? Pasan a
gran velocidad. Quizs eso te ayude.
Chad estaba demasiado aturdido para protestar, de modo que record
algo que ya saba: que reduciendo ese propsito a unos pasos ms y ms
pequeos, de da en da, de kilmetro en kilmetro, de hora en hora,
incluso de lnea amarilla en lnea amarilla, uno consigue alcanzar su
destino final.
Al igual que al principio del viaje, al final del mismo las cosas se
hicieron ms fciles. Apareci de nuevo una escolta policial; los familiares
y amigos que lo haba aclamado en el punto de partida de Salt Lake City
haban volado a Las Vegas para aclamarlo cuando llegara a la meta; los
medios de comunicacin estaban de nuevo presentes, los focos encendidos
y las cmaras de televisin filmando el acontecimiento. Personas que l no
conoca de nada se detenan para aplaudirle. Todos los semforos de los
cruces del Strip de Las Vegas fueron desconectados mientras agentes de la
patrulla de trfico de Nevada escoltaban a Chad hasta la





Pasin
97
lnea de meta, frente al hotel Mirage. Al verlo pasar, las personas que salan
de los casinos aplaudieron al hombre montado en un triciclo que haba
pedaleado a lo largo de ochocientos veinticinco kilmetros. En esta ocasin
no haba grillos.
Pese a lo agotado que estaba al trmino de su odisea, Chad no perdi de
vista sus objetivos. Al enterarse de su proeza, los directivos de una
organizacin llamaron para preguntarle si estara dispuesto a dar una charla
al cabo de tres das en Louisiana. Chad no pidi tiempo para recuperarse.
Comenz de inmediato a preparar su discurso, tom un avin y despus de
un tiempo en que apenas le pagaban el costo de la gasolina para desplazarse
a hablar ante diversos grupos, empez a percibir cuantiosos honorarios.
Desde entonces Chad se ha convertido en un orador muy solicitado.
Entre sus clientes se cuentan algunas de las empresas yorganizaciones ms
importantes del mundo. A los treinta y dos aos, se convirti en una de las
personas ms jvenes en obtener la designacin de orador profesional, una
distincin que la Asociacin Nacional de Oradores concede a unos pocos
elegidos. El Wall Street lournallo calific como una de las diez personas
ms inspiradoras del mundo. En la actualidad Chad genera ingresos de
siete cifras. Pero su mayor logro es seguir siendo un marido ejemplar para
su entregada esposa, Shondell, y padre orgulloso de sus tres hijos, Christian,
Kyler y Gracee, una nia que adoptaron hace poco.
En lugar de dejar que las influencias externas determinaran la
temperatura y orientacin de su vida, Chad eligi ser l mismo quien
controlara los mandos de su vida y trazarse el mapa de su destino.
Transform su tragedia en un triunfo.
En la lnea de meta, su madre se acerc a m y a mi hija Starr, que haba
acudido tambin para darle nimos, y con lgrimas en los ojos resumi lo
que todos pensbamos:
-Me siento muy orgullosa de Chad -dijo-o Acaba de conseguir lo
imposible.
































El cielo estaba encapotado cuando el avin despeg en Miami, y entabl
una conversacin con el pasajero sentado a mi lado, un caballero
llamado Sita Patel, procedente de la India. Comentbamos lo nublado
que estaba el da cuando, de pronto, el reactor que ascenda atraves las
nubes y contemplamos un sol tan brillante que tuvimos que bajar la
persiana de la ventanilla para protegemos del resplandor.
El repentino cambio propici que mi compaero de asiento recordara
algo. Se volvi hacia m y me dijo:
- De nio, en Bombay, recuerdo haber regresado a casa un da
nuboso, y mi madre me pregunt: Cmo te ha ido hoy? No ha sido
un buen da -respond-o Estaba muy oscuro. No ha salido el sol.
Recuerdo que mi madre me dijo: Pues claro que ha salido. El sol sale
siempre. Aunque t no lo veas. Hijo mo, debes aprender a ver ms all
de las nubes.
Ver un mundo nuevo
Suele decirse que cuando miramos las cosas de forma distinta, las
cosas que vemos cambian. Quiz nadie haya personificado esto mejor
en la historia que Leonardo da Vinci, el gran artista italiano, inventor,
cientfico y diseador que previ el futuro anticipndose cientos de aos
a su tiempo. Su novedosa forma de ver las cosas abrira un mundo nuevo
de exploracin del aire y el mar, mientras que por la misma poca,
Cristbal Coln, compatriota suyo, abra otro nuevo mundo con su
descubrimiento de Amrica.











104
EL PODER DE LAS PALABRAS
Adems de ser el brillante artista que pint la Mona Lisa, La ltima
Cena e innumerables obras de arte imperecederas, Leonardo era asimismo
un maestro innovador. Con su mirada perspicaz observaba cuanto lo
rodeaba desde ngulos inslitos. Estudi el genio y la simple economa de la
naturaleza: la forma en que vuelan las aves, el fluir de las corrientes, la
forma humana y su simetra ... Prcticamente nada escapaba a su singular
mirada. En su estudio dej su coleccin de cdices, notas y dibujos
detallados de inventos que siglos despus se convertiran en la bicicleta, el
planeador, el avin, el helicptero, el tanque, el robot, el giroscopio, el
chaleco salvavidas, el barco de doble casco, el paracadas y la gra. Previ
maravillas de ingeniera e industria que el mundo no empezara a apreciar o
desarrollar hasta mucho despus de su muerte. Es difcil comprender,
pasados ms de quinientos aos, el alcance de lo que imagin este
extraordinario hombre del Renacimiento.
Cuando le preguntaban el secreto de su genio, Leonardo sola responder
con la frase que haba concebido y adoptado como lema personal: Sapere
vedere.
La frase combina la palabra latina sapere, que significa 'saber', con
vedere, que significa 'ver'.
Sapere vede re significa 'saber ver'. Convierte el dicho ver para creer
en creer es ver.
Las personas con sapere vedere miran hacia delante y hacia dentro, son
capaces de creer y ver lo que otros no pueden. Leonardo comprendi que en
primer lugar vemos con nuestro cerebro, luego con nuestro corazn y por
ltimo con nuestros ojos. Comprendi que saber ver es imprescindible para
llevar una vida provechosa porque nos permite centramos en lo que
deseamos ver que ocurra en lugar de centramos en lo que no deseamos ver
que ocurra. Las personas que carecen de sapere vedere dicen: Cruzar ese
puente cuando llegue a l;






Sapere vede re
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las personas con sapere vede re dicen: Ver ese puente antes de
cruzarlo.
Sapere vedere es tridimensional, una combinacin de retros-
peccin, previsin e introspeccin.
Retrospeccin es 'mirar hacia atrs', ver dnde hemos estado.
Previsin es 'mirar hacia delante', es decir, lo que tenemos ante nosotros.
Introspeccin es 'mirar en nuestro interior' para ver con los ojos de nuestra
imaginacin y sentir con el pulso de nuestro corazn.
Como escribe Myles Munroe en su libro The Principies and
Power of Vision: La vista es una funcin de los ojos, la visin es una
funcin del corazn ... La visin nos libera de las limitaciones de lo que ven
los ojos y nos permite penetrar en la libertad de lo que siente el corazn. No
permitas nunca que tus ojos determinen lo que siente tu corazn.
Las personas sin visin suelen obsesionarse con el pasado.
Consideran lo que ha ocurrido como un amarradero en lugar de un poste
indicador. Al dejar que su tendencia a mirar hacia atrs sea lo nico que les
dicte lo que deben hacer, su sendero se repite invariablemente. Un rasgo
caracterstico de las personas con sapere vedere es que ven no slo el
pasado y el presente sino tambin el futuro. Al centramos en lo que hay en
nuestro corazn y nuestra mente, y al mirar hacia delante, la visin nos
induce a
progresar.
TARDES CON ARTHUR
Observ que Arthur caminaba con paso ms gil que de costumbre el da en
que nuestro estudio de palabras se centrarfa en las voces visin y sapere
vedere. Esas palabras hicieron que







106
Sapere vedere
aflorara el nio que llevaba dentro. Estaba tan impaciente por hablarme de ellas que
casi dej su andador atrs al conducirme apresuradamente hacia la sala de estar de
la residencia de la tercera edad.
Cuando llegamos a nuestro destino y nos sentamos en nuestras butacas junto al
fuego, Arthur me pregunt en un tono entre afirmativo e interrogante:
-Sabas que visi6n y wisdom, que en ingls significa 'sabidura', son palabras
relacionadas con la vista?
Me explic que ambas tienen races germnicas. Wisdom proviene de wissen,
que significa 's lo que he visto'. Visi6n proviene de vissen, que significa 's lo que
veo'.
-Por consiguiente, wisdom o sabidura -prosigui Arthures saber lo que hemos
visto. Visi6n es saber lo que vemos. Y sapere vedere es saber ver.
Arthur seal la chimenea que haba junto a nosotros. Me dijo que la palabra
original de chimenea era hogar. La palabra hogar proviene del latn focus, que
originalmente significaba 'fuego, brasero u hogar'. Antao todo lo importante
ocurra alrededor del hogar. El calor de la casa provena del hogar; la comida con
que la gente se alimentaba era preparada en el hogar; las conversaciones
importantes se entablaban en torno al hogar. El hogar era el punto focal, el centro o
corazn de la casa.
Arthur cit entonces los Proverbios: Cuando no hay visin proftica, el pueblo
queda sin freno. Con visin las personas miran hacia delante con confianza.
Confianza proviene del latn confidentia, que significa 'esperanza firme', 'confianza
en uno mismo'. Una visin clara nos permite avanzar con confianza en nosotros
mismos.










107
EL PODER DE LAS PALABRAS

Mientras Arthur segua ensendome el significado de las palabras, observ el
regocijo en sus ojos y la alegra que experi mentaba al adentrarse y abstraerse en los
secretos del lenguaje. Era la viva imagen de la felicidad. Tena el cuerpo encorvado
y haba dejado atrs su juventud, pero comprend que con su sabidura y su visin,
poda trasladarse en su imaginacin a lugares que muy pocos podan llegar a
comprender. Pese a estar confinado en una residencia de la tercera edad, era ms
libre que ninguna otra persona que yo conociese.
Pens en un estudio que me haban mostrado hada poco, segn el cual era
peligroso que las personas se jubilaran sin una visin de futuro. Si su visin consiste
en algn da -algn da me comprar un coche, algn da me comprar una casa,
algn da sacar a los chicos de casa, algn da me comprar un reloj de oro-, si
viven para verlo, lo consiguen y se jubilan, suelen morir al cabo de pocos aos. La
apata hace mella en ellos porque no tienen un sendero de futuro que seguir. (La
apata, como me haba enseado Arthur, es no tener un sendero. Los objetivos, los
sueos y las aspiraciones se evaporan. En su sentido etimolgico, apatfa significa
'sin sentir ni padecer'. Es la anttesis de pasin y visin.)
Estaba sentado ante un hombre con una profunda visin.
Aunque yo gozaba de buena salud, buen odo, una vista excelente y la vida me
ofrecera an infinidad de oportunidades, lo cierto era que envidiaba a Arthur.














108
EL PODER DE LAS PALABRAS
No hay lmites
Haca poco que yo haba emprendido el maratn de Bastan en
Hopkington (Massachusetts), cuando observ a un corredor frente a m
que pareca mayor que yo, abrindose paso con gran habilidad por la
pista atestada de corredores. Era el centsimo aniversario del venerable
maratn, y la ruta estaba abarrotada con ms de cuarenta mil
corredores, incluyendo tanto a los inscritos como a los que se haban
incorporado extraoficialmente. Aunque los organizadores, en un
intento por controlar a la multitud, haban dado la salida por grupos, en
oleadas, segn los tiempos de clasificacin, incorporarse a la carrera
era como abrirse paso por el andn del metro de Nueva York para tratar
de subir a un tren.
Yo me haba fijado en el hombre que estaba situado delante de m
mientras aguardbamos a que dieran la salida. Era delgado y pareca
estar en buena forma, y antes de emprender el maratn de 40 kilmetros
hizo unos ejercicios de calentamientas, al igual que todos los corredores.
Pero haba algo en l que le distingua de los dems, aunque yo no
lograba saber qu era. De pronto dieron la salida a nuestro grupo y trat
de seguirle a travs de la multitud de corredores. El hombre corra con
agilidad, sin el menor esfuerzo, casi como si no hubiera nadie ms
presente, y no tard en colocarse a la cabeza del grupo.
Entonces repar en el corredor que iba a su lado: los dos se movan
en tndem: cuando uno se inclinaba hacia la izquierda, el otro se
inclinaba hacia la izquierda; cuando uno se mova hacia la derecha, el
otro se mova hacia la derecha. Aceler el paso para observarlos ms de
cerca, y de pronto lo comprend: el hombre al que haba visto hacer
ejercicios de calentamiento antes de la carrera era ciego y el corredor
que iba a su lado era su gua que le diriga tocndole levemente con los
dedos en el







Sapere vedere
109
codo. Ambos parecan volar! Al cabo de un par de minutos, los perd de
vista.
Ms tarde averig quin era ese hombre. Cuando relat a un vecino
mi experiencia al observar al corredor ciego al inicio del maratn, mi
vecino dijo:
-Debe de ser Harry Cordellos, probablemente el mejor atleta ciego
del mundo. Yo le he hecho de gua de esqu. Deberas leer su libro
titulado No lmits ('No hay lmites').
Encontr el libro y lo le; mejor an, tuve el placer de conocer a
Harry en persona cuando lo invit a pasar unos das en nuestra casa y
dar una charla en un retiro en las Montaas Rocosas. Harry era
increble. De pronto, mientras caminaba por el bosque, aspiraba
profundamente y deca:
-Humm, esos de ah no son pinos de Murray? Miden tanto de
altura? Y tanto de circunferencia? -y la mayora de las veces tena
razn.
Harry era una persona con una discapacidad visual, pero como indica
el ttulo de su libro, no se impona limitacin alguna. En cierta ocasin
haba cubierto los 60 kilmetros desde Dana Point, en California, hasta
la isla de Santa Catalina haciendo esqu acutico por el agitado ocano
Pacfico. Una persona que no estuviera ciega probablemente habra visto
todos los obstculos. Pero Harry se haba deslizado sobre el agua sin
mayores dificultades, como haba hecho en el maratn de Bastan,
dejndose guiar hacia su destino final por su visin interior. Saba cul
era su propsito, y eso era lo importante.









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EL PODER DE LAS PALABRAS
Tu sendero y propsito
El propsito es el ingrediente esencial para sapere vedere. Cuando
averiguamos nuestro propsito, nos convertimos en descubridores del
sendero. Saber lo que queremos hacer nos dicta hacia dnde debemos ir
y en qu debemos concentrarnos. Nuestro sendero es la forma en que
viajamos; nuestra visin es adnde viajamos; nuestro propsito es
por qu viajamos.
Leonardo da Vinci dijo: Que tu obra est en consonancia con tu
propsito.
A menudo decimos: Has hecho eso a propsito y ello significa
hacer lo que nos proponemos hacer. La palabra propsito viene del latn
proponere, que significa 'poner delante'. Proponemos algo es 'poner
delante lo que deseamos que ocurra en nuestra vida'. Cuando alineamos
nuestra vida con lo que nos hemos propuesto, respondemos al mandato
irresistible de vivir con un propsito. Todos hemos sido creados para
un propsito y con un propsito, al igual que todo en la naturaleza ha
sido creado para y con un propsito.
Como dijo Viktor Frankl: Toda persona tiene una vocacin o
misin especfica en la vida, toda persona debe realizar una determinada
tarea que hay que llevar a cabo. En ese sentido, no puede ser sustituida
ni puede repetir su vida.
Es imprescindible comprender nuestra singular vocacin, a la par
que apreciarla. Los dos das ms importantes de nuestra vida son el da
en que nacemos y el da en que descubrimos para qu hemos nacido.
se es el da en que tenemos la visin de quines estamos destinados a
ser.










Sapere vedere
111
Visual izar el sentimiento
Peter Vidmar, que gan dos medallas de oro como gimnasta en los
Juegos Olmpicos, comparti conmigo su experiencia personal que
ilustra este argumento. Peter empez a prepararse para los Juegos
Olmpicos a los doce aos y no compiti en ellos hasta que cumpli los
veintitrs, es decir, once aos ms tarde. Fue un largo perodo de
preparacin, una sucesin interminable de horas en el gimnasio
repitiendo los mismos ejercicios una y otra vez. El nico mtodo para
mantenerse concentrado durante tanto tiempo era visualizar constante-
mente el resultado final que ambicionaba y conectar con su emocin
interior.
- Yo haba tenido una visin de lo que quera ser: campen olmpico
-me dijo Peter-. No puedo minimizar la importancia de ese propsito,
yeso fue lo que hizo que perseverara.
Pero el hecho de visualizarse llevando a cabo sus ejercicios a la
perfeccin y subiendo al podio para que lo galardonaran colgndole una
medalla de oro del cuello no era lo nico importante.
-La cuestin no era qu aspecto tendr? -dijo-, sino cmo me
sentir? sa es una motivacin mucho ms fuerte.
Cada da, al trmino de una agotadora sesin de seis horas de
entrenamiento, despus de que sus colegas se hubieran marchado, Peter
y su compaero de equipo, Tim Daggett, se quedaban en el gimnasio
para visualizarse en las finales de los Juegos Olmpicos
conceptualizando con exactitud lo que deban hacer durante sus
ejercicios. Cuando por fin llegaron los Juegos Olmpicos, esos dos
deportistas fueron los ltimos que compitieron en representacin de los
Estados Unidos en una reida batalla con el equipo de la Repblica
Popular China. Vidmar y Daggett realizaron sus ejercicios casi a la
perfeccin






112
EL PODER DE LAS PALABRAS
-los ejercicios que haban visualizado y sentido en sus mentes y corazones
durante aos-, y los Estados Unidos consiguieron la medalla de oro.
Poco despus de que finalizaran los Juegos Olmpicos, lo organic todo
para que Peter diera una charla ante nuestro equipo de ventas en Franklin
sobre sus experiencias durante los Juegos y el importante papel que la
visualizacin haba desempeado en su triunfo. Desde entonces le he
consultado en numerosas ocasiones, cuado he necesitado ayuda a la hora de
visualizar objetivos y sueos. Su capacidad no slo de ver con su mente y
sus ojos, sino de sentirlo profundamente en su corazn, es inestimable.





Ver para ser
Se dice que la visin es lo que vemos cuando cerramos los ojos. Tenemos
que ver antes de ser.
Soad sueos sublimes -escribi Iames Allen-, y os convertiris en
vuestros sueos. Vuestra visin es la promesa de lo que seris algn da.
Hace poco, mi amigo y colega de negocios Richard Paul Evans, autor
de libros que han aparecido en las listas de superventas del New York
Times, me llev a almorzar y comparti conmigo una fascinante historia
sobre el inmenso poder de la visin. Record sus primeros das como
escritor, cuando su esposa Keri, sus dos hijos y l vivan en una pequea
vivienda de sesenta y cinco metros cuadrados. Richard acababa de
completar su primera novela, La caja de Navidad, que empezaba a
venderse como rosquillas gracias al boca-oreja. Viendo un potencial que
pocos autores de una primera novela habran tenido la temeridad de
imaginar, se propuso que su libro ocupara el primer puesto en las listas








Sapere vedere
113

de xitos. Despus de imponerse ese ambicioso objetivo, Richard adquiri
cinco pulseras de oro para l y sus fans, que compartan la aspiracin de que
su libro se convirtiera en el ms vendido del pas. Los portadores de esas
pulseras juraron no quitrselas hasta haber alcanzado ese objetivo.
Richard me habl de la euforia que sinti al colocarse la pulsera en la
mueca, un recordatorio constante y tangible de la visin que tena con
respecto a su libro. Era una conexin emocional con su objetivo. Cada vez
que estrechaba la mano de alguien, escriba o coga el telfono, conectaba
de nuevo con el propsito que se haba fijado.
Me explic lleno de gozo la increble sensacin y el subidn
emocional que haba experimentado meses ms tarde cuando apareci en la
revista People un artculo nombrndole el autor del libro ms vendido de
los Estados Unidos. Cuando lo fotografiaron para el artculo, Richard
extendi la mano y se coloc la pulsera de oro de forma que se viera en su
mueca para que as los otros cuatro portadores comprobaran que la visin
que haban compartido se haba hecho realidad. Ese mismo escenario se
repiti cuando Richard apareci en Today, el programa televisivo
presentado por Katie Couric. Mir a la cmara y alz la mano junto a su
rostro, mostrando de nuevo su mueca, afirmando simblicamente que los
sueos se cumplen si uno los siente y los ve con la suficiente claridad.
Despus de quince millones de libros vendidos y catorce superventas
consecutivos en las listas del New York Times, Richard Paul Evans sigue
creyendo con firmeza que el hecho de crear una visin te impulsa hacia
delante. Desde entonces ha fundado una organizacin internacional, la
Christmas Box House International, dedicada a prevenir los abusos contra
menores y proteger a los nios maltratados y abandonados. Sigue
manifestando los sueos que alberga en su corazn y su imaginacin.






114
EL PODER DE LAS PALABRAS
Nosotros determinamos nuestra visin. Nosotros decidimos lo que
queremos, lo que soamos y lo que nos proponemos. Gandhi vio una India
libre. No importaba que nadie ms la viera, bastaba con que la viera l.
Somos libres de elegir nuestros sueos. No hay lmites. La prosperidad
personal, la excelencia profesional, la perfeccin atltica, la felicidad
familiar, el enriquecer nuestras relaciones, la paz y tranquilidad, la salud y
el bienestar, el servicio desinteresado, el dejar un legado: si podemos
visuali-
arlo, podemos conseguirlo.


U n tablero de visiones
Iohn Assaraf, amigo estimado, extraordinario emprendedor y uno de los
maestros del libro El Secreto, un superventas que ha tenido un xito
arrollador, es un autntico genio a la hora de utilizar la visin para crear la
vida de sus sueos. Hace unos aos fui a visitarlo en su casa en San Diego,
y me invit a su despacho situado sobre el garaje, que daba a la piscina y a
la casa de invitados. Me mostr una tabla de visiones que colgaba en la
pared sobre su mesa. En ella haba unas ilustraciones que haba recortado de
cosas que deseaba tener y hacer. Me coment la importancia de varias
imgenes, lo cual condujo a una conversacin sobre el poder de la mente
humana y nuestra tendencia natural a buscar objetivos.
Regresamos a la casa principal y mientras observbamos cmo jugaban
sus dos hijos, Noah y Keenan, Iohn se volvi hacia m y me pregunt si me
haba contado alguna vez las circunstancias que le haban llevado a vivir en
esta casa. Respond que no y Iohn comparti conmigo una de las historias
de visualizacin ms asombrosas que he odo jams. Me explic que su
familia se haba mudado en varias ocasiones y que algunas de sus per-









Sapere vedere
115
tenencias haban permanecido aos almacenados hasta que por fin se haban
instalado en esta nueva y magnfica casa. Describi que poco despus de
mudarse a ella, Keenan y l haban abierto una caja etiquetada tablero de
visiones. En ella haba una fotografa de la casa en la que se encontraban
ahora. No era la foto de una casa parecida a su nuevo hogar, sino
exactamente esa casa. [ohn me dijo que haba recortado la fotografa de una
revista de viviendas de lujo haca cinco aos, cuando vivan en Indiana, y la
haba pegado en su tablero de visiones. En aquella poca no saba dnde
estaba situada la casa que haba soado ni cunto costaba. El tablero de
visiones haba permanecido guardado en una caja durante aos, pero Iohn
haba adquirido la casa que haba visualizado y ahora viva en ella. Aos
despus de haberme contado esta historia, Iohn la compartira para ilustrar
el principio de la ley de atraccin en El Secreto, y ms tarde, en otro libro
del que era coautor titulado The Answer ('La respuesta') mostraba los pasos
decisivos que hay que dar para lograr que se cumplan los sueos de uno.


Ver ms all de la adversidad
La visualizacin constituye la clave ms importante para un futuro de xito.
La mejor forma de predecir el futuro es verlo y luego crearlo. El escultor
Miguel Angel, compatriota de Da Vinci, dijo: En cada bloque de mrmol
veo una estatua con tanta claridad como si estuviera ante m, formada y
perfecta en cuanto a actitud y accin. Slo tengo que eliminar con el cincel
las toscas paredes que aprisionan a la hermosa aparicin para revelarla a
otros ojos tal como la ven los mos.
A veces el mrmol que cincelamos cuando afrontamos obstculos y
retos en nuestras vidas individuales es maleable; otras,







116
EL PODER DE LAS PALABRAS
duro. Pero, por difcil que sea, el hecho de ver lo que hay ante nosotros
libera nuestra capacidad de perseverar y triunfar.
Un extraordinario ejemplo de esto es la vida de un escultor
contemporneo, Gary Lee Price. Debido a sus singulares dones y
habilidades, le encargaron que esculpiera la Estatua de la Res-
ponsabilidad que haba visual izado Viktor Frankl, un monumento que
algn da complementar a la Estatua de la Libertad. El prototipo de la
escultura que Gary ha creado muestra dos manos enlazadas con firmeza,
una extendida hacia abajo y la otra hacia arriba, que juntas simbolizan la
responsabilidad que compartimos unos con otros.
Mientras estbamos en Austria para ensear el modelo a escala de la
estatua a la familia del doctor Frankl, este gran artista nos relat su viaje
personal a travs de la adversidad.
El hecho de encontrarse en Europa, dijo, le haba hecho evocar unos
profundos recuerdos personales que, a pesar de ser extremadamente
dolorosos, eran a la vez gratamente reconfortantes, pues demostraban
que todos los grandes logros arrancan con unos sueos.
Gary tena seis aos cuando viva con su madre y su padrastro en
una vivienda en una base militar estadounidense en Alemania, donde su
padrastro estaba destinado. Recordaba que su madre haba sido la
primera en percatarse de sus dotes para el dibujo y desde nio lo haba
animado a desarrollar su talento.
-Me tomaba de la mano y me enseaba a hacer garabatos con lpices
y tizas de colores -dijo Gary-. Me deca con frecuencia que yo tena un
don. Me elogiaba y aseguraba que llegara a crear grandes obras de arte.
Una noche, pocas horas despus de haberse acostado, Gary se
despert al or voces y gritos. Pese a los aos transcurridos, refiri con
amargo detalle que entr corriendo en la habitacin en el preciso
instante en que su padrastro apuntaba a su madre







Sapere vedere
117
con una pistola y apretaba el gatillo. Gary vio a su madre cerrar sus
relucientes ojos aterrorizada y la vio morir, tras lo cual contempl
horrorizado como su padrastro se pegaba un tiro. Gary confes que
tard aos en superar esa traumtica experiencia. Pero con el tiempo y la
madurez, comprendi que la parte ms perdurable de la memoria de su
madre no era su trgica muerte, sino la visin que haba albergado con
respecto a l: el don que tena de convertirse en un gran artista, y que
nunca, bajo ninguna circunstancia, deba dejar de perseguir.
Al averiguar los pormenores de la vida de Viktor Frankl, un hombre
que se haba negado a dejarse vencer por la humillacin de la brutalidad
nazi, Gary acab convencindose de la importancia de aceptar la vida
con todas sus circunstancias y hallar un sentido debido, precisamente, a
esas circunstancias, y no pese a ellas.
- Yo no cambiara mi vida -dijo-o Al igual que Viktor, soy un
optimista. No cambiara ni eliminara una sola cosa de mi vida durante
esos aos de tragedia y sufrimiento. Por qu? Porque me gusta la
persona en la que me he convertido y las bendiciones de las que disfruto
da a da. Todo dolor o sufrimiento pasado ha contribuido a moldearme
y convertirme en una persona capaz de promover el bien en el mundo.
Gracias a mi sensibilidad como artista, puedo crear una escultura que
anime e inspire a otros.
Gary consigui hacer realidad la visin que su madre tena con
respecto a l, y hoy en da sus obras se exhiben en algunos de los
lugares ms importantes y las galeras ms prestigiosas del mundo.
Gary ha demostrado poseer autntica resiliencia en su vida.
Resiliencia deriva del latn resilire. Re significa 'volver a', y salire
significa 'saltar', 'botar'. Cuando somos resilientes, volvemos a saltar,
rebotamos, despus de haber cado. Si somos incapaces de rebotar
despus de sufrir una desgracia o un contratiempo, nunca lograremos
visualizar nuestro autntico potencial.




118
EL PODER DE LAS PALABRAS


Aprovechar la adversidad
A todos nos suceden cosas negativas en un momento dado de nuestra
vida. Cualquiera que posea unos sentidos, que respire, toque, sienta,
huela y tenga gusto ha tenido que soportar una prueba difcil, dura, tan
terrible que casi parece capaz de acabar con su vida. Mientras
avancemos por nuestro sendero tratando de llevar a cabo nuestro
propsito, nos enfrentaremos de modo inevitable a unos infortunios que
nos derribarn.
En su obra pionera sobre la adversidad y la resiliencia, Adversity
Quotient: Turning Obstacles into Opportunities ('El cociente de
adversidad: cmo convertir los obstculos en oportunidades'), el doctor
Paul Stoltz sugiere que cuando nos topemos con la adversidad podemos
hacer dos cosas: ver nuestra vida como si estuvisemos metidos en un
hoyo, como si nos hubiesen movido la silla y hubisemos cado en un
agujero profundo del que no podemos salir; o bien mantener una visin
clara sobre aquello en que consiste la vida, saber cul es nuestro pro-
psito y aprovechar esa adversidad para que nos propulse a un nivel ms
alto.
Si vemos el cuadro con todo detalle y claridad, si no nos limitamos a
ver a travs de nuestros ojos, sino que sentimos con el corazn y la
razn en nuestra mente, entonces podemos y logramos superado todo.


Vivir la vida in crescendo
Como ocurre con todo lo que vale la pena, contemplar la vida a travs de
la lente transparente de sapere vedere requiere constancia y aplicacin.









Sapere vedere
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El doctor Stephen R. Covey, un magnifico mentor, comparti
recientemente conmigo su lema personal que le ayuda a mantener una
visin clara.
El lema es: Vive la vida in crescendo.
Le pregunt qu significaba y me lo explic:
- Vivir la vida in crescendo es mirar constantemente hacia delante.
Significa que tu obra y tu mayor aportacin siempre estn por llegar. La
filosofa hace hincapi en la aportacin. Si un logro tiene un principio y
un fin, la aportacin es constante y duradera.
Si uno se centra en la aportacin en lugar del logro -concluy
Stephen -, conseguir ms de 10 que jams pudo imaginar.
Es interesante destacar que crescendo deriva de crescere, una
palabra que se origin en el siglo XVIII que significa 'aumentar' o 'crecer'
en italiano.
Leonardo se sentira orgulloso.














6
Humildad
Para que una lmpara siga ardiendo debemos echarle aceite
continuamente.
MADRE TERESA
























La palabra humildad es una de las peor comprendidas y utilizadas en
todos los idiomas. Humildad no significa ser pasivo o sumiso, ni
distinguirse por encorvar la espalda, agachar la cabeza y fijar la vista en
el suelo en actitud servil. Significa mostrarse dispuesto a dejar que te
enseen y guen. Implica un afn continuo de aprender, crecer y
expandirse. Significa vivir la vida in crescendo, con la espalda y la
cabeza erguidas mientras nos esforzamos en dar lo mejor de nosotros
mismos, tendiendo luego una mano a los dems para ayudarles a hacer
lo propio. Y despus vuelta a empezar!
La humildad es el eje de la rueda, el ncleo slido entre autodominio
y liderazgo. Est aqu, en la parte central de este libro, para conectar las
palabras de los cinco primeros captulos -palabras de
autodescubrimiento y desarrollo personal- con las palabras que figuran
en los cinco ltimos captulos, unas palabras que nos capacitan para
ayudar, inspirar y guiar potencialmente a los dems. No podemos influir
en otros hasta que no nos mostremos dispuestos a dejamos influir. No
podemos cambiar el mundo hasta no cambiar nosotros mismos.
Esta transicin puede producirse a travs de la humildad.
El origen de la palabra humildad es la voz latina humus, que significa
'tierra', especficamente se trata de una tierra rica, oscura y orgnica.
Cuando plantamos una semilla en tierra frtil, se transforma en algo
mucho mayor. La bellota se convierte en un roble. La ms diminuta de
las semillas plantada con esmero en primavera produce una abundante
cosecha en otoo. Todo comienza con la riqueza en nutrientes de la
tierra, el humus.










126

EL PODER DE LAS PALABRAS
Cuando nuestra vida contiene suficiente humus, crecemos y nos
desarrollamos, y ayudamos a prosperar a cuantos nos rodean. La humildad
propicia el crecimiento.
la clave para crecer
El crecimiento puede tener lugar de diversos modos. La abundancia no
suele darse en una tierra estril y endurecida. Rara vez se obtiene una buena
cosecha de un huerto abandonado y lleno de rastrojos. Nosotros podemos
crecer y aprender si desaprendemos, si nos despojamos de algo viejo para
hacer sitio a algo nuevo. En ciertos momentos hay que aadir unos
nutrientes adicionales para cultivar el crecimiento. Para lograr una cosecha
abundante antes hay que esmerarse en arar, sembrar y podar.
Cuando desarrollamos nuestros dones, los desenvolvemos y
desplegamos para que todos se beneficien de ellos, incluidos nosotros
mismos, nuestros dones y talentos se incrementan conforme alimentamos
nuestra naturaleza. Por el contrario, cuando fingimos saberlo todo, nos
cerramos a unas prometedoras oportunidades de desarrollar y ampliar
nuestros dones. El huerto devuelve al hortelano con creces el amor y los
cuidados que recibe de ste. Desarrollarse uno mismo es amarse a uno
mismo.
A quienes tienen la humildad de reconocer que no lo saben todo les
aguardan unas posibilidades infinitas. La prosperidad se encuentra
cultivando una actitud de constante voluntad de aprender.
xito y humildad no son trminos que se suelan usar de forma
intercambiable, por ms que ambas palabras estn ntimamente ligadas. Al
igual que en el caso de humildad, podemos vincular las races etimolgicas
de xito con la tierra. xito viene del latn exitus, que significa 'salir, abrirse
paso'. Cuando una semilla sale a travs de la tierra o humus a la luz del sol,
sigue un sendero de









Humildad
127
xito. As pues, 'abrirse paso' significa 'tener xito'. Y la nica forma de
'abrirse paso' es aprovecharse del frtil humus. Cuando nos centramos y
arraigamos en la humildad, plantamos semillas de xito. No existe una
autntica humildad sin xito ni un autntico xito sin humildad.
TARDES CON ARTHUR
Recuerdo la tarde en que Arthur me dio sin pretenderlo una leccin de humildad y
demostr que nunca es demasiado tarde para embarcarse en un viaje de superacin
personal. Yo llegaba tarde a nuestra sesin de estudio de palabras. Cuando por fin
llegu a la residencia de ancianos y ech a andar por el pasillo hacia la habitacin de
Arthur, lo encontr sentado en una silla en el pasillo, esperndome. Estaba leyendo
un libro. Cuando cerr la tapa mir el ttulo: Spellbound. A primera vista era un
ttulo fascinante, que sugera una novela de misterio o un thriller.
Luego le el subttulo: The Surprising Origins and Astonishing Secrets of
English Spelling ('Los sorprendentes orlgenes y asombrosos secretos de la
ortografa inglesa'.)
Ante m tena al ms grande etimologista que jams haba conocido, un artfice
de las palabras sin igual, que a sus ms de noventa aos se dedicaba a leer un libro
sobre ortografa. El profesor es, y siempre ser, en primer lugar un estudiante.
Cuando entramos en su despacho -la butaca reclinable en una esquina de su
habitacin- brome sobre sus lecturas. Arthur respondi sin inmutarse:
-La maestra es una bsqueda que dura toda la vida.















128
EL PODER DE LAS PALABRAS
Arthur me habl de la palabra maestro, y de una forma que slo l era capaz de
lograr, hizo que ese trmino cobrara vida explicndome su antiguo significado.
Tena el don de tomar unas palabras fcilmente reconocibles y de uso comn y
descubrir su significado original ocultado por el paso del tiempo.
El maestro no se converta en maestro de la noche a la maana, me explic
Arthur. Era preciso seguir un proceso. En primer lugar, uno tiene que ser aprendiz,
luego pasa a ser oficial y por fin, maestro.
Aprendiz. Oficial. Maestro. Esas tres palabras ilustran la importancia de seguir
los pasos fundamentales y necesarios para adquirir el tipo de humildad que se
corresponde con el autntico liderazgo.
Arthur se anim visiblemente, como si se dispusiera a revelarme una verdad
antiqusima.
Antao, me explic Arthur, el trmino aprendiz se refera a una persona que
elega un oficio y luego buscaba a un maestro en su aldea para que le enseara los
conocimientos necesarios para desempear .Ia vocacin que haba elegido. Despus
de aprender todo lo que poda del maestro local, el aprendiz se trasladaba a otro
lugar para ampliar su formacin. Al embarcarse en ese empeo, el aprendiz pasaba a
ser oficial. Los oficiales solan recorrer largas distancias para tener el privi legio de
trabajar con el maestro que mejor pud iera ayudarles a perfeccionar su oficio. Con el
tiempo, el oficial se converta tambin en maestro, y el ciclo volva a empezar.
-Pero el maestro no cesa nunca de aprender -seal Arthur-. Por ms oficiales a
los que forme, un autntico maestro sigue ampliando y perfeccionando su oficio
hasta el da de su muerte.














Humildad
129
Nadie encarnaba mejor la maestra que el maestro con quien conversaba yo.
Cuando Arthur ejerca de catedrtico y decano de la facultad de Lenguas de la
universidad, en cierta ocasin se tom un ao sabtico para inscribirse como estu-
diante en la Universidad de Georgetown, donde estudi latn y griego con un
reputado sacerdote jesuita.
Durante nuestras sesiones de estudio, Arthur contaba sus experiencias como lo
hara un jugador de bisbol al relatar sus mejores jugadas. Me dijo que, durante un
viaje estival a Noruega, haba llamado a la puerta de la Universidad de Oslo para
preguntar cundo impartan cursos de noruego. Le indicaron que tenan un curso
para principiantes por la maana, un curso de nivel intermedio por las tardes y un
curso avanzado por las noches.
-Estupendo -dijo Arthur-. Me apuntar a los tres. Asombrosamente, unos meses
despus de regresar a casa escribi y public un manual para aprender noruego.
La insaciable sed de Arthur de adquirir nuevos conocimientos le ha permitido
prosperar durante el invierno de su vida. Arthur encarna a la perfeccin el
significado de la palabra maestro, ya menudo pienso en la suerte que tengo de ser
su aprendiz.
Los superasalariados nunca dejan de estudiar
Las palabras de Arthur me recordaron un estudio que habamos
realizado cuando yo era el jefe de la divisin de ventas y formacin de
Franklin. Queramos averiguar lo que separaba a nuestros principales
productores, los que ganaban varios centenares de miles de dlares al
ao, de los que no ganaban ni una dcima











130
EL PODER DE LAS PALABRAS
parte. Qu los haca nicos? Qu los distingua? Qu diferenciaba a un
maestro de ventas profesional, a un superasalariado, de otro empleado que
perciba un sueldo mnimo?
Contratamos a una empresa consultora externa para averiguar la
diferencia, y tras muchas horas de entrevistas y semanas de investigacin,
los asesores resumieron lo que haban descubierto con seis escuetas
palabras: los superasalariados nunca dejan de estudiar.
Nuestros mejores empleados, sin excepcin, eran unos vidos y
entregados estudiantes. Asimilaban y utilizaban constantemente la nueva
informacin que adquiran. Comprobamos que todos lean ms de 24 libros
al ao. Eran incansables en su afn de formarse en diversos temas, en
especial sobre las necesidades de sus clientes. Parecan conocer a sus
clientes mejor de lo que sus clientes se conocan a s mismos. Nuestros
principales vendedores conocan nuestra lnea de productos a la perfeccin,
as como las caractersticas y ventajas especficas de cada uno de dichos
productos. Aunque haban alcanzado la cima de su profesin y eran la
admiracin y la envidia de todos en la empresa, ninguno de ellos crea
saberlo todo. Demostraban su humildad tratando continuamente de aprender
ms, aspirando a alcanzar un nivel ms alto de experiencia y conocimientos.
Un lder humilde
Mientras trabajaba como consultor en el sector de la hostelera, conoc a
Norman Brinker, un multimillonario y restaurador excepcional pero nada
ostentoso. Nada en Norman indicaba su cuantiosa fortuna y enorme
influencia. No mostraba una actitud imperiosa o distante. Un lunes por la
maana fui a su casa de Dalias, invitado por l a desayunar, antes de tomar
un vuelo ms tarde.











Humildad
Conoca ya la historia de Norman: haba crecido prcticamente sin un
cntimo en Roswell (Nuevo Mxico) y su primer empleo fue de repartidor
de peridicos, trabajo que haba desempeado primero en bicicleta, luego a
caballo y por ltimo en coche a medida que su ruta rural se ampliaba. Las
circunstancias le haban llevado de esos humildes orgenes a ser un icono
del xito. Era jinete olmpico y en los campeonatos mundiales competa
tambin en el pentatln moderno, que consta de cinco pruebas: carrera
campo a travs, tiro con pistola, equitacin, esgrima y natacin. Norman se
convirti en un filntropo legendario. Y como hombre de negocios y uno de
los fundadores del sector de la restauracin informal, pocos podan rivalizar
con l.
Norman siempre me inspir con su entusiasmo y ganas de vivir. No
exista ni un solo perodo de su vida en el que no se hubiera entregado con
todo su empeo.
Ese da yo tena una larga lista de preguntas catalogadas en mi mente
para formulrselas al gran Norman Brinker. Cmo haba conseguido
revolucionar el sector de la restauracin? Cmo haba logrado convertir un
puado de restaurantes en Brinker International, el grupo multimillonario de
cadenas tan populares en los Estados Unidos como Chili's, Rornano's
Macaroni Grill, On The Border Mexican Grill y Maggano's Little Italy?
Cmo haba creado una cultura empresarial tan vibrante, innovadora e
importante? Cmo saba que los americanos responderan con entusiasmo
a la idea de comer en un ambiente informal? Cmo y qu le haba inducido
a imaginar el primer buf de ensaladas? Cmo haba actualizado el diseo
de sus restaurantes Chili's para servir unas suculentas fajitas recin hechas?
Cmo se explicaba que su participacin consiguiera recabar un apoyo tan
impresionante para el lanzamiento de la Fundacin de Cncer de Mama
Susan G. Komen, una de las organizaciones sin nimo de lucro de ms xito
en el mundo?
131




132
EL PODER DE LAS PALABRAS
Pero no pude hacerle ni una sola de estas preguntas. Por qu?
Porque fue Norman quien hizo todas las preguntas. Quera que le
hablase de mi vida, de mis objetivos y sueos, de mis aficiones y logros.
Mostr la curiosidad de un chaval.
Sus amigos ntimos y socios me confirmaron que se comportaba as
con todo el mundo, sin adoptar jams una actitud dominante o
autocrtica: era un hombre mucho ms interesado en los dems que en
s mismo, un hombre que escuchaba ms que hablaba. Haba alcanzado
sus objetivos ayudando a otros a alcanzar los suyos, se haba superado a
s mismo ayudando a otros a que tambin se superaran.
Docenas de ejecutivos que haban trabajado de aprendices con l y
haban observado la humildad con que ejerca elliderazgo han seguido
su ejemplo para imitar su xito. Estos directores generales y consejeros
delegados dirigen ahora empresas como Chili's, Outback Steakhouse, P.
F. Chang's, Buca di Beppo, T. G. 1. Friday's y Pei Wei Asian Diner, por
citar slo algunas de ellas. Todos estos directivos tienen una cosa en
comn: todos ellos son el resultado de la tierra frtil que era la vida de
Norman Brinker.
El hbito de la humildad
U no de los grandes maestros en mi vida es el doctor Stephen R. Covey,
la persona que me ense que la humildad es la madre de todas las
virtudes. Su apoyo generoso y su aliento han sido decisivos en el
desarrollo de este libro. Stephen encarna muchas facetas de esta preciosa
joya de la tierra que llamamos humildad. Cuando comentamos una
palabra singular o su significado, no es raro orle preguntar:
-Cmo se escribe esa palabra? Cul es su significado? De dnde
proviene?











Humildad
133

Aunque Stephen es considerado por muchos como uno de los
principales lderes intelectuales de nuestra poca, sigue reconociendo la
necesidad de obtener unas victorias ntimas y personales a travs del
autodesarrollo y el autodominio. No es raro entrar en su casa y ver una
pila de libros en su estudio, el cuarto de estar, la cocina e incluso junto a
la baera. Esos montones de papel indican el sendero de un lector
asiduo que a menudo hojea ms de un libro al da. Lo cual corrobora de
nuevo los resultados de nuestra investigacin sobre nuestro equipo de
ventas de Franklin: los lectores son lderes, y los lderes son lectores.
El hombre a quien la revista Time reconoci como uno de los
veinticinco estadounidenses ms influyentes de nuestro tiempo se
esfuerza a diario en demostrar que una persona influyente necesita en
primer lugar estar dispuesta a dejarse influir. El hombre que nos ense
Los 7 hbitos de la gente altamente efectiva ha hecho de la humildad el
hbito esencial de su vida.
Para Stephen, vivir la vida in crescendo es mucho ms que un
simple lema. Stephen est ahora en el otoo de su vida, y sigue
ofreciendo charlas, dando clase, aprendiendo y practicando la humildad
todos los das. Es un hbito. Es una forma de vivir, aprender y mejorar
constantemente. Es humildad. Y no es de extraar que otro colega
aficionado a cultivar el humus, Norman Brinker, atribuya buena parte de
su xito profesional a las impagables lecciones que aprendi de primera
mano de un insigne maestro llamado Stephen Covey. Ensear es
sinnimo de mostrar. Uno no puede mostrar lo que no conoce. No puede
ser el gua de un camino que no ha transitado. Y no puede cosechar lo
que no ha sembrado ..









134
EL PODER DE LAS PALABRAS


Plantar la semilla


Como ya he mencionado antes, la aparicin fortuita del doctor Gerald Bell
en mi camino en una zona agreste de Wyoming propici varias
conversaciones entre nosotros que me ensearon el vnculo que existe entre
la humildad y el fijarse unas metas. Para llevar a cabo y completar su
exhaustivo estudio de unos ejecutivos jubilados -l lo llamaba su Estudio
de los 4.000-, tuvo que invertir miles de horas. Los encuestados tenan una
media de setenta aos, y cuando les preguntaron qu cambiaran si pudiesen
volver a empezar, respondieron con profundo pesar que se arrepentan de no
haber planificado mejor sus vidas. Las respuestas que obtuvo el doctor Bell
son harto reveladoras: Me habra trazado unos objetivos y habra sido
dueo de mi vida, La vida no es un ensayo, es el momento de la verdad,
Habra asumido las riendas de mi vida fijndome unas metas, Habra
dedicado ms tiempo a mi desarrollo personal, Habra planificado mejor
mi carrera.
Planificar requiere voluntad y preparacin. Planificar es plantar. En
primer lugar debemos plantar una semilla para que sta pueda crecer.
Contrariamente a la opinin generalizada, se requiere autntica humildad
para planificar primero y luego seguir ese plan y alcanzar unos objetivos
provechosos. Quienes practican una falsa humildad -no persiguiendo lo que
merecen, no sacando el mximo partido de su potencial, no reconociendo el
alcance de sus talentos- soportan la humillacin, que es la anttesis de la
humildad.
Mentalidad de principiante
En Oriente, los grandes maestros han desarrollado una percepcin que
denominan mentalidad de principiante. En el mundo












Humildad
de las artes marciales, un cinturn negro, el smbolo de lo que en Occidente
solemos asociar con un gran logro, distingue a un serio principiante. La
perspectiva es descrita con una sola palabra: shoshin. En japons, esta
palabra y su antiguo smbolo, f}]/L\ describen una actitud de voluntad y
deseo de aprender. El maestro zen Shunryo Suzuki me explic:
-En la mente del principiante existen muchas posibilidades, pero en la
del experto, pocas.
Los practicantes del shoshin se comprometen a desterrar toda idea
preconcebida al aprender un tema. Incluso a un nivel avanzado abordan el
tema como lo hara un principiante.
Desarrollar el shoshin requiere tiempo, paciencia y la voluntad de
escuchar, observar y aprender de quienes aparecen en nuestro sendero. En
Viena, donde Pravin Cherkoori me ense la palabra genshai, ste declar:
-La vida es mgica! Fjate en lo que sucede cuando te consideras un
cubo vaco y a toda persona con la que te cruzas, un pozo, y colocas tu cubo
debajo del grifo por donde sale el agua de ese pozo. Todos los nutrientes
que alimentan la vida y promueven el crecimiento se vierten en tu cubo.
135













7

Inspirar

En la vida de todos, llega un momento en que
nuestro fuego interior se apaga.
Posteriormente, un encuentro con otro ser humano hace que
arda de nuevo en llamas.

ALBERT SCHWEITZER






















Art Berg no pareca en absoluto una fuente de inspiracin cuando entr
sentado en su silla de ruedas en la sala de entrenamiento de los Baltimore
Ravens.
Era a finales de verano del 2000, y los miembros de dicho equipo de la
Liga Nacional de Ftbol Americano estaban en plena concentracin de
pretemporada, sometidos a un riguroso programa de dos sesiones de
entrenamiento diarias, por la maana y por la tarde, para estar a punto para
la dura temporada que les aguardaba.
Art haba sido convocado por Brian Billick, a la sazn el entrenador jefe
de los Ravens, para que diera una charla a los miembros del equipo antes de
la sesin de entrenamiento de esa maana. An no eran las ocho cuando Art
se situ en la parte delantera de la sala, frente a una coleccin de fornidos
jugadores sentados en sillas plegables, mostrando diversos grados de aten-
cin, con bolsas de hielo y vendas elsticas sujetas a sus rodillas y tobillos.
A juzgar por lo poco que transmita a esa hora de la maana su lenguaje
corporal, manifestaban una clara indiferencia. Sus rostros eran inexpresivos,
y la mirada, ausente. Haban odo ese tipo de discursos desde nios,
discursos destinados a motivarlos con el fin de extraer el mximo provecho
de sus habilidades fsicas. Qu poda decirles ese hombre sentado en una
silla de ruedas que ellos no hubieran odo ya? Cmo poda inspirarles ms
de lo que lo haban hecho otros?
Entonces Art les cont su historia: les dijo que cuando iba a casarse
haba sufrido un accidente que le haba dejado tetraplgico. Haba tenido
que luchar durante varios aos llenos de retos, dolor y vicisitudes para poder
salir del hospital y casarse con la mujer de sus sueos. Haba tenido que
aprender de nuevo las ta-










142
EL PODER DE LAS PALABRAS
re as humanas rutinarias ms elementales -cepillarse los dientes o
calzarse, por ejemplo- sin poder utilizar sus brazos y sus piernas. Haba
tenido que soportar numerosos reveses y amarguras y desarrollar una
paciencia que no imaginaba que existiese.
Tena veintin aos cuando ocurri, no era mucho ms joven que la
mayora de los jugadores. Viajaba en el asiento del copiloto de un coche
que circulaba a gran velocidad por el desierto de Nevada, cuando de
pronto el vehculo volc y fue dando vueltas de campana, cada una de
las cuales machacaba la que hasta entonces haba sido la vigorosa y
atltica vida fsica que Art conoca. Cuando despert en el hospital, el
esfuerzo que le supuso abrir los ojos fue superior al de cualquier otro
movimiento. Poniendo un denodado empeo, aprendi a moverse
centmetro a centmetro. Tard varios meses en sentarse en una silla de
ruedas, y algunos meses ms en poder desplazarse con ella.
En los momentos ms negros, Art lea un poema de un autor ingls,
William Ernest Henley, que silenciaba la incesante y funesta voz interior
que le aseguraba que todo estaba perdido.
El poema, titulado Invicto, contena esta estrofa:
Por estrecho que sea el camino, por
rigurosa que sea la sentencia, yo soy el
dueo de mi destino,
yo soy el capitn de mi alma.
- Vosotros debis decidir lo que queris lograr -les dijo Art a los
futbolista s esa maana-o nica y exclusivamente vosotros.
Su objetivo, cuando despert hundido y destrozado en el hospital,
con un montn de razones que le demostraban que era incapaz de hacer
nada, fue convertirse en campen de todo aquello que pudiera hacer.
Poda ser independiente. Poda casarse con su novia. Poda tener una
familia. Poda conducir su propio coche y







Inspirar
143
dirigir su vida. Poda escribir libros que ayudaran e inspiraran a los
dems. Poda llegar a ser uno de los oradores ms solicitados y es-
timulantes del pas, cuyas circunstancias le capacitaban para recordar a
unos deportistas dotados de enormes facultades que podan ser lo que
ellos desearan. Poda hacer todas esas cosas, y las hizo.
Invicto
Los Ravens haban dejado atrs una temporada mediocre, y numerosas
razones -lesiones, problemas personales, otros equipos que
supuestamente posean ms talento- indicaban que esa temporada no
sera mejor. Pero eso no significaba que tuvieran que aceptar el
resultado que otros les auguraban. No significaba que no pudieran
superar todas las razones que tenan en contra. Art defini invicto, una
voz derivada de la palabra latina invictus, que significa 'inconquistable',
'indomable', 'invencible'.
-Si vuestro objetivo es ganar la Super Bowl y ser coronados como el
mejor equipo de ftbol -les dijo-, los dueos de ese destino sois
vosotros.
Cuando los jugadores salieron en silencio de la habitacin, Art no
estaba seguro de cmo haban recibido su mensaje. El propietario del
equipo le pidi que se quedara para asistir a un partido de pretemporada
antes de tomar el avin de regreso a casa. Los Ravens empezaron
perdiendo por un amplio margen. El dueo del equipo se volvi hacia
Art y dijo:
-Si logramos recuperamos, har que pongan la palabra invicto sobre
el marcador.
Emplendose a fondo, los Ravens consiguieron remontar y ganar el
partido, tras lo cual, adoptando la palabra invicto como su consigna, el
equipo inici la temporada ganando cinco de los seis primeros partidos
que disputaron.







144
EL PODER DE LAS PALABRAS
Pero, posteriormente, perdieron su concentracin ... y una racha de tres
partidos.
Los Ravens enviaron una seal de socorro a Art Berg. -Necesitamos que
regreses, Art, y hables de nuevo con el equipo -le dijo el entrenador Billick.
Art y su silla de ruedas volaron de nuevo a Baltimore y se encontraron
con un pblico mucho ms receptivo que el que les haba recibido durante
la concentracin de pretemporada. Los jugadores reunidos frente a Art
estaban pendientes de cada palabra suya. Haban odo su mensaje de aliento
antes, pero ahora le escuchaban con gran atencin.
Art les record el poder de invicto. Recalc sus claves para alcanzar el
xito.
-No hagis caso de las crticas. No prestis atencin a todas las razones
por las cuales no podis alcanzar vuestro objetivo. Concentraos en vuestros
puntos fuertes, no en vuestros puntos dbiles. Depende de vosotros.
Mostraos inconquistables, indomables, invencibles. Invictos.
Los Baltimore Ravens ganaron todos los partidos del resto de la
temporada, y en los playoffs o series eliminatorias, siguieron mostrndose
invencibles. Cuando los nubarrones se disiparon en la Super Bowl, el
marcador indicaba Baltimore 34 - Nueva York 7. Contra todo pronstico,
un sinfn de crticas y sus propias dudas al inicio de la temporada, los
Baltimore Ravens se haban erigido en campeones del mundo de ftbol
americano.
Despus del triunfo de la Super Bowl, llamaron de nuevo a Art para que
fuera a Baltimore, pero esta vez no como orador sino como invitado al
banquete de celebracin del ttulo de liga, y los jugadores quisieron
ofrecerle una cosa: su anillo de la Super Bowl. El hombre que no poda
mover los brazos y las piernas pero les haba inspirado para ganar la liga
mundial de ftbol americano era ahora su jugador ms valioso. Para
demostrarlo,







Inspirar
en ambos lados de los anillos de la Super Bowl que lucan haba grabada
una palabra: INVICTO.
Una autntica inspiracin
Conoc a Art Berg poco despus del accidente que lo haba dejado
paraltico, y observ cmo a base de esfuerzo se transform en el campen
que impactaba de forma positiva a todos y a todo cuanto haca.
Fue Art quien inspir a Chad Hymas, el joven cuya historia hemos
conocido en el captulo 4, a superar su parlisis y alcanzar sus objetivos
personales. Dos meses antes del accidente que le cost a Chad la movilidad
de brazos y piernas, Art pronunci una charla en un congreso en Texas.
Entre los asistentes se encontraba Kelly Hymas, el padre de Chad. Kelly se
sinti tan conmovido por el mensaje de Art que compr un ejemplar de su
libro antes de tomar un vuelo de regreso a casa.
Cuando Chad se despert paralizado en el hospital, Kelly coloc junto a
su cama un ejemplar del libro de Art, The Impossible Just Takes a Little
Longer ('Lo imposible slo cuesta ID1 poco ms'). Despus de leerlo, Chad
escribi a Art rogndole que fuera al hospital a verlo. Al cabo de unos das,
Art se present sin previo aviso en su silla de ruedas en la unidad de
tetraplgicos del hospital en el que Chad y otros estaban recuperndose.
Sin decir una palabra, Art salt de su silla sobre la cama y se dispuso a
demostrar cmo un tetrapljico se vesta por las maanas. Utilizando sus
brazos, su mentn y realizando algunas contorsiones corporales que los
asistentes que lo observaban no haban siquiera imaginado, se quit la ropa
y volvi a ponrsela ante ellos, a una velocidad increble. j Vosotros
tambin podis hacerlo! fue el mensaje que les transmiti.
145








146
EL PODER DE LAS PALABRAS
-Fue impresionante -me dijo Chad, maravillado-o Art apareci de
improviso y se puso a hacer cosas que todos creamos imposibles.
A partir de ese momento Chad contempl el mundo con una luz muy
distinta y ms optimista. De pronto el futuro pareca prometedor, y las
posibilidades, de nuevo infinitas. Un hombre que viva en unas
circunstancias parecidas a las suyas, que se enfrentaba a los mismos y
gigantescos obstculos y limitaciones, le haba enseado unos horizontes
que Chad ignoraba que existieran.
Art falleci poco despus de conocer a Chad, a causa de unas
complicaciones debidas a la medicacin que tomaba para que su cuerpo
paralizado funcionara. En homenaje a la vida de Art, Chad decidi hacer
lo posible por emular el ejemplo de su mentor y tratar de servir e
inspirar a los dems como Art le haba servido e inspirado a l. Cuando
Chad recorri 825 kilmetros en su silla de ruedas, bati el rcord de
523 kilmetros que haba alcanzado Art. Y se esforz incansablemente
por convertirse en un orador capaz de mantener a su familia como Art
haba mantenido a la suya.
Despus de aos de cumplir con su deber, la Asociacin Nacional de
Oradores nombr a Chad Hymas orador profesional, un estatus
concedido slo a un puado de destacados oradores americanos, entre
ellos, Art Berg.
En todos los lugares donde Chad ofrece una charla, rinde homenaje a su
mentor, y cada vez que alguien se refiere a l como un orador
rnotivacional, se apresura a rectificar ese calificativo. -Soy un orador
inspirador -insiste Chad.
y su mentor le ense a ser uno de los mejores.











Inspirar
147


TARDES CON ARTHUR
Arthur respir hondo. Luego contuvo el aliento. Yo no saba qu trataba de
explicarme, pero me sent aliviado cuando espir el aire y empez a respirar con
normalidad.
Queda ensearme el significado de la palabra inspirar, que proviene del latn
inspirare.
-Spirare -dijo-, significa 'soplar', e in significa 'dentro'.
Luego inspirar es 'soplar dentro de algo', es decir, 'insuflar'.
El maestro de las palabras me explic que insuflar vida en los dems es inspirar
sus esperanzas, objetivos y sueos. Insuflamos vida en los dems al igual que
nuestro Creador insufl la vida en nuestro espritu.
En cambio, desairar a los dems es hacer que sus esperanzas, objetivos y sueos
expiren. De modo que podemos insuflar vida a los dems o desairarlos, inspirarlos o
hacer que expiren su sueos; depende de nosotros.
La capacidad de Arthur de insuflar vida en las palabras no dejaba de
asombrarme, as como la capacidad de las palabras de insuflar vida en l. Nuestras
sesiones vespertinas empezaban invariablemente con Arthur sentndose cmo-
damente en su butaca favorita, tranquilo y relajado. Cuando mencion la palabra
inspirar, se anim de inmediato, moviendo las manos y los brazos mientras
escenificaba la definicin, la viva imagen de la energa y el entusiasmo.
Despus de ilustrar el significado de inspirar conteniendo el aliento, Arthur me
habl sobre una palabra relacionada con ella. La palabra es alentar, del latn
alenitare, derivado de anhelitare, que significa 'animar', 'infundir aliento o coraje'.










148
EL PODER DE LAS PALABRAS
Desalentar significa 'quitar el nimo', 'acobardar'. Coraje deriva de corazn, me
explic Arthur sealando el suyo. Asf pues, cuando alentamos a alguien, al
infundirle coraje 'le aadimos algo a su corazn', y cuando lo desalentamos, 'le
quitamos algo a su corazn'.
Quienes inspiran e infunden coraje, prosigui Arthur, son personas apreciativas,
que aaden valor, mientras que quienes desalientan y desinflan a los dems, son
personas despectivas, que reducen el valor de algo.
Arthur observ que las palabras como apreciar que empiezan con ap-, como
aprobar, aplicar y aplaudir, por lo general significan 'arriba' o 'hacia'. Y las
palabras que empiezan con de-, como despreciar, destruir, denigrar o degradar,
generalmente significan 'abajo' o 'fuera'. Quienes aprecian sus talentos y dones
nicos, asf como los de otros, crean un ciclo ascendente que lo eleva todo en su
vrtice. Quienes desprecian esos mismos talentos y dones hacen que ese ciclo gire
en sentido descendente.
En cada encuentro con otro ser humano, tenemos la profunda oportunidad de
infundirle coraje o desalentarlo. Las palabras constituyen la moneda de cambio de
nuestras interrelaciones humanas. La habilidad que podemos desarrollar con el
empleo adecuado de las palabras puede dotarnos de un gran poder e influencia.
U na prenda de alabanza
La poetisa Maya Angelou dijo: He comprobado que las personas olvidan
lo que has dicho y lo que has hecho, pero jams olvidan cmo has hecho
que se sientan.
















Inspirar
149
En su libro superventas El poder de la intencin, Wayne Dyer escribe
sobre el efecto de la bondad en el cuerpo humano. Los cientficos que
estudiaron la actividad cerebral de individuos que llevaban a cabo acciones
bondadosas dirigidas a otras personas hallaron niveles ms elevados de
serotonina, la sustancia qumica que produce el cerebro para que uno se
sienta bien y principio activo de los medicamentos antidepresivos. Pero no
fue eso lo nico que hallaron: los investigadores constataron tambin que
las personas que reciban esas acciones bondadosas presentaban la
misma cantidad de serotonina que quienes les prestaban ese servicio. Y
comprobaron asimismo que incluso quienes slo observaban esas acciones
bondadosas producan tambin la misma cantidad de serotonina.
Los ambientes inspiradores son contagiosos. Pocas cosas producen
mayor sensacin de bienestar que el paso de un ambiente fro a un lugar
caldeado. Cuando inspiramos a otros y los elogiamos, es como si
desterrsemos el fro que puedan sentir envolvindolos en una clida
prenda de alabanza.
Hay una escena grabada de forma imborrable en mi mente.
Una noche, mientras paseaba en bicicleta por Doheney State Park, una
playa a orillas del Pacfico en la que hay unas zonas de picnic con unos
bancos y unos lugares para encender fuego, vi a una familia que haba ido
all para celebrar el cumpleaos de un nio. Las llamas del fuego
iluminaban los rostros de la docena de miembros de la familia que se
hallaban agrupados en un crculo. En el centro haba una tarta de
cumpleaos decorada con velitas. Entonces me fij en el punto focal de la
atencin y admiracin de todos: el nio que cumpla aos. Su cara
resplandeca, como las velitas en la tarta y las brasas en la hoguera. Su
expresin era inconfundible: una expresin de pura alegra y afirmacin.
Cuando me alej pedaleando me di la vuelta para volver a contemplar la
escena y sent un calor especial en el corazn, como si estuviera








150
EL PODER DE LAS PALABRAS
tambin junto a esa hoguera y formara parte de la fiesta de cumpleaos.
La palabra elogiar significa 'alabar las cualidades y mritos de
alguien o algo'. Cuando elogiamos a otros, les aadimos valor a ellos, a
sus vidas y sus sueos. Concedemos un elevado precio a sus esfuerzos y
propsito. Nuestras instituciones de enseanza superior conceden un
ttulo de reconocimiento a quienes se gradan con las notas ms altas. El
ttulo magna cum laude significa 'con grandes alabanzas', y summa cum
laude significa 'con las mximas alabanzas'. Los licenciados que han
recibido dichas alabanzas abandonan el centro en el que estudiaron con
sentimientos de gran valor.
Inspirar o expirar
En su revolucionario libro Mensajes del agua, el investigador Masaru
Emoto propone la teora de que el agua expuesta a palabras o
pensamientos positivos forma unos hermosos cristales, mientras que el
agua expuesta a palabras o pensamientos negativos forma unos cristales
distorsionados. Utilizando la fotografa de alta velocidad, Emoto
muestra cmo el agua parece cambiar su expresin segn la naturaleza
de las palabras escritas o dichas a las que est expuesta.
Hace ms de medio siglo Napoleon Hill nos ense este principio
intemporal: Todo pensamiento tiende a revestirse de su equivalente
fsico.
De nios aprendemos que palabras no rompen hueso. Pero eso no
es del todo cierto: quiz no rompan huesos, pero pueden partirnos el
corazn.
Las palabras, para bien o para mal, poseen un inmenso poder.
Pueden inspirar o sofocar. Depende de nosotros. Podemos:











Inspirar
151

Elegir sanar o herir. Elegir afirmar o rechazar.
Elegir inspirar o sofocar. Elegir alabar o criticar.
Elegir apreciar o menospreciar. Elegir alentar o
desalentar.
Elegir concentrarnos en nuestros puntos fuertes o en nuestros puntos
dbiles.
El hecho de utilizar unas palabras y un lenguaje que eleva el espritu
humano crea un nuevo paradigma en el pensamiento. En lugar de qu
puedo conseguir?, nuestra mentalidad cambia hacia qu puedo dar?
El extraordinario corazn
N uestros cuerpos estn programados para la vida, y todo empieza con el
corazn. Si formramos una cadena con las arterias, venas y capilares
que configuran la vasta red de nuestro sistema cardiovascular, cubriran
unos noventa y seis mil kilmetros, suficiente para dar la vuelta a la
tierra ms de dos veces. Sin embargo, el corazn tiene la capacidad de
hacer que un solo glbulo rojo circule a travs de todo el cuerpo en
veinte segundos. Cuanto ms ejercitamos el corazn, ms fuerte se hace.
El corazn de un deportista bien entrenado puede llegar a ser un 70 %
ms grande que un corazn de tamao normal. Y, por el contrario, la
falta de ejercicio hace que el msculo del corazn se encoja.
Pero el corazn es ms que una bomba: es la clave del bienestar. Es
donde residen nuestras emociones ms profundas y nuestras
aspiraciones ms nobles. Ocupa el centro de la literatura desde los
tiempos medievales. Novelistas, dramaturgos, poetas y














152

EL PODER DE LAS PALABRAS
compositores de canciones han creado a lo largo de los tiempos su propio
vocabulario en torno al corazn. Palabras y expresiones como
descorazonado, todo corazn, corazn de piedra, buen corazn y de
todo corazn evocan vvidas imgenes mentales.
En el antiguo Egipto, el corazn era considerado la semilla de la
humanidad; el judasmo considera que el corazn es el templo del alma y la
sede de la sabidura; en el cristianismo, el corazn es el smbolo del amor y
la compasin.
Dar corazn
Nuestra familia adquiri un profundo aprecio personal por el significado de
la expresin infundir coraje -o 'aadir al corazn de alguien' -, poco
despus de que naciera nuestra primera nieta, Taylor. A primera vista,
Taylor era un beb sano y robusto. Pero al da siguiente de su nacimiento,
los mdicos descubrieron que tena un defecto cardaco congnito. Tras
muchas horas de anlisis, diagnosticaron que este nuevo y pequeo milagro
padeca una dolencia llamada tetraloga de Fallot. Es la causa ms frecuente
del sndrome de los bebs azules, una dolencia que puede ser mortal. En
trminos vulgares y corrientes, Taylor tena el corazn hipertrofiado.
Adems de la hipertrofia cardaca, tena un agujero' entre los dos ventrculos
inferiores del corazn, aparte de una vlvula que se cerraba en lugar de
abrirse cada vez que su corazn bombeaba sangre. Por consiguiente, sus
pulmones no obtenan el oxgeno necesario.
Nada nos haba preparado para semejante noticia. Los padres de Taylor
eran deportistas de lite. Su madre, nuestra hija mayor, Summer, formaba
parte del equipo de ftbol de la universidad, y su padre, Bryson, era ciclista
profesional. En el Centro de Entrenamiento Olmpico de Colorado Springs,
sus pruebas fsolg-






cas haban alcanzado los niveles ms altos. No era lgico que la primognita
de unos padres que gozaban de una excelente forma fsica y estuvieran tan
dotados desde el punto de vista aerbico padeciera un problema cardaco.
Pero as era.
Los mdicos decidieron operada al cabo de seis meses, cuando Taylor
estuviera lo bastante fuerte para resistir el estrs de la intervencin. El da
fijado, toda la familia nos presentamos en el hospital. En nuestros afligidos
corazones albergbamos tan slo un deseo: que Taylor se curara. Sonremos
y nos despedimos de ella agitando la mano cuando la transportaron al
quirfano en brazos de una enfermera vestida con un uniforme decorado con
vaquitas, un detalle divertido que ocultaba la gravedad de la situacin, al
igual que la sonrisa en la carita de Taylor ocultaba los problemas ocultos en
su pequeo corazn.
Los mdicos calcularon que la operacin durara entre dos y tres horas.
Pero hubo unas complicaciones imprevistas con el aparato del bypass
corazn-pulmones que provocaron que el cuerpo de Taylor se hinchara, y
las dos o tres horas se multiplicaron.
Al cabo de varias horas angustiosas, un cirujano sudoroso y atribulado,
con el corazn rebosante de emocin, entr en la sala de espera. Estaba
hecho polvo. Nos explic las graves complicaciones que haban causado el
prolongado retraso y que el equipo de cirujanos haba logrado por fin aadir
una vlvula de un donante, la bicspide, al corazn enfermo de Taylor.
Despus de recortar la vlvula y acoplada delicadamente a su corazn,
haban cosido un parche de una sustancia parecida al Gore- Tex para tapar el
agujero de la parte inferior del corazn. El mdico nos asegur aliviado que
a partir de ahora Taylor obtendra el saludable oxgeno que necesitaba. Estas
alentadoras palabras hicieron que Summer, cuyo corazn rebosaba de dolor,
ansiedad y amor, emitiera por fin un suspiro de esperanza.









154
EL PODER DE LAS PALABRAS

Cuando trajeron a Taylor en una camilla a la
unidad de cuidados intensivos, no estbamos
preparados para lo que vimos. Este precioso beb
pareca un globo hinchado, apenas reconocible. Al
veda, todos retrocedimos contra la pared. Pero cuando
vimos a Summer correr hacia su primognita, de
quien no se apart hasta que la nia mejor,
comprendimos la importancia de lo que haba
ocurrido. De no haberle aadido la vlvula a su
corazn, de no ser por la pericia y los conocimientos
de esos expertos cirujanos y enfermeras, Taylor no
habra sobrevivido mucho tiempo.
Cuando observamos a nuestra adorada Taylor
correr, montar en bicicleta y jugar al ftbol, nos
sentimos agradecidos por cada paso, golpe de pedal y
patada al baln y, lo que es ms importante, nos
sentimos agradecidos de que est junto a nosotros y
enriquezca nuestras vidas. Es importante aadir algo
al corazn de alguien o insuflar vida en otra persona?
Nosotros estamos seguros.









































8

Empata

Ponerse en el lugar de otro,
ver y sentir como lo hace otra persona, constituye un raro don.

MATA AMRITANANDAMAYI

























Larry Hall nunca haba odo hablar de la tcnica de los cinco pasos, y
mucho menos la haba puesto en prctica, cuando cogi una bola de jugar a
los bolos de seis kilos con la mano izquierda y se situ detrs de los
tringulos pintados en el suelo.
Estbamos en Iack & JiU Lanes, una bolera cerca de mi casa, una
maana de sbado como cualquier otra. Larry era el gerente del ViUage
Green Trailer Court, un camping para caravanas que perteneca a su familia
y donde resida la ma. Trabajaba tambin como lder voluntario de los
jvenes de nuestra comunidad. Nos habamos hecho amigos cuando yo
tena diecisiete aos y se me acerc y me pregunt por mis aficiones. Le
dije que me gustaban los bolos.
- Pues vamos a jugar a los bolos -dijo Larry.
Era evidente que Larry no haba estado muchas veces en una bolera.
Puede que fuera un excelente deportista (era tenista profesional y entrenaba
a otros tenistas en la universidad local), pero no conoca la diferencia entre
la tcnica de cinco pasos y tres pasos. Una vez, al ir a lanzar, dej caer la
bola detrs de l.
Yo era asiduo a las boleras desde pequeo. Mi padrastro haba jugado a
los bolos en dos ligas, y mi madre y mi hermano tambin jugaban a los
bolos. En nuestra familia, los bolos eran nuestro pasatiempo preferido.
Al principio supuse que a Larry le interesaban los bolos. Pero lo que
realmente le interesaba era ayudarme a hacer las elecciones adecuadas en
mi vida. Como lder juvenil, se tomaba muy en serio su labor: era amigo de
numerosos chicos de nuestra zona, a quienes apoyaba y protega. Me haba
visto alrededor del camping para caravanas, el tpico adolescente que iba a
cien por hora









160
EL PODER DE LAS PALABRAS
sin tener la menor idea de adnde se diriga. Larry advirti cierto
potencial en m y decidi ayudarme a ver y poner en prctica ese
potencial.
No me invit al club de campo; vino al lugar donde personas de
condicin humilde iban a pasar el rato los sbados, vino a mi terreno. Se
quit sus zapatillas de tenis y se calz las de jugar a los bolos. Despus
de disputar unas partidas, hablamos sobre todas las posibilidades y
elecciones que se abran ante m. Larry Hall (no estamos emparentado s)
se convirti en el mentor ms importante de mi vida. Comprend que ese
entrenador de tenis se preocupaba realmente por m. Sola decirme:
Kevin, puedes seguir ese sendero, o puedes seguir ese otro, tras lo
cual hablbamos sobre lo que significaban esas elecciones y adnde
podan conducirme. Este muchacho -no era mucho mayor que yo-
contribuy a guiarme hacia unas decisiones que tuvieron un impacto
positivo en mi vida: me alent a seguir estudiando, me advirti que me
mantuviera alejado de las drogas y otras adicciones y, ante todo, fue un
gran mentor y un modelo de servicio desinteresado. No creo que nuestra
relacin hubiera prosperado de no haberme conocido donde yo viva y
haberse molestado en caminar por mi sendero.
El impacto de su orientacin y consejos como mentor cambi el
curso de mi vida.
TARDES CON ARTHUR
Hoy, durante nuestra sesin de estudio de las palabras, me he dado cuenta de
que a Arthur le encantan las palabras' relacionadas con la tierra. Sus palabras
favoritas son las que describen la tierra.














Empata
En otras sesiones me haba enseado trminos como descubridor del sendero
para referirse a un lder que se agacha para palpar el suelo e indicar a los dems por
dnde deben cazar y moverse, y humildad, una palabra derivada de humus, la frtil
tierra orgnica que promueve el crecimiento y el desarrollo saludables.
Arthur me inform de que la palabra de hoy era empatta, la identificacin
mental y afectiva de un sujeto con el estado de nimo de otro. La palabra en ingls,
empathy, tambin surge de la tierra. Pathy proviene de path, 'sendero', y em-
significa 'en'. As pues, empata significa en ingls 'caminar por el sendero de otro'.
Si no transitamos por el sendero de otra persona, si no pasamos por donde el otro ha
pasado, no podemos comprender realmente lo que experimenta esa persona.
Arthur tambin me explic que comunicacin, palabra que es prima carnal de
empatia, es otra palabra asociada con la tierra. Comunicacin proviene del latn
communicare, que significa 'compartir, tener en comn'. Para tener algo en comn
con otra persona es preciso compartir un terreno comn ..
Arthur me cont que haba visitado Italia con un grupo de alumnos poco despus
de fundar el programa de estudios en el extranjero de su universidad. Cuando
atravesaban la campia italiana, el autocar en el que viajaban se averi, lo que
ocasion un prolongado retraso. Casualmente, se hallaban cerca del pueblo de
Banubecco, un lugar que Arthur conoda bien pues era donde haba estado destinado
durante la Segunda Guerra Mundial y haba ayudado a los aliados a descodificar las
comunicaciones de los alemanes.
Cuando la avera del autocar estuvo arreglada, los estudiantes miraron a su
alrededor en busca de Arthur pero no
161












162
EL PODER DE LAS PALABRAS
consiguieron localizarlo. Preocupados por haber perdido a su profesor, se
dispersaron y lo buscaron por todo el pueblo, donde por fin encontraron a
Arturo hablando en u n italiano fluido a una nutrida multitud de lugareos
que le escuchaban fascinados. Arthur no haba tenido problema alguno para
matar el rato mientras reparaban el autocar. Gracias a sus conocimientos del
idioma y de las gentes de esa tierra, Arthur y los habitantes del pueblo
haban compartido un terreno comn mientras aqul recorra de nuevo el
sendero por el que ellos transitaban durante esta extraordinaria reunin.
Ventajas contra prestaciones
He pasado buena parte de mi vida en el campo profesional de las ventas.
Yo mismo he trabajado de vendedor. He formado y dirigido a personal
de ventas y he estudiado los mtodos de algunos de los profesionales de
las ventas ms importantes del mundo. Ello me ha llevado a la
conclusin de que una de las principales cualidades de los mejores
vendedores es la habilidad de anticiparse a las necesidades de los dems.
Los vendedores mediocres venden prestaciones, hablan sobre las
caractersticas de un producto o servicio. Los grandes profesionales de
las ventas venden ventajas, explican lo que el producto o servicio puede
hacer por su cliente. Es la diferencia entre un vendedor de coches
comn y corriente, que indica que la llave de contacto incorpora una
prestacin que abre el maletero, y un vendedor excepcional, que
comenta que, cuando el futuro comprador se dirija hacia el coche
cargado con la compra, el maletero se abrir para que no tenga que
depositar las bolsas en el suelo. Los clientes no compran prestaciones,
compran ventajas. Los













Empatia
163

maestros vendedores que saben transitar por el sendero del otro son,
ante todo, grandes comunicadores.
la comunicacin ilusoria
El dueo de un restaurante del Caribe, cansado de que la humedad
hiciera que sus azucareros se convirtieran en terrones de azcar, decidi
resolver la situacin encargando unos sobrecitos de azcar individuales
que sus clientes pudieran abrir cuando quisieran echar azcar a su caf o
t.
La maana que llegaron los sobrecitos de azcar, el dueo del
restaurante dio a sus empleados unas rdenes muy sencillas: sacar el
azcar antiguo de los azucareros, lavarlos y llenarlos con el azcar
nuevo. Despus, el gerente del restaurante se fue.
En su ausencia, sus empleados, obedeciendo sus rdenes, abrieron
cada sobrecito individual de azcar y vertieron el contenido en los
azucareros que acababan de lavar. Mientras realizaban esta tarea, se
preguntaron unos a otros en voz alta: Por qu diantres quiere el jefe
que hagamos esto?
Quin era responsable de esa mala comunicacin? El emisor o el
receptor?
La respuesta es: los dos.
George Bernard Shaw lo expres con gran acierto al decir que el
problema de la comunicacin es que nos hacemos la falsa ilusin de que
se ha producido.
Cuando establecemos un terreno comn recorriendo el sendero de
los dems, nuestra capacidad para inducir un cambio positivo aumenta
de forma exponencial. Cuando no logramos empatizar, creamos
invariablemente una comunicacin ilusoria, inexistente. La empata por
ambas partes habra evitado el malentendido: la empata por parte del
dueo del restaurante (qu




164
EL PODER DE LAS PALABRAS
estn oyendo?) y la empata por parte de los empleados (qu est
pensando?)
Nunca des nada por sentado
Es asombroso cmo se pueden torcer las cosas cuando los ingredientes
esenciales de la empata y el terreno comn no se establecen con
claridad.
En mi caso, lo comprend a mis expensas cuando estudiaba el ltimo
curso en el instituto y me encargaron que preparase la fiesta anual de
bienvenida a los antiguos alumnos que se celebraba en otoo.
Haba ledo que en un instituto de Nueva York haban organizado
una carrera de V olkswagens por el campo de ftbol. La idea me pareci
genial, y decid incorporar esa actividad en la media parte del partido de
ftbol que bamos a disputar en nuestro instituto. El plan era que todas
las clases -los estudiantes de segundo, tercero y ltimo curso-
empujaran un Volkswagen escarabajo de un extremo al otro del campo.
El primer Volkswagen que alcanzara la meta sera el ganador. Imagin
la camaradera, la diversin, la emocin que ese inslito evento
generara. Junto con otros representantes del consejo de estudiantes,
expuse la idea al seor Oyler, nuestro tutor. El seor Oyler no era fcil
de convencer. Haba sido una estrella del equipo de ftbol americano de
su universidad y se esforzaba constantemente en enseamos a ser
mejores comunicado res y lderes, concedindonos a la vez la suficiente
libertad para tomar nuestras propias decisiones.
Recuerdo el da que sal de su despacho, despus de haberle
convencido sobre la carrera de Volkswagens. Le asegur que la
organizacin sera impecable. Le dije que cubriramos el nuevo csped
para que no sufriera dao alguno cuando los estudian-'










Empata
165
tes empujaran los Volkswagens a travs del campo de ftbol. Adems,
tomaramos otras precauciones para alcanzar nuestras ambiciosas
expectativas. Aunque era algo que nunca habamos hecho en nuestro
instituto, asegur a todo el mundo que sera un evento del que se
hablara durante mucho tiempo. Por desgracia, no me equivoqu.
An recuerdo el momento en que me dirig al campo de ftbol durante
la media parte del partido, tom el micrfono y dije: -Ahora vamos a
organizar una carrera de Volkswagens!
A partir de entonces estall el caos. Los estudiantes salieron
corriendo de las gradas y empezaron a empujar los coches. No tuve
oportunidad de explicarles las reglas ni siquiera darles la salida. Los
alumnos de segundo no tenan conductor para su Volkswagen. Al cabo
de unos segundos se desviaron hacia el carril de los de tercero, chocaron
con el Volkswagen de stos y destrozaron el lateral del vehculo. Los
alumnos de tercero respondieron saltando sobre el coche de los de
segundo y aplastndole el techo. Ninguno de los tres coches haba
alcanzado la meta cuando el seor Oyler se dirigi hacia el centro del
campo de ftbol, micrfono en mano, y dijo:
-Que se presente Kevin Hall en mi despacho.
Recorr el aproximadamente millar de angustiosos pasos desde el
campo de ftbol hasta su despacho seguido por el resto de los
representantes del consejo de estudiantes, que se sentan ms que
aliviados de no estar en mi lugar. Cuando abrimos la puerta, el seor
Oyler haba escrito cinco palabras en la pizarra.
NUNCA DES NADA POR SENTADO
El seor Oyler me record la conversacin que mantuvimos unos
das antes, cuando le asegur que todo saldra a la perfeccin. Enumer
todas las cosas que debera haber tenido en cuenta pero pas por alto.
Me pregunt si haba credo que podra comunicar con claridad las
reglas de la carrera antes de que esta-






166
EL PODER DE LAS PALABRAS
llara el caos. Haba dado por sentado que los alumnos de segundo que no
tenan carn de conducir dispondran de un conductor para su Volkswagen?
Haba dado por sentado que todos los coches avanzaran en lnea recta?
Haba dado por sentado que todos los coches estaran asegurados? (slo lo
estaba uno).
Mi gran oportunidad para demostrar el tipo de lder y comunicador que
era se haba esfumado por haber cometido una pifia descomunal. Lo nico
que me vino a la cabeza fue una frase de la pelcula La leyenda del
indomable, de Paul Newman: Lo que tenemos aqu es un problema de
comunicacin. Verdaderamente fue una pifia memorable. Es imposible
calcular la cantidad de personas que se me acercaron durante el resto del
curso para decirme: Caray, Kevin, fue tremendo. Jams olvidaremos ese
da.
La intencin del comandante
Gran parte de lo que puede salir mal, o en gran parte de lo que se basa en la
comunicacin depende de que tanto el emisor como el receptor conozcan el
propsito del mensaje. Cuando uno sabe por qu, sabe lo que debe hacer.
En el caso del restaurante caribeo que tena el problema del azcar que
se apelmazaba debido a la humedad, si el dueo hubiera comunicado con
claridad a sus empleados que su propsito era dirigir un restaurante de
primer orden que siempre velaba por las necesidades de sus clientes, sus
empleados habran comprendido que no deban abrir los sobrecitos
individuales de azcar aunque las rdenes hubieran sido confusas o vagas.
En Pegar y pegar, los autores Dan y Chip Heath aluden a una frase
utilizada en el ejrcito: La intencin del comandante. Se refiere al verda-
dero significado y propsito de la comunicacin de un coman-










Empata
dante: lo importante no son las palabras con que expresa la orden, sino
comprender lo que el comandante pretende con ella.
La palabra comprender proviene de cum, que significa 'junto', y
prehendere, que significa 'captar'. Comprender es, por lo tanto, 'captar todos
juntos'.
Cuando los lderes se esfuerzan en que las partes implicadas lo
comprendan todo con claridad, los malentendido s desaparecen.
Norman Brinker, el legendario magnate de la hostelera al que me he
referido en el captulo 6, era conocido por el xito que haba alcanzado en
su sector, y cuando hablas con alguien que trabaj con l o a sus rdenes, la
respuesta invariable es que era un comunicador tan singular como efectivo.
Su estilo de liderazgo inclua cuatro normas categricas:
1.Cuando tena una reunin con los miembros de su equipo, Brinker iba a
sus despachos en lugar de pedirles que acudieran al suyo; 2. Las preguntas
las haca l, y los otros respondan; 3. Dejaba que sus colaboradores
llevaran el peso de la conversacin; 4. Expresaba a menudo su gratitud y
aprecio. (Durante su funeral, Doug Brooks, el actual consejero delegado de
Brinker International, record que Norman le haba enviado cincuenta y tres
notas y cartas personales de gratitud y aprecio, que l conservaba como un
tesoro.) Gracias a esa comunicacin emptica, Brinker creaba
constantemente unos ejecutivos que alcanzaban los primeros puestos en el
sector. De hecho, ms de veinte ex miembros de su equipo dirigen hoy
empresas que cotizan en bolsa.
Comprender con claridad
En su revolucionario libro Los cuatro acuerdos, Don Miguel Ruiz escribe
sobre la importancia de una comunicacin clara y abierta entre emisor y
receptor. Al explicar su Tercer Acuerdo,
167








168
EL PODER DE LAS PALABRAS
No haga suposiciones, aconseja: Tenga el valor de formular preguntas y
expresar lo que realmente desea. Comunquese con otros con la mayor
claridad para evitar malentendidos, disgustos y dramas. Este acuerdo basta
por s solo para transformar su vida por completo.
Stephen R. Covey me ha enseado en numerosas ocasiones que no hay
nada que nos legitime y ratifique ms que sentirnos comprendidos. Y a
partir del momento en que una persona empieza a sentirse comprendida, se
convierte en alguien mucho ms abierto a influencias externas y al cambio.
La empata es al corazn lo que el aire al cuerpo.
Lamentablemente, hoy en da sentirse comprendido es un lujo.
El sentido etimolgico de la palabra inglesa understand ('comprender')
es 'hallarse entre'. No significa encontrarse por debajo o en un nivel inferior.
Significa estar 'junto a'.
Los autnticos descubridores del sendero lideran a partir de un terreno
comn. Estn en el sendero cara a cara, codo con codo, hombro con hombro
con sus seguidores. Son unos lderes que guan y muestran.
Siempre podemos hablar
Algunos de los mejores consejos sobre el cuidado de los hijos que recib en
mi vida me los dio una mujer llamada Patricia Murray, con la que trabaj un
tiempo en Franklin. Pat haba sido Miss Hawi y candidata a Miss Amrica,
pero lo que ms me impresion de ella fue la relacin que Pat y su marido,
Harry, tenan con sus hijos. Hablaban con ellos continuamente sobre todo
tipo de temas. Estaba claro que haba un alto grado de cario y confianza
entre ellos. Un da le pregunt a Pat cmo haban














Empata
169
conseguido desarrollar una relacin tan magnfica con sus hijos, a lo que
ella me respondi que desde el principio tanto ella como Harry haban
acordado dos reglas con sus hijos: la primera era que siempre podran ser
amigos, pasara lo que pasara; la segunda era que siempre podran hablar,
pasara lo que pasara.
-Esos dos principios nos han ayudado a resolver todos los problemas -
dijo Pat.
En aquel entonces nuestros hijos eran pequeos y Sherry y yo nos
tomamos el consejo de Pat muy en serio. Establecimos las mismas reglas en
nuestra casa con nuestros hijos. Este espritu de comunicacin abierta -por
encima de cualquier contingencia- hizo que el hecho de fijar unos objetivos
se convirtiera en un proceso natural en nuestra familia. Con frecuencia nos
sentbamos a hablar con nuestros hijos y les ayudbamos a identificar sus
objetivos y sueos. No podan ser nuestros objetivos, tenan que ser los
suyos. Nuestros hijos necesitaban unos sueos que les motivaran. Estas
entrevistas propiciaron unos hbitos de comunicacin que dieron
resultados de largo alcance y muy positivos, lo que nos permiti guiar y
orientar a nuestros hijos en sus respectivos senderos.
El" valor de las palabras
Es muy fcil dar por supuesto el significado de las palabras. Pero cuando el
cerebro de una persona empieza a deteriorarse, como ocurre cuando alguien
cae en las garras del alzhimer, cada palabra adquiere un gran valor.
Tengo un vecino y amigo, [im Dyer, cuya esposa y alma gemela, Renie,
tena alzhimer. Dos aos despus de enfermar, cuando su capacidad para
recordar y comunicarse disminuy, Iim comprendi que se acercaba el
momento en el que su esposa










170
EL PODER DE LAS PALABRAS
no podra ya compartir ninguna palabra con l ni con nadie. De modo
que empez a escuchar a Renie con ms atencin y a tomar nota de lo
que deca. Cada palabra se convirti en un tesoro. A lo largo de cinco
aos, Jim acumul ms de ocho mil de esas palabras, que recogi y
catalog en un cuaderno. Semana tras semana, el nmero de palabras
que pronunciaba Renie disminuy. Al cabo de un tiempo, apenas deca
nada. Pareca como si se limitara a decir tan slo lo que era ms
importante.
De vez en cuando, hablaba en un lenguaje que [irn no poda
descifrar. Pero ste observ que el mero hecho de articular las palabras y
saber que alguien la escuchaba tena un efecto calmante y gratificante
sobre Renie.
El da de Accin de Gracias, rodeada por su familia y amigos, Renie
no dijo ni una palabra. Le encantaba tocar el piano, y su hijo Steve la
acerc en su silla de ruedas al piano mientras su nieto Robbie se pona a
tocar. Cuando Robbie termin de tocar, todos los presentes en la
habitacin oyeron a Renie decir una palabra en voz alta y clara, la
palabra ms importante que poda pronunciar ese da: Gracias.
Nunca debemos subestimar o dar por sentado el poder de la
comunicacin. Nunca debemos subestimar el poder de la palabra
adecuada en el momento indicado. Las palabras nos conectan unos con
otros, constituyen lo que omos y lo que decimos, son la esencia de lo
que somos colectivamente.
Empata y sufrimiento
Refirindose a la empata, Og Mandino escribe: Derribar con amor el
muro de la sospecha y el odio que han erigido alrededor de sus
corazones y en su lugar tender unos puentes para que mi amor penetre
en sus almas. Un gran amigo y cliente mo








Empata
171

de coaching, Dave Blanchard, director general del Og Mandino Group,
aade: Nuestro carcter se forja en el horno de la adversidad. Sabemos
10 que es el dolor. No podemos modificar el pasado pero podemos
elegir utilizar esos puntos referenciales como una valiosa fuente que nos
ayude a comprender y conectamos mejor con las personas. Cuando
utilizamos nuestras experiencias vitales al servicio de los dems,
entonces encontramos por fin el propsito de nuestro sufrimiento, la
alegra en nuestro viaje y la necesaria sanacin de nuestras almas.



























9

Coach

Si ayudas a que el barco de tu hermano alcance la orilla, el tuyo tambin la
alcanzar.

PROVERBIO HIND























En la antigua Hungra haba una aldea llamada Kocs, a orillas del
Danubio, entre Budapest y Viena, donde construan los mejores
carruajes de caballos del mundo. Expertos carreteros confeccionaban
esos vehculos con suspensin de muelles para transportar
cmodamente a la realeza por los accidentados caminos que discurran
junto al ro y comunicaban las dos grandes ciudades. Esos carruajes
recibieron el nombre de coches en homenaje al nombre de la aldea
donde los diseaban con tal maestra.
Construidos en un principio para la aristocracia, los coches
transportaban a personajes importantes a su destino en un ambiente
lujoso y cmodo. Su diseo compacto, robusto y elegante superaba con
mucho cualquier medio de transporte que existiese con anterioridad, y
los coches no tardaron en hacer furor en la Europa del siglo xv.
Con el tiempo, el trmino coche pas a designar otros medios de
transporte. Los pasajeros que viajaban hasta los rincones ms remotos
de la frontera del Oeste americano lo hacan en grandes coches de posta
llamados tambin diligencias, o en los coches o vagones de ferrocarril.
En Europa, la palabra coche, con la aparicin del motor, se convirti en
sinnimo de automvil o, en el caso de coche de lnea, de autobs.
Pero por popular y extendida que se haya hecho esta palabra desde
que el primer coche sali de un taller de Kocs, el significado no ha
cambiado: un coche (o coach en ingls), sigue siendo algo o alguien
que transporta a una persona estimada desde donde est hasta donde
desea estar.












178
EL PODER DE LAS PALABRAS
Se llame como se llame, un coach es ...
En otras culturas y lenguas, a los coaches se les designa con nombres y
ttulos muy distintos.
- En Japn, un sensei es 'alguien que ha recorrido un mayor tramo del
sendero'. En las artes marciales, es el maestro.
- En snscrito, un gur es 'alguien que posee grandes conocimientos y
sabidura'. Gu significa 'oscuridad', y ru significa 'luz'; luego un gur
conduce a alguien de la oscuridad a la luz. - En el Tbet, un lama es 'alguien
que posee la espiritualidad y autoridad para ensear'. En el budismo
tibetano, el Dalai Lama es el maestro que ocupa el primer puesto en la
jerarqua. - En Italia, un maestro es un 'maestro de msica'. Es una abre-
viatura de maestro di capella, es decir, 'maestro de capilla'.
- En Francia, un tutor es un 'profesor privado'. El trmino data del siglo XIV
y se refiere a alguien que ejerce la tutela.
- En Inglaterra, un gua es 'alguien que conoce e indica el camino'. Denota
la habilidad de ver y sealar el rumbo ms aconsejable.
- En Grecia, un mentor es un 'sabio y probado consejero'. En La Odisea, el
mentor de Hornero era un consejero que le protega y apoyaba.
Todas esas palabras describen el mismo papel: alguien que ha recorrido
buena parte del camino y nos conduce por l. Los coaches nos indican las
curvas peligrosas, los posibles baches, los obstculos y escollos del camino
por el que transitamos. Evitan los callejones sin salida y los rodeos
innecesarios mientras nos conducen con seguridad al destino que hemos
elegido. Tanto si nos conducen, nos ensean, nos indican, nos guan o nos
aconsejan, son coaches. Y son indispensables a la hora de ayudamos a
encontrar nuestro camino y propsito.










Coach
179
TARDES CON ARTHUR
Los ojos de Arthur chispeaban cuando me sent en el cmodo sof de su habitacin
y hablamos sobre los coches de Kocs. Se mostr encantado de corroborar mi
historia sobre el origen de la palabra coach. Me inform de que haba viajado por la
carretera que discurra junto al Danubio entre Viena y Budapest y que atravesaba la
aldea de Kocs. Era evidente que el recuerdo le complaca. Pero lo que ms le
complaci fue que yo hubiera hecho mis deberes.
Observ en Arthur un entusiasmo especial cuando otros demostraban una pasin
por las palabras anloga a la suya. Notaba en l una mayor energa cuando ofreca
sus breves charlas culturales, y uno de los presentes mostraba un gran inters en la
palabra analizada ese da. El rostro de Arthur se animaba, y mova sus grandes
manos muy excitado mientras se zambulla en la conversacin. Observ la misma
energa en las numerosas ocasiones en que estuve con l en su habitacin y algn
miembro de su familia llam por telfono. Arthur se pona a hablar tranquilamente
con uno de sus hijos o hijas en italiano, alemn u otro idioma qLle yo no
comprenda. Estaba claro que le encantaba observar el entusiasmo que otros
mostraban por las palabras y el lenguaje.
Mientras conversbamos sobre la aldea de Kocs, escuch a Arthur fascinado
cuando me relat un recuerdo que databa de los aos treinta, sobre el da en el que,
en una plaza pblica de Viena, rodeado por una multitud, oy a un hombre pro-
nunciar un discurso. El orador era el canciller de Alemania, Adolf Hitler. Antes de
que vomitara su poltica de odio por Europa y desencadenara la Segunda Guerra
Mundial, Arthur


















180

EL PODER DE LAS PALABRAS
oy de primera mano el enorme poder que transmita la voz de Hitler.
Recordaba su habilidad para azuzar a la muchedumbre slo con sus palabras
y la inflexin que utilizaba al pronunciarlas. Las palabras, me record
Arthur, pueden conducir a algo muy positivo o a algo muy destructivo.
El valor del coaching
Puede ser muy til hacer inventario de los muchos coaches que hemos
tenido en nuestra vida y tomar nota de cmo lograron que siguiramos
nuestro sendero y propsito sin desviarnos. En este libro cito y rindo
homenaje a numerosas personas que han desempeado este importante
papel en mi vida. Esos coaches ostentan distintos nombres y ttulos:
maestro, gua, mentor, madre, amigo, profesor. .. , por citar slo unos
cuantos. Pero todos ellos, de un modo u de otro, me han conducido a lugares
a los que jams hubiera llegado por mis propios medios.
Reconocer el valor de un coach puede ser el primer paso hacia la
superacin personal. Pero no siempre es fcil. Incluso en el mundo del
deporte, donde abundan los coaches o entrenadores, la importancia de un
entrenador puede ser subestimada o pasar inadvertida.
En el mundo del ciclismo, una de mis pasiones, se produjo un gran
revuelo cuando Lance Armstrong decidi recibir la ayuda de unos coaches
de una forma que nadie haba hecho jams: despus de recuperarse de un
cncer, contrat a nutricionistas para asegurarse de que su sistema
inmunolgico funcionara a un nivel ptimo. Pero Armstrong no se detuvo
ah: contrat a unos expertos para que pusieran a punto su bicicleta y su
equipo; consult a diseadores para determinar el tipo de indumentaria
hecha a










Coach
181
medida que utilizara en una prueba contrarreloj para mejorar su velocidad.
En un deporte que pareca tan sencillo como pedalear sobre una bicicleta -
algo que la mayora de nosotros aprendemos de pequeos-, Armstrong
contrat a unos entrenadores para que calcularan la potencia que
desarrollaba con cada golpe de pedal.
Adems, llevaba a sus entrenadores a las carreras. Segn una antigua
tradicin, cuando se inicia una carrera los ciclistas tienen que aparselas
por s mismos, dependiendo tan slo de su habilidad e intuicin. Pero aparte
de utilizar a sus entrenadores para ayudarle a prepararse para una carrera,
Armstrong mantena contacto con ellos por radio para que le aconsejaran
durante la carrera. No slo eso, sino que cuando la carrera finalizaba, Lance
haca venir a un coach experto en nutricin, un chef para que le preparara el
tipo de comidas que le ayudaran a recuperarse lo ms rpida y eficazmente
posible tras el esfuerzo realizado ese da. A la hora de aprender de los
mejores del mundo, Lance Annstrong no dej piedra por remover. El
Equipo Lance, como lo llamaban, y las carreras de ciclismo jams haban
visto nada igual.
Tuve ocasin de ver personalmente al Equipo Lance cuando viaj con
unos amigos aficionados al ciclismo a Francia, para asistir al Tour de
Francia. Estbamos sentados en la terraza de un caf en Evian, a orillas del
hermoso lago Lemn, esperando que se iniciara la etapa de esa jornada,
cuando se reuni con nosotros el entrenador y coach personal de Lance,
Chris Carmichael.
Le preguntamos a Chris cmo haba aprovechado Lance sus dotes y
talentos para convertirse en el ciclista profesional ms importante del
mundo. Chris nos explic-que gran parte de su xito era atribuible a su
voluntad de modificar la cadencia de su pedaleo. La mayora de ciclistas
pedalean a un ritmo aproximado de entre 70 y 80 revoluciones por minuto.
Pero Lance increment su ritmo hasta conseguir pedalear a una media entre
90 y 100 revoluciones, incluso cuando suba una pendiente. Carmichael





182
EL PODER DE LAS PALABRAS
le haba propuesto intentar alcanzar esa cadencia de pedaleo casi
increble para aprovechar sus msculos delgados y compactos. Al
pedalear a un ritmo superior, poda obtener el mximo rendimiento de su
extraordinario fsico.
- Veris cmo se hace ms fuerte cada da -nos dijo Carrnichael.
Haca poco que el Tour se haba iniciado. Al cabo de unos das,
cuando la carrera finaliz en Pars, Lance Armstrong, tal como haba
pronosticado su entrenador, desfil en bicicleta por los Campos Elseos
luciendo el codiciado maillot amarillo que simbolizaba su victoria.
Cuando lo vi subirse al podio del vencedor, imagin la satisfaccin que
deba de sentir su entrenador Carmichael, que se encontraba muy cerca
de l.
Lance Armstrong, uno de los deportistas de ms xito de la historia,
ilustra la importancia no slo de rodearse de coaches, sino de dejarse
guiar y aconsejar por ellos.
Tener un coach es una cosa, hacerle caso es otra muy distinta.
Un coach para todo
No conozco a nadie en el mundo empresarial que reconozca ms el valor
de los coaches que Harvey Mackay, autor de libros de xito, orador
famoso a escala internacional y fundador y presidente de Mackay
Envelope Company. Hace poco Harvey me cont que tiene un coach
para prcticamente todos los mbitos de su vida. Tiene un coach que le
da clases de elocucin; un coach que le aconseja a la hora de escribir; un
coach para sus negocios; un coach para sus finanzas; un coach que le
asesora en su vida personal; un entrenador de tenis; uno de jooting; un
entrenador de golf e incluso tiene un entrenador de ping pongo En total,
tiene ms de una docena de coaches y entrenadores personales. Por











Coach
183
qu? Porque Harvey ha comprendido que puede conseguir mucho ms
con la ayuda de un buen coach. Sabe el inestimable valor que representa
acudir a alguien que ha alcanzado el punto culminante de la curva de
aprendizaje y dejarse asesorar por l. Esto le ha ayudado a triunfar en los
negocios, a triunfar como deportista ya convertirse en uno de los
escritores y oradores ms solicitados del mundo. Los coaches han
enriquecido todas las faceta s de su vida que son importantes para l.
los coaches ven el potencial
Entre los diversos tipos y clases de coaches, el denominador comn es
que todos son maestros. Ser maestro significa ensear. Los maestros no
se limitan a explicamos algo sino que, adems, son un ejemplo, un
modelo con el que nos ensean cmo debemos hacer las cosas.
Marva Collins est considerada como una de las mejores maestras
del mundo. Fund la Westside Preparatory School en su propia casa,
situada en un barrio pobre de Chicago. Abri sus puertas a estudiantes
que haban sido rechazados y abandonados por el sistema de
enseanza pblica. Les haban colgado la etiqueta de incapaces de
aprender. Haban fracasado. Tenan problemas a la hora de leer y
escribir. Ningn maestro o coach poda con ellos, hasta que Marva los
acogi en su casa y demostr que no era as.
Esta maestra visionaria se negaba aceptar el estereotipo social.
Se negaba a aceptar la mediocridad. Estaba convencida de que en cada
estudiante se oculta un nio brillante. Marva explic a sus alumnos que
tenan una eleccin: podan seguir el camino de no aprender, el camino
de la ignorancia, y acabar con un trabajo sin porvenir, incapaces de
satisfacer sus necesidades. O bien








EL PODER DE LAS PALABRAS
184
podan optar por una educacin que les abrira unos horizontes
inimaginables para ellos y sus seres queridos.
Marva rechaz el trabajo rutinario y el aprendizaje basado en la
repeticin mecnica tipo papagayo y los sustituy por una participacin
activa y la exigencia de que sus alumnos ejercieran la autodisciplina.
Estaba convencida de que el maestro deba hacer que el afn de aprender
fuera contagioso y crear un ambiente en el que una idea diera pie a otra.
Marva acogi en su colegio a chicos considerados analfabetos y les
ayud a dominar la lengua. Lean a los grandes escritores como Platn,
Scrates y Homero. Esos estudiantes rechazados por el sistema
empezaron a citar a Shakespeare. Al cabo de un tiempo, despus de
trabajar con ahnco, los graduados de Westside Prep fueron aceptados en
Harvard, Princeton, Columbia, Oxford, Yale y Stanford.
La extraordinaria historia de Marva fue relatada en el programa de
televisin 60 Minutes. Dos presidentes, George H. W. Bush y Bill
Clinton, le ofrecieron a Marva Collins el cargo de secretaria de
Educacin, pero Marva los rechaz a ambos para seguir enseando a los
estudiantes de uno en uno.
Mi esposa, Sherry, y yo tuvimos el privilegio de pasar tres das con
Marva y su marido, Franklin, que tambin es maestro, en su hermosa
casa de Hilton Head (Carolina del Sur).
En su nutrida biblioteca, Marva nos explic que la enseanza era el
punto de partida de todo.
-En las tres dcadas que llevo enseando, me he topado con pocos
estudiantes incapaces de aprender -dijo Marva-. Sin embargo, he
conocido a muchas vctimas de las incapacidades de la enseanza.
Estaba convencida de que un buen maestro debe lograr que un mal
estudiante se convierta en uno bueno, y un buen estudiante en uno
superior. Recuerdo que dijo:




Coach
185

-Cuando nuestros estudiantes fracasan, nosotros, en tanto que
maestros, tambin hemos fracasado.
Su propsito principal era identificar y magnificar las singulares
dotes de cada estudiante. El mantra que repeta a sus alumnos era:
Confa en ti mismo. Piensa por ti mismo. Acta segn tu propio
criterio. Expresa tus opiniones. S t mismo.
Marva encarnaba la filosofa de no puedes ensear lo que
desconoces, y no puedes guiar a nadie por un sendero por el que no has
transitado.
No tenemos que ensear a miles, centenares ni siquiera docenas de
personas. Si somos capaces de ensear a una sola persona el camino que
debe emprender, si podemos conducir a una persona de la oscuridad a la
luz, si podemos influir de modo positivo en la evolucin de una persona,
habremos triunfado como maestros y como coaches. Es una verdad
incontestable que cuando iluminas el camino de otras personas, ves con
ms claridad el tuyo.
He podido constatar la veracidad de ese principio en mi experiencia
como coach. Tengo el privilegio de trabajar semanalmente como coach
para importantes directivos empresariales, profesionales de ventas,
deportistas, oradores y escritores. A menudo obtengo de ellos tanto o
ms de lo que ellos obtienen de m.
Iim Newman, uno de mis primeros mentores, que incidi de forma
decisiva en mi participacin en el proyecto de la Estatua de la
Responsabilidad soado por Viktor Frankl, tena un lema que sola
compartir conmigo: Kevin, si quieres alcanzar la felicidad, la paz, la
plenitud en tu vida, algrate del xito de los dems. [Qu modelo! Qu
objetivo! Qu meta para cualquiera que desee ser un coach! Hay algo
ms gratifican te que ver a alguien que estimas, alguien con quien has
trabajado y planificado, alcanzar y conseguir las cosas que esa persona
jams crey que fueran posibles?






186
EL PODER DE LAS PALABRAS
Tender la mano a todo el mundo
Cuando nuestro hijo mayor, Colby, estudiaba tercero de secundaria en el
instituto, nos mudamos a California. Colby, un apasionado jugador de
ftbol, se mostr lgicamente preocupado por el efecto que nuestro traslado
tendra sobre su incipiente carrera de futbolista, tanto ms cuanto que iba a
inscribirse en uno de los institutos ms importantes del estado con fama de
preparar a unos futbolistas fuera de lo comn.
Poco despus de haber descargado los brtulos de los camiones de
mudanza, llev a Colby en coche al campo del instituto donde estaba
entrenndose el equipo de ftbol. Nos apeamos del coche para observar
unos minutos el entrenamiento y me fij en un chico que realizaba unos
ejercicios de calentamiento y mostraba unas evidentes discapacidades
fsicas. No poda caminar de forma normal, y mucho menos correr. Cuando
iba detrs del baln, en lugar de correr persegua el baln arrastrando los
pies. Ms tarde averig que padeca parlisis cerebral.
Junto a nosotros estaba el padre de otro alumno. Le pregunt si el chico
discapacitado era uno de los tcnicos del equipo. -No -respondi mi
interlocutor-o Forma parte del equipo.
El entrenador Skaff quiere que juegue.
Eso bast para que me formara una opinin sobre el entrenador Skaff.
En esos momentos comprend que Colby disfrutara de un programa slido
y eficaz.
Durante la temporada, observ que el entrenador Skaff inclua al chico,
que se llamaba Sean, en todos los ejercicios, entrenamientos y partidos. No
formaba parte de la alineacin de salida, y no jugaba de forma regular. El
entrenador no perda de vista sus responsabilidades hacia el colegio y los
otros jugadores, que formaban un equipo competitivo (ese ao ganaron el
campeonato de liga). Tampoco perda de vista su responsabilidad de
mostrarse


Coach
187
compasivo e incluir al chico en las actividades del equipo. En los
entrenamientos, ya veces en los partidos, Skaff siempre hallaba un
momento y un lugar para Sean, que sonrea como Beckham cada vez que
sala al campo.
Conforme avanz la temporada, las acciones del entrenador tuvieron un
efecto positivo sobre el resto de los jugadores. En lugar de sentirse molestos
por la presencia de Sean, cuyo cuerpo no era tan completo y sano como el
de sus compaeros, imitaron al entrenador y se afanaron en aceptarlo y
animarlo. Estoy convencido de que era por eso por lo que formaban un
equipo tan cohesionado.
Cuando finaliz la temporada, habl con el entrenador Skaff sobre sus
razones para incluir a Sean en el conjunto. Me dijo que tena mucho que ver
con lo que el chico poda aportar al equipo y lo que el equipo poda
aportarle a l. Skaff intua el deseo de Sean, su espritu, actitud y talante
positivos, pese a sus discapacidades fsicas.
-Sean jams ha dicho no puedo hacerlo -me explic el entrenador-o
Es asombroso el afn que tena Sean de formar parte del equipo, lo mucho
que ha trabajado, ms que el resto de sus compaeros. Aporta mucho al
equipo. Los otros jugadores le respetan y al mismo tiempo comprenden lo
afortunados que son por tenerlo. Eso ha hecho que todos se esfuercen un
poco ms. Sean ha logrado que formsemos un equipo perfectamente
cohesionado.
Este entrenador tena un plan que funcion para todos.
La validacin equivale a poder
Tuve la oportunidad de conocer a Meg Whitman cuando trabajamos juntos
en la campaa de un candidato a la presidencia. Meg goza de una fama
legendaria como innovadora y motivadora. Se hizo cargo de una pequea
compaa de Internet con un









188
EL PODER DE LAS PALABRAS
puado de empleados y la convirti en una empresa de diecisis mil
millones de dlares con miles de empleados y millones de clientes llamada
eBay.
Meg cre eBay basndose en una palabra. -Es mi
palabra favorita -dice-: validacin.
Validar proviene del latn valere, que significa 'ser fuerte'. A los ojos de
la ley, vlido significa 'legalmente aceptable'. Cuando te sientes validado,
eso te da fuerza, poder y autoridad.
En eBay, Meg cre un sistema tan singular como prctico de feedback
que aseguraba eficazmente a los clientes y empleados que controlaban todas
las transacciones, que tenan poder. Cada transaccin realizada por el
comprador y el vendedor era consignada de inmediato, lo que produca un
feedback global y un elevado nivel de confianza. Esta validacin capaz de
crear semejante nivel de confianza se convirti en el pilar de un mercado
virtual aceptado en todo el mundo.
-Cuando validas a las personas -dice Meg-, eso les da poder, las induce a
hacer cosas extraordinarias. Es lo que hace que el mundo gire.
Un coaching eficaz realza los puntos fuertes y las habilidades, no las
debilidades e incapacidades.
Un lder debe aprender a seguir
Esencialmente, coaching es un ejercicio recproco. En ningn caso es una
calle de direccin nica. Los coaches inteligentes aprenden de las personas
a quienes sirven.
A Jan Luther, ex consejero delegado y actual director ejecutivo del
consejo de administracin del conglomerado multibillonario Dunkin '
Brands, le gusta relatar la historia de su primer trabajo como encargado en
el sector de la hostelera. Acababa








Coach
189
de graduarse en la universidad y haba causado una impresin tan favorable
a los dirigentes de una nueva compaa llamada Services Systems que lo
enviaron a dirigir el servicio de comida del Canisius College de su ciudad
natal de Bfalo (Nueva York).
-Yo tena veinticuatro aos -recordaba Jon-. Entr con mi corbata de
Princeton y mi camisa de vestir y me sent totalmente perdido. Mir a mi
alrededor y vi a una mujer mayor que yo, Sarah, una persona asombrosa,
que era la cocinera de la empresa. No tienes ni la ms mnima idea de
cmo funciona esto, verdad, chico? -me pregunt-o Ven, que yo te lo
ensear.
Sarah se convirti en mi mentara. Me ense los entresijos del
negocio. Me ense lo que se supona que yo deba saber pero desconoca.
Me salv. Aprend que no podemos prescindir de ninguna persona y que
cada trabajo es importante.
Al cabo de unos aos, Jan progres en su carrera y fue nombrado
vicepresidente de Aramark Services, una importante empresa nacional de
servicios de comida cuyas siglas son ARA. Su nombramiento apareci
publicado en el peridico de Bfalo, un artculo de una columna de dos
centmetros y medio por cinco con una pequea fotografa bajo el titular:
Un chico local prospera en el mundo de los negocios.
Al poco tiempo, Jan se hallaba un da en su despacho de Filadelfia
cuando son el telfono. Era un asociado de ARA llamado Tom Lawless,
que lo llamaba desde Bfalo.
-Hola, Jan -dijo-o Aramark acaba de obtener la cuenta del Canisius
College y he entrevistado a la plantilla sobre el tema de los traslados. He
conocido a una mujer llamada Sarah Henley. Cuando empezamos a hablar,
me pregunt: ARA no es la compaa para la que trabaja Jan Luther? Al
responder afirmativamente la mujer sac de su bolso un breve artculo de
prensa en el que apareca tu foto, lo seal y me dijo: Yo le ense todo lo
que sabe.
-Dile que tiene razn -respondi Jan.


10
Ollin
No necesitamos luz, sino fuego.
No necesitamos una suave llovizna, sino truenos y relmpagos.
Necesitamos la tormenta, el cicln, el terremoto.
FREDERICK DOUGLASS
























Cuando un terremoto o un violento temporal sacuda la tierra, los
antiguos aztecas describan este poder con una palabra:
Ollin.
Es una palabra que hallamos en el calendario azteca y en muchos de
los instrumentos utilizados en las ceremonias sagradas precolombinas.
Se trata de una expresin de inmensa profundidad que transmite un
movimiento intenso e inmediato. Ollin, que procede de la antigua lengua
nhuatl, deriva de yellotl, que significa 'corazn', y yolistli, que significa
'vida'. Ollin significa 'moverse y actuar de inmediato con todo tu
corazn'. Significa que debemos seguir nuestro sendero en la vida
emplendonos a fondo. Para experimentar ollin, es preciso entregarse
por completo.
Cuando se produce un terremoto, significa que ha llegado el
momento de moverse y actuar con firme resolucin.
Los aztecas se imaginaban que lucan el corazn en la cara para
poder abrir los ojos y ver con ms claridad. Cuando vemos nuestro
sendero con claridad, nos movemos con mayor celeridad de propsito e
intencin. Avanzamos con el corazn rebosante de entusiasmo y
decisin. Los aztecas llamaban a eso un corazn de ollin. Estaban
convencidos de que todo el mundo tena un sendero sagrado que nos
conduce al propsito que nos hemos fijado en la vida. Para los aztecas
dependa de la persona descubrir lo que tena que hacer en la vida y
emplearse a fondo. Crean que si todo el mundo lograba hallar su
propsito, aquello que haca que su corazn latiera ms aceleradamente,
toda la sociedad conseguira hallar su ollin. No se trataba tan slo de un
afn individual, sino colectivo.













196
EL PODER DE LAS PALABRAS
Ollin confirma que las palabras son sagradas y tienen el poder de
inspiramos para cambiar el mundo en sentido positivo.
Otras culturas tienen palabras similares que describen el concepto de
'comprometerse' y 'emplearse a fondo'. Kenton W orthington, un cliente
mo de coaching y uno de los mejores emprendedores de mrketing
multinivel del mundo, me ense que los hngaros tienen una palabra
similar, egyensuly (se pronuncia [edgensi] y significa que uno debe
concentrarse a fondo en todo lo que hace, de lo contrario corre el peligro
de caer en las trampas asociadas a la indecisin y la inercia. Hacer las
cosas a medias, sin emplearse a fondo, lo opuesto de ollin, tiene sus
consecuencias.
TARDES CON ARTHUR
De vez en cuando, durante nuestras sesiones de estudio, sola jugar con
Arthur a un juego que yo denominaba confundir al profesor. Las normas
eran bien simples: yo lanzaba una palabra; si Arthur no lograba identificar su
origen, ganaba yo.
Durante tres aos no consegu mi propsito, hasta el da en que
mencion la palabra ol/in.
Arthur me mir boquiabierto, con una inslita expresin de perplejidad.
-Es una palabra azteca -le expliqu-. Significa 'emplearse a fondo'.
-Por fin has logrado confundirme -respondi Arthur esbozando una
amplia sonrisa.
Al cabo de unos minutos nuestra conversacin gir en torno a lo que
significa 'emplearse a fondo'. Arthur se recobr rpidamente al conectar esa
frase con el trmino oportunidad.











OIlin
197
Me explic que la raz de oportunidad es 'puerto', que significa 'la entrada por agua
a una ciudad o lugar de negocios'. Antiguamente, cuando la marea y los vientos eran
favorables y el puerto se abra, permita la entrada a los barcos para comerciar,
visitar o invadir y conquistar. Pero slo quienes reconocan la entrada podfan
aprovecharse del puerto para amarrar sus naves o fondear en l.
Uno no puede fondear, o sea, emplearse a fondo, observ Arthur con tino, sin
reconocer y aprovechar la oportunidad que lo precede. Ese tipo de accin no es esta-
cionaria. No es inmutable. Significa avanzar con entrega y resolucin. Reso/ver
proviene dellatfn reso/vere, que significa 'soltar'. En este sentido, por ejemplo,
utilizamos el trmino 'disolvente' para describir un lquido que suelta y libera una o
ms sustancias. Eso es lo que conseguimos en nuestra vida al obrar con resolucin:
eliminar lo que entorpece nuestro progreso.
Actuar con resolucin nos libera de los grilletes de la indecisin. La palabra
procrastinar proviene del latn pro, que significa 'adelante', y crastinus, que
significa 'maana'. Esta corrosiva forma de inercia engaa a muchos hacindoles
creer que 'avanzan hacia maana'.
El progreso se consigue paso a paso. Pro significa 'hacia delante', y gressus
significa 'avance, marcha'. Cuando progresamos en la vida, avanzamos en nuestro
viaje.
De pronto Arthur, cuya buena racha en el juego de confundir al profesor haba
llegado a su fin, me gui el ojo y dijo: -Kevin, ests empezando a progresar en tus
habilidades lingsticas.













198
EL PODER DE LAS PALABRAS
Un empeo total
Una vez salt de un avin que no corra ningn peligro. Me apunt en la
Economy Jumping School, donde por 45 dlares y despus de unas
horas de entrenamiento tienes derecho a volar a 3.000 pies de altura en
un Cessna 172 sin puerta ... y saltar.
Me llev a tres amigos y cuando el avin estaba en la posicin
adecuada, los cuatro nos apretujamos lo ms lejos posible de la puerta
abierta. El piloto ocupaba el asiento izquierdo, y el instructor de saltos
estaba agachado delante de la abertura, dispuesto a llamamos a cada uno
por nuestro nombre. Cuando me toc el turno, dijo:
-Kevin, ha llegado el momento de que saltes.
Yo di un empujn a mi amigo, que tambin se llama Kevin, pero el
instructor de saltos grit:
-No, t, el de la cara pequea y redonda!
En ese momento, cuando te deslizas hacia la abertura, te asomas y
contemplas unas parcelas de tierra marrones y verdes a tus pies, te das
cuenta por primera vez de que no van a detener el avin para que saltes.
Ests volando a unos ciento treinta kilmetros por hora y te dicen que
apoyes ambos pies sobre una placa de metal del tamao aproximado de
un zapato. Luego tienes que lanzarte fuera y sujetarte al montante del
ala. Sobre el montante, a un metro y medio de la puerta abierta, hay una
lnea negra. Te dicen que procures saltar ms all de esa lnea porque, de
lo contrario, te expones a chocar con la cola del avin, y todos sabemos
lo catastrfico que eso podra ser.
De modo que estaba sujeto al montante del ala, con los pies
suspendidos en el aire, cuando o al instructor de saltos gritar una orden
compuesta por una sola palabra:
-Salta!







Ollin
199
Durante el cursillo nos ensearon que cuando el instructor gritara
salta, tenamos que soltamos en el acto del montante del ala, arquear
la espalda y empezar a contar: y mil ... y dos mil ... y tres mil. .. y
cuatro mil ... , y cuando llegramos a ... y cinco mil, se supone que
nuestro paracadas se abrira gracias a la cuerda esttica acoplada al
avin.
Pero cuando el instructor grit [saltal, me cost mucho soltarme.
De hecho, durante unos momentos imagin que el avin aterrizara y yo
seguira suspendido del borde del ala.
Al intuir mi indecisin, el instructor cogi un palo largo con un
martillo de goma en un extremo. Nos haban advertido que si nos
negbamos a saltar, el instructor nos golpeara en la mano para
obligamos a soltamos. Cuando le vi coger el palo, solt el ala. Me olvid
de contar. En lugar de decir: y mil, grit: Ahhhhgggaaaahhggggg!
En esos momentos, cuando te has soltado y ests totalmente
concentrado en lo que has venido a hacer, la emocin, el temor y la
euforia se metamorfosean en una sola emocin. Es una experiencia
increble. Luego, al cabo de unos segundos, con suerte tu paracadas se
abre, como hizo el mo. De pronto te das cuenta de que ha valido la
pena. Ests flotando en el aire, contemplando el suelo y la tierra que
nunca te pareci tan hermosa. Ves el campo en el que debes aterrizar;
ves la manga de viento que te ayuda a calcular tu ngulo de descenso.
Todo presenta un colorido brillante y una extraordinaria nitidez. Ves las
palancas del paracadas que te ayudan a girar. Tras realizar unos giros de
360 grados, plane sin mayores problemas y aterric sano y salvo. Al
cabo de unos momentos, el Cessna tom tierra. Si no hubiera soltado el
montante del ala, el vuelo habra discurrido de forma muy distinta tanto
para m como para el avin, y no para bien.








200
EL PODER DE LAS PALABRAS
Actuar con decisin
Aplazar para maana lo que podemos hacer hoyes contrario a la naturaleza.
Como dej escrito Iohann Wolfgang von Goethe, el ms grande escritor
alemn: La naturaleza no conoce pausa en el progreso y el desarrollo, y
castiga toda indecisin.
En El vendedor ms grande del mundo, Og Mandino habla de un
antiguo manuscrito titulado Actuar ahora. En un momento dado,
comenta: La indecisin que me impeda avanzar era fruto del temor y
ahora reconozco este secreto extrado del fondo de todo corazn valeroso.
Ahora s que para vencer al temor debo actuar sin titubeos y que la angustia
que me atenaza el corazn se desvanecer. Ahora s que la accin reduce al
len del terror a una simple hormiga.
Con frecuencia el TEMOR no es ms que una falsa emocin que parece
real. Tanto el temor al fracaso como el temor al xito pueden vencerse
avanzando paso a paso en lnea recta y con resolucin.
La resolucin siempre prevalecer sobre la inercia y la indecisin.
Confucio, el gran filsofo chino, dijo: Vayas adonde vayas, ve con todo tu
corazn.
Emplearse a fondo
La filosofa de emplearse a fondo puede ser particularmente curativa a la
hora de definir el xito personal. Si la medida es ollin, es posible ganar con
independencia de cul sea el resultado final.
El corredor y campen mundial Henry Marsh era el indiscutible favorito
para la medalla de oro en los Juegos Olmpicos de 1984 en su especialidad,
los 3.000 metros obstculos. Era prcticamente seguro que subira al podio,
hasta que, pocos das antes de la carrera, contrajo un virus que lo dej
postrado.










Ollin
201
La enfermedad lo retuvo en cama, y Henry no poda arriesgarse a tomar
siquiera la medicacin ms suave por temor a ingerir algo incluido en la
lista de medicamentos prohibidos para los atletas olmpicos. Guardar cama
no es el mtodo ms idneo de entrenarse para la carrera ms importante de
tu vida.
Henry haba dedicado buena parte de su vida a entrenarse para este
momento. Tena treinta aos y se hallaba en la cspide de su carrera de
atleta. Lo consideraban el primero del mundo en la carrera de obstculos, un
recorrido de tres kilmetros que da siete vueltas y media a la pista con
numerosas vallas, obstculos y fosos. Durante las pruebas nacionales, en la
concentracin de la seleccin para los Juegos Olmpicos, Henry haba
llegado el primero a la meta y por sptimo ao consecutivo haba ganado el
campeonato de los Estados U nidos. Si alguien estaba destinado a coronar
su carrera con unos Juegos Olmpicos, se era Henry Marsh.
Pero de improviso, en el momento ms inoportuno, cay enfermo.
Haciendo acopio de toda su fuerza de voluntad, se levant de la cama y
gan dos series clasificatorias. En la final de los Juegos Olmpicos, despus
de mantenerse en cabeza durante siete vueltas, Henry empez a flaquear.
Primero le adelant un corredor de Kenia, luego un corredor francs y, por
ltimo, a pocos metros de la meta, le adelant su compaero del equipo
estadounidense. Henry lleg en cuarto lugar, por debajo del mnimo
necesario para obtener una medalla, y en cuanto cruz la lnea de meta, se
desplom en la pista, inconsciente, inmvil. Los tcnicos sanitarios se
apresuraron a atenderlo. Henry tard media hora en recuperarse y ponerse
en pie.
Conoc a Henry unos meses despus de lo ocurrido, cuando
trabajbamos juntos en Franklin. En el despacho tena merecida fama de ser
una persona extremadamente positiva. Su optimismo era contagioso. Nos
hicimos buenos amigos, y mis hijos enseguida empezaron a llamarlo to
Henry. Guardo unos re-







202
EL PODER DE LAS PALABRAS
cuerdos entraables de los viajes de negocios que hicimos juntos, de las
vacaciones familiares que compartimos y de los ratos que dedicamos a
hacer ejercicio durante la hora del almuerzo. Henryera el tipo que uno
querra tener siempre cerca por su tendencia a ver el lado positivo de las
cosas. Cuando me enter con detalle de lo que le haba ocurrido durante
los Juegos Olmpicos, le formul la pregunta obvia: cmo poda seguir
siendo tan positivo despus de sufrir un contratiempo tan doloroso?
En respuesta a mi pregunta, Henry me cont el resto de la historia.
Me dijo que mantuvo una charla consigo mismo antes de la final y se
prometi que, si se empleaba a fondo en la carrera, si poda mirarse en el
espejo y reconocer sinceramente que no haba escatimado esfuerzos, no
se machacara culpndose a s mismo, al margen del resultado que
obtuviera. Haba enfermado, pero no poda hacer nada al respecto. Lo
nico que se haba exigido a s mismo era una entrega total.
-Me sent satisfecho por haberme empleado a fondo -dijo el hombre
que se haba desplomado a pocos metros de la meta tras una carrera
dursima.
De modo que Henry se neg a machacarse a s mismo y unirse al
coro de personas bienintencionadas que trataron de consolarle (despus
de aquel suceso Henry recibi miles de notas y cartas de solidaridad) por
lo que consideraban una tremenda mala suerte. Pero para Henry era un
triunfo, al margen de lo que indicara el marcador. Haba participado en
una carrera y se haba empleado a fondo. Haba practicado el al/in. Se
negaba a obsesionarse con lo que a algunos les pareca un fracaso.
Henry lo consideraba una victoria personal.
Gracias a esta actitud, que mantuvo durante la siguiente temporada,
Henry gan otro campeonato de los Estados Unidos en la especialidad
de 3.000 metros obstculos, venciendo, entre otros, al compaero de
equipo que lo haba adelantado







Ollin

203
y obtenido la medalla de bronce en los Juegos Olmpicos. Despus de lo
que algunos consideraban el mayor disgusto de toda su vida, Henry
tuvo su mejor ao, en el que alcanz su objetivo personal de correr una
milla en menos de cuatro minutos y estableciendo un nuevo rcord
nacional en los 3.000 metros obstculos que nadie superara durante ms
de veinte aos. Su actitud positiva y su costumbre de entregarse a fondo
le han permitido alcanzar el xito en el mundo de los negocios, donde
destaca como entrenador, orador y empresario de mrketing multinivel.
Las victorias personales son las ms importantes, las que sentimos
ms profundamente y durante ms tiempo. Son los triunfos ntimos que
no aparecen en los marcadores ni en los informativos de la noche los que
definen quines somos. Lo que determina el xito en nuestra vida es el
ollin, no la medida convencional de ganar y perder. Si adoptamos eso
como definicin del xito, todos podemos ganar siempre.
Jams retrocedas.
Has visto alguna vez a un surfista apearse del coche yencaminarse
tranquilamente hacia las olas? Cuando estoy en San Clemente,
(California), donde se hallan algunos de los mejores lugares para
practicar el surf, me divierte observar a los surfistas dirigirse hacia la
playa. No caminan. No trotan. No corren. Saltan. Brincan. Por qu? La
razn es obvia: estn impacientes por llegar, por emplearse a fondo.
Nada en la forma en que se encaminan hacia el ocano indica indecisin
o ambivalencia. No retroceden. No se aproximan al agua con cautela e
introducen tmidamente un pie. Personifican el al/in.












204
EL PODER DE LAS PALABRAS
Ampliar nuestras zonas de bienestar
Uno de mis antiguos mentores, [im Newman, autor de Release Your
Brakes! (,Suelta el freno!') y uno de los primeros pioneros en el mbito del
desarrollo y potencial humano -un hombre que ha trabajado e influido en
lderes de pensamiento tan insignes como Denis Waitley, Brian Tracy,
Stephen R. Covey, Lou Tice y [ack Canfield- recalcaba la importancia de
desprendemos de lo que parece ser ms prudente y seguro para alcanzar
nuestras metas ms elevadas. Los lugares hacia los que gravitamos y
tratamos de aferramos los denominaba zonas de bienestar.
Todos tenemos zonas de bienestar, cosas que nos hacen estar y sentir
bien: ropa cmoda, amigos, comida ... Qu sueles comer en una cena en la
que participan varias personas y cada una de ellas participa aportando algn
plato? Probablemente la comida que t mismo has llevado. Por qu?
Porque conoces las manos que la han preparado, el sabor que tiene y que es
segura desde el punto de vista higinico. La ropa que nos hace sentir y estar
bien es agradable al tacto y cmoda. Cuando corto el csped de mi casa, me
pongo una ropa que compr en Hawi hace veinte aos. No es precisamente
de marca sino ropa ya vieja y llena de rotos, pero en esos momentos estoy
bien, me siento satisfecho de estar cortando el csped de mi casa con una
ropa cuyo tacto me es agradable y familiar. Buscamos amigos en cuya
compaa estemos bien, y nos alegramos de rodeamos de ellos, evitando
correr los riesgos que suponen formar nuevas amistades.
Pero como [im Newman nos ense, gran parte de lo que deseamos y
buscamos en la vida que tiene sentido y valor se encuentra ms all del
lmite de nuestra zona de bienestar. Si no estamos dispuestos a aventuramos
ms all de ese lmite, jams hallaremos ni poseeremos lo que en realidad
deseamos. Jams realizaremos plenamente nuestro propsito. Para alcanzar
nuestros objetivos






Ollin
205
y sueos, para experimentar la vida con todo su colorido, para elevamos a
las alturas soadas que confiamos alcanzar, debemos ampliar nuestra zona
de bienestar. Debemos estar dispuestos a hacer lo que nos resulte incmodo
hasta que se convierta en cmodo. Ese avin del que salt en paracadas me
caus un profundo malestar, y cuanto ms ascendamos en el aire, mayor
era el malestar que senta. Pero slo cuando estuve dispuesto a saltar pude
descubrir nuevos horizontes y experimentar una plenitud que jams habra
experimentado de haber permanecido en el interior seguro de ese avin.
Nos arriesgamos ... nos esforzamos ... nos expandimos ... nos
empleamos a fondo. No dudamos ni vacilamos. No hacemos las cosas a
medias. Nos lanzamos de cabeza. Nos sumergimos en la accin.
Aquellos que practican el ollin y amplan su zona de bienestar no
abordan la vida como espectadores. Saltan al terreno de juego y participan
en l. Asumen el control de su vida. En lugar de considerarse termmetros
que dependen del entorno exterior, se consideran unos termostatos, capaces
de regular y controlar el entorno que les rodea. Viven las palabras que
escribi la poetisa americana Ella Wheeler Wilcox: No hay azar, destino ni
suerte capaces de burlar, entorpecer o dominar la firme resolucin de un
espritu determinado.
Dar un giro radical para luego emplearse a fondo
En ocasiones, para empleamos a fondo debemos dar antes un giro radical.
Ello significa abandonar la patologa que nos mantiene prisioneros y coger
el timn de nuestra vida, por descontrolada que est, con firme e inmutable
decisin.
Nadie tipifica mejor la capacidad de dar un giro radical a su vida como
mi fuerte y tenaz amiga Julia Stewart. Julia creci en









206
EL PODER DE LAS PALABRAS
un ambiente hostil debido a las incesantes peleas de sus padres. Sus
reiterados intentos de remediar la situacin resultaron intiles, y las visitas
de la polica a su casa eran constantes. La escuela, que para ella haba sido
un santuario, se convirti en un avispero de rumores que la heran y
humillaban.
Al volverse la vida en su casa cada vez ms violenta e insufrible, Julia
decidi hacer algo drstico antes de que alguien muriera. El terremoto que
necesitaba para huir estaba a su alcance, de modo que una noche tom un
autobs y abandon su hogar. Despus de pasarse tres das dndole vueltas
al asunto, Julia regres con una visin ms clara del problema y solicit y
obtuvo ayuda para sus padres, a los que quera mucho.
Pese a ser joven e impresionable, Julia decidi no dejar que sus
circunstancias controlaran su vida. Decidi romper con el sufrimiento y el
victimismo, pues en su fuero interno saba que exista otro modo ms
positivo de vivir y resolver la situacin. Esa decisin cambi el curso de su
vida: volvi a casa y concluy sus estudios en el instituto; se puso a trabajar
como camarera en una crepera y se coste sus estudios universitarios y, al
acabarlos, regres al negocio de la restauracin y se convirti en una de las
ejecutivas ms admiradas y respetadas del sector.
Julia es ahora directora general de HOP, la empresa madre de esa
pequea crepera donde le dieron su primer trabajo, y Applebee's, la mayor
cadena de restauracin informal del mundo. Su estilo de liderazgo es
legendario. Julia tiene muy en cuenta a sus empleados con los que siempre
es muy receptiva a sus necesidades. Sabe que en la vida no se trata de lo que
te ha ocurrido, sino de cmo utilizas lo que te ha ocurrido. Sabe que si uno
se atreve a dar un giro radical, despus podr emplearse a fondo.
OUin nos ofrece el medio de escapar de una situacin negativa. Uno no
puede vencer el abuso o la adiccin a las drogas, la obesidad o el
endeudamiento sin hacer un cambio radical. No





Ollin
207
puede hacer un tmido intento. Tiene que emplearse a fondo. Sea lo que
sea, cuando uno decide la direccin que desea seguir, tiene que entregarse
a ello con todo su corazn, su voluntad, su mente y sus fuerzas.
El ollin no es algo que uno practica a ratos o que hace de vez en
cuando o siempre que le conviene. Es algo que se practica cada da. Es un
hbito, un hbito vital que proporciona unas recompensas extraordinarias.
Hbito, segn aprend del maestro de las palabras, proviene del latn
habitus, que significa 'vestido' o 'traje'. Un hbito no es algo que uno hace,
sino algo que uno tiene o posee, algo que antao uno se pona cada da.
Si no puedes caminar, puedes nadar
Un da, en ese sendero junto a la playa por el que me gusta pasear y
observar a los apasionados surfistas, al doblar una esquina estuve a punto
de llamar a la polica con el mvil. Tuve la impresin de ver a un
narcotraficante arrojar un cadver al mar.
All, en el agua salada, donde la marea se une con la arena, contempl
incrdulo a un hombre sacar a una mujer de una silla de ruedas, arrojarla al
agua y retroceder hacia la orilla empujando la silla vaca. Pero antes de que
yo pudiera reaccionar, el hombre corri a reunirse con la mujer que estaba
en el agua y empezaron a nadar juntos mar adentro. Los observ como hip-
notizado mientras se dirigan a nado hacia el extremo del muelle de San
Clemente, aproximadamente a unos quinientos metros de la orilla. De vez
en cuando vea asomar a travs de la superficie sus aletas, iluminadas por
los rayos del sol.
Decid aguardar a que regresaran a la orilla para conocerlos, sin
imaginar que tendra que esperar un buen rato. Durante ms de una hora el
hombre y la mujer surcaron las olas del ocano,









208
EL PODER DE LAS PALABRAS
hasta llegar al extremo del muelle, tras lo cual regresaron. Nadaban con
movimientos potentes pero metdicos, como si no tuvieran prisa alguna.
Por fin regresaron a la orilla, y observ al hombre encaminarse a travs
de la arena hasta donde haba dejado la silla de ruedas (que tena ruedas
hinchables) y volver a empujarla hasta la orilla, donde se reuni con la
mujer, que haba concluido su bao en el mar, y con la misma pericia con
que la haba depositado en el agua salada, la ayud a instalarse de nuevo en
la silla. A continuacin el hombre condujo a la mujer sentada en la silla de
ruedas hacia el sendero de la playa. Tras acercarme y presentarme, tuve por
fin la oportunidad de conocer su historia.
Dijeron que se llamaban Richard y Mary y me contaron que venan casi
todos los das a nadar en esa playa. Segn me contaron, el motivo de la silla
de ruedas, y la poco ceremoniosa entrada de Mary en el mar, se deba a que
haca dos dcadas los mdicos le haban diagnosticado esclerosis mltiple,
una enfermedad que incapacita atacando el sistema inmunolgico y que
hace que los msculos se atrofien progresivamente.
Pero aunque Mary no pudiera andar con facilidad, poda flotar sin
mayores dificultades. Siempre haba sido buena nadadoni. y la natacin era
su deporte favorito. En el mar, su esclerosis mltiple no poda detenerla. Lo
ms complicado era introducirla en el agua. Ah intervena Richard. Era el
taxi acutico de Mary. Richard me explic que Mary y l llevaban ms de
diez aos viniendo a esa zona del muelle para nadar, y que haba aprendido
a depositarla con cuidado en el agua, a poca profundidad, empujar de
inmediato la silla hasta dejarla a unos metros de la orilla y reunirse luego
con Mary para ayudarla a orientarse y nadar con ella alrededor del muelle.
Richard me asegur que yo no era la primera persona que haba
presenciado la inslita botadura.










Ollin
209
Para Richard y Mary, el bao en el ocano constitua una parte
importante de su vida. Haca que el cuerpo de Mary se mantuviera activo,
segn me explic sta, contribua a mantener su esclerosis mltiple bajo
control y estimulaba su energa. Adems, haca que Richard se mantuviera
en contacto con la mujer que amaba y de paso se obligaba a hacer un
ejercicio que tambin le convena.
El hecho de que una ola les hubiera derribado en su vida no les haba
impulsado a refugiarse en su hogar seguro, correr las cortinas, meterse en la
cama y permanecer all. No se haban convertido en vctimas. Ni Richard ni
Mary estaban abonados a la auto compasin.
-No poda quedarme todo el da encerrada en casa y llorar cada noche
hasta quedarme dormida -me dijo Mary-. Creo que todos tenemos una
misin, y no estaba dispuesta a dejar que eso me impidiera cumplir con la
ma.
La respuesta de Mary y Richard al problema de la esclerosis mltiple no
fue rendirse, sino entregarse con ms empeo que nunca. Se negaban a ser
unos meros espectadores. El aire complacido que mostraban al dar por
finalizado su su bao cotidiano en el mar reflejaba una satisfaccin y deleite
con la vida que slo irradian las personas que estn firmemente empeados
en vivir con plenitud.
Las palabras ollin y pasin constituyen dos caras de la misma moneda.
Son compaeros, unidos inexorablemente. Juntos producen unos resultados
asombrosos. Cuando elegimos aquello por lo que estamos dispuestos a
sufrir, y lo que estamos dispuestos a hacer para alcanzar nuestros deseos, el
mundo se abre ante nosotros. Como saban bien los antiguos aztecas,
cuando te sacude un terremoto tienes que moverte sin dilacin. Tienes que
practicar el ollin.








11
Integridad
Vivir una vida ntegra empieza por hacer y cumplir
promesas,
hasta que toda la personalidad humana, los sentidos, el pensamiento, los
sentimientos y la intuicin quedan integrados y armonizados.
STEPHEN R. COVEY

























Acababa de poner la cazuela de gachas de avena sobre el fuego de la cocina
cuando o que el telfono sonaba en mi despacho. Cuando regres a la
cocina, despus de atender la llamada, comprob que las gachas se haban
quemado y la cazuela estaba chamuscada. Mi hija de once aos, Sharwan,
que era la encargada de lavar los platos ese da, me mir preocupada.
-No te preocupes por la cazuela -le dije-o Yo la he quemado y yo la
lavar. T friega los dems cacharros, y esta noche me ocupar de dejar la
cazuela bien limpia.
A la maana siguiente Sharwan entr en mi habitacin con la cazuela
chamuscada y expresin perpleja.
---':'Pap, me prometiste que la lavaras -dijo-o Ests escribiendo un
libro sobre palabras, pero t no has cumplido la tuya.
La acusacin me doli como slo una acusacin ingenua puede hacerlo.
A saber cuntas veces habra prometido algo sin pensarlo y haba
defraudado a la otra persona! Me disculp y lav de inmediato la cazuela.
En ese mismo instante. No esper al da siguiente. Hice lo que habra hecho
cualquier padre que haba metido la pata: me levant de inmediato y lav la
cazuela, decidido a que la prxima vez cumplira mi palabra.
Estaba claro que deba esmerarme en mejorar mi integridad.

Entero y completo

Pocas palabras encierran un significado ms profundo que integridad. La
definicin moderna y popular es 'ser honrado y creer en unos firmes
principios morales', pero sus races son ms hondas.










216
EL PODER DE LAS PALABRAS
Integridad viene del latn integer que, como el lector recordar de las
matemticas elementales, se refiere a un nmero entero. La integridad de
nuestra palabra significa que nuestra palabra es 'entera' y 'completa'. No es
slo una parte de nuestra palabra. No es una fraccin de nuestra palabra. No
es dos tercios, ni tres cuartos, ni nueve dcimas de nuestra palabra. No es
'entera' y 'completa' slo a ratos. Ser enteros y completos con nuestra
palabra significa vivir el cien por cien de nuestra palabra, el cien por cien
del tiempo.
La integridad autntica es el rasgo ms raro. No se alcanza ni se
mantiene con facilidad. Es una cualidad muy admirada que aporta un
extraordinario mrito y valor a nuestra vida.
Uno de los mayores elogios que pueden hacemos es el de consideramos
una persona absolutamente ntegra.
Sine cera
En la antigua Italia, los escultores poco escrupulosos ocultaban los defectos
de sus obras llenndolos de cera, presentando unas esculturas que no eran lo
que parecan ser. La cera al poco tiempo se derreta o desprenda, revelando
el defecto tanto en la obra como en el artista. Los artesanos autnticos
empezaron a identificar sus obras grabando en todas ellas unas palabras en
latn: sine cera. Sine es 'sin', y cera significa 'cera'. Una escultura 'sincera'
era una obra hecha 'sin cera'. El sello de autenticidad tranquilizaba a los
clientes con respecto a su adquisicin.
Vacuo o sagrado
Cuando nos sentimos cmodos con quienes somos, dejamos de sentimos
incmodos sobre quienes no somos. Cuando honra-












Integridad
217
mas la promesa que nos hacemos a nosotros mismos y a otros estamos en
sintona con la creacin. Cuando estamos en sintona con nuestra palabra,
creamos una vida de abundancia y plenitud.
Cuando estamos en sintona con nuestra palabra, estamos en sintona
con el mundo.
Las palabras de William Shakespeare resuenan con un eco intemporal:
Ante todo, debemos ser sinceros con nosotros mismos, de lo que se
deduce, con meridiana claridad, que no debemos ser falsos con nadie.
Cuando tratamos en vano de engaamos, comprometemos y
complicamos quienes somos, y al hacerla nos convertimos en una fraccin
de lo que podemos ser.
Integridad significa 'llevar una vida ntegra'. Es una integridad que
aporta las bendiciones de la simplicidad y la armona a nuestra vida.
Bendecir es 'consagrar', es decir, 'hacer sagrado a algo o alguien'. Cuando
somos ntegros nuestro sendero deviene un sendero sagrado. Por el
contrario, cuando no somos ntegros, nuestro sendero deviene un sendero
vacuo, vaco, falto de contenido. Nosotros tambin devenimos vacuos
cuando elegimos ser slo una parte de quienes somos en realidad.
Un gigante
Uno de los autnticos gigantes de mi vida fue mi jefe de exploradores,
Lester Ray Freeman. Meda apenas un metro cincuenta de estatura, y
aunque a los doce aos, cuando yo era explorador, ya era mucho ms alto
que l, la importancia decisiva que Ray tuvo sobre mi vida no puede
medirse con una simple regla.
Ray, el jefe de exploradores, organiz el primer seminario de desarrollo
humano al que asist. No lo organiz en el saln de baile de un hotel o en la
sala de juntas de una corporacin, sino











218
EL PODER DE LAS PALABRAS
en su entorno favorito, al aire libre. Ray me ense a sobrevivir y cuidar de
m mismo cuando estaba expuesto a las fuerzas de la naturaleza. Me ense
a fjarrne una meta, a apuntar hacia un objetivo y ayudar a otros a hacer
otro tanto. Ante todo, Ray encarnaba con claridad cmo sentirse satisfecho
de quien eres y quien estabas destinado a ser.
Ray naci con unas extremidades desproporcionadas, una condicin
gentica que hizo que los huesos de sus brazos y piernas fueran ms cortos
y gruesos de lo normal. Por eso su estatura no se desarroll con normalidad.
De nio sola ser objeto de burlas y Ray se refugiaba a menudo en la
naturaleza. De joven sola pasar cada ao unos das en las montaas con su
padre, que era pastor, ayudndole a cuidar del rebao de ovejas. Ray era un
entusiasta del aire libre, pues los grandes espacios abiertos renovaban su
espritu y restituan su autoestima. Viva las trascendentes palabras de Iohn
Burroughs: Me acerco a la naturaleza para que me alivie y me sane y para
poner en orden mis sentimientos. Aprendi que la madre naturaleza, como
observ Burroughs, ensea ms que predica, ya travs de una profunda
observacin comprendi que todas sus creaciones son nicas y singulares,
que no existe un molde perfecto. Mientras Ray segua al rebao y se mova
a travs de la naturaleza, la naturaleza se mova a travs de l. En su alma
penetr la sensacin de formar parte de los grandes espacios abiertos y una
aceptacin incondicional. Su santuario en las montaas sirvi para
ensearle que la naturaleza no excluye a nadie, y esta percepcin le
permiti descubrir su autntico yo, ser quien estaba destinado a ser.
Su peregrinaje anual al monte continu despus de convertirse en jefe
de exploradores, pues conoca de primera mano los beneficios sanadores de
la madre naturaleza. Saba que el hecho de salir al exterior nos ayudara a
nosotros a entrar; al igual que Ray se haba encontrado a s mismo en sus
momentos ntimos






Integridad
219
de soledad, nosotros tambin nos encontraramos a nosotros mismos.
Ray nos trataba con tal respeto y dignidad, que todos le admirbamos y
considerbamos un gigante pese a su corta estatura.
Trabajaba de albail en una fbrica de acero. Sus brazos cortos y
musculosos eran tan fuertes como el de cualquier hombre que he conocido.
Sus compaeros le llamaban Tapn, un apodo que l aceptaba sin rencor.
-Uno debe vivir con lo que tiene -recuerdo que nos deca-. No tiene
sentido llorar y desesperarse por lo que no tienes. No sirve de nada. Yo no
tengo las piernas largas. Y qu? -sola decir.
Ray sonrea y deca que era el nico empleado de la fbrica que no tena
abolladuras ni araazos en su casco.
-S t mismo; no trates de ser otra persona -nos deca-o y confrmate
con eso. Yo nunca he tratado de ser otra persona distinta de la que soy.
Ray colocaba siempre el listn un poco ms alto para m y el resto de
exploradores de nuestro grupo. Me ense que yo poda hacer y ser ms.
Haba ledo en alguna parte que en los Estados Unidos los boy scouts
aparecan clasificados en una lista que enumeraba a los cincuenta primeros
grupos. Nos dijo que nosotros podamos figurar en esa lista si nos
empebamos, y al cabo de un ao nuestra pequea banda de pillos alcanz
el puesto cuarenta y siete en el pas dentro de nuestra categora.
Ser quien eres
Durante ms de un cuarto de siglo le perd la pista a Ray. En el nterin,
emprend mi carrera y fund una familia. Un da, mientras pensaba en las
personas que haban causado el impacto ms















220
EL PODER DE LAS PALABRAS
profundo en mi vida, su nombre apareci en la cabeza de la lista. Me
pregunt si an viva y decid tratar de localizarlo. Llam para
informarme de su paradero en la ciudad en la que Ray sola residir.
Unos segundos despus de conseguir su nmero de telfono, llam y me
respondi el contestador automtico. Dej un mensaje. Al da siguiente,
mi esposa Sherry se acerc corriendo con el telfono inalmbrico y dijo
resollando:
=-Es tu jefe de exploradores, Ray Freeman, el tipo del que me has
hablado desde hace veinte aos.
Me apresur a acercarme el telfono a la oreja. Sintiendo que el
corazn me lata aceleradamente, me aclar la garganta y salud al
hombre que me haba enseado a hacer cosas que ni yo sospechaba que
pudiera hacer.
O la resonante voz de Ray al otro lado del hilo telefnico. -
Kevin Hall! Cmo ests?
-Perfectamente, Ray -respond-o Me alegro mucho de que
me hayas llamado. Ha pasado tanto tiempo que decid tratar de
localizarte. Dnde vives ahora?
Ray contest con una sonora carcajada.
-Donde he vivido siempre, Kevin, hijo mo! En la misma calle, la
misma casa en la que he vivido durante los ltimos cuarenta y cinco
aos!
Era el Ray de siempre. El autntico Ray. No haba cambiado en
absoluto. Saba quin era y dnde estaba.
Quedamos en vemos en su casa. Unos das ms tarde, cuando me
acerqu a ella, comprob que circulaba por la misma calle por la que
haba pasado en bicicleta centenares de veces y sent unas emociones
que me resultaban familiares. Aqu, en la casa de Ray, haba pasado un
sinfn de horas perfeccionando las habilidades necesarias para
convertirme en un Eagle Scout, el grado ms elevado en la organizacin
de boy scouts en los Estados Unidos. Cuando ech a andar por el
camino de acceso a la casa, los



Integridad
221
recuerdos afloraron a mi mente. Record a Ray navegando en un bote
junto a m, por si me congelaba durante la milla que deba hacer a nado;
a Ray entrando en nuestras tiendas de campaa cada noche para
cerciorarse de que estbamos bien; a Ray cuidando de m cuando me
pill la mano en la puerta de un camin y casi ca en estado de shock en
un campamento en la cima de una montaa. Neva, su esposa durante
cincuenta aos, me abri la puerta y me hizo pasar. Cuando entr en su
modesta casa, se me ocurri que pareca mucho ms pequea que
cuando yo era un nio. Ray estaba sentado en el rincn, exhibiendo an
su gigantesca personalidad, sujetando algo con sus musculosas manos.
Tras levantarse y saludarme con un fuerte apretn de manos, me
entreg, con una sonrisa de oreja a oreja, una preciosa escena de la
naturaleza que haba tallado en madera. Nada ms lgico, pens, que el
hombre que saba tallar y moldear con delicadeza las aristas de los
chicos a su cargo hiciera ahora lo mismo con unos toscos pedazos de
madera.
-Toma, Kevin. Es para ti -dijo con ojos chispeantes.
-No puedo aceptado, Ray. Debes de haber tardado muchas
horas en tallado -protest.
Ray lade la cabeza y dijo alegremente:
-Lo que me sobra es tiempo. Es lo nico que puedo dar.
Anda, acptalo si no quieres herir mis sentimientos.
Acept humildemente el regalo y me sent en el sof junto a la
estufa en la que ardan unos leos, en esta pintoresca sala de estar de la
casa que Ray haba construido tabla a tabla con sus propias manos.
Juntos recordamos los ms de veinte aos en que haba ejercido de jefe
de exploradores. Le record que sola ocultarse detrs de los matorrales
para asustamos y rociamos con agua, y despertamos por las maanas
rugiendo como un oso.
-No es culpa ma -protest Ray-. Creo que nunca me hice adulto.





222
EL PODER DE LAS PALABRAS

Me indic que entrara en el cuarto de invitados que utilizaba como
despacho. Abri un cajn de su mesa y dijo:
-Aqu estn los historiales de todos los chicos que pasaron por mi
grupo de exploradores.
Le mir, incrdulo.
-Qu? Pasaron centenares de chicos por tu grupo de exploradores. Es
posible que conserves los historiales de todos? -Conservo el historial de
todos y cada uno -respondi Ray-. Anot en ellos cada objetivo, cada
progreso, cada hito importante en la vida de cada uno de esos chicos.
Ray tom uno de los ltimos de la pila y dijo: -Aqu
tienes tu historial, Kevin.
En su interior haba un dibujo que yo haba hecho de nio. Una
prueba emprica de que Ray Freeman me haba acompaado durante
todo el camino. Saba quin era yo, hacia dnde deba ir y lo que deba
hacer. Era el descubridor del sendero por excelencia. Durante los veinte
aos en que haba ejercido el cargo, haba visto a ms de cuatro docenas
de chicos convertirse en Eagle Scouts, un nmero prodigioso para
cualquier jefe de exploradores.
En mi poca de boy scout Ray Freeman me ense cuanto yo deba
saber sobre la integridad. Me ense a trabajar en equipo, cumplir mi
palabra, estar preparado, resolver problemas e innovar junto con otros.
Cuando abandon la casa de Ray y sub al coche, Ray se despidi de m
agitando la mano desde el porche. Detrs de l estaba su esposa, que era
un palmo ms alta, y al igual que cuando yo era un nio, me sorprendi
de nuevo la estatura de Ray. Ocurra siempre: despus de hablar con l
durante cinco minutos, ya no te dabas cuanta de que Ray no era
precisamente el hombre ms alto del mundo, sino que tenas la
sensacin de que era un gigante.
Ech un ltimo vistazo al hombre ms ntegro que jams haba
conocido y record que cuando miras a una persona ntegra,





Integridad
223
lo que ves siempre es la realidad. Rayes totalmente coherente siendo
quien es. Es un hombre entero, autntico, completo. ntegro. No es de
extraar que viera integridad en todas las personas que le rodeaban.
Oscar Wilde lo expres de forma magistral: S t mismo. Los
dems ya estn cogidos.
Todo en su lugar
El lema de los boy scouts es siempre listos. Los franceses tienen una
expresin similar, mise en place que significa 'colocar cada cosa en su
sitio'. Cuando los chefs franceses se disponen a preparar uno de sus
platos emblemticos, no comienzan hasta no haber reunido todos los
ingredientes e instrumentos que necesitan. Toda la cocina est
organizada: las especias, los cuchillos adecuados, los utensilios de
cocina, las tazas de medir. Jams improvisan. Todo est perfectamente
medido y dispuesto de forma ordenada para que, cuando llegue el
momento de ponerse manos a la obra, estn listos para hacerla. Conocen
la importancia de cada elemento y saben lo desastroso que es omitir
algn detalle.
En la vida, los problemas empiezan cuando no estamos listos ni
tenemos preparado lo que necesitamos utilizar. Cuando no estamos
listos, debemos preparamos para el fracaso. Cuando hacemos las cosas a
medias, cuando tomamos un atajo o tratamos de salir del paso sabiendo
que nos falta una pieza o hemos omitido un elemento, nos exponemos a
fracasar.
Cuntos atajos hemos tomado que nos han ahorrado realmente
tiempo? Sin embargo el mundo est lleno de promesas y atajos
superficiales. Un da, al pasar frente a un quiosco de prensa, me fij en
estos titulares: Salde sus deudas en 3 mesesl, [Pierda barriga en 12
das!, Un plan de belleza de 10, Recupere su









224
EL PODER DE LAS PALABRAS
salud y energa en 1 hora! Hgase rico en poco tiernpol Una revista
de golf prometa: Perfeccione el golpe con efecto a la derecha en 10
segundos' Esa contaminacin de superficialidad est por doquier,
anunciando remedios milagrosos y una gratificacin instantnea. Eclipsa
las lecciones simples, claras y silenciosas de la naturaleza. La naturaleza
no toma atajos. No se salta las estaciones. No ofrece unos resultados
instantneos. Para poder cosechar hay que sembrar. Es una regla que no
admite excepciones.
Desde luego, es tentador obtener lo que deseamos en el momento en
que lo deseamos, pero eso no es integridad. La integridad es la suma de
todas las partes, y los atajos no comprenden todas las partes. La
integridad es una combinacin de tiempo, esfuerzo, coherencia y
resolucin.
Una vida ntegra significa tambin aceptar y abrazar la ayuda, el
apoyo psicolgico y el consejo de los dems. En tecnologa, un circuito
integrado combina todos los componentes necesarios en un elemento.
Cuando conectamos con otros y compartimos nuestros puntos fuertes,
creamos un circuito integrado que recorre nuestra vida.
Juntos podemos hacer mucho
Un ejemplo de circuito integrado humano es el equipo formado por
padre e hijo de Patrick Iohn Hughes y Patrick Henry Hughes. Conoc a
los dos Pats en el circuito de oradores.
Patrick Henry Hughes naci sin ojos y con un tensamiento en las
articulaciones que le impeda estirar los brazos y las piernas. Ciego y
minusvlido, el chico no pareca tener un gran futuro. Pero cuando fue
lo bastante mayor para que lo sentaran en la banqueta del piano del
saln de los Huhges, sus padres descubrieron algo asombroso: el nio,
que a la sazn tena un ao, era









Integridad
225
capaz de tocar unas melodas casi al instante de haberlas escuchado. Lo
que era an ms prodigioso: un ao ms tarde, a la tierna edad de dos
aos, el nio tocaba las piezas que le pedan.
A partir de entonces Patrick y Patricia Hughes decidieron
proporcionar a su hijo todas las oportunidades para que desarrollara su
talento musical. Cuando Patrick se gradu en el instituto de su ciudad
natal de Louisville (Kentucky), su fama ya le preceda, y el director de la
banda musical de la Universidad de Louisville le ofreci un puesto en la
misma.
Patrick se sinti halagado de que le pidieran que formara par-
te de la banda, y a la vez desconcertado.
-Cmo vaya marchar al son de la msica? -pregunt. Ah fue
donde intervino su padre.
El director de la banda ide una solucin para que Patrick tocara la
trompeta sentado en su silla de ruedas, mientras su padre le conduca
alrededor del terreno de juego. Padre e hijo se convirtieron en un
miembro bicfalo de la banda musical de Louisville. Cada vez que haba
un partido, ocupaban su lugar correspondiente, al igual que los dems
integrantes de la banda. El espectculo que dos personas podan dar
actuando como una sola sirvi de inspiracin a todos. Despus de los
partidos, Patrick reciba tantas felicitaciones de los hinchas, que corran
a chocar los cinco con l, como los futbolistas.
Tocar en la banda musical no es el nico logro de Patrick. Sus padres
le han ofrecido todas las oportunidades que podan para ayudarle a hallar
su camino y propsito en la vida. Patrick ha interpretado su msica en
estadios como el Grand Ole Opry de Nashville y el Kennedy Center de
Washington y ha escrito un libro, I Am Potential ('Soy potencial'), en el
que narra con todo detalle la satisfaccin que experimenta al poder
expresar sus dones.
-No tengo una discapacidad, sino ms capacidades -dijo en cierta
ocasin al entrevistador de una cadena de televisin nacio-




226
EL PODER DE LAS PALABRAS
nal-. Dios me hizo ciego e incapaz de caminar. Y qu? Me dio las dotes
musicales que tengo y la gran oportunidad de conocer a mucha gente.
Los Hughes ejemplifican el poder y la fuerza que se desarrolla
cuando las diversas partes de una unidad, en su caso una unidad
familiar, se unen para producir algo que de lo contrario sera imposible.
Helen Keller, que transit por un sendero semejante al del joven Patrick
muchos aos antes, reconoca que solos podemos conseguir muy poco;
juntos podemos hacer mucho.
Es asombroso lo que ocurre cuando un grupo se moviliza por una
causa comn. Yo mismo fui testigo de un extraordinario ejemplo de ello
cuando uno de mis socios en la empresa de hostelera, Billy Shore,
form una organizacin de restauradores en todo el pas. Decidieron
emprender colectivamente la misin de empezar a poner fin al hambre
infantil. Cada noche en los Estados Unidos y en todo el mundo millones
de nios se acuestan hambrientos. Era un reto tan noble como difcil.
Pero estos lderes empresariales saban que cada da se desperdicia
gran cantidad de comida en su propio sector. As pues, idearon un plan
para llevar el excedente de comida y distribuido a nios necesitados.
Asimismo, organizaron unos eventos denominados El sabor de la
nacin, que consistan en utilizar sus dotes culinarias con el fin de
recaudar fondos para adquirir ms alimentos y distribuirlos entre los
necesitados. Durante los cuatro primeros aos, la organizacin Share
Our Strength ('Comparte nuestra fuerza') ha servido ms de cuarenta
millones de comidas a nios hambrientos. Desde entonces, la cifra ha
ido aumentando de ao en ao. Billy saba que l solo no conseguira
gran cosa, pero al conectar con otros ha logrado dar de comer a millones
de nios que, de lo contrario, se habran acostado hambrientos.









Integridad
227
Un equipo integrante
No estamos destinados a transitar solos por nuestro sendero. En
captulos anteriores hemos recalcado la importancia de reconocer a las
personas que aparecen en nuestro sendero para ayudamos a encontrar y
llevar a cabo nuestro propsito. Identifica a esos descubridores clave del
sendero y forma con ellos un consejo de asesores privado a quienes
puedas consultar para que te aconsejen y guen. A menudo los talentos,
los puntos fuertes y las experiencias de estos asesores suplen nuestras
debilidades e inexperiencia y nos ayudan a concentramos en nuestros
puntos fuertes.
Napoleon Hill nos ense que las personas asumen la naturaleza y
los hbitos del poder a travs de aquellos con quienes tratan en un
espritu de simpata y armo~a ... Dos mentes no pueden unirse sin
crear a partir de ello una tercer fuerza invisible e intangible equiparable
a una tercera mente.
Podemos comenzar en el punto culminante de la curva de
aprendizaje y establecer un poder personal en nuestra vida pidiendo a
quienes forman nuestro consejo de asesores privado que nos ayuden a
identificar y desarrollar nuestros puntos fuertes. Ellos nos propondrn
ideas, sugerencias y planes para ayudamos a alcanzar nuestros objetivos
y un propsito claro en la vida.
Crear un equipo integrante significa rodeamos de personas que
crecen, mejoran, aprenden y ejercen una influencia positiva. El
emprendedor y conocido orador Jim Rohn nos recuerda que nosotros
somos el promedio de las cinco personas con las que pasamos ms
tiempo.
Cuando unas fuerzas se integran, la totalidad del equipo ser siempre
mayor que la suma de sus partes, que es la definicin ltima de la
sinerga. Cuando todo el mundo contribuye, se producen cosas
asombrosas.







231
EL PODER DE LAS PALABRAS
TARDES CON ARTHUR
Yo tena algo que estaba impaciente por mostrar a Arthur. Representaba los ltimos
cuatro aos y medio de mi vida, un viaje que haba comenzado de repente, sin previo
aviso, en las calles de Viena. All, en el corazn de Europa, un hombre sabio de la
India me haba hablado sobre genshai, un trmino al que yo calificara de palabra
secreta, pues me indujo a ir en busca de los secretos que encierran otras palabras y
de aquellas que podan ayudarme a descubrir el poder secreto de las palabras.
Esa bsqueda me haba conducido hasta este maestro de las palabras, un hombre
sabio y rebosante de vitalidad, que me haba enseado que existen unas palabras que
nos ayudan a encontrar nuestro sendero.
Saqu de mi maletn un grueso manojo de folios. Era mi manuscrito. Contena
las palabras que encabezan los once captulos de este libro: Genshai. Descubridor
del sendero. Namast. Pasin. Sapere Vedere. Humildad. Inspirar. Empata.
Coach. Ollin. Integridad.
Haba comentado cada palabra con Arthur, y ste haba amplificado cada palabra
con su extraordinaria sabidura y percepcin.
Arthur tom con sus grandes manos el manojo de folios, mostrando en su
curtido rostro una expresin de infantil curiosidad. i Un regalo de palabras! Para
Arthur era como si fuese la maana del da de Navidad.
Pas la pgina del ttulo y empez a leer el primer captulo. -Esto es maravilloso -
dijo-o Estoy impaciente por leerlo de principio a fin. Empezar esta noche. Gracias,
Kevin.


















Integridad
230
Me alegr de que fuera a leerlo, pero al mismo tiempo me sent un tanto
inquieto. Regalar al maestro indiscutible de las palabras un libro que versa sobre
palabras no deja de ser un ejercicio de humildad.
-Es el borrador y s que contiene errores ... -dije para quitarle importancia.
Pero Arthur despach mis protestas con un ademn y sigui contemplando el
manuscrito.
-Seguro que es magnfico -dijo-o Estoy convencido de que has escrito tu mejor
obra.
Estando yo sentado en la habitacin individual de Arthur -una habitacin que, al
cabo de noventa y tres aos de una vida tan rica, variada y viajad a, ahora alojaba
todas sus posesiones materiales-, pens en la invariable amabilidad y paciencia que
Arthur me haba mostrado en todo momento. Incluso cuando me retrasaba, que era
las ms de las veces, Arthur era la viva imagen de la cortesa y la comprensin. Ca
en la cuenta de que la historia de su vida se reflejaba en las palabras de este libro.

GENSHAI: Nunca menosprecies a nadie. Desde los otros residentes de Summerfield
Manar hasta sus invitados, familiares y amigos, Arthur jams trata a nadie de forma
despectiva. Hace que te sientas la persona ms importante de la habitacin.
DESCUBRIDOR DEL SENDERO. Uder. Al igual que si tuviera la oreja pegada
literalmente al suelo, Arthur lee indefectiblemente los signos y las pistas que revelan
el secreto de las palabras.
NAMAST: Saludar lo divino que llevamos dentro. Arthur hace todos los das lo
que hace de forma magistral.





232
EL PODER DE LAS PALABRAS
PASiN. Sufrir por lo que ms amas. Arthur ama las palabras, y ama a su familia, y
consagra encantado su vida a sufrir por ambas cosas.
SAPERE VEDERE. Saber ver. Incluso a su avanzada edad, medio sordo y con la vista
debilitada, su capacidad de percepcin sigue siendo 20-20.

HUMILDAD. Dejarse guiar y ensear. Arthur conoce un sinnmero de palabras en
mltiples idiomas, pero cada da pega una nueva en el espejo para aprenderla.
INSPIRAR. Insuflar vida en los dems. Cada vez que entro en su habitacin, Arthur
nos insufla vida 'a m ya mis sueos.
EMPATfA. Transitar por el sendero de otro. Debido a su amor por el lenguaje y por
sus semejantes, Arthur posee una capacidad infinita para compenetrarse con los
dems.
COACH. Transportar a otros. Con sus breves charlas culturales que ofrece cada
jueves por la tarde, Arthur transporta a los otros residentes de Summerfield Manar
alrededor del mundo.
OLLlN. Avanzar con todo tu corazn. Durante toda su vida Arthur ha sacado el
mximo provecho de sus dones y se ha empleado a fondo.
INTEGRIDAD. Entero y completo. La obra de toda su vida refleja integridad.





















Integridad
233
Mir de refiln a Arthur mientras l segua hojeando el manuscrito. Comprend
que la brillante sabidura de mi maestro haba transformado para siempre las
palabras en mi mente. Comprend que Arthur es uno de los grandes dones que he
recibido en mi vida.
Saqu de mi maletn otro libro, mi cuaderno de descubridor del sendero.
-Sera un honor para m que firmaras esto -le dije ofrecindole mi Libro de los
Grandes.
Arthur tom mi pluma sin vacilar y estamp su firma.