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Vittoria Colonna, con una piccola silloge di tre lettere organizzate in un libro, Litere della

divina Vetoria Colona (1542-1544), apre la tipologia spirituale, che insieme alle Lettere
spirituali (1544) di ngelica !aola ntonia de" #egri, anticipa l"ampia raccolta di Lettere
spirituali di $onsignore Cacciaguerra,% &uesta tipologia di lettera spirituale ' l"esito di un
tracciato intellettuale complesso, che, insieme alla lirica (ricordiamo per esempio il
!etrarca
(pirituale di )irolamo *alipiero (15+,) e le -ime spirituali di Vittoria Colonna (15+./
1540),
per poi arrivare alla consacrazione della lirica spirituale di )abriele 1iamma e di
$enedetto
Varchi), diviene veicolo per comunicare l"in2uietudine religiosa degli anni contrastati,
accompagnati dalla di33usione dell"evangelismo e della -i3orma, immediatamente prima
del Concilio di 4rento%
$ut it is important to highlight one detail5 this small but signi6cant collection b7 Vittoria
Colonna is undoubtedl7 the 6rst o3 8hat is to become a genre o3 spiritual letters,
preceding not onl7 the massive volume o3 Lettere spirituali b7 $onsignore Cacciaguerra,
reprinted man7 times bet8een 15,+ and 1504,
but also the intense Lettere spirituali b7 ngelica !aola ntonia de9 #egri,
8hich 8ere published in *ilan in 15,4, and the sel3-de6ned :instructive9
and :preceptive9 Lettere spirituali sopra alcune 3este e sacri tempi dell9 anno
(:(piritual letters on some 3east da7s and hol7 seasons9) b7 )iovan !ietro
$esozzi, published in 15;0% 1urthermore, Colonna9s volume heralds the clearl7 de6ned
series o3 letters composed b7 8omen% <mblematicall7, the Litere o3 Vittoria Colonna
precede not onl7 the Lettere a gloria del sesso 3emminile (:Letters in praise o3 8omen9)
o3 Lucrezia )onzaga da )azuolo (1552), but also the Lettere amorose o3 Celia -omana
(15,+), the Lettere 3amiliari o3 =Veronica 1ranco, and the Lettere, gathered together 8ith
the poetr7, o3 =Chiara *atraini (15.5)% Vittoria Colonna9s letters constituted, as did her
poetr7 in Letter 8riting, 1+5>?1,5> 1. 15+0, a 6rst, a ma@or milestone o3 a printed
correspondence o3 letters b7 a 8oman, 8ith her o8n 6rst name and surname, @ust 3ort7
7ears a3ter that 3undamental ldine edition o3 the <pistole o3 (t Catherine o3 (iena%
Colonna"s letters marA the eruption o3 the 6gure o3 8oman as letter 8riter, 8oman poet
and intellectual, into the o3icial ranAs o3 a traditionall7 masculine literar7 societ7, a
phenomenon 8hich Carlo Bionisotti highlighted in the development o3 Ctalian culture,
along 8ith the opening up o3 linguistic horizons, as characteristic o3 the period around
15+>%,