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Henry-I renee Marrou

Historia de la educacin
en la antigedad
AKAL UNWERSITARIA
Editions du Seuil, 1971
Para todos los pases de lengua hispana
Akal Editor, 1985
Ramn Akal Gonzlez
Apdo. 400 - Torrejn de Ardoz
MADRID - ESPAA
ISBN: 84-7600-052-9
Depsito legal: M. 35.139-1985
Impreso en GREFOL, S. A., Pol. II - La Fuensanta
Mstoles (Madrid)
Printed in Spain
HENRI-IRNE MARROU
HISTORIA
DE LA EDUCACIN
EN LA ANTIGEDAD
Traduccin:
YAGO BARJA DE QUIROGA
a k a l
Este libro est dedicado a la memoria de Gilbert Dru, estudiante francs
condenado a muerte durante la ocupacin nacional-socialista alemana, co
mo miembro de la resistencia cristiana, y brbaramente ejecutado en la Place
Bellecour, de Lyn, el 27 de julio de 1944, a la edad de 24 aos.
PER FIDEM MARTYRUM PRO VERITA TE MORIENTIUM CVM
VERITATE VIVENTIUM
Sa n A g u s t n
La dudad de Dios, IV, 30
PRLOGO A LA SEXTA EDI CI N
Y a que los editores han decidido reimprimir este libro, dndole
una nueva presentacin, el autor no poda menos que revisar cuida
dosamente su texto, de modo que la nueva edicin apareciese rejuve
necida tanto en el fondo como en la forma. Por ello nos hemos esfor
zado en integrar nuestro trabajo con la aportacin de los ms impor
tantes hallazgos realizados en nuestra especialidad a lo largo de los
ltimos veinte aos, contando especialmente con ciertos libros que han
venido poco a poco a completar varias de las lagunas ms importan
tes cuya existencia se deploraba en nuestra primera redaccin, entre
ellos los de Martn Milsson sobre la escuela helenstica (1955), J ean
Delorme sobre el gimnasio griego (1960), Chrysis Pelekidis acerca de
la efeba tica (1962), y los de P. Rich (1962) y P. Lemerle (1971)
sobre la educacin en el occidente brbaro y en Bizancio respectiva
mente; por otra parte ms de uno debe haber sido escrito a resulta
de las carencias que se sealaban en nuestra primera edicin, lo que
espero baste para justificar una tentativa de sntesis como la presen
te, que siempre corre el riesgo de parecer prematura.
Quiero llamar la atencin sobre lo que puede significar la puesta
al da de una obra de carcter histrico. No existira problema alguno
si se tratase aqu de la elaboracin de un manual cuyo nico fin fuera
el de presentar estrictamente los resultados obtenidos por la investi
gacin, ofreciendo una imagen lo ms precisa posible del estado pre
sente de la ciencia. Mas nuestra Historia de la Educacin quiso ser
algo esencialmente distinto de un paquete de fichas cuidadosamente
criticadas y ordenadamente clasificadas, intentando por el contrario
ser un libro, con cuanto de personal indica esta palabra, con su uni
dad orgnica y, posiblemente, con un cierto grado de ambicin: ya
expuse en otro lugar 1lo que a mi entender deba de ser una obra his
trica, labor cientfica en primer trmino mas, simultneamente, im
pregnada por unas exigencias que la relacionan con la obra artstica,
impuestas por el mismo respeto de la veracidad.
1 De la connaissance historique, Pars, 1954, pgs. 277-289 (col. Points, pgs.
267-278).
5
Mas nadie puede impedir que un libro se escriba en cierta fase de
la vida del autor, y en un momento determinado de la Historia. Vano
sera tratar de despojarlo de sus aos, en cuyo caso ms valdra escri
bir ntegramente un nuevo libro2. El presente texto fue concebido en
los das ms sombros de la Segunda Guerra mundial, cuando era im
prescindible reanimar en el corazn de los ms jvenes la llama de
la libertad precavindolos contra el falso prestigio de la barbarie to
talitaria: de ah proviene la amarga pasin con lo que por ejemplo
se combate en este libro el ideal espartano o, ms exactamente, sus
ilusos o prfidos admiradores. El autor andaba entonces cercano a
la cuarentena, lo que equivale decir cual es la generacin a la que se
siente ligada, aquella para la cual los nombres de Werner J aeger y
del Padre A. J . Festugire representaban la vigorosa y siempre reno
vada tradicin del humanismo clsico.
(Quin lleva ahora la antorcha? a los jvenes toca responder).
El autor, repito, aprendi su oficio bajo los auspicios de J rme Car-
copino y Franz Cumont: si el lector llega a mirar con simpata la la
bor que he realizado, deber conceder conmigo a las lecciones de ta
les maestros el mrito de mi obra.
H.I .M.
Chatenay, 1de julio de 1964.
2 Preciso sera, por ejemplo, replantearse el problema de los orgenes de la educa
cin griega a la luz de las investigaciones que inaugura el libro, innovador y atrevido
de Angelo Brelich, Paides e parthenoi (col. Incunabula Graeca, vol 36), Roma, 1969:
no solo en Esparta sino tambin en Atenas, podemos observar en la poca clsica ves
tigios de los ritos arcaicos de iniciacin, comparables a los que estudia la etnologa en
Africa Negra y an en las civilizaciones de los pueblos sin escritura; ver mi contribu
cin al coloquio de la Socit Jean Bodin versando sobre el derecho a la educacin,
con una nota adicional sobre la educacin en el Irn Antiguo, con la que intento
Jlenar una laguna de la presente historia.
6
INTRODUCCIN *
Debera excusarme ante el pblico erudito por consagrar un es
tudio de conjunto a un tema que ha dejado de ser nuevo y que cuenta
con una buena serie de libros importantes, pulidos por el uso (1). Pe
ro estos libros comienzan a envejecer y desaparecen poco a poco bajo
el polvo levantado por los trabajos parciales y por los hallazgos que
se van acumulando: se hace cada vez ms necesario proceder a una
revisin general y a un reajuste que contenga, a modo de sntesis, el
aporte real de esas adquisiciones.
Y todava con ms razn, en cuanto que estos hallazgos se desa
rrollan de manera anrquica: encarnizndose a veces en exceso en cier
tas parcelas en las que el terreno queda pronto removido en todas di
recciones, a la vez que se descuidan otras que mereceran, sin embar
go, atraer ms su atencin. El esfuerzo que ha requerido la elabora
cin de este libro revela esas lagunas. En efecto, el lector hallar en
l ms novedades de las deseadas: muy a menudo he tenido que im
provisar un esquema para el cual no dispona de materiales suficien
temente elaborados por mis predecesores.
Por otro lado, el conocimiento histrico, aspecto particular del
conocimiento del hombre, es por esencia cambiante y siempre provi
sional. Nuestras ideas acerca del hombre, del mundo y de la vida no
cesan de transformarse: no hay sujeto histrico que no deba ser re
considerado peridicamente a fin de reinsertarlo dentro de un nuevo
planteamiento, puesto que la visin de conjunto, entretanto, se ha
modificado.
Siempre es til, por ltimo, contar con una exposicin rpida de
todo asunto de cierta amplitud, por lo menos como introduccin a
un estudio ms profundo. Nuestros estudiantes son los primeros en
sentir tal necesidad. He credo que deba pensar tambin en el pbli
* Los nmeros entre parntesis remiten a las notas complementarias, pgina 449
y siguientes.
En las referencias incluidas en el texto se utilizan las abreviaturas corrientes: as,
para los clsicos griegos y latinos se emplean, normalmente, las de los diccionarios de
Bailly y Gaffiot; para los peridicos, las del Anne Philologique; el lector hallar la
explicacin de esas siglas en la pgina 531 y siguientes.
7
co simplemente ilustrado: ste tiene estricto derecho de estar al co
rriente de los resultados de la investigacin cientfica; la erudicin no
es un fin en s misma, pero debe llegar a ser una de las fuentes donde
la cultura de nuestro tiempo ha de alimentarse.
Educacin antigua. Educacin moderna
La historia de la educacin en la antigedad no puede resultar in
diferente para nuestra cultura moderna: nos hace recordar los orge
nes directos de nuestra propia tradicin pedaggica. Nuestra cultura
grecolatina determina este parentesco y esto se aplica, en grado emi
nente, a nuestro sistema educativo.
Al trmino de mi exposicin sealar cmo la marcha declinante
de la escuela antigua, tras prolongarse en las tinieblas de la poca br
bara de la alta Edad Media, acab por desaparecer de Occidente (en
una fecha que vara segn los pases). Pero los procedimientos de la
pedagoga antigua fueron reimplantados cuando el renacimiento ca-
rolingio propuso una renovacin de los estudios; restauracin torpe
e imperfecta, como todas las restauraciones: el mundo carolingio se
propuso conscientemente reanudar la tradicin interrumpida, y en cier
ta forma lo logr.
El rico desarrollo de la civilizacin medieval determin ms tar
de, que la cristiandad occidental, sobre todo desde el siglo XII en ade
lante, crease instituciones y mtodos pedaggicos muy distintos y real
mente originales (2). Sin embargo, aun en pleno siglo XIII, el recuer
do de los modelos antiguos y el deseo de imitarlos no dejaron de ob
sesionar a los hombres de esta poca, cuya significacin en la historia
del humanismo no debe subestimarse, como se ha hecho durante lar
go tiempo.
Pero es sobre todo, con el gran Renacimiento de los siglos xv y
XVI, cuando el concepto moderno de educacin queda fijado con el
retorno voluntario a la ms estricta tradicin clsica. Todava hoy vi
vimos de la herencia del humanismo mucho ms de lo que comn
mente nos damos cuenta: la enseanza secundaria francesa, por po
ner un ejemplo, ha conservado hasta ahora, vistas las cosas en con
junto, la misma estructura que en el siglo XVI le dieron los fundado
res de las academias protestantes y de los colegios de la Compaa
de J ess (3).
Nuestro estudio, sin embargo, no tendr slo por objeto ensear
nos a conocernos mejor tomando conciencia de nuestros orgenes. Ello
sera ya de por s un buen resultado: una toma de conciencia de este
tipo sera el modo de huir del determinismo histrico (en la medida
de lo posible), pues nos libera de nuestra dependencia con respecto
a la tradicin que nos impulsa y que nos ha hecho tal como somos.
La fecundidad del conocimiento histrico reside, sobre todo, en
el dilogo que se verifica en nosotros entre el Otro y el Yo. Hemos
8
llegado ya a diferenciarnos demasiado de nuestros padres, tanto co
mo para que la educacin que ellos recibieron se nos aparezca, en bue
na medida, dentro de la categora de lo Otro: en ella pueden sorpren
dernos provechosamente muchas cosas que se oponen ya a nuestra
existencia, ya a nuestras aspiraciones. El lector atento podr meditar
a gusto sobre esto, al margen de nuestra exposicin.
La fecundidad del dilogo, por lo dems, no exige que renuncie
mos a seguir siendo nosotros mismos: simple instrumento de cultura,
ampla nuestra perspectiva y despoja a lo moderno de esa cndida su
ficiencia que le impide imaginar que se haya podido ser diferente de
lo que se es. Pero, si bien nos obliga a reflexionar, no nos lleva nece
sariamente a desviar nuestra accin: el ejemplo que la historia nos pro
pone nos obliga nicamente a comprobar la solidez y el firme funda
mento de nuestras opiniones, y modifica nuestra voluntad consciente
de s misma. La simpata necesaria al historiador me llevar a desem
pear el papel de abogado del sistema antiguo de educacin (es preci
so comprenderlo antes de juzgarlo), pero debe quedar bien claro que
no lo ofrezco al lector ms que como un ejemplo propuesto a su re
flexin, y no como un modelo que haya de imitarse a ultranza.
La curva de su evolucin
La historia que vamos a reconstruir abarca una quincena de si
glos, o sea, en nmeros redondos, desde el ao 1000 a.C. hasta el ao
500 d.C.; esto da lugar a una evolucin de fases complejas. El sujeto,
no obstante, posee ms unidad y se halla mejor definido de lo que
podra pensarse a priori: el mundo mediterrneo antiguo conoci bien
una educacin clsica, un sistema educativo coherente y determinado.
Est claro que este sistema no se muestra desde su origen bajo su
forma definitiva ni plenamente desarrollada; que podra situarse en
una fecha relativamente tarda, despus del aporte decisivo de esos
dos grandes educadores que fueron Platn (-f-348) e Iscrates (-|- 338).
Tal cosa no debe sorprendernos: la educacin es la tcnica colectiva
mediante la cual una sociedad inicia a su generacin joven en los va
lores y en las tcnicas que caracterizan la vida de su civilizacin. La
educacin, por lo tanto, es un fenmeno secundario y subordinado
respecto de sta, a la que normalmente presenta como resumen y con
densacin (digo normalmente, porque existen sociedades ilgicas que
imponen a la juventud una educacin absurda, sin relacin con la vi
da: la iniciacin a la cultura real se cumple fuera de las instituciones
educativas oficiales). Esto supone, evidentemente, cierto ordenamiento
temporal: es preciso que una civilizacin alcance primero su forma
propia, antes que pueda engendrar la educacin que habr de
reflejarla.
He aqu por qu la educacin clsica solo alcanz su propia for
ma una vez terminado el perodo creador de la civilizacin helnica:
9
ser preciso aguardar la era helenstica para encontrarla en plena po
sesin de sus cuadros, de sus programas y de su mtodo. Conseguida
la inercia propia de los fenmenos de la civilizacin (y la madurez,
particularmente de los fenmenos derivados de la rutina pedaggica)
le conserva, sin variacin y durante largos siglos, la misma estructura
y la misma prctica. Su propagacin fuera del mundo griego, a Ro
ma, a Italia y al Occidente latinizado, tan slo entraar trasposicio
nes y adaptaciones de importancia secundaria. Y sucede en principio
lo mismo, contra todo lo previsto, con un suceso tan transformador
como la conversin del mundo mediterrneo al Cristianismo. La de
cadencia de la civilizacin antigua no se manifestar, en lo tocante
a la educacin, sino a travs de fenmenos de esclerosis, lo cual acen
ta ms an esa impresin de estabilidad.
De manera que la historia cuyas etapas habremos de recorrer r
pidamente no se ajusta al famoso esquema de la curva en campana,
tan grato sin embargo al pensamiento antiguo *: ascensin, punto
mximo o , decadencia irreversible. Sin duda trazaremos, para
comenzar, una rama ascendente, la de la evolucin que del siglo x
al IV conduce a la educacin clsica desde sus Orgenes hasta su for
ma adulta (Primera Parte). Pero este estado de perfeccin intrnseca
no est limitado a un breve ' : la educacin clsica logra consu
mar lentamente su maduracin y sus caracteres definitivos; el punto
mximo abarca una larga serie de siglos: todo el perodo helenstico
(Segunda Parte) y ms all; la afluencia de la savia romana (Tercera
Parte) supondra ms o menos una prrroga en su existencia. No hay
un nuevo descenso de la curva: sta contina indefinidamente en el
Oriente bizantino, paralela a s misma, pero se interrumpe brutalmente
en los pases latinos por un accidente histrico: las invasiones brba
ras y la desaparicin de los cuadros polticos del Imperio. Mientras
tanto, ya se esbozaba por lo bajo una nueva curva: descubriremos para
finalizar, cmo en un limitado sector de la sociedad cristiana, el me
dio monstico, comenzaba ya el proceso que deba conducir a un nuevo
tipo de educacin, aqul que dominar durante el medioevo occidental.
Del noble guerrero al escriba
Si se quisiera resumir esta compleja evolucin en una frmula sim
ple, yo dira que la historia de la educacin antigua refleja el trnsito
progresivo de una cultura (4) de nobles guerreros, a otra de escribas.
Hay civilizaciones refinadas y maduras sobre las cuales gravitan pe
sadamente los recuerdos del pasado, registrados bajo forma escrita.
Su educacin est por consiguiente, basada en la escritura: son las
gentes del libro, ah el kitb, como dice El Corn para designar a
los judos y cristianos, con una mezcla de respeto y asombro. Y hay,
1 p o l . VI, 51.
10
por el contrario, civilizaciones brbaras, como era precisamente la de
Arabia en tiempos del Profeta, cuya clase superior est representada
por una aristocracia de guerreros y cuya educacin es de tipo funda
mentalmente militar, orientada hacia la formacin del carcter, el de
sarrollo de la fuerza fsica y la destreza, antes que al desarrollo de
la inteligencia.
Toda la historia de la antigua educacin griega constituye una lenta
transicin entre cultura de este ltimo tipo a otra del primero. Capta
mos sus orgenes en una sociedad an ntegramente impregnada de
espritu guerrero, y a partir de entonces, no obstante, aparece la obra
en torno a la cual habr de organizarse aqulla, siendo ya un libro,
aun cuando est consagrado a celebrar la gesta de los hroes: la Ufa
da, de Homero. Desde muy temprano, por consiguiente, se introdu
cen en esta cultura elementos literarios y, si se quiere, librescos (a pe
sar de que este libro fuera durante largo tiempo cantado o recitado,
ms que ledo). Pero por otra parte, durante un perodo mucho ms
largo an, constataremos en ella remarcables reminiscencias de sus
orgenes guerreros y aristocrticos (principalmente en el puesto de ho
nor que se reserva a la educacin fsica y al deporte). Slo en el lti
mo perodo de esta historia, cuando la fe cristiana se decide a organi
zar la cultura y la educacin en torno del Libro por excelencia, la Bi
blia, fuente de todo saber y de toda vida, el letrado antiguo se con
vertir definitivamente en escriba.
El escriba oriental
Hasta ese momento la historia de la educacin clsica contina
oponindose en gran medida a la de las civilizaciones del Oriente Pr
ximo, que nos proporcionan los tipos ms caractersticos de la cultu
ra del escriba, ya sea el egipcio, el mesopotmico o el sirio, cuyo eco
hallamos, tanto los judos como los cristianos, en los libros del Anti
guo Testamento, particularmente en el Libro de los Proverbios, ma
nual de educacin moral para la formacin del funcionario modelo,
que codifica en aforismos la sabidura tradicional del medio cultural
de los escribas reales de J ud e Israel (siglos x - v i i ) (5).
Estas culturas de escribas revistieron, sin duda, formas diversas
en el tiempo y en el espacio; bastar con que las definamos global
mente desde un doble punto de vista, tcnico y moral. Tcnicamente,
insisten especialmente en la escritura: escriba es, por esencia, aquel
que ha logrado dominar los secretos de la escritura. Es conocida la
complejidad, y por tanto la dificultad prctica, de los diversos siste
mas de escritura utilizados en Egipto, o en Mesopotamia, que yuxta
ponan elementos de valor jeroglfico, silbico y alfabtico; ello sin
cuestionarse las complicaciones adicionales que planteaba en Egipto,
la prctica simultnea de tipos diferentes de escritura (jeroglfica e hie-
rtica, y despus demtica) y, en Mesopotamia, el empleo, en un mis
11
mo mbito cultural, de lenguas distintas (smero y acadio, ms tarde
arameo). Es un hecho notable el que en egipcio el signo jeroglfico
sesh, escriba, reproduzca cuanto se necesita para escribir: clamo, vaso
de agua, paleta con los dos tinteros, uno para la tinta negra y otro
para la tinta roja. En hebreo, escriba se dice spher, palabra que, co
mo spher, libro, procede de sphar, escribir, contar.
Socialmente, el escriba es un funcionario que pone su conocimiento
de la escritura al servicio de la administracin: esencialmente real en
Egipto y en principio, al parecer, sacerdotal en Mesopotamia, pero
pronto real tambin all. Tal es primariamente (en el doble sentido
de anterioridad de origen y de preponderancia permanente y efectiva)
el papel del escriba oriental: contrariamente a las hiptesis tan queri
das de los historiadores romnticos, parece que la escritura fue in
ventada, y en principio utilizada, no para fijar dogmas teolgicos o
metafisicos, sino para las necesidades prcticas de la contabilidad y
de la administracin (6). Slo una evolucin ulterior la desligar de
esta finalidad utilitaria para consagrarla a un uso ms elevado, la his
toria o el pensamiento abstracto. Y aun entonces el escriba oriental
continuar siendo principalmente el hombre que lleva las cuentas, cla
sifica los archivos, redacta las rdenes, es capaz de recibirlas por es
crito y, en consecuencia, se ocupa naturalmente de su ejecucin.
De ah que, por encima de las clases populares, de los campesinos
y de los artesanos, la clase de los escribas aparezca, desde el punto
de vista poltico y social, como una clase superior que, dominando
la masa confusa de contribuyentes, participa ms o menos directa
mente del ejercicio del poder. Sin duda, a muchos de ellos slo les
tocara una pequesima parte de ese poder, pero la constitucin de
monarquas absolutas y centralizadas conceda a cada cual su opor
tunidad, permitiendo al mrito destacar as como la entrada en juego
de todo un sistema de favores. No haba un solo escriba que no pu
diese acariciar la esperanza de llegar algn da a los ms altos cargos
( por lo menos en teora, pues esa esperanza, claro est, raras veces
se cumpla: no todos los soldados de Napolen llegaban a marisca
les!): rasgo caracterstico de la monarqua de tipo Oriental (7) que ve
remos reaparecer, al finalizar la evolucin de la cultura clsica, con
la burocracia del Bajo Imperio romano.
Esto explica la importancia que las viejas sociedades orientales con
cedan a la instruccin, como medio de medrar, siendo un medio pa
ra el nio, de introducirse en esa clase privilegiada. Textos literarios
egipcios, en particular, nos han transmitido la expresin pintoresca
de este orgullo de casta que detentaban los escribas. Bajo la dinasta
IX o X (hacia 2240-2060), el escriba Akhtoy, para alentar a su hijo
Pepi al ingrato estudio de las letras, le pinta un cuadro satrico de los
mil inconvenientes de los oficios mecnicos, que l contrapone al fe
liz destino del escriba, a la nobleza de este oficio de jefe; la misma
amonestacin aparece bajo el nombre de Amenemope, primer archi
vista real bajo Ramss II (1298-1232). Estos textos haban llegado a
12
ser clsicos: nos fueron transmitidos bajo la forma de fragmentos
escogidos y durante largo tiempo gozaron de popularidad: tan fun
damentales eran los sentimientos que expresaban (8).
El alto concepto de que goza el arte del escriba encuentra expre
sin simblica en la idea de que la escritura es una cosa sagrada, de
origen e inspiracin divinos, colocada bajo el patrocinio de un dios,
por ejemplo Thoth en Egipto, Nab, hijo del dios de la sabidura,
Ea en Mesopotamia (9).
La educacin del escriba oriental
Podemos entrever el panorama, los programas, el mtodo y, en
cierta medida, la historia de la educacin que, en las civilizaciones
orientales, serva de iniciacin a esta cultura. Haba escuelas para la
formacin del escriba (entre los judos, la casa de instruccin, b(y)t
midherasch2), escuelas donde la arqueologa mesopotmica cree ha
llar a veces sus ruinas, como ha ocurrido recientemente en Mari, en
el cauce del Eufrates donde A. Parrot escav las ruinas del palacio
incendiado a fines del 2. milenio, dos aulas con hileras paralelas de
bancos para dos, tres o cuatro plazas y, esparcido por el suelo, todo
un conjunto de material escolar de escritorio en terracota, tablillas
y conchas(lO).
El maestro enseaba ante todo al alumno la manera de coger el
estilete o el clamo y de imprimir o trazar los signos elementales; des
pus le daba un modelo para copiar y reproducir: en primer lugar sig
nos simples, luego cada vez ms complicados, palabras aisladas, por
ejemplo nombres propios, posteriormente y poco a poco frases ente
ras, textos ms largos, especialmente algunas frmulas de correspon
dencia. Hemos encontrado, en papiros o tablillas, modelos prepara
dos por el maestro y deberes de los alumnos (11).
La pedagoga era muy elemental y parta del adoctrinamiento pa
sivo: basada en la docilidad del alumno, recurra con toda naturali
dad a los castigos corporales ms enrgicos, como lo har ms tarde
la pedagoga clsica: el vocablo hebreo msar significa, a la vez, ins
truccin y correccin, castigo. Tambin aqu los textos ms ilustrati
vos son de origen egipcio: Las orejas del jovencito se hallan sobre
sus espaldas: atiende cuando se le azota. Me educaste cuando era
nio, dice a su maestro un alumno agradecido; me golpeabas la es
palda y tu doctrina me entraba por las orejas (12).
Paralelamente a esta enseanza de la escritura exista otra oral.
El maestro lea un texto, lo comentaba e interrogaba al alumno sobre
el tema; el nivel se elevaba y verdaderas discusiones acababan por en
tablarse entre ambos (13). Se forjara una falsa idea de la educacin
oriental quien la imaginase estrictamente restringida a una instruccin
2 Eccli. 51. 23.
13
tcnica y utilitaria. La formacin del escriba apuntaba ms alto y pre
tenda alcanzar una formacin completa del carcter y deL alma, eso
que debe llamarse Sabidura, palabra admirable que hemos olvidado
y que el ejemplo de la antigedad puede ayudarnos provechosamente
a reencontrar.
De Egipto nos ha llegado toda una literatura sapiencial, cuya com
posicin se escalona entre las dinastas V y XXV (siglos XXVI-vil-VIH),
desde las Enseanzas de Ptahhotep a las de Amenemope (14), y cuya
prolongada popularidad se explica por el papel que desempeaban en
calidad de principios clsicos de pedagoga. Esta sabidura egipcia,
fuente, por lo menos literaria, de la sabidura de Israel (15), tena su
equivalente en una tradicin mesopotmica paralela que lograr su
perfeccionamiento tardo en la Sabidura de Ahiqar (16). Sabidura
oriental, cuyas ambiciones es preciso no exagerar demasiado para no
sentirse conducido, por reaccin, a desdear su contenido real: en prin
cipio, no es ms que una sabidura prctica, un saber hacer, que co
mienza por la urbanidad pueril y honesta elevada al arte de conducir
se en la vida, ante todo en la peligrosa vida cortesana donde el escriba
debe triunfar en su carrera, pero que de all desemboca en una moral
superior, plena de exaltacin religiosa. Aspecto destacable, pues en
l se encuentra el parentesco entre la educacin oriental y la educa
cin clsica que nos mostrar el mismo cuidado por una formacin
total de perfeccin interior e ideal.
Pero entre la una y la otra surge un clarsimo contraste cronolgi
co, pues esta cultura oriental y esta educacin del escriba se hallan
atestiguadas desde muy antiguo: aparecen ya completamente elabo
radas desde finales del 4. ipilenio. Sus orgenes se nos van de las ma
nos en el caso de Egipto, pues stos se sitan sin duda en el Delta,
cuyo clima, relativamente hmedo, no ha permitido la conservacin
del papiro: el uso de la escritura y la organizacin de la administra
cin real datan ya de la poca de la monarqua tinita (dinastas I-II,
haca el 3200) (17). En el caso de Mesopotamia, estamos mejor infor
mados: las tablillas de arcilla, indestructibles, nos permiten asistir al
nacimiento conjunto de la escritura y de la cultura del escriba, y co
nocer la educacin desde el perodo de Jemdet-nasr, contemporneo
de las dos primeras dinastas egipcias, y mejor an desde el perodo
anterior de Uruk III, en que la escritura, todava enteramente picto
grfica, est atestiguada por tablillas de contabilidad y probablemen
te tambin por ejercicios escolares (18).
Escribas Minoicos y Micnicos
Es de sealar que existe un tipo de educadn de escriba que ya
es posible entrever desde el umbral mismo de la f ul ura Grecia, a par
tir del momento en que se inicia la historia, o ms modestamente la
protohistoria de dicho pas y, ms tarde, del pueblo griego como tal.
14
Creta, y tambin en alguna medida la Hlade continental cono
cieron este tipo de educacin en los mejores das de la civilizacin mi-
noica: los datos arqueolgicos sugieren, para los perodos del minoi-
co medio y reciente (1700-1400?), la existencia de una monarqua fuer
te de la que Tucdides conservaba an el recuerdo3, monarqua de ti
po oriental que posea tambin una administracin de escribas
funcionarios.
stos disponan de un sistema original de escritura que an no sa
bemos descifrar aunque podemos seguir su evolucin formal: dos sis
temas A y B, de tipo jeroglfico, fueron empleados sucesivamen
te, sucedindoles una escritura estilizada y simplificada, el lineal A,
cuyo carcter esencialmente silbico se deduce de la comparacin con
el sistema de escritura del mismo tipo utilizado en Chipre en plena
poca clsica y hasta el perodo helenstico, desde el 700 al 200 a.C.,
aproximadamente (19).
La existencia de dichos escribas supone la de una educacin as
como las escuelas de formacin correspondientes, aunque an no se
haya descubierto a este respecto ningn documento indubitable (20).
Pero, y esto es lo ms importante, el propio sistema de sus institucio
nes, monarqua (o mejor: principados, en consideracin a la peque-
ez de sus territorios) de tipo oriental, burocracia, utilizacin de la
escritura por la administracin y en consecuencia cultura de los
escribas, se encuentra de nuevo en pleno florecimiento en la totali
dad del perodo micnico (Heldico Reciente II I , o sea, 1400-1200 de
acuerdo con la cronologa generalmente aceptada), en el Peloponeso
y la isla de Creta, ahora poblados, o al menos conquistados por I n
doeuropeos, o mejor ya por Helenos.
El descifrado, en 1953 (21), de la escritura denominada lineal B,
que es el descubrimiento ms notable que debamos sealar, ha
revelado que las tablillas de arcilla halladas en Micenas, Pylos y Cnos-
sos estaban redactadas en un dialecto helnico, aunque utilizando un
sistema de notacin silbica (junto con algunos ideogramas) visible
mente heredado del minoico preindoeuropeo, en clara oposicin al
espritu griego: as , oro, se escribe ku-ru-so, BcmXes pa-
si-re-u, aunque al parecer este trmino designa un simple prncipe
feudatario, no al soberano; el rey es wa-na-ka, el ' homrico.
Como propilos erigidos ante un edificio ulterior, todo un nuevo
perodo ha venido a reunirse con los siglos ya conocidos de la historia
del pueblo griego, historia econmica, social, poltica, religiosa;
mas ya estn all las mismas palabras, los mismos conceptos conoci
dos en los siglos clsicos: rey, pueblo, dominio ( ), ofrenda...,
las mismas divinidades: Poseidn, Atenea Potnia, y los dioses todos.
No obstante, en cuanto al tema que nos ocupa la educacin,
este perodo micnico aparece menos bajo el aspecto de una proto que
de una prehistoria. A pesar de la continuidad que en otros campos
3 Tucdides I, 4.
15
up obdcrva entre la Grecia micnica y la Grecia clsica, hemos de cons-
l nl nr uqul una ruptura. En la futura Hlade, ya no habr escribas en
el nentldo oriental del trmino. Y qu desdibujado rango ocuparon
los humildes - , simples secretarios, en cuanto aparezcan! En
ningn otro aspecto se patentiza mejor el hiato que separa ambas ci
vilizaciones como en lo que respecta a dicha tcnica: desde el 1200
hasta las cercanas del 750, el mundo griego parece haber olvidado
la escritura (o al menos no es posible encontrar rastro de ella), y en
cuanto reaparezca, lo har bajo la forma de la escritura alfabtica to
mada de los Fenicios; slo una vez ms Chipre, regin olvidada, re
cordar an la escritura silbica...
He ah una clara solucin de continuidad (22): con su escritura,
toda una civilizacin desaparece. Al cuestionarse las causas de dicha
desaparicin, era clsico atribuirla a estragos de la invasin doria, la
de aquellas tribus llegadas del norte cuya robusta barbarie no haba
sufrido an la seduccin de la civilizacin minoica. Que haya habido
violencias e incluso catstrofes no parece dudoso: la arcilla de las ta
blillas de Pylos, por ejemplo, se coci en el incendie que sigui a la
destruccin del palacio (y es precisamente este azar el causante de la
conservacin de las cuentas del ltimo ejercicio presupuestario de la
monarqua). No obstante, como siempre ocurre, los historiadores han
llegado a dudar de esta explicacin; el problema se plantea del mismo
modo cada vez que se observa el declinar y cada de un imperio: asalto
externo o decadencia interior? Si fue vencido es sntoma de que ya
se encontraba debilitado... Conjugacin de esfuerzos del proletaria
do interior y del proletariado exterior, por decirlo con la terminolo
ga de Toynbee?
Cualquiera que sea la solucin adoptada, el hecho est ah: cierto
es que con toda justicia se subraya la existencia de vestigios micnicos
(e incluso minoicos) en la civilizacin helena clsica, y esto en los ms
diversos dominios. Mas es preciso observar estos hechos con cautela;
lo que sobrevive son simples hechos, muestra de una civilizacin, ele
mentos aislados; no el sistema, la Forma que da a una civilizacin
su unidad interna y su valor espiritual. Sin duda los siglos subsiguien
tes (del XII al v m ) no son siglos brbaros por completo: Quin se
atrevera hoy a hablar de barbarie ante los grandes vasos de estilo geo
mtrico de Dipylon? Mas no obstante fueron aquellos siglos oscuros,
en los que, tras la ruptura de la tradicin, asistimos a un nuevo des
pegue cuando la futura civilizacin griega se ir poco a poco elabo
rando; la cultura y en consecuencia la educacin, que sern especfi
camente suyas carecern de relacin con las de los tiempos minoicos
y micnicos, oponindose durante largos siglos a las correspondien
tes de los escribas orientales. La historia de esta educacin como la
de la cultura clsica en su conjunto, slo con Homero la podremos
iniciar.
16
PRIMERA PARTE
ORGENES DE LA EDUCACIN CLSICA:
DE HOMERO A ISCRATES.
CAPTULO I
LA EDUCACIN HOMRICA
Est claro que nuestra historia ha de partir de Homero; con l se
inicia, para no interrumpirse ms, la tradicin de la cultura griega:
su testimonio es el documento ms antiguo que podemos consultar
ventajosamente sobre la educacin arcaica. El papel de primera mag
nitud desempeado por Homero en la educacin clsica nos invita,
por otra parte, a determinar con precisin lo que la educacin signifi
caba para l (1).
Interpretacin histrica de Homero
Por supuesto, el historiador no ha de pronunciar sin precaucin
el nombre de Homero (2): no puede hablar con absoluta libertad de
la poca homrica. La Ilada y la Odisea se le presentan como dos
documentos de carcter complejo, y en su anlisis debe procurar te
ner en cuenta la herencia de una vieja tradicin legendaria y potica,
y el aporte personal del poeta; debe distinguir entre la composicin
de la obra, considerada en su conjunto, y las revisiones, inserciones
y retoques que el fillogo cree descubrir.
En la medida en que puede lograrse aparentemente cierto acuerdo
sobre una cuestin debatida hasta la saciedad (3), se tiende a admitir
que el texto actual, es decir, el que Hiparco, a fines del reinado de
su padre Pisistrato (-j-528/7), habra llevado desde J onia hasta Ate
nas, donde fue adoptado oficialmente por el concurso de los rapso
19
das de las Panateneas ', exista, en lo sustancial, desde el siglo vil. Si
partimos de esta fecha, llegaremos en sucesivas aproximaciones a fi
jar la composicin de los cantos esenciales de la Ilada (La Odisea es
ms tarda en una o dos generaciones) hacia una fecha que no puede
ser muy posterior a la mitad del siglo vm (4). Suponiendo que esta
redaccin debe ser realmente considerada como obra de un solo poe
ta de un Homero real, ms que como resultado del esfuerzo colec
tivo de varias generaciones de aedos, exige forzosamente la elabo
racin previa de toda la tradicin, tan evolucionada, como para de
terminar la lengua, el estilo y las leyendas homricas. Para ello es pre
ciso calcular como mnimo un margen de un siglo, de modo que, en
tre tantas fechas propuestas por los Antiguos (5) y los Modernos, nos
vamos a encontrar con la que ya haba admitido Herdoto, el cual
hace vivir a Homero (y a Hesodo) cuatrocientos aos antes que yo,
no ms2, es decir, hacia el ao 850.
Pero no basta con fijar la fecha de la epopeya ms o menos entre
los aos 850-750, siendo necesario precisar adems su valor documental
(6). Conviene no olvidar que Homero es un poeta, no un historiador;
y que por lo dems, concede rienda suelta a su imaginacin creadora,
pues no se propone describir escenas realistas de costumbres, sino evo
car una gesta heroica, proyectada sobre un pasado prestigioso y leja
no, donde no slo hablan los dioses, sino tambin los animales: pen
semos en el caso de Xanthos, uno de los caballos de Aquiles, que diri
ge palabras profticas a su amo3, al igual que el caballo Roland del
Petit Roi de Galice: aunque no hay que exagerar el carcter ingenuo
y primitivo de esta obra, heredera de una experiencia ya madura. Pe
ro de todas maneras, no es posible tampoco hacer de Homero un Flau
bert o un Leconte de Lisie, obsesionados por escrpulos arqueolgi
cos: la imagen que l se forja de aquella edad heroica es una imagen
compuesta, en la que se superponen recuerdos desgranados, poco ms
o menos, a lo largo de un milenio de historia (algunos rasgos se re
montan ms all de las supervivencias micnicas, hasta los grandes
das de la civilizacin minoica: as, por ejemplo, la Ilada4evoca las
danzas de la juventud de Cnossos y las acrobacias en el teatro, -
Qos, de Ddalo, destruido despus de la catstrofe de 1400).
Si bien esta imagen no logra liberarse de muchos anacronismos,
en conjunto debe tomar la mayor parte de sus elementos, no precisa
mente del perodo contemporneo de Homero (la edad aristocrti
ca de las ciudades jnicas), sino del inmediatamente anterior, de esa
edad media que sucede a las invasiones dricas (1180-1000). Si se ana
liza con cautela, eliminando cuanto pueda haberse mezclado de ms
antiguo, o cuantos elementos de pocas ms recientes puedan haber
se introducido, podremos servirnos de Homero como fuente fiable
de esta etapa histrica, llamada oscura.
1 [pl a t ] Hipparch., 228 b. 3 II XIX, 404-423.
2 HDT. II, 53. 4 Id. XVIII, 590-605.
20
Mas sobre todo, incluso tomndola tal como ante nosostros se pre
senta, es decir en tanto que construccin potica, la epopeya homri
ca constituye en s misma un objeto histrico, pues la imagen que da
del tiempo de los hroes, aunque artificial en parte, ha ejercido una
enorme influencia sobre aquel pueblo griego, sobre aquel mundo An
tiguo que la recibi como un presente ofrecido ante la cuna misma
de su historia.
La caballera homrica
Hablaremos de una edad media homrica no porque se trate de
un perodo mal conocido insertado entre otros dos que se conocen
mejor, sino porque la estructura poltica y social de aquella sociedad
arcaica presenta analogas formales con las de nuestro medioevo oc
cidental (analogas, por supuesto, que no hay que exagerar hasta bus
car un paralelismo paradjico: n historia no existe una repeticin idn
tica y omne simile claudicat: hablo de una caballera homrica como
cuando se habla del feudalismo japons) (7). Sobre todo, con la
primera edad media, que para nosotros se extiende desde la poca me-
rovingia hasta el ao 1000, esta comparacin parece imponerse: la so
ciedad homrica guarda bastante analoga con el prefeudalismo
carolingio.
En el vrtice estara situado el rey, rodeado de una aristocracia
de guerreros, de una verdadera corte que comprende, por una parte,
el consejo de los grandes vasallos, hombres de edad, yovres, hon
rados como tales y cuya experiencia los torna valiosos en los consejos
y en las asambleas seoriales, y por otra, el bando de los fideles, j
venes guerreros, , que constituyen la clase noble, el Xaos, opues
to a la infantera del , los villanos, los s. Estos (equi
valentes a los pueri vel vasalli de Hincmar) pueden ser hijos de prn
cipes o de jefes al servicio del rey de su pas, o bien gentes reclutadas
entre los merodeadores o entre los aventureros fuera de la ley: esta
sociedad de la edad media helnica es an muy inestable y apenas ha
dejado atrs la poca de las invasiones. Viven en la corte (no son,
acaso, los compaeros del rey, b a i ), y se sientan a comer en la
mesa del rey, por cuenta de las prestaciones o tributos percibidos por
el soberano.
Esta vida comunitaria, esta camaradera de guerreros (cuyas con
secuencias para la historia de la educacin y de la moral veremos en
seguida) dura hasta el da en que, a ttulo de recompensa por sus lea
les servicios, el fiel es enfeudado mediante el otorgamiento de un
dominio, , provisto de los arrendatarios necesarios para su ex
plotacin y extrado del dominio pblico. Concesin precaria en un
principio, o a lo sumo vitalicia, pero que luego se estabiliza y se vuel
ve hereditaria. Entre la Ilada y la Odisea parece esbozarse una evolu
21
cin anloga a la que conoci la sociedad carolingia: la nobleza se
convierte cada vez ms en duea y seora de sus feudos, mientras la
potestad real se va desmenuzando poco a poco frente a la constitu
cin de estos pequeos seoros escalonados sobre las aldeas, que ms
tarde ser preciso reunir y unificar para constituir la ciudad clsica
(los Cdridos se nos presentan, en cierto modo, como los Capetos del
tica).
La cultura caballeresca
Tal es el hecho fundamental que explicar los caracteres primiti
vos de la tradicin educativa de la Grecia clsica: la cultura griega
fue en sus orgenes el privilegio de esta aristocracia de guerreros. Esta
cultura se nos muestra aqu en el momento mismo de su nacimiento.
Porque los hroes homricos no son rudos soldados, guerreros pre
histricos, como se complacan en imaginarlos nuestros predecesores
romnticos: en cierto sentido, son ya caballeros.
La sociedad homrica sucedi a una vieja civilizacin cuyos refi
namientos no haban desaparecido del todo. Los jvenes pres
tan a su soberano lo que bien podra llamarse un servicio de palacio:
al igual que los pajes de la edad media, servan la mesa en los festines
reales: los llenan las crteras hasta el borde5, verso muy
caracterstico del papel que desempeaban como coperos y que vol
veremos a encontrar, repetido e interpolado, en otros cuatro
episodios6; servicio noble, muy distinto por cierto del servicio de sim
ples domsticos, .
Tambin forman parte de los cortejos: siete jvenes acompaan
a Ulises cuando ste devuelve a Briseida a Aquiles7; desempean una
funcin en los sacrificios, a ambos lados del sacerdote8, no slo en
calidad de verdugos, sino tambin porque cantan el bello himno y
celebran con su danza al Preservador,
e o v r e s
$ 9.
Patroclo ha buscado refugio en la corte de Phtia, huyendo de
Oponte, su ptria, a raz de un homicidio involuntario. Es su propio
padre Menoitios quien le presenta al rey Peleo; ste lo acoge con be
nevolencia y lo coloca a la diestra de su hijo Aquiles, a quien prestar
el noble servicio de escudero (as es como A. Mazon traduce ele
gantemente el de Homero)10.
Adems de las ceremonias, tambin los juegos configuraban el as
pecto dominante en la vida de estos caballeros homricos. J uegos tan
5 Id. I, 463; 470. 8 ^ 463 y sjgs
6 Id. IX, 175; Od. I, 148; III, 339; 9 Id. I, 473-474.
XXI, 271. 10 Id. XXIII, 90.
7 II. XIX, 238 y sigs.
22
pronto libres como espontneos, simples episodios de la vida cotidia
na (esta vida noble es, ya entonces, una vida de distracciones elegan
tes): como en la fiesta de Alkinoo 11: juegos deportivos (8), diversio
nes musicales: danza de los jvenes pheacios, baile de la pelota
de los hijos de Alkinoo, canto del aedo con acompaamiento de lira:
Aquiles, retirado en su tienda, distrae sus penas cantando para s las
hazaas de los hroes al son de la phorminx12sonora, y acaso inter
venga tambin en concursos de elocuencia y en debates orales (9).
Otras veces, por el contrario, constituan una manifestacin so
lemne, organizada y reglamentada cuidadosamente: baste recordar,
en el canto de la Ilada, los juegos fnebres en honor de Patroclo:
el boxeo, al que ya los minoicos eran muy aficionados (10), la lucha,
las carreras pedestres, el torneo, el lanzamiento de peso, el tiro con
arco, el lanzamiento de jabalina y, en primer trmino y sobre todo,
un deporte que ser siempre el ms noble, el ms apreciado: la carre
ra de carros 13.
S, estos caballeros ya son diferentes a los guerreros brbaros: su
vida es una vida cortesana que implica ya un notable refinamiento
de las maneras: vase la delicadeza de que hace gala Aquiles en su
papel de organizador y rbitro de los juegos 14, el espritu deportivo
de los campeones y de los espectadores, ya se trate del pugilista Epeo
que proyectando a su adversario Euralo tras el duro golpe con que
acaba de dejarlo fuera de combate 15, ya se trate de los aqueos que
detienen a Diomedes cuando la vida de yax corre peligro bajo los
golpes de aqul16.
Esta cortesa tambin acompaa a los hroes en medio del com
bate, hasta en el encuentro ritual de injurias que preludian la contien
da. Aqulla subsiste en todo momento: qu refinamientos de corte
sa encierran las relaciones entre Telmaco y los-Pretendientes, rela
ciones tan tensas, sin embargo, y rebosantes de ira!
Esta atmsfera corts, al menos en la Odisea, ms reciente, llega
a ser su expresin normal en una gran delicadeza de las actitudes con
respecto a la mujer: hasta qu punto aquellos mismos Pretendientes
no respetan a Penlope? Del viejo Laertes, se nos dice que para no
suscitar los celos de su esposa no se tom la libertad de tener tratos
con la esclava Euriclea17. La madre de familia es realmente el ama
y seora del hogar: vase a Arete, reina de los pheacios, o a Helena
en su casa de Esparta: que en persona acoge a Telmaco, dirige la con
versacin, lo recibe, en el sentido mundano de la palabra.
Cortesa, sin duda, pero tambin tacto (en esto volvemos a encon
trarnos con la sabidura oriental): cmo conducirse en el mundo, c
mo reaccionar frente a circunstancias imprevistas, cmo comportar-
11 Od. VIII, 104 y sigs. 15 Id. 694.
12 II. IX, 186 y sigs. 16 Id. 822.
13 Id. XXIII, 261-897. 17 Od. I, 433.
14 Id. 257 y sigs.
23
se y, ante todo, cmo hablar: baste recordar aqu a Telmaco en Pylos
o en Esparta, y a Nausicaa ante el nufrago Ulises.
Tal es, someramente esbozada, la estampa ideal del perfecto ca
ballero de la epopeya homrica. Pero no se llegaba espontneamen
te a ser un x o v q o s ideal: esta cultura, de rico y complejo contenido,
supona una educacin adecuada. Y sta no se nos oculta: Homero
se preocupa bastante por la psicologa de sus hroes como para no
tomarse el trabajo de hacernos conocer cmo fueron educados, c
mo pudieron llegar a ser la flor de la caballera. La leyenda heroica
nos transmite los pormenores de la educacin de Aquiles, tal y como
nuestros ciclos picos del medioevo consagran por ejemplo, una can
cin de gesta a Les Enfances Vivien.
Quirn y Fnix
La figura tpica del educador es la de Quirn, el muy sabio
centauro 18; gran nmero de leyendas parecen haberse adueado de
su nombre. No slo educ a Aquiles, sino tambin a otros hroes:
Asclepios, el hijo de Apolo 9; Acten, Cfalo, J asn, Melanio, Ns
tor...; J enofonte20enumera uno tras otro veintin nombres. Pero
trataremos solamente de la educacin de Aquiles. Quirn era el ami
go y consejero de Peleo (el cual le deba, entre otras cosas, el haber
podido realizar sus bodas con Thetis): nada ms natural que ste le
confiase su hijo.
Gran nmero de monumentos literarios y figurativos (11) mues
tran a Quirn enseando a Aquiles los deportes y los ejercicios caba
llerescos, la caza, la equitacin, la jabalina o las artes cortesanas, como
la lira, e inclusive (acaso no reinaba sobre los valles del Pelin, ricos
en hierbas medicinales?) la ciruga y la farmacopea21: nota curiosa
de saber enciclopdico, de saber manejarse (se pensar en la imagen
que el autor alejandrino de la Sabidura22traza de la cultura de Sa
lomn: no cabe duda que en ambos casos se trata de una imagen idea
lizada: el hroe homrico ha de saberlo todo pues es un hroe; sera
ingenuo imaginar que el caballero arcaico fuera tambin, normalmen
te, un brujo curandero).
Este ltimo rasgo es el nico que explcitamente es mencionado
por Homero pero un episodio de la Ilada nos presenta23 a otro
maestro de Aquiles, cuya figura menos mtica que la de Quirn, tiene
la ventaja de permitirnos entrever de manera realista en qu consista
esta educacin caballeresca: se trata del episodio de Fnix (12). Para
contribuir al xito de su difcil embajada ante Aquiles, Nstor dispo
ne acertadamente que a Ulises y yax los acompae este buen ancia
1* II. XI, 832. 21 II. XI, 831-32; cf. IV, 219.
19 Id. IV, 219. 22 sap. 7, 17-20.
20 cyn. I. 23 II. IX, 434 y sigs.
24
no que sabr conmover el corazn de su antiguo pupilo (en efecto,
Aquiles responder con ternura a su papato, como l mismo lo lla
ma: H t t o y e g a i ) 24.
Para hacerse escuchar, Fnix se cree en el deber de recordarle a
Aquiles su propia historia; de ah ese largo discurso25, cuya proliji
dad un tanto senil nos resultar bastante ilustrativa: Fnix, en efecto,
huyendo de la clera de su padre (estaban reidos a raz de una her
mosa cautiva) fue a refugiarse en la corte de Peleo, quien le otorg
en calidad de feudo la marca de los Dlopes26. A este amado vasa
llo iba a confiar el rey la educacin de su hijo (no es ste, acaso,
otro rasgo muy medieval?): entregado ya desde pequeo; vemos
a Fnix sentar a Aquiles sobre sus rodillas, cortarle la carne, hacerle
comer, beber: Cuntas veces ensuciaste la delantera de mi tnica
al vomitar el vino! Vaya si los nios dan trabajo!27.
Yo te hice como eres!, declara con orgullo el viejo preceptor28,
pues su misin no se haba limitado a vigilar su infancia: a l tambin
le haba sido confiado Aquiles cuando parti para la guerra de Tro
ya, para que le sirviera de ayuda en su inexperiencia. Nada tan signi
ficativo como la doble misin con que Peleo lo invisti en esa oca
sin: No eras ms que un nio y nada sabas an de una lucha que
no escatima vctimas, ni de las asambleas donde los hombres se hacen
famosos. Para esto me haba enviado: yo deba ensearte a ser a la
vez un buen orador y un realizador de hazaas, r e eie-
v a t , r e 29; frmula que condensa el doble ideal del
caballero perfecto: orador y guerrero, capaz de corresponder a su so
berano tanto en el terreno poltico como en el militar. La Odisea nos
muestra, de forma parecida a Atenea instruyendo a Telmaco bajo
la apariencia de Mentes30 o de Mentor31.
Advertimos as, en los orgenes mismos de la civilizacin griega,
un tipo de educacin claramente definido: en el que el joven noble
reciba consejos y ejemplos de un adulto al que haba sido confiado
para su formacin.
Supervivencias caballerescas
Ahora bien, durante largos siglos (casi puede decirse que hasta el
fin de su historia) la educacin antigua conservar muchos rasgos qu
procedan de este origen aristocrtico y caballeresco. No me refiero
al hecho de que las sociedades antiguas ms democrticas continen
siendo, para los modernos, sociedades aristocrticas, debido al papel
que desempe en ellas la esclavitud, sino a un elemento ms intrn-
24 Id. 607.
25 Id. 434-605.
26 Id. 480 y sigs
27 Id. 488-491.
28 Id. 485.
29 Id. 442.
30 Od. I, 80 y sigs.
31 Id. II, 267 y sigs.
25
seco: incluso aqullas que queran ser y se consideraban democrticas
(como la Atenas del siglo IV con su poltica demaggica en materia
cultural: , el arte al alcance del pueblo, etctera), vivan ape
gadas a una tradicin de origen nobiliario: la cultura poda acaso es
tar repartida igualitariamente, mas no por ello dejaba de conservar
la huella de aquel origen; cabe establecer aqu sin dificultad un para
lelo con la evolucin de nuestra propia civilizacin francesa, que ha
ido progresivamente extendindose a todas las clases sociales, si se quie
re, vulgarizando una cultura cuyo origen e inspiracin son netamente
aristocrticos: acaso no termin de adquirir su Forma en los salones
y en la corte del siglo xvil? Todos los nios de Francia descubren la
poesa y la literatura en las Fbulas de La Fontaine: pero ste las ha
ba dedicado al Gran Delfn y (libro XII) al duque de Borgoa!
Es por esto que conviene examinar un poco ms de cerca el conte
nido de la educacin homrica, y su destino. Distinguiremos en ella,
como en toda educacin digna de tal nombre (tal distincin fue hecha
ya por Platn)32, dos aspectos: uno tcnico, mediante el cual el ni
o es preparado y progresivamente iniciado en un determinado estilo
de vida; y otro tico, concebido ste como algo ms que una moral
preceptiva: un cierto ideal de la existencia, un tipo de ideal de hom
bre todava por realizar (una educacin guerrera puede contentarse
con la formacin de brbaros eficaces o, por el contrario, orientarse
hacia un tipo refinado de caballeros).
El elemento tcnico nos es ya familiar: manejo de las armas, de
portes y juegos caballerescos, artes musicales (canto, lira, danza) y
oratoria; trato social, experiencia mundana; prudencia. Todas estas
tcnicas renacern en la educacin de la poca clsica, no sin sufrir
una evolucin en el curso de la cual observaremos que los elementos
ms intelectuales se desarrollan en detrimento del elemento guerrero;
slo en Esparta conservar este ltimo un lugar de preferencia, so
breviviendo todava, incluso en la pacfica y cvica Atenas, en el gus
to por el deporte y en cierto estilo de vida propiamente viril.
Es ms importante analizar la tica caballeresca y el ideal homri
co del hroe, y constatar su supervivencia en la poca clasica.
Homero, educador de Grecia
Esta supervivencia parecera explicarse, a primera vista, por el he
cho de que la educacin literaria griega, a lo largo de toda su historia,
conserv a Homero como texto bsico, como centro de todos los es
tudios: hecho muy notable que nosotros los franceses difcilmente po
demos imaginar, pues si bien tenemos clsicos, carecemos de un cl
sico por excelencia (como lo es Dante para los italianos y Shakespea
re para los anglosajones); adems, el predominio de Homero sobre
32 Leg. I, 643 a 644 a.
26
la educacin griega se ejercit de manera bastante ms totalitaria que
el de Shakespeare para unos o el de Dante para otros.
Como dijo Platn33, Homero fue, en el amplio sentido de la pa
labra, el educador de Grecia, ireirotevxev. Lo fue desde
los orgenes, %, como lo haca notar ya en el siglo VI J en
fanes de Colofn34: vase cmo a fines del siglo vm, en una Beocia
todava campesina, ya ejerca una profunda influencia sobre el estilo
de Hesodo (que comenz su carrera como rapsoda, recitador de Ho
mero). Y as ocurrir siempre: en pleno medioevo bizantino, en el si
glo XII, el arzobispo Eustacio de Tesalnica compil su gran comen
tario, enriquecido con todos los aportes de la filologa helenstica. Entre
tantos testimonios que documentan la presencia de Homero como li
bro de cabecera de todo griego cultivado, tal ser el caso de Alejan
dro en campaa, recordar nicamente el de El Banquete de J eno
fonte35, donde un personaje, Nicoratos, se expresa as: Mi padre,
deseoso de que yo me convirtiera en un hombre cabal, ocyados,
me oblig a estudiar a Homero; y as, incluso hoy soy capaz de reci
tar de memoria la Ilada y la Odisea.
Admitido esto, agreguemos que el argumento se invierte, o que,
por lo menos es de doble interpretacin: Es por esto, que la tica ca
balleresca ocupaba el ideal de la vida griega y por lo cual Homero,
en calidad de eminente intrprete de este ideal, fue escogido y mante
nido como texto bsico de la educacin. Es necesario, pues, reaccio
nar contra una apreciacin puramente esttica del duradero favor de
que ha gozado: la epopeya no fue estudiada primordialmente como
obra maestra de la literatura, sino porque su contenido la converta
en un manual de tica, en un tratado del ideal. En efecto, como vere
mos en seguida, el contenido tcnico de la educacin griega evolucio
n profundamente, reflejando las transformaciones radicales del con
junto total de la civilizacin: slo la tica de Homero pudo conser
var, adems de su valor esttico imperecedero,-un alcance permanente.
No pretendo afirmar, desde luego, que en el transcurso de tan lar
ga sucesin de siglos ese alcance haya sido siempre clara y exactamente
comprendido. En plena poca helenstica nos encontraremos con pe
dagogos ineptos que, con una carencia total de espritu histrico y su
bestimando los grandes cambios operados en las costumbres, se em
peaban todava en hallar en Homero todos los elementos de una edu
cacin religiosa y moral valedera para su propio tiempo: con una in
geniosidad frecuentemente cmica se esforzaban por extraer de esta
epopeya tan poco sacerdotal y, en el fondo, de espritu tan laico
(13), el equivalente de un verdadero catecismo, que enseaba no slo
(eso que era justo)36la teogonia y la leyenda dorada de los dioses y
de los hroes, sino tambin una teodicea y hasta una apologtica, los
33 Rsp. X, 606 e; cf. Prot. 339 a. 35 III, 5.
34 Fr. 10. 36 h d t . II, 53.
27
pi u con los dioses, qu digo?, todo un manual de prctica
mui ni que expona mediante ejemplos, todos los preceptos, comen-
/tndo por los de la urbanidad pueril y honesta. Mejor an: practi
cando la exgesis alegrica, se utilizaba a Homero para ilustrar la fi
losofa en s misma...
Pero todos stos no eran ms que disparates; la verdadera signifi
cacin educativa de Homero resida en otra cosa: en la atmsfera ti
ca donde hace actuar a sus hroes, en su estilo de vida. A la larga,
ningn lector asiduo poda dejar de impregnarse de este clima. Y con
todo derecho se puede hablar aqu de educacin homrica,
iraiea, como se complace en hacerlo Eustacio: la educacin que el
joven griego aprenda en Homero era la misma que el Poeta daba a
sus hroes, la que vemos recibir a Aquiles de labios de Peleo o de F
nix, y a Telmaco de boca de Atenea.
La tica homrica
Ideal moral de naturaleza bastante compleja: en primer trmino
se nos presenta, producindonos algn desconcierto, el ideal de el
hombre de las mil vueltas, , encarnado a nuestros
ojos en la equvoca figura de aventurero levantino que la figura de
Ulises asume por momentos en la epopeya martima: el trato social
y el tino del hroe homrico renen aqu, ya lo he sealado de pasa
da, la sabidura prctica del escriba oriental; convertida en el arte de
saber desenvolverse en cualquier circunstancia. Nuestra conciencia agu
zada por tantos siglos de cristianismo experimenta a veces cierto ma
lestar: pensemos en la indulgente satisfaccin de Atenea ante una men
tira particularmente atinada de su querido Ulises!37
Pero esto, felizmente, no es esencial: mucho ms que en el Ulises
del Regreso, el ideal moral del perfecto caballero homrico se encar
na en la pura y noble figura de Aquiles; se lo define con una sola ex
presin: una moral heroica del honor. sta, en efecto, se remonta a
Homero, encontrando en l cada generacin de la antigedad el eje
fundamental de esta tica aristocrtica: el amor a la gloria.
La base en que se apoya este amor a la gloria es aquel pesimismo
radical del alma helnica, que hizo meditar tan profundamente al jo
ven Nietzsche: la tristeza de Aquiles! (14). La vida breve, la obsesin
de la muerte, el escaso consuelo que cabe esperar de la vida de ultra
tumba: no es nada atrayente la idea de un destino privilegiado que
pueda alcanzarse en los Campos Elseos; y en lo que concierne al des
tino comn de las almas, esa existencia incierta y vaga, qu burla!
Es sabido cmo la juzga el propio Aquiles en el apstrofe famoso que
desde el Hades dirige a Ulises, cuando ste expresa su admiracin por
el respeto con que las almas vulgares se apartan del alma del hroe:
37 Od. XIII, 287 s.
28
Ah, Ulises, no trates de encubrir tu propia muerte: sera mejor ser
un zagal y vivir al servicio de un pobre granjero, antes que reinar so
bre estos muertos, sobre todo este pueblo extinguido!38.
Esta vida tan breve, que su destino de combatientes vuelve toda
va ms precaria, nuestros hroes la aman fervientemente, con ese es
pritu tan terrenal, con ese amor tair franco y sbito, que a nuestros
ojos sirve para definir una evidente actitud del alma pagana. Y no
obstante, esta vida terrenal tan preciosa, no representa a la luz de sus
ojos el valor supremo. Siempre dispuestos y con qu decisin!
a sacrificarla en aras de algo superior a su propia vida; y es en este
sentido en el que la tica homrica se convierte en una tica del honor
(15).
Este valor ideal, al que se sacrifica la propia vida, es la ,
palabra intraducibie, qe sera irrisorio transcribir por virtud, co
mo lo hacen nuestros lxicos, a menos que enriquezcamos este voca
blo insuficiente con todos los matices que los contemporneos de Ma-
quiavelo daban a su vocablo v i r t . De una manera muy general, la
es el valor, en el sentido caballeresco de la palabra, o sea, aque
llo que hace del hombre un valiente, un hroe: Cay como valiente
que era, ya9b% - car a ve es la frmula que se re
pite constantemente para honrar la muerte del guerrero, la muerte con
que se cumple verdaderamente su destino,a la hora del sacrificio su
premo: el hroe homrico vive y muere para encarnar en su conducta
un determinado ideal, una determinada calidad de la existencia, sim
bolizada por la palabra .
Ahora bien, la gloria, el renombre adquirido en medio de los va
lientes, es la medida, el reconocimiento objetivo del valor. De ah ese
deseo apasionado de gloria, de ser proclamado el mejor, fuerza fun
damental de esta moral caballeresca. Homero fue el primero en for
mular y de l tomaron entusiasmados los Antiguos esa concepcin de
la existencia como una contienda deportiva en la que importa resaltar
ese ideal agonstico de la vida, que despus de los brillantes anlisis
de J akob Burckhardt, es ya clsico considerar como uno de los as
pectos ms significativos del alma griega (16).S, el hroe homrico,
y a su imagen el hombre griego, no es realmente feliz si no se valora
a s mismo, si no se afirma como el primero, distinto y superior, den
tro de su categora.
Esta es en efecto, una idea fundamental de la epopeya que, en dos
ocasiones repite el mismo precepto, expresado con el mismo verso,
una vez en boca de Hiplocos y dirigido a su hijo Glaucos y otra vez
en labios del prudente Nstor, al recordar ste a Patroclo los consejos
que Peleo daba a su hijo Aquiles: Ser siempre el mejor y mantener
se superior a los dems!
i e v 39.
La figura de Aquiles se halla inmersa en esa tensin anmica, ha-
58 Id. XI, 488 s. 39 //. VI, 208 = XI, 784.
29
cia ese nico fin que supone la razn de ser de su nobleza y grandeza
trgica: sabe (Tetis se lo ha revelado) que vencido Hctor, tambin
l habr de morir; sin embargo, con la cabeza alta, avanza hacia su
destino. Para l, no se trata de consagrarse a la patria aquea, de sal
var la expedicin comprometida, sino tan slo de vengar a Patroclo,
de evitar la vergenza en que habra cado. Slo su honor se encuen
tra en juego. Y no veo en ello un individualismo romntico, por ms
que este ideal sea terriblemente personal: este amor por s mismo, es
ta , que analizar ms tarde Aristteles, no es el amor pro
pio, sino el que se dirige hacia el ser-en-s, la Belleza absoluta, el per
fecto Valor que el hroe procura encarnar en una Gesta que habr
de despertar la admiracin entre la envidiosa muchedumbre de sus
pares.
Deslumbrar, ser el primero, el vencedor, aventajar, afirmarse en
la competicin, derrotar a un rival delante de los jueces, realizar una
hazaa, agiarea, que le dar categora ante los hombres, ante los
vivos y, acaso, ante la posteridad, hasta ser reconocido como el pri
mero: he ah la razn de su vida, y el porqu de su muerte.
S: una tica del honor a veces muy extraa para un alma cristia
na; implica la aceptacin del orgullo, - , que no es un vi
cio, sino la elevada aspiracin de quien aspira a ser grande, o bien,
en el caso del hroe, la toma de conciencia de su superioridad real;
la aceptacin de la rivalidad, de la envidia, esa noble , inspira
dora de grandes acciones que celebrar Hesodo40, y, con ella, el
odio como testimonio de una superioridad reconocida: recordad c
mo Tucdides hace hablar a Pericles41: El odio y la hostilidad son
siempre, llegado el momento, la suerte que les toca a quienes preten
den estar al frente de los dems. Pero exponerse al odio por un fin
noble es una hermosa inspiracin!
La imitacin del hroe
En funcin de esta elevada idea de la gloria se define el papel pro
pio del poeta, que es de orden educativo. La finalidad a que se subor
dina su obra no es esencialmente de orden esttico, sino que consiste
en inmortalizar al hroe. El poeta, dir Platn42, revistiendo de glo
ria miles de gestas antiguas, contribuye a la educacin de la posteri
dad. subrayo este ltimo hecho que me parece fundamental.
Para comprender cual es la influencia educadora de Homero, basta
leerlo y observar cmo procede l mismo, cmo concibe la educacin
de sus hroes. Hace que los consejeros de estos hroes les propongan
grandes ejemplos entresacados de la gesta legendaria, ejemplos que
deben despertar en ellos el instinto agonstico, el deseo de rivalizar.
40 Op. 17 s. 42 Phaedr. 245 a.
41 II, 64.
30
As Fnix propone a Aquiles, para proponerle la conciliacin, el ejem
plo de Meleagro: Esto es lo que nos ensean las proezas de los viejos
hroes... An recuerdo esta gesta, rSe , realmente una vieja
historia...43.
Del mismo modo Atenea, deseando despertar la vocacin heroica
de ese nio grande e irresoluto que es Telmaco, le opone el ejemplo
de la decisin viril de Orestes: Deja los juegos de nios, que ya no
son propios de tu edad. Repara en la fama que conquist entre los
hombres el divino Orestes el da en que, vengador filial, dio muerte
al cauteloso Egisto!44El mismo ejemplo reaparece en otras tres
oportunidades45.
Tal es pues, el secreto de la pedagoga homrica: el ejemplo heroi
co, . As como la edad media en sus ltimos aos nos le
g la Imitacin de Cristo, el medioevo helnico transmiti a la Grecia
clsica, por medio de Homero, la Imitacin del Hroe. En este senti
do profundo Homero fue el educador de Grecia: como Fnix, como
Nstor o Atenea, ofrece constantemente al espritu de su discpulo mo
delos idealizados de heroica; al mismo tiempo, por la perenni
dad de su obra, pone de manifiesto la realidad de esa recompensa su
prema que es la gloria.
La historia atestigua hasta qu punto fueron escuchadas sus lec
ciones: el ejemplo de los hroes obsesion el alma de los griegos. Ale
jandro (como ms tarde Pirro) pens y so que era un nuevo Aqui
les: cuntos griegos, como l, aprendieron de Homero a desdear
una vida larga y apagada por una gloria fugaz, pero heroica.
Homero no fue, sin duda, el nico educador a quien haya escu
chado Grecia: siglo tras siglo los clsicos fueron completando el ideal
moral de la conciencia helnica (ya Hesodo la enriquece con concep
tos valiosos de Derecho, J usticia, Verdad). Pero no es menos cierto
que Homero representa la base fundamental de toda la tradicin pe
daggica clsica, y cualesquiera hayan sido, aqu o all, las tentativas
para sacudir su influencia tirnica, la continuidad de esta tradicin
mantuvo viva durante siglos en la conciencia de todo Griego su tica
feudal de la gesta.
43 II. IX, 524 s.
44 Od. I, 296 s.
45 Id. I, 30, 40; III, 306.
31
CAPTULO II
LA EDUCACIN ESPARTANA
Esparta, testimonio privilegiado de arcasmo, constituye sin duda
alguna la segunda etapa de nuestra historia: en ella podemos obser
var cmo la educacin homrica caballeresca se perpeta, al mismo
tiempo que comienza a evolucionar. Ciudad ante todo militar y aris
tocrtica, Esparta no ir nunca muy lejos por ese camino que deba
desembocar en lo que he llamado la educacin del escriba: por el
contrario, cifrar su orgullo en seguir siendo una ciudad de gentes se-
miiletradas. Y aun cuando su legislacin meticulosa acabe por regla
mentarlo casi todo, incluso las relaciones intraconyugales, como ex
cepcin singular, la ortografa no ser jams uniformada: la epigra
fa revela, en este terreno la ms extraa y tolerante anarqua (1).
J unto con Creta, como ella tambin conservadora, aristocrtica
y guerrera (2), Esparta ocupa un lugar privilegiado en la historia de
la educacin y, en general dentro de lo que llamamos cultura helni
ca: nos permite remontarnos a un nivel arcaico, de precoz desarrollo
dentro de la civilizacin antigua, en una poca en que Atenas, por
ejemplo, nada podq'a ensearnos, ya que en realidad no contaba pa
ra nada. Desde el siglo vm ya podemos hablar de un art floreciente
en la regin de Laconia; el siglo vil es el gran siglo de Esparta, cuyo
punto culminante, el , para decirlo en griego, habra de fijarse,
a mi modo de ver, hacia el ao 600 (3).
Esto se debe a que esta evolucin precoz se vio ms tarde brusca
mente frenada: despus de situarse a la cabeza del progreso, Esparta,
por una inversin de los papeles, se convierte en la ciudad conserva
32
dora por excelencia que mantiene, con terca obstinacin, las viejas
costumbres abandonadas ya en todas partes: se convierte as, para toda
Grecia, en un pas de paradojas, objeto de escndalos fciles o de ad
miraciones apasionadas por parte de tericos utpicos: es as como
el peplo arcaico de las lacedemonias, sin costura en su flanco dere
cho, explica los comentarios maliciosos que el espritu picaro de los
atenienses dedicaba a las .
Parece, en efecto, que esta originalidad de las instituciones y cos
tumbres laconianas (y cretenses), de buen grado destacada por nues
tras fuentes antiguas, obedeca simplemente al hecho de que estos pa
ses an conservaban en la poca clsica, rasgos de una civilizacin
arcaica, desaparecidos en todas partes por la evolucin, y no a un es
pritu peculiar, al genio propio de los puesblos de raza drica (4),
como pretenda la hiptesis racista de K. O. Mller, tan popular en
Alemania de un siglo a esta parte.
Por desgracia, las fuentes que nos permiten describir la educacin
espartana son tardas: slo en el siglo iv hallamos referencias en J e
nofonte y en Platn, y el testimonio de ambos es menos explcito que
el de Plutarco y el de las inscripciones, la mayor parte de las cuales
no se remontan ms all de los siglos i y de nuestra era. Ahora bien,
Esparta no fue nicamente conservadora, sino tambin reaccionaria:
su voluntad de resistir a la evolucin natural, de ir contra corriente,
de restablecer las costumbres tradicionales de Licurgo, supuso des
de el siglo IV un esfuerzo tal de reorientacin y restauracin, perse
guido a lo largo de la historia, que la indujo a no pocas restauracio
nes arbitrarias, a falsas reintegraciones seudoarqueolgicas (5).
Sera necesario poder captar, por debajo de estas transformacio
nes, la educacin real de la Esparta arcaica, la de los siglos vm al vi,
y en particular durante la gran poca que sigui a la sumisin difiniti-
va de Mesenia, tras el aplastamiento de su heroica rebelin (640-610).
Pero de esta edad de oro no nos es posible evocar la educacin en
la misma medida en que podemos hacerlo con la cultura.
Cultura arcaica de Esparta
sta nos es accesible gracias a dos tipos de documentos: los frag
mentos de los grandes lricos: Tirteo, Alemn, y los resultados sor
prendentes de las excavaciones emprendidas por la Escuela Inglesa de
Atenas, sobre todo la del santuario de Artemisa Orthia (1906-1910).
La comparacin de estas dos series de fuentes, que se esclarecen entre
s, nos revela una Esparta muy diferente de la imagen tradicional que
haca de ella una ciudad severa y brbara, crispada eri un gesto hura
o de desconfianza. En la poca arcaica, por el contrario, Esparta
es un gran centro de cultura, hospitalaria para los extranjeros, acoge-
dor de las artes, de la belleza, y de todo aquello que ms tarde fingi-
33
i A iPilui/m: udoptando el papel que Atenas desempe en el siglo v:
Iti metrpoli de la civilizacin helnica.
Militar y Cvica
Esta Esparta de los siglos Vlll-Vi es ante todo, un Estado guerre
ro: su creciente podero blico le permiti conquistar y conservar un
territorio que, duplicado a raz de la anexin de Mesenia (735-716),
hizo de ella uno de los ms vastos Estados de Grecia; y le confiri
un prestigio que nadie, antes de los atenienses victoriosos en las gue
rras mdicas, podr soar en disputarle seriamente. El lugar predo
minante que el espritu militar ocupa en su cultura, aparece ya atesti
guado por las elegas guerreras de Tirteo, que ilustran hermosas obras
plsticas contemporneas, consagradas tambin como aqullas a la
glorificacin del hroe combatiente (6).
Es lcito conjeturar, por lo tanto, que en esta poca arcaica la edu
cacin del joven espartano ya era esencialmente militar, un aprendi
zaje, directo e indirecto, del oficio de las armas.
Pero importa subrayar la evolucin, tcnica y tica a la vez, que
se haba operado desde la edad media homrica: la educacin del es
partano ya no es la educacin del caballero, sino la del soldado; se
sita en una atmsfera poltica, no seorial.
La base de esta transformacin radica en una revolucin de orden
tcnico: la decisin del combate ya no depende de una serie de luchas
singulares de hroes que descienden de sus carros; se establece a par
tir del choque de dos lneas de infantes en orden cerrado. En adelan
te, la pesada infantera de los hoplitas ser la reina de las batallas (lo
cual no impedir que subsista en Esparta un cuerpo privilegiado de
caballeros, pero estos t'xxets parecen haber sido una especie de poli
ca secreta del Estado).
Esta revolucin tctica provoc profundas consecuencias morales
y sociales (7), como lo advirti con rara perspicacia Aristteles : al
ideal, en el fondo tan personal, del caballero homrico, del compae
ro de la guardia real, lo sustituye desde ahora el ideal colectivo de la
xXts de la consagracin al Estado, que llega a ser, como no lo haba
sido en la poca precedente, el cuadro fundamental de la vida huma
na, en el que se desarrolla y realiza toda la actividad espiritual. Ideal
totalitario: la xXts lo es todo para sus ciudadanos; es ella la que hace
de ellos lo que son: hombres. De ah el profundo sentimiento de soli
daridad que une a todos los ciudadanos de una misma ciudad, el ar
dor con qu los individuos se consagran al bienestar de la patria co
lectiva, dispuestos a sacrificarse como simples mortales, para que s
ta sea inmortal: Bello es morir, caer en primera fila combatiendo
valientemente por la patria2, canta Tirteo, el mejor intrprete de es
ta nueva tica (8).
1 Pol. IV, 1297 b, 16-25. 2 Fr. 10, 1-3.
34
Nos encontramos ante una revolucin moral: descubrimos una nue
va concepcin de la virtud, de la perfeccin espiritual, de la ,
que ya no es la agonstica de Homero. Con plena conciencia
Tirteo contrapone el nuevo ideal al antiguo: No juzgara a un hom
bre digno de memoria, ni hara caso alguno de l slo por su valor
en la carrera pedestre o en la lucha, as fuera tan grande y fuerte co
mo los Cclopes, ms veloz que el tracio Breas, ms hermoso que
Titono, ms rico que Midas o Ciniras, ms poderoso que el rey Plo-
pe, hijo de Tntalo, as fuera su lengua ms dulce que la de Adrasto
y poseyera toda suerte de gloria, si careciese de valor militar, si no
fuere un hombre capaz de aguantar a pie firme la batalla...3: que s
te es el valor verdadero, , el ms alto premio que un hombre
pueda obtener entre los hombres; es un bien comunitario, til a la
ciudad y al pueblo entero, que cada cual, bien plantado sobre sus dos
piernas, se mantenga firme en primera lnea, apartando de su cora
zn toda idea de fuga4(9). Bien se ve con cunta energa el nuevo
ideal subordina la persona humana al colectivo poltico: la educacin
espartana, segn la acertada frmula de W. J aeger, ya no tendr por
objeto seleccionar hroes, sino formar una ciudad entera de hroes,
de soldados dispuestos a consagrarse a la patria.
Deportiva
Pero nos forjaramos una idea muy pobre de esta educacin si la
creysemos estrechamente limitada al solo aprendizaje directo del ofi
cio militar. De sus orgenes caballerescos conservaba otros muchos
vnculos y mayor riqueza, comenzando por el gusto y la prctica de
los deportes hpicos y atlticos.
Conocemos bastante bien los fastos de los J uegos Olmpicos para
poder apreciar el puesto de honor que se aseguraban los campeones
laconios en estas competencias internacionales: la primera victoria es
partana conocida data de la olimpiada XV (720); entre los aos 720
y 576, sobre un total de 81 vencedores olmpicos conocidos, 46 fue
ron espartanos; en la prueba decisiva de las carreras pedestres (carre
ras en el estadio), sobre 36 campeones conocidos, 21 fueron esparta
nos (10). Estos xitos obedecan tanto a las cualidades fsicas de los
atletas, como a los excelentes mtodos de sus entrenadores; sabemos
por Tucdides5que se atribuan a los espartanos dos innovaciones ca
ractersticas de la tcnica deportiva griega: la desnudez completa del
atleta (en contraposicin al estrecho calzn heredado de los tiempos
minoicos) y el uso del aceite como linimento.
El deporte no estaba reservado exclusivamente a los hombres: el
atletismo femenino, acerca del cual Plutarco se detiene a hablar con
3 Fr. 12, 1-10. 5 I, 6.
4 Id. 13-18.
35
complacencia6(sta era, evidentemente, una de las curiosidades de
Esparta en la poca romana), aparece documentado desde la primera
mitad del siglo vi por encantadoras estatuillas de bronce que repre
sentan a jvenes espartanas en plena carrera, levantando con una mano
el borde de la falda, muy corta por cierto, de su tnica deportiva (11).
Musical
Pero la cultura espartana no era nicamente una cultura fsica:
aunque poco letrada (12), no ignoraba las artes; como en la educa
cin homrica, el elemento intelectual est representado esencialmen
te por la msica, la cual, ubicada en el centro de la cultura, asegura
la unin entre sus diversos aspectos: por medio de la danza se vincula
con la gimnasia; por medio del canto sirve de vehculo a la poesa,
nica forma arcaica de la literatura.
Plutarco7, al narrar la historia de los orgenes de la msica grie
ga, siguiendo aparentemente a Glauco de Regio (13), nos dice que Es
parta fue la verdadera capital musical de Grecia en el siglo vu y a prin
cipios del siglo vi. Fue en Esparta donde florecieron las dos prime
ras escuelas, , que enumera esa historia; la primera, la
de Terpandro, que se caracterizaba por el solo vocal o instrumental,
ocupa los dos primeros tercios del siglo vil; la segunda catstasis
(fines del siglo vil, principios del siglo vi), dedicada especialmente
a la lrica coral, fue ilustrada por Taletas de Gortina, Xenodamos
de Citeres, Xencrito de Locres, Polimnesto de Colofn y Sakadas de
Argos: todos stos, para nosotros, casi no son ms que nombres,
de los que slo sabemos que fueron famosos en su tiempo. Ms cono
cidos nos resultan los poetas (lricos y, por tanto, tan msicos como
poetas), como Tirteo o Alemn, cuyos fragmentos conservados per
miten apreciar su talento o, mejor dicho, su genio.
El origen extranjero de la mayor parte de estos grandes artistas
(si es poco verosmil que Tirteo fuese ateniense, Alemn parece en rea
lidad originario de Sardes) prueba no tanto la importancia creadora
de Esparta cuanto su poder de atraccin (del mismo modo que la ca
rrera de un Haendel o de un Gluck atestigua la atraccin de Londres
o Pars en su tiempo). Si de todas partes acudan a Esparta creadores
y virtuosos, ello prueba que estaban seguros de encontrar all un p
blico digno de'ellos y de contar con oportunidades para darse a cono
cer. Reaparece aqu la influencia del nuevo papel desempeado por
la irXis: la vida artstica (y, por lo dems, tambin la vida deportiva)
de Esparta se encarna en manifestaciones colectivas que, a la vez, son
instituciones del Estado: las grandes fiestas religiosas.
Magnfico calendario el de la Esparta arcaica! (14). Los sacrifi
cios a los dioses protectores de la ciudad servan de pretexto para so
6 Lyc. 14. 7 Mus. pg. 1134 B.s.
36
lemnes procesiones, , en las que como en el caso de las J acin-
tias, los cantos acompaaban al cortejo de jvenes doncellas en ca
rros y de jvenes a caballo, y especialmente para competencias de to
do orden, atlticas o musicales: as, en el santuario de Artemisa Ort
hia los nios de diez a doce aos disputaban dos concursos musicales
y un juego de caza, ; la fiesta nacional doria de las
Carneias se compona de banquetes y de una carrera de persecucin;
en las Gimnopedias, organizadas por Taletas, actuaban dos coros: uno
de adolescentes, otro de hombres casados. Algunas de estas manifes
taciones resultan sorprendentes para nosotros, por ejemplo las dan
zas /3() en honor de Artemisa en las que los bailarines lleva
ban horribles mscaras de mujeres viejas, mscaras extraas cuyo es
tilo evoca, en ciertos aspectos, el arte maor (15).
En trminos generales, parece que estas fiestas alcanzaban un ni
vel muy alto de refinamiento artstico: por mutilados que estn los
fragmentos del Partenio de Alemn8, donde un coro de jvenes
doncellas celebra en versos encendidos la belleza de sus educadoras,
Agido, Hagescora, evocan magnficamente aquella atmsfera impreg
nada de gracia y de poesa, de juventud y tambin de buen humor,
incluso, de travesura (16). Qu decir tambin de aquel otro frag
mento 9en que el viejo maestro (pues semejante perfeccin tcnica
exiga una enseanza, entrenadores y maestros) entra l mismo en es
cena, en una relacin familiar y sin embargo delicada con sus jvenes
coristas: lamentando que sus miembros, agotados por la edad, no le
permitan ya intervenir en sus danzas, y agrega que deseara ser el p
jaro , el alcin macho, al cual las hembras transportan sobre
sus alas.
Lejos estamos an, segn se ve, de la clsica rigidez laconia, de
esa Esparta totalmente militarizada, cuartel de mosqueteros que eran
otros tantos cartujos, para repetir, segn Barrs, las palabras del ma
riscal Bassompire: Qu lejos estamos, en particular, de esa educa
cin severa, salvaje, de un utilitarismo brbaro que la tradicin atri
buye a Esparta!
La gran negacin
Pero a esta primavera precoz y florida sucede un verano ingrato:
los historiadores estn ms o menos de acuerdo en situar hacia el 550
un brusco estancamiento del desarrollo, hasta entonces regular, de Es
parta (17). El punto de partida fue un revolucin poltica y social con
la que la aristocracia, dirigida tal vez por el foro Quiln, puso fin
a la agitacin de las clases populares, que podan haber provocado
la segunda guerra de Mesenia, y consolid su triunfo conformando
todo un marco de instituciones apropiadas. Se inicia entonces el di
vorcio entre Esparta y las dems ciudades griegas que, en conjunto,
8 Fr. 1. 9 Fr. 26.
37
lejos de retroceder hacia un estado de tipo aristocrtico, se orientan
ms bien hacia una forma ms o menos acentuada de democracia,
respecto de la cual la tirana supone, precisamente en esta poca, una
etapa decisiva.
Esparta se inmoviliza voluntariamente en ese estadio de evolucin
que, en su tiempo, la haba colocado a la cabeza del progreso. Tras
la anexin de Thireatis (hacia el 550), interrumpe su poltica de con
quistas; polticamente, los foros dominan a los reyes, y la aristocra
cia al pueblo; una atmsfera sofocante de secretos y de tirana poli
caca pesa sobre los ciudadanos y, por supuesto, sobre los extranje
ros que hasta ahora eran bien acogidos en Esparta, se convierten en
sospechosos, y se sienten amenazados constantemente por el decreto
de expulsin, evekaaia.
Todo esto va acompaado de un empobrecimiento progresivo de
la cultura: Esparta renuncia a las artes e incluso a los deportes atlti
cos, demasiado desinteresados, demasiado favorables al desarrollo de
fuertes personalidades: ya no habr ms campeones laconios en los
J uegos Olmpicos (18). Esparta se vuelve estrictamente militar; la ciu
dad se halla en manos de una casta cerrada de guerreros en perma
nente estado de movilizacin y crispados hacia una triple actitud im
pulsiva de defensa nacional, poltica y social.
Es en funcin de esta nueva situacin por lo que se procedi a la
elaboracin del concepto clsico de la educacin espartana, emplaza
da tradicionalmente bajo el patrocinio de Licurgo; de hecho no em
pezamos a conocerla, con sus esquemas y mtodos caractersticos, si
no desde el principio del siglo iv, a travs de J enofonte 10. Ya por en
tonces se exager el espritu conservador, precisamente como reac
cin del medio que frecuentaba J enofonte, el de los viejos esparta
nos agrupados en torno de Agesilao, que luchaban contra el relaja
miento moral que sucedi como ocurre en todas las victorias, al triunfo
de Esparta sobre Atenas en el ao 404, despus de la terrible tensin
de la guerra del Peloponeso: en nombre de la vieja disciplina tradi
cional, cuyo smbolo se sintetizaba desde entonces en la figura de Li
curgo, se oponan al espritu nuevo que encarnaba, por ejemplo,
Lisandro.
Esta tendencia se exagerar todava ms en la Esparta decadente
del siglo IV, en la Esparta ya derrotada de la poca helenstica, en
la humilde Esparta municipal de la poca imperial romana: entonces,
cuando la grandeza lacedemonia no es ms que un recuerdo, la edu
cacin espartana endurecer sus rasgos con una violencia tanto ms
desesperada cuanto desprovista ya de todo objeto.
Educacin del Estado
En su forma clsica (19), la educacin espartana, la /, para
10 Lac. 2.
38
darle su nombre tcnico, conserva el mismo objetivo claramente defi
nido: el entrenamiento del hoplita (es la infantera pesada que ha
ba forjado la supremaca militar de Esparta: sta slo sera vencida
despus de las innovaciones tcticas de Ifcrates de Atenas y de lo
grandes jefes tebanos del siglo iv, que demostraran la superioridad
manifiesta de su instrumento de combate) (20). Organizada por com
pleto en funcin de las necesidades estatales, la educacin est total
mente en manos del Estado. Recibir la ?, ser educado confor
me a las normas, ms que suficiente (21) es condicin necesaria para
el ejercicio de los derechos cvicos.
La ley, puntillosa, se interesa por el nio aun antes de su nacimien
to: en Esparta rige toda una poltica de eugenesia. Apenas nacido,
el nio debe ser presentado ante una comisin de Ancianos de la Les-
che: el futuro ciudadano slo queda aceptado si es bello, bien confor
mado y robusto; los enclenques y contrahechos son condenados a ser
arrojados a los Apotetas, depsitos de residuos11.
El Estado consiente e delegar sus facultades en la familia hasta
que el nio cumpla los siete aos. De acuerdo con el pensamiento grie
go, la educacin no comenzaba todava: hasta los siete aos se trata
ba tan slo de una crianza ( ) ; las mujeres espartanas eran
tradicionalmente expertas en ello: las nodrizas laconias solan ser las
ms cotizadas en el mercado y eran particularmente apreciadas en
Atenas12.
Cumplidos los siete aos, el joven espartano pasa directamente a
manos del Estado: desde entonces hasta la muerte pertenece a ste por
entero. La educacin propiamente dicha se extiende de los siete a los
veinte aos; se halla confiada a la autoridad directa de un magistrado
especial, el , verdadero comisario de la educacin nacio
nal. El nio es enrolado en las brigadas juveniles, cuyas categoras
jerarquizadas presentan cierta analoga con las de nuestros scouts,
y ms an con los movimientos juveniles de los Estados totalitarios
de tipo fascista: Gioventu fascista o Hitlerjugend. El vocabulario com
plicado y pintoresco que serva para designar la serie de cursos anua
les atrajo el inters de los eruditos de la antigedad y, en su momen
to, tambin a los modernos. Me contentar con reproducir aqu el cua
dro que, previa discusin, ampliaremos ms adelante (22). La ciyuyif
comprenda trece aos, distribuidos en tres ciclos:
De 8 a 11 aos, 4 aos
de primaria
(significado desconocido)
(prbulo)
() (infante)
(mocito)
De los 12 a los 15, cua
tro aos de mocedad en sen
tido estricto
(chico de 1er)
(chico de 2o ao)
(futuro eirri)
(id. de 2 ao)
11 p l u t . Lyc. 16. 12 Id. Ale. 1, 3.
39
De 16 a 20 aos, 5 aos de
efeba (el nombre espar
tano del efebo es eirri)
[de 1er ao o (?)]
t (de 2 ao)
(de 3er ao o )
(de 4o ao)
(jefe de eirenes)
A los veinte o veintin aos, completada ya su formacin, aun
que an no satisfechas todas las exigencias de aquel implacable Esta
do totalitario, el joven ingresaba en las agrupaciones de hombres he
chos, en principio en la de los jugadores de baln, '.
Estos tres ciclos evocarn en el espritu del lector francs una su
cesin que resulta familiar: lobezno (*), explorador y vetera
no. La semejanza con los boys scouts, va ms lejos todava: los
nios espartanos se distribuan en unidades, o aykXai anlogas
a nuestras compaas o a nuestras tropas, comandadas, como stas,
por jvenes de ms edad, los de veinte aos, es decir, los
mayores de los eirenes 13. Estas unidades, a su vez, se subdividan
en pequeos grupos, , equivalentes a los sextetos y a las patru
llas, comandados por el ms espabilado de sus miembros, que se dis
tingua entre sus camaradas por el envidiado ttulo de s, jefe
de patrulla14(23).
Esta educacin del Estado es, por lo tanto, una educacin colecti
va que arranca al nio del seno de su familia para hacerlo vivir en
una comunidad de jvenes. La transicin, por lo dems, es progresi
va: durante los cuatro primeros aos, los lobeznos, -
, nicamente se renen para sus juegos y ejercicios: slo a los doce
aos, el joven, , sometido a una disciplina ms severa; deja
la casa paterna para ingresar en el internado o, mejor dicho, en el cuar
tel, que ya no deber abandonar, ni siquiera al casarse, antes de los
treinta aos de edad 15.
Instruccin premilitar
En este orden de cosas, qu aprendan los jvenes espartanos?
Su entrenamiento tena esencialmente por objeto hacer de ellos sol
dados: todo est supeditado a este nico fin. En primer trmino, el
aspecto intelectual de la educacin queda, en adelante, reducido a un
mnimo: Los lacedemonios ven con buenos ojos que los jvenes no
aprendan ni la msica ni las letras; a los jonios, por el contrario, les
parece chocante ignorar todas estas cosas, observa hacia el 400, po
co despus de la victoria espartana, el autor desconocido de los
Xyotl6, un sofista dorio discpulo de Protgoras.
No tomemos este juicio al pie de la letra: los espartanos no eran
del todo iletrados: Plutarco nos asegura17que, por lo menos, apren
* N. T. En Francia se utiliza esta pa- 15 pl u t . Lyc. 16.
l abra para desi gnar al recl uta boy scout.
13 XEN. Lac. 2, 5; 2, 11. pl u t . Lyc. 17.
14 HESYCH. s. V.
16 II, 10.
17 Lyc. 16.
40
dan lo necesario en materia de lectura y escritura. Algo de aquella
gran agudeza de espritu atestiguada por Alemn subsista en la disci
plina del laconismo, lenguaje de afectada brevedad, pero que se
leccionaba el dicho ingenioso y la irona mordaz 18; del mismo mo
do, conservaban de la tradicin ilustrada por Terpandro y Tirteo cierto
gusto por la msica y la poesa, adaptadas a los fines educativos 19.
Menos que nunca, desde luego, se trata de practicar las artes por
su sola virtud esttica: si las elegas de Tirteo seguan siendo la base
del repertorio20, ello se deba a su contenido moral y al uso que de
ellas se haca como himnos de marcha. El nivel tcnico de la ensean
za musical parece haber descendido mucho tras el esplendor alcanza
do en la poca arcaica; ya no se trataba de permitir que aqulla se
arriesgara por las refinadas vas de la msica moderna: se cuenta,
en efecto, que los foros haban condenado a Frnico (a menos que
se tratase de Timoteo de Mileto), culpndolo de haber agregado nue
vas cuerdas a la lira reglamentaria (24). Excluido el canto coral, la
nica msica que se practicaba habra sido, al parecer, una msica
militar anloga a la de nuestras bandas de tambores y trompetas (sa
bido es que, en la antigedad, la flauta desempeaba el papel de nues
tros clarines y tambores, marcando el ritmo de los movimientos de
conjunto) (25): segn cuenta Plutarco21, era un espectculo a la vez
majestuoso y terrible el que el ejrcito espartano practicaba al ritmo
de la flauta, durante el ataque.
Todos los esfuerzos se dirigan a la preparacin militar: es decir,
que la educacin fsica ocupaba el primer puesto; pero la prctica de
los deportes atlticos, la caza22entre ellos, ya no se relaciona con un
estilo de vida noble, sino que se subordina estrictamente al desarrollo
de la fuerza fsica. Muy pronto, sin duda, debi de agregarse a la gim
nasia propiamente dicha un aprendizaje directo del oficio militar: al
manejo de las armas, a la esgrima, al lanzamiento de jabalina, etcte
ra, se agregaron los movimientos de formacin compacta23: el ejr
cito espartano, nico ejrcito de profesionales de la Grecia clsica (que
hasta el siglo IV prcticamente no conoci ms que milicias improvi
sadas de ciudadanos), produca una admiracin general por su habi
lidad para las maniobras, pasando de una formacin en hilera a una
formacin en lnea mediante conversiones tan veloces como regula
res, ejecutadas impecablemente, tanto en el campo de batalla como
en-el campamento de ejercicios.
Una moral totalitaria
Pero esta educacin del soldado conceda tanta importancia a la
18 Id. 19.
19 Id. 21.
,20 pl a t . Leg. I, 629 b.
21 Lyc. 22.
22 pl a t . Leg. I, 633 b
23 XEN. Lac. 2.
41
preparacin moral como al adiestramiento tcnico: sobre este aspec
to, en particular, insisten nuestras fuentes. La educacin espartana
se orienta por completo hacia la formacin del carcter, conforme a
un ideal bien definido, el mismo que el resurgimiento del viejo ideal
totalitario ha hecho renacer ante nuestros ojos, en plena Europa del
siglo XX, con toda su grandeza salvaje e inhumana.
Todo se sacrifica al bienestar y al inters de la comunidad nacio
nal: ideal del patriotismo, de consagracin al Estado hasta el sacrifi
cio supremo. Pero como la nica norma del bien radica en el inters
de la ciudad, solamente se considera justo aquello que contribuye al
engrandecimiento de Esparta; en consecuencia, el maquiavelismo era
algo normal en las relaciones con los extranjeros, ese maquiavelismo
de que daran tan escandalosos ejemplos los generales espartanos, es
pecialmente en el siglo iv (26). De ah el celo minucioso con que se
adiestra a la juventud en el disimulo, la mentira y el robo24.
En el orden interno, se procura desarrollar el sentido comunitario
y el espritu de disciplina: Licurgo, nos dice Plutarco25, acostum
br a los ciudadanos a no querer e incluso a no saber vivir solos, a
estar siempre, como las abejas, unidos para el bien pblico, alrede
dor de sus jefes. La virtud fundamental y casi la nica del ciudada
no de un Estado totalitario consiste en la obediencia; el nio es adies
trado en ella minuciosamente: nunca est solo, sin un superior; debe
obediencia a los jerarcas superpuestos por encima suyo, desde el pe
queo - hasta el paidonomo (a quien la ley rodea de -
TLy<p0Q0i portadores de ltigos, listos para ejecutar sus senten
cias) 26e inclusive a cualquier ciudadano adulto que pueda encontrar
en su camino27.
Esta moral cvica, producto de una consagracin a la patria y de
obediencia a las leyes, se desarrolla en un clima de austeridad y asce
tismo, muy caracterstico de Esparta y de los Estados modernos que
trataron de imitarla: la virtud espartana exige, como deca Mussolini,
un clima duro: en ella existe un puritanismo confesado, un recha
zo de la civilizacin y de sus placeres. El educador espartano procura
desarrollar en el joven la resistencia al sufrimiento28. Le impone, so
bre todo a partir de los doce aos, un severo rgimen de vida en el
que la nota de dureza y de barbarie se va acentuando progresivamente.
Mal vestido, rapada y descubierta la cabeza, desnudos los pies,
el nio duerme sobre una litera de caas del Eurotas, guarnecida en
invierno de borra de cardo29. Mal alimentado se le invita a robar pa
ra completar su racin30.
Se desarrolla la virilidad y el espritu combativo del nio endure
cindolo a golpes: tal es la funcin de las disputas entre bandos de
24 XEN. Lac. 2, 6-8; pl u t . Lyc. 17-18.
25 Id. 25.
26 XEN. Lac. 2.
27 Id. 2, 10; pl u t . Lyc. 17.
28 pl a t . Leg. 1, 633 be.
29 XEN. Lac. 2, 3-4; pl u t . Lyc. 16,
30 XEN. Id. 2, 5-8; pl u t . Id. 17.
42
muchachos en lasplatanistas31o ante el santuario de Orthia32, en las
cuales la virtud educativa de la Discordia, grata a la vieja tica caba
lleresca, se toma en el sentido ms directo y ms brutal; de ah tam
bin el papel de la crypteia, que sera en sus orgenes, al parecer, no
tanto una operacin de terrorismo dirigida contra los ilotas, como un
ejercicio de campaa destinado a completar la resistencia del futuro
combatiente para afrontar la vida de emboscadas y la guerra (27).
Educacin de las jvenes
Todo esto concierne a la educacin de los jvenes. La de las jve
nes era objeto de un esfuerzo paralelo: reciban una formacin estric
tamente reglamentada, donde la msica, la danza (28) y el canto de
sempearon en lo sucesivo un papel ms oscuro que la gimnasia y el
deporte33. La gracia arcaica cede paso a un concepcin utilitaria y
dura: como la mujer fascista, la espartana tiene ante todo el deber
de ser madre fecunda de hijos vigorosos. Su educacin se subordina
a esta preocupacin eugensica: se procura despojarla de toda deli
cadeza y ternura femenina, endureciendo su cuerpo y obligndola
a exhibirse desnuda en las fiestas y ceremonias: el objeto es convertir
a las doncellas espartanas en robustos marimachos sin complicacio
nes sentimentales y cuyas uniones atendern exclusivamente al mejor
inters de la raza...34
El espejismo espartano
Tal es la famosa educacin lacedemonia, objeto de tanta curiosi
dad por parte de los Modernos y de los Antiguos. Es difcil para un
historiador francs hablar de ella con total desapego. Desde K. O. M
ller (1824) a W. J aeger (1932), la erudicin alemana exalt Laeduca
cin espartana con admiracin apasionada: vio en ella un efecto del
espritu nrdico transmitido por la raza doria y la encarnacin de una
poltica conscientemente racista, guerrera y totalitaria, en la cual se
habra concretado por anticipado, como en un modelo prestigioso,
ese ideal que no ha cesado de nutrir el alma alemana, desde la Prusia
de Federico II, Scharnhorst y Bismarck, hasta el Tercer Reich nazi.
Entre nosotros tambin Barrs, siguiendo ese ejemplo, admira en Es
parta su condicin de prodigioso cuartel. Grecia apareca ante sus
ojos como una agrupacin de pequeas sociedades dedicadas al me
joramiento de la raza helnica: Aquellas gentes, los espartanos, no
tenan por alma sino su aristocrtica educacin. (Le Voyage de Spar
te, pgs. 199, 239).
31 PAiJ S. III, 14, 8. 33 Id. 1, 4.
32 XEN. Lac. 2, 9. 34 pl u t . Lyc. 14.
43
Este entusiasmo tuvo antiguos precursores (29): en efecto, cono
cemos a Esparta sobre todo a travs de la imagen idealizada y fabulo
sa que de ella trazaron sus fanticos partidarios, en primer lugar, aque
llos con que contaba en Atenas, su vieja enemiga. Hacia fines del si
glo v, y ms an a lo largo de todo el siglo iv, a medida que se iba
acentuando y consolidando el triunfo de las tendencias democrticas,
los partidarios de la vieja derecha, aristcratas u oligarcas, situados
en una oposicin arisca y estril, verdadera emigracin interna, refi
rieron a Esparta su ideal reprimido: al historiador contemporneo se
le hace difcil discernir las realidades que sirvieron de base a este es
pejismo espartano. El entusiasmo laconizante que reinaba en los me
dios reaccionarios de Atenas, aquel en que vivi Scrates, por ejem
plo, era tan fuerte como el que la burguesa francesa de los aos del
Frente Popular manifestaba en favor del orden y del podero de
la Italia mussoliniana.
Ilusiones perdidas
Ante tal desencadenamiento de pasiones podr exigrseme que per
manezca impasible? Tambin yo me exaltar, a mi vez, y denunciar
vigorosamente la estafa moral que supone, a despecho de la sana cro
nologa histrica, tal exaltacin de la pedagoga espartana. Cambian
do el sentido a una frase de Barrs, me sera fcil descalificar los elo
gios por ella recibidos, diciendo que sus defensores sienten el espri
tu subalterno; es el ideal propio de un suboficial de carrera!
Desde luego creo ser tan sensible como cualquier otro a la grande
za de Esparta, pero observo que fue grande cuando era justa y noble
en aquellos das dorados en que, tal como lo celebraba Terpandro35,
florecan el valor de los jvenes, la musa armoniosa y la justicia de
mano ancha, maestra de hermosas hazaas; en aquellos tiempos en
que la virtud cvica y la fuerza de sus armas se equilibraban con una
sonrisa de humanidad en la gracia maliciosa de sus doncellas y en la
elegancia de sus joyas de marfil. Esparta slo comenz a endurecerse
en el momento mismo de su decadencia.
La desgracia de Esparta fue la de haber madurado demasiado pron
to. Quiso eternizar el instante dichoso de un & precoz, y se man
tuvo firme vanaglorindose de no cambiar, como si la vida no fuera
de por s mudanza, y la muerte lo nico inmutable! Todo, en aquella
Esparta clsica, procede de este rechazo de la vida: hemos descubier
to el origen en la actitud egosta de la aristocracia, que neg a los com
batientes de las guerras mesenias la extensin de los derechos cvicos.
En lo exterior, Esparta no pudo hacer otra cosa que envidiar el en
grandecimiento de otros Estados o de otras culturas ms jvenes que
ella misma.
Crispada en esta actitud de rechazo y de defensa, Esparta ya no
35 Fr. 6.
44
conoci en adelante ms que el culto estril de una idiosincracia inco
municable; de ah esa arisca necesidad, que hemos vuelto a encontrar
en el fascismo moderno, de marchar contra la corriente de las cos
tumbres comunes, de singularizarse.
Tantos esfuerzos no lograron otra cosa que disfrazar una deca
dencia que se nos presenta a la vista, de generacin en generacin,
cada vez ms irremediable. Esparta lleg a imponerse a Atenas en el
ao 404, pero slo a costa de un esfuerzo desmesurado que hizo ai
cos su fortaleza y agot sus riquezas espirituales: los siglos venideros
sern testigos de su desvanecimiento progresivo.
Y bien, a medida que Esparta declina, insisto una vez ms,, su edu
cacin define y acenta sus exigencias totalitarias: lejos de ver en la
un mtodo seguro pra engendrar la grandeza, denuncio en
ella la impotencia radical de un pueblo vencido que alimenta ilusio
nes. Qu digo! Esta eugenesia rigurosa corresponde a la creciente oli-
gantropa de una ciudad devastada por el descenso de natalidad y por
el egosmo de su clase dirigente, refugiada en sus cuadros cada vez
ms desparramados. Tantos esfuerzos contra la naturaleza para for
mar mujeres fuertes slo dieron como resultado reinas adlteras, co
mo Timaia, la amante de Alcibiades, o mujeres de negocios que mo
nopolizaban la riqueza mobiliaria y las tierras, como lo fueron las del
siglo III ! (30) Y qu cabra decir de aquel adiestramiento de los gue
rreros? Que acenta su rigor y su ferocidad a medida que se torna
menos eficaz y pierde su aplicacin real.
Un anlisis atento de las fuentes demuestra, en efecto, que esta
dureza espartana no es un legado del pasado, sino una progresiva exa
geracin de sus rigores. Las Gimnopedas, en el siglo IV, servan de
marco a ceremonias musicales; ms tarde la desnudez prescripta a los
jvenes perdi su sentido ritual para convertirse en un concurso de
resistencia a la insolacin, bajo el terrible sol del verano. El santuario
de Artemisa Orthia, en sus orgenes, haba sido teatro de rias ino
centes entre dos bandos de muchachos que se disputaban los quesos
apilados sobre el altar (juego equivalente a ciertas novatadas de nues
tras grandes escuelas o de los colegios britnicos). En la poca roma
na, y slo en ella, esta ceremonia se transform en la trgica prueba
de la , en la que los jvenes eran sometidos a una flage
lacin salvaje y rivalizaban en resistencia, a veces hasta la muerte, ante
una muchedumbre atrada por este sdico espectculo (31); hasta tal
punto que se hizo necesario construir un teatro semicircular delante
del templo, para acoger a los turistas que acudan de todas partes.
Y en qu poca ocurra esto? En tiempos del Alto Imperio, cuando
la paz romana reinaba de un extremo a otro del mundo civilizado;
cuando un pequeo ejrcito profesional bastaba para contener a los
Brbaros ms all de las fronteras fuertemente guarnecidas, cuando
floreca una civilizacin totalmente impregnada de un cierto huma
nismo, en tanto Esparta, pequeo y tranquilo municipio de la desar
mada provincia de Acaya, permaneca en un profundo letargo.
45
CAPTULO III
LA PEDERASTIA COMO EDUCACIN
Es necesario que hable aqu de la pederasta, pues ello atae a
la educacin, dice J enofonte 1al enfrentarse con este tema en su
anlisis de las instituciones espartanas. No puedo menos de hacer mas
aqu sus palabras: nadie ignora el lugar que el amor masculino ocup
en la civilizacin helnica (1), y este aspecto, como se ver, es parti
cularmente notable en el campo de la pedagoga. Sin embargo, el te
ma, en s esencial, la mayora de las veces slo es abordado por el
historiador con excesiva circunspeccin, como si respondiese a una
curiosidad malsana. De hecho, los modernos han perdido mucho tiem
po escrutando con malicia los antiguos testimonios relacionados con
los amores entre muchachos, interesndose solamente por el aspecto
sexual de la cuestin: unos queriendo presentar a la antigua Hlade
como un paraso para los invertidos, lo cual es excesivo: el mismo vo
cabulario de la lengua griega (2) y la legislacin de la mayor parte de
las ciudades (3) atestiguan que la homosexualidad no dej de ser con
siderada como un hecho anormal; otros, por el contrario, trataron
de engaarse a s mismos con una ingenua apologa de la pederasta
pura, opuesta a las relaciones estrictamente homosexuales, subesti
mando los ms formales testimonios (4).
Quien est en lo cierto? La cuestin es realmente compleja: sera
preciso distinguir los diferentes niveles de moralidad, las pocas y los
lugares, pues no todos los pueblos griegos reaccionaban del mismo
1 Lac. 2, 12.
46
modo ante la pederasta2. Pensemos, en la dificultad con que trope
zarn los socilogos del futuro cuando intenten determinar, por ejem
plo, qu representaba el adulterio para los franceses del siglo xx en
sus fichas se yuxtapondrn, como se yuxtaponen en las nuestras los
testimonios contradictorios de la antigedad, documentos tan diver
sos como lo son los vodeviles del Palais-Royal y la literatura espiri
tual relativa al matrimonio cristiano.
Pero estudiar las frmulas de la inversin, la proporcin de ho
mosexuales dentro de la sociedad griega, casi no interesa ms que a
la psiquiatra o a la teologa moral. El verdadero inters humano no
est all; reside en la concepcin del amor (que desde el siglo xil he
mos aprendido a profundizar ms all de la libido, en el sentido bio
lgico del trmino) y del papel que desempea en la vida.
El amor griego, camaradera guerrera
Al historiador le basta comprobar que la antigua sociedad griega
consider como la forma ms caracterstica y ms noble del amor la
relacin pasional entre hombres, o para decirlo de modo ms preci
so, entre un hombre de ms edad, adulto, y un adolescente (la edad
terica del eromeno oscila entre los quince y los dieciocho aos). Que
tales relaciones hayan conducido frecuentemente a verdaderas rela
ciones sexuales contra natura, es muy fcil de comprender: basta re
mitirse a la experiencia estadstica y pensar en la flaqueza de la carne,
pero esto importa menos, .insistimos, que las consecuencias de una cier
ta manera de pensar sobre el conjunto de la civilizacin.
El amor entre mancebos ha sido lo mismo que la desnudez atlti
ca con la que guarda estrecha relacin, como bien lo advirtieron los
judos del tiempo de los Macabeos3y los antiguos romanos4, y uno
de los criterios del helenismo, una de las costumbres que ms neta
mente lo contraponan a los brbaros5y, por lo tanto, uno de los
privilegios sobre los cuales se fundaba, a su juicio, la nobleza del hom
bre civilizado.
Aunque la pederasta parezca ausente en Homero (5), no creo que
se deba titubear en remontarla a una poca muy antigua (6). Est li
gada a toda una tradicin propiamente helnica: a pesar de que err
neamente la erudicin alemana ha hecho de ella con frecuencia un ras
go original de la raza doria (7); de hecho se la encuentra tambin en
otras partes, y si los Estados dorios parecen haberle concedido, si no
excesiva importancia, por lo menos una categora oficial, ello se de
be, insisto, al hecho de que Creta y Esparta conocieron una osifica
cin arcaizante de sus instituciones: por ese motivo conservaron en
2 pl a t . Conv. 182 bd. 4 e n n . ap. ci c. Tuse. IV, 70.
3 2 Mac. 14, 9-16. 5 h d t . I, 135; l u c . Am. 35.
47
plena poca clsica muchos rasgos del estilo de vida militar que las
haba caracterizado en sus orgenes.
La pederasta helnica se me antoja, en efecto, como una de las
supervivencias ms claras y ms perdurables del medioevo feudal. En
esencia, es un compaerismo de guerreros. La homosexualidad grie
ga es de tipo militar; difiere claramente de esa homosexualidad ini-
citica y sacerdotal que la etnologa estudia en nuestros das en toda
una serie de pueblos primitivos, oriundos de las ms diversas re
giones de la tierra (Australia, Siberia, Amrica del Sur y frica ban-
t), y que sirve para introducir al hechicero en un mundo mgico de
relaciones suprahumanas (8). Al amor griego no sera difcil hallarle
paralelos menos alejados de nosotros en el espacio y en el tiempo: pien
so, por ejemplo, en el proceso de los Templarios, en los escndalos
que se produjeron en 1934 dentro de la Hitlerjugend, y tambin en
las costumbres que, segn se me asegura, se desarrollaron durante la
ltima guerra en los cuadros de ciertos ejrcitos.
La amistad entre hombres me parece una constante de las socie
dades guerreras, donde el medio varonil tiende a encerrarse en s mis
mo. La exclusin material de las mujeres, toda desaparicin de sta,
provoca siempre una ofensiva del amor masculino: pinsese en la so
ciedad musulmana (ejemplo ste que, a decir verdad, se sita dentro
del contexto de una civilizacin y teologa absolutamente diferente).
La cuestin se agudiza todava ms en el medio militar: se tiende en
l a descalificar el amor normal del hombre a la mujer, exaltando un
ideal basado en virtudes varoniles (fuerza, valor, fidelidad) y culti
vando un orgullo propiamente masculino, sentimiento que Verlaine
expres con tanto vigor en las dos composiciones de Paralllement,
donde celebra con brioso cinismo el recuerdo de sus orgas con
Rimbaud:
...Peuvent dire ceux-l que sacre le haut Rite! *.
La ciudad griega, ese club de hombres, conservar siempre este
recuerdo de la caballera primitiva: que el amor masculino se halla
muy asociado a la Kriegskameradschaft, lo atestiguan multitud de cos
tumbres (9). En el ambiente socrtico6se crea que el ejrcito ms in
vencible sera aquel que estuviese formado por parejas de amantes,
mutuamente estimulados al herosmo y al sacrificio: este ideal lleg
a concretarse efectivamente en el siglo IV, en el escuadrn de lite crea
do por Grgidas, que Pelpidas convirti en batalln sagrado y al que
debi Tebas su efmero esplendor7.
Un texto justamente famoso de Estrabn8permite evocar con
precisin la atmsfera caracterstica de esta notable concepcin del
amor viril. En Creta, nos cuenta como el adolescente reciba de su
amante una verdadera educacin, que por otra parte se complemen
* N. T. Pueden decirlo aquellos que 6 pl a t . Conv. 178 c; x e n Conv. VIII,
se consagran a un alto Rito! 32.
7 pl u t . Pel. 18.
8 X, 483.
48
taba con la convivencia del crculo de amistades. Conducido prime
ramente al club de hombres, avgeTov del incitador, el adolescente
emprenda con ste y con sus amigos un viaje al campo, donde per
manecan dos meses, dedicados a los banquetes y a la caza. Conclui
do este parntesis de luna de miel, se festejaba solemnemente el retor
no del efebo; entre otros regalos, ste reciba de su amante una arma
dura, con lo cual se converta en su escudero, . Admiti
do en la Orden de los Ilustres, Kkeivo, quedaba desde entonces ple
namente integrado en la vida nobiliaria, figuraba entre los hombres,
ocupaba un puesto de honor en los coros y en los ejercicios gimnsti
cos. Se trata, como puede verse, del reclutamiento de una fraternidad
aristocrtica y militar. Estrabn insiste en el elevado rango social que
se requera y en la igualdad de ttulos de ambos amigos, y agrega: En
estas relaciones se busca no tanto la belleza como el valor y la buena
educacin.
Como de costumbre, nuestro autor tiende un velo de pudor sobre
el aspecto sexual de tales prcticas. Los modernos, por el contrario,
se han inclinado a remarcar este aspecto: han pretendido que el rito
de iniciacin, de integracin en la comunidad masculina, no consista
en una unin de carcter general, sino ms bien una prctica anor
mal; el humor viril que realiza de modo material y brutal la transmi
sin de la virtud guerrera de macho a macho (10).
En verdad, esto excede con mucho los datos de nuestros textos:
se trata de una de esas exageraciones obscenas a que los socilogos
modernos sometieron muchas veces los ritos y leyendas consideradas
como primitivas: hiptesis derivadas de un psicoanlisis elemental,
cuntas represiones ingenuas no se disimulan en el alma de los
eruditos!...
Sea como fuere en sus orgenes, lo cierto es que la prctica homo
sexual subsisti, integrndose profundamente en las costumbres, in
clusive cuando Grecia, en general, haba renunciado al tipo de vida
militar. Nos toca ahora analizar las consecuencias que la pederasta
trajo aparejadas en el dominio de la educacin.
La moral pederstica
Ante todo, el amor griego contribuy a dar forma al ideal moral
que sirve de sostn a toda la prctica de la educacin helnica, ideal
cuyo anlisis inici a propsito de Homero: el deseo del hombre adul
to de afirmarse ante los ojos de su amado, de brillar ante l 10y el
deseo recproco del amado de mostrarse digno de su amante, no po
dan sino fortalecer en uno y otro este amor a la gloria que el espritu
agonstico exaltaba en todo momento: el vnculo amoroso es el terre
no elegido donde se afronta una generosa emulacin. Por otra parte,
9 XEN. Conv. VIII, 26; pl a t . Phaedr.
239 ab.
49
toda la tica caballeresca, fundada en el sentimiento del honor, refle
ja el ideal de una camaradera de combate. La tradicin antigua es
unnime en relacionar la prctica de la pederasta con la valenta y
el coraje l0.
Sera necesario subrayar el rodeo imprevisto que ha reafirmado
este sentimiento mediante un trasvase del plano militar al poltico. El
amor masculino entra muchos crmenes pasionales, como era na
tural que ocurriese en esa atmsfera tensa donde los celos y el orgullo
viril se hallaban ferozmente exacerbados. La historia del perodo de
la tirana, en particular, relata gran nmero de asesinatos o revueltas
perpetrados o fomentados contra los tiranos por amantes celosos.
Muchos, segn Plutarco , son los amantes que han disputado, a los
tiranos el favor de bellos y pudorosos mancebos. Cita el ejemplo cl
sico de los tiranicidas de Atenas, el de la conspiracin urdida en el
ao 514 contra los Pisistrtidas por Aristogiton y su amado Harmo
dio, objeto de persecucin por parte de Hiparco 12; el de Antilen,
que asesin al tirano de Metaponto y (o?) de Heraclea porque le dis
putaba al hermoso Hiparino; tambin el de Charitn y de Melanipo,
que conspiraron contra el tirano Flaris de Agrigento 13; hubo mu
chos otros (11). El amor a la libertad poltica no haba bastado para
provocar la insurreccin, pero, hace notar Plutarco, cuando estos
tiranos se propusieron seducir a sus amados, en seguida, como se si
tratase de defender santuarios inviolables, los amantes se rebelaron
con riesgo de perder la vida. De manera tal que aquellos incidentes,
que nuestra crnica judicial clasificara entre los crmenes crapulo
sos, dieron origen en muchos casos a la liberacin nacional y se con
virtieron en proezas celebradas con igual grandiosidad a las ms re
nombradas, e inclusive propuestas a la juventud como modelos dig
nos de admiracin e imitacin: dentro del pensamiento griego 14, un
vnculo slido liga la pederasta al honor nacional y al amor a la inde
pendencia o a la libertad.
El amor viril, mtodo de pedagoga
Y todava ms: el amor griego proporcionar a la pedagoga clsi
ca su ambiente y su mtodo: este amor es, para el hombre Antiguo,
educativo por excelencia: , e intentar edu
carlo, dir por ejemplo Platn 15.
La constitucin de un ambiente masculino cerrado, prohibido pa
ra el otro sexo, posee un alcance y algo as como una inspiracin pe
daggica: traduce, exagerndola hasta el absurdo y la locura, una ne-
lu pl a t . Conv. 182, cd; pl u t . Erot. 13 a t h . XVI, 602 B.
929-930. 14 pl a t . Conv. 182 bd; a r s t t . Pol. V,
" * ^ . 929. 1313 a 41 s.
^ TH'c'.-'Vj, 54-59. 15 Conv. 209 c.
50
cesidad profunda, sentida por los hombres, que los impulsa a realizar
en toda su plenitud las tendencias propias de su sexo, a llegar a ser
plenamente hombres. La esencia de la pederasta no reside en las re
laciones sexuales anormales (ya mencion anteriormente la repugnancia
que la inversin, en el sentido gideano, pasivo, del trmino, inspi
raba a la lengua y a la sensibilidad griegas): consiste ante todo en cierta
forma de sensibilidad, de sentimentalidad, en un ideal misgeno de
virilidad total.
Esta disciplina intrasexual se encarna en una pedagoga apropia
da. Aqu, como en tantos otros terrenos, el luminoso genio helnico
supo conducir su anlisis con tanta profundidad que me bastar re
cordar las conclusiones que Platn y J enofonte concuerdan en atri
buir a Scrates. La relacin pasional, el amor (que Scrates sabe ya
distinguir del deseo sexual, y aun oponerlo a ste) implica el deseo
de alcanzar una perfeccin superior, un valor ideal, la . Y no
insisto en el efecto ennoblecedor que el sentimiento de ser admirado
puede ejercer sobre la persona de mayor edad, sobre el erasta; el as
pecto educativo del vnculo amoroso concierne sobre todo, evidente
mente, al compaero ms joven, al eromeno adolescente.
La diferencia de edad establece entre ambos amantes una relacin
de desigualdad, por lo menos del orden de la que media entre el her
mano mayor y el pequeo. El deseo que siente el primero de seducir,
de afirmarse, engendra en el segundo un sentimiento de admiracin
ferviente y aplicada: el mayor es el hroe, el tipo superior a cuya ima
gen y semejanza debe modelarse, a cuya altura tratar poco a poco
de encumbrarse.
En el mayor se desarrollaba un sentimiento complementario: la
teora socrtica se halla ilustrada, segn la tradicin, por una abun
dante serie de ancdotas simblicas; respondiendo a este llamamien
to, el mayor senta nacer en s una vocacin pedaggica y se consti
tua en maestro de su amado, apoyndose en esa noble necesidad de
emulacin. Se ha explicado frecuentemente, el papel desempeado por
el Eros griego como una simple aspiracin del alma, enajenada de de
seo, hacia aquello que le falta; en lo referente al amante, el amor an
tiguo participa tambin de la ayainj gracias a esa voluntad de enno
blecimiento y de entrega de s mismo, a ese matiz, para decirlo todo,
de paternidad espiritual. Este sentimiento, tan minuciosamente ana
lizado por Platn l6, se explica gracias a un anlisis freudiano: evi
dentemente, el instinto normal de la generacin, el deseo apasionado
de perpetuarse en un ser semejante a uno mismo, es el que, frustrado
por la homosexualidad se deriva y se desborda en el plano pedaggi
co. La educacin del mayor aparece como un sustitutivo, un ersatz
irrisorio del alumbramiento: El objeto del amor (entindase, pede-
rstico) es procrear y engendrar en la Belleza 17.
16 Id. 206 be; 209 be. 17 Id. 206 e.
51
El vnculo amoroso va acompaado, pues, de una labor formati-
va por un lado, de una tarea de maduracin por otro, matizada all
de condescencia paternal, aqu de docilidad y veneracin; y se ejerce
libremente, y de manera cotidiana, el contacto y el ejemplo, la con
versacin, la vida comn, la iniciacin progresiva del ms joven en
las actividades sociales del mayor: el club, la gimnasia, el banquete.
Si me he permitido desarrollar ante el lector un anlisis tan minu
cioso de estas monstruosas aberraciones, ello obedecp al hecho de que,
para un griego, tal era el modo normal, la tcnica tipo de toda educa
cin: la se realiza en la . Esto parecer extrao
a un hombre moderno, es decir, para un cristiano: pero es preciso te
ner en cuenta que ello se integra en el conjunto de la vida antigua.
La familia no poda constituir el marco de la educacin: a la mu
jer, desdibujada, slo se le atae lo que se refiere a la crianza del hi
jo; a partir de los siete aos el nio se le escapa de las manos. En cuanto
al padre (no olvidemos que nos encontramos originariamente en un
medio aristocrtico), se ve absorbido por la vida pblica: es un ciuda
dano y un hombre poltico, antes que jefe de familia. Releamos a este
respecto el tan curioso testimonio que aporta Platn en el comienzo
del LaquesI8: nos presenta dos padres de familia que acuden a S
crates para consultarlo acerca de la educacin de sus hijos; en cuanto
a la suya propia, haba sido lamentablemente descuidada: Nosotros
se lo reprochamos a nuestros padres, que, en nuestra juventud, nos
dejaron una absoluta libertad, ocupados como estaban ellos mismos
en los asuntos de otros. A decir verdad, se trata aqu del gran Aristi
des y de aquel Tucdides, hijo de Melesas, lder aristocrtico oposi
tor de Pericles y a quien el pueblo de Atenas conden al ostracismo
en el ao 443. Por eso no cabe asombrarse de que el mismo Platn
declare en otra parte19con todo vigor: el vnculo pederstico estable
ce en la pareja de amantes una comunin mucho ms estrecha,
, que la que liga a los padres con sus hijos.
La educacin era asumida todava por la escuela: en la poca ar
caica todava no exista, y una vez creada qued siempre un poco su
bestimada, descalificada por el hecho de que el maestro reciba una
remuneracin por sus servicios, referida a una funcin tcnica de ins
truccin, no de educacin. Destaco este hecho de pasada: cuando un
hombre moderno habla de educacin, piensa en primer lugar en la
escuela (de ah la agudeza, por momentos excesiva, que revisten entre
nosotros los problemas relacionados con el estatuto de la enseanza).
He ah, en Occidente, una herencia y una supervivencia del medioe
vo: en las escuelas monsticas de los Aos Oscuros se estableca un
vnculo ntimo entre el maestro y el director espiritual.
Para el griego, en cambio, la educacin, , resida esencial
mente en las relaciones profundas y estrechas que unan de modo per
sonal a un espritu joven con una persona de ms edad, que era al
18 179, cd. 19 Conv. 209 c.
52
mismo tiempo su modelo, su gua y su iniciador, relaciones que una
llama pasional iluminaba con turbulento y clido reflejo.
La opinin pblica, y en Esparta la misma ley20, hacan moral-
mente responsable al amante del desarrollo del amado: la pederasta
era considerada la forma ms perfecta y ms bella de educacin,
21. La relacin maestro-discpulo seguir siendo
siempre, entre los antiguos, algo as como el vnculo entre el amante
y el amado; la educacin, en principio, no era tanto una enseanza,
un adoctrinamiento tcnico, como el conjunto de los cuidados que
un hombre mayor, lleno de tierna solicitud, dedicaba, para favorecer
el crecimiento, a otro menor de edad, que arda en deseos de respon
der a tal amor mostrndose digno de l.
La educacin de los nobles en el siglo vi
Este ltimo rasgo resulta tanto ms acentuado por cuanto la edu
cacin griega clsica conserva algo de la herencia de la aristocracia
arcaica. En sus orgenes fue elaborada en funcin de las necesidades
de un medio adinerado, que viva nobiliariamente y que ignoraba en
absoluto la preocupacin de preparar tcnicamente a la juventud pa
ra un oficio con que ganarse el pan. Segn esto, la educacin era ante
todo moral: formacin del carcter, de la personalidad, que se reali
zaba dentro del marco de la vida elegante, deportiva y mundana, a
la vez22, bajo la direccin de un hombre de ms edad, en el seno de
una amistad viril.
Esto es lo que demuestra, en el terreno prctico, la obra de Teog
nis de Megara, cuyo testimonio resulta valioso por su fecha (544, se
gn la cronologa antigua) (12). Sus elegas, compuestas para ser can
tadas al son de la flauta23en los banquetes donde se reunan las he
tairas y en las sociedades aristocrticas, nos ofrecen, codificadas en
frmulas gnmicas, las Enseanzas que el poeta dedica a su joven y
noble amigo Cirno, hijo de Polipais.
Aun cuando se descarte, como corresponde, la contribucin ms
directamente ertica del libro II, apcrifo y ms reciente, no es dudo
so que una pasin amorosa anima y da brillo a este tipo de educa
cin. Te dar buenos consejos, como un padre a un hijo, como bien
dice Teognis24, pero el lado demasiado turbio de este cario pater
nal se revela por medio de tiernos reproches, en las inquietudes del
amante celoso, en las quejas dolorosas del abandonado (Ya no soy
nada para ti; me has engaado como se engaa a un nio)25, sin
perjuicio, claro est, de que se discutan indefinidamente las connota
ciones sensuales que tal afecto pueda o no implicar (13).
20 pl u t . Lyc. 18. 23 I, 239-243.
21 XEN. Lac. 2, 13. 24 I, 1049.
22 Id. 5, 5. 25 I, 254.
53
En cuanto al contenido de estas enseanzas es puramente tico:
Teognis tiene conciencia de transmitir a su joven amigo la moral per
sonal, la moral poltica, esto es, la sabidura tradicional de los sensa
tos, 'AyaBo, tal como l mismo las haba a su vez recibido en su
infancia26.
Supervivencias: relaciones maestro-discpulo
Cuando en otros ambientes, tiempo despus, aparezca otro tipo
de educacin ms directamente orientada hacia la eficiencia profesio
nal, tambin entonces la enseanza tcnica superior se desarrollar
a la sombra del Eros masculino. De cualquier clase que sea, se trans
mite en la atmsfera de comunin espiritual que crea el vnculo fer
voroso y a menudo apasionado del discpulo por el maestro al cual
se ha entregado, sobre cuya imagen modela la suya propia, y de quien
recibe la progresiva iniciacin en los secretos de su ciencia o de su arte.
Durante mucho tiempo, la ausencia de instituciones propiamente
educativas, provoc que existiera solamente un slo tipo de educa
cin amplia: la que vinculaba de esta manera al discpulo con el maes
tro que lo haba elegido, que lo haba distinguido con su eleccin. Su
brayemos en efecto, el sentido en que se ejerca la vocacin: es una
llamada que el maestro dirige desde arriba a quien juzga digno de l.
Por largo tiempo la opinin del mundo antiguo menospreciar al pro
fesor que abra tienda para ofrecer su capacidad al primero que quie
ra comprarla: la comunicacin de la ciencia debe reservarse a quien
la merezca. Haba en esto un sentido profundo de la eminente digni
dad de la cultura, de su necesario esoterismo: sentido ste que hemos
perdido hoy da en Occidente, pero que subsiste en las culturas orien
tales, comenzando por el Islam, donde se mantiene muy viva la idea
platnica de la superioridad de la enseanza oral sobre la escrita, de
caractersticas absolutamente impersonales27.
Claro est que esta adhesin apasionada se deslizaba con frecuen
cia hacia un terreno ms turbio y carnal: una vez ms, sera suficiente
apelar a la naturaleza humana. La civilizacin china, que ha conoci
do la misma concepcin profunda de la iniciacin cultural, tambin
estimul, segn se dice, la prctica homosexual entre maestro y disc
pulo, o aun entre discpulos de un mismo maestro. Sin salir de Gre
cia, la crnica escandalosa nos suministra, dentro del panten de la
cultura clsica, una rica galera de amantes clebres.
Entre los filsofos bastar evocar el recuerdo -de Scrates, que
atraa hacia s y retena a la flor y nata de la dorada juventud de Ate
nas por medio del atractivo de la pasin amorosa, situndose co
mo experto en las cosas del Eros. Y no era el suyo un ejemplo aisla
do: Platn fue el amante, y no solamente platnico segn parece,
26 I, 27-28. 27 Phaedr. 275 ac.
de Alexis o de Din; la sucesin de los escolarcas de su Academia se
realiz de amantes a amados a lo largo de tres generaciones, pues Xe-
ncrates lo fue de Polemn, Polemn de Crates, como Crantor lo fue
de Arcesilao. Y esto no ocurra solamente entre los platnicos, ya que
Aristteles fue el amante de su discpulo Hermeas, tirano de Atar-
nea, a quien habra de inmortalizar en un himno clebre; ni tampoco
exclusivamente entre los filsofos, ya que relaciones anlogas unan
a los poetas, artistas y sabios: Eurpides fue el amante del trgico Aga-
tn, Fidias de su discpulo Agorcrito de Paros, el mdico Teomedn
del astrnomo Eudoxio de Cnido (14).
Safo educadora
S, la ciudad griega es un club de hombres, pero como lo sealaba
con simplicidad Aristteles28, las mujeres representan la mitad del
gnero humano! Del mismo modo que la poligamia entraa, en toda
sociedad que la tolera, un grave desequilibrio que condena a una par
te de los hombres al celibato o a la irregularidad, del mismo modo
toda sociedad que permita a uno de los dos sexos convertirse en un
medio cerrado y autnomo, ver necesariamente constituirse, de ma
nera antittica, un medio paralelamente cerrado para el otro sexo.
No es un secreto para nadie, y menos an para los literatos fran
ceses nutridos de Baudelaire (15), que el extravo de las mujeres con
denadas corresponda en la Hlade al furor del amor masculino. La
simetra se extendi tambin al dominio de la educacin; ms an,
parece que en sta el medio femenino aventaj a su rival en materia
de instituciones, a juzgar por el notable testimonio, tan imprevisto
para aquella poca precoz (ca. 600), que nos aporta la obra de Safo
de Lesbos. O al menos lo contenido en los raros fragmentos que de
ella conservan, ya a travs de las citas de gramticos y crticos de la
antigedad, ya en los papiros mutilados de Egipto.
Ellos nos permiten entrever que en Lesbos, hacia fines del siglo
va, las jvenes podan recibir una educacin complementaria entre
su infancia, que transcurra en el hogar bajo la autoridad materna,
y la edad del matrimonio. Esta educacin superior se realizaba en un
rgimen de vida comunitaria en una escuela, la morada de las disci
pulas de las Musas29, que se presenta jurdicamente bajo la forma
(que luego ser tambin, de Pitgoras en adelante, la forma de las
escuelas filosficas) de una cofrada religiosa, %, dedicada a las
diosas de la cultura. En ella, bajo la direccin de una maestra, cuya
imagen supo grabar magnficamente Safo en el retrato que traza de
s misma, la tierna personalidad de la alumna se configura segn un
ideal de belleza, que aspira a la Sabidura30. Tcnicamente, esta es
28 ARSTT. Pol. I, 1260 b 19. 30 Fr. 64.
29 SAPH. Fr. 101.
55
cuela es el equivalente de un Conservatorio de msica y declama
cin: donde se practica la danza colectiva31, heredada de la tradi
cin minoica32, la msica instrumental y particularmente la noble
lira 33, as como tambin el canto34. La vida comunitaria est regida
por toda una serie de fiestas, ceremonias religiosas35o banquetes36.
Esta notable pedagoga pone en evidencia el papel educativo de
la msica, papel que subsistir a lo largo de toda la tradicin clsica;
y hasta parece haber sido ya objeto de una reflexin teolgica: cierto
fragmento de Safo57expresa con claridad la doctrina, tan grata al
pensamiento griego, de la inmortalidad alcanzada por el culto de las
Musas.
La educacin lesbiana no es solamente artstica: no se descuida
el aspecto corporal. Sin ser espartanas, estas delicadas Lesbianas pra-
tican en no menor escala los deportes atlticos; la propia Safo reivin
dica con orgullo el honor de haber sido la entrenadora de una cam
peona de carreras pedestres38.
Todo esto se desarrollaba en un ambiente muy femenino, e inclu
so muy moderno, si no se tratara del eterno femenino: pienso en el
nfasis dado no slo a la belleza del cuerpo, sino tambin a la gracia,
la coquetera y la moda39, como se dice en las siguientes cits mali
ciosas: No te hagas la loca ante una joya40; esta mujer que ni si
quiera sabe subirse la falda por encima de ls tobillos41.
En suma, y aqu volvemos a tratar el tema del presente captulo,
esta educacin no se lleva a cabo sin una llama pasional, sin que entre
maestra * y discipula se estreche el fogoso vnculo de Eros. Es este
ltimo, el aspecto que mejor conocemos, ya que despus de todo co
nocemos este tipo de pedagoga a travs del eco de las pasiones senti
das en el corazn de Safo, a travs de los gemidos desgarradores que
le arranca el dolor de verse separada, por el matrimonio o la traicin,
de alguna de sus discipulas y amadas. El amor sfico no ha experi
mentado an en ella la trasposicin metafsica que la pederasta su
frir en Platn, convertida en una aspiracin del alma hacia la Idea:
slo es, todava, una pasin humana, ardiente y frentica: De nuevo
Eros, este quebranta corazones me atormenta; Eros amargo y dulce,
invencible criatura oh, mi Atis! Y t, harta de m, huyes hacia An
drmeda 42.
Una vez ms el psiquiatra, con curiosidad, tratar aqu de deter
minar, inquisitivamente, la extensin de los estragos del instinto se
xual desviado: pero lo acechan las mismas incertidumbres. Y a enton-
31 Fr. 99 39 Fr. 85.
32 Fr. 151. 40 Fr. 53.
33 Fr. 103. 41 Fr. 65.
34 Fr. 7; 55 . 42 Fr. 97-98.
35 Fr. 150. * En francs matrese tiene tambin
36 Fr. 93. el significado de amante, apropiado para
37 Fr. 63. esclarecer la naturaleza de tal vinculo.
38 Fr. 66.
56
ces, en la Antigedad, la gente se preguntaba si Safo habra sido una
mujer de mala vida43; y en nuestros das encuentra todava admi
radores que defienden de manera apasionada su virtud ideal (16). En
tre ambos extremos no es difcil, esta vez, tomar partido: la franque
za y, si cabe decirlo as, el impudor caracterstico del lirismo femeni
no (Safo se acerca a la condesa de Die y a Louise Labb), no dejan
que ignoremos nada del carcter sensual de estas relaciones: Es me
dianoche; pasan las horas y yo contino muy sola en mi lecho...44,
para no citar ms que estos sollozos de mujer celosa, que evocan otras
pasiones muy distintas de las del espritu!
Slo conocemos la comunidad lesbiana por un azar, el mismo que
dot de genio el alma ardiente de Safo. Pero el suyo no era un caso
aislado: sabemos que, en su tiempo, tuvo competidores y rivales en
el plano profesional: Mximo de Tiro nos ha conservado los nombres
de dos de aquellas directoras de pensionados para seoritas, An
drmeda y Gorgo45. La enseanza femenina, largo tiempo oscureci
da, por lo menos para nuestra documentacin, a causa del carcter
misgeno de la civilizacin griega, no ver la luz sino mucho despus,
es decir, poco antes de la poca helenstica. Se manifiesta particular
mente en los concursos, donde el espritu agonstico hallaba su expre
sin, y que servan de calificacin de los estudios, como hoy nuestros
exmenes. En Prgamo, donde en la poca helenstica y romana cier
tos magistrados encargados especialmente de inspeccionar la enseanza
femenina ostentan el ttulo de encargados del buen estado de las
vrgenes46, las jvenes concursan, lo mismo que los jvenes, en la
recitacin potica, msica o lectura4; en otras partes, sobre todo en
las islas Elicas, el programa de los concursos femeninos no era un
mero calco de los masculinos: comprobamos en ellos la presencia de
temas especficamente femeninos, dnde se perpeta el espritu de la
educacin sfica; Teofrasto48consigna que existan concursos de be
lleza para las jvenes, sobre todo en Lesbos y Tnedos, as como tam
bin en otras ciudades; haba asimismo concursos de equilibrio moral
(si es lcito traducir as ) y de economa domstica, ol -
, .
43 DiDYM. ap. sen. Ep. 38-37
44 Fr. 74.
45 Diss. 24, 9.
57
46 Ins. Perg. 463 B.
47 AM. 37 (1912), 277.
48 TH. ap. ATH. XIII, 609 E-610 A.
CAPTULO IV
LA ANTIGUA EDUCACIN ATENIENSE
Tomo de Aristfanes 1la expresin wateia y la utilizo
como l, para designar el estado de la educacin ateniense durante
la primera mitad del siglo v, antes de las grandes innovaciones peda
ggicas que aport la generacin de los sofistas y de Scrates, en el
ltimo tercio de siglo.
Antigua, y aun arcaica con relacin a la que deba ser la forma
definitiva de la educacin clsica, esta educacin no deja de represen
tar un progreso importante en la evolucin general que habra de con
ducir de una cultura de guerreros a una cultura de escribas. Estamos
todava muy lejos de ese estadio final, pero ya se ha dado el paso de
cisivo: es en Atenas, en efecto, en una fecha por desgracia difcil de
precisar (en algn momento del siglo vi), cuando la educacin dej
de ser esencialmente militar.
Segn el testimonio de Tucdides2, los atenienses fueron los pri
meros en abandonar la antigua costumbre de andar armados y en adop
tar, una vez despojados de la armadura de hierro, un gnero de vida
menos rudo y ms civilizado. De ah que Atenas, durante largo tiem
po en la oscuridad y un poco al margen del gran movimiento cultu
ral, se consolide ahora por primera vez en el papel de lder que en
lo sucesivo no abandonar.
En los orgenes no parece que hayan existido diferencias muy sen
sibles en la cultura, y por tanto en la educacin, de las diversas regio-
1 Nub. 961. 2 I, 6, 3.
58
nes de Grecia. En el siglo vil encontramos por todas partes ese ideal
cvico y guerrero, ya tratado en el caso de Esparta, de total consagra
cin de la persona a la comunidad. Hacia el ao 650 en feso por
ejemplo, en la debilitada J onia, Calinos intenta, a fin de reavivar
las energas de su patria en peligro en el momento de la invasin ci-
meria, lo mismo que haba hecho Tirteo con motivo de la guerra me-
senia, como puede verse a travs de los siguientes versos3:
Para un hombre es noble y glorioso defender contra el enemigo
a su pas, a sus hijos, a la mujer que ha desposado virgen. La muerte
vendr cuando la Parca corte el hilo, pero cada uno, por lo pronto,
con la espada en alto, orgulloso el corazn bajo la proteccin del es
cudo, marche hacia adelante desde el momento en que se entabla la
lucha... Todo el pueblo se aflige cuando muere el valiente; si vive,
lo honra como a un semidis!
Ya no ser militar
El ambiente ha cambiado totalmente, por lo menos en Atenas, si
glo o siglo y medio despus. La vida griega, la cultura, la educacin,
muestran ante todo un carcter civil. Sin duda, el elemento militar
no ha desaparecido por completo: las luchas incesantes que la rep
blica de Atenas sostiene contra sus vecinos, sin hablar de las gloriosas
guerras mdicas, apelan siempre al patriotismo de los ciudadanos-
soldados, por lo menos a los de las tres clases ms pudientes (los the-
tes, en principio, no prestaban servicio como hoplitas, pues no po
dan pagar el costoso equipo). Pero parece que la preocupacin por
preparar directamente al ciudadano para sus futuros deberes de com
batiente, dej de desempear un papel importante en la educacin del
joven griego.
Aqu, la pedagoga ateniense, que servir de modelo y de inspira
cin a toda la Grecia clsica, se orienta en un sentido muy distinto
al de la nueva Esparta. En Atenas no se trata de ver en el nio y en
el adolescente, por encima de todo, a un futuro hoplita ni de exigirle
trece aos de alistamiento y de disciplina militar! La preparacin mi
litar juega en esta educacin antigua un papel tan secundario que
al historiador, desprovisto de testimonios, le es lcito el derecho hasta
de dudar de su existencia.
Las instituciones atenienses conocern un da, bajo el nombre de
efeba, un notable sistema de instruccin militar obligatoria: se exigi
r entonces, a los jvenes ciudadanos, el prestar al menos dos aos
de servicio, desde los dieciocho hasta los veinte aos. Pero tal sistema
no est bien documentado y no parece haber alcanzado su pleno de
sarrollo sino hacia fines del siglo iv. Mucho se ha discutido sobre la
fecha de su aparicin: se considera casi imposible fijarla en una po-
3 Fr. I, 6-11; 18-19.
59
ca anterior a la guerra del Peloponeso (431-404); acaso pudo existir
antes una efeba, pero este vocablo slo habra designado entonces
el conjunto de los ritos intermedios que solemnizaban la entrada del
adolescente en la edad adulta, y no la institucin militar clsica (1).
Debe creerse que la nueva tctica democrtica de la infantera pe
sada no exiga al combatiente una cualificacin tcnica muy acentua
da. Los ejercicios premilitares o paramilitares no eran importantes.
En la poca homrica se haban practicado torneos, como aquel que
enfrent a yax con Diomedes, durante los funerales de Patroclo4.
De estos combates ms o menos simulados, los tiempos venideros he
redaron una tcnica deportiva, el combate armado, 6 \ .
Pero ste convirtise en deporte de competicin, en algo desinte
resado; adems, se halla prcticamente ausente de la educacin. Pla
tn expone en Laques qu lugar podra ocupar en la educacin; Ni
cias desarrolla los argumentos que cuentan en su favor5, sobre todo
su papel en la preparacin militar6, pero est claro que slo se trata
de una opinin, no ratificada por la prctica general. La hoploma-
quia, lo mismo que nuestra esgrima a partir del siglo xvi, se haba
convertido ya en un arte, persiguiendo una perfeccin formal que lo
alejaba mucho de las condiciones reales del combate: el bueno de He
rodoto se asombra en alguna parte7de encontrar un campen de es
grima que efectivamente haya dado muestras de valor en el campo
de batalla.
Lo que arma de valor al combatiente es su superioridad y fortale
za fsica, su agilidad corporal. Por tanto, la nica preparacin eficaz,
aunque indirecta, para la guerra, segn nos lo explica detalladamente
el Scrates de J enofonte8, es la prctica del atletismo y, ms en ge
neral, de la gimnasia: esta idea, sin duda, contribuy mucho a la de
mocratizacin y a la popularidad de la educacin fsica, cuyo papel
de primera magnitud subrayaremos en seguida.
Democratizacin de la tradicin aristocrtica
Ya civilizada, la educacin ateniense no por ello dej de con
servar una estrecha relacin con sus orgenes nobiliarios: por sus prin
cipios y por su plan sigui siendo una educacin de gentilhombres.
En plena poca democrtica, hacia el 354, I scrates9se acordaba to
dava de que en un tiempo haba sido privilegio de una aristocracia
cuya riqueza le proporcionaba nobles placeres. De hecho, como lo hace
notar Platn l0, seguir siendo siempre, poco ms o menos, privile
gio de una lite, nica clase social que puede completar su educacin,
4 HOM. II. XXIII, 811-825. 8 Mem. III, 12.
5 181 e-182 d. 9 Arop. 44-45.
6 182 a. 10 Prot. 326 c.
7 VI, 92.
60
pues es la que est en condiciones de afrontar los sacrificios que sta
exige y de apreciar las ventajas que proporciona.
An en pleno siglo v esta educacin contina orientada hacia la
vida nobiliaria, la del gran terrateniente, rico y, por tanto, ocioso:
en cambio, se dirige mucho menos hacia la vida real del Ateniense
medio, que se gana humildemente la vida como campesino, artesano
o pequeo comerciante. Esta vida nobiliaria es la misma que podra
mos imaginar suponiendo que subsistiera el modo de vida del caba
llero homrico, pero despojado de su aspecto guerrero: se define esen
cialmente por la prctica de los deportes elegantes.
Uno de estos deportes quedar siempre reservado a las familias
aristocrticas: la equitacin (con o sin carro), juntamente con la
caza11para decirlo como los griegos, la cinegtica, palabra expre
siva que subraya el papel desempeado por el perro, es el deporte no
ble por excelencia (ya lo era en tiempos de Homero), cuya prctica
y buen gusto caracterizan al ambiente chic. La segunda clase cen-
sataria en Atenas era la de los {irires, trmino que uno duda con ra
zn en traducir por jinetes o por caballeros. En vsperas de Salamina,
Cimn, jefe de la antigua derecha aristocrtica, consagrar solemne
mente a la diosa Atenea12el freno de su caballo. Las familias nobles
solan imponer a sus hijos nombres compuestos con Hip o hipos: baste
recordar el de Fidpides, nombre que el campesino enriquecido de Las
Nubes de Aristfanes invent para su hijo a instancias de su noble
esposa: Ella quera un nombre terminado en hipos: J antipo, Caripo
o Calpides13. Recojo de buen grado este testimonio pintoresco y
significativo: oigamos a la madre soar con un porvenir dorado para
este mismo hijo: Cuando seas mayor y conduzcas tu carro hacia la
ciudad como Megacles (tu ilustre to abuelo), vestido con la larga t
nica del auriga... 14; o al padre deplorar los resultados de la educa
cin que la ambicin materna ha dado a Fidpides: Lleva el pelo
largo, monta a caballo, conduce su carro de doble tiro y de noche no
suea sino con caballos! 15En el siglo IV, J enofonte, representante
tpico de esta clase nobiliaria, escribir tres manuales tcnicos acerca
de La Caza, La Equitacin y El Oficial de caballera.
La equitacin sigue siendo un deporte restringido, porque es un
deporte caro (bien lo saba el padre de Fidpides!)16; el atletismo,
que exige menos, se fue democratizando progresivamente. Slo los
nobles frecuentaban antao los gimnasios: a principios del siglo V los
campeones panhelnicos (cuyos antepasados y cuyas hazaas glorifi
caba Pndaro) todava proceden con frecuencia de las familias ilus
tres, nicas que originariamente posean los medios y acaso la entre
ga necesaria para esta vocacin. Pero ya por entonces comenzaba a
extenderse el gusto por la vida deportiva; y a fines de siglo todos los
11 XEN. Cyn. 12. 14 Id. 69-70.
12 pl u t . Cim. 5. 15 Id. 14-15; 25; 27; 32.
13 Nub. 63-64. 16 Id. U s.
61
atenienses frecuentaran el gimnasio, del mismo modo que los roma
nos del Imperio, las termas, con gran despecho de los viejos
aristcratas l7, fcilmente explicable, ya que con la prctica del de
porte se vulgarizaba la esencia misma de la vieja cultura nobiliaria.
Atenas (ya he destacado el paralelismo de su evolucin con la de
la Francia moderna) se ha convertido en una verdadera democracia:
el pueblo ha conquistado, por una extensin gradual, no solamente
los privilegios, los derechos y los poderes polticos, sino tambin el
acceso a este tipo de vida, de cultura, a este ideal humano hasta en
tonces disfrute exclusivo de la aristocracia.
Con la prctica del atletismo, todo el viejo ideal homrico del va
lor, de la emulacin, de la hazaa, pasaba de los Caballeros al De
mo. La adopcin de un modo de vida civil, no ya militar, haba en
efecto traspuesto aquel ideal heroico y lo haba reducido al simple pla
no de la competicin deportiva. La obra de Pindaro (521-441) es, en
este sentido, muy significativa.
Sus odas triunfales, ' , celebran el valor de los campeo
nes griegos, como el aedo homrico celebraba la gesta de los hroes:
esa &Qrrf que la victoria revela y que manifiesta la encarnacin de
un tipo casi sobrehumano de personalidad ideal, el hroe olmpi
co, parece digno de ser honrado como nicamente lo son los dioses
del Olimpo en los himnos a ellos consagrados. Pero esta fe en el valor
ejemplar de la virtud deportiva se generaliza con la aficin por el de
porte; y por ms que se la combata, desde los das de Tirteo 18 en
nombre de la ciudad, y desde J enfanes 19 en nombre del nuevo ideal
de los filsofos, de una sabidura de esencia espiritual y cientfica, no
por ello dejar de ser, durante algn tiempo, el ideal comn de los
hombres libres, el ideal supremo de la civilizacin helnica.
Aparicin de la escuela
Con este ideal, con la cultura que l anima, toda la educacin aris
tocrtica se difunde a su alrededor y se convierte en la educacin-tipo
de todo joven griego. Pero, siempre conservando su orientacin ge
neral y sus programas, esta educacin, al vulgarizarse, y para vulga
rizarse, debe desarrollarse desde el punto de vista institucional: la de
mocratizacin de la educacin, al requerir una enseanza necesaria
mente colectiva, destinada al conjunto de hombres libres, conlleva la
creacin y el desarrollo de la escuela. Hecho decisivo, cuya importan
cia conviene destacar para entender el desarrollo de nuestra historia.
Los poetas aristocrticos, Theognis y Pndaro (2), reflejan clara
mente la reaccin desdeosa y recelosa de la nobleza ante este progre
so. Pndaro ya plantea el famoso problema, tan a gusto de los Socr
17 [XEN.] Ath. 2, 10. 19 Fr. 2.
18 Fr. 12, 1-10.
62
ticos: puede la agerq (entendida siempre como el valor y no sim
plemente como la virtud) ser adquirida solamente con la enseanza?
Sin duda, jams ha bastado proceder de una buena cuna para llegar
a ser un caballero perfecto; tal como lo demuestra el paradigma
clsico de Aquiles y Quirn20, sera absurdo, - , no tratar de
desarrollar mediante j a educacin las dotes innatas21. Pero si la es
tirpe no era condicin suficiente, resultaba por lo menos condicin
necesaria a los ojos de aquellos aristcratas, de aquellos buenos,
- , segn se denominaban a s mismos con orgullo22. Para Pin
daro, la educacin slo tiene sentido cuando se la destina a un noble,
el cual llegar a ser lo que es: S tal como han aprendido a conocer
te23. Sabio es, ante todo, el que sabe muchas cosas por naturaleza,
. Los advenedizos de la cultura, los , esos que slo sa
ben por haber aprendido 24 no merecen ms que desdn.
Pero este desdn, y la misma violencia con que se manifiesta, nos
atestigua que el hecho en s exista, o sea que, mediante una tcnica
educativa apropiada, un nmero creciente de advenedizos iniciaban
a sus hijos en aquellas actividades que en principio haban constitui
do un privilegio, celosamente preservado, de aquellas familias aristo
crticas de los euptridas.
Para atender este tipo de educacin, que interesaba a un nmero
cada vez mayor de jvenes, la enseanza personal impartida por un
ayo o por un amante ya no era suficiente. Se haca necesario una for
macin colectiva, y justamente, pienso, que la presin de esta necesi
dad social provoc el nacimiento de la institucin escolar. Pero la edu
cacin particular no desaparecera de golpe: como consta por el testi
monio de Aristteles25 y Quintiliano26, los pedagogos discutieron du
rante mucho tiempo todava las ventajas y los inconvenientes de uno
u otro sistema; pero una vez creada, la educacin colectiva no tarda
r en convertirse en la ms difundida. Ya Aristfanes, evocando la
antigua educacin, la de la gloriosa generacin de los maraton-
macos (plenamente formada en el 490)27, nos muestra a los nios del
barrio que, al amanecer con buen o con mal tiempo se dirigan a ca
sa de sus maestros28.
Educacin fsica
Cules eran estos maestros? Puesto que la cultura nobiliaria se
define principalmente por la prctica deportiva, la educacin fsica
es la que ocupa el lugar de honor en la enseanza arcaica. Se trata
de preparar al joven para que dispute las pruebas atlticas con un re-
20 PiND. Nem. III, 57-58.
21 OI. VIII, 59-61.
22 THEOGN. I, 28; 792; pi n d . Pyth. II,
176.
23 Pyth. II, 131.
24 OI. II, 94-96; Nem. III, 42.
Eth. Nic. K, 1180 b, 7s.
26 I, 2.
27 Nub. 986.
28 id. 964-965.
63
glamento dado: velocidad, lanzamiento de disco y de jabalina, salto
de longitud, lucha y boxeo. Arte complejo y delicado, que exiga las
lecciones de un entrenador competente, el paidotriba, ,
el adiestrador de jvenes que imparte sus enseanzas en un campo
de deportes, la palestra, , que es para los jvenes lo que
el gimnasio para los adultos.
La elaboracin de esta institucin y de este tipo de enseanza de
bi de consumarse en el ltimo tercio del siglo vn, pues en ese mo
mento (precisemos, para Olimpia, a partir del 63229) es cuando apa
recen en los grandes juegos panhelnicos los concursos juveniles que
ratifican la educacin fsica de los jvenes, lo cual hace suponer que
sta se hallaba regularmente organizada en todo el mundo griego (3).
Educacin musical
Al evocar en su Repblica 30 la educacin de los buenos y vie
jos tiempos, Platn nos dice que sta abarcaba un doble aspecto;
la gimnasia para el cuerpo y la msica para el alma. Desde sus or
genes, como ya hemos indicado, la cultura y por tanto la educacin
griegas distinguen, junto con el deporte, un elemento espiritual, inte
lectual y artstico a la vez. Msica, , significa en el caso de
Platn, de manera muy amplia, el dominio de las Musas: parece cier
to que la educacin antigua, dentro de esta categora, colocaba en pri
mer lugar a la msica en el estricto sentido de la palabra, la msica
vocal e instrumental: en el cuadro lrico que nos expone, Aristfanes
conduce a los muchachos que marchan en filas apretadas, aunque
nevara tan denso como si de harina se tratara no slo a casa del
paidotriba31, sino tambin del citarista, eis , el maestro de
msica32.
El historiador debe insistir en esto para evitar un error de perspec
tiva: tal y como se nos muestran en el anlisis de nuestra cultura clsi
ca, los griegos resultan ante todo poetas, filsofos y matemticos; si
los veneramos como artistas, vemos en ellos, sobre todo, a arquitec
tos y escultores, pero nunca pensamos en su msica: nuestra erudi
cin y nuestra enseanza conceden menos atencin a su msica que
a su cermica! Y sin embargo, practicaban el arte de la msica y se
sentan orgullosos de hacerlo.
Su cultura y su educacin eran ms artsticas que cientficas, y su
arte era musical antes que literario o plstico. La lira, la danza y el
canto, he aqu lo que era para Tegnis33, por ejemplo, un sabio
modo de vida. , , , dir enrgicamente Platn34:
29 PAUS. V. 9, 9; cf . PHILSTR. Gym. 13. 32 id. 964.
30 II. 376 e. 33 I, 791.
31 Id. 973 s. 3* Leg. II, 654 ab.
64
Aquel que (cantante y bailarn a la vez) no sepa desempear su parte
en un coro, no ha sido realmente educado.
Esta formacin musical, dice el filsofo, tena un objetivo moral:
actuando sobre el hombre en su conjunto, las enseanzas del citarista
contribuan a su vez a formar a los jvenes en el autodominio (s -
), hacindolos ms civilizados y llenando su alma de euritmia y
armona35.
Educacin por medio de la poesa
Desde esta poca antigua comienza tambin a aparecer cierto ele
mento intelectual, literario, mas cun lejos estamos todava de las
gentes del libro! El canto sirve de vehculo a la enseanza doctrinal
y a la poesa. Como siempre, la enseanza tiene su razn de ser en
la cultura de la que procede: el esquema de la vida cultural arcaica
es el club de hombres, el cretense, la ateniense; es
el coloquio, , el banquete, v, es decir, la liberacin
que sucede a la comida nocturna, con sus reglas formales y su es
tricta etiqueta; cada uno de los convidados recibe en ella, por turno,
el ramo de mirto que le asigna su turno en el canto; la cancin que
va pasando de uno a otro, en zigzag, axoktop, es el gnero literario
fundamental alrededor del cual se agrupan las dems manifestacio
nes artsticas: intermedios de msica instrumental, lira o aulos, y
danzas36 (4).
Con cierto conocimiento de los poemas homricos, tempranamente
convertidos en clsicos, el joven que aspirase a ocupar honorable
mente su lugar en los banquetes y pasar por un hombre culto, habra
de aprender un cierto repertorio de poesas lricas.
La educacin ateniense no asignaba menos importancia que la es
partana al contenido tico de estos cantos y a su valor para la forma
cin moral: se reservaba un buen lugar a los poetas gnmicos, por
ejemplo al de las Enseanzas de Quiln, de quien nos han llegado al
gunos fragmentos bajo el nombre de Hesiodo. Segn parece, para su
uso en un medio ateniense, tal vez del crculo aristocrtico de Calas,
fue recopilado el libro de las Elegas de Teognis, que asocia a la obra
autntica del viejo poeta de Megara el aporte de otros poetas gnmi
cos, sin hablar de los poemas de amor del Libro II.
Pero el clsico propiamente ateniense, aquel que, como Tirteo para
Esparta, encarna la sabidura nacional, es indiscutiblemente Soln (ar-
conte en 594-593). Haba tenido muy en cuenta esta finalidad educa
tiva cuando compuso sus Elegas, que se presentan bajo la forma de
apstrofes moralizantes dirigidos a sus conciudadanos37. Tal es el pa-
35 Prot. 325 ab. 37 Fr. 4, 30.
36 THEOGN. I, 239-243; 789-792; pi n d .
Pyth. VI, 43-54.
65
pel que le toc desempear en la cultura ateniense: recurdese cmo
lo citaban los oradores, lo mismo Cleofonte38, que Demstenes39,
buscando respaldo en su autoridad, as en los tribunales como en las
asambleas.
La moral de Soln, como la de Tirteo, aunque partan de diferen- ,
tes concepciones, se asienta en el cuadro comunitario de la ciudad:
su ideal es la eunoma, el estado de equilibrio dado por la accin de
la justicia; el peligro que se trata de conjurar no es ya la amenaza ex
terior, sino el que procede del interior, producido por la injusticia so
cial y la pasin partidista que comprometen la unidad de la patria ate
niense (5). Pero sera una exageracin no recordar de toda su obra
sino esta predicacin poltica. Existe todo un humanismo soloniano
que magnifica la simple alegra de vivir, y que a pesar de la misma
muerte, se justifica en s misma: Dichoso aquel que ama a los nios,
a los caballos solpedos, a los perros de caza, al husped extranjero
...40; A veces vemos como se celebra el vino, el canto, la amistad,
el amor: sus versos proyectan toda la cultura aristocrtica tradicional
hacia el corazn del nio ateniense.
Educacin literaria
Como puede verse, estamos lejos de una educacin de escribas;
sin embargo, el uso de la escritura se fue introduciendo y extendiendo
poco a poco, acabando por ser tan comn en la vida cotidiana que
la educacin no pudo continuar ignorndola. En la poca clsica, la
escuela donde se aprende a leer, escribir y contar ha entrado ya a for
mar parte de las costumbres: el nio frecuenta no dos, sino tres maes
tros: al lado del paidotriba y del citarista figura el - , el
que ensea las letras, que un da se convertir, por sincdoque en
, el maestro por excelencia, el maestro a secas.
Problema interesante sera el de datar la aparicin de esta tercera
rama de la enseanza, tercera en el orden de creacin y tambin, du
rante largo tiempo, tercera en cuanto al valor. Suele admitirse comn
mente una supuesta legislacin de Soln sobre el cuidado de las bue
nas costumbres en las escuelas; no obstante, sin llegar a la sospecha
de que estas leyes hayan sido atribuidas tardamente al gran legisla
dor (no se las conoce sino por alusiones que datan del siglo iv), sus
prescripciones pueden muy bien interpretarse, e inclusive se las inter
preta mejor, si se las aplica solamente a la palestra y no a la escuela
primaria, y .
La existencia de esta ltima slo puede conjeturarse por inferen
cia indirecta, partiendo del uso general de la escritura, que la presu
pone. Se admitir, por ejemplo, que una institucin como la del os
38 Ap. ARSTT. Rhet. I, 1375 b 32. -*0 Fr. 12-14.
39 Leg. 255.
66
tracismo, implantada por Clistenes en 508-507, con su procedimiento
del voto por escrito, supone un conocimiento suficientemente difun
dido de las letras dentro del cuerpo de ciudadanos (6). Sin duda, po
dan an as existir muchos iletrados en la ecclesia, como aquel que
le pidi a Aristides, segn se cuenta, que le escribiese su propio nom
bre en el trozo de cermica que serva de papeleta, o como tantos otros
cuya cultura apenas aventajara a la del Salchichero de Aristfanes:
Pero, amigo mo, yo no s nada de msica, aparte de mis letras,
y aun stas as as No obstante, puede darse por cierta la existencia
de una enseanza primaria desde la poca de las guerras mdicas en
adelante; as en el ao 480, en vsperas de Salamina, los habitantes
de Trezena recibieron con emotiva cordialidad a las mujeres y nios
evacuados de Atenas, y contrataron a varios maestros de escuela, a
expensas de su ciudad, para que les enseasen a leer41 (7).
El ideal de la
Tal era la antigua educacin ateniense, ms artstica que literaria
y ms deportiva que intelectual. En el marco, ya citado varias veces,
que de ella nos proporcionan Las Nubes de Aristfanes, el poeta slo
dedica ocho versos42, sobre un total de ms de sesenta43, a la ense
anza de la msica; de la escritura no dice ni una palabra, en cambio
todo el resto se refiere a la educacin fsica y sobre todo en su aspecto
moral. Insistimos en ello: esta educacin no es tcnica del todo; se
mantiene orientada hacia la vida nobiliaria y sus placeres; aquellos
aristcratas atenienses, a pesar de ser grandes terratenientes y hom
bres polticos, no tenan nada en su educacin que los preparara para
tales actividades. Volvamos al comienzo Laques, donde Platn, co
mo ya hemos visto, pone en escena a dos atenienses nobles que con
sultan a Scrates sobre la educacin de sus hijos. Podemos imaginar
nos muy bien una escena equivalente en nuestros das: dos padres de
familia se preguntan si, al ingresar en cuarto ao, sus hijos estudia
rn griego o matemticas. J ustamente, problemas anlogos a ste no
tardaran en plantearse en la misma Grecia; pero todava no sera nues
tro caso y lo nico que aqu se debate, segn vimos, es saber si estos
jvenes practicarn o no la esgrima44!
El ideal de esta educacin antigua sigue siendo de orden tico: una
palabra lo resume: xaXoxayada el hecho de ser un hombre bello
y bueno. Realmente, ajados, se refiere al aspecto moral, esencial,
como ya vimos, con los matices sociales y mundanos que proceden
de los orgenes. Bello, xaXos, es la belleza fsica, con la inevitable aura
ertica que por fuerza debe acompaarla. Y aqu me interesa exorci
zar un mito moderno, el de una sntesis armoniosa entre la belleza
41 pl u t . Them. 10. Id. 961-1023.
Nub. 964-971. 44 Lach. 179 d, 181 c.
67
de la raza, la perfeccin suprema del arte y los ms altos vuelos del
pensamiento especulativo, que la civilizacin helnica habra logra
do plenamente realizar (8). Este ideal de un espritu plenamente for
mado en un cuerpo soberbiamente desarrollado no fue, sin duda, del
todo imaginario. Existi por lo menos en el pensamiento de Platn,
cuando ste diseaba sus inolvidables figuras de jvenes: el hermoso
Carmides preocupado por el problema de la perfeccin moral; Lisis
y Menexeno discutiendo gentilmente sobre la amistad...
Pero es preciso advertir que si tal ideal lleg a realizarse en la prc
tica, ello no pudo sino suceder en un instante fugaz de equilibrio ines
table entre dos tendencias que evolucionaban en sentido contrario,
una de las cuales no poda desarrollarse sin provocar el retroceso de
la otra, que predominaba anteriormente. Llegar el da en que la edu
cacin griega habr de ser esencialmente, como la nuestra, una cultu
ra espiritual: ello ocurrir bajo la influencia de hombres como Scra
tes, que era feo, o de Epicuro, que era enfermizo.
En esta poca antigua de la que nos estamos ocupando, el
x&ya6o's no cabe la menor duda, es antes que nada un deportis
ta. Si este tipo de educacin va acompaada de todo un aspecto mo
ral, ste se concreta en el deporte y por el deporte (Aristfanes lo de
muestra suficientemente al no separar ambos elementos ni por un ins
tante). Y es que esta educacin tiende a formar el cuerpo, por lo me
nos tanto como el carcter. No ceses de esculpir tu propia estatua,
dir Plotino bastante ms tarde, y con una intencin moralizante45:
he ah, literalmente, el lema que podra servir de divisa a la educacin
arcaica. Recurdese cmo evoca Platn, en el frontispicio del dilogo
que le consagr, la admirable figura de Carmides: Todos lo contem
plaban como a una estatua46. Qu hermoso es su rostro,
. exclama Scrates. Si quisiera desnudarse, te parecera un ser
sin rostro, , as de absoluta es su belleza, '47!
Sin rostro: he aqu una expresin extraa para nosotros, habitua
dos como estamos a sorprender el reflejo mvil del alma tras los ras
gos faciales, pero que encuentra un comentario en esas impasibles fi
guras de atletas (recurdese El Discbolo!), cuyo ms violento esfuer
zo no alcanza a poner tensin en sus rasgos...
Este ideal, por extrao que parezca, es perfectamente legtimo y,
a mi manera de ver, en s coherente. Que la belleza fsica, que el culto
del cuerpo pueda representar para un ser humano la verdadera razn
de su existencia, el medio de expresin, ms an, de realizacin de
su personalidad, no es algo absurdo: podamos comprenderlo inclusi
ve porque lo hemos admitido en las mujeres durante largo tiempo.
En efecto, aquellos jvenes griegos eran acogidos, buscados, mima
dos y admirados del mismo modo que las mujeres de hoy (o las de
ayer). Toda su vida, como la vida de una mujer, estaba iluminada
45 Enn. I, 6, 9. 47 la. 154 d.
46 Charm. 153 c.
68
por el prestigio y recuerdo de sus xitos de adolescente, de la belleza
de su juventud (baste evocar aqu la figura de Alcibiades).
Ideal, pues, perfectamente vlido, pero cuya realidad resulta bru
tal y simple frente a la imagen tan maravillosa que de l se forjaban
Burckhardt o Nietzsche, por ejemplo, y, siguiendo su escuela, tantos
neopaganos. S, aquellos jvenes eran bellos y fuertes, pero de hecho
consagraban todas sus energas, toda su voluntad, a lograr ese nico
fin. Por tanto, no debe extrapolarse ingenuamente (o prfidamente)
el testimonio de los jvenes acompaantes de Platn: es verdad que
Scrates reclutaba sus discpulos en el gimnasio, pero hemos refle
xionado suficientemente la causa?, ya que haca sto con el fin de sus
traerlos de ese lugar e iniciarlos en el duro ascetismo de las matemti
cas y la dialctica.
Entre ambos tipos de formacin, fsica y espiritual, no reinaba,
como se ha querido persuadirnos, no s qu secreta atraccin ni qu
armona preestablecida, sino, por el contrario, la ms radical hostili
dad. Permtaseme invocar el testimonio de Aristfanes: qu prome
te a su discpulo aquella Vieja Educacin cuyas loas canta? Una mo
ralidad estricta, a buen seguro, pero ante todo:
Siempre reluciente y fresco como una flor, pasars tu tiempo en los gimnasios...
Bajars a la Academia, y all, bajo los olivos sagrados, caminars coronado de caa
ligera, con un amigo de tu edad, mientras florece el smilax, la despreocupacin y el
lamo blanco que pierde sus hojas, gozando de la estacin primaveral, cuando el pl
tano cuchichea con el olmo.
Si t haces lo que yo te digo y aplicas en ello tu espritu, tendrs siempre el pecho
fuerte, el color del rostro claro, las espaldas anchas, la lengua corta, la nalga grande,
la verga pequea. Pero si practicas las costumbres del da,
aqu Aristfanes ataca formalmente la propia enseanza de
Scrates,
enseguida tendrs el color plido, las espaldas estrechas, el pecho cerrado, la len
gua larga, la nalga sumida, la verga grande, la... propuesta de decreto larga48.
Y si alguien se asombra de verme preferir aqu la grosera caricatu
ra de Aristfanes a la ideal transfiguracin de Platn, contestar que
la experiencia garantiza suficientemente la verosimilitud de la prime
ra imagen, ya que, despus de todo, el hombre no dispone ms que
de un solo sistema nervioso, de un solo capital de energa para inver
tir, bien pobre por cierto; y que hemos aprendido, como dice Pguy,
que el trabajo espiritual se paga con su propia condicin de fatiga
inexpiable.
48 Nub. 1002-1019.
69
CAPTULO V
EL APORTE INNOVADOR
DE LA PRIMERA ESCUELA SOFISTA
As pues, los atenienses nacidos en la primera dcada del siglo v
(Pericles, Sfocles, Fidias...), que elevaron la cultura clsica a tan al
to grado de madurez en todos los campos en la poltica, en las le
tras, en las artes, habiendo recibido todava una educacin muy ele
mental cuyo nivel, desde el punto de vista de la instruccin, no sobre
pasaba prcticamente el de nuestra actual enseanza primaria (1). He
ah un ejemplo brillante del inevitable escalonamiento cronolgico en
tre cultura y educacin. Pero aunque este retraso sea con frecuencia
exagerado por la rutina (el campo pedaggico es un terreno ptimo
para el espritu conservador), toda civilizacin verdaderamente acti
va termina tarde o temprano por tomar conciencia de ello y por com
pletar el proceso. De hecho, cada nueva conquista del genio griego
iba seguida muy pronto, como es fcil comprobar, de un esfuerzo co
rrespondiente para crear una enseanza que asumiera su difusin.
Primeras escuelas de medicina
Abundan las pruebas desde aquel siglo vi tan prdigo en hermo
sas iniciativas: nos sera posible estudiar la creacin de las primeras
escuelas de medicina que, a fines de siglo, aparecieron en Crotona1
y en Cirene2, con anterioridad a la fundacin de las escuelas clsi
cas de Cnido y de Cos (2).
1 HDT. III, 129 s. 2 Id. III, 131.
70
De filosofa
Sin embargo, es en este campo de la filosofa donde con ms niti
dez se refleja este esfuerzo de creacin pedaggica: los primeros fsi
cos de la escuela de Mileto son sabios puros, que no tienen todava
tiempo disponible para convertirse en educadores, se hallan absorbi
dos totalmente por el esfuerzo creador que los asla y los singulariza;
sus contemporneos los miran con asombro, a veces con escndalo
y muy a menudo con cierta irona que, en la apacible J onia, no exclu
ye cierta secreta benevolencia (recurdese, entre otras, la ancdota que
presenta a Tales, cado en un pozo, contemplando los astros)3.
Pero ya Anaximandro y despus Anaximenes4, se preocupa por
redactar una exposicin de su doctrina. Una generacin despus, J e-
nfanes de Colofn ya no escribe en prosa, como ellos, a la manera
de los legisladores, sino en verso, rivalizando as directamente con los
poetas educadores, Homero o los gnmicos. J enfanes confiesa esta
ambicin: se dirige al pblico culto de los banquetes aristocrticos5,
critica speramente la inmoralidad de Homero6, el ideal deportivo
tradicional7, al que opone audazmente, no sin orgullo, el ideal nue
vo de su buena Sabidura.
Escapando de la dominacin persa, J enfanes estableci su escuela
en Elea; y en el otro confn de la Gran Grecia, el pitagorismo, final
mente, encarna esa nocin de escuela filosfica en el marco institu
cional apropiado. sta, tal como aparece en Metaponto o en Croto
na, no es ya una simple hetaira de tipo antiguo, que agrupa a un maes
tro con sus discpulos sobre la base de relaciones personales; es una
verdadera escuela que toma al hombre en su conjunto y le impone
un estilo de vida; es una institucin organizada, con su local, sus re
glamentos, sus reuniones regulares, que toma la forma de una cofra
da religiosa consagrada al culto de las Musas y, una vez muerto su
fundador, al culto de Pitgoras, convertido en hroe. Institucin ca
racterstica que ser imitada despus por la Academia de Platn, el
Liceo de Aristteles y la escuela de Epicuro, y que persistir como
la forma tipo de la escuela filosfica griega (3).
El nuevo ideal poltico
Con todo, no surgir de estos ambientes de especialistas la gran
revolucin pedaggica con la que la educacin helnica habr dado
un paso decisivo hacia su madurez: de ello se encargara, en la segun
da mitad del siglo v, ese grupo de innovadores que se ha convenido
en designar con el nombre de Sofistas.
El problema que stos procuraron y lograron resolver era el refe-
3 DL. I, 34. 6 Fr. 11 s.
4 Id. II, 2; 3. 7 Fr. 2.
5 Fr. 1 (Diels).
71
rente, muy general por cierto, a la formacin del hombre poltico. Tal
era, en esos tiempos, la cuestin que exiga ms rpida resolucin.
Despus de la crisis de la tirana, en el siglo vi, vemos como la ma
yor parte de las ciudades griegas, y sobre todo la democrtica Ate
nas, se entregan a una intensa vida poltica: el ejercicio del poder y
la direccin de los negocios pblicos se convierten en la ocupacin
esencial, la actividad ms noble y ms preciada para el hombre grie
go, supremo objetivo propuesto a su ambicin. En todos los casos
se busca prevalecer, ser superior y eficiente; pero ya no se trata de
afirmar el valor, agertj, en lo referente al deporte y a la vida ele
gante: en adelante, ese valor se encarna en la accin poltica. Los
sofistas ponen su enseanza al servicio de este nuevo ideal de la
poltica8: equipar el espritu para la carrera del hombre de Estado,
formar la personalidad del futuro lder de la ciudad, tal sera so
programa.
Resultara inexacto asociar demasiado ntimamente tal empresa con
los progresos de la democracia, o imaginar que esta enseanza se pro
pona suplir en los hombres polticos de extraccin popular aquello
que la herencia familiar aseguraba a sus rivales aristocrticos. En pri
mer trmino, porque la antigua democracia continu durante mucho
tiempo reclutando sus jefes entre la nobleza ms autntica (recurde
se, por ejemplo, el papel desempeado por los Alcmenidas en Ate
nas); en segundo lugar, porque no ha podido comprobarse en los so
fistas del siglo V una orientacin poltica determinada (como la ten
drn en Roma los Rhetores Latini de la poca de Mario): su clientela
era rica, pudindose encontrar entre ella nuevos ricos ansiosos de un
lavado de cara, como el Estrepsades de Aristfanes, a quien la vieja
aristocracia, lejos de rechazarlo, lo atenda solcitamente, como lo
muestran los cuadros de Platn.
Los sofistas se dirigen a todo el que desee adquirir la superioridad
requerida para triunfar en el escenario poltico. Permtame el lector
que lo remita de nuevo al Laques: Lismaco, hijo de Aristides, y Me-
lesias, hijo de Tucdides, tratan de dar a sus propios hijos una forma
cin que los capacite para llegar a ser jefes9: no cabe duda de que
el da en que los sofistas les propusieron algo ms eficaz que la intil
esgrima, adoptaron este consejo con rapidez.
Por lo tanto, la revolucin pedaggica que la sofstica representa
parece ms de inspiracin tcnica que poltica: apoyados en una cul
tura ya madura, estos educadores elaboran una tcnica nueva, una
enseanza ms completa, ms ambiciosa y ms eficaz que la existente
hasta entonces.
Los sofistas como educadores
La actividad de los sofistas se desarrolla durante la segunda mitad
8 plat. Prot. 316 b; 319 a. 9 plat. Lach. 179 cd.
72
del siglo V. Me parece un tanto artificioso el intento de distribuirlos
en dos generaciones, como suele hacerse a veces: en realidad, sus ac
tividades se superponen, de suerte que Platn, sin caer en anacronis
mo, pudo reunir los ms clebres de ellos en casa del rico Calas, acom
paados por Scrates y Alcibiades, en una famosa escena de su
Protgoras10. No haba mucha diferencia de edad entre los ms vie
jos y los ms jvenes: el mayor de todos, Protgoras de Abdera, de
bi nacer hacia el 485; Gorgias de Leontini, el ateniense Antifn (del
demos de Ramnunte) (4), apenas ms jvenes, hacia el 480. Los de
menor edad, Prdico de Ceos, Hipias de Elis, tenan unos diez aos
menos y parecan de la misma edad de Scrates, que vivi, como se
sabe, desde el 470-469 hasta el ao 399 (5). De origen diverso, y de
vida trashumante por razones de orden profesional, todos se estable
cieron durante ms o menos tiempo en Atenas. Con ellos Atenas apa
rece como el crisol en que se elabora la cultura griega.
No hay historia de la filosofa, o de las ciencias, que no se sienta
obligada a dedicar un captulo a los sofistas, pero este captulo, muy
difcil de escribir, rara vez resulta satisfactorio (6).
No basta con decir que los conocemos poco: apenas nos quedan
de ellos como fuente directa unos cuantos fragmentos y algunas es
cuetas noticias doxogrficas, elementos stos de muy frgil consistencia
para oponer al engaoso prestigio de los retratos satricos y de los re
medos de Platn, cuyas pginas consagradas a los sofistas figuran entre
las ms ambiguas de su obra, que exigen siempre una delicada inter
pretacin: dnde comienzan y dnde acaban la ficcin y la defor
macin caricaturesca y calumniosa? Por otra parte, bajo la mscara
de la lucha entre Scrates y los sofistas, no evoca en realidad Platn
su propia lucha contra algunos de sus contemporneos, Antstenes en
particular?
A decir verdad, los sofistas no resultan muy significativos para la
historia de la filosofa o de las ciencias. Agitaron muchas ideas, unas
de inspiracin ajena (por ejemplo de Herclito en el caso de Protgo
ras; de los eleticos o Empdocles en el caso de Gorgias); otras perso
nales, mas no eran, propiamente hablando, ni pensadores ni busca
dores de la verdad. Eran pedagogos: Educar a los hombres, itcm-
eieiv , tal es la definicin que, segn Platn11, el pro
pio Protgoras da de su arte.
ste es, tambin, el nico rasgo que tenan en comn: inseguras
y diversas, sus ideas son demasiado huidizas como para que se las pue
da referir a una escuela en el sentido filosfico de la palabra; slo te
nan en comn el oficio de profesores. Saludemos en aquellos gran
des antepasados a los primeros profesores de enseanza superior, en
una poca en que Grecia no haba conocido ms que entrenadores de
portivos, jefes de talleres y, en el plano escolar, humildes maestros
de escuela. Pese a los sarcasmos de los Socrticos, imbuidos de pre
10 314 e-315 e. 11 Prot. 317 b.
73
juicios conservadores12, respeto en ellos, ante todo, ese carcter de
hombres que hacen de la enseanza una profesin, cuyo xito comer
cial atestigua su valor intrnseco y su eficacia social!3.
El oficio de profesor
Por consiguiente, resulta interesante estudiar, con cierto detalle,
de qu modo ejercan su profesin. No abrieron escuelas, en el senti
do institucional de la palabra; su mtodo, an cercano al antiguo, pue
de definirse como un preceptorado colectivo. Agrupaban a su alrede
dor a los jvenes que les eran confiados y asuman toda su forma
cin; sta demandaba, segn se conjetura, tres o cuatro aos. Este
servicio se abonaba de golpe: Protgoras, por ejemplo, exiga la con
siderable suma de diez mil dracmas 14 (el dracma, aproximadamente
un franco oro, representaba el jornal de un obrero cualificado). Su
ejemplo servir largo tiempo de modelo, pero los precios bajarn r
pidamente: en el siguiente siglo (entre el 393 y el 338), Iscrates slo
pedir mil dracmas15 e inclusive deplorar que algunos competido
res desleales acepten un precio rebajado a cuatrocientos o trescientos
dracmas l6.
Protgoras fue el primero en ofrecer un tipo de enseanza remu
nerada; anteriormente no exista ninguna institucin semejante, de mo
do que los sofistas no encontraron una clientela instituida: tuvieron
que crearla, persuadir al pblico para que recurriese a sus servicios;
por medio de toda una serie de procedimientos publicitarios. El sofis
ta va de ciudad en ciudad en busca de alumnos17, llevando consigo
a los ya reclutados 18. Para darse a conocer, demostrar la calidad de
su enseanza y dar algunas muestras de su habilidad, los sofistas da
ban voluntariamente una exhibicin, hirbei^is, ya en las ciudades que
figuran en su itinerario, ya en un santuario panhelnico como el de
Olimpia, por ejemplo, donde aprovechan la iravriyvQis que les brin
da el pblico internacional reunido con ocasin de los juegos: puede
ser un discurso cuidadosamente meditado o, por el contrario, una bri
llante improvisacin acerca de un tema propuesto, una discusin li
bremente entablada de omni re scibili, a gusto del pblico. Con ello
inauguraron el gnero literario de la conferencia, destinado ya desde
la Antigedad a tener una asombrosa fortuna.
De estas conferencias, unas son pblicas: Hipias, al perorar en el
gora junto a la mesa de los cambistas19, nos hace pensar en los ora
dores populares de Hyde-Park; otras estn reservadas, en cambio, a
un pblico selecto que paga su entrada20. Y si al menos la irona so-
12 pl a t .Hipp. ma. 281 b; Crat. 384 b; 17 pl a t . Prot. 313 d.
cf . Soph. 231 d; x e n . Cyn. 13. 18 Id. 315 a.
13 pl a t . Hipp. ma. 282 be. 19 Hipp. mi. 368 b.
14 DL. IX, 52. 20 Hipp. ma. 282 be; a r s t t . Rhet. Ill,
15 [pl u t .], Isoc. 837. 1415 b 16.
16 Isoc. Soph. 3.
74
ortica no nos engaa, existan muchas categoras de conferencias, con
precios tambin distintos: conversaciones de propaganda por el pre
cio reclamo de un solo dracma, y lecciones tcnicas en que el maestro
trataba a fondo tal o cual tema cientfico por el precio de cincuenta
dracmas la entrada21.
Esta publicidad honesta, desde luego, no excluye cierta dosis de
charlatanera: estamos en Grecia y en la Antigedad. Para impresio
nar a su auditorio, el sofista no vacila en apelar a la omnisciencia22
y a la infalibilidad23. Adopta un tono doctoral y un aire solemne o
inspirado, y lanza sus sentencias desde un alto trono24; vistiendo al
guna vez inclusive, por lo que parece, la indumentaria triunfal del rap
soda con su gran manto purpreo25.
Esta escenografa era legtima: las crticas sarcsticas de que es ob
jeto por parte de Scrates, en Platn, no logran contrarrestar el testi
monio que la misma fuente de informacin suministra sobre el xito
extraordinario logrado por esta propaganda sobre el apasionamiento
que los sofistas despertaron en la juventud; recurdese el comienzo
del Protgoras16, cuando el joven Hipcrates se precipita, antes del
alba, a casa de Scrates: Protgoras haba llegado a Atenas la vspera
y se apresur en hacerse presentar al gran hombre, para que ste lo
admitiera como discpulo eventual. Este favor, cuyos rastros percibi
mos en la influencia profunda que los grandes sofistas ejercieron so
bre los mejores espritus de su tiempo (Tucdides, Eurpides, Esqui
nes...), no obedeca exclusivamente a una moda cegada por su propia
puesta en escena: la eficacia real de esa enseanza la justificaba.
La tcnica poltica
Cual era el contenido de esta enseanza? Se trataba de armar pa
ra la lucha poltica a la personalidad poderosa que habra de impo
nerse como jefe de la ciudad. Tal era en particular, segn parece, el
programa de Protgoras, que quera hacer de sus discpulos buenos
ciudadanos, capaces de conducir con acierto su propia casa y de ma
nejar con mxima eficacia los asuntos del Estado: su ambicin, en
una palabra, era ensear el arte de la poltica, 11.
Ambicin de orden eminentemente prctico: la sabidura, el va
lor, que Protgoras y sus colegas procuran para sus discpulos, son
de carcter utilitario y pragmtico; se los juzga y se los mide por su
eficacia concreta. Ya no se perder el tiempo en especular, como lo
hacan los viejos fsicos jnicos, acerca de la naturaleza del mundo
o de los dioses: Y o no s si stos existen o no, dir Protgoras28:
la cuestin es oscura y la vida humana demasiado breve. Se trata
21 pl a t . Crat. 384 b. 25 e l . N. ., XII, 32.
22 Hipp. mi. 368 bd. 26 310 a.
23 Gorg. 447 c; 448 a. 27 3 19 a.
24 Prot. 315 c. 28 Fr. 4 (Diels).
75
de vivir, y en la vida, en lo que se refiere a la poltica, poseer la Ver
dad no importa tanto como lograr que un pblico determinado admi
ta, hic et nunc, tal tesis como verosmil.
Por lo tanto, esta pedagoga se desenvuelve dentro de una pers
pectiva de humanismo relativista: no expresa otra cosa, al parecer,
uno de los escasos fragmentos autnticos del propio Protgoras que
han llegado hasta nosotros: El hombre es la medida de todas las
cosas29. Muchos dolores de cabeza ha provocado la evaluacin me
tafsica de esta frmula famosa, que hace de su autor el fundador del
empirismo fenomenista y un precursor del subjetivismo moderno. De
igual modo, meditando sobre los pocos pasajes conservados del Tra
tado del No-Ser de Gorgias30, se ha llegado a hablar, inclusive, del
nihilismo filosfico de este autor (7). Esto es magnificar deliberada
mente el alcance de los textos, que han de ser interpretados, por el
contrario, en su sentido ms superficial: ni Protgoras ni Gorgias pre
tenden aclarar una doctrina, sino simplemente formular reglas de or
den prctico; no ensean a sus alumnos ninguna verdad sobre el ser
o sobre el hombre, sino slo la facultad de tener siempre razn, en
cualquier circunstancia.
La dialctica
Protgoras31, se dice, fue el primero en ensear que en cualquier
cuestin poda siempre sostenerse tanto el pro como el contra. Toda
su enseanza descansaba sobre esta base: la antiloga. De sus Discur
sos demoledores slo conocemos la primera y famosa frase anterior
mente citada32, pero encontraremos el eco de aqullos en los
, Dobles razonamientos, montono repertorio de opiniones con
trapuestas de dos en dos, compilado por alguno de sus discpulos ha
cia el ao 400.
He aqu el primer aspecto de la formacin sofstica: aprender a
sacar provecho de cualquier discusin posible. Protgoras toma de
Zenn de Elea, no sin despojarlos de su profunda seriedad, sus pro
cedimientos polmicos y su dialctica rigurosa: de ellos slo conserva
el esqueleto formal y, mediante su aplicacin sistemtica, infiere los
principios de una erstica, de un mtodo de discusin que tiende
a confundir al adversario, quienquiera que sea, utilizando como hi
ptesis de partida las concesiones que ste admita.
Las Nubes de Aristfanes y la Historia de Tucdides son, cada cual
en su orden, testimonios notables del efecto prodigioso que sobre los
contemporneos ejerci esta enseanza, tan atrevida en su pragma
tismo cnico como asombrosa por la eficacia de sus resultados. Y no
se vea en ello ninguna exageracin de una importancia histrica: la
29 Fr. 1. 31 DL IX 51
30 Fr. 1-5 (Diels). 32 Fr.
76
tradicin inaugurada por Protgoras explica el auge de la dialctica
que, tanto para bien como para mal, habr de caracterizar a la filoso
fa, la ciencia y la cultura griegas: el uso a veces imperante, que los
antiguos hicieron de la discusin concebida como mtodo de descu
brimiento o de verificacin; la confianza, fcilmente excesiva que le
dispensaron; el virtuosismo de que hicieron gala a este respecto: todo
ello es una herencia debida a los sofistas.
stos no se conformaron con tomar prestada su herramienta de
trabajo a los eleticos: mucho hicieron para perfeccionarla, para afi
nar los procedimientos dialcticos y explicitar su estructura lgica. Pro
greso tumultuoso sin duda: no todo es fino acero en el arsenal sofsti
co. Y como solamente el fin justifica los medios, para ellos es bueno
todo lo que signifique eficacia: su erstica, por no ser sino el arte prc
tico de la discusin, coloca casi en el mismo plano la argumentacin
racional, lo realmente apremiante, con las argucias tcticas que a ve
ces (estamos en la patria de Ulises) pueden llegar muy lejos por la va
de lo capcioso. El razonamiento propiamente dicho cede paso a los
paralogismos audaces que su pblico, an joven e ingenuo, no sabe
distinguir todava en sus argumentos lgicamente irrecusables, aun
que no menos paradjicos de Zenn. Ser preciso que Aristteles re
corra este camino y ensee a distinguir los sofismas ilegtimos de
las inferencias vlidas. La batalla no ha concluido todava, pero los
Tpicos y las Refutaciones sofsticas del rganon no sern ms que
una clasificacin, una puesta a punto de un material abundante cuya
creacin, en buena parte, corresponde a Protgoras y a los suyos.
La retrica
Paralelamente al arte de persuadir, los sofistas enseaban el arte
de hablar, y este segundo aspecto de su pedagoga no era por cierto
menos importante que el primero. Tambin aqu los orienta el afn
de eficacia. Entre los modernos, la palabra ha sido destronada por
la escritura todopoderosa, la cual contina prevaleciendo an en nues
tros das, a pesar de los progresos alcanzados por la radio, la televi
sin y las grabaciones magnticas. En la antigua Grecia, por el con
trario, y especialmente en la vida poltica, reinaba la palabra.
La costumbre de pronunciar un discurso aparatoso en los solem
nes funerales de los soldados cados en el campo del honor, instituida
en Atenas mucho antes del ao 431 33, consagra en cierta medida, el
papel oficial que desempeaba. Pero sta no era slo decorativa: la
democracia antigua, que conoce nicamente el gobierno directo, dis
pone la preminencia del hombre poltico capaz de imponer su punto
de vista a la asamblea de ciudadanos, o a los diversos Consejos, por
medio de la palabra. La elocuencia judicial no es menos importante;
33 THC. II, 34.
77
mucho se litiga en Atenas, tanto en privado como en pblico: proce
sos polticos, procedimientos parlamentarios relacionados con la con
ducta moral, rendicin de cuentas, etctera. Y tambin en esto el hom
bre eficaz es aqul que sabe imponerse a su adversario ante un jurado
o ante los jueces34: los oradores hbiles, har decir un da Platn al
Sofista Polos de Agrigento35, pueden lograr, al igual que los tiranos,
condenas de muerte, de confiscacin o de exilio contra quienes les dis
gusten.
Tambin en esta materia los Sofistas descubrieron la posibilidad
de elaborar y ensear una tcnica apropiada que transmitiese, de ma
nera sinttica y perfecta, las mejores lecciones de una vastsima expe
riencia: esa tcnica fue la retrica (8).
El maestro cuya importancia histrica se equipara con la de Pro
tgoras, es Gorgias de Leontini. La retrica, en efecto, no echa sus
races en Elea, en la Magna Grecia, sino en Sicilia. Aristteles vincu
laba el nacimiento de esta disciplina con los innumerables procesos
de reivindicacin de bienes que provoc la expulsin de los tiranos
de la dinasta de Tern en Agrigento (471) y de Hiern (463) en Sira
cusa, y la anulacin de las confiscaciones impuestas por ellos. El de
sarrollo paralelo de la elocuencia poltica y judicial en la democracia
siciliana habra conducido al despejado genio griego a reflexionar so
bre el problema de la palabra eficaz: de la observacin emprica se
dedujeron poco a poco reglas generales que, codificadas en un cuer
po de doctrina, sirvieron de base a un aprendizaje sistemtico del arte
de la oratoria. De hecho, en Siracusa aparecen, seguramente desde
el 460, los primeros profesores de retrica: Crax y su discpulo Ti
sias, aunque suele considerarse que el gran iniciador fue Empdocles
de Agrigento36, maestro de Gorgias (9).
Con este ltimo la tcnica retrica se manifiesta a plena luz, pro
vista ya de mtodo, principios y procedimientos o frmulas, elabora
dos hasta el ms minucioso detalle. Toda la antigedad vivir de este
logro: aun los escritores de la decadencia ms tarda engalanan toda
va su elocucin con el oropel de aquellas tres figuras gorginicas,
cuya receta haba dado el gran Sofista: la anttesis, el paralelismo en
tre los miembros de frases iguales, , y la asonancia final de
estos miembros, (10).
Ms adelante tendremos ocasin de estudiar en detalle esta tcni
ca que, una vez fijada de ese modo, no evolucionar mucho ms, ex
cepto en el sentido de una precisin y sistematizacin crecientes. Ser
suficiente, por lo tanto, definir muy someramente el contenido, des
de los tiempos de Gorgias, de la enseanza retrica. Presentaba dos
aspectos: teora y prctica. El Sofista inculcaba en primer trmino a
sus discpulos las reglas del arte, lo que constitua su (Tisias,
o tal vez ya Crax, haba redactado un tratado terico de esta clase;
34 pl a t . Hipp. ma* 304 ab.
35 Gorg. 466 be. 36 a r s t t . ap. d l . VIII, 57.
78
del de Gorgias subsisten algunos fragmentos): en lo esencial (el plan
tipo de los discursos judiciales, por ejemplo), los esquemas de la teo
ra clsica aparecen ya fijados desde la poca de los Sofistas, aun cuan
do no alcanzasen todava el grado de minuciosidad a que llegarn los
tratados de las pocas helenstica y romana. En el siglo v la ensean
za no es todava tan formal: los preceptos son an muy generales y
se pasa muy rpidamente a los ejercicios prcticos.
El maestro presentaba a sus alumnos un modelo de composicin
que deba ser imitado: como en el caso de la lirbeiHis o conferencia
de prueba, el discurso poda versar sobre un tema de orden potico,
moral o poltico; Gorgias prosificaba de manera fastuosa los temas,
tan del gusto de los lricos Simnides o Pndaro, del elogio mitolgi
co: el elogio de Helena37 o la apologa de Palamedes38. J enofonte
nos ha dejado el anlisis de un discurso de Prdico sobre el siguiente
tema: Heracles entre el vicio y la virtud39; Platn, en su Protgo
ras40, hace que ste, a propsito del mito de Prometeo y Epimeteo,
improvise sobre el tema de la justicia; o bien, en otro lugar41, hace
que Hipias anuncie un discurso educativo de Nstor a Neoptolemo.
Tambin de Gorgias se menciona un elogio de la ciudad de lide42.
Algunas veces se daba rienda suelta al virtuosismo puro en un tema
fantstico o paradjico: el elogio del pavo real o de los ratones. Otros
maestros preferan orientar sus trabajos en un sentido ms directa
mente utilitario: tal es el caso de Antifn, que slo deseaba ser profe
sor de elocuencia judicial; sus Tetralogas suministran la serie com
pleta de los cuatro discursos que integraban los debates de una causa
determinada: acusacin, defensa, rplica y dplica; por supuesto, se
trata aqu de causas ficticias, pero, segn parece, Antifn public tam
bin algunos alegatos reales, compuestos por l mismo en calidad de
loggrafo, para que pudieran servir como tema de estudio en su
escuela.
De todos modos, los Sofistas no slo pronunciaban discursos-tipo
ante su auditorio, sino que tambin los redactaban por escrito para
que los alumnos pudiesen estudiarlos con comodidad43: stos deban
luego imitarlos en composiciones de factura propia, y con ellas ini
ciaban el aprendizaje de la creacin oratoria.
Pero un discurso eficaz supone algo ms que este arte formal: es
preciso saber acomodar el contenido, las ideas, los argumentos que
el caso requiera; toda una parte de la retrica estaba consagrada a
la invencin: dnde y cmo hallar ideas. Tambin a este respecto el
. anlisis de la experiencia haba sugerido a los Sofistas una gran canti
dad de preceptos ingeniosos, y elaboraron todo un mtodo para ex
traer de una causa todos los temas aprovechables contenidos en sta.
37 Fr. 11.
38 Fr. 11 a.
39 Mem. II, 1, 21-34.
40 320 c-322 a.
41 Hipp. ma. 286 ab.
42 Fr. 10.
43 pl a t . Phaedr. 228 de,
79
En este mtodo la retrica marchaba estrechamente asociada a la ers-
tica, de donde recoga sus preceptos.
En particular, no haban dejado de hacer notar que gran cantidad
de reelaboraciones podan reproducirse en mltiples oportunidades;
de ah esos recursos circunstanciales: adulaciones a los jueces, crtica
de los testimonios arrancados por medio de la tortura (Antifn haba
compuesto una especie de coleccin de Exordios para todo uso); o
mejor an, las consabidas consideraciones generales sobre temas de
inters universal: lo justo y lo injusto; la justicia natural y las leyes
convencionales. Cualquier causa poda encuadrarse mediante la am
plificacin, en aquellas ideas sencillas que todo discpulo de los Sofis
tas haba trabajado una y otra vez de antemano: tales son los luga
res comunes, ,.cuya existencia y fecundidad la Sofstica
fue la primera en revelar. sta se lanz de lleno a la exploracin y
explotacin sistemtica de esos grandes temas: de ella recibi la edu
cacin antigua, y por tanto toda la literatura clsica, griega y roma
na, ese gusto tan obstinado por las ideas generales, por los grandes
temas morales de alcance eterno que constituyen, para bien y para
mal, uno de sus rasgos predominantes, que les confiere una monoto
na y una banalidad agobiantes pero tambin su rico valor humano.
La cultura general
Sin embargo, empobreceramos singularmente el esquema de la en
seanza Sofstica si insistiramos slo en el aspecto formal y general
de la retrica y la erstica. El perfecto Sofista, como se vanagloriaban
de serlo Gorgias44 o Hipias45, en Platn, debe ser capaz de hablar
de todo y de enfrentarse a cualquiera sobre cualquier tema: semejan
te ambicin presupone una competencia universal, un saber que abafca
todas las especialidades tcnicas, o, para decirlo en griego, una poli
mata.
Con relacin a este aspecto de la cultura, la actitud de los distin
tos Sofistas no era idntica (ya he dejado entrever tales divergencias):
unos parecen haber desdeado los oficios y las artes para complacer
se, por pura erstica, en oponer objeciones a quienes pretendan
conocerlos46. Otros, al contrario, demostraban una curiosidad uni
versal, una aspiracin sincera o falaz haca todo gnero de conoci
miento: Hipias de Elide simboliza claramente este aspecto de la So
fstica; Platn nos lo presenta47 vanaglorindose, ante los curiosos
de Olimpia, de no llevar nada consigo que no fuese obra de sus pro
pias manos: l mismo haba cincelado el anillo que llevaba en el dedo
y grabado su sello; haba fabricado su equipo de masaje, tejido su
tnica y su capa y bordado su rico cinturn a la moda persa... Los
44 Gorg. 447 c; 448 a. 46 pl a t . Soph. 232 d; 233 b.
45 Hipp. mi. 364 a; 368 bd. 47 Hipp. mi. 368 bc.
80
modernos discuten sobre la extensin real de esta polimata: eru
dicin aparente? ciencia verdadera? (11).
Como por otra parte es sabido48 que Hipias enseaba tambin la
mnemotcnica, algunos piensan que todo ese saber ambicioso se limi
taba a proveer al orador del mnimo de conocimientos indispensables
para que aparentase ser un entendido sin dejarse sorprender nunca
en descubierto. Acaso este juicio sea muy severo. Es preciso no con
fundir mnemotcnica con polimata; la primera, que ser conservada
por la retrica clsica, ya que constituye una de sus cinco partes, slo
tiene una finalidad prctica: ayudar al orador en la tarea de aprender
su discurso de memoria. En cuanto a la erudicin propiamente dicha,
nada podemos saber, sin duda, sobre el nivel de tecnicismo logrado
por Hipias en el dominio de las artes mecnicas (as como tampoco
puede precisarse el grado de inters que Prdico parece haber dedica
do a la medicina)49; pero por lo menos no puede dudarse de su com
petencia en lo que concierne a las disciplinas cientficas.
Platn lo atestigua50 con referencia a las matemticas. El Hipias
que nos muestra Platn51, a diferencia de Protgoras ms estricto,
ms utilitario, aparece decididamente inclinado a exigir que los jve
nes confiados a su direccin estudien con seriedad las cuatro ciencias
ya elaboradas por los pitagricos, las que constituirn el quadrivium
medieval: aritmtica, geometra, astronoma y acstica (12). Es pre
ciso subrayar una cosa: lo importante no es saber si los Sofistas con
tribuyeron o no al progreso de las matemticas (ya que no era Hipias
el nico que se interesaba por ellas: Antifn trabajaba sobre la cua
dratura del crculo)52, sino en comprobar que fueron los primeros en
reconocer el valor eminentemente formativo de estas ciencias y en in
cluirlas dentro de un ciclo normal de estudios. El ejemplo ya no ser
olvidado en adelante.
El inters de Hipias por la erudicin literaria no era menos vivo.
Nos es posible evaluar sus trabajos personales, repertorios geogrfi
cos (nombres de pueblos)5, arqueolgicos (mitologa, biografa,
genealoga) 54 y sobre todo histricos; pienso en su catlogo de los
vencedores olmpicos55, que constituye el origen de toda una serie de
investigaciones anlogas y representa el punto de partida de la crono
loga erudita de la historia griega, de la historia cientfica en el actual
sentido de la palabra. Su erudicin, en fin, abordaba el dominio pro
piamente literario, pero aqu ya no se hallaba solo: el lector del
Protgoras56 sentira la tentacin de considerar que el especialista en
la materia era Prdico, tan enamorado de la sinonimia y tan compe
tente en la exgesis de Simnides: pero, de hecho, los dems Sofistas
tambin se dedicaban a estos temas.
48 Id. 368 d; x e n . Conv. 4, 62 . 52 Fr. 13.
49 Fr. 4. S3 f,. 2.
50 Prot. 315 c; Hipp. ma. 285 b; 54 Fr. 4; 6.
Hipp. mi. 366 c-368 a. 55 Fr. 3.
51 Prot. 318 e. 5<s 337 as; 358 as.
81
_Es ste un hecho tan importante en lo que se refiere a sus conse
cuencias, que resulta decisivo el analizar cmo pudieron conducirse
los Sofistas por semejante va. Con frecuencia los sorprendemos al
provocar una discusin que, explotando una observacin sobre tal o
cual detalle de idioma o de pensamiento, deriva rpidamente hacia
el enredo: as, por ejemplo, cuando Protgoras destaca que Homero
emplea el imperativo donde cabra esperar un optativo57, o cuando
en algn otro lugar seala una contradiccin entre dos versos de
Simnides58; entonces uno se pregunta si el estudio de los poetas no
fue, sobre todo para los Sofistas, un pretexto para liar estos debates
en que ellos podan desplegar su virtuosismo dialctico. Hay 4iie dar
se cuenta, en efecto, de que junto con el dominio, rpidamente ex
plorado, de las grandes ideas generales, la poesa era el nico punto
de apoyo que la erstica poda encontrar en la cultura de sus contem
porneos.
Pero aunque supongamos tal comienzo, lo cierto es que los Sofis
tas no tardaron en profundizar el mtodo y en hacer de la crtica de
los poetas el instrumento privilegiado de un ejercicio formal del es
pritu, el medio de afinar el estudio de las relaciones entre el pensa
miento y el lenguaje: esa crtica convirtise en sus manos, segn se
lo hace decir Platn a Protgoras59, en una parte preponderante de
toda educacin. De modo que tambin en esto aparecen como ini
ciadores: la educacin clsica, como veremos, penetrar de lleno por
esta va que ha perdurado luego como propia de toda cultura litera
ria; cuando Hipias aparece ante nuestros ojos esbozando un paralelo
entre los caracteres de Aquiles y Ulises60, tenemos la sensacin de
asistir ya a una de nuestras clases de literatura con los infatigables
paralelismos que los jvenes franceses, desde los das de Madame de
Sevign o de Vauvenargues, suelen establecer entre Corneille y Raci
ne!
Y aun cuando muchas de las cuestiones suscitadas de tal modo,
al margen de los textos, no hayan sido en un principio ms que sim
ples pretextos para la discusin dialctica no tardaron sin embargo
en inducir a los Sofistas y a sus discpulos a estudiar seriamente la
estructura y las leyes del lenguaje: Protgoras compone un tratado
De la correccin, Ogoireia61. Prdico estudia la etimologa, la si
nonimia y la precisin del lenguaje62; Hipias escribe acerca de los so
nidos, el nmero de slabas, el ritmo y la mtrica63. Con ello los So
fistas echan los cimientos del otro pilar de la educacin literaria: la
ciencia gramatical (13).
57 ARSTT. Pot. 1456 b 15.
58 pl a t . Prot. 339 c.
59 Prot. 338 d.
60 Hipp. mi. 364 es.
61 pl a t . Phaedr. 267 c
62 Crat. 384 b.
63 Hipp. mi. 368 d.
82
Esta rpida resea basta para sugerir la riqueza de las innovacio
nes introducidas por los Sofistas en la educacin griega: abrieron ml
tiples sendas divergentes que no todos ellos exploraron de igual modo
y que ninguno recorri hasta el fin. Estos iniciadores descubrieron y
esbozaron una serie de tendencias pedaggicas diversas: y aunque s
lo dieron unos pocos pasos en cada direccin, el rumbo qued desde
entonces sealado y otros lo siguieron despus de ellos. Por lo dems,
su utilitarismo esencial les hubiera impedido emplearse a fondo en parte
alguna.
No es el caso de apresurarse a censurarlos por ello, pues en su re
celo por todo excesivo tecnicismo se manifiesta uno de los rasgos ms
constantes y ms nobles del genio griego: el sentido de los lmites ra
zonables, de la naturaleza humana, en una palabra, del humanismo;
conviene que el nio y el adolescente estudien no para convertirse
en tcnicos, sino para educarse, ovx , eir 64
Tucdides y Eurpides, ambos perfectos discpulos de los Sofistas, coin
ciden con Gorgias en decir que est muy bien filosofar, pero en la me
dida y hasta el lmite en que ello pueda servir para la formacin del
espritu, para la buena educacin65.
Esto equivala a tomar partido atrevidamente en un problema di
fcil: entre la investigacin cientfica y la educacin existe, de por s,
una antinomia. Si el joven es sometido a la Ciencia, si se lo trata co
mo a un obrero al servicio de los progresos de aqulla, su educacin
se resiente, se hace estrecha y corta de miras. Pero si, por otra parte,
se exagera la preocupacin por darle una formacin abierta a la vida,
organizada en funcin de su finalidad humana, la cultura resultante
no ser superficial y vana apariencia? El debate, a este respecto, si
gue abierto en nuestros propios das (14), y claro est que no haba
sido resuelto en el siglo v antes de Cristo: a la orientacin elegida por
los Sofistas se opona la obstinada propaganda de Scrates.
El humanismo de los Sofistas
La reaccin socrtica
Una evocacin del movimiento pedaggico del siglo v sera cruel
mente incompleta, por cierto, si omitiera asignar el sitio que ocupa
aquel otro iniciador cuyo pensamiento no fue menos fecundo. Es ver
dad que la naturaleza de este pensamiento resulta paradjicamente
difcil de precisar: las fuentes son muy abundantes y subrayan unni
memente la importancia de ese pensamiento, pero al mismo tiempo
hacen todo lo posible para desnaturalizarlo y tornarlo incomprensi
ble, tanto a travs de las caricaturas que de l ofrecen los cmicos coe-
64 pl a t . Prot. 312 b. 65 Gorg. 485 a; t h c . II, 40, 1; e u r .
ap. ENN. Fr. Se. 376.
83
teos, Aristfanes, Eupolis o Amipsias (15), cuanto en la trasposi
cin alternativamente hagiogrfica y seudonmica de Platn (nica
fuente, acaso, sobre la cual trabaj Aristteles); la misma honestidad
de J enofonte, borrosa y de terrenal apariencia, no siempre ha sido
juzgada por la crtica como una garanta de exactitud (16).
Same permitido, por tanto, no afrontar aqu el problema en su
temible complejidad: ser suficiente al efecto, y esto es relativamente
ms viable, consignar en unos pocos rasgos la contribucin de Scra
tes al debate abierto por los Sofistas en torno al problema de la edu
cacin. He aqu, ciertamente, un problema de su generacin, pues tam
bin Scrates fue, a su modo, un educador.
No osara formarme una idea precisa de su enseanza; y me in
quieta la intrepidez de algn historiador que, corrigiendo atrevida
mente la ptica deformada de Las Nubes, sobre la base de lo que en
trevemos acerca de la escuela cnica de Antstenes, llega a describir
la escuela socrtica como una comunidad de ascetas y sabios (17). Pero,
a falta de semejante cuadro, por lo menos cabe anticipar que, en lo
esencial, Scrates debi adoptar la actitud de crtico y rival de estos
grandes Sofistas que Platn se complaci en oponerle. Tomadas las
cosas en general (no podramos entrar en detalles sin perdernos muy
pronto en una polmica inextricable) parecera que esta oposicin pue
de remitirse a dos principios.
Scrates, ante todo, se nos presenta como el portavoz de la vieja
tradicin aristocrtica. J uzgado desde el punto de vista poltico, da
la impresin de ser algo as como el centro de una hetaira antide
mocrtica: represe en su entorno, Alcibiades, Critias, Carmides. Si
Scrates se opone a los Sofistas, demasiado preocupados por la virt
poltica, por la accin, por la eficacia, y por tanto propensos a caer
en un amoralismo cnico, es en nombre de la posicin tradicional en
materia educativa que coloca en primer plano al elemento tico, a la
virtud, en el sentido estrictamente moral que el trmino ha tomado
hoy da (bajo la influencia, precisamente, de la predicacin de los
Socrticos).
Por otra parte, a los Sofistas demasiado confiados en el valor de
su enseanza y excesivamente inclinados a garantizar su eficacia, S
crates, menos comercial, les opone la vieja doctrina de sus mayores,
para quienes la educacin era sobre todo una cuestin de dones natu
rales, y un simple mtodo para desarrollarlos: concepcin ms natu
ral y ms seria, a la vez, de la pedagoga. El famoso problema debati
do en el Protgoras: Puede ensearse la virtud?, ya haba sido dis
cutido antes, segn hemos visto, por los grandes poetas aristocrti
cos, Teognis y Pndaro; la solucin reservada, la menos matizada que
Platn propone en nombre de Scrates, es la misma solucin que aque
llos poetas ya haban propuesto en nombre de la tradicin nobiliaria
de la que ellos eran representantes.
En segundo lugar, frente al utilitarismo innato de la Sofstica, a
ese humanismo estricto que slo vea en toda materia de enseanza
84
un mero instrumento, un medio de dotar al espritu de eficacia y ca
pacidad, Scrates sostiene la trascendencia de la exigencia de la Ver
dad. Y con ello resulta el heredero de aquellos grandes filsofos jni
cos o itlicos, de aquel poderoso esfuerzo del pensamiento que apun
taba, con tanta seriedad y gravedad, al desciframiento del misterio
de las cosas, de la naturaleza del mundo o del Ser. Scrates transfiere
ahora ese esfuerzo, desde las cosas al hombre, sin hacerle perder na
da de su rigor. Por medio de la Verdad, no ya por la tcnica del po
der, desea l formar a su discpulo en la ocgertf, en la perfeccin espi
ritual, en la virtud: la finalidad humana de la educacin se cumple
sometindose a las exigencias de lo Absoluto.
Sin duda, no habra que exagerar esta doble oposicin: en reali
dad, no era de tal manera explcita como para que, mirando las cosas
a grosso modo, no pudiera confundirse la actitud de Scrates con la
de los Sofistas, segn lo indica el testimonio de Aristfanes y lo de
muestra de manera ms trgica el proceso del ao 399. Los Sofistas
y Scrates aparecan bajo un mismo ttulo como innovadores auda
ces, que conducan a la juventud ateniense por nuevas sendas. iVs
an, los Sofistas sostuvieron ideas tan diversas y cada cual asumi
actitudes tan distintas, que Scrates no se opuso en la misma medida
a todos y cada uno de ellos. Su moralismo grave, y su agudo sentido
de la vida interior, lo aproximaban a Prdico (como lo advirtieron
muy bien sus contemporneos); y si la polimata de Hipias se opona,
por su pretensin abstrusa, a la insciencia socrtica, no es menos
cierto que su investigacin de las fuentes vivas de la ciencia situaba
a Scrates en la misma bsqueda, siempre reiniciada y proseguida un
poco ms adelante, de la autntica verdad.
Los senderos se entrecruzan y confunden: la nota caracterstica
de la generacin a que pertenecen Scrates y los Sofistas consiste en
haber lanzado gran cantidad de ideas, algunas de ellas contradicto
rias, y en haber sembrado en el seno de la tradicin griega numerosas
semillas que prometan muchos fecundos desarrollos. Por el momen
to hay abundancia y confusin: a la generacin venidera le tocara
seleccionar y extraer las sobrias lneas de conducta de una institucin
definitiva.
No es desmesurado afirmar que los Sofistas produjeron una revo
lucin en los dominios de la educacin griega.
La inteligencia contra el deporte
Con los Sofistas, la educacin griega se aleja definitivamente de
sus orgenes caballerescos. Si no son an totalmente escribas, son ya
sabios. Vistos por fuera, a travs de los ojos de Aristfanes, aparecen
como los maestros de un saber misterioso, de un tecnicismo alarman
te para el profano y abrumador para sus alumnos: vaseles salir de
85
su lugar de estudio, , flacos, plidos, embotados66. Sin
ser tan caricaturesco, J enofonte no resulta menos categrico: critica
violentamente la educacin Sofstica en la conclusin de su tratado
De la caza61, esa tcnica tan del gusto de la educacin antigua, y
tan valiosa como preparacin directa para la guerra68.
Desde entonces la educacin griega se torna predominantemente
cerebral: ya no pone el acento en el aspecto deportivo. Lo cual no
significa que ste haya desaparecido: subsiste, y subsistir todava du
rante siglos, pero ya comienza a esfumarse; pasa a segundo plano.
Este cambio en los valores educativos resulta tanto ms acusado en
cuanto que la evolucin de la enseanza intelectual en el sentido de
un tecnicismo creciente, se superpuso a otra evolucin anloga del de
porte atltico, circunstancia que, por su parte, ensancha todava ms
el foso entre ambos.
Ya me he referido al puesto de honor que el deporte ocupaba en
la escala de valores de la cultura arcaica. El exceso mismo de este ho
nor fue fatal para l. Tal como acaece en nuestra poca, el inters des
pertado por las cosas del deporte, la gloria destinada a los campeo
nes, la excitante ambicin de triunfar en las grandes competiciones
internacionales, condujeron a un desarrollo del profesionalismo que
descalific progresivamente el atletismo de los simples aficionados.
El excesivo espritu de competencia determin la seleccin de cam
peones rigurosamente especializados, simples contratados a destajo
para una funcin estrictamente determinada (18).
Para mejorar sus actuaciones, ponen a punto ciertas tcnicas par
ticulares, cumplen ciertas reglas de entrenamiento, siguen un rgimen
especial de higiene: el entrenador Dromeus de Stymphalo (ex campen
olmpico de carrera de fondo en los aos 460 y 456) descubre las ven
tajas de la dieta de carne, que servir de base a la sobrealimentacin
de los atletas69. El deporte se transforma en un oficio, en el sentido
vulgar de la palabra. En tiempos de Pndaro los campeones panhel-
nicos pertenecan con frecuencia a las ms altas familias aristocrti
cas o reinantes; pero desde los comienzos de la guerra del Peloponeso
no son prcticamente ms que profesionales, reclutados cada vez ms
en las regiones rurales, las menos civilizadas de la Hlade: Arcadia,
Tesalia. Con frecuencia son hombres toscos y brutales, muy ajenos
por cierto al hermoso ideal de la nobleza arcaica. Aun su moral de
portiva se torna dudosa, como ocurre hoy da con nuestros profe
sionales. Tal como stos se dejan comprar por un club que desea
hacer triunfar sus colores, vemos ya en el ao 480 cmo el corredor
Astilos de Crotona se dej persuadir por el tirano Hiern para que
se proclamase Siracusano...70.
El deporte se convierte por una parte en una especialidad, y por
66 Nub. 184-186 . 69 pa u s . VI, 7, 3.
67 Cyn. 13. 70 VI, 13, 1.
68 Id. 12.
86
otra la Sofstica exige de sus adeptos un esfuerzo cada vez mayor en
el plano intelectual. Aquel equilibrio inestable, cuyas efmeras posi
bilidades evoqu en el captulo anterior, en adelante habr quedado
roto. Siempre habr deporte en Atenas, pero ya no constituir el ob
jetivo principal de la juventud ambiciosa. Esos adolescentes llenos de
ardor que veamos unirse desde el alba a los pasos de Protgoras71,
y dirigirse, como Fedro, al campo para meditar, despus de salir de
la conferencia del maestro con el texto de la xeiis72, ya no po
dan preocuparse ms, ante todo, por las actuaciones atlticas. Y si
el xito mundano les resulta menos indiferente, bastar penetrar, tras
Platn o J enofonte, en el medio selecto de un banquete aristocrtico
para estimar en qu medida, dentro del marco inmutable del sympo
sio, se ha transformado el contenido de la alta cultura griega desde
los tiempos de Teognis: en adelante prevalecer en ella el elemento
intelectual, cientfico, racional.
71 pl a t . Prot. 310 as.
72 Phaedr. 227, a.
87
CAPTULO VI
LOS MAESTROS DE LA TRADICIN CLSICA
I. P l a t n
A la generacin de los grandes Sofistas y de Scrates, fecunda,
pero incoativa y tumultuosa, le sucede otra, a la que cupo el mrito
de haber conducido la educacin antigua, largo tiempo retrasada en
un estado arcaico o insegura de su porvenir, hacia su madurez y hacia
esa Forma definitiva que, mantenindose intacta a despecho de la evo
lucin ulterior, defini su originalidad ante los ojos de la historia. Este
progreso decisivo se consum a principios del siglo IV (me atrevera
a precisar: durante las dcadas 390 y 380) y se debi esencialmente
a la obra de dos grandes maestros: Iscrates (436-388) y Platn
(427-348); el primero inaugur su escuela en el 393, y el segundo, en
el 387.
No queremos decir que estos dos hombres, ni su poca, hayan in
troducido muchas innovaciones en las instituciones y tcnicas educa
tivas: no hicieron otra cosa que seleccionar y actualizar las de sus pre
decesores. Su accin, mucho ms profunda, consisti en poner de re
lieve de manera distinta y definitiva, as en su propio pensamiento co
mo en la conciencia antigua, los cuadros generales de la intelectuali
dad; al mismo tiempo, de rechazo, llegaron a definir el marco mismo
de la educacin.
El primer hecho que debe consignarse es que este ideal de la cultu
ra antigua se nos presenta bajo una doble forma: la civilizacin clsi
ca no adopt un tipo nico de cultura y, por tanto, de educacin; se
reparti entre dos formas rivales, sin que se resolviera jams a reali
zar una eleccin definitiva: una de tipo filosfico, otra de tipo orato
88
rio, Platn fue el promotor de la primera; Iscrates, de la segunda.
Sera demasiado simple, y profundamente inexacto, hacer del uno
el heredero de Scrates, del segundo el de los Sofistas, y de la rivali
dad de ambos una simple renovacin del debate iniciado por la gene
racin precedente. Las cosas son en realidad ms complejas, y la red
de influencias ms enmaraada: as lo demuestra la posicin original
asumida por los pequeos socrticos: Fedn de Elis, Euclides de
Megara, Aristipo de Cirene, Esquines y Antstenes, atenienses los dos
ltimos.
Los pequeos socrticos
A pesar de ser mal conocidos, su testimonio demuestra que no es
posible identificar sin cometer una imprudencia el platonismo con el
socratismo autntico: tambin, ellos son discpulos de Scrates, dis
cpulos fervorosos, aunque Antstenes, por ejemplo, haya sido tam
bin discpulo de Gorgias '; imparten su enseanza bajo la advoca
cin del Maestro y, como Platn, haban escrito Dilogos socrticos'.
no es juicioso excluir a priori la idea de que hayan podido conservar
mejor que Platn ciertos rasgos autnticos del semblante, sin duda
complejo, de su inspirador comn.
No he querido estudiar aqu su pensamiento propiamente filos
fico (sabido es que ste, allanando el camino con su crtica del plato
nismo y del aristotelismo, ejerci considerable influencia sobre las es
cuelas helensticas: estoicismo y epicureismo), sino slo su aporte a
la evolucin de las ideas pedaggicas (1). En conjunto ocpan una
posicin intermedia entre las que asignaremos a Iscrates y Platn,
posicin curiosa que, en ciertos aspectos, los aproxima ms a los So
fistas que al Scrates descrito por Platn.
Exceptuando a Fedn de Elis, de ms edad que los otros, ms ar
caico (su escuela es todava una escuela filosfica de tipo jnico),
todos son, como los Sofistas, educadores profesionales, pero sin du
da no ya itinerantes (sus escuelas se asentarn en una ciudad, cuyo
nombre llevan: Megara, Eretria), aunque se vean siempre obligados
a dar conferencias de propaganda para atraer la clientela (2): el tr
mino tcnico que se utiliza para designar sus actividades es el de ao-
, hacer el sofista2. Tambin ellos hablan a destajo y to
man a su cargo, por determinado precio, la educacin de un adoles
cente a quien hacen estudiar durante dos o ms aos (3).
Pero el ideal en funcin del cual forman a sus discpulos es, como
en el caso de Platn, y evidentemente en el de Scrates, un ideal de
sabidura, , ms que de eficiencia prctica. Como buenos So
crticos, insisten sobre todo en el aspecto moral de la educacin, en
la formacin personal, en la vida interior. Y as nos vamos evadiendo
1 d l . VI, 1. 2 Id. II, 62; 65.
89
poco a poco de la rbita del ideal poltico nacido en la atmsfera de
la ciudad antigua: estos educadores hacen de la cultura personal, del
completo desarrollo del Yo, no slo la finalidad de su esfuerzo profe
sional, sino de todo el esfuerzo humano, con ellos penetramos en la
tica de la , que define, segn lo demostrar ms adelante, el
clima de la civilizacin helenstica.
Entre tanto, si buscamos precisar cul era la tcnica empleada, de
nuevo nos sentimos ms cerca de los Sofistas y de Iscrates. Sin inva
dir dominios propiamente filosficos, es necesario recordar el formi
dable despliegue dialctico que las escuelas de Megara y de Elis-Eretria,
y la escuela Cnica surgida de Antstenes, se vieron en la necesidad
de esgrimir para contrarrestar el dogmatismo conceptual de Platn.
Entre estos Pequeos Socrticos se discute mucho: de ah que ha
yan contribuido a crear aquella atmsfera tan caracterstica de dispu
ta encarnizada y propensa a la aspereza que caracterizara a las filoso
fas helensticas, donde cada doctrina habr de sostenerse bajo la pro
teccin de una intensa palabrera defensiva, clima desecante que de
hecho impidi, por ejemplo, el florecimiento de la tendencia mstica
del primer estoicismo.
Esta dialctica agresiva y sobre todo negativa, o para decirlo me
jor, esta erstica, desempe sin duda un papel de primera magnitud
en su enseanza, cuya importancia rebasaba la funcin polmica. La
tcnica del razonamiento adquiere en los Pequeos Socrticos un
alto nivel de virtuosismo. Euclides, despus de Zenn de Elea, es el
gran proveedor de argumentos paradjicos: el embustero, el oculto,
el Electra, el oculto, el sorites, el cornudo, el calvo. . . 3 En todos
ellos esa tcnica parece haber constituido la base de la formacin del
espritu: de ah que podra ubicrselos como seguidores de Protgo
ras; pero el propio Scrates se hallaba acaso tan al margen de la dis
puta concebida como ejercicio de la agilidad mental? Y qu decir
de los primeros Dilogos de Platn, tan pobres en resultados positi
vos?
Es una educacin formal muy desarrollada, que se preocupa esca
samente, por lo mismo, de una elaboracin minuciosa de la verdad
doctrinal. Y es tambin, por otra parte, una educacin poco cient
fica, en el sentido moderno de la palabra: o rechaza deliberadamen
te las ciencias, sobre todo las matemticas,como lo hace Antstenes4,
o las tolera con bastante desdn en la antecmara de la alta cultura,
a ttulo de disciplinas preparatorias, como Aristipo5: se trata, pues,
de una educacin que llamaramos preferentemente literaria, que in
siste en el estudio de la lengua, la explicacin de la poesa, como les
place hacerlo a los Cnicos, con segundas intenciones filosficas y mo
rales, ; sin embargo, no se practica nicamente la exgesis
3 Id. II, 108. 5 Id. II, 79.
4 Id. VI, 11.
90
alegrica o interesada; tambin se estudian los clsicos en s mismos:
el discpulo de Aristipo ir al teatro como conocedor ilustrado6.
Todos estos rasgos son curiosos: configuran un cuadro rico y ma
tizado que nos revela cun complejo era el mundo de las escuelas en
aquellos comienzos del siglo iv, cuando el pblico se vea solicitado
por tantos programas que rivalizaban entre s. Pero aun cuando los
Pequeos Socrticos ofrezcan esta ventaja de enriquecer nuestra
historia de la educacin griega, que no hay por qu reducir a unos
cuantos esquemas definidos, que en realidad no son en s mismos muy
significativos. Su propia ambigedad encierra, en suma, un rasgo de
arcasmo remanente. No pueden rivalizar en importancia ni en inte
rs histrico con los dos grandes jefes de grupo que ahora vamos a
presentar.
Trayectoria e ideal poltico de Platn
En primer trmino, mostrar en Platn al fundador de la cultura
y de la educacin predominantemente filosficas (4). No era sta, desde
luego, su ambicin fundamental, que siempre fue de orden poltico;
pero la historia consigna con frecuencia estas jugarretas del destino.
En su admirable Carta VII (5), escrita hacia el 353-352, cuando ya
tena setenta y cinco aos de edad, Platn nos proporciona la conmo
vedora confidencia de sus sueos de juventud y la confesin de sus
desilusiones: Antao, cuando era joven, yo tena, como tantos otros,
la intencin de consagrarme a la poltica tan pronto como fuese due
o de mis actos7. Psicolgicamente, no se adelanta a su tiempo: en
aquel siglo iv que ya ve resquebrajarse el estrecho cuadro de la ciu
dad y desarrollarse el individualismo que triunfar en la poca hele
nstica, y en el cual, entre los propios condiscpulos de Platn, Aristi
po y Antstenes se proclaman ciudadanos del mundo, Platn sigue
siendo un hombre de la ciudad antigua.
La herencia del medio del que haba surgido y su temperamento
personal lo ligaban a los ideales del siglo precedente, que cifraba en
el valor poltico la ms alta realizacin del destino humano. Sabi
do es cmo las ambiciones de Platn se vieron comprometidas por
la derrota definitiva de esa aristocracia reaccionaria a la que pertene
ca: su primo Cridas y su to Carmides, que de buen grado haban
patrocinado su carrera, desaparecen, deshonrados por su colabora
cin con la tirana de los Treinta (404-403), con que la antigua dere
cha ateniense, aprovechando el desastre de la guerra del Peloponeso,
crey poder restaurar su predominio. La democracia renace, triunfa
definitivamente: pronto asume (399) la responsabilidad de la muerte
de Scrates. Ya no queda lugar, en la nueva Atenas, para un hombre
del medio y de las ideas de Platn. Busca entonces empleo en otra
6 Id. II, 72. 1 Ep. VII, 324 c.
91
parte, y se dirige a Siracusa (398), donde la tarea parece ms fcil,
pues all, para realizar sus planes de gobierno, le bastara lograr la
conversin no de un demo de mil almas, sino la de un solo hombre8,
el todopoderoso arconte de Sicilia, Dionisio el Antiguo, tirano de
Siracusa (413-367)9. Pero ste buscaba aduladores, como deba de
serlo Aristipo para con Dionisio I I 10, y no un Mentor, de modo que
su primera estancia en Siracusa result un fracaso para Platn y estu
vo a punto de acabar trgicamente.
Entonces se resigna a ser un simple particular y abre la Academia
(387): como se ve, abandona a pesar suyo las ciudades reales para re
fugiarse en la teora y en la utopa; por lo menos, siempre tiene ante
s el mismo gnero de problemas, desde la Repblica (concluida hacia
el 375) hasta las Leyes (que la muerte,en el 347, no le permiti aca
bar), pasando por la Poltica. Ms an, jams aceptar la idea de ser
exclusivamente un teorizante; hasta el fin de sus das est siempre lis
to para obedecer cualquier llamado a la accin. Dos veces ms toda
va, hacia el 367 11 y hacia el 361 12, retorna a Siracusa para intentar
nuevamente la misma experiencia con el hijo y sucesor de Dionisio
el Antiguo, pero en vano y a costa de los mismos riesgos anteriores.
Ayuda ms tarde con sus consejos a su discpulo y amigo Din para
deponer a Dionisio el J oven n, en el 357; y despus en 353-352 har
lo propio con Hiparino y dems parientes o amigos de Din para ven
gar el asesinato de este ltimo14.
Lleva a cabo todo ello con la colaboracin de sus discpulos, pues
la Academia no es slo una escuela de filosofa, sino tambin de cien
cias polticas, un seminario de consejeros y legisladores a disposicin
de los soberanos o de las repblicas. Plutarco nos ha conservado15
el catlogo de los hombres de Estado que Platn propag de esta ma
nera a travs del mundo helnico: Din de Siracusa, Pitn y Hercli-
do, liberadores de Tracia; Cabrias y Focin, ambos grandes estrate
gas atenienses; Aristnimo, legislador de Megalpolis de Arcadia, For-
min de Elea, Menedemo de Pirra, Eudoxio de Cnido, Aristteles de
Estagira; por fin, Xencrates, el consejero de Alejandro... Por largo
que parezca, este catlogo resulta todava incompleto, pues es preci
so aadirle, por lo menos: Calipo, asesino de Din de Siracusa; Clear-
co, tirano de Heraclea del Ponto, as como su adversario Quin;
Eufraios, que fue consejero de Perdicas II I de Macedonia antes de
ser en su propia ciudad natal (Oreos de Eubea) el hroe de la demo
cracia y de la independencia16; Erasto y Coriseo, que gobernaron As-
sos y fueron aliados de Hermias de Atarnea; y acaso el propio
Hermias 17. Por momentos se entrev la unidad misteriosa que liga
8 Cf. Id. 328 c. 13Ep. VII, 350 bs.
9 Id. 326 as. 14 Ep. VII-VIII.
10 DL. II, 66-67. >5Adv. Colot. 1126 A.
11 Ep. VII, 328 es; 340 bs; Ep. XIII. a t h . XI, 506 E; 508 D.
12 Ep. VII, 330 es; Ep. II-VI. pl a t . Ep. VI.
92
ba entre s a los alumnos de la Academia,s, la cual constitua una es
pecie de fratenidad de tcnicos polticos, cuya accin concertada po
da desempear en un momento dado y de hecho lo desempe
un papel efectivo en la historia, por ejemplo en el 357, despus del
regreso de Din de Siracusa19.
No se trata de calificar de arcaico el ideal a que Platn haba de
tal manera conformado su accin y su enseanza: sin duda, se subor
dina siempre al bien comn de la ciudad, mas no estamos ya en tiem
pos de un Calinos o de un Tirteo: el nfasis ya no recae sobre el valor
militar, sino sobre las virtudes civiles de la vida poltica. Es necesario
releer al respecto una pgina notable de las Leyes20 donde Platn se
propone descalificar formalmente el ideal guerrero de la antigua edu
cacin espartana (6); esta pgina, por lo dems, cobra todo su valor
si se recuerda que Tirteo, en su tiempo, como J enfanes por su parte,
haba opuesto este ideal del hoplita patriota al de la tica caballeresca
de la hazaa personal21: Platn cita precisamente esa misma pgina
famosa, pero para rebatirla a su manera:
En la guerra que describe Tirteo, tambin gran nmero de mercenarios se muestran
dispuestos a morir luchando (y vaya si Platn est aqu dentro del ambiente de su poca,
de ese siglo iv, en el que el papel de los mercenarios era tan importante!) (7), siendo,
en cambio, a excepcin quiz de una minora, insolentes, ladrones, brutales y, en una
palabra, los ms de todos 22.
El verdadero terreno de la ms noble e-nj no es ya la guerra
extranjera, es la lucha poltica, agitada por sediciones, conspiracio
nes y revoluciones: es todo aquello que designa ese vocablo
tan ambiguo y tan especficamente griego, que Platn opone aqu a
xXe/i os.
Pero hay ms an: Platn plante no tanto el problema masivo
de la formacin del ciudadano cuanto el del tcnico, del experto en
materia poltica, del consejero del rey o del lder popular. Prejuicio
de aristcrata? Sea, pero tambin anticipacin notable de lo que ser
el modo normal de la accin poltica eficaz, cuando la monarqua ab
soluta, con el triunfo de Macedonia, haya de imponerse a todo el mun
do helenizado. Este papel de cantera de hombres de Estado, que la
Academia desempea con Platn, ser reasumido por la escuela Es
toica, a principios de la era helenstica, desde la generacin de los Dia-
docos en adelante: recurdese el papel de Perseo y de Arato respecto
de Antigono Gonatas, de Esfero ante Ptolomeo Evergetes o de Cleo
menes de Esparta. La historia suele deparar este tipo de relaciones:
lo que en ella aparece como una supervivencia del pasado ya conclui
do se encuentra que es al propio tiempo jaln hacia el porvenir.
La bsqueda de la verdad
Cabe agregar que la obra pedaggica de Platn rebasa mucho en
~Ep. VII, 350 c. 21 TYRT. fr. 12.
19 pl u t . Dion. 22. 22 Leg. I, 630 b.
20 I, 628 e-630 c.
93
importancia histrica, el papel propiamente poltico que aqul le ha
ba asignado. Oponindose al pragmatismo de los Sofistas, demasia
do preocupados nicamente por la eficacia inmediata, edifica todo
su sistema educativo sobre la nocin fundamental de la verdad, sobre
la conquista de la verdad por medio de la ciencia racional.
El verdadero hombre de Estado, ese jefe, ese rey ideal que se
trata de formar, se distinguir de todas sus dems falsificaciones por
el hecho de que aqul domina la ciencia23, la ciencia crtica y direc
ta del mando24, en el sentido tcnico que en el griego de Platn asu
me la palabra , ciencia verdadera, fundada en la razn, en
oposicin a la , opinin vulgar.
Pero esta ciencia real tambin calificar a todo aquel que, en
vez de una verdadera ciudad, slo tenga que gobernar su familia y
su propia casa25. Mejor todava, el mismo criterio, o sea la posesin
de la verdad, definir al orador verdadero por oposicin al Sofista26,
al verdadero mdico27 y, por supuesto, al verdadero filsofo28. Por
tanto, el tipo de educacin imaginada por Platn para la formacin
del jefe poltico es un tipo de valor y de alcance universales: cualquie
ra que sea el dominio de la actividad humana hacia donde uno se orien
te, slo existe una alta cultura verdadera: aquella que aspira a la Ver
dad, a la posesin de la ciencia. Todo el pensamiento de Platn se
halla bajo el dominio de esta elevada exigencia, que ya se afirma con
la mayor nitidez en la famosa rplica del Hipias Mayor29:
Es posible, Scrates, que esta diferencia le pasara inadvertida a nuestro hombre.
En todo caso, por el perro; Hipias, no pasar inadvertida ante el hombre en
cuya presencia ms me avergonzara yo de razonar mal y de hablar sin ton ni son.
Qu hombre?
Scrates, hijo de Sofronisco, que no me permitir en manera alguna enunciar
a la ligera una afirmacin que no haya verificado, ni que crea saber lo que ignoro.
La norma no radica ya en el xito, sino en l verdad: de ah el
valor conferido al saber verdadero, fundado en el rigor demostrati
vo, cuyo tipo es la verdad geomtrica que el'Menn nos propone co
mo ejemplo. A travs de toda la obra de Platn, aflora el mismo te
ma: el Protgoras y aun los primeros Dilogos Socrticos nos llevan
a descubrir que la , la nobleza espiritual, presupone, aun cuan
do no se identifique con ella, el conocimiento, la ciencia del Bien. En
el VII libro de la Repblica30, el famoso Mito de la Caverna procla
ma el poder libertador del saber que sustrae el alma de aquella incul
tura, , denunciada ya en el Gorgias31 como el ms gran
de de los males.
Platn no slo so con esta educacin cientfica: durante cer-
23 Pol. 259 b. 28 Soph. 267 e.
24 Id. 292 b. 29 298 b.
25 Id. 259 be. 30 5 14 as.
26 Phaedr. 270 as. 31527 e.
27 Id. 270 b.
94
ca de cuarenta aos (387-348) la inculc en la Academia a los discpu
los agrupados a su alrededor.
Organizacin de la Academia
Los modernos discuten tratando de averiguar si era una Asocia
cin para el progreso de las ciencias, o ms bien un establecimiento
de enseanza superior (8). Disputa un tanto vana: el realismo fogoso
de la Escuela y, asimismo, la ingenuidad de esta poca arcaica nos
impiden transferir a este mbito la idea moderna de una ciencia en
continuo cambio y en perpetua superacin: la ciencia existe, est con
figurada en su conjunto fuera de nosotros, en el nivel de las Ideas y,
el problema radica en adquirirla ms que en construirla. Slo con
Aristteles32aparecer en el pensamiento griego la distincin, tan n
tidamente subrayada entre los modernos por Max Scheler, entre la
alta Ciencia y su doble pedaggico, el Saber, que acuan los progra
mas escolares. No se trata de exigir pedagoga autnoma que trans
mita esta joven ciencia platnica, estremecida todava por lo reciente
de su descubrimiento: la enseanza coincide con el mtodo de
investigacin.
Todo cuanto los Dilogos nos permiten entrever seala a Platn
como partidario de los mtodos activos: su mtodo dialctico es por
el contrario, un adoctrinamiento pasivo. Lejos de inculcar a sus dis
cpulos el resultado, ya elaborado, de su propio esfuerzo, aquel S
crates cuya mscara Platn prefiere, sera el inducirlos a trabajar: des
cubrir por s mismos primero, la dificultad, y luego, el medio de su
perarla ahondando progresivamente en ella. Por consiguiente, la Aca
demia era, a la vez, una Escuela de Altos estudios y un establecimien
to educativo.
Comenzamos ahora a entrever muy ntidamente los esquemas de
su organizacin. La Academia posee una slida estructura institucio
nal: no se presenta como una empresa comercial, sino bajo la forma
de una cofrada, de una secta cuyos miembros se sienten todos estre
chamente unidos por la amistad (siempre el mismo vnculo afectivo,
si no pasional, entre el maestro y sus discpulos). Legalmente, como
ya lo era la secta pitagrica, es una asociacin religiosa, , una
cofrada consagrada al culto de las Musas (9) y, tras la muerte del maes
tro, al del propio Platn hecho hroe: precaucin til, en verdad, pa
ra suavizar las susceptibilidades de la santurronera democrtica lista
para acusar de impiedad a los filsofos (10), como lo haban demos
trado los procesos entablados contra Anaxgoras (432), Digoras y
Protgoras (415), sin mencionar el de Scrates (399) y, a su turno,
los de Aristteles (entre el 319 y el 315) y el de Teofrasto (307). Este
culto se encarnaba en las fiestas: sacrificios y banquetes minuciosa-
32p. a . 639 a 1a.
95
mente reglamentados. Tena como sede un santuario consagrado a las
Musas, y luego al propio Platn, a la sombra de un bosque sacro de
dicado al hroe Academo, lugar apartado y solitario en las afueras
del norte de Atenas, cerca de Colono, que Platn haba elegido no
por sus comodidades, se dice33 que era ms bien malsano, sino por
el prestigio religioso que lo rodeaba (11); era un lugar santo, ilustra
do por muchas leyendas, elegido para peridicos juegos fnebres, y
cercano a muchos otros santuarios consagrados a los dioses inferna
les, Poseidn, Adrasto o Dionisio. El dominio de Academo s halla
ba al final de un camino recto que una Atenas con el Dipylon, y al
que una doble fila de tumbas y monumentos conmemorativos dban
le un carcter religioso. El bosque sagrado propiamente dicho deba
de reducirse, sin duda, a un pequeo bosquecillo rodeado por aquel
conjunto complejo en que las aras consagradas, el templo y los alta
res, atiborrados de monumentos votivos, se yuxtaponan a los cam
pos de deportes rodeados a su vez por columnatas. Y en uno de estos
gimnasios34 enseaba el Maestro, sentado en el centro de una
exedra35 (12).
Por lo dems, no imaginemos esta enseanza bajo una forma de
masiado doctoral: junto a las lecciones concedamos amplio margen
a las conversaciones familiares en el transcurso de libaciones en co
mn, : stas, utilizadas juiciosamente, eran para Platn uno
de los elementos constitutivos de la educacin36. La vida de la Aca
demia implicaba, en efecto, cierto rgimen comunal de vida entre el
maestro y los discpulos, algo as como una verdadera institucin co
legial (pues no ha podido establecerse con seguridad que se alojaran,
en comn, en un edificio vecino).
Desgraciadamente, de esta escuela conocemos mejor el estatuto
jurdico, su sede, y aun su mobiliario (utilizbanse en ella paneles pa
ra ilustrar la clasificacin dicotmica de los habitantes) (13), que la
vida cotidiana. Algunos raros testimonios, como el tan curioso del
cmico Epicrates, nos pinta a los jvenes platnicos en el momento
de elaborar la definicin de la calabaza37, o el de Aristteles acerca
de la orientacin del magisterio oral de Platn en su senectud38, no
bastarn para suministrar una imagen precisa del contenido de la edu
cacin platnica, si no poseyramos los programas, notablemente de
tallados, que contienen las grandes utopas de la Repblica y de las
Leyes.
Utopa y anticipaciones
Naturalmente, no es del caso pretender que Platn aplicase siste
mticamente, dentro del mbito restringido de su Academia, los pla-
33 EL. V. H. 10; PORPH. Abst. 36, 112; 36 Leg. I, 41 cd; II, 652 a.
b a s . Horn. XXII, 9. 37 Ap. a t h . II, 59 D.
34 e pj c r . ap. a t h , II, D, 10. 38 Met. VI-VIII.
35 DL. IV, 19.
96
nes elaborados con perfecta libertad terica en estas dos obras: el mis
mo subraya, en efecto, hasta qu punto la realizacin de su ideal pe
daggico habra exigido una cambio completo del Estado. Ha de en
tenderse, por tanto, que el puesto de primer plano que reivindico pa
ra Platn en esta historia de la educacin no est slo en funcin del
papel de educador que desempe concretamente en la Academia; todo
su pensamiento, aun en los aspectos paradjicos con que lo matiz
a sabiendas, ejerci profunda influencia en la educacin antigua.
Por otra parte, no todo era utopa pura, aun en estos mismos as
pectos: pues encierran no pocas anticipaciones profticas. Digamos
ya, para que la cosa sea racional, que estas paradojas representaban
la toma de conciencia de las aspiraciones profundas del pensamiento
griego, que las instituciones del perodo siguiente deberan satisfacer
despus, en amplia escala. Citar dos ejemplos:
Ante todo, la exigencia fundamental. La educacin, dice Platn,
debe ser algo pblico; los maestros sern elegidos por la ciudad y con
trolados por medio de magistrados especiales. . . 39 En aquellos tiem
pos, slo las ciudades aristocrticas como Esparta haban colmado
tal aspiracin; en todas las dems partes la educacin era libre y de
penda de la iniciativa privada. Pero ya veremos que la Grecia hele
nstica adoptara, muy generalmente, un rgimen bastante anlogo al
que se recomienda en las Leyes. Del mismo modo, la rigurosa igual
dad que Platn exige entre la educacin de los jvenes y la de las
jvenes40 (educacin paralela, pero no coeducacin: desde los seis
aos en adelante ambos sexos tienen maestros y clases por
separado)41, se traduce, en sus textos, en la exageracin de una pa
radoja. En efecto, no hace ms que reflejar un hecho muy real: la
emancipacin de la mujer en la sociedad del siglo iv; tambin en es
to se anticipa a las realizaciones de la poca helenstica.
Pero, una vez ms, utopa o anticipaciones, la teora platnica de
la educacin merece estudiarse en conjunto y por s misma.
Educacin primaria tradicional
Eivla cspide del sistema se colocan los altos estudios filosficos,
reservados a una minora de individuos especialmente dotados. Estos
estudios presuponen la adquisicin de una slida formacin bsica:
aquella que en la Repbica (libros I I -III ) Platn dispensa a todos los
miembros de la aristocracia militar de los es la misma educa
cin que se describe en las Leyes con ms detalle y limitando sus exi
gencias al nivel que el estado real de la civilizacin griega autorizaba.
Esta educacin preparatoria, rgorcabeia*2, no pretende dar acceso
39 Leg. VI, 754 cd; 765 d; VII, VII, 4> Id. 794 c; 802 e; 813 b.
801 d; 804 c; 813 e; 809 a. 42 Rsp. VII, 536 d.
40 Rsp. V, 451 d-457 b; Leg. VII, 804
d-805 b; 813 b.
97
a la ciencia verdadera; se conforma con capacitar al ser humano para
que un da llegue a dominarla, desarrollando armoniosamente el es
pritu y el cuerpo; paralelamente lo orienta de antemano hacia tal ad
quisicin y lo predispone inculcndole hbitos saludables. Es un he
cho notable el que Platn no se creyera obligado a elaborar un pro
grama original para este primer ciclo de estudios; cuando llega el mo
mento de abordar su anlisis, dice por boca de Scrates43:
Ms, qu clase de educacin van a recibir? Mejor acaso que la que predicamos
desde tiempo inmemorial? Esta no es otra que la gimnasia para el desarrollo del cuer
po y la msica para la formacin del alma...
Y, en verdad, el cuadro de la antigua educacin ateniense des
crito por Aristfanes44 nos remite la pintoresca evocacin de las
Leyes45 cuando describe a los nios que se dirigen en grupos a la es
cuela, al rayar el alba, bajo la custodia de los pedagogos. El hecho
de que Platn hubiese colocado de esta suerte la educacin griega tra
dicional como base de su sistema pedaggico, tuvo una considerable
importancia para el desarrollo de la tradicin clsica, cuya continui
dad y homogeneidad contribuy a reforzar: por una parte, la cultura
filosfica, lejos de romper con la educacin anterior, apareci como
una prolongacin, como un enriquecimiento de sta; por otra parte,
esta educacin primaria vino a constituir un denominador comn en
tre esta cultura filosfica y la cultura rival que Iscrates le opona:
una y otra se presentan omo dos variedades de una misma especie,
como dos ramas divergentes surgidas de un tronco comn.
Los primeros aos del nio, expresa Platn, debieran dedicarse
a juegos educativos46, practicados en comn por ambos sexos, bajo
supervisin, en los jardines de infantes47, pero para l, como para to
dos los Griegos, la educacin propiamente dicha slo comienza a los
siete aos. Comprende, por-tanto (las Leyes48 reproducen la distin
cin de la Repblica): gimnasia para el cuerpo, msica (traduzca
mos: cultura espiritual), para el alma.
En lo referente a la gimnasia, Platn reacciona violentamente49
contra el espritu competitivo que, segn ya he sealado, provocaba
tantos estragos en el deporte de su tiempo. Platn deseara restituirla
a su finalidad original, la preparacin para la guerra: de ah que, en
el atletismo puro, se interese sobre todo por la lucha50, preparacin
directa para el combate. Sin duda, el programa de juegos con que se
obtena la aprobacin de la educacin fsica no exclua los dems de
portes: abarcaba la serie normal de las carreras pedestres: estadio, do
ble estadio, etc.51; pero Platn introduce tambin asaltos de esgrima,
combates de infantera pesada de infantera ligera52 y, en trminos
Id. II, 376 e; cf. VII, 521 de.
44 Nub. 961 s.
5 VII, 808 d.
46 Leg. I, 643 be.
Id. VII, 793 e-794 b.
48 Id. 795 d-796 d.
49 Id. 796 a, d; VIII, 830 a.
50 Id. VII, 795 d-796 a; VIII, 814 cd.
51 Id. 832 d-833 d.
52 Id. 833 d-834 a.
98
generales, insiste particularmente en los ejercicios de carcter mili
tar 53 (que dedica tanto a las mujeres como a los hombres, pues la
ciudad platnica conoce la mujer-soldado), que son: el tiro con arco,
la jabalina, la honda, la esgrima, las marchas y maniobras tcticas,
las prcticas propias del campamento. Finalmente, a esta formacin-
tipo, agrega el deporte aristocrtico del caballo (que ser tambin obli
gatorio para las jvenes), con su acompaamiento normal, la caza54:
rasgos todos ellos arcaicos que proceden directamente de la ms anti
gua tradicin nobiliaria. Pero he aqu algo que, por el contrario, nos
orienta hacia el porvenir y hacia las instituciones helensticas: toda
esta formacin premilitar se impartir en los gimnasios, estadios y pi
caderos pblicos, bajo la direccin de monitores profesionales remu
nerados por el Estado55.
Otro rasgo arcaizante: la preocupacin por dar al deporte su va
lor propiamente educativo, su carga moral, su funcin, en pie de igual
dad con la cultura intelectual y en estrecha colaboracin con ella, en
la formacin del carcter y de la personalidad56. Pero tambin aqu
el arcasmo se asocia ntimamente con el modernismo: en su con
cepcin de la gimnasia, Platn incluye l dominio completo de la hi
giene, las prescripciones concernientes al rgimen de vida, sobre todo
en lo que se refiere a la alimentacin, uno de los temas predilectos
de la literatura mdica de su tiempo. La influencia que la medicina
ejerci en el pensamiento de Platn fue muy profunda, por lo menos
igual a la de la matemtica (14). Y es que la medicina griega, en vir
tud de un progreso verdaderamente notable cuyas etapas pueden se
guirse a travs de los siglos v y iv, haba llegado a considerar que su
objeto fundamental no era la atencin inmediata de la enfermedad,
sino ms bien el mantenimiento de un buen estado de salud por me
dio de un rgimen adecuado. De ah aquella estrecha relacin entre
las funciones del mdico y del entrenador deportivo, simbolizada pa
ra nosotros en la doble profesin de un Hrdico de Selimbria57.
En las Leyes aade adems la danza a la gimnasia y, por ser aqu
lla inseparable del canto coral58, va tambin incluida la msica: Pla
tn insiste mucho en su enseanza y en su prctica59; y le asigna su
sitio en los concursos y las fiestas, junto a las solemnes procesiones
en que participa la juventud Hace hincapi, asimismo, en sus vir
tudes educativas: la danza es un medio de disciplinar, de someter a
la armona de una ley, la necesidad espontnea en todo joven de pro
digarse, de agitarse61; y contribuye por ello, de la manera ms directa
y eficaz, a la disciplina moral62. He aqu otro rasgo arcaico, aquella
53 Id. VII, 794 c; 804 d-806 c; 813 b; 58 Leg. II, 654 b.
VIII, 829 e; 833 cd. 59 Id. 653 ds; VII, 795 e; 814 e-816 d.
54 Id. VII, 823 c; 824 a. 60 Id. 796 c.
55 Id. 804 cd; 813 e. 61 Id. II, 653 de.
56 Rsp. III, 410 c-412 a. 62 Id. 654 a-655 b.
57 Id. 406 ab; Pro/. 316 e; Phaedr.
227 d.
99
gran frmula que ya cit ms arriba63: Tendremos por inculto a
quien no sepa desempear su papel en un coro, frmula que evoca
los graffiti pedersticos de Thera, en los cuales, para expresar el elo
gio de un hermoso mancebo, no se halla otra calificacin ms ade
cuada que la de excelente bailarn, ( ) % .
Sin embargo, el puesto que Platn asigna en su discusin a los as
pectos propiamente espirituales de la cultura demuestra a las claras
que ya el papel de la educacin fsica se va desplazando a un segundo
plano: la cultura helnica se aleja lentamente de sus orgenes caballe
rescos y evoluciona en el sentido de una cultura de letrados. I nduda
blemente, no se ha cumplido todava la transformacin completa: la
msica, en el sentido preciso que hoy le damos, siempre ocupa un lu
gar en la educacin65, un lugar de honor, 66, en el caso de
Platn: el nio aprender del maestro de msica, $, el canto
y el uso de la li ra67. Fiel como siempre a las viejas tradiciones, de
seara mantener la enseanza artstica, mediante una reglamentacin
severa, bajo la tradicin ya dada por los antiguos clsicos, es decir
al abrigo de las innovaciones y de las tendencia disolventes de la m
sica moderna, de la cual sospecha que pudiera llegar a ser un veh
culo para la pereza, de espritu anrquico y de relajamiento moral68:
pues en esto, como en lo dems, la ambicin moralizadora supona
todo el esfuerzo del educador.
Pero ya la msica propiamente dicha, el canto y las melodas69,
comienza a ceder posiciones ante las letras, 10, - , 71 ; el
nio deber aprender a leer y escribir72, despus abordar el estudio
de los autores clsicos, ya sea integralmente73, ya sea en antologas74
(la historia menciona aqu por primera vez el uso de los fragmentos
escogidos, que gozaran de un futuro tan afortunado); a los poetas,
nicos autores estudiados en otro tiempo, Platn agrega los
prosistas7i; los autores literarios, desde luego, sern consagrados me
diante concursos o actuaciones musicales76.
Y qu autores eran stos? Sabido es que Platn critica muy vio
lentamente a los poetas considerados como clsicos en su poca, ante
todo al viejo Homero (pero su crtica apunta, de manera general y
por encima de los trgicos, al papel desempeado por los mitos en
la educacin tradicional del nio griego). Formulada por primera vez
en los libros II -I I I de la Repblica11, esta crtica reaparece con ma
yor profundidad en el libro X 78 y se repite en las Leyes79. Su carc-
63 Id. 654 ab (supra, p. 81). 72 Id. 810 b.
64 . XII, 3, 540, II. 73 Id. 810 e.
65 Rsp. III, 398 c-403 c. 74 Id. 811 a.
Id. 401 d. 75 Id. 809 b.
67 Leg. VII, 812 be. 7<Id. VIII, 834 e-835 b.
68 Id. II, 656 ce; III, 700 a-701 c. 77 3 77 a-392 b.
69 Rsp. III, 398 c. 78 5 95 a-608 b.
70 Id. II, 376 e. 79 VII, 810 c-811 b.
71 Leg. VII, 809 b.
100
ter paradjico no puede disimular hasta qu punto est contenido por
la esencia misma de la doctrina platnica.
Condena a los poetas porque sus mitos son mentiras que dan una
imagen falaz de la divinidad o de los hroes, indigna de su perfec
cin. Su arte, hecho de ilusin, resulta pernicioso en cuanto contradi
ce a la Verdad, esa verdad a la cual debe subordinarse toda pedago
ga, y en cuanto desva al espritu de su finalidad: la conquista de la
ciencia racional. Al contraponer tan vigorosamente poesa y filoso
fa M, rompiendo con la tradicin ms constante que colocaba a Ho
mero, segn hemos visto, en la base de toda educacin, Platn situa
ba el alma griega frente a una encrucijada: la educacin deba con
servar su fundamento artstico y potico, o deba convertirse en cien
tfica? Problema ste que, desde entonces, no ha cesado de plantear
se en la conciencia de todo educador y que nunca ha sido resuelto de
manera definitiva: acaso nuestra propia educacin no se ha dividido
siempre entre las contrapuestas reivindicaciones de las letras y de
las ciencias?
Sabido es que, en general, la civilizacin antigua no ratific tal
condenacin de Homero ni acept tampoco las soluciones radicales
propuestas por Platn81: someter los textos poticos a una severa
censura, expurgarlos, corregirlos y an, si fuera preciso, recompo
nerlos! La propia obra de Platn ha testificado en su contra: sus Di
logos son el modelo acabado de una poesa magnfica, que no renun
cia a ninguno de los procedimientos artsticos, que acaba por usar los
propios mitos para instigar la persuasin mediante un encantamiento
de tipo casi mgico. De todo lo cual, sin duda, el propio Platn fue
el primero en tener conciencia: Tambin nosotros somos poetas,
exclama dirigiendo a los Trgicos un desafo lleno de audacia82, y,
medio en serio, medio en broma, les propone la adopcin del texto
mismo de sus Leyes como el de un autor que debiera ser explicado
en clase83.
Pero esto no es todo. Cada pgina de los Dilogos testimonia mag
nficamente hasta qu punto la cultura personal de Platn se haba
nutrido y haba sabido aprovecharse de la enseanza tradicional de
los poetas: las citas de Homero, de los lricos y de los trgicos nacen
espontneamente de su pluma y le sirven para expresar su pensamien
to profundo, al que aqullas sirven de apoyo tanto eomo de ilustra
cin. Por el uso que de ellas hace, Platn demuestra, en contra de
s mismo, la fecundidad de aquella cultura literaria y el provecho que
poda extraer de ella el espritu filosfico.
Sin embargo, no debe considerarse esta crtica platnica como una
vana ocurrencia: no alcanz a proscribir a Homero de la ciudad, co
mo no alcanz tampoco la del Emile para expulsar de nuestros cole
so Rsp. X, 607 b. 82 Id. VII, 817 b.
*> Id. III, 386 c; 837 b; Leg. VII, 801 . 811, ce.
d-802 b; cf. VIII, 829 de.
gios al bueno de La Fontaine; pero no es menos cierto que esa crtica
penetr a su debido tiempo en la tradicin antigua, por lo menos co
mo una cuestin planteada, como una tentacin, un desafo; y cada
generacin, cada hombre de letras ha tenido que reconsiderarla, des
de entonces, por cuenta propia.
El papel de las matemticas
Pero en la Platn introduce, de forma imprevista84, un
tercer orden de estudios, o por lo menos desarrolla su papel en tal
proporcin que el edificio total de la educacin aparece renovado: se
trata de las matemticas. stas no son ya para l, como lo eran para
sus antecesores, por ejemplo Hipias, una materia reservada al nivel
superior de enseanza: deben hallar ubicacin en todos los niveles,
comenzando por el ms elemental.
Sin duda, la escuela primaria, desde su creacin, no pudo prescin
dir del estudio elemental de los nmeros: contar uno, dos, tres...85,
aprender la serie de los enteros, y probablemente tambin las fraccio
nes duodecimales empleadas por la metrologa, eran todas cosas que
derivaban del mismo aprendizaje de la lengua y de la vida. Pero Pla
tn va mucho ms lejos: al estudio de los nmeros, para los griegos,
objeto propio de la aritmtica, agrega la 86, la prctica de
ejercicios de clculo, , aplicados a los problemas concretos
que planteaban la vida y los oficios. Algo as, cabe conjeturar (15),
como los problemas de ganancias o de prdidas con que ator
mentamos a nuestros nios. Paralelamente, Platn asigna un lugar
en la geometra a las aplicaciones nmericas simples: medidas linea
les, medidas de superficie y volmen87; y, en materia de astronoma,
el mnimo de conocimientos que supone el manejo prctico del
calendario88.
Todo esto entraa una innovacin de enorme alcance pedaggi
co. Se trata, asegura Platn89, de una imitacin de los usos egipcios
(que l pudo conocer efectivamente, si no en forma directa, por lo
menos a travs de su alumno, el matemtico Eudoxio de Cnido, que
haba pasado una temporada estudiando en Egipto90): tales proble
mas figuraban, de hecho, en el programa de la escuela de escribas,
como ha sido posible verificarlo por el hallazgo de papiros matemti
cos (16).
En consecuencia, todos los nios deben aplicarse a las matemti
cas, por lo menos en esa medida elemental: se los somete a ellas desde
el principio91, dando a estos ejercicios todos los atractivos de un jue-
84 Rsp. VII, 721 es; Leg. V, 747 b;
VII, 809 e.
85 Rsp. VII, 522 c.
86 Id. 522 e; 525 a; Leg. VII, 809 c;
817 e.
87 Id. 818 e; 819 cd.
88 Id. 809 cd.
89 Id. VII, 819 be.
90 DL. VIII, 87.
91 Rsp. Vil, 536 d.
102
go92; tienen como finalidad inmediata su aplicacin a la vida prcti
ca, al arte militar93, al comercio94, a la agricultura o a la navega
cin 95. Nadie tiene el derecho de ignorar este mnimo de conocimien
to, por lo menos si quiere merecer el calificativo de hombre96 y no
el de cerdo cebado97.
Pero, y esto es aqu lo esencial, el papel de las matemticas no se
limita a ese bagaje tcnico: aquellos primeros ejercicios, por prcti
cos que fueran poseen ya de por s una virtud formatiya ms profun
da98. Platn recoge y desarrolla la herencia de Hipias, proclamando
la eminente virtud educativa de las matemticas: ningn objeto de es
tudio, afirma99, puede comparrsele; sirven para despertar el espri
tu y le confieren facilidad, memoria y vivacidad.
Todos extraen provecho de ellas: los ejercicios de clculo aplica
do ponen de manifiesto cules son los espritus bien dotados, ya que
desarrollan all su facilidad natural para acometer el estudio de cual
quier disciplina; por su parte, los espritus en un principio ms rea
cios, de desarrollo ms lento, despiertan a la larga de su somnolen
cia, mejoran y adquieren una capacidad de aprendizaje que no po
sean naturalmente 10. Observacin original y profunda: a diferencia
de muchos autores posteriores (antiguos y modernos), para quienes
solamente las letras tienen valor universal, en tanto que las matemti
cas quedan reservadas para los afortunados hombres que por tener
facultades para ellas pueden hincarles el diente, Platn piensa que es
tas ciencias son accesibles a todos los individuos, pues slo exigen el
concurso de la razn, facultad comn a todos los hombres.
Esto vale, por lo menos, hasta ese nivel elemental, ya que nica
mente un reducido nmero de espritus selectos podr profndizar las
matemticas hasta el final101, restringido equipo que ser preciso es
coger con cautela102: destaquemos aqu la aparicin, en la historia de
la pedagoga, de este concepto de seleccin, que ha perdurado como
base de nuestro sistema de exmenes y concursos. Y son precisamen
te las matemticas, en el pensamiento platnico, las que servirn tam
bin para poner a prueba las mejores naturalezas l03, los espritus
llamados a ser un da dignos de la filosofa m: all revelarn su faci
lidad para aprender, su penetracin, su memoria, su capacidad para
el esfuerzo sostenido que no se amilana ante la aridez de estos inten
sos estudios105. Al mismo tiempo que seleccionan a los futuros fil
sofos, las matemticas los forman, los adiestran para sus futuros tra-
92 Id. 537 a; cf. Leg. VII, 819 b.
93 Rsp. VII, 522 ce; 525 b; 526 d.
94 Cf. Id. 525 c.
95 Id. 527 d.
96 Id. 522 e.
97 Leg. VII, 819 d.
9 Id. 818 c.
99 Id. V, 747 b.
10 Rsp. VII, 526 b.
Leg_ v i l , 818 a.
102 Rsp. VII, 503 e-504 a; 535 a.
103 Id. 526 c.
104 Id. 503 e-504 a.
105 Id. 535 cd.
103
bajos: constituyen pues, el elemento esencial de su educacin prepa
ratoria, l06.
De ah el programa y el espritu bien definido segn el cual deben
orientar su estudio: es preciso recordar que el libro VII de la Repbli
ca, consagrado a las ciencias, comienza con el Mito de la Cavernal07;
las matemticas son el instrumento principal de la conversin del
alma, de ese proceso interior por medio del cual sta se abre a la luz
verdadera y se torna capaz de contemplar no ya las sombras de los
objetos reales, sino la propia realidad 108.
Para obtener semejante provecho importa que su estudio se oriente
de manera tal que lleve el espritu a desligarse de lo sensible, a conce
bir y pensar lo Inteligible, nica realidad verdadera, nica verdad ab
soluta. Esta orientacin filosfica debe penetrar muy pronto en la en
seanza: Platn 109 no desea que los problemas elementales de clcu
lo se detengan en las aplicaciones tiles (venta, compra...); pero tal
como ya ocurra con los juegos educativos de los Egipcios ", deben
encaminarse hacia un nivel superior de abstraccin: nociones de par
y de impar, de proporcionalidad. La logstica slo debe ser una in
troduccin a la aritmtica propiamente dicha, ciencia terica del
nmero, y sta, a su vez, debe desembocar en una toma de conciencia
de la realidad inteligible. Platn suministra un notable ejemplo de tal
pedagoga: parte de la consideracin de ciertos hechos elementales (los
tres primeros nmeros), y desde ellos se remonta a consideraciones
sobre las nociones abstractas de las unidades y magnitudes, aptas en
efecto para facilitar al alma el trnsito del mundo del devenir al mun
do de la verdad y de la esencia
El programa ser, como tambin lo era para Hipias, el ya tradi
cional del Quadrivium pitagrico: aritmtica ll2, geometra 3, astro
noma 4, acstica115. Platn, deseoso de incorporar a la enseanza
los resultados de las ms recientes conquistas de la ciencia, la comple
ta simplemente agregando a la geometra plana la geometra del espa
cio, recientemente creada por el gran matemtico Teeteto y en cuyo
progreso la Academia colaborar activamente por intermedio de Eudo-
xio. Con todo, le interesa mucho ms depurar la concepcin que con
viene forjarse de las ciencias: stas deben eliminar todo residuo de ex
periencia sensible, llegar a ser puramente racionales, apriorsticas, por
as decirlo.
Pongamos por ejemplo, el caso de la astronoma (17): sta debe
ser una ciencia matemtica, no una ciencia de observacin. Para Pla
tn el cielo estrellado, con todo u esplendor y con la regularidad de
sus movimientos ordenados, aun as no es ms que una imagen sensi
106 Id. 536 d.
107 Id. 514 as.
108 Id. 521, c; 532 be.
109 Id. 525 cd.
110 Leg. VII, 181 be.
111 Rsp. Vil, 525 c.
112 Id. 521 es.
113 Id. 526 es.
114 Id. 527 es.
115 Id. 530 d.
104
ble: para el verdadero astrnomo es lo que una figura geomtrica pa
ra el verdadero gemetra, aun cuando sta haya sido diseada con
el mayor rigor aparente por el ms hbil de los artistas: le resulta per
fectamente intil, pues l opera en el plano de la abstraccin sobre
la figura inteligible116. La astronoma platnica es una combinacin
de movimientos circulares y uniformes que no pretende simplemente,
como lo interpreta de modo todava muy emprico Simplicio U7, sal
var las apariencias (es decir, dar explicacin de los fenmenos ob
servados), sino ms bien reencontrar los clculos mismos de que se
ha valido el Demiurgo para organizar el mundo.
Al trascender, pues, las preocupaciones utilitarias, Platn confa
a las matemticas un papel ante todo propedetico: las matemticas
no deben adornar la memoria con conocimientos tiles, sino confor
mar una mente bien hecha, o con mayor precisin, un espritu ca
paz de recibir la verdad inteligible, en el sentido en que la geometra
habla de un arco capaz para un ngulo dado. Nunca se insistir de
masiado sobre la inmensa significacin histrica de esta doctrina, que
marca una fecha capital en la historia de la pedagoga: Platn intro
duce aqu nada menos que la nocin ideal y el programa cientfico
de lo que es preciso llamar enseanza secundaria.
Platn se. opone, muy conscientemente por cierto, al optimismo
ingenuo, o interesado, de sus predecesores los Sofistas que, seguros
de s mismos, abran al primer llegado la puerta de acceso a la ms
alta cultura, 118, sin reparar en sus aptitudes y en su forma
cin preliminar: el fracaso de tales tentativas, fracaso que Platn de
plora haya terminado por repercutir sobre la filosofa119, seala con
certeza su error. Es necesario, a la vez, probar y preparar a los aspi
rantes a filsofos. Platn plantea y justifica por vez primera esta exi
gencia que desde entonces se impondr al educador. De su propio es
quema de estudios perdurar como nota caracterstica el lugar emi
nente que en l concede a las matemticas. l, est visto, no descuida
el aporte propedetico de la educacin literaria, artstica y fsica: s
tas cumplen su papel imprimiendo cierta armona, cierta eurritmia a
la personalidad en su conjunto, pero este papel no puede ser compa
rado, en cuanto a fecundidad, con el de las ciencias exactas, primer
tipo accesible de conocimiento verdadero, iniciacih directa a la alta
cultura filosfica, centrada, segn ya sabemos, en la bsqueda de la
Verdad racional.
El ciclo de los estudios filosficos
En virtud del inters histrico que se atribuye a este programa,
es importante precisar bien cules son, cronolgicamente, las diferentes
116 Id. 529 de. ne Rsp v i l , 539 d.
117 Coei. II, 12, 488; 493. n Id_ 535 c; 536 b.
105
etapas del conjunto del cursus de estudios que Platn impone a su
futuro filsofo (18). A continuacin del Kindergarten (entre los tres
y seis aos cumplidos) y de la escuela primaria (de los seis a los
diez), estos estudios secundarios abarcan el perodo comprendido
entre los diez y los diecisiete o dieciocho aos.
Parecera, de tomar las cosas al pie de la letra, que Platn quisie
ra dividir este ltimo perodo en tres ciclos de tres aos: desde los diez
a los trece, estudios literarios; de los trece a los diecisis, estudios mu
sicales; matemticas para terminar: solucin sta que ms de un mo
derno profesor de ciencias no hallara del todo fallida! Pero acaso se
trate, ms que nada, del tono predominante: as como la gimnasia
no deja de practicarse desde la corta infancia hasta la edad adulta,
as tambin el estudio de las matemticas, iniciado en la escuela pri
maria, debe sin duda prolongarse ininterrumpidamente hasta adqui
rir en ltimo lugar una parte preponderante del tiempo til de esa mi
nora de alumnos brillantes, reconocidos como aptos para triunfar en
estos estudios.
A los diecisiete o dieciocho aos, los estudios propiamente inte
lectuales se interrumpen durante dos o tres aos consagrados al ser
vicio obligatorio de la gimnasia 120, alusin inequvoca al uso con
temporneo de la efeba que, en Atenas por ejemplo, impona dos aos
de servicio militar a los jvenes ciudadanos. Durante ese tiempo, di
ce Platn 121, les es imposible hacer otra cosa: la fatiga y el sueo im
piden cualquier estudio. Observacin pertinente, que dedico a cier
tos apologistas de la educacin fsica, demasiado inclinados a invo
car el patronazgo del gran filsofo! La educacin, desde luego, no
se interrumpe jams: el servicio militar, la prueba de la guerra, siem
pre presente en el horizonte de la ciudad griega, permiten llevar muy
adelante la formacin y'l examen del carcter: preocupado, como
todos los educadores antiguos, por destacar el papel de los elementos
morales, Platn capitaliza todas estas experiencias para la seleccin
que impone al ya reducido nmero de sus aspirantes a filsofos, una
vez que la desmovilizacin, cumplidos los veinte aos, les deje en li
bertad para dedicarse a los estudios superioresl22.
Comienza entonces, propiamente, la enseanza superior: no es del
caso entrar de golpe en la filosofa propiamente dicha. Durante diez
aos, todava se siguen cultivando las ciencias, pero en un nivel supe
rior: por medio de una visin de conjunto 123, una coordinacin124,
una combinacin de sus respectivos aportes, el espritu se habituar
paulatinamente a realzar la unidad que suponen sus relaciones mu
tuas, la naturaleza de la realidad fundamental que constituye su obje
to comn.
Slo a los treinta aos, al cabo de este ciclo de matemticas tras-
120 Id. 537 b. 123 Id. 537 be.
>2 Rsp. VII, 537 b. 124 Leg. VII, 818 d.
>22 Id. 537 ab.
106
cendentes, y previa una ltima seleccin, podr abordarse por fin el
mtodo filosfico propiamente dicho, la dialctica, que permite al
canzar, renunciando al uso de los sentidos, hasta la verdad del Ser.
Mas tambin en esto cuntas precauciones! Estos espritus que ha
brn sido probados y rendido condicin de firmes y bien equilibra
dos, x a 125, no obstante slo progresivamente
se irn iniciando en el manejo de ese arte, fecundo por cierto, aunque
muy peligroso, que es la dialctica. Ser necesario todava un nuevo
perodo de cinco aos de trabajo para ponerlos en plena posesin de
este instrumento, el nico que conduce a la verdad total 126: de nue
vo se manifiesta la preocupacin por ahorrar a la verdadera filosofa
los accidentes provocados por la imprudencia de los Sofistas.
Tal es el largo cursus de estudios que prev Platn. Pero con l
no queda completada la cultura propiamente dicha del filsofo: du
rante quince aos deber ste intervenir en la vida activa de la ciudad
para adquirir un complemento adicional de experiencia y para termi
nar su formacin moral en la lucha contra las tentaciones. Y slo a
los cincuenta aos, quienes hayan sobrevivido y superado todas estas
pruebas llegarn por fin a la meta: la contemplacin del Bien en s 127:
Se necesitan cincuenta aos para hacer a un hombre...
Se comprende por qu Platn, para caracterizar su mtodo peda
ggico, emplea con tanto empeo ciertas expresiones como gran ro
deo, vasto circuito 128, (o ) (19). La
cultura, como solemos decir (el trmino, ya qu no la metfora l29,
es latino y no griego), dista mucho de parecerse a los jardines de Ado
nis, que en ocho das florecen, pero que tambin se marchitan con
igual rapidez 13: la cultura, como la labor del verdadero campesino,
es un trabajo serio, que exige arar profundamente, seleccionar las se
millas, de forma continuada y ardorosa. He aqu uno de los requisi
tos esenciales del platonismo: a ocho siglos de distancia, cuando San
Agustn ensaye por su cuenta un esquema paralelo de cultura filos
fica, en el De Ordine, se encontrar con el mismo programa (mate
mticas y dialctica) y la misma exigencia; aut ordine illo eruditionis,
aut nullo modo, o seguir este largo itinerario, o renunciar a to
do 131.
Grandeza y soledad del filsofo
Todo esto resultaba un poco aterrador y, en cierto sentido, absur
do: tal programa pareca un desafo al espritu prctico de los ate
nienses, a quienes la propaganda de los Sofistas no haba convencido
125 Rsp. VII, 539 d. 129 pl u t . Lib. educ. 2 B.
126 Id. 537 d; 539 de. 130 pl a t . Phaedr. 276 b.
127 Id. 539 e-540 a. '31 Ord. II, 18 (47).
128 Rsp. IV, 535 d; VI, 503 e-504 a;
Phaedr. 274 a.
107
an totalmente de la necesidad de una tcnica elevada en materia de
trabajo intelectual. El Pericles que presenta Tucdides no se arriesga
a elogiar pblicamente al pueblo de Atenas por su inclinacin a la cul
tura del espritu, sin agregar en seguida la salvedad de que no debe
llegarse al exceso, a ese refinamiento de cultura en que la sabidura
tradicional ve la molicie, sntoma inquietante de decadencia: \ -
btvev 132.
En suma, el problema planteado al pensamiento pedaggico por
la sociedad del siglo IV era ste: cmo educar los cuadros de esa so
ciedad. El plan de Platn, tan ambicioso como exigente, deja sin so
lucin este problema concreto: no se propone otro objeto que selec
cionar y formar un pequeo equipo de gobernantes-filsofos aptos
para tomar las riendas del gobierno, en bien del propio Estado. Sin
embargo, Platn no se forjaba ilusiones sobre las posibilidades de la
conquista efectiva del poder: sta requera una conjuncin de la auto
ridad y del espritu, y l, el primero, la juzgaba tan improbable que
llegaba a parecerle casi milagrosa (20).
Si la Repblica, como parece existir acuerdo en admitirlo, qued
finalizada hacia el ao 375, es decir, antes de los dos ltimos viajes
a Sicilia y del fracaso definitivo de las tentativas del maestro para ins
taurar la filosofa en el trono de Siracusa, esto significa que Platn
ya antes de este gran desengao haba previsto, y en cierto modo cons
truido a priori, el fracaso necesario del filsofo. Retomando, esta vez
por cuenta propia, los sarcasmos de Calicles (en el Gorgiasl33), nos
muestra esta gran alma, demasiado pura, arrojada indefensa en me
dio de un mundo entregado a la injusticia y demasiado corrompido
como para inspirarle confianza: esta alma tiene la certeza de que pe
recer sin provecho alguno si se propone la meta de reformar el Esta
do. Tambin el filsofo renunciar a esta ambicin intil y, replegn
dose sobre s mismo, se volver hacia la ciudad interior que lleva
dentro, t t qos kv l34, expresin admirable y pro
funda, ltima palabra (si alguna vez ha existido una ltima palabra),
amarga y resignada, de la gran sabidura platnica.
Cuando escriba el Gorgias, probablemente Platn no haba lle
gado an a tanto, ni habra renunciado tal vez'a esa voluntad de po
dero que haba animado sus ambiciones de juventud (no hay, aca
so, cierta complacencia en el retrato tan fugaz como vivido que Pla
tn traza de su Calicles, ese poltico amoral, pero eficaz?). Ahora,
el paso est dado: sabe que el filsofo, guiado esencialmente por su
ideal de perfeccin interior, est vencido de antemano. Entre los hom
bres, ser siempre un fracasado: ajeno a la vida poltica y mundana,
con el pensamiento absorto en su objeto sublime, har el papel de ne
cio, como Tales al caer en el pozo por observar los astros, de impo
tente. Sin embargo, nicamente l es libre. . . 135
132 THC. II, 40, 1. 134 Rsp. IX, 591 e.
133 4 86 ac. 135 Thaeet. 173 c-176 a.
108
Platn ve ahora claro dentro de s mismo: su enseanza tiende a
formar un hombre, a lo sumo un pequeo grupo de hombres reuni
dos en escuela, formando una secta cerrada, un islote cultural sano
en medio de una sociedad podrida. El Sabio, puesto que el platonis
mo desemboca ya en una sabidura de tipo personalista, consagrar
su vida a la atencin de sus propios asuntos, 136.
De esta manera, el pensamiento platnico, movido en un principio
por el deseo de restaurar la tica totalitaria de la ciudad antigua, lle
ga, en un ltimo anlisis, a trascender definitivamente los lmites de
sta y a lanzar los fundamentos de lo que habr de quedar como la
cultura personal del filsofo clsico.
136 Rsp. VII, 496 b; cf. 500 d.
109
CAP TULO VII
LOS MAESTROS DE LA TRADICIN CLSICA
I I . I s c r a t e s
El filsofo, en la bsqueda de su ideal de perfeccin interior, se
asla as en una heroica soledad. Entre tanto, qu ocurre con la ciu
dad real? Es preciso abandonarla a los malos pastores? El platonis
mo, por elevar demasiado sus miras, dejaba el problema sin repues
ta. Tal es, por lo menos, el juicio que formul Iscrates. La ensean
za que ste imparte se propone un objetivo de inters inmediato y en
cierto sentido, muy terrenal: formar la lite intelectual que necesita,
hic et nunc, la Grecia de su tiempo (1).
Estudiar a la vez a Platn e Iscrates conduce necesariamente a
situar a este ltimo en una posicin de desventaja, y equivale a sacri
ficarlo en mayor o menor medida, a su brillante rival (2). Desde cual
quier punto de vista en que uno se coloque: poder de seduccin, irra
diacin de la personalidad, riquez^temperamental, profundidad de
pensamiento, en el mismo arte, Iscrates no puede equipararse con
Platn: su obra parece anodina y montona; su influencia, superfi
cial o molesta... Pro el historiador de ^pedagoga y el historiador
simple y corriente deben reaccionar contra los desdenes del filsofo
y del literato (el lector, desde luego, comprender perfectamente que
yo intercedo aqu por deber profesional y contra mi propia inclina
cin).
Sin duda, desde Cicern 1 a nuestros das (Burnet, Barker, Dre-
rup, Burk, G. Mathieu...), Iscrates no ha carecido de apologistas:
1 De Or. II, 94.
110
se le ha dado de buen grado el ttulo de Padre del humanismo (3),
lo cual, a mi modo de ver, resulta realmente excesivo; es de desear
que el humanismo reciba una definicin ms profunda y ms amplia,
algo menos acadmica y menos escolar, ms viril y ms exigente que
la de ese aticismo blando, florido, pero un tanto enervado. Por lo me
nos es cierto, y ya va implcito en ello un ttulo de gloria, que Iscra
tes fue el maestro por excelencia de aquella cultura oratoria, de esa
educacin literaria llamadas a imponerse como caracteres dominan
tes, en la tradicin clsica, a despecho de la tensin dialctica que crea,
en el seno de esa misma tradicin, la presencia constante de la opcin
abierta por la crtica filosfica. Tomando las cosas en un sentido ge
neral, fue Iscrates, y no Platn, el educador de la Grecia del siglo
IV y, despus de ella, del mundo helenstico primero, y romano ms
tarde: de Iscrates surgieron, como de un caballo de Troya2,
aquellos innumerables pedagogos y literatos, animados por un noble
idealismo, moralistas ingenuos, enamorados de las grandes frases elo
cuentes y volubles, a quienes la antigedad clsica debe, as en bue
nas cualidades como en defectos, toda la esencia de su tradicin
cultural.
Y no slo en la antigedad: como ya lo suger en las primeras p
ginas de este libro, en la medida en que los tres Renacimientos reco
gieron la herencia del clasicismo, en la medida en que esta tradicin
se ha prolongado en nuestros propios mtodos pedaggicos, es a I s
crates, mucho ms que a cualquier otro, a quien le cabe el honor y
la responsabilidad de haber inspirado la educacin predominantemente
literaria de nuestra tradicin occidental. En efecto, no hay uno solo
de nosotros que al reconstruir la figura del viejo pedagogo ateniense
no vea perfilarse en filigrana la de alguno de nuestros viejos profeso
res de colegios, a quien tanto debemos, a veces todo lo esencial de
lo que somos, y de quien conservamos un recuerdo emocionado, aun
cuando no exento a veces de algn matiz irnico.
He ah la verdadera grandeza de Iscrates: este papel histrico es
demasiado considerable como para que resulte intil comprobar sus
limitaciones y flaquezas. Lo repetimos una vez ms: no es el caso de
equipararlo, espiritualmente, con Platn. No es un filsofo. No le re
prochemos su afn de reivindicar para s, con tanta constancia como
rigor, los trminos y el ttulo de , (4); estaba
en su estricto derecho: en boca de un ateniense del siglo v, como lo
hemos visto por ejemplo en Tucdides3, estas palabras evocaban de
manera muy general las nociones de actividad intelectual, desintere
sada y cultural. Iscrates poda indignarse al contemplar cmo Pla
tn restringa para s, especializndola, esa hermosa acepcin de ami
go de la sabidura. Pero lo cierto es que nada tiene de filsofo, en
el sentido que damos a tal vocablo despus de Platn.
No era tampoco un hroe del pensamiento: cuenta la
2cic. Ibid. 3 H, 40, I.
111
tradicin4 que los atenienses hicieron grabar sobre su tumba una si
rena simblica, honrando con ello la perfeccin de su cultura,
, homenaje merecido, pero que resulta muy inferior a la exal
tacin heroica propiamente dicha, al culto casi divino que recibi Pla
tn de sus fanticos discpulos. La vida, el pensamiento, la obra de
Iscrates se desarrollan en un plano mucho ms humilde que el es
plndido drama platnico: est mucho ms cerca del intelectual ate
niense medio, del hombre medio.
Trayectoria de Iscrates
Esencialmente, Iscrates fue un profesor de elocuencia: ense a
lo largo de cincuenta y cinco aos (393-338), y antes de abordar esta
profesin haba ejercido desde 403-402 a 391-390, poco ms o me
nos, la de loggrafo, redactor por encargo de alegatos judiciales.
Desde el ao 380 en adelante aadi a sus actividades las de escritor,
publicista y poltico.
Es importante subrayar, de paso, la significacin histrica de es
tas ltimas actividades: al desarrollar el gnero esbozado por los pri
meros Sofistas, Iscrates fue el verdadero creador del discurso de
aparato; con l, aquel , deja de ser pura y simple
mente, como lo haba sido sobre todo para aqullos, un instrumento
de reclamo, una muestra-tipo de elocuencia, para convertirse en un
instrumento de accin, particularmente poltica, en un medio del que
se vale el pensador para hacer circular sus ideas e influir con ellas so
bre sus contemporneos. A partir de Iscrates el gnero de la confe
rencia pblica toma la importancia decisiva que conservar en la cul
tura helenstica y romana, y que tanta influencia ejercer en la orien
tacin de los estudios. El papel de iniciador desempeado por Iscra
tes se extiende inclusive a ciertos detalles: su Evgoras, elogio fne
bre del rey de Chipre (thacia el 365), padre de su discpulo y amigo
Nicocles, es el primer ejemplo conocido de elogio en prosa de un per
sonaje real; Iscrates, que no vacila en considerarse rival de Pinda
ro 5, quiso trasladar a la prosa un gnero reservado hasta entonces a
los poetas lricos. Fue imitado muy rpidamente y con entusiasmo,
tanto que el elogio se convertir en uno de los gneros literarios ms
en boga durante la poca helenstica y ocupar, en consecuencia, un
lugar preponderante dentro de la enseanza.
En realidad, a causa de sus insuficientes cualidades oratorias, Is
crates no pronunciaba sus discursos-conferencias: los publicaba. Eran
obras de arte largamente macfuradas (con frecuencia tambin ellos
sienten el aceite!): se habla de diez o quince aos para la composi
cin del Panegrico (5). Pero siempre son presentadas bajo la forma
de verdaderos discursos: aun tratndose de un alegato absolutamente
4 V. isoc. 178-182. s lsoc Ant 166
112
ficticio, como aquel Sobre el cambio, Iscrates aparenta interpelar
al escribano6, alude al agua de la clepsidra que mide el tiempo del
uso de la palabra7, etctera. De ah que Iscrates haya contribuido
a transferir el arte de la oratoria al plano de la literatura artstica y,
por otra parte, a conservarle ese carcter oral que, gracias tambin
al uso de la lectura en voz alta, perdurar como uno de los rasgos
predominantes de las letras de la antigedad.
En cuanto a su enseanza propiamente dicha, Iscrates conserv
siempre un vivo deseo de eficacia prctica: como l mismo lo ha
explicado8, se dedicaba a formar o bien otros profesores como l (es
ste uno de los rasgos permanentes de nuestra tradicin clsica: la en
seanza, en nuestros cursos de letras, selecciona los mejores indivi
duos para elevarlos a la condicin de maestros), o bien tcnicos en
la discusin, aywvi. , o bien, sobre todo, hombres cultos, aptos
para juzgar atinadamente y para intervenir con soltura en las conver
saciones de la vida mundana. Como se ve, Iscrates se diriga directa
mente al nivel medio de los Atenienses cultos.
Profesionales o simples particulares, todos los discpulos de I s
crates se adiestran, ante todo, en el arte de hablar bien. As como la
educacin platnica se funda, en ltima instancia, sobre la nocin de
Verdad, la de Iscrates descansa en la exaltacin de las virtudes de
la palabra, o para decirlo mejor, del Logos, pues interpreto que la
palabra es ya, para l, un Verbo. Releamos el himno al Xyos que in
tercal en su Nicocles9 y reprodujo literalmente, unos quince aos
despus (353), en su Antidosis10: la palabra distingue al hombre del
animal, es la condicin de todo progreso, as se trate de leyes, artes
o invenciones mecnicas; brinda al hombre el medio de administrar
justicia, expresar la gloria, promover la civilizacin y la cultura. De
esta suerte, Iscrates sistematizaba, justificaba, legitimaba, ante los
ojos de la conciencia moral, ese gusto por la elocuencia que haba con
quistado en Atenas la posicin eminente que ya he recordado: domi
naba tirnicamente la vida poltica y la vida judicial, y he aqu que,
gracias a Iscrates, su dominio cultural acab por anexionarse la vi
da literaria. Desde entonces, toda la cultura, toda la educacin del
hombre antiguo, tendern (una vez ms, en la medida en que ellas
superen la objecin del filsofo) hacia este ideal nico, el ideal del
orador, el ideal del bien decir, ev Xeyeiv.
Tal era ya tambin, segn se recordar, el ideal de los grandes So
fistas. A primera vista es muy cierto que Iscrates, discpulo de aqu
llos, aparece como su continuador. La tradicin, sin duda bajo el in
flujo del Fedro de Platn11, quiso hacerle tambin discpulo de
Scrates12, pero creemos que no tuvo de ste ms que un conoci
miento indirecto, libresco, aun cuando su ejemplo, meditado cada vez
6 Ant. 29. 10 253-257.
7 Id. 320. 11278 d-279 b.
8 Id. 204. 12 V. isoc. 8.
9 5-9.
113
con mayor profundidad, acabase por influir sobre su pensamiento en
una medida que no podra subestimarse (6). Sus verdaderos maestros
fueron los Sofistas Prdico y sobre todo Gorgias 13, con quienes Is
crates se reuni en Tesalia y a cuyo lado pas, lejos de Atenas, los
terribles aos 415-410 a 403 (7). Sera sin duda demasiado simple, in
sistimos, atenerse a tal filiacin: Iscrates no siente reparo alguno en
criticar el nihilismo filosfico de su maestro 14, y analizaremos ms
adelante el replanteamiento que orient finalmente su pedagoga y su
enseanza en un sentido de todo punto distinto. Pero, dentro de cier
to grado de generalizacin, puede sostenerse que Iscrates, tcnica
mente, es un continuador de la Sofstica.
Como los Pequeos Socrticos, tambin l es un educador pro
fesional: abri una escuela en Atenas, o por lo menos en sus subur
bios inmediatos, muy cerca del gimnasio del Liceo en que se instalar
Aristteles 15 (8), escuela abierta a la clientela, que no tena nada de
la condicin de secta hermtica que caracterizaba a la Academia16;
escuela de pago 17 en que se convena a priori, como con los Sofis
tas, el costo de un ciclo completo de estudios que abarcaba tres o cua
tro aos 1S. La tarifa era de mil dracmas l9, pero los precios, segn
es sabido, bajaron despus de Protgoras y sufrieron desde entonces
la amenaza de la competencia20, lo cual no impidi que Iscrates hi
ciera fortuna, ayudado, es cierto, por los regalos llenos de munificen
cia con que lo colmaban algunos discpulos, Timoteo o Nicocles21
por ejemplo. En el ao 356, Iscrates perdi sin excusa alguna un pleito
por canje de bienes22, lo cual prueba que el tribunal lo reconoci
como uno de los mil doscientos ciudadanos ms ricos de Atenas, a
quienes incumba, segn las disposiciones de la ley de Periandro, la
carga de la trierarqua. Este hecho basta para medir el xito de su es
cuela (se le atribua un centenar de alumnos)23, xito que, claro es
t, fomentaba su vanidad: es preciso orlo hablar de sus estudiantes,
oriundos de los diversos confines del mundo griego, de Sicilia o del
Ponto Euxino, que concurran con gran sacrificio y no pocos gastos
a escuchar sus lecciones en Atenas24.
La enseanza secundaria
La enseanza impartida por Iscrates era una especie de ensean
za superior, que coronaba, al finalizar la adolescencia, un ciclo de es
tudios preparatorios, slo fugazmente aludido en los discursos del
maestro, por suponrselos conocidos y como sobreentendidos de por s.
13 [pl u t .] isoc. 836 E; d h . i s o c . I.
14 Hel. 3; Ant. 268.
15 V. isoc. 116-117.
16 isoc. Ant. 193.
17 [pl u t .] isoc. 837 E; V. isoc. 40-41.
18 isoc. Ant. 87.
19 [pl u t .] isoc. 837 E; V. isoc. 43.
20 isoc. Soph. 3.
21 [pl u t .] i s o c . 838 A.
22 i s o c . Ant. 5.
23 [pl u t .] isoc. 837 C; dh. i s o c . I ,
24 isoc. Ant. 224, 226.
114
Con igual criterio que Platn, y casi en los mismos trminos, Is
crates acepta y elogia la vieja educacin tradicional, heredada de los
antepasados, pero introduce en ella, sin embargo, las principales in
novaciones pedaggicas de su tiempo25: educacin destinada al hom
bre completo, en cuerpo y alma, delante de la cual marchan la gimna
sia y la cultura intelectual, como dos disciplinas conjuntas y simtri
cas 26.
Mucho mejor que Platn, a quien sus pretensiones de reformador
utpico tornan sospechoso, Iscrates es, para el historiador, un testi
go interesante de las prcticas habituales de su poca: se percibe, a
travs de la manera como se refiere brevemente a esta educacin pre
liminar, que la considera como una condicin ya dada, y por lo gene
ral admitida. Acerca de la gimnasia, competencia del paidotriba, na
da nos ensea; la filosofa, palabra que designa la cultura del esp
ritu, lo mismo que Platn por su parte llamaba msica, asume un
aspecto ms intelectual que en este ltimo: en Iscrates no se plantea
casi nunca, por as decir, cuestin alguna en cuanto al aspecto artsti
co, musical, en sentido estricto27; la base aparece aqu representada
por la gramtica28, que implica el estudio de los autores clsicos. Es
de lamentar que Iscrates no haya expuesto nunca sus ideas acerca
del estudio de los poetas en sus relaciones con la educacin, como
haba prometido hacerlo29. Slo se sabe30 que criticaba la manera de
los otros profesores para comentar a Homero o a Hesodo. La dispu
ta se refera, sin duda, a cuestiones de metodologa, y no (como ocu
rra con Platn) sobre el principio en s mismo, pues el propio Iscra
tes recomienda a Nicocles31 que no ignore a ninguno de los poetas
clebres, ni tampoco a los Sofistas, o sea, seguramente, a los fil
sofos. Le prescribe tambin adicin interesante el conocimien
to del pasado, de los sucesos y de sus consecuencias32. Es ste, sin
duda, un reflejo del progreso de la cultura contempornea, la cual
inclua en sus dominios la obra de los historiadores y promova a He
rodoto y Tucdides a la categora de clsicos.
A los estudios literarios Iscrates agrega las matemticas: en esto
es manifiesta su dependencia respecto de Platn, a menos que uno
y otro no sean sino un eco de la prctica espontnea de su genera
cin. Recomienda a su futuro discpulo consagrarse algn tiempo a
estas ciencias33, cuyo valor formativo elogia de igual modo que Pla
tn: estos estudios, abstractos y difciles, habitan el espritu al tra
bajo perseverante, lo ejercitan y lo agudizan34.
Pero, y en esto Platn ya no est de acuerdo, Iscrates aade tam
bin a esta gimnasia intelectual, preparatoria para la alta cultura,
25 Parwth. 26. 31Ad Nic. 13; cf. 42-44.
26 Ant. 180-185. 32 Id. 35.
27 Id. 267 . 33 Ant. 268; Panath. 26-27; cf. Bus.
28 Ibid. 23.
29 Panath. 25 . 34 Ant. 265.
30 Id. 18-25.
115
- s - 35, lo que l llama
erstica, el arte de la discusin, que l ensea por medio del dilo
go 36, y en el cual es preciso reconocer la dialctica o, en trminos an
ms generales, la filosofa37. Estos ltimos estudios, que constituan
para Platn, la cima ms elevada de la cultura, celosamente reserva
dos a los espritus selectos, madurados tras largos aos de prcticas,
se ven relegados desdeosamente por Iscrates al plano de la ense
anza secundaria: lleno de irona hacia quienes siguen cultivndolos
en plena madurez38, Iscrates los admite tan slo para los jvenes,
y an as bajo condicin expresa de que no les consagren ms que un
cierto tiempo, evitando el riesgo de internarse y perderse en ellos39
o, digamos mejor, de profundizarlos!
La enseanza de la retrica
Estos jvenes, en efecto, no tienen tiempo que perder: les aguar
da la enseanza superior, consagrada esencialmente por Iscrates al
aprendizaje del arte de la oratoria. Mientras para Platn, segn se
ve en el Fedro, la retrica slo era una mera aplicacin de la dialcti
ca, para Iscrates es un arte verdadero, el arte supremo por excelencia.
Se presenta en Iscrates bajo una apariencia distinta de la que se
revesta en Gorgias. Desde sus comienzosI scrates critica spera
mente la retrica formal, la de los autores de manuales tericos, :
para stos, demasiado seguros de s mismos, el mtodo era una m
quina perfecta que funcionaba sin error alguno, cualquiera que fuese
el caso particular y el espritu encargado de su aplicacin. Con gran
dosis de sentido comn, Iscrates reacciona contra el optimismo ex
tremo de este formalismo: insiste, adems, en la utilidad de la prcti
ca, en la necesidad de las dotes innatas, de las cualidades personales
(de algunas de las cuales l mismo tan cruelmente careca): invencin,
aptitud para el trabajo, memoria, voz, aplomo. . . 41
Sin embargo, su enseanza se iniciaba con una teora, una exposi
cin sistemtica, por lo menos elemental, de lo que l llamaba iheai,
es decir, los principios generales de composicin y elocucin. Pero,
ms cauto sobre este particular que sus sucesores helensticos, redu
ca al mnimo esta iniciacin y la desembarazaba de toda minucia42.
Solamente se discute, y se discuta ya en la antigedad43, sobre si ya
haba publicado o no un verdadero tratado formal, una (9).
Muy pronto su discpulo acometa el aspecto prctico por medio
de ejercicios de aplicacin, manejando, y relacionndolos entre s, los
elementos estudiados previamente en forma abstracta, todo ello en
35 Id. 266. 40 Soph. 19.
36 Id. 261. 41 Id. 10; Ant. 189-192.
37 Id. 268; Panath. 26-27. 42 Soph. 16.
38 Id. 28-29. 43 V. isoc. 149; [pl u t .] i s o c . 838 E.
39 Ant. 268.
116
funcin de las exigencias de un tema ya dado44. Mas aqul no que
daba abandonado a su propio entendimiento: el aprendizaje consis
ta, esencialmente, en el estudio y comentario de hermosos modelos.
Heredero de la tradicin ms antigua, Iscrates transfera al plano
literario los conceptos fundamentales de la educacin homrica, el
ejemplo y la imitacin, - , . Y con ello, a su
vez, inauguraba una tradicin que habra de perdurar: sabido es cun
larga fortuna logr esa nocin clsica de imitacin literaria.
Pero se trataba de sustituir los viejos poetas por modelos nuevos,
de mayor utilidad directa para el orador. En la escuela de Iscrates
los textos bsicos no eran otros que las propias obras fundamentales
del maestro. Al ver cmo el viejo pedagogo se cita y se comenta a
s mismo con deleite45,uno siente por un instante cierta molestia: se
asemeja tanto a Mascarilla o a Trissotin! En otras ocasiones se adivi
na el gusto con que nos introduce en la propia intimidad del semina
rio **; lo escuchamos mientras somete a tres o cuatro allegados el dis
curso que lleva ya varios aos de elaboracin: se examina su estructu
ra y se discute, en comn, la mejor manera de perfeccionarlo...
Enseanza prctica y realista: Iscrates quiere que su discpulo se
comprometa, que participe en la labor creadora. De esta manera, le
hace descubrir gradualmente el ideal que anima su arte: ese mismo
ideal que tantos viejos retricos han ido perpetuando, siglo tras siglo,
hasta nuestros das: un estilo suelto, fcil de comprender a primera
vista, pero que revele al lector atento un tesoro de maravillas, soste
nido por toda suerte de alusiones histricas o filosficas, ficciones y
ornamentos47.
Su valor educativo
Si bien el objeto de aquella enseanza era, como en el caso de los
Sofistas, el dominio de la palabra, de la expresin, la elocuencia so
crtica no es ya una retrica irresponsable, indiferente a su contenido
real, mero instrumento de xito. Preocupado de verdad por respon
der al desafo lanzado, despus de Scrates y del Gorgias, por la filo
sofa, Iscrates quiere dotar a su arte de un contenido de valores: su
elocuencia no es indiferente al punto de vista moral; tiene, en parti
cular, un alcance cvico y patritico.
Para apreciar su significacin como es debido, se hace necesario
recordar que Iscrates combate alternativamente sobre dos frentes;
no slo se opone a Platn, y con l a todos los dems socrticos, a
Antstenes sobre todo, sino que tambin se distingue de los verdade
ros continuadores de los Sofistas, por ejemplo Alcidamas (10): ste,
como Iscrates, haba sido discpulo de Gorgias, pero era un mero
44 Ant. 184. 46 Panath. 200; cf. Phil. 17 s.
45 Id. 195 . 47 Panath. 246.
117
prctico, preocupado exclusivamente por el xito, por la eficacia de
la palabra real, tal como se la usa en la asamblea o en los tribunales;
muy experto en materia de improvisaciones, ,
slo dispensaba irona a quienes, como Iscrates, escriban pesada
mente sus discursos: Son pocas, deca48, pero no Sofistas; reparad
en esto: hacen literatura, no son hombres de accin.
Iscrates, sin embargo, no es un soador puro, como ya he sea
lado. Al igual que Platn, es un hombre de su poca, de ese siglo IV
que contempla la transicin del ideal colectivo de la ciudad antigua,
al ideal ms personal que triunfar en la era siguiente. Tambin l
posee una vocacin poltica contrariada, no por razones histricas y
sociales, como Platn, sino por otros motivos completamente distin
tos: la debilidad de su voz, su falta de seguridad, aquella timidez en
fermiza que ha podido diagnosticarse como agorafobia. Tambin l
deriv su ambicin hacia la enseanza, imponindose por meta edu
car hombres capaces de cumplir un da su propio ideal en materia de
buen gobierno.
Su xito en este sentido super aun al de Platn: lo mismo que
la Academia, pero en mayor medida todava, su escuela fue un cen
tro de formacin de hombres polticos. Para sus discpulos, Iscrates
fue un maestro, en el pleno sentido de la palabra. No imaginemos su
escuela como un vasto establecimiento atestado de oyentes: puede cal
cularse con facilidad (11) que el nmero de alumnos presentes no de
bi de exceder nunca de un mximo de nueve, con un promedio de
cinco o seis, tres o cuatro de ellos en plena tarea. Ello permite entre
ver la atmsfera de intimidad que presida las relaciones entre el maes
tro y los estudiantes; Iscrates supo aprovecharla para ejercer sobre
sus discpulos esa influencia personal y profunda sin la cual no existe
accin pedaggica real. Triunf en su escuela tanto como Platn en
su Academia: nos asegura, en efecto, que la vida en comn que se
llevaba a cabo en su escuela reuna tales encantos para sus discpulos
que stos sentan a veces verdadera pena al alejarse de ella, una vez
concluidos los estudios 49; Timoteo dedic una estatua de Iscrates a
Eleusis para honrar no slo su gran inteligencia, sino tambin el en
canto de su amistad50.
Volvemos a encontrar la atmsfera caracterstica de la educacin
griega: no hemos de asombrarnos, por tanto, de que tambin I scra
tes como antes Scrates, resultase sospechoso de corromper a la
juventud51, tan profunda era su influencia! Se advierte claramente
en el caso de Timoteo, o aun en el de Nicocles, dinasta de Salamina
en Chipre: esa influencia exceda los aos de estudio para prolongar
se durante toda la vida.
Tambin alcanz grandes triunfos: es preciso oir al viejo maestro
mientras hojea el expediente de los alumnos premiados en su escuela,
48 ALCID. Soph. I.
49 Ant. 87-88.
50 [pl u t .] isoc. 838 D.
51 Ant. 30.
enumerando sus discpulos ms brillantes, comenzando por las ms
antiguas promociones52: polticos, bien conocidos en su poca, hon
rados con corona de oro, dice Iscrates, por la ciudad de Atenas, co
mo Eunomo, Lysiteidas, Calipo, Onter, Anticles, Filnidas, Carmn-
tidas53 y, sobre todo, el discpulo preferido, la gloria de la escuela,
su querido Timoteo, hijo de Conn, el gran estratego, en quien Is
crates vio encarnado su ideal y con quien colabor eficazmente po
niendo su pluma al servicio de la poltica de su discpulo54. Hubo
adems muchos otros, segn lo acreditan los bigrafos antiguos55:
sin hablar de los literatos como el poeta trgico Teodectes, el crtico
Asclepias, el atidgrafo Androcin, o los historiadores de tendencia
filosfica como Teopompo y foro, es preciso consignar los ms gran
des nombres de la elocuencia poltica de Atenas: Hiprides, Iseo, Li
curgo; el propio Demstenes habra deseado inscribirse entre los dis
cpulos de Iscrates, pero no pudo hacerlo, segn se dice, a causa de
su pobreza56. Sin duda alguna, Iscrates poda sentirse orgulloso de
su obra; haba llegado al fin de su carrera y, por lo menos en un senti
do, su sueo quedaba realizado: ser el educador de una nueva gene
racin poltica, dotar a su patria ateniense de los cuadros que sta ne
cesitaba para consumar la difcil reestructuracin nacional que vena
esbozando despus de la derrota del ao 404, para poder desempear
el papel de gran potencia al que no quera renunciar.
Desde luego, la vida de Iscrates, como toda vida humana, con
cluira, sin embargo, con un fracaso: por brillantes que hubiesen sido
sus discpulos, no haban realizado del todo su ideal. Sus ideas polti
cas son conocidas (12). En poltica interna, representaba lo que po
dra llamarse la nueva derecha constitucional, la aristocracia ilus
trada: instruida por las duras lecciones de la derrota, y aprovechando
la experiencia de la generacin posterior inmediata, renuncia a la con
ducta de oposicin facciosa y acepta la convivencia con los progresos
de la democracia, no sin la esperanza de limitar sus estragos, aun cuan
do debiese para ello participar tambin en la demagogia electoral: en
suma, es la tendencia que en determinado momento triunfa con Eubu-
lo; pero vistas las cosas en conjunto, no signific, en el fondo, un
fracaso?
En poltica exterior, la posicin de Iscrates, aparentemente tan
vacilante, se explica por una preocupacin fundamental: el ideal de
la unidad panhelnica. Quiere poner fin al desgarramiento fatricida
que, tras la guerra del Peloponeso, no cesa de enfrentar a los pueblos
griegos en las luchas inexpiables; desea resolver ese problema de la
paz, de solucin tan necesaria y sin embargo tan inaccesible, por el
cual la Grecia del siglo IV resulta tan semejante a nuestra propia an
gustia, as aquel problema ha quedado tambin como nuestro. Is-
Id. 87 s.
53 Id. 93.
54 [pl u t .] isoc. 837 C.
55 Id. 837 CD; V. isoc. 99-105.
56 [pl u t .] isoc. 837 D.
crates no cambi jams de parecer en cuanto a la solucin: unir a to
dos los Griegos en una tarea comn, la lucha contra los Brbaros.
Pero esta unidad slo le pareca viable si era dirigida por un elemento
conductor. Y empeado en la bsqueda de esta hegemona anduvo
de aqu para all, pensando ante todo, como buen patriota, en su que
rida Atenas57, luego en J asn de Feres, Dionisio de Siracusa, Arqui-
damos de Esparta58, el propio Nicocles de Salamina59, para retornar
otra vez a Atenas60, y concluir, a la postre, con quien de hecho es
taba llamado a vencer, el rey Filipo de Macedonia61, decisin sta
aparentemente imprevista y que pareci una-traicin a la causa na
cional: ciertamente que tal solucin resultaba ilusoria e ingenua, pero
Iscrates no era un traidor: cuenta una tradicin (y, de ser verdadera,
sera un smbolo hermoso) que se dej morir de dolor al conocer la
noticia de la derrota de Queronea...
El humanismo isocrtico
Pero el ideal poltico de Iscrates slo nos interesa aqu en virtud
de las muy estrechas relaciones con su ideal pedaggico y cultural.
Para comenzar, en qu funda Iscrates su sentimiento, tan agudo,
de la unidad de los Griegos? Esto no se limita a una comunidad de
raza; y si presupone un ideal comn de libertad y autonoma, este
clima poltico no es ms que un aspecto particular de un ideal ms
amplio, de toda una concepcin del hombre. Lo que hace que un Grie
go sea, tal no es nicamente la raza condicin necesaria en cual
quier caso, pero insuficiente en adelante, sino el espritu (13): No
sotros llamamos Griegos a quienes tienen en comn con nosotros la
cultura, ms que a los que tienen la misma sangre62.
Una vez ms experimentamos aqu la sensacin de llegar al um
bral de una poca y de un mundo nuevos: en una toma tan formal
de posicin se est expresando ya todo el ideal de los tiempos helens
ticos: la cultura como bien supremo... Ms an: esta cultura nacional
es, sin duda, obra de todos los Griegos, de toda la historia, de todas
las ciudades griegas; pero es tambin, en grado eminente, la obra de
Atenas, escuela de Grecia, como el propio Iscrates se complace
en repetirlo63, despus de Tucdides64. Su verdadera grandeza radi
ca en esta superioridad en el plano cultural65; de ah la actitud pol
tica de Iscrates: una Atenas presa de los demagogos, que se volviese
enemiga de sus mejores hijos, de esa lite sobre la cual reposa su cul
tura, y por tanto su gloria, una Atenas degenerada, en suma, ya no
sera Atenas, no tendra ya nada que defender, ni merecera ya ser
defendida (14).
57 Pan. 62 Pan. 50.
58 Arch. 63 Ant 295-297.
59 Ad. Nie.; Nic.; Evag. 64 th c . II, 41.
60 Panath. 65 Ant 293-299; 302.
61 Phil.
120
As, pues, el ideal cultural de Iscrates, y la educacin que ste
exige, podan parecemos muy frvolos en un principio: esta filoso
fa no era esencialmente filologa, amor por la palabra bella66?
Sin embargo, desembocan, trascendindose, en un ideal magnfico
del valor universal, pues este lenguaje, \ 070s, como ya lo sabemos,
es el Verbo, que hace del hombre un Hombre, del Griego un ser civi
lizado, digno de imponerse, como en efecto se impondr con la gesta
de Alejandro al mundo brbaro subyugado y conquistado por su su
perioridad. Medimos aqu toda la distancia que separa la retrica for
mal, y el pragmatismo cnico de los Sofistas, de la seria y honesta edu
cacin de Iscrates. En el pensamiento y en la enseanza de ste, for
ma y fondo aparecen como inseparables.
Aun cuando supongamos que en principio el orador slo se sienta
animado por una ambicin de orden puramente literario, si verdade
ramente desea realizar una obra de arte, si quiere ser grande, intere
sar, conmover a su pblico, no podr conformarse con temas insigni
ficantes o frvolos: ser necesario que elija un tema provisto de con
tenido, humano, hermoso, elevado, con un alcance general67. Con
ello volvemos a encontrar aqu, justificada esta vez racionalmente,
la tendencia que ya he sealado como una de las ms caractersticas
de la educacin clsica: la de alargar el tema por amplificacin pro
gresiva, de suerte que alcance lo universal, las ideas generales, los gran
des sentimientos generosos; tendencia cuyos perjuicios ser preciso de
nunciar ms adelante, pues fue la causa de aquella vaca banalidad
que caracteriz tantas obras producidas por el academicismo clsico.
Pero slo estamos an en su comienzo, y en Iscrates esa tendencia
aparece como un sealado progreso que ampla el horizonte y la am
bicin del orador: en l no slo se opone al mero virtuosismo del So
fista, sino tambin al oficio materialista del loggrafo68, al discurso
judicial inspirado exclusivamente por srdidos intereses particulares;
Iscrates aboga por el discurso poltico, susceptible de interesar a
la mayora del pblico, porque desarrolla temas de inters general,
de inters humano.
Ms an, esta formacin posee por s misma una virtud moral:
aun suponiendo siempre que el ordor slo busque triunfar, persua
dir, pronunciar un bello discurso, se ver conducido naturalmente,
nos reafirma el espritu cndido y recto del viejo maestro69, a elegir
los temas ms acordes con la virtud. Mejor todava, el orador se ver
necesariamente llevado a transferir la virtud propia de su palabra a
sus costumbres, a su misma vida, pues la personalidad completa del
orador se encarna en sus discursos70: la autoridad personal que le
confiere una vida virtuosa le otorga ms peso que el que puedan darle
los procedimientos del arte ms consumado.
66 Id. 296. 68 Ant. 46.
67 Id. 275-276; cf. 46; Phil. 10; Pa- 69 Id. 277.
nath. 246. 70 Id. 278.
121
As, poco a poco, en manos de Iscrates la retrica se transmuta
en tica. Sin duda, se resiste a compartir lo que juzga una mera ilu
sin de los socrticos, a saber, que la virtud puede ensearse y que
pertenece a la esfera del conocimiento71 : se siente persuadido, por lo
menos, de que la aplicacin del pensamiento a cualquier gran tema
digno de ste provee un medio seguro de contribuir a la educacin
del carcter, del sentido moral, de la nobleza del alma: Una palabra
veraz, conforme a la ley y justa, es la imagen de un alma buena y
leal72. Por esta insensible transicin de la literatura a la vida (ad
mitiendo que los hbitos morales adquiridos en la una se transfieren
necesariamente a la otra73), por todo este ingenuo idealismo, esta ili
mitada confianza en el poder del verbo (estamos an a mil leguas de
distancia de los problemas angustiosos que acerca del lenguaje deba
ten a nuestro alrededor hombres como J . Paulhan o B. Parain), Is
crates se nos aparece, sin duda, como la fuente de la gran corriente
del humanismo escolar.
Iscrates frente a Platn
Henos aqu ahora bien lejos por cierto de la filosofa y en particu
lar, de la filosofa platnica. La actitud de Iscrates con respecto a
esta ltima, y al plan educativo que ella supone, me recuerda el juicio
sumario de Pascal acerca de Descartes: Intil e incierto!. Para com
prender esta actitud es preciso, por supuesto, colocarse en el plano
que Iscrates no consiente jams en abandonar: el plano de la vida
cotidiana y de la eficacia prctica. Platn pretende imponernos un in
menso ciclo de estudios, tan complejo y tan difcil que el propio plan
va eliminando, sobre la marcha, a la mayor parte de los aspirantes,
y ello con el quimrico objeto de conducirnos a la ciencia perfecta.
Pero en la vida prctica no hay ciencia posible, en el sentido preciso
que este vocablo, tiene en Platn: conocimiento racional
y demostrado74. Coloqumonos ante un problema concreto: se tra
ta de saber qu hacer y qu decir. J ams existir una ciencia terica
lo bastante precisa para dictarnos la conducta a seguir. El hombre ver
daderamente cultivado, , asegura Iscrates, es aquel
que tiene el don de dar con la buena solucin, - , o por
lo menos con el mal menor, con la solucin ms adecuada a la coyun
tura, , y todo ello porque sustenta una opinin justa,
75. Este vocablo, vergonzoso para Platn, define por el contra
rio para el modesto Iscrates el horizonte prcticamente accesible, la
nica ambicin que el hombre puede realizar.
Si la ciencia es inaccesible a santo de qu afrontar tantas fatigas
71 Id. 274; Soph. 21. 74 isoc. Ant. 184.
72 Nic. 7. 15 Id. 271; Panath. 30-32.
73 Ant. 277.
122
y alentar tantas pretensiones por un resultado tan dudoso! Segn con
fesin del propio Platn, la ciencia del filsofo es intil porque ste,
privado de una ciudad verdadera, sana, est condenado a refugiarse
en la ciudad ideal, ese sueo que lleva en lo ms ntimo de su alma,
pues en la ciudad real, como hemos visto, se halla destinado al rid
culo, al fracaso, a la persecucin y a la muerte!
Iscrates, por su parte, opta por consagrarse a una tarea de ms
segura eficacia y cuya urgencia, por lo dems, es inmediata: forma
a sus discpulos en la experiencia, en la prctica de la vida poltica,
prefiriendo ensearles a forjarse una opinin razonable sobre las co
sas tiles, en lugar de romperles la cabeza en busca de la certeza
de algunos temas perfectamente intiles76, como por ejemplo el cua
drado del cubo o la clasificacin dicotmica del pescador de caa77.
No se trata de remontarse al cielo de las Ideas, de juguetear con para
dojas: la conducta en la vida no exige ideas sorprendentes o novedo
sas, sino el slido sentido comn de la tradicin78.
Espritu agudo, espritu geomtrico
En el fondo de las cosas, la oposicin de Iscrates a Platn es la
oposicin del espritu agudo al espritu geomtrico. Iscrates trata de
que en su discpulo se desarrolle el espritu de decisin, el sentido de
la intuicin compleja, la percepcin de esos imponderables que guan
la opinin y la tornan justa. La cultura literaria, el arte (no la cien
cia) de la palabra, constituyen el instrumento que puede servir para
afinar este sentido del juicio. Pero el instrumento por s solo no bas
ta; es necesario tambin, el don congnito, pues en este dominio de
la realidad moral y humana no puede existir ningn procedimiento
coactivo que permita lograr de un espritu cualquiera, supuesto que
sea racional, un resultado seguro. Nada ms absurdo, a los ojos de
Iscrates, que la pretensin socrtica de hacer de la virtud un co
nocimiento, una ciencia del tipo de las matemticas, susceptible, por
tanto, de ser enseada79.
Es preciso profundizar aqu el vnculo emprico que hemos esta
blecido entre la retrica y la moral, y retomar, con un sentido mucho
ms sutil, la relacin ntima que se establece, en el arte oratoria, entre
la forma y el fondo. Estos dos aspectos, decamos, son inseparables.
Y s que lo son, pues el esfuerzo para dar con la expresin adecuada
exige y desarrolla una agudeza de pensamiento, un sentido de matices
que el pensamiento conceptual no lograra explicitar sin esfuerzo y
que, tal vez, no siempre sera capaz de hacerlo. La idea resulta fami
liar a todo lector de Valry o de Bremond: hay cosas que el poeta siente
y hace sentir de pronto, y que el sabio, inseguro, trata en vano de al
76 Hel. 5. 78 isoc. Ad. Nic. 41.
77 Cf. pl a t . Soph. 218 e-s. 79 Soph. 21; Ant. 274.
123
canzar. As, pues, aunque esta educacin oratoria, aparentemente del
todo esttica, slo parece proponerse la formacin de virtuosos de
la frase, en realidad resulta la ms eficaz que pueda hallarse para
desarrollar la agudeza del pensamiento.
La palabra adecuada es el signo ms seguro del pensamiento
justo80: esta idea, fundamental en Iscrates, tiene una profundidad
y un alcance que l mismo acaso no haya sospechado. Para ello ha
bra sido preciso que poseyera un espritu an ms agudo, que fuera
menos prosaico y ms consciente de los valores propiamente poticos
de la prosa artstica: habra podido invocar entonces contra Platn
el ejemplo del propio Platn, y oponer al cientificismo intransigente
de su teora la prctica del escritor. Hemos visto todo eso que, a tra
vs de la pluma de Platn, expresa los valores del mito, la poesa, el
arte puro, el de la preparacin psicolgica, del ritmo de los dilogos,
del arte de la frase, del propio vocablo. Acaso Platn no ha coloca
do aqu, con frecuencia, ms que en los pasajes de dialctica rida
y laboriosa, la esencia misma de su mensaje, lo que hay de ms sutil,
de ms fino, de ms verdadero, en todo su pensamiento?
Las dos columnas del templo
Tales son los dos tipos fundamentales de educacin, las dos orien
taciones rivales, que Platn e Iscrates propusieron a la pedagoga
griega, que se convertira en la tradicin clsica. Para definirlas me
he visto en la necesidad de esquematizar y endurecer un tanto su opo
sicin: en rigor de la verdad, sus enseanzas, paralelas y contempor
neas, no siempre se enfrentaron con tal rigidez de rivales y adversarias.
Sera en extremo interesante, pero creo que realmente imposible
dado el estado actual de nuestra documentacin, rehacer la historia,
probablemente compleja y matizada, de sus relaciones (15). stas han
podido evolucionar. Ni uno ni otro tenan este slo adversario: Is
crates no resuma toda la retrica; ya lo hemos visto oponerse a la
sofstica pura de un Alcidamas. Ni Platn encarnaba tampoco toda
la filosofa: los ersticos a quienes combate Iscrates pueden ser tam
bin, especialmente, los Megricos o Antstenes. Entre los dos jefes
de partido pudieron verificarse acercamientos o formalizarse alian
zas para hacer frente a un mismo enemigo: frente comn de los Dog
mticos contra la crtica, disolvente de la escuela de Megara, y aun
de los Idelogos, de los apstoles de la alta cultura, contra el esp
ritu estrecho de los polticos realistas.
Deber tenerse presente, sobre todo, que estos acercamientos tc
ticos se acentuaron, sin duda, por el intercambio de influencias rec
procas. Iscrates parece haber sufrido la influencia de Platn cuando
asigna un lugar tan honorable a las matemticas y a la filosofa den
so Nic. 7 = Ant. 255.
124
tro de su cultura preparatoria. Y no se advierte acaso, por parte de
Platn, una especie de concesin a Iscrates, un reconocimiento de
la legitimidad del arte literario en aquel manifiesto en favor de una
retrica filosfica que es el Fedro y que, en el propio seno de la Aca
demia, el joven Aristteles, privat-docen de retrica, ser justamen
te el encargado de ampliar (16)?
Entre ambos no slo media, pues, rivalidad, sino emulacin. Y
esto s que interesa al hilo de nuestra historia: ante los ojos de la pos
teridad, la cultura filosfica y la cultura oratoria aparecen ciertamen
te como dos rivales, pero tambin como dos hermanas; no slo reco
nocen un origen comn, sino tambin ambiciones paralelas que por
momentos se confunden. Son, decamos, dos variedades de una mis
ma especie: su debate ha enriquecido la tradicin clsica sin compro
meter su unidad. En la puerta del santuario adonde hemos de pene
trar se levantan a un lado y otro, como dos pilares, como dos robus
tos atlantes, las figuras de estos dos grandes maestros, como equili
brndose y correspondindose entre s, xai (njvyasil.
81 Cf. isoc. Ant. 182.
125
SEGUNDA PARTE
PANORAMA DE LA EDUCACIN CLSICA
EN LA POCA HELENSTICA
CAPTULO I
LA CIVILIZACIN DE LA PAIDEIA
Hemos llegado al corazn mismo de nuestro tema: el estudio de
la educacin antigua se har ahora verdaderamente fructfero. Lo que
justifica y recompensa el lento trabajo del historiador, cualquiera que
sea el objeto de estudio que haya escogido, no radica tanto en la re
construccin de las etapas genticas -como en el anlisis y compren
sin del objeto mismo, en su forma adulta, plenamente evoluciona
da, cargada de valores. Slo a partir de la generacin posterior a la
de Aristteles y de Alejandro Magno la educacin antigua llega a ser
lo que verdaderamente fue, y alcanza su Forma clsica, y en suma
definitiva. Ya no cambiar ms, por as decirlo, al menos, aunque
su historia registre todava cierto tipo de evolucin (que desgraciada
mente, a causa de una escasez documental suficientemente densa y
distribuida con poca regularidad, es difcil fijar una cronologa), sta
casi no representar otra cosa que la consumacin de un proceso bien
definido desde el principio, el desarrollo y el florecimiento de carac
teres ya virtualmente adquiridos.
Con el transcurso de los siglos posteriores, la educacin clsica aca
bar por perder mucho de aquello que an poda quedarle de su con
dicin nobiliaria (si bien habra de continuar siendo siempre, de por
s, un factor aristocrtico); el papel de la cultura fsica continua oscu
recindose progresivamente (no sin dilaciones ni resistencias aqu o
all) en favor de los elementos espirituales propiamente dichos y, den
tro de stos, el aspecto artstico, musical sobre todo, cede definitiva
mente el lugar a los elementos literarios. La educacin, sin dejar de
129
ser antes que nada moral, se hace ms libresca y, como consecuencia
natural, ms escolar; la escuela, que se consolida y desarrolla como
institucin, sustituye poco a poco al ambiente, natural o electivo, del
club juvenil con su atmsfera caracterstica de relaciones ms o me
nos apasionadas entre un adulto y un adolescente. Y con ello acaba
de completarse la transicin hacia lo que he llamado una educacin
de escribas.
Pero, insistimos una vez ms, que esta evolucin se considera des
de un principio como ya alcanzada: si bien el gimnasio, como centro
deportivo, sigue siendo el cuadro simblico de la fase educativa final,
si bien es preciso aguardar los das del Bajo Imperio romano para que
los pequeos colegiales reciban, como modelo de escritura, ciertas m
ximas del tipo Aprender a leer y escribir con correccin es el comienzo
de la sabidura, (o', )
y \ el principio en s, que las costumbres no hicieron ms
que realizar progresivamente, estaba ya adquirido desde los comien
zos; Aristteles lo haba formulado de manera categrica2: el estu
dio de las primeras letras, dice, desempea un papel de primera mag
nitud en la educacin, pues, adems de su utilidad prctica en el pla
no de la vida profesional, familiar y poltica, ellas son el instrumento
por medio del cual se puede adquirir un sinnmero de otros conoci
mientos, y constituyen, en consecuencia, la base de toda formacin.
La educacin helenstica es justamente la que debemos llamar edu
cacin clsica: es la de todo el mundo griego, cuando ste se estabili
za tras las grandes aventuras de las conquistas de Alejandro y de las
guerras de sucesin que siguieron a su muerte. Y sigue siendo la edu
cacin vigente en todo el mundo mediterrneo, durante el tiempo que
ste merezca considerarse antiguo: sta, en efecto, rebasa la era pro
piamente helenstica para extenderse al perodo romano.
No hubo, digmoslo desde ahora, una educacin ni tampoco una
civilizacin autnoma propiamente romana: Italia, y luego, por su
intermedio, todo el Occidente latinizado, fue incorporada al ara de
la civilizacin helenstica que se conoce bajo la denominacin de
hellenistisch-roemische Kultur, segn la llaman los eruditos alemanes
con una fcil pedantera. Existe sin duda una originalidad latina, pe
ro sta slo representa un semblante secundario de esta civilizacin,
no una civilizacin distinta: la educacin romana, que tendr ocasin
de estudiar en la Tercera Parte, no es otra cosa que una adaptacin
de la educacin helenstica a los medios de expresin latina. Por lo
que respecta al Oriente griego, la conquista romana, la sustitucin de
la autoridad de los diversos soberanos por la del pueblo, representa
do por un procnsul todopoderoso mientras llega la hora del empera
dor-dios, no influy seriamente sobre la civilizacin, ni sobre la vida
cultural, ni sobre la tradicin educativa en particular.
1 P. Bouriant, I, 169; c r u m. Epiph. 2 Pol. VIII, 1338 a 15-17, 36-40.
II, 615; PREisiGKE, SB, 6218.
130
Si bien una atenta clasificacin cronolgica de datos epigrficos
y papirolgicos atestigua que ciertas innovaciones pedaggicas slo
aparecen en la poca imperial, se trata nicamente de ciertos detalles
menudos cuyo conjunto no bastara para caracterizar una educacin
especfica de la poca romana. De hecho, a lo largo de la mitad orien
tal del mundo mediterrneo, la educacin helenstica se perpetu, sin
solucin de continuidad, durante toda la edad romana, y aun despus,
ya que el triunfo del cristianismo, como veremos, no trajo consigo
la revolucin pedaggica que aguardara un espritu moderno: el des
tino de la educacin clsica se prolonga, a travs de toda la historia
bizantina.
Estado de la cuestin
Estamos, pues, en el corazn del tema. Por desgracia, la insufi
ciencia de las monografas torna muy dificultoso el diseo del pano
rama esperado: una sntesis rpida, como sta, presupone contar con
los resultados de una paciente labor de anlisis suficientemente ade
lantada. Lo cierto es que la educacin helenstica ha sido mucho me
nos estudiada que la del perodo anterior o que la educacin romana
(1). Y no es que se carezca de fuentes; por el contrario, stas sobrea
bundan; al aporte de la tradicin literaria (dentro de la cual se multi
plican los tratados y manuales pedaggicos) se agrega ahora un rico
material epigrfico, realmente valioso para el estudio de las institu
ciones (escuelas y concursos), y la inapreciable contribucin de las ex
cavaciones de Egipto, cuyos papiros, straca y tablillas (2), nos per
miten adentrarnos en la intimidad de la vida escolar: ahora podemos
estudiarla a la luz de documentos directos: libros y deberes de los pro
pios colegiales. Sin embargo, estos materiales, a pesar de ser muy ac
cesibles y encontrarse ya reunidos, distan mucho de haber sido explo
tados hasta ahora como lo merecen. De modo que la exposicin que
intentar aqu ha de resultar, por lo menos, prematura. Ojal, pues,
la inevitable imperfeccin de un esbozo semejante provoque el legti
mo espritu de emulacin de un especialista y lo decida a salvar, por
fin, esta laguna lamentable (3).
De todo esto podramos deducir cunto hay de anrquico en el
enfoque de la investigacin cientfica: cualquiera que fuese el mrito
de los trabajos de que haba sido objeto el perodo helenstico, des
pus del descubrimiento de Droysen, fue preciso aguardar estos lti
mos aos para que por fin aparecieran trabajos satisfactorios sobre
su civilizacin (4). Si entre tanto se hubiese dispensado a su estudio
una dcima parte de los esfuerzos que se consagraron en Francia a
sutilezas sobre la definicin del purismo de la edad de oro o sobre
el siglo de Pericles, en Alemania a la exaltacin de las virtudes del
arcasmo y del dorismo, en Italia a perseguir la quimera de una auto
noma de la latinidad, no tendramos que deplorar todava la existen-
131
cia de tan grave laguna en nuestro conocimiento del pasado, en el co
nocimiento de nuestra propia tradicin occidental.
Insisto una vez ms, pues ste es el hecho esencial a comprender:
si la antigedad ha fecundado toda nuestra tradicin europea, si este
arcasmo y este aticismo tan celebrados una y otra vez, si el espritu
propiamente romano, han podido influir sobre tan dilatada sucesin
de generaciones, ello solamente fue posible en la medida en que su
aporte creador pudo ser recogido, integrado y transmitido por esa tra
dicin clsica, con la cual la civilizacin helenstica recibi su Forma
y donde la educacin de este mismo perodo representa la sntesis y
algo as como un smbolo.
La educacin, centro de la civilizacin helenstica
Aun sin tener en cuenta las lejanas perspectivas dentro de las cua
les acabamos de insertarla, esta educacin merece la atencin del his
toriador: la importancia que le depara la historia del perodo helens
tico es de tal magnitud que debe considerrsela como el centro mismo
de todo panorama sincero de esta civilizacin.
Resulta vanal constatar el brusco cambio de escala que las con
quistas de Alejandro imponen al mapa del rea ocupada por el hele
nismo: su frontera oriental retrocede de golpe, unos cuatro mil kil
metros, desde la franja costera del Egeo hasta las riberas del Syr-Daria
y del Indo. Desde entonces la guerra tendr por finalidad la disputa
de vastos imperios, y no ya la de unos cuantos metros de olivares en
las minsculas llanuras del Lelanto o de Crisa.
En este horizonte inmensamente ensanchado, el cuadro tradicio
nal de la ciudad antigua se hace pedazos o, por lo menos, se desdibu
ja en un segundo plano. Por cierto que siempre hay ciudades de tipo
griego; inclusive, las hay ms que nunca: excepto en Egipto, la polti
ca de helenizacin que practican los monarcas sucesores de Alejan
dro se traduce en la creacin o en el desarrollo de centros urbanos
organizados a la manera griega. Sin duda, tambin la vida poltica
se mantiene activa, aun en el plano exterior: hay siempre durante la
poca helenstica guerras entre ciudades, alianzas, tratados (hasta nos
es dado ver cmo dos ciudades rivales apelan al arbitraje no de un
soberano, sino de una tercera ciudad): todo lo cual tiene su explica
cin en el hecho de que la monarqua helenstica contina siendo to
dava una superestructura sobreimpuesta, cuyo mecanismo tiende a
reducirse a un mnimo y a descansar, lo ms posible, en las institucio
nes ya existentes de las ciudades. La misma actitud habremos de ha
llar, durante mucho tiempo todava, en el Alto Imperio romano.
Sin embargo, esta actividad de la ciudad slo reviste ahora una
importancia municipal (acaso de vital significacin para sus miem
bros, por supuesto): la ciudad no es ms que la patria chica; ha deja
do de ser la categora fundamental, la norma suprema del pensamiento
y de la cultura.
132
A despecho de las apariencias y, por momento, de sus exigencias,
no es el Estado monrquico el llamado a sucederle: inorgnico, falto
de seguridad en s mismo, desmembrado y reconstituido al comps
de las aventuras guerreras o dinsticas, juguete de la Fortuna, ,
(que se convierte en la diosa mayor, en detrimento de las viejas divi
nidades de la polis), el Estado carece de ascendiente necesario para
imponer al hombre una doctrina fundamental, la que da un sentido
al mundo y a la vida. Antes que sbdito lgido o selucida, el Sabio
helenstico se considera y se proclama , ciudadano del
mundo (5), y este trmino (por lo menos hasta el apogeo del impe
rio) supone una negacin, una superacin de la ciudad, mucho ms
que la afirmacin positiva de una unidad concreta de la Humanidad,
cuya existencia es todava inconcebible3.
El heredero real de la ciudad antigua no es el individuo, como suele
decirse frecuentemente con un matiz peyorativo, sino la persona hu
mana que, liberada del condicionamiento colectivo, de la inmersin
totalitaria que la impona la vida de la ciudad, adquiere ahora con
ciencia de s misma, de sus posibilidades, exigencias y derechos. La
norma, la justificacin suprema de toda existencia, comunitaria o in
dividual, radica desde entonces en el hombre, entendido como perso
nalidad autnoma que se justifica por s misma, encontrndose pro
bablemente ms all de su Yo, pero a travs de ste y sin renunciar
jams a su individualidad, la realizacin de su propio ser. Ms que
nunca el hombre griego se piensa a s mismo como centro y medida
de todas las cosas, pero este humanismo ha tomado ahora concien
cia de su exigencia personalista: para el pensamiento Helenstico la
existencia humana no tiene otro objeto que el de alcanzar la forma
ms rica y ms perfecta de la personalidad; como el coroplasta mode
la y decora sus figuras de arcilla, as cada hombre debe imponerse
como tarea fundamental la de modelar su propia estatua. Ya he cita
do alguna vez esta famosa frmula: es del posterior Plotino, pero la
idea se halla subyacente en todo el pensamiento helenstico. Formar
se a s mismo, extraer del nio que uno ha sido antes, de ese ser mal
bosquejado en que puede uno correr el riesgo de quedarse, el hombre
plenamente hombre cuya figura ideal es posible entrever: he ah la obra
de toda la vida, la nica obra a que esta vida puede consagrarse no
blemente.
Pero qu otra cosa es esto sino llevar hasta el lmite, consagrn
dola como absoluta, la nocin misma de la educacin? sta, la
ya no es solamente la tcnica apropiada para el nio, irais, que
lo equipa, lo prepara precozmente para que se convierta en hombre;
mediante una notable amplificacin, , el mismo vocablo, en
el griego helenstico, sirve para designar el resultado de este esfuerzo
educativo, proseguido ms all de la escuela, durante toda la vida,
con el objeto de realizar con mayor perfeccin el ideal humano:
3 TERT. Apol. 38, 3.
133
( ) llega a significar la cultura, concebida no en el
sentido activo, preparatorio, de la educacin, sino en el sentido per
fectivo que esta palabra tiene hoy da entre nosotros: el estado de un
espritu plenamente desarrollado, en el cual han florecido todas sus
virtualidades, el del hombre que ha llegado a ser verdaderamente hom
bre. Y es digno de sealarse que Varrn y Cicern, cuando deban tra
ducir escogern, en latn, la palabra humanitas4 (6).
Esta transfiguracin de la nocin de educacin, tan humilde en
sus orgenes, tambin se refleja sobre el plano colectivo, qu es lo
que configura desde entonces la unidad de aquel mundo griego, dila
tado hasta la dimensin de la del universo habitado (se
sobreentiende, por hombres dignos de tal apelativo, por hombres ci
vilizados)? Menos que nunca importa la sangre: Iscrates ya lo haba
sugerido, pero ello cobra mayor acento de verdad en la poca helens
tica, cuando el helenismo incorpora y asimila tantos elementos de ori
gen extranjero, iranios, semitas, egipcios! Tampoco la unidad pol
tica, que casi no logr sobrevivir a la muerte de Alejandro: no puede
ser otra cosa que el hecho de comulgar con un mismo ideal, con un
mismo pensamiento concerniente a la finalidad esencial del hombre
y a los medios de alcanzarla, en una palabra, la comunidad de civili
zacin, mejor dicho, de cultura.
Subrayo una vez ms el matiz personalista que posee en francs
este vocablo, que el genio de la lengua contrapone netamente a la no
cin colectiva de civilizacin (culture, en francs, no es en modo al
guno el equivalente del alemn Kultur). Y bien, precisamente ese ideal
de vida personal es lo que los griegos poseen en comn, y no necesa
riamente esta o aquella forma de vida social, la ciudad por ejemplo.
Si bien el cuadro municipal, con sus instituciones caractersticas, si
gue siendo el marco ms propicio para el pleno florecimiento de la
vida civilizada, el marco normal de la vida griega ya no es el marco
necesario, pues hay griegos, y gente que viven a la griega, fuera de
las ciudades organizadas, por ejemplo en la en el pas llano
de Egipto. No, lo que une a todos los griegos sin excepcin, a los grie
gos de la propia Grecia, a los emigrantes desplazados desde el desier
to de Libia hasta las estepas del Asia central, en fin, a los brbaros
recin helenizados, es el hecho de que tratan de modelarse segn un
mismo tipo ideal de humanidad, el hecho de haber recibido la misma
formacin orientada hacia ese fin comn, en suma una misma educa
cin.
Dondequiera que aparezcan y se instalen griegos, ya sea en las al
deas del Fayum, adonde los Ptolomeos llevan una colonizacin
militar5, ya sea en Babilonia6 o en la distante Susiana7, se les ve
asentar muy pronto sus instituciones, sus establecimientos de ense
anza, escuelas primarias y gimnasios. Es que la educacin tiene para
4 GELL. XIII, 16, 1. 6 5e g . VII, 39.
5 Aeg. XI (1930-1931), 485. ? Id. 3.
134
ellos una importancia primordial: aislados en tierra extraa, desean
ante todo, a pesar de la influencia del medio, conservar en sus hijos
su condicin de helenos, que consideran por encima de todo. La edu
cacin clsica es, esencialmente, una iniciacin a la vida griega, la cual
modela al nio y al adolescente en funcin de las costumbres nacio
nales, y los envuelve en ese estilo de vida caracterstico que distingue
al hombre de la bestia, al heleno del brbaro.
Si tratamos de determinar cmo expresan ellos esa nocin que evo
ca en nuestro espritu, bajo su acepcin abstracta, la palabra civili
zacin, experimentaramos la sorpresa de comprobar que lo hacan
tambin, recurriendo a una segunda ampliacin, por medio de la mis
ma palabra ( ) . Y tanto es as, que si fuera preciso
definir la originalidad de la civilizacin helenstica respecto de la ciu
dad antigua que la precedi en el tiempo y de la Ciudad de Dios que
la seguir despus (la civilizacin cristiana del Bajo Imperio constan-
tiniano, de la cristiandad medieval, occidental o bizantina), yo dira
que entre la civilizacin de la irXis y la de la , aqulla se nos
aparece como una civilizacin de la .
Basta comprobar la creciente importancia que las nociones edu
cativas ocupan en el pensamiento griego. Platn, como se ha visto,
y detrs de l todava Aristteles \ siempre que tratan de educacin,
lo hacen dentro del marco y en funcin del problema poltico. Los
filsofos helensticos, por el contrario, consagran de buen grado a la
educacin un tratado autnomo, t t q $ o cryoj-yjs:
despus de Aristipo9, un precursor, tal fue notoriamente el caso de
los discpulos de Aristteles, Teofrasto 10 y Aristxeno 11, y el de los
grandes Estoicos, paladines del helenismo, Cleantes12, Zenn13, Cri-
sipo 14; y tambin otros: Clearco de Soli15 o Clemenes 16.
Para los hombres de esta edad, la cultura personal, tal como la
educacin clsica permite adquirirla, se presenta como el ms pre
cioso bien que pueda otorgarse a los mortales. Esta frmula reto
mada de Platn 17 es de Menandro 18, y ser repetida constantemen
te, en esos mismos trminos, durante ocho siglos 19, hasta la poca de
aquellos lejanos pero fieles herederos: el pagano L ibanio20 o San
Gregorio Nacioanceno21.
El primero de todos los bienes, en cierto sentido el nico bien. Re
cordar esta ancdota caracterstica: despus de la toma de Megara,
Demetrio Poliocertes quiso indemnizar al filsfo Estilpn por los da
os que pudiera haber sufrido a raz del saqueo de la ciudad; le pidi
8 Pol. VII-VIII. 16 Id. VI, 75.
9 DL. II, 85. 17 Leg. I, 644 b.
10 Id. V, 42. 18 Monost. 275.
11 Id. VIII, 15. 19 pl u t . Lib. educ. 5 D; c l e m. Paed.
12 Id. VII, 175. I, 16, I.
13 Id. VII, 4. 20 Or. LII, 13.
14 q u i n t . I, 11, 17. 21 Or. XLIII, 11,1.
15 DL. I, 9.
135
que levantase un inventario estimativo. Estilpn le respondi dicien
do que l nada haba perdido de cuanto le perteneca, pues nadie
le haba arrebatado su cultura, , ya que conservaba la elocuen
cia y el saber: \oyos, 22.
La religin de la cultura
Sera esta la causa por la cual encontramos en tantos monumen
tos funerarios, epitafios, bajorrelieves o estatuas, una evocacin de
la cultura intelectual de los difuntos. Se deba a su expresa voluntad
o a la iniciativa de sus herederos, se nos muestran bajo los rasgos pro
pios de hombres de letras, oradores, filsofos, aficionados al arte, m
sicos (7).
Estos monumentos no pertenecen necesariamente, como se crea
en un principio, a intelectuales de oficio, profesores, artistas o escri
tores. Hoy da sabemos que, en la mayor parte de los casos, aquellos
monumentos estaban dedicados a particulares cuya actividad profe
sional poda ser ejercida en otros campos: mdicos, funcionarios, co
merciantes; pero en todos los casos queran siempre recordar en sus
tumbas una sola cosa: que haban sido iniciados en la ciencia de las
Musas, que haban tenido acceso a ese tesoro incomparable, la cultu
ra del espritu.
El testimonio de estos monumentos ha resultado bastante preciso
para evocar toda una gama de creencias singulares, que nos han per
mitido conocerlas mejor y revelarnos su amplia difusin: todas estas
creencias expresan a su manera una misma sobreestimacin metafsi
ca de los valores culturales.
La civilizacin helenstica encarece en tal medida la significacin
de estos valores que, a su modo de ver, la suprema felicidad no puede
concebirse sino bajo la forma de vida del hombre ilustrado o del ar
tista. La imagen depurada con que desde entonces se concibe la vida
eternamente dichosa de que disfrutan las almas de los hroes en los
Campos Elseos nos muestra a stos entregados a los goces supremos
del arte y del pensamiento; en el seno de una eterna primavera, entre
praderas esmaltadas de flores y refrescadas por manantiales, encuen
tran ellos controversias para los filsofos, teatros para los poetas,
coros de danza y conciertos, y coloquios bien ordenados en torno de
la mesa de los banquetes: as habla el desconocido retrico que es
cribi en el siglo i antes de nuestra era, el dilogo seudoplatnico
Axiochos23.
La vida cultural apareca as en esta tierra como un reflejo, como
un saber anticipado de la vida dichosa de las almas favorecidas por
la inmortalidad. Ms an, la vida cultural era el medio para obtener
22DL. II, 115; cf. pl u t. Lib.educ. 5 23 [ pl at.] . 371 cd.
F-6 A.
136
este privilegio: la labor de la inteligencia, la prctica de las ciencias
y las artes, eran un seguro instrumento de ascesis que, purificando
el alma de las manchas que dejan las pasiones terrenas, la iban libe
rando poco a poco de los vnculos agobiantes de la materia. Despus
de toda una vida consagrada al servicio de las Musas se poda contar
sobre seguro con el patronazgo de estas diosas, que atraeran hacia
s e introduciran en las esferas astrales a las almas as preparadas pa
ra llegar a ser dignas de tal honor.
Esta singular doctrina de la inmortalidad conquistada por medio
de la cultura es muy antigua: aparece con toda nitidez cuando muere
Pitgoras, al que las ciudades de Metaponto y Crotona tributan los
honores divinos hasta entonces reservados a los hroes fundadores o
salvadores de ciudades. En la poca clsica, la heroizacin por la cul
tura es privilegio de seres excepcionales, grandes sabios, fundadores
de sectas: despus de Pitgoras, segn hemos visto, Platn recibe an
logo beneficio. Pero durante la poca helenstica y romana se difun
de ampliamente: la heroizacin se torna cosa corriente, y en adelante
parecer normal que todo poeta, pensador, artista, hombre ilustra
do, discpulo de las Musas, pueda aspirar a ella. Todos pueden rei
vindicar para s el hermoso ttulo de , hombre de las
Musas24, santificado y salvado por ellas.
Sin duda alguna, un misticismo de esta ndole no era profesado
de manera consciente y con una fe tan intrpida por todos los hom
bres cultos; pero algo de l se irradiaba, en mayor o menor grado,
sobre la cultura de todos: cosa divina, pasatiempo celestial, nobleza
del alma, la se revesta de una especie de luz sagrada que le
confera una dignidad superior, de orden propiamente religioso. En
el profundo desbarajuste nacido del brusco desmoronamiento de las
antiguas creencias, sta continu siendo el nico valor firme, autnti
co, a que poda asirse el espritu del hombre: elevada hasta la cima
de lo absoluto, la cultura helenstica, termin por convertirse, para
muchos, en el equivalente de una verdadera religin.
24 IG. XIV, 2000.
137
CAPTULO II
LAS INSTITUCIONES EDUCATIVAS
En su forma ms completa, la educacin helenstica supone una
compleja suma de estudios que se extiende desde los siete a los dieci
nueve o veinte aos. Para precisar las etapas utilizaremos la vieja di
visin de Hipcrates (sin dejarse engaar por su rigor simtrico: ya
se sabe hasta qu punto la antigedad, desde Pitgoras a las alegoras
bblicas de los Padres de la Iglesia, am la especulacin numrica).
Hipcrates, se nos dice , divida la vida humana en ocho perodos
de siete aos: la educacin clsica reclamaba para s los tres prime
ros, designados con los nombres de , prvulo (menor de siete
aos); -rats, nio (de los siete a los catorce aos) y , ado
lescente (desde los catorce a los veintin aos). Aristteles utiliza en
suma un cuadro anlogo, y el anlisis que hace de ste nos permite
captar ms de cerca su contenido real.
Hasta los siete aos el nio permanece en el seno familiar, entre
manos femeninas; los Antiguos, tan preocupados por la finalidad hu
mana de la educacin (el nio como tal, no les interesa), casi no se
ocupan de esta primera fase, que para ellos no integra el proceso de
la en el pleno sentido de la palabra. Desde los siete aos en
adelante, y tericamente hasta los catorce (Aristteles dice vagamen
te, hasta la pubertad, ), se extiende el perodo escolar, equivalen
te a nuestra escuela primaria. El perodo siguiente, la efeba, resulta
po l l . II, 4; CENSOR. XIV, 3-4; b 39-1339 a 8; ph i l o . De opificio mundi
ARSTT. Pol. VII, 1336 a 23-24; VIII, 1338 103-105; a n a t . Dc. 7.
138
en cierto modo coronado por una etapa de formacin cvica y militar.
Pero, excepto en casos excepcionales (el de Egipto, pas colonial,
donde la efeba se inicia precisamente a los catorce aos; tambin el
de la rigurosa Esparta, donde la efeba ocupa toda la adolescencia),
esta etapa slo se sita en las postrimeras del tercer perodo; en la
mayora de los casos slo exige un ao, ms raramente dos y aun tres;
pero siempre entre los dieciocho y los veinte aos.
De esta suerte, entre la salida de la escuela primaria y el ingreso
en la efeba se extenda un perodo para el cual la tradicin antigua
nada haba previsto: era un perodo vaco, la edad turbulenta en que
se produca la iniciacin en los amores impuros. Pero en la poca he
lenstica estos aos de adolescencia son aprovechados y consagrados
a otros estudios, SXXois , como dice Aristteles2, cuya
necesidad haban proclamado Platn e Iscrates: el equivalente de
nuestra enseanza secundaria, que asegura a los jvenes una slida
cultura general y les permite afrontar luego con provecho una ense
anza de orden superior.
sta corresponde, cronolgicamente a la efeba; no significa que
la enseanza fundamentalmente deportiva que reciban los efebos en
el gimnasio pudiese equivaler a nuestra enseanza universitaria; pero
a la sombra del gimnasio, y destinada a jvenes de edad efbica, se
desarrollaba una verdadera enseanza superior, de tcnica elevada,
que ofreca, como la nuestra, diversas especialidades, rivales y para
lelas: retrica, filosofa, medicina.
Finalmente, como remate de todo, en ciertos centros privilegia
dos, primero en Alejandra, despus en Prgamo, ms tarde, bajo el
Imperio, en Atenas, aparecen ciertos establecimientos cientficos co
mo el Museo, donde los sabios ms cualificados se entregan libremente
a la investigacin y agrupan a su alrededor a jvenes discpulos en
verdaderos seminarios de estudios superiores.
Desde luego, el ciclo completo de estos estudios nunca pudo ser
cursado hasta el final sino por una pequea minora favorecida por
los dones de la fortuna y del espritu: la clientela general slo tena
acceso a los grados elementales. Si bien la educacin clsica fue en
principio privilegio del hombre libre, los jvenes esclavos no siempre
estaban excluidos (1). En cuanto a las jvenes, frecuentan desde en
tonces, con iguales derechos que los jvenes, las escuelas primarias
y secundarias o (tambin en otros lugares, adems de Esparta) la pa
lestra y el gimnasio. El ideal de la mujer helenstica no es ya el del
Iscmaco de J enofonte, el cual describe as, con ingenua satisfaccin,
en el momento de su boda, a la mujer que haba elegido por esposa3:
Slo tena quince aos cuando entr en mi casa. Hasta entonces
haba vivido sometida a una extremada vigilancia, a fin de que no viese,
oyese ni preguntase casi nada. Qu ms poda yo pretender, si haba
2 Pol. VIII, 1339 a 5; t e l . 98, 72; 3 x e n . OEc. 1.
[pl a t .] Ax. 366 e-367 a.
139
hallado una mujer que saba tejer, hilar la lana para hacer una capa,
y que adems supiera distribuir el trabajo a las esclavas hilanderas?
Y en cuanto a sobriedad, por cierto que haba recibido muy buena
formacin. No era todo ello excelente?
La instruccin pblica
Durante la poca helenstica, la educacin deja de ser materia de
iniciativa privada y se convierte, normalmente, en objeto de reglamen
tacin oficial. Es ste un hecho nuevo, por lo menos como generali
dad: Aristteles4, sin duda, asigna al legislador el deber estricto de
legislar acerca de la educacin, tas, pero tam
bin en sta, segn acontece, el gran filsofo habla como precursor
de la poca helenstica (2), pues en su tiempo5 la existencia de una
verdadera instruccin pblica a cargo del Estado segua siendo una
originalidad de las ciudades aristocrticas (Esparta, Creta), cuyas
tendencias totalitarias ya hemos tenido ocasin de constatar (3). Para
los helensticos, por el contrario, la legislacin escolar se ha converti
do en algo normal, en uno de los atributos indispensables de todo Es
tado civilizado. De ah el asombro al encontrarse en la Roma republi
cana con un estadio de evolucin que resulta arcaico, ya que el Esta
do sigue an desentendindose de la educacin6.
De competencia municipal
Sin duda, es necesario aportar toda una serie de precisiones. Ante
todo, el Estado es, especficamente, la ciudad, el municipio, y no el
reino. El reino helenstico no es, como en los tiempos del Bajo Impe
rio Romano con pretensiones totalitarias: en cierto sentido es un Es
tado liberal, que limita sus responsabilidades a un mnimum estric
to, que slo dispone del mecanismo administrativo indispensable y
se siente feliz de desembarazarse de estos menesteres, confiando en
la mayor medida posible la atencin de los servicios pblicos al esca
ln inferior, o sea los municipios. Tal es el caso particular de las insti
tuciones educativas.
Veremos que alguna vez el soberano helenstico interviene en la
administracin o en la poltica escolar; pero lo hace siempre a ttulo
privado como benefactor, como mecenas, diramos nosotros. Ser
preciso aguardar el advenimiento del Imperio Romano para que el so
berano intervenga en el dominio educativo como legislador, y aun en
tonces lo har primero, fundamentalmente, para recordar sus debe
res a las ciudades y no para sustituirlas.
4 Pol. VIH, 1337 a 33; cf. 11; X, 1180 5 Pol. IV, 1300 a 4-6.
a 24 s. 6 Pol. ap. cic. Resp. IV, 3.
140
Una excepcin, Egipto, confirma en cierto modo la regla. Sabido
es que all las instituciones municipales se desarrollaron tardamente.
Fuera de Alejandra, el Egipto lgida slo contaba con dos o tres ver
daderas ciudades: Naucratis, Ptolemaida y, acaso, Paretonio. Pero
las instituciones caractersticas de la educacin griega, las escuelas y
gimnasios, que juntamente con el propio helenismo se haban difun
dido de manera muy amplia por el pas, tampoco all fueron reivindi
cadas por el soberano ms que en otras partes, sin que quedasen, no
obstante, abandonadas a la explotacin particular de carcter comer
cial: por lo menos as aconteci ciertamente con la ms importante
de estas instituciones, el gimnasio, llave maestra del sistema educati
vo. En la medida en que podemos conocerlo, el gimnasio del Egipto
lgida parece haber sido administrado y sostenido financieramente por
una asociacin, tal vez de antiguos alumnos, o ex yvyvaaov7,
asociacin sta que mantena estrechas relaciones con la organizacin
que agrupaba a los habitantes Griegos de una localidad determinada,
cuando exista una organizacin de este tipo, como por ejemplo las
guarniciones en que los soldados griegos se constituan en ;
ms an, donde no exista inicialmente esa organizacin paramunici-
pal, despus cuasimunicipal, parece que naci y se fue desarrollando
poco a poco en torno al gimnasio: su evolucin slo concluir bajo
el Imperio Romano y, entonces ya completada, el gimnasio egipcio
abandonar el estatuto de asociacin privada para adoptar, como en
todos los confines del mundo griego, el carcter de establecimiento
pblico (4).
Este carcter municipal de las instituciones educativas dificulta una
exposicin sinttica que resulte, a la vez, exacta y precisa. Bien sabi
do es cun apasionada aficin testimoniaron los griegos al ideal de
libertad y autonoma: las ciudades helensticas, que no lograron po
nerse de acuerdo para adoptar un calendario comn, tampoco siguie
ron una poltica escolar uniforme. Y las cosas se complicaron a pla
cer: los mismos ttulos designan, aqu y all, magistraturas distintas,
mientras que, en otros casos, funciones homologas son desempea
das por personajes revestidos de ttulos diferentes...
Por tanto, es preciso proceder con cautela: no es verdad, por lo
pronto, que en todas las ciudades helensticas la educacin se convir
tiese, pura y simplemente, en una institucin estatal. Servicio de inte
rs general que el Estado no quiere ya contemplar con indiferencia,
la educacin es, casi en todas partes, objeto de preocupacin para las
ciudades, pero no siempre con el mismo grado de intensidad ni de igual
manera en todos sus niveles.
De todas las instituciones educativas, la ms oficial, la nica que
funcionar siempre como institucin pblica, es la efeba. Se trata de
una institucin muy general, que aparece dondequiera que el helenis-
7 APF. II, 528, 26; SEG. VIII, 504;
531; 694.
141
mo se implante o trate de hacerlo. Aunque en realidad slo conoce
mos bien la historia de la efeba ateniense, al parecer sta sirvi de
modelo a la de las dems ciudades helensticas; en todo caso, es posi
ble considerarla como arquetipo.
La efeba tica
Sean cuales fueran sus orgenes, probablemente remotos, o la fe
cha, discutida, de su aparicin, la efeba tica se presenta como una
adaptacin del sistema espartano de adiestramiento del hoplita a
las costumbres y al rgimen democrticos: es un sistema de forma
cin cvica, y sobre todo militar, del soldado-ciudadano. Atestiguada
ms o menos alrededor del ao 372 \ esta institucin parece que no
recibi su forma definitiva hasta una fecha muy tarda: una hiptesis
atractiva, pero, es necesario reconocerlo, ningn testimonio viene
a confirmarlo explcitamente, situara esta (re)organizacin inme
diatamente despus de la batalla de Queronea (338), bajo el efecto
del sobresalto patritico que se sucedi tras esta derrota, sin que se
pudiera saber que esto representaba el ltimo coletazo de la libertad.
Esto sera en virtud de una ley atribuida a un tal Epicrates, segn
parece9, votada entre los aos 337 y 335. La conocemos a travs de
inscripciones que nos revelan su funcionamiento regular desde
(334-333)10, y por el anlisis minucioso de Aristteles , quien la des
cribe tal como tuvo oportunidad de verla hacia el ao 325 (5).
La efeba corresponde en ese momento con toda exactitud al ser
vicio militar obligatorio, tal y como se halla organizado en nuestros
Estados modernos. Cada ao los demos elaboraban, basados en los
documentos sobre el estado civil, la lista de los jvenes que llegaban
a la mayora civil, o sea los dieciocho aos. Esta lista era sometida
al control o revisin de la Boul y, una vez debidamente verificado
por sta el ttulo que permita gozar del derecho de la ciudadana, los
jvenes conscriptos eran enrolados, alistndose bajo la direccin de
un cuerpo de oficiales elegidos, y cumplan dos aos de servicios: el
primero, en los cuarteles del Pireo, donde reciban instruccin fsica
y militar; el segundo, en maniobras del servicio encampaa, en una
guarnicin de los puestos fronterizos fortificados, desempeando fun
ciones de milicianos. Los efebos son mantenidos por el Estado y
visten uniforme12: amplio sombrero, s sobre los cabellos cor
tos y una clmide negra (que luego sustituyeron por otra blanca, en
tre los aos 166-168 de nuestra era, al menos durante las ceremonias
religiosas, por concesin magnnima de Herodes Atico B).
El efebo ateniense es entonces, ante todo, un joven soldado; pero
8 ESCHN. Amb. 167. 12 po l l . X, 164.
9 HARPOCR. s. v. 13 PHILSTR. V. S. II, 1, 550; IG.2, II,
10 IG.2, II, 1156. 2090; 2606.
11 Ath. 42.
142
esta condicin militar, aunque preponderante, no es exclusiva: la efe
ba del siglo IV constituye tambin una especie de noviciado cvico,
de preparacin moral y religiosa para el ejercicio pleno de los dere
chos y deberes del ciudadano. Por otra parte, en el estado actual de
nuestra documentacin resulta difcil discernir, en este campo, entre
lo que puede ser herencia de un pasado lejano o lo que obedece, por
el contrario, a las innovaciones moralizadoras del medio reformista
agrupado en torno del orador Licurgo. Los efebos inician su perodo
de servicio con un peregrinaje oficial a los principales santuarios de
la ciudad 14; y luego, al finalizar el primer ao, convertidos en ver
daderos soldados, en el momento de recibir sus armas prestan el fa
moso juramento:
Jams deshonrar estas armas sagradas, ni abandonar al camarada que luche a
mi lado; combatir por los dioses y por los hogares, y no dejar a mi patria disminui
da, (la dejar) ms grande y fuerte de lo que la recib, y esto en la medida de mis pro
pias fuerzas, y tambin con la ayuda de todos... 15
que prosigue con estas referencias tan notables desde el punto de vis
ta poltico (porque aun cuando el acento democrtico haya sido su
brayado sin duda en poca reciente, este juramento es en lo esencial,
segn parece, muy arcaico):
y ser dcil a quienes sucesivamente posean autoridad (sobre m y la ejerzan) con sabi
dura; y obedecer las leyes existentes y aquellas otras que pueda establecer la sabidu
ra de los jefes;
(el texto conservado por Estobeo 16 dice de modo ms preciso: y aquellas que el pue
blo establezca de comn acuerdo);
Si alguien tratara de derogarlas o de desobedecerlas, no habr de tolerarlo, sino que
combatir por ellas17, con mis propias fuerzas, y tambin con la ayuda de todos; y
venerar los cultos de mis padres. (Pongo) por testigos a: Aglauro, Hestfa, Enio, Enia-
lio, Ares y Atenea Areia, Zeus, Thallo, Auxo, Hegemone, Heracles, las fronteras de
la patria, sus trigales y cebadales, sus viedos, sus olivos y sus higueras.
Sin embargo, qu trgica irona!, Atenas organizar minuciosa
mente el reclutamiento de su ejrcito nacional en el preciso momento
en que la victoria de Filipo y la hegemona macednica acaban de po
ner fin a la independencia helnica, al rgimen de la ciudad libre. Co
mo suele ocurrir con tanta frecuencia en la historia de las institucio
nes, la de la efeba no alcanz su organizacin definitiva sino en una
fecha en que, prcticamente, haba desaparecido su razn de ser.
Bien sabido es cmo la evolucin de la poltica internacional ani
quil las esperanzas de un resurgimiento nacional que haba alentado
el esfuerzo reformador de Licurgo (337-326): el desastroso resultado
de la guerra helnica (322) dej en evidencia que Atenas, como to
das las dems ciudades de Grecia propiamente dicha, no sera ms
que un pen en el tablero diplomtico donde contendan las ambicio-
14 ARSTT. Ath. 42. 16 XLIII, 48.
15 BEHE, 272, 302-3. 17 s t o b . id.; po l l . VIII, 105-6.
143
nes de los reyes sucesores de Alejandro. Desde 323-2 hasta el 256-229,
Atenas ser sucesivamente sometida por siete amos diferentes y co
nocer seis liberaciones con sus correspondientes alegras efmeras;
nunca volver a ejercer el papel de rbitro, sino el de un objeto den
tro de un juego poltico, y esto hasta el da o despus de la batalla
de Pydna (168), da en que caer en manos, como todo el Oriente,
de la dominacin romana.
Con la prdida de la independencia, el ejrcito cvico carece ya de
sentido (Atenas, o por lo menos la posicin estratgica del Pireo, es
ocupada con frecuencia por una guarnicin extranjera); la efeba tal
como acabamos de describirla, cesa de funcionar con regularidad. No
desaparecer nunca, pero por una evolucin paradjica, esta institu
cin concebida para estar al servicio del ejrcito y de la democracia,
se transformar en esa nueva Atenas en que triunfa la aristocracia,
en un colegio pacfico adonde acude una minora de jvenes ricos que
desean iniciarse en los refinamientos de la vida elegante.
Su evolucin en la poca helenstica
Las inscripciones nos permiten sealar las etapas de esta degrada
cin: durante el perodo comprendido entre el 334-325, el contingen
te anual de efebos se situ entre trescientos ochenta o noventa en los
aos con quintas reducidas y seiscientos cincuenta o setecientos en los
aos favorables desde el punto de vista demogrfico. En el 306-5 esta
cifra es del orden de cuatrocientos18: ao poco numeroso, sin duda;
es poco probable que ya se hubiera efectuado alguna reforma, a me
nos de treinta aos de la ley atribuida a Epicrates. Durante cerca de
treinta y cinco aos, las inscripciones nos llevan a error; cuando rea
parecen, el efectivo disminuye de manera espectacular: treinta y tres
conscriptos solamente en el 267-6 19, y la cifra desciende todava en
los aos siguientes: veintinueve en el 247-620, veintitrs en el 244-321.
Es evidente que se estaba verificando una transformacin profunda
en el rgimen de las efebas, sin duda a finales del siglo ill (6): sta
se hizo anual, onerosa (en el siglo iv los efebos reciban un sueldo de
cuatro oboles por cabeza22), facultativa, reservada de hecho a los j
venes de buena familia. Se haba cerrado una etapa: a la efeba mili
tar le sucedi otra efeba ya de tipo educativo, que prosper rpida
mente. El efectivo anual de los efebos ser de setenta a setenta y nue
ve desde el 162-1 23, llegando a ciento siete en el 128-724; su nmero
aumentar todava: ciento cuarenta y uno en el ao 119-82S, ciento
18 IG, 2, II, 478 . 22 IG. 2, II, 700.
19 IG. 2, II, 665. 23 IG.2, II, 681.
20 IG. 2, II, 700. 24 Hesperia, IV (1935), 74, 75.
21 IG. 2, II, 681. 2* IG. 2, II, 1008, 55.
144
sesenta y siete en el 117-626, para estabilizarse entre ciento veinte y
ciento cuarenta durante muchas generaciones (7).
Pero dentro de estos totales ya no figuran exclusivamente los j
venes atenienses: desde el 119-118 tambin los extranjeros son admi
tidos en el cuerpo efbico (8), hecho paradjico del cual se infiere cla
ramente que la institucin haba ya perdido entonces el carcter na
cional que posea en sus orgenes. Estos extranjeros parecen haber si
do en un principio los hijos de ricos mercaderes sirios e itlicos, esta
blecidos en Dlos, pero pronto su reclutamiento no depende ya ms
de las colonias de residentes establecidos en el tica o en sus depen
dencias: jvenes procedentes de las ciudades de la Grecia asitica, de
Siria, Tracia, o aun del Euxino, de Cirene o de Roma, llegan a Ate
nas para completar su formacin, o acaso sus estudios propiamente
dichos, atrados por el renombre de elegancia que rodeaba a la glo
riosa ciudad, particularmente a su colegio efbico. ste se transfor
m en uno de los lujos de Atenas, y su frecuentacin comportaba vi
siblemente cierto esnobismo. De buen grado podra comparrselo con
las escuelas de las Universidades britnicas del siglo XIX: como en'
ellas, la efeba ateniense se reservaba a una clientela noble y rica, y
no persegua otra finalidad que la de preparar para una vida de ocios
elegantes.
Durante largo tiempo, sin duda, subsistirn rasgos de su primiti
va finalidad militar y cvica. No se admite a los extranjeros en un mis
mo pie de igualdad con los ciudadanos: en los catlogos se los regis
tra a continuacin, en un suplemento, poi, y no se les per
mite tomar parte en los concursos. Entre tanto, continan recibiendo
preparacin militar: en el ao 123-122 los vemos vanagloriarse de ha
ber hecho restaurar una vieja catapulta, olvidada en algn rincn del
arsenal, para poder reanudar los ejercicios de artillera27; en el
102-101 se precian de haber realizado maniobras de campaa28 un
poco ms a menudo, irXeovxis: pero lo cierto es que el carcter
excepcional de estas referencias demuestra que ya no se trataba de nada
serio. El estado mayor de instructores militares (profesores de jabali
na, arco, artillera, etc.) se reduce a un solo maestro de esgrima, cu
yas funciones, por lo dems, aparecen bastante desdibujadas (9).
En cambio, el papel del maestro de gimnasia, del paidotriba, se
ampla constantemente: da tras da va transformndose en un perso
naje cada vez ms considerable y ms considerado. Desde el siglo
de nuestra era su nombramiento se torna vitalicio, y tan pesado resul
ta su cargo que es preciso darle un ayudante: el hipopaidotriba (10).
Evidentemente, el paidotriba es ahora la llave maestra del colegio: so
bre l descansa, en lo esencial, la responsabilidad de la formacin im
partida a los efebos: la efeba ateniense, durante la poca helenstica
y romana (sabemos que se mantuvo en actividad hasta la dcada del
26 Ibid., I, 112-127 . 28d i t t ., Syll., 717 n. 18.
27 IG. 2, II, 1006, 34-6; 81.
145
260-270 de nuestra era29), convirtindose a la postre en un I nstituto
superior de educacin fsica.
La efeba ya no es ms que un colegio adonde la juventud dorada
de Atenas y de otros lugares acude a recibir un ltimo complemento
de su formacin. Por ello se perpeta, al menos dentro de un crculo
estrecho y cerrado, aquel carcter fundamental de la ms antigua edu
cacin griega: para estos jvenes, lo mismo que para sus lejanos pre
decesores de la poca homrica o aristocrtica, el deporte sigue sien
do el fundamento de la alta cultura, de la vida elegante y, por consi
guiente, de la educacin.
Sin embargo, los tiempos han cambiado: por muy importante que
sea el lugar reservado al deporte, ste ya no es exclusivo. Desde el si
glo II a.C. aparece, paralelamente a la educacin fsica, una verda
dera enseanza intelectual que trata de proporcionar a los efebos por
lo menos cierto barniz de literatura y filosofa. Ms adelante habre
mos de estudiar esta cultura general efbica, cuyo nivel es bastante
bajo: la efeba se dirige a una clientela de jvenes desocupados poco
interesados en conquistar un alto nivel tcnico en los diversos domi
nios de las ciencias del espritu.
Mucho ms que a estas lecciones, meras conferencias de vulgari
zacin, estos jvenes asignan importancia a las relaciones amistosas
que los ligan entre s a la experiencia de la vida de sociedad que ad
quieren en el seno de esa pequea comunidad: sta, por lo dems, se
organiza como una ciudad en miniatura, con asamblea, magistrados
elegidos30, debates, votacin de mociones, etctera. En todo esto,
bien mirado podr apreciarse otra supervivencia de la efeba primiti
va, concebida como noviciado cvico; pero estos juegos parlamenta
rios, que evocan los ejercicios de nuestra Conferencia Mol-Tocque-
ville, se desarrollan en la atmsfera muy aristocrtica, en que se con
vierte cada vez ms, sobre todo, durante la poca romana, la vida mu
nicipal de Atenas y reconstruyen, como todo el resto de la vida efbi
ca, el aprendizaje caracterstico de la vida nobiliaria.
La efeba fuera de Atenas
Volvemos a encontrar la efeba en un centenar de ciudades hele
nsticas dispersadas a lo largo de todo el mundo griego, desde Marse
lla hasta el Ponto Euxino (11); se presenta siempre, salvo algunas pe
queas diferencias, con los mismos rasgos que en Atenas: as, por ejem
plo, en ciertas ciudades dricas, donde la institucin poda remontar
se a una vieja tradicin local, los efebos llevan nombres particulares:
as como se los llamaba trenes en Esparta, en Cirene se los conoca
con el nombre de 31, en Creta con el de o de
29 1G. 2, II, 2245. 31 HESCH s v_. Am > m (!930), 189.
30 IG.2, II, 2130.
146
txy\aoi32. La duracin de su adiestramiento, fijada generalmente en
un ao, poda elevarse a dos, excepconalmente como en Ccico33 o
normalmente como en Apolonia34, y aun a tres, segn parece, como
en Quos35 (12).
Lo mismo que en Atenas, se observan con frecuencia rastros ms
o menos acentuados de los caracteres originarios de la efeba: duran
te la poca del Imperio, en un rincn perdido de Acaya, en Pellene,
se recuerda todava que el paso por la efeba era antao una condi
cin necesaria para el pleno ejercicio de los derechos del ciudadano36.
A menudo los efebos participan corporativamente en las procesio
nes37, cantan en coro himnos a los dioses38 y desempean un papel
en la vida religiosa oficial de la ciudad (13). Por lo menos hasta fines
del siglo ni, los ejercicios militares an figuran en el plan normal de
estudios, como puede verse en el programa de los concursos39 o en
la composicin del cuerpo de instructores40,
Pero, tomadas las cosas en conjunto, cabe afirmar que la efeba
helenstica lleg a ser en todas partes, como en Atenas, ms aristo
crtica que cvica, ms deportiva que militar. En efecto, a pesar de
las apariencias, sus caracteres son muy anlogos en las viejas ciuda
des helnicas de la propia Grecia o del Asia Menor, y en los pases
nuevos donde el helenismo adopta la actitud de potencia colonizado
ra. A veces se cree percibir un vnculo muy estrecho entre los gimna
sios efbicos y los ejrcitos reales, pero este vnculo al parecer resulta
siempre indirecto (14): la efeba no est organizada con miras a la pre
paracin de soldados, pero como los grandes reinos helensticos re
clutan preferentemente sus mercenarios entre la poblacin griega (o
macednica), por la fuerza misma de las circunstancias, muchos anti
guos efebos abrazan la carrera militar y, a la inversa, las guarniciones
constituyen ncleos de poblacin griega cuyos jvenes frecuentan a
su vez el gimnasio: este hecho particular pudo ser bien observado en
Egipto (15).
Sin embargo, lo que estos griegos perdidos en un pas brbaro exi
gen ante todo de la efeba no es tanto la preparacin de sus hijos para
una carrera determinada, por ejemplo la militar, como su iniciacin
en la vida griega y, especialmente, en esa aficin por los ejercicios atl
ticos que constituye su carcter ms manifiesto. Factor de helenismo,
la efeba es por eso mismo, en estos pases coloniales, un factor
aristocrtico. Esto se observa muy bien en el Egipto romano, donde
la evolucin esbozada en tiempos de los Ptolomeos ha llegado a su
trmino: la efeba se ha convertido all en una institucin oficial, in
tegrada en la nueva organizacin municipal (16). Su papel consiste
en iniciar a los jvenes Helenos en aquella vida deportiva que har
32 AR. BYZ. Onom., 429; d i tt. Syll.
527, n 6.
33 CIG. 3665, 11.
34 BCH. (1887), 86, n 6, I, 4.
35 d i t t . Syll. 959.
36 PAUs. VII, 27, 5.
37 IGR. IV, 292; d i tt. Syll. 870; 885.
38 F. Eph. II, n 21, 535.
39 d i tt. Syll. 958, 245.
40 Id. 578, 21-24.
147
de ellos seres civilizados distintos de los indgenas, esos
(tambin se puede transcribir bajo la denominacin de Coptos), des
deados como brbaros: de ah que se la site a los catorce aos4',
en el umbral de la adolescencia. Pero aun cuando se suponga que la
efeba propiamente dicha slo duraba un ao, segn parece, sus efec
tos se hacen sentir durante toda la vida: otras asociaciones agrupan
todava diez o catorce aos ms tarde a los antiguos camaradas de
la misma clase, algeais42 (17). Aristocracia privilegiada esta de los
griegos que poda aadir, en las declaraciones oficiales, al propio nom
bre y al de los ascendientes masculinos, la mencin de antiguos alum
nos del gimnasio, , x 43 (18). Un pa
piro Oxyrhinchos fechado en el 260 d.C. 44 nos presenta a un padre
de familia que solicitando la inscripcin de su hijo de 14 aos, enu
mera los aos de efeba de sus antepasados, remontndose por la ra
ma paterna hasta la sptima generacin, en la que ya aparece un an
tiguo alumno del gimnasio en el 4/5 d.C. Por ello los padres preca
vidos insistan a veces en inscribir a sus hijos en las listas de efebos,
aun cuando slo contasen doce, siete y tres 45 y hasta un ao46 (19).
Factor de helenismo, la efeba es por eso mismo un poderoso ins
trumento de helenizacin; es griego el que ha recibido cultura griega;
cuando el gran Pontfice J asn quiere introducir el helenismo en J e-
rusaln, su primera medida consiste en organizar all un cuerpo de
efebos reclutados entre los jvenes nobles, los cuales tocados con el
petaso, se dedicaran en el gimnasio a la prctica de los ejercicios
atlticos47. La efeba acompaa por doquier la expansin del hele
nismo, y donde ste se implanta tardamente, la efeba aparece muy
tarde, a fines del siglo i i , como en el caso de una lejana ciudad de
Paflagonia4B; y persiste durante tanto tiempo como la misma vida
antigua: en el ao 323 d.C., luego del triunfo definitivo de Constanti
no sobre su ltimo adversario, Licinio, cuando hace ya ms de cin
cuenta aos que ha dejado de hablarse de la efeba ateniense, todava
quedan efebos en Oxyrhinchos49.
Las magistraturas efbicas
La integracin de la efeba en el cuadro oficial de la ciudad, que
se explica por los orgenes mismos de la institucin, se traduce con
cretamente en la existencia de magistrados encargados de la inspec
cin, fiscalizacin y direccin efectiva de este colegio. De todas estas
funciones, la ms representativa es la que corresponde al ttulo carac-
41 wiLCKEN. Chrest. 143; 146. 46 BGU. 1084.
42 Id, 141; BSAA. VII (1929), 277, 3. 47 2 Mac. 4, 9; 12; 14.
43 P. Fior. 79, 24; P. Oxy. 2186. 48 IGR. III, 1446.
44 P. Oxy. 2186. 49 P. Oxy. 42.
45 P. Tebt. II, 316.
148
lerstico de jefe de gimnasio - (20): se confa siempre
esta funcin a un personaje distinguido, que es a veces el primer
ciudadano50, elegido, en seguida veremos por qu, entre los ciuda
danos ms influyentes y sobre todo entre los ms ricos. Por lo menos
en el Egipto romano, tanto en Alejandra como en las metrpolis de
los nomos, el gimnasiarcado ocupa el ms alto lugar entre los hono
res municipales (21).
Atestiguada su existencia en ms de doscientas ciudades, esta ma
gistratura se difundi tanto que bien puede considerrsela general.
Adems de las ciudades propiamente dichas, tambin tenan su gim
nasiarca los pequeos centros urbnos del interior de Egipto, las me
trpolis de los nomos y aun las simples aldeas (22). Y donde no apa
rece tal ttulo (o donde el vocablo designa otra cosa), no deja de exis
tir la funcin en s: tal es el caso de Atenas, donde era desempeada
por un magistrado llamado , guadin del orden.
Esta alta personalidad era secundada en sus tareas por un adjun
to, el hipogimnasiarca (o, ms raramente, el antigimnasiarca). Tam
bin en Atenas aparece, junto al cosmeta, un subcosmeta (o anticos-
meta) y a veces dos; en el siglo IV la administracin efbica est con
fiada adems a un comit de inspectores de la sabidura -
, compuesto de diez miembros, elegidos a razn de uno por tri
bu. Desaparecido en una fecha incierta durante el perodo helensti
co, este comit reaparece luego en tiempos del Imperio, integrado en
tonces por seis sofronistas y otros tantos subsofronistas. En las ciu
dades populosas o bien organizadas los gimnasios se multiplican, es
pecializndose segn las edades, y la funcin se desdobla: por encima
de los gimnasiarcas asignados a cada establecimiento, un gimnasiar
ca general vigila a todos los de la ciudad (23).
El gimnasiarca dirige desde un plano superior: no se ocupa perso
nalmente de la instruccin de los efebos; de ello se encarga un exper
to, el paidotriba en Atenas, el cosmeta en los gimnasios egipcios. Con
frecuencia un oficial, normalmente subordinado a la autoridad de
aqul, asume el comando directo de la tropa constituida por los jve
nes conscriptos: es el jefe de los efebos, & , ,
, elegido a veces entre los propios efebos. El gimnasiar
ca, por tanto, es'una especie de director general o, mejor an, de su
pervisor, de inspector de la efeba.
Excseme el lector por acumular tantas precisiones fastidiosas: pero
pienso que pueden servir para hacerle entrever todo el celo con que
las ciudades helensticas continuaban rodeando la institucin de la efe
ba, aun cuando sta hubiera ya perdido para siempre su primitiva
finalidad militar para transformarse en un instrumento de elevada edu
cacin. Pero si bien la efeba, en virtud de sus orgenes, resulta con
mucho la institucin ms estatizada, no por ello las dems institu
ciones quedan sin embargo al margen de la esfera oficial. Es gran n
50 IG. XII, 5, 292.
149
mero de ciudades, sobre todo en el Asia Menor, que en tiempos del
Imperio llegar a ser el corazn del pas griego, encontramos un ma
gistrado especial, de cuya autoridad dependen las escuelas de nivel in
ferior, el paidonomo, , ttulo que no designa all, como
en Esparta, a un comisario general de la educacin juvenil, sino a un
simple inspector de escuelas primarias y secundarias. I nferior al gim-
nasiarca en la escala jerrquica de los honores, desempea, dentro de
su mbito propio, funciones anlogas a las del gimnasiarca ante los
efebos: las cartas epigrficas de las escuelas de Mileto o de Teos51 lo
presentan, por ejemplo, como encargado de presidir la seleccin de
los maestros y resolver los desacuerdos que puedan suscitarse entre
stos. La tarea pudo volverse lo bastante pesada como para exigir el
desdoblamiento de la funcin: en Mileto, en Priene, en Magnesia del
Meandro, en Cirene, no haba un solo paidonomo, sino varios. En
los lugares, por ejemplo en Teos52, donde rega la coeducacin, sus
atribuciones comprendan tambin la educacin de las muchachas; en
otras partes, en cambio, estaba previsto un inspector especial para ellas:
tal es en Prgamo53, si no en Esmirna54, el encargado de la buena
conducta de las jvenes, rrs as , salvo
que stas cayeran bajo la jurisdiccin de los ginecnomos, segn ocu
rra en Magnesia del Meandro 55 (24).
Inexistencia de escuela estatal
La lgica del sistema habra exigido que el Estado, que tanto se
preocupaba por la buena marcha de los establecimientos educativos,
asumiera por s mismo la direccin y el mantenimiento de stos. Tal
es la lgica que los eruditos helensticos proyectaron sobre el pasado,
atribuyendo56 al viejo legislador Carondas de Catania (confundido
circunstancialmente con su colega Zaleuco de Locria) la institucin
de escuelas obligatorias, gratuitas y pblicas (25).
Pero a esta lgica se opona la propia estructura econmica de la
ciudad, que continuaba siendo tan poco slida y, en suma, tan arcai
ca. La ciudad no posea ni los recursos, ni los servicios administrati
vos necesarios para asumir directamente la carga que supone la ense
anza pblica. Solamente la efeba, una vez ms en virtud de sus or
genes, y en consecuencia los gimnasios que de ella dependan eran fun
dados y costeados normalmente por la colectividad (26). En cuanto
a las escuelas ms elementales, como ya hemos visto, en sus orgenes
eran privadas, y en la mayor parte de los casos continuaron sindolo.
Sin embargo, la mayor conciencia de la importancia social asig
nada a la educacin, se resenta de este abandono: la solucin prcti-
51 d i t t . Syll. 577; 5 78 . 54 r o b e r t , Et. Anat. 56, 19.
52 Id. 5 78-9 . 55 d i t t . Syll. 589.
53 AM. 1912, p. 277; Ins. Perg. II, 56 ds. XII, 12.
463.
150
ea consisti en recurrir a la generosidad de los particulares para ase
gurar la financiacin de este servicio de inters general. Era la apela
cin al mecenas, o bien en la terminologa griega, al benefactor,
(bien conocido es el favor de que goz este apelativo, adop
tado por los soberanos y prodigado a los particulares por tantos de
cretos honorficos): este procedimiento fue erigido, pues, en sistema,
y caracteriz toda la civilizacin helenstica y romana; su desgaste
anunciar la decadencia de esta civilizacin personalista y liberal: cuan
do el patriotismo y el amor a la gloria no basten ya para estimular
la generosidad mltiple de una burguesa cuyos recursos han ido mer
mando, el Estado (entindase, desde ahora, el Imperio) se ver abo
cado a reaccionar con medidas coercitivas frente a esta evasin de las
cargas municipales, y su intervencin, da tras da ms exigente, pre
cipitar la evolucin del mundo romano hacia el estatismo totalitario
del Bajo Imperio.
Fundaciones escolares
El sistema del evergetismo se materializ en la institucin, tan
caracterstica, de las fundaciones mediante las cuales un particular ase
gura a la ciudad, por la donacin de un capital apropiado, las rentas
necesarias para el sostenimiento, o al menos para el mejoramiento,
de un determinado servicio pblico. Haba donaciones de toda clase:
para asegurar el abastecimiento, para la construccin de monumen
tos pblicos o para su conservacin, para los gastos de las celebracio
nes religiosas (27). Conocemos cuatro, por lo menos, destinadas a es
tablecer y dotar escuelas elementales y secundarias.
Hacia fines del siglo III, un cierto Politrus don a su ciudad de
Teos la suma de 34.000 dracmas que, colocados al 11,5% aproxima
damente, deban producir un inters de 3.900 dracmas, destinados a
atender las remuneraciones del cuerpo docente del cual el estatuto de
fundacin especificaba la composicin y los sueldos51.
En el ao 200-199, Eudemo de Mileto otorga un legado anlogo
a su ciudad natal por la suma de 60.000 dracmas que ingresados en
el Banco del Estado, dieron un inters de un 10%, o sea, 6.000 drac
mas, de los cuales un poco ms de la mitad (3.360 dracmas) estaban
destinados al pago del personal docente, cuyo estatuto haba sido tam
bin minuciosamente previsto, en tanto que el saldo servira para cos
tear los gastos de diversos sacrificios58.
Las otras dos fundaciones se deben a prncipes, que actuaban en
esto no como soberanos dentro de su propio reino, sino a ttulo parti
cular en los Estados extranjeros (claro est que no sin una segunda
intencin de propaganda): en el ao 160-159 (28) el futuro Atalo II
de Prgamo, asociado ya a la corona por su hermano Eumenes II,
57 DITT. Syll. 578. 58 Id. 577.
151
dona a la ciudad de Delfos, que haba recurrido a la monarqua de
Prgamo para remediar sus aprietos financieros59, la suma de 18.000
dracmas para la educacin de los nios al 7% de inters, esa su
ma deba de dar una renta de 1.260 dracmas que se destinaran al pa
go de los maestros, .
Sin duda hacia la misma poca, o tal vez un poco antes, Eumenes
II haba ofrecido a los rodios una donacin de 28.000 medimnos de
trigo, cuyo valor capitalizado deba emplearse en la retribucin del
personal docente de la ciudad; Polibio reprocha a los rodios el haber
aceptado la donacin, con detrimento de la independencia y del or
gullo nacionales61.
Las inscripciones de Teos y Mileto, minuciosas en grado sumo,
no slo informan del nmero y los sueldos de los maestros, sino tam
bin el procedimiento para seleccionarlos. En Mileto eran elegidos
anualmente, por la asamblea de ciudadanos, entre los candidatos que
hubieran -consignado sus respectivos nombres en manos de los
paidonomos62. Otro tanto acaeca en Teos, excepcin hecha de los
instructores militares, que eran contratados directamente por el pai-
donomo y el gimnasiarca, bajo la reserva de su confirmacin por la
asamblea del pueblo63. Aunque en Mileto el generoso fundador no
se desinteresa ms de la vida de las escuelas as dotadas (toma parte
en la procesin quinquenal prevista por el estatuto64 y, a su muerte,
hara lo mismo su primognito), no por ello se inmiscuye en la admi
nistracin: nada que pueda compararse al papel de los trustees en las
fundaciones escolares o universitarias de los pases anglosajones; es
tas fundaciones helensticas desembocaban, como acaba de verse, en
la creacin de una verdadera escuela pblica, enteramente en manos
de la ciudad.
Pero por muy notables, por muy originales que sean estas escue
las de fundacin, Stiftungsschulen, resultara excesivo considerarlas
como la nota dominante de la educacin helenstica. Slo conocemos,
al fin y al cabo, estos cuatro ejemplos, todos ellos pertenecientes a
la misma poca (200-160). Por no haber sido debidamente manteni
das o renovadas, es muy probable que, aun en esas cuatro ciudades,
el efecto de tales fundaciones, a la larga, haya terminado por disiparse.
Escuelas privadas
Sea como fuere, en nuestro panorama de las instituciones escola
res es preciso reservar el sitio ms importante a la escuela privada,
mantenida con las cuotas que los alumnos pagaban al maestro, y que
funcionaban sobre una base estrictamente comercial. Los documen-
59 Id. 671. 62 d i t t . Syll. 577, 25 s.
60 Id. 672, 4. 63 Id. 578, 7 s; 22-23.
61 Pol. XXXI, 31, 1. 64 Id. 577, 57 s; 73-75.
152
los atestiguan su existencia de la manera ms constante y natural, ya
se trate de escuelas literarias, como aquella en cuyo interior tan pin
torescamente nos introduce el mimo de Herondas65 ya de estableci
mientos de educacin fsica, como las palestras que se designaban fa
miliarmente con el nombre de su propietario o manager: palestras de
Timeas66 o de Antigenes61 en Atenas; de Estaseas, de Nicias o de los
Nicoratos, padre e hijo, en Dlos68.
Insistimos una vez ms, slo la efeba estuvo normalmente a car
go del Estado; es una excepcin hallar un establecimiento oficial de
enseanza secundaria como el colegio de Digenes en Atenas, -
yveiov (29); por lo menos segn lo conocemos en tiempos del Impe
rio, se trataba de un establecimiento estatal, frecuentado por jvenes
destinados a la efeba; la enseanza, a la vez fsica e intelectual, se
culminaba con los exmenes que deban rendirse ante un tribunal pre
sidido por un estratego69; el cuerpo docente y los empleados se asi
milaban a los funcionarios de la efeba propiamente dicha, a conti
nuacin de los cuales aparecen nombrados en las inscripciones.
Liturgias y respaldo econmico
Por otra parte, aun para el buen funcionamiento de la efeba ofi
cial se recurra con frecuencia a la generosidad de los ciudadanos ri
cos. El derecho pblico griego haba reglamentado en cierta medida
esta apelacin normal a la riqueza privada, instituyendo prestaciones
llamadas liturgias. Esta prctica se increment durante la poca he
lenstica y romana.
Sucede, tal es sobre todo el caso de Atenas, que el ttulo de gim-
nasiarca no designa al magistrado encargado del control de la efeba
(sabemos que en Atenas se lo llamaba cosmeta), sino a un ciudadano
rico que corra durante un ao con los gastos inherentes al buen fun
cionamiento de la institucin (poda ser un efebo). Aun en los casos
en que el gimnasiarcado era una verdadera magistratura, , no
debe creerse que el elemento litrgico estuviese ausente. Sin duda
alguna, el presupuesto de la ciudad asignaba, en principio, una suma
determinada para este magistrado, pero quedaba sobreentendido que
deba contarse con su generosidad para redondear ese importe, de mo
do que l pudiese correr con ciertos gastos extraordinarios, tales co
mo la restauracin o la construccin de un gimnasio, o aun con los
gastos normales del ejercicio: provisiones, gastos de mantenimiento,
remuneraciones de profesores.
De ah que para la funcin de gimnasiarca se buscase no slo a
los ciudadanos ms honorables, sino tambin a los ms adinerados
65 HER. Did. 67 Id. 958, 60.
66 d i tt. Syll. 67, 60-62; IG II, 957, 68 durrbach. Choix, 117.
47. 69 pl ut. Qu. Conv. 736 D.
153
y generosos. Esta consideracin de orden financiero prevaleca sobre
cualquiera otra: por tal razn aparece un mismo dignatario ocupan
do el gimnasiarcado durante varios perodos sucesivos, o se adjudica
esta dignidad con carcter vitalicio a un benefactor flexible, o inclusi
ve con carcter hereditario. Poco importa la calificacin personal del
titular: incluso las mujeres suelen asociarse al honor, y al esfuerzo fi
nanciero, de sus maridos o de sus hijos; ms an, a veces se les otor
gaba personalmente el gimnasiarcado, el cual, por las mismas razo
nes, poda recaer en un heredero joven y rico (30).
Tambin en este caso las fundaciones privadas concurren a la fi
nanciacin de la institucin. Algunas tienen por objeto ayudar al gim
nasiarca, en trminos generales, para que pueda cumplir dignamente
el conjunto de sus obligaciones; otras, la mayor parte, estn destina
das especialmente a atender el ms pesado de los gastos: el suministro
del aceite necesario para los ejercicios atlticos; conocemos una vein
tena de tales fundaciones, distribuidas en el tiempo desde el siglo m
a.C. hasta el siglo II d.C. (31).
Los juegos y las fiestas, sancin oficial
Pero si bien la debilidad financiera de la ciudad no le permita
afrontar directamente el conjunto de la funcin educativa, sin embargo
intervena en esta materia sometiendo en alguna medida la educacin
de la juventud al control oficial mediante la institucin de juegos o
concursos, as atlticos como musicales: estos juegos, incorpora
dos a las fiestas nacionales de la ciudad, gozaban de tal prestigio que
constituan una eficaz sancin de los estudios. Podramos decir, a costa
de algn anacronismo, que el sistema de educacin helenstico se de
fine por un rgimen de enseanza libre (descartado el caso de las es
cuelas pblicas que procedan de fundaciones) sancionado por ex
menes del Estado.
El mismo papel de sancin moral en la integracin a la vida ofi
cial lo daba la participacin de los nios y, como vimos, de los efebos
en las procesiones solemnes y en los sacrificios ofrecidos a los dioses
de la ciudad. Su presencia en stos y en aqullas era exigida por la
ley (as ocurra en Taminai de Eubea70 o en Amorgos71): esto mis
mo encontraremos en nuestra legislacin sobre la obligatoriedad es
colar, en lo referente a algunas equivalencias.
Organizar estas procesiones y asegurarse de que la juventud parti
cipase en ellas con orden o dignidad, honrando a la ciudad, consti
tuan una de las mayores responsabilidades que pesaban sobre los ma
gistrados especializados en la educacin, gimnasiarcas y paidonomos.
En la medida en que es posible reconstruir el calendario escolar de
las ciudades helensticas, nos asombra la cantidad de das feriados:
7 IG. XIII, 9, 154. 71 IG. XII, 7, 515.
154
pero no se trata de das de vacaciones, sino de ceremonias oficiales
en que la juventud, nios de las escuelas y efebos del gimnasio parti
cipan en manifestaciones de carcter cvico y religioso a la vez, equi
valentes a esas grandes concentraciones a que los regmenes totalita
rios de nuestro tiempo han comenzado a habituarnos de nuevo (32).
155
CAPTULO III
LA EDUCACIN FSICA
Abordemos el estudio del contenido mismo de esta educacin: co
mo ya lo he sealado al ocuparme de la efeba, la gimnasia sigue sien
do, por lo menos a principios del perodo helenstico, el elemento ca
racterstico, si no el preponderante, de la formacin del joven griego.
El gusto por los deportes atlticos y la prctica de ellos continan sien
do tambin, como en la poca arcaica, uno de los rasgos dominantes
de la vida griega, que la definen con relacin a los brbaros: si nos
situamos en J erusaln hacia el ao 175 a.C. veremos que, para los
judos de entonces, adoptar los usos de los goyim 1 consista esen
cialmente en ejercitarse, desnudos, en un campo de deportes2. Don
dequiera que se implante el helenismo aparecen gimnasios, estadios,
instalaciones deportivas; los hallamos en todas partes, desde Marse
lla 3 a Babilonia4 o Susa5, desde el Egipto meridional6 a Crimea7; y
no slo en las grandes ciudades, sino aun en las ms pequeas aldeas
coloniales, en Fayum8 por ejemplo. El deporte, para los griegos, no
slo es un entretenimiento apreciado; es una cosa muy seria, que se
relaciona con un conjunto de preocupaciones higinicas y medicina
les, ticas y estticas a la vez.
La educacin fsica sigue siendo as uno de los aspectos esenciales
1 1 Mac. 1, 15. 5 3
2 2 Mac. 4, 914.
3 IG. XIV, 2466.
4 SEG. VII, 39.
6 Id. VIII, 531.
7 iosPE. II, 299; 360; IV, 459.
8 Aeg. (1930-31), XI, 485.
156
de la iniciacin en la vida civilizada, de la educacin. De ah el lugar
naturalmente preponderante que ocupa en el programa de la efeba,
escaln superior de la educacin aristocrtica. Sin embargo, no pare
ce que estuviese reservada a estos adolescentes ya mayores, ni que s
tos la descubriesen en la vspera de su ingreso en la vida adulta. Re
curdese que desde la poca arcaica Grecia conoci la existencia de
concursos atlticos y, por consiguiente, una educacin fsica para los
nios: el punto oscuro consista en saber cul era la edad de estos l
timos. Los documentos de la poca helenstica, ms numerosos y ms
precisos, permiten ahora esclarecer esta cuestin.
Se sabe con certeza que los nios en edad secundaria reciban este
tipo de formacin deportiva: tal es, evidentemente, el caso de Egipto,
donde la efeba comenzaba a los catorce aos, segn hemos visto. Pero
tambin ocurre lo mismo en otras partes: en Prgamo nos encontra
mos con un gimnasio para los nios, distinto de los que frecuentaban
los adultos, los noi y los efebos9; en Lapethus 10, un gimnasiarca es
pecial se ocupa de ellos; en otras partes, en Eretria n, en Attaleia12
por ejemplo, el gimnasiarca general extiende su cometido a los nios.
En todas partes se les brindan de algn modo competiciones deporti
vas: en Quos13, Teos14, L arisa15, Tamina de Eubea16 y Atenas17,
por supuesto. Se trata de concursos municipales dedicados a la ju
ventud de la ciudad; no me refiero aqu a los grandes concursos pan-
helnicos, en los que ya casi no intervienen ms que atletas profesio
nales, especializados desde temprana edad 18.
Pero en tales concursos aparecen con frecuencia muchas catego
ras de nios: en Thespiae, los seniors, , se distinguen
sin duda de los juniors 9, en Larisa20, en Oropos21, y en otras par
tes ms22, los nios compiten, como tales, con los imberbes, dye-
vioc, en Coronea23, en Calcis24, la distincin se establece entre los
nios, -Kabes, y los nios plenamente nios, ( $. Es lci
to, por lo tanto, pensar que la gimnasia era practicada tambin por
los nios desde corta edad (1): no slo en Esparta los pequeos mik-
kikhizomnes de nueve a diez aos disputaban concursos deportivos
(2), sino que muy generalmente en el mundo griego la educacin fsi
ca acompaaba a la educacin literaria desde los siete u ocho aos
de edad; estoy asombrado por la convergencia de los testimonios ms
diversos: cartas epigrficas de las escuelas de Teos y Mileto25, textos
9 g al . San. tu. II, 1; 12. Ins. Perg.
467, 7.
10 IGR. III, 933.
11 d i t t . Syll. 714.
12 IGR. III, 777; 783.
13 d i tt. Syll. 959.
14MICHEL, 897.
15 d i tt. Syll. 1058-59.
16MICHEL, 897.
17 d i tt. Syll. 667, n 9; IG.2, II,
957-964.
18 P. Cairo-Zenon, I, 59060; PSI.
340, 23 s.
19 IG. VII, 1765.
20 d i t t . Syll. 1058.
21 MICHEL, 889.
22 IG. XIV, 738.
23 MICHEL, 893.
24 Id. 896.
25 d i t t . Syll. 577; 578.
157
literarios26, inscripciones fnebres27, sin contar los monumentos sim
blicos (3).
Del mismo modo, durante la poca helenstica tampoco es Espar
ta la nica que imparte educacin fsica a las nias y a las jvenes
en pie de igualdad con los varones. Descartamos tambin aqu, desde
luego, el atletismo profesional28: un texto nos ensea (pero sera pro
bablemente un broma) como en Quos, por ejemplo, no slo las mu
chachas reciban la misma educacin deportiva que los muchachos,
sino que adems se ejercitaban conjuntamente con stos en los mis
mos campos deportivos29. Algo semejante, a lo que parece, ocurra
en Teos30, y tambin en Prgamo31, pero sin que en esta ltima ciu
dad la coeducacin alcanzara ese lmite.
La educacin fsica helenstica se diriga, por tanto, a una cliente
la tan vasta como variada; mas no parece que en todos los casos la
pedagoga estuviese muy diversificada conforme al sexo y a la edad:
se nos dice, a lo sumo, que los nios eran sometidos a ejercicios ms
ligeros, 32, que los reservados a los efebos; las pruebas
deportivas de las jvenes eran tambin menos duras que las de los j
venes: en Olimpia, por ejemplo, el recorrido de la carrera pedestre
femenina de las Heraias era un sexto menor que la pista normal de
los hombres33.
Educacin fsica y deporte
Podemos contentarnos, pues, con analizar globalmente la prcti
ca de esta enseanza, sin preocuparnos por distinguir entre la que se
diriga ms particularmente a los jovencitos, de aquella destinada a
los efebos. Tomadas las cosas en conjunto, el cuadro y el espritu de
tal enseanza continan siendo en la poca helenstica lo que ya eran
en el perodo anterior. Legado arcaico, la gimnasia griega qued fija
da desde muy temprano en su forma definitiva y no fue luego modifi
cada profundamente por la influencia del desarrollo ulterior de la ci
vilizacin. Sin duda, ya lo record a propsito de los Sofistas, existi
r en lo sucesivo un deporte profesional cada vez ms diferente del
deporte de los aficionados y, por consiguiente del deporte escolar; ob
servamos tambin, sin duda, que desde los tiempos de Herdico de
Selimbria hasta los mdicos de la poca romana (4), la ciencia higi
nica se torna cada vez ms precisa y ms exigente, y reivindica para
s el dominio de la educacin fsica. Esta, sin embargo, se conserva
fiel a su propia tradicin. Apenas se orienta en el sentido de un desa
rrollo formal y desinteresado del cuerpo; no desconoci, como vere-
26 te l . ap. stob. 98, 72; [ pl at.] . 30 d i tt. Syll. 578, 14; cf. 9.
366 a.
27 RPh. 23 (1909), 6.
28 d i t t . Syll. 802 A.
29 ATH. XIII, 566 E.
31 Ins. Perg. 463 B; cf. A.
32 ARSTT. Pol. VIII, 1338 b 40.
33 PAUs. V, 16, 3.
158
mos, la prctica de ciertos ejercicios anlogos a los de nuestra gimna
sia sueca, pero el papel de stos fue durante largo tiempo secunda
rio y subordinado. Como en la poca arcaica, la educacin fsica con
tina siendo esencialmente deportiva, dominada por la noble emula
cin del espritu de competicin: prepara al nio, y luego al adoles
cente, para intervenir honrosamente en los concursos consagrados a
las diversas pruebas de atletismo en sentido estricto.
Los dems deportes quedan decididamente al margen. Ya en el si
glo V, segn se recordar, los deportes hpicos eran privilegio de una
minora de grandes terratenientes, de un medio aristocrtico. Y en es
te mismo medio, durante la poca helenstica, la equitacin contina
formando parte de la educacin juvenil: conocido el carcter munda
no que tom la escuela efbica de Atenas, no debe sorprender que
los ejercicios hpicos aparezcan colocados en un mismo pie de igual
dad con la gimnasia o con el ejercicio de las armas, en algunas ins
cripciones que datan de los aos 47-46 a 39-38 a.C34. Tal como ocu
rre hoy da en la buena sociedad britnica, se comenzaba desde muy
temprano el aprendizaje de la equitacin: desde la primera adolescen
cia35, y aun desde la infancia, desde los siete aos, la admita el m
dico Galeno36 (5).
Habituados como estamos a considerar a los griegos como un pue
blo de marinos, nos produce asombro comprobar en qu escasa me
dida desarrollaron la prctica de los deportes naticos. Sin duda, nin
guno lleg a difundirse tanto entre ellos como la prctica de la nata
cin: No sabe leer ni nadar, es una expresin habitual para carac
terizar a un imbcil37, pero no se trataba de un deporte. Los antiguos
solamente nos hablan de la existencia de concursos de natacin (o de
zambullidas; el vocablo os es ambiguo) en un nico lugar: en
el santuario de Dionisio el de la gida negra, cerca de la aldea de Her
mione, en Arglida38 (6).
Menos excepcionales son las regatas: se disputaban pruebas de re
mo en las Panateneas39, en Corcyra (7) y, por lo menos desde los
tiempos de Augusto, en Nicpolis40. Tambin los efebos de Atenas,
en las pocas helenstica41 y romana42, disputaban carreras de canoas
en las aguas de Salamina y de Muniquia. Creo que en este desdibuja-
miento, cuando menos relativo, debe verse una herencia de orgenes
muy remotos: los griegos, al menos en su mayor parte, haban llega
do a ser un pueblo de marinos; pero al principio no lo eran en absolu
to: sus lejanos antepasados procedan del Norte del continente, y la
cultura aristocrtica, una de cuyas herencias era el deporte, provena
directamente de la tradicin caballeresca de aquellos invasores y no
34 IG.2, II, 1040, 29; 1042, ab 21; c 9; 38 PAUS. I1; 35> L
1043,21. 39 i g .2>n, 2311, 78.
35 t e l . ap. s t o b . 98, 72; l u c . Am. 45. 40 s t e ph . b y z . s . v . Actia.
36 San. tu. I, 8. d i t t . Syll. 717, n 11.
37 pl a t . Leg. Ill, 689 d; sum. Ill, M, IG.2, II, 1906, 9; 2024, 136; 2119,
989. 223; 2130, 49; 2167; 2208, 146; 2245, fin
159
haba resultado contaminada profundamente por las supervivencias
de la civilizacin minoica, de caractersticas ms marineras, a la que
ellos reemplazaron en el Egeo.
La educacin fsica griega se interesa por lo tanto por el atletis
mo, entendindolo como puro. Conoce muchas variedades del juego
de pelota; la de frontn, , la de robar la pelota, -
, en la poca romana , la triangular, la pelota al aire43,
e inclusive una especie de hockey, que se jugaba con un cayado (8);
los jvenes atletas practicaban de ordinario todos estos juegos44, con
juntamente con los dems deportes; pero slo a ttulo de diversin,
lo mismo que el juego de la taba45, o a lo sumo como ejercicios, de
modo que no debe asombrarnos que un mdico haya escrito todo un
tratado desde el punto de vista de su valor higinico46. Pero estos
juegos no eran los deportes verdaderos; jams conquistaron entre los
griegos el favor de que gozan entre los pueblos modernos el rugby
o el bisbol. En ninguna parte figuran en los programas de los jue
gos, ni en los grandes concursos panhelnicos ni en los concursos mu
nicipales. El programa de estos ltimos no vari desde el siglo vi en
adelante y define el marco de toda la enseanza gimnstica; la lista
es muy conocida: carrera pedestre, salto, lanzamiento de disco, lan
zamiento de jabalina, lucha, boxeo y pancracio.
Consignar brevemente las caractersticas de cada uno de estos ejer
cicios, tratando sobre todo de definirlos con relacin a los juegos atl
ticos modernos, con los cuales guardan semejanzas y tambin dife
rencias, como veremos (9).
Carrera pedestre
En primer lugar la carrera pedestre: no se corran carreras de obs
tculos ni de cross-country. Los griegos slo conocan las carreras de
pista llana y rectilnea. La prueba caracterstica, que no solamente goza
de preferencias entre todos los diversos tipos de carrera, sino que es
tambin, en cierta medida, la prueba deportiva por excelencia (el ven
cedor, por ejemplo, daba su nombre a la olimpiada) era la carrera
del estadio, arbiov. esta misma voz designa tanto la carrera en s
como la pista empleada y la distancia recorrida: seiscientos pies, me
dida que corresponde a una distancia variable (pues el pie patrn no
era el mismo en todas las ciudades) del orden de los 200 metros, apro
ximadamente: el estadio olmpico tiene 192,27 metros, el de Delfos
177,5 metros, el de Prgamo 210 (dimensin excepcional). Los grie
gos no utilizaban distancias ms cortas, lo cual nos resulta asombro
so: nuestro atletismo no ignora en modo alguno las carreras de 200
43 ATH. I, 14 F-15 B; po l l . IX, P0LL ( 103-10V.
103-107. 46 GAL p arv p
44 me n . ap. PLAUT. Bacch. 428.
160
yardas, pero no les concede gran estima, pues la verdadera carrera
de velocidad, para nosotros, es la de 100 metros. La tcnica antigua
difera bastante de la nuestra: la partida con una rodilla en tierra, por
ejemplo, no se practicaba; el corredor griego parta de pie, con el tor
so avanzado, los pies muy juntos. Para evitar aglomeraciones en la
pista, cuando competan muchos corredores, los griegos recurran, co
mo se hace actualmente, al sistema de eliminatorias y final47.
Adems de la de un solo estadio, se disputaban carreras ms lar
gas: la carrera doble, avXos de dos estadios, o sea de 385 metros
en Olimpia, casi como la nuestra de 400 yardas; la carrera de 4 esta-.
dios, , era ms rara; en cambio, en todas partes se habla de
una carrera de fondo, ', cuya distancia era de 7, 12, 20 , co
mo en Olimpia, 24 estadios, es decir, algo ms de 4,6 Km. Pero aqu
nos aguarda una sorpresa: cualesquiera fuesen las distancias, las di
versas carreras se disputaban en la pista estandard de un estadio, lo
cual supona, en consecuencia, una serie de recorridos de ida y de vuel
ta, como en las carreras de caballos. El corredor, al llegar a uno de
los extremos, volva sobre sus pasos, a lo que parece (el pormenor
no ha sido an esclarecido definitivamente) contorneando un pilar co
locado en la lnea de partida o de llegada: ello constituye, como se
ve, una tcnica muy distinta de la nuestra.
Por otra parte, el programa de la mayor parte de los juegos inclu
ye tambin la carrera con armas, oirXtrrjs, en la que los corredores
llevaban casco y escudo (desde el ao 450 renunciaron a las canille
ras); la distancia variaba segn las regiones: 2 estadios en Olimpia y
Atenas, 4 en Nemea, y acaso ms en Platea (donde las reglas eran par
ticularmente severas: armadura completa, etctera)48. Un tanto al
margen del deporte propiamente dicho figuran las carreras de antor
chas, tambin muy frecuentes.
Salto de longitud
El atletismo griego conoce una sola clase de salto: el salto de lon
gitud con impulso: no se practica el salto de altura ni el salto en pro
fundidad, ni el salto con prtiga; el salto sin impulso se admite nica
mente a ttulo de ejercicio preparatorio. Tampoco en este caso la tc
nica coincide con la nuestra: el impulso es ms breve y menos rpido.
El atleta se lanza desde un podium fijo, (se utilizaran sin duda
las instalaciones de la lnea de salida del estadio), y cae sobre un piso
mullido y aplanado, ', la prueba slo era vlida cuando las hue
llas de los pies quedaban ntidamente impresas en el suelo de modo
que se descartaban los resbalones, las cadas y, segn parece, la cada
con un pie ms avanzado que el otro49. Pero, y esto es lo ms im-
47 PAUS. VI, 13, 2. 49 Id. 55.
48 pHiLSTR. Gym. 8.
161
portante, el atleta saltaba sosteniendo en las manos sendas halteras
(la voz es griega: de , saltar), de piedra o de bronce,
cuya forma era de dos tipos: o bien un sector esfrico (ahuecado para
facilitar la aprehensin), o bien una masa redondeada con un cabo
o mango; su peso poda oscilar entre uno y cinco kilogramos. El peso
de las halteras serva para reforzar el juego de balanceo de los brazos,
muy similar al que hoy realizamos en el salto de longitud sin impulso.
Lanzamiento de disco
En vez del actual disco de madera con aro de hierro, a partir del
siglo v el disco griego era de bronce y, segn parece, ms pesado que
el nuestro (1,293 kg). Ciertamente, los ejemplares que se conservan
varan considerablemente y pertenecen a tipos distintos, que pesan al
rededor de 1,3 kg, 2,1 kg, 2,8 4 kg (poseemos uno que llega a pesar
5,707 kg, pero se trata quiz de un disco votivo, sin relacin alguna
con los que se usaban). Probablemente el tipo de disco variara segn
los lugares, las pocas (los ms ligeros son los ms antiguos, siglo vi
a.C.) y las categoras: los nios lanzaban un disco ms ligero que el
de los adultos50.
El estilo empleado parece haber sido muy distinto del que rein-
ventaron los modernos al establecer este deporte en las primeras olim
padas de Atenas, en 1896. Mucho se ha discutido al respecto, tanto
entre los arquelogos como en los medios deportivos: se trataba de
interpretar correctamente la significacin de cierto nmero de monu
mentos figurados, vasos pintados, estatuas, el discbolo parado de
Naucidas y, sobre todo, el clebre bronce de Mirn, el cual, por no
ser conocido ms que a travs de copias de mrmol, imperfectas y
a menudo restauradas burdamente, dio pie con frecuencia a hiptesis
descaminadas.
La base del lanzamiento, 5', no era un crculo, como ac
tualmente, sino un espacio limitado slo por delante y por los lados,
lo cual daba mayor libertad al atleta. Para ser vlido, el lanzamiento
deba observar una direccin determinada: tambin como en el caso
del salto, aprovechando tal vez las instalaciones del estadio, la lnea
de partida servira de . El discbolo levantaba el disco con am
bas manos hasta la altura de su cabeza y luego, retenindolo apreta
do con la mano contra el antebrazo derecho, echaba violentamente
este mismo brazo hacia abajo y atrs; el cuerpo y la cabeza acompa
aban el movimiento y se volvan hacia esa misma direccin. Todo
el peso del cuerpo descansaba sobre el pie derecho, que serva de pi
vote, el pie y el brazo izquierdos no entraban en juego sino para ase
gurar el equilibrio. Luego vena el impulso hacia adelante: la fuerza
del lanzamiento no proceda del brazo, sino del avance del muslo y
50 PAUS. I, 35, 3. 51 PHiLSTR. Im. I, 24.
162
de la brusca ereccin del cuerpo flexionado. El disco se frotaba con
arena para evitar que se deslizase entre los dedos.
Lanzamiento de jabalina
Entre los Antiguos, la jabalina no slo era un objeto deportivo,
sino un arma de uso corriente, as en la caza como en la guerra; en
las pruebas atlticas, sin embargo, nicamente se tena en cuenta la
distancia alcanzada, siguiendo una direccin ya dada: en la prctica
corriente se ejercitaba de otro modo, procurando alcanzar un blanco
sealado horizontalmente, sobre el terreno. La jabalina deportiva, lar
ga como el cuerpo humano y gruesa como un dedo, careca de punta,
llevaba lastre en un extremo y era, segn parece, extremadamente
ligera52.
En cuanto al estilo del lanzamiento, tambin ste difera mucho
del que se emplea en la jabalina moderna: los Antiguos, en efecto,
usaban un tipo de propulsor de correa, ~/ \ , en latn amentun,
el cual, como ha podido comprobarlo la etnografa, se emplea toda
va en nuestra poca sobre todo en Nueva Caledonia (donde se lo co
noce con el nombre de ounep): era una correa de cuero, de unos 30
a 45 centmetros de largo, atada cerca del centro de gravedad y que
daba una o varias vueltas alrededor del fuste, terminando en un nudo
donde el lanzador introduca los dedos ndice y corazn de la mano
derecha. La utilidad del propulsor (que ha podido verificarse fcil
mente mediante la experiencia: duplica o triplica el alcance del lanza
miento) se funda en dos principios: por una parte, imprime a la jaba
lina un movimiento de rotacin en torno de su eje, asegurando as
su estabilidad durante la trayectoria (como los caones estriados de
nuestras armas de fuego) y, por otra parte, aumenta de manera nota
ble la longitud del brazo de palanca, al prolongar el brazo, y los de
dos alargados (los atletas antiguos se ingeniaban para utilizar la lon
gitud mxima: seleccionaban los campeones de jabalina entre los atletas
que posean dedos muy largos) . Como en el caso del disco, el lan
zamiento era precedido por un breve impulso y por una torsin gene
ral del cuerpo: el torso y la cabeza acompaaban al brazo derecho,
que se extenda hacia atrs, por la derecha, a la mayor distancia
posible.
La lucha
La lucha tal vez aventajaba en popularidad a la carrera pedestre:
que el vocablo , propiamente campo de lucha, , ha
ya servido para designar de manera general el campo de deportes o
52 L uc. Anach. 32. 53 ph i sl tr . Gym. 31.
163
la escuela de educacin fsica, es ya de por s un testimonio muy cla
ro. La lucha propiamente dicha, es decir, la lucha de pie, o
, se desarrollaba sobre un piso mullido a fuerza de pi
co, como en el caso del salto; los atletas luchaban por parejas, previo
sorteo. El objetivo consista en derribar por tierra al adversario, sin
caer uno mismo (de lo contrario, el golpe era nulo): poco importaba
que aqul tocase el suelo con la espalda, el hombro o la cadera; si
nicamente se consegua ponerlo de rodillas, no se haba alcanzado
el objetivo. El combate se disputaba en tres asaltos: parece haber es
tado permitida la zancadilla, mas no coger al contrincante por las pier
nas; slo se autorizaba agarrar de los brazos, del cuello y del cuerpo.
Sabido es que los cinco ejercicios que acabamos de examinar, ca
rrera de estadio, salto de longitud, lanzamiento de disco, lanzamien
to de jabalina y lucha, se combinaban en los concursos para integrar
la prueba compleja del pentatln, destinada en suma a la coronacin
del atleta completo. La erudicin moderna ha debatido mucho el or
denamiento de las pruebas (parece seguro que se comenzaba por la
carrera y se finalizaba con la lucha) y el criterio de clasificacin:"se
admite, por lo general, que era proclamado vencedor quien se hubie
se clasificado primero por lo menos en tres de las cinco pruebas.
El boxeo
Desde principios del siglo IV, en el boxeo, el vendaje suave,
avTes , fue sustituido por el vendaje duro,
bi-s o , que se presentaba bajo la forma de guantes, o ms
bien, de mitones (pues los dedos quedaban al descubierto), probable
mente de cuero, que cubran el puo y casi todo el antebrazo, donde
remataban en una especie de brazalete de piel de carnero; la articula
cin de los dedos, se reforzaba por un vendaje suplementario de tres
a cinco tiras de cuero duro, aseguradas por medio de cordones.
El boxeo antiguo era bastante distinto del boxeo moderno54: la
falta de un ring limitado no estimulaba por cierto la lucha cuerpo a
cuerpo y desarrollaba, por el contrario, la tctica y el juego de las pier
nas. No haba rounds: se combata hasta que uno de los boxeadores
quedase agotado o reconociese su derrota levantando el brazo; ello
impona un ritmo mucho ms lento que el actual. Como en el boxeo
a puo limpio del siglo xvm, en Inglaterra, los golpes se dirigan prin
cipalmente a la cabeza55, lo cual implicaba mantener la guardia alta
y el brazo tendido: se narra la hazaa de un campen de la poca del
emperador Tito, que poda mantener su guardia alta durante un par
de das y que agotaba a su adversario sin que ste lograra colocarle
nunca un solo golpe5<s.
54 THCR 22. 56 D- CHR- Or. XXIX.
55 PHiLSTR. Gym. 9.
164
Finalmente, el ejercicio ms violento y ms brutal del atletismo
antiguo era el pancracio, definido ordinariamente como una combi
nacin de boxeo y lucha. En realidad, era algo bastante distinto y muy
original, que podra quiz relacionarse en alguna medida con el
catch. Se trataba de dejar fuera de combate al advesario, ya por
que ste desfalleciera, ya porque se declarase vencido levantando el
brazo. Para lograrlo estaba permitido toda clase de golpes: no slo
los golpes de puo y las tomas admitidas en la lucha regular, sino tam
bin toda suerte de acometidas; puntapis en el estmago o en el vien
tre, torsin de miembros, mordiscos, estrangulaciones, etc. nicamen
te se prohiba la accin de hundir los dedos en los ojos o en los orifi
cios faciales del adversario.
En general, tras unas pocas fintas, los adversarios rodaban por
el suelo hechos un ovillo: ya en tierra, el combate prosegua y entraba
normalmente en su fase definitiva; pero los movimientos de lucha que
originaba ponan en juego una tcnica muy distinta de la desplegada
en la lucha de pie: este arte muy diferente era llamado o
XtVTjats.
Lo que termina de imprimir a este deporte un carcter de salvajis
mo muy grosero es el hecho de que el combate se disputa sobre un
terreno no slo mullido con el azadn, sino tambin previamente re
gado: los combatientes chapotean, se resbalan y ruedan por el lodo,
que no tarda en cubrirles todo el cuerpo.
El pancracio
La educacin gimnstica
Tal es el programa con que la educacin fsica helenstica deba
progresivamente colocar al nio, y despus al adolescente, en condi
ciones de seguir adelante. Esta enseanza se confiaba a un maestro
especializado, que conserva el viejo nombre de paidotriba, iraibo-
%; era mucho ms que un preceptor de gimnasia, era un verda
dero educador que, a su competencia deportiva, deba unir un cono
cimiento profundo de las leyes de la higiene y de todo lo que la cien
cia mdica griega haba elaborado en cuanto a observaciones y pres
cripciones concernientes al desarrollo del cuerpo, a los efectos de los
diversos ejercicios y a los regmenes adecuados a los diversos tempe
ramentos. La educacin fsica ofrecida a la juventud aprovechaba por
cierto el considerable desarrollo que la ciencia gimnstica haba ad
quirido como consecuencia de la importancia concedida al deporte
profesional: es preciso releer en Filstrato57, por ejemplo, el anli
sis minucioso de las cualidades requeridas por cada una de las diver
sas especialidades atlticas, para calibrar el grado de refinamiento y
57 Gym. 28-42.
165
de precisin que el genio analtico de la razn griega haba alcanzado
en este dominio. Sin duda alguna, el simple paidotriba no llevaba las
cosas tan lejos como su colega, el entrenador de los atletas profesio
nales, llamado normalmente el gimnasta, 58, pero su ense
anza no poda ignorar los progresos conquistados en el campo veci
no y triunfaba aprovechndolos.
Era en realidad una verdadera enseanza, que formaba un todo
sistemticamente organizado: en los casos en que el paidotriba no re
ciba ni una retribucin mensual, como en las escuelas de Teos o de
Mileto59, los padres convenan con l una suma por el curso comple
to de educacin fsica. Este importe, hacia el ao 320 a.C., era del
orden de los cien dracmas No conocemos el arte de los paidotri-
bas de modo tan preciso como el de los profesores de letras, pero lo
que nos es dado entrever basta para demostrarnos que se aplicaban
los mismos mtodos pedaggicos: la gimnasia no se aprenda slo por
medio del ejemplo y de la prctica; tambin en ella, como en otras
actividades, los griegos se haban preocupado en elevarse por encima
del empirismo puro; su aficin por las cosas claras exiga una toma
de conciencia, un anlisis reflexivo de los diversos movimientos pre
vistos en los ejercicios atlticos. En este dominio, como en el de la
enseanza literaria, su pedagoga haba hecho avanzar mucho la ela
boracin de una teora que el maestro inculcaba al alumno bajo la
forma de instrucciones61.
Conocemos bien sobre todo la enseanza de la lucha: el paidotri
ba enseaba sucesivamente las distintas posiciones o figuras, ,
que el luchador deba luego utilizar en el transcurso del combate. Un
papiro del siglo II d.C. nos ha conservado un fragmento de un ma
nual para uso de los maestros de gimnasia. Podemos asistir as a una
leccin de lucha impartida a dos alumnos:
Presenta el torso de costado y haz una toma de cabeza con el brazo derecho.
Abrzalo por la cintura. Tmalo por debajo. Avanza y apritalo.
Tmalo por debajo con el brazo derecho. Abrzalo por donde l, a su vez, te ha
tomado por debajo; extiende hacia adelante tu pierna izquierda contra su costado. Apr
talo con la mano izquierda. Cambia de lugar y abrzalo. Vulvete, cgelo por los tes
tculos.
Extiende el pie hacia adelante. Tmalo por la mitad del cuerpo. Echa el peso de
tu cuerpo contra l y flexinalo hacia atrs. Trae tu cuerpo hacia adelante y enderza
te; [chate] sobre l y replica... 62
Me he arriesgado a traducir (10): de hecho, se trata de un texto
muy oscuro, ya que, frente a las necesidades de esta enseanza de
portiva, el griego helenstico haba elaborado todo un vocabulario tc
nico, de riqueza extraordinaria, cuyos secretos a duras penas pode
mos desvelar; pero tan familiar resultaba para el pblico culto de la
58 Id. 14; g al . San. tu. II, 9. 61 th . Char. 7.
59 d i tt. Syll. 578, 14; 577. 62 p Gxy 466
60 ATH. XIII, 584 C.
166
poca, que los autores picarescos podan servirse de l para describir,
en trminos enteramente directos, las diversas fases de la unin amo
rosa 63.
Ejercicios de adiestramiento
El mismo espritu reflexivo haba sugerido al paidotriba la conve
niencia de prescribir a su alumno toda una serie de ejercicios de adies
tramiento destinados a prepararlo de manera indirecta para las prue
bas del programa de atletismo. Tambin aqu la pedagoga griega ha
ba desplegado un gran esfuerzo de anlisis e inventiva. El repertorio
de estos ejercicios, enriquecido progresivamente con el transcurso de
los siglos, florece plenamente durante los siglos 11y iii de nuestra
era64. Marcha sobre diversas clases de terrenos, carrera de extensin
limitada (unos treinta metros), carrera circular, carrera de avance y
retroceso, carrera y saltitos en el lugar golpeando las nalgas con los
pies (ejercicio favorito de las mujeres espartanas)65, golpes al aire con
los pies, movimientos de brazos, 66, sin mencionar otros
ejercicios ms complejos, tales como subir la cuerda, o ciertos juegos
como el de pelota o del aro67.
Resulta fcil comprender cmo se desarrollaron estos ejercicios:
muchos de ellos aparecieron naturalmente al margen de los deportes
atlticos; luego, cambindose poco a poco los medios por los fines,
adquirieron cierta condicin autnoma. As, la necesidad de prepa
rar un piso mullido, , para la lucha o el salto, condujo natu
ralmente al atleta a la accin de cavar (en efecto, el pico forma parte
de la panoplia del gimnasio y aparece con frecuencia en los vasos pin
tados del siglo v que representan escenas atlticas): con el tiempo se
advirti que la accin de cavar era un ejercicio saludable, y se la cata
log entre los dems ejercicios violentos adecuados para fortalecer
los msculos6S.
De igual modo, la preparacin pugilstica desarroll los ejercicios
de brazos: mantener los brazos extendidos, con los puos cerrados,
y permanecer as largo tiempo en posicin de guardia, resistir la ten
tativa de un compaero que trata de obligarlo a bajar la guardia69.
Otro tanto ocurra con el empleo depunching-bag, x o j q v x o s : saco de
cuero repleto de granos pequeos o de arena, suspendido del techo
de una sala de manera que quedase a la altura del pecho. Por otra
parte, ya no slo para el adiestramiento de los pugilistas, sino tam
bin para el de los pancracitas: se ejercitaban en recibir el impacto
63 Luc. AS. 8-10; Anth. XII, 206. 67 Id. VI, 26; 32; g a l . San. tu. II, 9.
64 Luc. Anach. 4; g a l . San. tu. II, 68 g a l . San. tu. II, 9-10.
9-10; ANTYLL. ap. o r i b . VI, 22; 35 . 69 g a l . San. tu. II, 9, p. 141.
65 id. VI, 31.
66 Id. VI, 30.
167
del saco al volver ste sobre la cabeza o sobre el cuerpo, fortaleciendo
as su equilibrio70.
La preparacin del salto dio origen a la prctica de ejercicios en
el mismo lugar, incluyendo movimientos de brazos con pesas11; no
tard en conocerse todo un repertorio de movimientos, anlogo al que
todava hoy practicamos: flexin del torso hacia adelante, tocando
sucesivamente cada uno de los pies con la mano opuesta, etctera72.
Hay algo que resulta ms especficamente griego, y es el hecho de
que todos estos ejercicios se ejecutaban al son del oboe: cada estable
cimiento tena asignado un auleta, que se encargaba de dar ritmo a
los movimientos del atleta; cosa curiosa, no slo intervena en estos
ejercicios de entrenamiento, sino tambin en las pruebas deportivas
del pentatln (11).
Al final de esta evolucin, la gimnasia griega result en cierto mo
do desdoblada, por haber yuxtapuesto a la tcnica puramente depor
tiva, que haba heredado de sus orgenes, toda una gimnasia higini
ca que recuerda muy de cerca el mtodo analtico tan grato a la
gimnasia sueca del siglo XIX. Conocemos sobre todo este segundo as
pecto a travs de la literatura mdica de la poca romana, pero sera
un error creer que solamente fue aplicada por los mdicos y bajo la
forma de gimnasia curativa (sta exista, desde luego: se curaban las
oftalmas y el extreimiento andando sobre la punta de los pies73, la
gonorrea por medio de carreras pedestres74, la hidropesa mediante
la natacin) 75, el testimonio de Galeno confirma que esta gimnasia
higinica haba sido concebida con miras a la educacin de los jve
nes de catorce o ms aos, o aun ms jvenes76.
Cuidados del cuerpo
El atleta griego, a cualquier edad, se ejercita completamente des
nudo: he aqu uno de los usos que ms netamente continan definiendo
la originalidad del helenismo fente a los brbaros. Esta costumbre,
como se recordar, databa del siglo VIH77, pero nos sorprende ver
que se presenta como un progreso tcnico el abandono del ceido cal
zn minoico; la desnudez total no siempre facilita el esfuerzo atltico
y puede acarrear algunos inconvenientes! (12).
Los pies tambin se conservaban descalzos, aun para el salto y la
carrera: es cierto que sta se disputaba en una pista mucho menos con
sistente que las nuestras: en efecto, despus de arrancar el pasto se
70 PHiLSTR. Gym. 57; so r. I, 49;
ANTYLL. ap. OR1B. VI, 33.
71 PHiLSTR. Gym. 55; an ty l l . ap.
ORIB. VI, 34.
72 g al . San. tu. II, 10, p. 145.
73 ANTYLL. ap. ORIB. VI, 21, 9.
74 Id. VI, 22, 3.
75 Id. VI, 27, 2.
76 gal . San. tu. II, 1, p. 81; II, 2, p.
91.
77 tc d . I. 6, 5; p l at. Rsp. V, 452 cd.;
PAUS. I, 44, I.
168
remova el terreno con el pico, se alisaba y recubra con una espesa
capa de arena78, de modo que el pie se hundiera en ella79. Tambin
en este aspecto el atletismo griego se opona a nuestros usos actuales.
La cabeza permaneca descubierta, aun bajo el ardiente sol del
verano80; los ms delicados, sin embargo, se protegan de la intem
perie con un curioso bonetito, hecho de piel de perro, segn parece81,
que se aseguraba por medio de un lazo anudado bajo el mentn, muy
similar al que usaban los campesinos franceses del siglo xiii, segn
lo muestran las esculturas gticas (13).
Pero tal vez la prctica ms caracterstica de la gimnasia griega
es la de las fricciones con uncin de aceite. Tambin aqu es preciso
remitirse a la literatura mdica para hacerse una idea de la importan
cia que la ciencia higinica conceda a esta costumbre, as como tam
bin de la precisin y minuciosidad de las prescripciones que le con
cernan: se friccionaba ntegramente todo el cuerpo antes de cualquier
ejercicio, en una habitacin templada. Tras una primera friccin mo
derada, en seco, se aplicaba el aceite, que desempeaba el papel de
nuestra actual embrocacin, friccionando la piel con la mano desnu
da, primero con suavidad y luego con mayor energa (teniendo en cuen
ta, por supuesto, la resistencia del nio segn su edad)82. A la fric
cin preparatoria se opona la friccin apoteraputica, que se rea
lizaba al finalizar todo ejercicio, con el objeto de relajar los msculos
y atenuar la fatiga, as como la primera haba servido para darles
flexibilidad83. Esta friccin final se hallaba reglamentada con tanta
minuciosidad como la inicial y tambin se aplicaba en ella la uncin
con aceite. La provisin del aceite necesario representaba, pues, una
de las ms onerosas inversiones que deba afrontar todo buen gimna
siarca, y el pequeo frasco de aceite formaba parte del equipo que
haba de portar el joven atleta.
El uso general de la friccin con aceite persegua ante todo una
finalidad higinica; slo muy secundariamente cabra asignrsele otra
finalidad ventajosa como la de tornar la piel resbaladiza y por tanto,
ms difcil de tomar en las luchas del pancracio84. Lo cierto es que
este uso se combinaba con otro, cuyo efecto en este sentido era con
tradictorio: ya debidamente frotado, el atleta se recubra con una fi
na capa de polvo que dejaba caer sobre la piel en forma de leve lluvia
a travs de los dedos entreabiertos de la mano8S. Se nos dice a veces
que este revestimiento, por el hecho de volver la piel menos resbaladi
za, tena por objeto asegurar las tomas del cuerpo en la lucha86. Sin
embargo, lo ms frecuente es suponer que sea la higiene la que justi
ficara el empleo de ese polvillo: regulaba la emisin del sudor y pro-
78 BCH. 23 (1899), 566, 5 s.
79 LUc. Anach. 27.
80 Id. 16.
81 POLL. X, 64.
82 g a l . San. tu. II, 2; 3; 7 ( = o r i b .
VI, 13).
83 GAL. id. III, 2 ( = ORIB. VI, 16; cf.
17-20).
84 Luc. j^nach. 28.
85 PHiLSTR. Gym. 56.
86 LUC. Anach. 2; 20.
169
tega la piel contra la accin de la intemperie (se pensaba acaso en
la accin solar o, a la inversa, en la accin del viento fro?)87. Tam
bin a este respecto caban distinciones y prescripciones minuciosas:
Galeno, segn parece, vea en el uso del polvillo un tratamiento muy
enrgico que l no aconsejaba en el cas'o de los nios de poca edad88.
Filstrato enumera cinco clases distintas, cada una poseyendo virtu
des propias: el polvillo de lodo es detersivo; el de alfarera hace trans
pirar (para Luciano, por el contrario, el empleo del polvillo se pre
senta como un recurso contra la transpiracin demasiado abundan
te); el polvillo asfltico es estimulante; el de tierra negra o amarilla
resulta excelente tanto para el masaje como para la nutricin, aparte
de que el amarillo posee la ventaja de dar al cuerpo cierto brillo y agra
dable aspecto89. De ah que, una vez concluido el ejercicio, fuese tan
necesaria una limpieza cuidadosa, que comenzaba con una friccin
enrgica de la piel mediante una almohaza de bronce, arXeyys90.
As, pues, cuando tratamos de imaginarnos
los atletas desnudos bajo el claro cielo de la Hlade,
conviene desconfiar de la transposicin inmaterial que nos propor
cionan los poetas neoclsicos: hay que verlos a pleno sol, en medio
del viento que levanta el polvillo con que se recubran91la piel gra
sicnta y revestida de una costra de tierra coloreada, sin mencionar a
los pancracistas revolcndose, ensangrentados, por el l odo...92
Por medio circula el paidotriba: no anda desnudo, sino cmoda
mente vestido con una capa de prpura93, que subraya el carcter
dogmtico de su enseanza (pero tambin es cierto que con una sacu
dida de hombros poda librarse de su himation para hacer cualquier
demostracin que juzgue necesaria). Su autoridad se halla reforzada
por una curiosa insignia que lleva en la mano: es una larga vara en
forma de horquilla, de la que se vale no tanto para indicar o rectificar
la posicin de un miembro, cuanto para descargar un vigoroso co
rrectivo sobre un alumno torpe o sobre aqul que, durante el comba
te, comete una trampa o intenta un golpe irregular (14). Ya tendre
mos ocasin de ver, al ocuparnos de las escuelas de letras, cun bru
tal era la pedagoga antigua: como para que la escuela de gimnasia
ofreciera delicadezas especiales en este aspecto!
Gimnasios y palestras
En cuanto a la escuela en s misma, aparece designada indistinta
mente, unas veces con el nombre de palestra, otras con el de gimna-
87 Id. 29. 91 Luc. Am. 45.
88 g a l . San. tu. II, 12, p . 162. 92 l u c . Anach. 1-3.
89 PHiLSTR. Gym. 56; cf. 42. 93 Id. 3.
90 Id. 18.
170
sio. Ambas voces no eran en verdad sinnimas, pero el uso helensti
co mezcla sus diversas acepciones de modo tan inextricable que la mo
derna erudicin ha renunciado a establecer distinciones precisas a es
te respecto (recurdense las dificultades anlogas con que ya tropeza
mos en el caso de los ttulos de cosmetas, gimnasiarca, etctera; no
hay un griego helenstico: los trminos cambian de significado segn
los tiempos y lugares). A veces, pero no siempre, se opone la pales
tra, escuela para nios, al gimnasio donde se ejercitan los efebos y
los adultos; o bien, la palestra, escuela privada, al gimnasio, institu
cin municipal. Por mi parte, yo aceptara ms bien la distincin que
opone la una al otro como la parte al todo: el gimnasio sera el con
junto integrado por la reunin de la palestra, campo de ejercicios ro
deado de instalaciones diversas, con el estadio, pista de la carrera pe
destre (15).
Palestras o gimnasios; estos establecimientos abundaban tanto en
el mundo helenstico que las excavaciones de nuestros arquelogos han
encontrado gran nmero de ellos. Y he aqu un hecho singularmente
valioso: todas estas ruinas revelan un tipo muy uniforme y se ilustran
recprocamente, gracias sobre todo al comentario que suministra un
captulo de Vitruvio94, sin mencionar los textos epigrficos, como
uno que incluye un inventario de un gimnasio de Dlos95.
Permtaseme elegir como ejemplo el gimnasio inferior de Priene,
excavado y dado a conocer en publicaciones de manera muy satisfac
toria: data del siglo 11a.C. (antes del 130); su plano, muy claro, es
muy tpico, porque no alcanz a sufrir las deformaciones que repre
sentan los gimnasios construidos bajo la influencia romana (16).
Este gimnasio se halla situado en la parte sur de la pequea ciu
dad inmediatamente arriba de la muralla. Est construido en una te
rraza, sostenida por un muro con poderosos cimientos, adosado al
flanco de la escarpada colina sobre la cual se levanta Priene. La en
trada, con sus gradas y columnas dispuestas a la manera de un verda
dero Propileo monumental, se abre sobre una calle con escalinata. Por
el lado oeste penetramos en un patio rodeado de prticos, perfecta
mente cuadrado y orientado, y que constitua lo que hemos de llamar
propiamente la palestra. Mide 34-35 metros de lado (esto es, un cen
tenar de pies: algo menos que el modelo-tipo descrito por Vitruvio).
Este patio, cuyo piso seguramente se mulla y se recubra de arena,
era el campo de deportes donde se realizaba la mayor parte de los
ejercicios.
En el costado este se abre la entrada; al norte de ella, una exedra
abierta sobre dos columnas; al sur, tres salas donde yo ubicara el ves
tuario, (por comparacin con el inventario epigrfico
de un gimnasio de Dlos)96. Conforme al precepto de Vitruvio, el
prtico norte tiene doble profundidad y presenta una doble fila de
94 VITR. V, 11. 9 Id. 97, I, 123; 125.
95 BCH. 54 (1930), 97-98.
171
columnas para que la tempestad del viento del sur no pueda pene
trar en rfagas hasta el interior. Detrs de este prtico norte se le
vantaban, adosadas a la colina, las construcciones ms importantes;
seguramente exista un piso superior, del cual nada queda. En la planta
baja se observan cinco habitaciones, dos de ellas con una clara
significacin.
En el centro hay, ante todo, una hermosa sala, ms ancha que pro
funda (ms o menos 9,5 m x 6,6 m), con techo sobreelevado, y abierta
sobre dos columnas y con muros lujosamente revestidos de mrmol
hasta ms de tres metros de altura; en la parte superior del muro del
fondo, una serie de pilastras y, en el medio, una arcada que cobija
la estatua de un hombre vestido, de pie (sin duda algn benefactor
de la ciudad y, en particular, del gimnasio). Evidentemente se trata
aqu del ephebeum previsto por Vitruvio, sala de reunin y de confe
rencias destinadas a los efebos: en los muros se han encontrado cen
tenares de graffiti diseados por los propios efebos, tales como: Lu
gar de fulano, hijo de mengano97. Siempre aparece una sala seme
jante, dispuesta en la misma ubicacin: en los hermosos gimnasios
de la poca romana, como en el de Prgamo, por ejemplo, evolucio
na adoptando la forma de un pequeo teatro con graderas, de planta
semicircular. En Priene aparece designada con la denominacin de
exedra de los efebos, en una inscripcin98que contiene la dedica
toria de dos bustos destinados a ornarla: estatuas y bustos ofrecidos
por donantes generosos, constituan en efecto la decoracin normal
de la palestra y de sus prticos (17).
En el ngulo noroeste del prtico se abre la instalacin de los ba
os fros, frgida lauatio, de que habla Vitruvio. En poca
romana este sistema se desdobla al aadirse las termas, baos calien
tes, hipertrofindose rpidamente, hasta tal punto de que en los pa
ses latinos la palestra pasa a ser una dependencia secundaria, en tan
to que las termas se convierten en el elemento esencial. Aqu, estamos
an cerca de los orgenes y advertimos en las instalaciones una sim
plicidad muy similar a la que nos muestran los vasos pintados del si
glo V: a lo largo del muro corre un canalillo a una altura que permite
el apoyo, provista de una serie de mscaras leoninas que vierten el
agua, algo que recuerda los sumarios lavabos de tantos viejos cole
gios o cuarteles de nuestro tiempo: el primor de las molduras y de
los mascarones agrega cierta elegancia, pero nada de confort!
Por lo que respecta a las otras tres salas, es necesario identificar
las con los tres anexos que en el mismo pasaje describe Vitruvio: la
nica duda se refiere a la ubicacin que ha de atribuirse a cada sala.
Me inclino a pensar que, a la derecha del ephebeum, tal como lo pre
v Vitruvio, deba de hallarse el coryceum, sala del purtching-bag (l
boxeo es el nico deporte que se practicaba en local cubierto; algunos
gimnasios ms completos, como es el caso del de Dlos, disponan
97 Ins. Priene, 313. 98 Id. 112; I, 114-115.
172
E l gimnasio helenstico de Priene (segn T h. W i egand y H . S chr ader , Priene
Berln, 1904, lmina fuera de texto).
173
de una sala para el ring, el sphairisterion); las otras dos dependencias
corresponderan al elaeothesium, local o depsito donde se distribua
el aceite, y al conisterium, depsito de arena o de los polvos tan nece
sarios como el aceite para el cuidado de la piel, segn se ha visto. En
Priene, una de estas dos salas, la del ngulo nordeste (el conisterium?),
es netamente ms espaciosa que la otra, tal vez porque en ella se pro
ceda a los masajes, bajo techo, como lo recomendaban los mdicos.
En el mismo lado nordeste de la palestra se abre un portillo de
acceso a las instalaciones previstas para la carrera pedestre y acceso
riamente, para el lanzamiento de disco y de jabalina, y acaso tambin
para el salto. Por imponerlo as la pendiente de la colina, esas instala
ciones ocupaban tres niveles: en la parte inferior, cinco metros por
debajo de la palestra, se extenda la pista propiamente dicha, el
o s, de 18 metros de ancho y 191 metros, aproximadamente, de
largo. Por desgracia, no ha sido posible hallar rastro alguno de la l
nea de llegada, lo cual no permite medir la longitud exacta del reco
rrido. En cambio, podemos estudiar la instalacin de la lnea de par
tida. Las excavaciones han revelado los restos de dos instalaciones,
que debieron de sucederse cronolgicamente. La ms clara, y tam
bin la ms simple, se halla en el interior: ocho bases que deban sos
tener otros tantos pilares; entre esos pilares tomaban sus puestos los
corredores en el momento de la salida con los pies sobre una doble
lnea trazada en la arena; y en torno de esos mismos pilares, supone
mos, que cada uno dara la vuelta para correr en sentido inverso en
las carreras de fondo. La segunda instalacin, ms al oeste, tena un
carcter ms monumental: se la encontr en tan mal estado, que no
admite la posibilidad de una restauracin segura; se entrev que, co
mo en Olimpia, Epidauro o Delfos, la lnea de salida estaba marcada
mediante un umbral de piedra, de suerte que tambin aqu la situa
cin de cada corredor estaba delimitada por pilares; quizs en esta
instalacin, ms perfeccionada, la seal de partida ya no era dada de
viva voz por un heraldo, sino mediante la apertura de una barrera.
Al norte, en un plano ms elevado se encuentran las instalaciones pa
ra el pblico: una fila de doce gradas que slo ocupaban un tercio
de la longitud de la pista; si el nmero de espectadores era mayor,
deban acomodarse en asientos de madera o bien sobre la propia pen
diente natural del terreno. En Priene las condiciones topogrficas obli
gaban a contentarse con una sola fila de gradas; en cambio, cuando
el estadio estaba construido en terreno llano o en la cavidad de un
valle, se observa siempre el plano normal: dos lneas de gradas unidas
por una curva o .
Finalmente, en la parte ms alta y al nivel de ia puerta de entrada,
aparece un prtico de 7,75 m de ancho y de una longitud igual a la
del estadio, con una salida por el,extremo nordeste: es una pista cu
bierta, , que permita ejercitarse en la: carrera aun en caso de
mal tiempo y que se prestaba, accesoriamente, para el paseo o para
el reposo (18).
174
Tal es, someramente evocada en su programa, mtodos y marco,
esa educacin fsica en la cual el historiador moderno coincide con
los Antiguos en ver la gran originalidad de la educacin griega. Mas
por notable que contine siendo el papel desempeado por el deporte
en la formacin de la juventud, por lo menos durante los primeros
siglos del perodo helenstico, es preciso percatarse de que ya ha deja
do de representar su sector ms vivo: es una herencia que procede del
pasado, piadosamente recogida, sin duda, pero no constituye ya el
eje de la cultura en plena evolucin. La educacin fsica helenstica
se ha estabilizado: sigue siendo, a grandes rasgos, lo que ya haba si
do en los siglos precedentes (el nico desarrollo notable, segn se ha
visto, es el de la gimnasia higinica del tipo llamado sueco). Ya no
progresar ms: dentro de su mismo campo sufre la aparicin del atle
tismo profesional: tcnicamente, el deporte escolar no puede ya resis
tir la comparacin con el atletismo de oficio, el cual, imponiendo desde
la infancia a los futuros campeones, un adiestramiento especializado,
cuenta con la perspectiva de obtener actuaciones cualitativamente muy
superiores. Pero la educacin fsica sufre sobre todo los contragolpes
del progreso que no tardaremos en advertir en las dems ramas de
la enseanza, y especialmente en el estudio de las letras. stas repre
sentan ahora la parte verdaderamente dinmica de la cultura: tienden
a monopolizar el inters, la energa y el tiempo de la juventud.
Creo que la gimnasia vio como disminua lentamente su prestigio
y perda progresivamente la importancia que haba adquirido desde
los orgenes de la educacin griega. Es sin duda difcil describir con
precisin tal decadencia y, en particular, fechar sus primeras etapas
(19); con todo, la realidad del proceso me parece incuestionable. Tal
juicio, lo s, no ser aceptado sin discusin por los especialistas de
la Grecia helenstica y romana. Sin duda, en este campo la continui
dad de las instituciones a menudo corre un velo sobre los fenmenos
nuevos. En los ltimos aos del siglo II d.C., Termessos, en Pisidia,
siempre haca disputar a los nios de las escuelas pruebas de salto,
carrera, pancracio y lucha (20): sus inscripciones99ofrecen catlogos
de vencedores, del todo similares a los que ya habamos encontrado
cuatro siglos antes casi en todo el mundo griego, sobre todo en J onia.
La tradicin conservadora pudo mantenerse con particular tena
cidad en ciertas y determinadas regiones o en tal o cual sector social.
As, por ejemplo, en los medios coloniales de las llanuras egipcias,
donde los griegos, preocupados por distinguirse de los brbaros que
los rodeaban, se aferraron a la gimnasia, que constitua un criterio
cierto de helenismo, criterio ms obvio y ms simple que el de la san
gre. Y es tambin el caso del medio aristocrtico y rico en el cual, des
de entonces se reclutaba la efeba, sobre todo en Atenas y Asia Me-
Decadencia de la gimnasia
99 . III, 1, 201-210; 4.
175
nor: en estos lugares, a juzgar por ciertos documentos numismticos
o epigrficos de la poca imperial, podra casi creerse, por momen
tos, que nada haba cambiado desde el tiempo de Pndaro: siempre
vemos que los atletas triunfantes son colmados de honores por su ciu
dad con ocasin de los grandes juegos, y que pertenecen con frecuen
cia a las familias ms nobles y ms ricas, las cuales se honran con las
hazaas de aqullos...(21)
Pero a estos testimonios corresponde oponer los de la tradicin
literaria, que expresan a veces sentimientos muy distintos acerca de
los campeones deportivos. La admiracin que provocan sus actuacio
nes se mezcla, importa sealarlo, con el desdn que merecen desde
el punto de vista personal: en efecto, no todos, ni mucho menos, pro
vienen de la aristocracia plutocrtica; muchos son de baja extrac
cin, hombres brutales e incultos a quienes un rgimen muy severo
prohbe todo desarrollo espiritual o intelectual l0. Los tipos salvajes
de atletas que presenta el arte de la poca romana101atestiguan has
ta qu punto se haba olvidado el ideal arcaico del equilibrio perfecto
entre el desarrollo del cuerpo y el del espritu.
Para poder ensayar un juicio vlido sobre el significado de estas
tendencias contrapuestas es necesario retroceder un poco en el tiem
po. Situmonos en las postrimeras de la poca antigua: mientras en
los pases de lengua griega la educacin literaria de tipo clsico sobre
vive al triunfo del cristianismo, la educacin fsica se esfuma sin de
jar rastro. Hemos ya mencionado la ltima, cronolgicamente, de las
manifestaciones deportivas donde aparecen efebos, o sea, en Oxyrhin-
cho, Egipto, en el ao 323 de nuestra era102. En el mismo lugar, dos
generaciones despus, en el 370, omos hablar por ltima vez de un
gimnasiarca103. Y hacia la misma poca hallamos tambin, debido a
la pluma de San Basilio, una ltima mencin de los gimnasios104; a
la de Himerio, una mencin de la palestra105, algo ms tarde, poco
despus del 400, en la pluma de Sinesio, la de un paidotriba l06. Alu
siones fugitivas todas ellas, que casi no nos permiten imaginar la exis
tencia de instituciones florecientes de verdad. Y conste que no se tra
ta en este caso de un uso abusivo del argumento a silentio: se conoce
muy bien, gracias a testimonios muy precisos, la vida de los estudian
tes griegos de aquel siglo IV d.C.; sabemos cules eran sus ocupacio
nes, sus placeres. El deporte, en el estricto sentido de la palabra, ya
no vuelve a aparecer: por supuesto, conocen los juegos al aire libre,
juegan a la pelota, por ejemplo 107, como todos los jvenes; pero s
lo se trata de juegos: su educacin es ntegramente intelectual, el atle
tismo ya no forma parte integrante de ella.
Nadie pone en duda que la educacin fsica haya muerto en la poca
100 pl u t . San. Pr. 133 BD; g a l . Protr. 104 Ep. 74, 448 A.
13 s. 05 Or. XXII, 7.
101 RPGR. 280-283. s y n . Ep. 32.
102 P. Oxy. 42. 107 l i b . Or. I, 22.
i3 Id. 2110.
176
cristiana, y que haya perecido tranquilamente, sin revolucin violen
ta (la historia hubiera hablado de ello), como una institucin enveje
cida cuya vida se ha ido extinguiendo progresivamente desde largo
tiempo atrs. A mi juicio, la actitud de los moralistas y polemistas
cristianos no demuestra otra cosa. Es fcil imaginar cunto ellos ha
bran podido objetar, en nombre de sus principios, a la antigua gim
nasia, escuela de impudor, de inmoralidad sexual y de vanidad. Y bien,
cosa curiosa, no veo que lo hayan hecho. Sin duda, en los Padres de
la Iglesia abundan las pginas destinadas a apartar a los cristianos de
todo entusiasmo por los deportes atlticos, pero resulta notable que
esta crtica se dirija contra el deporte como espectculo, el deporte
de los profesionales, y no contra el deporte que hubieran podido prac
ticar los aficionados. As, hacia los aos 384-390, San Gregorio Na-
cianceno, dirigindose a su joven sobrino Nicbulo denuncia la vani
dad de quienes pierden su tiempo y su dinero en el estadio, la palestra
o el circo 108, pero esta crtica se inserta dentro de la referente a otros
espectculos, como el de los sangrientos combates en el anfiteatro 109
y el de los mimos indecentes del teatro no. Haba sido ya la actitud
de los Apologistas de los siglos il y m, desde Taliano 111a Tertulia
no 112. Slo en su carcter de espectculo el deporte planteaba un pro
blema a la conciencia cristiana, no en su condicin de sistema
educativo.
Que las competiciones deportivas disputadas por profesionales ha
yan desempeado un importante papel en la vida griega durante todo
el Alto Imperio, hasta una fecha avanzada del siglo IV, lo atestigua
la extraordinaria abundancia de metforas atlticas en los autores cris
tianos, desde San Pablo 113a San J uan Crisstomo (22), pero esta fa
ma persistente pudo coincidir muy naturalmente con el retroceso de
la gimnasia en la enseanza impartida a la juventud. Tambin nues
tra poca conoce este contraste, y con frecuencia esta oposicin, en
tre el deporte como espectculo y el deporte educativo: la juventud
francesa, en conjunto, se apasiona por los deportes; sin embargo, el
papel que desempean stos ltimos en nuestra educacin, segn el
parecer de los entendidos no es de primer orden.
108 Carm. II, II, 4, 154-157
109 Id. 149-153.
110 id. 157-162.
111 t a t . 23.
177
112 TERT. Spect. 11; cf . 5-10; 12;
[CYPR.] Spect. 2, 2-4.
113 1 Cor. 9, 24-26, etc.
CAPTULO IV
LA EDUCACIN ARTSTICA
Por educacin artstica debe entenderse, desde luego, conforme
a la tradicin, la educacin musical. La msica, sin embargo, no siem
pre representa ella sola a las bellas artes en la educacin griega: sta,
al reflejar, como es natural, el desarrollo de la cultura, tambin haba
dispensado un lugar a las artes plsticas, introduciendo en sus pro
gramas la enseanza del dibujo (1).
El dibujo
El dibujo hizo su aparicin en la educacin liberal durante el trans
curso del siglo IV, primero en Sicin (bajo la influencia del pintor Pn-
filo, uno de los maestros de Apeles ) y desde all se difundi por to
da Grecia. Para Aristteles, todava no es ms que una materia opta
tiva que slo algunos incluyen dentro del programa normal (letras,
gimnasia y msica2); un siglo despus, hacia el 240, el profesor de
dibujo, |<, hace que esta disciplina sea parte integrante del
cuerpo docente a cuyo magisterio se confa la juventud3, y su arte,
- , ya figura en el programa de los concursos escolares de
Teos4y de Magnesia del Meandro5, en el siglo antes de nuestra
era.
1 PL. N. . XXXV, 77. 4 MICHEL, 913, 10.
2 Pol. VIII, 1337 b 25. 5 d i tt. Syll. 960, 13.
3 tel . ap. STOB. 98, 72.
178
Pocos son los datos que poseemos acerca de esta disciplina: el ni
o aprenda a dibujar (al carbn) y, sin duda, tambin a pintar en
una tablilla de boj 6; los vocablos tales como < , - ,
que propiamente significan dibujo segn un modelo vivo, parecen
sugerir que el ejercicio se aplicaba sobre todo a la figura humana, lo
cual era muy natural. Sin duda no se debe forzar demasiado el senti
do etimolgico de un trmino que ha llegado a ser trivial, para com
prender que Aristteles piensa en la belleza corporal cuando define,
en un texto precioso7, la orientacin que debe tomar la enseanza del
dibujo: su finalidad carece de sentido prctico alguno; debe tender
a afinar el sentido de la vista, el gusto por las lneas y las formas.
En principio, y esto hasta la baja poca romana, quedar siempre
entendido que las artes plsticas tienen su lugar dentro de la cultura
superior8: Porfirio, refirindose a la leyenda de Pitgoras, imagina
muy lgicamente que su hroe ha recibido lecciones de dibujo9. Pe
ro en la prctica no estamos en condiciones de afirmar que tal ense
anza continuase siendo impartida y recibida con normalidad: los tes
timonios son escasos. Es probable que, por haber llegado demasiado
tarde y no haber podido echar races muy profundas en la rutina pe
daggica, esta nueva disciplina no haya logrado afrontar la compe
tencia de las tcnicas literarias, en pleno apogeo entonces, y cuyo avan
ce victorioso pronto mostrar.
La msica se defendi mejor, y durante ms largo tiempo: estaba
enraizada, como se ha visto, en la esencia misma de la ms antigua
tradicin cultural de Grecia.
La msica instrumental: la lira
La cultura, y por tanto la educacin tradicional, concedan a la
msica por lo menos tanta importancia como a la gimnasia. Primero,
a la msica instrumental: en el siglo v, si hemos de juzgar por las de
liciosas escenas de gnero que nos presentan las pinturas de los vasos
firmados por Duris, Eufronio, Hiern, Eutimedes (2), los jvenes ate
nienses aprendan a un mismo tiempo a tocar dos instrumentos esen
ciales del arte musical antiguo: la lira y el aulos (trmino ste que no
debe traducirse por flauta, como suele hacerse con frecuencia: es
un oboe) (3).
Ms tarde el aulos perdi su preponderancia en Atenas: una cle
bre ancdota nos presenta ya al joven Alcibiades que rehsa su apren
dizaje, so pretexto de que la ejecucin de ese instrumento deforma
el rostro 10. No se lo abandon de pronto: su enseanza debi de pro
seguir an en el siglo iv , pero Aristteles ya lo excluye formalmente
6 92. N. H. XXXV, 77. 9 V. Pyth., 11.
7 Pol. VIII, 1338 a 40 s. 10 pl u t. Ale. 2; g el l . XV, 17.
8 viTR. I; g al . Protr. 14; ph i l str . 11 xen. Mem. I, 2, 27.
Gym. 1.
179
de su plan educativo12, y si bien es lcito suponer que continuara
usndose el instrumento durante mucho tiempo ms en regiones co
mo Beoda, donde haca las veces de instrumento nacional, la peda
goga helenstica, en conjunto, parece haber adoptado la opinin aris
totlica. Un testimonio vago de Estrabn13en sentido contrario no
puede prevalecer contra el silencio que al respecto guardan las listas
epigrficas de distribuciones de premios; el aulos no figura en las com
peticiones escolares del siglo II a.C.
Desde entonces la enseanza de la msica instrumental se reduce
a la lira, la vieja lira de siete cuerdas de Terpandro: esta enseanza,
muy conservadora en efecto, no haba adoptado los perfeccionamien
tos tcnicos ni los refinamientos armnicos que en la escuela de los
compositores modernos haba ido adoptando sucesivamente la gran
ctara de concierto (4). Era un instrumento de cuerdas dispuestas en
vaco, como nuestra arpa, cuyas posibilidades, en consecuencia, re
sultaban muy limitadas, a causa del reducido nmero de sus cuerdas;
stas eran pulsadas con los dedos, o bien por medio de un plectro de
concha, semejante a la pa de nuestra mandolina: haba, pues, dos
tcnicas de ejecucin lo bastante diferentes como para que fuese ne
cesario diversificar las pruebas en los concursos, segn lo revelan las
listas de premios del siglo n, en Quos14o en Teos15, que distinguen
cuidadosamente entre \ $ (ejecucin con plectro) y (eje
cucin con los dedos).
Pocas informaciones precisas poseemos, en realidad, acerca de la
pedagoga musical helenstica. El nio aprenda a tocar la lira con un
maestro idneo, , distinto, salvo excepciones i6, del maes
tro de escuela con quien estudiaba las primeras letras. Su enseanza
parece haber sido puramente emprica. La teora musical griega que
desde los tiempos de Aristoxeno de Tarento haba alcanzado tan alto
grado de perfeccin (de hecho, constituye una de las ms hermosas
conquistas del genio griego) (5) que se haba desligado netamente de
la prctica artstica: era una ciencia, que desde Pitgoras pas a inte
grar el corpus de las ciencias matemticas: con tal carcter la volvere
mos a encontrar, pero dentro de un contexto que la torna completa
mente extraa a la enseanza artstica (6).
Mejor an: ni siquiera se da como seguro que el citarista haya cre
do necesario comenzar enseando a su alumno la lectura de la nota
cin musical (7). A juzgar por los vasos pintados del siglo v (8) el
maestro, con su propia lira en las manos, y el alumno por su parte
con la suya, se sentaban uno frente a otro: el maestro tocaba y el alum
no, atento el odo y los ojos fijos en l, se esforzaba por imitarlo del
mejor modo posible. La instruccin se haca directamente, sin msi
ca estricta, ad orecchio, como se dice en Npoles, donde an pude
12 Pol. VIII, 1341 a 18. 15 MICHEL, 913, 6-7.
13 I, 15. 16 EUPOL. 10-11; q u i n t . I, 10, 17.
!4 d i t t . Syll. 959, 10.
180
conocer, en los aos de 1930, a un maestro que enseaba del mismo
modo el piano a discpulos analfabetos. En el caso de la msica grie
ga, su carcter mondico facilitaba el esfuerzo de la memorizacin;
cosa extraa para nosotros, pero que no tiene nada de sorprendente:
bien sabido es que toda la msica rabe transmitise as, de memo
ria, hasta nuestra poca.
Canto con acompaamiento y canto coral
J unto con la msica instrumental los jvenes griegos tambin
aprendan el canto; ambos se asociaban frecuentemente porque la li
ra, a diferencia del aulos, permita que el propio msico cantase acom
pandose: los concursos escolares de Teos17y los de Magnesia del
Meandro 18, asociaban en el siglo II antes de nuestra era, una prueba
de canto acompaado, , a aquellos de solo de lira.
Pero los escolares helensticos se vean conducidos sobre todo, hacia
la prctica del canto coral. Musicalmente, se trata de un ejercicio so
bremanera simple, pues la misma msica griega no conoce la polifo
na vocal; los coros cantan al unsono o, en el caso de coros mixtos,
lo hacen en octava19, guiados siempre por el son de un instrumento,
que es normalmente el aulos.
Tales coros constituan el acompaamiento obligado de un gran
nmero de ceremonias religiosas en que se encarnaba el culto oficial
de la ciudad: conocido es el celo con que en la Atenas del siglo V, o
del IV, se organizaba la participacin de los ciudadanos, adultos o ni
os, en esas manifestaciones (9). stas daban lugar, con motivo de
varias festividades, Dionisacas, Targelias, Panateneas, a la realiza
cin de concursos entre las tribus: cada una de stas era representada
por un coro, que un ciudadano pudiente, el corega, se encargaba de
reclutar con esmero y de entrenar a sus expensas. Esta prestacin one
rosa o litrgica, la corega, se consideraba muy honrosa: ms de un
corega triunfante en un concurso se crey obligado a eternizar el re
cuerdo de su victoria haciendo erigir un monumento destinado a co
bijar el trpode de bronce recibido como premio (siempre tropezamos
con este amor a la gloria, con este orgullo un poco ostentoso, tan ca
racterstico del alma griega). Muchos de estos simpticos monumen
tos corgicos han subsistido hasta nuestros das: el ms clebre es el
de Liscrates, dedicado en el 335-334:
Siendo corega Liscrates, hijo de Lisiteides, del demo de Kikinna, la tribu de Aka-
mantis result victoriosa en el concurso juvenil. Oboe: Ten. Instructor: Lisades de
Atenas. Bajo la direccin coral de Evaineto 20.
En la poca helenstica, precisamente por la importancia atribui
17 Mi c h e l , 913, 8. 19 ARSTT. Probi. XIX, 918 a 6 s; b 40.
18 d i t t . Syll. 960, 9. 20 d i t t . Syll. 1087; cf. 1081 s.
181
da a una buena ejecucin, a la calidad artstica de la ceremonia, estos
coros fueron confiados con frecuencia no ya a los aficionados que
se reclutaban circunstancialmente entre los ciudadanos (y cuyos nom
bres han sido a veces cuidadosamente perpetuados en las inscripcio
nes21), sino a ciertos grupos de artistas profesionales, los technites,
, agrupados en colegios o sindicatos que haban ido apare
ciendo en Grecia hacia la poca de Alejandro. As, por ejemplo, cuan
do la ciudad de Atenas restaur en el 138-137 la costumbre interrum
pida, desde el siglo IV, de enviar a Delfos una peregrinacin oficial
o teora, la Pifiada (10), en su delegacin oficial iba tambin in
cluido un coro juvenil22, y en la Pitada siguiente, 128-127, hallamos
los mismos jvenes pitastas 23, pero ahora su papel ha enmudeci
do: la misin de entonar el pen en honor del dios le corresponde ahora
a un coro de treinta y nueve artistas profesionales24que forman parte
del numeroso grupo de technites atenienses (unas sesenta personas en
total), que acompaan en esta oportunidad a la delegacin y obtie
nen el aplauso de los dlficos25por su brillante actuacin en las ce
remonias. Sabido es que podemos juzgar con conocimiento de causa
el grado de inters de su contribucin, pues hemos tenido la fortuna
de hallar, grabado en los muros del Tesoro de los atenienses, el texto
literario y musical de dos de los himnos dedicados a Apolo cantados
en esa ocasin26.
Sin embargo, sea por escrpulo religioso, por fidelidad conserva
dora de las viejas costumbres, o simplemente por razones de econo
ma (11), suele acaecer todava con frecuencia que la juventud de la
ciudad sea siempre la encargada de asegurar la ejecucin de estos co
ros: los testimonios abundan, desde el siglo ni o a.C. hasta la po
ca romana. Excepcionalmente se trata de coros de efebos, como en
feso el ao 44 d.C.27, o en Atenas en el 163-164 d.C.28, general
mente son coros de jvenes varones, como en Delfos o en Dlos29en
el siglo m antes de nuestra era, en Arcadia en el siglo I I 30, bajo el Im
perio en Prgamo31o,en Estratonicea32, o bien, coros de jovencitas,
como en Magnesia del Meandro en el siglo II a.C .33, o bien coros
mixtos como en Teos34en el mismo siglo II (donde las jovencitas
aadan la danza al canto35).
Ya conocemos la importancia que se atribua a esta participacin
oficial, prevista por la ley y sancionada como obligacin, de los esco
lares y de las formaciones juveniles en las ceremonias del culto; he
mos de ver muy pronto el lugar considerable que stas ocupaban en
21 Id. 1091. 29 D1TT. Syll. 450; mi chel , 902-904.
22 F. Delph. III, 2, 11. 3 po l . IV, 20, 5.
Id. 12. 31 ARSTD. XLVII, K. 30.
24 Id. 47, 9. 32 ROBERT, Et. Anat. 29.
25 Id. 47. 33 d i tt. Syll. 695, 29.
26 Id. 137; 138. 34 m[CHel , 499, 8-12.
27 F. Eph. II, 21, 53 s. 35 r o b er t, Et. Anat. 19.
28 IG.2, II, 2086, 30.
182
el calendario escolar. En consecuencia, cabe afirmar que estas cere
monias desempeaban un papel nada desdeable en la educacin de
la juventud helenstica, pero de ello no podra deducirse necesaria
mente que la enseanza del canto coral haya sido, por eso mismo,
una de las asignaturas fundamentales del programa de estudios. Si se
piensa, repetimos, en el carcter tan elemental de la msica emplea
da, se apreciar que no era necesaria una enseanza regular de la dis
ciplina: bastaba con poner a los jvenes designados para integrar el
coro en manos de un maestro de canto, 36, el cual,
al cabo de unos pocos ensayos, los preparaba rpidamente para for
mar parte de ella. Retomemos por ejemplo, el caso de la Pitada del
138-137: los jvenes varones die Atenas fueron dirigidos por dos maes
tros de coro: Elpinicio y Clen37, que no eran profesores propiamen
te dichos, sino artistas lricos que volveremos a encontrar, diez aos
despus, en la agrupacin de technites de la II Pitada8.
La danza
No olvidemos que al canto coral se hallaba ntimamente asociada
la danza: el vocablo griego '$, evoca a ambos a la vez. En reali
dad, segn los casos (lugares, fiestas, gneros), el papel de uno u otro
elemento asuma mayor o menor importancia: tan pronto predomina
el canto (como en los coros dramticos), limitndose la danza a unos
discretos movimientos de conjunto, tan pronto, por el contrario, co
mo en el hiporquema de Dlos39, la danza se convierte en lo esencial:
es, como dicen nuestros campesinos, una danza con canciones; los
solistas ms hbiles interpretan con sus movimientos el ritmo que el
resto del coro se limita a cantar. Por supuesto, Grecia tena tambin
un repertorio de danza pura, ejecutada al son de instrumentos (12).
Pero con la danza ocurre lo mismo que con el canto: el lugar que
aqulla ocupa en la educacin, durante la poca helenstica, no pare
ce muy importante. Podemos hablar de ella, me imagino, tal como
hablaramos del teatro de aficionados dentro de la educacin que re
ciben los jvenes franceses en la actualidad : no es el caso de reservar
le un lugar oficial en los programas de estudios, sino que basta cierto
entrenamiento o preparacin con miras a un resultado satisfactorio.
No encontramos una enseanza propiamente dicha de la danza, or
ganizada regularmente, sino en casos excepcionales, como el de Ar
cadia en tiempos de Polibio40, o el de Esparta41ms tarde an, en
tiempos del Imperio.
Esto no debe sorprendernos en modo alguno, pues se trata de dos
regiones en que la cultura ofrece caracteres arcaizantes; ya hemos des
36 d i t t . Syll. 4 5 0 , 5. 39 l u c . Sal. 16.
37 F. Delph. III, 2 , 11, 2 0 - 2 2 . P0L. I V , 2 0 , 5
38 Id. 4 7 , 15; 14. 41 l u c . Salt. 10.
183
tacado en qu medida, desde Homero a Platn, la danza se relacio
naba estrechamente con la ms vieja tradicin aristocrtica. La evo
lucin de las costumbres tiende a alejarla de la cultura liberal. Nos
es posible sealar algunas etapas de esta progresiva desaparicin: en
el siglo IV el programa de las Panateneas prevea concursos de danza
guerrera o prrica, con pruebas diversas para los hombres, los jve
nes y los nios42; a fines del siglo II, segn el testimonio de Arsto-
cles43, la prctica de la prrica haba cado en desuso, no slo en Ate
nas sino en toda Grecia, exceptuados una vez ms los espartanos, en
tre los cuales aqulla se asociaba al mantenimiento obstinado de una
orientacin premilitar de la educacin.
En la poca imperial, aparte de algunas excepciones locales como
en J onia, donde la prctica de la danza dionisaca contina gozando
del favor de la aristocracia44 la danza fue eliminada de la cultura li
beral: ya no es ms que un espectculo, objeto de gran aficin, pero
cuya prctica personal avergonzara a un hombre de mundo: ste la
deja en manos de los profesionales a quienes aprecia por su talento,
a la par que los desdea como personas45.
Retroceso de la msica en la cultura y en la educacin
Este es un hecho de alcance ms general, que no slo interesa a
la danza sino a todo el arte musical en conjunto. Herencia de la era
arcaica, la msica aparece en la cultura helenstica como un elemento
no ya predominante, sino recesivo; en consecuencia, a duras penas
conserva su lugar en los planes de estudios y en la educacin juvenil:
la vemos ceder terreno poco a poco, como la gimnasia, a favor de
los estudios literarios en pleno progreso. Las fechas son significati
vas: datan del siglo n, a lo sumo, las listas epigrficas de distribucio
nes de premios, como las de Quos, Magnesia o Teos46 donde halla
mos constancia de las pruebas musicales en los concursos escolares.
Pero ya hemos esbozado en lneas generales este retroceso: relanse
los trminos de la fundacin escolar de Politrus, que establecen la es
tructura de la enseanza pblica en Teos, precisamente en el siglo II.
La msica ya no alterna all en un pie de igualdad, como en su buena
poca, con las otras dos ramas tradicionales de la enseanza: las le
tras y la gimnasia.
Mientras el reglamento prev, para el conjunto de las escuelas, tres
profesores de letras y dos de gimnasia, bastar un solo maestro de
msica47. Sin duda ste recibe un tratamiento preferencial: su sala
rio es de 700 dracmas por ao, en tanto que los de sus colegas se esca
lonan entre 500 y 600 dracmas; es un especialista, pero se le sita un
42 IG.2, II, 2312, 72-74. 45 Id. 1-2.
43 Ap. ATH. XIV, 631 A. 46 d i t t . Syll. 577; 578; mi c h e l . 913.
44 Luc. Salt. 79. 47 d i tt. Syll. 578, 9; 13; 15.
184
tanto a parte. Su enseanza, en efecto, no se dirige a todos los escola
res de edades diversas, sino slo a los mayores, de los dos aos ante
riores al ingreso en la efeba, y a los efebos propiamente dichos. El
programa se halla estrictamente delimitado: a los primeros les ense
ar la doble tcnica de ejecucin de la lira, con y sin plectro, as co
mo la msica, (es decir, la teora matemtica, o sim
plemente el canto?); a los efebos, simplemente la msica48. De mo
do que los jvenes de Teos no habrn cursado, en total, ms que dos
aos de lira: esto, sin duda, dos o tres siglos antes habra parecido
insuficiente!
El caso es general: la fundacin paralela de Eudemo en Mileto ni
siquiera prev la enseanza de la msica. En la Atenas helenstica o
romana, solamente los melefebos, los aspirantes a la efeba, del Dio-
gencion, estudian msica49, y aun as sera preciso asegurarse de que
no se trata solamente de su forma matemtica; ya no figura en los
numerosos concursos que disputan los efebos y en los cuales, como
veremos, las disciplinas literarias conquistaron un lugar muy similar
al detentado por las pruebas atlticas.
Con la msica ocurri un fenmeno anlogo al que evocamos bre
vemente a propsito de la gimnasia: el progreso tcnico trajo consigo
la especializacin, y sta provoc un desplazamiento en materia de
cultura comn y de educacin. En la poca arcaica, digamos hasta
fines del primer tercio del siglo V, se mantiene un equilibrio perfecto
entre el arte musical, pobre an de medios, sobrio y simple, la cultura
y la educacin. Este equilibrio se rompe bruscamente cuando los gran
des compositores que fueron Melanpides, Cinesias, Frinis y Timo
teo50, introducen en la escritura musical toda una serie de refina
mientos que conciernen tanto a la estructura armnica como al rit
mo, acompaados de perfeccionamientos paralelos en la fabricacin
de los instrumentos. Muy rpido, bajo su influencia, la msica griega
se complica, se transforma en una tcnica tan elaborada que su domi
nio excede las posibilidades comunes de los aficionados, su aprendi
zaje demanda en adelante un esfuerzo sostenido que slo puede afron
tar una pequea minora de especialistas. La evolucin iniciada en la
ltima parte de siglo v prosigue durante el transcurso del iv, por en
cima de las crticas que los espritus melanclicos y conservadores de
Esparta o de Atenas51, formulan contra tal corrupcin del gusto.
El divorcio se ha concretado, pues, en el mismo comienzo de los tiem
pos helensticos, cuando, segn hemos visto, una corporacin de m
sicos profesionales (los technies que ya encontramos en Delfos) mo
nopolizan el gran arte y arrinconan reducindolos al papel de meros
oyentes, a los aficionados de un medio simplemente cultivado, del mis
mo modo que los atletas superan, en el deporte de competicin, las
actuaciones de los simples aficionados.
8 Id. 578, 16-19. 50 Id. Mus. 1141 D-1142 A.
49 pl u t. Quaest. Conv. IX, 736 D. 51 ar i sto x . ap. ath . XIV, 632 A.
185
De todo lo cual surgi un grave problema de adaptacin en mate
ria de educacin artstica: deba sta, poda sta seguir, aunque fue
se de lejos, la evolucin del arte moderno? Si renunciaba a ste,
no dejaba de ser, por eso mismo, una iniciacin eficaz a la cultura
viva de su tiempo? Gracias a Aristteles, que le consagra casi por com
pleto el VIII libro de su Poltica52, podemos apreciar con qu agu
deza se plante este problema en la conciencia de la pedagoga antigua.
Aristteles, por su cuenta, se detiene en una solucin de notable
delicadeza: as como la educacin fsica, lejos de proponerse la selec
cin de campeones, debe tan slo procurar el desarrollo armonioso
del adolescente53, as tambin la educacin musical deber rechazar
toda pretensin de rivalizar con los profesionales54: no ha de aspi
rar a otra cosa que a formar un aficionado ilustrado, que slo domi
ne la tcnica musical en la medida en que tal experiencia le resulte til
para conformar su propia opinin55. Punto de vista profundo, que
ms de un msico de nuestros das retomara gustosamente como pro
pio (13): el verdadero aficionado es aqul que no slo se ha formado
escuchando msica en los conciertos, por radio y a travs de discos,
sino que tambin sabe ejecutar msica con sus propias manos, en el
piano o en el violn, aunque no haya llegado ni llegue nunca a ser vir
tuoso.
Con todo, como suele ocurrir con frecuencia entre los teorizado-
res de la pedagoga, Aristteles no supo extraer de esta doctrina, que
encerraba una verdad formal tan profunda, las consecuencias prcti
cas que la hubieran hecho realmente fecunda. Ni tampoco sus suce
sores helensticos. Para ello habra sido preciso en efecto, que la en
seanza musical, rompiendo con la rutina, se apartase de la tradicin
fantica que la confinaba dentro del estrecho crculo de la vieja msi
ca del tiempo de Olimpos (siglo vu), y se aviniese a reflejar los pro
gresos del arte vivo, aun cuando fuese con retardo y con la necesaria
transposicin: acaso nosotros no hacemos que desde muy tempra
no, nuestros nios aprendan piezas fciles, digamos de Ravel u Ho
negger, para que se vayan familiarizando con la nueva lengua que ha
blan los msicos de hoy? Pero, resueltamente conservadores, ni Aris
tteles ni los Helenistas hicieron nada en este sentido: la educacin
musical se detuvo en sus posiciones arcaicas. Cmo asombrarse de
que su vida se fuera extinguiendo?
Y no slo desde el punto de vista tcnico resultaba arcaizante la
tradicin transmitida a los siglos posteriores por Platn y Aristteles.
Tambin serva de vehculo a ciertas ideas ingenuas sobre la eficacia
de la msica como agente de formacin moral, de disciplina personal
y social56. Durante todo el perodo helenstico y romano fueron di
vulgadas las mismas ancdotas edificantes: cmo Pitgoras, con un
52 VIII, 1337 b 29 s; 1339 a 11 s. 55 Id_ 1340 b 20. 40; cf 1339 a 35 s
53 Id. 1338 b 38 s. 56 pl u t. Mus . 1140 Bs.
54 Id. 1341 b 9-19.
186
simple cambio de modo o de ritmo, logr aplacar el furor ertico de
un joven ebrio57; cmo Pitgoras una vez ms58, a no ser que se tra
tase de su discpulo Clinias59 o de Empdocles o de algn otro
gran msico de otro tiempo, Damn por ejemplo61, calmaba con el
sonido de la lira los estallidos de clera que podan agitar su corazn;
y, que yo sepa todava, cmo los hroes de la guerra de Troya, me
diante la eleccin de un msico apropiado, supieron inspirar a sus
esposas la virtud de la fidelidad62!
Estas ideas se haban encarnado en todo un cuerpo de doctrina
relacionado con el valor expresivo y moral, con el ethos de los diver
sos modos: drico, frigio, etctera (14). Tambin en esto, fiel al ejem
plo de Platn63 y Aristteles64, toda la tradicin helenstica y roma
na, a partir de Herclides Pntico, no ces de dogmatizar acerca de
las virtudes del modo drico, viril, grave, majestuoso; del modo hi-
podrico, altanero y fastuoso; del frigio, agitado y estusiasta; del li
dio, doliente y fnebre; del hipolidio, voluptuoso...65.
Desde luego, esta doctrina era absurda, como lo fue tambin la
que se bosquejaba entre nosotros, a fines del siglo xvm, acerca del
carcter plaidero y tierno del tono menor: el valor expresivo de un
modo est en relacin con el uso que se haga de l y con una cierta
seguridad de ese uso; en alguna medida, es de orden sociolgico y no
propiamente musical (como cuando se dice que el canto mondico es
catlico, y el polifnico protestante). Sin embargo, esta doctrina ab
surda no siempre haba sido tal: haba tenido un sentido en la poca
arcaica, cuando el modo, o mejor se dira entonces el nomo, 66
(15), no se hallaba todava definido abstractamente como un deter
minado tipo de escala, sino que permaneca encarnado en cierto n
mero de obras-tipo, consideradas legtimamente como clsicas y que
posean en comn no slo una misma estructura armnica, acaso muy
original, sino tambin un mismo estilo y, con frecuencia, un mismo
uso social: por tanto, era legtimo atribuirle entonces cierta cantidad
de valores morales caractersticos. Pero en la poca helenstica todo
esto no era ms que palabrera: la prctica musical se haba alejado
de la tradicin antigua, la estructura de las escalas modales se haba
transformado profundamente, acercando unos modos a otros en de
trimento de su originalidad expresiva; ms an, la nomenclatura ha
ba sufrido a veces tales cambios que ya no exista la certeza de que
tal o cual antigua definicin tica se aplicase correctamente a tal o
cual modo en uso en ese momento. Por tanto, no se trata tanto de
una doctrina como de un folklore, y un folklore frecuentemente pue
ril: porque las virtudes de los modos no eran todas de orden tico.
57 SEXT. . VI, 8. 63 Rsp. III, 398 d s.
58 sen. Ir. 3, 9. 64 Pol. VIII, 1340 b 1 s; 1342 a 30 s.
59 ATH. XIV, 624 A. 65 pl u t. Mus. 1136 C s; . XIV,
60 Schol. HERMOG. 383. 624 D s.
61 g a l . Plat. Hipp. IX, 5. 66 pl u t . Mus. 1133 BC.
62 SEXT. . VI, 11.
187
Ateneo, apoyado en el testimonio de Teofrasto, nos informa con to
da gravedad que para curar un ataque de citica bastaba tair el auls
al modo frigio, expulsando el aire por encima de la regin enferma67!
Esta esclerosis de la pedagoga musical antigua, este divorcio siem
pre creciente entre la msica escolar y el arte vivo, explican cmo,
poco a poco, este aspecto musical de la educacin griega, tan original
como sabroso, fue disminuyendo cada vez ms durante el perodo he
lenstico. Slo subsiste con abundantes testimonios en las regiones con
servadoras de la vieja Grecia: Laconia, Arcadia, Acaya; pero ya no
representaba otra cosa que un aspecto de la propia esclerosis de estas
ciudades, al margen del gran movimiento cultural68. Es posible to
dava, claro est, encontrar aqu y all algunas supervivencias: en fe
cha tan tarda como el ao 163-164 d.C., vemos a los efebos atenien
ses ensayar, bajo la direccin de un maestro de coro, himnos en ho
nor del divino A driano69. Pero no es menos cierto que, en conjun
to, la msica tiende a esfumarse de la educacin liberal. Lo cual no
significa que desaparezca del cuadro de la cultura: por el contrario,
jams goz de mayor importancia70, pero una cosa es or msica y
otra ejecutarla. Se la abandona cada vez ms a los virtuosos profesio
nales, quienes, ya lo dije a propsito de los bailarines, son objeto de
sentimientos encontrados. Se los admira por su talento, desde luego,
y nunca se vacilar en retribuir sus servicios con generosidad, pero
al mismo tiempo se los desdea: normalmente no pertenecen al me
dio mundano donde se reclutan las gentes cultas; sus costumbres, sin
duda, no resultan tan sospechosas como las de los pantomimos, pero
basta y sobra la condicin mercantil de su actividad para descalificar
los: son gentes de oficio, . Este desdn, que ya Aristteles
atestigua con fuerza71, no dejar de afirmarse, cada vez con ms
fuerza, a medida que se avanza en el perodo helenstico y romano.
Cuando la malicia alejandrina ridiculice a Ptolomeo XI (80-51 a.C.)
con el apodo de Auleta, no lo har adjudicndole un ttulo de honor:
el vocablo ya tena entonces cierta resonancia asimilable a la catego
ra del saltimbanqui: qu lejos estamos de aquellos tiempos en que
Temstocles, ese advenedizo, se haba sentido deshonrado por no ha
ber sido capaz de tair la lira que un comensal le haba alcanzado en
el curso de un banquete. . . 72
Gimnasia y msica, he ah dos caracteres arcaicos de la educacin
griega, dos caracteres en vas de desaparicin en la poca helenstica:
la educacin est en camino de colocarse bajo el signo de lo literario:
en las escuelas literarias reencontraremos su verdadero rostro, su as
pecto ms vivo.
67 ATH. XIV, 624 AB.
68 pl u t . Mus. 1142 E; po l . IV, 20, 5.
69 IG.2, II, 2086, 30.
70 ATH. XIV, 623 E s.
71 po l . VIII, 1339 b 9-10; 1340 b 40 s.
72 cisc. Tus. I, 4.
188
CAPTULO V
LA ESCUELA PRIMARIA
La educacin propiamente dicha, , nunca comienza antes
de los siete aos cumplidos, edad en que el nio es enviado a la escue
la. Hasta entonces slo se trataba de un preescolar, ( ) :
el nio es educado en la casa ', y queda al cuidado de las mujeres,
su madre en primer trmino, pero sobre todo (en cualquier familia
de cierto nivel de vida ms o menos desahogado) la niera, ,
que la lengua distingue, al menos entre los puristas, de la nodriza pro
piamente dicha, 2; como sta3, tambin aqulla es por lo comn
una esclava4, a veces una mujer libre5, segn ocurre igualmente6 con
la nodriza, que envejece en la casa, rodeada del respeto afectuoso de
quien fue antao su nio de cra7 (1).
Inexistencia del parvulario
En cierto sentido, claro est, la educacin comienza desde esos pri
meros aos (2): el nio se inicia ya entonces en la vida social, bajo
la forma de los buenos modales que debe adquirir de una urbanidad
pueril y honesta; se intenta imponerle ya desde entonces cierta disci-
1 ARSTT. Pol. VIII, 1336 b 1; [pl a t .] * Id. 12563.
Ax. 366 d. 5IG IV, 3553 b.
2 EUSTH. II. VI, 399. 6 /(j. 2t n , 5514; 7873.
3 IG.2, II, 9079; 9112; 12996. 7 [d e m.] Euerg. 52 s.
189
plina moral: sabemos que algunas nodrizas se dedicaban a repri
mir los caprichos del nio y a enderezar su tierna voluntad por medio
de reglas estrictas y ya con bastante severidad8.
Desde el punto de vista intelectual, estos aos de guardera estn
consagrados a la adquisicin del lenguaje: los educadores ms escru
pulosos, como el estoico Crisipo, insisten9 en la necesidad de elegir
cuidadosamente nieras cuya pureza de diccin y lenguaje evite al pr
vulo la posibilidad de contraer hbitos viciosos que sera preciso co
rregir ms tarde.
Y tambin entonces comienza la iniciacin en la tradicin cultu
ral: el nio griego, lo mismo que el nuestro, penetra en el mundo en
cantado de la msica a travs de las canciones de cuna, -
, y en el de la literatura por medio de los cuentos de nodriza:
fbulas cuyos personajes son animales (todo el repertorio de Esopo);
historias de brujas en que aparecen las terribles figuras,
, de Mormo, Lamia, Empusa o Gorgona; narraciones de toda cla
se: en la medida en que la vieja religin tradicional que sobrevive en
la poca helenstica, es sta la edad en que deban revelarse los mitos
y las leyendas de los dioses y de los hroes. Pero, no se manifiesta
ningn esfuerzo para sistematizar todo ello en una enseanza regula
rizada.
Y es que estos aos se consagran primordialmente al juego: los
textos, los monumentos con representaciones (vasos pintados, terra
cotas), los juguetes hallados en las tumbas, nos permiten evocar los
juegos del nio griego; son los juegos eternos, en que el hombreci
llo da rienda suelta a su exuberante energa, descubre y controla sus
reacciones motrices, y luego imita las ocupaciones de los mayores, en
la escala de sus posibilidades. Entonces, como ahora, jugaba con so
najeros, con muecas, a menudo articuladas, caballitos de ruedas, ca
rritos, vajillas infantiles y herramientas de juguete para las comiditas
o la jardinera; pelotas y, sobre todo, las tabas que se emplean en los
juegos de destreza.
No hay nada de banal en todo esto y, para el Griego, nada que
sea serio: no es ms que la , puerilidad. Los Antiguos se ha
bran burlado de la gravedad con que nuestros especialistas del J ar
dn de I nfancia o de la escuela materna, por ejemplo Froebel o la se
ora Montessori, discurren los juegos ms elementales para extraer
de ellos sus propiedades educativas. Claro, en Grecia no existan es
cuelas maternas propiamente dichas: es sta una institucin entera
mente moderna, surgida en la poca ms sombra de la barbarie in
dustrial, cuando el trabajo de la mujer hizo necesario organizar guar
deras que asegurasen a las madres la libertad necesaria para afrontar
los compromisos de la fbrica (3). En la antigedad, la familia es la
que disea el marco de la primera educacin.
8 t e l . ap. STOB. 98, 72. 9 q u i n t . I, 1, 4; pl u t . Lib. educ. 3 E;
4 A.
190
Bien s que tampoco faltaban entre los Griegos personas graves:
a sus filsofos no dejaba de inquietarles el tiempo perdido en estos
primeros aos, y Platn habra querido orientar los juegos infantiles
hacia la iniciacin profesional10 o incluso cientfica n; habra desea
do tambin anticipar la iniciacin de las tareas escolares, hacindola
comenzar a los seis aos n; a los cinco, dir Aristteles 13; a los tres
encarece Crisipo 14: ninguna edad debe quedar al margen del traba
jo! Pero stas no pasaban de ser aspiraciones de teorizadores, postu
ras extremas que el pblico saba sopesar como tales.
De hecho, las costumbres se mostraron rebeldes a estos requeri
mientos: la tierna infancia se desarrolla en los tiempos antiguos bajo
el signo de la ms amable espontaneidad: el nio queda librado a sus
instintos y se desarrolla libremente; se tiene para con l una divertida
indulgencia: todo ello tiene tan poca importancia! Desarrollar al ni
o en s mismo y en su condicin de tal, como se esfuerzan en hacerlo
nuestros pedagogos, les habra parecido a los Antiguos una preocu
pacin verdaderamente intil.
A la edad de siete aos, la escuela: la educacin colectiva era la
norma desde haca mucho tiempo; de hecho, en la poca helenstica,
solamente los hijos de los reyes, como ya el mismo Alejandro, pudie
ron estar bajo el cuidado de preceptores particulares.
El ayo o pedagogo
Advirtamos, sin embargo, la persistencia de un elemento privado:
entre los maestros que contribuyen a la formacin de la infancia, fi
gura el pedagogo, *, sirviente encargado de acompaar
al nio en sus cotidianos trayectos entre su casa y la escuela (4). Su
funcin, en un principio, es modesta: se trata de un simple esclavo
encargado de llevar el reducido equipaje de su joven amo, o la linter
na para alumbrarle el camino, e inclusive al nio mismo si ste se sen
ta fatigado (se han hallado en excavaciones encantadoras terracotas
que nos muestran al pedagogo en accin).
Pero este papel encerraba tambin un aspecto moral: si se haca
acompaar al nio, se deba a que era necesario protegerlo contra los
peligros de la calle, y bien sabemos cules eran stos. El pedagogo
ejerce sobre su pupilo una vigilancia continua, que muchas veces a
la larga, en plena adolescencia, daba la sensacin de ser una tirana
insoportable15. Naturalmente a pesar de su condicin servil y de su
escaso prestigio 16, disfruta y extiende con frecuencia su cometido
ms all de esa proteccin negativa: inculca los buenos modales en
10 Leg. VI, 793 e. 15 pl a UT. Bacch. 422-423; t e r . Andr.
11 Id. VIII, 819 be. I, 24 s.
12 Id. 643 be. 16 pl u t . Lib. educ. 4 A; 12, A; pl a t .
13 Pol. 1336 a 23-24; b 35-37. Lys. 233 ab.
14 q u i n t . I, 1, 16.
191
el nio, conforma su carcter y su moralidad. Y en tal medida, por
cierto, que junto a la instruccin de orden tcnico que proveen los
diversos maestros (y a la cual frecuentemente l mismo contribuye co
mo repetidor l7, encargado de hacerle aprender las lecciones, etcte
ra) toda la educacin moral del muchacho queda confiada al peda
gogo, cuya funcin perpeta as dentro de la burguesa helenstica
el papel del ayo de los hroes homricos. La lengua refleja de he
cho esta importancia: en el griego de la poca helenstica,
, pierde muy a menudo su sentido etimolgico de esclavo acom
paante para adquirir la moderna acepcin del pedagogo, de educa
dor en el pleno sentido de la palabra (con todo, se distinguir siempre
del maestro, proveedor de ciencia).
Difusin de la escuela primaria
La lengua refleja as mismo la importancia, desde entonces pre
ponderante, que asume la enseanza de las primeras letras en la edu
cacin: cuando se dice a secas el maestro, 18, se trata
del instructor, del maestro de escuela que ensea a leer, ,
19, como tambin se le llama y escuela, sin
ms, , es el establecimiento donde ensea.
Escuelas de esta clase las haba en todo el mundo helenstico: muy
difundidas ya en las ciudades griegas durante la poca precedente, apa
recen dondequiera que se implante el helenismo. Basta que los Ptolo-
meos instalen clerucos, soldados agricultores, como colonos en las
tierras recuperadas al desierto en la regin de Fayum, y luego hasta
en los ms pequeos centros rurales, para que no slo aparezcan all
palestras y gimnasios, sino tambin las escuelas primarias (5). Los pa
piros nos revelan que, sin ser general, la escritura se haba difundido
mucho, incluso fuera de la clase dirigente (6): y conste que se trataba
de un pas colonial, donde los Griegos constituan apenas una mino
ra sumergida entre la masa brbara. En un pas realmente griego, pue
de admitirse que por lo comn todos los nios de condicin libre fre
cuentaban las escuelas: las leyes escolares de Mileto o de Teos20 as
lo presuponen. La de esta ltima ciudad aclara expresamente que la
enseanza se dirige por igual a los nios y a las nias21. Progreso no
table respecto de la era anterior, y que parece bastante generalizado:
terracotas de Myrina o de Alejandra se complacen en mostrarnos a
los pequeos escolares en plena tarea (7); nos encontraremos inclusi
ve en un gran nmero de ciudades del Egeo o del Asia Menor, con
una floreciente enseanza secundaria femenina. Todo esto mucho antes
17 q u i n t . I, 3, 14 (cf. I, 2, 25); l i b . 19 t e l . ap. s t o b . 98, 72.
Op. 58, 6-14; Ep. 139, 2. 20 d i t t . Syll. 577-578.
8 HER. Did. 21Id. 578-79.
192
de la poca romana, en que veremos al estratego Apolonio, en Egip
to, encargado de procurarle a su nieta Heraido el libro de lectura
que sta necesitaba22.
Los locales escolares
Nada sabemos con precisin acerca de los locales que ocupaban
las escuelas primarias. Tal como ocurri durante tanto tiempo entre
nosotros, y contina an ocurriendo entre los musulmanes, el local
deba ser una sala cualquiera, no acondicionada con nada que indica
ra una predisposicin especial de cara a su uso escolar. Una sola ha
bitacin bastaba: no parece establecido, como se ha supuesto algunas
veces (8), que estuviera precedida por una sala de espera, en la que
permanecan los pedagogos mientras duraba la leccin: es ms pro
bable que stos asistiesen a clase, sentados aparte, como se los ve ya
en los vasos del siglo v.
Conocemos mejor la disposicin interior de la sala. Nada ms sim
ple: el mobiliario se reduce a las sillas: una ctedra, 23, silln
con respaldo y patas curvadas, desde donde el maestro daba la lec
cin, y taburetes de madera, sin respaldo, 24, para los alum
nos; no haba mesas: la consistencia de las tablillas permita escribir
sobre las rodillas. Como era normal en el amueblamiento antiguo, se
atribua mayor importancia a la decoracin artstica que a las consi
deraciones de utilidad o de comodidad. Nuestras fuentes, tan discre
tas en cuanto atae a las instalaciones de estas escuelas, no nos pri
van de saber que se las decoraba, como convena a estos santuarios
de las Musas, con la imagen de estas venerables diosas25, tambin
con mscaras, escnicas o dionisacas26 suspendidas del muro.
Condicin del maestro
All ensea el maestro. Por lo comn, asume l solo la responsa
bilidad de una clase: en la poca prerromana no es frecuente que apa
rezca el maestro adjunto, 27 (9), ni tampoco los re
petidores asignados a los alumnos aventajados. En cuanto al maestro
en s, descubrimos con sorpresa hasta qu punto la sociedad antigua
desestimaba esta funcin docente, que la nuestra considera, o preten
de considerar, con respeto y honor.
El oficio de maestro de escuela reviste a lo largo de toda la anti
gedad el carcter de un oficio humilde, bastante menospreciado, que
sirve para desacreditar a aquellos cuyos padres, como en el caso de
22 P. Giessen, 85. 25 h e r . Did. 97; 71 E; a t h . VIII, 348
23 Anth. IX, 174, 5. D.
24 pl a t . Prot. 315 c; 325 e; d e m. Cor. 26 c a l l . Epigraf 48.
25 8 . 27 DL. X, 4.
193
Esquines28 o Epicuro29, se vean en la necesidad de practicarlo. Co
mo el oficio de institutriz o de aya en la Inglaterra victoriana, es la
profesin tpica del hombre de buena familia que ha sufrido reveses
de fortuna: exilados polticos, aptridas errantes, obligados a ense
ar a causa de la miseria30, tiranos destronados, como lo fue en su
tiempo Dionisio de Siracusa. . . 31 Recurdense los reyes de Luciano
que, en los infiernos, privados de fortuna, se vieron obligados a con
vertirse en mercaderes de salazones, maestros de escuela, zapateros32.
O se ha muerto, o es maestro en alguna parte, dice el personaje
de una comedia refirindose a alguien de quien no se tiene noticia
alguna33.
Por qu tal menosprecio? Ante todo porque, salvo en el caso de
ciertas ciudades como Mileto y Teos, donde las escuelas se convirtie
ron en pblicas y donde el maestro es elegido por la asamblea de los
ciudadanos y participa de la dignidad de magistrado pblico, la pro
fesin de maestro no pasa de ser un oficio en el sentido comercial
y servil del vocablo: es preciso correr detrs de la clientela y hacerse
pagar, cosas stas deshonrosas a los ojos de estos aristcratas que siem
pre fueron los Griegos.
Oficio retribuido y, lo que es peor an, mal pagado (10): los do
cumentos ms precisos a este respecto son las cartas epigrficas de
Mileto y Teos: la primera fija el salario de los maestros de escuela
en cuarenta dracmas mensuales34; la segunda, en quinientos dracmas
por ao (11). es decir, por ao normal, (aumentaba proporcionalmente
cuando el calendario aada un mes intercalar)3S. En ambos casos el
salario resultaba un poco ms alto que el de un obrero cualificado
cuya remuneracin, como se sabe, era normalmente de un dracma dia
rio; pero esa diferencia no llegaba a representar una elevacin real
en el nivel de vida.
Adems, haba que estar seguro en cuanto a la regularidad de la
paga. El caso de Mileto y Teos resulta excepcional: en estas ciudades
el salario de los maestros, asegurado por los ingresos de una funda
cin se imputaba al presupuesto de la ciudad y era pagado por los
tesoreros municipales de acuerdo con una minuciosa reglamentacin.
En todos los dems lugares los maestros deban afrontar siempre las
incertidumbres inevitables de la clientela privada; en principio, se les
pagaba al finalizar cada mes36, como a los maestros de Mileto y
Teos, pero los padres necesitados los hacan a veces esperar, sin ha
blar de los tacaos, como era Teofrasto que trataba de ahorrar un
mes cada doce, haciendo que su hijo faltase a la escuela durante el
mes de Antesterion, con el pretexto de que las vacaciones eran tan
28 DEM. Cor. 258. 33 FCG. IV, 698, 375.
29 DL. X, 4. 34 d i tt. Syll. 577, 52-53.
30 ATH. IV, 184 C. 35 Id. 578, 11; 20-21.
31 cic. Tuse. III, 27; t r . p. XXI, 5. 3 her. Did. 8-11.
32 l u c . Menipp. 17.
194
largas que no quedaban das de clase suficientes como para justificar
el gasto37.
Pero ms que nada el oficio de maestro no merece la debida con
sideracin, porque en el fondo no presupone una cualificacin espe
cial. En ninguna parte se exige a los maestros una formacin profe
sional anloga a la que imparten nuestras actuales escuelas normales:
la ley escolar de Mileto, tan valiosa por su minuciosidad, nos muestra
cmo se realizaba la seleccin para este cargo; no se pide ningn ttu
lo a los candidatos, y los electores slo tienen la obligacin de elegir,
en conciencia, a quienes sean ms capaces de ocuparse de los ni
os38. Al parecer, no se les exiga a los maestros garanta alguna,
a no ser desde el punto de vista moral: carcter y honorabilidad39
(12): desde el punto de vista tcnico, todo el que hubiese aprendido
a leer era considerado capaz de improvisarse a su vez como maestro;
bastbale, para ello, apelar a sus recuerdos de infancia.
Esto obedece al carcter muy elemental y rutinario de la pedago
ga antigua. Pronto lo descubriremos: se ver entonces que el pensa
miento antiguo, puesto por completo al servicio del hombre, casi no
se detuvo a considerar el problema del nio, su psicologa original,
sus necesidades y sus exigencias, etctera.
No quisiera, sin embargo, dejar a mi lector bajo los efectos de una
impresin exagerada: por mal retribuidos que estuviesen los maestros
de escuela, por lo menos en Mileto, gozaban de una situacin ligera
mente superior a la de sus colegas del gimnasio, que slo perciban
treinta dracmas por mes 40. A pesar del descrdito que pesaba sobre
esta profesin, tan til por lo dems, el maestro no dejaba tampoco
de recibir, aqu y all, ciertos estmulos oficiales: en el siglo III a.C.
Lmpsaco les concedi inmunidad fiscal41, y Ptolomeo Filadelfo la
exencin de la gabela42. Finalmente, tampoco faltan monumentos
que atestigen el respeto lleno de reconocimiento que los viejos alum
nos prodigaban algunas veces a sus maestros, como aquel epitafio de
un viejo magister de Rodas, que haba muerto al cabo de cincuenta
y dos aos de enseanza43 (13).
Escuela y educacin
Pero no es menos cierto que la enseanza del maestro de escuela,
comparada con nuestras ideas modernas, no era verdaderamente apre
ciada. Destacar un hecho, importante para apreciar con exactitud
la vida y la poltica escolares en la antigedad: la escuela no desempe
a an en la educacin el papel preponderante que asumir en Occi
dente a partir de la Edad Media.
37 t h . Char. 30. SAWW. 166 (1910) 1, 46.
38 d i t t . Syll. 577, 43-49. P. Hal. 1, 260.
39 Id. 775, 4. 43 /G XIt> 14!,
40 Id. 577, 51.
195
El maestro de escuela se encarga de un sector especializado de la
instruccin, equipa tcnicamente la inteligencia del nio, pero no es
l quien lo educa. Lo esencial de la educacin es la formacin moral,
la formacin del carcter, del estilo de vida. El maestro se limita
nicamente a ensear a leer, lo cual es mucho menos importante.
La asociacin de la instruccin primaria y de la formacin moral,
que hoy da nos parece natural, nos fue legada por la Edad Media,
o ms precisamente por la escuela monstica, en la cual un mismo
personaje concret de hecho, la sntesis de dos papeles muy distintos:
el de maestro y el de padre espiritual. El maestro de escuela, en la
Antigedad, era algo demasiado desdibujado como para que la fami
lia pensase en delegarle su propia responsabilidad en materia educati
va, conforme lo hace actualmente con tanta frecuencia.
Si a alguien, al margen de los propios padres, se le asigna tal mi
sin, esa persona es preferentemente el pedagogo: simple esclavo, sin
duda, pero que por lo menos pertenece a la casa y que, a travs del
contacto cotidiano, del ejemplo si es posible, y en todos los casos por
medio de preceptos y de una vigilancia permanente, contribuye a la
educacin, a la educacin moral sobre todo, infinitamente ms que
las lecciones exclusivamente tcnicas del grammatista.
No cuesta ningn trabajo valorar toda la importancia de esta com
probacin: establece una gran diferencia entre nuestros problemas mo
dernos y sus equivalentes antiguos: para nosotros el problema central
de la educacin radica en la escuela. Nada semejante ocurre entre los
Antiguos. He aqu uno de esos innumerables tratados que se destina
ban en la poca helenstica y romana a la educacin de los nios,
y que nos ha sido trasmitido bajo el nombre de Plutarco (14). Uno
se sorprende al comprobar el reducido espacio que en l ocupan las
cuestiones especficamente escolares: elogio de la cultura general se
cundaria como preparacin para la filosofa44 elogio de los libros
instrumentos de la educacin45, alusiones al gimnasio46 o al valor
de la memoria47: todo el resto, aparte de una exposicin en que el
autor no ha podido sustraerse a la tentacin de hacernos participar
en sus teoras literarias48, no se ocupa ms que de definir la atms
fera moral de la educacin: aquella que se interesa menos por la edu
cacin propiamente dicha que por la formacin del carcter, y para
ello no se cuenta con la escuela. Volveremos a tropezar con estos he
chos a propsito del problema de la educacin religiosa, tal como la
plantear en su momento el cristianismo.
Horario de las clases
Pero terminemos por conocer, desde un plano exterior, los aspec
44 pl u t . Lib. educ. 7 CD. 47 Id. 9 DE.
45 Id. 8 B. 48 Id. 6 C-7 C.
46 Id. 11 CD.
196
tos de la escuela antigua. En principio, como sabemos, se supone que
el nio sigue los cursos de tres establecimientos paralelos: la escuela
de letras, la escuela de msica y la escuela de gimnasia. Pero la msi
ca, segn se ha visto, casi no aparece ms que en el nivel secundario.
Quedan dos: la de letras y la de gimnasia. El punto que an permane
ce oscuro, en el estado actual de nuestra documentacin, consiste en
saber cmo se repartan las horas de trabajo, a lo largo del da, entre
ambas materias. La solucin ms verosmil de este pequeo proble
ma me parece la siguiente (15):
La jornada comenzaba muy temprano, cuando apenas despunta
ba el d a49: en invierno, a veces a la luz de una linterna que llevaba
el pedagogo, el nio se diriga a la escuela (la escena ha sido represen
tada muchas veces por los coroplastas). A principios de la era hele
nstica, cuando la educacin fsica conservaba an el sitio de honor
que se le asignaba en sus orgenes, el nio se encamina directamente
a la palestra y all pasa la maana. Despus de darse un bao, regre
saba a casa para la comida del medioda; despus de comer acuda
a la escuela para tomar su leccin de lectura. Pero en virtud de la im
portancia cada vez mayor que revistieron las letras, poco a poco se
impuso la necesidad de una segunda leccin y con ella iniciaba enton
ces el nio su jornada escolar. En un principio esta leccin quizs no
pasaba de ser una mera repeticin hecha en la casa por el pedagogo;
luego empieza a darse tambin en la escuela, y al final termina por
ser la leccin ms importante del da. La educacin fsica tuvo que
conformarse con las ltimas horas de la maana y luego debi sufrir
progresivamente una reduccin cada vez mayor de su horario, hasta
desaparecer del todo, por lo menos en los pases latinos.
Calendario escolar
El ao griego no conoce an el hbito del reposo hebdomadario,
que la influencia del judaismo impondr a la sociedad romana desde
el siglo i de nuestra era. Las escuelas helensticas tampoco conocen
perodos de vacaciones propiamente dichos. Guardan eventualmente
diversas fiestas religiosas y cvicas, ya sea en el orden municipal o en
el orden nacional, sin hablar de las fiestas propias del mismo ambien
te escolar.
La distribucin demasiado irregular de estos das festivos, cuan
do se concentran muchos en el mismo perodo, puede darle a ste un
carcter algo similar al de nuestros meses de vacaciones: tal era el ca
so, como se ha visto, del mes Antesterion en Atenas. Por supuesto,
en este campo triunfa el particularismo local: cada regin, cada ciu
dad tiene su propio calendario. En Mileto se daba a los nios un da
de vacaciones el 5 de cada mes en honor del generoso mecenas
49 te l . ap. STOB, 98, 72.
197
Eudemo50; en Alejandra, durante el siglo III a.C., las escuelas tenan
descanso los das 7 y 20 de cada mes en honor de A polo51 ; mas no
eran stas las nicas vacaciones. Para comprobarlo habra que remi
tirse al calendario visto en conjunto. He aqu, por ejemplo, lo que
podra llamarse el programa universitario de la ciudad de Cos hacia
mediados del siglo II a.C.; contiene para el mes de Artamisios, la si
guiente lista de das festivos y das lectivos en que las clases evidente
mente se interrumpan52:
Da 4. Fiesta de Poseidn.
5. Pruebas deportivas para los efebos.
6. Procesin en honor de) difunto rey de Prgamo, Eumenes II.
7. Fiestas en los santuarios de Apolo Cyparissios y de los XII dioses.
. Pruebas deportivas infantiles.
10. Festividad instituida por Pitocles en honor de Zeus Salvador.
(Sin duda, Pitocles es un benefactor de la ciudad, y tal vez de las escuelas en parti
cular, como Eudemo en Mileto y Politrus en Teos.)
11. Pruebas deportivas para los efebos.
12. Fiesta en el templo de Dioniso.
15. Fiesta en el templo de Apolo Delio.
19. Procesin en honor de las Musas.
25. Pruebas deportivas para los efebos.
26. Procesin en honor del rey entonces reinante, Atalo II (o III).
29. Exmenes escolares (16);
o sea, un total de ocho das de fiesta y, para los nios, dos das de
exmenes. El mes anterior, menos favorecido, slo prevea seis fies
tas y un solo da de pruebas.
A los das de vacaciones oficiales deba agregarse, para cada ni
o, los reservados a las fiestas de familia, las suyas propias: el cum
pleaos y la ceremonia del corte de pelo que sealaba el fin de la in
fancia, las de todos sus familiares y los acontecimientos importantes,
como matrimonios, etctera.
Sera interesante, en fin, determinar el nmero medio de alumnos
de cada clase; pero como desconocemos por otra parte la cifra total
del contingente escolar, de nada nos sirve saber que Mileto, por ejem
plo, ocupaba cuatro maestros de escuela53 y Teos tres (que tambin
tenan a su cargo, es verdad la enseanza secundaria54). La distribu
cin de los alumnos entre las distintas clases est confiada al paido-
nomo55 y como la ley prev, por parte de los maestros, objeciones
referentes a la cantidad excesiva de nios que se les asignen56, sig
nificaba que se preferan clases poco numerosas: indicacin intere
sante, de carcter muy actual. Pero es menester llegar ms lejos an:
abundan los testimonios que demuestran en qu medida la pedagoga
antigua se orientaba hacia una enseanza quiz ms individualista que
50 d i t t . Syll. 577, 76-79. 54 Id. 578, 9.
51 h e r . Did. 53-55. 55 Id. 578, 19-20.
52 d i t t . Syll. 1028. 56 Id. 578, 32.
53 Id. 577, 50.
198
la nuestra. La ausencia de un equivalente de nuestra pizarra, ins
trumento caracterstico de la leccin colectiva (17), no es menos sig
nificativo.
199
CAPTULO VI
LA INSTRUCCIN PRIMARIA
Podemos forjarnos una imagen precisa y concreta de las tareas en
una escuela primaria helenstica, gracias sobre todo a los valiosos do
cumentos, papiros, tablillas y straka, que nos ha devuelto el rido
suelo de Egipto: excavando, en el km de sebakh, en esos amontona
mientos de residuos domsticos acumulados a las mismas puertas de
los centros de poblacin, se han encontrado, entre los restos de anti
guos cestillos de papel, gran cantidad de textos de origen escolar: ejer
cicios y cuadernos de alumnos, e inclusive, ms recientemente, un ma
nual de enseanza primaria casi completo (1). Podemos, pues, pene
trar directamente en la misma intimidad de la escuela.
Leer, aprender de memoria, escribir 1 y contar: he ah el progra
ma, muy simple, muy limitado, que la escuela se propona cumplir.
Ante todo, leer: menudo objetivo! Pues el mtodo empleado exiga
un largo camino.
La lectura
Nada que recuerde nuestra lectura global ni nuestra preocupa
cin por despertar el inters del nio, hacindole construir pequeas
frases elementales (Toto vio un ratn) tan pronto como haya apren
dido las pocas letras necesarias. La escuela antigua desdea estos re
1 POLL. IV, 18.
200
cursos facilones. Su plan de estudios se halla estructurado en funcin
de un anlisis a priori, puramente racional, del objeto que ha de co
nocerse, e ignora deliberadamente los problemas de orden psicolgi
co que plantea el sujeto, esto es, el nio. La instruccin va de lo sim
ple (en s mismo) a lo complejo, de lo elemental a lo compuesto: cual
quier otro procedimiento habra parecido absurdo, como lo sostie
nen todava San Ambrosio y San Agustn2. Por tanto, es preciso
aprender primero las letras, despus las slabas, las palabras aisladas,
las frases y, por fin los textos corridos3: nunca ha de iniciarse una
nueva etapa sin haber agotado antes todas las dificultades de la pre
cedente, y esto no se logra sin emplear mucho tiempo en cada etapa4.
El alfabeto
Se comienza, pues, por el alfabeto: el nio aprende, por orden,
las veinticuatro letras, no como nos gusta hacerlo hoy da, dndoles
su valor fontico (a, be, ce, de...), sino llamndolas por su nombre,
(alfa, beta, gamma) y, segn parece5, sin tener inicialmente a la vis
ta sus formas. Pero muy pronto se le muestra un alfabeto de letras
maysculas, dispuestas en varias columnas6. El nio recita esta lis
ta, sin duda canturrendola. Desde el siglo V se haba compuesto, con
tal objeto, un alfabeto en cuatro versos ymbicos: Hay alfa, beta,
gamma y delta, y ei, y tambin zeta...:
, , , \ ', et re, \
, , , ,, , ,
, , , , rb , ,
r e, Te, e i s 7.
Tal estudio, bien ingrato por cierto, constituye una primera etapa
que se considera un honor haber superado: saber sus letras,
- yiyvaxeiv, ya es algo! De ah el respeto religioso que ro
dea estos primeros elementos, (no debe olvidarse que las
letras sirven para representar, adems del lenguaje, lo nmeros y las
notas musicales). El historiador se inclina con curiosidad sobre estas
creencias extraas, que hacan de las letras del alfabeto por ejemplo,
un smbolo de los elementos csmicos (las siete vocales se asocia
ban a las siete notas de la escala musical y a los siete Angeles que pre
siden los siete planetas), y que las utilizaban en la elaboracin de em
brujos y amuletos: acaso estos signos capaces de revelar el pensa
miento no estaban colmados de un poder a la vez misterioso y mgi
co? (2).
Ser preciso aguardar hasta la poca romana para que se exterio
ricen algunos esfuerzos destinados a facilitar a los principiantes la ad
2 AMB. Abraham, I, 4 (30); cf . o r i g . 5 q u i n t . I, 1, 24.
In Num. 27, 13; a u g . Ord. II, 7 (24). 6 ABSA. 12 (1905-1906), 476, 38; ba -
3 DH. Dem. 52. t a i l l e , Deir el Baharei, 185.
4 Id. Comp. 25. 7 a t h . X, 453 D.
quisicin de estos primeros elementos. Se cuenta, por ejemplo, que
a Herodes tico, desesperado por lo duro de mollera que era su hijo,
el cual no acertaba a retener los nombres de Alfa, Beta, etctera, se
le ocurri que junto con l asistiesen a clase veinticuatro esclavos de
su misma edad, cada uno de ellos con el nombre de una de las veinti
cuatro letras8. Fantasas de multimillonario! Los pedagogos latinos
nos harn conocer innovaciones de carcter ms prctico: letras mo
vibles de madera, pastelillos alfabticos...
En esa poca ya no bastaba hacer aprender la sucesin regular de
A hasta : logrado este primer objetivo, se haca recitar el alfabeto
al revs, de a A 9, luego, de ambas maneras a la vez, por pares (A
, B * , X... M N 10), etc.
Las silabas
Cumplida esta primera etapa, les tocaba el turno a las slabas: con
igual rigor sistemtico se haca aprender, por orden, la serie silbica
completa, sin que pudiera pasarse a los vocablos antes de haber ago
tado todas las combinaciones 11. Se comenzaba por las ms simples:
, , , , , , . . . ' , y a , y e , ... hasta , , , , ,
, 12, pero no se las vocalizaba como lo hacemos nosotros b-a,
ba, etc., sino probablemente de la siguiente manera13: beta-alfa-ba,
beta-ei-be, beta-eta-be...
Se pasaba luego a las slabas trilteras, estudiando diversas combi
naciones: la ms antiguamente atestiguada (desde el iv siglo a.C .14)
consista en aadir una misma consonante a cada una de las slabas
del cuadro precedente, por ejemplo una p (o , X, , ) : , , ,
v , , , , y a p , y e p , . . . hasta: , \p e p , , \p i p , ,
, 15. O bien inversamente, la consonante fija era la inicial:
, . . . , , ..., , ; otras veces se asociaba por partida
doble la misma consonante a las diversas vocales: , , . . . ,
y a y , y e y . . . Despus se ensayaban ciertos grupos ms complejos: ,
, $ . . . , y g a s , 5... 16
Las palabras
Concluido finalmente el aprendizaje de las slabas, poda ahora
pasarse al estudio de la palabra; tambin aqu se avanzaba paso a pa
so. Primero, monoslabos. Las series que nos ofrecen los papiros
8 PHiLSTR. V. S., II, 1, 558.
9 WESSELY, Studien, II, l v i ; i ren. I, 14,
3.
10 JHS. 28 (1908), 121, 1; cf. q u i n t .
I, 1, 25.
11 Id. I, 1, 30.
12 P. Gur. Joug. 1-8; UPZ. I, 147,
1-18.
13 ATH. X, 453 CD.
14 IG.2, II, 2784.
15 P. Gur. Joug. 9-15.
16 Id. 16-18; UPZ. I, 147, 19-29.
202
escolares 17 resultan inesperadas; junto a vocablos usuales, nos sor
prenden ciertas palabras raras, casi nunca utilizables, cuyo sentido pa
recen haber desconocido los mismos Antiguos (algo as como esos tra
bajos que la mayor parte de los Franceses nunca han vuelto a en
contrar, salvo en la lista de excepciones a la regla del plural de las
palabras en -ail): (lince), (gota), (aullido),
(ladrn), (significado desconocido: leche? picazn?). Parece
ran escogidas por la particular dificultad de pronunciacin y su lec
tura (como entre los franceses pneu, fruit...). Tambin aqu nos
vemos en el extremo opuesto de la pedagoga actual: lejos de facilitar
las cosas al nio por medio de una seleccin de voces simples se le
pona de improviso en presencia de la mxima dificultad, por estimarse
que, superada sta, todo el resto marchara solo.
A los monoslabos les suceden una serie de vocablos bislabos:
18, y luego otras series de tres, cuatro o cinco s
labas, separadas tal como an suelen hacerlo nuestras cartillas elemen
tales:
: : GES...
A i 3V \ v t .' .' s...
Ex ! ... At ' vt\s 19...
Estas listas de palabras no se utilizan en el vocabulario corriente:
son tan slo nombres propios,-homricos en particular; pero tambin
hay listas de divinidades, ros, meses del ao20.
Acaso el objeto fuese preparar con el tiempo a los escolares para
la lectura de los poetas; pero tenemos la impresin de que las dificul
tades de enunciacin constituan el principal criterio que inspiraba su
eleccin. De ah el empleo, lo mismo que en el caso de los monosla
bos, de voces no slo raras, sino retorcidas (que equivalen, por ejem
plo, a nuestro anticonstitucionalmente, utilizado como test de la
p. g.): , nombre de una enfermedad, segn parece21, <pXey-
, de significado desconocido, sin duda tambin un trmino m
dico. Estos vocablos raros se asociaban asimismo en frmulas donde
el absurdo corra parejo con la imposibilidad de su pronunciacin y
que contenan las veinticuatro letras del alfabeto, sin repetir ninguna
de ellas:
&> 22.
Quintilliano23 ha conservado el nombre tcnico de estas frmu
las: : trabalenguas, mordazas; y tambin habla del uso
que de ellas se haca: se adiestraba a los alumnos para que las recita
sen lo ms rpidamente posible. Era, segn se crea, no slo un me-
17 P. Gur. Joug. 27-30; P. Bouriant,
I, 1-12.
18 P. Gur. Joug. 67.
19 Id. 68-114; P. Bouriant, 1, 13-140;
JHS. 28 (1908), 122, 2.
20 P. Gur. Joug. 38-47; 58-66; 19-20.
21 c l e m. Strom. V, 8, 357.
22 w es s el y , Studien, II, x l v , 2; b a t a i
l l e , Deir el Bahari, 187.
23 I, 1, 37.
203
dio de agilizar la pronunciacin, sino tambin de hacer desaparecer
los eventuales defectos de pronunciacin.
Textos y antologas
Por ltimo se llegaba a la lectura de textos breves; los primeros,
como ocurre todava entre nosotros, presentaban las slabas cuidado
samente divididas. Se abordaba en seguida la lectura normal, ms ar
dua entre los Antiguos que entre los modernos, en virtud de la scrip
tio continua: en las ediciones normales no slo no se indicaba la pun
tuacin, sino que tampoco se separaban entre s las palabras.
Excluido el silabeo, poco cuidado se pona en graduar los ejerci
cios: en un manual del siglo m, a las voces aisladas les siguen sin tran
sicin alguna trozos escogidos de Eurpides, luego de Homero24. Tal
vez produzca asombro esta pedagoga singular, que tan rpidamente
colocaba al nio ante dificultades que tardara largo tiempo en supe
rar: por mi parte, encuentro un trmino de comparacin en la ense
anza de nuestra msica clsica; si se abren ciertos libros elementales
como el Pequeo cuaderno para Clavicordio de Ana Magdalena Bach
o las Piezas para Clavicordio publicadas en 1724 por J . Ph. Rameau,
se ver que tras una primera leccin claramente dedicada a los prin
cipiantes, se pasa sin transicin alguna a ciertos textos cuya ejecucin
temprana resulta realmente difcil...
El aprendizaje de la lectura continuaba con el estudio de cierto
nmero de fragmentos poticos escogidos. A medida que se va enri
queciendo nuestra documentacin papirolgica descubrimos que los
mismos fragmentos reaparecen con frecuencia, tanto en las antolo
gas escolares como en las citas de autores. La tradicin, o ms bien
la rutina, haba seleccionado de una vez para siempre una serie de pa
sajes famosos, que luego generaciones y generaciones de alumnos fue
ron repitiendo hasta conformar as la base de la erudicin potica co
mn a todos los hombres cultos: algo as como, entre nosotros, A v
ril, Ta douleur, Duperrier..., o el soneto de Arvers. As tambin cier
to fragmento del cmico Estratn, mostraba a un cocinero ridculo
expresndose en trminos homricos (como lo hace A. Huxley en Brave
New World, al poner en boca del hroe trminos shakespearanos),
haba sido seleccionado para integrar un libro de lectura elemental,
desde el siglo m25, a casi ochenta aos de haber sido escrito; cinco
siglos despus an lo citaba Ateneo26, y era ste el nico pasaje que
citaba de Estratn. Era evidentemente lo nico que haba perdura
do! (3).
Desde luego, estos ejercicios de lectura se hacan en voz alta: du
rante toda la antigedad, e inclusive durante el Bajo Imperio, el m
24 P. Gur. Joug. 115-139. 26 a t h . IX, 382 C.
25 Id. 185-215.
204
todo de la lectura silenciosa era excepcional. Cada cual lea en voz
alta para s, o bien haca que leyera un sirviente (4).
La recitacin
A la lectura se hallaba estrechamente asociada la recitacin: los
fragmentos antolgicos cuyo uso acabamos de comprobar no slo se
lean, sino que se aprendan de memoria27; parece ser que los prin
cipiantes, por lo menos, tenan el hbito de salmodiar canturreando,
slaba por slaba, filtrando gota por gota: A-po-lo ma-ti-nal...28.
Tal era el mtodo que se segua para aprender a leer: cuando se
compara el manual escolar de fines del siglo III a.C., editado por O.
Guraud y P. J ouguet, con el cuaderno de un escolar copto del siglo
IV de nuestra era (P. Bouriant, I), uno se asombra de la extraordina
ria semejanza de los procedimientos empleados: a ms de cinco siglos
de distancia, el mtodo sigue siendo el mismo.
Las innovaciones eran pocas: el ordenamiento alfabtico, por ejem
plo, de las listas de palabras o de los textos. Ms interesante, si" se
da por supuesto que se trata de un progreso reciente, sera el hecho
de que en lugar de enfrentar al alumno inmediatamente con textos
extensos y difciles, se intercalaban, despus de los ejercicios con pa
labras aisladas, breves sentencias de una sola lnea, seguidas luego por
breves textos elementales, como las fbulas de Babrio29.
Libros, cuadernos y tablillas
Pero el empleo de estos pequeos fragmentos se comprender me
jor en funcin de la enseanza de la lectura. Ello se explica, esencial
mente, por razones de orden prctico que ataen a la propia tcnica
del libro antiguo. Sabido es que el libro, en su sentido moderno, el
codex constituido por pliegos encuadernados, slo aparece en tiem
pos del Imperio Romano y al principio se emplea para la presentacin
de ediciones compactas de obras voluminosas (de ah el entusiasmo con
que los cristianos lo acogieron para sus Sagradas Escrituras) (5).
Anteriormente, el libro antiguo se presentaba bajo la forma frgil
e incmoda del rollo de papiro. Desenrollemos el precioso manual es
colar editado por P. Guraud-J ouguet; comenzaba con lecciones muy
elementales, slabas y probablemente tambin el alfabeto, para pasar
luego a una antologa potica realmente difcil; su estudio completo
debi ocupar sin duda varios aos. Y bien, materialmente, era una
larga y frgil tira de papiro, integrada por diecisis hojas,
, pegadas de extremo a extremo, y cuyo largo total deba de abar
27 CALL. Epig. 48. 29 P. Bouriant, I, 157 s.
28 h e r . Did. 30-36.
205
car ms o menos 2,90 m (6). Imaginemos en qu ira a parar, entre
las manos inexpertas y negligentes del pequeo escolar, un instrumento
como ste que era preciso enrollar y desenrollar desde ambos extre
mos sujetando las varillas de madera que lo limitaban? Pinsese en
el tormento que nuestros chicos hacen sufrir a sus libros de estudio
a pesar de ser tan resistentes! Y en esto fundo mi opinin de que ese
documento no es, como lo titularon sus eruditos editores, un libro
escolar, sino ms bien un libro del maestro, un manual pedag
gico donde el preceptor tena recopilada una serie-tipo de textos para
dar a estudiar.
l mismo deba primeramente copiar esos textos a disposicin de
sus jvenes alumnos; pero tan pronto como stos comenzaban a sa
ber escribir podan ya copiarlos por s mismos y ms tarde tomarlos
al dictado. Haba, pues, gran inters en acometer de un golpe la ini
ciacin en la lectura y en la escritura.
Tal era, en efecto, el procedimiento utilizado30, y ello explica que
nuestro libro del maestro sea nico en su especie: todos los dems
documentos de orden escolar hallados en Egipto o en Palmira, ms
que fragmentos de libros de lectura son simples pginas de escritura.
Los materiales escolares eran de diverso orden. Los primeros ins
trumentos del nio, equivalentes a nuestra pizarra, eran las tablillas
de madera, simples, dobles o mltiples (unidas entre s por bisagras
o por un cordelillo que se pasaba por algn agujero31) A veces es
taban recubiertas de cera y colocadas dentro de un marco hundido32 :
se escriba en ellas por medio de un punzn cuyo extremo opuesto,
redondeado, serva para borrar. A menudo tambin se usaban tabli
llas para escribir con ti nta33, con una pluma de caa tallada y hen
dida: la tinta dispuesta en forma slida, como entre nosotros la tinta
china, era desmenuzada y diluida de antemano por el propio maestro
o por algn sirviente34; una esponja pequea se usaba en tal caso co
mo goma de borrar35.
El uso escolar del papiro se halla igualmente bien atestiguado: ho
jas aisladas o cuadernos de papel cosidos con un cordel36. Pero el pa
piro era, y sigui siendo siempre, un material relativamente raro y ca
ro (7), y si bien en la prctica escolar sola utilizarse el reverso de las
hojas ya escritas en una de sus caras, se recurra con frecuencia a los
fragmentos de cermica, esos stracas que tanto abundan en nuestras
colecciones: el uso de estos fragmentos heterclitos podr sorprender
a primera vista, pero la verdad es que, incluso fuera de la escuela,
se los utilizaba corrientemente para borradores, y hasta para la co
rrespondencia privada, lo cual no sera muy cmodo que digamos.
30 s e n . Ep. 84, 2.
31 P. Oxy. 736.
32 JHS. 13 (1893), 293 s; ABKK, 34
(1913), 211, s.
33 JHS. 29 (1909), 29-40.
34 DEM. Cor. 258.
35 Anth. VI, 295, 2; 65, 7-8; 66, 7
36 P. Bouriant, I.
206
En la enseanza de la escritura se proceda como con la de la lec
tura: con la misma indiferencia en relacin a las dificultades psicol
gicas, y con la misma progresin de lo simple a lo complejo, o sea,
letras aisladas, slabas, palabras, frases cortas, textos corridos.
Carecemos de datos precisos sobre el tipo o los tipos de escritura
que se enseaban37 : la cursiva, la de letras maysculas muy cuidadas
y regularmente dispuestas en damero en la escritura, (sin
duda para trazar la cuadrcula qu sta exiga se empleaba esa extra
a regla38 formada por dos piezas unidas en ngulo recto que apa
rece desde el siglo v en vasos pintados donde se representan escenas
escolares).
El maestro comenzaba, pues, enseando al nio a trazar sus le
tras una por una; no se conoca ningn paso preparatorio (nuestros
famosos palotes y barritas), sino que se abordaba en forma di
recta el trazo normal de los caracteres. El procedimiento empleado
parece haber sido el siguiente39: el maestro dibujaba el modelo, pro
bablemente con un trazo ligero (como los modelos punteados de nues
tros actuales cuadernos de caligrafa), y luego, tomando la mano del
nio con la suya, le haca repasar el trazo por encima, de modo que
aqul aprendiese el ductus de la letra, antes de permitrsele que la en
sayase por s mismo40. Ya iniciado, el nio continuaba los ejercicios,
repitiendo las mismas letras a lo largo de todas las lneas o de las
pginas41.
Tras las letras, las slabas (a juzgar por la torpeza, evidentemente
infantil, con que fueron recopiados ciertos silabarios42); despus, las
palabras aisladas: en un stracon el maestro ha trazado las iniciales
siguiendo el orden alfabtico, y el nio ha completado las palabras
ingenindose para elegir nombres o formas en -ovs-
...Ovs / / / / T / Ytou's43.
Despus llegaba el turno de las frases breves, que el maestro escri
ba primero y el nio copiaba en seguida una, dos o ms veces. Cual
quier cosa poda servir de frase para copiar, ^ -
, como dice Clemente de Alejandra: frases usuales tales como un
encabezamiento epistolar44, o uno de esos absurdos de vein
ticuatro letras citados anteriormente45. Pero, por lo menos desde el
siglo II de nuestra era (8), se emplearon sobre todo textos breves de
carcter ms literario, si cabe decirlo as: sentencias morales, ,
atribuidas corrientemente a Digenes; mximas de una sola lnea,
, de las cuales poseemos un verdadero arsenal, atri
buido en conjunto a Menandro.
La escritura
37 Schol. a r . Ach. 686 . 42 w es s e l y , Studien, II, l v ; l i x
38 Anth. VI, 63, 2. 43 JHS. 28 (1908), 124, 4.
39 p l at. Prot. 326 d. 44 w essel y, Studien, II, l \ l v i i .
40 s e n . Ep. 94, 51. 45 c l e m. Strom. V, 8, 357.
41 z i e b a r t h , n 48.
207
Nos sorprende a veces el criterio con que fueron escogidos estos
textos. Los hay perfectamente apropiados: Esmrate, hijo mo, pues
de lo contrario te aguarda el ltigo! roVet, , ) 46,
o aquel otro ya citado: Aprender a utilizar el alfabeto es el comien
zo de la sabidura (o mejor dicho: el mejor comienzo de la vida).
Con respecto a algunas sentencias de Digenes puede estimarse que
resultaban agradables y que lograban matizar con una sonrisa la som
bra tarea del escolar: Viendo cmo una mosca se posaba sobre su
mesa, dijo: Tambin t, Digenes, alimentas parsitos!. Pero qu
pensar de ciertas mximas amargas o escatolgicas: Viendo que una
mujer daba consejos a otra, dijo: El spid compra veneno a la vbo
ra. O tambin (las palabras griegas son un desafo a la honestidad):
Viendo defecar a un Negro, le dijo: Eh, t, caldero rajado47! Los
Antiguos no ignoraban la delicadeza, ni que se la deban a los
nios48, pero ellos tenan de la delicadeza un concepto muy distinto
del nuestro.
A este simple objetivo, leer y escribir, se limitaba la enseanza li
teraria del profesor de gramtica, no abrigaba la ms leve pretensin
enciclopedista que a veces deploramos en nuestra enseanza pri
maria. Aun ciertos ejercicios que nos parecen tan elementales como
los de gramtica y redaccin quedaban reservados como lo veremos
ms adelante, por lo menos a los estudios secundarios: la escuela
primaria no se vea en la necesidad de ensear dogmticamente la len
gua griega, lengua viva adquirida en la cotidiana experiencia de la vida.
El clculo
No tena ambiciones mucho mayores, en sus orgenes, el modesto
programa de matemticas: limitbase a ensear a contar, en el estric
to sentido de la palabra. Se enseaba la serie de los nmeros enteros,
cardinales49 y ordinales50, tanto por su nombre como por su smbo
lo (sabido es que los Griegos consignaban los nmeros por medio de
letras del alfabeto, que comprenda un total de veintisiete, incluidos
los signos digamma, koppa y samp, de modo que poda disponerse
de tres series de nueve signos para las unidades, decenas y cente
nas 5l). Este estudio se afrontaba juntamente con el del silabario o de
los bislabos52.
Tambin en la escuela elemental, por lo menos as lo supongo (9),
se aprenda a contar con los dedos, tcnica muy distinta de la que no
sotros empleamos con este mismo nombre: la antigedad conoci to-
46 P. Berl. Erman-Krebs, p. 233.
47 P. Bouriant, I, 141-166.
48 ARSTT. Pol. VII, 1336 b 12-17; j u v .
XIV, 47.
49 ZIEBARTH, n" 51; JHS. 28 (1908),
131, 16.
50 JHS. 28 (1908), 131, 16.
51 PSI. 250; PREisiGKE, SB. 6215.
52 P. Gur Joug. 21-26; ABKK. 34
(1913), 213; 218.
208
do un arte, rigurosamente codificado, que permita simbolizar por me
dio de ambas manos, todos los nmeros enteros desde 1 hasta
1.000.000. Con los tres ltimos dedos de la mano izquierda, segn
que estuviesen ms o menos cerrados y replegados sobre la palma,
se expresaban las unidades de 1a 9; las decenas, por la posicin rela
tiva del pulgar y del ndice de la misma mano; las centenas y los mi
llares, de igual modo, con el pulgar y el ndice por una parte, y los
tres ltimos dedos de la mano derecha por otra parte; las decenas y
centenas de mil, por la posicin relativa de la mano, izquierda o dre-
cha, respecto del pecho, el ombligo, el fmur; el milln, finalmente
por medio de las dos manos entrelazadas. Esta tcnica ha sido hoy
del todo olvidada entre nosotros, pero goz de gran xito en Occi
dente, aun en las escuelas medievales; y todava persiste actualmente
en el Oriente musulmn. Atestiguado su uso corriente en el mundo
mediterrneo a partir del Alto Imperio Romano, tal vez hizo su apa
ricin ya antes, en los ltimos siglos anteriores a Cristo.
Despus de los nmeros enteros se enseaba, siempre en el doble
aspecto de la nomenclatura y de la notacin, una serie de fracciones:
las de la roura o la del dracma53:
1/8 se escribe CXX, (es decir un medio bolo y dos calcos).
1/12 se escribe X (un calco), e t c. 54.
Tal como lo demuestra la eleccin de estas unidades concretas, se
sale aqu de la aritmtica para entrar en el sistema mtrico; su estudio
se halla bien atestiguado desde los siglos II y III de nuestra era a tra
vs de diversos papiros que contienen tablas metrolgicas55, por ejem
plo los mltiplos y submltiplos del pie 56. Pero se trataba de una ini
ciacin en la vida prctica, ms que de un estudio matemtico pro
piamente dicho.
As, pues, la aritmtica escolar, a principios de la era helenstica,
se limitaba a muy pocas cosas: el manual del siglo III al cual me he
remitido con tanta frecuencia, slo contiene una tabla de nmeros
cuadrados57, cuyo objeto principal por otra parte, acaso fuera com
pletar la lista de los smbolos numricos hasta 640.000. Ser preciso
aguardar hasta el siglo I antes de nuestra era para que aparezcan en
un papiro, a continuacin de clculos de cuadrados ( 2x 2 = 4;
3 X 3 = 9; 4 X 4 = 16), esos ejercicios de aplicacin con las frac
ciones del dracma, cuyo equivalente reencontraremos en la escuela la
tina del tiempo de Horacio58: 1/4 de dracma = 1/12 bolo; 1/12 de
dracma = 1/2 bolo; 1/4 + 1/12 = 1/3. . . 59 Aparecen seguidamen
te clculos ms complejos, tanto que uno se pregunta si este papiro,
que parece de origen escolar, nos introduce de verdad en una escuela
53 JHS. 28 (1908), 132, 17. 57 P. Gur. Joug. 216-234.
54 P. Gur Joug. 235-242 . 58 h o r . P. 325 s.
55 P. Oxy. 1669 v. 59 PSI. 763.
56 P. Ryl. II, 64.
209
primaria. Slo en la poca copta, los siglos iv y v de nuestra era, se
encuentran en tablillas que pertenecieron sin duda a nios pequeos,
algunas tablas de sumar muy elementales: 8 (y) 1: 9; 8 (y) 2: 10...;
8 (y) 8: 16; 2 (veces) 8: 16; 8 (y) 7: 15; 7 (y) 8: 15 60>'>. As mismo,
cuando uno tropieza, en esta misma poca, con ejercicios aritmticos
que sobrepasan el nivel de estos balbuceos, la escritura revela, por su
soltura y perfeccin, que aqullos pertenecen a un adulto y no a un
nio 61 (10).
Por extraa que la cosa pueda parecer a primera vista, es preciso
comprobar que las cuatro operaciones, ese humilde bagaje mate
mtico con que desde muy temprano se recarga a todo nio en nues
tro tiempo, se mantienen en la antigedad fuera del horizonte de la
escuela primaria. El uso tan general de las fichas de calcular y del baco
(11 ), supone que el conocimiento de la suma no se hallaba muy di
fundido entre el pblico y, en realidad comprobamos que segua sien
do bastante escaso aun en los medios cultos de la poca tarda.
Pedagoga sumaria y brutal
Recordemos que, a juicio de Platn, cuatro aos no eran muchos
para aprender a leer: la pedagoga helenstica no hizo grandes progre
sos desde entonces. En el ao 234 de nuestra era se ve todava como
cosa natural que un nio de nueve aos no sepa escribir su nombre62
(no se trata de un patn: encontramos al mismo personaje converti
do, a los cuarenta aos, en gobernador de su regin M). En el 265 tro
pezamos con nios de diez y de trece aos, acerca de los cuales se nos
informa que estn todava en vas de aprender a leer y escribir64.
Ello revela la deficiencia psicolgica de los mtodos empleados.
Como en las antiguas escuelas orientales, la pedagoga sigui siendo
rudimentaria: el maestro no sabe facilitar al nio la va de acceso a
los conocimientos; no se eleva por encima del adoctrinamiento pasi
vo: la escuela antigua representa ese tipo de escuela receptiva abo
rrecida por los pedagogos contemporneos. Establecido por la tradi
cin, ya hemos visto el orden cmo los conocimientos deben asimi
larse, el esfuerzo del maestro se limita a repetir con insistencia y a es
perar que el nio supere la dificultad que lo detiene. Para vencer lo
que considera indocilidad, no le queda ms que un recurso, y no se
queda corto en aplicarlo: los castigos corporales.
Adems del miedo, el nico recurso psicolgico utilizable era la
emulacin, que ya hemos visto cmo gravitaba poderosamente sobre
el corazn del griego. Pero, cosa curiosa, entre todos los concursos
que las ciudades helensticas y sus mecenas haban instituido a por
60 PREisiGKE, SB. 6215. 63 Id. 2, 150.
61 Id. 6220-6222. 64wessel y, Studien, II, 27, 5; 7.
62 P. Fior. 56, 22.
210
fa, muy pocos admitan la participacin de los jvenes alumnos de
la escuela primaria (una prueba ms del poco caso que de ella se ha
ca): incluso los concursos de caligrafa65 y de lectura66 que mencio
nan las listas de distribucin de premios de Prgamo, Teos o Quos,
parecen referirse por el contexto, a jvenes, nios o nias, de edad
secundaria (12). Me limitar apenas a citar los juegos de las Mu
sas, celebrados en el santuario de Orthia, en Esparta, donde se coro
naba a los jvenes mikkikhizomenos de nueve o diez aos de edad (13).
La imagen caracterstica que para los hombres de esta poca se
asocia al recuerdo de la escuela primaria, no es la de yp y de su
noble rivalidad, sino la del terrible magister, garrote en mano, y la
del terror que inspiraba. Vase la escena elegida por Herondas para
evocar la escuela: la madre del pequeo Cccalos, un perezoso que
sola hacer nobillos, lleva a su granujilla ante el maestro Lamprisco
para que ste lo castigue. La inspiracin realista del poeta no ahorra
detalle de la tcnica empleada en tales casos: se hace subir al culpable
sobre la espalda de un camarada, el maestro entra entonces en escena:
Dnde est el cuero duro, la cola de buey con que azoto a los rebeldes atados
con grilletes? Dnmelo antes de que estalle mi clera!
Y dice Cccalos desde all arriba:
No, te lo suplico, Lamprisco, por las Musas y por vida de tu (pequea) Cutis,
no lo hagas con el duro! Aztame con el otro! 67
Educacin y castigos corporales resultan tan inseparables para un
Griego de la poca helenstica, como lo haban sido tambin para un
escriba faranico o judo: es de todo punto natural que como versin
de la voz hebrea msar (educacin y castigo) los traductores alejan
drinos de las Escrituras usaran ir cubeta, que en su pluma acab por
significar castigo, pura y simplemente. Y bien sabido es que una
asociacin de imgenes as forjada ha de ser duradera: sin hablar de
Abelardo o de Montaigne, permtaseme tan slo invocar el testimo
nio de Bernger o de Stendhal, que apenas tiene un siglo!
Sin duda alguna, durante el transcurso del perodo helenstico y
romano se opera cierta evolucin de la sensibilidad, y la conciencia
antigua comienza a sentir escrpulos: de Crisipo6S, por ejemplo, se
dice que no desaprobaba el empleo de los golpes, lo cual demuestra
que l ya se planteaba el problema, o que por lo menos el problema
ya se planteaba a su alrededor. Bajo el Imperio los medios educativos
romanos suavizan un tanto la primitiva severidad y comienzan a re
comendar una pedagoga menos brutal y a recompensar los esfuerzos
de los nios con regalitos, por ejemplo pasteles. Pero si algn progre
so se nota entonces, es de orden moral ms que pedaggico: se critica
65 AM. 35 (1910), 436, 20; mi c h e l , 67 h e r . Did. 59-73.
913, B, 4. , 68 q u i n t . I, 3, 14.
66 AM. 37 (1912), 277, b, 7; d i t t ,
Syll. 959, 8; mi c h e l , 913, A, 3; 6; B, 3.
211
la inhumanidad ms que la eficacia del orbilianismo, pues la prc
tica de la enseanza no sufre ninguna modificacin real. La escuela
antigua no compartir jams la ilusin de nuestra escuela alegre:
no hay progreso sin un esfuerzo penoso: ytg
69.
a r s t t . Pol. VIII, 1339 a 28.
212
CAPTULO VII
LOS ESTUDIOS LITERARIOS SECUNDARIOS
A cada uno de los tres niveles, primario, secundario y superior,
le corresponde, para la enseanza de las letras, un maestro especiali
zado: al preceptor primario, , le sucede el gramti
co, s, y a ste el retrico, o . La distin
cin terica se dilua algunas veces en la prctica: sin hablar de los
pases coloniales donde la enseanza tal vez no se haba organizado
de manera completa, poda darse el caso de que un mismo profesor
tuviese inters en practicar con dos clientelas: as ocurra normalmen
te, segn parece, en Rodas, la gran ciudad universitaria del siglo I
a.C.: Aristodemo de Nisa, por ejemplo, enseaba en ella retrica por
la maana y gramtica por la tarde1 (1).
Por lo dems, es preciso tener en cuenta cierta ley general en vir
tud de la cual parecera que, de generacin en generacin, los progra
mas escolares tendan a recargarse en el nivel ms alto, lo cual entra
a un lento descenso, hacia los grados elementales, de las tcnicas an
tes reservadas al grado superior. Cuando una civilizacin experimen
ta un desarrollo homogneo y prolongado, el aporte de las generacio
nes sucesivas no cesa de enriquecer el legado de su cultura; sta, cada
vez ms compleja, ms difcil de asimilar, exige un desarrollo parale
lo de los programas de enseanza. La enseanza superior, reflejo in
mediato de la cultura, es la primera que incorpora nuevas disciplinas,
1 STRAB. XIV, 650.
213
pero como su duracin no puede extenderse sensiblemente, pronto se
ve en la necesidad de descargarse en los grados inferiores.
Ello es considerado a menudo como un abuso, como una preten
sin inaceptable por parte de estos ltimos; sin embargo, es un hecho
inevitable. El fenmeno se observa en nuestros das: hemos visto c
mo nuestra enseanza primaria ha exagerado sus pretensiones enci
clopdicas a imitacin de la secundaria; sta, por su parte, toma del
nivel superior el programa de sus clases cientficas y los mtodos filo
lgicos de su enseanza literaria. Algo semejante podemos compro
bar en la poca helenstica y romana: los gramticos terminaron por
aduearse de una parte del campo propio de los retricos, y acaso
el profesor de gramtica, a su vez, avanz sobre las posiciones de sus
colegas de la enseanza secundaria.
Observamos actualmente la presin que ejercen los padres sobre
sus hijos para hacerlos ascender con la mayor celeridad posible los
diversos escalones de la carrera de exmenes a riesgo de compro
meter el pleno desarrollo de su espritu. De igual modo vemos al estu
diante griego, preocupado por el inmenso programa que le aguarda,
ensayar, cada vez con mayor anticipacin, los ejercicios que sus pre
decesores no acometan sino mucho despus. Omos con frecuencia
deplorar la creciente amplitud de los programas escolares: los Anti
guos lo padecieron antes que nosotros; he ah una consecuencia que
se deduce del progreso cultural.
Como se trata de un desarrollo continuado, resulta difcil identi
ficar y fechar las distintas etapas de esta evolucin (las fuentes
latinas2 slo nos permiten comprobar que la usurpacin de los
gramticos a expensas de los retricos era un hecho consumado des
de mediados del siglo i antes de nuestra era). Tambin nuestro anli
sis de los estudios literarios propios de la segunda enseanza debe con
servar cierta vaguedad en cuanto a sus fronteras: la duracin de estos
estudios y la edad misma en que se iniciaban no pueden determinarse
con precisin.
Por tanto, sin entrar en demasiados detalles, yo dira: el nio que
ha de proseguir estudios aborda la segunda enseanza en el momento
en que por fin sabe leer y escribir correctamente; deja la escuela ele
mental para seguir los cursos del gramtico, llamado generalmente
en griego - 3, algunas veces 951X0X07054, o bien (en cier
tos medios filosficos que seguan la corriente cnica) 5. El
objeto especfico de su enseanza, su principal materia (ms adelante
veremos que existen otras), es el estudio profundo de los poetas y otros
escritores clsicos: tal es su objeto propio, que distingue a la gram
tica, entendida en el sentido de nivel secundario, de la enseanza del
profesor de gramtica de la enseanza primaria.
2 cic. de Or. III, 108; s u e t . Gram. 4; 4 d i t t . Syll. 714, n 2.
q u i n t . II, 1, 1. 5 [pl a t .] Ax . 366 e; s e x t . , I, 49.
3 l i n d d e l l -s c o t t , s . v.; cf . p h i l .
Congr. 148.
214
Los clsicos
A pesar de los esfuerzos de Platn, la cultura helenstica superior,
fiel a la tradicin arcaica, contina fundada sobre la poesa y no so
bre la ciencia; la educacin, por tanto, se orienta no tanto hacia el
desenvolvimiento de la razn como, hacia la trasmisin del patrimo
nio literario representado por las grandes obras maestras. Ya he teni
do ocasin de emplear con frecuencia el epteto de clsica para de
signar la una o la otra: tal vez sea necesario explicar esta palabra. La
civilizacin helenstica se opone a las culturas revolucionarias e inno
vadoras tendentes a avanzar con un gran impulso creador: se basa en
la posesin apacible de un tesoro que, en lo esencial, se considera ad
quirido. No debe decirse, como suelen hacerlo frecuentemente sus de
tractores, que la cultura clsica haya nacido con la cabeza vuelta ha
cia atrs, contemplando el pasado; no se trata de un otoo tortura
do por el recuerdo de la primavera desaparecida. Se considera ms
bien, firmemente establecida en un presente inmvil bajo la luz plena
de un clido sol estival. Lo sabe, y se detiene; all estn los maestros.
Poco importa que hayan aparecido en tal o cual momento del pasa
do, bajo la influencia de tal o cual fuerza histrica: lo importante es
que existan y que sean redescubiertos, del mismo modo, por cada una
de las generaciones sucesivas, que sean reconocidos, admirados, imi
tados. Una cultura clsica se define por un conjunto de grandes obras
maestras, fundamento reconocido de la escala de valores.
La poca helenstica fue muy lejos en la canonizacin oficial de
sus clsicos. La tradicin escolar haba redactado listas-tipo de gran
des hombres: legisladores, pintores, escultores, inventores6. Estas lis
tas acabaron por ser codificadas, tal vez en los medios universitarios
de Prgamo, a mediados del siglo II a.C. (2), y qued fijado de esta
suerte, ne varietur, el canon de los diez oradores antiguos, los diez
historiadores, los diez pintores y los diez escultores, poetas, filso
fos, mdicos...
Y dentro de la obra, frecuentemente considerable, de cada uno de
estos grandes escritores, un esfuerzo paralelo de canonizacin tendi
a la seleccin de las obras que merecan incluirse en los programas
escolares: a menudo se ha destacado la influencia de estas seleccio
nes sobre nuestra tradicin manuscrita (3). De las cuarenta o cua
renta y cuatro comedias de Aristfanes que conocan los Antiguos,
slo llegaron hasta nosotros las once que cierto gramtico Smaco edit
hacia el ao 100 de nuestra era como teatro escogido, para uso es
colar. De la inmensa obra de Esquilo o de Sfocles slo conservamos,
del mismo modo, las siete piezas seleccionadas para la enseanza (la
eleccin se hizo en tiempos de Adriano con respecto al primero, y quiz
mucho despus en el caso de Sfocles). Estas cifras simblicas goza
ban de gran preferencia: no haba acaso siete Sabios de Grecia, siete
6 APA IV. 1904, II, 1; P. Oxy. 1241.
215
maravillas del mundo, siete artes liberales? Los autores menores tam
bin eran objeto, paralelamente, de ciertos florilegios, hechos por ex
pertos, que lograban inmortalizar el recuerdo de un escritor durante
siglos, segn hemos visto, por la suerte que le haba tocado a tal o
cual extracto de su obra (4).
Podemos reconstruir la lista de estos clsicos estudiados por los
gramticos, gracias ms que nada a los papiros, que prestan en este
caso anlogos servicios a los ya dispensados con relacin a los estu
dios primarios, y gracias tambin a los catlogos de las bibliotecas
escolares que la tradicin literaria7 o las inscripciones8 nos han
revelado.
Homero
En primer plano, dominando desde lo alto, es preciso colocar a
Homero, por supuesto. Su importancia no disminuy durante todo
el perodo helenstico. Es fcil acumular las pruebas: recurdese a Ale
jandro Magno, que en plena campaa lleva su Ilada, conservada con
piadosa devocin; recurdense esas ciudades perdidas en los confines
del mundo griego, Marsella, Sinope, las ciudades chipriotas, que pa
ra reafirmar su fidelidad al patrimonio helnico frente a los Brba
ros, o en medio de ellos, disponen ediciones particulares de la Ilada
(5). Homero domina la cultura griega durante todo el tiempo que se
perpeta su tradicin: as nos lo muestra, de manera deslumbrante,
el Medioevo bizantino, al cual debemos, necesario es recordarlo, la
conservacin de todo el aporte de la erudicin homrica de la
antigedad.
Desde la escuela primaria9, su sombra gigantesca se recorta en el
horizonte: Homero no es un hombre, es un dios, rezaba una frase
que el nio deba copiar ya desde una de sus primeras lecciones de
escritura10; cuando aprenda a leer, descifraba, segn hemos visto,
listas de nombres en las cuales desfilaban los hroes homricos; cuan
do llegaba el turno de los primeros textos corridos, el nio se encon
traba con algunos versos escogidos de la Odisea u, introducidos so
lemnemente mediante la indicacin , versos picos 12. Y deba
de sentir en cierto modo un gran honor al abordar la lectura profun
da de la obra del poeta, una madre se senta orgullosa cuando, al pre
guntarle al preceptor de su hijo en qu estado se hallaban los estudios
del nio, escuchaba esta respuesta: Estudia el VI, , entinda
se el canto Z de la Ilada13.
El suelo de Egipto nos ha devuelto, por centenares, papiros, tabli
llas y straka con fragmentos de Homero: no hay lote ms o menos
7 ATH. IV, 164 BD. 11 P. Gur. Joug. 131-139.
8 IG.2, II, 2363. 12 Id. 130.
9 p l u t. Ale. 1. 13 p. Oxy. 930, 15.
10 JHS. 13 (1893), 296.
216
apreciable de esos documentos que no incluya algunos de stos; no
todos, sin duda, son de origen escolar, y acaso resulte difcil prctica
mente discernir con certeza cules lo son (6), pero el nmero de los
ya identificados como tales es lo suficientemente grande como para
atestiguar qu lugar ocupaba Homero en la enseanza del Egipto
griego.
Los mismos papiros indican tambin el distinto grado de inters
que se dispensaba a las diferentes partes de la inmensa obra del maes
tro: si entre los filsofos prevaleca el valor de la Odisea, entre los
literatos, en cambio, y sobre todo en las escuelas, la Ilada, ocupaba
el lugar de honor: est representada en los papiros dos o tres veces
mejor que la Odisea (7). Cabe pensar que, en principio, se estudiaba
la epopeya entera, canto tras canto 14, pero se conceda mayor pre
ferencia a ciertos libros que aparecen recordados ms frecuentemen
te: los primeros cantos de la Ilada y los cantos X y , que an hoy
da se publican por separado en ediciones escolares; lo mismo ciertos
episodios, como el duelo de Paris y Menelao o la descripcin del es
cudo de Aquiles.
Otros clsicos
Homero, sin embargo, no era el nico poeta pico estudiado en
las escuelas: hay que agregar el nombre de Hesiodo, con quien el ni
o tambin trababa a veces conocimiento desde la escuela primariaI5,
Orfeo y as mismo algunos modernos: Qurilo, autor de una epo
peya sobre las guerras mdicas, y especialmente Apolonio de Rodas,
cuyas Argonuticas parecen haber merecido particular estima; y otros
ms... (8)
Los poetas lricos continan desempeando, como en la poca ar
caica, un papel esencial en la educacin; siguen estudindose siempre
los viejos maestros, Alemn, Alceo, Safo y, por supuesto, Pindaro.
Pero la escuela de los tiempos helensticos acoge tambin a los auto
res ms recientes: Calimaco, y los Epigramistas. Aun cuando halle
mos fragmentos de ediciones de obras completas, sin duda estos poe
tas eran conocidos sobre todo a travs de antologas. En un principio
estos poetas lricos, cuyas obras estaban destinadas a ser cantadas,
se estudiaban en estrecha relacin con la msica; pero ya entonces ocu
rra que se contentaban con la simple declamacin de sus versos16.
Por ltimo, el teatro: Esquilo y Sfocles no fueron excluidos en
teramente de los programas, pero su papel se vio eclipsado por Eur
pides, el gran clsico en lo referente a la tragedia (9). Entre los cmi
cos, la figura paralela es la de Menandro, que slo desplazar Arist
fanes, en las preferencias de los gramticos, desde el Bajo Imperio
14 d. 16 ditt. Syll. 1059, II, 47.
15 JHS. 13 (1893), 302.
217
en adelante. Triunfo tardo por cierto, pero tan absoluto, que la tra
dicin manuscrita medieval abandonara por completo a Menandro,
cuya figura comienza a resurgir ahora gracias a los papiros. Pero tam
bin en el teatro, junto a los nombres consagrados, la escuela admita
otros autores, como Epicarmo, sin mencionar a los minores cuyos frag
mentos figuran en las colecciones de partes escogidas.
Los poetas conservan el sitio de honor que Ies corresponda en vir
tud de sus orgenes; no obstante, la escuela helenstica acepta tam
bin la prosa, aunque relegndola a un puesto netamente secundario.
Se trata fundamentalmente de los historiadores (ya que Esopo y su
colega Babrio son ms bien de nivel elemental): Herdoto, J enofon
te, Helnico y sobre todo Tucdides.
Desde luego, todo hombre culto estudiaba tambin a los oradores
ticos (entre los cuales Demstenes descollaba notablemente sobre sus
rivales, incluido Iscrates); pero no es seguro que stos hayan queda
do en manos de los gramticos: al parecer, su estudio estaba reserva
do a los retricos, y en este sentido corresponda al nivel de la ense
anza superior17.
En resumen, Homero (y de Homero, la Ilada en particular), Eur
pides, Menandro y Demstenes: tales son los cuatro pilares de la cul
tura clsica; pero esta preeminencia no conlleva exclusividad alguna:
acaso ms an que la nuestra, la escuela antigua se abra a los escrito
res de segundo plano e inclusive a los contemporneos.
Filologa erudita y enseanza
Veamos ahora el mtodo seguido en el estudio de estos clsicos.
El microcosmos de la escuela refleja el macrocosmos de la cultura:
la enseanza literaria aprovech naturalmente ese prodigioso desarrollo
de la ciencia filolgica, que constituye uno de los caracteres dominantes
de la cultura helenstica. Aportar algunos datos precisos sobre este
particular.
Ante todo, no hay que exagerar la influencia ejercida sobre la cul
tura, y principalmente sobre la escuela, por la obra de los grandes cr
ticos alejandrinos Zendoto, Aristfanes de Bizancio y Aristarco. El
estudio de la tradicin manuscrita de Homero demuestra que las lec
turas propuestas por los alejandrinos slo fueron recogidas en escasa
medida por nuestra Vulgata y por los papiros (10): en particular, la
tradicin, ms conservadora y ms rutinaria, no sigui a los sabios
del Museo en las exclusiones, en las atetesis, dictaminadas por stos
contra muchos versos, en nombre de una determinacin excesivamente
depurada.
En cuanto a la obra exegtica de los mismos sabios sta no logr
imperar como autoridad en la prctica escolar: pero aparece, claro
17 Cf. QUINT. II, 5.
218
est, algn eco de su influencia en los escolios de nuestros manuscri
tos o de los papiros18, pero por su carcter excesivamente crtico, de
masiado cientfico, casi no podra nutrir la explicacin del gram
tico.
Mucho ms que a la erudicin alejandrina, creo que corresponde
asignar importancia a la obra de la escuela estoica que, a partir de
Crisipo sobre todo, tanto se preocup por la pedagoga y por la ex-
gesis homrica; su influencia se ejerci, en particular, por intermedio
de las escuelas filolgicas rivales de Alejandra, de Prgamo, y luego
de Rodas: Crates de Mallos y Panecio merecen figurar, con mayor ra
zn que Aristarco, en la galera de los grandes pedagogos clsicos (11).
Resueltamente conservadores, deseosos ms que nada de integrar
en su cultura a la totalidad del patrimonio helnico, se preocupan me
nos por expurgar a Homero en nombre de principios rigurosos, que
por explicar el texto que se posea, legado por la tradicin. De ah
que, en vez de dedicarse a la bsqueda de versos que deban conde
narse y de las interpolaciones que deban rechazarse, un esfuerzo per
manente dirigido a comprender, a justificar la presencia de tal episo
dio o de tal detalle, requera para su xito apelar a todos los recursos
de una dialctica apologtica. La enseanza clsica recibi de esa ten
dencia una impronta profunda y duradera: nuestros alumnos del ins
tituto an hoy da se dedican a justificar, con no menor gimnasia in
telectual, los ms leves ripios de Corneille o de Molire, y a descubrir
en ellos intenciones ocultas y bellezas secretas...!
Plan y mtodos en el estudio de los autores
Pero veamos el mtodo en accin: el nio no abordaba inmedia
tamente el texto de los poetas; se le facilitaban antes unos resmenes,
l9: el argumento completo de una epopeya20 o de
tal o cual canto21, de piezas de teatro22 o de discursos. Todos estos
mementos desempeaban en la escuela antigua el mismo papel que
los Tales from Shakespeare de Lamb lo hacan a menudo en la inicia
cin al estudio del gran clsico ingls. El maestro, segn parece, se
vala de cuadros murales y de bajorrelieves que representaban, escul
pidos en miniatura, los principales episodios de la leyenda heroica,
acompaados de un texto resumido y de leyendas que permitiesen la
identificacin de los personajes o de las escenas: nuestros museos con
servan una decena de estos Cuadros Ilidicos, que en realidad no slo
se refieren a la Ilada, sino tambin a otras leyendas, por ejemplo a
las del ciclo tebano o Los doce trabajos de Hrcules (12).
En cuanto a la explicacin propiamente dicha, tard mucho tiem
18 P. Oxy. 1086-1087. 21 P. Achmim, 2; P. Erlangen, 5 (P.
19 pl u t . Aud. pcet. 14 E. Erl. 3 R); cf. P. Schwartz.
2 P. Ryl. 1, 23. 22 P. Oxy. 1935, 1286, 2455, 2457.
219
po en desembarazarse de los tanteos de la prctica y en dar con su
frmula definitiva. A principios del siglo I a.C., el manual de Dioni
sio de Tracia, cuya importancia histrica pronto destacar, distribu
ye de modo muy confuso todava las tareas del gramtico entre sus
mltiples cometidos: slo en las proximidades de nuestra era, despus
de Dionisio23 y antes de Quintiliano24 aparece25 la definicin clsica
en la cual se detendr la tradicin antigua. La tarea del gramtico con
respecto a un autor determinado, se divide en cuatro operaciones: cr
tica del texto, lectura, explicacin y juicios, , vyvuais,
is, .
Ya he tenido ocasin de explicar en otro lugar qu era la -
(13), el equivalente de nuestra crtica textual: traduccin tal vez
un tanto forzada, pues esa correccin del texto, en la antigedad,
era algo mucho menos sistemtico y riguroso que lo que ha sido la
ecdtica en manos de un Lachmann, un J . Havet o un D. Quentin.
Tambin aqulla, en el nivel de las clases de gramtica, slo recono
ca una finalidad prctica: la imprenta, que difunde un nmero ilimi
tado de ejemplares idnticos de un texto, permite hoy en da dejarle
al editor erudito la tarea de establecer el texto crtico de un clsico;
pero en la antigedad la tradicin manuscrita, incierta y cambiante,
haca que no existiesen, casi podra decirse, dos copias idnticas; de
all la necesidad de comenzar por la confrontacin de los textos que
el maestro y los alumnos tenan entre manos, para corregir los unos
partiendo de los otros.
Lectura y recitacin
Esto no slo era una introduccin: el estudio propiamente dicho
de los autores slo comenzaba de verdad con la lectura
expresiva26. Estas son todava servidumbres debidas al libro manus
crito, y que justifican la utilizacin de este ejercicio, para nosotros
hoy elemental en el nivel de estudios secundarios: la falta de separa
cin entre las palabras y la falta de puntuacin haca la lectura ms
difcil que en la actualidad; era preciso separar las palabras, lo cual
no siempre poda hacerse sin ambigedades, dividir la oracin en pe
rodos, dar a las frases interrogativas o afirmativas, el tono apropia
do, y tambin medir.
Una lectura cuidadosa exiga, pues, un estudio atento del texto,
toda una preparacin previa, de la que a veces se conservan rastros
en los papiros: vemos al alumno separar los versos y las palabras por
medio de acentos (14) y dividir las slabas desde un punto de vista
mtrico27. Se persegua con ello, dice Dionisio de Tracia28, una de
23 D. THR. 1. 2<D. THR. 2.
24 QUINT. I, 4, 3. 2? PH. (1905), 146, 2.
25 Schol. D. THR. 10, 8. 28 D. THR. 2.
220
clamacin expresiva que tuviera en cuenta el sentido del texto, la me
dida de los versos y el tono general de la obra: heroico para la trage
dia, realista para la comedia, etctera. Los alumnos, sin duda, dialo
gaban las piezas teatrales y aun las propias epopeyas, segn lo sugie
re, en nuestros papiros, la indicacin de los personajes sobre la cual
V. Brard ha llamado justamente la atencin, pero que tal vez no pa
se de ser un mero reflejo de la prctica escolar, y no un recuerdo de
los orgenes, como Brard habra pretendido.
Un estudio tan minucioso del texto facilitaba su memorizacin:
todo parece indicar que tanto en la escuela primaria como en la del
gramtico la recitacin del texto aprendido de memoria suceda a la
lectura. Este ejercicio figura sobre todo en el programa de muchos
concursos oficiales organizados por las ciudades helensticas, como
ltima revlida de los estudios. Hay constancias de que, en los siglos
Il y I a.C., alumnos de nivel secundario en Teos tomaban parte en
concursos de lectura y declamacin de Homero (cada concursante de
ba retomar el texto donde lo dejaba su predecesor29), recitacin de
poetas trgicos, cmicos y lricos (estos ltimos, probablemente, can
tados30); en Larissa, por el contrario, el concurso versaba sobre de
clamacin, no cantada, de poesas lricas, as clsicas como moder
nas31; en Quos los muchachos disputaban premios de lectura y de
solemne declamacin de Homero 3\ del mismo modo que en Prga-
mo las chicas, pero stas agregaban la poesa elegiaca33.
Explicacin del texto
La explicacin del texto, ^ , constitua siempre la parte pre
ponderante de la tarea, a tal punto que resulta a veces sin
nimo de 34. Lo mismo que hoy da, la explicacin del
texto se divida en explicacin literal y explicacin literaria35.
Ante todo haba que comprender el sentido mismo del texto, y co
mo se trataba de poetas, Homero en particular, de lengua arcaica y
especial (en griego existe un vocabulario peculiar limitado a la poe
sa), las dificultades no eran nada desdeables. La primera tarea del
escolar consista, pues, en la preparacin o, como se deca enton
ces, en Homero, palabra por palabra, / 36.
Dispona este ejercicio, como lo hacen todava nuestros alumnos, en
dos columnas. A la izquierda los vocablos homricos, a la derecha
su interpretacin:
29 DL. I, 57.
30 d i t t . Syll. 960, 1.
31 Id. 1059, II, 13; 47.
32 Id. 959, 8; 9.
33 AM. 37 (1912), 277.
34 LIDELL-SCOTT, S. V.
35 Schol. D. THR. 10, 9,
36 P. Oslo, 12.
221

^ '

i)

t o ' l s
&\yea
31.
Trataba de precisar la construccin y el valor de los casos, trans
criba las formas poticas y traduca las palabras difciles a la lengua
comn de su tiempo; poda ayudarse con lxicos alfabticos, algunos
fragmentos de los cuales han llegado hasta nosotros.
Ms que nada el vocabulario especial de los poetas, que se desig
naba con el nombre tcnico de glosas, y o a, exiga siempre mu
cho esfuerzo38: en la antigedad era un hombre culto, ante todo,
aquel que saba que era la forma homrica de , cua
tro, que feyeavs, quera decir (muerte) horrenda, o ay-
, barranco profundo39. He aqu una de las puertas por donde
la erudicin, cuyo impulso avasallador comprobaremos, penetraba en
la cultura y en la enseanza literarias.
Pero el estudio de la lengua de los clsicos no se limitaba a la lexi
cografa: tambin la morfologa era objeto de atencin cada vez ma
yor a medida que se iba desarrollando la extraa.mana del aticismo,
esa bsqueda minuciosa y restitucin de las formas ticas a expensas
de las formas de la lengua comn. De all se pasaba al conocimiento
de los giros y figuras, del modo de expresin propiamente potico.
Se derrocha, asimismo, no poca erudicin, autntica o falaz, en la
bsqueda de etimologas: , lmpara, procede de -
, borrar la noche, , almohada, significa pro
piamente lo que se coloca debajo de la cabeza, y de 40.
Despus de la forma, el fondo; o sea, para hablar como los gra
mticos griegos, despus del y ar a ov, el ' 41. Las
historias, , es todo lo que narra el poeta, personas, luga
res, pocas y acontecimentos42. Una pedagoga infantil y pedante al
mismo tiempo pareca complacerse en multiplicar las divisiones y sub
divisiones: por ejemplo, Asclepiades de Mirlea, en el siglo I a.C., dis
tingua, por ejemplo, relatos verdicos, posibles e imaginarios; en los
relatos verdicos, los caracteres (dioses, hroes, hombres), las pocas,
los lugares y las acciones43.
El lector, de pasada, habr advertido el lugar reservado en los ejer
cicios de lectura de la escuela primaria a las listas de nombres propios
37 ABKK. 34 (1913), 220; P. Berl. 40 Id. I, 243-244.
Erman-Krebs, 232; P. Oslo, 12; P. 41 Schol. d . t h r . 10, 9.
Hombert-Praux. 42 EUSXH ap_ DP p 81
38 d . t h r . I; Schol. D. t h r . 10, 9. 43 SEXT , I, 253
39 SEXT. , I, 78; 59.
222
tomados de la tradicin literaria: nombres de dioses y hroes, de ros,
etctera. Era un preparacin lejana, acaso deseada, a la explicacin
de los clsicos: ms que sobre los sentimientos y las ideas, el comen
tario insista en las cuestiones de onomstica. El hombre culto, y aun
el nio bien educado, tenan que saber quin era tal o cual personaje,
tal o cual lugar mencionado por el poeta: Brilessos y Araquintos son
montaas del tica; Acmas, un promontorio de Creta44. Hemos
hallado dos ejemplares de un catecismo homrico desarrollado segn
el procedimiento de preguntas y respuestas (asociados, uno y otro en
un mismo cuaderno, al clsico manual de gramtica de Dionisio el
Tracio45):
P. Quines eran los dioses favorables a los troyanos?
R. (Por orden alfabtico) Ares, Afrodita, Apolo, Artemisa, Escamandro, Leto.
P. Quin era el rey de los troyanos?
R. Pramo.
P. Y su general?
R. Hctor.
P. Y sus consejeros?
R. Polidamante y Agenor.
P. Y sus augures?
R. Heleno y Casandra, hijos de Pramo.
P. Y sus heraldos?
R. Ideo y Eumedes, padre de Doln, y el propio Doln...
Tal era el comentario histrico de Homero. En lo que se refiere
a la historia, en el moderno sentido de la palabra, o al estudio de los
historiadores, poseemos pocas informaciones; es digno de subrayarse
el hecho de que la nica vez que se descubre alguna informacin so
bre ellos, sta es tambin de carcter onomstico. En un muro del gim
nasio helnico de Priene, en medio de otros graffiti e introducida por
la mencin (nombres) de los foros, puede leerse una
lista de quince personajes clebres de la historia espartana, en la cual
se suceden sin orden alguno el rey Clemenes, el poeta Tirteo, Lisan-
dro, Gilipo, etctera. El autor ha reunido, evidentemente, todo cuan
to su memoria le sugera en materia de hroes lacedemonios, pero ay!,
en cuanto a foros, no hay ms que uno entre los quince nombres:
Brasidas46.
Ms que por la historia real, la gente se preocupaba por la mitolo
ga, por las innumerables leyendas que servan de argumentos a los
poetas, y por todos sus hroes: a esto se lo llamaba genealoga47,
porque de hecho las filiaciones mticas desempeaban all un gran pa
pel, como ocurra por otra parte en el campo de la prosopografa pro
piamente histrica48; pero se trataba, adems, de otra cosa muy dis
tinta: la erudicin invada la enseanza y la cultura por todos lados.
Haba que conocer, por ejemplo, la lista de personajes resucitados por
44 Id. I, 258. 47 SEXT. , I, 253.
45 PSf. 19; P. Schwartz. 48 Id. 258.
46 Ins. Priene, 316 a.
223
el arte de Asclepios49 o el episodio en el cual Heracles sali calvo de
las fauces del monstruo marino que lo haba devorado por un instan
te mientras trataba de rescatar a Hesone. . . 50
Los filsofos, Sexto Emprico por ejemplo, se burlaran de buena
gana de este frenes de saber, un poco absurdo por cierto. Es necesa
rio comprobar que a medida que pasan los siglos, las razones que acon
sejaban el estudio de los poetas, se van esfumando poco a poco en
la conciencia griega, hasta el punto que ello se convierte en un tema
de ejercitacin, desde Plutarco 51 hasta San Basilio52. El medio, co
mo suele ocurrir a menudo, se erigi como un fin: el conocimiento
de los clsicos llega a ser un objetivo en s mismo, sin que ahora se
sepa muy bien por qu interesa tanto conocerlos.
Significacin moral de estos estudios
En principio, los estudios gramaticales deben ser coronados por
el juicio, por la crtica literaria, lo ms bello del arte del gramti
co53; sin embargo, su orientacin no es primordialmente esttica
(ser ms bien el retrico quien ha de buscar, en los clsicos, los se
cretos de la perfeccin del estilo, para luego imitarlos): su finalidad
ser sobre todo de orden moral, y con ello el gramtico helenstico
guardar fidelidad a la vieja tradicin, a la bsqueda, en esos anales
del pasado, de ejemplos heroicos de perfeccin humana (una vez
ms procuro aqu traducir ).
Pero a medida que se avanza en el tiempo, parece como si los An
tiguos fuesen perdiendo poco a poco la conciencia de la sublime sig
nificacin que encerraba la pedagoga homrica. El abuso de la eru
dicin sofoc el sentido de la poesa pura. Sus pedagogos pretendan
explicar por va racional las lecciones de sabidura que sus alumnos
deban retener. Y es sabido que tales deformaciones pueden resultar
fatales; existe una inevitable mediocridad en toda la pretendida gran
deza tica que se imparte en la escuela: recuerdo cierta edicin esco
lar de Hamlet en la que el prudente comentador se esforzaba, inge
nuamente, por persuadir a sus jvenes lectores de que el verdadero
hroe de la obra, el modelo que Shakespeare trataba de proponernos,
era el virtuoso, moral y successful Fortinbrs!
La pedagoga helenstica quiso extraer de los poetas, de Homero
sobre todo, una moral en buena y debida forma. Los Estoicos desem
pearon en esto un papel preponderante: en sus manos, Homero se
convierte en el ms sabio de los poetas, un sabio de tipo romnti
co, que disimula ex profeso, bajo el velo del mito, toda una doctrina
precisa cuyas enseanzas seran redescubiertas gracias a la exgesis ale-
Id; 261 52 bas. Horn. XXII.
Id. 255. 53 D THR i.
51 pl u t. Aud. Poet. 14 D s.
224
grica (i 5). Por ejemplo Ulises, smbolo del sabio, al escapar de las
Sirenas nos ensea que debemos huir de las tentaciones, sean stas
carnales o espirituales... Lo cual no estaba exento de puerilidad: cual
quiera que fuese el nmero de los versos de intencin gnmica que
encerraban los clsicos y que acaso haban sido multiplicados por in
terpolaciones bien intencionadas (16), muchas cosas del divino Ho
mero chocaban con el afinado sentido moral de los modernos. No
importaba: se llegaba siempre a hacerle condenar el vicio, castigar la
impiedad, recompensar la virtud. A falta del voluminoso comentario
de Eustaquio basta releer el ingenuo tratado que Plutarco consagr
a la manera en que el joven debe escuchar a los poetas: si Home
ro 54 muestra al adltero e impdico Paris que, olvidado del comba
te, acude al lecho de Helena en pleno da, no cabe duda de que lo
hace para cubrir de vergenza, semejante descaro! 55
Sin embargo, este esfuerzo tan burdo no afecta la esencia misma
de la educacin helenstica. Si los clsicos se estudian con una solici
tud de tal manera piadosa, no es tanto por esas lecciones tan discuti
bles! Es, ante todo, porque el conocimiento de los poetas constituye
uno de los atributos principales del hombre culto, uno de los supre
mos valores de la cultura. Basta ojear a los autores antiguos para com
probar hasta qu punto era real y obsesiva la presencia de los poetas
en la vida de las personas ilustradas. Ya sea en la conversacin, en
la correspondencia familiar o en los momentos graves, propicios pa
ra las sentencias histricas, en todas partes y en todo momento inter
viene la cita tpica: se la espera, se la acoge, se la considera necesa
ria! Esta cultura clsica ignora la necesidad romntica de renovarse,
de olvidar, de ser original: orgullosa de su tesoro tradicional, es de
buena gana pedante, afectada (parecida a la pedantera moderna, cu
yo nico progreso consiste en haber sustituido la erudicin literaria
por el tecnicismo cientfico), por el complejo de cultura...
La ciencia gramatical
Pero desde el siglo i antes de nuestra era, el estudio literario de
los poetas no ocupar solamente los estudios gramaticales secunda
rios: sin destronarlo se lo completa con lo que se llama la tcni
ca 56; es decir, el estudio metdico de los elementos del lenguaje, lo
que hoy llamamos propiamente la gramtica.
La introduccin de sta en la enseanza es un ejemplo notable de
la tendencia natural de la educacin a reflejar, de acuerdo con sus
progresos, la evolucin de la cultura. La gramtica es una de las lti
mas conquistas de la ciencia griega: es el fruto de una larga serie de
54 HOM. I!. III, 447. 56 Schol. d . t h r . pp. 6, 20; q u i n t . I,
55 Aud. poet. 18 F; c l e m. Paed. II, 9, 1; s e x t . , I, 91 s.
114, 4; III, 41, 4.
225
esfuerzos que comienzan, segn hemos visto, en torno a Protgoras
y continan en las escuelas de Platn y sus sucesores (el aporte crea
dor del Estoicismo en general, y de Crisipo en especial, es particular
mente notable): su elaboracin definitiva es uno de los gloriosos ga
lardones de la cultura helenstica; corresponde muy bien al espritu
reflexivo, ms crtico que creador, de la poca. En efecto, slo a prin
cipios del siglo i a.C. la ciencia gramatical alcanz su consagracin,
cuando Dionisio de Tracia, uno de los maestros que forjaron la glo
ria de las escuelas de Rodas, redact el clebre manual, , donde
se codificaban los resultados.
Pero es preciso no subestimar tal mrito: en su anlisis racional
de la estructura del lenguaje, el genio griego no fue tan feliz como
en la elaboracin de la geometra euclidiana o de la acstica pitagri
ca; inclusive es ste uno de los raros campos del conocimiento en que
el genio griego se dej aventajar por otros pueblos: Dionisio no logr
la profundidad inigualable de la gramtica snscrita (cuya influencia
sobre el desarrollo de la filologa moderna es sobradamente conoci
da). Tal como es, este breve tratado (consta de unas pocas pginas)
conoci un xito extraordinario: adoptado inmediatamente en la en
seanza, recopiado sin cesar, reeditado, lleno de apndices57 de es
colios y de comentarios, sigui siendo el manual bsico no slo du
rante todo el perodo romano, sino an mucho tiempo despus, en
plena poca bizantina (hay que esperar hasta el siglo x i i para que se
lo sustituya por una especie de catecismo de preguntas y respuestas,
; pero si bien la materia es presentada de otro modo, el
fondo contina siendo el mismo). Ms an, su influencia rebas los
medios de la lengua griega: sin contar las trasposiciones paradjicas
que se hicieron al siraco y al armenio, Dionisio de Tracia dio naci
miento a la gramtica latina a travs de Varrn y Remio Palemn,
y por medio de stos su influencia se propag mucho ms lejos y mu
cho tiempo despus, hasta nosotros. Bueno ser saber, en efecto, que
la gramtica francesa, tal como se la ensea todava en nuestra es
cuela primaria, no es ms que una forma degenerada de la vieja
rodia, vulgarizada lentamente a lo largo de dos mil aos de uso. Es
frecuente or crticas a nuestra enseanza gramatical, demasiado for
malista, sin fecundidad prctica. Es un rasgo que se remonta a sus
propios orgenes: la gramtica no se cre para satisfacer un objeto
pedaggico, para facilitar al nio la toma de conciencia del mecanis
mo de su lengua materna; es una ciencia superior, el equivalente de
nuestra lingstica general y, tal como cuadraba a una ciencia helni
ca, era puramente especulativa, terica.
La gramtica de Dionisio se remite esencialmente a un anlisis abs
tracto, por completo formal, de la lengua griega, cuya estructura des-
57 PSI. 18; P. Schwartz; cf. P. Amh.
II, 21; P. Oslo, 13; P, Jonda, 83 a [Aeg.
19 (1939), 211].
226
compone y resuelve en elementos simples, cuidadosamente clasifica
dos y definidos. Resulta fcil trazar un rpida resea de este tratado,
cuyo entramado asombra y decepciona un poco al lector moderno;
uno llega a preguntarse cmo un festn tan pobre pudo colmar tanta
curiosidad durante tanto tiempo..!
Despus de algunas definiciones generales (gramtica, lectura,
etctera58), se estudian sucesivamente: las letras (vocales y consonan
tes; vocales largas, breves, mixtas, diptongos; consonantes mudas,
etctera59) y las slabas (largas, breves, comunes; una slaba puede ser
larga de ocho maneras: tres por naturaleza, cinco por posicin, etc
tera m). Abordaremos ahora lo esencial del caso: o sea, las ocho par
tes del discurso: nombre, verbo, participio, artculo, pronombre, pre
posicin, adverbio y conjuncin61. Las dos primeras, por s solas,
constituyen el objeto de un estudio detallado, que por otra parte no
pasa de constituir una serie de definiciones y clasificaciones. Respec
to del nombre, por ejemplo, se consideran sucesivamente los tres g
neros, las dos especies (voces primitivas y derivadas: siete variedades
de derivacin), las tres formas (voces simples, compuestas, doblemente
compuestas), los tres nombres, los cinco casos de la declinacin; se
introduce luego otra clasificacin de los nombres, agrupados en vein
ticuatro clases: nombres propios, apelativos, adjetivos, etctera62.
Del verbo, por su parte, se consideran sus ocho categoras: modo, voz,
aspecto, figura, nmero, persona, tiempo, conjugacin63. Las dems
partes del discurso se estudian con ms brevedad, pero siempre con
el mismo rigor formalM: acerca de la preposicin, por ejemplo, to
do cuanto Dionisio tiene que decir, despus de una breve definicin,
es esto: Hay dieciocho preposiciones, seis de ellas monoslabas (que
no se posponen nunca) y doce bislabas65.
Y nada ms. La gramtica de Dionisio, puramente analtica, des
compone siempre, sin aportar jams una sntesis; de ah la ausencia
total de algo que corresponde a la sintaxis. Los siglos posteriores ape
nas si pudieron agregarle algunas nociones generales de prosodia66 y
de mtrica67, adems de un cuadro completo de la conjugacin de un
verbo regular (el modelo escogido es 6*). Estos suplementos pa
recen datar del perodo que se extiende entre el siglo m y siglo v de
nuestra era.
Precisamente en el siglo m aparecen ejercicios prcticos de mor
fologa en los papiros escolares: una tablilla contiene, en su reverso,
el verbo concienzudamente conjugado en todas las formas (voz,
tiempos, personas, nmeros) del optativo y del participio69. Un ejer
cicio semejante nos parece propio de la enseanza primaria, a lo su-
58 d . THR. 1-5. 64 Id. 15-20.
59 Id. 7. 65 Id. 18.
60 Id. 8-10. 66 d . THR. Suppi. I.
61 Id. 11, s. 67 Id. Suppi III.
62 Id. 12. 68 P. Reinach, 81.
63 Id. 13-14. 69 JHS. 29 (1909), 30 s.
227
mo; sin embargo, el anverso de la misma tablilla se ocupa de la decli
nacin de una chrie (especie de comentario) de Pitgoras, ejercicio
ste que estudiaremos ms adelante y que, ciertamente, revela la en
seanza del gramtico. Por este motivo no dudo en atribuir al ci
clo secundario los ejercicios anlogos que encontramos entre los si
glos i i - y el siglo IV: declinacin de un nombre y de un epteto que
concuerde con l (el padre bueno, el carcter benvolo70), con
jugacin71, listas de verbos ms o menos clasificados con arreglo a
su significacin y con indicacin del caso que rigen72. Claro est que,
a la larga, no sera imposible que tambin hubiesen penetrado en la
enseanza primaria, dada la tendencia general de las tcnicas escola
res a vulgarizarse progresivamente desde los niveles superiores a los
ms elementales.
Ejercicios prcticos de redaccin
Adems de estos ejercicios de morfologa, la enseanza del gra
mtico se completaba, paralelamente al estudio de los autores y de
la gramtica terica, con una tercera serie de trabajos, de orden prc
tico en este caso: los ejercicios elementales de composicin literaria73.
En principio, era el retrico quien enseaba a hablar (o a escribir:
para los antiguos eran ambas una sola cosa); antes de abordar la com
posicin de discursos propiamente dichos, la retrica helenstica ha
ca recorrer a los estudiantes toda una gama, sabiamente graduada,
de ejercicios preparatorios, - . Pero tambin aqu se
produjo el mismo fenmeno de transferencia: ante el creciente tecni
cismo de la retrica superior, con exigencias cada vez ms pesadas,
se hizo necesario que la enseanza superior, desbordada, abandonase
al ciclo secundario aquellos ejercicios preparatorios que parecan as
por una lgica fenomnica, como usurpados por el gramtico. El
fenmeno no se consum sin protestas por parte de los retricos grie
gos, (los retricos latinos, testigos de un estado posterior de la evolu
cin pedaggica no fueron tan escrupulosos en la defensa de sus pre
rrogativas): no accedieron jams a delegar en sus humildes rivales el
dominio total de los ^ , sino solamente los ejercicios
ms elementales74.
stos constituan una pesada serie que encontramos minuciosa
mente codificada en los farragosos manuales de la poca imperial: los
de Hermgenes y Ten de Alejandra (siglo n) o el de Aftonio (siglo
IV). La lista se estableca ne varietur: el adolescente deba ejercitarse
sucesivamente en la fbula, la narracin, la chrie, la sentencia, la
confirmacin (o refutacin), el lugar comn, el elogio (o la censura),
70 ABKK. 34 (1913), 219. 72 JHS. 29 (1909), 32 s.
71 P. Oxy. 469; w es s e l y , Studien, II, 73 q u i n t . I, 9, 1; 3.
LVIII. 74 Id. I, 9, 6; II, 1, I.
228
la comparacin, la etopeya, la descripcin, la tesis y, por fin, la
discusin de rigor. Pero con estos ltimos escalones casi hemos llega
do hasta el discurso perfecto, y hemos ya traspasado hace mucho los
umbrales de la escuela propiamente dicha de retrica. Slo los tres
o cinco primeros escalones (Ten rene en uno solo la chrie, la sen
tencia y la confirmacin) parecen haber sido agregados normalmente
a la enseanza secundaria.
Sorprende su carcter elemental: ejercicios equivalentes practica
mos hoy en da en la escuela primaria, y ya desde los primeros aos;
pero despus de todo lo que hemos visto, el lector no podra asom
brarse del desnivel que media entre la pedagoga antigua y la actual.
La fbula, para comenzar, no es ms que una breve y muy sim
ple redaccin, donde el alumno reproduce por escrito un corto aplo
go que acaba de or o de leer. Aunque el trmino parfrasis perte
nezca al uso antiguo75, vacilo en emplearlo aqu, pues no se trataba
en modo alguno de desarrollar el relato, sino ms bien de reprodu
cirlo lo ms fielmente posible. He ah un ejemplo, tardo en verdad
(siglo IV-V), hallado en un papiro del Fayum76:
Un hijo que haba asesinado a su padre y tema que el rigor de la ley cayese sobre
l, huye al desierto.
(El alumno ha evocado aqu, en su memoria, un verso del texto
original y lo transcribe palabra por palabra).
Y al atravesar la montaa fue perseguido por un len. Y perseguido por el len,
trep a un rbol. Y al ver a un dragn que se lanzaba sobre el rbol y que poda subir
a l... Y por huir del dragn, cay. El malvado no escapa a Dios. La divinidad arras
trar al malvado hasta el juicio.
(He aqu otro verso intercalado de memoria: es una de las senten
cias atribuidas a Menandro77).
Como se ve, este primer ejercicio no exiga gran esfuerzo de ima
ginacin por parte del nio, el cual se limitaba a prosificar el relato
versificado. El ejercicio siguiente, la narracin, comenzaba exigiendo
un poco ms, pero muy poco todava! No se trataba, como lo hace
mos hoy, de una composicin de tema libre que deba redactar el alum
no: simplemente se le peda que relatase a su manera una historia
que acababa de narrrsele. Relatar, no desarrollar: son pequeos re
latos que no ocupan ms de una decena de lneas. Entre las cualida
des que debe reunir un relato, los manuales no omiten mencionar la
brevedad, junto con la claridad, la verosimilitud y la correccin7S.
Y es que la pedagoga helenstica, escrupulosa y detallista, dedic
un celo increble, un poderoso espritu analtico, a estos ejercicios apa
rentemente tan insignificantes. Esa narracin de pocas lneas, adems
75 Rhet. Gr. II, 62, 10 (t h e o n ). 78 Rhet. Gr. II, 79, 20; 83, 14 s
76 [b a b r .] p. 437 Cr. (t h e o n ), 22, II (a ph t .).
77 [me n .] Monost. 14.
229
de reunir las cuatro cualidades indicadas, deba movilizar otros seis
elementos (el agente, la accin, el tiempo, el lugar, el modo, la cau
sa 79), entre cinco gneros80 y tres o cuatro especies (mtica, potica,
histrica o civil81. Los papiros, en efecto, nos presentan algunos
ejemplos de narraciones histricas: una carta de Alejandro a los car
tagineses 82, una supuesta carta de Adriano a Antonino, que corres
ponda a la historia ms contempornea, pues el documento en que
se ha conservado data del siglo I I 83.
Pero las narraciones que ms se practicaban eran las poticas, vin
culadas estrechamente con el estudio literario de los clsicos. Este es
tudio comenzaba con la presentacin, hecha por el profesor, del te
ma del poema o de la pieza teatral. Resumir tal argumento represen
taba un ejercicio eminentemente narrativo; vemos as que los peque
os escolares egipcios se ejercitaban, en pocas lneas, en la historia
de Filotectes, Eneas o Aquiles84, Ifigenia en Aulide85, Adrasto y sus
hijos86, Licurgo hijo de Driante87 o Patroclo salvando a Eurpilo88.
Subamos un escaln ms: la chrie , es una ancdota mo
ral atribuida nominalmente a un determinado personaje clebre:
Esopo89, Anacarsis90, Pitgoras u otro Sabio antiguo; entre los mo
dernos se invocaba sobre todo a Digenes. Puede versar (siempre la
minuciosa preocupacin de clasificar!) sobre una accin simblica,
sobre un dicho histrico, o sobre una combinacin de ambos. Aun
que la brevedad sea siempre la normal91, con este tipo de ejercicio
comienzan las prcticas de desarrollo: el tema ocupa dos lneas, el de
ber, ya ntegramente redactado, puede llenar una cuartilla92. Pero
cun tmidos son an estos comienzos! El alumno slo avanza paso
a paso, guiado por un reglamento rgido que debe observar, artculo
por artculo. Desarrllese, por ejemplo, la chrie siguiente:
Iscrates ha dicho: La raz de la educacin es amarga, pero sus
frutos son dulces.
El ejercicio deber abarcar, sucesivamente, ocho :
1. Presentar a Iscrates y hacer su elogio;
2. Parafrasear su aforismo en tres lneas;
3. Justificar brevemente su opinin;
4. Establecerla por contraste, refutando la opinin contraria;
5. Ilustrarla con alguna comparacin;
6. Agregar una ancdota tomada, por ejemplo, de Demstenes;
7. Invocar el respaldo de autoridades Antiguas (Hesodo...);
8. Conclusin; Tal es el hermoso pensamiento de Iscrates acerca de la educa
cin 93 .
79 Id. II, 78, 16 s (Th e o n ); 22, 9 s
(APHT.).
80 Id. II, 5, 1 s (h e r m.).
81 Id. II, 4, 27 s (h e r m.); 22, 5 s
(APHT.).
82 JHS. 28 (1908), 130.
P. Fay. 19.
84 JHS. 28 (1908), 128-129; P. Tebt.
683 t .
85 ASFNA. 3 (1868), xl vi i j s.
86 P. Oxy. 124.
87 PSI. 135.
88 P. Oxy. 154.
89 O. Wilcken, II, 1226.
90 BCH. 28 (1904), 201.
91 Rhet. Gr. II, 61, 22 (h e r m.).
92 Id. II, 23, 19 s (a ph t ).
93 Id. III, 23, 14 s (a ph t .).
230
No insistir en los ejercicios siguientes: la sentencia, - , que
casi no se distingue de la chrie, sino por su carcter annimo (estoy
simplificando: la teora cataloga cuatro diferencias!94), la confirma
cin (o refutacin) de una opinin o de un mito... Me basta con ha
ber ilustrado el mtodo observado. El lector moderno se sorprender
sin duda del carcter minucioso, legalista, excesivamente reglamenta
do, de estos ejercicios: ese mismo carcter se afirma cada vez ms a
medida que ascendemos en la escala; y ser la nota dominante en la
enseanza de la retrica propiamente dicha.
Con esto llegamos aqu a la esencia del clasicismo: estamos muy
lejos del romanticismo de los modernos, de nuestra sistemtica bs
queda de la originalidad. El escolar de la edad antigua no tena por
qu ser original: se le exiga que aprendiese a redactar y a comentar
con arreglo a ciertas normas. Por tanto, necesitaba aprender ante to
do cules eran esas normas: aprender de memoria las tres cualidades,
los seis elementos o los nueve pargrafos previstos. Y esto, claro es
t, llevaba su tiempo!
Pero la escuela antigua saba cmo avanzar lentamente... No se
abordaba ningn nuevo tramo sino tras una larga permanencia pre
via en el escaln inferior: se recomenzaba con toda tranquilidad. Tanto
ms cuanto que, en estos primeros ejercicios, el gramtico deba preo
cuparse por desarrollar el dominio de la lengua y tambin el de la com
posicin. De ah esa extraa prctica que consista en declinar, en to
dos los casos y nmeros, los breves textos propuestos como fbu
las95, como narracin96 o como chrie97: ejercicio tan extrao, que
cuesta dar crdito a los tericos. Sin embargo, el ejercicio se practica
ba realmente: una tablilla egipcia nos muestra a un escolar que decli
na virtuosamente un chrie de Pitgoras, primero en singular:
El filsofo Pitgoras, despus de haber desembarcado, se puso a ensear las letras
y aconsejaba a sus discpulos que se abstuvieran de la carne an sangrante. He aqu
la opinin del filsofo Pitgoras... (y as la serie: tras el nominativo, el genitivo!).
Parecile bien al filsofo Pitgoras... (dativo). Se dice que el filsofo Pitgoras... (pro
posicin de infinitivo; acusativo) Oh filsofo Pitgoras..! (vocativo).
Y despus, menospreciando toda lgica, el dual:
Los (dos) filsofos Pitgoras...
finalmente, el plural:
Los filsofos Pitgoras, despus de haber desembarcado, se pusieron a ensear las
letras y aconsejaban a sus discpulos...
y as sucesivamente, todos los dems casos98.
94 Id. II, 96, 24 (Th e o n ). 97 Id. II, 101, 3 s.
95 Id. II, 74, 22 s (t h e o n ). 98 JHS. 28 (1909), 30 s.
96 Id. II, 85, 28 s.
231
Gimnasia verbal, ya que no intelectual: se aprecia, una vez ms,
el pesado aparato de la pedagoga antigua, que slo resultaba sopor
table en funcin de sus programas muy limitados y de su horizonte
cultural ms limitado an, comparados con la enseanza de la poca
actual.
232
CAPTULO VIII
LOS ESTUDIOS CIENTFICOS
Pero los estudios literarios no eran los nicos, en principio, que
constituan el programa de la enseanza secundaria: Platn e Iscra
tes, por una vez de acuerdo y siguiendo el ejemplo de Hipias, reco
mendaban el estudio de las matemticas, tan valiosas para la forma
cin del espritu.
Enseanza de las matemticas
Diversos indicios nos permiten entrever que tales consejos no que
daron sin eco durante la poca helenstica. En el cuadro que Teles traza
de los sinsabores de la vida humana cuadro que data ms o menos
del ao 240 a.C. (y que dos siglos despus retomara a su vez el autor
de Axiocos2), se escoge precisamente a los de aritmtica y de geome
tra, , , junto con el monitor de equitacin, pa
ra caracterizar el ciclo secundario de la educacin, intercalado entre
la escuela primaria y la efeba.
Un catlogo de vencedores en lois concursos escolares de Magne
sia del Meandro, que se remonta al siglo II a.C. menciona una com
peticin de aritmtica3, adems de otras pruebas de dibujo, msica
y poesa lrica, dentro de un contexto que evoca, consiguientemente,
el segundo grado de enseanza. Del mismo modo en el colegio del
1 Ap. STOB. 98, 72. 3 d i t t . Syll. 960, 17.
2 [p l a t ] Ax. 366 e.
233
Diogeneion, en Atenas, los (futuros) efebos aprendan la geometra
y la msica, segn dice Plutarco4 (1) simultneamente con las letras
y la retrica. En Delfos, en el siglo I a.C., un astrnomo pronunci
varias conferencias en el gimnasio5.
Estos testimonios como se ve, aparecen muy dispersos, de modo
que cabe preguntarse si su relativa rareza no ser precisamente un in
dicio del escaso inters que la enseanza helenstica, en la prctica,
asignaba a las ciencias.
El ideal de la
En lo que se refiere a la teora, por lo menos, el principio nunca
fue puesto en tela de juicio: las ciencias matemticas no cesaron ja
ms de figurar, paralelamente a las disciplinas literarias, en el pro
grama ideal de la cultura general de los Griegos helensticos, o sea,
en la hyxxXtos (2).
En efecto, en los escritores de las pocas helenstica y romana se
hallan muchas alusiones a este trmino, que no debe traducirse lite
ralmente por enciclopedia, nocin enteramente moderna (el voca
blo data apenas del siglo xvi) (3) que no corresponde en absoluto a
la expresin antigua. Enciclopedia, para nosotros, evoca un saber
universal: por muy elsticos que hayan podido ser sus lmites yxuxXios
iraibda, no pretendi abrazar jams la totalidad del saber humano:
de acuerdo con el sentido de yxxXios en griego helenstico, yxvxXtos
significa pura y simplemente educacin vulgar, usual, reci
bida comnmente, de ah que la traduccin que yo propuse sea: cul
tura general.
Fue siempre una nocin de contornos muy vagos. El uso que se
hace de ella vacila entre dos concepciones: o es la cultura general que
agrada al hombre de bien, sin relacin explcita con la enseanza, y
que rene el aporte de toda la educacin, secundaria y superior, esco
lar y personal; o bien, en otras ocasiones, es la cultura bsica, la pro
pedutica, los 6, que debe preparar el espritu para re
cibir las formas superiores de la enseanza y de la cultura: en una pa
labra, el programa ideal de la enseanza secundaria. Tal es, en parti
cular, la concepcin de los filsofos, ya sea porque denuncien la inu
tilidad de la yxxXos iraiea para la cultura filosfica, como lo
hacen Epicuro7, y con l los cnicos8 y escpticos9 de todos los ma
tices, ya sea porque insistan en su necesidad, segn coinciden en ha
cerlo la mayor parte de las sectas10 y sobre todo, despus de Crisi-
po11, los Estoicos12.
4 Quaest. conv. IX, 736 D. 9 s e x t . M.
5 BEHE. 272, 15. 10 DL. II, 79; IV, 10; V, 86-88; IV,
6 Ph i l . Congr. 9; o r i g . Greg. 1. 29-33...
7 DL. X, 6. 11 . VII, 129; cf . q u i n t . I, 10, 15.
8 [CEB.] 12 SEN. Ep. 88, 20.
234
Por consiguiente, las fronteras quedaron mal definidas: entendi
da en el sentido estricto de la palabra cultura, la t y irai-
ea mantuvo una tendencia a absorber no slo la filosofa en s mis
ma, sino tambin diversas tcnicas, cuyo nmero variaba segn los
autores: medicina, arquitectura, derecho, dibujo, arte militar (4). Pe
ro el contenido esencial de su programa, al cual se circunscriben los
filsofos, se halla siempre constituido por el conjunto de las siete ar
tes liberales, que el Medioevo heredara de la tradicin escolar de la
baja Edad Antigua, y cuya lista, establecida definitivamente hacia me
diados del siglo I a.C., entre Dionisio de Tracia y Varrn, compren
da, como se sabe, junto con las tres artes literarias, el trivium de los
carolingios (gramtica, retrica y dialctica) y las cuatro disciplinas
matemticas del quadrivium (geometra, aritmtica, astronoma y teo
ra musical), cuyo ordenamiento era tradicional, si no desde los tiem
pos del propio Pitgoras (5), por lo menos desde la poca de Arquitas
de Tarento 13.
Podemos tener una idea precisa de lo que era probablemente la
iniciacin de un joven estudiante griego en cada una de estas ciencias,
merced a la abundante serie de manuales que nos ha legado la poca
helenstica (6). Aunque desde Arqumedes a Pappus y Diofante las
pocas helensticas y romanas hayan visto cmo la ciencia griega al
canzaba an grandes progresos, el rasgo dominante de este perodo
se traduce por un esfuerzo de ajuste, de maduracin de los resultados
obtenidos por las generaciones que fueron sucedindose a partir de
Tales y de Pitgoras. La ciencia griega alcanz entonces aquella for
ma perfecta que ya no podra superar.
La geometra
En el campo de la geometra, ciencia griega por excelencia, el gran
clsico, desde luego, es Euclides (hacia 330-275), cuyos Elementos co
nocieron la gloria consabida: directa o indirectamente, fueron siem
pre la base de toda la enseanza de la geometra no slo entre los grie
gos, sino tambin entre los romanos y los rabes, y luego entre los
modernos (se sabe que hasta hace muy poco los escolares britnicos
continuaban usando, como manual de geometra, una traduccin li
geramente retocada de los Elementos).
Por tanto, no hace falta analizar aqu extensamente el contenido
y el mtodo de este libro famoso: uno y otro nos resultan siempre fa
miliares. Lo esencial de la exposicin radica en que los teoremas van
seguidos de sus respectivas demostraciones, encadenadas a partir de
una serie de definiciones y de (trmino que agrupa a los
que hoy da diferenciamos entre axiomas y postulados). Destacar,
13 ARCHT. Fr. 1.
235
como lo han hecho ya muchos otros, el rigor lgico de estas demos
traciones y el carcter estrictamente racional de la ciencia: el geme
tra razona sobre figuras inteligibles y procede con una desconfianza
extrema hacia todo cuanto recuerde la experiencia sensible. A dife
rencia de la pedagoga matemtica actual, Euclides evita en la medi
da de lo posible (para eludir las dificultades tericas que suscitaba la
crtica eletica de la nocin del movimiento) los procedimientos, para
nosotros familiares, de la rotacin y la superposicin. As, por ejem
plo, si debe demostrar que en un tringulo issceles ABC
los ngulos de la base y C son iguales, propiedad fundamental que
nosotros demostramos sin esfuerzo por simple rotacin, Euclides no
llega a esa conclusin sino a costa de largos rodeos; toma los segmen
tos iguales BD y CE, prolongando los lados AB y AC, de modo que
aparezcan dos pares de tringulos iguales ABE y ACD, BCD y
BCE...14
Al mtodo sinttico de las demostraciones encadenadas a la ense
anza griega asociaba ntimamente lo que nosotros llamamos el an
lisis, es decir, los problemas, y en particular los que se refieren a la
construccin; los Elementos se abren con un ejemplo caracterstico:
construir un tringulo equiltero sobre una base dada15. La impor
tancia metodolgica de los problemas es en verdad considerable (so
lamente los Platnicos como Espeusipo, atrincherados en su aprio-
rismo, podan ponerla en tela de juicio16): pues la construccin per
mite demostrar la existencia real de la figura considerada. El mtodo
seguido generalmente era el que ha continuado prevaleciendo entre
nosotros: suponer el problema ya resuelto y, por , recon-
ducir el problema a proposiciones previamente establecidas. Sabido
es que la historia de la ciencia griega est jalonada por el estudio de
aquellos problemas que, muy rpido, tras la elemental duplicacin del
cuadrado, tropezaron con dificultades considerables o insolubles: du
plicacin del cubo, triseccin del ngulo, cuadratura del crculo.
Estos problemas, por supuesto, no dejan de ser de orden estricta-
14 EUCL. Eiem. I, pr. 5. 16 pr o c l . In Eucl. I, p. 77, 15 s.
15 Id. I, pr. 1.
236
mente especulativo: las aplicaciones numricas y prcticas, los clcu
los de superficies o de volmenes no provienen de la geometra sino
de otras disciplinas, geodesia o mtrica, que tambin eran objeto de
enseanza. Poseemos manuales, como los de Hiern de Alejandra
(siglo il a.C .17), y por los papiros, ejemplos concretos de ejercicios
planteados a los alumnos 18; pero esta enseanza slo se diriga a
quienes ms tarde la pondran en prctica, a los agrimensores, em
presarios, ingenieros, albailes. Era una enseanza tcnica, no for
maba parte de la educacin liberal y quedaba excluida de la ensean
za propiamente dicha de la matemtica.
La aritmtica
La aritmtica se presta a las mismas observaciones. Ciencia teri
ca del nmero, desdea, fiel a los consejos de Platn, los problemas
realistas tan del gusto de nuestra enseanza primaria: problemas de
inters, de precios de venta o de ingresos. La antigedad elogiaba al
gran Pitgoras por haber logrado, el primero, elevar la aritmtica por
encima de las necesidades de los mercaderes 19.
Carente de un sistema de smbolos adecuados, la aritmtica grie
ga no supo elevarse a un nivel de generalizacin y de perfeccin equi
valentes al de la geometra. Se sabe (ya lo hemos recordado ms arri
ba) que los Griegos utilizaban smbolos alfabticos: tres series de nueve
signos, que correspondan a las unidades, a las decenas y a las cente
nas. Con una iota suscrita a la izquierda se representaban los milla
res: el sistema permita as tericamente escribir todos los nmeros
desde 1hasta 999.999.
Menos flexible que nuestro sistema rabe de posicin (que tam
bin la civilizacin maya, por su parte, supo descubrir), la notacin
griega, muy cmoda para los usos prcticos, no permita representar
directamente las grandes sumas. En efecto, los Griegos no eran parti
darios de representar directamente las cifras superiores a 100.000 (a
diferencia de los matemticos de la India, en los siglos iv o v de nues
tra era, que se complacan en especular con nmeros enormes, por
ejemplo con el nmero 1.577.917.828, ante el cual un Griego habra
sufrido el escalofro del i r e i Qv del terminable infinito). Y, cosa ms
grave todava, esa notacin no permita introducir los nmeros frac
cionarios o irracionales. Los matemticos griegos apelaban a las for
mas geomtricas para llegar ms lejos en el estudio de la nocin de
magnitud, segn se ve, en particular, a travs del libro X de los Ele
mentos de Euclides, consagrados a las magnitudes irracionales.
La aritmtica griega debe concebirse, pues, como la ciencia del
17 Geom. Geod. Stereom. 19 s t o b . I, 19, 2.
>8 P. Ayer (AJPh. 19, 1898), 25 s;
Mizraim, 3 (1936), 18 s.
237
s, en el sentido preciso de la palabra, es decir, del nmero en
tero. Una vez ms los Elementos de Euclides20nos suministran una
cmoda exposicin, aunque el manual que desempe el papel hist
rico ms importante fue la Introduccin aritmtica de Nicmaco de
Gerasa (hacia el 100 d.C.): adoptado en seguida en la enseanza, abun
dantemente comentado, traducido al latn (y luego al rabe), su in
fluencia fue tan profunda que la aritmtica suplant desde entonces
a la geometra y se convirti, al ocupar el lugar de sta, en la base
y en la parte ms importante de la enseanza de las matemticas.
Se estudiaban, pues, las propiedades del nmero entero, distin
guiendo entre los nmeros pares e impares, luego entre los primeros,
los nmeros de doble paridad (del tipo 2n), los de doble imparidad
(2 multiplicado por un nmero impar), los pares afectados de impa
ridad, 2n+1 (2m + 1). Desde otro punto de vista, se distinguan
tambin los nmeros primos, primos compuestos entre s, con facto
res comunes; nmeros iguales y desiguales, mltiplos y submltiplos,
superparciales y subsuperparciles (esto es, los nmeros del tipo
m h 1
) etctera. Y tambin las proporciones y las medidas (aritm
tica, geomtrica, armnica, definida sta por la relacin:
a _ m-a ^
b b-m
A estos estudios, curiosamente propuestos con todo detalle, pero
que surgen efectivamente de la ciencia matemtica, se aadan, de una
manera, bastante extraa para nosotros, diversas consideraciones cua
litativas y estticas sobre las propiedades de los nmeros. No me es
toy refiriendo aqu a la clasificacin de los nmeros compuestos (es
decir, a los nmeros constituidos por el producto de varios factores),
clasificacin sta de origen pitagrico, pero que la aritmtica helens
tica, segn puede verse a travs de Nicmaco, haba llevado a un alto
grado de precisin: nmeros planos (productos de dos factores) y n
meros slidos (productos de tres factores); y, entre los primeros: n
meros cuadrados, triangulares, rectangulares (fedistinguan de los he-
tero mecos, de la forma n (m + 1), y los promecos, de la forma m
(m + n), n> 1); asimismo, enti los nmeros slidos, los cubos, los
piramidales, los paraleleppedos: m 2(m + 1) etctera. Esta nomen
clatura era perfectamente legtima: los Antiguos representaban el n
mero (entero) como una coleccin de unidades, de mnadas, repre
sentadas por puntos materiales, resultaba legtimo estudiar sus mo
dos de ajuste y enlace, y vincular as la aritmtica con la geometra.
Quiero hablar de la intrusin de los juicios de valor, de orden es
ttico y a veces moral, que se manifiesta por ejemplo en la denomina
cin de nmeros perfectos que se da a los nmeros como 28, iguales
a la suma de sus partes alcuotas (28 = 1 + 2 + 4 + 7 + 14);yen
20 EUCL. Elem. VII-IX; cf . II.
238
la denominacin de nmeros amigables, , como 220 y 284, ca
da uno de los cuales es igual a la suma de las partes alcuotas del otro
(220 = 1+ 2 + 4 + 71 + 142 y 284 =1 +2 + 4 + 5 + 10 +
11 + 20 + 22 + 44 + 55 + 110). Y ms todava me refiero a cier
tas especulaciones, de una puerilidad a veces desconcertante, cons
truidas en torno a las propiedades maravillosas que se atribuan a los
diez primeros nmeros, a esa dcada a la que se reduce toda la serie
numrica. Se extasiaban ante las virtudes de la unidad, principio de
todas las cosas, indivisible e inmutable, que jams abandona su pro
pia naturaleza como consecuencia de la multiplicacin (1 X 1 = 1)...
Ante la perfeccin del nmero tres, el primero que se compone de
un principio, un medio y un fin, respresentados en cada caso por la
unidad (1 + 1 + 1 = 3); ante la estructura armoniosa y la potencia
del cuaternario, de la : l + 2+ 3 + 4= 10, el cuaterna
rio que engendra la dcada... Con toda naturalidad, pues, se llegaba
a asociar a cada uno de estos primeros nmeros un valor simblico:
es sabido que los Pitagricos juraban por el cuaternario, fuente de
la naturaleza eterna21. La unidad, la mnada, era objeto de una
verdadera mstica: En ella reside todo lo Inteligible y lo Inengendra-
do, la naturaleza de las Ideas, Dios, el Espritu, lo Bello, el Bien y
cada una de las esencias inteligibles...22 El nmero Siete es Atenea,
la diosa que carece de madre y que tampoco es madre ella misma: no
es, acaso, el nico nmero que no engendra a ninguno de los nme
ros de la primera dcada y que, a su vez, tampoco es engendrado por
otro nmero23? Pero tambin es (y paso esto por alto) Ares, Osiris,
la Fortuna, la Ocasin, el sueo, la voz, el canto, Clio o Adrasto24.
Todo esto procede del viejo pitagorismo, pero jams la ciencia grie
ga logr depurar su nocin de nmero de todos estos elementos cuali
tativos: el mismo Nicmaco de Gerasa, adems de su Introduccin
aritmtica, haba consagrado una obra especial a esta aritmologa, a
esta teologa del nmero, los Theologoumena arithmetica, de la cual
slo nos queda el anlisis bastante detallado que hizo el patriarca
Focio25, pero cuyo eco percibimos en muchos tratados de la baja
poca romana26.
La msica
A Pitgoras se remonta tambin la tercera de las ciencias mate
mticas: la ciencia de las leyes numricas que rigen la msica. Posee
mos al respecto una literatura abundante, escalonada desde Aristxe-
no a Boecio, que nos permite conocer en forma precisa la extensin
de los conocimientos de la Antigedad en este dominio (7).
21 [py t h .] V. Aur. 47-48. 25 Id. 187, 591 s.
22 THEON SM. Afith. 40. 26 ANAT. DeC.\ THEON SM. Arith.
23 Id. 46. 37-49; [j ambl .] Theol. arith.; a u g . Mas.
24 ph i l o . Opit. 100; NicoM. ap. ph o t . I, 11 (18)-12 (26).
Bibl. 187, 600 B.
239
La ciencia musical comprenda dos partes: el estudio de la es
tructura de los intervalos y el de la rtmica. La primera, armnica o
cannica, analizaba las relaciones numricas que caracterizan los di
versos intervalos de la gama: -2_ para la octava para la quinta,
para la cuarta, y para las terceras, mayor y menor, y as
sucesivamente;-5_exceso de la quinta sobre la cuarta
O
(-2-:-4- = --), mide el tono (mayor).
2 3 o
La teora haba avanzado mucho: para apreciar los matices sutiles
del acorde, que los msicos griegos llamaban era preciso llegar
a medir un duodcimo tono.
Todos estos nmeros se encuentran an hoy da en nuestros trata
dos de acstica: sabemos que representan la relacin de las frecuen
cias que caracterizan la altura de cada sonido. Los Antiguos no dis
ponan de los medios para medir directamente la frecuencia de las vi
braciones sonoras, pero llegaban indirectamente a ellas midiendo en
el monocordio la longitud de la cuerda vibrante, o tambin la longi
tud del tubo sonoro (estas longitudes son inversamente proporciona
les a la frecuencia de las vibraciones). El descubrimiento de estas re
laciones sigue siendo uno de las ms hermosas hazaas de la ciencia
griega, y resulta comprensible que no solamente la escuela pitagri
ca, sino todo el pensamiento antiguo se sintiera fascinado por ellas:
no se haba logrado acaso la correspondencia de un nmero simple
y definido, 2, 3/2..., con la impresin subjetiva y el valor esttico que
constituye la nocin de intervalo justo, de consonancia (octava, quin
ta)? Despus de esto poda dudarse de que el nmero era la armadu
ra secreta del cosmos, de que todo el universo era nmero?
Menos complicada en su elaboracin numrica, pero no menos pre
cisa ni menos fecunda era la teora del ritmo: ajuste de duraciones
determinadas, resultaba an ms fcil de reducir a combinaciones sim
ples de valores aritmticos, iguales, dobles o sesquilteros (exactamente
como hablamos an hoy de ritmos binarios y ternarios). A diferencia
de la nuestra, la rtmica musical (y potica) de los Griegos proceda
no por divisin y subdivisiones de tin valor inicial (nuestra redonda),
sino por la adicin de valores unitarios indivisibles, el primer tiem
po, , de Aristxeno: sistema ms flexible, que permi
ta dar razn de ritmos ms ricos y ms complejos que la pobre teora
de nuestro solfeo. Tambin en esto el genio claro y racional de la H-
lade supo construir un monumento imperecedero, es es, que
pertenece al tesoro de nuestra tradicin occidental. Sera preciso re
cordar que el estudio de los fragmentos conservados de los Elemen
tos rtmicos de Aristxeno permiti a Westphal un anlisis sugestivo
y profundo del ritmo de las fugas del Clave bien atemperado (8).
240
La astronoma
Acaso ms tarda en su desarrollo, la astronoma matemtica griega
realiz as mismo notables conquistas, sobre todo en el transcurso del
perodo helenstico, desde Aristarco de Samos (310-250) e Hiparco (fi
nes del siglo II a.C.) hasta Ptolomeo (siglo II d.C.): sus resultados se
hallan reunidos y en cierto modo codificados en la Suma que repre
sentan los trece libros del Almagesto de este ltimo (9).
Este gran libro, cuya fortuna habra de ser tan considerable en el
medioevo bizantino, arbigo y latino, fue utilizado en la enseanza,
por ejemplo en la escuela neoplatnica de Atenas durante el Bajo Im
perio, pero para la iniciacin elemental de las escuelas griegas dispo
nan de manuales ms modestos, como (sin contar la obra de Arato,
a la cual volver a referirme) la Introduccin a los Fenmenos, del
estoico Gmino de Rodas (siglo I a.C.): un pequeo tratado sin ma
yores pretensiones que se abre con una exposicin sobre el zodaco
y las constelaciones, contina con el estudio de la esfera terrestre: eje,
polos, crculos (rtico, trpico, ecuador...) del da y de la noche, de
los meses, de las fases de la luna, y de los planetas, y concluye con
un calendario de la salida y del ocaso de las estrellas, dando siempre,
de paso, no pocas precisiones numricas.
No es ste el nico manual de su especie: conocemos la existencia
o poseemos restos de una serie muy numerosa; algunos fueron halla
dos en papiros, como el tratado elemental en veintitrs columnas con
tenido en el Papyrus Letronne I 21 y que se presenta como un resu
men de los principios de Eudoxio, tal como lo revela su ttulo acrsti
co, .
De las cuatro disciplinas matemticas, la astronoma era la ms
popular, el objeto de la ms viva curiosidad: ese inters no era pura
mente especulativo y debe ser relacionado con el favor, cada vez ma
yor, de que goz la astrologia en la sociedad helenstica y romana.
Astronoma y astrologia eran de hecho inseparables (ambas palabras
parecen prcticamente intercambiables): un autntico sabio como Pto
lomeo no slo firm un tratado de astronoma autntica como el A l
magesto, sino tambin un manual de astrologia, el clebre Tetrabi-
blos. Sin embargo, no existe indicio alguno que nos permita afirmar
que la astrologia haba penetrado en las escuelas y que figuraba en
los programas de la enseanza liberal.
Retroceso en el estudio de las ciencias
Como se ve, nos es bastante fcil forjarnos una idea del conteni
do y de los mtodos de la enseanza de las ciencias durante la poca
helenstica. El verdadero problema que se plantea a la sagacidad del
27 NEMBN. XVIII, 2, 25-76.
241
historiador no es tanto el de saber en qu consista esta enseanza,
cuanto el de establecer quines sacaban provecho de ella.
La teora, tal como haba sido formulada por Platn y por Is
crates, y que en la poca helenstica se expresaba por la frmula
, pretenda que las matemticas formaran parte de
toda educacin verdaderamente liberal. Qu era exactamente en la
prctica? A quines se diriga la enseanza de las matemticas: a to
dos, o a una minora de especialistas? Estaba integrada en los estu
dios secundarios, como lo postulaba la teora, o se reservaba nica
mente a los estudios superiores?
He aqu un problema difcil de resolver. El lector no habr dejado
de sentirse sorprendido por el escaso nmero de testimonios directos
que he podido reunir al comienzo de este captulo. Se podra sin duda
completarlos agregando algunos otros datos, sobre todo los que su
ministran las fichas biogrficas y bibliogrficas concernientes a una
cantidad de escritores o de personajes conocidos. Digenes Laercio
reconstruye los aos de la formacin del filsofo Arcesilao, lo cual
nos traslada a mediados del siglo m a.C.28. Su cultura, como es na
tural, descansaba sobre una slida base literaria: admiraba a Pndaro
y jams dejaba, maana y tarde, de comenzar su jornada y de termi
narla sin la lectura de Homero; l mismo se haba ejercitado en la poe
sa y en la crtica literaria. Pero tambin haba estudiado matemti
cas, pues conocemos los nombres de sus maestros: Autlico, el msi
co Xanto y el gemetra Hipnico. Ms an, el historiador seala, con
relacin a los dos primeros, que haba seguido sus respectivos cursos
antes de optar definitivamente entre la filosofa y la retrica, las dos
disciplinas que rivalizaban en la enseanza superior. Por lo tanto, es
tos estudios matemticos, en el caso de Arcesilao, se sitan en el pe
rodo que corresponde a nuestra enseanza secundaria.
Nicols de Damasco, historiador contemporneo de Augusto, nos
informa l mismo, en un pasaje autobiogrfico29, que haba estudia
do primeramente la gramtica, luego la retrica, la msica, y las ma
temticas, antes de abordar por fin la filosofa. El mdico Galeno,
nacido en Prgamo en el 129 d.C., tambin nos revela, en su intere
sante tratado consagrado a Sus propios Escritos, que en su juventud
haba estudiado no slo la gramtica, la dialctica y la filosofa, dis
ciplinas a las cuales dedic despus no pocas obras30, sino tambin
la geometra, la aritmtica y sus aplicaciones prcticas (logstica)31.
Sera posible, sin duda, aportar otros testimonios del mismo g
nero, pero no creo que puedan ser tan numerosos como para modifi
car nuestra visin de conjunto: a medida que se avanza en las pocas
helenstica y romana, se advierte que el estudio de las ciencias va ce
diendo cada vez ms terreno a las disciplinas literarias. Apelo a la va
loracin de los humanistas que pueda haber entre mis lectores: la lec
28 DL. IV, 29-33. 30 g a l . Lib. propr. 11-18, pp. 39-48.
29 Ap. SUID. 111, p. 468. 31 Id. 11. p. 40.
242
tura de los clsicos de esta poca demuestra hasta qu punto la cultu
ra helenstica haba adquirido por entonces un tono predominante
mente literario, y cun modesto era el lugar reservado en ellos a las
matemticas. Es preciso creer que stas ya no desempeaban una fun
cin muy activa en la formacin del espritu.
En el plano educativo no creo que pueda impugnarse esta conclu
sin: los estudios literarios acabaron por eliminar prcticamente las
matemticas del programa de enseanza secundaria. Desde luego, con
tinan estudindose las ciencias, pero los ambientes que se interesan
por ellas, especialistas o filsofos para quienes las matemticas son
una propedutica indispensable, no pueden ya contar con las escuelas
secundarias: deben integrar el estudio de estas disciplinas en la ense
anza superior.
Significativo es el hecho de que un Ten de Esmirna, a principios
del siglo II de nuestra era, haya juzgado necesario escribir un com
pendio de matemticas en cinco libros (aritmtica, geometra plana,
geometra del espacio, astronoma y msica), con el ttulo De los
conocimientos matemticos tiles para el Conocimiento de Platn,
segn l mismo lo explica al comenzar32, mucha gente que deseaba
estudiar a Platn no haba tenido la posibilidad de ejercitarse, como
hubiese sido necesario, en las ciencias matemticas, desde su infancia.
El testimonio de los neoplatnicos del Bajo Imperio es ms signi
ficativo an: son demasiado fieles a la enseanza de la Repblica pa
ra no mantener rigurosamente la necesidad de una purificacin pre
liminar del espritu, , por medio de las matemticas.
Pero los jvenes que toman asiento en sus escuelas no han recibido
ms que una formacin estrictamente literaria; por tanto, es preciso
instilarles la formacin cientfica en el mismo mbito escolar (10). Ci
tar por ejemplo, la propia experiencia de Proclo, cuyos aos de es
tudios conocemos bien a travs de la biografa de Marino de Nepo-
lis. Su primera formacin haba sido puramente literaria: gramtica
y retrica33; slo despus de su conversin a la filosofa abord el es
tudio de las matemticas, bajo la direccin de Hern, al mismo tiem
po que la lgica de Aristteles34bajo la direccin de Olimpiodoro.
A rato y el estudio literario de la astronoma
Nos es posible comprobar en un caso particularmente significati
vo esa invasin que las disciplinas cientficas padecen por parte de la
tcnica literaria del gramtico. La astronoma, como ya lo indiqu,
era objeto de una particular predileccin; pero si se trata de estable
cer en qu forma se hallaba representada esta ciencia en las escuelas
helensticas (11), advertimos con sorpresa que su estudio tena como
32 Th e o n SM. Arith. 1. 34 Id. 9.
33 ma r i n , V. Proel. 8.
243
punto de partida no uno de esos manuales elementales de carcter ma
temtico, de los cuales he citado ya dos ejemplos, sino el poema en
1.154 hexmetros que Arato de Solos haba compuesto hacia el 276-274
a.C. con el ttulo de Fenmenos (pues no es posible desglosar de l
la segunda parte35, consagrada a los Pronsticos).
Este texto tuvo una extraordinaria difusin, y un uso persistente
en los medios escolares, segn lo atestiguan a cual mejor los comen
tarios, escolios y traducciones, sin hablar de los monumentos figura
tivos: para el arte helenstico Arato es el Astrnomo, como Homero
simboliza la poesa (12). Arato, sin embargo, no era un sabio, un tc
nico de la astronoma: su cultura era de orden esencialmente literario
y filosfico; formaba parte del circulo de hombres selectos reunidos
en la corte de Antigono Gonatas. Su papel se limit a versificar, del
principio al fin, dos trabajos en prosa: los Fenmenos de Eudoxio
de Cnido y, en la segunda parte, el mediocre IIee de Teo-
frasto. Tal como se presenta, el poema de Arato nada tiene de mate
mtico: ninguna cifra, alguna que otra indicacin muy sumaria acer
ca de la esfera celeste, su eje, los polos36; lo esencial es la descrip
cin, minuciosa y realista, de las figuras tradicionalmente asigna
das a las constelaciones: nos muestra37 a Perseo que sostiene sobre
sus espaldas a su esposa Andrmeda, mientras tiende la mano dere
cha hacia el lecho de su suegra (Casiopea) y se lanza con paso rpido
levantando una nube de polvo (se trata, en efecto, de una aglomera
cin de estrellas en esta regin celeste)... El mismo antropomorfismo
aparece en la descripcin de la aurora y del ocaso de las constelacio
nes 3S, que sigue a una breve evocacin de los planetas y crculos de
la esfera celeste39. No faltan los errores de observacin: como lo re
velaba ya el comentario de Hiparco40, Arato ignora que las Plya
des se componen de siete, y no seis, estrellas visibles a simple vista
(aun cuando la ms pequea sea difcilmente perceptible41). Los erro
res son an ms graves en la segunda parte, en los Pronsticos, que
eran vehculo de no pocas supersticiones populares.
Este carcter esotrico resultaba todava exagerado por la manera
en que Arato era objeto de estudio en las escuelas helensticas. Aun
que matemticos y astrnomos no tenan a menos comentar los Fe
nmenos (como lo evidencian en el siglo II a.C., Atalo de Rodas e
Hiparco), lo cierto es que la explicacin del poema estaba a cargo,
casi siempre, de los gramticos. Cientficamente hablando, su comen
tario se limitaba a una introduccin muy sumaria a la esfera, defi
niendo el eje, los polos, los crculos (rtico, trpicos, ecuador, eclp
tica); para tales demostraciones podan utilizar un modelo de la esfe
ra celeste, pero esta iniciacin no avanzaba mucho en cuanto a preci
sin matemtica, segn podemos deducirlo por los escolios conserva
35 a r a t . Ph. 733 s. 39 Id. 454-558.
36 Id. 19-27. 40 In Arat. I, 6, 12.
37 Id. 248-253. 41 Ph. 254-258.
38 Id. 559-732.
244
dos. El comentario era ante todo literario y se extenda complaciente
mente en las etimologas y sobre todo en las leyendas mitolgicas su
geridas por la descripcin de Arato.
Nos acercamos en este punto a un hecho capital: si la astronoma
ocupa un buen lugar en el programa de las escuelas secundarias, se
lo debe a Arato, y se la presentaba bajo la forma de una explicacin
de texto, de una explicacin esencialmente literaria. Parece cierto, no
obstante algunas resistencias de los matemticos42, que el gramtico,
el profesor de letras, logr prcticamente eliminar tanto a los geme
tras como a otros profesores especializados en las ciencias. Las mate
mticas ya no se hallan representadas en la enseanza ms que por
meras referencias de detalle, situadas de pasada dentro de un comen
tario, o por algunas introducciones generales, extremadamente suma
rias, que aportaban ciertos gramticos vagamente impregnados de cien
cia, como aqul Mnaseas de Corcira, cuyo epitafio hemos encontra
do y que tanto se enorgullece al informarnos que se consagraba a la
astronoma43 y a la geometra44 tanto como al comentario de los poe
mas homricos45.
En la poca helenstica la educacin clsica termina por adquirir,
gracias a esta evolucin, uno de los rasgos que caracterizarn su fiso
noma definitiva. Nada, en efecto, tan caracterstico de la tradicin
clsica (podemos medirlo por la influencia que ha ejercido y ejerce
an sobre nuestra propia educacin) como este predominio literario,
esta repugnancia a colocar las matemticas en la base de la forma
cin general del espritu: se la respeta, se la admira inclusive, pero
se sobreentiende que est reservada nicamente a los especialistas, que
exige una vocacin particular.
Este carcter aparece en la poca helenstica: estamos ya lejos de
Hipias y de Platn, o aun del propio Iscrates. Sin duda, como ya
lo he indicado, las matemticas como ciencias que son, no dejaron
de florecer y progresar; su estudio, ya que no su enseanza, continu
expandindose progresivamente. Los papiros nos permiten calibrar su
difusin en Egipto: se han hallado fragmentos de los Elementos de
Euclides, en Oxyrhynchos o en el Fayum46, tratados de ciencia mu
sical47, de astronoma48, problemas de geometra. Pero stas son ya
cosas propias de especialistas: las matemticas ya no estn verdade
ramente representadas en la cultura comn, y sobre todo en ese basa
mento profundo que confiere unidad a todas las variedades de la cul
tura de una poca y que provee a la primera formacin del adolescen
te: la enseanza secundaria.
42 Schol. a r a t . 19; 23. 46 P. Oxy. 29; P. Fay. 9.
43 IG. IX, 1, 880, 6-8. 47 P. Tebt. 694; P. Reinach, 5; P.
44 Id. 8-9. Oxy. 9; P. Hibeh, I, 13.
45 Id. 9-13. 48 P. Letronne, 1.
245
CAPTULO IX
LA ENSEANZA SUPERIOR:
I. F o r ma s men o r es
Como es natural, los estudios superiores presentaban un carcter
menos uniforme que los grados inferiores de la enseanza; elevadas
por encima de este denominador comn, muchas formas rivales de
cultura superior, correspondientes a vocaciones distintas, se repartan
el favor de la juventud estudiosa. Una primera forma se ofrece a nues
tro examen dentro del cuadro de la efeba.
La cultura general del efebo
En la medida en que la efeba helenstica deja de ser nica o prin
cipalmente una forma de servicio militar obligatorio, la cultura inte
lectual deja de ser un contenido extrao a su programa. La educacin
fsica, ciertamente, contina siendo, como ya lo hemos visto, su par
te esencial; pero ya no basta: los jvenes ricos que frecuentan el cole
gio efbico aspiran a recibir una iniciacin completa para la vida ele
gante del medio aristocrtico al que pertenecen; la cultura espiritual
no puede quedar excluida. Vemos as que la formacin deportiva del
efebo se completa por medio de lecciones, conferencias y audiciones,
if, lirtet^ets, c t x Q o a e a (1).
Estos cursos tienen lugar en el propio gimnasio, en una sala de
exedras, el ephebeum de Vitruvio, abierta sobre el prtico norte de
la palestra y objeto de los ms solcitos cuidados por parte de los ar
quitectos; en la poca romana Ia exedra fue ampliada, se le agregaron
246
gradas, y termin por transformarse en un teatrillo cubierto, cuya exis
tencia puede comprobarse en Prgamo, feso, Epidauro o Filipos (2).
Pero desde la poca helenstica, como lo atestiguan las inscripciones
del siglo I I 1 o del siglo i 2, esta sala no se consideraba ya esencialmen
te una sala de reunin: se la llamaba akroaterion, auditorium, sala
de conferencias.
Los ejercicios formaban parte de un programa: toda una serie de
inscripciones atenienses, escalonadas entre el 123-122 y 39-38 a.C.,
nos han conservado decretos de la ecclesia en honor de los efebos de
una promocin determinada: se felicita a estos jvenes3 (o a su eos-
meta 4) por su asistencia asidua a los cursos dados por los gramti
cos, los filsofos y los retricos, as como tambin a las dems confe
rencias. Conferencias anlogas fuera de Atenas se hallan atestigua
das casi en todas partes, por ejemplo en Sestos5, en Prgamo6 o en
Perga7.
Su programa es muy amplio. Hablar de enseanza superior, en
este caso, no se justifica a menos que se piense en la edad de los efe
bos y en el lugar que la efeba ocupaba al finalizar el cursus escolar,
ya que esas conferencias tambin trataban de brindar a los jvenes
un complemento de aquella cultura literaria que se nos presenta co
mo el corazn mismo de la enseanza secundaria helenstica (3). No
slo en Atenas actan , profesores de letras, cuya mi
sin especfica consiste en la explicacin de los clsicos, sino tambin
en Delfos8, Priene9. Eretria, donde inclusive se puntualiza que se tra
ta de un < p i \ \ o y o s , de un fillogo encargado de explicar
a Homero 10. Tal enseanza crtica se completa eventualmente, con
audiciones de poesa11 o de msica12. Las matemticas, en cambio,
aparecen menos representadas: casi me veo obligado a citar otra vez
el caso de aquel astrnomo romano que fue a dar conferencias en
Delfos 13, en el siglo i a.C.; es ms frecuente que un mdico desarro
lle un ciclo de charlas, siempre en un gimnasio: tenemos constancias
de ello en Elatea, Perga y Seleucia14.
Pero el programa, entindase bien, versa esencialmente sobre las
dos disciplinas caractersticas de la enseanza superior, la que ense
an los filsofos, por una parte, y los retricos por la otra. Hemos
visto que unos y otros son mencionados habitualmente juntos en Ate-
1 ROBERT, Et. Anat. 74 s.
2 ICR. IV, 1703.
3 IG.1, II, 1006, 19-20; 1011, 22;
1028, 32-33, 85; 1029, 19-22; 1030, 29-31;
1039, 17, 18,47; 1040,24-25; 1041, 10-11;
1042 c, 7-8.
4 IG.2, II, 1006, 64; 1008, 55-56;
1009, 35, 59; 1039, 16-19; 1042, 18; 1049,
19.
5 MICHEL, 327, 74 s.
6 AM. 1908, 380, 14, 376, 11-15;
1907, 279, 9; 1910, 404, 8.
7 SEG. VI, 725.
8 d i t t . Syll. 739.
9 Ins. Priene, 112; 113.
10 d i t t . Syll. 739.
F. Delph. Ill, 1, 273.
11
12 SEG. II, 184.
13 BEHE. 272, 15.
14 SEG. III, 416; SAWW. 179 (1916),
6, 54, 5-9; 55, 34-35.
247
nas; se los encuentra tambin en otras partes: un filsofo habla a los
efebos de Haliartel5; los retricos ensean en Delfos 16, en Eretria17;
y sto ocurre en los puntos ms apartados del mundo griego: en Istro
(Histria) en la regin de Dobrogea, en el mar Negro, un mdico pro
cedente de Cycica vino a dar una serie de conferencias relacionadas
con su profesin a los efebos de la ciudad (en la primera mitad del
siglo n a.C.) (4).
Delicado es el problema de determinar el nivel, el grado de serie
dad de esta enseanza. A juzgar por los documentos que hablan de
ella, solan utilizarse los servicios de un conferenciante (por otra par
te, casi siempre bien dispuesto para ello), que se hallaba de paso por
la ciudad: se le pedan una o varias charlas dedicadas a los efebos,
que eran luego retribuidas con un decreto laudatorio o con alguna otra
recompensa honorfica. Nada tan caracterstico de la civilizacin he
lenstica como la existencia de esta categora de poetas errantes, ar
tistas, filsofos, retricos, mdicos higienistas, que van de ciudad en
ciudad, a travs del mundo griego, llevando sus conocimientos con
la seguridad de hallar en todas partes un auditorio solcito (5): la con
ferencia se convierte en el gnero literario ms vivo, que, a nuestros
ojos de historiadores modernos, mejor define la originalidad de la cul
tura de aquel tiempo. Hasta tal punto, que no es posible discernir el
matiz que separa la leccin dirigida a los adolescentes, an estudian
tes, de la conferencia destinada a los adultos de un medio cultivado.
Pero junto a estos visitantes ocasionales que a menudo se confor
man con una exhibicin aislada, nuestros documentos parecen tam
bin mencionar profesores propiamente dichos, reunidos por obra del
gimnasiarca, y frecuentemente a sus expensas 8, que dan la sensacin
de estar adscritos al gimnasio en un pie de igualdad con los instructo
res militares 19 y que dictan a los efebos cursos de duracin anual (6).
Por tanto, cabe pensar que existi una verdadera enseanza, ms efi
caz que las meras conferencias impartidas al azar en ciertas reuniones.
Los efebos disponan tambin de bibliotecas. Conocemos, en par
ticular, la del Ptolomeion de Atenas, provista o mantenida por los
propios efebos: en los siglos II y i antes de Cristo cada promocin se
gn parece, deba enriquecerla con un lote de cien volmenes20; por
ejemplo, entre los aos 47 y 42, con las obras de Homero y de Eurpi
des21. A este respecto, tenemos la suerte de poseer, aunque lamen
tablemente mutilado, un catlogo de esta biblioteca; ya he tenido opor
tunidad de citarlo, pues contena en primer trmino textos o comen
tarios de poetas clsicos: Esquilo, Sfocles y otros trgicos, comedias
de Menandro; tambin de oradores e historiadores, Demstenes, He-
lnico, y de filsofos (Dilogos de Euclides de Megara22). Pero tam
15 IG. VII, 2849. 20 Hesp. 16 (1947), p. 170-1, n 67;
16 BEHE. 272, 13 s. IG.2, 1029, 25; 1009, 8; 1041, 23; 1043,
17 d i t t . Syll. 714. 50.
18 Id. 714 (y nota 2). 21 Id. 1041, 24.
19 Ibid. I, 9. 22 Id. 2363.
248
bin haba bibliotecas casi en todas partes (7): en Teos23, por ejem
plo, o en Cos. En esta ltima ciudad, tres inscripciones se refieren
a bibliotecas (tal vez se trate de la misma): anexa al gimnasio24 cons
truida y sostenida por donaciones generosas (unos doaban una su
ma determinada, igual para todos, doscientos dracmas; otros, la mis
ma suma y, adems, un lote de cien volmenes2S), posea tambin su
catlogo, del cual una inscripcin nos ha conservado algunos
restos26: segn parece, el catlogo observaba una clasificacin por
materias (filosofa, poltica y retrica) y, dentro de cada una de estas
secciones, el ordenamiento alfabtico de los autores. Los ttulos que
nos quedan atestiguan el elevado carcter cientfico de la coleccin:
dilogos y tratados polticos de Demetrio Falreo, Hegesias de Mag
nesia, Teopompo; un manual de retrica en cuatro libros de Teodec-
tes de Faselis...
En fin, la prueba de que estos estudios se encaraban a veces con
verdadera seriedad y que no siempre se limitaban a algunas conferen
cias de vulgarizacin, la da el hecho de su admisin en concursos ofi
ciales. As, por ejemplo, en Priene, en el siglo i a.C., un gimnasiarca
generoso organiz varios concursos sobre las materias de enseanza
relacionadas con la filologa y, desde luego, tambin sobre la gim
nasia27. En Atenas, a fines del siglo II a.C., en los programas de la
mayora de las fiestas que jalonaban el calendario efbico, figuraban,
antes de las pruebas deportivas, dos concursos literarios: una loa
en prosa y un poema, ambos dedicados, segn parece, a la gloria
del dios, del hroe o de la personalidad imperial en cuyo honor se ce
lebraba la fiesta28 (8).
Sin embargo, guardmonos de magnificar la significacin de tales
testimonios: aun en Atenas, por aquellos mismos tiempos, el deporte
ocupa siempre el lugar de honor en las listas de distribucin de pre
mios a los efebos; y en todas partes, inclusive en Atenas, el deporte
representaba en otras pocas prcticamente el nico objeto de las com
peticiones. Si se agregan otros concursos a los atlticos, su carcter
es de orden moral y no propiamente intelectual. Citar como ejemplo
(se ha podido agrupar un buen nmero de hechos anlogos proceden
tes de todo el mundo griego, desde Marsella29 hasta Heraclea del
Ponto30) (9), los juegos efbicos instituidos, hacia el ao 125 a.C.,
por el gimnasiarca Menas en su ciudad de Sestos, junto al Helespon-
to: adems de las pruebas triviales de orden militar y atltico figuran
tres concursos de buena conducta, amor al trabajo y vigor,
, a , e e t a 31, pero sin indicacin alguna de pruebas
propiamente intelectuales.
Reincorporados al conjunto de las actividades efbicas, estos es
23 SEG. II, 584. 28 i G 2 >n> 2119, 131-133; 177; 189;
24 RF. 1936, 40; cf. 1935, 219.
25 BCH. 59 (1935), 421.
26 RF. 1935, 214 s.
27 Ins. Priene, 113, 28-29; 114, 21.
cf. 2115, 46-47; 2116, 12.
29 IG. XIV, 2445.
30 BCH. 22 (1898), 493, 12; 15-17.
31 MICHEL, 327, 83.
249
tudios cuyos vestigios acabamos de sealar, quedan un tanto relega
dos a un segundo plano. Si se piensa en la atmsfera de frivolidad
elegante que haba llegado a dominar la efeba helenstica, si se tiene
adems en cuenta que la efeba slo duraba un ao, habr que admi
tir que la cultura general as impartida no deba alcanzar un nivel muy
elevado. Del inmenso programa abarcado (literatura, retrica, filo
sofa, sin hablar de las ciencias), el efebo no poda adquirir otra cosa
que nociones muy generales, una iniciacin elemental: nociones so
bre todo, pero sin llegar a fondo en nada.
El Museo y la enseanza cientfica superior
En el otro extremo de la escala de valores cientficos encontramos
un tipo de enseanza altamente cualificada, desde el punto de vista
tcnico, en el Museo de Alejandra. Se sabe que la monarqua lgida,
desde fines del reino de Ptolomeo I Soter (323-28532), haba institui
do en su capital una notable organizacin de investigacin cientfica
(10); el favor real atraa hacia Alejandra desde todos los confines del
mundo griego, y retena en ella no slo a poetas y literatos, sino tam
bin a los sabios ms notables, cada cual en su categora: gemetras,
astrnomos, mdicos, historiadores, crticos y gramticos. Eximidos
de impuestos y de otras cargas, alimentados por cuenta del rey, los
pensionistas del Museo, o ereXeis v , vi
van en comunidad a la sombra del Palacio33, suntuosamente aloja
dos: disponan de paseos, de exedras para los debates y de un amplio
comedor donde coman en comn. Desde luego (odium philologicum
no es patrimonio exclusivo de los eruditos modernos), en esta vida
colectiva no se hallaban eximidos de alguna tensin dialctica, en la
que se regocijaba la malicia alejandrina: En el populoso Egipto, es
cribe Timn en sus Silas, se suministra la comida a una multitud de
chupatintas, grandes lectores de libros viejos, que disputan intermi
nablemente en el gallinero del Museo34. Funcionarios nombrados por
el rey atendan todas las necesidades materiales de los sabios, los cua
les, desembarazados de toda preocupacin material, podan consa
grarse libremente a sus estudios, aprovechando los admirables instru
mentos de trabajo puestos a su disposicin, tales como el J ardn bo
tnico y zoolgico y, sobre todo, la famosa Biblioteca, con su anexo
el Serapeum, biblioteca nica en la historia de la antigedad por su
riqueza as cuantitativa como cualitativa: el catlogo que redact su
tercer observador, Calimaco, entre el 260 y el 240, consigna nada me
nos que ciento veinte mil volmenes (11).
El Museo, como se ve, era una institucin de notable eficacia. No
haba surgido de la nada; en realidad, el Museo de Alejandra no ha
32 pl u t . Non posse suav. 1095 D. 34 a t h . I, 22 D.
33 s t r a b . XVII, 793-794.
250
ca ms que realizar, en ms vasta escala y con carcter oficial, el plan
de la comunidad filosfica creada por los primeros pitagricos y re
tomado sucesivamente por la Academia, el Liceo y, ms recientemente
(306), por el J ardn de Epicuro: el mismo nombre de V o v a t o v , haba
sido ya empleado por las escuelas de Platn y Aristteles, que se pre
sentaban, segn es sabido, como una corte de las Musas. Si, tal como
suele suponerse, Ptolomeo Soter escuch los consejos de Demetrio
Falreo, refugiado en su corte desde el ao 294, la influencia del Li
ceo sobre la fundacin alejandrina debi ser muy directa: Demetrio,
en efecto, era uno de los discpulos de Teofrasto, primer sucesor de
Aristteles3S.
Pero el Museo, en principio, era un centro de investigacin cient
fica, no un establecimiento de enseanza superior: los sabios y erudi
tos pensionados por los Lgidas no tenan obligacin de dar cursos.
Sin embargo, se vieron de hecho impulsados a ensear: el Bien es de
por s expansivo; la posesin del saber tiende espontneamente a co
municarse; puede verse en ello una tendencia fundamental de la natu
raleza humana, particularmente vigorosa entre los Griegos que, se
gn pudimos ya apreciarlo, introducan la voluntad pedaggica has
ta en su propia concepcin del amor! En efecto, comprobamos que
los sabios del Museo atrajeron, retuvieron y formaron discpulos (12):
la tradicin nos informa, por ejemplo, que ciertos gramticos como
Dionisio de Halicarnaso o Apin fueron alumnos de maestros del
Museo, Aristarco del primero, y Apolonio del segundo36. Esta ense
anza fue lo suficientemente activa como para engendrar en las di
versas disciplinas, no slo una sino varias escuelas rivales: en filolo
ga se nos habla de la escuela de Aristar y la de Aristfanes; en medi
cina, de las escuelas de Herfilo y de Erasstrato.
La dificultad estriba en determinar la cantidad de estudiantes a
que se diriga esta enseanza superior. Acaso resulta necesario apelar
a la idea de una evolucin progresiva: no cabe duda de que el Museo,
en sus orgenes, fue ms bien una Academia y no una Universidad;
este segundo aspecto se habra desarrollado en siglos posteriores. As,
a fines del siglo III d.C., Alejandra posea, como Atenas, ctedras
profesorales consagradas a cada una de las grandes sectas filosficas:
por lo menos nos consta que hacia el 279 un sabio cristiano, Anato-
Ios, futuro obispo de Laodicea, fue llamado a ocupar normalmente
la ctedra de filosofa aristotlica (13). En el siglo IV Alejandra es
una gran ciudad universitaria que, en cuanto a la medicina en parti
cular, atrae desde muy lejos a los estudiantes, aun desde la misma Ca-
padocia, segn podemos comprobarlo en el caso de Cesario, herma
no de San Gregorio Nacianceno37 : nada abonaba ms el prestigio de
un mdico, a los ojos de su clientela, que la circunstancia de haber
realizado sus estudios en Alejandra38.
35 DL. V, 75; STRAB. IX, 398. 37 GREG NAZ Or. VII, 6, 2; 8, 3.
36 suiD. s. vv. (II, 1173; I, 3215). 38 AMM, 18; cf. 16-22.
251
Cabra preguntarse si esta actividad universitaria se desarrollaba
dentro del marco del Museo, ya que ningn testimonio as lo indica;
no, por cierto, porque ste hubiese desaparecido; el fisco imperial ha
ba continuado la obra de la dinasta lgida, y el Museo sigui segu
ramente existiendo, circunscripto al Serapeum desde los tiempos de
Aureliano, hasta la destruccin del clebre santuario por el patriarca
Tefilo, en el 391 (14). Por otra parte, la misma evolucin semntica
del vocablo M , parece atestiguar que, bajo el Imperio, se ha
ba convertido totalmente en un establecimiento de enseanza superior.
La epigrafa, en efecto, revela la existencia de Museos fuera de
Alejandra (15), y estos museos eran otras tantas instituciones univer
sitarias; el caso es claro en feso, donde se conoce bien, en el siglo
II d.C., la Facultad de Medicina: los profesores ostentan los ttulos
caractersticos de mdicos del Museo, maestros del Museo, o onro
Movaeov 39, oi 40. Respec
to de Esmirna no se poseen tantos detalles, pero el hecho de que el
Museo local haya tenido una vez por lo menos, un jurista como presi
dente, permite conjeturar la existencia de una escuela de derecho que
se habra desarrollado all, como ms tarde en Beirut, a la sombra
de un depsito de archivos41. Finalmente, en el siglo IV la voz
v adquiere, en la pluma de retricos como L ibanio42 o Temis-
ti o43, la significacin vulgar de escuela, en general.
Queda en pie el hecho de que, en sus orgenes, durante la poca
ptolemaica, la actividad pedaggica del Museo an no se haba afir
mado: deba tratarse, en todo caso, de una enseanza esotrica de ti
po todava muy arcaico, una formacin personal que el maestro con
senta en impartir a un reducido grupo de discpulos, espritus cuida
dosamente elegidos, a los que se juzgaba dignos de alcanzar la revela
cin de un saber superior.
No es verosmil la existencia de una verdadera enseanza tcnica
Estre ambos extremos, la cultura superficial de la efeba y los es
tudios superiores de los seminarios del Museo, se sitan las formas
normales de la enseanza superior. El historiador experimenta la sor
presa de comprobar que, excepcin hecha de la medicina, ninguna dis
ciplina tcnica (correspondiente al ejercicio de un oficio determina
do) fue objeto de un sistema de estudios regulares durante la poca
helenstica. Tmese el caso del derecho: conocemos bien, sobre todo
en el Egipto ptolemaico, la existencia de abogados profesionales, av-
VI- , si no ya juriconsultos, (no estn atestiguados hasta
la poca romana): son oficialmente reconocidos por la ley, la cual de
limita su competencia (excluyndolos, por ejemplo, de los tribunales
39 JOE AJ. VIII (1905), 135. 42 LIB Or. LXIV, 112.
40 F. Eph. II, 65; III, 68. 43 t h e m. Or. XXIV, 303 A (Hard).
41 IGR. IV, 618.
252
fiscalesM) y se les asigna un impuesto especial, el impuesto de los
abogados, - 45. Pero en ninguna parte se comprueba la
existencia de escuelas de derecho: la enseanza de esta disciplina ser
una de las innovaciones caractersticas del Imperio Romano. Es pre
ciso suponer que los abogados y juristas se formaban mediante la ex
periencia y la rutina, incorporndose al bufete de algn experto (16).
El silencio de los documentos nos lleva a la misma conclusin para
todos los dems tcnicos: ingenieros (ingeniera civil tanto como mili
tar), agrimensores, marinos, tan bien representados en la sociedad he
lenstica y tan curiosamente ausentes de la estructura de su ensean
za. Ellos eran, en verdad, los que podan aplicar ventajosamente la
prctica del clculo aritmtico o geomtrico, cuya existencia confir
man los papiros, pero que sin embargo no habra tenido cabida en
los programas de la enseanza secundaria propiamente dicha46: no
nos consta que hayan existido, en sentido estricto, establecimientos
superiores donde se enseasen estas disciplinas con regularidad. La
formacin del tcnico, como la del sabio, reviste un carcter muy sim
ple, todava muy arcaico: vnculo personal entre maestro y discpulo;
el aprendiz se forma en el contacto con un profesional.
La enseanza de la medicina
En cierta medida, esto vale as mismo para la enseanza de la me
dicina, mucho mejor conocida y mejor atestiguada, pues en realidad
se hallaba ms difundida y ms organizada. La medicina griega ha
ba realizado grandes progresos desde sus orgenes y desempeaba un
papel muy activo en la vida helenstica: adems de los mdicos parti
culares, las ciudades y reinos mantenan un cuerpo estable de mdi
cos pblicos, verdadero servicio de sanidad oficial, bajo la direccin
de mdicos jefes, (17). Era necesario, pues, asegurar
la formacin de un gran nmero de especialistas: de hecho, compro
bamos la existencia de gran cantidad de escuelas de medicina no slo
en Alejandra, sino en casi todo el mundo griego: las viejas escuelas
de Cnido y de Cos dan an que hablar (la segunda conoce, desde el
siglo i a.C., una renovacin que culmina en tiempos de la dinasta
J ulio-Claudiana) (18); adems, aparecen otras: en el siglo de nues
tra era, las de Esmirna, Laodicea, feso y, sobre todo, Prgamo que,
desarrollada a la sombra del clebre santuario de Asclepios, rempla
zar inclusive a la gloriosa escuela de Cos, ilustrada antao por
Hipcrates.
Podemos forjarnos una idea (19) de la enseanza que se imparta,
gracias a la abundante literatura mdica que nos ha dejado la anti
gedad. En primer plano, de los escritos atribuidos a Hipcrates, el
Corpus fue el que permiti, como es sabido, la circulacin de muchos
44 P. Amb. 33. PSI. 186; 763; ABKK. 37 (1916),
45 UPZ. 172. 161-170.
253
escritos ms tardos pero que, concluido prcticamente a comienzos
del siglo ni a.C., sigui siendo la Biblia de la medicina antigua; a l
debe aadirse la obra no menos digna de consideracin de los mdi
cos de la poca romana, especialmente Galeno o Sorano, que con
densa el aporte de varios siglos de experiencia. Basta hojear esas vo
luminosas colecciones para percibir cmo el genio pedaggico griego
se manifiesta libremente en ellas: la medicina antigua se haba con
vertido en un verdadero arte, en una , es decir, en un cuerpo
de doctrina que formulaba y codificaba las reglas de una prctica. Na
da mejor que los pequeos tratados hipocrticos consagrados a la
deontologa, a la conducta que debe observar el mdico ante el enfer
mo, para demostrar hasta dnde poda llevar esa tendencia a la siste
matizacin: tal, por ejemplo, el curioso tratado Sobre la buena f o r
ma de comportarse, , (que un erudito alemn tra
duca Uber den Chic), que contiene gran nmero de consejos, de una
psicologa perfecta, acerca de la manera de presentarse y conducirse
en la habitacin del paciente, cuidadosamente catalogados de forma
que el estudiante pudiera recordarlos sin demasiado esfuerzo (al en
trar, tener presente la manera de sentarse y el modo de llevar la ropa
la ropa vaporosa o flotante del atuendo antiguo exiga, en efecto,
particular atencin: el mdico no deba descubrirse desconsiderada
mente 47; el decoro de los gestos y de las actitudes, la parquedad
del lenguaje, la sangre fra, etctera48). Tales consejos se referan a
las visitas49, y a la psicologa del enfermo50; al mismo gnero perte
necan tambin los Preceptos, con sus recomendaciones sobre los ho
norarios (no hablar de ellos antes de tiempo...5I), o sobre las consul
tas (no era nada desdoroso promover una consulta con otros colegas
en casos difciles; los consultantes no deban disputar en pblico; nunca
deba criticarse la opinin de otro mdico52)...
A pesar de todo, esta enseanza, tan elaborada desde el punto de
vista tcnico, se imparta a travs de una forma todava muy poco
evolucionada, muy arcaica. Es necesario interpretar bien las cosas
cuando se habla de las escuelas helensticas de medicina: con ello se
quiere significar la presencia, en una misma ciudad, de cierto nmero
de profesores, que atraen a grupos de alumnos. Por tanto, no es lci
to hablar, a este respecto, de una Facultad de Alejandra, de Cos,
etctera, como algunos se complacen en hacerlo, a menos que con es
ta expresin se haga referencia esencialmente a una organizacin cor
porativa que agrupaba a los profesores. Tal es el caso, en particular,
de los mdicos del Museo de feso, en tiempos del Imperio, que cons
tituan un sindicato, synedriom, y disputaban entre s todos los aos
en un concurso de medicina bajo la presidencia de un gimnasiarca
(!) de los mdicos, concurso que duraba dos das e implicaba cuatro
41 [HPC.] Hab. 12 (IX, 236).
48 Id. 12 (IX, 238 s).
49 Id. 13 (240).
so Id. 14 (Ibid.).
51 Id. Praec. 4-5 (IX, 254 s)
52 Id. 8 (262 s).
254
pruebas: ciruga, instrumental, tesis y problema. No se trataba de un
examen abierto para principiantes, sino de un concurso reservado a
los mdicos ms cualificados, a los arquiatras53. Obsrvese hasta
dnde poda llegar el espritu agonstico de los helenos! Por el con
trario, no sera correcto hablar de un Facultad de feso, si por ello
se entiende un establecimiento de enseanza superior regularmente or
ganizado, donde un cuerpo docente especializado se distribua las di
versas ramas del plan de estudio.
La realidad era mucho ms humilde: seguir estudios de medicina,
en la poca helenstica o romana, consista siempre en lograr ser ad
mitido dentro del crculo de los familiares de un mdico de cabecera,
para recibir de ste una iniciacin prctica. Tal enseanza compren
da, sin duda, un aspecto terico: lectura y comentario de los clsicos
(Hipcrates...), discusiones acerca de los principios de la biologa y
de la teraputica: de hecho, en estos prolegmenos se pasaba (o se
perda54) mucho tiempo. La atmsfera dialctica de la filosofa he
lenstica haba invadido los dominios de la medicina, donde las sectas
rivales de los Dogmticos, Empricos, Metdicos y Pneumticos se
impugnaban entre s intercambindose argumentos antagnicos.
Pero la enseanza del arte mdico propiamente dicha era ante to
do clnica: escasos estudios de anatoma (ste fue siempre el punto
dbil de la medicina antigua: la prctica de la diseccin sigui siendo
muy excepcional y no sali nunca del recinto de la elevada investiga
cin cientfica para penetrar en el de la enseanza), teora reducida
al mnimo, a juzgar por tal o cual fragmento de manual, en forma
de preguntas y respuestas, llegado hasta nosotros gracias a un papi
ro55 y, por encima de todo, prctica. El mdico haca sus visitas
acompaado de su grupo de discpulos, los cuales examinaban des
pus de l y con l al enfermo56; poco a poco el estudiante se con
verta de aprendiz en ayudante, y luego en suplente, de su maestro;
se lo dejaba a la cabecera del enfermo para que vigilase la evolucin
de la enfermedad y los efectos de la cura57, se le asignaba el papel
de sustituto... Mtodo muy lento, sin duda; slo los charlatanes, co
mo lo eran los Empiristas, pretendan formar a un principiante en seis
meses58: Galeno estudi no menos de once aos. Es cierto que, por
ser un estudiante particularmente escrupuloso, no se conform con
recibir las enseanzas de un solo maestro y de una sola escuela: lo
vemos en distintas ocasiones estudiar en Prgamo, su ciudad natal,
con tres maestros sucesivos, despus en Esmirna, Corinto y Alejan
dra (20). Mtodo eficaz: el discpulo asimilaba poco a poco no slo
la ciencia sino toda la experiencia del maestro. El carcter personal
de esta enseanza compensaba la desventaja institucional que poda
presentar con respecto a nuestro sistema actual.
53 JOEAI. VIII, (1905), 128, 5; 7. 56 ma r t .V , 9; ph i l s t r .-K Ap. VIII, 7.
54 pl . N. H. XXVI, U. 57 [HPC.] Hab. (IX, 242).
55 P. Gen. I l l (APF., 11, 2). 58 g a l . Met. med. I, 83; X, 5; 19.
255
CAPTULO X
LA ENSEANZA SUPERIOR:
II. L a r e t r i c a
Pero el mdico es todava un especialista, un tcnico. Si bien en
Hipcrates y en Galeno aparece ya la idea interesante, justa y de
acento tan moderno, de que una tcnica como la medicina, bien lle
vada y profundizada, puede representar una forma perfecta de cultu
ra superior, autosuficiente (el mdico en cierto sentido puede tambin
convertirse en filsofo *, y el mdico-filsofo es un semidis2, tal
idea no era una opinin compartida por la conciencia comn helens
tica. Al tcnico puro no se lo consideraba, normalmente, como un
hombre culto. El propio Galeno, que se preocupaba mucho por pre
sentarse como un espritu completo, universal, no omite indicarnos
que ha estudiado otras cosas adems de la medicina: despus de in
tensos estudios secundarios (entre los cuales, hecho destacable, se des
deaban las matemticas), y antes de abordar los estudios de medici
na, comenz por acudir a las escuelas de los filsofos; luego afront
simultneamente ambas disciplinas: en Esmirna, por ejemplo, segua
a la vez los cursos del mdico Plope y del platnico Albino. Al mar
gen de su arte, Galeno jams dej de interesarse por la gramtica y
por la lgica3...
En realidad, lo que define al hombre verdaderamente culto no son
los estudios cientficos o mdicos, que slo interesan a un restringido
nmero de especialistas; es el hecho de haber asimilado una u otra de
1 g a l . Med. p h i i ; Protr. 14. 3 g a l . Lib. prope. 11 s.
2 HPC. Hab. 5 (IX, 232).
256
las dos formas propias de la enseanza superior, a veces rivales, a ve
ces combinadas, que continan siendo las ms difundidas y las ms
caractersticas de la cultura clsica: las mismas que hemos visto defi
nidas por Platn y por Iscrates, la cultura filosfica y la cultura
oratoria.
La reina de la enseanza: la retrica
De las dos, la que domina, indudablemente, es la segunda; ella
marca con su impronta profunda todas las manifestaciones del esp
ritu helenstico. Para la gran mayora de los estudiantes, cursar estu
dios superiores significa or las lecciones del retrico, iniciarse con l
en el arte de la elocuencia.
He aqu un fenmeno cuya importancia debemos comenzar su
brayando. En el plano histrico, Platn result vencido: no logr im
poner a la posteridad su ideal pedaggico. Iscrates, en lneas gene
rales, lo aventaj; convirtise en el educador de Grecia primero y, des
pus, de todo el mundo antiguo. Ya visible en la poca de los grandes
maestros, este xito no hizo ms que afirmarle, cada vez con mayor
intensidad, de generacin en generacin: la retrica quedo como el
objeto especfico de la enseanza superior griega, de la alta cultura.
El primer reflejo que siente el historiador es el asombro: ante to
do, le parece sorprendente comprobar que el prestigio del arte de la
oratoria sobreviva a las condiciones sociales que la hicieron nacer y
que la asignaron su papel de primer plano: el rgimen poltico de la
ciudad, sobre todo el de la ciudad democrtica, explica el desarrollo
de la elocuencia y de su tcnica, a partir del siglo v, segn ya hemos
visto. Pero en la poca helenstica la ciudad libre y autnoma ya ha
quedado atrs; el verdadero marco de la vida poltica es ahora la mo
narqua absoluta: la poca del orador parece muerta. En adelante, el
hombre poltico eficaz es ms bien el consejero ulico, que sabe ga
narse la confianza del gobernante y que, por la influencia que ejerce
sobre ste, influye en las decisiones del gobierno: muchos intelectua
les helensticos se arriesgaron a desempear este papel. En un deter
minado momento (ya lo he indicado a propsito de la Academia) fue
algo as como una especialidad estoica... De los tres gneros que, a
partir de Aristteles, distingue la teora: deliberativo, judicial y epi
dictico, los dos primeros, sin llegar a desaparecer, quedaron relega
dos a un segundo plano por la decadencia del sistema institucional
de la ciudad: siempre hay asambleas que deliberan, pero salvo excep
ciones (por ejemplo cuando la ciudad, en un perodo de conmocin,
se ve obligada a tomar partido por un rey u otro), los asuntos que
en ellas se discuten carecen de importancia, a no ser en el orden mu
nicipal. Siempre hay tribunales, pero tambin en este caso los proce
sos, aun cuando tengan a veces un matiz poltico, solo ponen en jue
go intereses locales. Ya no radica en ellos, como en el siglo vi o en
257
el v, el centro neurlgico de la vida humana, de la civilizacin. Slo
subsiste, floreciente, el tercer gnero, la elocuencia epidictica o de apa
rato: digmoslo correctamente, el arte de la oratoria.
Pero este gnero hace algo ms que subsistir: se desarrolla, se en
riquece, se desborda sobre las disciplinas cercanas, lo invade todo.
Ya hemos tropezado con l en los gimnasios de los efebos: hasta el
astrnomo y el mdico se hacen conferenciantes! Qu decir enton
ces de la literatura? La prctica de la lectura en voz alta borra toda
frontera entre la palabra y el libro; la elocuencia impone as sus cate
goras a todas las formas de la actividad del espritu: poesa, historia
e incluso (como veremos) filosofa. La cultura helenstica es funda
mentalmente una cultura oratoria, cuyo gnero literario tipo es la con
ferencia pblica.
Por una curiosa reaccin, el prestigio artstico que as se le reco
noce al orador termina por granjearle cierta eficacia poltica. Duran
te la poca romana, cuando una ciudad contaba, entre sus hijos con
uno de estos artistas del verbo, con uno de estos conferenciantes
profesionales de reconocida reputacin, sola hacer de l su portavoz.
No quiero decir solamente que se contase con l para realzar el brillo
de las ceremonias pblicas, las fiestas y los juegos: all exista, asimis
mo una elocuencia de aparato, pero sin gran alcance; se trataba de
servicios ms reales. Cuando la ciudad o la provincia tena dificulta
des con el soberano o con otro pas, elega naturalmente como emba
jador a un retrico clebre, (21) no solamente, como se hubiera pen
sado en la poca de Demstenes, porque su causa sera as mejor de
fendida y sus argumentos desarrollados de modo ms persuasivo, si
no tambin porque la autoridad personal del orador, autoridad fun
dada en el prestigio universalmente reconocido a su arte, le granjea
ra a priori la atencin, la benevolencia y el respeto: la experiencia
demuestra que el clculo no era errneo. He aqu un rasgo curioso,
muy caracterstico, de la cultura helenstica y romana, del cual po
dran citarse una cantidad de ejemplos escalonados a travs de los si
glos, hasta el ltimo momento de la antigedad (22).
Pero tengamos la precaucin de no invertir aqu el orden de los
factores, tomando el efecto por la causa: este carcter oratorio de la
cultura helenstica, no es un hecho primario y paradjico que haya
impuesto a la educacin, la necesidad de otorgar a la retrica el lugar
de primer plano que vemos que ocupa. Se trata de un fenmeno se
cundario y derivado. El hecho primario es que, a partir .de los Sofis
tas y de Iscrates, la elocuencia, pese a todas las revoluciones polti
cas y sociales, jams dej de ser el objetivo principal de la cultura su
perior, el remate de toda educacin liberal que pretendiese ser com
pleta.
Sin duda, recomponer la historia de las antiguas escuelas de ret
rica no dejo de ofrecer dificultades (23), pues nuestra documentacin
presenta lagunas; con todo, sabemos lo bastante como para poder afir
mar que la tradicin no se interrumpi jams: desde los tiempos de
258
Iscrates la retrica nunca dej de practicarse como la forma normal
de educacin superior.
Por qu? Se invocar, si se quiere, la rutina. La pedagoga es un
dominio donde no se introducen de buen grado las innovaciones: los
usos se perpetan en ella por tcita reconduccin, aun cuando hayaii
perdido su primitiva razn de ser. Pero el favor excepcional que se
dispens a la retrica en la escuela antigua puede y debe encontrar
una justificacin ms directa: permtame el lector que le recuerde las
enseanzas de Iscrates y su notable teora del Verbo. Aprender a ha
blar bien era al mismo tiempo aprender a pensar bien, y aun a vivir
bien. La elocuencia, para los Antiguos, posea un valor propiamente
humano que trascenda las aplicaciones prcticas que las circunstan
cias histricas podan permitirle: serva de vehculo de todo aquello
que haca al hombre verdaderamente hombre, de todo el patrimonio
cultural que distingua al civilizado del brbaro; desde Diodoro de
Sicilia4 a L ibanio5, siempre subyace esta idea. Cmo asombrarse,
pues, de que la retrica haya subsistido como el ncleo central de to
da educacin, de toda cultura?
! Es preciso meditar sobre la ambigedad esencial de es
te vocablo que designa a la vez la educacin y la cultura: nos ayuda
a comprender este aspecto caracterstico de la civilizacin helenstica
y romana que los modernos suelen interpretar tan fcilmente como
un sntoma de decadencia (24): quiero referirme al carcter escolar
de la vida literaria. La cultura helenstica es ante todo, ya lo he dicho,
una cultura de conferenciantes; pero estas declamaciones pblicas del
gusto de los literatos, no difieren sustancialmente de los ejercicios es
colares de retrica que ahora aprendemos a conocer. Nos inspira una
sonrisa aquel buen pblico que no se cansa de asistir a su clase de
retrica, y expresamos cierto tedio ante esta literatura de profeso
res y de buenos alumnos; pero en la medida en que la enseanza de
la elocuencia era una conquista del Verbo, alcanzaba su valor absolu
to y se converta en una especie de Fin en s. Nada ms grande poda
concebirse, y la distincin, para nosotros tan tajante, entre cultura
y educacin, tenda necesariamente a borrarse.
Prctica de la retrica
Podemos hacernos una idea muy precisa de la enseanza de esta
retrica tan cotizada. Concluidos sus estudios literarios, el adolescente
abandonaba al gramtico para asistir a la escuela de un maestro espe
cializado en la elocuencia, el retrico, , (25). Tales
maestros deban encontrarse por todos los confines del mundo grie
go, en toda ciudad digna de este nombre: hemos visto que un mece-
4 I, 2, 5-6. 5 Ep 369j 9
259
nas consigui uno de ellos para los efebos de Eretria6; pero eran ms
numerosos, y mejor cotizados, en los grandes centros universitarios,
cuyas renombradas escuelas atraan a los estudiantes extranjeros. Poda
darse el caso, como ocurra con los mdicos, de que un estudiante de
seoso de perfeccionarse pasara sucesivamente de un maestro a otro,
pero el principio del vnculo personal entre el profesor y los discpu
los, tan del gusto de la pedagoga antigua, no por ello dejaba de sub
sistir: el grupo de condiscpulos de un mismo maestro es designado
a menudo con los nombres poticos de coro, tiaso, fraternidad, ,
, &ye\r\, , que dan un color casi sagrado a la unidad
espiritual que los congrega (26).
El contenido de esta enseanza no haba sufrido transformacio
nes profundas despus de Iscrates: simplemente haba continuado
desarrollndose dentro de su lnea propia, en el sentido de una tcni
ca cada vez ms precisa. Ello se evidencia netamente en el primero
de los tres elementos que integraban esta enseanza: teora, estudio
de los modelos, ejercicios de aplicacin.
Iscrates, como se recordar, habra deseado reducir al mnimo
la iniciacin terica: su enseanza, en este aspecto, fue desoda. Ya
Aristteles introdujo en su Retrica nuevas distinciones y definicio
nes. Acaso crea que su poderosa sntesis, apoyada en una investiga
cin sistemtica que agrupase todos los tratados publicados con ante
rioridad, la Evvayoyr/ 1, estabilizara la tcnica de la ensean
za. Mas no fue as: la pedagoga se fue complicando cada vez ms,
de generacin en generacin, para llegar finalmente a esos tratados
de prolijidad minuciosa y fatigante que hoy hojeamos con asombro
en las colecciones de los Rhetores Graeci.
Despus de 1885, fecha en que la retrica desapareci de los pro
gramas de enseanza secundaria en Francia, hemos olvidado lo que
poda ser esa codificacin de los procedimientos oratorios, de suerte
que nos resulta difcil imaginar hasta qu punto el espritu analtico,
tan querido por el genio griego, haba extendido sus conquistas en es
te dominio (27). En un sentido, esta omisin es incmoda: por no co
nocer esa disciplina tan familiar a todos los Antiguos, las letras clsi
cas nos resultan menos accesibles: en los autores griegos o latinos se
nos escapan o nos asmbran muchas cosas que se explica por este trans
fondo escolar.
Ya la enseanza del gramtico nos haba hecho entrever una incli
nacin casi enfermiza hacia la sistematizacin y la reglamentacin;
en este privilegiado dominio de la elocuencia, esa propensin se torna
incontenible. La iniciacin en la retrica se efectuaba por medio de
clasificaciones y definiciones: ante todo, el estudiante deba asimilar
el vocabulario tcnico y descubrir las ramificaciones insospechadas
del anlisis. El estudio de la retrica comprenda cinco partes: la in
vencin, la disposicin, la elocucin, la mnemotcnia y la accin. La
6 d i t t . Syll. 714. ^ a r s t t . Fr. 136-141 (Rose).
260
invencin suministraba un repertorio de medios ingeniosos para des
cubrir ideas: es la clebre teora de los lugares, , lugares in
trnsecos, lugares extrnsecos, etctera. La teora llegaba muy lejos en
los detalles, proporcionando esquemas de cuestionarios, vlidos unas
veces para cualquier clase de temas, otras veces para tal o cual clase
de discurso, para tal o cual manera de abordar un tema.
A fin de dar al lector una idea, por lo menos parcial, del refina
miento que poda alcanzar la retrica, eligira a ttulo de ejemplo el
caso del elogio, - ya se sabe que ste figuraba en los progra
mas de ejercicios preparatorios, - ; con l comenzaba,
a nuestro modo de ver, el campo que el retrico defenda contra las
intrusiones del gramtico. El elogio constitua, como tambin lo vi
mos, la prueba literaria tpica de los concursos efbicos de Atenas en
tiempos del Imperio. Pero el elogio excede, con mucho, los lmites
propios de un ejercicio escolar (una vez ms, no existe frontera neta
entre la escuela y la vida): no solo forma parte esencial (acompaado
de la consolacin) del plan de la oracin fnebre, gnero ste cu
yas diversas especies gozan de tanto favor, sino que constituye por
s mismo un tipo de discurso literario frecuentemente cultivado. En
una gran cantidad de concursos pblicos, incluidos los ms clebres,
los Panateneicos, los Pticos y los stmicos, el programa de competi
ciones prevea concursos de elogios ya en prosa, ya en verso. Estos
concursos aparecen oficialmente en el siglo I a. C., y su popularidad
no cesa de crecer durante el Imperio (28).
Por ejemplo, si se trata de elogiar a tal o cual personaje vivo o
muerto, real o mtico, la teora invita a prever una serie-tipo de trein
ta y seis desarrollos determinados, que se distribuyen con arreglo a
las divisiones y subdivisiones del cuadro siguiente8:
I. Bienes exteriores:
a) Celebrar la cuna noble del hroe, etSyevea',
b) Su ambiente:
1. Su ciudad natal,
2. Su pueblo,
3. La excelencia de su rgimen poltico,
4. Sus padres y su familia;
c) Sus cualidades personales:
1. Educacin recibida,
2. Amigos,
3. Gloria conquistada,
4. Funciones pblicas desempeadas,
5. Riqueza,
6. Nmero o belleza de sus hijos,
7. Muerte feliz, .
II . Bienes fsicos,
1. Salud,
2. Fortaleza,
3. Belleza,
4. Agudeza de la sensibilidad .
8 Rhet. Gr. II, 109 s (t h e o n ).
261
a) Sentimientos virtuosos:
1. Sabidura,
2. Templanza,
3. Coraje,
4. Justicia,
5. Piedad,
6. Nobleza,
7. Sentimientos de grandeza;
b) Acciones derivadas:
A) Desde el punto de vista de su objeto:
1. Acciones altruistas desinteresadas,
2. Miras puestas en el bien y no en lo til o agradable,
3. En el inters pblico,
4. Acciones cumplidas a pesar de los riesgos y peligros;
B) Desde el punto de vista de las circunstancias:
1. Oportunidad,
2. Hazaas cumplidas por primera vez,
3. Por s solo,
4. Si el hroe ha hecho ms que los otros,
5. Si solo ha tenido unos pocos colaboradores,
6. Si ha obrado por encima de su edad,
7. Contra toda esperanza,
8. No sin dificultades,
9. Rpido y bien.
A estos desarrollos fundamentales pueden todava aadirse cier
tas consideraciones tomadas del buen concepto que los hombres im
portantes han dispensado al hroe: hiptesis sobre las acciones bri
llantes ms notables que ste no habra dejado de realizar si la muerte
no se lo hubiera impedido; observaciones ingeniosas fundadas sobre
su nombre (a propsito de personajes bien nombrados, Demste-
nes, la Fuerza del pueblo, adevos), la homonimia que
lo relaciona con otras figuras clebres, los sobrenombres que haya po
dido recibir (Pericles, el Olmpico)...
Es de imaginar la ayuda que poda aportar al orador la posesin
de tales esquemas; pero cabe imaginar tambin qu fatigas no exigi
ra al maestro y al estudiante el aprendizaje de semejante red de es
quemas para todo uso. Tanto ms que, si bien la invencin constitua
la parte ms detallada de la enseanza oratoria, no descartaba las otras
cuatro fases del proceso: la disposicin enseaba a elaborar un plan,
de modo que el discurso deba comprender seis partes:
III. Bienes del alma:
1. Exordio,
2. Narracin,
3. Divisin,
4. Argumentacin,
5. Digresin,
6. Peroracin,
cada una de las cuales era objeto de preceptos adecuados. La elocu
cin daba consejos sobre el estilo: ser correcto, brillante (gracias al
empleo de figuras: de pensamiento y de diccin), rtmico (para lo cual
se apelaba a las figuras gorginicas y a la teora, tan sutilmente elabo
262
rada, de las clasulas rtmicas) y, por fin adaptado al tema (de ah
la distincin de los tres gneros: sencillo, templado y sublime). Se
gua luego la mnemotecnia, fundada, las ms de las veces, en un m
todo de asociacin de imgenes visuales; desempeaba un importan
te papel en la prctica, aun cuando en teora el summum del arte ora
toria era la improvisacin9; pero la improvisacin, sea sta literaria
o musical, siempre se desenvuelve mejor si se apoya en una memoria
bien dotada (acaso no lo comprobamos en la prctica de la tcnica
hot de nuestra msica de jazz?). Finalmente le tocaba el turno a la
accin, es decir, al arte de presentarse, de regular la emisin y la voz,
sobre todo, el arte de subrayar la palabra por medio del valor expre
sivo del gesto. Los Griegos, no lo olvidemos, eran Mediterrneos, y
no desdeaban la mmica, aun la vehemente. Pero, tambin en esto,
lo que ms asombra a un espritu moderno, es la minuciosidad de los
consejos prodigados por los retricos: stos haban codificado el ges
to, del mismo modo que los dems elementos del arte, a tal punto
que el movimiento de las manos, (29), se haba conver
tido en un verdadero lenguaje simblico cuyo equivalente solo podra
hallarse en las formas expresivas de la plstica india: La admiracin
se expresa volviendo ligeramente la mano hacia el cielo y cerrando
los dedos, uno tras otro, comenzando por el meique; luego, con un
movimiento inverso, la mano se abre y se dirige al mismo tiempo en
sentido contrario 10...
El peligro, y la escuela helenstica no dej de sucumbir a l, radi
caba en que el dominio de una tcnica tan exagerada no inspiraba una
confianza demasiado absoluta en su eficacia: en posesin de seme
jante arsenal de reglas, frmulas y recetas, donde se encontraban ca
talogados todos los aspectos posibles de todo discurso imaginable, el
retrico poda creerse, y de hecho se crey con frecuencia provisto
de un mtodo seguro que funcionaba sin posible error, que le permi
ta ensear a todo alumno, quienquiera que fuese, los secretos del gran
arte.
Sin duda el aprendizaje de la teora encontraba en principio su con
trapeso en el estudio de los modelos ofrecidos a la admiracin y a la
imaginacin de los principiantes. Como Iscrates, y antes que l los
primeros sofistas, los profesores de elocuencia gustaban hacer traba
jar a sus alumnos sobre sus propias obras, especialmente cuando los
profesores, como ocurra con los grandes oradores de la poca impe
rial, eran asimismo conferenciantes de xito. Sin embargo, la tradi
cin clsica, tambin en este campo, tenda a imponer una seleccin
de modelos-tipo, obras maestras consagradas por la admiracin un
nime: la enseanza de la elocuencia, como la de los poetas, dispona
de un canon, de una lista fija de autores, el de los Diez Oradores ti
cos (30) cuya influencia no fue menos tirnica sobre la transmisin
manuscrita que la de los Trgicos. Parece ser que el estudio literario
9 PHILSTR. V. S. I, 25, 537. 10 q u i n t . XI, 3, 100.
263
de estos grandes discursos, y acaso el de los historiadores, que tam
bin podan ofrecer hermosas muestras de arte oratoria, no fue aban
donado a los gramticos, o por lo menos a aquellos gramticos que
eran bien acogidos por la escuela del retrico, donde se lea a ora
dores e historiadores; el comentario, que el profesor confiaba muchas
veces a un maestro auxiliar n, sin duda se orientaba haca la crtica
literaria y la erudicin, como haca el estudio de los procedimientos
oratorios, hacia la aplicacin de los preceptos de la tcnica.
Cada escuela, cada maestro se consagraba a tal o cual clsico que
le pareca encarnar con mayor particularidad su ideal de elocuencia:
ste haca de Demstenes su modelo preferido, aqul insista en la ele
gancia y sobriedad de Lisias, etctera.
Desgraciadamente, debe hacerse notar que estos estudios no siem
pre se orientaron de manera que se extrajese de ellos el mayor benefi
cio: es sabido que desde los tiempos de Dionisio de Halicarnaso, una
corriente cada vez ms acentuada; llev las escuelas de retrica por
una va de imitacin cada vez ms consciente y aplicada de los gran
des escritores ticos de la edad de oro. Pero si se trata de precisar en
qu consiste eso que los oradores de la poca imperial, los maestros
de lo que se ha convenido en llamar la Segunda Sofstica, denomina
ban aticismo (31), se advierte con sorpresa mezclada con cierta de
silusin, que se trata de un fenmeno no tanto literario cuanto gra
matical. No es tanto un esfuerzo por reencontrar las cualidades esti
lsticas y el gusto de los grandes escritores de Atenas, como una moda
tendente a restaurar el vocabulario, la morfologa y la sintaxis del dia
lecto clsico en su antigua pureza, eliminando de la lengua literaria
todo aquello que fuese una innovacin del griego hablado en la poca
helenstica. El problema consista en no emplear sino aquellas pala
bras o formas ya utilizadas por los clsicos 12, en estar listo para ci
tar, a propsito de cada una de stas, el nombre de una autoridad
que justificase su empleo 13. Moda tan ridicula, que ya Luciano se
complaca en satirizar: Elige unas quince palabras ticas, o a lo su
mo veinte; ejerctate con frecuencia en pronunciarlas para tenerlas a
tu disposicin; ten siempre en la punta de la lengua esas formas raras
para espolvorear con ellas tus discursos como si fueran un condimen
to... Hazte un repertorio adecuado de trminos extranjeros de moda
que solo se hallen empleados entre los autores antiguos, y lnzalos
a la menor oportunidad a quienes conversen contigo I4. Habituados
como estamos, por el estudio de la lingstica, a considerar las len
guas como seres en continua evolucin, este esfuerzo por nadar con
tra corriente y arrojar la lengua artstica fuera de la vida nos parece
condenado al absurdo: sin embargo, hay que admitir que se relacio
naba muy naturalmente con el ideal clsico de una perfeccin defini
11 Id. II, 5, 3. 13 Ph i l s TR. V. S. II, 8, 578.
12 [a r s t d ] Rhet. II, 6. 14 l u c . Rh. Pr. 16; cf . 20; Lex. 16.
264
da de una vez por todas ne varietur, a la que poda tratarse de reen
contrar y no sobrepasar.
Despus de la teora y la imitacin segua el tercer aspecto del es
tudio de la elocuencia: los ejercicios de aplicacin. El retrico conti
nuando entonces la tarea ya esbozaba por el gramtico, haca reco
rrer al alumno una serie completa y graduada de ejercicios prepara
torios, , cada uno de los cuales era objeto de la mis
ma reglamentacin minuciosamente codificada: acabamos de verifi
carlo en el caso del elogio (al cual se aada, con los mismos esque
mas, su anttesis, la censura) seguan luego, por orden, la compara
cin (por ejemplo, trazar un paralelo entre Aquiles y Hctor15), la
etopeya (por ejemplo las Lamentaciones de Nobe ante los cadveres
de sus hijos l6), la descripcin (por ejemplo, la Acrpolis de Alejan
dra 17), la tesis, discusin de alcance general (el ejemplo clsico 18 es
la famosa pregunta: Es necesario casarse?, cuyas variaciones re
tricas, antes de nutrir la inspiracin de Rabelais, tambin sirvieron
para alimentar los tratados sobre la Virginidad compuestos por los
Padres de la Iglesia); la proposicin de ley esto es, defender, o por
el contrario, atacar un texto legal, por ejemplo: Nadie puede matar
a un adltero sorprendido en flagrante delito 19.
Estos ltimos ejercicios preparatorios se asemejan ya mucho a ver
daderos discursos deliberativos o judiciales: el estudiante abordaba
finalmente la composicin de stos, apoyado siempre en una serie de
consejos y reglas precisos, y analizando los diversos aspectos, elemen
tos y variantes de cada tipo de discurso. Tambin aqu no puedo me
nos que sealar al lector la increble complejidad de tal sistema de en
seanza: nos quedamos estupefactos ante el despliegue de abstraccio
nes que provocara por ejemplo el anlisis de los estados de las cau
sas, uno de los elementos bsicos en la preparacin de los
discursos judiciales. El acusado mat? Cuestin de hecho: es el es
tado de causa conjetural. Esta muerte es un crimen? Es el estado
de definicin, etctera. Segn las escuelas, se distinguan uno, dos,
tres (posicin clsica), cuatro y hasta nueve estados de causa20. Los
gneros de la elocuencia de aparato tambin eran objeto de estudio
y de codificacin: el retrico proporcionaba a su alumno planes-tipo
de epitalamios, discursos de aniversario, oraciones fnebres, discur
sos de embajada o de despedida. . . 21
Pero el rasgo ms caracterstico de la enseanza de la retrica he
lenstica consiste en que pierde de vista, poco a poco, el cuidado de
preparar al futuro orador para la vida real, para los discursos que s
te verdaderamente se ver obligado a componer por motivos serios.
El lugar principal, en este tipo de enseanza, est ocupado por esos
15 Rhet. Gr. II, 43, 7 (a ph t .). 19 Id. 54, 4.
16 Id. 45, 20. 20 q u i n t . III, 6.
17 Id. 47, 9. Rhet. Gr. III, 331 s (me n .), 339;
18 Id. 50, 5. 412; 418; 423; 430.
265
discursos ficticios que nuestros eruditos continan llamando decla
maciones, vocablo que los retricos latinos utilizaban para traducir
el trmino tcnico, neXrat. Es notable que este tipo de discurso esco
lar, que vuelve deliberadamente la espalda a la vida, haya hecho su
aparicin en tiempos de Demetrio Falreo22, que fue maestro en Ate
nas, por cuenta de Casandro de Macedonia, desde el 318-317 hasta
el 307, (32), es decir, precisamente en el momento en que la prdida
de la libertad poltica resta toda significacin profunda a la elocuen
cia real; la elocuencia escolar subsiste, pero, privada de su finalidad,
se convierte en un fin en s mismo y se organiza en consecuencia.
Estos ejercicios (tal es el sentido exacto ) comprendan
dos variantes principales: no s hasta qu punto, por estar tan olvida
do este vocabulario, prestar gran ayuda a mis lectores apelando a
los trminos tcnicos de controversias y argumentaciones. Ante todo,
los alegatos ficticios, irodeaevs bixavixaC, en latn controversiae'.
tratbase, en principio, de un aprendizaje directo de la elocuencia ju
dicial: es corriente que el futuro abogado se ejercite en el arte de com
poner alegatos ficticios antes de arriesgarse frente a un tribunal en
un proceso verdadero. Pero mientras que la enseanza de los Sofistas
de siglo V (como se ve por Antifonte) se esforzaba por acercarse en
la mayor medida posible a las condiciones reales de la vida judicial,
los retricos helensticos proponen a sus alumnos procesos no solo
ficticios, sino sumamente fantsticos, casos absurdos en que se apli
can leyes pintorescas, forjadas para las circunstancias: no hay ms
que tiranos, piratas, raptos, violaciones, hijos desheredados en con
diciones inverosmiles; estos temas de controversias nos recuerdan las
intrigas tan novelescas e irreales, tan del gusto de la Comedia Nueva
(creaciones contemporneas, a fin de cuentas: Menandro era amigo
de Demetrio Falreo). Se desea conocer algn ejemplo? (33) La ley
condena a muerte al extranjero que ose escalar las murallas de la ciu
dad; durante un sitio, un extranjero ha escalado las murallas y, con
su valor, ha contribuido a rechazar el ataque enemigo, habr que
condenarlo, de acuerdo con la ley23? O tambin: un filsofo ha lo
grado persuadir al tirano para que se suicide, y ahora pretende la re
compensa prometida por la ley al tiranicida, tiene derecho a ella24?
Un joven, desheredado por su padre, aprende medicina y cura a su
padre, que ha enloquecido y se ve abandonado por sus mdicos. El
padre, como reconocimiento, le restituye sus derechos a la herencia.
Despus, el joven mdico se niega a curar a su madastra, que tambin
ha enloquecido; es desheredado entonces por segunda vez y apela al
juez25. Todo ocurre como si la pedagoga helenstica, a la inversa de
la nuestra, tan preocupada por acercar la escuela a la vida, diese deli
beradamente la espalda a la realidad: estos inverosmiles, , se
gn explicaba complacientemente el retrico Favorino de Arls (siglo
22 QUINT. II, 4, 41. 24 Id. 153, 18 s (Id.).
23 Rhet. Gr. II, 140, 30 s (h e r m ). 25 l u c . Abd.
266
il d. C.), resultaban muy eficaces para excitar la imaginacin, agu
zar el espritu dialctico habitundolo a los casos difciles26.
La misma orientacin se observa en la segunda categora de /te-
', (advirtase que, a diferencia de lo que observamos en el am
biente latino, la escuela griega las prefera a las controversias): proce
den no ya del gnero judicial, sino del deliberativo, -
y v o s . Pero lejos de colocarse dentro de los casos reales, tomados de
la vida contempornea, los temas propuestos se sitan dentro del mar
co de un ficcin histrica o mitolgica (la una no se distingue de la
otra: el pensamiento antiguo no posee la categora moderna, o cris
tiana, de la historicidad, de la temporalidad: se interesa por el valor
pintoresco o pattico de la ancdota, y no se preocupa de que sta
pueda haber sido real, vivida). Si se trataba, por ejemplo, de ensayar
un tipo de discurso de embajada, x g e a f i e v T i x b s \ b y o s : todo consista
en recomponer, siguiendo a Homero, los discursos de los enviados
de Agamenn ante Aquiles, del canto IX de la Ilaa21.
Otro tanto ocurra con la elocuencia poltica: tan pronto era So
ln el que usaba de la palabra para recordar la obediencia a sus leyes,
despus que Pisistrato logr que se le asignara una guardia perso
nal 2S; tan pronto era el pueblo ateniense que debata la cuestin de
la necesidad de enviar refuerzos a Nicias durante la expedicin a Sici
lia 29; o bien el propio Demstenes se ofreca a s mismo como vc
tima expiatoria tras el desastre de Queronea30. Pero eran las guerras
mdicas, dentro de toda la historia griega, las que provean los temas
ms debatidos: Te hacen falta, ante todo, Maratn y Cinegiro: sin
esto, nada es posible! Atraviesa navegando a vela el monte Athos y
cruza a pie el Helesponto; que las flechas de los persas oscurezcan
los rayos del sol... Hblame de Salamina, de Artemisium, de Pla
tea! As hace hablar, Luciano a su Maestro de Retrica31, en tono
de burla; pero la realidad bien mereca tales sarcasmos. Oigamos c
mo celebra el retrico Polemn (siglo ii d. C.), con lirismo ininteligi
ble, el legendario herosmo de Cinegiro, aquel hoplita ateniense que,
en la batalla de Maratn, haba tratado de detener una nave persa
con su mano derecha32 y, destrozada sta, (no es Herdoto quien ha
bla aqu, sino la leyenda33), con la izquierda, y al final con los dien
tes! Cinegiro fue el primer soldado que sostuvo un combate naval
desde tierra... Cada uno de sus miembros libr una violenta bata
lla... 34 Hay mucho ms, todava: Oh, rey!, dicen los persas, nos
hemos encontrado con hombres de hierro, que no se cuidan de que
se les corten las manos, hemos visto diestras que valen por navios
enteros!35. En suma, todo un repertorio que, una vez fijado, trans
26 g e l l . XVII, 12. 31 Luc. Rh. Pr. 18.
27 ARSTD. LU D. 32 HDT. VI, 114.
28 PHILSTR. V. S. I, 25, 542. 33 t r . p . VIII, 9.
29 ARSTD. XXIX-XXX D. 34 POLEM. I, 5-6.
30 PHILSTR. V. S. I, 22, 522; 25 , 542 . 35id. 15.
267
mitise a travs de las escuelas, de generacin en generacin, hasta
el fin de la antigedad.
Por sumaria que sea esta evocacin, bastar para darnos idea de
la complejidad de este aprendizaje de la retrica, recargado y aumen
tado sin cesar con preceptos y nuevas exigencias. No debe sorpren
der, pues, que fueran necesarios largos aos para alcanzar la meta.
En el siglo IV d. C., vemos a estudiantes de Capadocia terminar su
formacin oratoria en Atenas nos referimos a San Basilio de Cesa-
rea y a San Gregorio Nacianceno, prolongar su permanencia en la
escuela: el uno cuatro aos, y el otro cinco o tal vez ocho! (34) A
decir verdad, el estudio de la retrica no tena fin: segn ya he dicho,
no exista separacin entre la escuela y la vida literaria; un hombre
de letras, en la antigedad, jams dejaba de componer sus declama
ciones /teXerai: el paso del ejercicio escolar a la conferencia pblica
se verificaba insensiblemente. De hecho, comprobamos que los ora
dores ms clebres de la Segunda Sofstica no se avergonzaban de prac
ticar estos gneros escolares, inclusive el del elogio todava muy ele
mental. Desde luego, no sin elegir los temas ms inusitados, a fin de
probar la agudeza de su espritu: Luciano escribi el elogio de la
mosca36; Din, el del loro37; Favorino, el de la cuartana38 (35). Con
todo, puede decirse que un hombre de letras helenstico, aparte de la
composicin de estas piezas literarias, cual si fuese un estudiante, nunca
dejaba de ejercitarse en la declamacin, a fin de no perder la prctica
y mantenerse en forma: se declamaba, se declamaba siempre, hasta
en la vejez, hasta la muerte. Filstrato refiere, con la mayor seriedad,
que el gran sofista Polemn, estando a punto de morir, haba exigido
que se lo sepultase sin esperar hasta su ltimo suspiro; y que, una vez
cerrada la tumba, mientras los familiares lloraban su muerte, se lo
oy gritar a voz en grito: Dadme un cuerpo y seguir declaman
do! 39
Nos cuesta comprender tal celo: para nosotros, hombres del siglo
XX la retrica es sinnimo de artificio, de falsedad, de decadencia.
Ello tal vez se debe simplemente a que ya no la conocemos y a que
nos hemos convertido en Brbaros. Desde luego, la retrica era un
sistema de leyes convencionales; pero, una vez admitidas y asimila
das, la libertad del artista tena un papel que jugar dentro del siste
ma: perfectamente dueo de sus procedimientos, el retrico poda ser
virse de ellos para expresar sus sentimientos o sus ideas personales,
sin que se resintiese por ello su sinceridad. Lejos de poner trabas a
su originalidad o al talento, el rigorismo formal permita, por el con
trario, desarrollar los efectos ms sutiles y refinados. Es preciso com
parar la retrica con otros sistemas de convenciones que en otros pe
rodos clsicos se aplicaron a otras artes. Pinsese en las leyes de la
36 LUC. Musc. 38 GELL XVII, 12.
37 PHILSTR. V. S. I, 7, 487 . 39 PH1LSTR. V. S. I, 25, 544.
268
perspectiva, dentro del campo de la pintura; en las de la armona, en
nuestra msica desde Bach o Rameau hasta Wagner; inclusive en las
de la versificacin: hasta la aparicin del Simbolismo los poetas fran
ceses haban consentido en someterse a reglas tan arbitrarias y tan es
trictas como las de la retrica, y no parecen haber sufrido por ello.
La retrica suministraba a los Antiguos un sistema de valores for
males que definan una esttica de la prosa artstica, paralela a la es
ttica de la poesa, y cuyos .valores no eran menos autnticos (36).
Aparte de todo juicio de valor intrnseco; cabe reconocer, por otra
parte, que tal sistema, inculcado a todos los individuos por medio de
la educacin enraizado apaciblemente en el fondo mismo de una tra
dicin que se prolongaba de generacin en generacin durante siglos,
constitua un patrn comn, un denominador comn entre todos los
espritus, que aunaba en una mutua complicidad y comprensin, a
los escritores y al pblico, a clsicos y modernos. El humanista ac
tual, pervertido por la anarqua romntica, lamenta y deplora esta mo
notona que hered de la produccin literaria antigua. No obstante,
si se considera el desorden actual, la falta de una doctrina comn en
tre nosotros (qu digo? la unidad misma del lenguaje aparece por
momentos comprometida...) cmo no sentir a veces nostalgia del cl-
sicismo y de la hermosa unidad de su cultura?
No olvido, ciertamente, los reproches que a pesar de todo pueden
formularse contra la retrica: al igual que toda cultura de finalidad
propiamente esttica, se la puede acusar de vanidad esencial de for
malismo y de frivolidad. Pero esas mismas crticas ya le fueron dirigi
das, en el seno mismo de la tradicin antigua, por su vieja rival, la
filosofa.
269
CAPTULO XI
LA ENSEANZA SUPERIOR:
I I I. L a f i l o s o f a
Conversin a la filosofa
La cultura filosfica slo se dirige a un minora, a una lite de es
pritus que, por hacerla objeto de su predileccin, se aviene a realizar
el esfuerzo necesario. En efecto, supone una ruptura con la cultura
comn, cuya orientacin literaria, oratoria y esttica acabamos de de
finir. Supone algo ms todava: la filosofa helenstica no solamente
es un determinado tipo de formacin intelectual, sino tambin un ideal
de vida que pretende informar al hombre en su totalidad; llegar a ser
filsofo significa adoptar un nuevo estilo de vida, ms exigente desde
el punto de vista moral, en cuanto implica cierto esfuerzo asctico,
que se traduce ostensiblemente en el comportamiento, la alimentacin
y la manera de vestir: a los filsofos se los reconoce por su capa cor
ta, tosca y oscura, '. Entre los Cnicos, esa voluntad de rup
tura llega hasta la paradoja y el escndalo: rudos, andrajosos y su
cios viven de la limosna, a manera de mendigos, y simulan hallarse
al margen de la sociedad culta (37). Pero esto no es ms que una pos
tura en todos los demas casos, la filosofa implica claramente un ideal
de vida (38) en oposicin a la cultura comn, y supone una vocacin
profunda, casi dira una conversin.
La palabra no resulta demasiado fuerte: a los Antiguos les agra
daba narrar la caracterstica ancdota de Polemn, aquel joven que,
1 d . CHR. XXXII, 22.
270
en estado de ebriedad y con una corona sobre la cabeza, irrumpe al
salir de una orga, en la sala donde dictaba clase el filsofo Xenocra
tes; ste, que se encontraba en ese preciso momento disertando acer
ca de la templanza, prosigue su exposicin con un tono tan persuasi
vo, tan conmovedor, que Polemn renuncia a su vida disoluta, cobra
aficin a la filosofa y alcanza, con el tiempo, el honor de suceder
a su maestro en la direccin de la Academia2. Hiparquia, joven no
ble, rica y hermosa, abandona todo para seguir las lecciones de Cra
tes 3; las mujeres, que no se sienten atradas por la retrica o que aca
so son excluidas de ella, no resultan prcticamente extraas para la
filosofa; tales vocaciones, sin ser muy comunes, no son tampoco ex
cepcionales (39). En esta conversin a la filosofa, que revela una
evidente similitud formal con nuestra concepcin moderna de la con
versin religiosa (40) la ruptura con la forma oratoria de la cultura
aparece a menudo netamente destacada. Un ejemplo clsico es el de
Din de Prusa, sofista renombrado, que andaba por los cincuenta y
cinco aos de edad cuando Domiciano lo desterr, en el ao 85; los
sufrimientos y la miseria provocaron en l una profunda transforma
cin moral: renunci a las vanidades de la Sofstica y adopt la vida
austera y militante del filsofo... (41).
De ah el papel que desempea, en la enseanza de los maestros
de filosofa, el llamado discurso de exhortacin, Xcryos -
% leccin inaugural que trata de reclutar nuevos discpulos, atraer
la juventud a la vida filosfica. Aristteles fue el creador del gnero:
su Protreptico4, dirigido al prncipe chipriota Themisn, fue objeto
de imitacin frecuente, comenzando por los Epicreos5 y concluyen
do por Cicern, cuyo Hortensius motiv la primera conversin de
aquel joven retrico africano que llegara a convertirse en San Agus
tn 6.
La enseanza filosfica
Exista, en efecto, una enseanza regular y organizada de la filo
sofa. Se la puede observar bajo tres formas principales: ante todo
la enseanza oficial, por as decirlo, que poda recibirse dentro de las
escuelas propiamente dichas de cada una de las sectas, organizadas
en forma de cofradas fundadas por un maestro, cuya enseanza se
perpetuaba de generacin en generacin por medio de un jefe de es
cuela, , normalmente elegido para ese cargo por su prede
cesor: as como Platn escogi a su sobrino Espeusipo; ste eligi a
Xencrates, ste a Polemn, al cual le sucedi Crates... Aristteles,
igualmente, leg la direccin del Liceo a Teofrasto, preferido por aqul
2 DL. IV, 16. 5 P. Here.2 X, 71-80.
3 Id. VI, 96. 6 a u g . Conf. III, 4 (7).
4 ARSTT. Fr. 50-61 (Rose); P. Oxy.
666.
271
con relacin a Aristxeno, no sin gran despecho de este ltimo. Po
demos reconstruir, casi sin lagunas, la sucesin completa, ,
de las cuatro grandes escuelas a lo largo de todo el perodo helensti
co hasta fines de la antigedad (42). La sede de todas estas escuelas,
en principio, era Atenas, pero podan tener filiales en otras partes.
En segundo lugar, encontramos maestros aislados, que ensean
bajo su propia responsabilidad en la ciudad donde se establecen: as
Epitecto, expulsado tambin de Roma por Domiciano, se instala en
Nicpolis, en el Epiro, y abre all una escuela que no tarda en atraer,
y retener, discpulos (43). Al igual que Atenas, otras ciudades logran
as mismo estabilizar este tipo de enseanza: ya lo hemos visto en Ale
jandra, y hemos de observarlo tambin en Constantinopla, cuando
no en la misma Roma; pero se trata ya de un hecho que corresponde
a fines del siglo m o al siglo iv d. C.
Por ltimo, estn los filsofos errantes, conferenciantes popula
res o, mejor aun, predicadores que, al aire libre, en la esquina de una
plaza pblica o en un cruce de caminos, se dirigen al auditorio que
el azar o la curiosidad congrega en su derredor, lo interpelan, impro
visan con l un dilogo familiar (de donde saldr luego el famoso g
nero de la diatriba) (44). Los Cnicos hacen de esta prctica una espe
cialidad, y no pocos Estoicos, coqueteando con los Cnicos, los imi
tan a su vez. No menciono aqu esta tercera categora sino a simple
ttulo de recuerdo: no viene al caso considerar a estos predicadores,
generalmente desdeados, mal vistos, con problemas frecuentes con
la polica, como profesores de enseanza superior. Pudieron desper
tar vocaciones; pero, salvo alguna excepcin, jams aseguraron una
enseanza regular y completa de la filosofa.
La enseanza de sta presenta aspectos de una tcnica progresiva.
Inicialmente, presupone que el estudiante ha concluido ya su forma
cin secundaria. No todas las sectas filosficas son igualmente rgi
das en este punto: epicreos y escpticos aparentan desentenderse de
ello; en cambio, las sectas que mantienen fielmente la necesidad de
una propedutica a base de matemticas deben, ante la decadencia
de los estudios cientficos, asegurar por s mismas tal iniciacin, aje
na no obstante al programa especfico del filsofo. Tal es el caso, co
mo ya hemos dicho, de los neoplatnicos en las postrimeras de la an
tigedad.
El estudio propiamente dicho de la filosofa comienza por una ini
ciacin bastante elemental. Cualquiera qe sea la escuela a que se per
tenezca, se comienza por adquirir algunas nociones generales de his
toria de la filosofa: al estudiante griego, lo mismo que al estudiante
actual, se le enseaba que el pensamiento haba comenzado su desa
rrollo en J onia, con los grandes fsicos; que el principio de las co
sas era el agua para Tales, lo indefinido para Anaximandro, el aire
para Anaximenes, y el fuego para Herclito7, y, al igual que nues
7 pl u t . Placit. I, 521 D s; s t o b . I, 10.
272
tros jvenes estudiantes, tampoco saba mucho ms sobre el asunto:
estas nociones le llegaban por medio de manuales carentes de origina
lidad, recopiados hasta el infinito los unos de los otros. La moderna
erudicin se ocupa ahora en reconstruir la historia de esa tradicin
doxogrfica que, inciada por Teofrasto, haba culminado con las re
copilaciones de Ario Ddimo y Aecio, cuyos restos encontramos en
Plutarco, Estobeo y en la Historia Filosfica transmitida bajo el nom
bre de Galeno (45).
Luego se dictaba un curso, todava esotrico, sobre la doctrina pro
pia de la escuela: gracias, por ejemplo, a Apuleyo8 y Albino9 pode
mos formarnos una idea clara de la manera en que el escolarca Gayo
iniciaba a sus alumnos en el platonismo hacia el ao 140 d. C., en
Atenas. El estudioso Apuleyo transcribi tambin el curso de filoso
fa peripattica al que haba asistido simultneamente10, lo cual no
debe sorprendernos; para explicar el hecho no es necesario remitirse
a la tendencia general hacia el eclecticismo que caracteriza a la era
helenstica y romana: solo se trataba, en todos los casos, de una ini
ciacin elemental, que no implicaba una adhesin profunda a una de
terminada escuela, ni tampoco necesariamente una conversin a la fi
losofa. Adquirir algunos conceptos sobre el conjunto de las doctri
nas filosficas constitua un mero complemento de cultura general:
como lo comprobamos en el caso de Galeno (20), poda parecer nor
mal que se estableciese este tipo de contactos sucesivos con las cuatro
grandes tradiciones de la filosofa helenstica.
La verdadera enseanza de la escuela comenzaba despus. Tam
bin ella ofreca un doble aspecto: en primer lugar, el comentario de
los clsicos de la secta, sobre todo de las obras del gran antepasado,
el fundador, Platn, Aristteles, Epicuro, Zenn, o ms a menudo
Crisipo (entre los Estoicos). As como el retrico explicaba los Ora
dores registrados en el Canon, entre los filsofos se lean, es de
cir, se explicaban y comentaban textos clsicos (46); a veces la carac
terstica propensin del espritu helenstico hacia la erudicin encon
traba all la va libre, y la filosofa estaba a punto de convertirse, tam
bin ella en filologa, para reproducir aqu el trmino que emplea
Sneca11.
Pero la enseanza de la escuela implicaba un segundo aspecto, ms
persona] y vivo: el profesor tambin hablaba en nombre propio, di
rectamente, y transmita a sus discpulos los frutos de su propio pen
samiento y sabidura (47). Sus lecciones podan variar segn su carc
ter y destino: a veces eran cursos ampliamente accesibles, pues los fi
lsofos, lo mismo que los retricos, tambin declamaban, pronun
ciaban conferencias para el gran pblico; a veces eran conferencias
restringidas: a juzgar por las obras literarias que parecen reflejar una
8 APUL. Plat. 0 APUL. Mund.
9al b n, /sag.; Epit. 11 sen. Ep. 108, 23-24.
273
enseanza de ese tipo 12, no cabe imaginar un curso continuado, en
el que se fuese armando pieza por pieza el poderoso sistema de una
Lebensund Weltanschauung, a la manera de un profesor hgeliano
de la antigua Alemania...! Se trataba de plticas ms libres, dentro
de un tono familiar a propsito de un texto que acababa de comen
tarse, de un incidente cualquiera de la vida cotidiana, o de un proble
ma, planteado de pasada, para elevarse desde all a consideraciones
de orden doctrinal. Por ltimo, y tal vez principalmente, haba con
versaciones personales entre el maestro y el discpulo, cara a cara, o
bien, delante de un tercer compaero y amigo. Ya he insistido con
frecuencia en ese carcter personal de la educacin antigua; aqu se
manifiesta con particular claridad. Al filsofo se le exiga que fuese
no solamente profesor, sino tambin, y ante todo, maestro, gua es
piritual, verdadero director de conciencia; lo esencia] de su ensean
za no se imparta desde lo alto de la ctedra, sino en el seno de la
vida comn que lo una a sus discpulos: ms que su palabra importa
ba su ejemplo13, el espectculo edificante de su sabidura prctica y
de sus virtudes. De ah la devocin, frecuentemente apasionada, que
vincula al discpulo con su maestro, y a la cual ste replica con tierno
afecto: en los medios filosficos fue donde mejor perdur la gran tra
dicin arcaica del eros educador, fuente de virtud.
En principio, la enseanza completa de un filsofo deba abarcar
tres partes: lgica, fsica y tica, o sea, una teora del conocimiento,
una doctrina sobre el mundo, y una moral. Este programa, introdu
cido segn parece por Xencrates y los primeros discpulos de Pla
tn 14, era aceptado sin discusin por todas las escuelas. Pero esto no
significa que tales escuelas se empeasen siempre, en igual medida,
por colmar todas esas divisiones. A medida que se va avanzando en
el perodo helenstico y romano, se advierte cmo las preocupaciones
morales pasan cada vez ms a primer plano, se convierten en el obje
to esencial, si no exclusivo, de la especulacin, de la actividad, de la
vida filosfica. El filsofo aspira a definir, conquistar, poseer y trans
mitir una Sabidura personal: se nota un retroceso real del espritu
de especulacin desinteresado, paralelamente al progreso, al ahonda
miento de la inquietud y de la conciencia morales. El problema fun
damental, en lo sucesivo, ya no es tanto el de la Verdad como el de
la Sabidura (la verdad de la doctrina no es sino un medio, evidente
mente necesario, pero no el objetivo fundamental del esfuerzo del pen
samiento): los filsofos helensticos se preocupan por la bsqueda del
Fin que presupone o exige la naturaleza del hombre, esto es, el Bien
Supremo, cuya posesin colma las aspiraciones de esa naturaleza y
asegura al hombre la Felicidad. Todo lo dems desaparece ante esta
preocupacin capital o se orienta de acuerdo con sus exigencias.
12 EPICT.; PLOT.; HERM.; TR. I 4 SEXT. , VII, 16.
13 POLL. IV, 40.
274
Y este fin, este bien, esta felicidad por las que los filsofos se inte
resan, es la Persona humana, tomada en su propia singularidad: ms
an que Platn, a quien ya hemos visto replegarse, a la postre, sobre
su propia Ciudad I nterior, los filsofos helensticos se mueven den
tro de una perspectiva estrictamente personalista. Sin duda alguna,
no se despreocupaban de los problemas polticos y sociales: volvemos
a encontrarlos, en funcin de consejeros, al lado de los soberanos y
de los jefes polticos, pero aun esta actitud se ha revestido de un ca
rcter personal: desde entonces ya no se diserta tanto acerca De la
repblica, como acerca Del poder real, 15 (48). Pero los
filsofos dirigen tambin otras conciencias, adems de las de sus
soberanos.
Un ltimo rasgo: no existe una filosofa helenstica, sino sectas ri
vales que se disputan speramente el terreno. No hay doctrina que
pueda florecer, si no es amparada por la poderosa muralla de una dia
lctica que permitiendo refutar las pretensiones de las doctrinas opues
tas permita responder a sus ataques. Esta circunstancia ha sido sea
lada frecuentemente por los historiadores de la filosofa: la polmica
desempea un papel considerable, a veces excesivo, en la produccin
literaria de las diversas escuelas. Esta atmsfera contenciosa, ersti-
ca, agresiva y tensa es muy caracterstica del clima reinante en la filo
sofa helenstica; contribuy no poco a desacreditar sus afirmaciones
ante los ojos de muchos. Basta releer a L uciano16 para calibrar en
qu medida sufra el prestigio de la filosofa por el espectculo deso
lador de estas pretensiones rivales, de estas refutaciones apasionadas
y recprocas.
Rivalidad entre filsofos y retricos
En efecto, no lo olvidemos los filsofos no slo deban luchar en
tre s: tambin tenan que hacer frente, por otro lado, a sus rivales,
los retricos. Se correra el riesgo de forjarse una falsa idea de la cul
tura helenstica y de su elevada enseanza imaginando una pacfica
lnea divisoria entre dos formas paralelas, como si la juventud se re
partiese entre la retrica y la filosofa, del mismo modo que la nues
tra, al terminar el bachillerato, opta por las letras o por las ciencias;
se trataba de dos grandes culturas rivales, dos culturas que se dispu
taban con encarnizamiento el derecho a subsistir.
A lo largo de toda la era helenstica y romana prosigue la disputa,
tal como ya la haban esbozado los grandes fundadores de la tradi
cin, Platn e Iscrates (49). Y la disputa renace, con virulencia cada
vez mayor, despus de cada perodo de calma: vanse las polmicas
de los epicreos contra Nausfanes, heredero del viejo confusionismo
>5 p. Oxy. 1611, 38 s. (th); RF. 1935, 16 l u c . Herm.
215, 29; d . chr. 1-1V; LX11; s m Regn.
1053 s.
275
de los Pequeos Socrticos; vase cmo levantan sus escudos los fil
sofos del siglo II, Critolao, Digenes, Carnades..., reaccionando con
tra el debilitamiento del espritu metafsico de sus predecesores inme
diatos. Siempre estamos frente a la misma querella: en el siglo de
nuestra era los campeones de la cultura oratoria retoman y reivindi
can con orgullo el ttulo de Sofistas, no sin subrayar la filiacin que
los vincula con los grandes adversarios de Scrates: Escopeliano se
proclama discpulo de Gorgias 17, Elio Aristides, con una intrepidez
que explica su suficiencia, emprende violentamente la guerra contra
Platn 18. Generacin tras generacin, la rivalidad se perpeta: llega
a ser tan caracterstica, que he credo poder reencontrarla, latente o
confesada, durante todo el tiempo en que persiste, o cada vez que rea
parece, la tradicin clsica surgida de la antigedad, ya se trate de
la Galia semibrbara del siglo V, donde un Claudiano Mamerto res
ponde a un Sidonio Apolinar, ya se trate del Renacimiento de nues
tro siglo XII, cuando a la cultura filosfica de un Abelardo se le opo
ne el humanismo, abiertamente literario, de un San Bernardo (50).
Esta lucha obstinada contribuye no poco a poner el acento en la
dominante dialctica de la cultura. Podemos tomar aqu el vocablo
en su sentido moderno: la oposicin crea entre ambas tendencias ri
vales una tensin creadora, un intercambio recproco de influencias;
como acaece siempre en el transcurso de una lucha prolongada, los
dos rivales concluyen por desteirse considerablemente el uno sobre
el otro.
Como ya en el caso de Iscrates, la cultura oratoria no es del todo
adversa a la filosofa: tambin en el sofista hay un . Los ms
sabios del grupo de los literatos, un Dionisio de Halicarnaso por
ejemplo (51), se inquietan al ver que la retrica queda reducida a una
tcnica formal y vaca, circunscrita a un mero sistema de procedimien
tos, y se preocupan por enriquecer su propia cultura con algn barniz
de ideas generales. Enfocada de esta suerte, la filosofa se incorpora
a veces al programa de las artes liberales de la hyxtxXos iraiela l9,
y ya la hemos visto incluida en el programa de la formacin efbica.
Por momentos, ante el desarrollo desconsiderado del aparato ers-
tico de la filosofa, que tambin, sucumbe al tecnicismo, le toca a la
cultura oratoria defender los derechos del humanismo: como lo ha
ba hecho Iscrates, la oratoria opone al filsofo, cubierto de silogis
mos y asfixiado de sus abstracciones, el vulgar buen sentido, las ver
dades primeras, el repertorio razonable del hombre honesto. Porque
el retrico no desdea las ideas generales ni los problemas morales
y humanos; su enseanza est impregnada de ellos: la doctrina de la
invencin toma muy en cuenta los valiosos lugares comunes, esos
grandes desarrollos de mltiple aplicacin sobre lo justo y lo injusto,
17 PHILSTR. V. S. I, 21, 518. ph i l s t r . Gym. 1; Gram. Lat. VI, 187 (M.
18 ARSTD. XLV-XLII D. vi cr.) ; Schol. d d . t h r . III, 112.
19 viTR. I. 1 (3-10): g a l . Protr. 14:
276
la felicidad, la vida, la muerte..., tan utiles al orador, porque traen
a colacin nociones fundamentales. Incluso dentro del plano elemen
tal de los ejercicios preparatorios, - , hemos visto c
mo se iniciaba al estudiante en el tratamiento de los grandes proble
mas, ensendole a discutir tesis de alcance general. Por este sen
dero penetra en el campo propio de la filosofa moral tan honrada
mente y con tanto acierto, que el filsofo acaba por ofuscarse, pro
testa y reivindica para s, con carcter exclusivo, la discusin de las
tesis, como lo hizo Posidonio en el transcurso de un clebre debate
que le enfrent al retrico Hermgoras *: deba conformarse con hi
ptesis, es decir, con temas concretos referentes a un caso determi
nado, como lo son los de orden judicial, y renunciar a la idea general
(52).
De manera similar tampoco el filsofo pretende desinteresarse por
la retrica. Despus de Aristteles ya no se discute su validez: ya no
se procura, como lo haca Platn en el Fedro, oponerle una retrica
esencialmente filosfica. El arte del retrico, para los filsofos, es al
go as como una tcnica experimental, legtima, que ocupa perfecta
mente un lugar dentro de la cultura, a modo de disciplina propeduti
ca, con el mismo derecho que la gramtica o las matemticas. Y no
vacilan en ensearla, segn el propio Aristteles haba dado el ejem
plo, primero en la Academia, luego en el Liceo. Por lo menos para
Aristteles, la retrica se halla al margen de la filosofa propiamente
dicha; en cambio, los Estoicos van ms lejos, e inclusive pretenden
anexionrsela como parte integrante de su lgica, primer escaln de
la divisin tripartita de la filosofa (53).
Pero hay algo mucho ms grave an: el triunfo de la retrica ha
ba sido tan completo, haba dejado en el conjunto de la cultura hele
nstica una impronta tan profunda, que los filsofos, en su conjunto,
sufrieron su influencia de manera mucho ms insidiosa. Nunca es po
sible substraerse al ambiente de la civilizacin que nos rodea, que im
pone a la cultura personal sus categoras, sus medios de expresin,
sus modas, sus manas... Lo admitieran conscientemente o no, los fi
lsofos helensticos tambin fueron retricos: tambin ellos decla
maban y enseaban a sus alumnos a declamar; tambin se valan de
todos los procedimientos y de todos los trucos que enseaba la retri
ca. Basta leerlos para comprobar hasta qu punto su expresin apa
rece impregnada de sofstica. Permtaseme apelar a todos los lecto
res de Sneca o de Epicteto! He aqu la resultante de un fenmeno
muy general: tampoco los sabios estn a cubierto, y un mdico tan
competente como Galeno es tambin, por momentos, sofista.
La influencia de la retrica es tan profunda que se llega a formas
mixtas de cultura, ante las cuales nuestra clasificacin vacila en pro
nunciarse: basta con que el ardor metafsico se atempere un tanto y
se afirme el talento literario, para que nos hallemos en presencia de
20 pl u t . Pomp. 42.
277
un tipo ambiguo en el cual parece sobrevivir o reaparecer el viejo ideal
de la Primera Sofstica, todava no suficientemente diferenciada. Har
falta que cite, en el siglo Iil a.C., el caso de Arcesilao y el de Licn
el Peripattico; o en el siglo I, el de Filn de Larissa, que tan profun
da influencia haba de ejercer sobre la concepcin ciceroniana del ideal
del orador perfecto? (54) Cuanto ms se avanza a travs del tiem
po, ms completo se torna el triunfo de la retrica y menos pura apa
rece ante nuestros ojos la condicin del filsofo: aun despus de su
conversin, Dion de Prusa y Favorino de Arls siguen siendo para
nosotros ms sofistas que filsofos. Y qu pensar de un Mximo de
Tiro, entre los latinos, de un Apuleyo; y ms tarde, de Temistio (55),
J uliano el Apstata, e inclusive de Sinesio de Cirene?... Ya no se tra
ta solo de rivalidad, sino de una inextricable mezcla de dos tipos de
cultura, y por all se entreteje, ms slidamente, la unidad de la tradi
cin clsica.
Geografa histrica de las escuelas helensticas
El panorama de la enseanza superior helenstica que acabo de es
bozar acaso parezca un poco esttico para una historia. Pero lo cier
to es que este largo perodo, que comienza con Alejandro y se pro
longa a travs de los tiempos romanos, no nos hace asistir a una evo
lucin, en el pleno sentido de la palabra, es decir, a una transforma
cin progresiva que desemboque en una renovacin complta; desde
luego, hay cambios dignos de sealarse, mas no modifican la estruc
tura fundamental. En el transcurso del largo esto de la civilizacin
helenstica no observamos otra cosa que un movimiento de alcance
limitado, anlogo al movimiento con que los bilogos caracterizan
la evolucin de la especie humana: el tipo nos fue dado de golpe
y sigue siendo sustancialmente idntico; asistimos simplemente al flo
recimiento de ciertas tendencias, que aparecen sin duda desde el co
mienzo, aunque en ese principio apenas esbozadas; observamos la lenta
regresin de ciertos rganos, cuya suerte en principio tambin haba
sido establecida desde los comienzos: hemos visto, en efecto, cmo
la gimnasia o la msica perdan terreno progresivamente (acaso no
estaban ya condenadas, desde los tiempos de Platn, a desaparecer?);
hemos visto cmo la retrica se torna tcnicamente ms refinada, en
una palabra, fiel a su misma esencia...
Tal vez podra ser til introducir algunos datos cronolgicos pre
cisos y tratar de completar el panorama con un esbozo de la distribu
cin geogrfica de los principales centros de enseanza superior. Du
rante la poca propiamente helenstica no existen, a decir verdad, Uni
versidades (solo es posible empezar a utilizar este vocablo, sin excesi
vo anacronismo, desde el siglo IV de nuestra era), pero s existen ciu
dades donde los maestros, ms nombrados y mejor cotizados, atraen
una clientela ms numerosa de estudiantes.
278
El primero de estos centros, es Atenas, que seguir siendo un foco
activo del trabajo intelectual hasta el fin de la antigedad: inclusive
cuando Atenas haya perdido ya toda independencia e importancia po
ltica, nunca se ver relegada a la condicin de una mera ciudad de
provincia, como las otras, sino que continuar siendo la Atenas glo
riosa, la madre de las artes, de las ciencias y de las letras: no ser so
lamente una ciudad-museo, iluminada por el recuerdo de su glorioso
pasado y visitada por los monumentos que conserva: ser siempre un
centro de estudios donde la tradicin, jams interrumpida, habr man
tenido en todo tiempo un clima excepcionalmente favorable para el
esfuerzo intelectual.
Sin embargo, es posible registrar ciertos matices en medio de esta
continuidad. En un principio, Atenas aparece sobre todo como el gran
centro de la enseanza filosfica. En ella se establecieron todas las
grandes escuelas filosficas, bajo la forma institucional de cofradas
a la vez religiosas y sabias: la Academia, desde el 387; el Liceo, inau
gurado en el 355, solo alcanza ms tarde su organizacin definitiva,
cuando el favor de Demetrio Falreo le permita por fin superar las
dificultades legales con que Aristteles y Teofrasto haban tropezado
por su condicin de metecos; la reaccin democrtica le acarre to
dava ciertas zozobras en el 307-306, pero la invocacin de la ley de
Sfocles de Sunium, a principios del ao 306, alej de una vez por
todas las amenazas que durante tanto tiempo la santurronera popu
lar haba hecho sentir a la filosofa. Adems, en ese mismo ao Epi
curo instal all definitivamente el J ardn de Atenas; en el 301-300 le
toc el turno a la escuela Estoica, con Zenn. No me refiero aqu ms
que a las cuatro grandes sectas oficiales, pero tambin las otras es
cuelas filosficas, los Cnicos, los Escpticos, etctera, se desarrolla
ron en Atenas (56).
Los estudios filosficos, desde fines del siglo iv a. C. atraen, y
atraern siempre, a muchos estudiantes de otros lugares. Dos de las
grandes escuelas fueron fundadas por metecos, y siempre albergarn
muchos extranjeros entre sus miembros, comenzando por sus propios
jefes: es preciso aguardar hasta fines del siglo II a. C. para que un
Ateniense, Mnesarco, ocupe la jefatura del Prtico.
Pero durante la poca romana Atenas tambin atrae a los estu
diantes por el prestigio de sus escuelas de elocuencia. En el siglo i antes
de nuestra era stas no gozan todava de una reputacin bien consoli
dada; Cicern, a pesar de ello, aprovecha su estancia de seis meses,
en plena juventud, para declamar bajo la direccin de un viejo maes
tro muy renombrado, non ignobilem, Demetrio el Sirio (es notable
el que hubiese llegado desde tan lejos para establecerse en Atenas21).
En tiempos del Imperio ese prestigio se afirma y alcanza su ms alta
cota con Secundo, y sobre todo con Herodes tico en el siglo II (57):
21 cic. Br. 315; ph i l s t r . V. S. I, 26.
544 s.
279
desde entonces, hasta el final de la antigedad, Atenas se contar en
tre las capitales de la Segunda Sofstica.
J unto con Atenas, el otro gran centro de estudios es, evidentemen
te, Alejandra. Ya tuvimos oportunidad de describir el Museo, fun
dado hacia el ao 280; no es sino una de las tantas manifestaciones
de la intensa actividad intelectual que, desde muy pronto, se desarro
lla en la capital lgida. A la sombra y cercanos al Museo, profesores
de toda clase se ofrecen a la clientela; no se trata nicamente de filo
sofa y de elocuencia, sino de todas las dems ramas del saber, y so
bre todo, segn ya vimos, de la medicina. Desde este punto de vista,
la irradiacin de Alejandra supera a la de Atenas; salvo algunas bre
ves crisis, mantendr siempre la misma intensidad durante toda la era
helenstica y hasta el final de la antigedad: tanto que no resultara
falso identificar civilizacin helenstica y civilizacin alejandrina, se
gn suele hacerse con frecuencia. Alejandra desempe ese papel de
metrpoli intelectual, en particular a principios de nuestro perodo,
en tiempo de los Didocos y de la primera generacin de los Epige-
nos, mientras todo el resto del mundo helnico, sin exceptuar la mis
ma Grecia, era devastado por las guerras y las revoluciones. Bajo la
sabia administracin de los Ptolomeos, solamente Egipto conoce la
paz y la seguridad, y se convierte, por as decirlo, en el baluarte de
la cultura griega en peligro; de all, cuando llegue el momento, brota
rn los grmenes de la renovacin.
Durante la segunda mitad del siglo II parece producirse en todo
el mundo griego un renacimiento general de los estudios, Teye'vero
, para decirlo con las palabras
que emplea Ateneo22, basado en los historiadores Mnecles de Bar
ca y Andrn de Alejandra: la persecucin de que fueron objeto por
parte de Ptolomeo VII Physcn (146-145 a 116 a. C.) oblig a exiliar
se a buen nmero de representantes de la clase culta de su capital, lo
cual, literalmente, llen las islas y ciudades de gramticos, filso
fos, gemetras, msicos, maestros de dibujo y de gimnasia, mdicos
y tcnicos de todo orden enumeracin sta que no deja de ser un
buen inventario de la cultura helenstica; reducidos por la miseria
a la necesidad de ensear las disciplinas en que sobresalan tuvieron
as ocasin de formar muchos hombres notables.
En efecto, durante los siglos il y i a. C. las escuelas parecen ha
ber prosperado en toda la cuenca del Egeo, especialmente sobre las
costas del Asia Menor, donde la elocuencia de aparato encuentra al
go as como su patria adoptiva, a tal punto que el trmino asianis-
mo sirvi para designar el ideal propio de un estilo brillante, afecta
do, ampuloso, llamativo (58). Si tratramos de situar en un mapa los
principales centros de esta actividad, pensaramos ante todo en Pr
gamo, donde los monarcas atlidas enriquecieron de tal modo su bi
blioteca, que sta lleg a hacerle sombra inclusive a la del Museo ale
22 ATH. IV, 184 BC.
280
jandrino. Sin embargo, la poltica de evergetismo cultural, de mece
nazgo universitario de estos reyes se ejerce ms que nada fuera de su
propio reino, en Atenas, Delfos, Rodas... (59).
Desde las postrimeras del siglo II en adelante, esta ltima apare
ce como el centro universitario ms activo y floreciente: obligada por
la victoria de los romanos a abandonar la hegemona del Egeo que,
en su momento haba forjado su fortuna y su grandeza (Dlos le su
cede como gran puerto internacional), Rodas halla en el renombre de
sus propias escuelas una nueva fuente de gloria: escuelas de gramti
ca (ya hemos visto que precisamente en Rodas la disciplina gramati
cal alcanza, con Dionisio de Tracia, su grado de madurez); escuelas
de filosofa, ilustradas por Posidonio, uno de los maestros del estoi
cismo medio y uno de los grandes nombres del pensamiento antiguo,
aun cuando su papel, particularmente en los dominios de la educa
cin, haya sido exagerado un tanto por la erudicin moderna; sobre
todo, escuelas de retrica (60): a Rodas acuden los romanos del siglo
i a. C., desde Cicern hasta Tiberio, para aprender los secretos del
gran arte oratorio; saben que all habrn de encontrar los maestros
ms cualificados (Moln, por ejemplo, a quien su discpulo Cicern
rendira a su hora tan fervoroso homenaje23), y la tradicin ms se
gura, pues los retricos rodios parecen haber sabido preservarse de
los excesos del pathos asianista y haber alentado una concepcin ms
sana 24 de la elocuencia, ms prxima al ideal tico: no era acaso
su modelo preferido el fro y tranquilo Hiprides? (61).
En tiempos del Imperio, el Asia propiamente dicha, la provincia
de tierra firme, es la que toma la direccin del movimiento cultural:
las rapias y devastaciones que haban caracterizado la explotacin
desvergonzada de la herencia atlida por parte de los polticos y fi
nancieros de la Repblica, y luego los saqueos provocados por las gue
rras de Mitrdates y las contiendas civiles, desde Sila hasta Antonio,
haban retardado largo tiempo su desarrollo. A partir de Augusto,
la paz, el orden y la justicia devuelven la prosperidad a esta provin
cia, que se convierte en la ms rica, la ms feliz, la ms culta del Im
perio. Desde los ltimos aos del siglo I d. C., y durante todo el si
glo II, la edad de oro de los Antoninos, Asia era el centro predilecto
de la cultura griega, el centro ms activo de la enseanza de las disci
plinas superiores: Cos, ya lo dijimos, y luego Prgamo y feso, ven
como prosperan sus escuelas de medicina; y si la filosofa no conoce
all el mismo favor que en Atenas (62) por lo menos la elocuencia no
deja de brillar. Asia es la patria de la Segunda Sofstica, y Esmirna
su capital incuestionable, desde Nicetas hasta Elio Aristides (63); si
J onia entera mereca considerarse como un santuario de las musas,
Esmirna ocupaba en ella el lugar dominante, como el puente de la
li ra25. Pero, por supuesto, en todos los confines del Oriente romano
23 ci c. Br. 316. 25 phi l str. V. S. I, 21, 516.
24Id. 51.
281
funcionaban escuelas superiores; el pas entero participaba del mis
mo fervor.
Posteriormente, durante el siglo IV, parece manifestarse una ten
dencia a la concentracin de la enseanza superior. Por lo menos, pa
san entonces a ocupar el primer plano una cantidad de centros de es
tudios: Alejandra, Beirut (en el campo del derecho romano), Antio-
qua (64), Constantinopla (la nueva capital) y siempre, desde luego,
Atenas. A todos ellos se les aplica de buen grado, y por cierto sin in
currir en un excesivo anacronismo, la denominacin de Universi
dades.
La afluencia de gran nmero de estudiantes, llegados a veces des
de lejanas provincias, crea en ellas una atmsfera caracterstica de Ba
rrio Latino: se trata de una juventud turbulenta e indisciplinada, al
punto de causar preocupacin a la polica imperial y al legislador26,
indolente y a veces frvola: derrocha su tiempo jugando a la pelo
ta27, o se apasiona por las carreras de caballos y otros espectcu
los 2S, cuando no gasta bromas pesadas (Libanio, por ejemplo, cuenta
como unos bribones se divirtieron en una ocasin manteando a un
pedagogo29. Evidentemente, todo esto no deja de tener cierta dosis
de inmoralidad, pero no es necesario forjarse una imagen demasiada
sombra de aquellos estudiantes del Bajo Imperio: junto a los juer
guistas haba tambin jvenes de piedad y de virtud; San Gregorio
Nacianceno y San Basilio, en la Atenas del siglo IV30, Zacaras el Es
colstico y Severo de Antioqua, a fines del siglo v en Beirut31, solo
dejaron recuerdos edificantes.
Se trataba, adems, de una juventud estudiosa, que se apasiona
ba por sus estudios y por sus maestros, cuyas disputas y rivalidades
compartan de buen grado: un motivo ms, si bien se mira, de escn
dalos y rias32. Pero justamente estos movimientos estudiantiles nos
permiten percibir cmo se agrupan los jvenes alumnos: no solo se
dividen segn sus maestros (cada uno de stos cuenta con su coro
de fieles discpulos, a veces fanticos), sino tambin segn su pas su
de origen: fenmeno anlogo, en cierto modo, a las naciones de
las universidades en la Edad Media occidental33. Existe ya entonces
una vida estudiantil verdaderamente organizada, inclusive con sus ri
tos, comenzando, por supuesto, con las bromas que sealan la inicia
cin de los novatos34 (65).
Por otra parte, veremos que el Estado ejerce una influencia muy
directa en la seleccin y organizacin del cuerpo de profesores: el Es
tado del Bajo Imperio es un Estado tentacular, que llega muy lejos
por la va del totalitarismo; pero de hecho nos encontramos ahora in-
26 Cf. C. Theod. XIV, 9, I;just. Om-
nenm, 9-10.
21 l i b. Gr. I, 22.
28 Id. I, 37-38.
29 Id. LVIII.
30 GREG. NAZ. Or. XLIII, 19-22.
31 z a c h . V. Sev. p. 13 s; 46 s.
32 l i b . Or. I, 19.
33 e u n . Proh. 488.
34 g r e g . n a z . Or. XLIII, 16.
282
mersos dentro de un contexto de civilizacin muy diferente, que nada
tiene ya en comn con la civilizacin de la poca propiamente hele
nstica.
283
CONCLUSION
EL HUMANISMO CLSICO
Conocemos ahora los principales elementos de la educacin clsi
ca. Guiado por los esquemas histricos que presentamos en la prime
ra parte, el lector no habr tenido mayores dificultades en situar cada
uno de estos aspectos con relacin a sus antecedentes, sobre la curva
de la evolucin tcnica: hay algunos caracteres remanentes, y pronto
recesivos, como la gimnasia y la msica, que proceden de la antigua
educacin nobiliaria; otros, de aparicin ms tarda, como el estudio
de las letras, se afirman ahora como dominantes, pero no sin compli
carse, diferenciarse, e incluso metamorfosearse sobre la marcha: el
arte oratorio ve cmo su finalidad prctica cede ante el valor esttico
de la elocuencia protocolaria, y luego descubre en esa modalidad mis
ma un papel y una eficacia polticas...
Quiere esto decir que nuestro estudio ha llegado a su trmino en
lo que atae al perodo helenstico, y que slo nos resta pasar a las
generaciones siguientes para examinar en ellas las fases ulteriores de
la evolucin as esbozada?
Su historia y su valor
Pero la historia no debe limitarse a ese desfile montono de re
cuerdos encadenados en serie, sucedindose de etapa en etapa a lo largo
del tiempo inexorable. No basta con saber que la educacin helensti
ca revisti esta o aquella forma, como consecuencia de tales prece-
284
dentes y ante tales transformaciones ulteriores. Es necesario tambin
detenerse a considerarla en s misma, pues esta educacin no slo acae
ci, sino que tambin existi, y no estaramos en paz con ella si no
intentramos considerar su esencia y comprender sus valores.
El empeo bien merece este esfuerzo: la educacin helenstica no
es meramente una forma transitoria, un instante cualquiera en una
evolucin continua; es la Forma, estabilizada en su madurez, sobre
la que florece la tradicin pedaggica de la Antigedad. Punto termi
nal de un esfuerzo creador proseguido a lo largo de siete siglos, sea
la algo as como un alto en el tramo culminante de la curva, un pro
longado alto que habr de perdurar a travs de una serie de genera
ciones, en cuyo curso los mtodos de la educacin clsica disfrutarn
apaciblemente de una autoridad indiscutible.
Su imperio se establece tanto en el espacio como en el tiempo: lo
que se llama educacin romana no es a fin de cuentas otra cosa, en
seguida lo veremos, que una extensin de la educacin helenstica al
medio lingstico del Occidente latino o latinizado. Cabe aadir algo
ms: la significacin de sta desborda los lmites de la antigedad y
de la historia misma. Acaso no se ha subrayado lo bastante, el que
la cultura antigua fue conocida, conservada o reencontrada por la tra
dicin o por los renacimientos bizantinos u occidentales, bajo su
forma helenstica. Finalmente, y sobre todo, esta educacin no surge
meramente del pasado como una grandeza eclipsada o una fuerza ex
tinguida: en un sentido, no se conforma con haber sido, sino que se
mantiene siempre presente, siempre viva en el seno de nuestro pensa
miento. Forma ideal, trascendente a todas sus realizaciones empri
cas, sostn de valores eternos.
No pretendo, desde luego, hacer de este ideal clsico la norma de
toda educacin posible, un modelo impuesto por fuerza para su imi
tacin. Personalmente no tengo ninguna certeza de que as sea; por
lo dems, como aqu se trata de hacer un trabajo de historiador, po
co importa cualquier juicio al respecto. Slo quiero decir que este ideal
no ha cesado de hallarse presente entre nosotros: que aparezca, segn
los casos, como modelo rodeado de prestigio o como error que haya
que evitar, ese ideal existe por lo menos para el hombre culto que ha
sabido redescubrirlo y conocerlo, como una Idea frente a la cual el
pensamiento moderno toma una postura, en favor o en contra. Su
contacto es siempre enriquecedor, ya sea que aceptemos la leccin pro
puesta, ya sea que, superada la tentacin, hayamos ejercitado en ella
nuestra decisin y nuestra voluntad propias.
He aqu por qu nuestro estudio no habr llegado verdaderamen
te a su trmino sino cuando hayamos extrado de l una idea clara
de los valores que bajo diversos aspectos comporta esta forma clsica
de la educacin antigua. El lector filsofo me exigir tal vez que resu
ma en una sola palabra la intuicin de esta esencia; en ese caso le pro
pondra retomar un vocablo, que se emplea con excesiva libertad, por
cierto, pero que, debidamente clarificado, puede todava servir: hu
285
manismo. S, no cabe duda, es posible definir el ideal de la educa
cin helenstica como un humanismo, y esto desde distintos puntos
de vista, que no resulta en modo alguno ilcito superponer.
El hombre contra el nio
En primer lugar, esta educacin se orienta por completo como si
fuera sa su finalidad, hacia la formacin del hombre adulto, y no
hacia el desarrollo del nio. No nos dejemos engaar por la etimolo
ga: no ignoro que el concepto de incluye el de vo!s pero es
preciso traducirlo por tratamiento que conviene aplicar al nio
para hacer de l un hombre; los latinos, como ya hemos visto ms
arriba, haban traducido atinadamente , por humanitas.
As se explica, segn se habr advertido de paso, el desconocimien
to absoluto, el perfecto desdn para con la psicologa del nio en cuan
to tal: carencia de toda enseanza organizada en el nivel de nuestra
escuela de prvulos, carcter abstracto del anlisis que sirve de base
a la progresin de los ejercicios, violencia brbara de los procedimien
tos disciplinarios. Nada tan distante, como la educacin antigua, de
los mtodos preconizados a nuestro alrededor por los partidarios de
la llamada escuela nueva.
Mas no nos apresuremos a proclamar nuestra superioridad: pues
no nos es lcito hablar de la arcaica ignorancia de los Griegos: por
tratarse de una cultura tan refinada, que en tantos otros aspectos dio
pruebas de su genio creador, semejante laguna debe considerarse in
tencionada: esa laguna refleja un rechazo, tal vez inconsciente, pero
formal.
No es seguro que los Griegos, si hubieran conocido el esfuerzo de
dicado por la psicologa y la pedagoga, despus del mile, para adap
tarse al nio y a las formas propias de su espritu, hubiesen experi
mentado hacia nosotros otra cosa que un asombro burln. A santo
de qu, parecen decirnos, preocuparse tanto por el nio como si ste
fuera un fin en s mismo? Excluido el caso de los desdichados conde
nados a una muerte prematura, la nica justificacin de la infancia
radica en superarse y tratar de conseguir la formacin de un hombre
hecho y derecho: el objeto propio de la educacin no es el nio que
babea, ni el adolescente de manos enrojecidas, ni siquiera el joven an
sioso por sumergirse de lleno en la vida, sino simplemente el Hom
bre, verdadero y nico objeto de la educacin; sta no se ocupa del
nio, sino en la medida necesaria para ensearle a superar su condi
cin infantil.
El hombre en su conjunto
En cuanto a la educacin del hombre, la pedagoga clsica est
enfocada hacia una formacin totalizadora: en esto, por el contrario
1 c l e m. Paed. I, 16, I.
286
vemos que coincide con la pedagoga contempornea, la cual tambin
insiste sobre la educacin o formacin general, en contraposicin
al inters demasiado exclusivo que apunta a la instruccin, al mero
desarrollo de las facultades intelectuales. El hombre cuerpo y alma,
sensibilidad y razn, carcter y espritu.
Ante todo el cuerpo: el viejo ideal caballeresco ha impregnado tan
profundamente la tradicin griega que el gusto, la inclinacin por la
educacin fsica contina siendo, por lo menos a comienzos de la poca
helenstica, el carcter ms distintivo de la cultura griega contrapues
ta a la de ios Brbaros. Desde largo tiempo atrs, sin duda (por lo
menos desde el siglo VI, con Xenfanes de Colofn, como hemos vis
to), el pensamiento antiguo tena ya conciencia de la antinomia susci
tada entre las exigencias contradictorias, y de por s totalitarias, de
la cultura deportiva y la cultura del espritu. El equilibrio entre estas
dos tendencias nunca pudo realizarse en la prctica sino de manera
precaria. Pero una cosa es establecer las modalidades de realizacin
emprica y otra cosa es definir la esencia de un ideal, como trato de
hacerlo aqu. Sin duda, el pensamiento antiguo no renunci jams al
ideal, que lleg a ser poco a poco prcticamente irrealizable, del hom
bre completo, del hombre que desarrolla por igual las potencias de
su cuerpo y de su alma.
La frmula clsica que expresa este ideal aparece en la pluma de
un poeta latino, en una poca tan tarda como el siglo i i d. C.: En
nuestras plegarias hemos de pedir la salud del espritu junto con la
salud del cuerpo,
Orandum est ut stt mens sana in corpore sano 2.
Si el tipo de cultura fundamentalmente deportiva, propia del atle
ta profesional, es a veces objeto de una crtica vehemente, tal actitud
no obedece tanto a prejuicios del intelectual puro como al ideal tradi
cional del hombre completo, armoniosamente equilibrado, ajeno al
adiestramiento especializado del campen que anhela superar una
marca.
Esta aspiracin al hombre total tampoco se echa de menos en los
programas escolares. Tericamente (slo se trata aqu, insistimos, de
definir un ideal) la educacin helenstica no consiente en renunciar
a su carcter artstico; inclusive trata de reflejar los progresos de una
cultura cada vez ms diferenciada; aadiendo al programa tradicio
nal de educacin musical, herencia de la poca homrica, una intro
duccin a las artes plsticas.
Asimismo, el programa terico de la cultura general, de esa
eyxxXtos que pretendera definir la formacin bsica de toda
inteligencia verdaderamente cultivada, se empea por totalizar las ven
tajas que supone una preparacin literaria y una preparacin
matemtica.
2J UV. X, 356.
287
Esta aspiracin nostlgica hacia una totalidad humana en nada
se manifiesta mejor que en la confrontacin apasionada de las dos
formas rivales de la cultura superior: el arte oratorio y la filosofa.
Una y otra pertenecen, con igual derecho, a la esencia de la cultura
antigua: el dilogo entre ambas, por momentos tan spero, tan ten
so, define esta cultura. Debemos imaginarnos al hombre helenstico
en actitud vacilante ante esta opcin difcil: la eleccin no se decide
sin algn disgusto o sin algn esfuerzo de sntesis.
Ya hemos observado que cada una de estas formas rivales de la
cultura procur siempre reivindicar para s una parte del prestigio in
discutible de su rival: desde Platn hasta Temistio3, los filsofos no
admitieron jams que la Verdad pudiera prescindir de las Musas; los
retricos de la Segunda Sofstica, segn ya lo haca Iscrates, reivin
dicaban por su parte el hermoso ttulo de filsofo para su ideal del
orador.
En esta actitud es preciso ver algo ms que una necesidad de com
promiso, algo ms que un deseo interesado de atraerse la clientela apro
pindose de las ventajas del negocio rival. Entre estos dos polos de
la cultura antigua se establece una tensin dialctica, pattica y fe
cunda (una forma ms del tyv, de la rivalidad, de la noble Discor
dia): ni el orador ni el filsofo pueden ignorarse recprocamente ni
pueden renunciar a lo que constituye la ambicin justa de su rival.
El hombre griego quiere ser, al mismo tiempo, el artista y el sabio,
el literato de sutileza risuea y florida, y el pensador que conoce el
secreto del mundo y del hombre, que sabe deslindarlo con rigor geo
mtrico y extraer de ello una norma de vida; pues todo ello es el Hom
bre, y elegir, para l, sera mutilarse.
Sin duda alguna, la realidad cotidiana dara las ms de las veces
un cruel desengao a esta aspiracin paradjica y, en cierta medida,
desesperada: los progresos tcnicos alcanzados en todos los dominios
por la cultura griega, justamente en la poca helenstica, dejaban en
descubierto los lmites que imponen a la persona humana las reduci
das posibilidades de su sistema nervioso y la duracin limitada de su
vida. La civilizacin antigua pudo ya conocer algo acerca de las difi
cultades en que se debate nuestra monstruosa civilizacin moderna,
cuyas colosales realizaciones han rebasado ya la escala humana para
alcanzar la dimensin planetaria (qu fsico puede hoy en da pre
tender el dominio de toda la ciencia fsica?); ya el hombre helenstico
se sinti desgarrado por dos fuerzas antitticas: esa aspiracin totali
taria, que nosotros llamamos con nuestro pobre griego, tendencia
enciclopdica, y esa necesidad, no menos esencial para el humanis
mo, de mantener en la cultura humana su forma y, en cierto modo,
su dimensin personalista.
Como ya se ha visto, el nico tipo de cultura helenstica que logr
3 THEM. Or. XXIV, 302 D-303 A; cf .
SYN. Dion, 4, 1125 A.
288
reunir en un solo haz la gimnasia, la msica, las letras, las ciencias
y las artes, el de la efeba aristcrata, lo hizo a costa de sustituir el
conocimiento verdadero por un barniz superficial frvolo, una cari
catura del humanismo. Pero la fecundidad de un ideal no se mide so
lamente por el porcentaje ms o menos elevado de sus realizaciones
prcticas: la nostalgia, la inquietud, los remordimientos que deja en
el fondo del alma la Forma entrevista* aun cuando realizada imper
fectamente, tambin constituye una especie de presencia. Si bien es
cierto que el hombre helenstico no lleg a ser jams en la prctica
ese hombre total, jams dej de recordar que quera serlo y nunca
renunci de buen grado a ese i^deal.
Primaca de la moral
Por lo menos en cierto sentido, esta aspiracin humanista hacia
la educacin integral ha triunfado siempre: en el de la primaca con
cedida a la formacin moral. El clasicismo no quiere limitarse a for
mar un literato, un artista, un sabio: busca al hombre, es decir, busca
ante todo un estilo de vida conforme a una norma ideal. Su ejemplo
asume aqu para nosotros, un alto valor ejemplarizante, pues se trata
de un objetivo que nuestro sistema de educacin, secularizado pro
gresivamente desde la Reforma y la Contrarreforma, haba termina
do por perder de vista.
Cuando el Griego habla de la formacin de la infancia,
& , se refiere ante todo, esencialmente, a la formacin
moral.
Muy significativa resulta, a este respecto, la evolucin semntica
(esbozada desde el perodo helenstico) que ha llevado al vocablo pe
dagogo haca su actual significacin de educador: y es que, en efec
to, este humilde esclavo desempeaba en la formacin del nio un
papel ms importante que el del maestro de escuela. Este ltimo no
es ms que un tcnico que se ocupa de un sector limitado del entendi
miento; el pedagogo, por el contrario, permanece al lado del nio du
rante toda la jornada, lo inicia en los buenos modales y en la virtud,
le ensea a comportarse en el mundo y en la vida (lo cual es ms im
portante que saber leer)... Entre nosotros la escuela representa el fac
tor decisivo en la educacin; entre los Griegos tal misin incumba
al medio social en que el nio iba creciendo: la familia, la servidum
bre, el entorno social.
La misma preocupacin predominante se abre paso en los niveles
superiores de la enseanza: el gramtico que explica a Homero, el re
trico que ensea a hablar bien, insisten una y otra vez, en todo mo
mento en la virtud moralizadora de sus autores o de sus ejercicios.
Y esto, sin mencionar al filsofo que, durante la poca a que hemos
llegado, no aspira tanto a revelar la naturaleza profunda del universo
o de la sociedad, como a ensear, tanto prctica como tericamente,
289
un ideal tico, un sistema de valores morales, as como el estilo de
vida adecuado que permita realizarlos.
De ah la idea de que toda formacin superior implica un vnculo
profundo, total y personal entre el maestro y su discpulo, vnculo en
el cual, segn ya sabemos, el elemento afectivo, si no pasional, de
sempea un papel considerable. Ello explica el gran escndalo que pro
voca la comercializacin de la enseanza instituida por los primeros
Sofistas, as como la ausencia, en la antigedad, de centros de ense
anza superior propiamente dicha, que equivalgan a nuestras Univer
sidades modernas, esos grandes almacenes culturales: la escuela, pa
ra los Griegos, es el pequeo grupo fervoroso reunido en torno al pres
tigio de un maestro, y cuya unidad se ahonda gracias a un rgimen
de vida ms o menos comunitario, que multiplica las relaciones
estrechas.
El hombre en cuanto hombre
Trataremos ahora al hombre en su conjunto, y no en una de sus
formas o funciones particulares. Y subrayo de paso que la diferencia
cin sexual tiende a diluirse en la educacin helenstica, en tanto que
haba sido tan importante en la poca arcaica, cuando la educacin
sfica, segn ya hemos visto, se opona a la formacin viril tan pro
fundamente marcada por la pederasta. Desde entonces las jvenes
son educadas normalmente como sus propios hermanos, aunque la
lgica del sistema no desembocase en todas partes, en una coeduca
cin rigurosa, como la que tuvimos oportunidad de observar en Teos4
o en Quos5.
El hombre contra el tcnico
Pero la pedagoga clsica se interesa, sobre todo, por el hombre
en s mismo, no por el tcnico destinado a una tarea particular. Y acaso
en este aspecto se opone ms netamente a la educacin de nuestro tiem
po, obligada a formar antes que nada los especialistas reclamados por
una civilizacin prodigiosamente diversificada y por una tcnica arro
lladora.
Para desbaratar la objecin que nos plantea la postura antigua,
no basta explicarla en funcin de los orgenes aristocrticos de la
cultura clsica: es muy cierto que la existencia de la esclavitud permi
ta a los Griegos, identificar al hombre (libre) con el noble desocupa
do, a quien el trabajo de los dems liberaba de toda tarea envilecedo
ra y le dejaba tiempo disponible para una vida de ocios elegantes y
de libertad espiritual. Pero repito una vez ms, las formas contingen-
4 DITT. Syll. 578, 9. 5 a t h . XIII, 566 E.
290
t
tes de la historia sirven de vehculo y los encarnan, a ciertos valores
que las trascienden; procuremos ms bien comprender, en vez de
explicar, lo cual resulta tanto ms provechoso cuanto ms difcil. Tam
bin sobre este particular es preciso observar que el pensamiento an
tiguo rehus deliberadamente comprometerse internndose en la sen
da por dnde se ha precipitado tan ciegamente la civilizacin moderna.
Menosprecia (en efecto, es un rechazo, ms que ignorancia) la
orientacin tcnica. Su educacin aspira a la formacin del hombre
en s, disponible ulteriormente para cualquier tarea, sin que nada lo
limite de antemano a una determinada especializacin.
Solamente la medicina, ms necesaria para la sociedad, diferen
ciada ms tempranamente como disciplina autnoma, logr imponer
para sus adeptos un tipo de formacin propia. Aun as, se observa
que los mdicos se sienten asediados continuamente por un complejo
de inferioridad: desde Hipcrates a Galeno, los hemos odo repetir
que el mdico tambin es un filsofo; no quieren dejarse encerrar
dentro de su cultura particular, sino que desean compartir la cultura
comn en el plano propiamente humano. El mdico no se apoya para
ello en su formacin tcnica, sino, que se esfuerza por ser tambin,
como vimos en el caso de Galeno durante la poca romana, un hom
bre culto, que conoce sus clsicos, que sabe hablar como un verdade
ro retrico y discutir como un filsofo.
De los Antiguos hemos heredado, justamente, la nocin tradicio
nal de cultura general (una de las acepciones, segn hemos visto, de
la expresin ambigua eyxvxXios : la educacin clsica se jac
ta de dispensar una formacin-tipo, a la vez general y comn. Trata
de desarrollar todas las virtudes del ser humano, sin atrofiar ninguna
de ellas, de modo que ste pueda cumplir de la mejor manera la ta
rea, cualquiera que sea, la vida, las exigencias sociales o su libre vo
cacin. El resultado ideal de semejante educacin es, en cierta medi
da, un modelo humano indiferenciado, pero de muy elevada calidad
intrnseca, listo para acatar todos los mandatos del espritu o las exi
gencias de las circunstancias, xaigs. Los Antiguos tenan clara con
ciencia de esta indeterminacin fecunda de su ideal cultural: nadie lo
ha expresado mejor que J uliano el Apstata, en un pasaje lrico don
de opone el helenismo tradicional a lo que l considera la barbarie
de los Cristianos. El hombre bien dotado, nos dice6, que haya reci
bido la educacin clsica, ser capaz de cualquier gnero de empresa;
podr muy bien contribuir al progreso de la ciencia, convertirse en
un lder poltico, un guerrero, un explorador, un hroe: es algo as
como un regalo de los dioses entre los hombres...
Cultura general, pero tambin cultura comn: precisamente por
que conduce a todas partes, conviene a todos por igual y constituye,
por tanto, un poderoso factor de unidad entre los hombres. De ah
el acento, sorprendente en principio, que se pone en la nocin de Pa
6J UL. Galil. 229 E.
291
labra, *, dominante literaria de este tipo de educacin. El Verbo
es siempre el instrumento privilegiado de toda cultura, de toda civili
zacin, porque constituye el medio ms seguro de contacto y de inter
cambio entre los hombres: rompe el crculo encantado de la soledad,
donde el especialista tiende inevitablemente a recluirse empujado por
sus conocimientos.
Tambin esto es humanismo: la atencin se concentra sobre el ca
rcter social de la cultura, sobre el peligro de toda actividad que se
repliegue sobre s misma, rehuyendo los intercambios de la vida co
mn. Palpamos aqu la profunda justificacin del rechazo opuesto
por la tradicin antigua a la gran idea de Platn, que pretenda con
vertir las matemticas en el instrumento esencial de la formacin del
espritu. No cabe duda que, por ser puramente racionales y por ser
la razn un elemento comn a todos los hombres, las ciencias mate
mticas dan la sensacin de convenir a todos; pero cuando uno se ele
va por encima de su grado ms elemental, el ambiente rido, en el
que aqullas se desenvuelven, se torna muy pronto intolerable para
la mayora de los espritus: el propio Platn conviene en ello, al des
tacar el valor selectivo que por ello encierran estas ciencias tan dif
ciles.
Humanismo literario, no cientfico
Cuando se trata de formar no ya a un reducido equipo de dirigen
tes, sino a toda una lite social, es mejor mantenerse en el nivel ms
vulgar de la palabra, en el dominio ms concreto de las letras, dentro
de esa zona media de las ideas generales, de los grandes sentimientos
generosos a que tan afecta es la tradicin clsica y en la que sta ve
el campo propicio para una cultura comn al conjunto de los espritus.
Por supuesto, sta no renuncia a las matemticas (en realidad no
querra verse llevada a renunciar a nada), pero es digno de notarse
que no retiene de ellas casi ninguna otra cosa que su valor de cultura
formal y preparatoria: en el programa ideal de la educacin helensti
ca las cuatro ciencias matemticas slo figuran a ttulo de disciplinas
de nivel secundario; la alta cultura cientfica es una especialidad, es
el objeto de una vocacin excepcional y, como toda especialidad, pron
to sospechosa de extraviarse fuera del ambiente humano.
Permtaseme que insista, porque el hecho es importante: en defi
nitiva, a los ojos de la posteridad, Iscrates aventaj a Platn. La
cultura clsica es esencialmente una formacin esttica, artstica, lite
raria, no cientfica. Homero ha quedado como el educador de Gre
cia; los filsofos no lograron expulsarlo de la Repblica, ms an,
renunciaron inclusive a la tentativa de hacerlo; Euclides no logr por
cierto sustituirlo.
La iniciacin en el nivel superior de la vida espiritual se realiza
a travs de la poesa, ese instrumento maravilloso que encanta el al-
292
ma de los hombres y que, mediante voces secretas, induce en su cora
zn cierto conocimiento intuitivo de la verdad, de la belleza y del bien;
experiencia de infinitos matices, sutil y complicada, que deja muy atrs
las demostraciones rigurosas y los conceptos puros del gemetra: la
sutileza espiritual, para el humanismo, importa ms que el espritu
geomtrico. El hombre culto, a juicio de los clasicistas, es aquel cuya
infancia ha sido arrullada por los dioses de Hctor o por los relatos
narrados en el palacio de Alcinoo, que ha descubierto las pasiones
del hombre y su corazn se adentra en un eplogo coral de Eurpi
des, o en tal o cual ancdota referida por los historiadores; y que
ha adquirido as cierta experiencia psicolgica, un sentido afinado de
los valores morales, de lo real y de lo posible, del Hombre y de la vida.
Valor de la tradicin
La virtud propia de la poesa acta por s misma: poco importa
aqu que los pedagogos helensticos hayan perdido a menudo de vista
esta justificacin profunda; los hemos visto frecuentemente en apu
ros para explicar el papel eminente que se asigna a Homero en la edu
cacin. Sus intentos de hacer de l un maestro de moral o elocuencia
son lamentables, pero la experiencia potica prescinda de sus com
placientes explicaciones. Tal vez sean ridiculas, pero lo fundamental
es que se mantuvo intacta la continuidad de la tradicin.
Pues el humanismo, en definitiva, descansa sobre la autoridad de
una tradicin que se recibe de los maestros y que se transmite, a su
vez, sin discusin alguna. De lo cual, lo sealo al pasar, se infiere otra
ventaja: una homogeneidad fundamental que favorece la comunica
cin, la comunin entre todos los espritus, as los de una misma ge
neracin como los de todo un perodo histrico. Ventaja cuyo valor
podemos apreciar hoy da, en medio de la actual anarqua en que se
debate nuestra cultura: en el seno de un cultura clsica todos los hom
bres poseen en comn un mismo tesoro de admiraciones, modelos,
reglas y, ante todo, ejemplos, metforas, imgenes y vocablos, un len
guaje comn. Quin, entre los modernos, puede evocar sin nostal
gia ese clima cultural?
Polivalencia indiferenciada
Pero volvamos a la tcnica: el ideal de la cultura clsica, en suma
es a la vez anterior y trascendente a toda especificacin tcnica. Ante
rior: el espritu, una vez conformado, es una fuerza admirable, per
fectamente libre, totalmente disponible para cualquier tarea particular.
En la educacin helenstica no falta, por cierto, como ya lo he se
alado, la enseanza profesional, que le permite al aprendiz contar
con un maestro que lo acepta como ayudante. Pero el espritu clsico
293
implica cierta descalificacin de esta adaptacin, limitada en su al
cance, de las virtualidades del espritu: queda sobreentendido, que lo
importante es ser un hombre inteligente, un hombre que sepa ver con
claridad y juzgar con rectitud. En cuanto al oficio en s, slo se trata
de un esfuerzo de rpida iniciacin, ya que cualquier individuo, dota
do de las cualidades necesarias, es capaz de hacer cualquier cosa.
Por otra parte, el ideal clsico trasciende la tcnica: humano en
principio, el hombre culto, aunque se convierta en un especialista al
tamente cualificado, debe preocuparse ante todo por continuar sien
do hombre. Tambin en esto el dilogo con el espritu antiguo se hace
instructivo para el hombre moderno. Padecemos una evidente sobrees
timacin metafsica de la tcnica: acaso resulta til or a los Griegos
insistir acerca de la finalidad humana, nica, que puede legitimar cual
quier actividad especial.
Existe un terrible imperialismo en el seno de toda tcnica. En vir
tud de su lgica propia tiende a desarrollarse segn su lnea particular
y para s misma, y concluye por esclavizar al hombre que la ejerce.
Quin no se hace cargo, en los tiempos que corren, de la inhumani
dad a que puede conducir la ciencia en el caso del sabio, la biologa
en el caso del mdico que olvida que debe curar a los hombres, la cien
cia poltica en el caso del hombre de Estado a quien una doctrina de
masiado segura torna tan fcilmente implacable? Los clsicos no ce
san de recordarnos que ninguna institucin, ningn conocimiento, nin
guna tcnica debe convertirse jams en un fin en s: manejados estos
elementos por hombres puestos al servicio de los hombres, deben su
bordinarse siempre, en su ejercicio y en sus resultados, a este valor
supremo: lo humano.
Ms all del humanismo
La riqueza de un ideal se obtiene a expensas de la lgica: no es
fcil esquematizar la esencia del clasicismo, pues su realidad vivida
no es encarnacin de una idea. Pero el hecho de insistir en el peligro
que representa la Idea llevada demasiado lejos, sin correctivos sufi
cientes, por la va de su realizacin emprica no es, precisamente,
una de las reivindicaciones fundamentales de su sutileza espiritual?
El pensamiento helenstico, por ejemplo, jams reneg formalmen
te del viejo ideal totalitario de la ciudad antigua, el de una consagra
cin fundamental del hombre a su sociedad, pues aun cuando ese ideal
estuviese ya de hecho muy superado, sus supervivencias han contri
buido a conferir gravedad a la imagen un tanto vacilante que la for
macin clsica da al hombre. Adems, esas mismas supervivencias ser
van de apoyo y de separacin a la nueva civilizacin totalitaria que
deba florecer en la Spatantike, durante el Bajo Imperio, y en Bizan-
cio. La historia de la civilizacin nos muestra constantemente ese cu
rioso fenmeno de superposicin: las supervivencias rezagadas de un
estadio arcaico son tambin el germen de un desarrollo futuro.
294
Queda en pie que el humanismo clsico, en conjunto, estuvo pro
fundamente signado por el ideal personalista, tan caracterstico de este
perodo helenstico en que el clasicismo adquiri su Forma definitiva:
la educacin clsica trata de formar al hombre en cuanto tal, y no
en cuanto elemento puesto al servicio de un aparato poltico, o como
abeja en la colmena.
Tendencia privativa del espritu helenstico es hacer del hombre
un valor supremo, entindase del hombre libre, rico y culto, a quien
la educacin ha transformado en hombre pleno, que ha llegado a la
humanitas por el camino de la paideia. Libre, absolutamente libre,
frente a los muros abatidos de su ciudad, abandonado por sus dioses,
el hombre helenstico trata de buscar en vano, ante un mundo ilimita
do y un cielo desolado, algo a qu asirse y con relacin a lo cual orga
nizarse u ordenarse: mas no halla otra solucin que la de recluirse en
s mismo, buscar en s mismo el principio de su propia realizacin.
En esto es posible ver una contraccin de la perspectiva y un peli
gro. Y no sin razn. Cabe temer que el humanismo clsico no sirva
sobre todo para formar al hombre de gusto, al hombre culto, al lite
rato y al artista; que cultive ante todo las posibilidades del alma que
procuran el refinamiento de la experiencia interior, los placeres deli
cados, la dulzura de vivir. Y es muy cierto que as ocurri algunas
veces, en particular durante la poca propiamente helenstica.
Pero en tales casos las condiciones histricas (polticas, econmi
cas, sociales y tcnicas) dejaron en cierta medida sin aplicacin el ad
mirable capital humano as preparado. Digamos, una vez ms, que
la educacin clsica suministra la materia prima de un tipo humano
superior, apto para todo menester, supuesto que l descubra a qu
o a Quin consagrarse. Y si no acierta a realizarse superndose, el hu
manismo clsico se repliega sobre una perfeccin inmanente, se ab
sorbe en una contemplacin esttica egosta, que bien puede parecer
frvola y vana a los ojos de una cultura ms severa o ms ambiciosa.
Tal ocurri con frecuencia durante el perodo helenstico.
Pero la fecundidad del sistema no se limita a sus primeras realiza
ciones histricas, empricas y contingentes. El humanismo clsico pue
de tambin alcanzar, y lo alcanz de hecho, un estadio de superior
grandeza al colocarse al servicio de una causa ms grande an, a la
cual la persona humana acepta consagrarse para realizarse supern
dose. Pues el humanismo no es algo necesariamente cerrado y reple
gado sobre s mismo. Sin necesidad de salir de la antigedad, la con
tinuacin de esta misma Historia habr de ofrecernos dos notables
ejemplos de ello, el uno al demostrarnos cmo la educacin clsica
se puso primeramente al servicio del Estado, en aquella misma Roma
donde el antiguo ideal de la ciudad florece dentro de un contexto de
civilizacin helenstica; el otro, cuando ms tarde, en el Imperio cris
tiano, se pone al servrtlb de Dios.
295
TERCERA PARTE
ROMA Y LA EDUCACIN CLSICA
CAPTULO I
LA ANTIGUA EDUCACIN ROMANA
Para abordar el estudio de la educacin romana es necesario que
demos un salto hacia atrs; primeramente, en el plano cronolgico:
nos remontaremos, si no hasta el ao 753 a. C. (pues el lector, segn
imagino, no esperar que le describa, con el respaldo de Plutarco ',
cul era el panorama de la educacin en tiempos de Rmulo), por lo
menos hasta el siglo IV a. C. Y ms todava en el plano ideolgico:
todo el desarrollo espiritual de Roma est desplazado por lo menos
dos siglos con respecto al espritu griego. Su evolucin, en trminos
generales, fue paralela a la griega, pero ms tarda, ms lenta y, tal
vez menos radical.
La originalidad romana
La contraposicin entre Romanos y Griegos se funda ante todo
en ese contraste entre dos estadios de desarrollo anacrnicamente co
rrelacionados: lo que gusta corrientemente llamarse la virtud roma
na no es otra cosa que la vieja moral de la ciudad antigua, a la que
se mantuvieron fieles los Romanos de la Repblica, esos Romanos
robustos, rgidos y, si bien se mira, todava brbaros, comparados con
los Griegos de su tiempo, ya entonces tan evolucionados, tan civiliza
dos, probablemente demasiado, aun cuando me parezcan menos de
1 Rom. 6.
299
generados que liberados, emancipados del viejo ideal totalitario y ya
en el estadio de la tica personalista de la .
Por una parte, la originalidad romana, frente a las griega, se halla
marcada por ese arcasmo remanente. Roma no se liberar jams por
completo del ideal colectivo que consagra el individuo al servicio del
Estado; jams consentir en renunciar a l, ni aun cuando la evolu
cin de las costumbres la haya alejado de aqul; Roma volver sus
ojos con nostalgia hacia ese ideal y se esforzar peridicamente por
retornar a l. Baste evocar el esfuerzo de restauracin moral sucedido
en tiempos de Augusto, cuando Horacio cantaba:
Dulce et decorum est pro patria mori2,
(Es dulce y digno morir por la patria,
acudiendo a la misma fuente de inspiracin que haba animado a Tir-
teo de Esparta o a Calino de feso seiscientos aos antes.
Pero el Romano no es solamente un rezagado: su arcasmo posee
un sabor peculiar. Durante los primeros siglos de su desarrollo, la ci
vilizacin romana se fue elaborando de manera independiente, al mar
gen del mundo griego, sin sufrir todava profundamente la influencia
de ste. En la medida en que subsista alguna influencia de ese sentido
primitivo en la cultura latina posterior, incluso cuando haya sido co
mo absorbida en el rea helenstica, Roma continuar contraponin
dose a Grecia. En particular, si la educacin latina sigue siendo, has
ta el fin, algo muy distinto de la educacin clsica griega, a la cual
sin embargo veremos que se amolda estrechamente, es en la medida
en que conserva ciertos rasgos de aquella vieja y original educacin
romana que trataremos ahora de analizar (1).
Un pueblo de campesinos
Se la puede definir con una sola palabra: en sus orgenes advierto
no una educacin caballeresca, como en la Grecia heroica, sino una
educacin de campesinos. En sus orgenes: quiero decir simplemente
a fines del siglo vi; no es cuestin de remontarse ms all de esta fe
cha, porque nicamente interesa el origen inmediato, cuyo recuerdo
consciente influy sobre la tradicin. (2)
Hacia fines del siglo vi Roma y la cultura romana aparecen do
minadas por una aristocracia rural, de propietarios que explotan di
rectamente sus propias tierras: una clase social muy distinta, por con
siguiente de la nobleza guerrera de la epopeya homrica, una clase
muy distinta tambin de aquella aristocracia indoeuropea, cuyas ca
ractersticas, en los albores de la historia, la lingstica comparada ha
reconstruido hipotticamente.
Este carcter de vinculacin a la tierra habra podido ser elimina
2 C. III, 2, 13.
300
do por la influencia etrusca que hizo de Roma una ciudad, una ciu
dad verdadera, activa y animada; pero la expulsin de los reyes y el
establecimiento de la Repblica (509, 508 503) parecen haber signi
ficado la victoria de la aristocracia rural sobre los elementos urbanos
(3) y, por consiguiente, debi implicar un refuerzo del dominio de la
clase social campesina. Y sta a continuacin fue mantenida por el
aporte reiterado de familias itlicas, que integrndose sucesivamente
a la vieja nobleza romana la ligaron ms estrechamente an a la tie
rra y la impidieron que se urbanizara demasiado: elementos sabinos,
desde el siglo vi con los Claudios3, luego Latinos, Etruscos, Cam
pamos...
En todos los rdenes se manifiesta este carcter dominante. Por
ejemplo, en la onomstica: el patriciado latino perdi el uso de los
nombres compuestos del tipo Etocles o Dmnorix, tan del gusto de
las viejas aristocracias indoeuropeas, siempre orgullosas; en el siste
ma romano de los tria nomina se refleja con frecuencia el espritu f
rreo del campesino; nombres propios sin imaginacin alguna: Primus,
Quintus, Decimus; Lucius, Manius, Marcus (o sea nacido del alba,
por la maana, en marzo); sobrenombres realistas que aluden a la
vida de campo, como Pilumnus (piln de majar el trigo), Piso (de pi
sere, triturar), Fabius, Lentulus, Cicero (inspirados por los nombres
del haba, lenteja y garbanzo4).
Todo el latn, en realidad, se nos presenta como una lengua de
campesinos (4): cuntos nombres, cuya acepcin se ampli ms tar
de, eran originariamente voces tcnicas de la agricultura. Por ejem
plo, laetus se aplic primeramente a una tierra bien abonada; felix,
a la fertilidad del suelo; sincerus, a la miel sin cera; frugi, al benefi
cio; egregius, a una bestia separada del rebao, antes de significar ale
gra, felicidad o dicha, verdad, virtud o gloria. Putare, antes de pen
sar, signific podar, luego hacer una muesca en una varilla, y
de all calcular. Y qu decir de los innumerables cliss rurales, de
las frmulas proverbiales, del genio mismo de la lengua insulsa, po
bre, absolutamente concreta!
De igual modo, la planta tradicional de la casa romana se desa
rroll alrededor de la primitiva finca campesina (5): el ncleo consis
te en una cabaa rectangular, que con el tiempo ser el tablinum, la
sala principal; en la parte anterior, el atrium (que jams se techar
del todo) no es otra cosa que el antiguo corral de la granja; en la par
te posterior, el suntuoso peristilo de la mansin pompeyana refleja
un tratamiento esttico, con todos los recursos que provee la arqui
tectura helenstica, del antiguo huerto.
Una educacin campesina
. Se explican as las caractersticas muy originales de la ms antigua
3 SUET. Ti. 1. 4 pl . N. H. XVIII, 10.
301
educacin romana: era una educacin de campesinos (adaptada, des
de luego, a una aristocracia). Para comprenderla no tenemos ms que
observar cul es en esencia an hoy, la formacin de nuestros modes
tos aldeanos. La educacin, para ellos, es ante todo la iniciacin pro
gresiva en un modo de vida tradicional. Desde el momento en que
s despierta su conciencia, ya en sus mismos juegos, el nio se esfuer
za por imitar los gestos, el comportamiento y las tareas de sus mayo
res. A medida que va creciendo, se introduce, se hace admitir, silen
cioso y reservado, en el crculo de los adultos. Oye hablar a los vie
jos, sobre la lluvia, el buen tiempo, los trabajos y los das, los hom
bres y los animales, y se inicia de esta manera en toda una sabidura.
Poco a poco se incorpora a los trabajos del campo, acompaa al pas
tor o al labrador, procura desempear el papel de stos y siente como
un honor el hecho de que se le considere digno de ello.
La costumbres de los antepasados
Sobre un modelo de tal tipo debemos imaginar la antigua educa
cin romana. Esta descansa sobre la nocin fundamental del respeto
a la costumbre ancestral, mos maiorum. Revelar esa costumbre a la
juventud, hacerla respetar como un ideal indiscutido, como la norma
de toda accin y de todo pensamiento, es la tarea esencial del educador.
Este concepto no era extrao a los Griegos de la poca arcaica:
ya lo hemos encontrado en Teognis5; pero, segn se recordar, cuan
do Teognis evoca la Sabidura que todo nio aprende de los Mejo
res, lo hace con un carcter polmico, oponindose al nuevo espri
tu con una reaccin huraa, propia de un conservador desesperado.
En Roma la posicin de lo tradicional fue siempre mucho ms fuerte;
siempre sera objeto de una veneracin indiscutida: cuando en Roma
se habla de res novae, de innovaciones o de revolucin (para el
latino ambos trminos significan una misma cosa), se hace con un ma
tiz peyorativo: La fortaleza de Roma, reitera Cicern citando a
Enni6 descansa tanto en las viejas costumbres como en el vigor de
sus hijos,
Moribus antiquis res stat Romana uirisque.
Por otra parte, a diferencia de la sabidura cultivada en los clubes
aristocrticos que frecuentaba Teognis, la mos maiorum es ms que
una tica, es ms que un cdigo de vida nobiliaria: implica una ense
anza que se extiende a todos los aspectos de la actividad humana,
inclusive de la actividad tcnica.
Educacin familiar
El cuadro, el marco de tal formacin, es la familia. Todos los his
toriadores del derecho se complacen en subrayar la slida constitu
5 THEOGN. I, 27. 6 Resp. V, 1.
302
cin de la familia romana, la autoridad soberana de que est investi
do el paterfamilias, el respeto de que es objeto la madre romana: en
ninguna parte el papel de esta clula social aparece con tanta eviden
cia como en la educacin. A juicio de los Romanos, la familia es el
medio natural donde debe crecer y formarse el nio. Aun en la poca
del Imperio, cuando la instruccin colectiva en la escuela es ya una
costumbre arraigada desde mucho tiempo atrs, se discuten todava,
segn el testimonio de Quintiliano7, las ventajas y los inconvenien
tes de ambos sistemas, y no siempre se renuncia al viejo mtodo que
retena al nio en el seno de la casa familiar: domi atque intra priva-
tos parietes8.
Cun diferente de Grecia! La oposicin entre las dos pedagogas
se manifiesta desde los primeros aos: en Roma no se confa la edu
cacin del nio a un esclavo, sino que es la madre misma la que educa
a su hijo9. Hasta en las mejores familias, la madre se honra de per
manecer en su casa para asegurar el cumplimiento de este deber, qu
la convierte en servidora de sus hijos.
La influencia de la madre marcaba al hombre para toda la vida:
de ah el valor simblico que la tradicin asignaba a la famosa anc
dota de Coriolano, cuando ste, rebelado contra Roma, marchaba so
bre la Ciudad a la cabeza de los Volscos: ni los ruegos de los embaja
dores del pueblo romano, ni el de los sacerdotes, pudieron doblegar
lo, pero si cedi a los reproches de su madre10. Ancdota legenda
ria, tal vez, pero que, expresaba un sentimiento real: en plena poca
histrica, en el siglo II o en el i antes de nuestra era, conocemos el
papel que Cornelia, madre de los Gracos, Aurelia, madre de Csar,
y Attia, madre de Augusto, desempearon en la vida de sus hijos, a
quienes supieron educar para que fuesen verdaderos jefes11.
Cuando la madre no bastaba para desempear esta funcin, se ele
ga, como institutriz de los hijos de la casa, a alguna parienta venera
ble, de edad madura, que saba imponer en su derredor, incluso en
los juegos una atmsfera de elevada inspiracin moral y severidad12.
Desde los siete aos en adelante, el nio, lo mismo que en Grecia
se liberaba de la direccin exclusiva de las mujeres; pero en Roma pa
saba entonces a depender de su padre. Nada caracteriza mejor este
rasgo que la pedagoga romana: el padre es considerado como el ver
dadero educador; vendrn luego los maestros, pero la accin de stos
se juzgar siempre ms o menos asimilable a la influencia paterna13.
Este es otro contraste con la Antigua Grecia, donde el padre que se
ocupaba demasiado de su hijo, llegaba a hacer el ridculo14.
Si las hijas permanecen ms tiempo en la casa, a la sombra de su
madre, dedicadas a hilar la lana y a los trabajos domsticos (tal es
7 QUINT. I, 2. 11TAC. D. 28, 6.
8 Id. 1, 2, 1. 12 id. 28, 5.
9 t a c . D. 28, 4. 13 qui nt. II, 2, 4.
10 Liv. II, 40, 5-9. 14 AR. M b . 1381; t h . Char. 20, 5.
303
todava el rgimen que la austera Livia a las nietas de Augus
to 1S), los hijos por su parte acompaan al padre, siguindolo hasta
el interior de la curia, donde asisten con l a las sesiones secretas del
senado16; se inician a su lado en todos los aspectos de la vida que les
aguarda, instruyndose a travs de sus preceptos y, mejor aun a tra
vs de su ejemplo 17. El joven noble romano, vistiendo su toga bor
dada en prpura, Praetextatus, asiste, como el s griego, a los
festines de los adultos; participa en ellos con sus cantos 18y realiza
la funcin de escudero servidor, pero no junto a un amante sino al
lado de su padre19.
El paterfamilias romano se entregaba con toda conciencia al cum
plimiento de este papel de educador: que diferencia con la despreocu
pacin o la incompetencia de los padres griegos, tal como stos se nos
aparecen en el Laques de Platn. Es necesario releer, a este respecto,
el hermoso captulo que Plutarco dedica a los desvelos que consagr
Catn el Censor, a la educacin de su hi j o20: nos muestra vigilando
de cerca su desarrollo, sirvindole de maestro en todas las materias
de la enseanza, y pone de relieve la gravedad y el respeto hacia el
nio que implicaba esta educacin:
Maxima debetur puero reverentia,
repetir a su vez J uvenal21. He aqu, en suma, uno de los rasgos fun
damentales de la tradicin romana.
No dejo de comprender que el viejo Catn es un reaccionario y
que su comportamiento no excluye cierta exageracin publicitaria; pero
este hermoso celo por la educacin de sus hijos, del cual quera una
obra maestra, formndolo y moldendolo segn el paradigma de la
virtud perfecta22, tambin aparece en muchos otros padres de fa
milia romanos, comenzando por su contemporneo Paulo Emilio23,
cuyas tendencias filohelnicas lo convertan en una especie de repre
sentante de la educacin moderna, en oposicin al tradicionalista
Catn. La misma preocupacin se advierte en Cicern, al vigilar la
educacin de su hijo y de sus sobrinos24, o en Augusto2S; es uno de
los rasgos que permiten distinguir a las antiguas familias apegadas a
la tradicin, como lo era la de los Casios26, en tiempos de Tiberio.
El aprendizaje de la vida pblica
La educacin faip&aL:QQpclijt& hadalQS.4j!gdKis os Una cere
monia solemnizaba esta etapa: el adolescente se despojaba de la toga
15 s u e t . Aug. 64, 4.
16 GELL. I, 23, 4.
17 pl . Ep. VIII, 14, 4-5.
18 n o n . I, 107-108, s. v./l ssa.
19 PLUTT. Qu. Rom. 272 C.
20 Id. Cat. Ma. 20.
21 XIV, 47.
22 pl u i . Cat. Ma. 20 (42 Amyot).
23 Id. Aem. 6.
24 cic. Att. VIII, 4, 1.
25 s u e t . Aug. 64, 5.
26 t a c . Ann. VI, 21 (15), 3.
304
bordada de prpura y de las dems insignias que simbolizaban la in
fancia, y vesta desde ese mismo momento la toga viril. Aunque des
de ese instante ya se contaba entre los ciudadanos, su formacin to
dava no se haba completado: antes de comenzar su servicio militar
deba consagrar normalmente un ao al aprendizaje de la vida p
blica, tirocinium fori (6).
Salvo excepciones27, no era ya el padre quien se encargaba de
ello, sino algn viejo amigo de la familia, algn poltico cargado de
aos, de experiencia y de honores. Cuenta Cicern, por ejemplo, c
mo su padre lo confi a Q. Mucio Escvola Augur, yerno de Lelio,
uno de los sobrevivientes de la gran generacin de los Gracos. El jo
ven Cicern se vincul a Escvola, tratando de aprovechar todas las
oportunidades para instruirse siguiendo su escuela: fierique studebam
eius prudentia doctior; en particular, inicise en el derecho bajo su
direccin, asistiendo a las consultas de aquel gran jurisconsulto29.
Con el correr de los aos, Cicern habra de prestar, a su vez, los mis
mos servicios a muchos de sus jvenes amigos: Celio, Pansa, Hircio,
Dolabela30.
En principio, al cabo del ao terminaba el tirocinium fori propia
mente dicho y el joven romano parta para enrolarse en el ejrcito;
pero el aprendizaje poltico era una cosa demasiado seria como para
considerarlo concluido con tanta rapidez. El joven noble continuaba
siguindole los pasos a un hombre poltico de xito, a su propio
padre31o, con ms frecuencia, a un gran protector. Cicern, por
ejemplo, continu al lado de Escvola Augur hasta la muerte del an
ciano (ocurrida despus del 88, acaso en el 84; Cicern, nacido en el
106, habra vestido la toga viril hacia los aos 90-89); luego, juzgan
do siempre que su formacin no se hallaba an terminada, se some
ti a la direccin de un primo de su primer maestro, el Gran Pontfice
Escvola ( t 82)32.
Lo mismo ocurra con la carrera militar. Durante el primer ao
se prestaba servicio como soldado raso: se crea conveniente que un
futuro jefe aprendiese ante todo a obedecer, y para un futura carrera
poltica siempre se vea bien haber recibido alguna herida gloriosa o
haber realizado alguna hazaa de novato: tal, por ejemplo, el caso
del joven Escipin, el futuro Africano, que salv a su padre, el cn
sul, herido en la batalla de Tesino33. Pero, desde luego, los jvenes
nobles no eran tratados como simples conscriptos: tenan padrinos
encargados de dirigirlos y protegerlos34. Por otra parte, muy pronto
dejaban de ser meros soldados para servir como oficiales de estado
mayor, tribuni militum, ya porque fuesen elegidos para ese grado por
el pueblo, ya porque los designase el mismo general en jefe (7).
Agregado administrativo u oficial del estado mayor, el joven
27 p l . Ep. VIII, 14-6. 31 pl . Ep. VIII, 14, 6.
28 cic. Lae. 1. 32cic. Lae. 1.
29 Id. Br. 306; Leg. I, 13. 33 l i v . XXI, 46, 7-8.
30 qui nt. XII, 11, 6. 34cic. ap. serv. En. V, 546.
305
aristcrata romano concluye su formacin a la spmbjra.&.uftt-^lta
personalidad a quien profesa respeto y veneracin. Cun distinta es
ta atmsfera de aquella que, en la antigua Grecia, el amor pedersti-
co iluminaba con su turbio resplandor! Represe tambin en el mri
to que se conceda a la vejez, por su experiencia y su sabidura: me
nos an que Grecia, Roma no habra admitido cierta modalidad mo
derna (que algunos calificarn de fascista) de exaltar las virtuds
de la juventud y desdear la gerentocracia.
La moral romana
Si tratamos ahora de definir el contenido de aquella antigua edu
cacin, advertiremos, en primer lugar, un ideal moral: lo esencial es
formar la conciencia del nio o del adolescente, inculcarle un sistema
rgido de valores morales, de reflejos seguros, un estilo de vida En
suma, ya lo he dicho, este ideal es el de la ciudad antigua, hecho a
base de sacrificios, privaciones y devocin, de consagracin total de
la persona a la comunidad, al Estado, el ideal de los griegos en tiem
po de Calino y de Tirteo.
Lo que caracteriza a Roma es que ese ideal romano no fue discuti
do jams; en la tradicin, en el recuerdo colectivo de la comunidad,
no se halla nunca la ms leve seal de un ideal antagnico contra el
cual hubiese tenido que luchar para imponerse el ideal de la ciudad,
como haba ocurrido en Grecia con el ideal homrico de la hazaa
personal, fuente de superioridad y de gloria. Por supuesto, el amor
a la gloria no es ajeno al alma romana, pero la hazaa no tiene jams
el carcter de gesta individual; siempre aparece estrechamente subor
dinada a su finalidad, al bienestar y a la salud pblica.
El hroe romano, llmese Horacio Cocles, Camilo, Menenio Agri
pa u Octavio Augusto, es el hombre que, en circunstancias difciles,
salv por su coraje o por su sabidura a la patria en peligro. Bien le
jos estamos del hroe homrico, de la fantasa un poco alocada de
Aquiles, ese desertor cuya clera coloca al ejercito aqueo a dos pasos
del desastre, y que no retorna al combate sino para vengar, en duelo
personal, la muerte de un amigo. Salus publica suprema lex esto35:
el inters del pas debe ser la