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Com parente no se neguceia

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Com Parente No se Neguceia
O Campesinato Como Ordem Moral
KLAAS WOORTMANN
Introduo
Meu objetivo neste artigo ensaiar uma primeira aproximao, a partir da etno-
grafia brasileira do campesinato, ao que chamo de tica camponesa, constitutiva de uma
ordem moral, isto , de uma forma de perceber as relaes dos homens entre si e com as
coisas, notadamente, a terra. Tal perspectiva possui algumas implicaes relativas ao
modo de construir o campesinato.
1. Homo oeconomicus ou Homo moralis? O Problema da Construo
Com grande freqncia, particularmente no Brasil, o campesinato foi construdo
como uma economia. No nego o fato de que ele pode ser entendido atravs da anlise
de sua lgica econmica, ou da lgica da produo-reproduo no plano das estratgias
econmicas, do modo como organiza os fatores de produo ao seu alcance, ou do mo-
do como articula os supostos da produo. Pode-se entender o campons atravs da no-
o do modo de produo, ainda que a aplicao desse conceito envolva dificuldades
tericas. Pode-se tambm entend-lo como produzido-reproduzido pela lgica do capital
ao qual se subordina.
Meu intento, porm, no o de surpreender o campesinato atravs de
sua economia, mas est mais prximo da idia de uma sociedade camponesa.
Os dois planos no so, claro, separveis, mas podem receber nfases di-
ferentes. Para usar um exemplo clssico, Chayanov (1966) se concentra na
Anurio Antropolgico/87
Editora Universidade de Braslia/Tempo Brasileiro, 1990
Klaas Woortmann
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anlise da famlia camponesa. Mas ele constri uma famlia (melhor dizendo, um grupo
domstico) "economicizada", vista como uma unidade de fora de trabalho e, ao mesmo
tempo, como uma realidade demogrfica. Sahlins (1978), em contraposio, parte da
noo chayanoviana de um modo de produo domstico, mas como que deseconomi-
ciza sua perspectiva, colocando-a no contexto de um contrato social fundado na reci-
procidade enquanto valor.
Meu objetivo no tratar o campons como um pequeno produtor, objeto de
uma anlise objetiva de sua objetividade, mas tentar uma interpretao subjetiva - pois
trata-se da minha perspectiva - de sua subjetividade. Neste plano, por exemplo, o con-
ceito de valor-de-uso ganha outro valor: o de uso enquanto valor. Passa a significar uma
categoria do discurso acadmico que expressa um valor do discurso campons; um
componente da tica camponesa, uma forma "aristotlica" de representao da atividade
econmica. Neste contexto, a economia camponesa pensada mais comooeconomia do
que como economics; mais como oikos (Polanvi, 1971; Taussig, 1983). Nessa perspec-
tiva, no se v a terra como objeto de trabalho, mas como expresso de uma moralidade;
no em sua exteriodade como fator de produo, mas como algo pensado e representado
no contexto de valoraes ticas. V-se a terra, no como natureza sobre a qual se proje-
ta o trabalho de um grupo domstico, mas como patrimnio da famlia, sobre a qual se
faz o trabalho que constri a famlia enquanto valor. Como patrimnio, ou como ddiva
de Deus, a terra no simples coisa ou mercadoria.
Estou tratando, pois, de valores sociais; no do valor-trabalho, mas do trabalho
enquanto um valor tico. Esta tentativa se afasta, portanto, da tendncia economicista
que v o campesinato como um modo de produo com sua lgica prpria ou como o
resultado de determinaes impostas pela lgica do capital, mesmo porque, como res-
salta Taussig (1983: 10), se o mercado domina o campesinato, ele no o organiza. Afas-
to-me tambm dos estudos monogrficos, ainda que os retenha como etnografias de
base, pois no me ocupo de qualquer grupo social delimitado no tempo e no espao, isto
, com qualquer grupo historicamente dado. Ocupo-me de uma qualidade: acampesini-
dade , que suponho comum a diferentes lugares e tempos. Nem por isso, todavia, a his-
tria est ausente, como procurarei mostrar no desenrolar deste trabalho.
Na perspectiva que adoto, a famlia, que um dos pontos centrais deste
artigo, no vista chayanovianamente como um pool de fora de trabalho,
varivel ao longo do ciclo de desenvoivimento do grupo domstico, mas como
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um valor, o valor-famlia, permanente no tempo. Isto significa que no estou me ocu-
pando da pequena produo. No me centro na produo de bens materiaispela fam-
lia, mas com a produo cultural da famlia enquanto valor. O que interessa aqui me-
nos a teoria de um tipo de economia do que a de um tipo de sociedade. Trata-se, por
outro lado, da construo de umtipo, apreendido atravs das conexes de sentido que
so significativas para os sujeitos, e nem todos os pequenos produtores so campone-
ses ou partilham igualmente da tica que procuro examinar no decorrer deste artigo.
Prefiro ento falar no de camponeses, mas decampesinidade, entendida como
uma qualidade presente em maior ou menor grau em distintos grupos especficos. Se h
uma relao entre formas histricas de produo e essa qualidade, tal relao no , con-
tudo, mecnica. O que tenho em vista uma configurao modelar, mas preciso no
esquecer, sob risco de reificao, que pequenos produtores concretos no so tipos, mas
sujeitos histricos e que as situaes empricas observadas, por serem histricas, so
ambguas. De fato, pode-se perceber a histria como uma contnua produo e resoluo
de ambigidades. Modelos nunca so iguais realidade, se por essa ltima se entende
a concretude histrica que , essencialmente, movimento.
possivel imaginar um contnuo, que tanto pode ser pensado no tempo como no
espao, ao longo do qual se movem os pequenos produtores, desde um plo de mxima
at outro de mnima campesinidade. Um tal contnuo foi proposto por Velho (1982),
mas dentro de uma perspectiva distinta daquela que pretendo desenvolver. O contnuo
imaginado por Velho, ao longo de um espao/tempo que encontra na frente de expanso
amaznica seu plo mximo, e naplantation seu plo mnimo, se funda na integrao
ao mercado, s tendncias dominantes na sociedade global e proletarizao.
Minha perspectiva outra: penso uma "grande transformao", conjugando a
perspectiva de Polanyi (1971) com as de Tawney (1964) sobre transformaes reli-
giosas, e de Dumont (1977) relativas constituio da modernidade. Essa transfor-
mao liga-se economia de mercado ( inveno do mercado, segundo Polanyi) e
proletarizao, mas o que me interessa, como j disse, so valores, isto , subjetivi-
dades, mais do que relaes sociais objetivas. A campesinidade pode ser apreendida
de forma mais clara, em alguns casos, justamente nas situaes menos camponesas,
de um ponto de vista objetivo. Se aplantation o locus onde as relaes de produ-
o correspondem ao mnimo objetivo, precisamente neste contexto que a cam-
pesinidade pode aflorar de maneira extremada no plano das representaes e dos
valores. o caso do pacto com o Diabo, estudado por Taussig (1983): um con-
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trato anti-social, uma troca que termina todas as trocas, atravs do qual se simbolizam
os valores de uma tica camponesa. Tal situao pode ser pensada como uma espcie de
campesinidade agonstica, uma situao de crise em que se tornam manifestas e mais
conscientes as categorias que organizam a tica camponesa. Numa situao mxima,
quanto s relaes sociais objetivas, tais representaes poderiam estar como que ador-
mecidas e naturalizadas, latentes, pela prpria correspondncia entre o plano das rela-
es sociais e o plano dos valores. Situaes de crise social so, provavelmente, situa-
es de agudizao consciente de valores tradicionais
1
.
A situao estudada por Velho (1972) revela que a frente de expanso um con-
texto onde so trabalhados conscientemente valores tradicionais. Mas a frente de expan-
so no uma situao tradicional, e sim, uma situao de reconstruo da tradio,
onde a campesinidade um projeto. , por assim dizer, um vir-a-ser ao mesmo tempo
novo e velho. significativo que, no caso estudado por Taussig (1983) o campons pro-
letarizado, transferido de uma ordem moral para uma ordem econmica, procura o Dia-
bo para se dizer campons, num jogo de inverso simblica, enquanto que, no caso es-
tudado por Velho (1972), o campons ameaado de proletarizao pela Lei do Co, e
recampesinizado na frente de expanso, foge da Besta-fera que reinstaura o cativeiro
2
.
Pode-se ver ento que, de acordo com a leitura que fao, os dois plos do contnuo aca-
bam se encontrando.
A ambigidade histrica a que me referi tambm ressaltada por Velho (1983)
com relao a camponeses da Amaznia, onde, como diz o autor, a realidade convive
com a indubitvel presena de concepes aparentemente antitticas, num campo de
fora caracterizado pela ambigidade. Na Amaznia, convivem concepes sobre a ter-
ra que chamo de morais (terra enquanto valor-de-uso) com concepes utilitaristas mer-
cantis. No encontramos, ento, camponeses puros, mas uma campesinidade em graus
distintos de articulao ambgua com a modernidade.
Prticas aparentemente semelhantes podem ter contedos radicalmente
opostos. No Centro-Oeste (regio que vem passando por rpida moderniza-
1
Uma situao anloga foi trabalhada por Delbos (1982). A autora surpreende as mais fortes
representaes morais do trabalho, caractersticas do que chamo de campesinidade, em grupos e
pessoas que j no so mais camponesas quanto s relaes de produo, isto , entre assalaria-
dos, inclusive urbanos.
2
Nas representaes camponesas do Nordeste, a proletarizao e a escravido se fundem e se
expressam pela categoria cativeiro.
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o) se encontram posseiros movidos por uma racionalidade secularizada e por um esp-
rito de clculo que realizam uma acumulao pela capitalizao de sua prpria expro-
priao. A invaso de terras tem a uma razo econmica, maximizante. No Paran, em
contrapartida, encontramos invasores, descendentes de colonos europeus (alemes, itali-
anos, poloneses) que buscam restaurar uma tradio centrada no valor-famlia e no pa-
rentesco. Fazem-no a partir de uma prtica (invaso) aparentemente "subversiva", na
medida em que se ope ao princpio da propriedade mercantil, este ltimo profunda-
mente subversivo na histria moderna do Ocidente (Polanyi, 1971). Subverte-se, no
caso, a ordem econmica para reinstalar a ordem moral
3
.
A integrao no mercado, por outro lado, no significa, necessariamente, uma
baixa campesinidade. Colonos teuto-brasileiros do Sul do pas de h muito produzem
para o mercado, tendo se configurado, no passado, como exportadores de alimentos para
a Europa. Sua ordem social , no entanto, de carter mais holista do que individualista;
para eles a terra no mercadoria, e sim, patrimnio da famlia (mais precisamente da
Casa-Tronco), e garantir sua integridade ponto de honra para pessoas morais governa-
das pelo senso de honra
4
. Tal como os camponeses franceses estudados por Bourdieu
(1982), organizados pela maison (equivalente Casa-Tronco), a terra-patrimnio se
sobrepe ao indivduo; este prisioneiro daquela, na medida em que ela expressa o va-
lor-famlia, visto este ltimo como manifestao especfica do valor-hierarquia, no sen-
tido que lhe atribui Dumont (1985). Produzir, ento, para o mercado no significa, ne-
cessariamente, modernidade no plano do valor. Produzir para o mercado no significa
tampouco estar integrado ao mercado (Tepicht, 1973) e muito menos estar integrado
sociedade nacional, no que se refere s tendncias dominantes desta. No significa nem
mesmo pertencer nao, como mostra Delbos (1982).
I maginar um modelo generalizante cuja base emprica envolve diferentes
momentos no tempo e no espao, como, por exemplo, o Nordeste brasileiro atu-
al, a Europa medieval e a Antiguidade greco-romana, pode parecer uma cons-
truo ahistrica. Na realidade, porm, significa lidar com a histria. Todo
3
Muito significativamente, do ponto de vista desta interpretao, as terras invadidas so conce-
bidas como terra de casamento. A invaso visa constituir unidades sociais coerentes com os
valores do colono, como resposta a uma situao que impossibilita a transmisso do patrimnio.
Visto de outro ngulo, esse movimento social objetiva criar as condies de constituio dopai
e da famlia. (Vianna, 1985).
4
Sobre as noes de ponto de honra e de senso de honra, ver Bourdieu (1977).
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colono, sitiante, posseiro, etc. de came e osso ao mesmo tempo, construtor da histria
e construdo por ela e, portanto, um ser em contnua transformao
5
. Se a histria pro-
dutora de ambigidades, cada pessoa igualmente ambgua, na medida em que a hist-
ria individual encerra a histria geral da sociedade. Abstratamente, cada indviduo ou
grupo localiza-se num ponto varivel ao longo da linha que une os dois plos do cont-
nuo
6
. Tanto h grupos coletivamente localizados em distintos pontos (o que pode cor-
responder a distintas regies do pas, isto , a espaos contemporneos, mas de distintas
temporalidades) como h indivduos num mesmo grupo e regio diversamente localiza-
dos nesse contnuo. Como j disse, pode-se surpreender a campesinidade na frente de
expanso, refgio face ao "cativeiro da Besta-fera" (Velho, 1972), ou lugar da "terra de
Deus". Mas, pode-se igualmente surpreend-la em plenaplantation (Taussig, 1983).
Na Amaznia, como se viu, convivem ambigamente concepes que se podem
chamar morais e concepes utilitaristas mercantis (Velho, 1983). No Nordeste, encon-
tram-se indivduos secularizados, voltados para o lucro mercantil, ao lado de outros cu-
jas disposies so orientadas por umhabitus tradicional.
O modelo que imagino lida, portanto, com seres histricos e no deve dar mar-
gem a reificaes. Ele tambm histrico na medida em que a passagem de uma ordem
moral para uma ordem econmica , efetivamente, um processo multissecular por onde
passa todo o mundo ocidental e j antevisto por Aristteles quando este descobre a eco-
nomia, na feliz expresso de Polanyi (1975). Trata-se de uma grande revoluo em toda
a cosmologia ocidental, epitomizada, talvez, na revoluo newtoniana" (Burti, 1983).
Passa-se de uma ordem de primazia da lei dos homens para a primazia da lei das coisas;
de um universo relacional para um universo atomizado; da sociedade para a economia.
A trajetria camponesa no , contudo, linear. Um movimento que se
dirige a uma dimenso da modernidade pode ser, ele mesmo, necessrio para
que haja um outro movimento, o de reconstituir a tradio. A estrada principal
que conduz modernidade (individualizao, secularizao, racionalidade)
5
Por outro lado, distintas manifestaes de campesinidade, em tempos e lugares diferenciados
e, portanto, em contextos culturais particulares, podem ser vistas como transformaes" de
uma matriz bsica.
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A noo de contnuo no implica a idia de uma evoluo unilinear, nem de uma irreversibili-
dade histrica.
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abre variantes que reconstroem a ordem tradicional, ou a exacerbam, como nos chama-
dos movimentos messinicos e nos milenarismos. Outras vezes, pelo engajamento
no turpe lucrum que se consegue realizar estratgias voltadas para o valor aristotlico
do trabalho honrado, como se ver no decorrer deste artigo. Inversamente, o apego
tradio pode ser o meio de sobreviver grande transformao: manter-se como produ-
tor familiar em meio ao processo mais geral de proletarizao ou de empobrecimento. A
tradio, ento, no o passado que sobrevive no presente, mas o passado que, no pre-
sente, constri as possibilidades do futuro.
Modelos implicam em recortes, o que j significa subjetivizar o objeto
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, em si
mesmo construdo e no empiricamente dado. Cada recorte sobre a mesma empiria
etnogrfica pode se revelar contraditrio a outros recortes sobre a mesma realidade",
no por inadequao intrnseca ao recorte, mas pela ambigidade da prpria concretu-
de. Todo modelo terico implica em recortar o concreto para poder construir o real e
aqui estou recortando pessoas que, como disse, so ambguas. Posso dar como exem-
plo um sitiante do serto sergipano. Esse sitiante discutia comigo o melhor meio de
aplicar os recursos obtidos atravs de financiamento do Banco do Brasil
8
. O sitiante,
como muitos outros da regio, calculava as vantagens relativas entre investir os recur-
sos na compra de gado, forma predominante de realizar a acumulao nessa rea, e/ou
aplicar o dinheiro em caderneta de poupana. Num caso como noutro, o rendimento,
seja pela valorizao do gado, seja pelos juros e correo monetria da poupana, se-
ria maior que o custo do emprstimo. Este, como bem sabia o sitiante, se fazia a juros
subsidiados e com correo abaixo da taxa de inflao. Embora analfabeto, revelava-
se perfeitamente racional, nos termos de uma lgica empresarial. Em certo momento
considerou que seria necessrio mandar benzer o gado, condio sine qua non para o
sucesso de sua estratgia, e lembrou-se, ento, de que o benzedor que havia fechado o
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No que diz respeito relao sujeito-objeto, fica claro que o objeto aqui no qualquer grupo
social especfico, mas uma construo. Como disse, no se trata de camponeses, mas de campe-
sinidade. Fao a leitura das falas de pessoas concretas, nas quais busco um "objeto genrico", e
s quais estou imputando uma qualidade percebida por mim.
8
Tais recursos eram destinados pelo Banco do Brasil ao custeio da produo de pequenos la-
vradores. Seu uso era, todavia, redefinido nos termos da lgica da reproduo social do grupo
que assim se apropriava, nos seus termos, de algo formulado pelas instncias dominantes nos
termos de uma ideologia modemizante. Construa-se, assim, um campo de manipulao, a partir
de uma situao subordinada, para escapar a subordinao, ainda que cometendo uma infrao.
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seu prprio corpo contra doenas havia falecido poucos dias antes. Como a fora da
reza termina com a morte do benzedor, era precisofechar o corpo novamente com outro
rezador.
Estava-se, na poca daquela pesquisa de campo, em plena seca (1981-1983) e
aquele sitiante partilhava da crena comum de que a seca era o castigo de Deus imposto
na terra como punio pela maldade dos homens, sendo necessrio realizar ritos de puri-
ficao. Estava-se, creio, numa situao potencialmente pr-milenarista
9
. O que para
ns um fenmeno meteorolgico, explicvel no plano da ordem natural
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, para ele era
uma realidade metafsica explicvel no plano da ordem moral, pela maldade intrnseca
do homem, nos termos da cultura bblica de que fala Velho (1986), que informa tanto
os milenarismos nordestinos quanto o anti-milenarismo dos tambm nordestinos na
frente de expanso.
Por outro lado, esse sitiante concebia a terra como propriedade de Deus, tornan-
do-se o homem seu dono legtimo apenas atravs do trabalho. Essa terra de trabalho
(Garcia J r., 1983a), que tambm, a morada da vida (Heredia, 1979), estava sendo
submetida Lei do Co, enquanto propriedade mercantil, lugar do gado e do cativeiro
dos homens. Por obra do Demnio, passava-se da ordem moral para a da mercadoria.
Situao anloga do Maranho, onde o Coco de Deus (babau) estava sendo roubado
pela Besta-fera, atravs de sua transformao em mercadoria monopolizada pela propri-
edade privada
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.
Mas, o sitiante, alm de se dedicar ao comrcio desonrado, ao qual voltarei
mais adiante, cobria seu prprio stio de pasto, a fim de valoriz-lo no mercado de
terras. Fazia-o porm, para poder comprar mais terra e ter o que legar aos filhos, isto
, para poder realizar a honra de pai e para criar, para sua famlia, um espao de tra-
balho honrado. Seria possvel fazer um recorte determinado - no sentido literal de
recortar o discurso - e ter-se-ia um pequeno produtor maximizante, secularizado,
9
Deve-se notar que no era s a seca que ameaava os lavradores. O processo geral de pecuari-
zao da regio levava ao fim da terra de trabalho. A ambio tornava cada vez menos possvel
o trabalho.
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tambm um fenmeno social, explicvel pela indstria da seca como estratgia de domina-
o.
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A Guerra do Contestado, movimento messinico estudado por Maurcio Vinhas de Queiroz
(1966), revela representaes do mesmo tipo. Naquela regio, a terra era de apropriao coleti-
va. Inexistia o princpio da propriedade privada. A expropriao dos posseiros por uma ferrovia
inglesa deu origem ao movimento, construdo culturalmente como a guerra contra o Demnio.
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prximo a umHomo oeconomicus, segundo certa viso terica. Noutro recorte, ter-se-ia
uma pessoa mais prxima a uma ordenao moral e sagrada do mundo, mais perto de
umHomo moralis. Mas, na realidade, a mesma pessoa que se move em dois univer-
sos. O que temos, e o que parece ambguo, um uso da histria, sua apropriao indivi-
dual em duas temporalidades internalizadas, onde os tempos modernos so usados para
restabelecer o tempo tradicional. Transita-se pela ordem econmica para realizar, como
fim, a ordem moral e, com ela, a campesinidade. Noutro extremo, contudo os mesmos
tempos modernos produzem como que um deslocamento face tradio: o sitiante se
torna negociante ou pecuarista. Tem-se, ento, dois usos do tempo histrico, ao mesmo
tempo, no interior do mesmo grupo. Como j disse antes, tanto h grupos coletivamente
localizados em distintos pontos do contnuo por mim imaginado como h indivduos de
um mesmo grupo diversamente localizados nesse contnuo. So sujeitos-objetos distin-
tos de uma mesma histria.
Pode-se comparar esses sitiantes com agricultores talo-brasileiros da regio de
Araras (SP)
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, onde a representao tradicional da terra como patrimnio da famlia a
base da modernizao produtiva e da prosperidade econmica. Tem-se, ento, de um
lado, uma descontinuidade construda intencionalmente, isto , a interrupo estratgica
do tempo da tradio para restaurar a tradio e, com ela, a continuidade em outro mo-
mento futuro. Neste caso, o do sitiante, o futuro a volta ao passado. De outro lado,
tem-se que a continuidade da tradio, no plano da representao da terra como valor,
torna possvel uma mudana, isto , a passagem de fraco para forte. Aqui, o futuro a
mudana pela manuteno do passado. Os homens concretos, por serem histricos, e
por serem sujeitos de suas aes, so mais complexos que os modelos produzidos pelos
recortes. Mas, sem eles, no haveria modelos.
Nestes seres complexos pode-se surpreender os componentes da campesinidade, assim
como o seu oposto. Eu poderia ter recortado o discurso daquele sitiante de uma dada
maneira e encontraria um pequeno produtor ingressando, decididamente, no mundo da
modernidade e do esprito de clculo. Recortando-o de outra maneira, encontraria um
homem que reluta em sair do mundo da magia e do sagrado, levy-bruhlianamente msti-
co. Mas aquele homem concreto no nenhum desses recortes. Por isso, advirto o leitor:
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Esses agricultores paulistas esto sendo estudados por Maria Nazareth Wanderlei, da UNI-
CAMP, quem devo as informaoes que fundaram a breve reflexo que se segue.
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realizei um determinado recorte, no para dizer que o sitiante campons, mas para
dizer o que a campesinidade, a partir de sua fala.
2. A Gestao da idia
Nas pginas precedentes, apresentei ao leitor minhas idias sobre a relao entre
modelos e histria, minha percepo da tradio e o modo como trato da relao entre
seres concretos e o que chamo de campesinidade. Tendo tratado da histria, apresento
agora a estria de minha idia.
Como j disse, o tema deste artigo uma primeira aproximao ao campesinato
como uma ordem moral, apreendido atravs de sua tica. Formulei esta questo pela
primeira vez, de forma ainda muito embrionria, durante um seminrio sobre o campe-
sinato, realizado no Departamento de Antropologia da Universidade de Braslia, e a
expus critica por ocasio da 12 Reunio Brasileira de Antropologia, em 1984. O tema
foi sugerido por uma combinao de eventos, a comear por uma experincia de campo
cuja significao s percebi poucos anos depois, em funo de outros acontecimentos.
Dentre estes, esto dois "casos pitorescos" relatados em conversas informais na sala do
cafezinho do Departamento de Antropologia da UnB, um espao acadmico dos mais
fecundos para a troca de idias e para a ecloso deinsights. Um desses casos foi conta-
do por um colega socilogo e referia-se ao confronto entre colonos modernizados e pos-
seiros tradicionais no Brasil Central. Entre os dois grupos estabeleceu-se um sistema de
acusaes mtuas, onde o colono acusava o posseiro de preguioso, atrasado, sem inici-
ativa, profetizando que ele viveria para sempre na pobreza. O posseiro, por seu lado,
acusava o colono de ambio e de destruidor da natureza, de no temer a Deus, profeti-
zando o castigo que Ele iria certamente lhe impor
13
. Ambas as profecias se realizaram:
em poucos anos, os colonos, endividados e com as terras exauridas, faliram e voltaram
para o Sul; os posseiros continuaram no lugar, pobres como sempre.
O segundo caso me foi relatado, naquela mesma encruzilhada acadmi-
ca, igualmente referente ao Brasil Central, por um professor-fazendeiro tam-
bm socilogo. Ao modernizar sua fazenda, nela introduziu uma nova modali-
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Estavam em jogo duas representaes antagnicas da relao com a terra: num caso, uma
relao de troca, na qual o homem ajusta suas necessidades natureza da terra e, no outro, uma
relao utilitarista, onde a terra percebida como objeto-mercadoria, e onde a natureza deve ser
transformada - "corrgida" - para tornar-se instrumento de lucro.
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dade de trabalho, atravs do tratorista. Isto implicava, em minha percepo, no apenas
um novo agente social concreto, mas um novo modo de pensar o trabalho: o trabalho
abstrato, concebido quantitativamente em funo do princpio da produtividade. Che-
gando sua fazenda para inspecionar o empreendimento, o fazendeiro foi abordado por
seus antigos agregados que procuravam alert-lo de que estava sendo roubado pelos
tratoristas, pois estes, gente de fora, haviam trabalhado apenas umas poucas horas e pas-
saram o resto do dia descansando sombra das rvores. No entanto, estavam ganhando
uma exorbitncia. Foi difcil para o fazendeiro explicar queles agregados a relao
entre o valor do trabalho e a produtividade.
Poucos dias depois, li um artigo de Delbos (1982) sobre a noo de trabalho
campons na Frana, trabalho esse tanto mais honrado quanto mais rduo, pois como
lembra a autora, o campons no trabalha, ele labuta. Li, em seguida, o trabalho de Gar-
cia (1984), onde se trata do significado do negcio
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entre feirantes da Paraba. O tema
j havia sido gestado por essa poca e minha ateno foi despertada para a extrema se-
melhana entre as representaes dos feirantes paraibanos e dos sitiantes sergipanos -
foi a afirmao de um destes ltimos que deu ttulo a este meu ensaio. A representao
do trabalho dos agregados da fazenda do Brasil Central, por sua vez, era muito prxima
daquela examinada por Delbos. O dilogo entre colonos e posseiros ganhou uma signi-
ficao terica mais precisa. Finalmente, uma nova experincia de campo, desta vez
com colonos tradicionais teuto-brasileiros do Rio Grande do Sul, me mostrou que aque-
las representaes, se colocadas num quadro mais amplo de valores, no eram um fe-
nmeno restrito ao Nordeste ou ao Brasil Central.
Estes acontecimentos resultaram num despertar para leituras que haviam sido
feitas uma ou duas dcadas antes e deram novo sentido a leituras mais recentes, relati-
vas s noes de hierarquia (holismo dumontiano), reciprocidade, honra, entre outras.
Resolvi retomar as leituras de alguns pensadores sociais, como Aristteles, Toms de
Aquino, Hobbes, Locke, Quesnay, e outros e de historiadores como Tawney e Polanyi.
Aos poucos, foi se delineando o quadro, inicialmente vislumbrado em 1981, de uma
tica camponesa, e a percepo da ligao entre uma tradio camponesa e os princpios
norteadores do pensamento ocidental, at a grande transformao, quando a socie-
14
Mais tarde, quando o tema j se achava bem delineado, a leitura do trabalho de Garcia J r.
(1983b), amplamente utilizado neste artigo, foi fundamental para a consolidao de minhas
idias.
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dade transformada em economia e o contrato social substitudo por um novo estado
de natureza. Muitos movimentos sociais camponeses podem ser entendidos nos termos
dessa transio, desde os milenarismos at as revolues. Resolvi, ento, percorrer sis-
tematicamente a etnografia brasileira sobre o campesinato.
Meu ponto de partida etnogrfico foi dado por duas concretudes que podem ser
consideradas como casos exemplares, ou situaes-limite de mxima campesinidade no
contexto brasileiro. Uma delas representada pelo Stio no Nordeste e a outra pelaCo-
lnia do Sul do pas
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. A primeira uma situao de crescente consolidao e a segunda
de crescente dissoluo de valores tradicionais, bastante presentes, todavia, nas repre-
sentaes da gerao mais velha de colonos. No Stio, mantm-se a tradio, apesar de
estar muito prximo da rea deplantation. A Colnia, no obstante produzir h muito
tempo para o mercado, s recentemente teve abalada a tradio, desorganizando-se o
princpio da Casa (Stammhaus), anlogo ao que preside aMaison ouOustal na Frana,
ou aStem-family na Irlanda.
A esses casos, que me serviram de norteadores de idias mais do que de matria-
prima principal deste texto, acrescentei dados relativos a outras situaes e outras etno-
grafias, inclusive situaes de mnima campesinidade, quanto s relaes sociais, tais
como o caso estudado por Taussig (1983), onde o mnimo no plano objetivo engendra
um mximo no plano da subjetividade
16
. As situaes etnogrficas a que me referi, no
Nordeste e no Sul, so como que ilhas cercadas por um oceano de perigos: ummundus
campons cercado pelo (mundo) imundus da mercadoria, da propriedade privada mer-
cantil desvinculada do trabalho, da ambio; mundo que ameaa a ordem moral, mas
com o qual preciso tambm saber lidar. Quanto s situaes objetivamente mnimas,
j ressaltei que, em momentos de crise aguda numa ordem social e num ordenamento do
mundo, os valores tradicionais como que sobem conscincia; o que era dado como
natural torna-se mais intensamente pensado. Como aponta Taussig, utilizando-se do
conceito de Turner, so situaes liminares. Como diz este ltimo, so tempos de exame
dos axiomas centrais de uma cultura (Turner, 1974). Situaes mnimas como essas so
15
Stio, com S maisculo, significa aqui uma comunidade de parentesco com uma base territori-
al. Colnia significa, em seu sentido mais geral, uma rea ocupada por colonos, isto , imigran-
tes europeus (no caso, de origem alem).
16
A noo de mximo e de mnimo aqui usada a definida por Lvi-Strauss em sua apreciao
doEnsino Sobre a Ddiva, de Mauss, quanto ao uso da comparao.
Com parente no se neguceia
23
tambm exemplares para o antroplogo em busca da tradio - at que a histria torne
novamente coerentes entre si as relaes sociais e os valores.
A partir da etnografia, focalizo algumas categorias culturais centrais do universo
campons brasileiro, que so tambm centrais para a reconstruo da tica mais geral
que elas representam: trabalho, famlia, liberdade, alm de outras como comida. Reto-
mando o que foi proposto em outro trabalho (K. Woortmann, 1986a), considero a cultu-
ra como o universo de representaes de um grupo, categoria ou sociedade. Ao mesmo
tempo, considero a cultura como um conjunto de textos ou discursos. Tal como fiz na-
quele trabalho, procuro fazer uma leitura desses textos, seguindo a idia desenvolvida
por Geertz (1975). Percebo a cultura ainda como um sistema onde diferentes ncleos de
representaes esto em comunicao uns com os outros, como que formando uma rede
de significados. Essas categorias nucleantes agregam conjuntos de significaes, os
quais, em sua comunicao dentro do universo de representaes, se articulam e com-
pem uma totalidade. Essas categorias so tambm nucleantes no plano do discurso, isto
, elas organizam o discurso e a cultura pode ser vista como um conjunto de discursos
17
.
Assim, naturalmente, cada cultura ter categorias nucleantes especficas, mas, ao que
parece, existem certas categorias comuns s sociedades camponesas em geral, como
terra, famlia e trabalho. O importante, contudo, no que sejam comuns - pois elas
esto presentes, tambm, em culturas urbanas - mas que sejam nucleantes e, sobretudo,
relacionadas, isto , uma no existe sem a outra. Nas culturas camponesas, no se pensa
a terra sem pensar a famlia e o trabalho, assim como no se pensa o trabalho sem pen-
sar a terra e a famlia. Por outro lado, essas categorias se vinculam estreitamente a valo-
res e a princpios organizatrios centrais, como a honra e a hierarquia. Pode-se opor esse
tipo de sociedade s sociedades modernas, individualizadas e voltadas para o merca-
do; em outras palavras, pode-se opor uma ordem moral a uma ordem econmica. Nes-
te ltimo tipo de sociedade, as trs categorias acima referidas existem, naturalmente,
mas elas podem ser separadas umas das outras: a terra no pensada em funo da
famlia e do trabalho, mas em si mesma, como umacoisa, ou como uma mercadoria;
a famlia tambm pensada em si, sem relao com o trabalho ou a terra, o mesmo
acontecendo com o trabalho, que pode mesmo ser pensado como uma abstrao,
como um fator. Temos, ento, no primeiro caso, um modelo relacional e, no se-
gundo, um modelo individual, tanto no plano das categorias, como no plano das rela-
17
Como procurei mostrar no trabalho acima mencionado, essas categorias, que considero como
categorias fortes de uma cultura, falam de outras coisas que no seu referente imediato. o caso
dacomida, que fala, entre outras coisas, dafamlia e dotrabalho (K. Woortmann, 1986a).
Klaas Woortmann
24
es sociais e das pessoas: estas so, nas sociedades camponesas, seres relacionais cons-
titudos pela totalidade e, nas sociedades modernas, seres individuais constituintes da
totalidade, vista esta como agregado de indivduos "em contrato".
Neste trabalho, considero apenas o discurso verbalizado, isto , a fala dos infor-
mantes, ainda que a noo de texto ou de discurso possa ser estendida a outras coisas:
briga de galo, no famoso ensaio de Geertz (1975): ao jogo das bolinhas de gude (Carva-
lho, neste volume); a casa, como mostra Bourdieu (1980), ou comida, como mostrei
em trabalho anterior, j citado. As categorias que aqui considero, como famlia, traba-
lho, liberdade, troca, etc., articulam-se estreitamente entre si, como procurarei mostrar, e
articulam-se igualmente com prticas especficas enquanto aes significativas (Cardo-
so de Oliveira, 1984) referidas a valores centrais. Essas prticas ganham seu sentido por
serem contextualizadas, no s em situaes sociais, mas com relao a essas categorias
e valores.
A interpretao do Corpo Etnogrfico
Passarei agora a lidar com as categorias culturais e com as falas onde elas sur-
gem, isto , com o corpo etnogrfico que me serve de base. Ele se compe, tanto de
minhas observaes diretas, como tambm daquelas realizadas por outros autores. Por
isso, a etnografia inclui, tanto o que disseram os informantes para mim, como para ou-
tros, mas inclui, igualmente, o que disseram esses outros autores sobre seus objetos. A
interpretao que se segue focaliza, ento, as interpretaes do mundo dos camponeses
e tambm as interpretaes sobre essas interpretaes. Por outro lado, minhas prprias
observaes so limitadas, pois s vi o que consegui enxergar e s fixei como relevante
aquilo que fazia sentido para mim, como a frase que deu ttulo a este trabalho.
1. Se Quero, V": A Famlia e o Trabalho Assalariado.
Apesar da variedade com que tem sido construdo o conceito de campo-
ns, ressalta um ponto comum: o carter familiar do trabalho. Este seria o e-
lemento central de uma lgica econmica prpria do modo de produo
campons. O estudo clssico de Chayanov (1966), assim como os mais moder-
nos de Galeski (1975) e de Tepicht (1973) informaram, no Brasil, um con-
junto de pesquisas que se propuseram a analisar essa especificidade. A tradi-
Com parente no se neguceia
25
o marxista que percebe a pequena produo como determinada pelo capital tam-
pouco deixou de enfatizar esse carter familiar, tido como a condio mesma de subor-
dinao ao capital. No raro, o trabalho familiar visto em oposio ao trabalho assala-
riado, ainda que, objetivamente, no haja uma contradio necessria entre ambos. Sub-
jetivamente, contudo, observa-se uma oposio, no contexto de uma concepo campo-
nesa do trabalho. Mas, em boa medida, tudo depende do lugar onde se d o trabalho e de
quem se relaciona atravs dele.
Trabalho familiar e assalariamento podem ser antinmicos. Podem expressar a
antinomia entre o stio, de um lado, e o eito (como ainda hoje se diz) do engenho. Con-
tudo, no stio tambm h o trabalho assalariado. O que no h no stio o alugado.
Taussig (1983) nos relata o que pensam os camponeses do Vale do Cauca, na
Colmbia, envoltos na passagem de umaoeconomia camponesa para uma economia de
plantation:
De todas as formas de trabalho na regio, o assalariamento considerado o
mais rduo... mesmo que a paga diria em dinheiro seja alta. Sobretudo, a
humillacin, o humilhante autoritarismo, que agita os trabalhadores... o traba-
lho de alguma maneira se tornou o oposto da vida.
...a sociedade composta de dois sistemas de troca antitticos... de um lado, o
sistema de reciprocidade e auto-renovao (naoeconomia camponesa); de ou-
tro, a troca desigual e a auto-extino.
o trabalho nas terras camponesas percebido corno menos intenso e mais a-
gradvel... Significativamente, essa percepo se aplica tambm aos traba-
lhadores assalariados... que trabalham para camponeses. (Taussig. 1983: 93)
Humillacin, sujeio, cativeiro, eito: percepes equivalentes no canavial co-
lombiano ou no mundo brasileiro dos engenhos, onde a terra no maisterra de traba-
lho nem morada da vida
18
.
No interior do stio, estaria o assalariamento negando uma tica camponesa?
Orienta-se, neste stio, o emprego de assalariados estritamente por uma racionalidade
maximizante? Seria ele explicado apenas por uma razo prtica? Qual seu significado
face aotrabalho, como categoria subjetiva do campesinato, mais do que como categoria
analtica objetiva do pesquisador?
O uso de assalariados em unidades camponesas , predominantemente,
de carter temporrio, enquanto o trabalho permanente fornecido pelo grupo
18
Essas duas expresses nordestinas, altamente significativas do ponto de vista de uma tica
camponesa, deram ttulo, respectivamente, aos livros de Garcia Jr. (1983a) e de Heredia (1979).
Klaas Woortmann
26
domstico. Por outro lado, as observaes etnogrficas indicam que, longe de se opor ao
trabalho domstico e aotrabalho como categoria indissocivel da famlia, o uso de assa-
lariados a condio mesma de realizao desta ltima
19
.
O pai de famlia contrata assalariados durante o pico do ciclo agrcola, pois o
volume de trabalho realizado neste momento que ir determinar o trabalho realizado
durante todo o ciclo. Por isso, os trabalhadores temporrios iro viabilizar a atividade
dos membros da famlia e no a ela se opor. Visto a partir do ngulo que me interessa
mais de perto, o uso do trabalho assalariado, nas situaes onde ocorre, condio para
que se realizem o pai de famlia e a hierarquia familiar, isto , o valor-famlia, e no
apenas a produo domstica.
Nas comunidades camponesas que se organizam pelos princpios do parentesco,
tal como no Stio que tomamos como caso exemplar, as necessidades de trabalho duran-
te o pico so satisfeitas atravs da reciprocidade, como veremos em detalhe mais adian-
te. nas situaes onde no operam plenamente os princpios de parentesco e reciproci-
dade e onde, ao mesmo tempo, se acentua a presso demogrfica, que se recorre ao as-
salariamento. Mas, estaria este contrariando o princpio familiar?
J apontamos para uma das caractersticas do assalariamento e vimos que ele
no nega o trabalho familiar. Ao que tudo indica, ele tem como uma de suas razes su-
prir deficincias quantitativas do grupo domstico e possibilitar o trabalho familiar du-
rante todo o ano agrcola (Garcia J r., 1983b; Tavares dos Santos, 1978). Ele torna poss-
vel ao pai desenvolver o negcio ou aarte e possibilita a migrao (sazonal, temporria
ou definitiva) dos filhos, necessria reproduo social do campesinato. Em nenhum
caso, ele contraria o trabalho familiar; em todos os casos, ele determinado pelo carter
familiar da produo.
Mas, alm de ter razes, o assalariamento tem significados. o que indica, por
exemplo, o estudo de Rinaldi Meyer (1979) sobre lavradores emterra de santo de Per-
nambuco. Longe de se opor ao modelo da famlia camponesa, ele pode ser acionado
para evitar a ruptura desse modelo, no que se refere complementaridade entretrabalho
eajuda (marido-mulher e posio do pai na hierarquia familiar:
19
Com relao categoria cultural trabalho ver Garcia J r. (1983a); Heredia (1979); K.
Woortmann (1986a).
Com parente no se neguceia
27
O reconhecimento por parte do pai da participao da mulher e das filhas
moas notrabalho do stio... vivenciado como uma situao de precarieda-
de na qual ele no tem possibilidade de contratar trabalhador de fora (Ri-
naldi Meyer, 1979:80; grifos da autora).
o que tambm observa Garcia Jr. (1983b) para os agricultores
20
da Paraba.
Ali, o assalariado substitui, preferencialmente, a mulher
21
e, quanto mais prspero for o
agricultor, tanto menor ser a utilizao da me de famlia (cujo espao precpuo a
casa-quintal) e das filhas no roado. Tal utilizao estaria depondo contra a posio do
pai e mesmo, acredito, deliberto, categoria da qual tambm me ocuparei mais adiante.
No momento, lembro apenas que a condio plena de pai supe a condio plena de
liberto.
Os dados de Rinaldi Meyer e de Garcia Jr. indicam, ento, que o assalariamento,
alm de uma razo prtica, possui tambm um sentido simblico. De um lado, preserva-
se, atravs dele, a hierarquia familiar. De outro, colocando-se assalariados para realizar
as tarefas mais pesadas, est-se, como mostra Garcia J r., poupando a famlia. Contra-
tando assalariados, o pai est, ento, pensando a famlia.
Por possuir um significado subjetivo, o trabalho assalariado simbolicamente
manipulado. Em Sergipe, nas reas estudadas, o sitiante que emprega diaristas no defi-
ne a atividade destes como trabalho, mas como ajuda, e se refere a ele como trabalha-
dorzinho. A conjugao dos dois termos (o diminutivo e o termo que designa a ativida-
de do filho) parece colocar o diarista em posio semelhante de filho, subordinado a
umpai que encarna otrabalho. Mas, quem otrabalhadorzinho que ajuda um pai?
Um pai de famlia, naquela regio, s se assalaria em ltimo caso. Sempre que
possvel, desloca-se um filho para tal atividade e, sendo ele, por definio, subordinado,
minimiza-se a contradio envolvida no assalariamento. Ajuda um termo que tem dis-
tintos significados, a depender do contexto em que empregado; aqui, implica hierar-
quia e subordinao. No interior doStio, ter outro significado, como ser visto.
No entanto, o sitiante que assalaria outro sitiante, ou o filho deste, tam-
bm define seu ato como ajuda. Pensa-se, de fato, numa troca de ajudas, e o
20
O termo agricultor na Paraba equivale a sitiante em Sergipe e outras partes do Nordeste.
Refere-se, basicamente, aopai de famlia que trabalha em terras prprias.
21
Otrabalho como categoria cultural refere-se, de um lado, ao trabalho sobre a terra e, de outro,
aopai. Trabalho uma categoria moral relativa ao controle do pai sobre o processo de trabalho
da famlia. uma categoria objetiva do sujeito que estuda.
Klaas Woortmann
28
que se observa em Sergipe configura, neste plano, uma construo muito prxima da
que foi registrada entrecolonos talo-brasileiros no Rio Grande do Sul. Entre estes, pre-
fere-se ao contrrio de Sergipe, contratar como jornalero algum que seja, ele mesmo,
um produtor familiar:
dono de terra, porque naquela poca non tem servio na roa, porque o
milho ton limpo, o feijon non ton pronto pr colh, ton de folga. Porque
gente acostumada a trabalh. Vai cham gente que non son dono de tera,
que non trabalha na tera, non acostumado de trabalh no pesado (Tavares
dos Santos, 1978: 42; grifos meus)
O trabalho assalariado se faz a, ento, pela conciliao de dois processos de
trabalho familiares com temporalidades distintas. Quando num deles se necessita traba-
lho, no outro "ton de folga". Tal conjugao torna possvel, a longo prazo, a continuida-
de do trabalho familiar em ambos os lados. O assalariado, ademais, deve ser, ele mes-
mo, um produtor familiar e, mais do que isso, deve ser dono de tera, com uma tica de
trabalho camponesa (Delbos, 1982). Dono de tera e pai de famlia parecem ser catego-
rias que, em distintos contextos de discurso, expressam o mesmo princpio moral do
trabalho.
Dono tambm uma categoria moral entre os sitiantes de Sergipe, opondo-se
de proprietrio. Enquanto esta ltima remete a uma ordem econmica, onde a terra
mercadoria, e a uma lgica jurdica coerente com tal ordem, a primeira remete a uma
ordem moral, onde a terra patrimnio e transmitida como tal, de gerao a gerao,
segundo padres camponeses de herana que variam de lugar para lugar, mas sempre
espelham essa ordem moral (Bourdieu, 1962; Moura, 19?8; Greven, 1970; K. Woort-
mann, 1986a; E. Woortmann, 1987).
-sedono, no por se ter comprado a terra, mas por t-la trabalhado, como reve-
la o depoimento seguinte:
- O seu pai sempre foi proprietrio de terras?
- Ele foi proprietrio, quer dizer, dono, no ? Proprietrio mesmo nos no somos.
Proprietrio chama s esses que tem muita terra, e ns no tem. Ele foi dono por-
que ele trabalhou a terra e passou para os filhos (E. Woortmann, 1981:30)
22
-se proprietrio pela compra, e no pelo trabalho. Proprietrio designa
tambm o outro, na terminologia local, isto , o forte que no trabalha, mas,
22
Note-se que esses que tem muita terra so pecuaristas. Para eles a terra terra de gado e
noterra de trabalho.
Com parente no se neguceia
29
pelo contrrio, vive do trabalho dofraco. Portanto, -se dono pelo trabalho, independen-
temente de haver ou no propriedade jurdica da terra. Sinonimamente, -sesitiante por
se ter construdo o stio, espao por excelncia da famlia, atravs do trabalho, ou por t-
lo herdado de um pai para transmit-lo no futuro a outro pai.
No Nordeste do Brasil, como indicam as minhas observaes e as de Garcia Jr.
(1983b), assalariar-se permanentemente, isto , viver do alugado a negao da condi-
o de dono. Viver do alugado o cativeiro, a negao da autonomia no processo de
trabalho. O assalariamento na fazenda ou no engenho cativeiro, sujeio, tal como
na Colmbia humillacin. Distinta, todavia, a representao do assalariamento entre
sitiantes. O fazendeiro percebido como outro; o sitiante, ao contrrio, visto como
vizinho e trabalhar para ele ajuda.
Quando ajuda se conjuga atrabalhadorzinho, os termos remetem hierarquia.
Mas, o prprio diarista tambm expressa a relao como ajuda: vou ajudar F. na derru-
bada da roa. Ainda que se trate, objetivamente, de uma relao de compra e venda de
fora de trabalho (que, nem por isso, transforma o comprador em capitalista, ou o ven-
dedor em proletrio), ela representada - significada, pode-se dizer - atravs de uma
categoria que expressa a reciprocidade entre iguais. Neste contexto, ajuda no pode
significar a relao com o outro, mas apenas com o vizinho, um igual. Construindo-se o
assalariamento comoajuda, elude-se a preciso daquele que se assalaria.
Quando o assalariado um filho, a contradio fica, como vimos, minimizada.
De certa forma naturaliza-se a relao. Quando, pelo contrrio, ele dono de terra, a
categoriaajuda opera no sentido de reafirmar sua condio depai. Um dos atores diz
que ajuda quem tem pouca terra para trabalhar; o outro afirma que ajuda quem tem pou-
cos filhos para trabalhar a terra. Trata-se sempre de uma relao entre fracos, pois os
sitiantes, em conjunto, se opem ao proprietrio, ao outro que forte. No distinta
essa construo daquela registrada entre oscolonos talo-brasileiros estudados por Tava-
res dos Santos. A transformao do assalariamento em ajuda transparece no depoimento
de umdono de terra:
Ah, jornalero as veiz, pr ajud algum home l, no que precisa um dia eu v aju-
da; mas non sou obrigado de trabalh, se quero v (Tavares dos Santos, 1978:39
grifos meus).
V-se nesse depoimento que quem assalaria que precisa; o jornalero
ajuda, mas s se quiser; no obrigado a faz-lo. O discurso como que pre-
Klaas Woortmann
30
serva a independncia e a honra do pai de famlia, pois um discurso construdo com as
categorias da reciprocidade.
O significado do assalariamento, contudo, deve ser relativizado e contextualiza-
do, como se ver no prosseguimento deste trabalho. Aqui, vamos reter apenas queviver
do alugado distinto de ser jornalero as veiz,.. se quero v, ou de ser umtrabalha-
dorzinho que ajuda um pai de famlia com poucos filhos.
2. Quem Casvel no Assalarivel
Sitiantes fracos vendem sua fora de trabalho aos sitiantes fortes
23
durante o
pico do ciclo agrcola, mas essa relao obedece a regras relacionadas ao padro de tro-
cas matrimoniais, no caso doStio, assim como aos princpios (antropolgicos) da honra
e da reciprocidade. Para entend-las preciso examinar o significado deStio.
O termo designa mais do que uma parcela, posse, ou mesmo terra trabalhada no
interior de uma fazenda ou engenho. Ainda que a comunidade de sitiantes que foi estu-
dada em Sergipe como caso exemplar e como situao-limite apresente diferenas rela-
tivamente ao Mir russo, ao Ayllu andino, Zadruga dos camponeses eslavos e outras
formas, ela retm, no entanto, caractersticas de "comunidade fechada", onde o acesso
terra se faz pela via do parentesco, aproximando-se um tanto de umakinship polity, tal
como definida por Fortes (1970).
O termo stio tem trs significados. Em ordem decrescente de inclusividade,
so os seguintes: em seu sentido mais amplo, ele designa uma comunidade de paren-
tesco, um espao onde se reproduzem socialmente vrias famlias de parentes, descen-
dentes de um ancestral fundador comum. ExistemStios mais ou menos abertos a no-
parentes, mas aquele que aqui tomado como situao-limite inteiramente fechado a
estranhos, isto , s pessoas que no descendem do referido ancestral. Neste plano de
significado, o Stio um territrio de parentesco, definido pela descendncia e pelas
trocas matrimoniais, como domnio quase-corporativo do conjunto de suas terras.
23
Face ao proprietrio, como vimos, todos os sitiantes sofracos, mas internamente se diferen-
ciam. Todos, porm, se identificam como sitiantes e vizinhos. Todas essas categorias, como ser
visto, so sempre relativas (a contextos especficos) e relacionais (entre pessoas e situaes).
Com parente no se neguceia
31
Num segundo sentido, stio significa uma rea de terras trabalhadas por uma
famlia, idealmente localizada no interior doStio em sentido amplo. No sculo passado,
o stio era a posse no delimitada nas soltas da regio, trabalhada seja por uma famlia,
seja por um conjunto de herus em comum (Teixeira da Silva, 1981), e este segundo
sentido do termo podia se confundir com o primeiro, pois era de um tal stio com s
minsculo que se originava o Stio com S maisculo. Neste seu segundo significado,
ostio o patrimnio construdo pelo trabalho da famlia e transmitido de pai para filho,
segundo regras definidas (E. Woortmann, 1985). O stio o resultado do trabalho e o
lugar do trabalho por excelncia. S stio a terra que trabalhada ou foi trabalhada no
passado (estando em "descanso" no presente, para voltar a ser trabalhada no futuro).
Essestio atravessa um ciclo de desenvolvimento que no interessa considerar aqui em
detalhe, correspondendo numa fase a vrias casas que trabalham a terra em comum, sob
certos aspectos, e separadamente, sob outros. Esse padro corresponde a princpios de
troca matrimonial e de residncia.
Num terceiro sentido, a mesma palavra designa o conjunto casa-quintal, aproxi-
mando-se seu significado do decho de morada. Durante a fase do ciclo de desenvol-
vimento referida acima, cada stio (no segundo sentido do termo) pode conter vrios
stios (neste terceiro sentido).
O termo Stio designa, ento, o espao de troca de mulheres, atravs da qual se
realiza a aliana entre os homens; o espao da troca de tempo de trabalho entre pais e o
espao do circuito de dotes, isto , o espao da reciprocidade; essas trocas se do no
interior de um territrio que constitudo pela descendncia. A palavra stio designa,
igualmente, o espao de trabalho do pai e da reciprocidade deferida pai-filho no contex-
to da hierarquia familiar. Neste sentido, o stio o lugar ideal daterra de trabalho. Fi-
nalmente, em seu terceiro significado, stio designa o espao da me no contexto da
complementaridade casa/roado. Em todos os seus sentidos, o termo remete ao paren-
tesco ou, mais especificamente, famlia, que possui, tambm, trs significados: quem
mora numa casa uma famlia; o conjunto de casas (ou fogos) dentro de umstio (no
segundo sentido da palavra) igualmente uma famlia (uma famlia extensa, pode-se
dizer); o conjunto de parentes que descendem do ancestral fundador e que constituem o
Stio so uma famlia s. O direito aos recursos do Stio so dados pela descendncia;
o acesso aostio nos dois ltimos sentidos da palavra so dados pela filiao, casamento
e residncia. Ento, stio e famlia so termos polissmicos e paralelos, mas cuja polis-
semia unifica categorias de espao e de parentesco.
Klaas Woortmann
32
Stio designa sempre um espao de reciprocidade e o assalariamento, ainda que
representado como ajuda, nunca ocorre no interior de um mesmo Stio (isto , comuni-
dade, bairro, parentela), mas apenas entreStios distintos. Dentro do Stio, as necessida-
des de trabalho so satisfeitas atravs da troca de tempo, para usarmos o termo local.
Essa troca no pensada como trabalho, mas como ajuda entre iguais, e que ser retri-
buda. uma atividade descrita mais como festa que como labuta; o que os informantes
entatizavam ao falar dessa troca era seu aspecto ritual. No interior do Stio, atroca de
tempo, alm de responder a uma necessidade prtica, possui tambm um significado
simblico: no se est apenas produzindo um roado; est-se reproduzindo uma comu-
nidade.
No Stio estudado em Sergipe, as necessidades de cada grupo domstico se re-
solvem ainda de outras maneiras expressivas da ordem social que o constitui. A relao
padrinho-afilhado tem uma srie de contedos centrais organizao do grupo, inclusi-
ve, no que diz respeito reproduo do patrimnio familiar. Neste contexto - presso
demogrfica e percepo da terra como patrimnio - afilhados trabalham para padri-
nhos, com poucos filhos ou sem filhos, e se tornam seus herdeiros. Herdam a terra por-
que realizaram nela o trabalho que legitima a condio dedono e porque so "filhos".
Se o padrinho o pai substituto, o afilhado o filho-substituto. Essa realocao do afi-
lhado e sua transformao em herdeiro se coaduna com o padro de nominao, j que
o padrinho que transmite o sobrenome ao afilhado e no o pai ao filho.
Numa situao demograficamente oposta a essa, isto , uma situao de fron-
teira, como aquela por mim observada na Amaznia (K. Woortmann, 1986b), as di-
menses do empreendimento agrcola acompanham o ciclo de desenvolvimento do
grupo domstico, face ao livre acesso terra. Configurava-se l uma diferenciao
demogrfica, segundo a concepo de Chayanov (1966). A ciso do grupo domsti-
co pelo casamento dos filhos correspondia instalao de novos stios e gradati-
va constituio de comunidades de parentesco com uma base territorial. Tambm
l, a reciprocidade e o compadrio jogavam um papel central. Atravs do compadrio
podia-se manipular a composio de cada grupo domstico segundo cdigos cultu-
rais definidos e coerentes com o modelo da famlia. Um grupo domstico com ex-
cedente de meninas trocava filhas com outro grupo que tivesse excedente de meni-
nos pela via do compadrio. Nesse caso, como em outros, se A se torna padrinho de
um ou mais filhos de B, este, por sua vez, ser padrinho de um ou mais filhos de
Com parente no se neguceia
33
A, estabelecendo-se uma relao de reciprocidade direta
24
. Compadres so concebidos
como irmos rituais (e, com grande freqncia, so "irmos de sangue"). O padrinho,
por outro lado, "que nem o pai", e essas construes legitimam a troca de crianas,
tornado-se o(a) afilhado(a) um(a) filho(a). Atravs da cultura, consegue-se equilibrar o
grupo domstico, ao mesmo tempo que se preserva o princpio dafamlia.
Voltando a Sergipe, vimos que no h assalariamento no interior do Stio, por-
que no se assalaria quem da mesma famlia; no se transforma um parente emaluga-
do - categoria que remete ao cativeiro - nem emtrabalhadorzinho. No interior do Stio,
o que se d atroca de tempo (de trabalho) entrepais concebidos como iguais. Sendo o
Stio um espao de trocas matrimoniais, pode-se expressar a antinomia entre assalaria-
mento e parentesco pelo princpio de quequem casvel no assalarivel. Essa troca
representada como ajuda, mas o termo aqui no expressa, como vimos antes, uma re-
lao de hierarquia, mas de igualdade. Outra forma assumida pela ajuda o chamado
leilo. Este ocorre quando um pai est temporariamentefracassado. A comunidade se
rene e cada um contribui com algo a ser leiloado. O leilo se realiza na casa do preci-
sado, num contexto festivo, cada um comprando o que foi doado por outro e repassando
o apurado ao dono da casa que, diga-se de passagem, no doou nem comprou nada. Em
nenhum momento, se faz referncia preciso deste ltimo e tudo se passa como se ele
estivesse dando o leilo, num processo simblico onde, pode-se dizer, as lgrimas so
substitudas pelo riso, resolvendo-se em festa uma crise.
Se a comunidade a cpsula protetora do campesinato, como diz Men-
dras (1976), ela o por constituir uma ordem moral. Mesmo nas comunidades
mais abertas, no se assalaria o vizinho, at porque, dada a recorrncia do ca-
samento intra-stio, o vizinho um parente potencial
25
. Neste contexto, ento,
vizinho adquire outro significado que aquele anteriormente observado. Fora do
Stio, o assalariar-se ao vizinho ope-se a alugar-se ao outro, pois o vizinho
um igual com o qual se troca ajuda. Fora do Stio, o vizinho o empre-
24
A reciprocidade de parentesco (e o compadrio uma forma de parentesco simblico) co-
mum em grupos camponeses. bastante freqente a troca direta de irms, assim como a troca
em geraes alternadas. Para um estudo detalhado de alianas atravs da troca de compadrio
entre camponeses, ver Hammel (1968).
25
A endogamia do bairro, como oStio, no Brasil, ou de aldeia, na Europa, uma das caracters-
ticas mais recorrentes do campesinato. Com freqncia, percebida e valorizada como casa-
mento entre consangneos (Burguire, 1986).
Klaas Woortmann
34
gador e/ou assalariado preferencial. Dentro do Stio, ao contrrio, o vizinho o assalari-
ado proibido, como o tambm o parente, talvez por possuir um excesso de igualdade.
Formaes como o Stio no so restritas regio por mim estudada. Soares
(1987) estudou uma formao equivalente no Noroeste da Bahia, igualmente organizada
por princpios de parentesco. Esta comunidade se estrutura atravs das categoriasparen-
te/no parente e de dentro/de fora. Diferentemente do Stio de Sergipe, possivel o
casamento com algum que seja no-parente e de fora. Se um homem se casa com uma
mulher de fora, seus filhos sero consideradosparentes ede dentro. Mas se uma mulher
se casa com um homemde fora, os filhos sero de fora e no tero direitos plenos aos
recursos da comunidade, pois tais direitos so transmitidos apenas pela linha masculina.
Ter-se-ia, naquela comunidade, como que uma cidadania local agntica.
Tambm em Pernambuco, encontra-se o Stio, que foi ali estudado por Rinaldi
Meyer (1979). A autora aponta para uma identidade deStios e para a constituio de
conjuntos deStios relacionados entre si. Tambm a, o assalariamento nunca se d den-
tro de um mesmo Stio, mas sempre entre Stios de um mesmo conjunto, entre Stios
determinados. O mesmo ocorre em Sergipe
26
e a permanncia dessa relao conduz
como que a uma troca de ajuda entre tomadores e doadores (compradores e ven-
dedores) de trabalho, numa relao de patronagem. Assim, se no interior do Stio, a re-
ciprocidade se ope ao assalariamento, entreStios distintos, uma linguagem de recipro-
cidade transforma uma relao desigual noutra entre iguais.
Essas evidncias indicam, de forma significativa, que o assalariamento no se-
gue apenas as leis do mercado, mas tambm as regras da sociedade. Se ele possui uma
dimenso econmica, obedece, por outro lado, aos princpios de uma ordem moral.
Se a troca um princpio fundamental, no menos fundamental o que se troca.
O caso estudado na Amaznia por Magalhes Lima (1987) muito elucidativo. Em co-
munidades caboclas daquela regio, ainda que a produo seja realizada por famlias
nucleares,
A propriedade da terra considerada ccmunal... Sendo a terra comunal, as cas-
tanheiras... so de todos... Quanto ao uso da terra para a agricultura, existe uma
noo de posse temporal ligada ao uso agrcola contnuo. Enquanto a terra no
26
Em Sergipe como em Pemambuco, existemStios fortes eStios fracos, e o assalariamento se
d entre os primeiros (empregadores) e os segundos (empregados).
Com parente no se neguceia
35
tem dono, as roas cultivadas e as capoeiras em descanso tem donos reconheci-
dos, com direito no s ao uso mas a escolha do dono posterior... por isso muito
freqente que a roa que era cultivada pelos pais pernanece com o ltimo filho...
por este ter ficado morando em casa, cultivando a mesma roa que eles, enquanto
que seus irmos ou cunhados em alguma poca procuraram numa outra rea de
cultivo... em geral aps o nascimento dos filhos (Magalhes Lima. 1987: 10).
Temos, portanto, uma situao muito prxima doStio nordestino, ainda que se
trate aqui de uma situao de baixa presso demogrfica. Nessas comunidades caboclas,
o trabalho familiar, comandado pelo pai, complementado peloajuri, como designada
na regio a troca de dias de trabalho. O pagamento pelo trabalho doajuri sempre feito
com comida e nunca com dinheiro. Eu diria que, neste contexto, a intromisso do di-
nheiro numa comunidade re-produzida pela reciprocidade, como que desmoralizaria
esse espao (que, tambm a, um espao de parentesco).
Nessas comunidades, uma famlia pode se encontrar em alguma ocasio em situ-
ao de crise, sendo ento ajudada pela comunidade, isto , socorrida pelo esprito de
generosidade que informa o todo, ou seja, a comunidade como cpsula protetora. No
menos significativo o fato de que, quando se contrata mo-de-obra, usa-se a expresso
convidar e noempregar; sendo o pagamento feito emcomida. Mas, para que se contra-
ta? Para produzir a comida que ser necessria como retribuio do ajuri. Paga-se com
comida o trabalho que ir gerar a comida para pagar o trabalho. Uma situao descrita
pela autora particularmente significativa: uma viva, cujos filhos migraram para a
cidade e que incapaz de cultivar sozinha a roa, recebe daqueles filhos o dinheiro ne-
cessrio para comprar a comida com a qual pagar o trabalho doajuri, ao invs de pag-
lo diretamente corn o dinheiro recebido. Comparando duas comunidades, uma das quais
mais fortemente orientada pelos princpios de parentesco, a autora mostra que nesta
O trabalho do ajuri mais relaxado como dizem, pois no h a obrigatoriedade
rgida da reciprocidade. Alm disso, quando o dono da roa no est em condi-
es de oferecer o almoo tradicional do ajuri, os participantes levam sua prpria
comida. Morador algum j pagou por trabalho feito em sua roa. S h troca de
dias ou pedido de ajuda. Esta situao difere do sistema de trabalho observado em
Nogueira, onde j existe um proto-mercado de trabalho. A ausncia desse merca-
do em Vila Alencar pode ser explicada pelo fato de ser uma comunidade menor
onde os laos de parentesco so mais prximos e mais visveis... Na vila Alencar
existe... menos contabilidade de favores (Magalhes Lima. 1986:226).
As duas comunidades correspondem, portanto, s gradaes de recipro-
cidade modelarmente analisadas por Sahlins (1978). O que quero ressaltar,
Klaas Woortmann
36
todavia, o significado da comida e a ausncia do dinheiro nas relaes internas co-
munidade
27
.
Igualmente significativa a situao estudada por Motta Santos (1986), no nu-
ma formao anloga aoStio, mas numa fazenda. A fazenda pode ser tambm um terri-
trio de parentesco e de reciprocidade
28
. Estudando a fazenda goiana em processo de
modernizao, a autora aborda com relativo detalhe o sentido da troca num tempo de
transformao.
Sob um aspecto, a fazenda no se diferencia do Stio:
Tanto o proprietrio quanto trabalhadores mantm entre si relaes de parentes-
cos, ou compadrio... O processo de ocupao daquela regio foi desenvolvido por
grupos de parentes... essa circunstncia parece ter gerado uma espcie de obriga-
o moral entre as famlias (Motta Santos, 1986: 5,6).
No obstante a assimetria entre as categorias sociais da fazenda, o sim-
bolismo da reciprocidade a operante postula uma equivalncia moral entre
famlias consideradas iguais entre si (Motta Santos, 1986: 5). Temos aqui, a
meu ver, dois pontos bsicos: a troca se d entre famlias, isto , entre indiv-
27
Novamente, porm, as coisas precisam ser relativizadas e contextualizadas. Essas comunida-
des amaznicas podem ser comparadas aldeia camponesa da ilha de Nisos, no mar Egeu, estu-
dada por Kenna (1986), onde, pelo contrrio, a presena do dinheiro obrigatoria:
A regra estabelece que a ajuda seja recproca e que, mesmo entre parentes prxi-
mos, ela seja paga em dinheiro ou em natureza. A diferena entre esses arranjos e o
trabalho contratual reside no fato da que um homem tem a priori, a obrigao de
trabalhar (sendo remunerado) para seus parentes e compadres, antes que para ou-
tros, no momento em que eles tenham necessidade, e no de acordo com sua esco-
lha. (Kenna, 1986: 163).
As comunidades amaznicas so apenas marginalmente ligadas economia monetria, enquan-
to que a comunidade de Nisos dela participa h muito tempo. Todavia, nem uma nem outra so
mais ou menos camponesas. A etnografia de Kenna deixa claro que tambm em Nisos tem-se o
que chamo de ordem moral.
A questo no o dinheiro em si, mas o modo como cada cultura o representa, e a presena do
dinheiro no torna a situao de Nisos um nexo monetrio, caracterstico da economia de
mercado. O dinheiro pode ser a um elemento da linguagem da troca. Esta comparao chama a
ateno para a necessidade de uma fenomenologia do dinheiro" em diferentes culturas desi-
gualmente integradas no mercado.
28
O sentido da terra como territrio e no apenas como objeto de trabalho, foi por mim sugeri-
do, com referncia a grupos camponeses, ao Grupo de Trabalho "Antropologia do Campesina-
to", por ocasio da Reunio Brasileira de Antropologia realizada em Braslia, em 1984.
Com parente no se neguceia
37
duos coletivos, entidades hierrquicas, elas mesmas englobadas no todo maior que a
fazenda. A situao anloga do Stio, onde a troca se d, tambm, entre famlias, ou
melhor entrepais de famlia que encarnam a hierarquia familiar enquanto pessoas mo-
rais e no como indivduos; essas famlias so tambm englobadas num todo maior, que
oStio, comunidade e patrimnio maior.
Tanto como no Stio, a troca na fazenda tambm obrigatria, mas o que me
interessa no caso menos a obrigatoriedade da troca do que o que trocado. O caso
desta fazenda sugestivo, precisamente, pela natureza das coisas trocadas: comida e
trabalho. Como j disse, examinei num trabalho anterior o significado simblico da
comida, com relao famlia, terra e ao trabalho. Mostrei como a comida fala da
famlia e, notadamente, da honra do pai. J sugeri que comida, terra, trabalho etc., so
categorias nucleantes de significados, interconectadas e cujo sentido est, justamente,
nesta interconexo. O carter simblico da comida foi tambm assinalado por Sahlins:
A natureza dos bens trocados parece ter um efeito independente no carter da tro-
ca. Alimentos no podem ser tratados como qualquer outra coisa... A comida
fonte de vida... simblica do fogo do lar, quando no da me... Transaes com
comida so um delicado barmetro, uma afimao ritual, por assim dizer, de rela-
es sociais... o trfico de comida trfico entre interesses estranhos (Sahlins,
1978: 215, 216)
Sahlins, referia-se, preciso notar, a sociedades produtoras de alimentos, como
tambm so os sitiantes ou os agregados da fazenda goiana. A comida o elemento cen-
tral da produo e do consumo, ambos realizados pela famlia.
Entre sitiantes ou agregados, acomida produzida pelo trabalho do pai na ter-
ra, que terra de trabalho, seja no sentido observado por Garcia Jr. (1983a), seja no
sentido de ser a terra construda pelo trabalho
29
. Comida, trabalho e terra so, como j
disse, categorias centrais do discurso campons e expressam uma relao moral entre os
homens e deles com a natureza. Um ponto bsico que, na minha interpretao, extrado do
estudo de Motta Santos que a troca uma linguagem, como assinala a autora, mas que
fala com os elementos de outra linguagem - a linguagem da comida que, por sua vez, fala
29
A idia de que a terra algo construdo pelo trabalho e pelo saber que o inforrna foi sugerida
por Mireya Surez, por ocasio do Seminrio sobre o Campasinato, realizado no Departamento
de Antropologia da UnB, em 1981 (Surez et alli, 1988).
Klaas Woortmann
38
da famlia e da honra do pai. Essas linguagens so constitutivas de uma tica campone-
sa, enquanto manifestaes de uma moralidade mais generalizada
30
.
Se a troca uma linguagem, fundamental o ponto desenvolvido por Motta San-
tos de que o simbolismo da troca estabelece o entrelaamento das representaes simb-
licas entre terra e trabalho: "... um princpio moral que emerge no momento da troca,
articula os elementos terra, trabalho ealimentos e investe-os de um sentido simblico
preciso'' (Motta Santos, 1986: 13; grifos meus).
Naquela fazenda goiana, mostra a autora, a troca restaura, simbolicamente, um
tempo mitificado e procura trazer para dentro desse tempo os ''tempos modernos'', o
''tempo de transformao", expresso local de uma ''grande transformao" que aqueles
protagonistas tentam domesticar. A troca entre os homens a continuidade da troca com
a natureza, pois a troca de alimentos (que resultam da troca com a terra) e de trabalho
(que constri a terra e produz os alimentos). O espao campons , portanto, um espao
moral.
3. ''Com Parente no se Neguceia'', ou ''Todo comerciante ladro''
Se, no interior do Stio, no se assalaria, pela mesma tica, l no ocorrem rela-
es de negcio. Segundo o negociante de feira sergipano que deu ttulo a este trabalho,
''Com parente no se neguceia, porque no negcio sempre um sai ganhando e outro sai
perdendo". Muitos sitiantes so tambm negociantes, mas o negcio percebido como a
negao da moralidade, pois ele significa ganhar s custas do trabalho alheio. perce-
bido, ento, em oposio ao trabalho e como uma atividade que no envolve honra
31
. O
negcio pensado comoimoral pelo prprio negociante, pois tambm para ele, que
igualmente sitiante, s o ganho obtido pelo trabalho sobre a terra - aterra de trabalho -
moralmente legtimo. O mesmo foi observado por Garcia (1984) em seu estudo sobre
as feiras da Paraba. Nota a autora que
30
Essa moralidade contempla o que Motta Santos caracteriza, tomando a fazenda como caso
emprico, como uma continuidade entre as pessoas e as coisas, idia essa, como sabemos, cen-
tral ao ensaio de Mauss sobre a ddiva.
31
O negcio se distingue tambm daarte, isto , ofcios como o de carpinteiro, ferreiro, barbei-
ro, etc. Muitos sitiantes possuem umaarte. Ainda que esta no sejatrabalho (segundo sua viso
fisiocrtica deste), ela no implica a avaliao negativa do negcio. Como prticas de reprodu-
o social, arte e negcio podem ser pensadas como equivalentes; do ponto de vista da ordem
moral, so pensadas por seus sujeitos como opostos.
Com parente no se neguceia
39
As feiras se realizam sempre em um espao urbano, ou mesmo... dentro de
grandes propriedades; em todo o caso nunca em um espao dominado pelos
prprios trabalhadores rurais... Os pequenos produtores... na medida que pos-
sam vender livremente sua produo na feira passam a ter nela o prolongamento
da autonomia existente na unidade de produo. Ao mesmo tempo a feira cria
condioes sociais de realizao de trocas mercantis, consideradas ilegtmas en-
tre os pequenos produtores. Assim, a feira ''est em oposio complementar a
todas as relaes que pressupem sempre uma confraternizao pessoal e, du-
rante a maior parte do tempo, laos de sangue'' (Weber, 1974) (Garcia, 1984:
184-218; grifos meus).
Vender a prpria produo e realizar o valor monetrio do trabalho expresso
da autonomia camponesa. Neste sentido, a feira um espao de realizao do pai de
famlia que no roado encarna o trabalho familiar e na feira governa a transformao
desse trabalho emganho, necessrio para ''botar de um tudo dentro de casa", outro atri-
buto do pai. Neste plano, na feira se afirma a honra do pai, pois quem s pode vender
para o patro, como o morador de engenho, no ''governa'' o ganho; sujeito (objeto de
sujeio), j que no pode dispor livremente do produto do processo de trabalho, mesmo
que este tenha sido realizado autonomamente com base num saber prprio.
Mas, a feira no apenas o lugar de fazer a feira. sobretudo, o espao do
negcio, um espao no controlado pelo campons; isso no plano das representaes,
pois, concretamente, muitos negociantes so tambm lavradores. Enquanto espao de
negcio, a feira se ope campesinidade. Por isso, ela se realiza na cidade - narua - ou
no engenho, sempre fora do territrio campons
32
. Vale notar que, em Sergipe, quando
o comerciante se dirige diretamente ao produtor em seustio, a transao feita sempre
fora de casa, no terreiro que separa a casa do caminho, o privado do pblico, a famlia
do estranho, o puro do impuro.
Sugestivo, tambm, que os inforrnantes de Garcia, tal como os meus, conside-
rem o negcio uma atividade ilegtima. Mais sugestivo ainda que a construo terica
de Weber (citado pela autora) seja a rplica acadmica da tica daquele informante -
''com parente no se neguceia'' - que, naquele momento, estava como que falando em
nome de todos os camponeses.
32
H, por certo, uma razo prtica para que a feira se realize na cidade, to bvia que dispen-
sa comentrios. Mas isto no nega o sentido simblico de espaos sociais diferenciados e opos-
tos: o espao do negcio e o espao da reciprocidade. No Nordeste, a cidade referida como
rua e rua associada poluio simblica, pois dela (e nunca da casa) que vem a doena. O
engenho, por outro lado, outro lugar de feira, em Sergipe o mundo, termo que, tal como a ci-
dade, designa o perigo; e tambm o lugar docativeiro e daLei do Co.
Klaas Woortmann
40
Sitiantes-comerciantes, por vezes, se tornam exclusivamente comerciantes. Mas,
apenas em situaes de diferenciao social acentuada que o negociante deixa de ser,
tambm, sitiante. Nestes casos, h um descolamento, uma ruptura com relao aos
valores e tica camponesa, e o valor expresso pela categoriatrabalho substituido por
outros, como tino comercial, coerente com a nova prtica. Para a maioria, porm, o
negcio um dos meios para se chegar terra, isto , ao patrimnio, condio de reali-
zao do pai como sujeito trabalhador e transmissor da terra. Neste plano, no h in-
compatibilidade entre o negcio e o trabalho, pois o primeiro o meio para que se rea-
lize o segundo. No entanto, preciso afastar o negcio (impuro) da casa (espao de fa-
mlia) e do territrio campons, localizando-o na cidade.
O significado do negcio como meio de chegar terra foi tambm observado
por Garcia (1984) e por Garcia J r. (1983b), cujas evidncias permitem alargar esta in-
terpretao. O estudo deste ltimo autor mostra como se constri no discurso campons
uma oposio entretrabalhar eviver do negcio
33
. Significatlvamente, so aqueles que
mais tempo dedicam ao negcio os que mais insistem em declarar que tambmtraba-
lham, como que buscando afirmar sua honorabilidade atravs do cdigo moral campo-
ns. Se a condio camponesa depai supe a liberdade, que pode ser assegurada pelo
negcio ela supe igualmente a honra, assegurada pelotrabalho.
So, contudo, os prprios negociantes que dizem que todo comerciante
ladro, percepo essa coerente com a relao mutuamente exclusiva entre paren-
tesco enegcio observada em Sergipe. Na Antiguidade greco-romana, aponta Garcia
J r., a riqueza era a agricultura, atividade por excelncia do cidado, enquanto o co-
mrcio e o juro eram atividades socialmente desvalorizadas, nos termos das regras
morais da poca. O comrcio era atividade negativamente valorizada por se basear
na capacidade de ocultar informaes. Na Paraba, o comerciante percebido como
ladro porque o lucro depende, no do esforo fsico visivel, mas do monoplio de
informaes. O resultado do negcio invisvel para todos (menos o comerciante),
enquanto que o ganho e a acumulao de recursos atravs do trabalho tem ampla
visibilidade social (Garcia J r., 1988b: 175). A invisibilidade do negcio torna du-
vidosa a honestidade do negociante. Em outros termos, o lucro do negcio escapa
ao controle do grupo, ao contrrio do ganho na agricultura. Sitiantes em Sergipe e
33
Enquanto quetrabalhar tem uma conotao moral positiva, como atividade honrada, viver do
negcio, tal como viver do alugado, tem conotao negativa, ainda que s esta ltima condio
impliquesujeio.
Com parente no se neguceia
41
agricultores na Paraba retm, portanto, um padro de moralidade e uma tica que re-
presenta uma tradio no Ocidente, assunto esse ao qual voltarei mais adiante.
O negcio , ento, a negao da reciprocidade (e, por isso, no pode invadir o
Stio) e do trabalho. Sob este prisma, a negao da campesinidade
34
. Sob outro prisma,
contudo, se pensado como prtica/estratgia, ele o caminho para a liberdade e para a
terra. preciso, ento, contextualizar o significado do negcio, isto , relativiz-lo, se o
que se deseja subjetivar o objeto de nosso entendimento, ao invs de objetivar o sujei-
to do discurso e da ao. A comparao entre o que foi observado no contexto do Stio e
o que foi observado por Garcia J r. no contexto do mundo dos engenhos permite reali-
zar tal propsito. No contexto do Stio, o negcio nega a campesinidade. No mundo
dos engenhos ele afirma a liberdade e permite a constituio de uma condio campo-
nesa, ainda que negando sua tica, num momento do processo. No contexto do Stio, o
que central a oposio entrenegcio e o princpio de reciprocidade; no mundo dos
engenhos, o que central a oposio entre onegcio e asujeio.
Se o negociante ladro, como ele prprio se percebe, a partir de uma campesi-
nidade que ele busca reconstruir para si, o negcio que o salva do cativeiro. Se imo-
ral, tambm o caminho da liberdade. Num paradoxo aparente, pode-se dizer que, rea-
lizando o servio do Demnio, escapa-se da Lei do Co. Nosso sitiante de Sergipe dizia,
como Weber, que com parente no se neguceia. Mas por causa do negcio que pode
o lavrador-negociante da Paraba dizer que filho meu nunca foi sujeito de ningum
(Garcia Jr., 1983b: 39). Onegcio , portanto, carregado de ambigidade. Setrabalho e
negcio se opem num plano, noutro plano se articulam, na medida em que um o meio
para se chegar ao outro. Se, num contexto, ele nega a reciprocidade, noutro, ele garante
a liberdade e ambos so princpios constituintes da honra do pai. A ambigidade do
negcio apenas espelha a ambigidade inerente histria e os distintos meios de se usar
seus tempos.
34
Entre os colonos teuto-brasileiros do Sul no existe a feira. A comercializao se faz atravs
de intermedirios, donos de um caminho, que legitimam sua atividade construindo-a como uma
ajuda aos colonos carentes daquele meio de transporte. No se admite que ele tenhalucro, mas
apenas uma remunerao pelo trabalho de transportar a produo de terceiros. S se pode ter
lucro atravs da venda da prpria produo. Olucro, neste caso, corresponde aoganho no Nor-
deste.
Klaas Woortmann
42
4. Cativeiro, Trabalho e Liberdade
Fiz, diversas vezes, referncias liberdade. Devo agora discutir mais detalha-
damente seu significado e sua articulao com afamlia, aterra e o trabalho. Sitiantes,
agricultores, agregados, falam de liberdade - ou do cativeiro - mas de que se trata? Li-
berdade de quem? Para responder a essas indagaes devo voltar a considerar algumas
categorias j referidas anteriormente.
Sitiante em Sergipe, agricultor na Paraba, colono no Sul do pas, so termos
que se referem sempre ao trabalho realizado pela (e realizador da) famlia. No Nordeste,
aterra de trabalho, condio de realizao do pai trabalhador, tem sua localizao ideal
no stio (e dentro do Stio), espao por excelncia de realizao do pai de famlia e da
liberdade. Em Sergipe, aterra de trabalho se ope terra de gado, espao de onde o
trabalho foi expulso. Na Paraba, aterra de agricultura se ope terra de engenho, es-
pao onde no se pode realizar o trabalho.
A primeira marca o espao social em que so reproduzidas as condies sociais
dos cultivos realizados por grupos domsticos de pequenos produtores [enquan-
to que a segunda] marca... um espao social onde os cultivos so feitos por tra-
balhadores submetidos pessoalmente ao proprietrio das terras onde residem...
relao essa conhecida como sujeio (Garcia J r., 1983b: 8-9).
A propriedade pecuarista e a propriedade canavieira so, ento, a negao do
trabalho. como se fossem, do ponto de vista de uma moralidade camponesa, terras
sem sentido. Ao invs de serem a base da liberdade, conduzem ao cativeiro. Em ne-
nhuma das duas se pode realizar opai de famlia.
No Sul, o termo colnia tem vrios sentidos, como o tem tambm o termo Stio,
j considerado, mas sempre referido ao trabalho familiar num patrimnio. Entre colo-
nos teuto-brasiieiros de Santa Catarina, colnia, significa
... as terras, benfeitorias, residncia, animais domsticos, plantaes, etc., que,
juntamente com o grupo domstico, formam uma unidade bsica de produo e
consumo. A concepo de famlia camponesa esta estreitamente ligada idia de
colnia... Constitui a prpria caracterizao desse campesinato, onde o trabalho
familiar tanto quanto a propriedade da terra so extremamente valorizados. A co-
lnia, nesse contexto, tanto a terra quanto o produto do trabalho e do esforo
da famlia (Seiferth, 1985: 8; grifos meus).
Com parente no se neguceia
43
V-se, ento, que o significado da terra o significado do trabalho e o trabalho
o significado da famlia, como o , igualmente, a terra enquanto patrimnio. Mais que
objeto de trabalho, a terra o espao da famlia
35
.
A liberdade do sitiante, do agricultor; do colono - sempre umpai de famlia, ou
mesmo um patriarca, chefe de umaCasa Tronco, como entre os colonos do Sul - tem
como uma de suas dimenses a autonomia do processo de trabalho e do saber que a este
informa, transmitido de pai a filho. A transmisso da terra sem o saber no transforma-
ria essa terra emterra de trabalho, nem em patrimnio familiar. pelo saber que o pai
govema, d a direo do processo de trabalho.
Face ao sitiante ou ao agricultor; o alugado umcativo porque no controla o
processo de trabalho e porque este organizado sob as ordens de umpatro no pelos
princpios do parentesco e sob o governo do pai. Na Paraba, a atividade doalugado
muito sugestivamente denominadaeito (Garcia J r., 1983b: 42). A autonomia tem ainda
outra dimenso: o controle do tempo. No intenor do Stio sergipano, como j se viu, o
tempo objeto de troca reciproca entre pais livres, cuja liberdade depende da prpria
obrigatoriedade da troca. Sitiantes trocam tempo entre si. A relao entre pai e filho
tambm simbolizada pelo tempo: o primeiro doa ao filho que est se tomando adulto um
tempo para que ele possa, pelo trabalho, acumular os recursos necessrios ao casamen-
to. Diz-se que o pai d o tempo.
Com o casamento, o pai doa o cho de roa e o cho de morada isto , os espa-
os onde ir se desenvolver um novo tempo de famlia; o filho fica residindo no stio
paterno, onde dever agora dar o tempo para o pai. O contraste com o mundo dos en-
genhos estudado por Garcia J r. flagrante, pois, quemvive do alugado ou quem mo-
rador em terra de engenho no pode dar o tempo nem dar o cho, pois no controla
nem o tempo nem a terra. Quemvive do alugado tem uma temporalidade distinta daque-
la do ciclo agrcola e, por isso mesmo, no agricultor. O tempo de durao de seu tra-
balho no o tempo de todo o processo produtivo controlado pelo agricultor. Ainda
que, objetivamente, seja um trabalhador agrcola, ele no realiza subjetivamente o
trabalho enquanto um valor cultural. Na medida em que no dirige o tempo da famlia,
ele sujeito.
Omorador igualmentesujeito, e at mais, pois o alugado pode decidir
quando est disposto a trabalhar e por quantos dias, por mais ilusria que
seja essa representao. Quanto aomorador
35
Assim como oStio em seu sentido mais amplo, aColnia, enquanto conjunto de patrimnios
familiares localizados empicadas ou linhas (pequenas comunidades) tambm um espao de
trocas matrimoniais.
Klaas Woortmann
44
Uma relao que se caracteriza pela disponibilidade do tempo ao patro a ne-
gao mesma da temporalidade que supe a agricultura... o morador exclusi-
vamente da propriedade; os rendeiros e meeiros s vo propriedade para reali-
zar o servio que desejam e quando querem. Os ltimos sosoltos porque o con-
trole do tempo das atividades dos grupos domsticos atributo apenas do pai de
famlia... o que marca a sujeio... a situao de disponibilidade da pessoa do
morador, que atinge at mesmo o grupo domstico (Garcia J r., 1983b: 33, 34, 37,
56: grifos do autor).
Tal subordinao, longe de se limitar ao processo de trabalho, atinge, tambm, a
autoridade do pai sobre a famlia, inclusive as mulheres. Nas palavras de um senhor de
engenho: o que est na terra da terra; nas palavras de ummorador: em terra de enge-
nho todos so encabrestados.
O controle do tempo da famlia e a existncia de um tempode famlia autnomo,
assim como o controle do processo de trabalho, so dimenses bsicas da liberdade do
pai.
A condio deliberto realizada plenamente pelo sitiante ou peloagricultor; na
medida em que este, enquanto par, tem o controle sobre a terra, o trabalho e o tempo. A
situao mxima de liberdade a do sitiante no interior do Stio, onde ele liberto por-
que garantido pela cpsula protetora da comunidade e, atravs desta, pela tradio
camponesa. Paradoxalmente, outra vez, no Stio, onde a terra no livre, pois a
pensada como um patrimnio que deve passar de gerao a gerao dentro de um terri-
trio de parentesco, que se liberto. O mesmo se pode dizer com relao Casa-Tronco
teuto-brasileira, anloga maison camponesa na Frana, onde a terra presa a uma or-
dem moral e no livre no mercado.
Podemos confrontar o que foi visto at aqui com outras situaes do Nordeste.
No Piau, segundo os estudos de Leo (1986), a formao social dominante tem sido a
fazenda tradicional, trabalhada por um campesinato de agregados, e permeada de rela-
es de parentesco entre estes e o fazendeiro. No uma situao muito distinta daquela
estudada por Motta Santos (1988), relativa fazenda goiana qual j me referi.
Tal como no Brasil Central, o agregado da fazenda tradicional do Piau pensava-se
a si prprio como um homem livre, embora imerso na hierarquia da fazenda, pois detinha
o controle do processo de trabalho realizado pela famlia. Como ocorrera tambm com os
agregados estudados por Brando em Gois (Brando, 1981), vivia-se umtempo de fartu-
ra. Na fazenda estudada por ele os homens transitaram de uma condio forte para outra
fraca porque a reciprocidade cedeu lugar ao utilitarismo; troca toi substituida pelo mer-
cado. O agregado, antes umpai de famlia livre, tornou-se um indivduo sem liberda-
Com parente no se neguceia
45
de, na mesma condio do alugado nordestino.. A relao de troca com a terra - pois
no s a relao entre os homens, mas tambm com a terra era percebida como uma
relao de reciprocidade - cede lugar a uma relao destrutiva da terra e dos homens.
o tempo da ambio. So representaes, como se v, muito prximas dos casos pito-
rescos aos quais me referi no inicio deste trabalho. Com a modernizao, a terra, a co-
mida, os corpos das pessoas e o corpo social se tornamfracos. este novo tempo que os
agregados estudados por Motta Santos (1986) tentavam domesticar pela prtica da troca.
A fazenda tradicional tambm pode ser um territrio campons e o lugar da li-
berdade, na medida em que a se d um tempo e um espao da famlia. Essa fazenda se
ope, neste plano, aplantation modernizada, lugar dasujeio no Nordeste brasileiro e
dahumillacin na Colmbia. Contudo, a fazenda podia conter dimenses decativeiro.
Os depoimentos transcritos por Leo com relao ao Piau revelam a ambigidade da
representao da fazenda:
O patro era um homem do povo... Ele era proprietrio de muita tena, tinha vinte
e tantos ou trinta moradores e ningum pagava nada pr ele, ento se chama
bom patro, n?... Esse povo de Mundico era de muito bom corao, no cobra-
va renda. Muitos cobravam. s vezes os moradores produziam dez quartas, a
eles davam duas. Se eles tivessem duas ou ires quartas no davam nada. porque
no dava o cunsumo de cada deles, no podiam dar.. O morador decidia o tama-
nho da roa... Eles tudo trabalhava por conta deles. .. os legumes deles. eles re-
solvia tudo.
Era preciso respeitar os espaos da fazenda:
... Se ele planta no cercado de fazenda ele no pode mandar porque solta de
botar animal. Agora, se ele derruba roa fora daquele cerco, a o fazendeiro no
tem o direito de botar bicho l dentro da roa do morador... o morador s manda
na roa dele, sendo a roa derrubada por ele, a ele manda... o patro no tem
nada a ver. (Leo, 1986: 12, 13, 18; grifos meus).
Os espaos fsicos da fazenda eram, portanto, espaos sociais diferenciados e,
dentro do seu, o agregado mandava porque a roa foi derrubada por ele. Mandava,
portanto, no produto do trabalho e no processo de trabalho. O espao da roa era o espa-
o onde se desenvolvia o tempo de famlia e a liberdade.
Nem sempre, porm, o patro era um homem do povo. Havia fazen-
deiros que soltavam o gado no roado do morador (que tem aqui o sentido de
agregado); havia moradores obrigados a trabalhar para o fazendeiro mais dias
que o considerado adequado, fazendo com que o pai agregado no mais des-
se conta da direo dele, isto , o tempo do fazendeiro invadia o tempo da famlia do
Klaas Woortmann
46
pai, configurando-se ocativeiro.
A fazenda pode ser, ento, o lugar da liberdade e tambm do cativeiro. No a
fazenda em si mesma que representada como uma situao de subordinao, nem a
hierarquia da fazenda percebida como oposta liberdade do agregado. a transfonna-
o da fazenda numa direo racional, moderna, econrnica, que traz consigo a am-
bio e ocativeiro. Quando a fazenda penneada por relaes de parentesco, o cama-
rada mora de agregado e tem aquele dono de terra para servir aquele morador numa
preciso.
Temos assim uma situao onde o fazendeiro umhomem do povo, dono de
terra cujo papel servir o morador. Parece tratar-se de uma relao de patronagem re-
presentada como uma relao entre iguais. Situao oposta a que configura o cativei-
ro: o camarada mora com uma pessoa rica e vive precisando dela, e ela matando o ca-
marada na unha (Leo, 1986:8). H uma clara inverso nas representaes: homem do
povo (igual)/ pessoa rica (desigual); o primeiro serve o agregado e o segundo ma-
ta o camarada. Por baixo e para alm da dicotomia fazendeiro/agregado, desenvolvem-
se relaes que medeiam essa oposio formal e lhe atribuem contedos variveis.
A transformao da fazenda em cooperativa, ou em colnia, gera um novo
conjunto de representaes, a partir de uma mesma matriz ideolgica, centrada na fami-
lia e no parentesco. Se a colnia deveria libertar o lavrador, segundo seus idealizado-
res, no assim que ela percebida pelos colonos
36
Dizem que colono ser dono, que a gente vai ser dono, mas no sei, porquepr
ser dono tem que ser liberto... Colono est quase no que dele... no esta sujeito
a um patro, est sujeito s leis do Projeto (Leo, 1986: 1; grifos meus).
Essa fala, dos novos colonos, no , evidentemente, a fala de um homem que
se pensa livre.
A colnia se configura, na verdade, como uma nova forma de cativei-
ro, mais do que um espao de liberdade. Na colnia, o trabalho no qualifica
o pai, visto que no pode deixar herana para o filho, nem controla o processo
do trabalho:
Ento me interessava comprar uma rea de terra... Era para ter firmeza, isso aqui
meu... trabalhava encima do que meu. Quando morre, ficava a a famlia, a
36
Neste contexto, o termo colnia tem um sentido radicalmente distinto daquele encontrado no
Sul, onde a colnia o espao de realizao da famlia. Nacolnia do Sul tal como nostio de
Sergipe, se dono. Na "colnia" (cooperativa do Piau) se cativo.
Com parente no se neguceia
47
mulher e os filhos. Podiam dizer: aqui era do meu pai, agora nosso, pra isso
ns prova (Leo, 1986: 2).
A colnia divide-se em uma rea comunitria, chamada nosso e outra rea
dividida em lotes dos colonos, chamada meu. Aparentemente, temos uma forma de
apropriao semelhante ao padro tradicional de uso da terra vigente em muitas partes
do Nordeste do sculo XIX (e de Portugal at hoje): partes trabalhadas por uma famlia,
das quais se eradono pelo trabalho, e partes utilizadas em comum pelo conjunto de fa-
mlias, geralmente uma parentela, que constituem o j visto Stio. Essa colnia apre-
senta, contudo, diferenas fundamentais.
No lote familiar - o meu - o processo de trabalho realizado, freqentemente,
sem a presena do pai, visto que este ocupa-se da rea coletiva - o nosso - onde o tra-
balho realizado por grupos de pessoas sem vculo de parentesco e fora da organizao
familiar. O produto desse trabalho no pode ser utilizado pelo colono segundo suas ne-
cessidades. O lote familiar insuficiente para a reproduo da famlia. Tal como no
engenho, perde-se, ento, o controle sobre o tempo de famlia. Os colonos se percebem
cativos do trabalho. A inverso radical: o trabalho, ao invs de fazer a liberdade faz o
cativeiro.
Se, segundo a tica camponesa, o trabalho que faz o dono, na colnia se
apenas quase dono, isto , quase pai. Se no stio o trabalhoo raliza a hierarquia fa-
miliar, na colnia o trabalho coletivo a elimina, justapondo diferentes pais, nenhum
dos quais d a direo. O trabalho constitui o pai quando se trabalha para ns, isto
, para a coletividade representada pela famlia, e por si. Mas, na colnia, o nosso
no corresponde ao ns, e l no se trabalha por si, trabalha-se para a cooperativa e
pela cooperativa, pois esta que detennina o processo de trabalho, seja enquanto forma
de cooperao (que anula o pai), seja como procedimento tcnico (que anula o saber do
pai). O pai desaparece no nosso; a, o que existe so indivduos (e no pessoas mo-
rais) subordinados ao govemo de estranhos (tcnicos). A cooperativa um novo pa-
tro, mas um patrosui generis:
...dizem que essa cooperativa nossa, ternos de cuidar dela como se fosse uma
criana, para quando ela crescer nos ajudar. Mas vejo que essa criana diferen-
te das outras crianas, pois ela j nasce mandando na gente (Leo, 1936: 11).
Klaas Woortmann
48
A fala acima, de um colono, mostra que, se os organizadores da cooperativa
tentaram construir um discurso fundado no modelo da famlia, construiram uma famlia
de cabea para baixo. As falas dos colonos expressam duas inverses semnticas
que bem revelam, por oposio, a relao entre trabalho e liberdade: na colnia, se
cativo do trabalho e no sera despropositado igualar o trabalho no nosso (que , na
verdade, deles) ao eito dos engenhos da Paraba. Por outro lado, na colnia, acri-
ana que manda nopai.
A situao acima descrita, estudada por Leo, semelhante quela estudada por
Carneiro (1983), tambm no Piau. Trata-se de um projeto de irrigao e reassentamento
de pequenos produtores, onde s eram aceitas como irrigantes famlias que contassem
com adultos jovens do sexo masculino. Chefes de famlia considerados idosos pelos
administradores do projeto no tinham acesso terra. Como mostra a autora, tal restri-
o teve conseqncias sobre a posio do pai na hierarquia familiar. A famlia poderia
ser aceita se um filho se tornasse responsvel pelo lote, mas isto implicaria uma situao
impensvel para o pai. o que ilustra o seguinte depoimento:
Eles me chamaram. Os doutor... me chamaram pr ser colono. Eu assinei [o
Contrato Experlmenta]. Depois disseram que no tinha condio, que minha i-
dade no dava mais. J tinha 50 anos, no dava mais pr ser colono, s se um fi-
lho meu assinar pr mim. Que nada! Enquanto tiver coragem de trabalhar eu no
quero que gente assine por mim (Carneiro, 1983: 11).
Segundo a lgica do projeto, que obedece a uma ordem econmica mais que a
uma ordem moral camponesa, a autoridade se subordina produtividade da fora de
trabalho e no hierarquia familiar, onde cabe ao pai dar a direo, independente-
mente de sua idade. Se, em funo dessa hierarquia, encontramos na famlia camponesa
situaes de menoridade adulta que envolvem, por certo, tenses, configura-se aqui o
oposto: o pai subordinado ao filho. Conforme relata Carneiro, o pai ficaria restrito ao
domnio da casa e, portanto, numa situao prxima da mulher.
O projeto de irrigao implica, ento, a subverso da ordem familiar, desarticu-
lando a relao representada entre o trabalho e o pai e desconstruindo a famlia. Por
outro lado, inventava-se o velho, transferindo para o contexto campons uma categoria
gerada pela lgica do capital, quando, naquele contexto, o pai idoso nunca marginali-
zado pela idade: ele dono do stio no qual se mora e se trabalha e tambm o detentor
do saber e da experincia acumulados. por ser dono do saber que ele dono do stio e
pai de famlia. Ele no um velho, mas um sbio.
Com parente no se neguceia
49
O conflito entre a racionalidade do projeto e a moralidade camponesa explica
porque a permanncia no projeto , geralmente, de apenas alguns anos. Para muitos ir-
rigantes, trata-se mais de uma estratgia: ganhar dinheiro para poder, mais tarde, com-
prar seu prprio stio.
Em outro estudo, focalizei a relao conflituosa entre agentes de extenso rural e
sitiantes em Sergipe. O programa de extenso, que percebia os sitiantes como produto-
res de baixa renda e no como pais, partia de uma lgica fundada na racionalidade e-
conmica e do suposto de que os sitiantes no possuam tecnologia, isto , que o saber
do sitiante um no-saber (E. Woortmann, 1983). Percebi a relao entre extensionistas
e sitiantes como um processo de acusaes recprocas. Os primeiros acusavam os se-
gundos de ignorantes e refratrios modemizao. Os sitiantes percebiam o programa
de extenso como sendo, em suas prprias palavras, a dominao, uma ingerncia na
autonomia do processo de trabalho. Declarando ilegtimo o saber tradicional, o progra-
ma instalou um conflito entre a ordem moral camponesa e a ordem racional e econmi-
ca modema. Atacava-se a presena do gado no stio sem compreender seu significado
para a reproduo social do grupo e como parte das prestaes associadas s trocas ma-
trimoniais (E. Woortmann, 1985). Atacava-se o saber tradicional sem levar em conta
seu significado na construo social do pai de famlia. A imposio de pacotes tecnol-
gicos implicava um ataque prpria condio de pai. Numa verdadeira subverso, deve-
riam os mais velhos - ospais de famlia - aprender com os mais jovens, os extensionis-
tas, que nem casados so, classificatoriamente pertencentes categoria filho
37
. Tor-
nando ilegtimo um saber secular, essa dominao significava o esvaziamento do sen-
tido dotrabalho em sua relao com a famlia. Implicava, de outro lado, a possibilidade
de novo cativeiro, pois os sitiantes percebiam o perigo de se tomar cativos do Banco,
visto que as inovaes propostas implicavam, necessariamente, uma subordinao ao
capital financeiro.
O que observei em Sergipe era muito prximo do que Carneiro registrou no Pi-
au, onde os irrigantes se percebiam ameaados em sua autonomia. Diz a autora:
A expresso concreta da mediao da autoridade do DNOCS sobre o irrigante
se d atravs da orientao tcnica a que est obrigatoriamente submetido... e
atravs da impossibilidade propriedade de um lote - fator esse que garante, em
37
A grande maioria dos tcnicos em extenso era composta de jovens solteiros e habitavam a
rua, isto , a cidade. No eram nem pais nem sitiantes
Klaas Woortmann
50
ltima instncia, a subordinao do produtor s condies de produo impostas
pelo DNOCS (Carneiro, 1983: 14-15).
So situaes, pois, que tornam impossivel a liberdade, tal como esta percebi-
da nos termos de uma tica e uma moralidade especfica. So situaes que configuram
de distintas maneiras o cativeiro. Mas, o que essa liberdade? Segundo minha interpre-
tao, trata-se da liberdade da famlia hierrquica, hierarquia essa encarnada no pai.
Trata-se, portanto, daliberdade da hierarquia no contexto de uma ordem moral. tam-
bm a liberdade de realizar o trabalho para ns, em oposio ao no trabalho para o
outro.
O engenho , ento, um espao desujeio porque nele no se pode realizar o
pai de famlia, nem o tempo de famlia. Os projetos inovadores do Piau so o lugar do
cativeiro porque tampouco a h condies de realizao do pai: ele negado enquanto
detentor de um saber e negado, tambm, enquanto pessoa moral quando dissolvido
numa massa amorfa de indivduos que trabalham no nosso (deIes) sob as ordens de
um estranho. Os projetos de cooperativas e de irrigao no Piau, ou de extenso rural
em Sergipe so, sem dvida, bem intencionados, mas como se sabe, o inferno est reple-
to de boas intenes.
A histria tem, porm, muitas dimenses e, como veremos a seguir, no bojo des-
sa histria, a liberdade da famlia pode se tornar o cativeiro do indivduo.
5. A Descoberta do Pai Patro, ou O Herdeiro que no Quer Herdar
A hierarquia familiar um dos componentes centrais da ordem moral campone-
sa. No entanto, sucessivos movimentos de reintegrao sociedade nacional moderna
geram reorientaes nas disposies internalizadas que configuram um habitus
(Bourdieu, 1980), ameaando o coletivismo interno da famlia e o poder de coero da
comunidade.
Tomarei aqui dois casos etnogrflicos: os colonos teuto-brasileiros do Sul e um
grupo de produtores familiares de So Paulo, estudado por Loureiro (1983). Este ltimo
grupo realiza uma agricultura moderna orientada mais para o mercado do que para as
necessidades da famlia. Pergunta a autora se a, e entre os produtores familiares em
geral,
existe de fato uma coletividade de trabalhadores, ligados pela cooperao, ajuda
mtua e apropriao comum dos resultados desse trabalho, como a ideologia faz
crer? Ou a relao entre eles de outra natureza, incluindo at vnculos de ex-
Com parente no se neguceia
51
plorao (Loureiro, 1983: 4).
Grande parte dos filhos, mostra a autora, se transforma em assalariados; somente
o filho mais velho tem o privilgio de se reproduzir enquanto pequeno produtor, com-
prando a preo simblico a parte dos irmos na herana. A situao muito semelhante
estudada por Moura (1978) e por E. Woortmann (1985; 1987) em distintas partes do
Brasil, ou por Bourdieu (1962) para a Frana, Arensberg (1959) para a Irlanda, e
Burguire (1986) para diversas regies europias. Loureiro, no entanto, no logra pene-
trar na lgica da reproduo social camponesa. Descrevendo um caso tpico de regio,
diz ela:
O caso do Sr. Licio ilustrativo. Ele mora, assim como outro irmo tambm ca-
sado... em casa construda no terreno de propriedade do pai.. Suas irms, com o
casamento, sairam da unidade produtiva do pai. Somente seu irmo mais novo,
ainda solteiro, usa a propriedade do pai (produtivamente)... a propriedade do pai
do Sr. Lcio constitui-se como meio de produo para apenas um dos filhos... o
capital investido permitiu que o excedente gerado pelo trabalho do pai, da me e
detodos os filhos... se configurasse como capital para apenas um deles... Para os
demais membros (restou) to somente reproduzir suas condies de vida como
trabalhadores, configurando para eles a relao de trabalho familiar como uma
relao de explorao... O que deve ser retido a existncia de relaes de ex-
plorao... mesmo quando os vnculos de parentesco possam dilicultar a percep-
o (Loureiro, 1983: 5-6; grifos da autora).
O discurso de Loureiro muito sugestivo, exemplar de uma ideologia individua-
lista e de uma postura objetivista. Suas observaes apenas confirmam o que j se co-
nhece sobre os padres de herana camponesa. Que sentido h em qualificar as relaes
familiares como explorao? Que compreenso da lgica camponesa nos d tal avali-
ao? Que compreenso da famlia camponesa ela nos possibilita? O tom de denncia
objetiva pode bem ser a projeo sobre um universo campons da subjetividade da
prpria autora, com sua conscincia localizada num universo que tende a ser individua-
lista, no plano da ideologia.
No pretendo idealizar a famlia camponesa como um mundo de harmonia. Co-
mo mostraram Bourdieu (1962), Arensberg (1959), Burguire(1986) e outros, a famlia
camponesa o locus de inmeras tenses, decorrentes do princpio da unigenitura. jus-
tamente este princpio que est na raz da explorao denunciada por Loureiro; o que se
torna necessrio entender a relao entre tal princpio, o significado da terra e da famlia
e a reproduo social camponesa. A prpria autora se refere terra como patrimnio fa-
miliar. A transmisso indivisa uma prtica corrente em grupos sociais onde se privi-
Klaas Woortmann
52
legia a perpetuao do patrimnio e da famlia e no a reproduo social do indivduo.
A unigenitura um componente de uma ordem moral tendencialmente holista. A sua
melhor expresso no mundo atual talvez seja a maison camponesa da Frana, a stem-
family irlandesa, ou aStammhaus alem. A unigenitura parte de uma tradio que pos-
sibilita a continuidade do campesinato no mundo moderno. Em comparao, a partilha
igualitria, no Brasil e na Europa, conduziu proletarizao, a no ser naquelas situa-
es onde as prticas de troca matrimonial neutralizam os efeitos de tal partilha
38
No entanto, a situao estudada por Loureiro uma situao de mudana e h,
de fato, uma correspondncia entre as opinies da autora e as representaes dos filhos
sacrificados pelo sistema de herana. O grupo por ela estudado atravessa um processo
de modernizao que lhe imprime forte ambigidade. Ao lado dessa modernizao per-
manece, contudo, uma tradio no que concerne terra como patrimnio indiviso, e
pode-se indagar se no essa tradio que, num plano, possibilita a modernizao em
outro plano.
Para entender a situao descrita por Loureiro, conveniente voltar brevemente
ao Stio de Sergipe, assim como realizar uma rpida visita Casa-Tronco (Stammhaus)
teuto-brasileira. Ja vimos que oStio um territrio de parentesco, onde o acesso terra
dado por uma combinao de princpios de parentesco (descendncia, filiao e alian-
a matrimonial) com o princpio moral do trabalho, constitutivo do dono. O acesso
terra nunca dado pela via mercantil. Regras de casamento prescritivas - que no admi-
tem transgresses - associadas a prticas migratrias e a uma forte tendncia para a
primogenitura, reproduzem o patrimnio de cada famlia e o territrio do Stio como um
todo. No Stio, os herdeiros - idealmente os primognitos de cada famlia, que recebem
o nome do heri fundador do grupo - so socialmente construdos, como so construdos
tambm os filhos que devem emigrar. A continuidade do grupo, que neste particular no
se distingue damaison francesa, implica o sacrifcio de alguns, ou mesmo da maioria
dos indivduos. Sua temporalidade envolve, ao mesmo tempo, a continuidade e a ruptu-
ra, na medida em que a permanncia do todo implica o sacrifcio de parte dos seus
membros
39
.
38
A relao entre formas de herana e prticas matrimoniais esta sendo analisada,
comparativamente, por E. Woortmann, em seu trabalho de doutoramento.
39
Esse sacrifcio no significa, contudo, que os deserdados sejam atirados a rua da amargu-
ra. Assim como na Frana do passado (Burguire, 1986), um padro de herana de-
Com parente no se neguceia
53
Entre os colonos teuto-brasileiros do Sul, a preservao da Casa-Tronco combi-
nava, at uma dcada atrs, o casamento preferencial (com a prima cruzada patrilateral),
a unigenitura, o celibato e a emigrao. Tal como na Europa (Bourdieu, 1962), em cada
gerao, s um filho, o herdeiro, podia se casar e pemarnecer na Casa-Tronco. O casa-
mento do herdeiro, verdadeiro affair d'tat para a Casa-Tronco envolvida, era constru-
do pela famlia e como que supervisionado pela comunidade. Essa poltica matrimonial
visava sempre a preservao do patrimnio indiviso. A felicidade do novo casal era as-
sunto secundrio. Em poca mais recuada, os filhos no-herdeiros migravam para outras
regies, onde constituam Casas-Filiais, em moldes semelhantes maison cadette fran-
cesa, ficando o herdeiro como sucessor da Casa-Me (anloga maison aine). Conjun-
tos de Casas-Mes formavam a colnia-me, e conjuntos de Casas-Filiais formavam
colnias-filhas; entre tais colnias se estabeleciam trocas matrimoniais. At hoje, o
herdeiro, mais que proprietrio da terra, considerado o guardio do patrimnio da Ca-
sa-Tronco; os interesses da Casa se sobrepem aos do indivduo. O significado da terra
pode ser avaliado pela idia, ainda hoje comum entre colonos, de que vend-la constitui
traio Casa e aos ancestrais.
Este caso contrasta com o do Stio na medida em que, enquanto neste a pri-
mogenitura e a indiviso esto em processo de se consolidar, no Sul, observa-se, na
atual gerao, o incio do rompimento com os valores tradicionais: cada vez mais
difcil construir o herdeiro; os filhos, crescentemente, deixam de se casar segundo as
prticas tradicionais de aliana e de reproduo do patrimnio
40
. As moas no que-
rem mais se casar com colonos, preferem os citadinos; o colono trabalhador cede
lugar ao moo bonito como padro de avaliao de possveis noivos. Instila-se,
cada vez mais, a noo subversiva do amor romntico como determinante do casa-
mento, pondo em perigo todo o arcabouo social que reproduzia a Casa-Tronco. Os
filhos agora vivem sonhando com a cidade, como dizia um pai desesperanado, e
no so poucas as unidades de produo onde o processo de trabalho se inviabi-
sigualitria, do ponto de vista formal, no significa um mau tratamento dos no-herdeiros. Pelo
contrrio, as compensaes que recebem significam pesado nus para o pai e para o filho her-
deiro. O mesmo se pode dizer com relao ao dote das filhas. Por outro lado, os emigrados vol-
tam aoStio, a fim de buscar noiva, e constituem os rbitros de conflitos internos aoStio.
40
A circulao das mulheres e dos dotes, em contraposio fixidez dos homens e da terra,
central para a reproduo da Casa e para a preservao do patrimnio (E. Woortmann, 1987).
Klaas Woortmann
54
liza pela ausncia de filhos. Mais dramaticamente, o herdeiro se recusa a herdar. Intro-
duzem-se, ento, no universo dacolnia e da famlia, os projetos individuais dos filhos,
em oposio ao projeto coletivo da famlia, pedra de toque da organizao social. A
famlia tradicional, mais que simples grupo domstico extenso, era o Tronco; a terra,
alm de objeto de trabalho, era o patrimnio desse tronco; a produo familiar signifi-
cava bem mais que a fora de trabalho domstica: significava a hierarquia familiar.
Se o pai, em todos os casos, encarna a famlia, o sucessor encarna a Casa, no
contexto do Sul, e o Stio, no contexto do Nordeste. nesses contextos que se compre-
ende a expropriao de uns para que outros possam se manter pais, guardies da tra-
dio
41
.
O coletivismo interno da famlia tem sido um dos fatores de permanncia do
campesinato atravs da histria, mas hoje, ele parece se chocar com projetos individu-
ais. Tal coletivismo expressa a oposio entre o nosso e o do outro; supondo a su-
bordinao do destino individual coletividade, ele pode se tornar uma das fontes da
crise do campesinato. O que ocorre entre os colonos do Sul o mesmo que ocorreu na
Europa. Como mostra Tepicht:
... precisamente esse coletlvismo interno rigoroso que se toma uma das fontes
de sua crise. O conflito entre os menores de trinta anos e seus pais...; a impos-
sibilidade de se afirmar no trabalho e de dispor materialmente de si mesmos, es-
timulam a partida dos mais dinmicos, engendrando o envelhecimento do pes-
soal dos estabelecimentos camponeses, o abandono daqueles que ficam, afinal
sem herdeiros. Os esforos para se adaptar s novas exigncias do tempo... agra-
vam sua situao financeira, sem resolver, contudo, seus conflitos internos. O
que foi um dos traos mais antigos e mais durveis da economia camponesa tor-
na-se um dos fatores de sua inevitvel ruptura (Tepicht, 1973: 24).
Bourdieu (1962) tambm aponta as mudanas que transformam a primogenitura
de privilgio em priso e que dificultam a realizao das prticas matrimoniais (e seu co-
rolrio, o celibato) que asseguravam a preservao do patrimnio. O coletivismo interno
comea a apresentar rachaduras que se expressam pela recusa dos filhos em aceitar o des-
tino campons. No Sul do Brasil, tambm se nega a condio de herdeiro, assim como a de
no-herdeiro; invocando o Cdigo Civil, introduz-se, atravs dele, uma outra lgica, a da
igualdade, no universo da colnia. Infringe-se o cdigo matrimonial, casando-se com
41
Tambm no Sul, o deserdamento dificilmente pode ser considerado uma explorao. No
caso das mulheres, a herana compensada pelo dote e no caso dos homens, pelo treinamento
necessrio para a vida na cidade, hoje, ou pelo investimento que possibilita estabelecer-se numa
colnia nova. At hoje, boa parte dos deserdados ingressa no clero. A elite eclesistica e a elite
burguesa atual tm sua origem, em boa parte, nos deserdados.
Com parente no se neguceia
55
estranhos e recusando o casamento socialmente reprodutivo. Nega-se o valor do pa-
trimnio familiar e se repensa a terra como mercadoria e como propriedade do indiv-
duo, livre para dela dispor como se quiser. Pode-se dizer, numa metfora, que os ances-
trais esto sendo mortos, ou desenterrados do solo que simbolicamente lhes pertence.
Com a emergncia de projetos de vida individuais, a migrao muda de signifi-
cado. De uma migrao estruturante (a dos no-herdeiros), passa-se para uma migrao
desestruturante, ditada, no mais pelos interesses da Casa-Tronco, mas pelos interesses
do indivduo
42
. Desnaturaliza-se umhabitus que a histria, em outro momento, naturali-
zou. Se, na situao tradicional, o no-herdeiro era a vtima estrutural do sacrifcio re-
produtivo do todo, vtima essa socialmente designada e, por isso, resignada, como diz
Bourdieu (1962), hoje o herdeiro que comea a se perceber como vtima. O herdeiro
era herdado pela terra. A crise se instala, sobretudo, quando ele se recusa a continuar
pertencendo terra, isto , quando comea a se perceber como indivduo. Os guardies
da ordem comeam a no mais poder impor a submisso espontnea, medida em
que novas avenidas se abrem e a migrao, que era um clculo coletivo, se torna um
clculo individual desorganizador da coletividade.
Podemos voltar, agora mais bem informados, s observaes de Loureiro para
o grupo que ela estudou em So Paulo. Se sua anlise obscurece a compreenso de
uma lgica camponesa, fundada nos princpios de uma ordem moral, e do significado
de uma tradio camponesa, a autora, no entanto, detectou rachaduras no coletivismo
familiar, to significativas como aquelas observadas entre os colonos teuto-
brasileiros. o que expressam as palavras de uma filha: Bem que eu queria traba-
lhar s de camarada pr ganh um dinheiro que meu, mas no posso, porque tenho
que trabalh para o pai. As palavras dessa filha so coerentes com a opinio de Lou-
reiro, mas o mais significativo que aquela filha percebe o trabalho familiar comotraba-
lho para o pai, como se este ltimo deixasse de encarnar a totalidade da famlia para se
42
Valeria a pena estudar o significado das migraes recentes para a nova fronteira do Centro-
Oeste. Poderiam elas de alguma maneira contribuir para uma reverso do processo, no sentido
de afastar os no-herdeiros do patrimnio original? Vale aqui uma comparao com a migrao
denisseis e desanseis para o Brasil Central: ao que parace, trata-se da migrao do filho n 2,
permanecendo o primognito na terra original. Nesse caso, de nipo-brasileiros, mantm-se a
tradio dacasa japonesa, paralelamente a uma considervel modernizao tecnolgica.
Klaas Woortmann
56
tornar o pai patro. Igualmente significativo, contudo, que os filhos continuem a acei-
tar o deserdamento (isto , a unigenitura) e continuem a trabalhar para o pai.
Parece surgir, nesses casos, uma tenso entre o trabalhar para ns e o trabalhar
para mim, quando era o primeiro que assegurava o no trabalhar para o outro. como
se, no movimento constante de reintegrao a uma sociedade global em transformao,
o filho realizasse uma descoberta do outro, de uma alteridade no-tradicional de no-
vos valores, estabelecendo, com isso, o estranhamento de seu prprio universo e sua
desnaturalizao. como se reallzaese, sua maneira, pela experincia, um equivalente
ao encontro etnogrfico. Ao faz-lo, descobre o cativeiro no interior da famlia, enquan-
to seu pai percebia o cativeiro como a negao da famlia. O coletivismo que possibili-
tava ser liberto reinterpretado como sujeio.
O trnsito da famlia liberta para o indivduo livre pode representar a dissoluo
da ordem moral. Pode representar tambm, em muitos casos, a proletarizao.
Concluso
Depois de ter examinado as falas de sitiantes, colonos, agricultores, etc., devo
agora realizar o passo que liga essas falas, isto , o corpo etnogrfico s falas dos an-
troplogos, isto , ao corpo terico. Por outro lado, desejo estabelecer algumas ligaes
preliminares com o pensamento social ocidental e suas transformaes ao longo da his-
tria.
1. Categorias Culturais e Categorias Antropolgicas
Procurei neste trabalho dar sentido a determinadas categorias culturais que me
parecem centrais, em sua articulao recproca, para a construo do que chamo de
campesinidade. Vejo, como j disse, essas categorias como nucleantes de significados.
Vejo-as, tambm, como concrees particulares de uma tica geral; se so especficas
de grupos sociais brasileiros, so tambm definidoras de uma ordem moral. Coloca-se,
ento, a questo da passagem do particular para o geral, entendido este geral como um
modo de ser, encontrado em muitos lugares e em muitos tempos.
Famlia, trabalho, liberdade, etc., so categorias empricas que organizam
o discurso daqueles que compem o corpo etnogrfico por mim utilizado. Mas
so, tambm, categorias que possibilitam a passagem a outras categorias,
Com parente no se neguceia
57
que organizam o discurso antropolgico sobre essa mesma gente e, a partir dela, de um
modo de ser humano mais geral. As categorias antropolgicas que permitem essa passa-
gem do particular etnogrfico para o geral terico soreciprocidade, honra e hirarquia.
Articulando-as entre si e referindo-se s representaes daqueles homens concretos,
posso me aproximar da construo de uma tradio na qual se inscreve a campesinida-
de.
No ser, porm, neste trabalho, necessariamente limitado, que reailzarei plena-
mente tal intento. Esta apenas uma primeira aproximao. Este texto , por isso, um
pr-texto; atravs de outras aproximaes, pretendo chegar ao meu objetivo. Ele , con-
tudo, suficiente para mostrar que terra, trabalho, familia, etc., constituem uma constela-
o de categorias interdependentes que remetem a um ordenamento moral do mundo.
O Stio, aColnia, a comunidade da Amaznia e mesmo a fazenda, so territ-
rios de reciprocidade, na medida em que so o espao datroca, em sua oposio ao ne-
gcio e ao cativeiro. No pretendo explorar aqui o significado pleno da reciprocidade,
conceito fundante da antropologia; quero apenas destacar suas relaes com a tica da
campesinidade. Troca no se confunde com reciprocidade, pois a primeira corresponde
ao que Geertz chama deexperience-distant concept, enquanto a segunda, categoria te-
rica, corresponde aosexperience-distant concepts. , todavia, a noo de reciprocidade,
mais do que a noo de troca, que pennite entender a campesinidade em sua dimenso
mais geral. Isto porque a reciprocidade no significa, necessariamente, a troca, mesmo
que a tenha como paradigma. Reciprocidade no implica, necessariamente, a circulao
de objetos concretos. O que ressaltei neste trabalho foi o que se poderia chamar de esp-
rito de reciprocidade, em oposio ao que a modernidade individualizante construiu
como o esprito da mercadoria, ou o fetiche da mercadoria. O esprito da reciprocidade
se afirma pela negao do negcio, ainda que nada seja trocado. Inspirado nos escritos
de Mauss, de Sahlins e de Polanyi, procuro entender a fala do sitiante.
O sentido da expresso com parente no se neguceia, produzida num contexto
local, ganha significado no contexto geral produzido pela comparao em trs planos:
a comparao com outros contextos locais; a comparao radical de que fala Dumont
(1985), quando, inevitavelmente, oontrastamos o outro com o nosso prprio universo
de valores; e a comparao com o discurso acadmico, isto , entre as categorias cul-
turais e as categorias tericas. Ento, compreender a fala daquele sitiante particular,
local, implica passar pela teoria generalizante reintroduzida no particular. O homem do
Nordeste que disse essa frase, ou que disse que todo comerciante ladro, falou,
Klaas Woortmann
58
a partir de sua experincia imediata, aquilo que os tericos escreveram, a partir de uma
vivncia mediada pela teoria.
Os sitiantes, colonos, agregados, caboclos ou agricultores examinados neste
trabalho, j em si diferenciados por distintas histrias, situaes e identidades tnicas,
como que reproduzem o que outros sujeitos produtores de idias dizem em lugares ou
tempos longnquos, de maneiras distintas na aparncia externa das falas e das prticas.
o caso do discurso produzido no grupo estudado por Taussig (1983), quando nele se
realiza o pacto com o Diabo. Talvez de forma ainda mais ciara na situao agonistica da
plantation colombiana do que no Stio nordestino, temos em jogo o valor de uso como
valor social e o esprito da reciprocidade. So discursos que, no obstante locais, e que
possuem uma especificidade que no deve ser dissolvida, se revelam gerais, atravs da
comparao. Trata-se, contudo, de um geral com nova especificidade, aquela da campe-
sinidade como ordem moral, como um modo de ser, no local, mas especfico, distinto
quando contrastado ordem da modernidade. As falas examinadas so discursos que
constroem o mundo e o mundo que constroem o da humanidade e no apenas da loca-
lidade. a construo axiolgica de como deve ser o mundo, ou, por vezes, de como ele
foi antes da chegada da Besta-fera
43
.
Como eu disse antes, o esprito da reciprocidade no implica, necessariamen-
te, em coisas trocadas. Ele se afirma, tambm, enquanto um princpio moral, pela
negao do esprito do lucro, como ja havia observado Polanyi (1971) para a Europa
do sculo XVIII. No entanto, a etnogrfia da fazenda realizada por Motta Santos e a
etnogrfia do ajuri feita por Magalhes Lima, assim como a referncia que fiz a Sa-
hlins (1978), revelam que, em outro plano de interpretao, o que trocado alta-
mente significativo. Como ressaltou Motta Santos, a prtica da troca uma lingua-
gem e, segundo minha interpretao, uma linguagem que fala com os elementos de
outra linguagem, articulando entre s categorias nucleantes de significado. O ele-
mento central a comida. Ela tem um valor social grande demais para ser merca-
doria. por seu valor de uso que ela tem valor de troca no contexto da reciproci-
dade, onde o dinheiro nenhum valor de troca tem porque pertence ao domnio do
mercado. O conceito de valor de troca depende, pois, do contexto ao qual se refe-
43
Pensei em incluir neste trabalho algumas consideraes sobre o Cujo. Todavia, o avanado
das pginas, que j ameaa ultrapassar os limites do razovel para publicao num peridico,
me levou a deixar essa questo para outra oportunidade quando, juntamente com a representa-
o da terra, tratarei do Coisa Ruim e mostrarei seu significado e o da Lei do Co como smbo-
los da dissoluo da ordem moral.
Com parente no se neguceia
59
re. No campo da reciprocidade que estou aqui examinando, quanto maior o valor de uso,
tanto maior o valor de troca que possui a coisa trocada. o caso da comida e poder-se-
a contrast-la com os famosos braceletes do crculo do Kula, que tem alto valor de uso
por causa de seu valor de troca. O valor de uso da comida no se limita s suas qualida-
des alimentcias; ele envolve tambm suas qualidades como linguagem, uma linguagem
que fala dopai, dafamlia, dotrabalho, dahonra e dahierarquia.
Se atroca articula categorias culturais num campo semntico unificado, areci-
procidade, como conceito antropolgico, articula-se com outros conceitos - a honra e a
hierarquia - constituindo o campo terico da ordem moral. Onde se troca comida, e
quem troca comida? Onde o valor de uso se sobrepe ao esprito do lucro?
A reciprocidade no um princpio de aplicao generalizada. Reciprocidade e
generosidade so dois princpios que caminham juntos e se expressam numidiom of
amity (Fortes, 1970) que pode ser codificado pelo parentesco, como o caso do Stio.
no interior do Stio, espao de relaes entre famlias pensadas como iguais, que no se
neguceia. Pela mesma lgica, o parente no pode ser tornado alugado
44
. Utilizando as
idias desenvolvidas por Sahlins (1978) em seu ensaio sobre o ensaio de Mauss, eu diria
que no nterior do territrio do Stio que vigora com plenitude a lei dos homens. Fora
dele, vigora a lei das coisas, a guerra de todos contra todos. A frase que constitui o
ttulo, e o principal leitmotiv, deste meu trabalho, replica tantas outras falas, como aque-
las registradas por Sahlins (1978: 191):
A um estranho poders emprestar com usura; mas a teu imro no emprestars
com usura" (Deuteronmio XXIII, 21)
O mercador sempre engana as pessoas. Por isso o comrcio intra-regional de-
saprovado, enquanto o comrcio inter-regional d ao marcador Kapauku prest-
gio e lucro (Pospisil, 1958: 127)
Ganhar custa de outras comunidades, particularmente as mais distantes, e mais
especialmente aquelas consideradas estranhas, no odioso aos usos e costumes
domsticos (Veblen, 1915: 46).
44
interessante observar o paralelismo entre essas representaes e aquelas da Frana do secu-
lo XVIII, onde as transformaes na oficina artesanal, na direo da diferenciao social entre o
mestre (tornado patro desvinculadc da produo direta) e o oficial (tornado assalariado), me-
tamorfosearam oscompagnons (termo que designa igualdade) emallous. Tomavam-se louer,
isto , para alugar. Alugado no Nordeste de hoje, ouallous na Frana de ontem, so os homens
tornados mercadorias. Para o caso francs, ver Darnton (1986).
Klaas Woortmann
60
Os moralistas Siuai afirmam que os vizinhos devem ser amigos e mutuamente
confiantes, enquanto pessoas de lugares distantes so perigosas e no merecem
consideraes morais... o comrcio com estranhos pode ser guiado pelo caveat
emptor (Oliver, 1955:82).
A reciprocidade, seja como troca obrigatria, seja como o esprito que se ope ao
da mercadoria, opera no interior do Stio (ou de outras construes sociais anlogas)
porque este sendo um territrio de reciprocidade, tambm um campo de honra. O
princpio em jogo o da honra e no o da honestidade. A honestidade devida a todo e
qualquer indivduo, no contexto da construo crist do mundo, que transforma o
estranho em prximo. Na concepo crist, o irmo a que se refere a citao do
Deutoronmio, a humanidade, constituda por indivduos morais em sua relao com
Deus, pai dessa humanidade. No universo que estamos examinando, a honra delimita um
campo especfico para o jogo da reciprocidade, como bem mostra Bourdieu (1977), onde
as prticas so obrigatrias, pois o que, realmente, est em jogo otodo (a comunidade, a
casa, etc.). Se a reciprocidade exige um outro para que possa haver a troca, ela supe,
tambm, a construo de umns que se contrape a um outrooutro - o estranho. Esse ns
constitudo por iguais em honra. Por isso, a reciprocidade se realiza no interior de um
territrio que , tambm, um espao de identidade
45
.
A reciprocidade opera, ento, no contexto da honra. Ela se d, independentemente
das diferenas econmicas ou sociais que possam existir no interior do Stio, entre
pessoas que so iguais em honra, pois a reciprocidade uma questo de ponto de honra
(Bourdieu, 1977). Por outro lado, a reciprocidade obrigatria e a honra - pois a
reciprocidade s possvel entre pessoas (e no indivduos) com senso de honra que
encarnam a honra do grupo que representam: a famlia, a parentela ou o prprio todo
englobante que constitui o campo de honra - so os atributos de uma ordem hierrquica. A
ordem social, que guiada pelo princpio da reciprocidade, guiada, tambm, pelos
princpios da honra e da hierarquia.
45
Peo ao leitor que permita um breve retorno etnografia. Este trabalho j estava pronto
quando tive acesso a descries de comunidades camponesas portuguesas. Os estudos
de ONeill (1984) e de Veiga de Oliveira (1984) revelam algumas caractersticas signifi-
cativas da campesinidade em Portugal. Uma delas a prtica da troca - adjunto - entre
famlias (e no indivduos); cada famlia da comunidade deve estar presente, represen-
tada por um de seus membros adultos. Por ocasio do Natal, a mesa da ceia deve sem-
pre contar com lugares vagos, que so ocupados pelos ancestrais mortos que comparti-
lham dessa comensalidade, tornando o Natal um culto aos ancestrais. Veiga de Oliveira
Com parente no se neguceia
61
A questo da honra, como o leitor certamente percebeu, perpassa toda
esta minha interpretao. A categoria trabalho, alm de outros significados
que possa ter, na medida em que constituinte do pai de famlia, constituin-
te tambm da honra do pai e, com ele, da famlia como um todo. Trabalho
ope-se tambm a negcio, atividade enriquecedora, mas desonrante, assim
como se ope condio de alugado. O alugado no pai em sua plenitude:
sendo louer, como vimos, um homem-mercadoria. atravs do pai, per-
sonagem social, como diria Leenhardt (1978), relacional e englobante, provido
de honra e de senso de honra, que se realiza o valor-famlia como concretude
especfica do valor-hierarquia. Por isso, como mostrei, a comida, pela qual se
faz a troca, o sinal do pai de famlia, enquanto cabea da hierarquia e reali-
zador do trabalho
46
.
O trabalho , tambm, a condio e o smbolo da liberdade, muito embora,
na ambigidade histrica que ressaltei, a liberdade possa ser conquistada pelo
negcio. No h honra sem liberdade, mas a condio da liberdade pode ser,
e no caso do Stio certamente , dada pela subsuno ao todo representado
pela comunidade, isto , pela subordinao da parte ao todo; pela hierarquia
compara esse costume com aquele de comunidades dinamarquesas, onde, por ocasio
do Natal, a famlia (viva) dorme sobre palha no cho, pois as camas sero reocupadas
pelos ancestrais mortos.
Descrevendo comunidades contemporneas da regio de Barroso, Veiga de Oliveira
ressalta sua organizao comunitria: a presena de terras de uso coletivo - os baldios,
correspondentes s soltas no Nordeste ou s largas no Centro-Oeste brasileiros - assim
como a existncia de rebanhos coletivos de ovelhas que cada casa levava vez para
os pastos; a existncia de moinho e forno coletivo; a prtica do adjunto e a presena do
touro de cobrio, que tambm do povo. Este touro possui pasto prprio e estbulo
prprio - a corte do boi - cuidado por todas as famlias em rodzio. O significado simb-
lico do touro se toma expresso durante as chegas, isto , lutas entre touros do povo de
distintas comunidades. As vitrias ou as derrotas so vividas como actos em que todos
os habitantes da aldeia esto comprometidos - o touro do povo o prprio povo (Veiga
de Oliveira, 1984: 254; grifos do autor). O touro vencedor um heri que regressa
aldeia em triunfo; O touro vencido um animal destinado ao talho.
No contexto desta minha interpretao da campesinidade, a presena dos mortos no
Natal revela o carter holstico da casa e o touro como que encarna, simultaneamente,
os princpios da reciprocidade, da honra a chega uma luta entre duas aldeias, para
honra ou vergonha de uma e de outra") e da hierarquia (o touro o todo), assim como
encarna a identidade da comunidade que se ope a outras comunidades, com as quais
est simbolicamente em guerra.
46. A figura metafrica do pai como cabea remete, claramente, relao entre a parte e
o todo, tal como a oposio entre direita e esquerda (homem/mulher). A oposio no
simtrica, mas hierrquica (Dumont, 1985).
Klaas Woortmann
62
de uma ordem holista, na conhecida concepo de Dumont, Por outro lado, se
o trabalho o sinal da liberdade, trata-se da liberdade do ns e no do eu;
trata-se da liberdade da hierarquia o no do indivduo.
O trabalho , ainda, aquilo que transforma a terra de Deus em patrimnio
da famlia. Famlia, trabalho e terra, nessa ordem social, constituem um orde-
namento moral do mundo onde a terra, mais que coisa, patrimnio, isto ,
pessoa moral. De um lado, a relao do homem com a terra uma relao de
troca recproca, onde o trabalho fecunda a terra (Garcia J r 1983a) que se
torna morada da vida. A relao com a terra uma relao moral com a natu-
reza
47
. De outro lado, a relao com a terra-patrimnio uma relao de hon-
ra e de hierarquia. Sendo a terra aquilo que passa do pai para o filho (sentido
original do termo patrimnio), e no pertencendo nem ao pai nem ao filho mas
ao todo expresso pela famlia, o patrimnio que materializa a honra da fam-
lia, mais notadamente da Casa, que constitui ponto de honra para o pai
48
. Ter-
ra e pai expressam o princpio da hierarquia em seu sentido mais fundamental
de relao entre a parte e o todo, entre o englobado e o englobante. Enquanto
patrimnio, que pode ser de uma famlia, de uma Casa ou de uma comunidade
organizada pelo parentesco (como o Sitio no Brasil e a Zadruga eslava, por
exemplo), a terra subsume o indivduo, pois este s existe como guardio do
patrimnio de um conjunto que engloba os mortos, os vivos e os que viro a
nascer. A terra, por sua vez, s existe como traditio. s quando ela se torna
mercadoria que ela se descola da tradio e do todo para aderir ao indivduo.
Ela deixa de ser da ordem da moralidade, como coisa que tambm pessoa,
para ser da ordem da racionalidade, como objeto, coisa radicalmente separa-
da da pessoa.
47 Essa relao moral com a natureza, relao de troca, tambm expressa, na Amaznia,
pelo conceito de Curupira, tal como analisado por Lins e Silva (1977). A destruio da
mata - parte fundamental do trip em que assenta a reproduo do grupo caboclo estu-
dado por essa autora, juntamente com o roado e a casa - por empresas modernas, s
pode ser entendida pelo caboclo atravs da explicao de que os curupira foram em-
bora. um plano de concepo moral da atividade produtiva anlogo s representa-
es dos Mbuti sobre suas relaes com a floresta (Turnbull, 1966), e famosa noo
de Hau, pedra angular para a construo da teoria da reciprocidade (Mauss, 1967 e
Sahlins, 1978). A noo de curupira remete noo da natureza como pessoa, isto , a
um ordenamento do cosmo onde no se separam as coisas das pessoas; a um ordena-
mento holista do mundo.
48 neste contexto terico que Bourdieu (1972) mostra que, na maison camponesa da
Frana, o patrimnio o verdadeiro sujeito das prticas matrimoniais, visto que o senti-
do destas preservar a indivisibilidade desse patrimnio e, com ela, a honra da Casa. A
noo de aliana (que supe a possibilidade de msalliance) ganha um sentido distinto
do da teoria da aliana de Lvi-Strauss.
Com parente no se neguceia
63
Terra, trabalho famlia e outras categorias culturais aqui consideradas se
interpenetram e no podem ser consideradas separadamente. Pensar trabalho
pensar terra e famlia; pensar troca pensar pai, uma vez que a troca se faz
entre pais de famlia, enquanto pessoas morais, e no entre indivduos. No
so pensadas separadamente porque so categorias de um universo conce-
bido holisticamente. Por outro lado, pelo menos no contexto deste meu traba-
lho, honra, reciprocidade e hierarquia tambm no se pensam separadamente;
so conceitos tericos que se interpenetram na constituio da ordem moral
que chamo de campesinidade
49
.
2. De Aristteles ao sitiante: As Idias Nativas e as Idias Eruditas
Se possvel comparar as categorias culturais com as categorias teri-
cas, para dar um sentido geral ao particularismo das primeiras, possvel,
tambm, e com o mesmo fito, compar-las com o pensamento erudito. Este
pode, igualmente ser visto como a construo de uma teoria, ainda que no
uma teoria daquilo que , mas daquilo que deve ser. Por outro lado, tal como
as representaes de nossos informantes nativos, so igualmente uma
construo do mundo.
As falas aqui consideradas so, como disse, uma construo axiolgica
de como deve ser o mundo. So falas que reproduzem o que eu chamaria um
discurso aristotlico - a oposio entre a arte de aquisio e a arte de enri-
quecer - ou um discurso escolstico (que pode ser visto como a cristianiza-
o do pensamento aristotlico), enquanto condenao do turpe lucrum. Se
podemos entender a fala do povo a partir do escrito erudito, podemos, por ou-
tro lado, (re)ler e melhor entender o escrito pela fala do povo, pois trata-se do
povo de hoje, acessvel ao antroplogo. Do povo de ontem no possvel re-
ter a fala; dele temos apenas o registro documental, isto , a fala que se tornou
escrito, geralmente, pelas mos de um erudito (pois, pelo menos, sabia escre-
ver e, em o fazendo, utilizou os cdigos de uma cultura no oral).
Constitui-se, ento, no meu texto e no de tantos outros antroplogos, uma
relao entre o chamado pensamento social" (expresso pela qual os aca-
49 Se esses conceitos se articulam na constituio da ordem moral, tal articulao , po-
rm, ela mesma, hierrquica: no possvel falar de reciprocidade sem falar de honra e
de hierarquia (holismo); no possvel falar de honra sem falar de hierarquia; mas, se a
reciprocidade e a honra constituem a hierarquia, neste contexto, no o fazem, necessa-
riamente, em outros contextos. Nestes, o fundamental pode ser a religio e a relao
puro/impuro. Por isso, a noo de hierarquia relativamente independente das outras
duas: pode-se falar de uma ordem holista sem falar de honra ou reciprocidade.
Klaas Woortmann
64
dmicos designam as representaes e construes do mundo, atravs da
palavra escrita, daqueles que pertencem ao seu prprio estamento: os erudi-
tos) e as representaes nativas (expresso pela qual os acadmicos de-
signam o pensamento social do povo, pela fala). Aristteles, Toms de Aqui-
no, Lutero, Quesnay, entre outros, so pensadores sociais fundamentais para
o entendimento da tradio em que se inscreve essa tica que chamo de
campesinidade. Podem ser tomados como marcos de uma moralidade que, a
partir do sculo XVIII, sofre uma mudana radical. Essa mudana j se pre-
nuncia muito antes, claro, com o cristianismo emergente do Renascimento,
etc. Mas, no sculo XVIII produz-se como que uma precipitao de tendn-
cias, quando a razo, o indivduo, o contrato lockeano-rousseaniano, a (meta)
fsica newtoniana atomizante do universo, a mercadoria, etc., se articulam
numa nova construo do mundo.
No desejo examinar aqui em detalhe as relaes entre a tica campone-
sa e o pensamento social. , sem dvida, muito interessante constatar que si-
tiantes analfabetos ou proletrios nefitos da Colmbia percebam o mundo, ou
o construam idealmente, atravs dos mesmos valores formulados por pensado-
res eruditos, cujos escritos nunca leram. No menos interessante que as
concepes sobre o patrimnio e a famlia, duas entidades quase sagradas,
sejam to prximas quelas to bem descritas por Coulanges (1981) para o
mundo greco-romano agrrio. Ou que o valor-famlia, central para a campesi-
nidade, esteja presente nas formulaes de tantos pensadores e mesmo de
representaes coletivas, que constroem a sociedade sobre a matriz da fa-
mlia. Esta uma questo que ser tratada em outro trabalho. Quero lembrar
aqui apenas a profundidade das mudanas na concepo do mundo que aba-
laram o Ocidente, a partir do sculo XVIII, criando uma nova cosmologia, ato-
mizada no plano da natureza e individualizada no plano da sociedade, em tudo
oposta ao mundo relacional anterior e no qual se inscreve o modo de ver que
caracteriza a campesinidade: o mundo do valor de uso, da honra, da hierar-
quia, da reciprocidade, da oeconomia. Tawney (1964) nos mostra o sentido da
revoluo moral gerada peto surgimento de novas concepes religiosas que
fundamentam eticamente o novo mundo. O turpe lucrum, antes pecaminoso,
se torna santo. O que era um perigo para a alma se transforma na modalidade
mais radical da modernidade, em sinal evidente da salvao dessa alma. O
puritanismo, eminentemente utilitarista, transforma o pecado em virtude:
a mudana de padres morais que transformaram uma fraqueza natural num or-
namento do esprito, e canonizaram como virtudes econmicas os hbitos que
uma era anterior havia denunciado como vcios (Tawney, 1964: 2).
Com parente no se neguceia
65
Como observa Taussig (1983), ocorreu um holocausto moral na alma
da sociedade ocidental com a passagem para um mundo onde a natureza de
Deus e o trabalho do Homem so redefinidos como mercadoria. Ao mesmo
tempo, como mostra Dumont (1977), o todo substitudo pelas partes, no pla-
no do pensamento. Telogos, sejam escolsticos, reformadores ou contra-
reformadores, ou puritanos so, claro, pensadores sociais, pois no pensam
apenas a relao com Deus, mas, igualmente, as relaes entre os homens.
So, alm disso, no apenas pensadores, mas agentes ativos de um proseli-
tismo social.
Aristteles, quando descobre a economia, na feliz expresso de Polanyi
(1975), j prev o que ocorreria milnios depois. A tica camponesa que repli-
ca os postulados da tica aristotlica se choca com essa nova ordem das
coisas, pois, para ela, o direito das pessoas se sobrepe ao direito das coi-
sas. Na oeconomia, as pessoas so mais importantes que os bens materiais
e sua qualidade de maior relevncia que a quantidade dos bens que consti-
tuem a riqueza (Aristteles, 1985:31). A arte natural de enriquecer pertence
economia domstica, enquanto a outra pertence ao comrcio... pelo sistema
de permutas (Aristteles, 1985: 26). Esta segunda arte contrria nature-
za. O ramo de atividades pertencente economia domstica
... necessrio e louvvel, enquanto o ramo ligado permuta justamente cen-
surado... ele no conforme natureza e nele alguns homens ganham custa de
outros. Sendo assim, a usura detestada com muita razo, pois seu ganho vem do
prprio dinheiro, e no daquilo que levou sua inveno (o trabalho)... essa for-
ma de ganhar dinheiro de todas a mais contrria natureza (Aristteles, 1985:
28; grifos meus).
O dito (escrito) de Aristteles o dito (falado) do sitiante. Vale lembrar o
que dizia este ltimo: no negcio sempre um sai ganhando e o outro sai per-
dendo. Vale lembrar, tambm, o que diziam os agricultores-negociantes da
Paraba: todo negociante ladro. S honrado, e conforme com a natureza,
o ganho transparente provindo do trabalho; desonrado o lucro invisvel (con-
trrio natureza) derivado do negcio.
As idias de Aristteles correram mundo e, na base delas, est a distin-
o entre o valor de uso e o valor de troca, distino essa que no apenas
do plano da economia, mas da ordenao do mundo. A tica aristotlica infor-
mou profundamente o pensamento social cristo, notadamente, em sua forma
escolstica. Tanto quanto para Aristteles, o comrcio era percebido como
contrrio natureza. O prprio Lutero, fundamentalmente um agostiniano em
sua tica econmica e social, que se rebelara contra a Igreja, justamente, por-
Klaas Woortmann
66
que esta aderira ao abominvel lucro, nutria acentuada desconfiana dos co-
merciantes. O capitalismo nascente em seu tempo, com a gradativa imposi-
o das leis do mercado por cima das regras da sociedade, eram por ele vis-
tas como obra do Demnio, a mesma Besta-fera de nossos camponeses.
Como diz Taussig, ao formular tais idias, Lutero apenas dava voz revolta e
ao sofrimento causados pela expanso do motivo do lucro e pela subjuga-
o do direito dos homens pelas leis da mercadoria. Paradoxalmente, contu-
do, Lutero inicia um movimento social que conduziria, maigr lui, ao esprito do
capitalismo. Ao se confrontar com a Igreja (aliando-se ao Prncipe), inicia o
desmonte de um edifcio hierrquico e, juntamente com o restabelecimento da
ligao direta entre o homem (indivduo) e Deus, desencadeia um processo
que, semelhana de uma bola de neve lanada morro abaixo, cresce cada
vez mais e se transforma numa avalanche ideolgica. No entanto, Lutero era,
no que concerne seu pensamento social, um escolstico. O prprio Marx que,
em essncia, postulou o retorno do direito das pessoas, era herdeiro de Aris-
tteles, quanto moralidade do valor de uso. Ou, como dizia ironicamente
Tawney (1964), Marx foi o ltimo dos escolsticos. Se Marx institui o indiv-
duo, como quer Dumont (1977), institui, ao mesmo tempo, uma nova modali-
dade de ordem moral que nega o indivduo-mercadoria. Essa longa corrente
de pensamento implica uma concepo de natureza humana radicalmente
distinta daquela que se instaura a partir de Locke
50
e, mais ainda, daquela ex-
pressa pela Fbula das Abelhas. Se o mundo em geral seguiu as abelhas, a
campesinidade permaneceu aristotlico-escolstica.
O comrcio, como vimos, deve ficar afastado da casa (e poder-se-ia es-
pecular sobre a relao entre a casa e o lar, concepo originalmente greco-
romana de um espao sagrado). Deve ficar longe, tambm, pelo menos no
Nordeste, do espao campons em geral. Deve ficar na cidade, tal como na
Europa at o advento dos tempos modernos. Como mostra Polanyi (1971), na
Europa medieval, o mercado no organizava a sociedade agrria
51
e a praa
50 Convm lembrar que, se Marx herdeiro das novas idias sobre o contrato social e do
iluminismo racionalizante, pois ocupa um ponto na histria posterior ao sculo XVIII,
tambm um restaurador da tica que antecede este sculo to revolucionrio.
51 Polanyi, ao tratar da grande transformao, demonstra que, na Europa agrria, at o
sculo XVIII, vigorava uma economia enquanto processo institudo. Esta economia
fundava-se nos princpios da reciprocidade, da autarquia, do oikos. Outras fontes per-
mitem supor que o parentesco era um organizador bsico dessa sociedade, como per-
manece sendo no campesinato contemporneo das partes menos mercantilizadas da
Europa contempornea (Hammel, 1968).
Com parente no se neguceia
67
de mercado devia ficar afastada da ordem moral. Se na Grcia, como mostra
Finley (1975), o comrcio no concedia a cidadania e devia ficar fisicamente
marginalizado, na Europa do Antigo Regime, os muros da cidade destinavam-
se, no s a proteger o burgo, mas, tambm, a impedir que a cidade invadisse
o mundus agrrio, isto , a proteger a ordem moral da reciprocidade e do valor
de uso contra a invaso do esprito do lucro. Se a conteno do comrcio ao
espao da cidade - espao do imundus - obedecia a projetos de poder polti-
co, isto no elimina a antinomia simblica em foco. Significativamente, o co-
mrcio era, justa ou injustamente, associado figura do judeu, e no s o co-
mrcio, mas o geld motif (motivo do dinheiro) em geral. O comrcio era a ativi-
dade do Anti-Cristo. Pode-se especular uma possvel relao entre a invisibili-
dade do lucro e o simbolismo da escurido, aquilo que no s claras.
Vale especular, tambm, sobre a idia de que o segredo a alma do neg-
cio. Se este segredo, que se contrape transparncia do ganho pelo traba-
lho, a alma do negcio, no seria uma alma vendida ao Demnio?
Quando se formula, ainda na poca medieval, a idia de que Die Stadt
huff macht Frei (o ar da cidade torna livre), inaugura-se uma nova concepo
de liberdade. Surge o burgus (do burgo) como cidado (da cidade). A nova
cidade j no a cidade antiga de Coulanges, eminentemente holstica: ela
o lugar do indivduo e no da hierarquia. Na cidade, no o trabalho que en-
carna a honra e institui o pai de famlia como ser relacional. Ser nessa cidade
que, mais tarde, o tino comercial revelar a graa, ou a vocao, do indiv-
duo.
A reciprocidade o contrato social do campons hierrquico no interior
do todo que a comunidade. Fora desta, prevalece um estado de natureza
hobbesiano, analogamente s relaes entre naes (em contraste com as
relaes internas) postuladas pelo autor do Leviat. Fora, e contra o universo
campons, constri-se outro contrato social, individualizante, e chega-se
mesmo a reinstaurar o estado de natureza como lei da sociedade
52
tal como
implcito no puritanismo utilitarista e explcito na Fbula das Abelhas. A leitura
dessa fbula e a leitura da fala camponesa iluminam a passagem da moralida-
de para a racionalidade.
52 A rigor, a noo de sociedade como ordem moral, campo das regras derivadas do Deus
da cristandade medieval, tende a ser substituda, ou, pelo menos, dominada, pela no-
o de economia, campo das leis derivadas da natureza e colocadas no mesmo plano
das leis da fsica. Entre as duas noes polares, medeia o contrato social do racionalis-
mo que pode ser formulado sem recurso a Deus, substitudo este pela Razo.
Klaas Woortmann
68
No se pode aceitar de pleno a noo de Le Roy Ladurie (Apud Darnton,
1986) de que a histria da aldeia uma histoire immobile. H que pensar,
contudo, que a histria que produz os novos pensadores que pensam a so-
ciedade como um contrato entre os indivduos no a histria das aldeias,
mas das cidades. Se a histria no imvel, ela tem velocidades diferencia-
das e, na aldeia, ela mais lenta. A histria da aldeia no a histria da cida-
de; no mundo do iluminismo, a aldeia continuou no iluminada (Darnton, 1986);
no mundo da razo positiva e do objetivismo, permanece a moralidade subjeti-
va do mundus da tradio; no mundo do indivduo, a terra se torna livre para o
mercado, mas, na aldeia, ela permanece patrimnio, expressivo de uma or-
dem hierrquica. Ambiguamente, o campons europeu ou o sitiante brasileiro
realizam uma tica tradicional fundada na reciprocidade, na honra e na hierar-
quia, mas no permanecem margem da histria.
Na verdade, se os pensadores eruditos e os aldees pertencem a mun-
dos distintos, esses mundos no so separados. De um lado, as concepes
sofisticadas dos eruditos, como, por exemplo, o conceito de riqueza de Ques-
nay, so como que extradas de um universo de representaes agrrias que
incorporam valores camponeses (muito embora Quesnay fosse, claramente,
um advogado da modernizao mercantilista da agricultura). A concepo de
trabalho do campesinato brasileiro , por seu lado, claramente fisiocrtica. O
valor-famlia que orienta a ordem social camponesa tambm encontra sua cor-
respondncia no pensamento erudito, de Aristteles a Hobbes, passando pelo
pensamento escolstico. A no-separao entre esses dois mundos, erudito e
popular, muito bem evidenciada por Ginzburg (1987). Analisando o caso de
um moleiro aldeo italiano do sculo XVI, submetido ao Tribunal do Santo Of-
cio, o autor mostra como esse aldeo tinha seu pensamento fortemente in-
fluenciado pela leitura de textos eruditos. Seu depoimento , ao mesmo tempo,
extremamente confuso e surpreendentemente moderno. Confuso, porque sua
leitura daqueles textos era filtrada pela cultura oral da tradio camponesa a
que pertencia, resultando desse filtro uma interpretao materialista da teolo-
gia inaceitvel para a Igreja. Moderna, porque o moleiro se antecipa aos pr-
prios eruditos na formulao de uma noo de contrato social fundada na
igualdade e na liberdade. Ainda que nunca tivesse lido as obras de Lutero, as
idias deste circulavam pelo ambiente campons italiano associadas a uma
srie de heresias, como a dos anabatistas. Segundo Ginzburg, o moleiro no
teria pensado o que pensou se j no tivesse sido deflagrada e, de certa for-
ma, popularizada a idia de livre-arbtrio, e se no tivesse sido inventada a im-
prensa, que colocou sua disposio um conjunto de textos de larga circula-
Com parente no se neguceia
69
o, nem sempre conformes com a ortodoxia catlica. Tais leituras provoca-
ram no moleiro o mesmo choque relativista que provocaram em Montaigne.
J me referi antes ambiguidade introduzida pela histria no pensar e no
agir de pessoas concretas, de carne e osso. No caso brasileiro, assim como
na Europa, a chamada penetrao do capitalismo no se faz s no modo de
produo, mas, tambm, no modo de pensar. Como eu havia dito, a histria de
cada um encerra, contraditoriamente, a histria geral. O trnsito histrico rea-
lizado pelo sitiante foi, com a mesma ambiguidade, realizado pelo pensamento
social dos eruditos. Se Toms de Aquino permanece tradicional em sua con-
cepo da famlia e de uma sociedade hierrquica, ele j comea a construir a
idia moderna de nao; se Lutero expressa os valores camponeses da po-
ca, volta-se contra as revoltas camponesas e se alia ao Prncipe; se Quesnay
formula uma concepo cientfica da economia, atravs de seus Tableaux,
permanece preso a uma concepo do mundo organizado por Deus; se Hob-
bes e Locke substituem em suas formulaes de pacto social, to distintas
entre si, o Deus holista cristo pelo deus ex machina da Razo, substrato do
individualismo, no conseguem, contudo, pensar o mundo sem pensar aquele
Deus cristo. Os pensadores sociais so homens de seu tempo, mas so,
igualmente, sinal dos tempos, debatendo-se entre valores antitticos que bus-
cam conciliar; com frequncia, seu pensamento est adiante de seu tempo,
assim como tambm estava o do moleiro italiano (submetido inquisio mais
pelo que falava do que pelo que lia), cuja concepo prtica da religio era
surpreendentemente prxima da atual Teologia da Libertao.
Antes de terminar, devo fazer algumas ressalvas. Repito que meu inte-
resse no dizer que o sitiante campons, mas sim extrair de sua fala e dos
valores que ela revela uma tica que caracteriza o que chamo de campesini-
dade, expresso de uma ordem moral. Pessoas de carne e osso so como
disse, ambguas e se movem em dois mundos. Disso resulta que a campesi-
nidade no uma priso cultural. Enquanto pessoa concreta, o sitiante no
radicalmente distinto de pessoas modernas. Afinal, se ele acha que todo
comerciante ladro, ele sabe, por outro lado, dedicar-se ao negcio como
prtica e sabe investir dinheiro. Os valores que focalizei e as prticas tradicio-
nais a que me referi emergem de relaes sociais, isto , so parte de uma
ordem social (e no de caractersticas psicolgicas individuais) historicamente
constituda. Se a campesinidade fosse uma priso - ou se o habitus que lhe
corresponde o fosse - a migrao dos deserdados para a cidade, migrao
essa que reproduz o campesinato, resultaria na marginalizao daqueles mi-
grantes, e no, como ocorre, em sua ascenso social no meio urbano. Volto a
Klaas Woortmann
70
repetir que a tradio no impede a modernizao; no plano das naes, o
melhor exemplo talvez seja o do J apo: a mais moderna tecnologia e o mais
eficiente marketing num pas que permanece uma socit maison, hierarqui-
camente organizada sobre um modelo de famlia
53
.
A campesinidade, em sua rejeio do negcio e do lucro dele resultante,
no significa que camponeses sejam, necessariamente, pobres. Certamente,
no so magnatas, mas os colonos do Sul vivem bem e no deixam de ser
camponeses por contarem em suas casas com comodidades tais como refri-
gerador, freezer ou aparelhos de TV. E entre os sitiantes do Nordeste no
deixa de ocorrer uma espcie de acumulao a partir do trabalho (Garcia J r.,
1983a). Nem o sitiante nem Aristteles advogam o voto de pobreza:
H, portanto, uma espcie de arte de aquisio que por natureza uma parte da
economia domstica, uma vez que esta deve ter disponvel, ou proporcionar, ela
mesma, as coisas passveis de acumulao necessrias vida e teis comuni-
dade composta pela famlia ou pela cidade... h uma arte de aquisio, natural-
mente pertencente ao chefe de famlia e ao estadista... a arte de obter riqueza
atravs dos frutos da terra e dos animais pode ser praticada naturalmente por to-
dos... Os bens so um dos elementos constituintes da famlia e a arte de enrique-
cer parte da funo do chefe de famlia. (Aristteles, 1985: 17, 24, 25)
Categorias de representao so historicamente constitudas e histori-
camente constituintes. O que sujeio num momento pode deixar de s-lo
num momento seguinte; depende, tambm, do contexto a que se refere
54
.
Categorias culturais so elementos de estruturas de significados que do
sentido ordem social produzida pela histria, assim como permitem uma in-
terpretao da histria pelos prprios sujeitos/objetos desta. Mas, elas tam-
bm se transformam com a histria: so inerentes, no sociedade, mas
ordem social que a configura em determinado momento. Transformando-se a
ordem social, transformam-se as estruturas de significados que contm essas
categorias de representao.
53 Se a tradio pode ser o meio para se realizara modernizao produtiva, recoloca-se a
velha questo da relao entre foras produtivas, de um lado, e relaes sociais e valo-
res, de outro.
54 No serto do Nordeste, sujeio ou cativeiro significa o trabalho assalariado, enquanto
o domnio sobre a terra, mesmo sob a forma de arrendamento, caracteriza o trabalho li-
vre. A sujeio significa a a necessidade de trabalhar pros outros, obedecendo aos ho-
rrios destes. Na Zona da Mata de Pernambuco, a sujeio corresponde a uma forma
especfica de assalariamento: o trabalho permanente em oposio ao trabalho volante,
este ltimo considerado mais livre (Pandolfi; 1987).
Com parente no se neguceia
71
Este trabalho foi apenas uma primeira aproximao a um tema complexo.
Foi, como disse, um pr-texto. Foi, por outro lado, um pretexto, pois as refle-
xes sobre a campesinidade me conduziram a questes mais vastas, como a
teologia crist e o pensamento social constitutivo da tradio ocidental; ou
ainda, a questes relativas ao valor-famlia como matriz para o pensar-se a
sociedade e a religio. Levou-me, ainda, a outras questes camponesas, co-
mo a moralidade dos movimentos messinicos. No chego, ento, a uma
concluso, mas a um novo comeo. Por ora, limito-me a essa primeira apre-
sentao doHomo moralis.
Agradecimentos
Agradeo a Alcida Rita Ramos por seus comentrios crticos e a Ellen F Woortmann pela cr-
tica e pelas sugestes que enriqueceram minhas fontes etnogrficas.
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