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La estructura retrica de la Respuesta a Sor Filotea

Author(s): Rosa Perelmuter Prez


Source: Hispanic Review, Vol. 51, No. 2 (Spring, 1983), pp. 147-158
Published by: University of Pennsylvania Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/472725 .
Accessed: 23/09/2014 01:48
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LA ESTRUCTURA RETORICA DE LA
RESPUESTA A SOR FILOTEA
LA
Respuesta
a Sor Filotea
siempre
ha tenido una buena
acogida
critica, aunque
nunca tanto como en los ultimos
anos,
cuando
se la ha celebrado como uno de los
primeros
documentos feministas
en las letras
hispanoamericanas,
dando
lugar
a
trabajos
como "La
primera
feminista de
America,"1 y
ocasionando hasta un articulo
sobre este tema en la revista Ms.2 Novedad
aparte, hay
dos razones
principales por
las
que
la critica se ha interesado en esta carta:
primero, porque constituye
una valiosa fuente de informacion bio-
grafica, y segundo, porque
se ve como
algo "singular,"
raro
ejemplo
de
prosa llana,
totalmente
alejada
de la
prosa
ornamentada
y
retorcida del barroco del
siglo xvII.3
Henriquez Urefia, por ejemplo,
admira "su
gran
valor de sinceridad
y
de
llaneza, poco
comun en
1Rosario
Hiriart, Americas,
25
(1973),
2-7. Otros
trabajos que
se
ocupan
del
feminismo de Sor Juana son: Alberto J.
Carlos,
"La conciencia feminista en dos
ensayos:
Sor Juana
y
la
Avellaneda,"
en El
ensayo y
la critica literaria en Iberoa-
merica,
ed. Kurt L.
Levy y
Keith Ellis
(Toronto, 1970), pags. 33-41;
Carlos E.
Castafieda,
"Sor Juana Ines de la
Cruz, primera
feminista de
America,"
Universidad
de
Antioquia (Medellin, Colombia), 26,
Nim. 104
(1951), 701-17;
Jose Luis Martinez,
"Feminidad
y coqueteria
en Sor
Juana,"
Ars
(San Salvador),
1
(oct.-dic. 1951),
32-
36;
Maria Jose de
Queiroz,
"Juana de la Cruz:
O
Feminismo ao Gosto
Barroco,"
Minas
Gerais, Suplemento Literdrio,
13
(13 sept. 1975),
1-2. De
hecho,
en
Mexico,
en
1974,
se le
otorg6
oficialmente a Sor Juana el titulo de "Primera Feminista de
America." Vease la edici6n de la
Respuesta preparada por
el
Grupo
Feminista de
Cultura
(Barcelona, 1979), pig.
19.
2 Judith
Thurman,
"Sister Juana: The Price of
Genius," Ms.,
10
(April 1973),
14-21. La autora dice
que
la
Respuesta es "one of the
greatest
documents of
Spanish
prose,
and
perhaps
the first manifesto for the intellectual
rights
of women."
3 Por
ejemplo,
en el
Pr6logo
de Antonio Castro Leal a su edici6n de Sor Juana
Inis de la
Cruz, Poesia,
teatro
y prosa (Mexico, 1973), pags.
xxii-xxiii.
147
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Rosa Perelmuter Perez
aquellos tiempos," y
asi dicen otros comentaristas.4 Aun los
que
mas criticaron a Sor Juana
por
su
barroquismo, por
su excesiva
adhesion a
Gongora, dejan
a un lado sus
reparos para
alabar abier-
tamente a la Sor Juana de la
Respuesta.
Uno de ellos es Francisco
Pimentel,
critico mexicano de finales del
siglo xix, cuya
celebre
reaccion ante el Primero sueno no
podria
ser mas terminante:
",Que
se saca en
limpio
de todo
esto?,"
se
pregunta perplejo
tras
leer los
primeros
versos. A lo
que
el mismo
responde:
"Nada ab-
solutamente."5
Pimentel,
no
obstante,
no hace mas
que elogiar
la
Respuesta,
sefialando
que
"cuando Sor Juana cuenta sus
propios
acontecimientos lo hace con
naturalidad,
sencillez
y
ternura."6
Estas
palabras-naturalidad, sencillez,
ternura-se
repiten
una
y
otra vez en los numerosos estudios sobre la carta. Elizabeth
Wallace, por ejemplo,
alaba efusivamente la
espontaneidad
de la
obra: "Se debe tener
presente que
Sor Juana escribio esta carta
con un coraz6n desbordado. No se trataba de hacer obra literaria.
No se trataba de hacer frases
bonitas,
eran estallidos de sus sen-
timientos
que
se
producian
en forma
natural, impregnados
de sin-
ceridad
genuina."7
Anita
Arroyo, por
su
parte, subraya
la sencillez
de la carta: "Juana nos da su Verdad con
claridad,
naturalidad
y
casta sencillez en un momento hist6rico de maxima
oscuridad,
de
artificio extremo
y
de retorica."8 Sin
embargo, aunque Arroyo
ve
la
Respuesta
como una
excepcion,
como un claro en esa selva de
artificio
y ret6rica,
se
puede
demostrar
que
la retorica de hecho
jugo
un
papel
sumamente
importante
en la
composici6n
de la
carta.
Bajo
la sencillez
y
naturalidad
que
todos
notan,
se oculta
una elaboraci6n
cuyo
maximo acierto consiste
precisamente
en no
hacerse notar. Una lectura atenta advierte la continua selecci6n
operada,
la maestria de Sor Juana en la
argumentaci6n y presen-
tacion de su
caso, porque
eso es lo
que
en esencia viene a ser la
Respuesta: una
lograda defensa,
un discurso
que
encuadra
perfec-
tamente en la linea de la oratoria forense.
4
"Clasicos de
America,
2: Sor Juana Ines de la
Cruz,"
El Libro
y
el
Pueblo,
7
(1932),
5.
5 Historia critica de la literatura
y
de las ciencias en Mexico
(Mexico, 1885), pag.
169.
6 Historia
critica, pag.
205.
7
Sor Juana Ines de la Cruz. Poetisa de corte
y
convento
(Mexico, 1944), pag.
167.
8
RazSn
y pasi6n de Sor Juana
(Mexico, 1952), pag. 316.
148
HR,
51
(1983)
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Estructura en "Sor Filotea"
En este
trabajo
nos
propondremos, pues,
estudiar la
funci6n
de la
ret6rica
en la
organizacion y
contenido de la
Respuesta,
usando como
punto
de
partida
las discusiones sobre el discurso
forense
que
se encuentran en los manuales de
ret6rica clasicos.
Antes de
proseguir,
unas breves observaciones acerca de la
ret6rica
y
de su
presencia
en la obra de Sor Juana en
general.
Aunque originalmente significaba
ciencia del habla
y
se
ejercitaba
primordialmente
en el arte de hablar
(ya
fuera en el discurso
forense,
el
deliberativo,
o el
panegirico
o
epideictico), posterior-
mente la
ret6rica
se
proyect6
sobre todas las formas
literarias,
y
su sistema
paso
a determinar la tradicion
y
tambien la
produc-
cion literarias. En el Renacimiento la narrativa
sigue
tan fielmente
los moldes del discurso
formal, que
se la ha llamado "a
literary
'counterfeit' oration."9 En la
epoca
de Sor
Juana,
la retorica era
una ciencia reconocida e
indispensable, y
se estudiaba en todas
las
disciplinas.
La autora misma
apoya
en la
Respuesta
el estudio
de este
arte, explicando que
le fue uitil
para comprender
"las fi-
guras, tropos y
locuciones" de la
Sagrada Teologia.10
Tambien sa-
bemos,
a traves de la reconstruccion de su
biblioteca, que
Sor
Juana conocia las obras de
Aristoteles, Ciceron, Quintiliano y
otros
retoricos.11 De
hecho,
el
primer parrafo
de la
Respuesta
termina
con una maxima de
Quintiliano,
a
quien
cita de nuevo hacia el
final de la carta
(11. 1163-64).
En el resto de su
produccion literaria,
las alusiones a la retorica son frecuentes. Por
ejemplo,
entre los
villancicos
que
aparecieron
en 1676 dedicados a la
Asuncion,
el
septimo
esta claramente basado en
procedimientos
retoricos. La
Virgen
Maria es la "Retorica
nueva," pues
en su
persona
se en-
cuentra el
mejor
modelo
para
enseiiar este arte: "Su exordio fue
Concepcion
/ libre de la infausta
suerte;
/ su Vida la
narracion,
9Joseph
F.
Chorpenning,
"Rhetoric and Feminism in the Cdrcel de
Amor,"
BHS,
54
(1977),
1. Vease tambien William G.
Crane,
Wit and Rhetoric in the Re-
naissance
(New York, 1937), esp. cap. xi, pags.
162-78. Crane tambien discute la
Cdrcel de Amor
y,
hablando de los discursos
y
cartas
que
componen
la
obra,
sefiala
que
"nearly
all
[are]
of an oratorical nature." Con
respecto
a la traduccion
inglesa
dice
que
"At times a
speech
is
simply
called an oration"
(pag. 167).
10
L1. 319-20. Cito
segun
Obras
completas
de Sor Juana Ines de la
Cruz,
ed.
Alfonso Mendez Plancarte
y
Alberto G. Salceda
(Mexico-Buenos Aires, 1957), Iv,
440-75. Las citas
subsiguientes
de la
Respuesta
se refieren a esta
edicion;
las lineas
en
que figuran
irin indicadas entre
parentesis.
11 Ermilo Abreu
G6mez,
Sor Juana Ines de la Cruz.
Bibliografia y biblioteca
(Mexico, 1934), pags.
342-45.
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Rosa Perelmuter Perez
/ la
confirmacion
su
Muerte,
/ su
epilogo
la Asuncion."12 La soltura
con
que
Sor Juana
emplea
el vocabulario retorico
para
formular
las
imagenes
en el
poema
habla a las claras de
que
su conocimiento
del tema distaba de ser
superficial.
Su interes en la retorica se
refleja
tambien en su admiracion
por
ciertos oradores de su
tiempo,
a
quienes
dedica varias
composiciones.
Entre ellas se encuentran
las decimas al desconocido autor de un sermon de la
Concepcion
(num. 105),
las dedicadas al "Tulio
espafol" (num. 106) y
el soneto
al Padre Mansilla
(num. 201).
Por otra
parte,
las
exageraciones
de
algunos predicadores
la
llevan a denunciarlos
abiertamente,
como sucede con el
jesuita
portugues
Antonio
Vieyra,
famoso maestro de la oratoria
sagrada.
En su Carta
atenagorica (1690),
Sor Juana rebate la tesis
que
el
padre Vieyra
habia
expuesto
en su "Serm6n del
mandato"-pues
le
parece
excesivo atrevimiento el
que
este
predicador haya
dis-
crepado
con los Padres de la
Iglesia-y
defiende admirablemente
a las autoridades
patristicas.
Su
exposicion
esta ordenada de
acuerdo con las divisiones del discurso
forense,
tal como las
pre-
senta Ciceron en su De Partitione Oratoria
(I.4; II.33-51):
el exordio
o introducci6n
va
seguido
de la narraci6n
(el
recuento de los hechos
del
caso;
11.
71-131), despues
la
prueba (que
contiene tanto la con-
firmaci6n o demostraci6n del
argumento
como la refutaci6n de las
afirmaciones
contrarias;
11.
132-898) y
la
peroraci6n
o conclusi6n
(11. 899-947).13
Sor Juana
presenta
su caso con tal habilidad
que
el
Obispo
de Puebla
encarga
la
publicacion
de la
Carta,
afiadiendo
como
apendice
una carta
suya
a Sor
Juana,
firmada con el seu-
d6nimo de Sor Filotea de la Cruz.
Aunque
en esta carta el
Obispo
elogia
"la viveza de los
conceptos,
la discreci6n de las
pruebas y
la
energica
claridad con
que
convence el
asunto," luego pasa
a
reprobar
el excesivo interes de Sor Juana en los estudios
profanos,
y
la insta a dedicarse mas a las letras divinas: "No
pretendo que
v. md. mude el
genio
renunciando a los
libros,
sino
que
le
mejore,
leyendo alguna
vez en el de Jesucristo."14 El tono es
aparentemente
carifioso-aunque
a veces decididamente
sarcastico-pero
la re-
12
Obras
completas, II, 13,
selecci6n ndm. 223. Los
poemas
de Sor Juana
que
se
mencionan mas adelante tambien
figuran
en este
volumen, y
el ndmero de la se-
lecci6n ira indicado entre
parentesis
en el texto.
13
La numeraci6n
corresponde
a la edici6n de la Carta
atenagrica que aparece
en el t. IV de las Obras
completas, pags.
419-39.
14
Obras
completas, IV,
695.
150 HR,
51
(1983)
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Estructura en "Sor Filotea"
criminacion es
grave, especialmente
si tenemos en cuenta
que
se
le esta
reprobando
por
no leer nada menos
que
la Biblia. Tres
meses
despues,
Sor Juana escribe su
Respuesta
a la
muy
ilustre
Sor Filotea de la Cruz.
A diferencia del de la Carta
atenagorica,
el tono de su
Respuesta
es,
en
general,
como ella misma dice en el
penultimo parrafo,
de
"casera familiaridad." En esa seccion de la carta Sor Juana se
disculpa
ante el
Obispo, explicandole que
la ficcion del seudonimo
termino
por apoderarse
de
ella, y que
a eso se debe el tono informal
de la carta. Se
podria argiiir,
sin
embargo, que
la informalidad
obedece a otras razones. Recuerdese
que
el
Obispo
la habia recri-
minado
por
su excesiva erudici6n
profana.
Si ahora ella contesta
con un
despliegue
de erudici6n
semejante
al de la Carta atena-
gdrica,
ordenando sus
pruebas segun
la
argumentacion
escolastica
y
asumiendo un tono
polemico y formal,
el resultado hubiera sido
contraproducente, pues
estaria recalcando lo
que
le convenia
aminorar. De ahi
que
Sor Juana disimule un tanto el
aspecto
for-
mal o
judicial
de su
Respuesta (o sea,
el hecho de
que
lo
que
ha
compuesto
es una defensa de sus derechos
intelectuales), que
en-
cubra su identidad de oratio
bajo
el disfraz de
confidencia,
de carta
familiar. De
hecho,
la carta familiar fue un
genero muy popular
durante el Renacimiento. El
adjetivo
"familiar"
por
supuesto
no
significaba que
las cartas fueran obras
inconsecuentes,
escritas a
vuelo de
pluma.
Al
contrario,
la familiaridad se
lograba
tras una
labor
consciente,
un esfuerzo
premeditado, y
existian manuales
especiales para ayudar
a
conseguir
este efecto. El formulario de
Erasmo
(Libellus
de Conscribendis
Epistolis, 1521), por ejemplo,
fue una obra de consulta
muy popular.15
Los tratados
que precep-
tuaban el arte de escribir cartas o ars dictaminis
seguian muy
de
cerca las teorias de la retorica clasica.16 La division de la carta en
15
Las cartas familiares de Cicer6n
y
las
epistolas
morales de S6neca tambien
fueron
ampliamente
utilizadas como modelos. Vease William Mills Todd
III,
The
Familiar Letter as a
Literary
Genre in the
Age of
Pushkin
(Princeton, 1976), esp.
pags. 21-22; y
tambien E. N. S.
Thompson, Literary Bypaths of
the Renaissance
(New Haven, 1924), cap.
titulado "Familiar Letters."
16 Crane lo
explica
asi: "The Renaissance treatises on letter
writing
were almost
entirely
restatements of the rules of ancient
oratory,
even to the
point
of
classing
epistles
as
deliberative, demonstrative,
and
judicial.
Erasmus or
Macropedius
might
admit a fourth
category, embracing
the familiar
letter; yet they,
like other
authorities,
did little more than
repeat
the formulae of traditional rhetoric. All
letters, according
to their
directions,
must conform to the structural divisions of
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Rosa Perelmuter Perez
cinco
partes
esta claramente derivada de la division del discurso:
salutaci6n, captatio benevolentiae, narracion, peticion y
conclusion.
No es de
extraniar, entonces, que
en la
Respuesta,
donde se a(unan
la
autobiografia y
la
autodefensa,
encontremos
rasgos
de ambos
generos.
Por
ejemplo,
en las
apelaciones
al
destinatario,
Sor Juana
a veces
parece
estar
dirigiendose
en verdad a una
"religiosa
de
velo,"
hermana
suya (1. 1422),
utilizando formulas del
lenguaje
conversacional, muy
a
proposito
en una carta familiar. Formulas
como
",que
os
pudiera contar, Sefiora?,"
"como
sabeis, Seiora,"
"Y
asi,
Sefora,"
y
otras de este
tipo.
En
cambio,
en otros momentos
se desvanece esta ilusion
y, ayudado por
la
terminologia legal que
se encuentra
por
toda la carta
(palabras
como
"proposicion,"
"con-
firmacion,"
"argumento," "pruebas," etc.),
el tono se formaliza
y
nos
parece
estar escuchando una
apelacion
ante un
tribunal,
como
cuando Sor Juana le dice a su interlocutora: "Remito la decision
a ese soberano
talento,
sometiendome
luego
a lo
que
sentenciare"
(11. 840-42).
Mas adelante
regresaremos
a este
pasaje.
La Res-
puesta, entonces, ya
sea vista como discurso forense o carta fa-
miliar o una fusion de ambos
generos,
esta cuidadosamente con-
certada
y
tiene una estructura
definida,
estructura
que
se
ajusta
sin dificultad a los canones de la retorica.
Observada de
conjunto,
la
Respuesta
contiene las mismas sec-
ciones
que
senialamos en la Carta
atenagdrica: exordio,
narracion
(11. 216-844), prueba (11. 845-1418) y peroracion (11. 1419-38).
Pero
aqui,
en armonia con la intencion de
informalidad,
la narracion-
y
no la
prueba-es
la seccion mas extensa. El exordio esta cui-
dadosamente estructurado. La funci6n de esta seccion introduc-
toria es obtener la
benevolencia,
atenci6n
y
docilidad del
oyente.17
Los
oradores,
conscientes sin duda de la
importancia
del
exordio,
acudian a unos
repertorios
de formulas de
probada
eficacia
para
an oration"
(pag. 77).
La
aplicacibn
de las teorias de la ret6rica clasica al arte de
escribir cartas se remonta al
siglo XI, principalmente
a la
figura
de Alberico de
Montecassino, y
se ve afianzada
ya
a
partir
del
siglo xII.
Vease Aldo
Scaglione,
Ars
Grammatica
(Den Haag, 1970), esp.
la fitil
bibliografia
sobre Montecassino
y
las
ret6ricas
epistolares, pag. 139;
tambien James J.
Murphy,
Rhetoric in the Middle
Ages (Berkeley, 1974), cap. v, esp. pags. 224-25; y Thompson, Literary Bypaths, pag.
94.
17
Segun
Cicer6n
(De Inventione, I.xiv.20),
"Exordium est oratio animum au-
ditoris idonee
comparans
ad
reliquam dictionem; quod
eveniet si eum
benivolum,
attentum,
docilem confecerit."
152
HR,
51
(1983)
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Estructura en "Sor Filotea"
los
exordios,
en busca del tema o de la f6rmula introductoria
que
mejor
viniera al caso. Sor Juana se sirve abundantemente de estos
topicos.
La llamada "f6rmula de modestia afectada" se
percibe
de
inmediato. Los manuales
aconsejaban que
se
adoptara
desde el
principio
una actitud humilde
y suplicante, ya que
creaba un es-
tado de animo favorable en el
oyente.18
Sor Juana comienza dis-
culpandose por
su demora en contestar la carta de Sor
Filotea,
atribuyendola
a su
"poca
salud"
y "justo
temor." Este
tipo
de
excusa, por
la
que
el orador alude a su
propia
debilidad
y
a su
escasa
preparacion,
deriva de la oratoria
forense, y Quintiliano
la
registra
en sus Institutos de oratoria
(Iv.i.8)
como formula
para
captar
la benevolencia del
juez.
Debido a su
popularidad,
este t6-
pico pronto paso
a otros
generos, y
Curtius lo ha trazado en nu-
merosos escritores.19
A lo
largo
de esta secci6n
(y
de hecho
por
toda la
carta, pues
la f6rmula de modestia no esta limitada al
exordio),
Sor Juana
continua
presentandose
como una vasalla humilde
y respetuosa.
Lo hace de dos formas. Por una
parte
enaltece el caracter de su
oyente,
como en el
pasaje
donde-en un
despliegue
un tanto hi-
perb6lico-emplea
una serie de
superlativos para
caracterizar la
carta de Sor Filotea
("vuestra doctisima, discretisima,
santisima
y
amorosisima carta"
[11. 6-7]).20
Por
otra, rebaja
su
propia valia,
empleando
"f6rmulas de
empequeiiecimiento."21
Sor Juana insiste
en su
ineptitud,
su
insignificancia,
usando
expresiones derogato-
rias como "mi
torpe pluma" (1. 4),
"mis borrones"
(1. 14) y
mas
adelante, preguntas
retoricas como
"Lde d6nde,
venerable
Sefiora,
18
Ciceron,
De
Inventione,
I.xvi.22.
9 Ernst Robert
Curtius, Europaische Literatur und lateinisches Mittelalter
(Bern, 1963), pag.
93.
20 El
dirigirse
a Sor Filotea al comienzo de la carta como
"Muy
ilustre
Seiiora,"
asi como el
empleo
de estos
adjetivos y
otros casos
semejantes
bien
puede
ser
resabio de la tradicion
epistolar
cristiana. James H. Baxter
explica
a
prop6sito
de
las
epistolas
de San
Agustin que
la
jerarquia
eclesiastica determin6 el uso de
ciertos titulos
segin
el
rango
del
corresponsal
lo
requeria:
"To a reader unaccus-
tomed to Christian Latin letters the use of honorific titles will
appear
at first
strange
and cumbersome
....
The title bestowed
by
a writer
upon
his
correspon-
dent
depends upon
the circumstances of their
respective relations,
the
purpose
of
the
letter,
and the
degree
of veneration and
respect
which the writer
thought
proper
to assume"
(en su edici6n de St.
Augustine.
Select Letters
[London, 1930],
pags. xxxviii-xxxix).
21
Curtius, Europdische
Literatur,
pag.
94.
153
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Rosa Perelmuter Perez
de
d6nde
a mi tanto favor?
,Por
ventura
soy
mas
que
una
pobre
monja,
la mas minima criatura del mundo
y
la mas
indigna
de
ocupar
vuestra atencion?"
(11. 34-38).
En su
carta, entonces,
las
formulas de humildad
aparecen
al lado de las
protestas
de inca-
pacidad, pero
con tanta insistencia
que, anticipando
el
escepti-
cismo de su lector
(quien
sin duda reconoceria en sus
palabras
las
formulas de modestia
tradicionales),
le advierte: "No es afectada
modestia, Sefiora,
sino
ingenua
verdad de toda mi alma"
(11.
44-
45).
El
procedimiento
de Sor Juana es
comparable
con el de Ci-
ceron en el
proemio
al Orador: le
explica
a Sor Filotea
que
res-
ponder
a su carta es
algo
que
esta
por
encima de sus fuerzas
(11.
69-70), que mejor
seria
callar, y
al fin accede a continuar solo
porque
su destinatario se lo merece
(11. 91-99).
Mas
adelante,
en
la
prueba,
Sor Juana
regresa
a este
punto,
recordandole a Sor
Filotea
que
ha decidido
responder, pero
aniade: "Y
protesto que
solo lo
hago por obedeceros;
con tanto
recelo, que
me debeis mas
en tomar la
pluma
con este
temor, que
me debierades si os re-
mitiera mas
perfectas
obras"
(11. 984-87).
Esta
popular excusa,
conocida
por
el
"t6pico
de la
obediencia,"
a menudo
acompaniaba
a las formulas de modestia.22 Volviendo al
exordio,
en las lineas
104-05
podemos
observar
que
Sor Juana se
dispone
a discurrir
("ya
no me
parecen
tan
imposibles
los
[reparos] que puse
al
prin-
cipio"), pero
antes de hacerlo se
asegura
de la docilidad de su
juez,
alabando su
pasada generosidad y,
en las lineas
115-16, agrade-
ciendole el haberle concedido "benevola licencia"
para
"hablar
y
proponer"
en su "venerable
presencia" (n6tese
que
"proponer"
es
un termino
legal que significa presentar argumentos
en
pro y
en
contra).
Siguiendo
el modelo de
Ciceron, quien sugiere que ya
en el
exordio se introduzca la
exposicion
o
parte
de la
exposicion
del
caso,
Sor Juana comienza su defensa de las acusaciones
que
Sor
Filotea le habia hecho en su carta.23 Dado
que
en este caso su
juez
y
su acusador son la misma
persona, procede
con cautela. Por una
parte,
demuestra
arrepentimiento y humildad, y
asi le dice: "Re-
2 Curtius lo
explica
asi: "Oft ist die Bescheidenheitsformel verbunden mit der
Mitteilung,
man
wage
sich nur deshalb an das
Schreiben,
weil ein Freund oder ein
Gonner oder ein Hoherstehender eine
entsprechende Bitte,
einen
Wunsch,
einen
Befehl
geaussert
habe"
(pag. 94).
23 Vease James J.
Murphy,
A
Synoptic History of
Classical Rhetoric
(New York,
1972), pag.
119.
154
HR,
51
(1983)
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Estructura en "Sor Filotea"
cibo en mi alma vuestra santisima amonestacion de
aplicar
el
estudio a Libros
Sagrados,
que
aunque
viene en
traje
de
consejo,
tendra
para
mi sustancia de
precepto" (11. 117-20).
Pero a continua-
cion
presenta
una
larga
defensa con la
que
(1) justifica
el no de-
dicarse a las Letras
Sagradas,
aduciendo
que
lo
prohibe
"el
sexo,
la edad
y,
sobre
todo,
las costumbres"
y (2)
mantiene
que
no debe
ser censurada
por
su inclinacion a las letras
porque,
en
primer
lugar,
es un "natural
impulso"
que
Dios
puso
en ella
y,
en
segundo,
porque
lo
que
ha escrito ha sido
"por obligaci6n y
con
repug-
nancia."24 Con relacion a esto ultimo-una
repeticion
del
topico
de la obediencia-convendria recordar unas
palabras
de Curtius:
"Unzihlige
mittelalterliche Autoren
versichern,
sie schrieben auf
Befehl. Die
Literaturgeschichten
nehmen das als bare Miinze.
Doch ist es meistens nur ein
topos."'
Antes de
poner
fin a su
exordio,
Sor Juana
apela
a la
simpatia
de su
oyente,
relatando las
reprensiones y
las dificultades
que
ella ha sufrido. Por ultimo hace
uso de otra formula
introductoria,
el
lugar
comun denominado
"ofrezco cosas nunca antes
dichas,"26
cuando afirma: "Si
yo pudiera
pagaros algo
de lo
que
os
debo,
Sefiora
mia,
creo
que
solo os
pagara
con contaros
esto, pues
no ha salido de mi boca
jamas, excepto
para quien
debio salir. Pero
quiero que
con haberos
franqueado
de
par
en
par
las
puertas
de mi
corazon,
haciendoos
patentes
sus
mas sellados
secretos,
conozcais
que
no desdice de mi confianza
lo
que
debo a vuestra venerable
persona y
excesivos favores"
(11.
207-14).
Habiendo
aguzado
el interes de su lector de esta
forma,
Sor Juana
ya
esta lista
para pasar
a la narracion de los
hechos,
que
es la seccion
que sigue.
El
principio
de la narracion esta claramente indicado.
Empieza
asi:
"Prosiguiendo
en la narracion de mi
inclinacion,
de
que
os
quiero
dar entera
noticia, digo que
no habia
cumplido
los tres
anios,"
etc. Lo mismo ocurre cuando termina esta
larga
seccion.
Alli le
explica
a Sor Filotea
que
concluira su discusion
para
no
cansarla
(el
llamado
topico
del
fastidium):27 "[Acabare] por
no
cansaros, pues
basta lo dicho
para que
vuestra discrecion
y
tras-
24
Sor Juana vuelve a hacer
hincapie
en
esto-que
su inclinaci6n a las letras
es un don divino-dos veces
mas,
ambas en la narraci6n
(11.
286-87
y 498-99).
5
Curtius, Europaische Literatur, pag.
95.
26Curtius, Europdische Literatur, pag.
95. Tambien en Rhetorica ad Herennium
(I.4.7) y
Aristoteles
(Retorica, III.14.9).
7
Curtius, Europaische Literatur, pdg.
95.
155
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Rosa Perelmuter Perez
cendencia
penetre y
se entere
perfectamente
en todo mi natural
y
del
principio,
medios
y
estado de mis estudios"
(11. 831-34).
Y
como si esto no fuera suficiente
para
indicar el fin de su
narraci6n,
en el
pr6ximo parrafo,
donde se introduce la divisio
(o sea,
la
exposici6n
del
argumento que
se
dispone
a
probar),
ella lo
repite,
diciendo, "pues
esto no ha sido mas de una
simple
narracion de
mi inclinacion a las letras"
(11. 842-44).
Esta insistencia en sub-
rayar,
en marcar los limites de su
narracion, apunta
hacia la im-
portancia que
esta seccion tiene
para
ella.
Despues
de
todo,
es
aqui
donde
explica por que
ha
estudiado,
lo mucho
que
ha sufrido ha-
ciendolo
y
lo mucho
que
le esta costando el haberlo
hecho, y
estas
son razones
que
su
oyente
tiene
que
tener bien
presentes
antes de
escuchar su
prueba.
La
estrategia que
Sor Juana
sigue aqui
al
recurrir al ethos
(modo
de
persuasion por
el
que
se trata de
ganar
el
beneplacito
del
juez
enalteciendo el caracter del
orador)
es ba-
sicamente
aquella
recomendada
por
Aristoteles en El arte de la
retorica,
cuando advierte
que
es conveniente
que
el orador narre
cualquier
cosa
que valga para
demostrar su virtud
(IIm.16.5).
Sor
Juana tambien hace uso del
pathos
(una
exhortacion a los senti-
mientos del
publico),
senialando las vicisitudes
que
le ha ocasionado
su
"negra
inclinacion"
y
los
"aspides
de emulaciones
y persecu-
ciones"
(11. 511-12) que
se han levantado contra ella. En esto
coincide con lo
aconsejado por Ciceron, quien explica que
hemos
de
lograr
la benevolencia del
oyente
si
amplificamos
sobre los in-
fortunios
que
nos han sobrevenido o las dificultades
que
nos acosan
(De Inventione, 1.16.22).
Aun cuando inicie la
prueba,
necesariamente la
parte
mas ri-
gurosa
o formal de su
discurso,
Sor Juana lo hara
sutilmente,
evitando el vocabulario
juridico
dentro de lo
posible.
La divisio
(o
proyecci6n
de los
puntos principales), por ejemplo,
esta for-
mulada indirectamente: "Si
estos, Sefiora,
fueran meritos
(como
los veo
por
tales celebrar en los
hombres),
no lo hubieran sido en
mi, porque
obro necesariamente. Si son
culpa, por
la misma razon
creo
que
no la he tenido"
(11. 835-38). 0,
dicho de otro
modo,
mas
al
grano: Opino que
no
soy culpable, y
no lo
soy por
dos razones:
primero, porque
esto de
que
se me acusa no es
injurioso-si acaso,
es todo lo
contrario, puesto que
se celebra en los
hombres; y
se-
gundo, porque
esta inclinacion mia es un don
que
Dios me dio
y
que
no
puedo
evitar. La
apelaci6n
al
juez que sigue (la
formalidad
juridica
llamada
permissio,
mediante la cual se
pone
el caso en
156
HR,
51
(1983)
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Estructura en "Sor Filotea"
manos del
juez)
marca el cambio a un tono mas formal: "Remito
la decision a ese soberano
talento,
sometiendome
luego
a lo
que
sentenciare,
sin contradicci6n ni
repugnancia" (11. 840-42).
En un
pasaje
de la Rhetorica ad Herennium
(iv.33) que
Sor Juana bien
pudo
haber tenido
presente,
se recomienda esta formula como tac-
tica
para despertar
la
simpatia
del auditorio.
Aqui
tambien sirve
de eficaz transicion a la
prueba.
En ella Sor Juana
argumenta
a favor de los derechos de la
mujer
de estudiar
y
escribir
libremente, y emplea
dos
tipos
de
prueba:
la inductiva
(por
medio de
ejemplos,
como cuando da un
catalogo
de
mujeres
doctas
que
fueron celebradas en la
antigiie-
dad,28
o cuando enumera
aquellas mujeres que,
en su
propia epoca,
sobresalen
por
su
discrecion) y
la deductiva
(por
medio de enti-
memas).
Sor Juana
pasa
del
plano
universal
(los
derechos de la
mujer)
al
particular (una consideracion de su
propio caso).
Prueba
(1) que
el escribir la Carta
atenagorica
no fue un
crimen, (2) que
tampoco
lo es el escribir versos
y (3)
que su condicion de
mujer
tampoco
hace
que
el escribir versos sea
algo
criminal.
Despues
de
emplear
toda esta
terminologia legalista,
Sor Juana tiene
que
dar
marcha
atras,
o
por
lo
menos, mitigar
la
impresion
de que ha
estado redactando una
defensa, y
a esto dedica el resto de la
prueba.
Sostiene
(contradiciendo gran parte
de su
carta) que,
dada su
"aversion natural"
por
ese
genero
de
cosas,
nunca tomara la
pluma
en su defensa
y que, ademas,
ella no se tiene
por impugnada (11.
1303-10). Regresando
al tono humilde
que
habia
empleado
en el
exordio,
le dice a Sor Filotea
que
su deseo es
callar, y que
su deber
como catolica es ser tolerante
(11. 1321-52).
Con esta vuelta al tono
de la introduccion-a su modestia-va
preparando
a su corres-
ponsal para
la conclusion. Antes de entrar en
ella,
vuelve a valerse
del
ethos, subrayando
los
aspectos
favorables de su
caracter,
su
generosidad,
su indiferencia ante la
fama,
etc.
Esta nota final
produce
el
pathos necesario
para
llevarla a la
peroracion.
En
lugar
de la tradicional
recapitulacion
de los ar-
gumentos (que
sin duda hubiera destruido el efecto de intimidad
tan cuidadosamente
creado),
Sor Juana utiliza la conclusion
para
28 Sor Juana no se limita a hacer un
catalogo.
Para
captar
la atencion de su
corresponsal,
actualiza la narraci6n
por
medio del verbo
ver, empleando
la tecnica
que
Arist6teles denomina
"presentar
las cosas ante los
ojos" (Retorica, II.10.6):
"Veo adorar
por
diosa de las ciencias a una
mujer
como
Minerva....
Veo una
Pola
Argentaria..
. . Veo a una Cenobia"
(1.
863 et
passim).
157
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Rosa Perelmuter Perez
reforzar sus vinculos con el lector. En sus Institutos de
oratoria,
Quintiliano
sefiala
que
en ocasiones es mas
provechoso
tratar de
convencer al
juez apelando
a sus emociones
que por
medio de un
recuento de los hechos del caso
(Iv.Pr.6; vI.i.23).
Y esto es
preci-
samente lo
que
Sor Juana hace. Hacia la
despedida,
el tono-
ayudado por
los
juegos
de
palabras-se
vuelve
informal,
casi tra-
vieso,
como en el
pasaje que
comienza en la linea 1426: "Si os
pareciere incongruo
el Vos
que yo
he usado
por parecerme
que
para
la reverencia
que
os debo es
muy poca
reverencia la Reveren-
cia,
mudadlo en el
que
os
pareciere."
Habiendo salvado la distancia
entre
juez y reo, entonces,
Sor Juana mantiene el acercamiento
afectivo
que
le
permite poner
fin a su carta con una nota de fa-
miliaridad
muy
eficaz.
Las observaciones sobre la estructura de la
Respuesta que
he-
mos
apuntado aqui establecen, creemos,
la familiaridad de Sor
Juana con los
preceptos
retoricos
y
la habilidad con
que
se sirvio
de ciertos elementos
para lograr
la
perfecta
trabazon de su dis-
curso. Ahora
bien,
el hecho de
que
en la carta se
pueda
observar
esta estructura de
por
si ni elimina ni confirma la
espontaneidad
u
originalidad
de la obra.
Despues
de
todo,
las
reglas
de la retorica
fueron
originalmente
formuladas inductivamente: del analisis de
los discursos de los
mejores
oradores nacieron los
preceptos que
los demas
luego
imitaron. La ordenaci6n del discurso de Sor Juana
pudo por
lo tanto haber sido fruto de una elaboracion
inconsciente,
intuitiva. Habiendo dicho
esto, podemos
aventurar nuestro
parecer
de
que
en el caso de Sor
Juana,
teniendo en cuenta su
erudici6n,
su
producci6n
literaria
y
el momento hist6rico en
que vivio,
fueron
la retorica en
general y
el discurso forense en
particular
los
que
le ofrecieron un
patron para presentar
sus ideas
y
defenderlas de
forma coherente. No se debe
hablar, pues,
de la
"espontaneidad,"
"naturalidad"
y
"sencillez" de la
Respuesta
sin antes recordar
que
se trata de una
espontaneidad sabia,
de una sencillez
docta, que
trata de
encubrir-aunque
no
logra
hacerlo del todo-su deuda
con el arte de la ret6rica.
ROSA PERELMUTER PEREZ
University of
North
Carolina, Chapel
Hill
158
HR,
51
(1983)
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