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PUESTA A TIERRA DE ALTA RESISTENCIA PARA PLANTAS

DE PROCESOS CONTINUOS Y SERVICIOS CRÍTICOS

Lisardo Lourido

RESUMEN: Este trabajo presenta una propuesta para implantar la puesta a tierra de alta resistencia del

neutro en los sistemas de baja tensión de plantas de procesos continuos y de servicios críticos, donde la

confiabilidad y continuidad del suministro eléctrico es clave para evitar grandes pérdidas económicas y

reducir los riesgos operacionales. Se discuten las ventajas y limitaciones de este método con respecto al

de puesta a tierra sólida. Se analizan los requisitos impuestos por el Código Eléctrico Nacional. Se

discuten las prácticas recomendadas por las consultoras y usuarios más importantes de las industrias de

procesos (Process Industry Practices-PIP). Finalmente se concluye que existe suficiente experiencia

positiva a escala internacional con la puesta a tierra de alta resistencia para que se convierta en una mejor

práctica en las industrias venezolanas de procesos continuos, tales como petroquímicayrefinación.

Palabras claves: Puesta a tierra, continuidad de servicio, neutro.

I.

INTRODUCCIÓN

Anualmente se producen cuantiosas pérdidas

económicas por paradas de plantas de procesos

continuos, debido a fallas a tierra en los sistemas

eléctricos de baja tensión que tienen el neutro

sólidamente puesto a tierra (PTS). Debido a la

peligrosidad de las sustancias manejadas en estas

plantas, una parada intempestiva del proceso puede

generar una condición insegura con riesgo de

explosiones y d e daños al ambiente.

Las paradas ocurren tanto por el disparo del circuito

fallado como por la caida de tensión momentánea

que puede abrir los contactores de otros motores.

Adicionalmente, la enorme energía producida por

Si se desea conectar cargas monofásicas entre

línea y neutro, el neutro del sistema

necesariamente debe ser puesto a tierra

sólidamente (PTS). Esto ocurre generalmente en

sistemas de 208Y/120 V. Si, en cambio la mayoría

de las cargas son trifásicas y si las monofásicas se

pueden conectar línea-línea, entonces la

escogencia lógica es el neutro puesto a tierra a

través de alta resistencia (PTAR). Típicamente las

cargas de las plantas de proceso son motores

trifásicos y tomas para máquinas de soldar, cuya

tensión es 480 V. Las cargas de iluminación y

tomacorrientes de uso general pueden conectarse

a un sistema derivado de 480 V a 208Y/120 V.

En sistemas industriales de baja tensión, las

las altas corrientes de falla a tierra y la posibilidad

corrientes

de

fallas

sólidas

son

sumamente

de fallas de arco crean situaciones de riesgo para el

elevadas

debido

a

las

capacidades

de

los

personal y las instalaciones. Con el método de

puesta a tierra de alta resistencia (PTAR), la

corriente de falla es tan pequeña que no hace falta

despejarla inmediatamente. Esto permite que el

circuito fallado continúe funcionando hasta tanto se

tomen medidas operacionales para corregir el

problema sin afectar la producción [1].

II. COMPARACIÓN DE PTS VS. PTAR

Desde el punto de vista de continuidad de servicio,

no hay duda que el PTAR supera ampliamente al

PTS, pues en este último ocurre una desconexión

del circuito fallado, y además, pueden verse

afectadas otras cargas sensibles conectadas a la

misma barra (contactores, controles electrónicos)

por la severa caída de tensión durante la falla en un

circuitoramal.

1

transformadores. En sistemas de 480 V puestos a

tierra sólidamente ocurren fallas de arco sostenido

que son díficiles de detectar por su bajo valor, pero

que ocasionan daños considerables en el punto de

la falla. Adicionalmente, es bastante frecuente

encontrar problemas por imposibilidad de coordinar

las protecciones de fase y de tierra a lo largo de la

instalación.

El uso de PTAR minimiza los daños creados por

una falla a tierra, pues reduce la energía disipada

(I 2 t)entre 1 a 50 millonésimas del valor que tendría en un sistema PTS. Además, al crear una caída de tensión a través del resistor de puesta a tierra, la tensión remanente en el punto de la falla es inferior

a 150 V, lo que impide que ocurra una falla de arco.

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III. EL SISTEMA PTAR VISTO POR

DIFERENTES ENTES

Varios entes normalizadores y corporaciones

energéticas reconocen la PTAR como una

alternativa a la puesta a tierra sólida. Como

ilustración, a continuación se citan documentos del

American Petroleum Institute (API), Process

Industry Practices (PIP), Petróleos de Venezuela

(Pdvsa), Exxon y Mobil.

A. Institutos de normalización de la industria

petrolera y petroquímica

La norma API RP 540 [2] reconoce las opciones de

neutro sólidamente puesto a tierra y a través de alta

resistencia para sistemas de 480 V, tres fases, tres

hilos.

Por su parte, las prácticas de la industria de

procesos (PIP) del Construction Industry Institute –

Texas University, incluyen una especificación [3] y

hoja

o

sistemas

iguales a 600 V. Estas especificaciones están

orientadas para aplicarse a la industria de procesos

continuos y en su elaboración participan las

principales empresas productoras, junto

consultoras y contratistas.

de datos para el diseño y fabricación de

de

PTAR

para

tensiones

menores

con las

B. Prácticas de Pdvsa, Exxon y Mobil

El artículo 3.4.10 de la norma Pdvsa N-201 [4] exige

que los neutros de los sistemas de potencia que se

originen dentro de la planta deben ser puestos a

tierra sólidamente en baja tensión (480Y/277 V y

208Y/120 V) y a través de baja resistencia para

sistemas en media tensión. Esta norma fue

preparada a comienzos de los años 80 y estaba

basada en las prácticas de Exxon de esa fecha.

Este mismo artículo aparece en la edición actual de

la norma Exxon BP 16-2-1 [5], bajo el artículo 5.11,

y ya incluye la opción de PTAR en baja tensión y en

media tensión hasta 4160 V.

Por su parte, la práctica de Mobil MP-33-P-07 [6]

especifica que la PTAR debe emplearse en

sistemas de 480 V que suministren energía a

motores. La práctica de Mobil incluye información

para seleccionar el valor de la resistencia y una especificación similar a la de PIP.

De lo anterior se concluye que las prácticas

actuales favorecen la utilización de la PTAR, lo cual

no ha sido aún adoptado por las normas Pdvsa.

incide

directamenteenlaproductividad.

Esto

le

resta

competitividad,

pues

IV. REQUISITOS DEL CÓDIGO ELÉCTRICO

NACIONAL

Las ediciones vigentes del National Electrical Code

(NEC) – NFPA 70-1999 [7] y del Código Eléctrico

Nacional (CEN) – Covenin 200-1999 [8] exigen

protección de falla a tierra en los circuitos

alimentadores (art. 215-10) y en las acometidas

(art. 230-95 & 240-13) de los sistemas de 480Y/277

V con neutro puesto a tierra sólidamente, cuyo

medio de desconexión sea igual o mayor a 1000

amperes. Sin embargo, declaran las siguientes

excepciones:

Excepción Nº. 1: Las disposiciones de esta Sección

no se aplican a los medios de desconexión de

procesos industriales continuos, en los que la

desconexión desordenada podría aumentar los

peligros o producir otros nuevos.

Excepción Nº. 2: Las disposiciones de protección

contra fallas a tierra de esta Sección no se aplican a

las bombas contra incendios.

La excepción N° 1 aplica igualmente a los sistemas

eléctricos integrados (art. 685). Según el NEC, un

sistema eléctrico integrado es un segmento unitario

de una instalación industrial que cumple todas las

condiciones siguientes: (1) requiere una parada

ordenada para reducir al mínimo los peligros al

personal y los daños a los equipos; (2) las

condiciones de supervisión y mantenimiento

aseguran que personas calificadas se encargan del

mantenimiento del sistema y (3) se han establecido

y se mantienen sistemas eficaces de salvaguardia,

aceptablesparalaautoridadcompetente.

Por su parte las fuentes alternas de sistemas de

emergencia (art. 700-26) y de respaldo requeridos

legalmente (art. 701-17) tampoco requieren tener

protección de falla a tierra, pero los sistemas de

emergencia de 480Y/277 volts, 1000 amperes o

más, deben poseer alarma por falla a tierra. Todo

esto apunta hacia el uso del sistema de PTAR, el

cual incluye alarma pero no desconexión.

Una vez establecido la aplicabilidad de la PTAR en

plantas de procesos continuos, queda por revisar

los requisitos de seguridad que impone el NEC-

CEN a estos sistemas.

El artículo 250-36 del NEC establece que se deben

cumplirtodaslascondicionessiguientes:

1. que

las

condiciones

aseguren

de

que

mantenimiento

sólo

y

personal

supervisión

calificado dará servicios a l a instalación,

2. serequierecontinuidaddeservicio,

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3. que el sistema tenga instalados detectores de

tierra, y

4. que el sistema no alimente cargas de línea a

neutro.

Los sistemas con neutro puesto a tierra con alta

impedancia cumplirán con lo indicado en (a) hasta (f)

acontinuación:

a. Ubicación de la impedancia de puesta a

tierra. La impedancia de puesta a tierra se instalará

entre el conductor del electrodo de puesta a tierra y

el neutro del sistema. Cuando no se disponga de

neutro en el sistema, la impedancia de puesta a

tierra se instalará entre el conductor del electrodo de

puesta a tierra y el neutro derivado de un

transformador de puesta a tierra.

b. Conductor neutro. El conductor de neutro

entre el punto neutro en el transformador o

generador y su punto de conexión a la impedancia

de puesta a tierra, tendrá aislamiento completo. El

conductor de neutro debe tener una capacidad de

corriente máxima admisible no inferior a la corriente

máxima nominal de la impedancia de puesta a tierra.

Enningún caso el conductor neutro debe ser inferior

al N° 8 (cobre) o N° 6 (aluminio o aluminio revestido

decobre).

c. Conexión del neutro del sistema. El conductor

de neutro del sistema no se conectará a tierra, salvo

a través de la impedancia de puesta a tierra.

NOTA: La impedancia de puesta a tierra se selecciona

normalmente para limitar la corriente de falla a tierra a valores

ligeramente iguales o superiores a la corriente de carga capacitiva

del sistema. Este valor de impedancia deberá además limitar las

sobretensiones transitorias a valores seguros. Como guía,

refiérase a los criterios establecidos en la publicación ANSI/IEEE

142-1991, Práctica Recomendada para la Puesta a Tierra de

Sistemas de Potencia Industriales y Comerciales.

d. Tendido del conductor de neutro. El

conductor que conecta el punto de neutro del

transformador o del generador con la impedancia de

puesta a tierra se podrá instalar en una canalización

separada. No se exigirá instalar tal conductor junto

con los conductores de fase que van al primermedio

de desconexión o dispositivo de protección contra

sobrecorrientesdelsistema.

e. Puente de unión de equipos. El puente de

unión de los equipos (la conexión entre el conductor

de puesta a tierra de los equipos y la impedancia de

puesta a tierra) será un tramo de conductor sin

empalmes entre el primer medio de desconexión o

dispositivo de protección contra sobrecorriente del

sistema y el lado puesto a tierra de la impedancia de

puesta a tierra.

f. Ubicación del conductor del electrodo de

puesta a tierra. El conductor del electrodo de

puesta a tierra se conectará a cualquier punto entre

el lado puesto a tierra de la impedancia de puesta a

tierra y la conexión de puesta a tierra de los equipos,

en el equipo de acometida o en el primer medio de

desconexióndelsistema.

El artículo 250-186 del NEC trata sobre los

sistemas mayores a 1000 volts con neutro puesto a

tierra por medio de una impedancia. Sin embargo,

esto no se considerará en este trabajo.

V. DESCRIPCIÓN DE UN SISTEMA PTAR

La Figura 1 muestra el diagrama esquemático

simplificado de un neutro puesto a tierra a través de

alta resistencia. Los componentes pueden ser

montados en un gabinete independiente o formar

parte integral del tablero de potencia o del centro

de control de motores.

del tablero de potencia o del centro de control de motores. Figura 1: Esquema típico de

Figura 1: Esquema típico de un sistema PTAR

El terminal N se conecta al punto central de la

estrella del sistema. La tensión de control de 120 V

se conecta a los puntos L1 y L2. La corriente a

través del neutro se mide con un amperímetro

conectado a un transformador de corriente de

relación 5:5 A. En condiciones normales, una luz

indicadoraverdepermaneceencendida.

La detección de la falla a tierra se realiza mediante

un

relé

voltimétrico

(MR)

conectado

a

los

terminales del resistor de puesta a tierra.

Un

contacto retardado del relé MR energiza el relé de retención (HR), el cual se autosella a través de un pulsador de reposición (reset). Los contactos del relé HR encienden una luz indicadora roja ( R) y

dan alarma remota.

que supervisa la tensión de control y da alarma en

Existe otro relé auxiliar (UV)

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caso de falla en el control, o si la puesta a tierra

está desconectada. Un pulsador (Test) permite

probar el circuito de control.

corriente de falla a tierra supere la corriente de

carga capacitiva del sistema.

 

Producir una corriente pulsante de 2 a 3 A

Para detectar el circuito ramal que tiene la falla a

superior a la corriente de falla a tierra, que

tierra, se dispone de un esquema de corriente

pueda ser rastreada hasta el punto de la falla

pulsante y un amperímetro de gancho. Mediante un

mediante un amperímetro de gancho, portátil,

selector manual (Normal-Pulse) se activa el

multirango.

contactor pulsante (PC) y el relé de control de

pulsos (PCR). Este relé es un temporizador cíclico

Tener un retardo de tiempo ajustable entre 0.2

que energiza el contactor PC 40 veces por minuto

y 2 s para la activación de la alarma de falla a

con pulsos de 0.75 s de duración.

tierra, y así evitar falsas indicaciones.

El contacto del PC cortocircuita una porción del

resistor de puesta a tierra e incrementa la corriente

de falla. Dependiendo de la toma seleccionada en

el resistor, la corriente pulsante alcanza un

determinado valor, varios amperes por encima de la

corriente de falla. Debido a la naturaleza cíclica de

esta corriente, es fácil distinguirla de otras. El

operador mide con el amperímetro de gancho en los

distintos circuitos ramales y detecta cuál de ellos es

el fallado (ver Figura 2). Luego, continúa a lo largo

de este circuito hasta que los pulsos desaparezcan.

Este es el punto de la falla.

que los pulsos desaparezcan. Este es el punto de la falla. Figura 2: Ilustración de detección

Figura 2: Ilustración de detección de falla a tierra

En resumen, el diseño del PTAR será permita:

tal que

Limitar la corriente de falla a tierra a un valor

Monitorear continuamente la corriente a través

de la resistencia de puesta a tierra del neutro e

indicar la condición de falla mediante un relé de

sobrecorriente [3] o un relé voltimétrico [9] con

El contacto no

debe cambiar de posición cuando pierda la

contacto normalmente abierto.

tensióndecontrol.

Tener un resistor para iniciar una falla

controlada en una fase cuando se presione el

pulsador de prueba del sistema. El circuito del

resistor de prueba debe inhibirse cuando el relé

de sobrecorriente indique una falla a tierra o

exista baja tensión en el sistema.

Tener un contacto normalmente cerrado para

poveerindicación remota de falla a tierra o de

pérdida de la tensión de control.

Tener una fuente de energía para los circuitos

de control.

VI. SELECCIÓN DE LA RESISTENCIA

El valor óhmico del resistor de puesta a tierra debe

ser calculado cuidadosamente. Para limitar

efectivamente las sobretensiones del sistema, la

corriente de falla a tierra debe ser ligeramente

superior a la corriente capacitiva del sistema de

potencia.

Iro > Ico

(1)

Puesto que el resistor está conectado en el neutro,

visto en la red de secuencia cero, por él circula 3 Io. Las siguientes ecuaciones son aproximaciones válidas:

muy bajo. PIP recomienda un rango mínimo de

R

= Xc / 3

(2)

0.9 a 3.6 A, mientras que un fabricante de

tableros [9] especifica de 0.9 a 7.2 A. En todo

Ir

= Vn / R

(3)

caso, el valor de ajuste final debe ser tal que la

 

Ic

= Vn / Xco/3

(4)

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La potencia nominaldel resistor se determina de la

siguientemanera:

Pr > Ir 2 R

(5)

Al incrementar el valor de la corriente mejora el

control de las sobretensiones a expensas de

aumentar el daño en el punto de la falla.

recomienda especificar un resistor con un mínimo

de cuatro tomas o derivaciones, que permita ajustar

la corriente de tierra inicialmente y cuando el

sistema crezca en el futuro.

Se

Los valores típicos de corrientes capacitivas en

plantas de proceso son inferiores a 2 A. Sin

embargo, se recomienda efectuar una estimación

durante la fase del proyecto con base en la tabla 1.

Posteriormente, al energizar el sistema debe

medirse la corriente real y hacer los reajustes

necesarios en la toma del resistor.

Tabla 1: Corriente capacitiva estimada en 480 V

La principal corporación venezolana (Pdvsa) aún

no ha incorporado esta opción en sus prácticas

para plantas de procesos continuos y servicios

críticos, lo cual le resta competitividad frente a otras

corporaciones de energía. Otras industrias

nacionales que requieran máxima continuidad de

servicio también obtendrían beneficios al adoptar el

sistema PTAR en baja tensión.

VIII.

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March/April1979.

 

Un aspecto que debe tomarse en cuenta en

sistemas PTAR es la circulación de corrientes de

armónicos por el resistor. Si los armónicos son

apreciables, pudiesen producir alarmas falsas y

calentamiento excesivo del resistor. Se recomienda

hacer mediciones para verificar que esto no se

convierta en un problema [1].

VII.

CONCLUSIONES

Existe una tendencia clara en la industria de

procesos continuos hacia el uso de sistemas de

puesta a tierra de alta resistencia del neutro de

sistemas eléctricos hasta 600 V.

Si se diseña e

implanta correctamente, el sistema PTAR es más

ventajoso que el sistema PTS.

Baldwin Bridger, Jr., "High-Resistance Grounding"., IEEE

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[B4] Luke Yu & Rolf Henriks, “Selection of System Neutral

[B3]

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Industrial Power Systems”, paper PCIC-91-51, IEEE

Petroleum and Chemical Industry Conference,

Philadelphia,1996

Autor: Lisardo Lourido., Ingeniero Electricista, USB 1978.

Magister en Ing. Eléctrica, mención Sistemas de Potencia, UC

1996. Trabajó 9 años en proyectos de subestaciones y plantas

eléctricas para Enelven y dos años en proyectos para la

industria petrolera, antes de ingresar en Pequiven. Desde 1989 se desempeña como especialista en sistemas eléctricos para

proyectos petroquímicos y asistencia técnica. Representa a Pdvsa ante Codelectra. Es miembro del Comité del Código Eléctrico Nacional y co-redactor de las secciones de instalaciones eléctricas en lugares peligrosos. Es miembro del Grupo Técnico de Trabajo y del Equipo Guía de la Comunidad de Conocimientos de Sistemas Eléctricos de Pdvsa Ha publicado varios trabajos técnicos y dictado cursos en la

Es

Universidad Rafael Urdaneta, Enelven, CIED y Pdvsa. miembrodeIEEEIndustryApplicationsSociety.

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