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- StanislavGrof-e '-Joan Halifax ." .
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Dreo.ms; Reflections di c:a, lung, a cura di Anie1a Jaffe,- tradotto da Ri-
- - chard e Clara WinSton;' Copyright 1963 by Random'House, Iilc. Ri-
stampato per concessione della Pantheon Books, divisione .della Random
House,.Inc. . , . ,_,.",
Per il permesso di usare un estratto da I Died al 10:52 A.M., di .Victor- ,_''';)i
D.Solow, pubblicato in .The Reader' s Digest., ottobre 1974. ,) Copyri- "'.;;:
ght 1974 by The Reader's Digest Association, Inc. Usato su autorizzazio- .
' ,'ne;'
Per,il permesso di usare materiale sotto copyright dall'.Americanlournal
ofPsychiatry>, vol..124.,pp. 84-88. 1967. Copyright1967;.TbeAmeri-
can Psychiatric.,Association.. Ripreso su autorizzazione.
Per j branLda-Glimpsesfrom-, Beyond.di J.B_Delacour; Delacorte Press,
1974.

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. . Titolooriginale: Thehumanencounterwith.death
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'.T di UgoDttore
-
1977by. Stanislav Grof, andJoan
: ..!:'. . . i.-,i, '- .
Copyright per:la..: prefazione 1971' by -
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L'incontro umano con la morte l'ultima di molte re-
centi pubblicazioni nel campo, oggi in' sviluppo, del/a. ta-
natologia. tuttavia un libro di genere assai diverso, che
deve .apparire nella biblioteca di chiunque tenti seriamente
di capire il fenomeno che . chiamiamo morte.
Chi sia interessato al/a medicina psicosomatica e al/e
sue correlazioni, come pure chi sia pratico del/'uso clinico
del/'esperienza psichedelica, dovrebbe leggere questo libro.
un vaso di Pandora di informazioni e un ottimo panora-
ma storico. L'autore, che uno scrittore gi noto e di ta-
lento, . ci presenta un fascinoso viaggio attraverso il Libro
egiziano . dei. morti.. le-esperienze. -LSD-e-le-loro-possibili ap-' -...
plicazioni, le esperienze. .di . quasi-morte collegate ad anne-
gamenti:.ealtriJ ncidenti, .dai vari e diversipunti di vista e
. interpretazioni - teoretiche del/e -impressioni soggettive del
morente. un libropi che. opportuno nel/a.. nostra-societ
orientata . verso la droga .
. Come lo stesso . Grof afferma, le esperienze di individui
morenti coprono 'un vasto raggio dall 'astrazione all 'esteti-
ca, . dal. rivivere ricordi negativi e positivi del/ 'infanzia ed e-
"'pisodi , di morte e di rinascita, al/e profonde form e archeti-
pe e trascendentali: della . coscienza. '. ..
realt questa_ opera ' non un sommario di.
umani con la morte; :molto:poco vi ' in di esperienze
naturali di pazienti. morenti. scritta quasi esclusivamente
da. un uomo il cui reale contributo u.na miglior compren- ..
s ionedell'uso e dell'applicazione degiipsichedelicf,.edegli '=
alteraJj _si.L cwienza,._con_particolare-.riferimento- -
quel .momentodi transizione da. noichiamato morte.Egli ..,;.--
st Dccupa;. del fenomeno del dolore e .delle sue alterazioni '
-- -.
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dJ suicidi-:.. dopo
.. '1:
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.'
.essersI'gettati dal ponte 'di Golden .Gate; .dei :mutamenti .di
-
valore ' di individui che sono stati sull'altra sponda, sia
mediante l'uso delle droghe, sia mediante spontanee espe-
rienze .cosmiche o per uno stretto incontro con la morte.
f; ' interessante notare. che, nei 35.540 casi di osserva-
zioni di morte nferiti da Karlis Osis, solo ilIO per cento'
dei morenti sembra essere stato cosciente nel momento
precedentela . morte. mia personale opinione. che il no-
stro insistere sull'opportunit di drogare i pazienti prima
della :morte un pessimo serviziche iendiamo a loro e ai
loro familiari. Pazienti che non erano stati riempiti di se-
dativi .nelle loro ultime ore, poterono sperimentare quegli
stati gioiosi che precedono il trapasso e che consistono in
:..
una conoscenza (piuttosto che in' una fede) della presenza
di un altro essere 'caro, di un'esistenza (piuttosto che-di un '
luogo) di pace e di giustizia, di uno stato di benessere e di
compiutezza che trascendono ogni timore della morte.
Anche la visione di un contenuto prevalentemente non
umano- tipica. "rappresentando la fase intermedia dello
. staccarsi-cdelle ' relazioni interpersanali terrene del paziente,
_ prima del contatto con le mani soccorritrici che aiuteran-
::. "::'-:: - - -., - .
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n'ore;
. . . '. ,
-Pu. essere-rassicurante 'per coloro' che'hanno.perso-una::: -__
. persona-amata suicida, il fatto che-i sopravvissuti a questa
esperienza di quasi morte non sono rimasti oppressi. da un
senso di colpa o di vergogna. - che noi:tendiamo a imporre
loro --' ma s' sono sentiti piuttosto animati-da .' unanuova
..
speranzq propositi di vita." .
.L'in,contro umano conIa morte di Grof e Hallfax, in- '
sieme' il- lavoro di avanguardia' di .Osis e col materiale .. .
pubblicato eda pubblicarsi di RaymondA:c Moody, aiute-
rannod tanti scenici a. la loro posizione, ,::a_solleva- _
...
re' problem invece-' di ' respingere-"-li:rnuovaarea .di ricerca
relativa all'esistenza dopo-la --morlefisica. Essi dovrebbero -
. perch vi,siano poche
,ricorrenza di motivi -, .; -
.. ni-e_in'.periOd.i-.dLtem]U),:.culture:..e:..ie..--:-
- -, ' -..- ...... -...
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Gli autori ' vorrebbero esprimere la loro gratitudine' e-- il
loro "riconoscimento a , tutti i colleghi ' ' e gli' amici:'del
Maryland Psychiatric . Research Center di
Maryland, che hanno contribuito agli studi Spring Grove
&:terapia psichedelica con soggetti morenti di I Ti;..
sultati di questo tentativo di ricerca rappresentarono il pi
"valido stimolo per l'inizio dell'analisi interdisciplinare deli'e-
sperienza della morte, che costituisce questo libro.
Colui che, per il suo entusiasmo, la sua-energia e "la'
sua abnegazione, ha avuto un'importanza essenziale "nel
lancio del ,programma di psicoterapia LSD e
, ,-,
gnizioni ill medicina, psicologia, e religione" , unite -,
sua::personaiit unica. hanno fatto di -'luL-il personaggio:;'ji:- ' .
deale per guidare -la ' ricerca . di ' terapia :
'morenti. Walter ' mori- tragicamente nelluglio ,de11971";" ' :
prima di poter vedere il compiersi dei suoi
" "Vorremmo anche accennare in' particolare' al dott."WlP , '
liam': Richards, ' che ' ha contribuito " agli stu dr LSD " ,"
come -terapista e come pensatore. In vari stadi della ricerc-a: : ,
altri ' membri ; .. del gruppo del Maryiand ' Psychitric
search Cnter 'parteciparono allo studio sul cancro.: co'me";" ' . '
terapis.ti psichedelici. , Rivolgiamo ' un. grato "
aie dottori 'Sanford Sidney W olf,Thomas Cimonet- :,f' '"
ti; -Fr'nco' DLLeo/ John' Rhead; John : '
"- Rush. Quesf-ultimo; ' insieme col dott.Richard- yerise-ni&i
7
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Mark Schiffman; hanno funzionato com:,'fficio stamp a '-
Grazie al-loro 'impegno -e: " -- -
:.:::' molti casi descrittLin questo:' libro.' sono:
' ,;' ydeo-cassette. , Un . altro membro del gIppO 'di
- ._- ------_.. . ,... ..-=--'-.--,-",
-_ - __ -._ .._=:::::i=_=_.;:....-::..:.- _
- .
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assistente dLricerca. Vorremmo inoltre ' estenderela nostra: '
a Nancy Jewell, IlseRochard e Karen Leithy
per la loro sensibile e delicata partecipazione al progetto
come infermiere e co-terapiste; tutte e tre hanno mostrato
un interesse, 'un ardoree una iniziativaeccezionali nel loro
lavoro e' hanno accettato congrande comprensione tutti gli .
incarichi straordinari imposti loro dall'inconsueta natura
della,terapia:.psichedelicacon malati dicancro.
Unospeciale riconoscimento dovuto al dottoAlbert
A. Kurland,.direttore del.Maryland Psychiatric Research
Center e assistente commissario di ricerca del Maryland
State Departmentof MentaLHygiene. Sebbenela.sua posi-
zione di:responsabilit e.i suoi complessi:doveri ammini-
strativi.gli rendessero impossibile partecipare all'effettivo
lavoro clinico.del:progetto, la sua opera di coordinatore,
facilitatore e consigliere stata fondamentale. Il dott.
Charles Savage, direttore.associato del Centro, menta un
rispettoso riconoscimento per l'inestimabile aiuto e l'inco-
raggiamento daluioffertial progetto peranni. j
I programmi sperimentali di terapia.psichedelica non
.. .aYI.ebbero:potuto:.essere..condottLa:.termine:.,senzaXstrema-::, .
comprensionee.collaborazione deLdott.
man,.chi.:t-rgo.dn':caricae capo 'della ..Clinica. .
vari altri membri: .,
dico di, meritano un riconoscimento' periL '
loro laloro yolont., di offrir:leJoro
risorse Tra.,que-
sti ringraziamo;oin. particolare ,1.dottori ..Adolph Ulfohn"e,
DapieLBakal(*). . i
(*) in questo contesto chiariI:eun di impor'.
tanza fondamentale: :I,ruultati degli studiSpring:Grove sonostati'.. .
.scrittiin una-quantitdi articoli letti'inincontri profsionilli e
sui giornali'scientifici;:talLarticoliSODO,inclusi. nellacbibliografia.di :qesto" ..: .,
libro_ elencati,.che hanno.collaborato,a.Quegli scritti...:
. .. pr: i'infQrrnazione e per espresse in- ';'
." .' iriterdisciplinare; in questo :libro;:, si
- . degli 'scrittf'dirrici- originaH:--Le'
__. . e ;le:.opiniOlii.espresse:iILquestOvolume>sonoo,unicamenfe.dinostraorespon
. ,.i"-."" " ' .. .. :
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fO -che hanno-procurato i fondi : necessari -per la . ricerca
Spring Grove, e precisamente il Department of Mental
Hygiene of. the State of Maryland e i Nationals Institutes
ot,Health. Particolarmente significativo stato l'aiuto della
t-1ary Reynolds BabcockFoundation, il cui sostegno finan-
ziario in un momento quanto mai critico ha permesso che
queste attivit fossero svolte in profondit. Ricordiamo an-
che con-gratitudine l'aiuto amministrativo e finanziario dei
Friendsof Psychiatric Research, Inc.
Siamo debitori -di molti nostriatnci e colleghi che ci
hanno aiutato a portare le osservazioni e i dati clinici in u-
na pi vasta prospettiva interdisciplinare. Tra questi rico-::
nosciamo particolarmente il contributo .e l'influenza cata-
lizzatrice delle dott.sse Margaret Mead e Mary Catherine
Bateson. Nel luglio del 1973, esse ci invitarono a un sim-
posio intitolato Rituale: Conciliazione nel Mutamento da
loro ideato e coordinato. Durante lunghe e stimolanti di-
scussioni con altri tredici partecipanti, che si svolsero per
nove giorni a Burg Wartenstein in Austria, ebbero origine
alcune .delle idee espresse in questo libro mentre altre si
cristallizzarono e presero forma concreta. Estendiamo inol-
... tre-j -nostrisinceri -ringraziamenti"a ._.-.--_.- - - --
dente-- della Wenner Gren Foundation,. che offr. il slJ;1posio
austriaco, per aver reso possibile questo importante scarn-
. bio interdisciplinare, come pure per-la sua straordinaria 0 -
-spitalit.
Il nostro pensiero teorico morte _e del-
l'atto di morire - stato profondamente influenzato :dal la-
voro del doti: Russell- Noyes, professore di psichiatria al-
l'Universit dello Iowa, che rivolse la: nostra: atienzione
sulla fenomenologia delle esperienze di .quasi-morte e le
concomitanze soggettive della morte clinica. Gli. inestima-
bili-dati offerti da -Noyes ci .
. cre -che:-l'intlma cartografia sviluppata::neIla: ricerca LSD-
applicabile: a questa area. Fu questo- un importante passo
nello sviluppare una pi profondacomprensione:.delsigui-
-ficat0 ' universaie e - centrale deU' esperienza:-di ':morte. ' Il
__o d.ott: : David _Rosen, deL LangleycPorter- Neuropsycmatric
. Institute dLSan Francisco, ci ha permesso.di studiarej_da.,. =-=-=-- ..
. :t i- sui suicidi sopravvissut1 ;al salto .-dal
:. _..... , .- . -,. ' ,
-..-;":-:: .::-:- :::.:
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entrambLquestLricercatori. ' ',- ..
.Una, persona deve essere ricordata a -parte. Fin dal no- ,s
stro primo incontro, parecchi anni fa, i nostri colloqui con ,c
,"":!
Joseph Campbell sono statiunararacombinazione drfesta '_,' :;>
iritellettuale, apoteosi dell'arte, evento spirituale e gioiosa '::;:.]
riunione,. .La sua influenza sulle ' nostre esistenze'come .-
maestro'e amico carissimo, stat enorme.
..... 0;-
con noi, neLsuo' particolare modo; la suaconoscenzaenci-
clopeicace la ' sua profonda , dottrina di vita , ' ci ha aperto
gliocchLdinanzi.aifattori mitologici peruna pi ' profonda
comprensione della vita e della morte.
.Siamogratiall'EsalenInstitute di Big SurHot Springs,
in California, peraverci concesso le condizioni ideali in cui
sviluppare, le nostre concezioni e condurre a termine una
seriedilibri. Nella cornice di Esalen abbiamo potuto crea-
re un opportuno programma sperimentale ededucativo per
professionisti; l'intensa interazione con i nostri ospiti e
parteCipanti a questi eventi inconsueti stata per noi una
ricca fonte di idee e di ispirazione professionale. I nostri'
pi sinceri ringraziamenti si estendono a Michael
' Richaro- anet'-Lederinan, Aridrew'
tuttii-nostriamicidi Esalen.Fraquesti,Rick od;
aiuto mestimabile neivari'stadidella
deLmanoscritto: -' .; ..-
cui contributo'.a questo volume stato.assohi-
non possono, essere' ricordati per nome;.
noi 'siamo. loro. profondamente'.debitorie li ricordiamo . . ,
la ,massima ; gratitudine..Molte - centinaia di pazientipsi"
chiatrici-:- e di. soggetti,LSD, che:duranteJeloro..sessioni
psichedeliche hanno esplorato il regno della morte in que- .
di rito: di passaggio; .offrironoyoloJ?- .
tanamente;: le loro esperienze e leJoro conoscenze.acqmsta; ',.:
.te:.ne.loro: n()stripi:jmportanti:.mae- ,
stati,le1persone sofferenti di cancro, ' che' stavano ' .1
della:'fmorte,biologica,.' per4i,
-- quail,i:'glhincontri':. simbolici: con, la' morte nelle loro -
psich'eaillche :::era:-:::u n' immedfata' .preparazione. - all'uHfmo-:--
.' Nolunie
- -
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co-
2; -.-= raggisisoggetti-e;delle'loro famiglie, non:i=
; vrebbe potutoessere scritto.
Esalen Institute
Big Sur, California
Ottobre 1976
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.......
-, --lI.. -'..%'
. .-: :."7- :...- ,.. --=:
- -_:.. ,- -.- - .:-
La morte una delle poche esperienze universali dell'e-
sistenza umana, l'evento pi prevedibile della nostra vi-
ta, quello che deve essere atteso con assoluta certezza,
Tuttavia la natura della morte immersa in un mistero -' .;
profondo, Da tempo immemorabile, il fatto della nostra
mortalit ha stimolato la fantasia umana e ha trovato e-
spressioni incredibilmente varie nei regni della religione,
dell'arte, della mitologia, della filsofia e del folklore,
Molte straordinarie opere di architettura in tutto il mondo
sono state ispirate dal mistero della morte: le piramidi e le
sfingi monumentali dell'Egitto e le sue magnifiChe tombe;
il mausoleo di Alicarnasso (*); le piramidi pre-colombiane
e i templi-degliAztechi;degli Olmechi e dei' Maya; lefa-
mose tombe del Gran Mogol come il TajMahaLe,il monu-
mento di' Akbar i Grande, Secondo ricerche recenti.;; anche
il leggendario palazzo di Minosse a Creta: non era .una re-
sidenza regale ma piuttosto una gigantesca necropoli (*) . .
La natura.. enigmatica della morte apre una vasta serie '
'.
-- -'!
{*) Il mausoleo' diAlicarnasso era la tomba di Mausolo di Caria.go,
vernatore provinciale dell'Impero Persiano, che mornel .353 a.c. Fu .co-
struito da' un gruppo di scultori a richiesia della sua devota sorella e ve-
dova Artemisia. e divenne una delle sette meraviglie del mondo' antico. per
la sua: forma inconsueia, Jasua.ricca decorazione, la sua .squisita
Il mausoleo. consisteva di trentasei colonn poggiat su base e
sostenenti 1ma.. piramide di marmo sormontata da una quadriga.
. .(*) Secondo .il dotLHans Georg Wunder!ich. professore :di geoiogia e
pion"tOiogi;:diStoccarda; il palazzo del re Minosse .a,Cnosso non . mai r
stat' 'dedicato "ai . ... era una necropoli dove una setta
- prati-cava-'elaburati -nti"funebri. sacrifiC'e giuochi sacn. h-;';''- _.:-
spostq,Ja:.sua. provocante:teoria:.nel libro Il segreto di' Crera> . - "-":-:::-':' . . --:
- .- ,--;-' .:_ ... -:- .. - - - - . - - ',' "'o.3'".Jo.
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-?- .....:...-.:--::.:...-=:::=:-:.
individuale
;;. ..::.: Pr:prendere"sOlo-o pachi esem .dalla-tultra
sono stati visti nella morte il Fosco Rapitore,'il Terribile
Divoratore, l'Abominevole Cavaliere, l'Automa Insensibile, o
o l'Implacabile Punitore, l'Allegro Ingannatore,l'Appassio-
nato Amante, il Dolce Pacificatore e il Grande Unificato-
re. Le emozioni associate con queste immagini coprono un
vasto spettro,o da un profondoosenso di orrore.a sentimenti
di rapimentoestatico.
oDifferenti concezioni della morte e credenze.a esse cl-
legate.,hanno.unaoprofonda influenza non solo sullo stato
psicologico dei morenti ma anche sulle specifiche circo-
ostanze sotto le quali essi lasciano questo mondo esuglLat-
teggiamenti dei sopravviventi. o Come risultato, l'atto del
morire e la morteo possono essere capiti e sperimentati in
molti modi diversi.: Da questo punto di vista interessante
confrontare la situazione di una persona che affronta la
morte nella civilt occidentale contemporanea con quella
degli individui delle antiche culture o delle regioni prein-
dustriali.
La maggior parte delle culture non occidentali hasiste-
mi religiosi e filosofici, cosmologie, pratiche rituali e certi
elementi diorganizzazione sociale che rendono pitl fac.ileaL 0_' __
--loro-:- membn accettare 'e la morte. Queste
o culture;. in genere,o non':'vedono ' ola morteo come:l'assoluto'
termine- dell'esistenza;o esse credono'che la coscienza.ola.
vitaoo continumo inqualcheformaooltreil puntodel distaccoo
fisiologico. Sebbene specifici concetti: dell'oltretomba. pre-
valgano nelle differenti culture, la morte ' o' tipicamente
considerata comeo una transizione o.trasfigurazione; e non
come .il finale annichilimento dell' individuo. l' siStemi.mi-
tologicihanno non soloo descrizioni particolareggiate di'vari
regni nell'aldil, maspesso ancheo complesse00 cartografie
per guidare le anime nei loro difficili viaggi postumi. ,..
o: :L'intensit.di:questa credenza ultraterrno.o.
' . o in una: di,ritL Mol- 00
tio' ricercatorio che si occupano di:consuetudini-mortuarie
;,.' sottolineano'il fatto cheil comune-denominatre. 00
:. pratiche.sembra essere la fondanientale. ambivalenza ..dei __
-':': ''SOpravvissutiversoitdfuntoe1a' credenza:inunaj CfifEMolti-----
o<= aspet1ideiritifunebri=rappresentanounosfono ...
. .
0 0 _ _ - _
. -::.-
e il passaggio -4
-
. -
quenza quasi eguale: in particolare' lo stabilirsi rituale delle -
relazioni tra i vivi e il morto per ottenere salvezza e protezio-
ne .. Aspetti specifici di molti riti condotti dopo lamortepos-
sono essere interpretati aun tempo in terminidLaiuti al.de-
funto nel suo viaggio ultraterreno come di precauzioni: per
impedire il suo ritorno.
Una particolare variante della credenza nella continua-
zione dell' esistenza dopo la morte il concetto di reincar-
nazione. Oltre- al motivo .dLun'esistenza disincarnata sus-
seguente aila-morte di un individuo, tale concetto implica
anche un eventuale ritorno all'esistenza materiale.in forma
diversa. nel mondo fenomenico quale lo conosciamo. La
credenza nella reincarnazione si trova in strutture culturali
e religiose quali le filosofie- e le religioni dell'India, la co- _
smologia..di varie trib indiane del Nord America, la filo-
sofia platonica e neoplatonica, il culto orfico e altre reli-
gioni misteriche dell'antica Grecia e nella cristianitprill-
tiva (.*) . Nell'induismo, nd buddismo e nel giainismo
sta credenza _collegata con la legge del karma,. secondo la
quale la qualit dell'incarnazione individuale determinata
daLmeriti o dai .demeriti delle sue vite precedenti. .;;;
-Non. -difficile_ capire-che' u na, fenna., convinzione.:rela - -
va alla contlnuitdella coscienza o della vita oltrela -strut- '.;o
....
tura diunlesistenza biologica individuale-o anche'-un
atteggiamento . aperto a. questa possibilit :- .pu -alterare,
l'esperienza dell'invecchiare, il concetto di moiie e la. stes- _-=i
(*) Poich 'si --peosa generalmente che la credenza nella reincarnazione
sia incompatibile cristianesimo e esso sembra opportuno..
fare _alcune osservazioni su questa affermazione_ Il .. concetto di. reincama-'
zione esisteva .. nel cristianesimo_finch fu osteggiato nel 543 d,C.dall'im-
peratore bizantino.' Giustiniano, insieme . altri insegnamenti "del. dotto
Padre Origene.e condannato dal secondo Concilio di Costan- ..
tinopoli nel 553.. Origene,::: considerato il pi .eminente . fra"j Padri ' della: . .
Chiesa ' dopo Agostinfr. -afferm esplicitamente nella saoperaDeprinci: -.:'
pizS:.i: Canima ' non .ha principio-n. fine .... Ogni anima giunge.. su: questo'
mondo _rafforzata-dalle vittorie o indebolita dalle sconfitte della sua vita '_ j
precedente.; II suo ' posto in questo mondo come vaso destinato all'onore ,j ;:;:
dai suoi precedenti meriti o demeriti. Le sue. 0:.:: -
: - - cfle--essa- occuper-nel 'rrfondo --
-- -- -he sege.a questo.. ,_. ___ . ,
14-- -'

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:trapasso ,=i :valorLrela tivF':attri--:-: :"',., -
' buiti jllla, vita e alla: :morte possono cessere'completimente '
. rovesdati 'in confronto con i , concetti prevalenti
:- dente. ' Il processo del morire pu apparire allora anche pi
importante di quello del vivere. Questo vero, ad esempio,
nel caso di alcuni sistemi ' filosofici o religiosi che implicano
,'.' la . credenza- nella reincarnazione. Qui il momento ,della
morte pu essere di enorme significato, perch l'atteggia-:
mento del . morente determina la .qualit dell'intera , sua m-
carnazione futura, e la natura e il corso dell'esistenza suc-
cessiva sono un'attualizzazione del modo cenocuLsi .mor-
ti. In altri sistemi, la vita sperimentata come uno stato di
separazione, una prigione dello spirito, e la morte . una
riunione, una liberazione o un ritorno al proprio domicilio.
Cos per gli Ind la morte uwrisveglio dal mondo dell'il-
lusione (maya) e un'opportunit per l'individuo stesso(ji-
va) di realizzare e sperimentare la sua natura divina
(Atman-Bralunan). Secondo le scritture buddhiste, la soffe-
renza un aspetto intrinseco dell'esistenza biologica; la
sua causa pi profonda la forza responsabile dello stesso
processo vitale. La ' meta della via spirituale di estinguere
il fuoco della vita e abbandonare la ruota della morte ' e
della ' rinascita.
" . Illa1cune moruesignifica fare 'un -pass<Yavanti "
'. nella , gerarchia. sociale O. cosmologica'nel"mondo, degli . an-
tenati; spiriti potenti o semideLln .a1tre ' un passaggio in
un'esistenza beata.nei regni .solari
Pi "spesso l'aldil. ., nettamente dicotomizzato e implica
inferni e purgatori: al pari diparadisL Il viaggio postumo
dell' anima verso una . destinazione aro bita ricco di. perico-
li e di . prove divario genere. essenziale, per un' felice
compimento del viaggio, essere familiari ,con la geografia e
le leggideil'altro mondo. Cosi molte delle culture ' che cre-
dono' in un oltretomba .hanno sviluppato' complessi ed ela-
boratL processLper familiarizzare d'individuo con: . __ ,'
rienza:della
In tutte le epoche e in molte culture diverse; vi : sono
statLritLcon i quali gliindividuLhannosperimentato:,un '

"' . incontro. simbolico con la. morte ... Questoconfronto .
7
: il-:lUcleo centrale nei ' riti"di
: '". . l sacre,:: delle , religioni' misteriche
__ .. '"' ...

., --- __o ...
a __ -;:::;..
__
-- pro=.i:;:
fonde :esperienze: di-morte simbolica si concludono non
.in una profonda comprensione della precariet dell'esisten-
za biologica ma anche in .una visione illuminante della na- . :5i
. tura_spirituale trascendente ed eterna' intrinseca alla .co-
scienza,umana. Riti .di questo genere combinano, due im-
portanti .funzioni: da un lato mediano un profondo proces-
so di trasformazione nell'iniziato, che scopre allora una.
.;:!I
versa via per sperimentare il mondo; dall'altro servono di =
preparazione.alla vera morte fisica.
In ' molti luoghi sono stati compilati specifici manuali,
per guidare. l'individuo all'incontro con la morte" sia speri-

mentati a livello. simbolico nella struttura di pratiche spiri-
tuali , sia associati con la distruzione fisica del veicolo bio-
logico. Il cosiddetto Libro tibetano dei morti (Bardo Thij-
dal), la raccolta di testi funerari usualmente detta Il libro
egiziano dei morti (Pert Em Hru) e la letteratura dell'Eu- , .
ropa medievale conosciuta come Arte di morire (Ars mo- "
riendl) sono gli esempi pi noti di questo genere.
,La letteratura antropologica abbonda ,di descrizioni di
questi riti di passaggio condotti in varie culture al momen- : 1
to di importanti eventi di vita come la nascita, la pubert, , _
-il matrimonio; 'la' nascitadhmfiglio, i cambiamentLdivita ::
eJa morte. Nei riti elaborati che si praticano L'T'queste oc- t
. ' .
casioni, 'gli individUI imparano a speriinentare- i .passaggi \ .
d;' nno :. stadio .di vita al successivo, a morire:nell'u'no' per j ,
rinascere , ed. essere incorporati nell'altro; In moltiritL di
passaggio,. con-l'aiuto di-sostanze:psichedeliche o di poten-
ti tecniche ' senza droghe, gli iniziatLsubisconoun'esperien-
za di morte e dLrinascita paragonabile a quelle che avve"'
nivano negli antichi , misteri ,del tempio. Tutti glLincontri
con.J'atto di morire, : la.morte eIa trastendenza 'sperimen-
tati nei riti di passaggio , durante: la vita di. un. individuo
essere considerati ' come ' un , profondo : addestra-
mento "psicologico ed empirico per l'ultimo -passggi; al
'. momento 'della
y'" In molte: sodetJgnare.'delia scrittura, la natura: omo-
, _ 1
, . , ,genea,i intima .e infine. sacra della comunit umana.;il ,tes-
: quale' il morente -stesso.'1Ii questo
,cosCienz.aLdel clanr-della!rib'o del regno ,pi- importante _
, -
-

- ------;--":"--::-:- .-::-:--.;.--
. -.
' _ . .. ___ ' . -, - ''';'' ..
distinta- coscienza= B- proprio.q uesto:.jL...- .- .----.--c
- fattore renderelaperdita
.- mentata nella,morte.meno penosa che.in quelle .. culturem

cui l'attaccamento all'io forte. D'altro lato la perdita di
.",,;;.
--. un individuo nel contesto sociale pu.avereprofonde con-
seguenze per i viventi se la comunit una'collettivit 0-
f#:-. . 'mogenea. L'atto del morire e la morte 'nella situazione di
;;:" communitas permettono sia un sostegno del gruppo per

E,-: c !'individuo che muore' sia un'espressione 'di dolore'e di lut-
;;.;; toda.partedei sopravviventi, che hanno perso unapersona
essenziale nel gruppo sociale misticamente vincolato.

Molti occidentali trovano che questLapprocci alla
te sono alieni dal loro.sistema di valori.Le elaborateazioni

. rituali che si rivolgono alla morte e l'accen.tuazione della
precariet della vita in molte pratiche religiose:sembrano
indicare una preoccupazione morbosa per il macabroe so-
no spesso.interpretate.in Occidente come manifestazioni di
psicopatologia sociale. Un occidentale sofisticato tende a
considerare la credenza nell'aldil e il concetto del viaggio
postumo dell'anima come prodotti.di primordiali paufedi
individui a cui stato negato il privilegio della.conoscenza
scientifica. In questo contesto, la preponderanzadella co-
.... scienza tribale' su:quella
immaturit psicologica. Tuttavia,:
la ..nostra ,stessa'cultura,..cL andatLal
l'estremoopposto: ..alla.negazione in massa..eall'abbandono
di tutto ci che riguarda la morte. umanavi so-
no.ben poche situazioni cosLvastamente:significative come
l'atto deLmorire ela Ogni
affrontare, durante la sua vita, la morte'deLparenti alui
" :
pi stretti e, infine, trovarsi davanti alla.conclusione.della
sua propria labilt ealdistacco biologico. In'vista'dell'e-
strema realtdella morte, il negare o il non:curare i pro-
blemi relativi a questo argomento:sono. veramente :sbalor-
..
_ o
.ditivLL'et, malattia.fatale,.eIa' morte..Don,sono:visti. co-
.: me.parte.del processo.vitale ma come un'.ultimasconfitta.e
un penoso ammonimento dei limiti della.nostra..capacit di ...
.dominare la. natura:.'. Con'la.nostra filosofiapragmaticache .. _
esaltail compimento.e:.il ..__.. __
vita.'-Nella cultura cominciamo
: appena...a. renderci"conto che' ."
r:.:=--:- ." _ _ _ _ " "" ." :. . -]
0_ ' , .. lezione"che=dev:e=ancora:::'essere- .-"2
,",.-:.imparata. ' ' . . .. --- . .. . .'., . -- - ' :'. - '::' - ..4
.. L'attuale approccio.medico a una persona morente .
dominato da un'preciso sforzo di assoggettare:la'morte e.
rimandare la suavenutacon tuttii mezzi possibilLln que-
stalotta. per:iLprolungamento meccanico dellavita a ogni
costo,scarsissima attenzione viene'rivolta alla qualit di
ci che resta da vivere a un.individuo. I compagni di molti
individui sull'orlo della tomba sono vasi e tUbiper ipoder-
moclisi, bombole di ossigeno, stimolatori cardiaci elettrici,
polmoni artificiali e apparecchi di controllo delle funziopi
vitali. Nello sforzo di.nascondere ai morentilarealtdella
loro situazione, il personale medico e i membri dellafami-
glia giuocano spesso complicati giuochi che oscurano im-
portanti realt e istillano false speranze. Tutto ci rende
ancora pi profondo il senso di isolamento e di disperazio-
ne:dei morenti, molti dei quali percepiscono intuitivamente
il clima di falsit che li circonda.
La religione, che pu essere di grande aiuto per un
morente, ha perso molto del suo significato per la media
degli .occidentali : Un orientamento divita pragmaticoe un
materialismo fJosofico hanno sostituito il fervore religioso.
Con qualche eccezione, le religioni occidentali hannoperso
la.loro funzione- .di forze vitali-. Si sonoridotte-'a. ritiformali
e. a cerimonie ormai spog1eo'deiloro significatLoriginari.
-'-\ ' La'concezione scientifica 'del mondo .fondata:.:su1:mate-
rialismo .filosofico :conferma: ancor ' pi l'aspetto sinistro
deHa,situazione_.che.i morenti devono affrontare; Secondo
. ' vi realt all'infuorLdiquellache
si ' presenta 'nel mondo materiale. Per percepire.:l : realt
bisogna.essere un.organismo vivente con organi' di perce- ,
zione funzionanti. La. distruzione fisica del corpoe: del
vell segna irrevocabilmente lafine' dellavita umana.
Vi ben:poco chelanostra attuale' strutturasoiale, la
h'" nostra filosofia, . lareligione e la,scienza medicaoe: abbiano
:- .. -.- ..oggi"" da lenire""le sofferenze"psicologihe"del mo- "
. Moite ' persone ' in questa. si trovano' cos a
.far'fronte a.una'profonda crisiche fonamentale-.e,tota-
1.
, jnfiuenza simultaneamente gli aspetti biologico,
spirituale"' deIFessere- :umamr.."E-:tutta-- - --
. via:gli, psichiatri;'gli :psicologie altri:membri:-drprofessioni ' ...
capad. di- venire cin-'aiuto,i quali, per il resto,
,luppato' sistemi peLle..crisLoccorrenti in varie situazioni :
difficili,. stranamente non hanno finora identificato que-
st'area come quella in cui si ha urgente bisogno diunaiu-
to sensibile. Poich una variet.di situazionidiimportanza
relativamente minore sono state riconosciute nel passato
.come richiedenti misure di emergenza, importanteconsi-
derare alcune delle ragioni che hanno impedito ai profes-
sionisti di capire l'urgente' necessit diportare assistenzain
questafondamentale crisi della vita umana.
Un?' delle ragionipi ovvie certamente ia filosofia
pragmatica di base della nostra societ orientata verso il
successo. Secondo questa concezione.appare pi ragione-
vole aiutare qualcuno che ha la.possibilit di.far ritorno a
una vita produttiva, che soccorrere qualche altro che.non
potr pi.contribuire alla societ. e.che cesser di esistere
fisicamente nell'immediato futuro. L'avere a- che fare con i
morenti e le loro famiglie insolitamente difficile; oltre a
essere di per s qualche cosa dimolto esigente e comples-
so, incontra una struttura di base alquantopessimistica. Il
terapistasi trova spessodinanzia emozioniintensee penose
che sono fatte scattare dalle estreme circostanze del mo-
rente.e dei suoi familiari. Nella psicoterapia.tradizionale
necessario avere qualche cosa di concreto per stimolare i
pazienti e mostrar .ioro che possono valersi delle loro risor-
se per una esistenza pi soddisfacente. .Un terapistache o-
pera in una struttura.occidentale non.ha ;molto da offrire
in termini di una concreta alternativa positiva,.sia per chi
muore sia per chi sopravvive...Questa area,.per..tradizione,
.--;
stata dominio del clero. Tuttavia anch'esso; perlo pi,
ha ben poco da dare oltre'alle parole di conforto, l'enfasi
della fede e ilcerimoniale consueti.
La ragione pi.importante della riluttanza degli psico-
terapisti e di altri a occuparsi dei morenti la.loro.stessa
....
;c.
. .. ..
inconscia paura della ._sofferenza .fisica, della,;precariet.
. :;y.;
biologica e.della.morte. L'intimo contatto con;persone.che

- affrontano la morte; tende a evocare la nostra stessa an-
. '. siet metafisica.. unita all'idea del distacco biologico. .Il 'ti-
more;della morte sperimentato dagli : gene_- ___ ..."
. -c. ralnlente ' intellettuale della ._:.:-;
.traiettoria deUavita_ Diversamente:daglianimali,.gli:.uo- ..'


'"':--!O
- ....... - . . .. - - - ,-

:..:...._--=-:-- raggiungere;!a-fl1e- .
,L'l .questo libro', ' cercheremo di dimostrare che
di.questa paura sono molto pi profonde. Le-osservazioni
fatte'nella ricerca psichedelica, come pure i dati offerti
dalla storia, -dalle-religioni_comparate e-dall'antropologia,
sembrano indicare.che tutti noi-nutriamo, nella nostra -
mente inconscia matrici funzionali che contengono un au-
tenticoincontro con la morte. Attivando queste strutture
inconsce con droghe pscoattiveo confattori e tecniche che
non fanno uso delia droga, si perviene a una drammatica_o
..-

esperienza .della morte che, perquanto riguardaiasua:in-
tensit, indistinguibile dall'attuale atto del morire.- L'es-
sere'umano non solo conosce inteiletiuaimenteche morir,
ma:.raggiunge anche la conoscenza subliminale di ci che
si prova nello sperimentare la morte..Questa:consapevolez-
za quasi cellulare del processo del essere_la
ragione pi importante della diffusa negazione e repressio-
ne dei problemi relativi alla morte. In assenza di.ogni si-
stema sociale, psicologico, filosofico-o spirituale che possa
aiutaTe.a reagire a esso, questo timore sembra essere'il
maggiore ostacolo nell'operare conimorenti e la pi criti-
cafonte di riluttanza a offrirloro-un aiutoeffettivo.
-.-: _L diffusione, invece'dLusarejLloro:-e:::-- --
nonnepotenziale.educativo.perpropagaTe:'ui::ili::iniorma:zio- .
nisulla, morte e.l'attodel:mori..re, hanno:- contribuito.;. a:nu-
merosedistorsioni"in questo campo. Nei..film-c mediocrt_.la -

rrtorte', presentata- o come un evento aSsurdo,.o' comeuna .
situazione:disconfitta personale;' Nei::resoconti.di.:statisti-
che di mortalit:concernenti le vittime <ii"guerra,. catastrofi
-aeree";,cic1oni;.;:inondazioni; terremoti,..siccit,.. Ja
cos grande che non si pu riferire a-.un.
livello personale..Ilsignificato della:morte: e. le.sueconside-
razionLpsicologiche, filosofiche e vengono diluiti
in vuoti.numeri. Questo - anche pivero-relativamente:'al-,--
la"possibilit di:un -istantaneo e.totale'annichilimento iri;u-n .-:
olocaustonuc1eare; ilo,significato spedfico';e::- individule
della- oscurato
. ca;.:..daLcarattere. tecnologico e scala:di"massa'di:un;'-.l.,
. .
. .A.. causa::edell 'incomprensionee.dei!"problemh-relativi. r:::
.- r _ . .: - - . :-;$
..., - -.-::::- ;. . . : """"""1!"
. - ..

. blocchi::
;;: delle -- .-
stra .societ sono stati privati della possibilit:di partecipa-
re in.modo significativo al prcesso Questo
sembra applicarsi egualmente a coloro che muoiono e:ai
loro parentie amici .che sopravvivono. '
Attualmente stiamo assistendo aundrammatico irrom-
pere degli atteggiamentidei.professionisti della sanitpub-
blica nel campo.della.morte..Un'importante: pietra'miliare,
in questa situazione, stato il libro di HermanFeifel, The
Monning ofDeath (Il significato della morte, 1957) , un
compendio di articoli di medici, psichiatri,psicologi, filo-
sofi e teologi, che mettevano a fuoco i problemidel trapas-
so. Gli anni che seguirono la comparsadLquesto libro so-
no stati testimoni di un crescente interesse da parte dei
professionisti e di una.sempre,maggiore consapevolezza
della necessit diuncambiamento. Gran partedell ' intenso
sforzo per facilitare la condizione dei morenti provenuto
da professionistiumanisticamente.orientati. Un importante
sviluppo stata la creazione della Foundatin of Thanato-
logy a New York City nel 1968 da.parte.delco-fondatore e
primo presidente Austin Kutscher, per raccogliere membri
delle .classimediche,.sacerdoti, filosofi, scrittori e altri in-
.. - .. _.. . .. - . - ... - - ... ". - ----- - . -. . . .
dividuUrrteressati ai problemi relativi alla:morte,e altrat-,
tamento deimorenti. ..,; . '.- .
Questa ondata di interessi,professionali negli 'asiJetti
praticie teoricidella morte culmin dotto-
ressa ElisabethKiibler-Ross, condotta nel dipartimento
psichiatrico dell'Universit di Chicago.'Nel suo libro di a-
vanguardia,,On Death"and Dying.:(Sulla,morte el 'atto di
morire), essa ha raccolto le sue 'esperienze di lavoro
terapeutico con molti malati e di seminari'condotti :con
medici , infermiere, studenti e sacerdoti. La Kiibler-Ross
ha dato ampie-prove che molti morenti hanno
sogno di un vero':contatto umano'e' dLun"aiuto psicotra:=-=;,
, - peutico. Essa ha sottolineatol'importanza di aperte eJeali'
.... - .::i'
comunicazioni con loro e della volont,di. discutere ogni :'-:'
._
soluzione che.sia per loro di rilievo psicologico. Se avvi ci':..:
nato,in questo modo. , il morente pu, insegnareaisopravvi- , _':SO
.. --venti
anche sul',
- . . .. :".:.
,. '""-- -.:; -

, ',
.,----,-..:.....-. _':
- ___. gli:.. te,_cUID" ni :"" rl"'lla=:nostra;,-esistenza:
- --- .Inoltre :coloro che -si-.occuperanno-dt:questo:"processo -usci
ranno dall'esperienza pi ricchi e forse-meno. ansiosi circa
la loro morte.
Dal punto di vista teorico, -la KtiblerRoss ha delineato
cinque stadi consecutivi caratterizzati da -specifiche reazio-
ni e- atteggiamenti emotivi. che i morenti attraversano via
via che la loro condizione fisica peggiora. Cos un paziente
tipico passa successivamente attraverso gli stadi di nega-
zione e_ isolamento, _angoscia, contrattazione, depressione e
infine rassegnazione. Negli ultimi. due annUa Kiibler-Ross
si particolannente interessata all'esplorazione delle e-
sperienze soggettive collegate corr la morte e col problema
della sopravvivenza. il suo lavoro ha avuto una profonda
influenza nel circoli professionali come pure sul pubblico
terapeutico che in corso fin dal
1967 al SL Christopher's Hospice di Londra sotto la dire-
zione del dotto Cicely Saunders, un'altra importante in-
novazione nella .cura dei malati gravi. L'orientamento di
base del gruppo del St. Christopher di far di tutto per
permettere al paziente di vivere in modo completo e soddi
sfacente fino al .momento della morte. Il.regime generale e
l'atmosfera complessiva sono molto pi rilassati e informali
che-non- in;un ospedale. Le regole per le visite e le passeg-
giate sono molto meno rigorose .di quanto :. di solito-possi-
bile- in una: corsia _per malattie _acute: -I pazienti possono
restare seduti o:passeggiare quando vogliono;\'-Possono go-
dere--le. visite dei loro familiari . e:. altre . attivit .. opportune
per tutto- iL-tempo -che-:- possono o..desiderano. - , permesso
loro di fumare a letto, e, all'inizio .di.ogni sera, sono a di-
sposizione ,bevande. Il sistema del SL Cbristopher Hospice'
unisce una buona, cura tecnica e' l'abilit ' medica con la
compassione, :il calore e l'amicizia. Il . lavorodiCicely
Saunders ha. una precisa enfasi religiosa;: ma, -piuttosto che
accentrarsi- sudi _Ull.. singohorientamento-' religioso, ,ecu- -
menico edi-natra .non definit:a.con un:nome. preciso. Ol-
tre:. alla sua '.fama. -di- avvicinamento -veramente : umano -al
-morente;"questa: serie' di 'facilitazionisi- guadagnata una
. grande:. reputazione per i suoi con-
_.-_ ' _____ ---'-
-'
- _Le . -:.. intimamente-.
i;'-:. _ . . ' _ _____ _ .. - -----. - -'- _ _22--:------ - -';_ o '-----.--.-
--
--
. - alliLmor -
. te lungo-raggio nelle
comuni pratiche mediche e nelle procedure-in questo cam-
po. Il numero degli articoli e dei -libri sulla morte e -sul
trattamento di pazienti con incurabili in rapido au-
mento come pure quello delle-lezioni, corsi; simposi e con-
ferenze ,su _questo argomento. Sempre-pi numerose-ricer-
che sembrano . dirette allo sviluppo di metodi per aiutare
effettivamente i morenti e vedere pi a fondo nei processi
psicologici del processo della morte.
La. ricerca con l'LSD e aitri psichedelici condotte negli
ultimi venticinque anni ha -aperto nuove possibilit di alle-
viare_Iesofferenzemorali e fiskhe di pazienti che muoiono
di cancro e di .altre malattie croniche, e ha offerto inaspet-
tati approcci a _una pi profonda comprensionec- dell ' espe-
rienza -della morte.: _La manifestazione spontanea di espe-
rienze di morte e rinascita evocate chimicamente nelle se-
dute psichedeliche di soggetti normali e di pazienti psi-
chiatrici -ha reso possibile che ci si rendesse conto che il
potenziale per tali esperienze inerente all'inconscio. -La
possibilit di indurre fenomeni di morte e rinascita in cir-
costanze controllate e in modo relativamente prevedibileha
_permesso:' ..una . registrazione: partic>lareggiata -di tai espe-
rienze. Questo libro -descriver.iL significato pratico della
terapia' psichedelica._per individui destinati alla morte e di-
scuter _le _implicazioni ,della -ricerca -psichedelica' per -una
pi profonda comprensione del processo della -morte. '
,'.
'_0
..- .. . -- ": '--- -'"-.:.
,----- - --- - ----- -.,..-
_.- - ------ . ... --- -- - - - -- - -
- -_.- -_.----,-- --'------- ;----'
..,
--- - - - - - -:: -=:-
- .--'.-
- -
- .
-
Storia della terapia' psichedelica
con i .morenti
La - nostra esperienza con persone destinate a morire
per malattie incurabili strettamente collegata con lo svi-
luppo della terapia psichedelica, un programma sintetico
di -breve psicoterapia che utilizza sostanze. capaci di altera- _
re la mente come l'acido lisergico dietilamide (LSD) e la
dipropiltritramina (Dm. Sebbene questo trattamento sia
una diretta conseguenza della moderna ricerca farmacolo-
gica e clinica, esso ha strette_corrispondenze in varie cultu-
re non occidentali contemporanee e le sue radici si affon-
dano' nella preistoria e nei riti sciamanici e nelle cerimonie
di guarigione-di molte civilt-antiche.
Il primo suggerimento _che le sostanze
- vrebbero : potut essere- utili terapia ; di persone mo-
renti di:.mali-incurabili, venne Pa-
vlovna VI assono Dopo molti annidi'intensi studi" etnomico-
logici, lei : e suo -marito, GordonWasson; si- interessarono
all'uso di funghi psichedelici nelle culture ' precolombiane
dell' America . centrale contemporanea. Essi " fecero vari
viaggi nel per esplorare questa possibilit; e infi-
ne, nel giugno del 1955, furono i primi occidentali a -essere
; ammessi -al' rituale sacro condotto dalla curandera, o gua-
ritrice, Mazatzca Maria SabiIia. I Wasson furpno profon-
damente impressionati dal potente effetto dei funghi da lo-
ro ingeriti durante il. mic" ':"
logo francese a cui si i Wasson, identific -queL ,
funghi nella -Psilocybe mexicana e nei suoi congeneri;_
mand poi dei campioni ai laboratori della Compagnia ' . .
farmaceutica -svizzeraSandoz, per un'analisi c'jmica;-Nel _ ___o
--'-- -- -l95-'7- Yalentina-Pa:vlomaWass-onconcesse _.
_=-_ This -Week sullastor;ia della scoprti-e-dellesti-proprie-e- :" _.-
".: c:
..:}:t__
' -, ,-
messicano:,Ella' -
_' espresse'l'opinione"che'sel'agenteattivo:fossestatoii6fato '.'
e raccolto in quantit sufficiente, avrebbe potuto essere u-
no strumento di importanza vitale perlo studio dei proces-
si psichici. Afferm inoltre che, qualoraladroga.fossesta-
ta meglio conosciuta, sisarebbero trovati usi medicLdies-
sa, forse periltrattamento dell'alcolismo, dell'abitudine ai
narcotici, dei disordini mentali e delle malattie esizialiac-
compagnate da fortLdolori. Parecchi anni pi tardi,'un
gmppo di ricercatori che lavorava indipendentemente, a
Baltimora, conferm la validit di questa sua concezione
inconsueta. Un altro gruppo di psichiatri e psicologi del
Maryland Psychiatric Research Center, che non conosceva-
no l'articolo del This Week, condusse studisistematicisul-
la terapia psichedelica con l'LSD, una droga strettamente
collegata con la psilocibina,'giungendo alle stesse.conclu-
sioni che Valentina aveva predetto. Noi stessi sia-
mo rimasti sorpresi nel trovare il ritaglio del giornale nella
biblioteca di Gordon Wasson durante una visita..che fa-
cemmo in casa sua nel 1974.
Un secondo incitamento all' uso di psichedelici con indi-
vidui morenti non provenne da un medico n da uno stu-
dioso - del-:- comportamento 'bens dallo scrittore:e filosofo '
Aldous Huxley. Egli, era -- profondamente interessato ai-fe- '
nomeni della'morte ealie esperienze reiigiose e-mistiche':
indotte,dalle. droghe' psichedeliche. Assisteva'constraordi-
naria sensibilit e oculatezzala sua,prima moglie Maria;
quando, 'nel 1955, ellastava morendo di cancro. Nelleulti.:.:.
me ore di lei,.egli us unatecnica ipnotica per condurlaa "
contatto con il ricordo"di esperienze estatiche che erano.
occorse spontaneamente in varie occasioni durante ,la sua .
vita.,Lo scopo esplicito era di lei l'esperienza' ,
_, della morte guidandola per questi.mistici stati di coscienza':: :,'-
mentre lafine si avvicinava. Questa
personale-- ebbe il suo parallelo nel racconto -,"
Island; dove ilpersonaggio di Lakshmi muore in. .;,
ze.. molto In"una lettera a:Humphry Osmondt psi-
.crnatra,e pioniere neila'ricerca'psichedelica"
._ conoscerejLLSD_e..la...mescalina,:..Hux'ley-scrisse;----:-- ,.' "
.. .... . - .. .
La: Mariami haconvUrto
__ "
------
__ ". chi -yive per.:=.facilitare:;-iJ-:-trapass&.=-"'
,gli fisiologici -:-
L _ dell'esistenza,. umana ai-livello della coscienza _e:forse
.anche a quello della spiritualit>, ,
Per chi familiare con gli effetti degli .allucinogeni e .
con la storia personale' di Huxley,non vi dubbio che il .
soma in Brave New Wor/d e la medicina moksha in
Is/and sono sostanze psichedeliche simili nei loro effetti l-
. l'LSD, alla mescalina e allapsilocibina. Nella concezione
di Huxley la medicina moksha d agli abitanti dell'isola '
mistiche visioni liberandoli dal timore della morte e per
mettendo loro di vivere in modo pi completo. In un'altra
lettera a Humphry Osmond scritta gi nel febbraio del
1958, Huxley fu molto esplicito nella sua idea di conside- o'
rare seriamente l'uso del LSD con i morenti:
.. ,ancora un altro progetto: la somministrazione di
LSD nel periodo terminale del cancro, nella speranza
che esso renda la morte ' un processo pi spirituale e 1
meno strettamente fisiologico .
. -Secondo.la sua seconda moglie .Laura, -Aldous .affenn
pi. volte che i riti l'uomo pi.
cosciente.e non meno cosciente.pi. umano e non meno u-
.mano.. Nel.1963,-quando stava lui ' sesso morendo di can-
cro. Huxley dimostr' la. serietdella .sua idea. Varie- ore
prima dellac morte' egli chiese. a Laura di dargli-lOO micro-
grammi di LSD per facilitare .il suo trapasso. Questa
movente esperienza . fu , poi. descritta nel libro' di Laura
Huxley :This Time/e$sMoment (Questo momento senza o
tempo).
_ ILsuggerimento . di Aldous Huxley, sebbene rafforzato
.d.aL:suo; unico esempio .personale, permolti ' annL non. ebbe
influenza, sui medici ricercatori . . contributo_ in
. questoO': campo-venne: da: una:fonte piuttosto ,inattesa'e: n'cn .
. ebbe-:' alcuna . c.oipensiero . e . con.:gli sforzi di
1
Htixley. Nei- primi degli:. anni ',Sessanta, .Eric Kast;:. della

sul dolore. cercando. un::; analgesico buono e sicuro,...e.sLin.. _.
__o _ _ _____
_ __ :.--_.
=--_ . -. . . .-
iill'CSD-orTIe. -
dei suoL:effetti sull'uomo. Si accorse'".c cheTLSD .
a produrre.una notevoledistorsione dell'immagine
. corporea e un'alterazione dei'limiti.del corpo;'inoltresem- .
. brava interferire con'la capacit di concentrarsi e ... 0"
.tenere un'attenzione selettiva. di una particolare.. ..:
.'zione fisiologica. Cos, in individui che sono ' sotto' l;in
e
'-
:: fluenza dell'LSD, semplici impressioni visive possono pren-
dere"la precedenza su sensazioni dolorose o preoccupazioni
relative allasopravvivenza. L'effetto dell'LSD sull'iuunagi-
ne corporea e ie: sue interferenze conlafocalizzazione.se-
lettiva di un input significativo parvero degni diessere'e-
sploratLin termini del loro potenziale nell'alterare.la' per-
cezione del dolore fisico.
In un articolo pubblicato nel'1964 Kast e . Cllins de-
scrissero i risultati di uno studio in cui le ipotetiche pro-
priet.analgesiche dell'LSD erano paragonatea quelle di
due riconosciute e potenti droghe, il diidromorfinone (Di-
laudid) e.la meperidina (Demerol). In un gruppo di CiII-
quantaindividui che soffrivano forti dolori fisici vi .erano
trentanove pazienti con vari tipi estadi di cancrO, dieci
con cancrene ai piedi o alle gambe e uno con un.grave.
.herpeszoster.(fuoco.di.Sanf Antonio). Lrisultati delEanali
si statistica. di questoconfronto 'indicarono chel'effetto a- . ,_....
nalgesico dell'LSD,si era. dimostrato superiore a quello del
Dilaudid e. delDemerol..Oltre alla mitigazione 'del :'dolore;
Kaste Collins sLaccorsero che alcuni di questi individui
mostravano una nettaindifferenza.per la gravit.della.loro
situazione personale; :Essiparlavano spesso dellaJoro mor-
te'imminente'con un atteggiamento emotivo che'doveva
considerarsiatipico nella nostra cultura;-- e tuttaviaera ov
e

vioche questa.nuovaprospettivaera beneficainvista della


situazioneche essi dovevano affrontare. . .
.In uno.studio:sucessivo di 128 soggetti affetti
cro .metastauco, Kastesamin pi afondo ,lcune:-delle: sue ":: ;.:-f-"{.
prime: scoperte.-Questa'volta egli si interessava non solo a- ,'-
gli,effettidell'LSD, sul .dolore.ma,:anche ad...oa1cuni .
A_-. --::!;.-.,
rametri.:..-cambiamenti emotivi,,andamento elsoiin,-ea:t::: ... ..
__
ti:versoJl:t.=mala.t.tia:..e.:...la_IDork._CnsiderandO; il _ o.
fatto-che non vi.
..' pazienti 'non- erano:nemmeno 'informati .:.:
-'.-'----- -----' ---.. .. .:.-. . <.:2,
-j
[LSD.c Lrisulta tUurono molto' rrotevolL I n' mol ti-soggetti-si c ':::;
verific-:una due 0 - tre _
ore-dopo la somministrazionedi 100 microgrammi di LSD,
e dur in media dieci ore; !'intensit. del_dolore per !'intero
gruppo (non necessariamente per ogni paziente) fu dimi-
-nuita per un periodo di tre settimane. Per circa dieci gior- .
ni dopo la sessione, Kast osserv miglioramenti nel sonno
e minore preoccupazione per la malattia e la morte.
Nel 1966 Kast pubblic_ un altro -articolo nel quale ri- D
volgeva esplicitamente maggiore attenzione all'influenza
dell'LSD sull'esperienza religiosa. e filosofica e sulle idee
del paziente. Il gruppo _da lui studiato consisteva di otto
persone nel periodo terminale di una malattia maligna,
con aspettative di vita non superiori a settimane o mesi, 0-
gnuna delle quali era stata informata della diagnosi. In
contrasto con- gli studi precedenti, le sessioni di LSD si
concludevano con una iniezione intramuscolare di 100 mil
ligrammi di clorpromazina in caso di comparsa di timore,
panico, immagini spiacevoli o desiderio di riposo. L'in-
fluenza benefica di una sola somministrazione di 100 mi-
crogrammi di LSD sul dolore fisico, lo stato d'animo, l'ano
damento del sonno, fu simile a quella degli studi prece-
denti. Inoltre Kast descrisse una variet di cambiamenti
nei pazienti, che rendevano pi tollerabile la loro condizio-
ne. Not miglioramenti di comunicazione sia' tra l'osserva-
tore e i pazierITi ; sia tra i pazienti stessi: il trattamento in-
tensificava il loro senso morale e il loro rispetto di se stes-
si, e _creava fra loro un sentimento di coesione e di comu-
nit. Molto significativa fu anche la comparsa"di senti-
menti felici e oceanici che duravano una dozzina di giorni
dopo la somministrazione dell'LSD. Kast afferm esplici-
tamente...che avveniva anche un certo cambiamento nel loro
atteggiamento filosofico e religioso relativamente. alla mor-
te, che non si rifletteva nei suoi dati -numerici e nei suoi
grafici. _.
-Nonostante. quelli che a :un. terapista specializzato nel-
l'LSD potrebbero sembrare oggi dei - difetti negli studi di '
Kast; il vaiore storico dei suo1.sforzi dLa
v
anguar
r1i
a .in- .
contestabile. Non solo -egli scopr- il potere analgesico. del- :
... - l'LSD-per'-alcuni pazientiitiguaribili,- iTia. :-die'de - a'che. l-;- --.
prima ' prova sperimen.tale 'del _suggerimento _, di : Aldous
- --_._- -----
---- - ---------.'

28
-Huxley che ' la somministrazione di facilitar e
l'incontro con la morte nei sofferenti di cancro. Kast
eluse l'ultimo dei suoi studi affermando che; secondo le
sue osservazioni, l'LSD capace non solo di migliorare la
.. sorte dei morentirendendoli pi comprensivi verso coloro
che li circondano e verso i propri familiari, ma anche di
intensificare la loro capacit di apprezzare le sfumature e
le sottigliezze della vita di ogni giorno. D loro soddisfa-
zioni estetiche e crea una nuova volont di vivere, un go-
dimento dell'esperienza che, sullo sfondo di una triste o-
scurit e di un preoccupante terrore, produce una prospet-
tiva eccitante. e promettente.
Gli incoraggianti risultati degli studi di Kast spinsero
Sidney Cohen, eminente psichiatra di. Los Angeles, amico
di Aldous Huxley e uno dei pionieri della ricerca sull'LSD,
a iniziare un programma di terapia psichedelica per sog-
getti morenti di cancro. Disgraziatamente i risultati di
questo studio e i particolari del suo trattamento non sono
mai stati pubblicati. In un articolo del 1965, Cohen e-
spresse le sue idee sulle possibilit della terapia psichedeli-
ca per i morenti, fondata sui suoi esperirnenti di avanguar-
dia con un piccolo gruppo di pazienti. Afferm che il suo
lavoTQ _confermava le scoperte di Kast sui -.. beneficLeffetti
dell'LSD . sulle . gravi sofferenze fisiche e previde che l'LSD
potrebbe - offr..re, . un giorno, una tecnica per alterare l'e-
sperierrza della morte. Cohenvide chiaramente l'importan-
za di questo tentativo: La morte deve divenire un'espe-
rienza pi umana. Difendere la dignit .della morte eim-
pedire che i viventi abbandonino il morente ose ne distac-
chino uno dei grandi dilemmi della medicina moderna.
Un collaboratore di Cohen, Gary Fisher, pubblic in
seguito un articolo .in cui discuteva i problemi personali e
interpersonali della morte. Nell'insieme sottoline il signi-
ficato delle . esperienze trascendentali, sia spontanee, risul-
tanti da varie pratiche spirituali, sia indotte da droghe 'psl-"- -
chedeliche. Come-risultato di queste esperienze, l'individuo
cessa di preoccuparsi del proprio distacco fisico e cOInincia
a considerarlo COffie un fenomeno naturae del ciclo della
forza . accettazione altera .drasticamente: 10. .stile _ _ .
di vita diuna .persona; l'individuo non reagisce__ phLcon ..
panico, : .. pena". e senso di dipendenza .ai mutamenti . ... ;-. l". "
.1
- Il paziente' desidera invece questa -
. nuova"conoscenza ed pronto a condividerla con i membri
pi stretti' della'famiglia e con gli amici. Fisher discusse
l'usodella..terapia ,LSD nella cornice di un progetto di ri-
cerca in cui questa droga era messa a confronto con un a-
nalgesicosperimentale e veniva concessa solo un'ora per
preparare-'i ,pmenti alla sessione. Nonostante queste limi-
tazioni, . osserv ., quelli che defin risultati drammatici per
quel che ,riguarda la riduzione-del dolore, iposteffetti psi-
cologici .e l'adattamento dei pazienti alla morte immLl1ente.
Un.'altra.serie di osservazioni, che furono poi integrate
nel concetto di terapia psichedelica per morenti, ebbe ori-
gine nell'Istituto di Ricerca Psichiatrica di Praga, in Ceco-
slovacchia; Un gruppo di ricerca di questo istituto, guidato
da Stanislav Grof (coautore di questo libro) condusse espe-
rimentinei -primi . degli anni Sessanta con pazienti psichia-
trici, esplorando' il potenziale dell'LSD per la diagnosi e la
\ psicoterapia' della personalit. Questi sforzi si conclusero
infine in un trattamento che implicava un intenso lavoro
\ psicologico e una serie di sessioni terapeutiche con l'LSD.
J Sebbene questo approccio fosse inizialmente fondato, in
teoria e in pratica, sulla psicoanalisi, nel corso degli anni
sub e divenne un processo, tera-
peutico. indipendente che. univa la ricerca di risultatipsico-
dinamici con:5.un"' preciso- sottolineamento delle: esperienze
transpersonali.::-e::.trascendentali.
. Nella" di questo lavoro, tutti i pazienti
psichiatrici provenienti da varie categorie di diagnosi e sot-
tomess.a sessioni LSD, prima o poi trascendevano
illavoro :--psicoanalitico e si addentravano spontaneamente
nel regno di -esperienza che stato descritto ,per millenni
apparendo in ,varie scuole della tradizione .mistica, .dei mi-
steridel tempio e dei riti di passaggio in molte culture an-
tiche_e pretecnologiche di tutto il mondo. I pi comuni, e
anche i pi importanti di questi fenomeni furono, esperien-
ze di ,: rinascita seguite da, sentimenti --di _unit co-
smica:: Uprofondo incontro con la propria provvisoriet e
mortalit::era:; molto complesso ' e aveva, dimensioni biologi-
che, emotive;-: intelh!ttuali, filosofiche e metafisiche. ,
rienie ' di.::-qestogener' parvero avere conseguenze molto
benefiehe::pec questi pazienti psichiaL-rici; furono osservati
. alcuni miglioramenti rriolto drammatici delle varie.condi .
zioni psicopatologiche, i quali seguivano immediatamente
il fenomeno di morte-rinascita e, in.particolare, le espe-
rienze di unicit con l'universo. Questo suggeril'esistenza
di un potente meccanismo terapeutico ancora sconosciuto
dalla psichiatria e dalla psicologia occidentale, che appari-
va molto superiore a quelli usati nella psicoterapia conven-
zionale..
Molti individui che avevano avuto l'esperienza della
morte e della rinascita, talora unita a sentimenti di unit
cosmica, riferirono indipendentemente che illoro.atteggia-
mento verso l'atto di morire e le loro concezioni della mor-
te avevano subto drammatici mutamenti. La paura del lo-
ro distacco fisiologico era diminuita, essi si erano aperti
alla possibilit che la coscienza sopravvivesse alla morte
clinica.e tendevano a considerare il processo della morte
come un'avventura della coscienza piuttosto che un defini-
tivo disastro biologico. Quelli di noi che conducevano que-
sta ricerca furono testimoni, con grande sorpresa, di un
processo che aveva singolari somiglianze con l'iniziazione
mistica e implicava sequenze sperimentali molto simili a
quelle descritte nel Libro dei morti tibetano o in quello
Egizia1'lo. _ ..
Le affermazioni di mutamenti dell'atteggiamento verso
1!L morte furono cos frequenti che parve ufJe far la prova
della.Joro importanza pratica. Era ovvio che un profondo
cambiamento di coscienza di questo,genere poteva essere
molto benefico per i morenti, in particolare quelli affetti
da malattie croniche e incurabili. Il primo autore di questo
libro (S.G.) ebbe allora l'opportunit di lavorare con varie
persone affette da cancro. Queste osservazioni esplorative
indicarono che la diminuzione della paura della morte gi
ottenuta come risultato della terapia LSD con pazientipsi-
chiatrici (molti dei quali erano giovani e fisicamente sani)
_pu per cui l'esito mortale
minente..A questo puntoilgruppo di Pragacominci a di-
scutere seriamente la possibilit di lavorare.sistematica-
mente con morenti, e Grof tratteggi un programma di ri-
_._.. meciia!1te .serie di .sessioniLSDcon soggettLmorenti_._ . ___._ _
di cancro. Questi piani furono interrottida.un'offerta-fat-
tagli-.dal Foundation's Fund for Research in Psychiatrydi '
. . . -:...,._.
;;3
New Haven, nel Connecticut,. che'clo.'port:negli -Stati-Uni'---"--:-
ti.' Dopo il suo,arrivo a Baltimora,nel marzo del- 1967
gli si uni al gruppo del Research Unit, of Spring Grove
State Hospital, che divenne poi il nucleo del Clinical
Sciences Department del recente Maryland Psychiatric Re-
search Center. Qui, con sua sorpresa, trov che qualche
tempo prima del suo arrivo questo gruppo si era interessa-
to all'esplorazione del potenziale della psicoterapia LSD
per alleviare le sofferenze morali e fisiche, dei malati di "
cancro. La serie di eventi che stimolarono l'interesse del
gruppo di ricerca in questo campo, in breve questa: fin
dal 1963 un gruppo di psichiatri, psicologi e assistenti so-
ciali del Spring Grove avevano- sperimentato gli effetti di
un breve corso di psicoterapia aiutata dall'LSD sul com-
portamento dei bevitori, sulla loro condizione psicologica e
sull'adattamento sociale degli alcolizzati. In uno studio pa-
rallelo fu controllato il potenziale terapeutico di questo
nuovo trattamento su di un gruppo di pazienti nevrotici.
Durante l'accertamento, fondato su colloqui clinici 'e su test
psicologici, i sintomi che meglio rispondevano. alla terapia
psichedelica parvero essere la depressione e l'ansiet.
Nel 1965, quando gli studi con gli alcolizzati e i nevro-
tici erano in pieno corso, il gruppo di ricerc(i Spring
Grove-- rivolse per la ' prima volta la sua attenzione, in modo
imprevisto quanto tragico, sulle esigenze dei pazienti mo-
renti di cancro. Un membro del gruppo di ricerca, Gloria,
una donna sui quarant' anni" manifest un , carcinoma al
seno. Sub una mastectomia radicale; ma in . seguito l'esa-
me chirurgico rivel una metastasi inoperabile del fegato.
Per. quanto ancora in grado di camminare, ella si trovava
in un grave disagio fisico e morale. Era con
sapevole delle sue condizioni e della sua prognosi e condi
videva la sua disperazione con i membri del gruppo. In
base alla diminuzione di depressione e di ansiet spesso
. , osservata nei pazienti psichiatrici che seguivano la terapia
aiuta:a dall'LSD,Sidney Wolf, psicologo e membro del
gruppo terapeutico, sugger che un trattamento psichedeli-
co ayrebbe -potut essere utile per la sua collga ... Sembrava
possibile che la depressione e l'ansiet di lei',:,. sebbene di
, - ' narora-reattiva- e -ben-giustifica te da -una-situaziOnepenosa, .'_.
rispondessero , favorevolf1ente alla terapia;.-LSD_come era
-32 '
_ _ o _ , _ _ _ " _ _ __ _ . _-' --. - -.- ---.... ----- _. _--:-
-...:.... ----_., ._--- -. - -----:----
. ' ::- vvenuto'irraltricasidinaturapsicogenica.
Dopo alcune discussioni con suo marito eiLsuo medi
. co, e con l'approvazione di tutti gli interessati, fu iniziato
UTI corso di terapia psichedeiica sotto la sorveglianza di
Sidney Wolf. Nel piano di trattamento allo SpringGrove il
primo obiettivo era di facilitare il prodursi di un'esperienza
.psichedelica culminante, nel contesto di una psicoterapia
breve ma intensa. I preparativi per la sessione.:durarono
_ poco'pi di una settimana; ci si concentr sul problema
dell ' identit personale e sulle nonnali relazioni interperso-
nali. Quano e pi importanti aree implicate furono chia
rite in modo soddisfacente, venne condotta una sessione
con 200 microgrammi di LSD in condizioni del tutto simili
a quelle usate con i pazienti psichiatrici. Il risultato di
questo esperimento di avanguardia fu notevolissimo: dopo
accurati preparativi e dopo parecchie interviste senza dro
ga, una sola esperienza LSD parve aver cambiato qualita-
tivamente la vita che ancora restava a Gloria. Poco dopo la
somministrazione dell'LSD ella and in vacanza con il ma
rito e i figli; al suo ritorno, due settimane dopo, scrisse il
seguente rapporto retrospettivo:
Il giorno prima dell'LSD io ero ansiosa e piena di
_paure, A questo punto mi sarei volentieri Alla-fine
della sessione preparatoria ogni ansiet era scomparsa; a-
vevo capito le istruzioni e la procedura era chiara..Passai
tranquillamente la notte a casa; vennero a visitarmi degli
intimi amici e guardammo insieme degli album di fotogra-
fie ricordando i tempi felici. Il sonno fu profondo e calmo.
Mi svegliai riposata e praticamentesenza.alcun timore. Mi
sentivo pronta eimpaziente. Era un bel mattino, freddo e
pieno di freschezza nell'aria. Arrivai al laboratorio dell'L-
SD col terapista. I membri del dipartimento mi furono at-
torno con i loro auguri. Fu un bel momento.
Nella stanza del trattamento vi era un bel boccio di ro-
.sa, rugiadoso e di unrosso inte'nso, mapurtroppo non era
odoroso come le altre variet. Sul tavolo vi era anche una'
coppa di frutta umida e succulenta. Mi fu immediatamen"
te data la prima dose e rimasi li seduta guardandole figu-
re del mio albumAi faI!liglia.A.poco_a..pocoi -miei-movi- -
fi-iiI' si confusi.e io mi sentii impacciata_ MUecero
sdraiare conuna cuffia' radiofonica sugli orecchi unpa-

----.-.. ---------- --..
raocchi. A un certo momento mi fu data una seconda dose ';;:;
di LSD :' Questa fase generalmente. accompagnata. da u
senso di impazienza, Mi erano state date istruzioni nei ca-''::
so che insorgessero paura, dolori o altre difficolt. lo ero ;
pronta a sfoggiare la mia abilit di fronteggiare
che mi stava davanti e di trionfare di ogni ostacolo. Ero 1
pronta, ma, eccetto la sensazione di incertezza nei movi- J
menti e una certa sonnolenza, non avveniva nulla.
"Circa questo momento, mi sembra, mi sentii fusa con
la musica che veniva trasmessa e ne fui trasportata. Mi ;:
sentivo cos completamente unita. al suono che quando la
melodia o il nastro si fermavano, anche se momentanea- 3
mente, mi acc-orgevo della pausa e attendevo impaziente
che riprendessero. Era musica piacevole. Come sarebbe
stata in seguito? Gagliarda, dolce, di danza o triste? Mi
parve in quei momenti che mi stuzzicassero, ma cos pia- ..
cevolmente, cos dolcemente! Volevo ridere, solo come ap-
prezzamento di queste reazioni, senza badare al luogo in "
cui ero appena stata, cos triste e pauroso. E appena ripre-
se la musica fui di nuovo trasportata. Non ricordo gli esa-
mi che mi fecero.
Ricordo soprattutto due esperienze. Ero sola in un

mondo senza tempo e senza limiti. Non vi era atmosfera;


non vi .erano colori- n immagini, '- ma pu' esservi stata la
luce. Improvvisamente mi accorsi di essere un momento
del tempo, creato da quelli trascorsi e a sua volta creatore
dei seguenti. Era quello il mio momento, e la miaprinci-
pale funzione era stata compiuta. Nascendo avevo dato un ,:
significato all'esistenza dei miei genitori. .,

Ero di nuovo nel vuoto, sola, senza limiti di spazio e
di tempo. La vita si riduceva sempre pi al minimo comu-
ne denominatore. Noti posso ricordare la logica dell'espe- j
rienza, ma divenni acutamente consapevole che il nucleo 1
della' vita l'amore. In questo momento sentii di tendenni ,'1
verso il mondo, verso tutti ma particolarmente verso i miei
..

.
cari. Piansi a lungo gli anni perduti, la ricerca della mia i- j
dentit in luoghi sbagliati, le opportunit trascurate, l'e- 1
nergia emotiva sprecata in ricerche fondamentalmente sen- j
za senso. .::i
-- Pi volte; dopo pause;tornai'indietro,-' ma sempre per -l
variazioni sullo stesso tema. La musica mi trasportava e -mi ;
. j
..
_ _ o _ . - __ __,
34
ii
1
-:= sosteneva. Ogni tanto, nei momenti di sosta, mi rendevo
~ c o n t o di un odore di pesche. Quello della rosa era nulla in
confronto a quello del frutto. Il frutto era nettare e am-
brosia (vita); la rosa era soltanto un bel fiore. Quando in-
fine mi diedero la nectarina, mi parve il compendio di un
aroma sottile e succulento.
Appena cominciai a riemergere, mi trovai in un mon-
do fresco e arioso. I membri del dipartimento mi salutava-
no e io sentii non solo gioia per me, ma per essere stata
capace di vivere un'esperienza che quegli uomini che mi
curavano desideravano che vivessi. Mi sentii quanto mai
stretta a una gran quantit di gente. Pi tardi, quando
vennero i membri della mia famiglia , mi parve di sentire
una nuova intimit con loro. Quella sera, a casa, vennero
anche i miei genitori. Tutti trovarono un cambiamento in
me. Dissero che ero radian te e che sembravo in pace. An-
ch'io lo sentivo. Che cosa cambiato per me? Adesso vivo
e sono. Posso accettare tutto cos come mi si presenta. Al-
cuni dei miei sintomi fisici sono scomparsi: il senso di eco
cessiva stanchezza, alcuni dolori . A volte mi irrito ancora e
grido, sono ancora io, ma molto pi in pace. La mia fami-
glia lo sente e siamo tutti pi vicini. Tutti coloro che_ mi
-conoscono dicono che stata una buona esperienza.
Cinque settimane dopo la sessione, Gloria mapjfest
improvvisamente un'ascite (accumuio di siero fluido nella
cavit addominale) e dovette essere ancora accolta nell'o-
spedale; mor serenamente tre giorni dopo.
Il risultato del tentativo di Sidney Wolf era cos inco-
raggiante che il gruppo dello Spring Grove decise di esplo-
rare pi a fondo il potenziale della terapia psichedelica per
alleviare le sofferenze a chi moriva di cancro. Un gruppo
di chirurghi dalla mente aperta del Baltimore's Sinai Ho-
spital manifest il suo interesse per questa procedura, offr
la sua collaborazione e consent a mandaro pazienti per la
terapia LSD. Altre tre persone vennero trattate, questa
volta , da Sanford Unger, uno psicologo che aveva avuto u-
na parte importante negli studi dello Spring Grave sugli
alcolizzati e i nevrotici.
-- ll---secondopasso -decisivo in questa <Erezione fu fatto
sul finire del 1967, quando Walter N. Pahnkesi urJ al
gruppo dello Spring Grave. Egli fu essenziale nel mutare
'
"' l 'mieiesse jnizile. del. gruppo
zione 'pilota, e infine in un progetto di ricerca.
plomato della Harvard MedicaI Shool e aveva. inoltre un
. dottorato in religioni comparate e una laurea in teologia.
difficile immaginare un modo pi utile. della terapia
psichedelica su morenti, per combinare la medicina, la
psicologia e la religione. Con eccezionale energia, entusia-
smo e devozione, Pahnke assunse la parte di investigatore
principale nello studio del cancro. Dopo alcuni esperimenti
pilota egli riusc a ottenere un aiuto finanziario dalla Mary-
Reynolds Babcock Foundation. Inizi un prograruma,di ri-
cerca esplorando il valore della terapia psichedelica con
l' LSD. Poi diede l'avvio a un progetto simile in cui venne
usato unopsichedelico a effetto rapido, la dipropiltripta-
mina (DPT) in luogo dell'LSD.
La vita e l' opera diWalter Pahnke furono drastica-
mente stroncate in un tragico incidente il lO luglio 1971.
Mentre trascorreva le vacanze nella sua capanna nel Mai-
ne, non fece pi ritorno da una delle sue escursioni subac-
quee. Il suo corpo e il suo equipaggiamento non furono
mai ritrovati e la natura dell'incidente ,rimasta un miste-
ro. La morte di Walter fu una grave perdita per il gruppo
-,dello, Spring- Grove; -da un-puntD di -vista
fessionale. Dopo la morte di lui il primo autore di questo
libro (S.G.) assunse la responsabilit medica .. dello studio
del cancro come suo principale interesse e principale atti-o
vit di ricerca. Il suo obiettivo fu non solo di portare a ter--
mine il progetto di ricerca e di raccogliere dati sufficienti,
ma anche di formulare una cornice teorica che desse ra-
gione di alcuni dei drammatici mutamentLcheavvengono
come risultato della terapia LSD. A questo punto apparve
importante analizzare ,accuratamente i dati- delle sessioni
LSD con normali volontari, . pazienti psichiatrici e morenti,
e formulare una teoria globale della terapia LSD fondata
su di un nuovo modello dell' inconscio. -
A questi tentativi fu aggiunta una nuova dimensione
quando, nel 1972, JoanHalifa.x, il secondo autore di que-
sto . libro, si un ai gruppo come co-terapista e consuiente
_ ' _____antrppologica ... Potemmo",allora,
denti in psichiatria sperimentale e antropologia, medica e
. considerare i dati da una vasta Du-
...
- J
;:.
..
------
. -.

- . -
nel quale operavamo ome coppia terapeutica condividen-
.. do le osservazioni e scambiandoci i dati, cominciarono a .
_.-- ristallizzare e ad assumere la loro forma attuale le idee e-
_ . spresse in questo libro.
.

... ____ _ _ F_
. - - - -- - ----- - _.------_. -.
-------- -_.- _...
-- - ----
------ - - -- -

3T
3 -
iipragramma Spring Grave
A partire dal 1974 pi di un centinaio di persone mo-
renti.di cancro fecero parte del programma Spring Grove
di terapia psichedelica. Questisoggetti possono essere divi- .
si in quattro gruppi: i primi pazienti che furono sottoposti.
alla terapia LSD nel periodo della sperimentazicme'pilota
anteriore all'introduzione del sistema classificatore; quelli
che si offrirono come volontari per uno studio sistematico
di terapia psichedelica con l'LSD; le persone con cui fuu-
sata la dipropiltritramina (DP1), una sostanza psichedeli-
ca ad azione rapida, come aggiuntoalla terapiainvece del-
l'LSD; e i pazientifuori-citt, che venivano spontaneamen-
te. o-mandati-damedidda varie-parti
non potevano essere inclusi nel studio LSD o
DPTa causa.della loro non disponibilit periLgruppo di
ncerca.
La maggior parte dei soggetti nello studio del cancro ,
con l'LSD o la DPT erano pazienti interni ed esternidel ,
SinaiHospital di Gli psichiatri in carica (Wal- '
ter Pahnkee poi Stanislav Grof) dedicarono ungiorno alla -
settimana alla sezione.di oncologia.del Sinai, partecipando
agli esami nella clinica dei pazientiesterni,presenziandoa
conferenze di gruppo e facendo turninella guardiaoncolo-
gica. .Durante quysti processi i morentiche potevano bene-
. ficiare della, psicoterapiapsichedeliCa
per il programma di trattamentosperimentale.
criteri per la loro accettazionenel.programma.erano:.un :
certo grado di sofferenza fisica, depressione,'. tensione;
siet o'isolamento;psicologico'associati: del]
." niae;-una prognosi di--Vita. era-
vamo _interessati nonsoloall'esito immediato"' del:: tratta--
.- -. ,
- -. --..;., _':- --:-..:::...-
ma_anche -alla' durata: dei-: risultati); nessun ; proble-
_ ma cardiovascolare come deficienza cardiaca, precedenti di
infarto miocardico, alto grado di arteriosclerosi o emorra-
gia cerebrale (non a causa di qualche .diretto pericolo far-
macologico proveniente , dagli psichedelici, ma perch essi
suscitano forti emozioni che possono essere molto pericolo-
. se per questi soggetti); nessuna grave psicopatologia prece-
dente lo stabilirsi del male n condizioni prepsicotiche al
momento in cui doveva essere iniziato il trattamento psi-
chedelico. Negli stadi successivi di ricerca richiedemmo che
non vi fossere prove di metastasi del cervello o serie malat-
tie organiche del cervello stesso. Questo era fondato sulla
scarsit di nsultati ottenuti con vari soggetti trattati nei
primi anni, i quali avevano neoplasmi cerebrali. Precedenti
di attacchi epilettici sono generalmente considerati come
un'ulteriore controindicazione; nelle persone con disposi-
zione epilettica gli psichedelici possono talora- fare scattare
una rapida serie di attacchi (status epilecticus) molto diffi-
cili a controllare.
Se il malato di cancro rispondeva a questi criteri, lo
psichiatra e il medico curante consigliavano di partecipare
a un programma di terapia psichedelica. In un particolare
_colloquio noi spiegavamo la natura -di questo-trattamento-e-
discutevamo apertamente con il morituro e la sua famiglia
i benefici e i rischi inerenti a questa fonna sperimentale _di
terapia..' Se ottenevamo un consenso, chiedevamo alpa-
ziente di firmare un formulario e lo accoglievamo nel pro-
gramma.
Dopo queste interviste preliminari, li morituro veniva
presentato a uno dei terapisti del centro e aveva inizio il
lavoro terapeutico. Il corso di una - terapia psichedelica
consisteva in tre fasi. La prima era il periodo preparatorio
e comprendeva una serie di interazioni con la quale esami-
navano il passato del paziente _e la sua condizione presente
e stabilivamo relazioni di fiducia con lui e con la sua fami-
glia. La seconda fase era la stessa sessione di somministra-
zione della droga; il giorno _del trattamento il paziente pas-
-sava--varie ore in une speciale appartamento, assistito da
un terapista e da un co-terapista; sempre .una-coppia.ma- -----------
-schio e --fe-mmma: fase comprendeva varie-intervi-
ste neL periodo successivo-alla sessione-;:perfacilitare l'inte-
--- ..-
' -' '"'I!I
------ ' .- .. ___ - : ._----- '---
- . -' " . - , ' - : _ " " -_. ,....: "---=.-". -=- - _. .-' . . :.-.---=
_ ..- - graZIane " (ielle __mdiV1-?
. .-
. La fase di preparazione durava in genere sei o dodici
ore al giorno; estendendosi per lo pi inun..periodo di due:::;
o tre settimane. Poich. buone relazioni e un'atmosfera di ;;
fondamentale fiducia sono le pi importanti variabili .in u-
na felice terapia psichedelica, . durante il periodo prepara-'
torio facevamo di tutto per , stabilire buoni rapporti corr il ;
malato e facilitargli la' fiducia in noi. Il vero e proprio la-
1ti
voro psicoterapeutico si accentrava anzitutto sui
non ancora risolti tra ' il morente e le 'persone pi
tanti nella sua vita; su quelli relativi e accet" -::
tare la diagnosi,.. la prognosi e la morte; e sui significativi =
conflitti intrapsichici che. divenivano evidenti via via che la
relazione terapeutica si sviluppava; Sebbene i problemi ':;
dell'atto del morire e della morte fossero di solito discussi -,
in tutti i ..particolari, noi ' mettevamo l'accento non sulla
morte ma sul vivere nel miglior modo possibile.
In nessun caso la terapia psichedelica veniva presentata ,
come una possibile cura del cancro. Se venivamo interro- '
gati su questo, noi parlavamo dell'importanza dei fattori
psicologici nel determinare il corso dei processi patologici e .
_ . de.1
1a
cap.'l:c:it contro il :
__ In certe- occasioni discutevamo. alcune _delle ,.ipotesi
implicanti. fattori psicogenici . .
Questo iasciavac.aperta.: laepossibilit:diesplorare: gli aspetti '
psicosomatici deLcancro qualora essi emergessero durant
le sessioni, ma in egual tempo evitava ai pazienti una: de-
lusioneneLcaso di scarsi successLnei loro tentativi di auto- -
guarigione.
Molte delle: discussioni 'Che ': tenemmo con individui de- -
'.. stinati alla morte si accentravano su temi filosofici, religio-
si emetafisici. Molte sono le ragioni per cui tali discussio-
nirisultano importanti nel contesto. della terapia psichede-
- - . 'l'.' .
lica .con morenti ;-L'affrontare 'j
pu' creare o.accentuare spiritUali .-;
. efilosofichecdel!,esistenza-: -Il concettodbmorte, l'atteggia- ;;
mento-verso giorni '
. profondamente influenzati. dalla sua
- 0-':----:--:filosofia-:-pers-onale -e -dalle sue' re'deIii"Jelig6se:':-
spesso,-importanti: dimen-
' :. - - --:. , . , - " . '"-, ' ,: --, +
-- < -.
:-;-,-

o
F"': ' irperiodo preparatorio puevitare molte confusioniduran-
.. .te lasessione stessa.
'. essenziale discutere.apertamente i conflitti di base
che il morente puavere'relativamente alla suaeducazione
;;i religiosa nell'infanzia, alla. Chiesa a cui associato; alle
--- quotidiane pratiche religiose. Spesso necessario un chia
deHeidee che il paziente ha sull'importanza della
e della spiritualit nella vita umana, e della con-
tsione-relativa al conflitto'tra i vari credo. Per coloro che
'$" "hanno un atteggiamento nettamente negativo verso gli a-
-spetti religiosi della terapia psichedelica, utile accentuare
.. il fatto che'le esperienze spirituali nelle sessioni di solito
:non assumono una forma.religiosa ortodossa. Pi spesso
assomigliano a quella che Einstein chiamava una religione
cosmica; Questa forma di spiritualit non implica una di-
vinit personificata, un panteondi santi intermediari e
processiritualistici formali. Il punto focale consiste nel sa-
cro timore e nella meraviglia che si provano dinanzi alfe
fox=ze--creatrici della natura e ai misteri di un disegno uni
Sentimenti spirituali sono collegati con gli enigmi
"del tempo e dello spazio; dell'origine della materia;della
...'vita:e=della.coscieIlUl;- delIe.:imens.ioni e della complesSI.t; .
. esistenza, e del fine.ultimo he
rta . dietro il processc.; dllacreazione_ Se l'esperienza: psf.
hedelica degli.scheri"ilSaCriformalmente stabi
liti, in genere concorde.con gli 'insegnamenti dei rami
mistici delle varie' religionipiuttosto che coniI lor.o princi-
pale filone ortodosso. Cos pi vicina-_al.
stiano che al cristianesim-rraaiZiOrla:l, alla cabbala o al-
. e alguidalsmoOrtOOSSO;-o alsufi
alla fede . Spesso l'espe-
rienza psichedelica implica elementi del tutto estranei alla
tradizione religiosa propria di'un individuo, o viene.speri-o
-mentata:- nell a .coinice -diunadiversa area, Cos.
. . cristiano o un musulmano possonoscoprire.lalegge del..
. karma e generare una credenza nei cicli direincarnazione,
--" o un rabbino pu sperimentare.una
":..'7' dhismo.zen. .. -.
- . __.. _ - --- - - ---- .-_._' - ----- -----:------ --------
-----Pnna- della somministrazione della droga,..dovevamo
investigare le nomialirelazioni interpersonali.del"morente,

_ _ _ -:-.._ ____ . - _.___. ':"':' ---:-'7....,--- --....... - -,_..
. <----.:""
:..;.,;;.-:...=-----

--' - -- ,c--'-" specialinente"qeile' con imemorCdella.sua]i!niglla--e. corr. =:
. . il uersonale._ dell'ospedale. -Inmolt( casi: anche' un esame
dell'immediata trama sociale del soggetto rive-
la un sorprendente cumulo di distorsioni e confusioni nelle -
comunicazioni interpersonali con. i parenti, gli amici, i me- j
dici curanti e le infermiere.:n negare, l'evitare, la proiezio- J
ne, l'eseguire meccanicamente i propri compiti, l'instillare
false speranze, e un'ipocrisia . bene intenzionata possono
raggiungere dimensioni distruttive. Spesso ci siamo trovati
dinanzi alla situazione in cui il gruppo e i membri della

famiglia, al pari del paziente. conoscevano la diagnosi e la
prognosi e tuttavia continuavano a giocare a nascondino
...;
per proteggersi a vicenda. La morte di un paziente in tali
.,
circostanze lascia spesso i parenti e il gruppo ospedaliero
con sentimenti di frustrazione e di colpa.
Un importante compito del terapista era di esplorare la
trama sociale e identificare i principali blocchi nella comu-
nicazione. Non era raro che interazioni interpersonali in-
credibilmente stridenti e distorte potessero essere semplifi-
cate e rese dirette e aperte con alcuni semplici interventi ;;
catalizzatori. Non esiste alcuna tecnica per operare con la .!
famiglia, perch ogni situazione ha le sue proprie caratte
ristiche. A seconda della natura.dei problemi implicati. noi . 1
-.::-- -_.
vedevamo i ' membn della famiglia in varie
senza e .con il morituro. Davamoai.familiariJ'occasione di -"'

parlare dei low-propri. sentimenti relativamente al pazien- .


te, alla. sua. malattia e alla imminente. Facemmo
noltisforzi per facilitare un'interazioneaperta e leale, che ' .:
risolvesse i conflitti interpersonali e raggiungesse . impor-
tanti risultati soddisfacenti. Incoraggiammo i membri della
famiglia 'a intensificare la loro interazione sui pi numerosi
livelli possibili, per diminuire l'isolamento psicologico tan-
to spesso sperimentato dal loro congiunto morente. Simili
distorsioni nella:' comunicazione vennero . frequentemente
trovate nei rapporti fra il. gruppo .medico,iLmorituro e' i : :d
"membri della famiglia. In molte. occasioni il personale me- :

dico si ,sentLsollevato-quando gli fu detto ,che. il paziente
; ,
conosceva e accettava la diagnosi.. "
-.
.. Fu nostra pratica consueta non mettere indiscriminata-
J
..
-- mente -imorenti-di fronte-alla naturadellal6ro -trialattia -e
al suo probabile esito-fatale; sebbene iossepernoi.:.impor- ';

_. __
1
.
!io"
parlare-apertamente queste -conCiusioni quando
;-- paziente_chiedeva-di essere informato o sem b rava pranto
per la discussione in proposito. Durante il lavoro divenne
evidente che le nostre proprie reazioni emotive erano un
fattore importante. IL timore della morte che un terapista
pu avere o la sua scarsa familiarit con essa_pu inibire
severamente il processo di comunicazione e creare una
condizione di paurosa alienazione in chi sta per morire.
Crediamo che la nostrapersonale esperienza della morte e
. della rinascita nelle. sessioni di trattamento psichedelico ci
abbia reso possibile impegnarci in modo pi completo e o-
nesto con coloro che dovevano affrontare la morte nell'im-
mediato futuro.
Dopo avere esplorato tutti questi punti principali col
morente e dopo avere stabilito una relazione di fiducia, ve-
niva preparata la vera e propria sessione psichedelica. In
una speciale intervista che precedeva immediatamente la
somministrazione della droga, il paziente riceveva specifici
chiarimenti sulla natura dell 'esperienza psichedelica, sul
succedersi di stati di coscienza inconsueti che potevano es-
sere indotti dall'LSD o dalla DPT e sul modo di compor-
tarsi nei vari aspetti dello stato psichedelico. Altri punti
importanti discussi. in_questa intervista.erano i modi dLco-
municare- con noi durante il .periodo in cui la droga agiva,
e vari altri aspetti _tecnici della sessione.
Le droghe psicnedelicheerano presentate come. amplifi -
catori o catalizzatori non specifici che rendono possibile a
una persona esplorare aree altrimenti inaccessibili dell'in-
conscio e compiere un viaggio nella propria mente. Nel de-
scrivere lo stato LSD o DPT, si rivel molto utile l'usare
.metafore, specialmente quella del sogno a- occhi aperti o
di un vivace film intrapsichico. Pregammo il paziente di
rimanere sdraiato durante la sessione, con gli occhi coperti
da paraocchi e ascoltando musica. Lo incoraggiammo ad
affrontare tutloci : che- emergeva durante la sessione, a
- sperimentarlo appIeno e a esprimerlo; _accentuammo in
_particolare il fatto -che una sessione riuscita implicav di
solito una totale sottomissione psiCologica all'esperienza.
Almeno una settimana prima della. somministrazione
della droga; -veniva sospesa ogni s6mministraiione- -difeno=-
perch non interferiSse con gli
.....
..-
-----:
'--.0-
. .
: ::_ .. interrotte:: le-
._._'.
; ---li:' 'Ii-=- prima_ iFpaziente veniva.
to in una stanza privata. Procurammo di rendre questa
sistemazione quanto pi _calda e :piacevole fosse possibile in
un ambiente ospedaliero. Si consigliava ai parenti di por--
tarvifiori, .frutta , fotografie o opere d' arte che avessero un -;,
particolare ' sigilificato per il morente. Veniva approntato'-
un apparato stereofonico affinch il paziente ' si abituasse "
alla cuffia e ai paraocchi che sarebbero stati usati durante
le ore in' cui la droga avrebbe agito, il giorno seguente: Di
<,
solitoC incontravamo con familiari per ' far loro capire la '
razionalit, il processo e gli scopi del trattamento LSD. In -'
. genere chiedevamo che ogni membro della famiglia che vo- . _
lesse essere col paziente la-sera seguente alla sessione
presente per l'incontro preparatorio.
Il mattino del giorno stabilito il gruppo ospedaliero da-
va al paziente le usuali cure necessarie pi presto del soli-
to, cos che la sessione potesse cominciare appena arriva-
vamo. Dopo una breve discussione ' col paziente, dedicata
alle . sue' condizioni emotive e ai -suoi sentimenti relativa- -
mente alla sessione, somministravamo la droga. Se lo psi-
chedelico usato enl. la DPT, veniva sempre iniettata intra-
... muscQlarmente, poich-.
per Il dosaggio oscillava fra i -90. e i 150 '""
mi ai seccndadel1e condizioni fisiche del naziente, delle sue j
capacit: di- difesa psicologica:. e del pe;o .deL; suo -corpo.
Poich effetto. del DPT immediato e spesso dranurrati-
co, i paZienti cos -trattati venivano fatti coricare subito do-
po l'iniezione e venivano loro applicati i paraocchi e . la
cuffia. -. 'i
.
L'LSD pu essere in genere somministrato oralmente,
ma nello _studio del cancro noi preferimmo,' per alcuni pa-
zienti; la-somministrazione intramuscolare quando temeva- "
inadeguato o incidentLdi nausea e vo- -'
. . ..'
IL dosaggio dLLSn., variava dai 200 al600: micro..
grammi,.:' che corrispondevano alla qwi.ntit di DPT.
sessionJ..,.LSD vi .un.periodo dUatenzada,.venti a >:j
_... .:.- . _.
. taminuti .fra-Ia"somministrazione' della _droga e}'inizio
suoi :'effetti_ Di
o i-quadri o ascoltando una._lllU- ,2
: ';"t:
-.-: ,.,. ... .>; _ __ _
.
--

effetti;::o
- - . -
::: . coperti quest0vitava ,i1.soggetto
.. trarsi sui fenomeni interriche cominciavanoamamfestarsi
;-. "a. rniare gli .veniva applicata la
--;er - tUtto- 'H-g"forno '
:-'- della sessione. Da::-qU"e-;to-momentOTn
reliza fra i pazienti trattati con l'LSD e quelli trattati con
- "la.DPT.
La scelta della musica veniva fatta consultandoci con
- Helen Bonny, esperta, in musicoterapia al centro di ricerca,

' .che aveva molta esperienza d terapia psichedelica. L'inte-
2 , riorizz ella sessione mediante l'uso della po-s1Z1Oi1e
sdraiata, dei e a cuffia intensifica e appro-
. fondisce considerabilmente l'esperienza LSD (*). La musi-
aggiunge n!12ye 1i-
mensioni all'esperienza psichedelica. Attiva varie emozioni
prolond_e, aiutaTSOggettlauscire dalle difese
e-provoca ,un
statI dI coscIenza che si succedono neUas essione. Spesso
Possibile
con una particolare scelta della musica. La funzione della
musica nelle sessioni psichedeliche stata discussa in uno
dadue gruppo" Halei Bonny"
e VIalter Pahnke.
Une aiuto non. verbale venne usato. ogni volta che era

, possibile;',dal semplice toccare n,tenere le_mani, al cullare,
carezzare e dondolare. Le interazioni verbali , in questa fa-
se, erano di solito ridotte al minimo; erano sempliciinco-
raggiamenti al soggetto perch affrontasse qualsiasi mate-
riale venisse a .emergere, ed esprimesse tutto ci che senti-
. va. A intervalli, durantela sessione, toglievamo la cuffia e
(*) Le sessioni LSD condotte in un ambiente . " __'-0'_ .
_ catO""FprotetUVosono molto diverse-:-Oa\-omuDi la persona - .
- She prende"LSD in una gli _
'..::: il materiale "inconscio emergente formano un'amalgama il].,digricabile. ""--.s
" .:__
:, miscuglio ' di percezioni esterne e di espe_rienze: del pr(),p:io .. ..
. 9.':l.este.:., -5ltU
_ cono a.una: ' rofonda introspezione. ....
...
. i :paraocchLe:...prendevamo .un ' co_nJatlo_verbale:.con::il.:::::
avev; .. cos :la' - -=it
-=- . - . .- l' - - . " _ . - ' . - - - . -
VISlone:-o sentImento In genere, tuttavia, vem- :---
va dato rilievo soprattutto alle esperienze e ai sentimenti;
le discussioni sui fenomeni incontrati venivano rimandate
alla sera o al giorno seguente. Talora, specialmente nelle
ultime ore della sessione, ci servivamo di fotografie- di fa-
miglia per aiutare a esprimere sentimenti e ricordi su spe-
cifiche persone ed eventi che erano emersi con qualche ri- , :
lIevo durante la sessione stessa.
.L'effetto della DPT dura un tempo considerevolmente
minore di que110 dell'LSD; di solito le sessioni di DPT ter-
minavano dopo quattro o cinque ore con un relativamente

rapido ritorno allo stato normale di coscienza. I principali ,il
-::a
effetti dell'LSD duravano in molti casi dalle otto alle dodi- - -"!!
ci ore; una volta rimanemmo con un soggetto quattordici
ore e pi, il giorno della sessione. Mentre il paziente tor-
nava nel suo consueto stato di coscienza, i membri della -l
famiglia o gli amici intimi erano invitati nella sala del trat- j
tamento per una riunione,,_ Le speciali condizioni dei pa- 1
ziente spesso facilitavano pi aperte e leali comunicazioni e
portavano a interazioni insolitamente remunerative. Dopo
che il periodo di visita era finito naturalmente, dedicavamo
ancora un po' di
. Il giorno seguente e per tutta la settimana successivar-aiu-
tavamo il soggetto a integrare l'esperienzaavuta..duranie la

sessione ea portare questa nuova visione nella prospettiva
della vita .quotidiana. La' base del nostro lavoro in questa
fase era . il particolareggiato ' resoconto, scritto o verbale,
che iLpaziente' aveva fatto della sessione. .
Quando il risultato della:. sessione psichedelica era felice
non veniva messa in lista alcun'altraesperienza con ladro-o
ga. Se il risultato non era soddisfacente, o se, a un dato
momento, le condizioni. emotive , del paziente ::tornavano a
peggiorare con l'avanzare della malattia, veniva la J
sessionepsichedelica. . La decisione' circa .la continuazione
de"! trattamento veniva sempre presa di comune accordo ..
dal pazientee dai terapisti.
Quello che abbiamoAescrittofinra il trattamento
psichedelico praticato nello studio sistematico.50n.l'LSD
-la-DPT;- in cui il del pia- . .
46
- - ----'..:...!.:-_--- . - - ----- . . . -- -_._. --
'. .. ...... '" - ' - .-
-----'----
'!"-- favoro 'clllcocon quei malati
presentavano' spontaneamente differiva .alquanto
dalla situazione terapeutica dei primi studi pilota e nei
progetti di ricerca LSD e DPT.. Negli studi pilota
"' pale obiettivo dell'esperimento terapeutico consisteva nel'
:,raccogliere le prime impressioni cliniche circa il potenziale.
terapia psichedelica per i malati di cancro. Quando
='lavorammo con il gruppo di persone che'si presentavano
.. spontaneamente, avevamo gi unaconsiderevoleesperienza'
nel processo del trattamento e il fine' dell'esplora-
di venire a sapere che cosa la terapia psichedeli-
ca poteva offrire in condizioni libere da una rigida'meto-
In altre parole, cercavamo di stabilire in chemo-
questa terapia poteva essere meglio sviluppata per rag-
;",giungere ilsuo massimo potenziale.
.' Vi erano parecchie differenze notevolitraillavoro tera-
.. peutico in questa categoria e i due studi principali. In
._ questi ultimi j morenti ci erano mandati dai chirurghi e
,. dagli altri medici del Sinai Hospital. La maggior parte di
questi pazienti entrava nel nostro programma all'ultimo
stadio della malattia, di solito dopo che tutti gli approcci
,.. convenzionali al male erano stati tentati ed erano falliti.
:.:..: maggior parte_deLpazientLsp-ontaneLera. rimastadel- - ---'---:-
=: tutto estranea a questo consueto processo di selezione. Ve-
""',:- nivano in genere da luoghi.lontani .da:Balthnora.e prende-
vano contatto con noi' dopo.che i primLrisultati del pro-
r::'-'gramma dello Spring Grove eranostati presentati a confe- '
> renze, pubblicati in giornali scientifici e discussi nei vari
-",.mezzi di divulgazione. Parecchidi questisoggetti erano nei
i'primi stadi del male e illavoro con loro erapifacile e pi
producente; Gli altri pazienti di questacategoria giungeva-.
no attraverso i canali consueti. Essi furono dapprima in-
.-< clusi nello studio DPT, mavenivano assegnati al gruppo di
controllo che non riceveva il trattamentoconla.droga. Do-
" ...:.
b poil tempo richiesto per il controllo, potevano optare;per:
una sessionepsichedelica.fuori della cornice di

Negli studi principali il.tempo dedicato aLmorente eai
della,sualamiglia.era ristretto dalpiano di ricer-
Nel- gfUpp-'oegIf-spontariei-dipendeva da noi stabiliie -'---."
tempo dovevamo dedicare almorente - -
-
t;'.,.,
.
..-n:-.... ,
,-!'" ._--- - - -
..
;'-c
'
'
. _-o -...=-='.--:...--_.-' - - - . - , ._ .
--:=-o- ' . gha-=-ne1=processo;-..di=.preparaZ1one::oe=nei:::-ColloqUl -aopo;cr,;:;
=.-'-::sessione::;psichedelica Inol tre , di- noi lavoravano
. coppia terapeutica dal pruno contatto" con il moriture
con la sua famiglia fino all'ultimo incontro. Questo differi '
va considerevolmente dalla situazione nel progetto di ricer-
ca .LSD e. DPT, dove il. co-terapista (o l'infermiera) entra:.;;:
vano di solito nel processo di trattamento un giorno o
prima della sessione, psichedelica.
I colloqui senza droga , come le sessioni , psichedeliche' -=
avvenivano. m..una delle due speciali serie di trattamenti
Maryland Psychiatric Research Center. Quando il
proveniva da Baltimora,. noi cercavamo di fare la
parte del lavoro in un piacevole e familiare am.biente
lingo. Nell'ultimo stadio del nostro lavoro avemmo la
tuna di ottenere il permesso di condurre addirittura a casa
sua le sessioni psichedeliche. In queste condizioni il lavoro
terapeutico rapprese'rit un'esperienza personale molto pi' "l:l
profonda sia per noi sia per il paziente e la sua famiglia, e -=
divenne un'inestimabile fonte di studio in profondit sulla
psicologia e sulla metapsicologia del morente e sul
dell'esperienza psichedelica nell 'incontro con la morte. -;
I mutamenti che avvengono nei malati di cancro
seguono la. terapia psichedelica sono quanto mai vari,
complessi' Alcuni di essi sono di ::;
ra nota, come. diminuzione della depressione, della
ile, dell'ansiet, dei 'disturbi del sonno;. e della ritirata 'psi- '
Altri-implicano fenomem.che. sono assolutamente '
nuovi nella psichiatria, e nella psicologia occidentali; in...J
particolare cambiamenti specifici nella ' fondamentale filo-
sofia della vita, nell'orientamento spirituale e nella..cerchia- :
dei ' valori. Oltrealla.loro. influenza sugli aspetti ' emotivi, .
" filosofici e 'spirituali dell'esistenza, tanto l 'LSD quanto la .,:
, DPTpossono anche modificare profondamente l'esperienza:,'.
del dolore fisico ,in molti modi diversLData la: complessit. '1
di questi cambiamenti e la: mancanza di specifici e sensibili.
.-.-
strumenti. psfcologici. per alcuni di: essi', una ' stima e 'una :
quantificazione dei risultati un compito difficile,
cato inoltre. dallecondizio!'J fisiche ed' emotive di molti 'J
.' -
. ,
r _' -.
malati di cancro ,eal 'loro atteggiamento , spesso; ':
verso Lpr.ocessi ' psicologici. in, genere; che. limita-l ........
esistenti .. Durante gli. studi Spring Grove speri- "
=-=-. --
mehtammo c-on diVenir "_.- .
soddisfacente:ai ' problemiimpliciti.
Uno studio di psicoterapia LSD che comprendevatren-
==- ' __ tun malati di cancro pu servire quicome esempio di que-
stitentativi(*). Secondo il piano originale di ricerca, ogni
E ' paziente doveva portare a termine vari test psiCologici pri-
. ma e dopo il trattamento. Tuttavia quello che ci si aspet-
_ tava datali test risult piuttosto realistico; essi richiedono
un grado di concentrazionee di perSeveranza.che permolti
di questi..soggetti gravemente malati .era impossibile a cau-
;;>sa della sofferenza fisica e dell'esaurimento. COllsiderando
l'incompletezza dei dati dei test, dovemmo porre anzitutto
l'accento sulla valutazione data dagli osservatori esterni.
Pahnke e Richards crearono a questo proposito uno spe-

ciale strumento: la,Scala di valutazionedella condizione e-
.. motiva (Emotional Condition Rating Scale, ECRS). Questa
t scala rende possibile ottenere valori di valutazione' da -6 a
.. +6, che riflettono il grado di depressione del paziente, di
isolamento psicologico, di ansiet, didifficoIt nel tratta-
'-' mento medico, di paura della morte e di preoccupazione
per la sofferenza fisica. Con questo strumento vennerofat-
te valutazioni, un giorno prima e tre giorni dopo il tratta-
mento, da medici" ..della.famiglia,.ter.a-_.
-pisti negli ultimi.stadi, dauno psi-
....'chiatra operatore sociale che funzionava come valutatore
!':'.
indipendente.notre ii quantitativo d narcotici richiesti
nella cura del paziente'fu assunto come criterio permisu-
-- rare lasofferenzafisica.
L'efficienza del programmadi trattamentopsichedelico
fu valutata conducendotest disignificativitstatisticasulle
.",' stime prima-e-dopo-sessione delle condizioni cliniche. I
..
_ computi vennero fattiseparatamenteperognunodeifattori
"individuali (depressione, isolamento psichico, ansiet, dif-
'.:?,. ficolt nel trattamento medico, preoccupazioni per la sof-
_..::'

.--
. -.t.! ; _.
(*) ., In questo capitolo ci limiterenl sOLO a \sottoiineare brevemente il
-' metodo di stima dei risultati terapeutici e l'approccio ai dati dell'analisi.
TI lettore interessato trover ima discussione ...
- .- dotogia--di -rici"ci: dci"datiqu'antitatiVCdclIetaia'l' e.i risultati
-t:. delle analisi statistiche negli articolioriginali. ._

- --- - --- --- -------- ------ - .

- .._- ferenza fisica) oe=- anche"":per: i "'rapYJ-fl::sentiTIti:':'-el1e
c
sel'cate; ::
-:-' .. -gone- di stimatri(ter:pistl c6=.:terapista;
rante, membri della famiglia, stimatore indi-
pendente). .
Fu ottenuto inoltre un indice composito per ogni cate- - :
goria di disturbi mettendo in comune le stime di tutti i va-
c
<:
lutatori. I risultati terapeutici in ogni categoria vennero al- j
lora valutati confrontando gli indici individuali compositi
prima del trattamento con quelli ottenuti dopo. Pervalu-
tazioni globali. del grado di miglioramento, fu ottenuto per.' ...;
ogni paziente un indice globale delle condizioni cliniche
complessive sommando i dati di tutti gli stimatori indivi- _
duali per tutte le categorie cliniche valutate. Questo pro-
cesso rese possibile descrivere le condizioni del paziente
con un solo esponente numerico. Sebbene questo approccio
lasciasse nell'ombra le particolarit dei problemiclinici co- ..;
me pure le spesso sorprendenti differenze di opinione fra i

singoli stimatori, esso fu utile per confrontare i risultati nei
singoli pazienti ed esprimere il grado di miglioramento in
termini ; di percentuale dell'intero gruppo.
Le: impressioni cliniche degli effetti, spesso drammatici,
della psicoterapia LSD sulle condizioni emotive dei malati
di cancro furono confermate dai risultati delle valutazioni .
. I -Imitaffieiiti-: 'terapetitici -piu--pronuniarl furmi osservati
nele aree della depressione, ansiet e sofferenza, seguite il
:i
davicllO da- quelle relative alla paura della morte. I risu- : ':i
tatifurono: meno drammatici nell'area del trattamento-me- '3
' dico.
.J
. drammatico fu definito arbitrariamen-
. te un miglioramento dell'indice globale di quattro o pi
punti, e quello da due a quattro 0j
punti_o I pazienti che mostravano un miglioramento di me- -1

no di due-punti o un peggioramento corrispondente venne-o
roconsiderati . essenzialmente immutati. In 'conformit
, ..
con queste definizioni, nove soggetti (il 29%) mostrarono J
un miglioramento drammatico seguendo la psicoterapi L-
- SD, tredici (420/0) migliorarpno moderatamente e i restanti
,.-neve, . (29%) r=illiasero essenziaimente immutati. Solo due .
-;. pazienti, ,, dopo il trattamento, ebbero : indice globale in- :'
__ - fe.riore.a oquello. cd
o
prima; -in-entrambi--il peggioramento-fu-'---,;
:0 .., _ insignificante (-0,21 oe
;::. J
__o
==:-.-
Per , -narcotici, la -dose_. -- ._-_._- . -
media_giornalieri
mento positivo ben definito; tuttavia la diminuzione non
raggiunse un grado sufficiente per essere statisticamente
r.,;?- significativa. Poich questo dato sembra essere in conflitto
con le stime che indicavano una diminuzione disofferenza _
_molto significativa, esso verr esaminato in un capitolo

_'_- successivo.
;;::- I risultati-dello studio DPTsono stati descritti e valuta-
ti da William A. Richards (*), psicologo e terapista del
Maryland Psychiatric Research Center, che ha. ratto parte
del programma sui cancro fin dal 1967. Questo progetto
implicava quarantacinque pazienti assegnati a caso al
gruppo sperilnentale e al gruppo di controllo. Due stima-
tori indipendenti valutavano i soggetti e i membri dellafa-
miglia usando scale psicologiche: Sebbene nei singoli casi
la psicoterapia DPT ottenga risultati positivi decisamente
drammatici , l'esito clinico dell'intero gruppo sperimentale
non present un sufficiente grado di significativit statisti-
ca. Risultati significativi e importanti orientamenti furono
.c
trovati relativamente_a certe scale individuali, ma in gene-
rale questo studio non diede la prova chela_DPT potesse
sostituire con successo l'LSD nella terapia psichedelicacon
malati-di cancro:-Questo senibra c()ncordare con le im--
pressioni clir..iche e con le convinzioni dei terapisti psiche-
'. delici del Maryiand. Psychiatric Research Center, che quasi

unanimemente preferiscono lavorare con l'LSD se richiesti
ose hanno la. possibilit di-scegliere.
Pi interessante dei risultati d'insieme dello studio fu lo
.
... sforzo di Richards di scoprire il valore terapeutico dell'e-
...,. sperienza psichedelicanel suo massimo. In questa parte
:. -.dello studio il presentarsidi queste esperienze fu misurato
:-_ dal Questionario di esperienza psichedelica (Psychedelic
:t Experience Questionnaire, PEQ) creato da Pahnke e Ri-
f:chards. In questo questionario l'accento postosulle. cate-
iondamentali dell ' esperienza massima quale - de
=-

-;::z-.

",. ------
.(*) Analisi- particolareggiate dei dati e una discussione dei risultati . '.,Lo
".: dello studio--Spri-ng-Grove-DPTsi- VOSSODO trovare: IieIra-diSsertaiJonedot- --_- _- ;::
di W.A. Richards(v. laBibliografia).
________ _ ______ ______ -:-"Sl..
, . senso_dLunit,
.:..... -- _.:,-, dLrealt.:-e-::' disacranta.; :
=:-- , 2___siatoi'd':animo :altamnte
"C - - .. relativi a' ognuna: di 'queste . categorie ' 5000 mi- .
surati su di una ,scala dUntensit da zero. cinque. Un'al--:
tra fonte di dati fu la valutazione. dell'esperienza ,psichede- -
lica, dei , pazienti fatta -dal terapista. Secondo Richards,i
dati raccolti nello studio DPT mostrano risultati
cLmigliori nei pazienti che ,hanno avuto un'esperienza psi- --
chedelica: massimache. in.quelli che non l'hanno avuta. -
Un_importante aspetto di questo lavoro eluder fatal- ...
mente ,anche le pi elaborate metodologie: in tutti-gli studi
affini_che si condurranno in futuro. Ed la profondit
dell'esperienza personale di coloro che hanno avuto ilpri- -
vilegio di con un altro essere umano la condi-
zione del morente, e di vedere le crisi psicologiche,_ che ac-
compagnan'O cos spesso l'incontro con la morte, alleviate o
completamente rovesciate come risultato dell'esperienza
psichedelica. Ripetute partecipazioni a questo particolare
evento sono ancora pi convincenti dei dati numerici, e
non lasciano dubbi nella mente del terapista psichedelio
che questo lavoro con i morenti meriti di essere continua-
to.
. . .::
-- "
.
. 1
':!:-- '.. . .
....

_-.. 52 .
-.....
. ",-- ' ----' - : , " - '- - -- , - - -" --- .. ...
. - . . ...,-:- "


_.--_..:... --
Dimens ionidei la coscienza:
cartografia della mente umana
t'er caoire ilprofondo impatto che la psicoterapia psi-
chedelica pu avere sui morenti, dobbiamo prendere in
f considerazione le caratteristiche specifiche delle esperienze
indotte con l'LSD. Studi clinici dell'LSD condotti negli ul- ,
,.1
timi due decenni ci hanno mostrato che guesta droga aro: j
'r } ,----- - ...... , - -- '- ----.---- ,
pliIiCal processi mentali rendendo possibile a una i
dI esplorare vandomini dell7fnconS"eio normafrilellts: ,inac- ."
_ __"'_I"" 0-_ :
-cessl-m:--Una seSSIone LSD rappTeSeiitaCOs un V1aggio '
"
recessi Le di-;iri- tf.Q.i
I espenenze LSD possonOCfii"llque essere considerate come
W'lpp.e..,.de]la pSIChe Q cartografie dello spazio I
'modi e le sequenze che caratterizzano l'emergere di mate-
;:"
riale nelle_sessionLLSDsonodeterminati da,una .
-- variet di fattori esterni, come la situazione attuale della
vita del soggetto, la personalitdelterapista, ,la natura
della relazione terapeutica e glielementi dell'ambiente.
Il contenuto delle comporta.-1LPl!rcezioEe

.... _simultanea di molte dimensiojJLe livelli. di sigpjfic.a,to sim-
------ _ .,-" - . " -"". . _--- "--
bolic;.Q. Sebbene ogni tentativo di descrivreun .tale com-
.' plesso olografico intermini lineari,implichi un certo grado
di supersemplificazione, distinguere guattro re-
9 __ a)
stratte ed estetiche; b) esperienze c) espe-
rlenze perinatali (*); e d) transperso;a-ll. Nel te-
--- .:--- - --....----- ------... ."
-


(*) Esperienza perinLlrale un nuovo termine psichiatrico coniato dal
autore (S.G.). Etimologicamente,'iltermineperiruua1e una paro-
irt,.la composita greco-latiua;, il .intoIDO,O----
:;--' dal latino natalis, o .pertinente alla '

.__ :...:..- ' .
--....... . .
--
-
"-'--. -
_ "-,,--
.

per ii . - .--_ - =_-
:;; :
Esperienze astratte ed estetiche nelle sessioni .LSD
-Le . esperienze appartenenti a questa categoria sono
molto comuni nelle sessioni LSD a basso o medio dosag- .
gioo Nelle sessioni ad alto dosaggio della terapia psichede-
lica esse sono generalmente limitate ai primi stadi della
sessione; prima che l'effetto dell'LSD raggiunga il suo
Solo raramente i fenomeni -astratti avvengono per--"
lunghi periodi o dominano l'intero corso delle sessioni ad .
alto dosaggio. Le esperienze astratte ed estetiche suno ca-
r.atterizzate da una drammatica percentuale di mutamenti
con un minimo o nessun contenuto' psicodinamico. Va- -
spetto pi saliente di questi fenomerJ !'implicazione del
sistema ottico. I mutamenti nella percezione delle fonne e
dei colori sono cos ricchi e drammatici da essere definiti
orge. di visione o circo reunale". Talora vi pu essere u-
na scarsa vera e propria distorsione percettiva dell'ambien-
te, ma questo viene interpretato emotivamente in un ' modo
inconsueto. Pu apparire incredibilmente bello, sensuale o o
_comico; spesso viene descritto-come -avente: qualit magiche -
o fiabesche. ...
..
Le esperienze' estetiche sembrano rappresentare !.'aspet- -
. to pi superficiale dello stato LSD. Non .comportano -im.; 1i
.portanti intuiZioni psicologiche n rivelano profondUivelli -
. dell'inconscio individuale. I pi importanti aspetti di que-
sti fenomeni possono essere spiegati in tenninifisiologici -
come . risultato ' di una stimolazione'- chimicasugli organi
che viene a riflettere la loro intima struttura e le . -
-
"'""Z
:.n.ascita.. Il termine perinatale riflette ilfatto. che i fenomeni appartenenti ' ,.;
a questa categoria sembrano essere in stretta relazione con glieventi im- "
'-:1
. .. : mediatamente precedenti, accompagnanti o seguenti la nascita biologica. "
" '." - ($$ Fer una discussione pi particolareggiata e completa .delle cate- ; _
_,_. . . gorie- di 'esperienza .si veda Regni. dell';nconscioumano: osservazioni. '
'.:". '. . base alla ' ricerca .lSD (Rea/ms
7 -:-JromLSD Grof (New York:DuttonJ976).
l.;::.. .. , :
'.--.' '-
.- . ;.
54-
_ r
,'-'h; -.- .,

. -
1
- caratteristiche SimilLmutamenti possono - .--
essere evocati convari mezzi comela pressione del bulbo
oculare, la luce stroboscopica, la ridotta immissione di os-
= ,sigeno
J
l'inalazione ' di diossido di carbonio o la stimolazio-
ne elettrica del nervo ottivo.

Molti dei soggetti morituri incui le esperienze estetiche
:;- ebbero particolare importanza durante le sessioni LSD,
- non provarono profondi cambiamenticome.risultato dell'e-
== vento. Essi erano di solito affascinati dalla straordinaria
bellezza delle sequenze estetiche e si sentivano gratiper
questa distrazione nella monotonia dei loro giorni di ago-
nia emotiva e fisica. Solo raramente queste esperienze
-.-- hanno avuto benefici effetti duraturi .. In poche occasioni,
tuttavia,.osservammo un inatteso sollievo delle forti soffe-
renze fisiche dopo unasessione prevalentementeestetica.
Esperienze psicodinamiche nelle sessioni LSD
Le esperienze di questa categoria sono derivate da ma-
teriale biografico che riflette emotivamente situazioni im-
portanti nel passato e nel presente di una persona. Esse
hanno.origine..in .variregni dell'inconscio individuale e in
quelle aree della personalit che sono accessibili nei .con-
sueti stati di coscienza. .Le meno complicate.
la
emotivi; sembrano
diricOrdi traumaticio
:delIa fanciullezza o aIperiodi ulteriori. I pi complicati
. -'llOffie1ri--tii-qrrest<1'gruppo- rappresentano concretizzazioni
pittoriche di fantasie, drammatizzazioni di desideri.sognati
durante ilgiorno, di ricordi schermo e di complessi miscu-
gli di fantasia e direalt.
possonO..2:vere -
. c. ..importllEti. L'individuo pu ... .
.integrare varie traumaticherlSalenti al periodo -'
formativo della vita, che hannoavuto un'infuenzadecisiva ::
L'opportunit di sperimen- :-
.;,.- tare vividamente ricordi spesiiic:L <lige.riodLdiversLdelli- - - - -
-=--propria- vita vedere le lorointerrelazioni e .
.- di scoprire catene di moduli nevTotici- inconsci sottesi a -
...
.
.. ---,----
--- -
- : . - ' . - -
,::- specificiproblemi-:emotivi.- Questa' :urrimp<E'U!l_-:=_
_--=-t e=. esperienza;;.trasformatrice.--che=si-conc1ude::: in:::profonOi
-.:. __struttralella
-micheemotiveedel coriij)ortamerito aeU'mdividu-o.- -
---- .- -,. _. ------
Le esperienze psicodinamlche sono'molto comuninelle-.
sessioni psichedeliche' con morenti. Sebbene, di solito, non ':
medino una profonda rivalutazione filosofica e.spirituale _
del concetto stesso di morte, possono aiutare ilmorente. a,:
raggiungere una sintesisignificativa delle prime parti della
sua vita e ad affrontare conmaggiore equanimitla morte -
.!I
imminente. In. queste sessioni i pazienti possono sperimen- ..
!il
tarenuovamente eventi penosi eraggiungere la riconcilia-
zione e ilperdono. Possono ancheriattivarepassaticonilit-
.ti, operare su di e.ssi e trovare una soluzione emotiva. L
dove una pens'a consapevolezza di progetti non portati a
.tennine, di sogni non appagati e di ambizioni frustrate ha -
turbato la pace mentale del soggetto e creato amarezze e
risentimenti, l'individuo pu raggiungere la conclusione
psicologica o liberarsi dal bisogno di per.seguire ambizioni J
passate. In questa circostanza non raro che il morente
-'
sperimenti in riassunto ilripetersi di tutta la sua vita, con
una valutazione positiva che precede il finale distacco e--
motivo dal processovitale (*). _
di Sylvia, una dn.na- di settantun
anni che' moriva' dicancro al seno cOIT.metastasi. multlple, .J
. .
pu servire qui da esempio di una sessione pskhedelica
con predominante-materialepsicodinamicodinaturaauto-
biografica.
Il giorno della sessione furono somministrati intramu- - }
scolannente a Sylvia 105 milligrammi di DPTnelle prime ""
ore del pomeriggio; la sua esperienza ebbe inizio
minuti dopo l'iniezione; Sebbene giacesse calnae immobi- ..
le a letto, con gli occhi coperti dai paraocchi, il.suo mondo 1

,
"
t:'''';: ,

," . ' .-::S
<: 0(*) Questa completa ripetizioiIedella vita pu avvenire entro,un pe-
0
:-
. riodo molto breve nel.tempo{)ggettivo della..s-P5Sone;- a ..-olte..si. trat'"....-di
. .:alcunLminuti o "";che di secondi. Questo fenomeno presenta. unastretta ,!
somiglianza con le esperienze.soggettiveche accompagllimo incidenti o ai- .
- ----1. tre-si cori -quelleassooate--aila' .
morte clinica..
= ":""""-
'- y' _ ..-_ . ' - - - .:. - -- ._ _. :- ' : .' .' --:- - '-'-' -- - ------- - .:_-
. ' tIltenore Quando.Je.sLchie--- .---- :...
di descrivere .quello che avveniva, in, lei, ... '.
stanca eil suo corpo rabbri'.'di; poi descrissunase-
rie di ,i,ide. immagini della sua fanciullezza,che.le passa-
. . vano davanti agli occhi.
::!..._- ' Trenta minuti dopo le chiedemmo di comunicareanco- J
Sebbene Syhia.continuasse a non sentirsi fisicamente.
si mostr molto eccitata dalle esperienze della fan-
_ .>ciullezza che continuavano a fluire.:molto velocemente da-
vanti aisuoi occhi: . adesso erano sperimentatesullo sfondo
? di una precisa consapevolezza della morte. stato cosi
::.'abbondante, non posso raccoglierlo insieme ... Allora.ero
felice, adesso sono malatae morente... Voglio morire, vo-
glio morire stanotte... Ti prego, mio Dio, prendimi... Non
mi importa di morire, lo desidero tanto .... _Perch. soffro?
Sono _stata buona, nella vita.... Credevo che solo la. gente
_. cattiva soffrisse... Sono stata buona con i miei figli, con

mio marito... In questo contesto Sylvia rivisse la nascita
dei suoi figli e rivide le loro vite, comprese le sue relazioni
con loro. A un dato momento ,ide improvvisamente.un
bell'angelo che cantava una parte di soprano nel coro.
" . Vedo un angelo... Un'ebrea non dovrebbe vedere un an
_ gelo, contro, la mia religione, ma ,.molto, molto bello....
r'- Oh, ora va:bene, non angelo, Carol Burnettl. Tutti
noi scoppiammo a ridere'mentre diceva.queste ultime pa-
re: . fOle: era cos tipico di Syivia.i1 cuiconcretoumorismoper-
meava,tutte le nostre relazioni.
Verso le sei l'effetto della drogacominci a indebolirsi,
ma le .sequenze dei ricordi continuarono. presenta .
"- _ tutto ci che stata la mia vita... Ricordi,migliaia. dLri-
,.."
cordi... Periodi di tristezza e periodi di gioia.:. Con'i bei
ricordi tutto chiaro, vi dappertutto una gran quantit
di luce;'con quelli tristi tutto buio... Non.so.perch ritor
c
!';'
.,. . no a tutte queste cose: alcune di esse sono vecchiedi cin- .
..quanta o sessant'anni... . interessante, tutte le.mie 'soffe= .
renze sono scomparse, non,penso affatto a .. .Poco '.
:].'.: dopo, .Sylvia ebbe un accesso'di tremiti e descrisse i suoi'
"':..>sentimenti e le sue esperienze:, Ho . bisogno di tremare, . . . --:
so perch. Non sapevo di avere delle tensioni_,Devo a- . ..
avute-irrcoII5Camenle:--ltilingirl.oche' rulfi norVfVla----, ,-
if qualchetensione... stata "- - ..

e-- ..

ii:: ...
. __ _nessunacrederebbe.quale,bella
____''.. ' Dopo -.questo episodio Sylvia torn Tapidamente.,ana. sua'7-=
coscienza normale; Le sue impressioni conclusive sulla ses-
sione furono di avere avuto un'opportunit molto singolare
di rivedere.la propria vita, ed ella disse di essere
L'esperienza le rese pi facile ' affrontare la morte perch .
poteva riconoscere e' apprezzare quanto la sua vita fosse
stata ricca e completa. Inoltre l'intima certezza ili stare :, .
per lasciare una bella schiera di figli e di nipoti che avreb- -;
bero continuato il processo della vita la aiut ad accettare
il distacco.
L'ultima volta che la vedemmo prima che morisse, ci .,."",
strizz 1'occhio dicendo: Vi rivedr pi tardi in qualche
parte.
Pur esplorando i traumi della fanciullezza e i profondi o'!
conflitti psicologici,. non raro che nel corso delle sessioni
LSD con soggetti morenti di cancro l'accento delle loro e-

sperienze psicodinamiche sia portato sugli aspetti urgenti
della . loro difficile. situazione attuale. Spesso lunghe se- :SI
.;:;
quenze nelle sessioni psicodinamichesi accentrano su que- i1ii
sti temi . per accettare l'imminente separazione dai figli,

il
1
dalle spose e dagli altri membri della famiglia; per affron-
. tare. l'inevitabile debolezza e la conseguente..dipendenza .. .:
dagli, altri; per lottare . contro la pena fisica" l perdita di 1
pesoe...spesso le:gravidefonnazionLdovute.atcancro o alla '
Un altro frequente problema di questo genere
la riconciliazione con la progressiva. libido e ;
con il diminuire delle, attrattive sessuali;.. hi individui-che, '
.
prima .della malattia; si dedicavano con.grandeinteresse e-
motivo alle loro attivit professionali, la.. mancanza di pro-
duttivit e il drastico terminare di una.carriera possono es-
!t
'i
sere un'altra. area di penoso conflitto che deve' essere
tato nelle parti psicodinamichedella sessione. ..Talora ma-
lati di cancro che prima della sessione LSD non erano stati
esplicitamente consapevoli della loro .diagnosi e, prognsi, o
non le avevano affrontate.: e accettate, .sintetizzavano du- .-,1
rante la sessione vari dati parziali e osservazioni '
alla loro malattia,e si formavano' UTI quadro realistico della
. loro situazione..... . ]
.. : . ' Molto di gravi
essi ;:!
-"-:".. - .
"" ... "-
....
..

--
psicodinamiche-eilregno
sono collegati con minacce . alla soprav-
=c vivenza o all'integrit del corpo e si estendono per vasto
::- raggio, da operazioni gravi, ferite dolorose e .pericolose,
gravi malattie e casi di quasi annegamento, a episodi di
._ crudele abuso fisico, Il rivivere questi ricordi molto fre-
"" - quente nelle sessioni con morenti. Essi spesso affrontano la
..... loro diagnosi e prognosi, la loro sofferenza e.laloro agorua
come pure la morte imminente nella cornice di sofferenze
fisiche e seri pericoli di vita del passato.
Episodi di natura psicodinamica sperimentati nella te-
rapia psichedelica con ammalati di cancro hanno avuto ef-
fetti molto benefici su vari sintomi emotivi associati a que-
sta malattia. Unmiglioramentotemporaneoo durevole do-
po queste sessioni implica un alleviamento della depressio-
ne, della tensione, dell'ansietincontrollabile;dell'insonnia
- e della ritirata psichica. Gravi sofferenze fisiche che non a-
vevano risposto a forti narcotici erano talora mitigate o ad-
dirittura scomparivano come risultato di una sessione pre-
valentemente psicodinamica.
Esperienzeper.natalinellesessioniLSD
Il pi importante denominatore comune delle esperien-
ze perinatali il loro accentrarsi sui problemi della nascita
biologica, della sofferenza fisica, dell'agonia, della malat-
tia, della vecchiaia, della decrepitezza, del morire e della
- morte. L'incontro con la sofferenza e con la morte allivel-
"-. lo perinatale assume la forma di una profonda esperienza
diretta dell'agonia conclusiva. La coscienza della morte in
questa situazione non mediata solo da mezzi simbolici.
. Specifici pensieri e visioni escatologici di morenti, cadaveri
:' -,;.decomposti, bare, .cimiteri,-- carriJunebrie cortei funerari
presentano come caratteristicheconcomitantLcon l'espe-
- . rienza .della'. morte.. .T ..vera e propria un ..__=
estremamente realistico dell'ultima'.crisi biolo- ...;
onfonde___
-7- per un soggetto,-in questa, condizione, perdere -laconcezio- -
che una sessione-'psicheelica un'esperienza. .simbolica o-=:
___ ___'. _._ . _ _ _ _ _ ___-c-
59
'
::... --- -:-::.-::--


- " :.: rinascita -allivello-perinatale sono'
.- to complesse e hanno aspetti biologici,.emotivi e intelle
tuali come purefilosofici.
'L'incontro distruttore con questi aspetti critici
mana. esperienza e la profonda comprensione della vulne-
rabilit e della instabilit dell'essere umano come creatura
biologica hanno due importanti conseguenze. La prlma. --_
una profonda crisi esistenziale che costringe l'individuo-a ..:....
esaminare seriamente il significato dell'esistenza e dei -
Iori della vita. Attraverso queste esperienze .si giunge a=---
comprendere che, qualunque cosa si faccia in vita, non si ..:.
pu ' sfuggire 'alla mortefisica; tutti gli esseri umani devono
abbandonare questo mondo privi di tutto ci che hanno. a
raggiunto e accumulato. Questa crisi ontologica di solito
associata a una cristallizzazione dei valori fondamentali. -5i
L'ambientazione terrena, la competizione, la brama di una ' :
posizione, del potere, della fama, di prestigio e del pos- '
sesso tendono a dileguarsi quando sono considerate sullo
sfondo della fine di ogni dramma umano nell'annichili-
mento biologico.
L'altra conseguenza importante degli incontri emotivi e ..
fisici, spesso penosi, coniI fenomeno della morte
delle 'aree religiose e spirituali, che appaiono essere una -:
parte intrinseca della personalit umana eindipendenti dai
precedenti culturali e religiosi del soggetto. Il solo modo -
per sperare questo ' dilemma esistenziale la trascenden-
'za; la crisi si risolve quando vengono trovati punti di rife-
rimento oltre gli stretti confuU dell'organismo fisico e i li-
miti della propria vita 'si allargano. Sembra che chiunque
raggiunga. apertamente' questi livelli, sviluppi anche infui-
. ,
tioni convincenti sulla complessiva' pertinenza della dimen-
sione spirituale allo schema universale delle: cose.-
.f In un modo che, nel presente stato della ricerca, non
l ancora chiaro; le esperienze su<l.dette .sembrano riferirsi
J le CircostaIlie della nascita biologica:, Spesso i soggetti LSD
! si 'riferiscono alle sequenze dell'agonia, della morte e della
_i (o rinascita), che sono.cOs caratteristiche diquesta .f
! area"come a un rivivere i loro .effettivitraumi-della<nasci- .-
-:-:-' _-' -' - ' espliCito e
.. zanoilloroincontro con la morte
" ..- "---- --------
=' puritermini:fi1osofici:'e' spiritualL.Anche.in quest'ultimo
.,:. grUppo le esperienze perinatali sono'molto regolarmente
accompagnate da un complesso di sintomifisici che posso-
-:::-.no meglio essere interpretati come riferentisi alla nascita
_ biologica. Questo implica una variet di sofferenze fisiche
- -in varie parti del'corpo, senso di oppressione, di soffoca-
:/ mento, drastici mutamenti nel colore della pelle, tremiti,
:: .scariche muscolari come di apoplessia, irregolarit e di-
sturbi cardiaci, sudore abbondante; ipersecrezionedi muco

i? e di saiiva,.nausea. 1soggetti LSD assumono posizionie si
muovono in sequenze che hanno strette somiglianze con
quelle di un bambino durante le varie fasi del parto. Inol-
;:;::
tre , essi spesso parlano di immagini di feti e di bambini
appena nati o di identificazioni con essi , Egualmente co-
muni sono vari sentimentie comportamenti neonatali come
la visione di genitalie seni femminili.
Il ricco e complesso materiale che ha origine al livello
perinatale dell'inconscio, durante le sessioni LSD appare
in vari tipici gruppi , matrici o moduli sperimentali.
sembrato molto utile perscopi didattici, speculazioni teori-
che e perla pratica della psicoterapia LSD riferire queste
categorie di fenomeni agli stadi consecutivi del processo di
=--nascita del bambino nel periodo -
perinatale. esperienze sarannobrevemente descritte
.nella.sequenza rncui si susseguono ie corrispondenti fasi
del parto durante un'effettiva nascita. _Nella sessione-psi-
chedelica questo ordine cronologico.non necessariamente
seguito e le matrici individuali possono presentarsi in molti
differenti moduli di sequenza.
Esperienza_ di unit. cosmica. Questa importante espe"
rienza perinatale sembra riferirsi alla primaria_unione con
la madre, allo stato originale di esistenza intrauterina du-
rante il quale.il bambino e la madreformano un' unit
" simbiotica. Quando non interferiscono' stimoli nociVf;-'le
condizioni del feto sono vicine aIrideale, implicandoprote-
.zione, sicurezza e continua soddisfazione di. tuttii bisogni;
Le.. caratteristiche fondamentali di questa esperienza sono
_ J a- . -., --
to positivo straordinariamente forte (pace,..tranquillit, se-
renit; beatitudine); sentimento trascendenza ' _':- ""'"
t::_-
-
-
-------
-- ._", -
-
::.-..--- - " - -'

del-:-tempo e'dello spazio,
.zioni:'ctipe'rtinenza..cosmic. . = ,.-' - ,
Esperienza di sommersionecosmica.. I soggettiLSD
hanno affrontato questo modulo sperimentale, spesso
feriscono.al processo del parto biologico,_quando l'equili- :
.
brio originale dell'esistenza intrauterina , disturbato'dai :
segnali chimici e.poi dalle contrazioni muscolari. L'espe-
rienza di.sommersione cosmica'viene iniziata di solito da "",.
un senso opprimente di crescente ansiet e dalla coscienza
di una L'11minente'minaccia.mortaie. La fonte di questo "..
""
pericolo sempre pi vicino non pu essere identificata ==
chiaramente.e l'individuo tende a interpretare l'ambiente-=

immediato o il mondo intero in tennini paranoidi. Non di -'.
rado i soggetti in questo stato riferiscono di sperimentare
cattive influenze provenienti dai membri di organizzazioni
segrete, abitanti di altri pianeti, stregonimalefici e ordigni
meccanici emananti radiazioni nocive. Un ulteriore inten- -,
sificarsi dell'ansiet risulta di solito nell'esperienza di. un -
ciclone che risucchia,implacabilmente l'individuo e il suo
intero mondo verso il proprio centro. Una variazione fre- _.
quente di tale sommersione universale quella di essere :J
inghiottitie incorporati da un m()stro terribile. _.Un'altra.
stessa'esperienza. sembra essere_quella di una ,;
discesa in.un.mondo' sotterraneo e,di un incontro con vari
esseri o entit.pericolosi.
. Esperienza di non uscita. Questa esperienza si riferi-
sce al primo stadio.clinico del Part0-, quandole contrazioni J
uterine agiscono sul feto e provocanounasuatotale costri-
zione. In questo stato la ceIVice uterina ancora chiusa' e
1'Ilscita.non ancora possibile. Nelle.sessioni LSD questa

esperienza caratterizzata da un'impressionante oscurit 'Z
del campo visivo. L'individuo si sente' imprigionato, in-
trappolato in un mondoclaustrofobico; e-" prova,incredibilii-j
..' torture fisiche'e psicologiche. L'esistenza: ,in,questo modo
appare 'totalmente priva disignilicato; gli -individui sono _
ciechi ,per 'qualsiasi aspetto positivodellavita>!l simboli- - "}
smo che . pi,spesso modulo sperimen" ':
____ tale-implica::.:immagini
<:n!-turali-.La pi :importante_ca.ratleristica".che. distingue -
, -
:: -=;;; --' --- ------
=-:
'' l'accento
parte di. vittima e il fatto cheJasituazion-: non-.ha via '
di uscita ed eterna: non sembra esservi possibilit di fuga
::: ., n nello spazio, n nel tempo.
!'; . .
" Esperienza della lotta morte-nasGta.Molti aspetti di
;:.:- modulo possono essere capiti se' ci riferiamo al se-
;;. ' condo stadio clinico del parto. In questa fase le contrazioni
continuano. ma la cervice completamente aperta;
F- il momento della, graduale propulsione lungo il canale
della nascita, di pressioni meccaniche schiaccianti, delia
lotta per sopravvivere spesso accompagnate da un alto gra-
do di -soffocamento. Nella fase terminale del parto il feto
:;: pu sperimentare un immediato contatto con una quantit
" di materiale biologico come il sangue, il muco, il liquido
- fetale, .l'urina e anche le feci. Dal punto di vista sperimen-
- tale questo modulo piuttosto complesso e presenta molti
aspetti importanti: l'atmosfera di una lotta titanica, se-
quenze sadomasochiste, un alto grado di stimoli sessuali,
un' implicazione scatoiogica e l'elemento del fuoco.
I soggetti LSD in questo stadio sperimentano potenti
correnti di energia che fluiscono attraverso i loro corpi e
un accumulo di enormi tensioni che si alternano con scari-
che esplosive. Tutto ,ci - tipicamente accompagnato da'
immagini di infuriatLelementi della natura . apocalittiche
scene di guerra e uno spiegamento di paurosi ordigni
. , tecnologici. Una enorme quantit . di energia aggressiva
viene ' scaricata e impiegata in vivide esperienze distruttive
e autodistruttive che implicano assassinii bestiali , torture
. di ogni genere, mutilazioni, esecuzioni, rapine e sacrifici
cruenti.
L'eccitazione sessuale pu raggiungere un grado insoli-
tamente alto ed essere espressa in scene di orgia, di per-
versione o di ritmiche . danze sessuali. Molti soggetti LSD
in questo stadio hanno scoperto un legame psicofisiologico .
tra l'aggressione eTagoniada una parte e
dall'altra.- Si son resLconto che l'intensa eccitazione- or-
- giastica-pu confinare con la. sofferenza e. una agonia miti-
gata pu essere sperimentata: come piacere sessuale. ,
. "'---,
--- - L'aspetto-scatologico--della.- loWC
un intimo inconr?ccn materiali "repellenti: I
k:'" ,-
:
.
=- -._
annegare: in:un: pozzo-nero-;- rifiuti,-: di marr' -
giare feci, - disoffocare' nelmuco,-:: di bere sangue o urina.-=:'-
Questo spesso seguito dall'impressione di passare attrae ' :
verso un fuoco purificatore, le 'cui fiamme distruggono tut- '
to ci che corrotto . nell'individuo preparandolo per l'e- -
sperienza di rinascita spirituale .
. importanti caratteristiche di questo modulo spe- iEl
rimentale lo distinguono dalla costellazione' di non uscita _",,:
che abbiamo descritto. La situazione, qui, non' sembra di-
sperata e il soggetto non. si sente ' privo di aiuto.
duo impegnato attivamente e ha ' i'impressione che le
sofferenze abbiano una precisa . direzione e uno scopo. In--
termini religiosi questa situazione. sarebbe pi vicina al
concetto di purgatorio che a quello di inferno. Inoltre i
soggetti non fanno solo la parte di vittime indifese. Essi -':':;
possono osservare e identificarsi con entrambe le parti in '
egual tempo tanto da non poter---dire con sicurezza se sono - '2!
gli aggressori o le vittime. Mentre la situazione. di non u- .
: =:ii
scita implica acute sofferenze, l'esperienza i forza ' morte- 4
rinascita rappresenta la linea di confine tra l'agonia e l'e- -
stasi e la fusione di entrambe.


- - -- - L'esperienza di .. Questo modulo' spen- 5
mentale riferito al terzo stadio clinico: del parto. Il pro
cesso angoscioso dello sforzo per la' nascita giunge al
mine, la propulsione attraverso il canale di nascita. si com- =
pleta ed seguita da un sollievo e_ da_un rilassamento
splosivi. Dopo che stato tagliato iLcordone ombelicale, la '-,:
separazione fisica dalla madre ' completa e il bambino.i-

nizia la sua nuova esistenza come individuo
.
mente indipendente. ';
.J,il
L'esperienza morte-rinascita. rappresenta il termine e la
conclusione della lotta morte-rinascita.. La . sofferenza e
l'angoscia . culminano in un'esperienza.di totale annichili-
mento a ogni livello: fisico, emotivo-; intellettuale, morale e ;
trascendentale. Ci riferiamo a tutto ci come a una morte
.: ' dell'egolO,che sembra distmzione-di .t-
-.-. .. i precedenti punti .di riIeriIDento '
sperienza
'-. accecanti bianche o senso_di .:. :
:.-;.--:' ...
- -
. . L',universo..:
-?percepito indescrivibilmente:- bello e radiante;
..-iduo si sente pulito e purificato e parla di redenzione,- di
o di unione con Dio.
- Le esperienze perinatali hanno una parte importantissi-
- roanella terapia psichedelica con morenti. Le sequenze
=
-avvengono tipicamente -durante le ore in
le sessioni con alte dosi giungono al culmine. Solo ec-
in queste circostanze. si vedono sessioni
-
":'_senza elementi in cui l'intera esperienza LSD si
neil'areapsicodinamica o consiste esclusivamente in
[ fenomeni transpersonali.
L'affrontare l'esperienza morte-rinascita in una sessione
=- psichedelica ha un'influenza molto profonda -sul concetto
g. individuale della morte e dell'agonia. Questa esperienza
in genere cos realistica da essere percepita come speri-
-mentalmente identica al distacco biologico vero e proprio.
I soggetti tornano dalle sessioni perinatali l'assoluta
certezza di avere ' affrontato l'ultima crisi e raggiunto una
profonda intuizione sulla natura della morte e del morire.
Questa esperienza viene allora usata come un nuovo mo-
f dello per il loro effettivo incontro con la morte nel futuro.
Essi hanno nelle Joroesperienze psichedeliche-
l;importanza di accettare, _arrendersi e abbandonare. Poi-
della morte - dell'ego, sempre seguita, da
=
-sentimenti di rinascita, ogni resistenza contro il naturale
dispiegarsi di tale esperienza, significa necessariamente un
prolungamento della sofferenza. In egual tempo, gli indivi-
<?: .dui che hanno sofferto durante il fenomeno morte-rinascita
loro sessioni psichedeliche, generalmente si aprono
,:.r- alla possibilit che la coscienza sia indipendente dal corpo
r
fisico e continui oltre il momento della morte clinica. Que-
sta intuizione pu essere del tutto diversa dalle precedenti
religiose o filosofiche, o anche contraria a esse;:
Coloro che prima erano convinti che la .mortefosse,l'ulti...
--
sconfitta e segnasse la fine di ogni forma. di esistenza,
varie alternative a questo materialistico e
""'"": pragmatico punto di vista. Giunsero a capire quanto scarse
prove' conclusive ,vi- siano per una qualsiasi opinione __ __-:'- >O
irCquesto' campo spessocoDiUlclarono _ -: ' -
.:::la_morte come un cosmico nell'ignoto. " - - . -
=--


__ ____ _ ___ _ -1___
__ :- , _ _ ==
_ __ _ _ __ __ ___
_
, -
=--
-:0:l.t:IDUta'miro=-caratteriSt:ic=iilIa:=-
.. nel'onentamento - .
_..._
e dall' esperienza diunit cosmica,possono
che divenire un importantefattore di muamentonella
del morente. Non' difficile capire come il disprezzo per'
cose' terrene eoo ' per il.loro'possesso pu essere benefico-
ochiabbia vistotroncatid'un:tratto daunamalattia
suoi , progetti e le sue ambizioni..Egualmente
a.consapevolezza del..momento presente e una.u.u.....
importanza del passato e del futuro',rendono
morenti Yivere i ShlgOli. giorni che' rimangono loro
pienamente possibile in relativa libert dallep ....
ni relative agli affari rimasti a mezzo e dalle ansiose .....,'"""':;:;;;;
sioni delle-cose' a venire. .
Alcuni estratti delle sessioni LSD di Gabrielle, un'
ratrice sociale di quarantadue anni sofferente di un
ginecologico inoperabile,'di enormi proporzioni,
valere come esempio di esperienzapsichedelica con "'TF>nl1"'''''''
minanti fenomeni perinatali. Gabrielle presentava una
gastoria di gravi sintomi nevrotici e quasi psicotici, e
va seguito_per parecchi anni un'intensa psicoterapia
unipnoterapista.esperto in psicoanalisi. Il suo analista
veva 'portato anzitutto.. Gabrielle al Maryland.
- Resei"rch reazione alcancro
terapia. Vi eratuttavia'o
troproblema: gli scarsLprogressionella terapia stessae'
ficoltnella:relazione ditransfrt: : -
o. Ilmattino prima:della-.; sessione, . Gabrielle '.
grandeoansiet Circa trenta.. minuti.
l'ingestione di o300omicrogrannni diLSD cominci ad <lU<>1"P:i!i
potenti.impulsi sessuali in:.tuttoil corpo eprese a m
piano al ritmo della.musicaoorientale cheveniva suonata.
queLmomento. Provava un forte desiderio di toccarsi
mise ad accarezzarsi varie.partLdel.corpo. Via via
oimpulsi sessuali crescevano, "i , movimentiodelsuocorpo
. vennero sempre pi serperitinFfinchella. sLidentific
:un'grandepitone che oscillava lentamente a ritmo di- u..u.'':)J..'1t;;;
ca-;:;.Quando la musica divenne perJeLdcisamente:
o
' '1"<>r..<-
, . ilmotiv()-:della. _morte.entr.nella sua esperienzaea
:....:.. -poco-la.4iomin. Gamelle- vide-numerose--immagini-di'g'
malataemorente;: titi e: processionHunebrieo
._--_.- .--:::--.

..- ---- -
;;.._.n",r-..,.,.'nosamente' consapevole"della:presenza,della'morte..
:Vitaumanae scoppi in un pianto convulso. Le
poi dinanzi agli occhi il volto del suo analista; que-
immagine distorta e grottesca si trasform lentamente
uella disuamadre.
entre stava avvenendo questo, Gabriellecominci a
intense doglie; si alz in ginocchio e cominci a
come nel parto. Sentimenti di agonia e di morte
intimamente legati con lo sforzo di nascere e di far
. A un certo punto questo sforzo perpartorire e per
partorita parve associato con ia. sua malattia; Ga-
aveva l'impressione di espellere dal suo corpo il tu-
Le sembrava che il portare atermne il processo di
. avrebbe avuto un'influenza risanatrlce sul suo can-
-Poi Gabrielle si rese conto di essere nata, ma la situa-
era tutt'altro che soddisfacente. Si trov adagiata fra
.due grandi cosce femminili, coperta da una melma maleo-
dorante. Per un lungo perioo di tempoebbe!'impressione
di sguazzare'nelle- feci e fece ripetuti tentativi dipulirsi la
bocca, che le sembrava piena di escrementi. Provava una
nausea opprimente e faceva tentativi disperati per vomita-
.Lo sforzo ,di gettar fuori- e'di si
in un disperato-bisogno'di:.urinaree defecare e in
-relativo conflitto: Poi Gabrieilevide violente'scene di
.miste ,a :sequenze.di .nascita. SentLpotenti flussi di
aggressivit percorrerlatutta;:a.un certo. puntosi aggrapp
a Stan, che tentavadLassisterla, e'gli strappla camicia di
Il giorno dopo si sentiva stancae stavafisicamente.
le.,Solo il terzo giorno dopo la sessione raggiunse unostato
pace e di calma e giudic positivamente la suaesperien-
: "A volte stata ' difficile e orribile, ma ne valeva lape:
na;ho imparato un mucchio.di cose su:mestessa. Non mL
prticolarmente"felice ed esultante; ma:mi .sembradi ,
avere un nuovo senso della pace. Sento che'tutto ci che
avvenuto nella,sessione,, stato una-- gran partedirne". ; ..' . ..
., Dati-iseri' probiemi emotivi che avevano preceduto il
__ detcancro,_i .progressLdLGabrielleenon,-furno-
:.''cos drammatici' come in alcuni altri pazienti. Ebbe:un ., . _._
; tale disei:sessioni LSD inun periodo di parecchi mes.La ,:':0, ,::
. --
:';:6 7 .: __ :.:.....: _-- -- - ___________m ,- ' - - - - , --,

TP.llINOOi!;;j
0:"-.---
considerevolmente alleviati. Tuttavia, nel complesso, le
condizioni clinichee. il. suo atteggiamento verso la
rano molto lungi dall'ideale. Sebbene per qualche te
suo enorme tumore. sembrasse ridursi, Gabrielle mori
ni mesi pi tardi dopo che si fu -manifestata una
in testinale per compressione fecale.
Esperienze transpersonali nelle sessioni LSD
Il comune denominatore di questo gruppo, per .
e il sentimento, da'parte del
che la sua

altri. ancora si .;pu sprimentate-
completa perdita ,dell'identit del proprio ego e avere l
pressione di iden'tificarsi.con qualche' altro individuo,
male o anche oggetto inanimato. Finalmente; ' inun-
.:.. -. vasto -
. ,7: pu-"sembrare"' abbracciare. elementi;, che nODohanno
" .. ...-.- .. ,,-
...,ioP -:. -
..
- - - -._.: -":"_- . .
.. .. "
.- -c. -(
. .. l'ego e_non.possono.es..-" .. --"' .. ,,--
conside-ra:ti semplici derivati di mondo

raro, nelle sessioni , spe epl-
del tutto concreti e realistici che possono essere iden-
in ricordifetalio embrionali. Molti soggetti
vivide sequenze sperimentate al livello
are che sembravano riflettere la loro esistenza nella
di sperma o di ovo al momento della concezione..
ala regressionesembra andare anche pi oltre e l'in-
duo ha la convinzione di rivivere ricordi della vita dei
antenati o anche di attingere all'inconscio razziale o
lettivo. Talora soggetti LSD riportarono esperienze nelle
quali si identificavano con vari animali dell'albero evoluti-
o -una: di rivivere della
esistenzain precedenti incarnazioni.
Altri fenomeni transpersonali implicano una trascen- ,
denza delle barriere spaziali piuttosto che di quelle tempo-
rali. Appartiene a essi la_ coscienza di un'altra persona (u-
duale},:-o-gruppo--dipersone,-- o-di tutto ilgenere-urna"
In-egual modo sipossono.trascendereiJhniti dell'espe-
nenza specificamente umana ejntonarsi -con ci che appa-
re essere coscienza.degli animali, delle piante o perfino
oggetti inanimati. Al- limite si pu sperimentare_la;
coscienza.di tuttala creazione, dell' intero pianetao ditut-
to l'universo materiale.
Un altro fenomeno relativo alla.trascendenza dei con-
.sueti limitispaziali la coscienza di certe parti del corpo,
. _come di- vari organi e tessuti o anche di singole cellule.
Un' importante categoria di esperienzetranspersonali im-
..plicantila trascendenza dello spazio, o deltempo, o di
.bi son- vari fenomeni ESP come le esperienzedibilo:.
la telepatia,cla precognizione;- la chiaroveggenzae
Z- lachiaroudienza
r
o i viaggi nello spazio o neltempo.- -..,
In un.altro_gruppo -di esperienze transpersona1i;.l'e':'
:?: sembra andare oltre_il.mondo:fe: _
.nomenico e il continuo spazio-tempo quali-normalmentesi
a esempio;ieesperienze
iOi_ - .

;c.;:.>

- --

- ,.:!:

.

..... :.......
- -'
, dLincontricon spiriti di esseri umani defunti- o con.
,spirituali superumane. I soggetti LSD riferiscono n
visioni di forme di singole divinit e demoni,..
La'
ne intuitiva dei simboli universali o J:insorgere di Ku
ni e l'attivazio'ne divari chakra ' sono ulteriori esempi
!questa'categoria. Nelle forme-estreme la coscienza in
Iduale sembra dell
I ficarsfCania-me;ie
[ - '--' -
-- L'attivazione e l'apertura
l'inconscio dei morenti pu avere conseguenze di lu
portata per il loro concetto della morte, il loro a..v,.,......
mento verso la situazione che stanno affrontando e la l
capacit di accettare la morte'fisica . Diversi tipi di
rienze transpersonali hanno un rilievo specifico per
che incontrano la morte. Quando tail esperienze r
gono il livello della coscienza'e.sono integrate-nella
dell""mdividuo, vi in genere,una drammatica a'>v. ..........v-u"""
dei suoi concetti,relativi alle,dimensioni della mente u
na,' aHe ' caratleristiche fondamentali della CDscienza e
natura,dell'uomo. Coloro che sLvedono' come un ins'
Questa:alternativa viene
rimentata inuu'modo che ",,)"1.... _
do ed :evidente':, quanto la percezione nei '
sueti stati di coscienza.,L' impattotrascendentale di
, esPerienze,. in genere:pi:forte finqueglLindividui
prima di 'entrare ,nei ,regni:
sat l"esperienZa:dellamorte e rinascitadell'ego. Il
che-ia coscienza emerse.intatta.da.. questoapparente
-: 1.0,-_' -:-'-'.. -- -"
- ----- -- - -- - _.
--- .=- .--. .-:- -=-.-_." .: :.._-.:.:::........:.. _._.-
----_._- - ----
o finale costituisce.un
dellarnofteeffettiva.
La possibilit.ili una riattivazione pienamentecosciente,
'::'di episodi delle vite di nostri lontaniantenatiumani o per- .
"'fino animali, come pure il chiaro rivivere complessi ricordi ,
.razziali e collettivi, pu portare la forte sensazione che il ,
';:tempo un concetto relativo e arbitrario e pu essere tra-
L'esistenza di esperienze di unit duale e di coscien-
:;::;;za di gruppo, come pure !'identificazione con animali o
o la coscienza della materia inorganica, suggerisce
le limitazioni spaziali checostringono l'individuo entro
;;i confini del suo corpo fisico non operino nel regno dello
Nelle sessioni psichedeliche tutti gli elementi del-
l'universo loro
sono essere sperimentati COSCIentemente dall'individuo.'
merav@iarSise,sullebasidi queste
vazioni, i LSD arrivano spesso alla conclusione
5i che non e-TIiesto dell'li:
.,!.. - - ----- _. - ------ - _ __o __---
niverso. OgnIcosa appare parte di un carnEO unificato di
2' cosmiC'a,t;T limiti dell'individuo appaion9_idirtki
ai limiti
sacro-eFordinario
E .--:-- . che.essenzialmente l'universo_ diyje:tle::Sacra Hzzato;--
: : visto undramma: contnuo di-avventure

fine nella coscienza, moltoaffineallilaind, o com-
u:media divina.. Sullo sfondo di questo infinitamente'com-
plesso ed eterno dramma cosmico; il fatto di una immi-
distruzione individuale sembra
....- ------------
;.. slgOlflcato.
r condizioni la morte, come spesso la conside-
- fine di tutto, estrema catastrofe- cessa di esi-
; stereo Adesso viene compresa come una transizione nella
coscienza, un passaggio a. un altro livello o forma di esi-
t- stenza..Per coloro che hanno sperimentato il Vuoto super-.
; . cosmico e.metacosmico,.l'esistenza stessa.diviene relativa', ,.
Come nel Buddhismo, essi possono vedere la forma come
,vuoto e il vuoto come forma. Possono guardare,losvolgersi
.:: dei loro drammi personali con profonda.implicazione e in
tempo con distacco"fil()sofico e spirituale. Questo ...
verso gli eventi del mondo.fenomenico stato
....
- .. ?"'"_'t.
fparagonato daLsoggetti LSDaHrovarsiin' una "stTaordina;,
_ _ _ o . _. _ _ ,--- ..
-----'--"---.-'- ."-' - -< "" 7f-.-. .:;-=-

.. :"'ria commedia-;- o- alI' U
-" - renpe '
-==, tutte ' le sperimentali del 'dramma della vita 0-'
sue infinite sfumature, Tuttavia, quando l'impatto
con la situazione diviene troppo opprimente, POS"<U'll<J.:.l
correre; alla struttura come se, a, un pi alto livello
strazione, nel quale le sequenze e gli elementi degli
in definitiva non sono reali.
al
altra categoria di intuizioni transpersonali che
estremo rilievo per i morenti l'aprirsi del regno
dell'area delle esperienze .di passate . incarnazioni.
pu avvenire talora in forma molto generale, in cui gli
dividui vedono l'evoluzione della vita in termini di con'
cicli di morti e rinascite governati dalla legge del karma
Altre volte queste esperienze sono piuspecifiche' e dn' n'li.";',,,
no la continuit delle incarnazioni successive, Gli .
possono vedere la possibilit di essere esistiti pi volte
ma della vita presente, e anche che il loro karma ,, ' .
ulteriori incarnazioni nel futuro. Talora entrambe
.. alternative essere"combimite . in . esperienza
plessa emultidimensionale, e gli .individuipossono
io spiegarsi della loro monade. karniica nella pi vasta
nice: deLicli 'dimorte' e rinascita.
. Quale.:che sia la forma concreta assunta dalle in.u.L.....v ....
dell'incarnazione e del karma, esse sembrano avere u
profondo 'impatto sui morenti. ,Di solito questi non
giungono un'irrefutabile convinzione circa l'esistenza
: legge del karma e del fatto della reincarnazione, ma
mettono piuttosto la possibilit di un' alternativa
plausibile alle nichilistiche e' pessimistiche : concezioni
dentali. Anche da questo punto di vista; .. la prospettiva '
la: continuazione della vita' inllll'altra.forma- ha u'n pfiFpt-ttbi
liberatore sull'individuo e pu alleviare ",v,..
la disperazione:e la .paura deliamorte..
... .:. Un' altiaesperienza descritta, nelle sessioni
_.'_._, .' naii:::merita. di .essere: ricordata m-questo ' contesto,
.._,. . meni: dell' abbandono, deL corpo e del viaggioextracorpnrF',n--.:;:;:
..:
"
.
- '-- .. - -..-- ._-- --_...- -
contribuire notevolmente' alla convinzione'-che;la
ha, la possibilit di esistere indipendentemente
corpofisico econtinuareoltreilmomentodellamortefi-
Inoltre queste esperienze possono essere di grande si-
pratico per ilmorente. Invarieoccasioni pazienti
.avevano aVuto sessioni psichedeliche sperimentarono
brevi episodi di agonia e di coma, o anche di morte
, e furono risuscitati. Essi non solo descrissero defi-
.paralleli fra' l'esperienza della morte effettiva e leloro
sioni LSD, ma riferirono che l'esperienza di abbando- '
il loro corpo, cheessi avevano appreso sotto-I'influen-
dell'LSD si era dimostrata inestimabile in quella situa-
zione e aveva reso molto pi tollerabile quell'esperienza.
L'incidenza di fenomeni transpersonali nelle sessioni L-
SD aumentava con il numero di somministrazioni' della:
droga. A Praga; durante la terapia psico:ica, 'nelia quale
venivano usate' ripetute somministrazioni di droga, era
molto comune osservare sessioni di pura natura transper-
sonale. Nel programma Spring Grove sul cancro, ilnume-
ro delle sessioni era ridotto; sebbene le sessioni transperso-
nali si manifestassero regolarmente, erano di solito combi-
nate con elementi psicodinamici e perinatali. Gli estratti
-che seguono sono tolti- dalle sessioni LSD di-Catherine, -u-.- .......... _
na donna di affari di sessant'anni che soffriva di cancrO al
petto e di carcinoma,agliintestini con metastasinelfegato.
Il dosaggio usatofu di400 microgrammi.
Catherine cominci col sentire un'iiltensa nausea, ma
,la sensazione non sembrava essere di. natura fisica; aveva
un sottofondo nettamente spirituale. Poi tutto si placavae,
dopo un breve periodo di quiete, Catherine cominciava a
.vedere dei begli smeraldi e opali in tenui colori verdi e az-
zurrini che roteavano cadendo dall'alto. Un magnifico rag-
gio di luce li illuminava; era brillante e sembrava provenire
dal suo intimo stesso. Le pietre preziose'e 'i gioielli .
. 'bravano.avere un.significatomolto pi profondodLquellb '-
di semplici cose belle. Laluce verde che- ne emanavaerdi
.natura spirituale e la sollevava dalla sua tristezza e dalle
sofferenze fisiche . .
.:. Poi tutta quella bellezza'scompariva e Catherine co-
.mlnciava a rivedere van Copiose --_.
mme scendevano lungo le sue gote quando-ella fivivva;!e .. -
. "
__ - fanciullezza; le confusionFdlla '
--.''".:


ria sessuale, i fallimenti del suo matrimonio,e le
ni che aveva sofferto come ebrea. Attraverso questa
ficante e purificante revisionedella propria vita, grftn
del suo caustico odio per se stessa si mutava in
pungente.,Cominci 'anche a sperimentare, per la
volta in vita sua. quelli che sentiva essere genuini
di amore.
In seguito, durante lasessione, lamusicasuonava
pre pi forte. come un ciclone che roteasse a in
velocit, untornadoche le strappasse le viscere. La
aumentava e diventava decisamenteselvaggi'a e furiosa.
impadroni....a di lei e minacciava di scaraventarla nello
zio dove nulla di lei sarebbe rimasto. Ellalottava contro
forza risucchiante di quel turbine e sentiva che se si trn;se>ljij
lasciata trascinare nel mezzo del vortice le sarebbero
strappate la carne, le ossa, ogni cosa, cos che nullasareb
be rimasto di lei. Poi le sembrava che si stesse comba
do una battaglia maligna con armi primitive come sp
daghe, lance e archi. CatheTne era intimamente implica
in questa lotta primitiva; colpiva fieramente ed era colpita
a sua volta. Mentre questo avveniva, sentiva di essere
sportata in alto e sostenuta dalla musica. Due _ _ ....
musica la sollevavano e la spingevano avanti; la
era insopportabile ed ella aveva.paura di scoppiare e
rompersi a ogni momento. Sembrava che una
bomba.Adovesse. esploderediattimo in attimo, molto p
' grande di qualsiasi altra cosa conosciuta sulla.terra,
da distruggere l'intero universo e non unasolaarea
ta. Sentiva che il suo volto era fragilissimo, come la
sottile porcellana e poteva udire le fragili ossa serrarsi
volto e nella-testa. Le sembrava che il cranio le andasse
frantumi e che il sangue sgorgasse da ognuno dei
frammenti e le inondasse il volto; Si sentiva come un u,,-u.-,"_
.bineIlo- indifeso che lottasse per nascere e che fosse
.. stato.daqualche cosa nelprocesso del parto. L'e
pareva avere ci che Catherine chiamava il sopra
di una comunione.abbagliante, e cuiminava. nella
.di una' ruota gigantesca che giungeva all'infinito. Lungo.
. margine.. della.IUota, sul suo orlo infinito; vierano tutte:
religioni del mondo, radiantiverso il centro e ali
-1 A .,-
1'i c.-.. _ ." -, .: '.
- ,',-_.. "
" - -
eg;;;;Erino:-rappresentate-da varisim boli -e- iscrizioni . cnp
= -"c.:atherine si trovava nel mezzo di:: questa-ruota, fissata .al
Centro, attratta, allettata e respinta da queste religioni che
.-- "'.tutte la pretendevano e lottavano per averla mostrando il
che avevano da offrirle. A .ogni momento Catherine
'::stava per soccombere. all'una o all'altra, mutando decisione
nello scoprire le loro crepe e le loro debolezze. Poi la ruota
-:,". girava sempre pi in fretta finch. Catherme nori poteva di-
5. stinguere pi nulla. Ella era completamente immobilizzata
;;; - ' assolutamente ferma nel centro del tempo e dello spazio, e
"la ruota che conteneva i vari credo, in.....+me li fondeva in u-
.",. no solo. Tutto veniva inondato da una calda e morbida lu-
::.:-:- ce dorata; lei fluttuava e si immergeva in essa sentendosi
cullare e confortare. Questa globale visione divina sembra-
[fu va essere quello che ella aveva chiesto e atteso per tutta la
::- sua vita. Le restava solo un piccolo passo per raggiungere
una totale fusione e unit; un attimo prima di potere fon-
r' dersi con la luce divina, ella comprese che la divinit
ft sempre maschio, e non pot abbandonarsi e unirsi compIe-
r
fL-=-
tamente.' .
Nulla di drammatico avvenne nella sessione dopo que-
sto apice. Catherine si sent immersa in un caldo fulgore
i".
f;, dorato e sent di amare e di essere amata. Quando le dem-
mo delle fragole con p-annafresca, fu Per lei una esperieri: '
!=..
k za veramente. estatica: Era il cibo pill.fantastico che abbia
f;:" ' . a\nJto in tutta la mia T,lta. Era sensuale e i gusti erano in-

credibilmente distinti. 10an, a volte non posso dire se siete
t mia madre, mia sorella o mia figlia. Siete tante cose per

l

Pi tardi, in quella sera , ella prov un'enorme gratitu-
dine per l'esperienza avuta e ' per le sue. intuizioni cosmi-
che; le consider come una grazia e un privilegio speciali.
" Sembr che tutto ci fosse connesso con due esperienze
_ che eranO' del tipo di ricordi di incarnazioni passate. In u-
na di esse ella si identific con uno studioso greco schiavo .
ji....::
di un ricco romano e' tutore dei soi figli. Sebbene sapesse
di essere in servit. si sentiva superiore alla situazione. e li- .
bero neila mente . . Nella seconda era lei stessa con la testa '.
'- rasa e in una veste color zafferano come un monaco orien-
--- tale. - -------
Cathenne consider la sssione come un importantissi-

, .

-__o
---
,
_ ::.questa-::-esperinza': _dellao. su a:
:::----_, e aveva' fatto"' seri tenta
procurarsi ' u'n,veleno. Adesso scomparve totalmente in
ogni idea ,d suicidio. Le parve di avere iniziato un
capitolo: In tutti questi anni sono esistita; ho cominciato
vivere venerd scorso. Sento veramente di essere un'
persona, con una mente del tutto nuova. Anche ilmio
po si sente diverso: non soffro pi.
.
- - - - -- .. . .

..-
-_. . - - -------
- - -- - --
......::-:::... _ , o - ._ 0

!;_L'i ncontro umano con la morte:
.... ...
biografie psichedel iche-


'F"' ....

Nei capitoli precedenti abbiamo descritto i principi del-
terapia psichedelica con i morenti e riassunto le nostre
in questo campo. Sembra importante comple-
ET
F- tare questa informazione generale con alcune storie indivi-
;;- duali che offriranno pi concrete e intime vedute sulla na-
tura della procedura psichedelica. Abbiamo scelto indivi-
e- . dui con i quali la terapia ebbe pieno o almeno parziale
successo; ognuna delle loro storie illustra certi importanti
aspetti della terapia psichedelica con malati di cancro.
La situazione di Matthew richiese un lavoro minimo
con la famiglia; poich era medico, egli era perfettamente
consapevole dei problemi che doveva-ilirontare.-e-cos"pur---------
:,.. i suoi parenti pi stretti. La comunicazione con lafamiglia
..fu aperta e leale. Il maggior problema che il paziente-do-
veva affrontare per andare incontro alla mortee accettarla
;- era un orientamento pragmatico e ateo. Le sue esperienze
t_
i illustrano che elementi di coscienza mistica possono pre-
sentarsi nelle sessioni psichedeliche con individui colti,
scettici e orientati scientificamente.
T- .
Ted, permolti rispetti si.trovava al lato opposto dello
spettro. La sua cultura era moho limitata ed egli era deci-
samente aperto a una concezione religiosa del mondo. . Le..

t .comunicazioni con la sua. famiglia__erano.. disorientate e'
'- .:s:1

complesse, e richiedevano' moltoimpegriOpsicologico. ' .. ,.

lesse era una persona quasi analfabeta che nella sua
psichedelica scopr e adott un complesso_sistema
;;- metafisico che implicava la credenza nella reincarnazione. -=-- __
-psicologic<Jdella sua. nuova visione spirifualeera- '--.,- - - . 1
grande chelaaiut a superare- il singolareterrore:che . '--
...
e". -
*?"_. __:,,__. ____..-: _ .. _ _ . ..c-. :::.:. : ________ __ _ ' . T!._-c-,-


aveva della morte e ad allentare il. suo disperato
mento. . . '
Susanne si valse dell terapia psichedelica in
di importanti, ma il suo problema principale - una
.renza straziante - non venne alleviato. Tuttavia ella
influire sulla sua paura della chirurgia palliativa
port il sollievo cercato. John, al contrario, pot servire
-esempio dell'effetto capriccioso della terapia psic ''''-''-'''\''(1
sul dolore; dopo quella che sembrava dapprima una
sione mancata, le sue terribili sofferenze scomparvero
talmente per alcuni mesi.
La storia di joan un esempio del massimo potenziale
della terapia psichedelica. Come risultato delle sue tre
sioni. ell sub una profonda trasformazione spirituale
cambi totalmente la qualit della vita che le restava.
modo con cui ella diresse le situazioni quotidiane come
pure le circostanze pratiche della sua morte furono una
costante fonte di ammirazione e di meraviglia per i suoi
parenti e i suoi amici. Inoltre suo marito, che era un pro-
fessionista, pot avere una sessione psichedelica nella cor-
nice del nostro programma di trattamento LSD. Questo lo
aiut -non solo a capir meglio il processo della morte di
Joan ma anche a superare alcuni dei suoi timori relativi
cancro e alla morte.
MATTHEW
Matthew era un internista di quarantadue anni malato
di un cancro inoperabile al pancreas. Egli conosceva bene
il nostro programma; parecchi anni prima ci aveva man--
dato uno dei suoi malati di cancro peIT" una terapia psiche-
delica; che era stata pienamente coronata dal successo
Quando la moglie di Matthew ci ebbe descritto . per telefo
no le critiche condizioni del marito, noi rispondemmo imo:
mediatamente -alla loro -richiesta di. una terapia. LSD. e
dammo a casa loro lo stesso giorno.
_:--Trovammo Matthew' debolissimo, ansioso. e disperato.
moitispiacevoli .sintomi fisici come dolore; uau;,<oa.
di : pienezza, . eruttazione, . flatulenza : e
di appetito e di' peso. Matthw
78

:.. ...... ' --:.- ..... - .--.
:delle"sue condizioni;--norr-:-soIo-in .' termini -' -di
"'d.",uvo>. :ediprognosimaanche: relativmente allo stadioe
progressi delsuo male. Riceveva regolarmente i suoi re-
di laboratorio eseguiva il proprio caso valutando il
deterioramento delle'sue funzioni fisiologiche.
perfino diagnosticato un embolismo polmonare.se-
che il suo medico curante si eralasciato sfuggire.
Matthew sembravatotalmente sopraffatto da quello che
._capitava. La sua salute era stata sempre perfetta, e la
vita redditizia e piena di successo. Quandola malattia
lo aveva colpito, una bella moglie, un matrimonio
, tre figli e una pratica medica ben stabilita. Eraim-
preparatoemotivamente, filosoficamente e spiritualmente a
.una inaspettata svolta nel suo destino. La religione non a-
veva mai avuto molto significato per lui e tutto il suo ap-
proccio alla vita erastato molto razionale e pragmatico.
Mentre le sue sofferenze aumentavano, Matthew si me-
ravigliava dell'assurdit del suo male domandandosi per-
ch e come eracapitato a lui. Ilsuo atteggiamento verso la
malattia era stato molto migliore fino a due settimanepri-
ma.della nostra visita. quando fu sorpreso d un attacco di
gravi sofferenze che era durato parecchi giorni. Sebbene il
dolore fosse stato finalmente controllato con la morfina, la
profonda depressione e l'ansietche ei'nosfatiprovocatia
un tratto,dalle sofferenze, continuavano. Il tentativo'di
"'-"'
con clorpromazina fu del tutto.inefficiente;

il medicamento lo rendeva se mai ancor pi depresso, di-
sfatto e disperato. Il grado delle penefisiche ed emotive di
Matthew era tale cheegli trovava in ogni giorno una tortu-
ra insopportabile. Egli ci preg di portare al minimo ilpe-
riodo di preparazione e condurre la sessione il pi . presto
possibile. Decidemmo di cQndensare in due giorni illavoro
preparatorio; in ognuno di questi giorni dedicammo varie
ore a parlare con Matthew, con sua moglie, con i suoi figli
e con i parenti.. Sebbene questo tempo fosse relativament
__ . _"-i.
-
::.;
breve, avemmo la fortuna.di stabilire strette relazioni con
tutte,le.persone implicate e ottenemmo le necessarie infor-
_. mazioni circa la situazione passatae presente diMatthew.
Nonostante le sue.serie.. condizioni, i rapporti
..
"sua- moglie- erano,eccellenti;-:-fu-uno dei:,ranesempi-dileale-,- -- ' -
e aperta comunicazione che incontrammo nel nostro,lavo-
'':.:;
. .
--- _ .--- ----_.- _.- ---,.__.-.- -.----- - -- --_.- --"-_-+:
_ Cunica complicazione che-la coppia:ci
-_- -- nei problemi di Matthew con l'in
CimiJulsocdi Deborah era di muovere verso di lui e di
sergli fisicamente e amorosamente vicina. Per mancanza_
contatti -nella sua infanzia, Matthew non si sentiva a -
agio-in questo approccio. Egli considerava l'intimit
come un preludio al rapporto sessuale. Come risultato
questa grave condizione somatica, non poteva essere _
sessualmente efficiente; egli sentiva la vicinanza di
rhcome -un penoso ricordo della sua inadeguatezza e
deva a- ritrarsi. Pi avanti credette di dovere
soia la sua situazione e consider questo genere di aiu
come infantile e non degno di un adulto. In queste .
stanze il pi importante sollievo per Matthew era la
ca. Era lui stesso musicista e nel passato aveva fatto qu
che tentativo di composizione. Quando ascoltava la mu
classica .a volte poteva lasciarsi assorbire tanto da .
"care le sue gravi condizioni.
Nonostante il nostro contatto relativamente breve, ve-
devamo cos chiaramente nei nostri rapporti con Matthew
e nella situazione della sua famiglia che decidemmo
condurre la sessione senza indugi. Dietro richiesta di M
thew ottenemmo uno speciale pennesso di condurre la ses
sione a casa sua -invece chealFospedale:- Mentre discu
T
"'.,,, -= =
mo la serie di esperienze che potevano presentarsi-
sessioni LSD, Matthew-mostr lina grande curiosit ma
ra_incredulo e scettico circa le -dimensioni religiose del
cesso. Gli suggerimmo di avvicinarsi alla sessione come
un esperimento scientifico, di cercare ' dLessere il pi
to possibile e trarre le sue conclusioni quando l'
fosse finita.
p glorno della sessione Matthew ricevette 200
grammi di -LSD; la droga fu data per via in
perch eravamo preoccupati circa la qualit del
mento da parte del-suo sistema gastrointestinale.
do ' di'latenza-parve essere -pi -Iungo del solito:-Per pi
un'ora Matthew fu completamente nonnale; in seguito' il .
suo-omportamento divenne- inconsueto, ma lui continua
a negare_;che avvenisse- 'qualche' cosa_ Stava s<lraiatosui
materassi con la cuffia' agli orecchi- ascoltando-musica-L1GL;r-- :...._
-.--sid-;: ognF tanto-tossIva e si e aveva .momenti di
di respiro. Il fatto che la dimensione:visiva fosse
uasLinteramente assente nella.,sua sessione, rendeva pi
ifficile a Matthew identificare chiaramente l'andamento
dell 'esperienza LSD. Tuttavia presto non vi fu dubbio che
i era in uno stato eli coscienza alterato. And in estasi
la musica; continu a chiederci di ascoltare attenta-
mente e di dirgli quando avevamo'mai udito qualche cosa
di cos fantastico. La musica gli appariva divina; egli stava
.lasciando i .suoi confini - per'immergersi in quel flusso di
suoni.
Ben presto, durante la sessione, Matthew sent un in-
tenso bisogno di calore e si tese verso Joan (il secondo au-
tore di questo libro). Ella rispose immediatamente e lo
tenne e lo cull per pi di quattro ore. Continu ad ascol,
tare la musica come prima, con un'espressione estatica sul
volto; le sue fattezze mostravano uno strano frammischiar-
si di beatitudine infantile e di rapimento mistico. Mormo-
rava frasi sconnesse chesembravano alternatamente estrat-
ti da testi buddhistici e citazioni di mistici ebrei e cristiani:
.Un mondo eun universo... tutto uno... nulla e tutto...
tutto e nulla... nulla e tutto... malattia... offesa... o la
- realt o non lo .:. forme basse e forme alte... gli estremi
[: fulgenti del possesso della maest.,r sono,dunque-immor-' --
i
'
tale ... vero"'-
Deborah, che veruva ogni tanto alla portadel soggiorno
.dove si teneva la: seduta. non poteva credereche queste.af-
""" fermazioni provenissero dal suo pragmatico marito. Verso
la sesta ora entr e prese il posto di Joan nel cullare Mat-
.thew; egli portava ancora i. paraocchi e' la cuffiae si accor-
se appena del cambiamento. Passarono un lungo tempo in
un tranquillo abbraccio. Poi Matthew si tolse i paraocchie
prese un bicchiere di succo di arancia. Con gli occhi su

Deborah, si senti sopraffatto da sentimenti di amore e di
::: intimit.
- Mentre tornava in s dopol<i. sessione, prov un'intensa
sofferenza fisica . Si costipato e faceva disperati
[.- sforzi per azionare gli intestini. Sentiva che era questo
, nico ostacolo da supent.re per tornare a__uno stato di beati-
tudine. Credevache, se avesse potuto vuotare gli _ __ ._
.
tavia. era cOSl grave che egli dovette essere.sollevato con

=
. . _------------- - -
-un';clistere;'Pi tarai; vollefare un 'bagno'.'Rfrnase.nella
' scir' perquasiun' ra-ascoltando la musica.-..-",...,.",....,."
di essere lavato. Poi pass la sera ascoltando ancora'mus
ca e scoprendo dimensioni interamente nuove nei pezzi
conosceva cos bene. I dolori intestinali erano il solo
gio nella sua condizione altrimentipiacevole.
Con nostra meraviglia, Matthew non sembrava
a ricostruire le sequenze della sua esperienza LSD e..
ricordava molto.del.suo contenuto. Il della sua
moria era davvero straordinario; per la maggior parte
persone ricordano chiaramente gli eventi principali de
loro sessione. rutto ci che Matthew pot comunicare
un sentimento globale di quel giorno. Si rendeva conto
l'esperienza era stata incredibilmente beila; non aveva
provato nulla di simile in tutta la vita. Era stato in
caldo bozzolo, circondato da infinito amore; senza speran.
ze, ma felice e sicuro, La sua esperienza pi intensa fu di '
essersi abbandonato sui materassi con Deborah, in un ab-
braccio, e sentendo di fondersi con lei. MentreMa
raccontava questo. erano entrambi molto commossi e
piangevano insieme. Quella sera, prima che ce ne andassi-
mo, Matthew riassunse i suoi sentimenti sulla sessione:
.Sia che questo possa essere di aiuto o no, voglio che sap-
piate che vi sono'molto grato per quello che avVenuto
gi. stato certamente il giorno pi bello e pi comp
delia mia vita. Non vedo come potrebbe-
so... , .
Due giorni'dopo la sessione,.Matthewdovette essere
nuovamente accolto nell'ospedale per una totale ost
intestinale. Era. un _severo ammonimento del rap.u'-, "-....
progredire del suo male, e Matthew torn a scivolare
sua. Poich aveva una stanza privata, in
lammo un fonografo per dargli' la possibilit.di godere
effetti della musica. Portammo anche le registrazioni.
.. , erano . state fatte durante la sessione; ' sapevamo per '
o rienza''Che'la musica associata coninconsuetistati'di'
scienza ha una speciale-.tendenza a riattivare lostesso.sta
:< mentale. In una speciale;'sessione Joan us una tecnica..di
:: ,: ' unita alla:iaiggestionLGli ricord che poteva
__ =__ -",::""scegliere.::tra iLconcentrarsi sul suo-male-
. fisiche .e il ricollegarsiconl'esperienzadella' sessione LS
circa venti minuti Matthew en.tr inun-=tranquillo
..;.-statomentale; con l'aiuto di Deborahe.dellamusicariusc
;.:a mantenerlo per i vari giorni che gli restavano. Deborah
..:.- stava con lui parecchie ore al giorno; ilblocco di Matthew
-=- per l'intimitsembrava essere statorimosso in permanenza
-- grazie alla sessione LSD ed egli beneficiava enormemente
di quella vicinanza fisica. Matthew e Deborah ci dissero,
indipendentemente, che era questo il pi significativo pe-
.:;;., riododeLloro matrimonio.
Avevamo progettato di andare a Hartford per due gior-
ni,.e prima di lasciare BaltimoraandamIno a visitare Mat-
thew all'ospedale. Le sue condizioni fisiche declinavano ra-
;;=...pidamente e capimmo che era forse l'ultima volta che lo
...,," vedevamo. Egli condivideva evidentemente la nostra opi-
r: nione. Alla fine della visita ci disse: Non ha senso cercar
di resistere ancora se venuto il tempo di andare... Non
rattristatevi, va tutto bene... Mentreeravamo in unalber-
r
go di Hartford, Joan si svegli alle tre del mattino da un
: sogno nel quale Matthew gli era apparso sorridente e ripe-
;; tendo le sue ultime parole: <<Va tutto bene. Ebbe la netta
V- impressione che Matthew fosse morto in quel momento. Il
t mattino dopo, quando telefonammo all'ospedale, ilmedico
_ che lo curava ci disse che Matthew era morto quel giorno . .
alle tre.del mattino.

Fummo presenti al.funerale di Matthew secondo ilrito
-
ebraico e rimanemmoln contatto con la famiglia durante
- il periodo di lutio. Si ripresero con sorprendente facilit
t considerando gli stretti legaini che esistevano nella fami-
glia. Questo ci fece pensare che la. gravit della perdita
5' non necessariamente ilfattore pi importante nel deter-
..... .minare la natura del dolore. Ci di cuieravamo stati testi-

::- moni indicava chiaramente che ilsentimento di una parte-
;..
cipazione consapevole al processo deliamorte puelimina-
re gran parte della disperazione in chisopravvive.
,;;-. _.-
TED
Ted era un afro-americano di ventisei anni, malato di
alcolon;- era. sposato-e-avevcrtre-:ii=-
ii': gli. Il nostro gruppo di ricerca presecontatto con lui verso
..
ff'
-=x;'_ ."=;: " . _. .
:-:._ finecede11971-.nella-clinica dei:pazienti=esternictif' ;;;."in'iii
_ Hospitalcome -potenziale .candidato per_ol() stUoio
quel -' temposiJamentava'soprattntto- di -un-' quasi
intollerabile dolore Inoltreeramolto
irritabile e ansioso e aveva considerevoli difficolt nelle
relazioni interpersonali, particolarmente nel suo ma
tr1
',tnnl"'i!
nio. La relazione fra lui e sua moglie; Li1ly, era qu
mai insoddisfacente e complicata. Fra gli sposi vi
profondo senso di alienazione: periodi di_ostinato s
si alternavano con scontri astiosi meuisi accusavano-a
cenda di varie cose, per lo pi mancanza di interesse
affetto.
Sei anni prima, quando il _male_di.Ted. era stato
gnosticato per la prima volta ed egli aveva dovuto su
una colostomia, Lilly fu avvertita dalmedico curante-
le condizioni di lui erano molto serie e che egli. aveva
qualche settirnana di vita. Le dissero di non palesargli'
diagnosi e la prognosi perch egli avrebbe potuto avere
na reazione disperata e forse perfino uccidersi.
mento di Ted alla vita e la sua resistenza fisica erano '
normi .. e la durata della sua sopravvivenza super ogni
spettativa. i mesi e gli anni in cuiegii andava
dando il suo male, Lilly;evit con cura ogni allusione
-_.--- - - diagnosi_e;_ In- conseguenza,-dt-ci-i'loro,"
porti divennero meccanici, e
pi-penosLLillyebbeuna'relazione._extramaritale,
incinta di un-altro uomo e __Ted,
"Stante la sua-grave condizione"c1inica e la
impostagli dalla colostomia; ebbe' una.relazione con un'
tra donna, che rimaseincinta.
Dopo un'breve colloquio Tedfu accettato nel
ma, ma in seguitoa un'assegnazionefatta"a caso nel
di ricerca, fu messo nel gruppodicontrollo. Quando -fu
nito il periodo di controllo, i pazientiiquesto gruppo
.
.'-
,
tevano chiedere.di avere unaterapiapsichedelicafuori'.
-la cornicedi studio_Tede Lilly simostrarono
un corso di psicoterapia comprendente sessioni LSD
fi::,.,. . ta.dose. In. un colloquio privato Tiny. stabili le cond
per ' il suo_ consenso. Insist che la diagnoSi e_la_p VF.uv.""
=-:-. ..

non dovevanoessere
."-- .
.rYelate .. a Iecin.::discusse:-conc
.. - ' .
_
, .rante la procedura. Noi sapevamo:peresperienza'
-"..

;;;:::_--"-"- __ . ___.__. _ -; ._. --.:._.o-.,.:....::..'-'---'.:.:-'--'-___
. .
---'-----
i pazienti 'coni'quali la situazinenon pu essere
-::-
,da solila.verit nel corso- ' "
.,..,:_della terapia psichedelica. Data la precisa decisione di Lil-
in proposito, accet+...ammo Ted con questa restrizione e i-
";-'niziammo il lavoro terapeutico.
il!' Durante la preparazione esaminammo la burrascosa
personale di Ted. Tutta la sua fanciullezza erastata
caratterizzata da una dura privazione emotiva e da un ec-
""":: cessivo abuso fisico. Ayeya persoi genitori all'et di tre
...,.. anni e aveva passato molti anni in vari orfanotrofi. Daul-
, timo era finito nella casa'di suo zio e di suaziache diven-
:;i nero i suoi genitori adottivi. In casa loro soffr molto perla
mancanza di affetto e per un crudele abuso fisico ed emo-
Durante l'infanziae l'adolescenza fu coinvolto in pic-
iD' cole attivit antisociali, fece a pugni nelle zuffe traragazzi
..,.
;;di strada e strinse amicizie pericolose. Pi tardi fu impli-
a', cato nella guerra, dove le sue tendenze aggressive trovaro-
=- nounavia di sfogo socialmente approvata. Nel matrimonio
si mostr estremamente geloso di Li11y, ma mostr lui stes-
i so forti tendenze alle avventure extraconiugali.

Prima sessione LSD. Il giorno dellasessione furono da-
ti a Ted 300 microgrammi.di LSD. Al primo inizio dell'a-
j:iione'della divenne' ca'nfus.' Poich era'questa'ia . "
sua prima sessione,., non avevaidea deL,suoi effetti. Si ac-
i corse che stava perdendo i puntidi riferimento e non capi-
.,.'., va che cosa succedesse; disse che,gli sembrava di fluttuare
.'su di una nube. Cominci apensarealla suafamiglia e al"
la sua vita attuale, e- si vide davanti agli occhi le facce dei
suoi tre figli. Poi la scena cambi.e Li1ly partecipa-
": vano a uno spettacolo televisivo, qualche cosa come Que-
r sta la vostra vita; anche i bambini erano presenti. Poi
;. l'esperienza si approfond e Ted si trov nell'atmosfera di
un grande ospedale; era sdraiato in una camera operato-.
ria, circondato da strumenti chirurgici, apparecchi di ipo':: .
dermoc1isi;'siringhe, polmoni artifIciali, macchine per rag"'.
gi X, infermieri e infermiere. Eraunpazienteche era stato
tappena operato da ungruppochirurgico;:non erasicurose .
stava rivivendo unadelle sue vere operazioni o se sitratta-.
t vadi solafantasia;-Capivadi-essere .-, ---
deva molta gente in condizioni simili:soldatiche--morivano
, . ,. .
'1'-'
in guerr.a, _ e, bambini
------- --- evarie persone vittime di incidenti; In'-qualchemod;
tavia, poteva vedere oltre la morte; -nessuno di ' quelli
plicati in queste situazioni moriva veramente; era solo
passaggio in un diverso genere di esistenza. Vedeva P.U'rni-rniiil
cicli, di vita e di morte che si svolgevano davanti ai suoi
chi. ,Nulla andava veramente distrutto; tutto era un pT"rn,,--O:;
fluire e trasformarsi.
Poi si ' sent trasportato nella sua infanzia e
rivivere vari episodi degli eccessi fisici -e psicologici
veva, sperimentato nella casa dello zio e della zia. La
sazione era cos profonda e reale che perse la coscienza-
essere in una sessione LSD. Stan (il primo autore di
libro) si era trasformato in suo zio, e Ilse (la co-
in sua zia. Ted si sentiva molto deluso sul loro conto e
veva-l'impressione di essere caduto in una trappola,
in un angolo e soffocato. In uno stato di paura e di p
co, fece vari tentativi per alzarsi e lasciare la stanza,
di essi molto deciSi e aggressivi. Ilse, al tempo della
ne era nel secondo stadio della sua gravidanza e la
condizione sembrava attrarre Ted come un 'magnete;
parte della sua aggressivit si rivolgeva al ventre gonfio
Ilse. Pi volte cerc di farla uscire dalla stanza: " .
meglio che.-ve ne andiate di qui ;-' ; un luogo troppo
coloso per ' voi. lise, che circa un anno prima della
ne ' aveva-perso :un bambL-O uel sesto ' mese di -gravid
era naturalmente sensibile a queste minacce', e si rifugi
,un angolo ,della stanza. La diffidenza di Ted aument
a un livello critico. Come scoprimmo in seguito, altri
fattori - erano implicati in questa esperienza. Affi
nella mente di Ted i ricordi delle sue indiscriminate
durante la guerra, ed egli credeva che gli-
un lavaggio - del cervello per costringerlo a confessare.
livello pi profondo egli vide Stan come il diavolo che
tentava e cercava di rubargli l'anima. Nel mmento p
: ,critico della. sessione, quando la paranoia >di ' Ted ' era -
culmine, si ud un acuto fischio di
-interi ' minuti annunciando . un'esercitazione'-. di -
Uispettore -degli incendi 'e' iLsliO aiutante ;apparvero
portainvitandoci decisamente a lasciare la-:sianza..,T"u.....-.......,.
0= .--oi -un:'oc(]i o su TeCi: la'
----- - - .- - -- ,; --.=- - ---:-
------_.- - ----- --- --
, e Ilse,_la_cuLsalvezza era
-.-:cin-pericolo; Stan cerc di far capire ai due uO!11jni, decisi a
il loro dovere, l'eccezionale nat.ura della situazione.
Questo fu -di gran lunga il pi difficile episodio che avessi-
mo sperimentato nel nostro lavoro psichedelico, e, per un
la sessione con Ted apparve un totale fallimen-
to. Tuttavia, al termine del periodo, tutti i problemi furo-
risolti e integrati. Ted pot entrare in uno stato .estati-
=--' co, liberamente fluttuante e privo di sofferenze. Si accorse
essersi liberato di molto materiale che lo aveva turbato
","c': per anni. Il suo entusiasmo per l'esperienza.LSD era senza
;., limiti, e, prima ancora che la sessione fosse finita, parl di
[" averne un'altra. Il risultato di questa prima sessione fu
- tuttavia cos buono che non parve necessario n desidera-
r _bile farne un'altra nell'immediato futuro. Le sofferenze di
Ted furono ridotte a tal punto che -egli cess di prendere
f> analgesici e narcotici. Sebbene prima di allora fosse co-
-. stretto al letto, si cerc adesso volontariamente un'occupa-
zione e la mantenne per parecchi mesi. Inoltre faceva una
; quantit di lavoretti per la casa.
La situazione clinica di Ted cominci a peggiorare ra-
pidamente circa il giorno del Ringraziamento, cinque mesi
- dopo la prima sessione LSD, Si. sentiva-depresso e indebo-

liva sempre pi; le sofferenze . tornarono e raggiunsero un
livello insopportabile.Lilly ci telefon e chiese aiuto. lise,
"
che era stata la co-terapista nella prima sessione, aveva in-
.:- terrotto il suo lavoro presso.-I centro; nel frattempo si era
,. sgravata e restava a casa per curare il suo bambino. Joan
accett di prendere il suo posto nel lavoro con Ted. Avem-
mo parecchi lunghi incontri come preparazione per la se-
conda sessione; inoltre vi furono contatti telefonici fra
Joan, Lilly e Ted. Spendemmo una gran quantit _di tempo
? esaminando la situazione recente, le condizioni di Ted e i
; modi di interazione fra lui e gli altri membri della fami..:-
durante questidiscorsLdivennero prestochiariJ'amo-
f re di Lilly per Ted e le .sue sincere preoccupazioni per: lui.
Tuttavia restava fra loro un considerevole grado di aliena-
;_ zione. Sembrava che la loro interazioneinibita- e'-caotica
:; fosse - una - derivazione diretta dall'impossilJUit di parlare __
::- -del mal- ai ' 'fed: dilli- e della. sua prognosi.
,In questo tempo, comunque,Lilly, stava accettando l'idea
'-e
re;,:_.- .-- - ------------

". per lei ,un peso'
.' In una conversazione privata con Ted trovammo
gli aveva-sospettato la sua diagnosi fin dal principio p
aveva udito due interni parlarnefuori della porta della
stanza all'ospedale. In seguito aveva avuto la conferm
suo sospetto trovando in un libro medico che la sola
cazione. per. una delle medicine che prendeva era il
Poich Lil1y non parlava della diagnosi con
che non fosse stata avvertita_ Aveva deciso di celarle l
rit, convinto che ella lo avrebbe iasciato se avesse
che lui aveva.un cancro .. Chi vorrebbe vivere con un ...
che ha un cancro?" ci disse. In un episodio piuttosto
rascoso, catalizzammo lo scambio del fra i
sposi. Dopo un iniziale scambio aggressivo e reciproc
accuse di slealt, tanto Li1ly che Ted furono felicissimi
la nuova e chiara situazione: Lilly perch non doveva
mentire n pretendere altro, Ted perch aveva
con sua sorpresa, che Lill y era rimasta con lui per sei
pur sapendo che egli era malato di cancro.
Un altro campo importante per le nostre discussioni
l' intima interazione sessuale ' fra i due sposi. Durante '
ultimi mesi Ted non era stat(). c.apacedi.ayererapporti
sualiesi se'iltiva 'scoraggiato e umifufto per questo fatto..
un certo punto .si lament ' amaramente: A che cosa
orrnai?Non posso muovermi, non posso lavorare e
gnare denaro' per la famiglia, n soddisfare Lilly sessu '
mente. Fin dal .tempo del suo fallimento sessuale aveva
vitato ogni intimit fisica. Noi parlammo della sua imp
tenzacome naturale conseguenza del processo del m
che non influiva sul suo valore di uomo e di essere umano
l'ncoraggiam mo anche le intime espressioni ' fisiche, di
rattere non' genitale, dell'affetto che nutrivano . l'uno p
l'altro.
- Dedicammo :qualche tempo ai operando
. . blocchLdell'interazione dfTed verso dHoro. Ted voleva
. sere un padre forte, indipendente, di sostegno per i suoi
. -:=--.. -. il dipendere. lui
_ naccettabile-e penoso. Non voleva averli'attorno e spesso
_ _-scacciava - dalla-stanza-quandb apparivanO.: Cer camm'o--,-=,".-':..!!i!!!
_ mostrare a Ted l'importanza della situazione,presente

-
...

- _. -

- -
.....
"_.--@


futura concezione che i suoi figli si sarebbero fatti della
orte e per il loro atteggiamento verso di essa. Egli final-
mente cap che c'era da imparare una lezione inestimabile
da una persona che muore, e che egli poteva far da mae-
per i suoi bambini,.comunicando loro un messaggio
nte unico. Riusc anche ad accettare il loro aiuto
sentirsi umiliato e consider questo come un' oppor-
it importante per loro per raggiungere un senso di pa-
anza.
Poco prima della seconda sessione LSD discutemmo
Ted vari punti che consideravamo di cruciale impor-
tanza; in particolare l'importanza di accogliere l'esperienza
quale che fosse e i problemi relativi alla fiducia. Questi ul-
timi erano specialmente importanti, in considerazione del-
l'episodio paranoico della prima sessione..
Seconda sessione LSD. In questa sessione usammo la
stessa dose della prima: 300 microgrammi di LSD. Questa
esperienza fu estremamente calma. quasi l'opposto della
prima. Ted riusc a tenere i paraocchi elacuffia pertutta
la sessione ed ebbe pochissime esperienze difficili. In gene-
rale godette la sessione molto di pi ma ebbe meno vividi
ricordi.delle sequenze.Una delle ragionipossibili fu che-in.
questa sessione vi fu minorconcreto contenuto visivo, e
.. stati emotivi e processi di pensiero pi- accentuati.
Il primo effetto.della droga sLmanifest circaventi mi-
nuti dopo la suasomministrazione. Passammo questo. tem-
po in presenza di Lilly, ascoltando unaregistrazione fatta
da Ted la sera prima..La prima esperienza della sessione
fu la visione di attraversare un fiume,. che sembrava avere
qualche profondo significato simbolico come viaggio verso
un altro mondo, dopo di che, per un breve periodo, Ted
ascolt musica ed ebbe l'impressione di suonare il vibrafo-
no nell'orchestra. Poi le cose si svolsero in modo molto.pi
. . drammatico: ancora.una.. volta si reseconto dei cicli.di
che si ripetevano, come li aveva visti nella prima sessione.
Questa volta, tuttavia. prevalse l'impressione degli uomini
che si aiutavano a ncenda. Tedvide.ancora.sequenze_di
morte, alcune di esse in situazioniumane, altre]letmopdo__
degll anunali dovemigliaiadi
venivano Vifurono allusioni.e collegamenti '
_.. _ . __.__ ._ ...._ . . ,_ ..._ .. ..- __ .._.'--_ .
..- -. !*
- col suo male; divenne consapevole <:leI proprioco-rpo a.TI':
vellodei_-tessuti e delle celluJe...e si accorse -che: era intima-""""';
mente guasto e morente. A un certe punto vide la propria. _
famiglia come delle belle mele in un cestino; lui era
mela guasta .fra quei campioni perfetti. "
In questo contesto Ted cominci ad avere visioni . dr:
scene che si svolgevano in una grande 'variet di nazioni, _
razze e di credenze religiose. Per qualche tempo si annoi -"
perch cercava disperatamente Dio e questa infinita
del mondo sembrava distrarlo e sviarlo. Continuando;-
per, tutto parve comporsi ed egli cominci a capire
nit che stava. dietro di esso. Si onvinse di dover
Dio gli apparve come una fulgente ionte di luce
lo a non avere paura e assicurandolo che tutto sarebbe
dato bene. Fu sopraffatto dall'aver compreso che dietro ik-
caos apparente e la complessit della creazione vi un solo -
Dio. Chiese il significato del suo male e delle sue
ze. Perch Dio gli infliggeva quell'agonia apparentemente '- -
assurda e senza significato? A un certo punto gli parve di '
averlo quasi capito. __ .
Il resto della sessione fu pieno di belle esperienze. Te
ebbe visioni di cristalli, brillanti, gioielli, coppe decorate e
calici dai bei colori e di sovrannaturale splendore. Se
- sOrgereiri .s stesso-sentimenti di ' LiIly e i
figli, ma. anche. verso noi due. A un dato momen to vide
na scena in cui noi quattro (compresa_Lil1y, che in
momento era assente) stavamo seduti presso un
michevole comunione, mangiando cibi deliziosi e spas
docela. Non vi furono pi sequenze drammatiche. Ted
be un senso di calore e di completezza; si sentiva rilass
e. aveva l'impressione di volare. Le sue sofferenze semb
vno scomparse, e la mobilit e il controllo delle sue gam
aumentarono considerevolmente. Anche l'appetito era
gliorato, ed egli consum 'un"pasto sostanzioso in
gnia di Lilly. Non si addorment fin circa -le', quattro
mattino, rivedendo tutte le esperienZe im:pressioni '
giorno . .
-I ' cambiamenti avvenuti in Ted dopo questa
furono cos radicali che Lilly li trov Era
-.---mo,--serena;--equilibrato- e -ibuon -umore:-'Lill:fco--l:n-n 1eIlto==:
,l.a.cnuova' situazione 'con queste parole: Non: riesco
.
lui quello che deve morire e tutti i suoi problemi li ho
come se lui avesse sistemato le cose e accettato la si-
[ : tuazione ... Come se lui avesse trovato la risposta e io no;
. per me . ancora. difficile e penoso come prima. Ted stesso
riassunse i suoi sentimenti dopo la sessione: Qualche cosa
""" . cambiato... Sento pi pace dentro di me ... Mi sembra
- che se muoio andr in cielo... ci sono stato ... ,>.
......
Sebbene . lo stato mentale di Ted fosse relativamente
- stabile, le sue conizioni fisiche peggioravano senza arre-
. stio A causa delle sue difficolt di urinazione,gli era stato
ar. introdotto in pennanenza una catetere nella vescica, con
. una piccola borsa di plastica legata alla coscia, cosa che
",., aumentava il disagio della colostomia e complicava ancor
' pi la sua vita quotidiana. Passava la maggior parte del
u= suo tempo a letto e trovava sempre pi affaticanti le visite
<=- - all'ospedale. Sebbene la sessione avesse diminuito sue
sofferenze, non le aveva eliminate del tutto; i movimenti
.fisici n particolare prvocavano momenti di sensazioni
.. molto penose.
Un altro dei problemi di Ted era la solitudine e la
it noia. Quando Lilly era al lavoro e i ragazzi a scuola passa-
p va molte ore a casa solo; in quei momenti si rendeva parti-
colarmente conto dell'inutilit della sua .vita. Lo ' pregammo
di servirsi di un piccolo registratore a nastro e registrare
..
per noi le sue idee. i suoi sentimenti, le s-e riflessioni . Ted
fu molto lieto di ques--..a. attivit e continu a darci nastri
con messaggi da lui registrati per. Lilly, per i suoi figli e
per noi due. A questo punto fu consapevole e fiero del fat-
to che, a causa della .sua speciale situazione, poteva inse-
.. gnare agli altri molte cose su di una dimensione di vita che
di importanza fondamentale. Si rese anche conto di esse-
re uno dei pochi morenti implicati in un nuovo programma
0= . sperimentale e che i suoi dati erano molto significativi per .
noi .
.:: -- In questo periodo'. fummo avvicinati dalla British
Broadcasting Company (BBC) che voleva filmare il proces-
.- so di terapia psichedelica con un malato di cancro. Aveva-
_;.... no sentito parlare .della nostra ricerca e volevano includer-
. documentazione- in.:- - --
..:=problemi del morire. e .della morte. A causa 'delle' pessime _-:=
esperienze avute nel passato con i mezzi di,divulgazione,
- - .... .
-'
--:";j
7rafimo .-nluttati a c ooperare;..
iiatL' con il gruppodellaBBC, : noi ci _L. . ..
considerazione di coloro che vi eranoimplicati, lasitu
ne sarebbe stata trattata con tattoe dignit. Con una
esitazione avvicinammo Ted, che sembrava essere
mente il candidato. e gli dicemmo dell'offerta che
stata fatta. Egli fu pieno di eccitazione e di
disse che questa era un'opportunit perdare un
alla sua'condizione altrimenti disperata. La cosa ebbe
lui un effetto cos ravvivante che quando il gruppo dei
neasti giunse in casa suaconvinto ditrovarlo a letto, lo
contr nel cortile. vestito di tutto puntoe intento a lu
la sua automobile.
Cercammo di preparare la terza sessione di Ted in
modo che lo disturbasse il meno possibile. Soio la p
del cameraman, delle lampade speciali e dei cavi '
nella stanza del trattamento distinguevano questa
dalle altre. Con l'aiuto di controlli televisivi a
chiuso. i registratori dell'audio e le n"t",.-',,!:,_
no essere controllati dall'esterno della stanza. D'
con il gruppo avevamo stabilito che il benessere.di Ted
la cosa pi importante e che se il filmato avesse dovuto
terferire nei corsq della.sessione in-
.-' vrebbe dovuto essere interrotto.senza badare aLdanno

, La terza sessione LSD. In.queste circostanze Ted
vette la sua terza dose di LSD. Questa sessione
gli elementi dellaprima e quelli della seconda. All'inizio
gli ebbe un'esperienza fortemente religiosa di essere in,
grande' cattedrale con belle 'finestre.a vetri colorati. .
chiesa era riempita dalla presenza diDio, eTedebbe l
pressione di comunicare con Lui. Vedeva ancora
come un succedersi senza termine di cicli in cuiil ua""'.....
l'essere e il perire erano solo capitoli.dello stesso-grande
bro.Non fu una semplice ripetizione di'quello che.'
sperimentato nelle prime due_sessioni;'egli pot ricon
.nuove'dimensioni e certLaspetti che" ln precedenza
rimastH.. l1espressi.- Poi della sfiducia co
. -dominare la-swcesperieriza.;noiLruversaiiinte:,dilla'p
sessione: sebbene' in forma molto piattenuata.
..... . -
- .___ _____-0-
--------- - -.---- --
_ certo numero delle sue esperienze-negative -con le:donne.- e
manifest molta ostilit verso le donne della sua vita: la
zia, varie amiche e in particolare Lilly. I ricordi delle av-
az::,-. _ venture extraconiugali di Lilly, la sua gravidanza.illecita,
.,. la falsit di lei circa lasua malattia rivissero nella sua
---; _mente ed egli provava molta amarezza, risentimento e ag-
gressivit. Si tolse i paraocchi e, poich aveva lo sguardo
rivolto su Joan, questa dapprima si trasform in Lilly e poi
5=-- in una personificazioneriassuntiva di tutte le sue delusioni
femminili. Mentre questo avveniva, Ted ebbe la possibilit
I!P' di manifestare nel trasferimento gran parte del suo profon-
damenteradicato rancore. Dopo tale episodio drammatico,
quando si fu ristabilito il legame di fiducia verso di noi, e-
&: gli pot ricollegarsi ai sentimenti positivi che avevano ca-
1: . ratterizzato la prima parte.della sessione. Quando poi Lilly
si un a noi, Ted ebbe lanetla impressione che, dopo l'e-
splosione emotiva da lui sperimentata e diretta contro di
r.
lei, i suoi sentimenti nei suoi riguardi fossero molto pi
E-
ii': profondi di prima. Sent che la diifidenza e l'insicurezza

nelle relazionicon lei andavano scomparendo e prov un
; risorgere di sentimenti di caldo amore. Concludemmo la
: giornata con un desinare in famiglia; Ted usciva dalla ses-
in ottimecondizioni e mangi con straordiitno aij-:' -
petito_ Dopo il desinare accompagnammo a casa Ted.e
iii" Lilly e passammo qualche tempo presso il capezzale di Ted
parlando della sua. esperienza LSD e degli eventi del gior-
t" -
no.
La terza sessione rafforz ulteriormente l'orientamento
spirituale di Ted verso lavita, la sua malattia e la morte. I

suoi erano pieni di affermazioni che somigliavano
.alla filosofia buddhista e alla cosmologia ind. Parlava di
cicli di morte e di rinascita, di cause di dolore e di neces-
... - sit di distacco; la sua paura della morte diminuiva gran-
--'::i
demente nonostante. il rapido peggiorare.delle sue
'. . . ' .'. '. .- -- - -- -. ,
:_ Poco dopo la terzasessione, l'uretere del rene che re-
:g. stava a Ted si .ostru ed,egli manifest sintomi di uremia:
;.
;Sebbene questa conizionefosse alleviata da"un'operazione
.- palliativa, . il_c()rpo _. diJed........consunto.-.dalla-sua-malattia------
;- _.. - - - .' . . ..
- .crOUlca eultenormene . mdebohto dallaprolungatamtossl-
suoi stessiprodotti di rifiuto, mostravasegni -di

.. - - -0-- __

quantit e -deperiva a
Lasciammo Baltimora un-mese dopo la sessione di T
Prima della partenza lo visitammo, tutti noi ben
che era l'ultima volta che ci si vedeva. Verso la.fine
visita rimanemmo in silenzio per. alcuni minuti,
daci. Ted interruppe il silenzio: "Il mio corpo fini
mio corpo tutto devastato dal cancro, ora che me
vada... Ma la mia mente sta bene.. . Adesso non ho
paura... me ne sto andando... Grazie per il vostro
to... .
Sapemmo poi che Ted era morto alcune settimane
po la nostra ultima visita. Il tubo che drenava il suo u
re si era ostruito ed egli aveva dovuto entrare in ospedale_
Lilly passava molto tempo con lui nella sua stanza di
dale. L'ultiI1)o giorno della sua vita , Ted mand Lilly a
sa insistendo perch gli portasse dei pigiama puliti. Lilly
lasci l'ospedale per fare quello che lui chiedeva; un
miera entrata alcuni minuti dopo di Ted,
trov serenamente adagiato sui cuscini; si avvicin e
che non dava pi segni di vita.
JESSE
lesse fu accolto nel nostro programma in gravi
.zioni fisiche ed emotive. All'et di trentadue anni
subito una parzialeresezione del labbro superiore a
di un carcinoma cellulare squamoso. Adesso, tredici
dopo, tornava all'ospedale ' a causa di un'incontrolla
Il1anifestazionecancerosa espansa . dello stesso tipo. Gr
visibili masse tumorose apparivano sul lato sinistro
suo collo, sul lato destro del suo volto e intorno 'alla frn,nt., ,,
Si lamentava di varie sofferenze, eccessiva debolezza .
stanchezza, e difficolt di inghiottire; Tutto, ci era
ciato : con profonda : depressione, instabilit. ; emotiva,
quenti accessi di pianto, crisi di ansiet, disturbi di sonno '
senso.dimorte imminente e un ansioso aggrapparsi .. alla' .
ta. lesse era anche preoccupato dell'aspetto estetico
-srur-malattia: la sfigurazione. deI volto l'
delle 'bende' impregnate. degli . umori che uscivano dalle .
__---'- _ ._. _____.. ___c__ ._ .__.
--._-_: -=---==--=---=--=
cerazioni della sua pelle. Il processo maligno procedeva ___ ' __
nonostante e . la che-
=:mioterapia. Poich non si poteva fare pi nulla per arre-
-. stare il processo neoplastico, lesse fu accettato nel pro-
-r. gramma DPT con lo scopo di alleviare le sue sofferenze
- morali e fisiche.
Durante la preparazione per una sessione psichedelica,
- ._ lesse ci comunic la complicata storia della sua vita. Era
di sedici tra fratelli e cugini che erano rimasti orfani
_ . dopo che i loro genitori erano merti in un incidente auto-
ll': mobilistico. Aveva cinque anni al momento della sciagura;
era stato allevato in un orfanotrofio fino ai quattordicLan-
quando cominci a lavorare e divenne indipendente.
E .Cambi lavoro parecchie volte e, a causa della sua limitata
.istruzione, non raggiunse mai una posizione elevata. Il suo
....,., primo impiego era stato come lavoratore non qualificato in
r una fattoria; poi era venuto a Baltimora lavorando succes-
'" sivamente come carpentiere, idraulico e conciatetti .
...
r lesse aveva sempre avuto difficolt nei suoi rapporti
: con le donne. Dopo alcune relazioni superficiali aveva spo-
- sato una donna con una tradizione rigorosamente cattoli-
r-
ea, che aveva appena cominciato a liberarsi dal suo angu-
_ _ o sto passato. Il matriIJlOnio era stato .di. breve.durate e.-fin
: circa un anno dopo, quando sua moglie divenne amante di
ti'
. un altro' uomo. lesse lo seppe e fece a pugni con il rivale:
Sua moglie se ne and con lui ed.egli non la vide pi.
Durante i quindici anni precedenti al nostro incontro
. .
J. con lui, aveva avuto una relazione abbastanza stabile con
_ .una vedova alquanto pi vecchia dilui. La loro amicizia e-
ra stata di natura sessuale, ma: era finita anni prima del
trattamento DPT. Lei e sua sorella si prendevano cura di
lesse in modo molto notevole condividendo con lui il loro
piccolo appartamento e comportandosi letteralmente come
.', infermiere a tempo pieno. lesse,. convinto cattolico, .aveva:
profondi sentimenti .. di colpa circa . la sua._ relazione;
convinto che il matrimonio in chiesa .rappresentasse un le-
(
game eterno che non pu essere distrutto nemmeno dalla
" morte .fisica; non certo dalla separazione. Per , quanto lo - ..
"'-_ concerneva, i suoL. obblighi verso sua . moglie' rimanevano ."
. . tnrilUtati"dopO la partenia di ... . . ... - . .. .. . - .. . - -
Durante la. preparazione perla sessione DPT, lesse. .
- ...

- . . :\
- _ '0' - una- -schiacciante paura--=- della- morte;
- _ pensava =--di ; n"'nn'....
delle quali lo atterriva. Secondo la prima, la morte
un'assoluta fine di ogni cosa, un salto nel nulla e nel
dove si perde tutto quello che si . La seconda al
per lui possibile era la concezione cristiana instillatagli
un'educazione _rigorosamente cattolica: quando si
la coscienza e l'esistenza continuano per l'eternit,
che avviene nell'aldil dipende da quella che stata la-
stra condotta su questa terra. lesse non-trovava
questa alternativa . Da un lato non era del tutto cOnVITtCeni!
te, dall' altro, se era vera, si vedeva condannato per
pre, destinato alle torture dell'inferno per aver vissuto
ta la sua vita in peccato. Come conseguenza di tutto-
l'attaccamento di lesse alla vita era disperato e pieno
profonda ansiet.
Il giorno della sessione lesse manifest una paura qu
infantile ed era molto preoccupato di quellci che poteva
cadere. Gli furono dati 90 milligrammi di DPT per via
tramuscolare e dovemmo impiegare molti sforzi per -
vincerlo a mettersi i paraocchi e la c_uffia. L'inizio
sessione fu caratterizzato da un'intens lotta contro gli
fetti della droga; sembrava aggrapparsi alla realt co
stessa -ansiosa tenacia con cui si ggrappava alla vita
sua ' lotta -- giornaliera. Questa lotta -contro -l'esperienza
accompagnata da -una forte sofferenza fisica: tosse e
sea che culmmaronoinfine in ripetuti urti di vomito.
era sopraffatto dall'incontro col materiale che stava
boccando dalla sua mente: la musica gli sembrava
rumorosa e distorta e :veniva da lui _sperimentata
un'aggressione. Set;ltiva che sarebbe morto se si fosse
so all'esperienza. Pi volte lesse si rammaric a gran-
di aver preso la droga. - _
Durante questa . lotta eroica un incredibile ri
immaguue di scene-passava davanti-ai suoi occhi. -In:
era aun temp l'osservatore e l'attore. La sua-ila-
accompagnata daV1sioni di creature gigantesche e
di varie.ferme, che: Io_'aggredivano e cercavano di
gerlo: Vide migli.ia . di scene di guerra piene di
e_ di distruzioni,-e -altre situazioni
-....... ---
vae si sbarazzava: di -Vi fu,-un lungo episodio du

lessevide numerosescene-di campLcosparsi -----
::-daveri, scheletri, .detriti putrefattie bidoni drrifiuti maleo-
=: doranti. Il suo stesso corpo giaceva l avvolto in bende
roso dal cancro, con la pelle lacera, gocciante e
-coperta di ulcere.. cancerose. Poi unagigantesca palla di
- oco apparve .improvvisamente dal nulla e tutta quella
quelle immondizie furono gettate nelle sue
li!<"
purificatrici e consumate. La carne e le ossa di
I:::Jesse venivano distrutte in quel fuoco e tuttavia la sua ani-
;. a sopravviveva. Si trov in unascena di Giudizio Univer-
=- le in cui Dio (<<Jehovah) sta pesando le sue buone e le
:':"sue cattive azioni. Numerosi ricordi di questa vita gli pas-
::;sarono per la mente in quella che sentiva come una finale
; resa di conti. Gliaspetti positivi della sua esistenza veniva-
::;no trovati pi forti delle sue colpe. Fu come se gli fosse
aperta una.prigione ed egli si trovasse libero. A que-
....
.sto punto ud suonareuna musicacelestiale e un canto an-
I!' gelico, e cominci a capire il significato della sua esperien-
za. Il seguente messaggio venne a lui attraverso qualche
soprannaturale e non verbale, e penetr tutto il suo
i essere: "Quando morite il vostro corpo viene distrutto,'ma
.:.
voi sarete salvi; sarete sempre con la vostra anima. Tome-
lIete.sulla-terra,sarete.am:ora viventi,- ma. norrsapete.
lo chesarete.nella.nuova esistenza terrena.
",":.. _ Come' risultato di questa esperienza le sofferenze'di
:Jesse furono alleviate ee depressione e la>sua ansiet
.scomparvero. Egli.usc dalla sessione conunaprofonda fe-
.de nella possibilit.della reincarnazione, concezioneestra-
nea alla sua tradizione religiosa, che la sua mente aveva
creato in queste insolite circostanze. Era davvero <:ommo-
vente vedere.lesse lottare con i limiti dei suoi precedenti
culturali per comunicare la . natura e lo scopo della sua e-
..Egli non sapeva che, parlando della reincarna-
I;;
descriveva un,concetto che la pietra angolare del
::pensieroreligioso.edilosficoorientale e.parte di' molte al
.... tre tradizioni Nel nuova:con"
"' ..
sembrava:scusarsi .e cercar .leparole, _temendoche '
t' questa sua.sfida al.credo luiaccettato'potesse
conslderata.smtomodl sqUlltbnomentale. . _ ..._. _._..
parve cheJesse... s una..nuovaaccettazo-
;.> e . del suo.destina.eun, nuovo atteggiamento verso la sua

-'-.- - "- morte" irrirriinente:- La' prospettiva.di ' u-nanuova,.inc
' ne:gli pennettevac' di non.aggrapparsi'pi al:suo
strutto dal cancro. Lo vedeva adesso come un peso e
complicazione negativa nelle vite della sua,fedele'
di sua sorella, che avevano accettato il dovere di
nerlo. Jesse mor pacificato cinque giorni dopo, forse-
poco prima di quantoegli avrebbe altrimentiatteso
rendersi nella sua lotta contro la morte inevitabile,
affrettandosi.per-avere un nuovo corpo nella nuova
stenza terrena.
SUSANNE
Susanne ci fu mandata dal suo medico curante dal
parnmento di Ginecolqgia del Sinai HospitaL Era
donna attraente, sensibile e intelligente, Ilfadre narnr71
di tre figli. Al tempo del nostro primo incontro aveva t-r"..:i;;;;;
tadue anni e studiava psicologia. Era stata ricoverata
causa di un cancro ginecologico avanzato" che,si era
spansoper tutto il pelvi nonostante radicale
mia e una successiva intensa applicazione di raggi. Il
cesso neoplastico aveva.invaso H plesso nervoso lu
spina dorsale lancinanti che
vano Il suo chirurgo.aveva.
rito una' cio".al cordone
naIe consistente:in una recisione selettiva dei tratti
nali che conducono gli .stimoli dolorosi. Susanne."ro, -;'"r1I"
fronte a ungrave conflitto: desiderava,. disperatamente'
leviamento del dolore" ma non sapeva risolversi:ad'
.- tare Lpossibili rischidelprocesso, in particolarelap
dlle gambe el'incontinenza. Divenne pr'OH)fi(Jat
pressa, al punto di considerare con seriet .il
sentiva del tutto esausta e aveva persointeresse e'uu.........,.1
in tutto. Accettdunque' con piacere l'offerta:di una:
pia pskhedelica;. specialmente quandoyseppe:che in
, casi serviva ad alleviare'le sofferenze ostinate'associa
cancro. ' ., .. .. ,." ..' . ._._, .., ,:.,i-
, Durante il :periodo"preparatorio.venimmo'a'
commovente storia- di SUsaillle,:-I"particofare-'quella:
", sua infanzia infelice:: Sua.madre era .,una donna
--- _.-::-
-
-
:......::.-- ---
faceva' vita7molto iibera..: e
tratti si dava anche- alla prostituzione; aveva avuto cin-
mariti e molti amici.. Susanne aveva trascorso l'infan- .
--:"7;ia molto sola; la noncuranza di sua madre si estendevafi-
a no agli aspetti fondamentali della sua esistenza:Ella si ri-
P.::;
di avere pi volte sofferto la fame, spesso battendo
porta dei vicini per avere un po' di cibo, talora man-
gli avanzi trovati nella spazzatura. Il rancore di
usanne persua madre eraovvio: la descriveva comefalsa,
':';rovinosa e- dispotica. PerTh."1o la vita.piena di limitazioni e
!;di costrizioni di un collegio in cui fu mandata le parve un
".--
::- netto miglioramento da quella che conduceva in casa sua.
di profonda depressione con fantasie suicide, ter-
$" rore panico del buioe terribili incubi completanoil quadro
dei conflitti emotivi dell'infanzia di Susanne.
Anche l'adolescenza e l'et adulta di lei erano stati pie-
r ni d problemi e di lotte. Aveva avuto solo poche relazioni
prima'di incontrare suo marito. I loro rapporti,
[. che erano stati dapprima molto intensi e soddisfacenti, de-
..-
rapidamente dopo il matrimonio. Susanne fu
a offese morali e, da ultimo, anche fisiche da par-
del marito, e, al tempo del. divorzio, dovetteessererico-
'psichiatrico. In conseguenza di questi
problemi emotivi, i figli furono affidati al marito. Se-
liZ.ondo quanto stabilito dal divorzio Susannelivide solo ra-
ramente e sent molto la loro mancanza.
: .Poco dopo questo avvenimento, Susanne prese a vivere
;' oon Michael, un artista senza impiego. Lacoppiafu aiuta-
dalla madre di Susanne,la quale, a quantoella ci disse,
""'_cercava di placare cos il suo senso di colpa perla sua tra-
=. scuratezza di un tempo e si valeva anche del denaro che
; dava per controllarli e dirigere la loro esistenza. Susanne
i-fece di tutto per liberarsi da questo ambivalente legame
F-con la madree tagliareil cordone ombelicale,..
problemi ginecologici di Susanne si presentarono du-
";';'-ntnte un viaggio al Messico; si ammal di dissenteria e fu
da emorragia vaginale.Al suo ritornofu sottoposta
...f.
test di.Pap e_ alla biopsia della cervice che risultarono
. -Come conseguenza-,-si sent piena di -----.-... -
Ci
pianse--amaramente per molti giorni.- Ogni .: .--::
- tanto aveva crisi dirabbia; sentendo che.Ja:.,vita le:aveva
. no
==--

,-- __ -:O-----'= tendenze . suicide -,"-gt. ocato:;un.:::;brutto tiro. Le sue- nl1'<>TITI<.....
" ,,;;.-::-

fo-rti;'l'unicofatto.che la tratteneva era il suo'
che ,tutto , questo .avveniva per unaragione e che
sfuggirlequalche pi profondo Susanne
gava l'origine:di'questosentimento.'a un'inconsueta,
rienza,religiosa che.-le siera.. presentata
dopo la isterectomia. Ebbe l'impressione di avere lU""la.l\;
il proprio corpo e:di volare sulla citt di'San F au'..."'.....
che eraillumimita da mille..hici. Tutte le sue sofferenze
sichee moralierano scomparse ed ella sperimentava l'
si e unabeatitudinetrascendente. Per circa una
dopo questo episodio ella. pot lasciare il proprio ,'(""""..-.."",,
volont e. avere esperienze simili, ma fu troppo a
persperimentareulteriormente in questo campo.
Prima sessione DPT. Laprima sessione di Susann
molto drammatica e difficile. Poco dopo l'iniezione di 1
milligrammi di DPT, le parve che tutto cominciasse a
rare, e lei si sent implicata in una dura lotta che la
praffaceva elerimaneva deLtutto incomprensibile. Si
tiva enormemente costretta e andava soffocanda._
suo corpo era scosso e le sue coscetremavanoviolen
t
<>Tn"'I1:.
te. La sensazione'prevalente- era ai intensa sofferenza'
nausea. Tent dLarrestare
o
l'esper'..enza, mai suoi
sembravano .v:
m1
o-Ondatedi nausea permeavano tu
suo essere e culminarono in un' violento vomito che
,potentiqualitpurificatrici.
Durante questa fase'tentammo di portare un aiu
Susanne,..ma'.inostricontatti con'lei erano' molto
ella era' completamente assorta. nella sua esperienza:- '
tardi ci descrisSe glisforzi da lei fatti perpassare a
una: grande massa triangolare' di una materia
brillante' che sembrava una montagna di antracite c
margini frastagliatLLe pareva.di farsi avanti !TI(,rl1l<>n
masticando" e. 'di, stracciare con ie dita la:'nera 'm
Quando:finalmente riusC'a ':passare Vide fluenti forme
colorTOSSO e dorato; e intu che il rosso,'simbolizzav
..pena-f e'-'-- l'oro,I:" bont. Allonrd'e,.perienza si apr
mondo di.milionidi :colori e immagini .
. ttirbliiariti.Pi, tard( ,la montagna
liberata .coniIsimbolo"della morte;
__
... .

.. -::_-:;:;":::::
.
.-_. - - - - - ------------
Come risultato di questa' sessione; le condizioni emotive
Susanne migliorarono notevolmente. La sua depressione
scomparve del tutto, le sue paure furono alleviate ed ella
;;;. sent tornarsi le energie e l'iniziativa. Il miglioramento non
avvenne, tuttavia, nell'area in cui avremmo voluto mag-
:. giormente ottenerlo:le sue sofferenze lancinanti. Poich
" l'unica alternativa era la neurochirurgia, mettemmo in li-
==- sta una seconda sessione DPT poco dopo la prima' perda-
re a Susanne un'altra possibilit.
lIif-
!::-:-
Seconda sessione DPT. Nella seconda sessione usammo
:- la stessa dose di DPT, 120 milligrammi per via intramu-
scolare. Alcuni minuti dopo l'iniezione, Susanne cominci
a sentir nausea. Questa volta, tuttavia, ella associ chiara
:: mente la nausea alla gravidanza; ebbe l'impressione di es-
sere incinta, ma in egual tempo si identific col
bambino nl ' greinbo. Aveva ipersalivazione e interpretava
C. il liquido che aveva in bocca come fluido amniotico. Im-
provvisamente apparve nel suo campo visivo una chiazza di
. sangue; in un attimo tutto le apparve cosparso di spruzzi
di sangue. Cominci a sperimentare sequenze di nascite e
: di morti in vari modi, uno strano miscuglio di agonie di
morte' e -Oscillava tr-a ' impressioni di
essere intrappolata e tentativi per" fuggire ' e liberarsi, tra
f -angosce di isolamento metafisica e sforzi verso una riunio-
- - ne, tra ire e.furie omicide e slanci di appassionato amore.
'"
Sentiva di . identificarsi profondamente con tutte le madri
che hanno partorito e. tutti i bambini che sono nati; poi di-
venne soggettivamente tutti loro. A ttraverS la nascita e la
_ morte ella. apparve collegata con tutta l'umanit sofferente,
..
milioni e milioni di gente che piangeva di dolore. Ella
o-- piangeva con loro e, in egual tempo, era tutti loro, speri-
-:: mentandol'estasi di questa unione nell'ambascia. Pi volte
t si proiett su qualche cosa che sentiva come sequenze di
vita precedente. - In una di esse divenne un'africana
con i suoi compagni di trib .su di una pianura
-;.. bruciata dal : sole .. Alla fme -dell 'episodio veniva uccisa -da - __o
.:. una:.iancia che la colpiva al dorso e vi penetrava profonda-
e.mon-;- I nc-uw-altra-sequenza:-part<r
- riva un bambino -nell'Inghilterra medievale; Pi: tardi -di-

- jcnne un uccello che volava nel. cielo; venne colpita da una

freccia eadde, aterra" con, un'ala,. spezzata
tutte queste sequenze di morte e di nascita parvero
gere in un' immagine potentemente sintetizzatrice:
venne la madre di tutti gli uomini che erano stati
tutte le guerre della storia umana. Nel divenire tu ..
ste madri -e -tutti questi figli sent di crescere nel suo
prio grembo e di dar nascita a -se stessa. In
quenza di nascere e morire, il suo ego adulto mor Ul\_=r.:;
un, nuovo se stesso bambino nasceva. Poi divenneu
colo granello nello spazio in un infinito universo pieno
bellissime _stelle.
Sul -finire della sessione , mentre stava per tornare'
Susannericord vari periodi della sua vita. Ebbe l
rienza di se _stessa che piangeva nel suo lettino, rivisse'
incubi della sua infanzia per i quali era costretta a d
con la luce accesa e vide suo padre e sua madre che
vano. Le era possibile rivivere questi episodi e rivalu
sullo sfondo delle sue ultime intuizioni universali. Poi
un profondo amore per Michael e la necessit che si u
a noi nella sessione.
La seconda sessione DPT fu una delusione per qu
riguardava.la sua influenza sulle di Susanne;
giof1?i _ . . come
Tuttavia, _ per -altri . rispetti, ella ebbe un beneficio
era. totalmente scomparsa!
ella irraggiava ,energia e. decisione.Susanne si
. continuare i suoi studi psicologici con.l'intensit che la
malattia --le avrebbe permesso. Risolse anche il prob
della imminente cordotomia e decise di. correre il ris
della paralisi e"dell'incontinenza pur di liberarsi dal _
re: "Non mi importa di essere rattrappita dal collo in
'di orinare _suo, tutta Baltimora; voglio avere la
chiara e non_assorbita da questa sofferenza.
venne eseguita poco dopo la sessione e i suoi risultati
no sorprendenti. I dolori di Susanne scomparvero "",,,",P
tamentee . il chirurgo fece in modo di -recidere solo i _
sensibili .senza il minimo danno per i neuroni motori. ,,-
';"_, La pijmportante. conseguenz" .della sessione Ju il
tamentodella : concezione diS usanne:-verso la-
- suoatteggiament nei rigimii
. liuL che, dopo la , morte, parte . dell'energia .. che
;'=:,::_,..:..J.Q2_' --_ -. --- -----.- -
-- "';. -- --:
freccia eadde, aterra" con, un'ala,. spezzata
tutte queste sequenze di morte e di nascita parvero
gere in un' immagine potentemente sintetizzatrice:
venne la madre di tutti gli uomini che erano stati
tutte le guerre della storia umana. Nel divenire tu ..
ste madri -e -tutti questi figli sent di crescere nel suo
prio grembo e di dar nascita a -se stessa. In
quenza di nascere e morire, il suo ego adulto mor Ul\_=r.:;
un, nuovo se stesso bambino nasceva. Poi divenneu
colo granello nello spazio in un infinito universo pieno
bellissime _stelle.
Sul -finire della sessione , mentre stava per tornare'
Susannericord vari periodi della sua vita. Ebbe l
rienza di se _stessa che piangeva nel suo lettino, rivisse'
incubi della sua infanzia per i quali era costretta a d
con la luce accesa e vide suo padre e sua madre che
vano. Le era possibile rivivere questi episodi e rivalu
sullo sfondo delle sue ultime intuizioni universali. Poi
un profondo amore per Michael e la necessit che si u
a noi nella sessione.
La seconda sessione DPT fu una delusione per qu
riguardava.la sua influenza sulle di Susanne;
giof1?i _ . . come
Tuttavia, _ per -altri . rispetti, ella ebbe un beneficio
era. totalmente scomparsa!
ella irraggiava ,energia e. decisione.Susanne si
. continuare i suoi studi psicologici con.l'intensit che la
malattia --le avrebbe permesso. Risolse anche il prob
della imminente cordotomia e decise di. correre il ris
della paralisi e"dell'incontinenza pur di liberarsi dal _
re: "Non mi importa di essere rattrappita dal collo in
'di orinare _suo, tutta Baltimora; voglio avere la
chiara e non_assorbita da questa sofferenza.
venne eseguita poco dopo la sessione e i suoi risultati
no sorprendenti. I dolori di Susanne scomparvero "",,,",P
tamentee . il chirurgo fece in modo di -recidere solo i _
sensibili .senza il minimo danno per i neuroni motori. ,,-
";"_, La pijmportante. conseguenz" .della sessione Ju il
tamentodella : concezione diS usanne:-verso la-
- suoatteggiament nei rigimii
. liuL che, dopo la , morte, parte . dell'energia .. che
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-- "';. -- --:
-
==, -
umano continui a esistere in forma
di vedere la -morte 'come un'assoluta oscurit, un nulla,
,un vuoto, come faceva prima, cominci a pensare in ter
di passaggi -ciclici, e in questo contesto il concetto di
incarnazione divenne del tutto plausibile per lei.
': Pot continuare la sua vita senza pensare al cancro, vi-
giorno per giorno, concentrandosi sui problemi di 0-
-:gni giorno che sorgeva. quello che tutti noi dovremmo
Iteffettivamente fare, sani o malati; nessuno conosce il gior-
lino e l'ora in cui la morte verr. Per qualche tempo parve
=,che il nuovo -atteggiamento di Susanne dovesse trionfare
eisul suo male. Una laparatomia esplorativa condotta alcune
dopo la cordotomia, dimostr infatti che il tu-
;i,more si stava restringendo. Questo conferm l'ottimismo di
.... Susanne e per parecchi mesi visse come se non fosse mai
malata di cancro: Non ci penso affatto. Durante
_' questo periodo cerc di ottenere una borsa universitaria e
prese la decisione di portare a termine i suoi studi di psi-
cologia. Il titolo scelto per la sua tesi fu: "Effetti della te-
rapia psichedelica su persone malate di cancro.
. Poi le sofferenze ripresero, -dapprima gradualmente,
-.
poi aumentarono d'un tratto e divennero tormentose. Ave-
:_vano origine dal -tumore -residuo' e si' irrdiavimo 'n:eI pdvi e ----- _.
gambe. Un altro .intervento chlrurgico port solo un
temporaneo .. Susanne continu a perdere- peso e
manifest gravi effetti laterali della chemioterapia che ' or-
mai non serviva pi. a niente. Il tumore si espanse ai reni e
caus danni incompatibili con l'esistenza. Durante tutto
g questo penoso declino Susanne pot mantnere l'intuizione
__ tratta dalla sua sessione DPT che vi forse qualche forma
esistenza dopo la morte, che vi luce sull'altro lato di
montagna di antracite.
-
_.

: JOHN
eg-:-:'"

Quando per la prima volta john nrio-
striturni all'unit di oncoiogia, eraprofondamente' depres"
e tu HO assorto _ sofferenza.- Era-rimasto-a-'letto- ----
"'" settimane, " incapace di muoversi anche pei .. -
alla toeletla. Raramente mangiava 'i suoi cibi,' non
-
==, -
umano continui a esistere in forma
di vedere la -morte 'come un'assoluta oscurit, un nulla,
,un vuoto, come faceva prima, cominci a pensare in ter
di passaggi -ciclici, e in questo contesto il concetto di
incarnazione divenne del tutto plausibile per lei.
': Pot continuare la sua vita senza pensare al cancro, vi-
giorno per giorno, concentrandosi sui problemi di 0-
giorno che sorgeva. quello che tutti noi dovremmo
fare, sani o malati; nessuno conosce il gior-
lino e l'ora in cui la morte verr. Per qualche tempo parve
=,che il nuovo -atteggiamento di Susanne dovesse trionfare
eisul suo male. Una laparatomia esplorativa condotta alcune
dopo la cordotomia, dimostr infatti che il tu-
;i,more si stava restringendo. Questo conferm l'ottimismo di
.... Susanne e per parecchi mesi visse come se non fosse mai
malata di cancro: Non ci penso affatto. Durante
_' questo periodo cerc di ottenere una borsa universitaria e
prese la decisione di portare a termine i suoi studi di psi-
cologia. Il titolo scelto per la sua tesi fu: "Effetti della te-
rapia psichedelica su persone malate di cancro.
. Poi le sofferenze ripresero, -dapprima gradualmente,
-.
poi aumentarono d'un tratto e divennero tormentose. Ave-
:_vano origine dal -tumore -residuo' e si' irrdiavimo 'n:eI pdvi e ----- _.
gambe. Un altro .intervento chlrurgico port solo un
temporaneo .. Susanne continu a perdere- peso e
manifest gravi effetti laterali della chemioterapia che ' or-
mai non serviva pi. a niente. Il tumore si espanse ai reni e
caus danni incompatibili con l'esistenza. Durante tutto
g questo penoso declino Susanne pot mantnere l'intuizione
__ tratta dalla sua sessione DPT che vi forse qualche forma
esistenza dopo la morte, che vi luce sull'altro lato di
montagna di antracite.
-
_.

: JOHN
eg-:-:'"

Quando per la prima volta john nrio-
striturni all'unit di oncoiogia, eraprofondamente' depres"
e tu HO assorto _ sofferenza.- Era-rimasto-a-'letto- ----
"'" settimane, " incapace di muoversi anche pei .. -
alla toeletla. Raramente mangiava 'i suoi cibi,' non
-
......
-asCcrltava-da_ radio, non leggeva - liori
di guardare iL nuovo' apparecchio,
visivo a colori che suo suocero . aveva comprato . per:
L'unica cosa di cui sembrava parlare con interesse .
natura e l'intensit delle sue sofferenze e la sua
fisica. Si lamentava che, in qualsiasi posizione si TTl.tt
aveva insopportabili dolori che divenivano peggiori di
mento in . momento. Aveva, paura dei minimi muta
m
l"nf"1 . rlr
posizione, . passivi o attivi, e_si sentiva letteralmente
bilizzato .da un'agonia fisica che aveva richiamato' e
bito.ognl sua attenzione.
Un anno prima, i medici de! Sinai avevano
che John aveva un tumor o al rene destro,
to nella ghiandola,ra renale (iperne ma). Fu subito
nata ed eseguita' una nefrectomia (radicale rimozione .
rurgica del rene) . , Ma era troppo tardi; il tumore era '
. metastatizzato e nei mesi seguenti si manifestarono in Jr.t-t<n.,:;,.:iI!'
progressivi sintomi di crescite secondarie. Al tempo in
ci incontrammo con lui il tumore si era espanso fino
spina dorsale e causava vari disturbi neurologici.
John aveva trentasei anni, .era ammogliato e
tre figli. Entrambi gli sposi consisieravano il loro
nio migli()re della media . . Avevano.ogni ''''''L ....
. l'edczione -ae{ U<O.ua.._"'U
famiglia, .vi era un senso" di profonda lealt, di '-V''''''-''-'V''_
none e di. calore. Martha . a .moglie di John, veniva
spedale ogni giorno, alle. dieci del mattino, e vi restava ""n'Qiii
alla sera ... Lo": faceva nonostante che suo marito, ' in
tempo, comunicasse assai poco con lei e non
cun, interesse .. per le. faccende familiari. O si lamentava
le. sue .sofferenze, o veniva intensamente drogato e
chiava in . conseguenza dei narcoticL .Martha portava
pre con s, all'ospedale , qualche lavoro; si sedeva
la in una poltrona ed era pronta quando J ohn chie
qualche. cosa .. .
Marthii era.stata avvertita della diagnosi poco dopo
era stata::fatta, e sembrava. affrontare il problema .con .
siderevole. ." Per. parecchi . ..mesi. tenne
marito e la prognosi, finch. non . pot .... r'"
a -lungo:-"Pocoprima . che 'non 'u'
veva dirgli l a verit.:-Adesso Jonn sapeva
-' .104---


-
......
-asCcrltava-da_ radio, non leggeva - liori
di guardare iL nuovo' apparecchio,
visivo a colori che suo suocero . aveva comprato . per:
L'unica cosa di cui sembrava parlare con interesse .
natura e l'intensit delle sue sofferenze e la sua
fisica. Si lamentava che, in qualsiasi posizione si TTl.tt
aveva insopportabili dolori che divenivano peggiori di
mento in . momento. Aveva, paura dei minimi muta
m
l"nf"1 . rlr
posizione, . passivi o attivi, e_si sentiva letteralmente
bilizzato .da un'agonia fisica che aveva richiamato' e
bito.ognl sua attenzione.
Un anno prima, i medici de! Sinai avevano
che John aveva un tumor o al rene destro,
to nella ghiandola,ra renale (iperne ma). Fu subito
nata ed eseguita' una nefrectomia (radicale rimozione .
rurgica del rene) . , Ma era troppo tardi; il tumore era '
. metastatizzato e nei mesi seguenti si manifestarono in Jr.t-t<n.,:;,.:iI!'
progressivi sintomi di crescite secondarie. Al tempo in
ci incontrammo con lui il tumore si era espanso fino
spina dorsale e causava vari disturbi neurologici.
John aveva trentasei anni, .era ammogliato e
tre figli. Entrambi gli sposi consisieravano il loro
nio migli()re della media . . Avevano.ogni ''''''L ....
. l'edczione -ae{ U<O.ua.._"'U
famiglia, .vi era un senso" di profonda lealt, di '-V''''''-''-'V''_
none e di. calore. Martha . a .moglie di John, veniva
spedale ogni giorno, alle. dieci del mattino, e vi restava ""n'Qiii
alla sera ... Lo": faceva nonostante che suo marito, ' in
tempo, comunicasse assai poco con lei e non
cun, interesse .. per le. faccende familiari. O si lamentava
le. sue .sofferenze, o veniva intensamente drogato e
chiava in . conseguenza dei narcoticL .Martha portava
pre con s, all'ospedale , qualche lavoro; si sedeva
la in una poltrona ed era pronta quando J ohn chie
qualche. cosa .. .
Marthii era.stata avvertita della diagnosi poco dopo
era stata:fatta, e sembrava. affrontare il problema .con .
siderevole. ." Per. parecchi . ..mesi. tenne
marito e la prognosi, finch. non . pot .... r'"
a -lungo:-"Pocoprima . che 'non 'u'
veva dirgli l a verit.:-Adesso Jonn sapeva
-' .104---


_=- .. __ __ C; __
.---'--- - -".-
,- ma oscillava fra ' il pessirnismoe
al suo futuro. In varie occasioni parl della morte-e
anche istruzioni a Martha di fargli un funerale mo-
per risparmiare il denaro per i figli. In un'altra ' c-
parl di un progetto di lavoro a lungo termine e di
na vacanza all'estero che avrebbero fatto tutti nel futuro
egli fosse guarito. Poco dopo Martha disse a John
aveva deciso di discutere apertamente la situazione con
madre di lui. Non gli disse per di avere pariato a sua
perch egli si sarebbe allarmato sapendo quanto
notizia l'avrebbe turbata.
- : John appariva un paziente alquanto problematico per
terapia psichedelica, in cui la preparazione psicologica e
la cooperazione sono considerate essenziali per un buon
. . Era estremamente difficile stabilire contatti con
,lui e impegnarlo in una conversazione. Era o cos preoccu-
pato della sua malattia e delle sue sofferenze; o cos alte
rato mentalmente dai narcotici , che stabilire una discus-
sione con lui risultava praticamente impossibile. Non vale-
va parlare della sua situazione, del suo passato o degli a-
spetti psicologici della terapia psichedelica perch nOn ve-
deva alcun diretto legame fra tutto ci e le sue sofferenze
_____ .
;ra'- LLHUUUV e alcuni datifondamentall -vennero-ottenuti da sua _
moglie.
Eravamo molto riluttanti ad avviare una sessione in
queste condizioni considerando che non erano stati stabiliti
sufficienti rapporti, fiducia e comprensione, fattori tutti da
. giudicati importanti per -la riuscita della terapia.
, dietro le richieste di Martha eIa disperata insistenza di
- J ohn ' perch gli dessimo il trattamento promesso se vi era
in esso qualche speranza di alleviare le sue sofferenze; de-
cidemmo di procedere' nonostante la nostra incertezza.
. Il mattino -della sessione furono dati a John 60
. di D PTpervia
c
- intramuscolare. -Quandola;droga:'--:-
cominci a fare -effetto, lo invitammo a' mettersi i paraoc--
la cuffia. Lo fece dopo qualche -rilutt;!nza, _ facendoci
pi sopportare solo una musica .:
_______ =
prima della sessione: John preferiva restare nell'o- ;
e-in assolu to -silenzio. S timoli o tattili
;;:;:=.------_. __ . _ -------_. _. --- - ....
---=
_=- .. __ __ C; __
.---'--- - -".-
,- ma oscillava fra ' il pessirnismoe
al suo futuro. In varie occasioni parl della morte-e
anche istruzioni a Martha di fargli un funerale mo-
per risparmiare il denaro per i figli. In un'altra ' c-
parl di un progetto di lavoro a lungo termine e di
na vacanza all'estero che avrebbero fatto tutti nel futuro
egli fosse guarito. Poco dopo Martha disse a John
aveva deciso di discutere apertamente la situazione con
madre di lui. Non gli disse per di avere pariato a sua
perch egli si sarebbe allarmato sapendo quanto
notizia l'avrebbe turbata.
- : John appariva un paziente alquanto problematico per
terapia psichedelica, in cui la preparazione psicologica e
la cooperazione sono considerate essenziali per un buon
. . Era estremamente difficile stabilire contatti con
,lui e impegnarlo in una conversazione. Era o cos preoccu-
pato della sua malattia e delle sue sofferenze; o cos alte
rato mentalmente dai narcotici , che stabilire una discus-
sione con lui risultava praticamente impossibile. Non vale-
va parlare della sua situazione, del suo passato o degli a-
spetti psicologici della terapia psichedelica perch nOn ve-
deva alcun diretto legame fra tutto ci e le sue sofferenze
_____ .
;ra'- LLHUUUV e alcuni datifondamentall -vennero-ottenuti da sua _
moglie.
Eravamo molto riluttanti ad avviare una sessione in
queste condizioni considerando che non erano stati stabiliti
sufficienti rapporti, fiducia e comprensione, fattori tutti da
. giudicati importanti per -la riuscita della terapia.
, dietro le richieste di Martha eIa disperata insistenza di
- J ohn ' perch gli dessimo il trattamento promesso se vi era
in esso qualche speranza di alleviare le sue sofferenze; de-
cidemmo di procedere' nonostante la nostra incertezza.
. Il mattino -della sessione furono dati a John 60
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c
- intramuscolare. -Quandola;droga:'--:-
cominci a fare -effetto, lo invitammo a' mettersi i paraoc--
la cuffia. Lo fece dopo qualche -rilutt;!nza, _ facendoci
pi volte' che poteva sopportare solo una musica .:
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prima della sessione: John preferiva restare nell'o- ;
e-in assolu to -silenzio. S timoli o tattili
;;:;:=.------_. __ . _ -------_. _. --- - ....
---=
. di; ogni,,:genere:.sembravano;aumentare -le sue' pene.
mLstadicedella -csessione J ohn contUrua la u".u..LLu . ., . u ....
disagi, aveva caldo e la musica non gli piaceva. Era
seato e vomit pi volte. In generale le sue esperienze.
bravano prive di interesse e di importanza. Per molto.
po combatt gli effetti della droga facendo molti sforzi
mantenere il ,controllo di s. Gli era quanto mai, u.uu'-u
lasciare andare le sue difese e affrontare il ma
conscio emergente.
Il contenuto della sessione .DPT parve essere
mente superficiale e per di pi di natura psicOU'-'>"'CLLL''-4:
lohn ricord vari periodi della sua vita e rivisse molti
ti spiacevoli. Uno di essi fu il ricordo di un incidente
roviario a . cui era . stato presente da fanciullo; un
quello di un incidente capitato a sua sorella di tre
quando la sua slitta aveva urtato contro un albero e
era rotta una gamba. Vi fu un episodio di aggressive __ .. _=
di guerra che si concluse nel rivivere ricordi del
militare. In un altro punto della sessione lohn ebbe
di un oceano in tempesta, dina"i che affondavano' e
gente .che-annegava. In seguito venne in contatto col
do di una vicenda pericolosa nella Chesapeake Bay,
do lui con alcuni parenti navigavano in un baLL\ . .JL1V.-.........
..... quasi--venneca:.collisione con una nave dacric'o" giapp
se. Nella seconda met della sessione John' si sent
pi stanco e finaLmente insistette per togliersi i p
la cuffia. Non per questo resperienza divenne pi. Uv .... ", ""',
'penetrante; gli effetti della droga ebbero termine e noi
ti un', senso di disillusione e di fallimento.
L'unico aspetto positivo della sessione fu per lohn
cordo di un. breve episodio in cui vide una grande '-VIJp""'_'
brocca piena di t ghiacciato, che apparve essere di
rilievo esi riferiva ' a qualche importante situazione o'
blema della sua infanzia. Torn pi volte su questa
gine nella , discussione. che . segu la sessione. ' Seb
. capisse il significato della visione; il suo ricordo lo '"'u.p'u ....
di eccitazione. :lI giorno seguente" quando vedemmo
all'ospedale. era. a letto, debole' e stanchissimo, quasi
pace di .comunicare. Questo conferm solo la nostra
dente) n:wressione che..lasessionenon avesse-
e; .jn,:,cClmplesso, . fosse.fallita.
. di; ogni,,:genere:.sembravano;aumentare -le sue' pene.
mLstadicedella -csessione J ohn contUrua la u".u..LLu . ., . u ....
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seato e vomit pi volte. In generale le sue esperienze.
bravano prive di interesse e di importanza. Per molto.
po combatt gli effetti della droga facendo molti sforzi
mantenere il ,controllo di s. Gli era quanto mai, u.uu'-u
lasciare andare le sue difese e affrontare il ma
conscio emergente.
Il contenuto della sessione .DPT parve essere
mente superficiale e per di pi di natura psicOU'-'>"'CLLL''-4:
lohn ricord vari periodi della sua vita e rivisse molti
ti spiacevoli. Uno di essi fu il ricordo di un incidente
roviario a . cui era . stato presente da fanciullo; un
quello di un incidente capitato a sua sorella di tre
quando la sua slitta aveva urtato contro un albero e
era rotta una gamba. Vi fu un episodio di aggressive __ .. _=
di guerra che si concluse nel rivivere ricordi del
militare. In un altro punto della sessione lohn ebbe
di un oceano in tempesta, dina"i che affondavano' e
gente .che-annegava. In seguito venne in contatto col
do di una vicenda pericolosa nella Chesapeake Bay,
do lui con alcuni parenti navigavano in un baLL\ . .JL1V.-.........
..... quasi--venneca:.collisione con una nave dacric'o" giapp
se. Nella seconda met della sessione John' si sent
pi stanco e finaLmente insistette per togliersi i p
la cuffia. Non per questo resperienza divenne pi. Uv .... ", ""',
'penetrante; gli effetti della droga ebbero termine e noi
ti un', senso di disillusione e di fallimento.
L'unico aspetto positivo della sessione fu per lohn
cordo di un. breve episodio in cui vide una grande '-VIJp""'_'
brocca piena di t ghiacciato, che apparve essere di
rilievo esi riferiva ' a qualche importante situazione o'
blema della sua infanzia. Torn pi volte su questa
gine nella , discussione. che . segu la sessione. ' Seb
. capisse il significato della visione; il suo ricordo lo '"'u.p'u ....
di eccitazione. :lI giorno seguente" quando vedemmo
all'ospedale. era. a letto, debole' e stanchissimo, quasi
pace di .comunicare. Questo conferm solo la nostra
dente) n:wressione che..lasessionenon avesse-
e; .jn,:,cClmplesso, . fosse.fallita.
- --:-
" 'rou t-radicalmente " il secondo ': giorno Le '
ohn-migliorarono in modo radicale; il suo umore cambi,
egli era sorridente e pronto acomunicare con la famiglia e
_. con i medici. Parlando con la moglie mostr interesse per i
e per la famiglia, cosa che non aveva fatto da mesi.
una radio e ascolt una musica bassa. Il nuovo ap-
televisivo a colori funzion per parecchie ore 0-
..
gIorno. ..
::', Con stupore di tutti, le sofferenze di John scomparvero
egli pot andare alla .toeletta senza essere assi-
stito e anche fare brevi passeggiate nel corridoio del l' aspe-
dale. Non parl pi della sua malattia e dei suoi' dolori, e
i si impegn in discussioni di carattere politico, sociale e la-
:='miliare. Secondo Martha, appariva totalmente trasforma-o
una persona del tutto diversa. Non era insolito veder-
;';' 10 ridere e scherzare e mostrarelnteresse per tante cose.
Interruppe ogni narcotico e si sent' completamente libero
t- da sofferenze fino a pi di due mesi dopo, poco prima del-
la sua morte. Un altro fatto interessante si present circa
-::? dieci giorni dopo la sessione, quando analizzavamo le ri-
sposte di John al Questionario dell'Esperienza Psiche de li-
i ca. Scoprimmo che rispondeva positivamente al capoverso
.Visioni di personaggi religiosi (Ges, Buddha, Maometto,
Sri Ramana MaharishCecc.)) e l'-com'putammo'coi -_.-_.- ,-
i':, teggio massimo in una scala da. O a 5. Questo era sorpren-
dente dopo la sessione, gli avevamo chiesto esplici-
tamente- se. nella sua esperienza vi erano elementi religiosi,
egli:lo aveva negato. Quaridogli chiedemmo di chiarire
.., questa contraddizione, rispose: . A '. un . dato momento ho
visto delle grandi ,statue di bronzo e d'oro di questi ... come.
si chiamano? .. Buddha orientali. Sotto.. di esse vi erano
,
;::. delle iscrizioni, ma erano tutte in latino. lo non capisco il
>.
latino e non ho potuto riconoscerle. Per questo non ve ne
ho parlato.
Fu questo il pi drammatico effetto di terapia" psiche--':> .. ..
su sofferenze ostinate il ., - . .
F'Jf"' .
!.corso del nostro studio. :.La. non . corrispondenza"; fra il con- .. "
tf-tenuto e il: processo della sessione i risultati tenlpeutiCi ..
E" illustrano chiaramente l'imprevedibilit. degli della .. . . --
E: terapia psichedelica sul--dolore:-" .', _._-_.' ' .- -- __ o -. -
- --:-
" 'rou t-radicalmente " il secondo ': giorno Le '
ohn-migliorarono in modo radicale; il suo umore cambi,
egli era sorridente e pronto acomunicare con la famiglia e
_. con i medici. Parlando con la moglie mostr interesse per i
e per la famiglia, cosa che non aveva fatto da mesi.
una radio e ascolt una musica bassa. Il nuovo ap-
televisivo a colori funzion per parecchie ore 0-
..
gIorno. ..
::', Con stupore di tutti, le sofferenze di John scomparvero
egli pot andare alla .toeletta senza essere assi-
stito e anche fare brevi passeggiate nel corridoio del l' aspe-
dale. Non parl pi della sua malattia e dei suoi' dolori, e
i si impegn in discussioni di carattere politico, sociale e la-
:='miliare. Secondo Martha, appariva totalmente trasforma-o
una persona del tutto diversa. Non era insolito veder-
;';' 10 ridere e scherzare e mostrarelnteresse per tante cose.
Interruppe ogni narcotico e si sent' completamente libero
t- da sofferenze fino a pi di due mesi dopo, poco prima del-
la sua morte. Un altro fatto interessante si present circa
-::? dieci giorni dopo la sessione, quando analizzavamo le ri-
sposte di John al Questionario dell'Esperienza Psiche de li-
i ca. Scoprimmo che rispondeva positivamente al capoverso
.Visioni di personaggi religiosi (Ges, Buddha, Maometto,
Sri Ramana MaharishCecc.)) e l'-com'putammo'coi -_.-_.- ,-
i':, teggio massimo in una scala da. O a 5. Questo era sorpren-
dente dopo la sessione, gli avevamo chiesto esplici-
tamente- se. nella sua esperienza vi erano elementi religiosi,
egli:lo aveva negato. Quaridogli chiedemmo di chiarire
.., questa contraddizione, rispose: . A '. un . dato momento ho
visto delle grandi ,statue di bronzo e d'oro di questi ... come.
si chiamano? .. Buddha orientali. Sotto.. di esse vi erano
,
;::. delle iscrizioni, ma erano tutte in latino. lo non capisco il
>.
latino e non ho potuto riconoscerle. Per questo non ve ne
ho parlato.
Fu questo il pi drammatico effetto di terapia" psiche--':> .. ..
su sofferenze ostinate il ., - . .
F'Jf"' .
!.corso del nostro studio. :.La. non . corrispondenza"; fra il con- .. "
tf-tenuto e il: processo della sessione i risultati tenlpeutiCi ..
E" illustrano chiaramente l'imprevedibilit. degli della .. . . --
E: terapia psichedelica sul--dolore:-" .', _._-_.' ' .- -- __ o -. -
, . - Al tempo in cui Joan'si offri volontaria al nostro
gramma LSD, ella era: una donna di famiglia_qu
con quattro Jigli. Due di essi, una ragazza di
anni e un maschio dLnove, erano del suo primo
nio; inoltre ella si prendeva ,cura di un ragazzo di
ni adottato e di un figlio, pure di nove anni, deL suo
condo marito. Per di pi era impegnata in un gran
ro di attivit, compresi gruppi di incontro e una
ballo . . Il suo cancro era stato diagnosticato nell'agosW1'1Olei
1971, dopo un lungo periodo di superficiali e ....
disturbi . gastrointestinali. Il medico da lei consultato
prima aveva scopert> un'ulcera gastrica e, ' non
riuscito a guarirla dopo una cura di sei settimane,
gli un intervento chirurgico. Il chirurgo trov al
tumorose 'nello stomaco e pratic una, gastrectomia '
mente. subtotale. Not un'invasione locale aggressiva,
non metastasi generalizzate. Gli esami microscopici '
tessuto gastrico asportato rivelarono un carcinoma
trante, altamente anaplastico;'
Joan fu informata della su diagnosi in pi rip
Dapprima seppe di avere un'ulcera gastrica, poi fu
- -- mata'.che--s'-trattava' di un tumore, ma senia: speCllDc:az:lOlllE=
sulla ,natura di esso. In seguito jl suo medico le disse
trat"...ava di Ull-:. tumore maligno .e infine le 'rivel il
il1.q1L>etante; che _iL tessuto canceroso si era, espanso
' pertutto oltre , il punto di resezione: Cos ebbe un.
tempo . per abituarsi gradualmente alla diagnosi con
le-implicazioni della prognosi. Ella reag
pressione profonda e . ansiet; , poi, i suoi. sentimenti di
sperazionee di impotenza furono sostituiti dal dis
dal ritiro in se stessa .. In. egual tempo ella decise che
doveva spendere il resto della sua vita aspettand la
ma, doveva fare qualche cosa per il suo male e .. con t
: in . qualche modo al:processo terapeutico,: per: quanto
cola: fosse: la speranza in questo tentativo. Dopo: che i .
altro si poteva' fare per::
. ... cerc 'per qualche tempo dei
O- altro . aillt(),_n9rl_ortodosso. In .questo-period<r-ud'
-, -Ciet' programma Spring Groveper malati di cancro e nr,,,,,,,,=
____ - ___ ,, ___ ._' _______ . --_:,- .--.-- ---.-- - -t:i
, . - Al tempo in cui Joan'si offri volontaria al nostro
gramma LSD, ella era: una donna di famiglia_qu
con quattro Jigli. Due di essi, una ragazza di
anni e un maschio dLnove, erano del suo primo
nio; inoltre ella si prendeva ,cura di un ragazzo di
ni adottato e di un figlio, pure di nove anni, deL suo
condo marito. Per di pi era impegnata in un gran
ro di attivit, compresi gruppi di incontro e una
ballo . . Il suo cancro era stato diagnosticato nell'agosW1'1Olei
1971, dopo un lungo periodo di superficiali e ....
disturbi . gastrointestinali. Il medico da lei consultato
prima aveva scopert> un'ulcera gastrica e, ' non
riuscito a guarirla dopo una cura di sei settimane,
gli un intervento chirurgico. Il chirurgo trov al
tumorose 'nello stomaco e pratic una, gastrectomia '
mente. subtotale. Not un' invasione locale aggressiva,
non metastasi generalizzate. Gli esami microscopici '
tessuto gastrico asportato rivelarono un carcinoma
trante, altamente anaplastico;'
Joan fu informata della su diagnosi in pi rip
Dapprima seppe di avere un'ulcera gastrica, poi fu
- -- mata'. che--s '-trattava' di un tumore, ma senia: speCllDc:az:lOlllE=
sulla ,natura di esso. In seguito jl suo medico le disse
trat"...ava di Ull-:. tumore maligno .e infine le 'rivel il
il1.q1L>etante; che _iL tessuto canceroso si era, espanso
' pertutto oltre , il punto di resezione: Cos ebbe un.
tempo . per abituarsi gradualmente alla diagnosi con
le-implicazioni della prognosi. Ella reag
pressione profonda e . ansiet; , poi, i suoi. sentimenti di
sperazionee di impotenza furono sostituiti dal dis
dal ritiro in se stessa .. In. egual tempo ella decise che
doveva spendere il resto della sua vita aspettand la
ma, doveva fare qualche cosa per il suo male e .. con t
: in . qualche modo al:processo terapeutico,: per: quanto
cola: fosse: la speranza in questo tentativo. Dopo: che i .
altro si poteva' fare per::
. ... cerc 'per qualche tempo dei
O- altro . aillt(),_n9rl_ortodosso. In .questo-period<r-ud'
-, -Ciet' programma Spring Groveper malati di cancro e nr,,,,,,,,=
____ - ___ ,, ___ ._' ______ _ . --_:,- .--.-----.-- --t!i
= =TI- appuntamento . cono- noi pero.vederecil luogo, incontrare---
che erano impegnati. nel progetto e avere pi speci-
informazioni sul trattamento. Le spiegammo lanatu-
della terapia psichedelica descrivendole le sue possibilit
iche e i suoi limiti ... Le. dicemmo ' che, secondo la
esperienza, la terapia poteva avere un effetto molto
sulla sofferenza fisica e sulla crisi morale che ac-
la malattia. Le parlammo anche brevemente
.cambiamentinella_ concezione . della morte edell'atteg-
verso di essa che avevamo visto seguire alle. ses-
0;-:' .---' - - LSD fortunate. _Lefacemmo chiaro che non_avevamo
conclusivi sugli effetti che la terapia psichedelica pote-
avere sul processo del cancro stesso. Tuttavia non esclu-
demmo esplicitamente la possibilit che un mutamento fa-
vorevole nelle condizioni del paziente influisse su tale pro-
cesso. loan venne alla prima intervista accompagnata da
suo marito Dick. Come educatore, egli era naturalmente
preoccupato dei possibili effetti negativi dell'LSD. Dovem-
mo impiegare del tempo per spiegargliche, nell'uso giudi-
zioso dell'LSD il rapporto fra i benefici e i rischi , total-
mente diverso da quello degli esperimenti personali incon-
trollati. Dopo che questo fu chiarito, tanto loan quanto
Dick parteciparono con decisione al programma LSD.
La -prepaia:ziorieruToan aIla--pdma
stette in varie: interviste senza .droga con lei . sola. e ll. _unrn-
-contro con lei e Dick. In questo periodo Jcan fu . depressa. e-
ansiosa .. Provava .una netta di..'l1inuzione dientusiasmo' e-u"
namancanza di interesse verso le cose e le attivit che,
- prima . della. malattia, le davano maggior gioia. Nel corso
della malattia era divenuta. tesa e irritabile; la sua tolle-
ranza della frustrazione era sempre bassa:. DuranteJe
nostre. discussioni preliminari le sue sofferenze fisiche- era-
no ancora . sopportabili; aveva dei disturbi gastrointestiilali
indifferenziati , ma le sue pene non avevano raggiunto
un'intensit da. rendereOintollerabile la sua vita. _Ella
in quel periodo, il suo'problemaeia soprattuttoJa:
.
preoccupazione e il timore di cose che dovevano venire
',--
: ..
piuttosto chela sofferenzadi cose presenti. Joan: .era-per--
fettamente consapevole della situazione che stava : affron-.: _=
tandorelativamente- alla -diagnosi--e- alla prognosL- Poteva-- -
discutere molto apertamente_ la sua malattia _- .

..... .. . _ '
t:::
= =TI- appuntamento . cono- noi pero.vederecil luogo,incontrare'-'
che erano impegnati. nel progetto e avere pi speci-
informazioni sul trattamento. Le spiegammo lanatu-
della terapia psichedelica descrivendole le sue possibilit
iche e i suoi limiti ... Le. dicemmo che, secondo la
esperienza, la terapia poteva avere un effetto molto
sulla sofferenza fisica e sulla crisi morale che ac-
la malattia. Le parlammo anche brevemente
.cambiamentinella_ concezione . della morte edell'atteg-
verso di essa che avevamo visto seguire alle. ses-
0;-:'.-_._- - LSD fortunate .. Lefacemmo chiaro che non.avevamo
conclusivi sugli effetti che la terapia psichedelica pote-
avere sul processo del cancro stesso. Tuttavia non esclu-
demmo esplicitamente la possibilit che un mutamento fa-
vorevole nelle condizioni del paziente influisse su tale pro-
cesso. loan venne alla prima intervista accompagnata da
suo marito Dick. Come educatore, egli era naturalmente
preoccupato dei possibili effetti negativi dell'LSD. Dovem-
mo impiegare del tempo per spiegargliche, nell'uso giudi-
zioso dell'LSD il rapporto fra i benefici e i rischi , total-
mente diverso da quello degli esperimenti personali incon-
trollati. Dopo che questo fu chiarito, tanto loan quanto
Dick parteciparono con decisione al programma LSD.
La prepaia:ziorieruToan aIlapdma
stette in varie: interviste senza .droga con lei . sola. e ll. _unrn-
-contro con lei e Dick. In questo periodo Jcan fu . depressa. e-
ansiosa .. Provava .una netta di..'l1inuzione dientusiasmo' e-u"
namancanza di interesse verso le cose e le attivit che,
- prima . della. malattia, le davano maggior gioia. Nel corso
della malattia era divenuta. tesa e irritabile; la sua tolle-
ranza della frustrazione era sempre bassa:. DuranteJe
nostre. discussioni preliminari le sue sofferenze fisiche era-
no ancora . sopportabili; aveva dei disturbi gastrointestiilali
indifferenziati , ma le sue pene non avevano raggiunto
un'intensit da. rendereOintollerabile la sua vita. . Ella
in quel periodo, il suo'problemaeia soprattuttoJa:
.
preoccupazione e il timore di cose che dovevano venire
',--
: ..
piuttosto chela sofferenzadi cose presenti. Joan: .era per-
fettamente consapevole della situazione che stava : affron-.: .=
tandorelativamente. alla -diagnosie- alla prognosL- Poteva.- - .:::-'-:'
discutere molto apertamente_ la sua malattia .

..... .. . _ '
t:::
-
..
.:.:.
mente interrogata. Nella vita . quotidiana, ctu
va. esservi . un considerevole grado di negazione,
tofondo di paura della morte e ' di. preoccupazione
suo destino finale. La maggior preoccupazione di. Joan
di raggiungere una conclusione onesta e dignitosa 'dei
rapporti con Dick e tutti i suoi ragazzi. Voleva
rena e con buoni sentimenti, senza sensi 'di
marezza o pena patologica, in una situazione in
potessero continuare a vivere la loro vita, senza
tare il peso psicologico della sua morte.
Joan capi che le era necessario esplorare la sua "t",::om::
personale prhna della sessione LSD e raggiungere la
gior chiarezza e comprensione possibile . dei moduli e
conflitti che stavano dietro la traiettoria della sa vita
ia nascita al momento presente. Si applic a questo con
interesse e un grado di motivazione inconsueti, e ''l'T.,,,,,,P
na particolareggiata autobiografia che ci serv come
per ulteriori discussioni sui pi importanti aspetti
vita. -. /
/
L'infanzia di Joan era stata fortemente influenzata
la madre, emotivamente instabile, che soffriva di una
ve depressione e veniva j :elettroshock
suoi numerosi ricoveri in clinica psichiatrica. I rapporti .
J oarr conJei mancavano di ogni ,intimit -ed e rano , 1 ,'rTP 0'(\ I
e confusi. -Joan si sentiva molto pi iegata ai
poteva esprimerle caldi. sentimenti ed. esserle di
Negli . ultimi anni,: tuttavia, si era accorta . di un
sensuale nella. loro interazione; e questo era divenuto Ull<LU '!!\!!!!ll
fonte di paura e di senso di colpa nel contesto
accentuazione cattolica nella sua educazione piena . di .
spliciti tabu relativi alla sessualit. Le. relazioni tra i
t9ri erano prive di. armonia, con continue liti e .. u .. ''-u
e infine terminarono in un divorzio.
Joan si descrisse nei primi anni come una. bam '111<1==
moderatamente introversa con un ricco mondo di
. sia. Aveva pochi amici e interagivapocp .
.nei ,all'infuori di questa stretta cerchia. Tra i suoi qua
parenti pi stretti, . aveva un .forte legame con il fratello
'. giovane, e provava una violenta rivalit verso sua
.. Al tempo del suo trattamento
.' mente"alienata .dal resto dei suoi ..
-- ' . _ .. _---------- -
-
..
.:.:.
mente interrogata. Nella vita . quotidiana, ctu
va. esservi . un considerevole grado di negazione,
tofondo di paura della morte e ' di. preoccupazione
suo destino finale. La maggior preoccupazione di. Joan
di raggiungere una conclusione onesta e dignitosa 'dei
rapporti con Dick e tutti i suoi ragazzi. Voleva
rena e con buoni sentimenti, senza sensi 'di
marezza o pena patologica, in una situazione in
potessero continuare a vivere la loro vita, senza
tare il peso psicologico della sua morte.
Joan capi che le era necessario esplorare la sua "t",::om::
personale prhna della sessione LSD e raggiungere la
gior chiarezza e comprensione possibile . dei moduli e
conflitti che stavano dietro la traiettoria della sa vita
ia nascita al momento presente. Si applic a questo con
interesse e un grado di motivazione inconsueti, e ''l'T.,,,,,,P
na particolareggiata autobiografia che ci serv come
per ulteriori discussioni sui pi importanti aspetti
vita. -. /
/
L'infanzia di Joan era stata fortemente influenzata
la madre, emotivamente instabile, che soffriva di una
ve depressione e veniva j :elettroshock
suoi numerosi ricoveri in clinica psichiatrica. I rapporti .
J oarr conJei mancavano di ogni ,intimit -ed e rano , 1 ,'rTP 0'(\ I
e confusi. -Joan si sentiva molto pi iegata ai
poteva esprimerle caldi. sentimenti ed. esserle di
Negli . ultimi anni,: tuttavia, si era accorta . di un
sensuale nella. loro interazione; e questo era divenuto Ull<LU '!!\!!!!ll
fonte di paura e di senso di colpa nel contesto
accentuazione cattolica nella sua educazione piena . di .
spliciti tabu relativi alla sessualit. Le. relazioni tra i
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e infine terminarono in un divorzio.
Joan si descrisse nei primi anni come una. bam '111<1==
moderatamente introversa con un ricco mondo di
. sia. Aveva pochi amici e interagivapocp .
.nei ,all'infuori di questa stretta cerchia. Tra i suoi qua
parenti pi stretti, . aveva un .forte legame con il fratello
'. giovane, e provava una violenta rivalit verso sua
.. Al tempo del suo trattamento
.' mente"alienata .dal resto dei suoi ..
-- ' . _ .. _------ --- -
,i -_-:-,_-"- .. - ----. '-:::
- - , -
' suo inpiego in . unascucila parrocchiale condotta .e- ' '::.. - :-
vamente .da .suore rafforz gli elementi , puritani nel-
di Joan, e questo contribu a complicazioni nel sUo
sessuale. Durante l'adolescenza ebbe difficoltre-
agli altri in generale a causa delle sue ansiet, della
, insicurezza e del suo senso di inferiorit. Questi pro-
divenivano molto pi intensi nei riguardi di possibili
ni intime con l'altro sesso. Il mondo di Joan, ricco
romantiche,: era in stridente, contrasto con. la
. vita , reale. Le sue varie relazioni sentimentali furono
. e , superficiali; non ebbe" alcuna esperienza sessuale
del suo primo matrimonio, che fu aftlitto da molti
problemi e conflitti, specialmente a causa di un forte senso
di gelosia e di possesso da parte di entrambi gli sposi- In
suo marito, che da primcipio aveva opL'1ioni molto
circa la castit premaritale e lamonogamia, comin-
ci--:ajnteressarsi di altre donne ed ebbe una serie di rei a-
zioni extraconiugali. Una relazione con una delle sue allie-
ve port a una gravidanza e si concluse con la separazione
e il divorzio.
Poco dopo il divorzio dal suo primo marito, Joan spos _
Dick. Il secondo matrL'l1onio fu molto' migliore del primo,
,ma non rimase privo di problemi. In una intervista con la
co ppi"a-, idnttlicare . le cause "della dlffidle.'in-
te razione e di facilitare le. comunicazioni fra i due. Joan,
quano ie si chiese quale considerasse essere l'aspetto pi
difficile del loro matrimonio, sottoline la tendenza. di
Dick , alle, reazioni. impulsive e al suo senso di possesso.
Dick aveva , l' impressione che sua moglie non ' avesse un
profondo impegno e un sufficiente affeitonelle loro rela-
zioni e nella vita familiare. Trovava in lei un alto grado ,di
indipendenza inquietante quanto minaccioso_ Mentre . e-
sploravamo i vari circoli viziosi nelle interazioniquotidiane
"' di Joan e Dick, entrambi trovarono interessanti precedenti ,
e , possibili cause, dei " loro timori, delle loro .insicurezze: .'
,
r- delle loro specifiche idiosincrasie nelle esperienZe infantilL"
Il risultato di questa intervista fu la loro comune decisione
," 9. cercare canali -e ' pi ,_effettivi scambi a ... var'
,r- Vennero alla che avrebbero cercato' di. vivere ;;
-'-pienamente dei giorni di- vita che "restavano
:::.. uno per uno, senza : lasciare -che i 'Joro progrmrnL di :un -. __
..
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' suo inpiego in . unascucila parrocchiale condotta .e- ' '::.. - :-
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di Joan, e questo contribu a complicazioni nel sUo
sessuale. Durante l'adolescenza ebbe difficoltre-
agli altri in generale a causa delle sue ansiet, della
, insicurezza e del suo senso di inferiorit. Questi pro-
divenivano molto pi intensi nei riguardi di possibili
ni intime con l'altro sesso. Il mondo di Joan, ricco
romantiche,: era in stridente, contrasto con. la
. vita , reale. Le sue varie relazioni sentimentali furono
. e , superficiali; non ebbe" alcuna esperienza sessuale
del suo primo matrimonio, che fu aftlitto da molti
problemi e conflitti, specialmente a causa di un forte senso
di gelosia e di possesso da parte di entrambi gli sposi- In
suo marito, che da primcipio aveva opL'1ioni molto
circa la castit premaritale e lamonogamia, comin-
ci--:ajnteressarsi di altre donne ed ebbe una serie di rei a-
zioni extraconiugali. Una relazione con una delle sue allie-
ve port a una gravidanza e si concluse con la separazione
e il divorzio.
Poco dopo il divorzio dal suo primo marito, Joan spos _
Dick. Il secondo matrL'l1onio fu molto' migliore del primo,
,ma non rimase privo di problemi. In una intervista con la
co ppi"a-, idnttlicare . le cause "della dlffidle.'in-
te razione e di facilitare le. comunicazioni fra i due. Joan,
quano ie si chiese quale considerasse essere l'aspetto pi
difficile del loro matrimonio, sottoline la tendenza. di
Dick , alle, reazioni. impulsive e al suo senso di possesso.
Dick aveva , l' impressione che sua moglie non ' avesse un
profondo impegno e un sufficiente affeitonelle loro rela-
zioni e nella vita familiare. Trovava in lei un alto grado ,di
indipendenza inquietante quanto minaccioso_ Mentre . e-
sploravamo i vari circoli viziosi nelle interazioniquotidiane
"' di Joan e Dick, entrambi trovarono interessanti precedenti ,
e , possibili cause, dei " loro timori, delle loro .insicurezze: .'
,
r- delle loro specifiche idiosincrasie nelle esperienZe infantilL"
Il risultato di questa intervista fu la loro comune decisione
," 9. cercare canali -e ' pi ,_effettivi scambi a ... var'
Vennero alla che avrebbero cercato' di. vivere ;;
-'-pienamente dei giorni di- vita che "restavano
:::.. uno per uno, senza : lasciare -che i 'loro progrmrnL di:un -. __
..
:;:: - -
_ : tempo e_'-le.e passate' preoccupazioni-:1>er
- loro rapporti quotidiani. Tutti fummo del
che la situazione era pronta- per la prima sessione
delica di J oan"
Prima sessione LSD. Alle nove del mattino furono
a J oan 300 microgrammi di LSD per via
essendo incerti delle possibilit di assorbimento del suo
stema ' gastrointestinale cos gravemente menomato '
gastroectomia e dal processo del cancro. Ella cominci.
sessione con molta apprensione e si affid alle nostre'
ni. Circa venti minuti dopo l'iniezione cominci ad
impressioni di fluttuare nell'aria e di vibrare. Mentre .
scoltavail secondo concerto per piano di Brahms,
l'impressione di trovarsi nella gigantesca sala di un
stico aeroporto supersonico, aspettando il suo volo. La
era affollata di passeggeri vestiti in fogge molto moderne
uno strano senso di eccitazione e di attesa sembrava np1n.rj:lO;...,.
dere quella folla inconsueta. Improvvisamente ud una
te voce attraverso un sistema di altoparlanti: L'evento
state per sperimentare siete voi stessi. .. Per molti di voi
come potete notare - gi commciato ... "" Nel guardare
torno a s gli altri viaggiatori, vide strani cambiamenti
_ -loro corpi- si 'contorcevanoeassllmevano'
zioni _ insolite mentre" essi iniziavano il viaggio nel
mondo .-interiore. A questo punto lean not un in
suono- ronzante' di tono piacevole e carezzevole; come ,
segnale radio, cheJa guidava nell'esperienza e la'
va. Le 'sembrava che il cervello venissebruciato:- molto'
tamenterivelandole, il suo contenuto in un quadro
l'altro. ,Le . apparve con grande chiarezza l'immagine
e la natura della loro relazione fu analizzata ed '
spiorata . con la precisione di un'operazione chiru
Joan percepiva in lui il bisogno che ella fosse -per iui qu
che cosa o qualcuno che non poteva essere; capiva che;
vevaessere se stessa anche a. costo ' di fargli dispiacere.
venne consapevole' di un'intera ' rete di esigenzedL'
_ persone: suo marito, i figli, gliaIT'..ici: "lo non,posso"".':"'-'''' -
,tutte queste-:: cose ' per tutta questa gente; devo -ssere""
stessa,.. Pi specificamente J oan_capLche-le
_-_o pi difficile-accettare larealt: della
112 ,.-
:;:: - -
_ : tempo e_'-le.e passate' preoccupazioni-:1>er
- loro rapporti quotidiani. Tutti fummo del
che la situazione era pronta- per la prima sessione
delica di J oan"
Prima sessione LSD. Alle nove del mattino furono
a J oan 300 microgrammi di LSD per via
essendo incerti delle possibilit di assorbimento del suo
stema ' gastrointestinale cos gravemente menomato '
gastroectomia e dal processo del cancro. Ella cominci.
sessione con molta apprensione e si affid alle nostre'
ni. Circa venti minuti dopo l'iniezione cominci ad
impressioni di fluttuare nell'aria e di vibrare. Mentre .
scoltavail secondo concerto per piano di Brahms,
l'impressione di trovarsi nella gigantesca sala di un
stico aeroporto supersonico, aspettando il suo volo. La
era affollata di passeggeri vestiti in fogge molto moderne
uno strano senso di eccitazione e di attesa sembrava np1n.rj:lO;...,.
dere quella folla inconsueta. Improvvisamente ud una
te voce attraverso un sistema di altoparlanti: L'evento
state per sperimentare siete voi stessi. .. Per molti di voi
come potete notare - gi commciato ... "" Nel guardare
torno a s gli altri viaggiatori, vide strani cambiamenti
_ -loro corpi- si 'contorcevanoeassllmevano'
zioni _ insolite mentre" essi iniziavano il viaggio nel
mondo .-interiore. A questo punto lean not un in
suono- ronzante' di tono piacevole e carezzevole; come ,
segnale radio, cheJa guidava nell'esperienza e la'
va. Le 'sembrava che il cervello venissebruciato:- molto'
tamenterivelandole, il suo contenuto in un quadro
l'altro. ,Le . apparve con grande chiarezza l'immagine
e la natura della loro relazione fu analizzata ed '
spiorata . con la precisione di un'operazione chiru
Joan percepiva in lui il bisogno che ella fosse -per iui qu
che cosa o qualcuno che non poteva essere; capiva che;
vevaessere se stessa anche a. costo ' di fargli dispiacere.
venne consapevole' di un'intera ' rete di esigenzedL'
_ persone: suo marito, i figli, gliaIT'..ici: "lo non,posso"".':"'-'''' -
,tutte queste-:: cose ' per tutta questa gente; devo -ssere""
stessa,.. Pi specificamente J oan_capLche-le
_-_o pi difficile-accettare larealt: della
112 ,.-
:::morte immin'ente e sottomettersi al processo.
- . Poi il viaggio interiore si approfondiva e Joan incontra-
va vari terribili mostri , demoni ed esseri scarni; affamati,
surrealistici in colori misteriosi come un verde abbaglian-
Era come se un'intera panoplia di demoni dell'arte a-
siatica fosse . stata evocata ed eseguisse una danza selvaggia
nella sua testa. ' Ogni volta che si muoveva verso di loro e

dentro di loro, divenivano sempre pi vaghi e il quadro si
:. mutava in' qualche cosa d'altro, generalmente molto piace-
; vale. A..- un certo punto, mentre guardava un essere viscido
;:'- e maligno, disse fra di s: "Oh che schifo, anche questo
sono io . . . Benissimo. L'incontro con i demoni era accom-
t pagnato da una terribile mancanza di respiro; pi volte
Joan mormor: "Vorrei poter respirare. Questa partepe-
f' nosa della sessione fu ' di relativamente breve durata; dopo
aver superato la lotta coi demoni , Joan sent di divenire e-
: lettrica e dotata di un'energia fantastica che la attraversa-
va. Era un'energia tale che nessun individuo poteva conte-
nerla e dominarla effettivamente; era proporzionata all'in-
tero universo. Le divenne chiaro di contenere tanta energia
che nella vita quotidiana doveva frenarla, sprecarla,
proiettarla su altra gente in modo inopportuno. Ebbe una
.: .... rapida._visione .. di .sestessa...in ,vari stadi della; sua-esistenza;'" . .
e in differenti parti come figlia, amante, giovane ' moglie,
madre, artista - e si rese conto che tutte costorononpote-
vano funzionare ' perch . erano" inadeguati contenitori della
. sua energia. L'aspetto pi importante di queste esperienze
fu il loro rilievo per' la comprensione della morte. Joan vide
, il magnifico spiegamento del piano cosmico in tUtte le sue
infinite sfumature e ramificazioni. Ogni individuo rappre-
sentava un filo nella bella trama dell'esistenza e recitava
una data parte. Tutte queste parti erano egualmente ne-
cessarie per il centro energetico dell'universo; nessuna' di
' . esse era pi importante delle altre. Dopo la morte l'energia
: vitale subiva una trasformazione e le parti venivano muta- . .
te. Joan vide che la sua parte in questa vita era di essere .
una malata di cancro e riusc ad accertarlo. Vide la dina-
-
c' mica della reincarnazicne -rappresentata simbolicament ,.,
come la visione 'della terra con molti sentieri che porta,!,an.9_' _._.
' fn ' tutt ' Idireziom come - . sono . ' --
state molte vite'prima di 'questa e molte altreda ' seguiran'- .
,, --
" . : - ":.. -_,.::;:.- -:".i'!i
----:-- ---.. ..;.:::..:-:..: -.. :-- _:_,-'

:::morte immin'ente e sottomettersi al processo.
- . Poi il viaggio interiore si approfondiva e Joan incontra-
va vari terribili mostri , demoni ed esseri scarni; affamati,
surrealistici in colori misteriosi come un verde abbaglian-
Era come se un'intera panoplia di demoni dell'arte a-
siatica fosse . stata evocata ed eseguisse una danza selvaggia
nella sua testa. ' Ogni volta che si muoveva verso di loro e

dentro di loro, divenivano sempre pi vaghi e il quadro si
:. mutava in' qualche cosa d'altro, generalmente molto piace-
; vale. A..- un certo punto, mentre guardava un essere viscido
;:'- e maligno, disse fra di s: "Oh che schifo, anche questo
sono io . . . Benissimo. L'incontro con i demoni era accom-
t pagnato da una terribile mancanza di respiro; pi volte
Joan mormor: "Vorrei poter respirare. Questa partepe-
f' nosa della sessione fu ' di relativamente breve durata; dopo
aver superato la lotta coi demoni , Joan sent di divenire e-
: lettrica e dotata di un'energia fantastica che la attraversa-
va. Era un'energia tale che nessun individuo poteva conte-
nerla e dominarla effettivamente; era proporzionata all'in-
tero universo. Le divenne chiaro di contenere tanta energia
che nella vita quotidiana doveva frenarla, sprecarla,
proiettarla su altra gente in modo inopportuno. Ebbe una
.: .... rapida._visione .. di .sestessa...in ,vari stadi della; sua-esistenza;'" . .
e in differenti parti come figlia, amante, giovane ' moglie,
madre, artista - e si rese conto che tutte costorononpote-
vano funzionare ' perch . erano" inadeguati contenitori della
. sua energia. L'aspetto pi importante di queste esperienze
fu il loro rilievo per' la comprensione della morte. Joan vide
, il magnifico spiegamento del piano cosmico in tUtte le sue
infinite sfumature e ramificazioni. Ogni individuo rappre-
sentava un filo nella bella trama dell'esistenza e recitava
una data parte. Tutte queste parti erano egualmente ne-
cessarie per il centro energetico dell'universo; nessuna' di
' . esse era pi importante delle altre. Dopo la morte l'energia
: vitale subiva una trasformazione e le parti venivano muta- . .
te. Joan vide che la sua parte in questa vita era di essere .
una malata di cancro e riusc ad accertarlo. Vide la dina-
-
c' mica della reincarnazicne -rappresentata simbolicament ,.,
come la visione 'della terra con molti sentieri che porta,!,an.9_' _._.
' fn ' tutt ' Idireziom come - . sono . ' --
state molte vite'prima di 'questa e molte altreda ' seguiran'- .
,, --
" . :- ":.. -_,.::;:.- -:".i'!i
----:-- ---.. ..;.:::.:-:..: -.. :-- _:_,-'

no; .lo scopo di sperimen tareed"esploraretu
assegnato nel copione cosmico: : La-morte." solo
dio, un'esperienza transitoria neL magnifico dramma
renne".
Come risultato di queste intuizioni J oan parve
un atteggiamento positivo verso la totalit dell'
una generale accettazione di tutto ci che avviene
e che, in definitiva, tutto giusto. Fece molti
entusiasti sull'incredibile vivacit . di spirito e - l
compresi nello schema dell'esistenza.
In questa sessione Joan ebbe Ysioni di quadri, seuI
lavori di artigianato e architetture di una quantit di
ture diverse: l'antico Egitto, la Grecia, Roma, la
varie trib americane come pure il Per precolomb'
l'America Centrale. Tutto ci era accompagnato da
intuizioni sulla natura dell'esistenza umana. Nella
za della sua. esperienza Ioan scopri che la dimensione
suo essere era pi grande di quanto credesse, "Vi in '
una quantit di cose, molte pi di quanto sospettassi;
forme, colori, trame ; .. indescrivibili, indescrivibili ... .
to ci che vedeva fare nel mondo -.::paesi ostili , guerre
cidiali, odi e scontri di razze, moduli politici corrotti
tecnologia inquinante - lo vedeva . fare da lei stessa
tando' sugli altri quello che negava iri se stessa. V"UJ ... -'_ ....
contatto con quello che sentiva come n puro.essere, e
che -non-poteva essere compreso e che non U<O\. <O;>,;>"-l
cuna giustificazione. Con 'questovennec la co
che il suo solo compito era di lasciare. che l'energia flu
liberamente, e non sedersi su di essa, come .soleva
Il flusso. della vita era simboleggiato. da molte belle .
ginidi pesci e piante nell'acqua, che si muovevano con
corrente, e piacevoli scene di danza, alcune maestose ed
teree, altre terrene: Mentre ci avveniva, J oan si sentiva
va in tutti i sensi; il suo intero corpo vibrava di
e di piacere. Nello sperimentare queste sequenze. si.
chioin una comoda 'posizi.one . '
.;: La .sessione'- durava da, circa cinque ore quando
decise . di togliersi i. ' paraocchi, ,sedersi e coiiegarsi
l'ambiente. Si sedette . sul divano rilassatae in
. -_. __ :ascoltando_una.
dando ., un , boccio di rosa sul . tavolo. ' Ogni-tanta

----
--_._- --
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no; .lo scopo di sperimen tareed"esploraretu
assegnato nel copione cosmico: : La-morte." solo
dio, un'esperienza transitoria neL magnifico dramma
renne".
Come risultato di queste intuizioni J oan parve
un atteggiamento positivo verso la totalit dell'
una generale accettazione di tutto ci che avviene
e che, in definitiva, tutto giusto. Fece molti
entusiasti sull'incredibile vivacit . di spirito e - l
compresi nello schema dell'esistenza.
In questa sessione Joan ebbe Ysioni di quadri, seuI
lavori di artigianato e architetture di una quantit di
ture diverse: l'antico Egitto, la Grecia, Roma, la
varie trib americane come pure il Per precolomb'
l'America Centrale. Tutto ci era accompagnato da
intuizioni sulla natura dell'esistenza umana. Nella
za della sua. esperienza Ioan scopri che la dimensione
suo essere era pi grande di quanto credesse, "Vi in '
una quantit di cose, molte pi di quanto sospettassi;
forme, colori, trame ; .. indescrivibili, indescrivibili ... .
to ci che vedeva fare nel mondo -.::paesi ostili , guerre
cidiali, odi e scontri di razze, moduli politici corrotti
tecnologia inquinante - lo vedeva . fare da lei stessa
tando' sugli altri quello che negava iri se stessa. V"UJ ... -'_ ....
contatto con quello che sentiva come n puro.essere, e
che -non-poteva essere compreso e che non U<O\. <O;>,;>"-l
cuna giustificazione. Con 'questovennec la co
che il suo solo compito era di lasciare. che l'energia flu
liberamente, e non sedersi su di essa, come .soleva
Il flusso. della vita era simboleggiato. da molte belle .
ginidi pesci e piante nell'acqua, che si muovevano con
corrente, e piacevoli scene di danza, alcune maestose ed
teree, altre terrene: Mentre ci avveniva, J oan si sentiva
va in tutti i sensi; il suo intero corpo vibrava di
e di piacere. Nello sperimentare queste sequenze. si.
chioin una comoda 'posizi.one . '
.;: La .sessione'- durava da, circa cinque ore quando
decise . di togliersi i. ' paraocchi, ,sedersi e coiiegarsi
l'ambiente. Si sedette . sul divano rilassatae in
. -_. __ :ascoltando_una.
dando ., un , boccio di rosa sul . tavolo. ' Ogni-tanta

----
--_._- --
---

_ .!pT occhr e tornava l suo mondo interiore; il volto era
e -aveva l'espressione -di calma beatitudine che si
nelle sculture buddiste. Aveva la visione i un singolo
:::':occhio che persistette nel suo campo visivo per lungo _ tem-
'-: po e assunse molte forme diverse: un ebreo malato, un im-
- peratore persiano, un rifugiato del Pakistan morente di fa-
::::-' me, un bambino che occhieggiava dietro un semplice stec-
:' cato. Per un lungo periodo di tempo non speriment ' altro '
un bel fulgore dorato, caldo e ravvivante. come una
pioggia trascendentale di oro liquido. L' uva che era 'sul ta-
vaio aveva il gusto dell' ambrosia e i grappoli erano cos
"'" belli che ]oan volle portarne qualcuno a casa come ricor-
?"
do .
Nel tardo pomeriggio Dick si un a noi nella stanza
__ della sessione. Immediatamente dopo il suo arrivo, i due
sposi si gettarono l'uno nelle braccia dell'altro e rimasero
-' strettamente abbracciati per circa venti minuti . Dick senti"
va radiare dal corpo di Joan un'enorme quantit di energia
e disse di percepire un quasi tangibile campo energetico
intorno alla persona di lei. Concedemmo loro due ore, di
colloquio privato. durante il quale ]oan espose al marito le
sue esperienze. Uno dei suoi migliori ricordi della sessione
fu la_ d()Ccia che p'resero insieme. ]oan si sentiva insolita-
- mente in sintonia con il corpo di Dick e improvvisamente
cap come doveva massaggiarlo. Pi tardi tutti noi consu-
mammo una cena, alla cinese; sebbene il cibo provenisse da
un piccolo ristorante e fosse di mediocre qualit, Joan la
consider il pi buono che avesse mai assaggiato. Non ri-
cordava di essere mai stata pi soddisfatta del cibo e di se
stessa.
Per il resto della serata, la coppia rimase tranquilla-
mente insieme , seduta sul divano ascoltando musica ste-
reofonica. Dick era molto impressionato dall'aperta e sag-
gia serenit di Joan. Rimase convinto che ella trasmettesse
" genuini livelli di saggezza, cosmica a lui preclusi. Ammir
.'
la consistenza della sua relazione e la spontanea confiden- . ;
za e autorit con cui parlava della sua esperienza. E con- , __ -=
duse che era un ver:o piacere stare con lei. Joan palesava . --
-=-
.. - un alto livello di esultanza, era di umore radioso e dcl ,tut- .
- to "lib'era ' da . ogni ansiel:._ 'La su-i.- capaci"fi- lI -gustarela.- -- -- -
:' musica, i sapori , i colori , e la doccia era molto accentuata.

__ gli-occhi"" e tornava l suo mondo interiore; il volto era
e -aveva l'espressione -di calma beatitudine che si
nelle sculture buddiste. Aveva la visione i un singolo
:::':occhio che persistette nel suo campo visivo per lungo _ tem-
'-: po e assunse molte forme diverse: un ebreo malato, un im-
- peratore persiano, un rifugiato del Pakistan morente di fa-
::::-' me, un bambino che occhieggiava dietro un semplice stec-
:' cato. Per un lungo periodo di tempo non speriment ' altro '
un bel fulgore dorato, caldo e ravvivante. come una
pioggia trascendentale di oro liquido. L' uva che era 'sul ta-
vaio aveva il gusto dell' ambrosia e i grappoli erano cos
"'" belli che ]oan volle portarne qualcuno a casa come ricor-
?"
do .
Nel tardo pomeriggio Dick si un a noi nella stanza
__ della sessione. Immediatamente dopo il suo arrivo, i due
sposi si gettarono l'uno nelle braccia dell'altro e rimasero
-' strettamente abbracciati per circa venti minuti . Dick senti"
va radiare dal corpo di Joan un'enorme quantit di energia
e disse di percepire un quasi tangibile campo energetico
intorno alla persona di lei. Concedemmo loro due ore, di
colloquio privato. durante il quale ]oan espose al marito le
sue esperienze. Uno dei suoi migliori ricordi della sessione
fu la_ d()Ccia che p'resero insieme. Joan si sentiva insolita-
- mente in sintonia con il corpo di Dick e improvvisamente
cap come doveva massaggiarlo. Pi tardi tutti noi consu-
mammo una cena, alla cinese; sebbene il cibo provenisse da
un piccolo ristorante e fosse di mediocre qualit, Joan la
consider il pi buono che avesse mai assaggiato. Non ri-
cordava di essere mai stata pi soddisfatta del cibo e di se
stessa.
Per il resto della serata, la coppia rimase tranquilla-
mente insieme , seduta sul divano ascoltando musica ste-
reofonica. Dick era molto impressionato dall'aperta e sag-
gia serenit di Joan. Rimase convinto che ella trasmettesse
" genuini livelli di saggezza, cosmica a lui preclusi. Ammir
.'
la consistenza della sua relazione e la spontanea confiden- . ;
za e autorit con cui parlava della sua esperienza. E con- , __ -=
duse che era un ver:o piacere stare con lei. Joan palesava . --
-=-
.. - un alto livello di esultanza, era di umore radioso e dcl ,tut- .
- to "lib'era ' da . ogni ansiel:._ 'La su-i.- capaci"fi- lI -gustarela.- -- -- -
:' musica, i sapori , i colori , e la doccia era molto accentuata.
desiderio.:; di .;; avere -;,una :-sessione - psichedelica
considerare la' possibilit di .'.
addestramento LSD per professionisti nel
tra (*).
__ Sebbene si sentisse molto bene e avesse -gonno, Joan
mase a-lungo alzata e si svegli pi volte durante -la
Sogn di lavorare in una biblioteca_ e di udir dire dagli
tri: Questa faccenda dello zen:_ nonha alcun senso.
sorrideva -entro di -s sapendo che era troppo -semplice"
avere un senso per loro.
I sentimenti di Joan nei giornLseguenti si
nella sua_ relazione: Il mattino dopo mi sentii fresca e
lassata, in perfetta sintonia. col mondo. Dickmise sul .
dischi il Concerto Brandenburghese di Bach e mi parve
solutamente perfetto. L'ambiente. mi . appariva chiaro,
no e bellissimo. Vidi cose che non avevo mai visto
do a casa. Gli alberi, l'erba, i colori, il cielo, tutto era ve-
ramente piacevole a vedersi.
Per circa due mesi _ dopo la prima sessione LSD Jv,,"u __ ;uo;;;
sent rilassatar esultante e ottimista;: l'esperienza
lica sembrava anche -averle . aperto nuovi regni di: sentim
ti. cosmici e mistici. Gli elementi religiosi da lei
- tati:nella-=,sua:::-sessione_, . c
della -religione _ catiolicatradizionale: in-cui era stata
ta. Adesso si stava veocemenie avvicinando ai pi
sali ,motivi e_ del buddismo.
, Nelle settimane che seguirono la-sessione, Joan -
un _ tale sovrabbondare .di energia da stupire i medici
curavano. Essi trovavano le sue risorse _energetiche del
. (*) Una parte importante delle sessioni di addestramento _ LSD
legata, per Dick, ai suoi problemi relativi at Cancro e alla morte.
laCtern donna a lui particolarmente --cara-:che-moriva-di cancro:
- to era-stato -testimone_ della. lenta. agonia, di sua madre e della sua'
moglie. - Si .rese conto che i suoi . sentimenti inconsci verso_ queste.
provenivano dal risentimento (.Ho_ bisogno di voi e dipendo da _voi:
Potete farmi questo?) e daL senso di" colpa e responsabilit che
per: ili loro' -m,lIattia--( .Sono il comune denominatore- nelle ve
_-- ____ ire_.dnne:_sono_ forse-.-io-la -causa del-loro--ma!e?,.):c- l.e--sessioni 1.-"'I--J- -rlSlli

tarono molto utili perrisolvere: questi p rofond i. conflitti"
desiderio.:; di .;; avere -;,una :-sessione - psichedelica
considerare la' possibilit di .'.
addestramento LSD per professionisti nel
tra (*).
__ Sebbene si sentisse molto bene e avesse -gonno, Joan
mase a-lungo alzata e si svegli pi volte durante -la
Sogn di lavorare in una biblioteca_ e di udir dire dagli
tri: Questa faccenda dello zen:_ nonha alcun senso.
sorrideva -entro di -s sapendo che era troppo -semplice"
avere un senso per loro.
I sentimenti di Joan nei giornLseguenti si
nella sua_ relazione: Il mattino dopo mi sentii fresca e
lassata, in perfetta sintonia. col mondo. Dickmise sul .
dischi il Concerto Brandenburghese di Bach e mi parve
solutamente perfetto. L'ambiente. mi . appariva chiaro,
no e bellissimo. Vidi cose che non avevo mai visto
do a casa. Gli alberi, l'erba, i colori, il cielo, tutto era ve-
ramente piacevole a vedersi.
Per circa due mesi _ dopo la prima sessione LSD Jv,,"u __ ;uo;;;
sent rilassatar esultante e ottimista;: l'esperienza
lica sembrava anche -averle . aperto nuovi regni di: sentim
ti. cosmici e mistici. Gli elementi religiosi da lei
- tati:nella-=,sua:::-sessione_, . c
della -religione _ catiolicatradizionale: in-cui era stata
ta. Adesso si stava veocemenie avvicinando ai pi
sali ,motivi e del buddismo.
, Nelle settimane che seguirono la-sessione, Joan -
un _ tale sovrabbondare .di energia da stupire i medici
curavano. Essi trovavano le sue risorse _energetiche del
. (*) Una parte importante delle sessioni di addestramento _ LSD
legata, per Dick, ai suoi problemi relativi at Cancro e alla morte.
laCtern donna a lui particolarmente --cara-:che-moriva-di cancro:
- to era-stato -testimone_ della. lenta. agonia, di sua madre e della sua'
moglie. - Si .rese conto che i suoi . sentimenti inconsci verso_ queste.
provenivano dal risentimento (.Ho_ bisogno di voi e dipendo da _voi:
Potete farmi questo?) e daL senso di" colpa e responsabilit che
per: ili loro' -m,lIattia--( .Sono il comune denominatore- nelle ve
_-- ____ ire_.dnne:_sono_ forse-.-io-la -causa del-loro--ma!e?,.):c- l.e--sessioni 1.-"'I--J- -rlSlli

tarono molto utili perrisolvere: questi p rofond i. conflitti"
- - -- -_ .. -;:-:
= -
-- -- ------ ---- -
to incongruenti con le sue serie condizioni cliniche, c_ed-: e-
r--
f. spressero esplicitamente la loro sorpresa che ella potesse '
_ andare in giro da sola eguidare un'automobile . . Espressero
anche chiaramente il loro dubbio che ella sarebbe stata in
grado di fare una vacanza in California, la prossima esta-
E
te, come la famiglia progettava. Joan era molto fiduciosa e
r
credeva che sarebbe stato possibile. Il successivo corso de-
... gli eventi giustific i suoi sentimenti e la vacanza in Cali-
o;. forni a si dimostr essere un periodo pieno di significati e
di compensi per !'intera famiglia.
Questo sviluppo positivo fu drasticamente interrotto a
met gennaio, quando Joarr and dal suo ' medico perch
E- continuava a ruttare e a vomitare; egli scopr una nuova
r: massa nella regione della milza, che identific in una cre-
scita metastatica .. Joan rimase molto male accorgendosi
t che, nonostante questa scoperta, non veniva suggerito al-
cun concreto processo medico; cap che i medici l'avevano
abbandonata al suo destino. A questo punto tanto Joan
i
quanto Dick desiderarono fortemente che si conducesse
un'altra seduta psichedelica. Joan era molto ottimista
" quanto alla possibilit che la sessione influenzasse il suo
;-
stato emotivo e approfondisse le sue intuizioni filosofiche e
spirituali ; si trastullava anche con .. l 'ide.a._che-_potesse .. in---
r flueriiare- la psicosomatica che sospettava nel-
del suo cancro. Dick fiducia che -questa
volta sarebbe stato capace di valersi molto pi adeguata-
= - mente dell'influenza che la sessione di Joan potesse -avere
f . sulla sua stessa condizione emotiva.

fi _ . Seconda sessione LSD. La seconda sessione avvenne nel
febbraio del 1972. Poich la dose di 300 microgrammi ave-
i:'" va avuto un potente effetto la prima volta, in questases-
!: sione iniettammo la stessa quantit. Quel che segue la
"'"
::: relazione fatta da Joan della sua esperienza, che riassume
ff- gli eventi pi importanti della sessione. ' .
i!': .. Sento di avere sperllnentato hi. mia infanzia, ma, non '
!: ogni singola scena, solo una musica delicata e molto
parte di essa si collegava con i primi sensi ,-i; frustra-
._-.-; -
zione edi privazione; con,la_fame e.lo sfinimento. Mi': ba- ___
;;;ten-aUa---mente- -che -potva - essercr_ una -- - .
' queste esperienze e la mia_ulcera peptica che,
- - -- -_ .. -;:-:
= -
-- -- ------ ---- -
to incongruenti con le sue serie condizioni cliniche, c_ed-: e-
r--
f. spressero esplicitamente la loro sorpresa che ella potesse '
_ andare in giro da sola eguidare un'automobile . . Espressero
anche chiaramente il loro dubbio che ella sarebbe stata in
grado di fare una vacanza in California, la prossima esta-
E
te, come la famiglia progettava. Joan era molto fiduciosa e
r
credeva che sarebbe stato possibile. Il successivo corso de-
... gli eventi giustific i suoi sentimenti e la vacanza in Cali-
o;. forni a si dimostr essere un periodo pieno di significati e
di compensi per !'intera famiglia.
Questo sviluppo positivo fu drasticamente interrotto a
met gennaio, quando Joarr and dal suo ' medico perch
E- continuava a ruttare e a vomitare; egli scopr una nuova
r: massa nella regione della milza, che identific in una cre-
scita metastatica .. Joan rimase molto male accorgendosi
t che, nonostante questa scoperta, non veniva suggerito al-
cun concreto processo medico; cap che i medici l'avevano
abbandonata al suo destino. A questo punto tanto Joan
i
quanto Dick desiderarono fortemente che si conducesse
un'altra seduta psichedelica. Joan era molto ottimista
" quanto alla possibilit che la sessione influenzasse il suo
;-
stato emotivo e approfondisse le sue intuizioni filosofiche e
spirituali ; si trastullava anche con .. l 'ide.a._che-_potesse .. in---
r flueriiare- la psicosomatica che sospettava nel-
del suo cancro. Dick fiducia che -questa
volta sarebbe stato capace di valersi molto pi adeguata-
= - mente dell'influenza che la sessione di Joan potesse -avere
f . sulla sua stessa condizione emotiva.

fi _ . Seconda sessione LSD. La seconda sessione avvenne nel
febbraio del 1972. Poich la dose di 300 microgrammi ave-
i:'" va avuto un potente effetto la prima volta, in questases-
!: sione iniettammo la stessa quantit. Quel che segue la
"'"
::: relazione fatta da Joan della sua esperienza, che riassume
ff- gli eventi pi importanti della sessione. ' .
i!': .. Sento di avere sperllnentato hi. mia infanzia, ma, non '
!: ogni singola scena, solo una musica delicata e molto
parte di essa si collegava con i primi sensi ,-i; frustra-
._-.-; -
zione edi privazione; con,la_fame e.lo sfinimento. Mi': ba- ___
;;;ten-aUa---mente- -che -potva - essercr_ una -- - .
' queste esperienze e la mia_ulcera peptica che,
cancro . -Ricordo . l'impressione -di ' essere ' all ' aperto
. pioggiacper quello 'Che mi parve un'ungo' tempo.
che ero con i miei fratelli e di essere stata mandata via
una rappresentazione del circo dal direttore dello
lo, e che mi sentivo molto triste mentre ce ne andavamo,y
senza saper bene dove andassimo. L'allusione nascosta
mia situazione presente ovvia, poich mi viene negato rt. ,=",
partecipare ancora allo spettacolo della vita e affronto !'in-
certezza della morte.
"Per un tempo che mi parve abbastanza lungo, pensai
alla mia famiglia per prepararla alla mia morte. Vi fu una
scena nella quale finalmente parlavo loro, dopo essermi
preparata adeguatamente. In una sequenza di scene potei
salutare i miei figli, mio marito, mio padre e gli altri pa.,.
renti come pure gli amici e le conoscenze. Lo feci in ma-
niera molto individuale , tenendo conto della personalit. e
della sensibilit di ognuno di loro. Vi furono lacrime, ma '
dopo un poco tutto era calore e tenerezza; alla fine tutti .
mi si radunarono attorno per prendersi cura di me. Li ri-
cordo che preparavano cibi caldi e doici. Dopo di ci,
piegai: un bel po' di tempo nel dire addio a loro e a
marito, rendendomi conto che vi erano persone care che si
sarebbero prese cura di loro. Li salutai ancora e sentii
qualChecos di"me sarebbe vissuta in loro: ' -
"Verso la fine del mio viaggio vi fu una gioiosa e c
scena, che sentivo di ossenare con OJ.ande piacere pur
facendone parte. Era una scena di adulti e bambini
. giocavano insieme nella neve. Sentivo che si era in qualche
luogo del nord. Tutti erano infagottati e stavano al caldo
nonostante il freddo e la neve. I bambini erano allegri.
assistiti dagli adulti , e vi erano risa, giuochi e buon
Poi ricordo di avere visto un'intera fila di scarpe sapendo
i piedi dei bambini eran in esse e stavano al caldo.
La sera dopo la sessione mi sentii abbastanza . bene
molto responsabile e contenta di vedere Dick, ,ma mi
a piangere_ e continuai per tutto il resto della sera. S
di vedere realisticamente' me ' stessa e la mia situazione: '
desso la dominavo meglio, ma ero tuttavia molto
Sentivo anche . che non era' finito, che avrei potuto
-------, nuare-ancora-per-poche-o.e- e-poi sarei -passata--dalla
gioia .

--.- --- - - -,---. - ' ------ - ---.
cancro . -Ricordo . l'impressione -di ' essere ' all ' aperto
. pioggiacper quello 'Che mi parve un'ungo' tempo.
che ero con i miei fratelli e di essere stata mandata via
una rappresentazione del circo dal direttore dello
lo, e che mi sentivo molto triste mentre ce ne andavamo,y
senza saper bene dove andassimo. L'allusione nascosta
mia situazione presente ovvia, poich mi viene negato rt. ,=",
partecipare ancora allo spettacolo della vita e affronto !'in-
certezza della morte.
"Per un tempo che mi parve abbastanza lungo, pensai
alla mia famiglia per prepararla alla mia morte. Vi fu una
scena nella quale finalmente parlavo loro, dopo essermi
preparata adeguatamente. In una sequenza di scene potei
salutare i miei figli, mio marito, mio padre e gli altri pa.,.
renti come pure gli amici e le conoscenze. Lo feci in ma-
niera molto individuale , tenendo conto della personalit. e
della sensibilit di ognuno di loro. Vi furono lacrime, ma '
dopo un poco tutto era calore e tenerezza; alla fine tutti .
mi si radunarono attorno per prendersi cura di me. Li ri-
cordo che preparavano cibi caldi e doici. Dopo di ci,
piegai: un bel po' di tempo nel dire addio a loro e a
marito, rendendomi conto che vi erano persone care che si
sarebbero prese cura di loro. Li salutai ancora e sentii
qualChecos di"me sarebbe vissuta in loro: ' -
"Verso la fine del mio viaggio vi fu una gioiosa e c
scena, che sentivo di ossenare con OJ.ande piacere pur
facendone parte. Era una scena di adulti e bambini
. giocavano insieme nella neve. Sentivo che si era in qualche
luogo del nord. Tutti erano infagottati e stavano al caldo
nonostante il freddo e la neve. I bambini erano allegri.
assistiti dagli adulti , e vi erano risa, giuochi e buon
Poi ricordo di avere visto un'intera fila di scarpe sapendo
i piedi dei bambini eran in esse e stavano al caldo.
La sera dopo la sessione mi sentii abbastanza . bene
molto responsabile e contenta di vedere Dick, ,ma mi
a piangere_ e continuai per tutto il resto della sera. S
di vedere realisticamente' me ' stessa e la mia situazione: '
desso la dominavo meglio, ma ero tuttavia molto
Sentivo anche . che non era' finito, che avrei potuto
-------, nuare-ancora-per-poche-o.e- e-poi sarei -passata--dalla
gioia .

--.- --- - - -,---. - ' ------ - ---.

La . seconda sessione si dimostr molto benefica per
Joan. Ella cominci a conciliarsi con la sua situazione e
. decise di dedicare i giorni che le rimanevano a una ricerca
;, spirituale. Dopo una vacanza che la famiglia pass sulla
$o costa occidentale, decise di dire addio a suo marito e ai
suoi figli. Pensava che avrebbe cos evitato loro il penoso
r- processo di osservare il suo progressivo deperimento e a-
_ vrebbe loro reso possibile di ricordarla piena di vita e di e-
t nergia. In California Joan rimase in stretto contatto col
- padre, che era lui stesso interessato nella ricerca spirituale
:II:
[ e la present a un gruppo Vedanta.
Nell'estate Joan desider avere un'altra esperienza L-
i;":-
SD. Ci scrisse chiedendoci se c'era la possibilit di fare la
r terza sessione in California, e noi le consigliammo il dotto

t Sidney Cohen, che aveva avuto un'estesa esperienza della
;:- . terapia psichedelica con malati di cancro. Quel che segue
la relazione di J oan sulla sua terza sessione LSD da lei a-
vuta sotto gli auspici del dott. Cohen. La dose fu di 400
microgrammi.
Terza sessione LSD. La mia prima reazione, dopo che
la droga cominci a fare effetto, fu di avere freddo e se m-
___ pre. pi-.freddo. - Sembrava -che---nessuna- quantitdi coperte- --------
. potesse alleviare quel freddo livido e pungente che mi . ag-
p:
ghiacciava le ossa. Pi tardi mi fu creere . che
tante coperte. calde fossero state . ammucchiate su di me,
perch nulla, al momento
1
- sembrava alleviare il freddo.
Chiesi del t caldo che succhiai con una cannuccia di ve-
tro.
Poi, a un certo punto, entrai in una intensa esperienza
mentre tenevo fra le mani la tazza di t caldo. La tazza di-
venne l'universo e tutto era vivido, chiaro e reale. Il colore
- bruno verdastro de! t si confuse in un vortice roteante.
-. Non vi erano pi problemi: la vita, la morte, il lorosignifi-
:. cato, tutto era l. lo ero sempre stata .l, tutti vi eravamo._ .
:; . Tutto era uno .. La paura non esisteva; la vita e la morte e-
Z. rano la stessa cosa.. la turbinante circolarit del . tutto.
L'intenso desiderio che ognuno ha di capire l'universo in

ogni cosa. Nella lacrima che mi la_gQta, . __ ._
::- -nella t"izia, sentivo li, dietro
l'apparente caos! Vole'lonon perdere di vista tutto ci,Yo-
-. -

r------


La . seconda sessione si dimostr molto benefica per
Joan. Ella cominci a conciliarsi con la sua situazione e
. decise di dedicare i giorni che le rimanevano a una ricerca
;, spirituale. Dopo una vacanza che la famiglia pass sulla
$o costa occidentale, decise di dire addio a suo marito e ai
suoi figli. Pensava che avrebbe cos evitato loro il penoso
r- processo di osservare il suo progressivo deperimento e a-
_ vrebbe loro reso possibile di ricordarla piena di vita e di e-
t nergia. In California Joan rimase in stretto contatto col
- padre, che era lui stesso interessato nella ricerca spirituale
:II:
[ e la present a un gruppo Vedanta.
Nell'estate Joan desider avere un' altra esperienza L-
i;":-
SD. Ci scrisse chiedendoci se c'era la possibilit di fare la
r terza sessione in California, e noi le consigliammo il dotto

t Sidney Cohen, che aveva avuto un'estesa esperienza della
;:- . terapia psichedelica con malati di cancro. Quel che segue
la relazione di J oan sulla sua terza sessione LSD da lei a-
vuta sotto gli auspici del dott. Cohen. La dose fu di 400
microgrammi .
Terza sessione LSD. La mia prima reazione, dopo che
la droga cominci a fare effetto , fu di avere freddo e se m-
___ pre. pi-.freddo. - Sembrava -che---nessuna- quantitdi coperte- --------
. potesse alleviare quel freddo livido e pungente che mi . ag-
p:
ghiacciava le ossa. Pi tardi mi fu creere . che
tante coperte. calde fossero state . ammucchiate su di me ,
perch nulla, al momento
1
- sembrava alleviare il freddo.
Chiesi del t caldo che succhiai con una cannuccia di ve-
tro.
Poi, a un certo punto, entrai in una intensa esperienza
mentre tenevo fra le mani la tazza di t caldo. La tazza di-
venne l'universo e tutto era vivido, chiaro e reale. Il colore
- bruno verdastro de! t si confuse in un vortice roteante.
-. Non vi erano pi problemi: la vita, la morte, il lorosignifi-
:. cato, tutto era l. lo ero sempre stata .l, tutti vi eravamo._ .
:; . Tutto era uno .. La paura non esisteva; la vita e la morte e-
Z. rano la stessa cosa. la turbinante circolarit del . tutto.
L' intenso desiderio che ognuno ha di capire l'universo in

ogni cosa. Nella lacrima che mi la_gQta, . __ ._
::- -nella t"izia, sentivo li, dietro
l'apparente caos! Vole'lonon perdere di vista tutto ci,Yo-
-. -

r------

levo partecipare a tutto in questa: esperienza; - quindi -
poteva -esservi discordia. Sentivo che il dotto Cohen lo
pevainsieme a me. Poi entr mio padre e io cercai di_
dividere con lui tutto ci che potevo della precedente
rienza, cercai di esprimere l'inesprimibile: che la
non esiste, che non vi ragione di temere. Noi siamo
pre stati l dove dobbiamo andare. Basta solo essere.
vi bisogno di preoccuparsi, di chiedere, di discutere,
ragionare. Solo essere. Gli dissi come fosse importante
noi tutti tenere in moto le cose nel mondo quotidiano.
Sorbii il brodo caldo e il t, avida di nutrimento e
calore. Dopo un intervallo tornai in me stessa. Questa vol-
ta sperimentai tristi e penose scene dei primi tempi della
mia vita, con cui ero divenuta familiare nelle sessioni pre:
cedenti. Le immagini assunsero la forma di piccole c
re scheletriche che fluttuavano nel -\luoto cercando
mento senza trovarlo. Vuoto, non saziet. Scarni u
che cercavano cibo in un nido vuoto. Un vago senso di me
e dei miei fratelli , soli, cercando dove andare.
A un certo punto caddi nella mia tristezza. Tristezza
come un tema spossante che ricorreva dalla mia prima in-
fanzia per tutta la mia vita. Mi accorsi del progressivo
sforzo per dissimularla, per dare agli altri quello che cprn .. ' iiii
bravano-- richiedere--in -sua - vece ("Sorridi", "sii vivace -
"smetti di sognare a occhi aperti").
Progredendo nella sessione ebbi l'impressione c
cuni erano scelti per -sentire la tristezza propria dell'uru-
verso. Se sono una di loro, benissimo. Pensai a tutti .i
bambini che cercano madri assenti. Pensai alle Stazioni -
della Croce e sentii le sofferenze del Cristo e la
che Egli aveva dovuto provare. Capii che il karma di
di sentire la gioia, o la forza, o la bellezza, qualsiasi
sa. Perch non accettare con gioia la tristezza?
"In un altro momento ero su una quantit di eu
con molte coperte ammucchiate su di me, calda e .
Non volevo rinascere come persona:- forse come arcob
arancione, rosato, giallo, morbido e bello. A un certo
to, nel pomeriggio, mi-accorsi che il rr..io stomaco rI'" ,P"'''V,,"
un centro -di tutto. Di qui varie immagini di gente
nivaristorata dal cibo,_la
- -- -- - _. -- _ . -
sempre qualche cosa che mi entrasse -nello stomaco.
120
-. ------- .--
levo partecipare a tutto in questa: esperienza; - quindi -
poteva -esservi discordia. Sentivo che il dotto Cohen lo
pevainsieme a me. Poi entr mio padre e io cercai di_
dividere con lui tutto ci che potevo della precedente
rienza, cercai di esprimere l'inesprimibile: che la
non esiste, che non vi ragione di temere. Noi siamo
pre stati l dove dobbiamo andare. Basta solo essere.
vi bisogno di preoccuparsi, di chiedere, di discutere,
ragionare. Solo essere. Gli dissi come fosse importante
noi tutti tenere in moto le cose nel mondo quotidiano.
Sorbii il brodo caldo e il t, avida di nutrimento e
calore. Dopo un intervallo tornai in me stessa. Questa vol-
ta sperimentai tristi e penose scene dei primi tempi della
mia vita, con cui ero divenuta familiare nelle sessioni pre:
cedenti. Le immagini assunsero la forma di piccole c
re scheletriche che fluttuavano nel -\luoto cercando
mento senza trovarlo. Vuoto, non saziet. Scarni u
che cercavano cibo in un nido vuoto. Un vago senso di me
e dei miei fratelli , soli, cercando dove andare.
A un certo punto caddi nella mia tristezza. Tristezza
come un tema spossante che ricorreva dalla mia prima in-
fanzia per tutta la mia vita. Mi accorsi del progressivo
sforzo per dissimularla, per dare agli altri quello che cprn .. ' iiii
bravano-- richiedere--in -sua - vece ("Sorridi", "sii vivace -
"smetti di sognare a occhi aperti").
Progredendo nella sessione ebbi l'impressione c
cuni erano scelti per -sentire la tristezza propria dell'uru-
verso. Se sono una di loro, benissimo. Pensai a tutti .i
bambini che cercano madri assenti. Pensai alle Stazioni -
della Croce e sentii le sofferenze del Cristo e la
che Egli aveva dovuto provare. Capii che il karma di
di sentire la gioia, o la forza, o la bellezza, qualsiasi
sa. Perch non accettare con gioia la tristezza?
"In un altro momento ero su una quantit di eu
con molte coperte ammucchiate su di me, calda e .
Non volevo rinascere come persona:- forse come arcob
arancione, rosato, giallo, morbido e bello. A un certo
to, nel pomeriggio, mi-accorsi che il rr..io stomaco rI'" ,P"'''V,,"
un centro -di tutto. Di qui varie immagini di gente
nivaristorata dal cibo,_la
- -- -- - _. -- _ . -
sempre qualche cosa che mi entrasse -nello stomaco.
120
-. ------- .--

si conto di esserne consapevole nella mia vita quotidiana,
sempre cercando un capezzolo e sostituendolo con un cuc-
-
'" chiaio, una festuca, una sigaretta, senza averne mai abba-
stanza!
"Mi accorsi di essere ancora una bambina, dipendente
r.- ma, adesso, con una madre [la seconda moglie di suo pa-
r dre] che si prendeva cura di me, che voleva e amava pren-
dersi cura di me. Provai conforto e piacere nell'avere quel-
lo che non avevo mai avuto da bambina. In certi momenti
godevo il gusto e il tatto della frutta: un bel mango, pere,
- pesche, uva. Nei guardarla vidi il movimento delle cellule.
Molto pi tardi mi rallegrai del boccio di rosa: vellutata,
fragrante e piacevole.

Verso la fine del giorno mi accorsi d'improvviso di a-
vere trovato un modo per giustificare la mia continua tri-
stezza: divenire malata cronica. L' ironia di questa situazione
era che io avevo trovato allora la felicit e sentivo il sollievo di
questa scoperta. Volevo addentrarmi nelle fonti della
mia tristezza. Vidi che fin dai miei prilni giorni mia madre
non aveva molto da darmi, che in realt aspettava che le
dessi io. E in effetti avevo pi io da dare a lei che lei a me.
Sentii tutto ci come un pesante fardello.
Ebb_i _ molte discussioni.- _con_ miO--padre -sulla -tristezza-; --
che cosa v' di errato in essa e perch viene cos evitata
dagli altri. Gli descrissi quanta energia sprecavo nell'im-
pormi di essere allegra e felice, nel cercar di sorridere. Gli
parlai della belt della triste dolcezza, dolce tri-
stezza. Permettete a voi e agli altri di essere tristi se lo de-
siderate. Forse la tristezza non di moda come la gioia, la
vivacit o lo scherzo. Ma io sprecavo una grande energia
per far mostra di essi. Adesso cominciavo a essere: non es-
sere questo o quello, ma solo essere. A volte triste, spes-
so rasserenante, talora irritante, altre volte caldo e gioioso.

[ Non sono pi triste perch devo morire. Ho molti pi sen-
i- _ timenti di amore di quanti ne abbia mai avuti. Tutta la
preoccupazione di essere qualche cosa di "altro" scom-
parsa in me. Mi sento sollevata da ogni vergogna e da ogni
I;.. pretesa. Sentimenti spirituali permeano la mia vita di ogni
0-
. .
- .
gtorno. _______ _ _____ -
- Un membrO del nostro gruppo che visit Joan in Cali- -:?=
fornia poco prima della sua morte, ci fece una COinmOVen- =:-
-"


si conto di esserne consapevole nella mia vita quotidiana,
sempre cercando un capezzolo e sostituendolo con un cuc-
-
'" chiaio, una festuca, una sigaretta, senza averne mai abba-
stanza!
"Mi accorsi di essere ancora una bambina, dipendente
r.- ma, adesso, con una madre [la seconda moglie di suo pa-
r dre] che si prendeva cura di me, che voleva e amava pren-
dersi cura di me. Provai conforto e piacere nell'avere quel-
lo che non avevo mai avuto da bambina. In certi momenti
godevo il gusto e il tatto della frutta: un bel mango, pere,
- pesche, uva. Nei guardarla vidi il movimento delle cellule.
Molto pi tardi mi rallegrai del boccio di rosa: vellutata,
fragrante e piacevole.

Verso la fine del giorno mi accorsi d'improvviso di a-
vere trovato un modo per giustificare la mia continua tri-
stezza: divenire malata cronica. L' ironia di questa situazione
era che io avevo trovato allora la felicit e sentivo il sollievo di
questa scoperta. Volevo addentrarmi nelle fonti della
mia tristezza. Vidi che fin dai miei prilni giorni mia madre
non aveva molto da darmi, che in realt aspettava che le
dessi io. E in effetti avevo pi io da dare a lei che lei a me.
Sentii tutto ci come un pesante fardello.
Ebb_i _ mal te discussioni.- _con_ miO--padre -sulla -tristezza-; --
che cosa v' di errato in essa e perch viene cos evitata
dagli altri. Gli descrissi quanta energia sprecavo nell'im-
pormi di essere allegra e felice, nel cercar di sorridere. Gli
parlai della belt della triste dolcezza, dolce tri-
stezza. Permettete a voi e agli altri di essere tristi se lo de-
siderate. Forse la tristezza non di moda come la gioia, la
vivacit o lo scherzo. Ma io sprecavo una grande energia
per far mostra di essi. Adesso cominciavo a essere: non es-
sere questo o quello, ma solo essere. A volte triste, spes-
so rasserenante, talora irritante, altre volte caldo e gioioso.

[ Non sono pi triste perch devo morire. Ho molti pi sen-
i- _ timenti di amore di quanti ne abbia mai avuti. Tutta la
preoccupazione di essere qualche cosa di "altro" scom-
parsa in me. Mi sento sollevata da ogni vergogna e da ogni
I;.. pretesa. Sentimenti spirituali permeano la mia vita di ogni
0-
. .
- .
gtorno. _______ _ _____ -
- Un membrO del nostro gruppo che visit Joan in Cali- -:?=
farnia poco prima della sua morte, ci fece una cmnmOVen- =:-
-"

:!; .....
te descrizione della sua vita negli ultimi giorni. Manteneva.
il suo interesse per la ricerca spirituale e dedicava varie ore
al giorno alla meditazione. Nonostante che le sue condizio-
ni fisiche peggiorassero rapidamente', appariva emoti
mente equilibrata e di buon umore. Notevolissima era la
sua decisione ' di non perdere alcuna occasione per speri-
mentare pienamente il mondo il pi a lungo che potesse. A
tavola insisteva per avere lo stesso cibo degli altri sebbene
il passaggio attraverso lo stomaco fosse adesso ostruito ed
ella non potesse inghiottire nulla. Masticava il cibo
mente , ne assaporava il gusto e poi lo sputava in un
chio. L'ultima sera della sua vita rimase totalmente assorta
nell'osservare il calar del sole. Che magnifico tramonto!,.
furono le sue ultime parole nel ritirarsi nella sua stanza.
Durante la notte Joan mor serenamente nel sonno.
Dopo la morte di Joan, i suoi parenti e amici della co- '.
sta occidentale ricevettero l'invito ad ascoltare insieme un
memoriale da lei scritto quando era in vita. Dopo che si
furono riuniti alla data stabilita, furono stupiti nel sentire
la voce di Joan che si rivolgeva a loro dalla cassetta di
registratore. Era molto pi di un usuale e commovente ad-
dio. Secondo i partecipanti, il contenuto e il tono del suo
discorso . ebbero un potente effetto i .conforto- su -
che erano venuti alla riunione col senso della pi
tragedia .
. -
~ ~ .... . ~ i 2 2 ~
_.1. ~ .
:!; .....
te descrizione della sua vita negli ultimi giorni. Manteneva.
il suo interesse per la ricerca spirituale e dedicava varie ore
al giorno alla meditazione. Nonostante che le sue condizio-
ni fisiche peggiorassero rapidamente', appariva emoti
mente equilibrata e di buon umore. Notevolissima era la
sua decisione ' di non perdere alcuna occasione per speri-
mentare pienamente il mondo il pi a lungo che potesse. A
tavola insisteva per avere lo stesso cibo degli altri sebbene
il passaggio attraverso lo stomaco fosse adesso ostruito ed
ella non potesse inghiottire nulla. Masticava il cibo
mente , ne assaporava il gusto e poi lo sputava in un
chio. L'ultima sera della sua vita rimase totalmente assorta
nell'osservare il calar del sole. Che magnifico tramonto!,.
furono le sue ultime parole nel ritirarsi nella sua stanza.
Durante la notte Joan mor serenamente nel sonno.
Dopo la morte di Joan, i suoi parenti e amici della co- '.
sta occidentale ricevettero l'invito ad ascoltare insieme un
memoriale da lei scritto quando era in vita. Dopo che si
furono riuniti alla data stabilita, furono stupiti nel sentire
la voce di Joan che si rivolgeva a loro dalla cassetta di
registratore. Era molto pi di un usuale e commovente ad-
dio. Secondo i partecipanti, il contenuto e il tono del suo
discorso . ebbero un potente effetto i .conforto- su -
che erano venuti alla riunione col senso della pi
tragedia .
. -
~ ~ .... . ~ i 2 2 ~
_.1. ~ .
6
Metamorfosi psichedelica
del morente
Quando commClammo a lavorare con pazienti morenti
di cancro, prevedevamo, piuttosto ingenuamente, che,
contrariamente al lavoro con pazienti psichiatrici , questo
avrebbe per la grande maggioranza implicato una sommi-
nistrazione di LSD a persone relativamente normali" che
avevano una grave malattia fisica e una comprensibile e
pienamente giustificata reazione emotiva alla loro situazio-
ne. Questa illusione fu subito dispersa, poich molte per-
sone sofferenti di cancro dimostrarono di avere una variet
di gravi conflitti psicologici e di problemi emotivi che pre-
cedevano lo stabilirsi e la diagnosi del loro male. In realt,
- solo in pochi casi la natura oei problemI -emotlv{ fu t ~ l ~ da
suggerire un'associazione di natura causale. In genere,
i'incidenza di stati depressivi, di atteggiamenti fortemente
negativi verso la vita, e anche tendenze autodistruttive e
suicide apparivano molto pi imponenti di quanto ci si sa-
rebbe aspettati da una scelta fatta a caso della popolazio-
ne. Sebbene questo sia fondato su impressioni cliniche e
non sia stato studiato in modo controllato e sistematico,
trovammo con sorpresa frequenti casi di grave senso di
colpa, di odio verso di s e tendenze autopunitive che ave-
vano preceduto di anni o decenni la manifestazione clinica
del cancro. Non era raro che i pazienti di cancro nelle loro
r. sessioni LSD vedessero diretti legami fra queste tendenze
~ in se stessi e la loro malattia. Meno frequente, ma tuttavia
comune era una propensione a interpretare il cancro gi e-
~ . sistente in tennini di punizione. V'era anche un'alta pro-
:... porzione.di-individui- che- avevano sofferto privazioni morali
~ o fisiche, o entrambe, nell'infanzia; in alcuni casi veri a-
r busi iisici facevano parte della storia dei primi annL Per
&-
~
~
.
123
6
Metamorfosi psichedelica
del morente
Quando commClammo a lavorare con pazienti morenti
di cancro, prevedevamo, piuttosto ingenuamente, che,
contrariamente al lavoro con pazienti psichiatrici , questo
avrebbe per la grande maggioranza implicato una sommi-
nistrazione di LSD a persone relativamente normali" che
avevano una grave malattia fisica e una comprensibile e
pienamente giustificata reazione emotiva alla loro situazio-
ne. Questa illusione fu subito dispersa, poich molte per-
sone sofferenti di cancro dimostrarono di avere una variet
di gravi conflitti psicologici e di problemi emotivi che pre-
cedevano lo stabilirsi e la diagnosi del loro male. In realt,
- solo in pochi casi la natura oei problemI -emotlv{ fu t ~ l ~ da
suggerire un'associazione di natura causale. In genere,
i'incidenza di stati depressivi, di atteggiamenti fortemente
negativi verso la vita, e anche tendenze autodistruttive e
suicide apparivano molto pi imponenti di quanto ci si sa-
rebbe aspettati da una scelta fatta a caso della popolazio-
ne. Sebbene questo sia fondato su impressioni cliniche e
non sia stato studiato in modo controllato e sistematico,
trovammo con sorpresa frequenti casi di grave senso di
colpa, di odio verso di s e tendenze autopunitive che ave-
vano preceduto di anni o decenni la manifestazione clinica
del cancro. Non era raro che i pazienti di cancro nelle loro
r. sessioni LSD vedessero diretti legami fra queste tendenze
~ in se stessi e la loro malattia. Meno frequente, ma tuttavia
comune era una propensione a interpretare il cancro gi e-
~ . sistente in tennini di punizione. V'era anche un'alta pro-
:... porzione.di-individui- che- avevano sofferto privazioni morali
~ o fisiche, o entrambe, nell'infanzia; in alcuni casi veri a-
r busi iisici facevano parte della storia dei primi annL Per
&-
~
~
.
123
questi individui una delle dimensioni che emergeva
stentemente nelle sessioni LSD fu il rivivere sequenze
tensamente penose relative all'ansiet, alla solitudine, alla
fame e all'abuso. In alcuni casi gli individui morenti videro
queste privazioni infantili come possibile causa della loro
malattia (*). Noi trovammo spesso che la regione affe
da un cancro primario era stata oggetto di sempre ....
re attenzione da parte del paziente per molti anni
che si sviluppasse il tumore. Talora potevamo tracciare va-
ri sintomi psicosomatici nell'organo afflitto in seguito dai
cancro fin dall' aoescenza o addirittura dalI'infar....zia
Scoprimmo importante materiale psicotraumatico
con tale regione in un significativo numero di soggetti, sia
.nel lavoro preparatorio sia nel corso delle esperienze psi-
chedeliche. Alcuni pazienti ci dissero che il luogo del can- .
ero era sempre stato un'area di minore resistenza o l'anello
pi debole della catena dei loro processi psicosomatici, e .
che l'organo o la regione afflitta dal cancro aveva risposto
in modo specifico alle varie tensioni emotive nella loro vita . .
Non era eccezionale, a esempio, trovare che una storia di
grave psicotraumatizzazione sessuale e di conflitti circa la
sessualit nelle donne precedesse lo di un cancro
. ginecologico. Similmente una psicopatologia_ significativa
relativa alla regione orale e all'ingestione di cibo prp(',pr1,Pv<>
in parecchi, individui l'instaurarsi cii un cancro dello s
(*) interessante ricordare a questo proposito un articolo di Cari e
Stephanie Simonton, nel quale essi passavano in rassegna la letteratura
medica relativa ai diversi aspetti della relazione tra i fattori emotivi e
tumore maligno. Secondo essi, su oltre duecento articoli da loro
ti. vi un generale consenso che una relazione esiste; il problema,
non sembra essere l'esistenza o la non esistenza di tale connessione, ma
suo grado e il suo significato pratico. La personalit caratteristica
malati di cancro e i fattori pi plausibilmente disponenti menzionati
due autori' dell'articolo suddetto erano: 1) grande tendenza a mantenere
risentimento e una notevole incapacit di perdon.i:re; 2) tendenza a COffi,-
piangersi; 3) scarsa abilit nello sviluppare e mantenere significativamen-
te relazioni a lungo ierrnine; e 4i mediocrissima immagine di s. I
ton suggerivano che una storia di fondamentale rifiuto possa .
tutte q uestepersonalit.caratterlStiche.Secon-
stona perdita di un importante
to amato aa sei a diciotto mesi ,prima della diagnosi. - -
-----
___ . ___ ._ .. __ '--__ . ______________ ._. __ . _____
-.----_.,....-.-.
questi individui una delle dimensioni che emergeva
stentemente nelle sessioni LSD fu il rivivere sequenze
tensamente penose relative all'ansiet, alla solitudine, alla
fame e all'abuso. In alcuni casi gli individui morenti videro
queste privazioni infantili come possibile causa della loro
malattia (*). Noi trovammo spesso che la regione affe
da un cancro primario era stata oggetto di sempre ....
re attenzione da parte del paziente per molti anni
che si sviluppasse il tumore. Talora potevamo tracciare va-
ri sintomi psicosomatici nell'organo afflitto in seguito dai
cancro fin dall' aoescenza o addirittura dalI'infar....zia
Scoprimmo importante materiale psicotraumatico
con tale regione in un significativo numero di soggetti, sia
.nel lavoro preparatorio sia nel corso delle esperienze psi-
chedeliche. Alcuni pazienti ci dissero che il luogo del can- .
ero era sempre stato un'area di minore resistenza o l'anello
pi debole della catena dei loro processi psicosomatici, e .
che l'organo o la regione afflitta dal cancro aveva risposto
in modo specifico alle varie tensioni emotive nella loro vita . .
Non era eccezionale, a esempio, trovare che una storia di
grave psicotraumatizzazione sessuale e di conflitti circa la
sessualit nelle donne precedesse lo di un cancro
. ginecologico. Similmente una psicopatologia_ significativa
relativa alla regione orale e all'ingestione di cibo prp(',pr1,Pv<>
in parecchi, individui l'instaurarsi cii un cancro dello s
(*) interessante ricordare a questo proposito un articolo di Cari e
Stephanie Simonton, nel quale essi passavano in rassegna la letteratura
medica relativa ai diversi aspetti della relazione tra i fattori emotivi e
tumore maligno. Secondo essi, su oltre duecento articoli da loro
ti. vi un generale consenso che una relazione esiste; il problema,
non sembra essere l'esistenza o la non esistenza di tale connessione, ma
suo grado e il suo significato pratico. La personalit caratteristica
malati di cancro e i fattori pi plausibilmente disponenti menzionati
due autori' dell'articolo suddetto erano: 1) grande tendenza a mantenere
risentimento e una notevole incapacit di perdon.i:re; 2) tendenza a COffi,-
piangersi; 3) scarsa abilit nello sviluppare e mantenere significativamen-
te relazioni a lungo ierrnine; e 4i mediocrissima immagine di s. I
ton suggerivano che una storia di fondamentale rifiuto possa .
tutte q uestepersonalit.caratterlStiche.Secon-
stona perdita di un importante
to amato aa sei a diciotto mesi ,prima della diagnosi. - -
-----
___ . ___ ._ .. __ '--__ . ______________ ._. __ . _____
-.----_.,....-.-.
fP maco: in un caso un'ulcera peptica fu lo stadio intermedio
fra disfunzioni gastriche di natura nevrotica e il manife-
starsi di un carcinoma. Vedemmo anche esempi di lunghe
storie di disturbi gastrointestinali precedere lo sviluppo del
cancro del pancreas, e importanti problemi anali di lunga
durata precedere mutamenti maligni nel colon. Sebbene
queste siano osservazioni sparse, senza una solida base
ir statistica, apparvero cos impressionanti durante l'approc-
ii'
ifi cio psicologico in profondit della terapia con l'LSD da
meritare un pi sistematico studio in futuro.
t}..
"" .

5',
Per quanto concerneva le sessioni psichedeliche stesse,
molti individui morenti di cancro sembravano avere forti
difese psicologiche e considerevoli difficolt nell'accettare e
far procedere l'esperienza. Spesso erano riluttanti a guar-
dare a fondo nel loro inconscio, e in genere riuscivano ad
abbandonare la loro resistenza psicologica durante le ses-
sioni solo se erano stati stabiliti buoni rapporti terapeutici.
Sebbene i problemi di resa all'esperienza fossero molto co-
muni, vi erano anche, naturalmente. eccezioni significati-
ve. La natura delle sessioni psichedeliche con pazienti mo-
renti di cancro non differiva sostanzialmente da quella che
abbiamo osservato in varie categorie di pazienti psichiatrici
L coni quali ab biamo--lavorato,- come -i
zat1 e le persone dedite ai narcotici, o nei volontari nor-
'--

--
.
mali" che si sottomisero a sessioni per- scopi di addestra-
mento. Le esperienze dei soggetti morenti, come quelle -de-
gli appartenenti ad altre categorie, coprirono un vasto rag-
gio, dalle sequenze astratte ed estetiche, dal rivivere ricordi
negativi o positivi della propria infanzia, e dagli episodi di
morte e rinascita, alle forme archetipe e-trascendentali
della coscienza. Nonostante la somiglianza generale, v'era-
no certe caratteristiche che sembravano specifiche delle
sessioni con pazienti di cancro e che le differenziavano da
quelle degli altri gruppi.
Come ci si pu aspettare, i soggetti malati di cancro a-
vevano in generale una pi alta incidenza di difficili sinto-
mi somatici e di maggiori preoccupazioni per il proprio
stato fisico. Varie manifestazioni psicosomatiche come la
L .. nausea, il __ __ __ _
colt di respiro, sono del tutto comuni nella terapia psi-
- chedelica, senza rig-ardo alla popolazione'implicata. Sono

...
.------.-- . -.. ------.- _. _ .. - -_.
fP maco: in un caso un'ulcera peptica fu lo stadio intermedio
fra disfunzioni gastriche di natura nevrotica e il manife-
starsi di un carcinoma. Vedemmo anche esempi di lunghe
storie di disturbi gastrointestinali precedere lo sviluppo del
cancro del pancreas, e importanti problemi anali di lunga
durata precedere mutamenti maligni nel colon. Sebbene
queste siano osservazioni sparse, senza una solida base
ir statistica, apparvero cos impressionanti durante l'approc-
ii'
ifi cio psicologico in profondit della terapia con l'LSD da
meritare un pi sistematico studio in futuro.
t}..
"" .

5',
Per quanto concerneva le sessioni psichedeliche stesse,
molti individui morenti di cancro sembravano avere forti
difese psicologiche e considerevoli difficolt nell'accettare e
far procedere l'esperienza. Spesso erano riluttanti a guar-
dare a fondo nel loro inconscio, e in genere riuscivano ad
abbandonare la loro resistenza psicologica durante le ses-
sioni solo se erano stati stabiliti buoni rapporti terapeutici.
Sebbene i problemi di resa all'esperienza fossero molto co-
muni, vi erano anche, naturalmente. eccezioni significati-
ve. La natura delle sessioni psichedeliche con pazienti mo-
renti di cancro non differiva sostanzialmente da quella che
abbiamo osservato in varie categorie di pazienti psichiatrici
L coni quali ab biamo--lavorato,- come -i
zat1 e le persone dedite ai narcotici, o nei volontari nor-
'--

--
.
mali" che si sottomisero a sessioni per- scopi di addestra-
mento. Le esperienze dei soggetti morenti, come quelle -de-
gli appartenenti ad altre categorie, coprirono un vasto rag-
gio, dalle sequenze astratte ed estetiche, dal rivivere ricordi
negativi o positivi della propria infanzia, e dagli episodi di
morte e rinascita, alle forme archetipe e-trascendentali
della coscienza. Nonostante la somiglianza generale, v'era-
no certe caratteristiche che sembravano specifiche delle
sessioni con pazienti di cancro e che le differenziavano da
quelle degli altri gruppi.
Come ci si pu aspettare, i soggetti malati di cancro a-
vevano in generale una pi alta incidenza di difficili sinto-
mi somatici e di maggiori preoccupazioni per il proprio
stato fisico. Varie manifestazioni psicosomatiche come la
L .. nausea, il __ __ __ _
colt di respiro, sono del tutto comuni nella terapia psi-
- chedelica, senza rig-ardo alla popolazione'implicata. Sono

...
.------.-- . -.. ------.- _. _ .. - -_.
speclilmente-frequenti all'inizio
nei ' periodi -culminan ti della _sessione. Intense' ma
ni fisiche possono indicare l'emergere di un materiale
conscio profondamente rilevante e sono collegate con
sforzi del soggetto per attraversare le resistenze e le
consuete. Oltre a questi sintomi psicosomatici, vari p vv.",,_ ...
mi fisici sembrano porsi nelle sessioni _con pazienti di
cro, problemi direttamente collegati col male e che .
no disturbi specifici nel loro funzionamento
pi frequenti complicazioni di questo genere erano la nau-
sea e il vomito in pazienti con cancro gastrico o
intestinale, e incontinenza dell'urina e delle feci in
con tumori pelvici o metastasi del cordone spinale.
-sofferenti di cancro in stadio avanzato, inoltre, semb
no trovare le loro sessioni psichedeliche pi affaticanti
quelle con le altre categorie di individui con cui ab
lavorato. Specialmente dopo le lunghe sessioni LSD, molti
pazienti si sentivano stanchi non solo la sera dello
giorno ma anche durante tutto il giorno seguente alla
sione. Per questo gli effetti benefici di una sessione
spesso mascherati da vari gradi di esaurimento. fisico ed.
motivo e divenivano avvertibili dal personale osped
_solo il secondo giorno __ dopo la sessione- psichedelica; ---
Tra le esperienze del tutto specifiche dei P"'L. . V"'l.-'
cancro vi erano, _ naturalmente, le sequenze
collegate al loro male. In molti casi individui con 'cui i
sultati della diagnosi e della prognosi non .erano stati
scussi prima, dell'esperienza LSD per la forte-resistenza:
parte del paziente o dei parenti stretti, arrivavano ali'
ta conclusione durante l sessione. Questo era fondato
la sintesi intuitiva di vari indizi e osservazioni o sulla
ta consapevlezza raggiunta dal corpo dei -. suoi .. ,
suti e processi cellulari. Molte persone con cui
ebbero diretta esperienza del loro male sia visu"' ....... <.Lu ...
cancro stesso, _ sia_.intuendoil processo maligno., Imm
della regione delle sue_ caratterutiche "' .. "",,' ........
che, e topografiche, dei sussidi vascolari, erano abb
- comuni. Queste intuizioni erano spesso collegate con
riale psicodinamico che sembrava riferirsi alla h-
- --------cancro:- ----- ------- ----- -- ----- --- --. ".
Soggetti . divenuti .cPiaramente consapevoli - dei
_ ..
speclilmente-frequenti all'inizio
nei ' periodi -culminan ti della _sessione. Intense' ma
ni fisiche possono indicare l'emergere di un materiale
conscio profondamente rilevante e sono collegate con
sforzi del soggetto per attraversare le resistenze e le
consuete. Oltre a questi sintomi psicosomatici, vari p vv.",,_ ...
mi fisici sembrano porsi nelle sessioni _con pazienti di
cro, problemi direttamente collegati col male e che .
no disturbi specifici nel loro funzionamento
pi frequenti complicazioni di questo genere erano la nau-
sea e il vomito in pazienti con cancro gastrico o
intestinale, e incontinenza dell'urina e delle feci in
con tumori pelvici o metastasi del cordone spinale.
-sofferenti di cancro in stadio avanzato, inoltre, semb
no trovare le loro sessioni psichedeliche pi affaticanti
quelle con le altre categorie di individui con cui ab
lavorato. Specialmente dopo le lunghe sessioni LSD, molti
pazienti si sentivano stanchi non solo la sera dello
giorno ma anche durante tutto il giorno seguente alla
sione. Per questo gli effetti benefici di una sessione
spesso mascherati da vari gradi di esaurimento. fisico ed.
motivo e divenivano avvertibili dal personale osped
_solo il secondo giorno __ dopo la sessione- psichedelica; ---
Tra le esperienze del tutto specifiche dei P"'L. . V"'l.-'
cancro vi erano, _ naturalmente, le sequenze
collegate al loro male. In molti casi individui con 'cui i
sultati della diagnosi e della prognosi non .erano stati
scussi prima, dell'esperienza LSD per la forte-resistenza:
parte del paziente o dei parenti stretti, arrivavano ali'
ta conclusione durante l sessione. Questo era fondato
la sintesi intuitiva di vari indizi e osservazioni o sulla
ta consapevlezza raggiunta dal corpo dei -. suoi .. ,
suti e processi cellulari. Molte persone con cui
ebbero diretta esperienza del loro male sia visu"' ....... <.Lu ...
cancro stesso, _ sia_.intuendoil processo maligno., Imm
della regione delle sue_ caratterutiche "' .. "",,' ........
che, e topografiche, dei sussidi vascolari, erano abb
- comuni. Queste intuizioni erano spesso collegate con
riale psicodinamico che sembrava riferirsi alla h-
- --------cancro:- ----- ------- ----- -- ----- --- - - . ".
Soggetti . divenuti .cPiaramente consapevoli - dei
_ ..
E __ _
tt- del cancro talora: facevano spontanei tentativi di autoguari-
gione. Di solito seguivano la loro intuizione di quello che
0- avrebbe dovuto essere uno specifico intervento terapeutico.
r' Spesso tentavano di liberarsi dai blocchi psicologici o fisici
delle parti affette del loro corpo. Altre volte divenivano co-
scienti delle forze distruttive che sembravano sottostare al
;;;-
male e tentavano di scaricarle. Un altro approccio che i
.. . malati di cancro trovavano nelle sessioni psichedeliche era
lo sforzo di creare un campo di energia risanat:hce tale da
avvolgere l'organo malato o l'intero corpo; a volte lo de-
..
scrivevano in tenruni di colore, come una luce verde o blu.
Altre alternative osservate in questa situazione erano una
vivida visualizzazione dello sviluppo e un tentativo di co-
stringere le arterie a rifornire di sangue la parte malata, o
uno sforzo per mobilitare le difese dell'organismo e di au-
mentare l'afflusso degli anticorpi al tumore (*). Conside-
rando la sensibilit del trattamento psichedelico e la man-
canza di conoscenze circa la natura del cancro, il nostro
approccio non programmava esplicitamente questa espe-
rienza terapeutica n la scoraggiava quando si presentava
spontaneamente.
Certi tipi di esperienza che avvengono con regolarit in
-- sessioni con altri -soggetti; sembravano presentarsi pi--- di
frequente nei morenti, o erano vissute con maggioreimpli-
" cazione emotiva, Cosi i'accentuazlone dell'esperienza di
morte e la ricerca di significato dell'umana esstenza. erano
perfettamente comprensibili date le circostanze. Un altro
.... tema frequente in queste sessioni era la cristallizz.azione di
atteggiamenti verso vari membri della famiglia; amici inti-

mi e conoscenze, con uno sforzo per concludere "vecchi af-

:;: fari e raggiungere una maggiore comprensione del signifi-
_.
cato dei loro rapporti. Persone morenti spesso passavano
[ in rassegna i loro interi campi sociali attuali e la loro sto-
col desiderio di completare l'insieme della loro esisten- .
.



-----
(*) Questi sforzi hanno una netta. somiglianza con l'approccio tera-
f;i peutico sviluppato da Cari e Stephanie Simontoo, i .. quali, oltre allo _____ _
: - flCotrattamento anticancro.-dmgono gruppi -iimdltZi<;lli; neCquali in-
segnano ai -pazienti di cancro varie tecniche di rilassamento e visualizza-
intese a rafforzare i meccanismi protettivi del corpo umano.
t:
. . ----'-. --.--.- - -------------- ------:-:-' i21-':--:-

E __ _
tt- del cancro talora: facevano spontanei tentativi di autoguari-
gione. Di solito seguivano la loro intuizione di quello che
0- avrebbe dovuto essere uno specifico intervento terapeutico.
r' Spesso tentavano di liberarsi dai blocchi psicologici o fisici
delle parti affette del loro corpo. Altre volte divenivano co-
scienti delle forze distruttive che sembravano sottostare al
;;;-
male e tentavano di scaricarle. Un altro approccio che i
.. . malati di cancro trovavano nelle sessioni psichedeliche era
lo sforzo di creare un campo di energia risanat:hce tale da
avvolgere l'organo malato o l'intero corpo; a volte lo de-
scrivevano in tenruni di colore, come una luce verde o blu.
Altre alternative osservate in questa situazione erano una
vivida visualizzazione dello sviluppo e un tentativo di co-
stringere le arterie a rifornire di sangue la parte malata, o
uno sforzo per mobilitare le difese dell'organismo e di au-
mentare l'afflusso degli anticorpi al tumore (*). Conside-
rando la sensibilit del trattamento psichedelico e la man-
canza di conoscenze circa la natura del cancro, il nostro
approccio non programmava esplicitamente questa espe-
rienza terapeutica n la scoraggiava quando si presentava
spontaneamente.
Certi tipi di esperienza che avvengono con regolarit in
-- sessioni con altri -soggetti; sembravano presentarsi pi--- di
frequente nei morenti, o erano vissute con maggioreimpli-
" cazione emotiva, Cosi i'accentuazlone dell'esperienza di
morte e la ricerca di significato dell'umana esstenza. erano
perfettamente comprensibili date le circostanze. Un altro
.... tema frequente in queste sessioni era la cristallizz.azione di
atteggiamenti verso vari membri della famiglia; amici inti-

mi e conoscenze, con uno sforzo per concludere "vecchi af-

:;: fari e raggiungere una maggiore comprensione del signifi-
_.
cato dei loro rapporti. Persone morenti spesso passavano
[ in rassegna i loro interi campi sociali attuali e la loro sto-
col desiderio di completare l'insieme della loro esisten- .
.



-----
(*) Questi sforzi hanno una netta. somiglianza con l'approccio tera-
f;i peutico sviluppato da Cari e Stephanie Simontoo, i .. quali, oltre allo _____ _
: - flCotrattamento anticancro.-dmgono gruppi -iimdltZi<;lli; neCquali in-
segnano ai -pazienti di cancro varie tecniche di rilassamento e visualizza-
intese a rafforzare i meccanismi protettivi del corpo umano.
t:
. . ----'-. --.--.- - -------------- ------:-:-' i21-':--:-

.
========= -za--;iJ;I:::ovista"-:deiia - -di- "1.
in media in una sessione.
sessioni di morenti sembravano contenere
un'intera storia passata rivissuta e nvalutata dal me)m
,
en1tQ
della. nascita in poi.
Un'altra esperienza frequente era il senso di un
incontro con l'essenza spirituale divari parenti defunti
un rassicurante scambio telepatico con loro. Queste
rienze. erano insolitamente vive e convincenti; spesso
tribuivano notevolmente alla credenza .chevi. potesse
qualche forma di esistenza oltre il punto del distacco
co. In vari casi aiutarono a introdurre un elernent(n ldi
gioiosa attesa e di familiarit in un' precedente
concetto del momento del morire e della.morte.
modo una sessione psichedelica pu indurre una
che si presenta naturalmente in molte culture non OC(:lOen
tali,' dove una profonda fede nell'esistenza spirituale
antenati pu essere un potente fattore nel facilitare il
saggio alla morte.
Nel discutere i risultati della psicoterapia LSD con
lati di cancro, dobbiamo affrontare un complesso ....... "".", ...
che combina elementi chimici e psicologici. .in
considerare il contributo di queste due all'
----- -terapeuuC-ofuiale. Senza di con
difficile determinare, conclusivamente fino a che punto
sultati possono in tenninidi diretti.
fannacologici odell'LSD perse stesso, e in quaL grado
possono. essere .. attribuiti alla psicoterapia che precede
. compagna e segue la somministrazione della
mancanza di dati statistici_derivati da uno studio di
trollo su. larga scala, tutte le conclusioni qui presen
m'nno provvisorie e fondate su osservazioni
cliniche. Vi gi la prova dei vaiore sia. della terapia
.' droga. sia della. chemioterapia LSD con morenti di
. Elisabeth. Kiibler.:-Ross,.CicelySaunders,
Simontone altri hanno riportato notevoli successi p
- . rapeutici con morenti senza. l' aiu to di psichedelicL
:;;:-,- , .' .Iani di ospedale hanno assistito pazienti e leJoro
:-:;-:i" _ nel! compito di vivere quanto pi' pienamn te '
lIIorte. D'altro'
ottenne",p..sultati positivi: con un approccio.
.
========= -za--;iJ;I:::ovista"-:deiia - -di- "1.
in media in una sessione.
sessioni di morenti sembravano contenere
un'intera storia passata rivissuta e nvalutata dal me)m
,
en1tQ
della. nascita in poi.
Un'altra esperienza frequente era il senso di un
incontro con l'essenza spirituale divari parenti defunti
un rassicurante scambio telepatico con loro. Queste
rienze. erano insolitamente vive e convincenti; spesso
tribuivano notevolmente alla credenza .chevi. potesse
qualche forma di esistenza oltre il punto del distacco
co. In vari casi aiutarono a introdurre un elernent(n ldi
gioiosa attesa e di familiarit in un' precedente
concetto del momento del morire e della.morte.
modo una sessione psichedelica pu indurre una
che si presenta naturalmente in molte culture non OC(:lOen
tali,' dove una profonda fede nell'esistenza spirituale
antenati pu essere un potente fattore nel facilitare il
saggio alla morte.
Nel discutere i risultati della psicoterapia LSD con
lati di cancro, dobbiamo affrontare un complesso ....... "".", ...
che combina elementi chimici e psicologici. .in
considerare il contributo di queste due all'
----- -terapeuuC-ofuiale. Senza di con
difficile determinare, conclusivamente fino a che punto
sultati possono in tenninidi diretti.
fannacologici odell'LSD perse stesso, e in quaL grado
possono. essere .. attribuiti alla psicoterapia che precede
. compagna e segue la somministrazione della
mancanza di dati statistici_derivati da uno studio di
trollo su. larga scala, tutte le conclusioni qui presen
m'nno provvisorie e fondate su osservazioni
cliniche. Vi gi la prova dei vaiore sia. della terapia
.' droga. sia della. chemioterapia LSD con morenti di
. Elisabeth. Kiibler.:-Ross,.CicelySaunders,
Simontone altri hanno riportato notevoli successi p
- . rapeutici con morenti senza. l' aiu to di psichedelicL
:;;:-,- , .' .Iani di ospedale hanno assistito pazienti e leJoro
:-:;-:i" _ nel! compito di vivere quanto pi' pienamn te '
lIIorte. D'altro'
ottenne",p..sultati positivi: con un approccio.
.
hemlOterapeutico e .con un minimo di interazione:' inter-'
_ -personale (*).
I relativi contributi delle componenti farmacologiche e
psicoiogiche nella terapia psichedelica, sono pi o menou-
na questione accademica. Il lavoro psicoterapeutico e l'ef-
!Eietto della droga sono interdipendenti; si integrano e si ap-
i profondiscono a vicenda e creano un nuovo trattamento
;:'che qualitativamente . diverso da ognuna delle sue parti.
storia dell'uso degli psichedelici e dell'LSD indica che il
E:
- apporto psicoterapeutico potenziai benefici e minimizza i
. schi delia somministrazione LSD. Tuttavia il fatto che
""'"
abbia ottenuto risultati chiaramente positivi senza u-

matrice psicoterapeutica suggerisce notevolmente che il
"""
valore analgesico e terapeutico della droga in se
non deve essere sottovalutato . .
=... Rivolgeremo adesso la nostra attenzione ai mutamenti
::.::.-=-
::-J erapeutici notati nei malati di cancro come risultato del
psichedelico, e discuteremo il possibile mecca-
psicologico e fisiologico implicato. Poich questi
L cambiamenti sono avvenuti in aree diverse, devono essere
. iscussi in categorie separate. I risultati pi importanti fu-
ottenuti nelle seguenti cinque aree: 1) sintomi emotivi
... Je.:tendenze...suicide,.-la.tensione,- I'an-- . . -._.
l'insonnia e la ritirata psicologica; . 2) sofferenze e di-
.. .sagi fisici; 3) paura della morte, concetti. filosofici della
.: orte, e atteggiamenti verso l'atto del morue;- 4) orienta-
ento del tempo e fondamentale . gerarchia . dei valori;
,,; . . (*) f: molto difficile confrontare le scoperte del gruppo Spring Grove
!t Con quelle riferite da Eric Kast. dati i diversi livelli di dosaggio e i diversi
Ifconcetti terapeutici e oggettivi come pure la diversit dell'orientamento e
- !iella pratica. Kast usava regola.:mente, nei ' suoi 100 micro-
di LSD; non avvertiva i suoi pazienti; e spesso terminava le ses-
con c1orpromzina ai minimi segni di disagio. Nel nostro approccio
1IIO. "'Lsn erasomministtata in- dosi molto pi alte (da 200 a600microgram-
_ ... ) dopo accurata preparazione e nel complesso. di :una psicoterapia in-
Il nostro scopo era di dar sollievo non solo alle sofferenze .fisiche
anche a quelle morali e, in particolare
r
.a1la paura della morte. Nono-
'Stante il fatto che una profonda esperienza trascendentale JXlsitiva era
iffi:00s:\.qerata 1'.o.b.iettivo .. piL..auspicabile, ..j.. pazienti illCQ-'---- --
atia superare le. difficili esperienze emotive se. queste. si: presentavano .. :.
l.corso della.sessone_! ' .. ' , .: . .
.
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I relativi contributi delle componenti farmacologiche e
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;:'che qualitativamente . diverso da ognuna delle sue parti.
storia dell'uso degli psichedelici e dell'LSD indica che il
E:
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. schi delia somministrazione LSD. Tuttavia il fatto che
""'"
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"""
valore analgesico e terapeutico della droga in se
non deve essere sottovalutato . .
=... Rivolgeremo adesso la nostra attenzione ai mutamenti
::.::.-=-
::-J erapeutici notati nei malati di cancro come risultato del
psichedelico, e discuteremo il possibile mecca-
psicologico e fisiologico implicato. Poich questi
L cambiamenti sono avvenuti in aree diverse, devono essere
. iscussi in categorie separate. I risultati pi importanti fu-
ottenuti nelle seguenti cinque aree: 1) sintomi emotivi
... Je.:tendenze...suicide,.-la.tensione,- I'an-- . . -._.
l'insonnia e la ritirata psicologica; . 2) sofferenze e di-
.. .sagi fisici; 3) paura della morte, concetti. filosofici della
.: orte, e atteggiamenti verso l'atto del morue;- 4) orienta-
ento del tempo e fondamentale . gerarchia . dei valori;
,,; . . (*) f: molto difficile confrontare le scoperte del gruppo Spring Grove
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Ifconcetti terapeutici e oggettivi come pure la diversit dell'orientamento e
- !iella pratica. Kast usava regola.:mente, nei ' suoi 100 micro-
di LSD; non avvertiva i suoi pazienti; e spesso terminava le ses-
con c1orpromzina ai minimi segni di disagio. Nel nostro approccio
1IIO. "'Lsn erasomministtata in- dosi molto pi alte (da 200 a600microgram-
_ ... ) dopo accurata preparazione e nel complesso. di :una psicoterapia in-
Il nostro scopo era di dar sollievo non solo alle sofferenze .fisiche
anche a quelle morali e, in particolare
r
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'Stante il fatto che una profonda esperienza trascendentale JXlsitiva era
iffi:00s:\.qerata 1'.o.b.iettivo .. piL..auspicabile, ..j.. pazienti illCQ-'---- --
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', loro capacit.:di integrare la:perdita. .:..
Le nostre precedenti esperienze cliniche con . varie'
'gorie di pazientLpsichiatrici, come, pure i dati
' ratura ' esistente sull'LSD, hanno indicato che la
psichedelica pu avere un effetto positivo su di una
, di sintomi e problemi emotivi. In realt vi stato
rale accordo fra i terapisti LSD sul fatto che.la
ne;.la tensione eJ'ansiet fluttuante -sintomi
te osservati nei malati di cancro - sono
spondono pi prontamente alla terapia LSD. _ L'p<:hp,"ip,:;iil
del primo autore di questo libro (S.G.) fondata -sul
primo lavoro in Europa suggerisce che l'esperienza.
morte dell'ego nelle sessioni psichedeliche il pi '
rimedio contro le tendenze suicide. I mutamenti.in'
categoria ' non, furono, dunque, particolarmente. <:nt-n .... -ri.:==:
denti per i ricercatori. L'unica informazione nuova fu
sintomi suddetti possono rispondere alla terapia LSD
che se sono di natura reattiva e si presentano come
rale risposta a una pi difficile condizione di vita.
aspett differenzia tali sintomi da quelli che
pazienti- psichiatrici, dove le emozioni patol
soli
dividuo spesso strumentale nel complicare la
ta_.
', Non facile -spiegare i cambiamenti, spesso '
ci, ' nei sintomi e-' nella struttura della personalit
vengono come risultato della terapia psichedelica. Il
do preparatorio che inizia il processo di mutamento
stione di giorni, e' la trasformazione stessa avviene
la sessione con la droga, anche se l'integrazione' "V>..l""'"
cii , tale -esperienza pu richiedere giorni o
dente che questo processo molto complesso e non"
sere ' ridotto -a un ' solo, comune denominatore. -'
L'
brevmentepassare :in rassegna , ci che sappiaIllQ
namich-e che ad alcunideLfa
delineano.
, Sembra ,che la terapia LSD implichLuna '
, . favorevole divari meccanismi che' operano_
-----, - -,
'o , - ' plificatore -dell'LSD;tutti questi meccanismi-
'. :...,. ", .... '.

', loro capacit.:di integrare la:perdita. .:..
Le nostre precedenti esperienze cliniche con . varie'
'gorie di pazientLpsichiatrici, come, pure i dati
' ratura ' esistente sull'LSD, hanno indicato che la
psichedelica pu avere un effetto positivo su di una
, di sintomi e problemi emotivi. In realt vi stato
rale accordo fra i terapisti LSD sul fatto che.la
ne;.la tensione eJ'ansiet fluttuante -sintomi
te osservati nei malati di cancro - sono
spondono pi prontamente alla terapia LSD. _ L'p<:hp,"ip,:;iil
del primo autore di questo libro (S.G.) fondata -sul
primo lavoro in Europa suggerisce che l'esperienza.
morte dell'ego nelle sessioni psichedeliche il pi '
rimedio contro le tendenze suicide. I mutamenti.in'
categoria ' non, furono, dunque, particolarmente. <:nt-n .... -ri.:==:
denti per i ricercatori. L'unica informazione nuova fu
sintomi suddetti possono rispondere alla terapia LSD
che se sono di natura reattiva e si presentano come
rale risposta a una pi difficile condizione di vita.
aspett differenzia tali sintomi da quelli che
pazienti- psichiatrici, dove le emozioni patol
soli
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ta_.
', Non facile -spiegare i cambiamenti, spesso '
ci, ' nei sintomi e-' nella struttura della personalit
vengono come risultato della terapia psichedelica. Il
do preparatorio che inizia il processo di mutamento
stione di giorni, e' la trasformazione stessa avviene
la sessione con la droga, anche se l'integrazione' "V>..l""'"
cii , tale -esperienza pu richiedere giorni o
dente che questo processo molto complesso e non"
sere ' ridotto -a un ' solo, comune denominatore. -'
L'
brevmentepassare :in rassegna , ci che sappiaIllQ
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delineano.
, Sembra ,che la terapia LSD implichLuna '
, . favorevole divari meccanismi che' operano_
-----, - -,
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- _ ......:._ --_.- - - - -- - - --- ---
. noti fattori. tera- .
- hanno parte' importante ne ila psicoterapia L-
sono il rievocare e il vivace rivivere di ricordi trauma-
deil'infanzia; la facilitazione di intuizioni emotive e in-
ellettuali; le esperienze emotive correttive; e l'intensifica-
kiione dei fenomeni di transfert fra il terapistaeil paziente.
Molti ' dei drammatici cambiamenti che seguono le ses-
n'Sioni LSD di carattere psicodinamico possono essere spie-
f gati in termini di avvicendamento nel giuoco reciproco di
costellazioni di ' ricordi, sistemi di esperienza
(sistemi COEX: Condensed Expenence) (*).
"'.
osservazioni sulla psicoterapia. LSD indicano che e-
emotivamente importanti deila vita deisoggetti.sono
nella memoria in modo da formare specifici
sperimentali. La struttura dinamica di queste ' co-
tale che ricordi di vari periodi di vita cheim-
[ 'plicano elementi simili o hanno una carica emotiva della
; tessa qualit sono immagazzinati in stretta associazione
Secondo la natura della carica. emotiva, possia-
mo distinguere sistemi COEX negativi, che riflettono spe-
,
eventi traumatici ed esperienze .spiacevoli, e sistemi
positivi che implicano aspetti piacevoli della storia
<' dividuale. Coloro cne-si"sono -intonatLnellctre'te:'-dehist-- -. -.. -- - -- .. :
r.:;:
i COEX.:negativi percepiscono sestessLeiLmondo in
e sperimentano ladepressione; i'ansiet
":0 altre forme di disturbi emotivi (dipendenti dalla na1nra e
.
"dal contenuto dei sistemi COEXimplicati) . Coloro che so-
no sotto l'influenzadei sistemi-COEX positivi sonoin uno
Jtato di benessere emotivo e di funzionamento ottimale, e
capaci di godere di se stessi e del mondo.:; Mutamenti .
ella funzione direttrice dei sistemi COEX. possono avveni-
come risultato di vari processi fisiologici o . biochimici
si svolgono nelFintimo dell'organismo o come reazioni
;.". un certo numero di influenze di natura ' psicologica od
irganica. L . sessione LSD sembra rappresentare uno, pro- '
[!ondo intervento nella dinamica deLsistemi COEX. Im-
::;-
di sistemi COEX--e la . loro- .-_ .... - -.
iirticolareggiatamente in Realms ofthe Human InconsciOus:
ri?m. LSD Research., di StanisIav'Grof,-: - .C ,. , ' - .
!b
5t
. .:.:;-_ __ . _ .. .. -:- -: . . - _-. 0 _' - '- _ - - '- ' -' -.-.:.- . :. - -:!3r": ... -.. --- -..
- _ ......:._ --_.- - - - -- - - --- ---
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sono il rievocare e il vivace rivivere di ricordi trauma-
deil'infanzia; la facilitazione di intuizioni emotive e in-
ellettuali; le esperienze emotive correttive; e l'intensifica-
kiione dei fenomeni di transfert fra il terapistaeil paziente.
Molti ' dei drammatici cambiamenti che seguono le ses-
n'Sioni LSD di carattere psicodinamico possono essere spie-
f gati in termini di avvicendamento nel giuoco reciproco di
costellazioni di ' ricordi, sistemi di esperienza
(sistemi COEX: Condensed Expenence) (*).
"'.
osservazioni sulla psicoterapia. LSD indicano che e-
emotivamente importanti deila vita deisoggetti.sono
nella memoria in modo da formare specifici
sperimentali. La struttura dinamica di queste ' co-
tale che ricordi di vari periodi di vita cheim-
[ 'plicano elementi simili o hanno una carica emotiva della
; tessa qualit sono immagazzinati in stretta associazione
Secondo la natura della carica. emotiva, possia-
mo distinguere sistemi COEX negativi, che riflettono spe-
,
eventi traumatici ed esperienze .spiacevoli, e sistemi
positivi che implicano aspetti piacevoli della storia
<' dividuale. Coloro cne-si"sono -intonatLnellctre'te:'-dehist-- -, -.. -- - -- .,:
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i COEX.:negativi percepiscono sestessLeiLmondo in
e sperimentano ladepressione; i'ansiet
":0 altre forme di disturbi emotivi (dipendenti dalla na1nra e
.
"dal contenuto dei sistemi COEXimplicati) . Coloro che so-
no sotto l'influenzadei sistemi-COEX positivi sonoin uno
Jtato di benessere emotivo e di funzionamento ottimale, e
capaci di godere di se stessi e del mondo.:; Mutamenti .
ella funzione direttrice dei sistemi COEX. possono avveni-
come risultato di vari processi fisiologici o ' biochimici
si svolgono nelFintimo dell'organismo o come reazioni
;.". un certo numero di influenze di natura ' psicologica od
irganica. L . sessione LSD sembra rappresentare uno, pro- '
[!ondo intervento nella dinamica deLsistemi COEX. Im-
::;-
di sistemi COEX--e la . loro- .-_ .... - -.
iirticolareggiatamente in Realms ofthe Human InconsciOus:
ri?m, LSD Research., di StanisIav'Grof,-': - .C " , ' - '
!b
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.' - aVvengono-

"-." - .
dominio psicologico di un sistema COEX nega
stato in cui l'individuo sotto .l'influenza di una .... _,,-::
zione,. positiva di ricordi. Un tale cambio non , .>,"5uUJ.._a:.tl
cessariamente -che tutto il materiale inconscio
allo stato patologico stato superato o, per quanto
da questo materiale, che una parte di esso sia stata
Indica semplicemente un intimo passaggio- da un
un altro; tale situazione pu essere ' definita
zione'
Questa, rotazione di sistemi non sempre indica '
glioramento clinico. PU darsi che una sessione LSD
felice abbia come risultato il passaggio da un ,,,,,,"'U.J.a-,
tivo a uno negativo: questa.situazione
l'improvviso presentarsi di sintomi psicopatologici
si manifestavano prima della sessione; Un'altra IJU""UJlll
il passaggio da un sistema COEX negativo a un'
pure negativo, di diverso contenuto; la manife'Ha.L.J.'JU<;;;;;
sterna, di questo evento intrapsicbico ,un mutamentci:
psicopatologiada. una sindrome clinica in un'altra.
Sebbene i meccanismi che abbiamo qui discusso-
,d,i
tomi emotivi nella . terapia' psichedeIica, ,essi non .
certo, un'adeguata:-.spiegazione" per tutti gli impnn,,,,",n,-rr ...
glioramenti:::.. La . ' maggior parte, dei. risuitati -
.drammaticiin questa ' sono stati osservati in-:
sione': con,Je sessioni LSD che, hanno avuto un'imp
esaltazione 'perinatale,'Jn ,coloro che hanno
mortedeU'ego e, la rinascita seguite da un'es
sintomi che precedevano la sessione
mitigati drasticamente o perfino totalmente "' .... J.uJ.J.J. ........ -=
tale' miglioramento in seguito a una sola sessione, --'-'or ..;::
durare: per giorni, . settimane e perfino mesi.., in lJjUU,"' ....
da i molte- variabilL"Sembnr che , questa:. profonda
ia.m genere riferita al culmine: di un'esperienza.
lica, possa costituire un nuovo e potente mezzo per
tare profondi- mutamentLterapeutici e per
strutlurazione della personalit . .
-
__ reD.ti ;+' collegata con
. C
:-: -'
- .
.' - aVvengono-

"-." - .
dominio psicologico di un sistema COEX nega
stato in cui l'individuo sotto .l'influenza di una .... _,,-::
zione,.positiva di ricordi. Un tale cambio non , .>,"5uUJ.._a:.tl
cessariamente -che tutto il materiale inconscio
allo stato patologico stato superato o, per quanto
da questo materiale, che una parte di esso sia stata
Indica semplicemente un intimo passaggio- da un
un altro; tale situazione pu essere ' definita
zione'
Questa, rotazione di sistemi non sempre indica '
glioramento clinico. PU darsi che una sessione LSD
felice abbia come risultato il passaggio da un ,,,,,,"'U.J.a-,
tivo a uno negativo: questa.situazione
l'improvviso presentarsi di sintomi psicopatologici
si manifestavano prima della sessione; Un'altra IJU""UJlll
il passaggio da un sistema COEX negativo a un'
pure negativo, di diverso contenuto; la manife'Ha.L.J.'JU<;;;;;
sterna, di questo evento intrapsicbico ,un mutamentci:
psicopatologiada. una sindrome clinica in un'altra.
Sebbene i meccanismi che abbiamo qui discusso-
,d,i
tomi emotivi nella . terapia' psichedeIica, ,essi non .
certo, un'adeguata:-.spiegazione" per tutti gli impnn,,,,",n,-rr ...
glioramenti:::.. La . ' maggior parte, dei. risuitati -
.drammaticiin questa ' sono stati osservati in-:
sione': con,Je sessioni LSD che, hanno avuto un'imp
esaltazione 'perinatale,'Jn ,coloro che hanno
mortedeU'ego e, la rinascita seguite da un'es
sintomi che precedevano la sessione
mitigati drasticamente o perfino totalmente "' .... J.uJ.J.J. ........ -=
tale' miglioramento in seguito a una sola sessione, --'-'or ..;::
durare: per giorni, . settimane e perfino mesi.., in lJjUU,"' ....
da i molte- variabilL"Sembnr che , questa:. profonda
ia.m genere riferita al culmine: di un'esperienza.
lica, possa costituire un nuovo e potente mezzo per
tare profondi- mutamentLterapeutici e per
strutlurazione della personalit . .
-
__ reD.ti ;+'collegata con
. C
:-: -'
- .

.' , _ 0
::::niiglioramen condizione-emoTIvadi "un te ; so- ,
;'- no direttamente collegati col lavoro psicoterapeutico sui
.. membri della iamigliae la rete sociale. circostante. Il chia-
"", . ,
, comunicazioni, distorte, il penetrare attraverso
= 'Schenni protettivi e l'aprire i canali di una diretta e onesta
sono di per' se stessi importanti fattori delmu-
L'esperienza ha una prevedibile influenza benefi-
sui sentimenti di, disperazione , alienazione e confusione
: spesso sperimentati da 'una' persona che affronta la morte.
' . L'effetto, spesso ' drammatico, della psicoterapia LSD, o
DPT sulla grave sofferenza fiSica pi difficile da spiega-
;; re. ' Una sessione psichedelica stta spessoseguita da una
i notevole diminuzione o pemnodallascomparsa di dolori
lancinanti; talora anche in individui che non rispondevano
alti dosaggi di potenti narcotici. Questo potenzialmen-
,.te importante fenomeno molto complesso, sconcertante e
[ pone ' un difficile problema teorico. La spiegazione di que-
effetto dell'LSD sulla sofferenza fisica in tutte le sue
ramificazioni , potrebbe contribuire a una: radicale revisione
sulla nostra concezione della natura del doiore.
Gli effetti dell'LSD sulla sofferenza non possono essere
__ in. termini ,di::.azione. farmacolo-. ---
t gica,-. . sufficientemente prevedibili ' e consistenti
per essereconsiderau'un'analgesia farmacologica. Inoltre
vi una chiara, relazione fra la., dose e la risposta;
del dolore avvennero dopo alcune
fi sessioni con dosaggi relativamente bassi, ' e; alcune" sessioni
'. ad alto dosaggio non ebbero alcun sensibile effetto analge-
avvenuto che in malati' di cancro' sottoposti a pi di
questo effetto sia avvenuto' dopo alcune
dopo altre, sebbene fosse stato usato in tutte
stesso dosaggio. Inoltre in certi casi il sollievo fu notato
ij- per un periodo di settimane o anche' una sola
questo' suggerisceJa
di una componente' psicologica definita nell'ef-
analgesico. . , . ' " .. , , ,- ' " .. "
Mutamenti nella percezione del ,dolore dopo, le sessiorJ
! LSD , non consistettero solo' in una :, riduzione dell' intensit
; della' soffefenza-- iiituttrlcasi:Ta:-fraSfnnazloni della ---
dolorosa seguivari moduli diver'sLAlcuni soggetti n-
-- _ .
E
.. - - - -- ---'--- -
--433

.' , _ 0
::::niiglioramen condizione-emoTIvadi "un te ; so- ,
;'- no direttamente collegati col lavoro psicoterapeutico sui
.. membri della iamigliae la rete sociale. circostante. Il chia-
"", . ,
, comunicazioni, distorte, il penetrare attraverso
= 'Schenni protettivi e l'aprire i canali di una diretta e onesta
sono di per' se stessi importanti fattori delmu-
L'esperienza ha una prevedibile influenza benefi-
sui sentimenti di, disperazione , alienazione e confusione
: spesso sperimentati da 'una' persona che affronta la morte.
' . L'effetto, spesso ' drammatico, della psicoterapia LSD, o
DPT sulla grave sofferenza fiSica pi difficile da spiega-
;; re. ' Una sessione psichedelica stta spessoseguita da una
i notevole diminuzione o pemnodallascomparsa di dolori
lancinanti; talora anche in individui che non rispondevano
alti dosaggi di potenti narcotici. Questo potenzialmen-
,.te importante fenomeno molto complesso, sconcertante e
[ pone ' un difficile problema teorico. La spiegazione di que-
effetto dell'LSD sulla sofferenza fisica in tutte le sue
ramificazioni , potrebbe contribuire a una: radicale revisione
sulla nostra concezione della natura del doiore.
Gli effetti dell'LSD sulla sofferenza non possono essere
__ in. termini ,di::.azione. farmacolo-. ---
t gica,-. . sufficientemente prevedibili ' e consistenti
per essereconsiderau'un'analgesia farmacologica. Inoltre
vi una chiara, relazione fra la., dose e la risposta;
del dolore avvennero dopo alcune
fi sessioni con dosaggi relativamente bassi, ' e; alcune" sessioni
'. ad alto dosaggio non ebbero alcun sensibile effetto analge-
avvenuto che in malati' di cancro' sottoposti a pi di
questo effetto sia avvenuto' dopo alcune
dopo altre, sebbene fosse stato usato in tutte
stesso dosaggio. Inoltre in certi casi il sollievo fu notato
ij- per un periodo di settimane o anche' una sola
questo' suggerisceJa
di una componente' psicologica definita nell'ef-
analgesico. . , . ' " .. , , ,- ' " .. "
Mutamenti nella percezione del ,dolore dopo, le sessiorJ
! LSD , non consistettero solo' in una :, riduzione dell' intensit
; della' soffefenza-- iiituttrlcasi:Ta:-fraSfnnazloni della ---
dolorosa seguivari moduli diver'sLAlcuni soggetti n-
-- _ .
E
.. - - - -- ---'--- -
--433
le 'lom sessioni LSD/ 'opoco'
. considerevohnenie. mitigate:o . " .... u.ucuc
scomp arse. Altri dissero che il dolore era ancora. ...
cambiato il loro atteggiamento riguardo a esso: era
improvvisamente una tolleranza. molto. maggiore , o il. _ .......
non attraeva cos .irresistibilmente la loro attenzione ed
potevano concentrarsi su molte altre cose. Talora. i .
hanno parlato di mutamenti assolutamente J.H'.Vll""'"
loro percezionecdel dolore e neUoroatteggia
esso. Potevano rivalutare la connotazione. .emotivad"'-lu;;'AI.!'e:
sofferenze. e trovare in esse un significato filosofico;
sperimentali trascendentali, significati religiosi o un
kannico.Per uno di questi pazienti, Susanne (v. pag ...
sessione psichedelica risult molto benefica per
guardava la diminuzione della sua persistente dep """lVU,,
della paura de.lla morte, ma non: riusc a influenzare le
lancinanti sofferenze che le impedivano assolu
pensare ad altro. La sessione, tuttavia contribu alla sua.
cis ione di affrontare la chirurgia palliativa, da lei p .
siderata con insuperabile paura. L'esperienza di Sus
mostra chiaramente la possibilit didissociare gli effetti
sessioni psichedeliche sulla grave sofferenza fisica dalle
dizioni emotive.e su di esse. . .
' Iri ' iiarecdiesessini i. malati di 'canere)
che vari_atteggiamenti e tecniche ,che rendevano loro
bile superare il dolore durante . le ' sessioni con.la
quando sopravveniva in seguito. Alcum.di questi me
dmostrarono cos .efficienti che . noULadottammo
mente come parte;della preparazione alle sessioni.
casi si rivel .molto utile del p
lungi .. daLdolore.verso il fluire dellamusica,o
talmente implicato nelle sequenze di immagini ed .
rienze che si svolgevano neL corso della' sessione"o
tamente immerso nel momento presente. Un altro ap .
cio utilissimo alla .. modificazione della sofferenza .
che,a prima-vista, pu apparireoesartamente .l'nnnn,,,f'c
l'accentrarsi sul dolore con un atteggiamento di
ne;"QUesto dLsolitoconsiste.in una temporanea Cl.U. ll-'.l.lll .....
. zione . penosa fino al 'punto in cui 1.
. duo . raggiunge,rapidamente-i:--suoi limiti- sperimentali
... sofferenza e -poLli
__ ._ . ..:.- __ - .. _ 0:
le 'lom sessioni LSD/ 'opoco'
. considerevohnenie. mitigate:o . " .... u.ucuc
scomp arse. Altri dissero che il dolore era ancora. ...
cambiato il loro atteggiamento riguardo a esso: era
improvvisamente una tolleranza. molto. maggiore , o il. _ .......
non attraeva cos .irresistibilmente la loro attenzione ed
potevano concentrarsi su molte altre cose. Talora. i .
hanno parlato di mutamenti assolutamente J.H'.Vll""'"
loro percezionecdel dolore e neUoroatteggia
esso. Potevano rivalutare la connotazione. .emotivad"'-lu;;'AI.!'e:
sofferenze. e trovare in esse un significato filosofico;
sperimentali trascendentali, significati religiosi o un
kannico.Per uno di questi pazienti, Susanne (v. pag ...
sessione psichedelica risult molto benefica per
guardava la diminuzione della sua persistente dep """lVU,,
della paura de.lla morte, ma non: riusc a influenzare le
lancinanti sofferenze che le impedivano assolu
pensare ad altro. La sessione, tuttavia contribu alla sua.
cis ione di affrontare la chirurgia palliativa, da lei p .
siderata con insuperabile paura. L'esperienza di Sus
mostra chiaramente la possibilit didissociare gli effetti
sessioni psichedeliche sulla grave sofferenza fisica dalle
dizioni emotive.e su di esse. . .
' Iri ' iiarecdiesessini i. malati di 'canere)
che vari_atteggiamenti e tecniche ,che rendevano loro
bile superare il dolore durante . le ' sessioni con.la
quando sopravveniva in seguito. Alcum.di questi me
dmostrarono cos .efficienti che . noULadottammo
mente come parte;della preparazione alle sessioni.
casi si rivel .molto utile del p
lungi .. daLdolore.verso il fluire dellamusica,o
talmente implicato nelle sequenze di immagini ed .
rienze che si svolgevano neL corso della' sessione"o
tamente immerso nel momento presente. Un altro ap .
cio utilissimo alla .. modificazione della sofferenza .
che,a prima-vista, pu apparireoesartamente .l'nnnn,,,f'c
l'accentrarsi sul dolore con un atteggiamento di
ne;"QUesto dLsolitoconsiste.in una temporanea Cl.U. ll-'.l.lll .....
. zione . penosa fino al 'punto in cui 1.
. duo . raggiunge,rapidamente-i:--suoi limiti- sperimentali
... sofferenza e -poLli
__ ._ . ..:.- __ - .. _ 0:
.. - -- .. _-
_ andoJa pena-,- abbandonaIldoci- a. essa in essa e
essa esseI! . possibile passare sperimenUi1illenle .
tutto al di ' l della. sofferenza. In generale il.Jlleoo--vfITe
occu-
. pare il centro ella coscIenza resistendogli in egual
.:-e::CoIDbartendoJQ... .
dopo le sessioni si rivel generalmente
per i pazienti evocare immagini' di interi episodi delle
sessioni psichedeliche caratterizzati da emozioni alta-
positive e da liberazione dal dolore; Questo 'potreb-
""":be essere facilitato dall'ascoltare la stessa . musica suonata
questi episodi nella sessione psichedelica. Talora
i1li una suggestione esplicita, fatta in trance ipnotica leggera,
al di l della sofferenza serv egualmente .
...". .
'Sebbene la significativit della componente psicologica
nel meccanismo di alleviamento della sofferenza indotto
r, dall'LSD sia indiscutibile, ci che vi di specifico in que-
sto fenomeno fino a oggi ancora oscuro. Non si riusciti
a trovare lina relazione fra la natura della sessione LSD o
: il suo contenuto e il grado o modo di attenuazione del do-
r: lore. Mutamenti nella percezione di esso sono stati talvolta
osservati dopo sessioni altrimenti o di scarso succes-
_ so che non eb bero_ effetti, par1icolarmente:.benefici .. -- -----
t. tri aspetti delle condizioni D'altro la- .
!!'i. to, in casi come quelloAi Susanne, . vedemmo sessioni che
trasformavano un individuo sotto .: ogni .. riguardo . eccetto
l'intensit della pena fisica. La correlazione tra il livello
E>. dell'inconscio attivato nella sessione e l'effetiosul dolore
. sembra essere minima. Il sollievo dalla. sofferenza stato '
'osservato' dopo sessioni ' di -ogni tipo; . tuttavia. abbiamo .la-
r vorato con una quantit di individui in cuLsessioni molto
t simili non ebbero alcun effetto sulla sofferenza. Il carattere
quasi capriccioso di questo fenomeno pu essere illustrato
dalla ' storia di J ohn; riportata' precedentemente. , Egli fu
forse l'esempio pi saliente .del drammatico:effettoche.le
t' droghe psichedeliche possono avere sull'esperienza del do-
nonostante il fatto che la sua sessione 'parve dappri-
ma essere senza consegue
n7
e e ..
Come .viene.' sottolineato . negli articolLdi- Eric Kast e di
:; V.L C6llins; ' il ' dolore patofogico 'n fen-omeU() 'composlto -
che. ha .. rappresentata da
.:.. .. -- .. .. ,-, .. ...... -' .. --. - .. --- - --1-3-S'---
.. - -- .. _-
_ andoJa pena-,- abbandonaIldoci- a. essa in essa e
essa esseI! . possibile passare sperimenUi1illenle .
tutto al di ' l della. sofferenza. In generale il.Jlleoo--vfITe
occu-
. pare il centro ella coscIenza resistendogli in egual
.:-e::CoIDbartendoJQ... .
dopo le sessioni si rivel generalmente
per i pazienti evocare immagini' di interi episodi delle
sessioni psichedeliche caratterizzati da emozioni alta-
positive e da liberazione dal dolore; Questo 'potreb-
""":be essere facilitato dall'ascoltare la stessa . musica suonata
questi episodi nella sessione psichedelica. Talora
i1li una suggestione esplicita, fatta in trance ipnotica leggera,
al di l della sofferenza serv egualmente .
...". .
'Sebbene la significativit della componente psicologica
nel meccanismo di alleviamento della sofferenza indotto
r, dall'LSD sia indiscutibile, ci che vi di specifico in que-
sto fenomeno fino a oggi ancora oscuro. Non si riusciti
a trovare lina relazione fra la natura della sessione LSD o
: il suo contenuto e il grado o modo di attenuazione del do-
r: lore. Mutamenti nella percezione di esso sono stati talvolta
osservati dopo sessioni altrimenti o di scarso succes-
_ so che non eb bero_ effetti, par1icolarmente:.benefici .. -- -----
t. tri aspetti delle condizioni D'altro la- .
!!'i. to, in casi come quelloAi Susanne, . vedemmo sessioni che
trasformavano un individuo sotto .: ogni .. riguardo . eccetto
l'intensit della pena fisica. La correlazione tra il livello
E>. dell'inconscio attivato nella sessione e l'effetiosul dolore
. sembra essere minima. Il sollievo dalla. sofferenza stato '
'osservato' dopo sessioni ' di -ogni tipo; . tuttavia. abbiamo .la-
r vorato con una quantit di individui in cuLsessioni molto
t simili non ebbero alcun effetto sulla sofferenza. Il carattere
quasi capriccioso di questo fenomeno pu essere illustrato
dalla ' storia di J ohn; riportata' precedentemente. , Egli fu
forse l'esempio pi saliente .del drammatico:effettoche.le
t' droghe psichedeliche possono avere sull'esperienza del do-
nonostante il fatto che la sua sessione 'parve dappri-
ma essere senza consegue
n7
e e ..
Come .viene.' sottolineato . negli articolLdi- Eric Kast e di
:; V.L C6llins; ' il ' dolore patofogico 'n fen-omeU() 'composlto -
che. ha .. rappresentata da
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una,:: sensazione--di" pena;::: e
:: -- -- pena __ "1= IL"-'-<q1J1tii
- psichedelica influenzi l'esperienza dolorosa .
modificando la componente psicologica - ossia il modo .
cui l'effettivo stimolo neurofisiologico viene n' , -1 -",,.,nr<.1-
accolto - piuttosto che cancellando o riducendo gli .
neuronali responsabili della sensazione penosa.
servazione fatte durante. le sessioni LSD sembrano lD(l!can:=;;;
che varie __ esperienze pschicamente dolorose nella_
dividuale .sono immagazzinate nella memoria in_
lazione reciproca __ Le_ costellazioni di ricordi cos risul
sono allora funzionalmente collegate con le :esperienze
livello perinatale. Cos episodi di pena -e di dolore .
. nella vita individuale,riferentisi a operazioni, offese, .
lattie e abuso fisico vengono . tipicamente rivissuti nelle
sioni LSD nel contesto di esperienze di nascita_Ser . ............
duo esposto a situazioni che producono- un'effettiva
ferenza fisica durante una malattia, un incidente o un
tervento chirurgico, questo sembra attivare la
stellazione di ricordi implicanti sofferenze fisiche e
ce all'integrit o alla sopravvivenza del corpo. La
il contenuto di esperienze passate .implicanti
mineranno e coloreranno le_ conseguenti percezioni
razione: dell'indiViduo NeCcaso--di_ p
che soffrano ' malattie:. croniche e . progressive t"- in p
quelle _ che -sono considerate . incurabili, ' vi anche_o, u
denza a creare : nella': fantasia . una_ traiettoria:_ piu ttosto
reta di. continua e crescente pena JleL futuro.::_K
primo ha: richiamato l'attenzione_
durre .. questa _anticipazione potrebbe -essere:;un
meccanismo -responsabile di almeno parte:- dell' azione '
(inun. articolo -di ' avanguardia Il
l'LSD-2S>> pubblicato nel 1964 nel libro
sciousness _ - Expanding la
spande _la coscienza). Egli:' ha,
'. formazione ' -e_ l'-anticipazione
sopravvivenza. nella; vita normale, in:situazion: gravi-
no ad. aumentare .. l'angoscia
-L'esperienzaLdi . dolore;; nell'insieme;

-_. - dei -tessuti, . ma:. anche:
una,:: sensazione--di" pena;::: e
:: -- -- pena __ "1= IL"-'-<q1J1tii
- psichedelica influenzi l'esperienza dolorosa .
modificando la componente psicologica - ossia il modo .
cui l'effettivo stimolo neurofisiologico viene n' , -1 -",,.,nr<.1-
accolto - piuttosto che cancellando o riducendo gli .
neuronali responsabili della sensazione penosa.
servazione fatte durante. le sessioni LSD sembrano lD(l!can:=;;;
che varie __ esperienze pschicamente dolorose nella_
dividuale .sono immagazzinate nella memoria in_
lazione reciproca __ Le_ costellazioni di ricordi cos risul
sono allora funzionalmente collegate con le :esperienze
livello perinatale. Cos episodi di pena -e di dolore .
. nella vita individuale,riferentisi a operazioni, offese, .
lattie e abuso fisico vengono . tipicamente rivissuti nelle
sioni LSD nel contesto di esperienze di nascita_Ser . ............
duo esposto a situazioni che producono- un'effettiva
ferenza fisica durante una malattia, un incidente o un
tervento chirurgico, questo sembra attivare la
stellazione di ricordi implicanti sofferenze fisiche e
ce all'integrit o alla sopravvivenza del corpo. La
il contenuto di esperienze passate .implicanti
mineranno e coloreranno le_ conseguenti percezioni
razione: dell'indiViduo NeCcaso--di_ p
che soffrano ' malattie:. croniche e . progressive t"- in p
quelle _ che -sono considerate . incurabili, ' vi anche_o, u
denza a creare : nella': fantasia . una_ traiettoria:_ piu ttosto
reta di. continua e crescente pena JleL futuro.::_K
primo ha: richiamato l'attenzione_
durre .. questa _anticipazione potrebbe -essere:;un
meccanismo -responsabile di almeno parte:- dell' azione '
(inun. articolo -di ' avanguardia Il
l'LSD-2S>> pubblicato nel 1964 nel libro
sciousness _ - Expanding la
spande _la coscienza). Egli:' ha,
'. formazione ' -e_ l'-anticipazione
sopravvivenza. nella; vita normale, in:situazion: gravi-
no ad. aumentare .. l'angoscia
-L'esperienzaLdi . dolore;; nell'insieme;

-_. - dei -tessuti, . ma:. anche:


::::: __ o __ __ " =-_.:..:.... . ...;:
_. relativamente a eventi dolorosi e anticipazionLdLsofferenze .'
.futuro. Uno degli effettLimportanti dell'LSD .
.. < gliare i ricordi traumatici della loro carica motiva permet-
tendo al soggetto di liberarsi da questo impa tto e di con-
pi ' completamente sul .momento presente. Que-
generalmente accompagnato da una equivalente di-
;. ininuzionedell'investimento emotivo relativo al futuro.I1ri-
qui-e-adesso pu essere un elemento
S notevole nel mutare un'esperienza di doloro
Un altro aspetto dell'azione analgesica dell'LSD sem-
bra essere .relativa al potente .effetto dominante che la sof-
ferenzafisica .ha di solito sul campodLattenzione del pa-
Un dolore intenso, con tuttaprevedibilit, tende ad
F assorbire la coscienza dell'individuo con esclusione di molti
fenomeni sensori. Molti pazienti in . questa situazione
r trovano difficile o impossibile condurre una conversazione,
leggere, guardare la televisione o dedicarsi a quegli hobby
che possono rendere pi sopportabile la loro situazione. In
casi estremi perdono addirittura ogni interesse nel mante-
nere rapporti con eventi. importanti della vita dei loro pa-
renti pi stretti, L'LSD pu spezzare questa barriera emo-
tiva e questo impoverimento sensorio come conseguenza
effetto- espansivo- della- mente; Con-jnsolita-inten"-- .. . - --.-'-
sit, il campo della coscienza. i.l10ndato dal materiale del-
individuale e degli organLsensori, in particoiare
del sistema . ottico', Un di colori e di
.. forme; di suoni'e di inconsuete sensazioni. invade la: co-
i-. scienza . del paziente prima dominata:dlla straziante mo-
r potonia . della sofferenza, .L'esperienza LSD apre la via a
vari importanti ricorai della . vita del soggetto o delle fonti
transpersonali che sono in lui. Dopouna7sessione LSD ben
f riuscita, il paziente pu ancora una ,volta gioire della ric-
chezza delle esperienze sensorie: la -.bellezza. della ' natura,
r le armonie della musica, il gusto del cibo o gli elementi
L dell'interazione . umana .. Questa" espansione della ' coscienza
e dell'interesse emotivo pu perdurare per, giorni e settima-
ne dopo una sessione LSD coronatada.successo, . .
i, .. Talora, dopo una -sessione 7'psichedelica; 'Tindividuo
capace di oncentrare ..
'malesSere fisico . . MoltL p a",
mostrarono' un profondo-inteI'eS5e:'per libridi-misti-
... ..
!..:.:
E:
---


::::: __ o __ __ " =-_.:..:.... . ...;:
_. relativamente a eventi dolorosi e anticipazionLdLsofferenze .'
.futuro. Uno degli effettLimportanti dell'LSD .
.. < gliare i ricordi traumatici della loro carica motiva permet-
tendo al soggetto di liberarsi da questo impa tto e di con-
pi ' completamente sul .momento presente. Que-
generalmente accompagnato da una equivalente di-
;. ininuzionedell'investimento emotivo relativo al futuro.I1ri-
qui-e-adesso pu essere un elemento
S notevole nel mutare un'esperienza di doloro
Un altro aspetto dell'azione analgesica dell'LSD sem-
bra essere .relativa al potente .effetto dominante che la sof-
ferenzafisica .ha di solito sul campodLattenzione del pa-
Un dolore intenso, con tuttaprevedibilit, tende ad
F assorbire la coscienza dell'individuo con esclusione di molti
fenomeni sensori. Molti pazienti in . questa situazione
r trovano difficile o impossibile condurre una conversazione,
leggere, guardare la televisione o dedicarsi a quegli hobby
che possono rendere pi sopportabile la loro situazione. In
casi estremi perdono addirittura ogni interesse nel mante-
nere rapporti con eventi. importanti della vita dei loro pa-
renti pi stretti, L'LSD pu spezzare questa barriera emo-
tiva e questo impoverimento sensorio come conseguenza
effetto- espansivo- della- mente; Con-jnsolita-inten"-- .. . - --.-'-
sit, il campo della coscienza. i.l10ndato dal materiale del-
individuale e degli organLsensori, in particoiare
del sistema . ottico', Un di colori e di
.. forme; di suoni'e di inconsuete sensazioni. invade la: co-
i-. scienza . del paziente prima dominata:dlla straziante mo-
r potonia . della sofferenza, .L'esperienza LSD apre la via a
vari importanti ricorai della . vita del soggetto o delle fonti
transpersonali che sono in lui. Dopouna7sessione LSD ben
f riuscita, il paziente pu ancora una ,volta gioire della ric-
chezza delle esperienze sensorie: la -.bellezza. della ' natura,
r le armonie della musica, il gusto del cibo o gli elementi
L dell'interazione . umana .. Questa" espansione della ' coscienza
e dell'interesse emotivo pu perdurare per, giorni e settima-
ne dopo una sessione LSD coronatada.successo, . .
i, .. Talora, dopo una -sessione 7'psichedelica; 'Tindividuo
capace di oncentrare ..
'malesSere fisico . . MoltL p a.,
mostrarono' un profondo-inteI'eS5e:'per libridi-misti-
... ..
!..:.:
E:
---
"
- Cismo;. per '10' yogaiper il buddiSmo. eoper,insoii tL
mantennero' questo ' inter-esse" con-
siasmo. Altri, mediante ,le loro intuizioni nelle
SD scoprirono 'come potevano meglio impiegare i loro
mi giorni. Cos una ' donna , decise ' che la ' sua " ,
divenire un potente catalizzatore nel riunire i suoi p
che si erano reciprocamente allontanati , e dedic
settimane della sua vita a questo compitosistemancllm1entJ
condotto.
L'influenza della terapia psichedelica sulle
del cancro non pu essere spiegata in tutta la sua
sit nella trama delle teorie neurofisiologiche' tra,LZl()If3ili
Ronald Melzack, professore di psicologia " nella' M
University di Montreal , , ha raccolto molte
niche e di ' laboratorio che rappresentano anche una
sfida agli attuali concetti di dolore (*). Nel suo libro
blicato nel 1973, The Puzzle ofPain (L'enigma del
Melzack ha suggerito una radicale revisione del
medico in questa area. Poich il suo lavoro sembra
qualche luce sulle nostre scoperte nella terapia psiche
dei ' malati di oancro, passeremo brevemente in
suoi contribut i pi importanti. Secondo Melzack
di vista , teorico . come _da. .quello
distinguere , tre componenti principali deL dolore' ... ",
la ' dimensione sensorio-discri.minativa del .dolore,
diata dagli specifici ' canali ' sensori(sistema ' di pr4)le:Zlom
spinotalamica) ' " e implica informazioni ' percettive
all'ubicazione, alla grandezza e alle : propriet
porali dello stimolo nocivo. In secondo luogo la "' .... '-, ..........
emotiva e motivazionale attuata 'dal sistema , reticol
tronco cerebrale e dalle' strutture limbiche; .questo
: sce una precisa spiacevole qualit emotiva all'espe ' lt:OlJlLa." ""
dolore e 'provoca il movimento avverso per sfuggire
. (*) Le pi importanti osservaz:ioni analizzate da Melzack sono
sibilit congenita agli stimoli nocivi e il suo opposto;: la spontanea'
renza psicogenica che -appare senza ,visibile causa esterna; le c aCin ... """ ","
che : peculiari di alcune sindromi dolorose come l'arto,' fantasma ...
nevralgie;' jraIta media .. di fallimenti dopo radicali.operazioni. ' ._-"_10. "-'"
intese' ada lle'viar ' i1 dolore 'e i sorprendenti SDceessi di certe
dure::soprattutto gli-effetti. analgesici e anestetici deJragopuntura:
"
- Cismo;. per '10' yogaiper il buddiSmo. eoper,insoii tL
mantennero' questo ' inter-esse" con-
siasmo. Altri, mediante ,le loro intuizioni nelle
SD scoprirono 'come potevano meglio impiegare i loro
mi giorni. Cos una donna decise ' che la 'sua rr,,"\rtP 1 ...
divenire un potente catalizzatore nel riunire i suoi p
che si erano reciprocamente allontanati, e dedic
settimane della sua vita a questo compitosistemancllm1entJ
condotto.
L'influenza della terapia psichedelica sulle
del cancro non pu essere spiegata in tutta la sua
sit nella trama delle teorie neurofisiologiche' tra,LZl()If3ili
Ronald Melzack, professore di psicologia" nella' M
University di Montreal, , ha raccolto molte
niche e di ' laboratorio che rappresentano anche una
sfida agli attuali concetti di dolore (*). Nel suo libro
blicato nel 1973, The Puzzle ofPain (L'enigma del
Melzack ha suggerito una radicale revisione del
medico in questa area. Poich il suo lavoro sembra
qualche luce sulle nostre scoperte nella terapia psiche
dei' malati di oancro, passeremo brevemente in
suoi contributi pi importanti. Secondo Melzack
di vista , teorico. come_da..quello
distinguere , tre componenti principali deL dolore' ... ",
la' dimensione sensorio-discri.minativa del .dolore,
diata dagli specifici' canali ' sensori(sistema ' di pr4)le:Zlom
spinotalamica) ' " e implica informazioni ' percettive
all'ubicazione, alla grandezza e alle: propriet
porali dello stimolo nocivo. In secondo luogo la "' .... '-, ..........
emotiva e motivazionale attuata 'dal sistema , reticol
tronco cerebrale e dalle' strutture limbiche; .questo
: sce una precisa spiacevole qualit emotiva all'espe ' lt:OlJlLa." ""
dolore e 'provoca il movimento avverso per sfuggire
. (*) Le pi importanti osservaz:ioni analizzate da Melzack sono
sibilit congenita agli stimoli nocivi e il suo opposto;: la spontanea'
renza psicogenica che -appare senza ,visibile causa esterna; le caCin ... """ ","
che : peculiari di alcune sindromi dolorose come l'arto,' fantasma ...
nevralgie; ' jraIta media .. di fallimenti dopo radicali.operazioni. ' ._-"_10. "-'"
intese' adalle'viar ' i1 dolore'e i sorprendenti SDceessi di certe
dure::soprattutto gli-effetti. analgesici e anestetici deJragopuntura:
- . .
' molo' e cercare solliev:::' Infine -la dimensione cognitiva e
della " sofferenza,' ' che . l'aggiunta 'neocorrlcale
all'esperienza complessiva; a questa si riferiscono l'appren-
dimento culturale, la storia propria dell'individuo, il signi-
ficato che l'individuo stesso d alla'.situazione penosa,.l'ef-
! fetto della suggestione e lo stato mentale dell'individuo in
:--:' quel momento. Queste tre , componenti . del dolore, come
pure la loro partecipazione all'esperienza penosa. possono
influenzate da una variet di fattori.
-" - Nel 1965, Melzack e Wall formularono la cosiddetta
. del controllo filtrante del dolore, che sembra. nare
;:c ragione di molti aspetti apparentemente. misteriosi della
::sofferenza. Essi postularono un meccanismo neurale nelle
:: corna dorsali del midollo spinale . (probabilmente la cosid-
sostanza gelatinosa), che agisce come un filtro; que-
""-
IO! ' sto meccanismo filtrante pu aumentare o diminuire il
flusso degli impulsi nervosi provenienti dille fibre periferi-
che al sistema nervoso centrale. Il grado in cui il filtro fa-
cilita o inibisce la trasmissione sensoria determinato dal-

F la relativa attivit delle fibre' a lungo diametro e a corto
diametro e dalle influenze discendenti dal cervello. Immis-
t sioni somatiche da tutte le parti del corpo come pure im-

missioni visive-e-auditi-ve,-posseno-cesercitare-una=influenza-
= ,modulante. sulla trasmissione degli impulsi attraverso .il
meccanismo ' filtrante. La presenza o' l'assenza di doioreso-
no cos determinate dall'equilibrio ' fra le immissioni senso'"
rie e ' centrali ileI sistema di "controllo filtrante. Quando il
, quantitativo di informazione .che 'passa attraverso il filtro
"'
supera un livello critico,attiva l'area neurale responsabile
k dell'esperienza. dolorosa e della risposta al dolore.
La teoria di Melzack e W alloffre una. plausibile trama
. teorica per una miglior comprensione e intuizione dell'ef-
fetto apparentemente capriccioso della terapia psichedelica
sull'esperienza penosa dei. matati di cancro. La variabilit0.
dei, risnltatisembrariflettere. un'interazione cdinaniicadni ,
la natura multidimensionale dell'esperienzapsichedelica. e
lacomolessit delle .strutture, neurofisiologiche e deimec-
f canfsrri-i sottostanti .. al . fena'meno . delia sofferenza: . Cos ie '
cliniche agli effetti dell'LSD_:..e.: deUJ1 ... _
< DPT. sul dolore si possono considerare-un'importante-' fonte
sUpplementare: di provea-favorecdel-controllo filtrante: - .
"
..-
",
. -::::

. --
;::
....
- - _ .. ..

- . .
' molo' e cercare solliev:::' Infine -la dimensione cognitiva e
della " sofferenza,' ' che . l'aggiunta 'neocorrlcale
all'esperienza complessiva; a questa si riferiscono l'appren-
dimento culturale, la storia propria dell'individuo, il signi-
ficato che l'individuo stesso d alla'.situazione penosa,.l'ef-
! fetto della suggestione e lo stato mentale dell'individuo in
:--:' quel momento. Queste tre , componenti . del dolore, come
pure la loro partecipazione all'esperienza penosa. possono
influenzate da una variet di fattori.
-" - Nel 1965, Melzack e Wall formularono la cosiddetta
. del controllo filtrante del dolore, che sembra. nare
ragione di molti aspetti apparentemente. misteriosi della
::sofferenza. Essi postularono un meccanismo neurale nelle
:: corna dorsali del midollo spinale . (probabilmente la cosid-
sostanza gelatinosa), che agisce come un filtro; que-
""-
IO! ' sto meccanismo filtrante pu aumentare o diminuire il
flusso degli impulsi nervosi provenienti dille fibre periferi-
che al sistema nervoso centrale. Il grado in cui il filtro fa-
cilita o inibisce la trasmissione sensoria determinato dal-

F la relativa attivit delle fibre' a lungo diametro e a corto
diametro e dalle influenze discendenti dal cervello. Immis-
t sioni somatiche da tutte le parti del corpo come pure im-

missioni visive-e-auditi-ve,-posseno-cesercitare-una=influenza-
= ,modulante. sulla trasmissione degli impulsi attraverso .il
meccanismo ' filtrante. La presenza o' l'assenza di doioreso-
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rie e ' centrali ileI sistema di "controllo filtrante. Quando il
, quantitativo di informazione .che 'passa attraverso il filtro
"'
supera un livello critico,attiva l'area neurale responsabile
k dell'esperienza. dolorosa e della risposta al dolore.
La teoria di Melzack e W alloffre una. plausibile trama
. teorica per una miglior comprensione e intuizione dell'ef-
fetto apparentemente capriccioso della terapia psichedelica
sull'esperienza penosa dei. matati di cancro. La variabilit0.
dei, risnltatisembrariflettere. un'interazione cdinaniicadni ,
la natura multidimensionale dell'esperienzapsichedelica. e
lacomolessit delle .strutture, neurofisiologiche e deimec-
f canfsrri-i sottostanti .. al . fena'meno . delia sofferenza: . Cos ie '
cliniche agli effetti dell'LSD_:..e.: deUJ1 ... _
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- - _ .. ..

. neIl(i;stu Spring-Grave _ suL sollievo: dlla ,<:nttprpn'7"'"
sembra non essere riflesso da un egu.aimente -
abbassamento :.deLconsumo di narcotici. ,Almeno
fattori . dovrebbero ,essere presi in, considerazione JJ.vl. ' Y''' '
tare questa .situazione. Primo, che nessun tentativo fu
di diminuire la . dose del narcotico. _N . i . pazienti. "\". - 1<:>-011
fermiere ruronoinvitati a fare ,uno sforzo per mutare
ro regime. farmacologico. Il . consumodi:narcotici:M' TlD'""""
spontanea, interazione fra la
sposta del personale medico. Cos un elemento di.
paradossali scoperte riflette semplicemente un TYlr\Tn'",-" rt,
di pratica abitudinaria da parte del
da quella del. gruppo curante . . In alcuni casi las01nnriiil
strazione di narcotici pu essere stata continuata:
il bisogno di essi diminuiva. Secondo: la.maggior p
pazienti ricevette, oltre ai narcotici, una quantitdL
sostanze psicoattive, come maggiori o Dnori dosi ,di.
quillanti, ,analgesici non narcotici e ipnotici. L mu
di consumo ' di queste droghe non furono presiin
razione n misurati sistematicamente nel nostro s
Questo specialmente importante nel caso dei r!P1r1v,,1"1ji <1,
, la. fenotiazina e di tranquillantLminori:che noi per.
-,-------- ne lIiterrompemmo 'u-na-seiti.rlliiia lVl .....,'
non_.interferire :con l'effettoLSD . . Terzo2-ILmolti_ p
anche forti dosi , di narcotici non controllarono , "u ....
men te . la ,sofferenza prima della somministrazione ,
In realt, la mancanza di risposta. alla cura .
eiL persistere': i ' forti . sofferenze fu. una delle.:
gionLper .cuLmolti pazienti :furono: accoltLnel "nos
dio. In alcuni di questi pazienti il narcotico non' fu
dopo la sessione LSD, ma la stessa quantit di esso
ne-efficiente nel controllare il dolore e' rese. tollerabile;
,.possibile che l'apparente' dis
. la richiesta dL narcotici . .
non .. solo .ildattore:, abitudme ma ,: anche, effettive
.-- . nienzefisiologiche- in. individuL.che -erano. stati .
i'-: =. frii aosaggLdL narcotici per molti mesi. prima della.
.
2.. ,ne .. , . : . . _ __ _._. -:' .'.
.
:;... - dopo la : terapia : psichedelica-: 4i ,
.. -:::-".
. neIl(i;stu Spring-Grave _ suL sollievo: dlla ,<:nttprpn'7"'"
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tare questa .situazione. Primo, che nessun tentativo fu
di diminuire la . dose del narcotico. _N . i . pazienti. "\". - 1<:>-011
fermiere ruronoinvitati a fare ,uno sforzo per mutare
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spontanea, interazione fra la
sposta del personale medico. Cos un elemento di.
paradossali scoperte riflette semplicemente un TYlr\Tn'",-" rt,
di pratica abitudinaria da parte del
da quella del. gruppo curante . . In alcuni casi las01nnriiil
strazione di narcotici pu essere stata continuata:
il bisogno di essi diminuiva. Secondo: la.maggior p
pazienti ricevette, oltre ai narcotici, una quantitdL
sostanze psicoattive, come maggiori o Dnori dosi ,di.
quillanti, ,analgesici non narcotici e ipnotici. L mu
di consumo ' di queste droghe non furono presiin
razione n misurati sistematicamente nel nostro s
Questo specialmente importante nel caso dei r!P1r1v,,1"1ji <1,
, la. fenotiazina e di tranquillantLminori:che noi per.
-,-------- ne lIiterrompemmo 'u-na-seiti.rlliiia lVl .....,'
non_.interferire :con l'effettoLSD . . Terzo2-ILmolti_ p
anche forti dosi , di narcotici non controllarono , "u ....
men te . la ,sofferenza prima della somministrazione ,
In realt, la mancanza di risposta. alla cura .
eiL persistere': i ' forti . sofferenze fu. una delle.:
gionLper .cuLmolti pazienti :furono: accoltLnel "nos
dio. In alcuni di questi pazienti il narcotico non' fu
dopo la sessione LSD, ma la stessa quantit di esso
ne-efficiente nel controllare il dolore e' rese. tollerabile;
,.possibile che l'apparente' dis
. la richiesta dL narcotici . .
non .. solo .ildattore:, abitudme ma ,: anche, effettive
.-- . nienzefisiologiche- in. individuL.che -erano. stati .
i'-: =. frii aosaggLdL narcotici per molti mesi. prima della.
.
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.
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.. -:::-".
e-la ,trasformazione: spesso
. concetto di-morte '.e . dell'atteggiamento verso la situa-
.. che ' stavano affrontando. Nel trattamento LSD . di
i<. u<lW.l.vuti psicpjatrici ' o di . soggetti normali, . avevamo spesso
commenti relativi ai sentimenti. circa la morte; Colo--
che hanno vissuto sequenze di morte e rinascita nelle
sessioni psichedeliche spesso descrivono un cambia-
"" ...... "1-" decisamente radicale nel loro atteggiamento verso la
. Profonde esperienze di unit cosmica e di altre for-
transpersonali dLcoscienzasembrano rendere irrilevan-
il fatto della.illorte. fisica (*). IUatto che queste espe-
possano avere una profonda influenzatrasfonnatrice
individui per cui Ja prospettiva della morte questione
mesi, settimane .. ogiornifa. pensare che esse meritano u-
speciale attenzione. Esse si presentano in un complesso
icologico, filosofico, mitologico e spirituale, e sembrano
essere molto pi. di un'illusione momentanea risultante da
alterate funzioni del cervello.
. Discutendo dei mutamenti di atteggiamento verso la
morte nell'articolo gi menzionato, Kast ipotizzche qual
che meccanismo debba proteggere i morenti dalla consape-
.volezza devastatrice che . ogni speranza scomparsa_Se
do lui, tuttavia, la. situazione disperata di talLsoggetti
s010- qlintitativamente ruvrsa -daquelfa drqualsiasl .pet'_ -
che pu anticipare .con qualche probabilit_la . morte.
dalla . terapia psichedelica. con individui.
di cancro, concernenti la. diminuzione del til1lQre della morte, S<r
confermate dalle scoperte di Charles A. Garfield.' Nella
dissertazione' per il dottorato .. nel 1974, questo ricercatore ha esplora-
la relazione fra le esperienze-sistematiche a lungo tenninesulle altera
. della coscienza e il livello di paura della. morte iII ISO soggettLma-
selezionati. Usando una combinazione di colloqui clinici, test psico- .
e misurazioni psicofisiologiche, Garfield studi le differenze della- .
delia morte; conscia e inconscia,-frai membri di cinque ' sottocUltu-
studenti diplomati in. psicologia, studenti diplomati in religione,c ..
abituati agli psichedelici; meditatori zen e discepoli natLin America
buddhismo tibetano. In. questo studio i gruppi.che:
= e'!!:!!72 estensiva stati a.lter-atidi coscienz (soggetti abituati agli psi-
meditatori zen e studios del buddhismo tibetano) : mostraIloun '
-significativamente -pi;,asso-drpaure-cotlegate 'concia-morte-che- ---- . :-:-
i gruppi diplomati.-- .' __ . . .. . .' _
e-la ,trasformazione: spesso
. concetto di-morte '.e . dell'atteggiamento verso la situa-
.. che ' stavano affrontando. Nel trattamento LSD . di
i<. u<lW.l.vuti psicpjatrici ' o di . soggetti normali, . avevamo spesso
commenti relativi ai sentimenti. circa la morte; Colo--
che hanno vissuto sequenze di morte e rinascita nelle
sessioni psichedeliche spesso descrivono un cambia-
"" ...... "1-" decisamente radicale nel loro atteggiamento verso la
. Profonde esperienze di unit cosmica e di altre for-
transpersonali dLcoscienzasembrano rendere irrilevan-
il fatto della.illorte. fisica (*). IUatto che queste espe-
possano avere una profonda influenzatrasfonnatrice
individui per cui Ja prospettiva della morte questione
mesi, settimane .. ogiornifa. pensare che esse meritano u-
speciale attenzione. Esse si presentano in un complesso
icologico, filosofico, mitologico e spirituale, e sembrano
essere molto pi. di un'illusione momentanea risultante da
alterate funzioni del cervello.
. Discutendo dei mutamenti di atteggiamento verso la
morte nell'articolo gi menzionato, Kast ipotizzche qual
che meccanismo debba proteggere i morenti dalla consape-
.volezza devastatrice che . ogni speranza scomparsa_Se
do lui, tuttavia, la. situazione disperata di talLsoggetti
s010- qlintitativamente ruvrsa -daquelfa drqualsiasl .pet'_ -
che pu anticipare .con qualche probabilit_la . morte.
dalla . terapia psichedelica. con individui.
di cancro, concernenti la. diminuzione del til1lQre della morte, S<r
confermate dalle scoperte di Charles A. Garfield.' Nella
dissertazione' per il dottorato .. nel 1974, questo ricercatore ha esplora-
la relazione fra le esperienze-sistematiche a lungo tenninesulle altera
. della coscienza e il livello di paura della. morte iII ISO soggettLma-
selezionati. Usando una combinazione di colloqui clinici, test psico- .
e misurazioni psicofisiologiche, Garfield studi le differenze della- .
delia morte; conscia e inconscia,-frai membri di cinque ' sottocUltu-
studenti diplomati in. psicologia, studenti diplomati in religione,c ..
abituati agli psichedelici; meditatori zen e discepoli natLin America
buddhismo tibetano. In. questo studio i gruppi.che:
= e'!!:!!72 estensiva stati a.lter-atidi coscienz (soggetti abituati agli psi-
meditatori zen e studios del buddhismo tibetano) : mostraIloun '
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i gruppi diplomati.-- .' __ . . .. . .' _
in ' ogni; infinecorr cerLPZZa. _ Kast nTPCll
que , che 'il meccanismo c,che, ci protegge.:' ogni- giorno-
dea della nostra mortalit openccIl maggior forza nel
rente. Egli pensa che il terrore sper ifllentato' nella
plazione della morte da pazienti che affrontano una
precoce; come da persone sane, sia fondato sulla paura
perdere il controllo sul proprio corpo e sull'ambiente
lo circonda. L'accettazione rassegnata di questa
perdita di controllo durante e dopo le ' .>V.UUliLUL.>
LSD vista da Kast come indice che l'LSD sembra
nuare il colpo che la morte imminente esercita sulla
sia di un'infantile onnipotenza.
Inoltre Kast mette in ' risalto la diminuzione di
pazione come un ' importante fattore nell'alleviare
tempo l'esperienza di dolore e la paura della morte. In..
costanze normali l'anticipazione rappresenta un
smo f!1olto importante che utile non solo per
mento ma anche per la difesa e per procacciarci
Tuttavia, secondo Kast, l'anticipazione non pu'
nulla al benessere el morente e pu solo accentuare
di disperazione. L'anticipazione strettamente legata:
capacit di usare parole .significative e di, foggiare e
polare simboli. Kast vede la diminuzione del potere
-parole-e risultarrte'-perdifu:-delliCcapacit -- di
insieme . con ' l'espansione dell'immediata vita '
me i pi importanti fattori che mod!fi!7.Do l'
dei morenti verso la morte .
. Queste spiegazioni, sebbene indichino certamente
portanti aspetti ' dell'effetto LSD,: non dnno
profondi cambiamenti osservati in. molti . morenti <,,,T'T,,.,n'"
alla psicoterapia psichedelica . . Diversamente dalla .
mazione dell'esperienza di dolore, che pu avvenire
. ogni tipo di trattamento -LSD, i .cambiamentI nella
derazione dell'atto del morire e della.morte sembrallO
re associati con il contenuto specifico . della sessione. '.
nostre esperienzercambiamenti drammatici neLc"n,l"pt-t-n'
morte e nell'a tteggiamen to verso di essa" avvennero
seguito alle' sessionl LSD che a .. e-.. ano elementi p .
-:- transpersonali. Quei soggetti che, sperimentavano il
--', ' .. dellll __ moncdelrego.seguita--dall'esperie
-- '--- -scita e di unit
in ' ogni; infinecorr cerLPZZa. _ Kast nTPCll
que , che 'il meccanismo c,che, ci protegge.:o ogni- giorno-
dea della nostra mortalit openccIl maggior forza nel
rente. Egli pensa che il terrore sper 'mentato' nella
plazione della morte da pazienti che affrontano una
precoce; come da persone sane, sia fondato sulla paura
perdere il controllo sul proprio corpo e sull'ambiente
lo circonda. L'accettazione rassegnata di questa
perdita di controllo durante e dopo le ' .>V.UUliLUL.>
LSD vista da Kast come indice che l'LSD sembra
nuare il colpo che la morte imminente esercita sulla
sia di un'infantile onnipotenza.
Inoltre Kast mette in ' risalto la diminuzione di
pazione come un ' importante fatiore nell'alleviare
tempo l'esperienza di dolore e la paura della morte. In..
costanze normali l'anticipazione rappresenta un
smo f!1olto importante che utile non solo per
mento ma anche per la difesa e per procacciarci
Tuttavia, secondo Kast, l'anticipazione non pu'
nulla al benessere el morente e pu solo accentuare
di disperazione. L'anticipazione strettamente legata:
capacit di usare parole .significative e di foggiare e
polare simboli. Kast vede la diminuzione del potere
-parole-e risultarrte'-perdifu:-delliCcapacit -- di
insieme . con ' l'espansione dell'immediata vita '
me i pi importanti fattori che mod!fi!7.Do l'
dei morenti verso la morte .
. Queste spiegazioni, sebbene indichino certamente
portanti aspetti ' dell'effetto LSD,: non dnno
profondi cambiamenti osservati in. molti . morenti <,,,T'T,,.,n'"
alla psicoterapia psichedelica . . Diversamente dalla .
mazione dell'esperienza di dolore, che pu avvenire
. ogni tipo di trattamento -LSD, i .cambiamentI nella
derazione dell'atto del morire e della.morte sembrallO
re associati con il contenuto specifico . della sessione. '.
nostre esperienzercambiamenti drammatici neLc"n,l"pt-t-n'
morte e nell'a tteggiamen to verso di essa" avvennero
seguito alle' sessionl LSD che a .. e-.. ano elementi p .
-:- transpersonali. Quei soggetti che, sperimentavano il
--', ' .. dellll __ moncdelrego.seguita--dall'esperie
-- '--- -scita e di unit
nella loro fondamentaie ' concezione
-- della natura .umana. e delle sue relazioni' con l'universo. La
- morte, invece di essere l'ultima fine del tutto, improvvisa-
appariva come un passaggio verso un diverso tipo di
; esistenza; l'idea della possibile continuit _ della coscienza
. oltre la morte fisica sembrava essere molto pi plausibile
_del suo opposto. I morenti che avevano avuto esperienze
--trascendentali nutrivano una profonda fede nella conclusi-
..,.
:: va unit di tutta la creazione, spesso avevano coscienza di
: -s come parti integrali . del creato, compresa la loromalat-
;; tia e la situazione, spesso penosa, che stavano affrontando.
I vividi incontri sperimentali con elementi del profondo
i inconscio._in forma di fenomeniperinatali otranspersonali
=_ rendeva:'no possibile al morente di riferirsi in modo tangibi-
:: le- e convincente alle dimensioni psichedeliche' e . spirituali
g. che ' erano al di l dei loro precedenti schemi concettuali.
r Come risultato della loro esperienza psichedelica, questi

ii individui divenivano coscienti della loro eredit archetipa e
f
i' degli elementi ancestrali, razziali, collettivi, filogenetici e
. karmici del loro inconscio. La netta divisione fraJ'ego e il
f non-ego tendeva a dissolversi, e la solita distinzione fra il
mondo interiore della nostra mente e la realt esterna di-
veniva molto pi_ arbitraria. ,L'aprirsi di .questo
norama cosmico offriva_ un. movo sistema di riferimento di
:r
::. tali proporzioni che il -fatto della distruzione individuale,
f- visto su questo sfondo, -sembrava perdere' il. suo . terribile
r impatto.
t . A questo. punto sare?b: un . esercizio . accademico
f: . discutere se I mutamenti. di COSCIenza che avvengono nelle
t sessioni psichedeliche hanno un. qualche rilievo ontologico
r
[I.: nell'offrircivalide intuizioni sulla' natura dell'esistenza .u-
.;: mana e sull'universo. Quale che sia la risposta. finale a
questo problema, le visioni cosmiche sperimentate nelle
sessioni psichedeliche appaiono molto reali agli individui
che affrontano la mort.e, e rendono molto pi tollerabile la
loro situazione altrimenti (*). .


rt:
-----
lo o '
,,_ - . (*) Bisognerebbe ricorda:re-m questo' contesto cl:!e._un crescente- nume-- ____ ._ .
E: m-di scien.latisembra . tra la visione .del mondo
" mistica e le rivoluzionarie scoperte . della scienza. del ventesimo secolo,
L
-- --- - - - - ---- - -.-- - .
;:;:---
--- ----..:. .--143r------ .. -:
r
nella loro fondamentaie ' concezione
-- della natura .umana. e delle sue relazioni' con l'universo. La
- morte, invece di essere l'ultima fine del tutto, improvvisa-
appariva come un passaggio verso un diverso tipo di
; esistenza; l'idea della possibile continuit _ della coscienza
. oltre la morte fisica sembrava essere molto pi plausibile
_del suo opposto. I morenti che avevano avuto esperienze
--trascendentali nutrivano una profonda fede nella conclusi-
..,.
:: va unit di tutta la creazione, spesso avevano coscienza di
: -s come parti integrali . del creato, compresa la loromalat-
;; tia e la situazione, spesso penosa, che stavano affrontando.
I vividi incontri sperimentali con elementi del profondo
i inconscio._in forma di fenomeniperinatali otranspersonali
=_ rendeva:'no possibile al morente di riferirsi in modo tangibi-
:: le- e convincente alle dimensioni psichedeliche' e . spirituali
g. che ' erano al di l dei loro precedenti schemi concettuali.
r Come risultato della loro esperienza psichedelica, questi

ii individui divenivano coscienti della loro eredit archetipa e
f
i' degli elementi ancestrali, razziali, collettivi, filogenetici e
. karmici del loro inconscio. La netta divisione fraJ'ego e il
f non-ego tendeva a dissolversi, e la solita distinzione fra il
mondo interiore della nostra mente e la realt esterna di-
veniva molto pi_ arbitraria. ,L'aprirsi di .questo
norama cosmico offriva_ un. movo sistema di riferimento di
:r
::. tali proporzioni che il -fatto della distruzione individuale,
f- visto su questo sfondo, -sembrava perdere' il. suo . terribile
r impatto.
t . A questo. punto sare?b: un . esercizio . accademico
f: . discutere se I mutamenti. di COSCIenza che avvengono nelle
t sessioni psichedeliche hanno un. qualche rilievo ontologico
r
[I.: nell'offrircivalide intuizioni sulla' natura dell'esistenza .u-
.;: mana e sull'universo. Quale che sia la risposta. finale a
questo problema, le visioni cosmiche sperimentate nelle
sessioni psichedeliche appaiono molto reali agli individui
che affrontano la mort.e, e rendono molto pi tollerabile la
loro situazione altrimenti (*). .


rt:
-----
lo o '
,,_ - . (*) Bisognerebbe ricorda:re-m questo' contesto cl:!e._un crescente- nume-- ____ ._ .
E: m-di scien.latisembra . tra la visione .del mondo
" mistica e le rivoluzionarie scoperte . della scienza. del ventesimo secolo,
L
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r
_
di.. ,vita :cneL soggetto,- osservati dopo le sessioni pS:LcllLedleli
che,- sono in genere: riferiti direttamente alle
sociate con esperienze ' perinatali e transpersonali . .
tazione -psicologica della provvisoriet- della morte
una: comprensione profonda._dell'assurdit e futilit .
ambizioni esagerate; dell'.attaccamento al denaro,
sizione sociale e al potere, o della ricerca di altri .
temporali. Questo rende pi facile .. affrontare il T"'''Tnln",_.n ..
una carriera professionale e l'imminente perdita di :
beni terreni. L'orientamento del tempo tipicamente
sfonnato; il passato e il futuro diventano meno ".,r'Art.,
in_confronto . al momento presente. L'accento
tende a spostarsi da traiettorie di lunghi periodi alla '
del giorno per ' giorno. Questo si unisce all'aumentata
pacit di godere la vita _e di trarre piacere dalle pi
plici cose. Di solito vi un' netto aumento di interessi
giosi, implicante'una spiritualit di natura universale' p
tosto che credenze limitate.a una specifica Chiesa. D'
parte, vi furono moltLcasi in cui le credenze ............
un morente furono approfondite e illuminate con
mensioni di significato.
La significativit. della terapia psichedelica con
lenti trascende:l'angusto proposito di aiutare il
tempi di morte:' sono .tempi di crisi in: una
ne la maggior' parte delle sia sperimen
paziente, la situazione di separazione imminente
fOMo rilievo 'emotivo pecmolte altre persone impu'-,a.LI., ..
parenti stretti e gli . amici spesso hanno fomreazioni
situazione inoltre alcuni di essi si trova. .... v ..-;
vanti la possibilit di conseguenze negative _atungo,
ne ... -Gli psichiatri conoscono bene' il fatto che la
genitori o di altri parenti stretti ha ' una: parte molto
tante' nello sviluppo di molti: .disturbi emotivi, si
particolarmente la fisica moderna. Maggiori infonnazionl su
nessione JXlSSono essere trovate;'per esempio;' in The Tao and
=--- __ .Iao .e Ja..jisicri)..,.-di cfritjof-Gapra;-:e:-in-Space-'Time'
lempo e oltre}, di Bob Toben; ... '. "=::"
_
di.. ,vita :cneL soggetto,- osservati dopo le sessioni pS:LcllLedleli
che,- sono in genere: riferiti direttamente alle
sociate con esperienze ' perinatali e transpersonali . .
tazione -psicologica della provvisoriet- della morte
una: comprensione profonda._dell'assurdit e futilit .
ambizioni esagerate; dell'.attaccamento al denaro,
sizione sociale e al potere, o della ricerca di altri .
temporali. Questo rende pi facile .. affrontare il T"'''Tnln",_.n ..
una carriera professionale e l'imminente perdita di :
beni terreni. L'orientamento del tempo tipicamente
sfonnato; il passato e il futuro diventano meno ".,r'Art.,
in_confronto . al momento presente. L'accento
tende a spostarsi da traiettorie di lunghi periodi alla '
del giorno per ' giorno. Questo si unisce all'aumentata
pacit di godere la vita _e di trarre piacere dalle pi
plici cose. Di solito vi un' netto aumento di interessi
giosi, implicante'una spiritualit di natura universale' p
tosto che credenze limitate.a una specifica Chiesa. D'
parte, vi furono moltLcasi in cui le credenze ............
un morente furono approfondite e illuminate con
mensioni di significato.
La significativit. della terapia psichedelica con
lenti trascende:l'angusto proposito di aiutare il
tempi di morte:' sono .tempi di crisi in: una
ne la maggior' parte delle sia sperimen
paziente, la situazione di separazione imminente
fOMo rilievo 'emotivo pecmolte altre persone impu'-,a.LI., ..
parenti stretti e gli . amici spesso hanno fomreazioni
situazione inoltre alcuni di essi si trova. .... v ..-;
vanti la possibilit di conseguenze negative _atungo,
ne ... -Gli psichiatri conoscono bene' il fatto che la
genitori o di altri parenti stretti ha ' una: parte molto
tante' nello sviluppo di molti: .disturbi emotivi, si
particolarmente la fisica moderna. Maggiori infonnazionl su
nessione JXlSSono essere trovate;'per esempio;' in The Tao and
=--- __ .Iao .e Ja..jisicri)..,.-di cfritjof-Gapra;-:e:-in-Space-'Time'
lempo e oltre}, di Bob Toben; ... '. "=::"
=
. traumi originali, se avvennero nell'infanzia, sia come cause
....
. di sintomi che si manifesteranno pi'_ tardi. . . -
L
Sembra che la natura del periodo di cordoglio .e di fut-
lo sia profondamente influenzata dal grado e dalla natura
dei conflitti dei sopravvissuti con il defunto.
Il conciliare con la morte un membro della famiglia pu
essere pi difficile se i parenti hanno sentimenti ambiva-
.... lenti circa l'appropriatezza del loro 'comportamento relati-

vamente' al morente e circa. il modo con cui tutta.la situa-
;;.. zione deve .-essere trattata. L'impossibilit- di ' esprimere la
r
r propria compassione per ilmorente, _ ci renunciare
!:,-
.. di gratItu me per il passato, dl trovare il dara.li
t lascia i sopravviventi con sensi: <!L insoddisfazione,
di amarezza e spesso ar colpa_ Se il pu- entrare
_ . Iil slstema. come agente catalzzatore ed esser di aiuto nel-
t l'aprire canali di effettivo scambio emotivo e di comunica-
zione, l'agonia e la morte possono divenire un evento di
r profondo significato per tutti coloro che vi sono implicati.
:>-
E_ Pu concludersi nell'impressione di un incontro con le for-
ze eterne dell'universo a cui siamo tutti soggetti; in queste
circostanze ci si sente meno colpevoli riguardo alla soffe-
renza umana e alla morte e il periodo di cordoglio sembra
. . Inoltre_la:..partecipazione _ alpro--
il morente staatlraversando pu-influire sul con-
cetto .di morte -dei fanciulli sopravviventi e anche degli a-
i.. dulti, aiutarli a. formarsi un modello per la loro _propria
t'
l- morte -e forse influenzare favorevolmente ' il loro proprio
approccio all'ultimo. trapasso. L'intervento di una terapeu-
tica adeguata spesso ci d l'opportunit_di agevolare l'ago-
"- nia del morente e, in egual tempo', -di aiutare coloro che
f continueranno a vivere ad assorbire e integrare questo
trauma.
La terapia psichedelica non chemioterapia, _non .offre
una terapia magica. La qualit dell'incontro umano, . una
r!c sensibileguida-:terapeutica. deL: morente-.- il ,Iavoro,.<indivi--
duale con la famiglia e.l'ottimismo del terapista_sono fat-
tori di cruciale importanza. L'ottimismo del terapista .un
potente fattore in ,molte forme. di" psicoterapia. Drammati-
.. che esperienze nelle sessioni psichedeliche e _ _ _
F-rntitamenh---:-positiV1nei " sei:itiillenfi", e
nel comportamento sono pi. che sufficienti per-tenere a un
t
--- ' - ----:- .. _---_._ .. _-----------'--
. ...,....:"",
---'-------f1445--
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dei conflitti dei sopravvissuti con il defunto.
Il conciliare con la morte un membro della famiglia pu
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.... lenti circa l'appropriatezza del loro 'comportamento relati-

vamente' al morente e circa. il modo con cui tutta.la situa-
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r profondo significato per tutti coloro che vi sono implicati.
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E_ Pu concludersi nell'impressione di un incontro con le for-
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circostanze ci si sente meno colpevoli riguardo alla soffe-
renza umana e alla morte e il periodo di cordoglio sembra
. . Inoltre_la:..partecipazione _ alpro--
il morente staatlraversando pu-influire sul con-
cetto .di morte -dei fanciulli sopravviventi e anche degli a-
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f continueranno a vivere ad assorbire e integrare questo
trauma.
La terapia psichedelica non chemioterapia, _non .offre
una terapia magica. La qualit dell'incontro umano, . una
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potente fattore in ,molte forme. di" psicoterapia. Drammati-
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:::;.!.::::.... --=_. -
:o=-=- ::: .-'- alto-:c livello-l'entusiasmo ':del "ierapista.;- .
, ---- quella che spesso una __ . . 0;
"

.
Tuttavia l'entusiasmo e l'ottitriismo non sarebbero
ficienti per 'condurre un: programma di psicoterapia
A coloro che. possono tentare di ripetere il proln-a.mJtna
SpringGrove LSD con malati .di cancro, o di iniziare
modificazioni n proposito, dobbiamo rivolgere una,
dLammonimento circa la necessit._di . un ad
specializzato. Secondo la nostra esperienza una.
nr
."T1!l, ..... :
zione ottimale implica non solo la familiarit con
ratura esistente; . l' osservazione . del.
di sessioni LSD, e l'effettiva_ partecipazione a sessioni -
dotte da un terapista sperimentato, ma anche seS,SlO,n.r;:ll
addestramento LSD per ' il futuro terapista. Cos,
gramma di addestramento LSD per professionisti ...
allo Spring Greve, psichiatri e . psicologi hanno avuto l
portunit di sperimentare di prima mano gli stati dr;
scienza alterati indotti dalla droga e di apprezzare ' le_:
mensioni della reazione LSD. Una tale intima
sembra essere necessaria per una effettiva e sensibile '
coterapia .LSD. Come stato spesso sottolineato nel
to, gli stati psichedelici sembrano' sfidare una :
adeguata, ed impossibile conoscerli a fondo solo
-- . 'd ilDii" e mcoli nei giornali scientifici.
Un: al tra: importante .dimensione dell'
SD che viene data l'opportunit. alfuturo.
frontare' il ' proprio :timoredella morte e altre aree pm,nnVf
cneemergeranno . nel lavoro' con i morenti, e "".,.,.-, ... ", '.'
se. L'equanimit:-: e . l'equilibrio del terapista
fronto con tale materiale sono fra J e' pi
bili nel successo della 'psicoterapia LSD. Durante' il
voro nell'Istituto di Ricerca Psichiatrica diPraga,
me nel Maryland PsychiatricResearch Center' di. JJa ......
ra, . il. primo autore. di questo. libro (S.G.) raccolse
prove.indicanti. che utilissimo che le: infermiere
.. _. membri del gruppo contattaci
.' rano con -individui sottopostLalla . terapia. pSlc.hecletLca:;z
biino-Ia: possibilit dLsPerlmentare : essi stessL 10i
- . . ,
:......::". ___ _ "':"'_Le-noStre , esperienze-cliniche:' suggeriscono
c
che; .- "n'T'mme-
.> c, " addestramento . come ' quello c che ".
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ficienti per 'condurre un: programma di psicoterapia
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modificazioni n proposito, dobbiamo rivolgere una,
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specializzato. Secondo la nostra esperienza una.
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zione ottimale implica non solo la familiarit con
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allo Spring Greve, psichiatri e . psicologi hanno avuto l
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scienza alterati indotti dalla droga e di apprezzare ' le_:
mensioni della reazione LSD. Una tale intima
sembra essere necessaria per una effettiva e sensibile '
coterapia .LSD. Come stato spesso sottolineato nel
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adeguata, ed impossibile conoscerli a fondo solo
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_ _ o _ _ _ _ o _ ___ . _. _ _. __ _ _
...:... -
". psicoterapia LSD pu sicuro e promet-
tente approccio in un'area che stata finora molto scorag-
giante. Sebbene membri della professione medica e lo stes-
so pubblico abbiano raggiunto la consapevolezza dell'ur:
gente bisogno di un aiuto per i morenti, ben pochi pro-
grammi esistono in questa area. La maggioranza dei mo-
renti hanno ancora di fronte il tristissimo quadro descritto
da Aldous Huxley in Island come sempre pi dolore,
sempre pi ansiet , sempre pi monina, sempre pi invo-
cazioni , con la finale disintegrazione della personalit e
- l' impossibilit di morire con dignit .

r-- ----
f
r.:
.
".
=-- _ __ - _o .__ _ ___ _ - -- - - - - -----
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gente bisogno di un aiuto per i morenti, ben pochi pro-
grammi esistono in questa area. La maggioranza dei mo-
renti hanno ancora di fronte il tristissimo quadro descritto
da Aldous Huxley in Island come sempre pi dolore,
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cazioni , con la finale disintegrazione della personalit e
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--

La coscienza e la soglia della -
morte '
Coloro che sperimentano l'incontro con la morte
sessioni psichedeliche spesso riferiscono che esso si nrF<:""rr.
ta molto autentico e. convincente, al punto da essere
stinguibile dalla morte vera e propria. Molte descrizioni
mutamenti di coscienza in persone che affrontano SnucJ.L ... ..,..
ni di emergenza vitale o sperimentano la morte clinica
stono nei racconti autobiografici, nei romanzi, nella
sia, ma questa . area stata stranamente trascurata
psichiatri e dagli. psicologi. Vi sono solo pochi studi in
questo interessante campo stato sistematicamente
rato. Riassumeremo brevemente il lavoro che staLV .. J'CUILU
illustrandolo coni racconti soggettivi dei sopravviventi e
_._- - '1 ererrdulo' alle nostre ,' osservaziont 'derivate" dalla
p sichedelica .
Il primo sudioin, questa regione non:: fu condotto
no psichiatra n da uno psicologo; il lavoro di a u-u,; .......... '...-
fu 'fatto in un professore di geologia di
Albert Heim, .divenuto famoso per i suoi , studi sulle '
per il suo horo sul processo di formazione dellemon
Avendo avuto egli stesso vari incidenti. quasi fatali"
era:molto interessato alle:esperienze soggettive della
Per un periodo di , parecchi decenni raccolse una
di osservazioni ' e resoconti da parte di persone
. te a situazioni che implicavano serie e vitali u . .lilla .. ' ...... .. ::. .....
loro cheoffrirono :volantariamente le loro relazioni
soldati feriti , in,' guerra, ' muratori e conciatetti che"
, .. cadutidall'alto,c lavoratori sopravvissuti a disastri in
di. montagna oin incidenti ferroviari, e pescatori ch
_' -,_0 ._ _ ... poco non ,erano_annega tL-T u tta via-la parte DH1 llTID'OFIra
dello studio,diHeinL.fondatasui numerosi resoconti
148
" , ,-"" .
-- - "-- - - -".---"
--

La coscienza e la soglia della " -
morte '
Coloro che sperimentano l'incontro con la morte
sessioni psichedeliche spesso riferiscono che esso si nrF<:""rr.
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stinguibile dalla morte vera e propria. Molte descrizioni
mutamenti di coscienza in persone" che affrontano SnUCJ.L.I,V--
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stono nei racconti autobiografici, nei romanzi, nella
sia, ma questa " area stata stranamente trascurata
psichiatri e dagli. psicologi. Vi sono solo pochi studi in"
questo interessante campo stato sistematicamente
rato. Riassumeremo brevemente il lavoro che staLV""JLCUILU
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Il primo sudioin, questa regione non:: fu condotto
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Albert Heim, .divenuto famoso per i suoi , studi sulle '
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Avendo avuto egli stesso vari incidenti. quasi fatali"
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Per un periodo di , parecchi decenni raccolse una
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soldati feriti , in,' guerra, ' muratori e conciatetti che"
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di. montagna oin incidenti ferroviari, e pescatori ch
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E-
-
- - da ' rbcciatori che erano caduti da dirupi ed:erano rimasti
=:=- -
tre colleghi di professione (*).
La conclusione di Heim nel suo studio' fu che le espe-
t. rienze soggettive di quasi morte in circa il 950/0 delle vitti-
me erano straordinariamente simili e mostravano solopic-
_ cole varianti. Non sembrava fare molta . differenza se iLfat-
to di precipitare fosse la caduta da un picco,- o da un
: ghiacciaio o nevaio, o in un burrone o in una cascata. An-
che .le -percezioni soggettive di quegli individui -che erano
..
andati sotto una vettura o un carro, o erano stati straziati
[ da macchine o copiti sui campo . di battaglia, _o avevano
- sperimentato un quasi annegamento, seguivano fondamen-
E'-
E talmente lo stesso schema. In pratica tutti coloro che ave-

vano affrontato la morte in accidenti avevano raggiunto u-
F
t no stato mentale molto simile. Non vi erano. la sofferenza o

::: .
o-
r-
r
.-

la disperazione, l'angoscia o la- sopraffacente ansiet,che
tendono a paralizzare i soggetti in casi di minor pericolo
che non minaccia da vicino la vita. L'attivit mentale, in-
vece, venne dapprima aumentata e accelerata salendo fino
a una velocit e a. una intensit cento volte maggiori. Poi i
soggetti provavano sentimenti di calma e di profonda ac-
cettazione. La percezione degli eventi e l'anticipazione di
ci che_sarebbe avvenuto era solitamente chiara;.._non..sem-
brava_--esservi -disorientamento o confusione. Il tempo si e-
E spandeva grandemente e gli individui agivano_conJa_
t
cit. di un. lampo sulla. base di.una visione estremamente
:, realistica della loro .situazione. Questo era seguito; in: molti
casi,_ da_ una subitanea rassegna di tutto il passato della
t.- vittima: Infine la persona che affrontava la minaccia della
t morte udiva musiche ' celesti e si trovava . dinanzi o una bel-
lezza trascendentale.
E
f. Illustreremo la descrizione fatta da Heim di situazioni -
mortali con due relazioni soggettive incluse nel suo scritto
t originale. La prima un o resoconto di un_ su() _ proIlrio


i

"-
[ -C") Heim present dapplima le 'sue scoperte davanti_ alla Sezione Uto
F del Swiss Alpine Club il 26 febbraio 1892. Il suo scritto yenne __ wi
cito col-titolo Notizen den Absturz (Note Su cadute fata-
li) nell'annuario de ilo Swiss-Aipine Oub. -
r:..
1:-
."
E_O _ _ _ ..: .. _ . ___ ___ _ o _ _ o ____ o ___ 0- __ ._0 _ ; - -:
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tre colleghi di professione (*).
La conclusione di Heim nel suo studio' fu che le espe-
t. rienze soggettive di quasi morte in circa il 950/0 delle vitti-
me erano straordinariamente simili e mostravano solopic-
_ cole varianti. Non sembrava fare molta . differenza se iLfat-
to di precipitare fosse la caduta da un picco,- o da un
: ghiacciaio o nevaio, o in un burrone o in una cascata. An-
che .le -percezioni soggettive di quegli individui -che erano
..
andati sotto una vettura o un carro, o erano stati straziati
[ da macchine o copiti sui campo . di battaglia, _o avevano
- sperimentato un quasi annegamento, seguivano fondamen-
E'-
E talmente lo stesso schema. In pratica tutti coloro che ave-

vano affrontato la morte in accidenti avevano raggiunto u-
F
t no stato mentale molto simile. Non vi erano. la sofferenza o

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o-
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la disperazione, l'angoscia o la- sopraffacente ansiet,che
tendono a paralizzare i soggetti in casi di minor pericolo
che non minaccia da vicino la vita. L'attivit mentale, in-
vece, venne dapprima aumentata e accelerata salendo fino
a una velocit e a. una intensit cento volte maggiori. Poi i
soggetti provavano sentimenti di calma e di profonda ac-
cettazione. La percezione degli eventi e l'anticipazione di
ci che_sarebbe avvenuto era solitamente chiara;.._non..sem-
brava_--esservi -disorientamento o confusione. Il tempo si e-
E spandeva grandemente e gli individui agivano_conJa_
t
cit. di un. lampo sulla. base di.una visione estremamente
:, realistica della loro .situazione. Questo era seguito; in: molti
casi,_ da_ una subitanea rassegna di tutto il passato della
t.- vittima: Infine la persona che affrontava la minaccia della
t morte udiva musiche ' celesti e si trovava . dinanzi o una bel-
lezza trascendentale.
E
f. Illustreremo la descrizione fatta da Heim di situazioni -
mortali con due relazioni soggettive incluse nel suo scritto
t originale. La prima un o resoconto di un_ su() _ proIlrio


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[ -C") Heim present dapplima le 'sue scoperte davanti_ alla Sezione Uto
F del Swiss Alpine Club il 26 febbraio 1892. Il suo scritto yenne __ wi
cito col-titolo Notizen den Absturz (Note Su cadute fata-
li) nell'annuario de ilo Swiss-Aipine Oub. -
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E_O _ _ _ ..: .. _ . ___ ___ _ o _ _ o ____ o ___ 0- __ ._0 _ ; - -:
ii-.: .

gridare,. ai:mieLcompagni. con voce calma: be-
nissimo!", Cos -mio fratello e i miei tre amici avreb-
bero potuto riprendersi dallo spavento in modo da
compiere tranquilli la difficile discesa verso di me.
Subito dopo pensai che non avrei potuto fare la mia
prolusione universitaria, che era stata annunciata fra
cinque giorni. Mi immaginai come la notizia della
mia morte sarebbe ' giunta ai mieLcari e li consolai
mentalmente. Poi vidi tutta la mia vita trascorsa
svolgersi in varie immagini come su di un palcosce-
nico a qualche distanza da me. Mi vidi come il pro-
tagonista della ' rappresentazione. Tutto era trasfigu-
rato come da una luce celeste e tutto era bello, senza
angoscia, senza ansiet e senza sofferenza. Il ricordo
delle singole esperienze tragiche che avevo avuto era
chiaro ma non rattristante. Non sentivo conflitti n
lotte: ogni conflitto si era trasfigurato in amore. Ele-
vati e armoniosi pensieri dominavano e univano . le
singole immagini, e, come una magnifica musica, u-
na divina calma invase il mio animo. Fui sempre pi
circondato da uno splendido cielo azzurro con deli-
cate nuvolette rosa e viola. Scivolavo in .. quel cielo
.dolcemente e senza-dolore-e- mi: accom"di"cadere -lF-
desso liberamente nell'aria e che. sotio; di::me.:mi at-
tendeva un campo di neve. Le osservazionLoggertive,
i pensieri e i sentimenti soggettivi erano simultanei.
Poi udii un colpo sordo e la caduta ebbe termine.
Un secondo esempio tratto dallo scritto di Heim , se-
condo le sue parole, una classica rappresentazione di per-
cezioni soggettive occorse durante improvvisi incidenti di
caduta. la relazione di uno studente di teologia che fu
implicato in un disastro ferroviario con la frana del ponte
di Monschenstein nel 1891. .. .
_. _ ____ . ::: ___ ::-_A _,".;. -,_ . .: _ _ ._: . _
Presso il ponte. sul Birs sentii . all'improvviso un
forte colpo dal nostro avanzare alla
cieca . Ma' in "eg-ual tempo il . treno si. ferm nel mezzo
della suafol!e c()rsa. JI cqlpo scaravent"i viaggiatori
verso il soffitto. Mi guardai.indietro-senzariuscire a
, vedere quello'. che era Dal: terribile stridore
- _.----. ---
-" :- ----:-dFferraglie:=-che
'-'-::- ::;vi-1osse:stato:uno scontroi- Apri'-la.-
n

uscire. Mi accorsi che la vettura dietro di noi si
soileva ta e -minacciava di cadermi addosso. Mi
e -volevo gridare-al mio vicino presso il .f1llestrino:
"Via _ di li! . Chiusi la . bocca essendomi -morso
fondamente la lingua. E adesso-- avvenne, '
. breve tempo possibile, la pi terribile' caduta
possa immaginare. Mi aggrappai
al sedile. Le braccia e le gambe:funzionavano
al solito quasi agendo istintivamente' da sole, e,
de _ come lampi, - paravano le assi, i pali e le -p
che andavano in frantumi intorno a -me; Fra
ebbi un turbine . di pensieri che mi attravers
chirissimi il cervello. Questi pensieri dicevano: -
prossimo colpo mi uccider. Una serie di .
mi si presentarono in rapida successione, tutto
che. di bello e di gradevole avevo sperimentato
vita, e tra esse suonava la potente melodia di un
ludio che avevo udito il mattino: "Dio onmlDo'terlte:.:
il delo e la terra sono nelle Sue mani; dobbiamo
chinarci al Suo volere, Con questo pensiero al
tro di tutto quel terribile fracasso fui ,sopraffa
- - un- seritim-e-rito -di pace immortale: Per due. voI
vettura: si drizz; poi la :parte'. anteriore,d' inu,rrlvvt:
so, _si volse 'perpendicolarmente in gi: verso il
la-parte posteriore, in cui ero io; si, rovesci di
contro l'argine e gi nel Birs. La vettura era in
turni. lo giacevo imprigionato e compresso sotto
mucchio di . assi e di panche e aspettavo {:he la
ra_ successiva venisse a sfasciarsi sulla mia testa;
vi fu un . improvviso silenzio. Il . fragore tacque;
zampillava il sangue dalla o fronte,- ma non, s
dolore. La perdita di sangue mi rese leggero .
. qualche breve sforzo riusciia. farmi stTada: tra i
.- chi -di macerie. passando attraverso un finestrln.-S
lo allora mi formai , 'per la.:-prima-,volta; _un'idea -
. :l'immensit_del disastro che era .aVvertllto ... _- ..
. Heini::.conclude -il suo scritto affermando che
per.: caduta , soggettivamente una morte_:molto
- -
g"
-- - _._- --------
che sono morti in montagna, nei loro ultimi:i:no-
f:: menti hanno rivisto in stati di trasfigura.Zioneil loro passa-
to. Elevati al disopra della sofferenza fisica" si trovarono
sotto il dominio di nobili e profondi pensieri, di musiche
glorificanti e di sentimenti di pace e di riconciliazione.
Caddero in ,un magnifico cielo azzurro o rosato, e poi tutto
fu improvvisamente in pace. Secondo Heim, le cadute fa-
r- tali sono molto pi orribili e crudeli" per coloro che so-
pravvivono che non per le vittime. incomparabilmente
r pi penoso, sia nell'impressione del momento sia nel con-
seguente ricordo, vedere, un'altra persona cadere' che cade-
re noi stessi. In molti casi gli spettatori sono stati ' profon-
E damente sconvolti e resi incapaci per l'orrore che li para-
lizzava, e hanno riportato da questa esperienza un durevo-
;:
r le ' trauma, mentre la vittima, se non rimane gravemente
ferita" esce da questo evento libera da qualsiasi ansiet e
pena. Heim ha illustrato questo punto con la sua esperien-
za personale di vedere cadere una vacca, cosa che fu molto
penosa per lui, . mentre il suo proprio infortunio rimase re-
gistrato nella sua 'memoria come una potente e addirittura
estatica trasfigurazione - senza pena e senza angoscia -
proprio come stato sperimentato di fatto.
L'interesse in certi specifici. aspetti dell.a.-morte, mostra--
to da. alcuni ricercatori alla fine del diciannovesimo e al
principio del ventesimo secolo" ha . due diverse fonti di mo-
tivazione. Un gruppo di osservatori sLinteress alleespe-
rienze soggettive di individui ,morenti, daI punto di vista del
pronostico,. _cercando indicatori psicologici della mortem-
minente. A quel punto le visioni dei morenti attiravano
molta attenzione poich erano considerate portenti decisa-
mente infausti. Il libro di Edward Oarke, Visions: A
Study 01 False ,Sight (Visioni,- studio di lalsa vista), scritto
quando egli era morente, divenne un classico in questo
campo; contiene molti resoconti di esperienze di ' quasi-,
morte ed una inestimabile, fonte dLdati per un ricercatoc , '
re serio. ' r'
Nel secondo gruppo vi erano professionisti spinti anzi-
tutto dal loro interesse per la parapsico!ogia. EssLstudia-
vano. gli ' aspetti fenomenologici della morte e cercava.TJ.O in- ' -"
dizi di sopravvivenza. dopo]a mrte fisica. Con p'oche -- "0, - ---
zioni" questi ricercatori si occupavano poco .deLcomport.a- -, ',_"'g-
'
v - .---- ,-----.-- ----- - _.---_._- -- .

pale interesse cera:; piuttosto rivolto .
soriati e visionarie degli altri , inparticolare parenti e._
ci, che coincidevano ed erano collegate con la
certi individui.. L'interesse per le attuali .. ...UU'
renti era molto limitato e per lo'pi accentrato
l'idea. dei casi di "Picco del Darien,. iniziati dalla
F.P. Cobbe nel 1877 e poi messi in evidenza ed
da James_. Hyslop.ne1.1908, .da William Barrett
da.Harnell Hart ' nel 1929. Questo concetto fondato
credenza che glispiriti dei parentidefu..... vengano ad
tare il morente, facilitando il suo trapasso e
un altro mondo.Secondo questa conCl='Lione, i
spesso vedono. i morti come apparizioninella loro
Questo avviene in soggetti chiaramente consapevoli di
essere in delirio, disorientati e confusi cos che l'
ne non pu essere semplicemente spiegata in termini psi-
cologici. Il concetto di Picco del Darien,. implica che"
morenti vedano in questo modo solo persone che sono
morte. Una prova particolarmente evidente eraallora.
nosciuta nella situazione in cui un paziente vedeva l'
rizione di un defunto della cui morte non erastato
mato.
.Molto pi,:interessante per 'il nostro:- proposito
studio estensivo- di.osserv:azionLfatte.aLletto-di
medici e;infermiere,.condotto da Karlis Osis e dai
collaboratori e pubblicato' nel 1961. Invece di provare'
specifica e angusta ipotesi, Osis decise_diesaminare un'
sto raggio di.fenomeni occorrenti in individui prossimi'
morte e di analizzarne i modi.nei dati.Lo.studio era
dato sull'esame.di_ un vasto questionario; diecimila:t
stionari, che consideravano vari aspetti delle os
al letto di morte-furono clistribuiti,per met a medici
per met .a . infermiere. Particolareggiate .analisi ' f-,l1rnTItr.;
condotte' sui 640.questionari che ritornarono. Coloro
.c rimandarono questi questionari esponevano 3S.540 os
vazioni.
il 100/0. dei morenti appariva:'
sciente nelle ore che precedono la morte. Cosa
.__....sorprendente,:.la.paura non era l'emozione--
individuLsecondo i medici e le-infenniere-:del ""'-"'= L<LICU-
..
- -.=

.
t"pine;Essi-iiIdkavano che erano-pi- frequenUmUdisagi,
sofferenza e perfino l'indifferenza. Fu stimato che circa

uno ogni venti morenti-mostrava segni di elevazione. Una
sorprendente scoperta in questa ricerca fu l'alta incidenza
di visioni con contenuto prevalentemente non umano. Era-
no approssimativamente dieci volte pi frequenti diquanto
f-- ci si potrebbe-aspettare in ungruppo di confronto di per-
sone in normale stato di salute. Alcune di queste visioni e-
pi o meno in accordo con i concetti religiosi tradi-
zionali e rappresentavano il cielo, .. il paradiso e la Citt
FEterna; gli aitri erano immagini secolari i inescrivibile
t bellezza, come campagne con magnifica vegetazione- e uc-
" celli esotici. Secondo gli scriventi , la maggiorpartedi que-
ste visioni era caratterizzata da colori brillantie aveva una
<.
t stretta rassomiglianza con le esperienze psichedeliche in-
dotte dalla mescaiina o dall ' LSD. Meno frequenti erano
visioni orribili di diavoli e inferni o altreesperienze pauro-
se come quella di essere sepolto vivo.
Il principale interesse dello studio erarivolto ad alluci-
nazioni di morenti che implicassero esseri umani. Osis
pot confermare le ipotesi di Hyslop e di Barrettche i mo-
renti abbiano per lo pi allucinazioni di fantasmi di de-
funti , i quaii spesso affermano di venireadaiutare il tra-
passo dell'individuo nell'esistenza ultraterrena.- Egli con-
ferm anche la natura di queste allucinazioni come"appa-
rizioni , in quanto .la grande maggioranza- dei.pazienti le
sperimentava in stato -di chiaracoscienza. Il lorofunziona-
mento mentale non era disturbato da _sedativi -o-altri far-
maci, o da alta temperatura del corpo; e-solo una piccola
parte soffriva di malattie che possono provocare allucina-
zioni, come traumi cerebrali, disordini cerebrali o mentali
e uremia. Molti motenti erano pienamente coscienti con
perfetta consapevolezza dell'ambientee responsivit a esso.
. Lo studio dimostr anche la relativa-indipendenza delle
caratteristiche di queste-allucinazionidalle.-variabili fisiolo-
giche,culturali e della perso-nalit. Le-rad1ci diquesto tipo
di esperienza sembravano andare oltre le differenze perso-
nali fra i sessi. al di l:dei fattori-fisiologici_come:'la dia-
gnosi clinica e il tipo di malattia, e al di l del livello di e-
.ducaiiohe e del" cliniateIigioso:U-alluCinaziIii --df-defnti
implicavano perlo pi-parentistretti deimorenti; leVisioni
._____ ___ -_._.________.___ ________ 155___._
--- .
.,- di-non-parenti::rappresen tavano di solito
autobiogranche-e descrizioni
pere poetiche' sembrano confermare che persone le
sperimentino un pericolo mortale eccoloro che si
effettivamente alla morte hanno episodi- tipici
stati, di coscienza .. Queste esperienze sono q
diverse dalla:nostra coscienza quotidianac e non-s r\rtCl"n-PH;.
facilmente a una descrizione _verbale. dunque
riferusi.a racconti di individui che siano dotati
zione. e. siano' molto chiari per poter. rendere il.
dL11lensioni di tali esperienze. Una delle llJ..l!';il\J!
di questo genere pu essere trovata nell'
Cari Gustav Jung, Memorie, sogni e riflessioni. Nei
del 1944, Jung si frattur un piede e questo
seguito da un attacco cardiaco. Mentre era sull'orlo
morte e veniva sottoposto a inalazioni di ossigeno e
zioni di canfora, ebbe una serie di profonde eS1pelnenz1e,:;w
sionarie. La seguente una versione sintetizzata
particolareggiato resoconto del caso.
Mi parve di essere. in alto nello spazio.
di sotto vedevo il globo terrestre avvolto in un
gnifica luce azzurra. Vedevo il mare di un tu
- -intenso continenti. Molto al di sotto dei U"''''-ltU
. di vieracCeylon ein distanza, davanti a
nente.. indiano. Il mio campo visivo non :inclu
.l'intera: terra, .. ma la sua forma. globale: era:
mente.distinguibile e il suo profilo riluceva:
luce argentea attraverso quel' meraviglioso'
In molti punti il globo sembrava colorato o
.' to di .un. verde .. cupo come argento ossidato. _ ......
lontano, a sinistra, si stendeva una vasta
deserto di Arabia, giallo-rossastro; era
,gento della terra avesse assunto l una tinta!
. dorata. Poi vi era il, MarRosso- e lontano, p
.come suli' angolo superiore- sinistrOc di una
tevo, intravedere- un lembo di Medi
- .sguardo era diretto principaimente in
. . Tutto: il resto appariva indistinto.
_____ ----.: vedere. l'Himalaya coperto- in
vi erano nebbie' o-nubi. Non
_ ._
----- - ---_._ ''""='-:'::
a destra. Sapevo di essere sui punto
terra.
Poi mi resi conto di quanto si dovevaessere.inal-
to nello spazio per avere un panorama cos esteso:
circa mille -miglia! La vista' della terra:da quell'altez-
za era la cosa pi maestosa che avessi mai veduto.
Dopo avere contemplato ci per qualche tempo,
mi volsi intorno. Ero stato per cos dire coLdorsori-
volto all'Oceano indiano e il ' volto verso nord. Mi
parve allora di girarmi verso il sud. Qualche cosa di
nuovo entr nel mio campo visivo. A breve distanza
vidi nello. spazio un enorme blocco nero di pietra,
come un meteorite. Aveva circa le dinlensioni della
mia casa o anche di pi. Fluttuava nello spazio, e
anch'io fluttuavo nello spazio.
Avevo visto pietre simili sulla .costa del golfo del
Bengala. Erano blocchi di granito bruno e alcuni di
essi erano stati scavati per ricavarne dei templi. La
pietra che vedevo era un sinlile gigantesco blocco
scuro. 'Un .ingresso dava su di . una piccola anticame-
ra. A destra dell'ingresso, un nero ind sedeva silen-
zioso nella posizione del loto su di una panca di pie-
tra. Indossavauna_gonna.bianca .e io sapev.o-:che mi --
aspettava . .. Due gradini portavano a questa .anticame-
ra e tem-
pio . .Innumerevoli piccole .nicchie, , ognuna
c
con una
cavit a forma di coppa piena -di:oliodi- cocco e di
piccoli lucignoli ardenti circondavano la porta-con u-
na ghirlanda di fiamme brillanti . lo avevo 'una volta
realmente: visto questo' visitando il tempio della Sacra
Zanna a Kandy in Ceylon; la porta era stata incami-
ciata con varie file di lampade a: olio ardenti, di que-
sto genere.
Mentre mi avvicinavo aL gradini che portavano , ..
all'entrata nella, roccia,. avvenne : una strana: cosa;
tutto ci a cui miravo, o che desideravo, oche. pen-
savo, l'intera .fantasmagoria _dell'esistenza terrena,
. cadde o mi fu strappato di estre-
mamente_ cosa. rinlase; era
com se-adesSo poifa5S1coIi: me- tUtto Cfochea vevo ----- . --
sperimentato o-fatto, .. tutto. ci che -era,. avvenuto in-
-.__ .__ _ _____ -..
---
,,- ';,-''-'= torna::'"a::me; - Potrei
"io"ero esso. lo consistevo, -per cosLdire;dLtutto
Consistevo della mia propria storia, e sentii con
soluta certezza: questo quello che sono.
questo'ammasso di ci che stato e- di ci che
- to compiuto.
Nel caso diJung questa qualit visionaria e questa
tura miticadel suo racconto potrebbero essere in
tpT
"n1"pt--<. -tQI!
come un risultato della sua inconsueta personalit e
suoi interessi professionali. Il secondo esempio viene ,,;.,-..... ---
individuo il cui ' carattere e la cui professione erano
diversi da quelli di Jung. L'autore l'attore tedesco
Jurgens, che speriment una morte clinica durante
complessa operazione chirurgica condotta a Houston,
Texas, dal dott o Michael De Bakey. Per sostituire l'av"_LQ.;",,,
difettosa con un tubo di plastica, il chirurgo dovette
tere il cuore fuori circolazione, e, durante questa oper
ne, Curd Jurgens rimase morto per alcuni minuti.
che segue il resoconto dell'inconsueta esperienza,
questo periodo,- -tratto da G/impses 01 the Beyond
sull'aldil) di JeanBaptiste Delacour.
-- "Il: senso -di benessere che provai poco dopo' i
zione; di Pentothal non dur a Presto ,
dall'_inconscio la 'sensazione che la',vi-'-ta. andasse
nando per me. Oggi credo di poter dire 'che --
sensazione"venne al momento in cui il mio cuore
s di battere. L'avvertire che la vita mi
voc potenti sensazioni di morte. lo volevo
to aggrapparmi alla vita, e, tuttavia mi era
le farlo. " Rimasi a guardare la grande cupola di
sopra , la sala operatoria, e presto questa ' cupol
minci a mutarsi.. D'improvviso divenne di un
acceso; Vidi facce ' contorte che mi facevano :,smOITl1l
fissandomL Sopraffatto 'dalla paura ,tentai di --
e di difendermi da questi pallidi spettri che mi si
vicinavano sempre" pi. PQimi parveche-la ....,. ....
vetro fosse ' diventata trasparente e si abbassasse
.' tamente. SlL di me. Cadeva addesso una'
__ '. gia.. ma-sebbene le gocce".fossero
esse mi toccava. Si schiacciavano intorno a me eda
esse sorgevano minacciose lingue di fuoco che mi
lambivano. Non potei pi a lungo nascondermi la
paurosa verit: senza dubbio le facce che dominava-
no questo mondo selvaggio erano volti di dannati.
Ebbi un senso di disperazione, di essere indicibil-
mente solo e abbandonato. La sensazione di orrore
era cos grande da togliermiil respiro, ed ebbi l'im-
pressione di essere quasi soffocato.
Evidentemente ero nello stesso inferno, e le ros-
seggianti lingue di fuoco potevano raggiungermi ogni
momento. In questa situazione -il nero profilo di una
figura umana si materializz improvvisamente e pre-
se ad avvicinarmisi. Dapprima lo vidi solo indistinta-
mente tra le fiamme e i nugoli di fumo rossastro, ma
presto divnne pi chiaro. Era una donna velata di
nero, una sottile donna con una bocca senza labbra
e, negli occhi, un'espressione che mi fece scorr:ere
brividi gelati lungo la schiena. Quando mi fu a fac-
cia a faccia, potei vedere che erano due nere occhiaie
vuote. Ma, indipendentemente da questi vuoti, quel-
l'essere mi fissava. La figura tese le braccia verso di
me e, spinto .da una forza irresistibile, la. seguii. Un -
alito gelato mi tocc e io entrai mun. mondo pieno
di deboli lamenti, sebbene non: si vedesse alcuno.
Subito chiesi.alla figura di dirmi chi era. Una vo-
ce rispose: "Sono la morte. Raccolsi tutte le mie
forze e pensai:. Non voglio pi seguirla perch voglio
vivere. Avevo forse -rivelato il mio pensiero? Comun-
que, ella mi venne pi vicino e pose le mani sul mio
petto nudo cos da sottopormi ancora all'incanto del-
la sua forza magnetica. Potei ' sentire le sue mani ge-
lide sulla mia pelle e le vuote occhiaie erano fisse e
ferme su di me.
Di nuovo concentrai sulla viU!.. tutti i miei pensieri -.
per sfuggire.la morte in queJraspettofemminile. Pri-
ma di entrare nella sala operatoria avevo abbracciato
_mia moglie. Adesso iUantasma di -mia moglie venne
a liberarmLdall'inferno e mi condusse. ancora nell'e-
--- ----- -- . - .
-sistenza ' - -- .. -- -
Quando Simone [sua moglieJ apparve in scena, la
-- - ---- -------.- 159----- ---- -- -
--
- --- - donna7col-velo-nero 'si '
- .
uw-pauroso sorriso bocca..>"llLa.._JLL'.V.a.." ......
- -.
morte non poteva niente contro Simone,". tutta
diante di giovent. e di vita .. Sentii solo freschezz
tenerezza: mentre ella mi portava indietro . per
lungo la . stessa via che avevo percorso poco . prima
sotto l'incanto della nera. figura. A poco a poco
sciammo dietro di-noLilpauroso regno delle ombre,..,;===
ci avvicinammo alla grande luce. La luminosit
dava i nostri passi e infine divenne cos
accecarmj,. e io dovetticmudere gli occhi.
Poi, improvvisamente, insorse una sofferenza_o
troce e sorda che minacciava ' di mandare in .
cavit del mio petto. Strinsi sempre pi forte la
no diSimone dopo il mio rapido ritorno alla '-v.,'-........
za. Trovai Simone seduta a fianco del mio letto
stita di una bianca uniforme di infermiera. Ebbi
pena la forza di mostrare un debole sorriso, e tutto
quello che potei mormorare fu una sola' p.L\J'_ '"O.
Grazie . .- Con questa parola conclusi un terribile
tuttavia affascinante viaggio nell'altro mondo,
non ' dimenticher mai per quanto viva.
Altre ' relazioni. di esperienze di quasi morte ii -di COi[lC(>-'
mitanti soggettive deila . morte: clinica. sono. state,
Jess_E. Weissein un libro intitolato The Vestibule
stibolo) .. Eminenti esempi di :racconti di fantasia sono
mrte di.lvan ,flyith di Lev Nikolaevich Tolstoy,- e la
descrizione della ' morte di Andrey Bolkonski in Guerra
pace; :inoltre A Descent .into the Maelstrom (Una ..
nel Maelstrom) di Edgar Allan .Poe; An Occurence at .
Creek' Bridge (Un avvenimento al. Ponte di Owl Creek)
Ambrose, Bierce; e Passionate Years (Anni appassionati)
CaresseCrosby.
" ' Nel . passato, . gli sforzi .- peccapire ' il mecc......"....v
sperienze :associate con. la morte
ma', teorico : della:Joro' interpretazione sono',state
. scar-..e o; degli - studi:" descrittivi ,e ' -fenomenoiogici
Ciai-ke;. i Visions: A . Study of-F/se Sight; . trovamna:SJ .
te--per-c-l' alterazione:-ella: ' .
. servata..neL morenti rifer.endola. globalmente-alle
- - -
.. ._'- ' -.-
!
;
l
i
I
1
i
I
I
I
i
Alt:i. hanno fatto riferimenti .a un "'funiionidel.cervello.
pi specifico, l'anossia'.. cerebrale, .e hanno
messo in evidenzalasomiglianza trale esperienze di quasi
morte e. vari fenomeni anormali osservati a grandi altezze,
durante l'anestesia, in soggetti sperimentali in camere i-
-' possigenate, e altre situazioni implicantimancanza di ossi-
geno: Karlis Osis (1961) e Russell Noyes (1971) trovarono
interessanti paralleli traJe esperienze V5ionarie dei moren-
,ti e gli statiindotti dalle'droghe Quest'ulti-
osservazione, sebbene di grande'significato teorico, non
-t
i
contribuisce::alla nostra comprensione dei morenti..Le e-

;
sperienze psichedeliche sono di perse stesse fenomeni mol-

'1
to complessi che non sono stati ancora adeguatamente
!
,
;: spiegati e che rappresentano una seria sfidaall'attualepen-
l
siero teorico (torneremo su questo importante problema
;
;
!
nei prossimicapitoli).
!
I
Tutte le suddette spiegazioni si riferiscono al massimo
a un solo aspetto del fenomeno di quasi morte: lo scatto
.' fisiologico e biochimico.di queste esperienze. Non dicono
niente circa il loro specifico contenuto e.il loro pi profon-
;do significato psicologico.
l
Due' studi psicoanalitici hanno fatto seri tentativi'per
.,
l
.
.--
i concetti.psicoanalitici fondamentali allostudi-o
,
delle esperienze.di morte. NeLprimo di questLscrittiOskar
-
si valse, come. base della sua speculazione; dello
rstudio_condotto da AlberiHeimche abbiamo
in questo capitolo. Oltre alleosservazioni diHeim, raccolte
I
.nei venticinque.anni.che seguirono alla.sua caduta quasi
' 1
' mortale, Pfister aveva a s1adisposizione.una lettera di

J Heim-che:descriveva molti particolari-della sua esperienza
menzionati nello scritto originale. Gli,. abbondanti dati
:ottenuti da possibile a Pfisteressere informato
!della natura generale delle esperienze dLquasimorte.Tut-
itavia, per una pi profonda stima psicodinamica e inter-
ipretazione di cebbe'; bisogno.,: delle, libere
. . ... .' . .
del soggetto stesso con contenuto
Tale analisi.fu resa possibilesullabase di.infor-
[mazioni volontarie da p:nie di una caSuale :conoscenza-di
.,.yiaggio.:Quesfuomo era stato quasLucciso.in.una.. ___.
guerra'trediCianniprim.a-:dimcontrare 'Egli pot
!descrivere-le. che,.aveva avutoin.questa:situazione
.
__--'------'-.c..:........-:..-- 16t- --.----=
e offrire'libere"associazioni al loro con'
questo.materiale' trasse.
circa il meccanismo psicodinamico dei pensieridi
le fantasie di un individuo in pericolo mortale;.;..
Freud, in Oltre il principio di piacere,'espresse..
che l'organismo vivente sarebbe annichilito dalla.
nergetica del mondo esterno se non fosse-dotato.-di
speciale apparato protettivo che funzionacome
ra allo stimolo. Pfister trov questoconcetto'
per capire il meccanismo delle esperienze-di
Secondo lui, le fantasie di shock salvano l
eccessivo'trauma emozionale e funzionano
nismo che lo protegge dal perdere la coscienza.u.<.1..........
dere nel sonno o nel deiiquio. Questo meccanismo'
cos la controparte della funzione compiuta daL
proteggere il sonno. Quando il pericolo lieve,'.un ..
duo reagisce conlaparalisi e il mutismo. Estremin_"'.......
invece, provocano un'alta attivazione e
produzione di pensiero. Vari meccanismi ... ..ft'H
nifestano in questa fase. Uno di questi l....... ,,,,,'v,,,,.-....
pericolo pu essere superato con efficienza;
capacit di registrare tutti i sentimenti "'vu"'VU.. ... ..".......
tre la perdita del senso della realt, cosLspesso
in questa ' situaZione, sembra avere unafunzlone------=
va, perch-implica unanegazione della-situazion&
rilievo.:Quando non pi possibilefar-ironte::
mente :al pericolo, l'orientamento dellarealt.' cade
sieregressive entrano in giuoco. Alcuni .
parte della. rassegna della vita, spesso
cordidi natura confortante, .allusioni e
ni del passato.che'hanno avuto un esito
tsie. Le esperienze di dj vu (gi visto) o
l'anticipazione. delfuturo possono
come una negazione di una situazione disgr
te, naturalmente, vi la fuga rnun'P-C .......",n7'!l'.d ... "'c:."P1'rt:
tale di:cielobparadiso che, secondo
ci , una regressione.verso la:beatitudine
. - stenza c prenatale Cos '. Pfister vede le- ..
. morte come: manifestazioni di ..una
-C'- . ' pensiero . volitivosufatti paurosi;-'e-
t. Un.altro aspett09-Lquestodavoro'merita
_.._- __ - .. ....._- - -- - .- - _.,.,....
: enzione in questo contesto.- Lui stesso fece notare che il
- suo concetto di funzione protettiva' dei pensieri di shock
- solleva interessanti questioni circa la natura della coscien-
za.Se la coscienza contiene la conoscenza del . pericolo ma
:- non permette che divenga cosciente, questo non significa
.' frse che la coscienza contiene l'incoscienza?
-: - Un altro studio psicoanalitico del processo di morte,
-Che ha rilievo per la nostra discussione fu pubblicato da
Hunter, il quale ebbe l'occasione unica di analizzare
II contenuto dell'esperienza di quasi morte di un'infermiera
__con cui egli stava lavorando in una psicoanalisi a lungo
itermine. Egli la vide in regolari sessioni analitiche due ore
del suo incidente e ventidue ore dopo. Queste circo-
"" stanze permisero cos la pronta raccolta delle sue fantasie,
. delle sue esperienze ricordate, e alcune libere ' associazioni
...
esse. La sua paziente era una donna di trentaquattro 'an-
_Jni fisicamente sana, madre di tre figli. Al tempo dell'inci-
'" dente non sembrava patologicamente depressa e non vi e-
(- rano ragioni per sospettare che avesse impulsi suicidi. Era
, 'n analisi a causa di problemiinterpersonali con suo mari-
L'incidente quasi fatale fu inatteso e si svolse d'un trat-
. . Il -suo dentista le aveva--preso una radiografia- di-- n -
::.dente .che le faceva male diagnosticando un ascesso che si
formando alla sua. radice: e aveva prescritto aspirina-
codeina e-penicillina. Lei prese una pastiglia di antibiotico
II'"""mentre tornava a casa in macchina con suo marito in
-, fn'ora di punta. Venti minuti dopo, come risultato di
un'allergia da penicillina, si manifest un edema della la-
Tinge e -della glottide accompagnato da alto grado di soffo-
.=.cazione e infine incoscienza. Le fu data dell'adrenalina e
-venne portata dall'ambulanza a un ospedale .. icino, dove le
S'-fu somministrato l'ossigeno, ancora' adrenalina e steroidi
_ Corticali: In breve si riprese completamente' e il giorno do- '
f po pot .parlare. della sua esperienza 'in 'una-sessione' imali-
- ca. Quel che segue il resoconto di Hunter su quanto
=fdiSse: . .
.In precedenza non-aveva_mai sofferto di manife-
stazioni allergiche, n allergie-,si .' erano manifestate
nella_famiglia. Comeiniermiera;tuttavia, era al cor-
163
da...... penicillina:;--e,:- nel.p
pastiglia,de--pass-percla di. essere'
soggetta a tale.allergia. In.automobile,
minci a respirare con difficolt, si ' rese conto
quello che.stava succedendo ed:ebbe una'p ,
nica, che.comunque, pass subito (disse poi
avrebbe pi avuto paura della. morte). Sent
tensa-simpatia persuo marito.,Poi sisent
di sottoporlo a unadura prova e ' se ne
sembrava adesso (post hoc) che'7cifosse
parte vendetta, ma in realt non-era' dipeso
da leL Ricordava un'"ultimareazione .
quale.aveva combattuto disperatamente l'n"t-r,-y.
tuazione,.ma non aveva e poi aveva l
andare sapendo che la voleva (la morte).'
Aveva poi visto, in'rapida 'successione,
quantit di. scene della sua vita. In
sembravano cominciare dall'et di cinque ann
cordaval'impressionedi unvivido Aveva
una bambola prediletta che aveva avuto e fu
dal brillante azzurro dei suoi occhi di .vetro.
anche la rappresentazione di se stessa sulla.sua
rossa sU._dLun:..prato.
no fulgido. Ella pensava che. non tutta
fosse stata rappresentata_figl'rativamente,
alcune,scene della sua infanzia, e misein.
fatto'chevi era. in tutto una estatica.
I .ricordi che seguirono -erano di uno
"beatitudine e di estasi,.. Vi era un-dipinto,
Mahal, in cui ella era profondamente,
.assorbit. Era un dipinto che doveva avere
varie occasioni, quello consueto preso
chiaro.laghetto di fronte. Eracolorato,.ilJago
,di vialetti diazzurro e verde; i minareti e..
di un piacevole oroe crema. Si accorse:ch
cercava disvegliarlae ne fu irritata. V
lasciata sOla col suo bel sogno delTaj Mahal:"
::.. rese conto di una,maschera .-li ossigeno:' e- de.l-"taCe;;;;
. che le facevano un'endovena';: Co.n
.accorgendo'sFdLessere nel'
..:- '. - , emergenzaper 'pazienti.esterni; in UO.
Analizzando questa esperienza, Hunter'fu sorpreso dal-
f.l
a
somiglianza del racconto- di -lei con quello pubblicato da
Pfister. In entrambi la coscienza del pericolo seguita da
una breve reazione di paura, da negazione della. minaccia
e poi dalla rassegna, . dai primi anni di vita della vittima,
scene gioiose ed estatiche. Hunter suggerisce, in base
alle sue osservazioni, che noi dovremmo distinguere fra la
morte come stato e l'esperienza del . morire. Mentre la
morte pu avere molti significati individuali per i diversi
; individui, il processo di morire improvvisamente e inaspet-
;; tatamente pu svolgersi attraverso certi stati definiti e pre-
vedibili. Il contenuto di queste esperienze, tuttavia, colo-
rito da schemi di personalit stabiliti. Hunter vede la ras-
- segna della vita avvenuta nella sua paziente come una ne-
gazione . della situazione minacciosa. Il carattere piacevole
dell'esperienza risultante dalla sequenza di gioiosi ricordi
regressivi e da ricordi-schermo, maschera efficacemente
sentimenti spiacevoli. Nell'interpretazione di Hunter la vi-
sione del Taj Mahal aveva per la paziente un significato
psicodinamico individuale. Oltre a servire al fine di negare
e trascendere il pericolo mortale, rifletteva anche le . sue
bramose fantasie verso suo marito, poich . il Taj Mahal
un museo 'costruitoda un. marito in adorazione per 'la m:6-:' -
glie amata. In un pi profondo livello di regressione, se-
condo Hunter, illaghetto e la cupola erano suggestive di
fantasie di vita intrauterina e di allattamento.
La recente rinascita di interessi scientifici per l'espe-
rienza di morire strettamente- collegata col lavoro e il
pensiero di Russell Noyes, professore di psichiatria all'uni-
versit . dello Iowa. In una serie di articoll, 'Noyes ha esami-
nato una quantit di resoconti soggettivi di individui che
avevano affrontato la morte! e li ha analizzati dal punto di
vista psichiatrico epsicodinamico. Ha riscontrato una stra-
na uniformit, modi tipici .e caratteristiche sequenze speri-
sottostanti 'all'apparente 'ricco'e multiforme':'conte- .
nutodei raccontiindividuali_- Secondo Noyes le esperienze
di morte e di quasi mort..e sisvblgono in tre-stadi
vi: resistenza, rassegna di:vita e: trascendenza ; Sebbene il
. graqo Jn cui questi stadi' indiviua1LsonO-.rappresentati -in-
Un particolare racconta--possa-. variare :notevolmente, . e
, nostante il fatto ' che ;in casi particolari uno di essi possa
r: --- - - - -- -"
-- -.--. -------165
r-------------
- abbastanza costanz3. '.e :cons-
fenomeni pergarantireuna talesuddivisione::
Lo stadio iniziale di resistenza, implica il lC:onlOSIClDtlej
to del pericolo, seguito dapaura,o lottacontro di esso
nalmente accettazione della.morte. n ' comprendere,
morte imminente fa precipitare un.breve ma
conflitto, spesso accompagnato da notevole ansiet:
getto oscilla tra il bisogno di controllo attivo e un'
di passiva rassegnazione. Finch rimane una sia
possibilit di sopravvivenza, la coscienza della.
pericolosa e lavigilanza sono in generesemprepi'
In talicircostanze l'energiain giuoco perl'attivito
sia mentale possono essere enormemente accresciu
disorganizzazione del panico viene rimandata, ma'
mergere in tutto il suo vigore appenal'imminente
passato. La onotevole accelerazione processi
che si svolge in un individuo che affronta la morte o
ferite spesso provoca una serie di pensieri pienamente
sciente, sostenuta e complessa, e ancheouna decisa'
rivolta a salvare la vita. Questo pu essere
resoconto fatto da Albert Heim del suoincidente,
le tali straordinarie.attivazioni delle sue risorse,
.salvarono __ ...---------ic;.
,Nell'estate del 1881: caddi.mLle-ruote
le posteriori di una vetturaoin
Remyeperun attimo riuscii.aorimanere'
aol margineodella'carrozza. Mipass per:: la:
seguente serie dipensieri: cNonpossooman
presaofinch i cavalli si fermino; devo,lasciare
re_ Se lascio semplicemente andarecadr
na e la ruota mi passer sulle gambe. Allora
nevitabile per.lo meno una frattura.del,
della tibia;' devo cadere sul ' petto e la. ruota'
sulla parte posteriore delle gambe: Allora;.
muscolLche farannooo da"cuscino.Pprotettivo
sa. f: meno probabile che mi spezzi un osso
., " sione'della' stradaoche quella della .ruota;,Se
voItarmi: a.sinistra,.forse potr .tirare indietro,:
o stanZa lagamba,siiristta;.
.... destra",date le'dimensioriidelh ,vetiura, .
::. .
__._0. '_.-:- _.. - -,-- -.-..'."''- .'"."...
--- ---
due le gambe spzzate. So benissimo di essermi la-
sciato cadere solo dopo aver fatto, con la rapidit di
un lampo, queste precise riflessioni, che parvero im-
primersi nel mio cervello. Cos , con una torsione del
braccio, mi volsi a sinistra, tesi con forza all'infuori
la gamba sinistra e contemporaneamente tesi i mu-
scoli al massimo. La ruota mi pass sulla coscia de-
stra e me la cavai con poco danno.
'"
Individui soggetti al processo di morte in modo pm
graduale hanno l'impressione di essere sostenuti dalla loro
di vita e temono che moriranno se si lasceranno
andare. Al momento di abbandonarsi, la paura cessa e co-
lui che affronta la morte prova sentimenti di tranquillit e
di pace. Quando la morte diventa una certezza, il suo so-
:-pravvenire affrontato con calma interiore.
- Di solito lo stadio di rassegna della vita segue imme-
diatamente il passaggio dal controllo attivo alla resa passi-
va. Questo accompagnato da un distacco dell'io dalla sua
-. rappresentazione corporea, che pu dar luogo a una espe-
- rienza bilocativa. J soggetti possono effettivamente vedere
il loro corpo che si avvicina alla morte, ma la morte ne-
:::. gata_ come. realt ed essi diventano -testimoni"che -osservana- .
. la scena con distaccato interesse. La rassegna della vita
f che avviene -allora, di solito assume la forma di ricordi pa-
- noramici che si seguono in rapida successione e sembrano
abbracciare l'intero passato di- un individuo. Lo svolgersi
- di questo film talora regressivo movendo all'indietro dal
' momento dell' incidente -fino all'infanzia; talora progres-
; sivo ripetendo la effettiva sequenza cronologica dei fatti.
Questo tipicamente accompagnato da piacevoli emozioni,
-pi di rado da sensazioni negative e penoso. Talora la ras-
segna di vita di natura olografica piuttosto che sequen-
. ziale: in questo caso importanti ricordi di diffe ren di perio-
t.di drvita appaiono simultaneamente comeepartidi un uni- .
' co continuo.
. Lo stadio di rassegna di vita pu essere illustrato dal-
-l'estratto di una lett.era- dell'ammiraglio Beaufort (nel libro
;di W. Munk, Euthanasia.or"Medica!.Treatrn(!ntinAid 01 _.
Easy Deaih - medico per una
,morte serena, 1887) in-cui egli un- suo incidente di
="========::-' -'- - -_.

_:. naveclehporto di Portsmouth,caddeirr:acqua. Incap

nuotare, si esaur presto e affond momentaneamente'
la superficie prima diessere salvato.
Ogni speranza.era persa, ogni sforzo era
e un calmo sentimento di perfetta:. tranquillit
il posto delle .tumultuose sensazioni di
essere definita. apatia, non certo,
ch 1'annegare non mi appariva.. pitLun...
pensavo pidi esseresalvato n provavo alcuna.
fisica. Al contrario, le mie sensazioni erano
piuttosto'piacevoli, partecipando di.quella
ma piacevole impressione che precede il sonno-.
dotto dalla fatica. Sebbene i sensi.fossero cos .
piditi, non lo era la mente; la.sua attivit.sem
essere invigorita in un modoche sfidaogni aeSCI:IZlI()::'
ne, perch un pensiero nasceva dall'altro con una;
pidit che non solo indescrivibile, ma p
mente inconcepibile per chiunque.llon 'si .
in una.situazione simile. Posso ancor oggi
in gran parte il corso di questi pensieri: l'''''''' n t,n-
era appena avvenuto, la .sventatezza_che:lo '
prodotto; ii
.l'effeUocheavrebbe avuto: su'cdi un.padre'
sissimo e 'altre' mille circostanze"
gatecon la mia. casafuronoleprime.
.svolsero in me..Poiesse.assunsero:un.pi:Jargo.::
gio:.lanostraultima crociera, un' viaggio
eun..naufragio, la.mia scuola, i progressi ....,._
fatto e il tempo che avevo sprecato e m:rtllllolc,Ultte
mie 'vicende e le mie avventure difanciullo.;
viaggiando all'indietro ogni.trascorso '. .'
mia vitasembrava accendersi nelmioricrdo
cessione'.retrograda,.. .non". tUttavia:, in.;un .
sommarioomefaccio qui,'maiLqua& -lernplva
gni.' minimo. ecollaterale particolare; i:n b
_.__ ro periododella'miaesistenza sembrava."'''-''''1''''''''
. .. .dinanzi.a'.mecinuna
;::'::: __.. - "' - ......
_... -; scienza del,bene del :male'.o.'
- _.- .-. _..
..sulle,sue.cause e le sue conseguenze; in verit molti
eventi conto, dimenticati da lungo tempo,
passarono nella miaimmginazionee con il carattere
di una recen,te familiarit.
Secondo Noyes,questo ritorno ai ricordi del passato
pu essere il risultato dell'improvvisa perdita di orienta-
mento verso il ' futuro. Le persone di et avanzata, che si
;.c.approssimano alla fine della loro tendono a ritrarre i
loro interessi per il futuro e si volgono verso ricordi del
passato. Egualmente, quegli.individui che sono messi re-
pentinamente di fronte al termine,della vita possonosperi-
" mentare un aumentatointeresse peril loro passato. Questo
concentrarsi dell'energia vitale su eventi passati pu essere
riferito all'intensit e alla limpidit dell'emergere delle pri-
me memorie.
Noyes ha messo in evidenza il significato esistenziale di
questa finale rassegna e sottolineato l'unica prospettiva di
vita che comporta. Al momento della morte un'esistenza
individuale diventa un completo e inalterabile modello. In
tutta la storia, la morte stata riconosciuta, proprio per
questa ragione, un momento culminante che rappresenta
_l'ultima _opp()I"U,nit di. raggiungere_: O.JJlantenere_.le:..mete.._--- ,---
ritenute pi alte. I morentiche hannosperimentatoquesta
rassegna finale,'affermano-appassionatamenteil significato
trascendentale_della.loro. esistenza e lo:integrano nell'ordi-
,ne universale_da.loro abbracciato. Questo pu essere con-
siderato :come una :potente affermazione-delle aspirazioni
spirituali dei In molti casi le esperienze visionarie
di alcuni soggetti furono cos 'piacevoli- che essi ebbero un
forte desiderio di morire e 'rimanere per sempre-nel regno
trascendentale; e spesso essi mostrarono risentimento o
perfino ostilit per essere stati richiamati in vita e risve-
.gliatralla realt diogni giorno.
..Di norma, lo stato di trascendenza :si sviluppa natural- ,
mente dallarassegna di vita. Individui' che consideravano
. la loro,esistenza'-dal e del male,
_possono.. vederla- da, una; ,lontana.
; Possono,_arrivare osservano le proprie vite
:, nelliCIO'ro intereZia--m'';'g1::parucofare'-sllD:U:ltaneamenf-:-'"- -
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fenomeni pergarantire una tale suddivisiOne:::-": .
Lo stadio iniziale di resistenza. implica il l',:'olnoscimE:n
to del pericolo,_seguito dapaurao lottacontrodi esso
nalmente accettazione della morte. Il comprendere.
morte imminente fa precipitare' un-breve ma VIC_letIm
conflitto, spesso accompagnato da notevole'ansiet: Il
getto oscilla tra il bisogno di controllo attivo e un'
di passiva rassegnazione. Finch rimane una sia nn,.."-1;;;;;;;;
possibilit di sopravvivenza, la coscienza della- .. ,h" ...
pericolosa e la vigilanza.sono in .genere.sempre :pi.
In talicircostanze l'energiain giuoco perl'attivit''''''''U3U::
sia mentale possono essere enormemente
disorganizzazione del panico viene_rimandata, . ma.
mergere in tuttoil suovigore appena l'imminente ...
passato. La-notevole accelerazione dei:processi meiltilli
che si svolge in un individuo che affronta la,morte o
ferite spesso provoca una serie di.. pensieri pienamente
sciente, sostenuta e complessa, e anche.una decisa
rivolta a salvare la vita. Questo pu essere.
resoconto fatto da Albert Heim del suo incidente, nel.
le tali straordinarie'attivazioni delle sue risorse ,."",.,+".1<-::'
_salvarono .fisico:...:. - .
NejJ'estate del 1881:cadeli fra_te"ruote
le posteriori di una vettura,.inviaggiofra
Remy'e per un attimo riuscii,a-rimanere-
al marginecdellacarrozza. 'Mi pass per: la:.,.,..,"1"101;
seguente serie dipensieri: Non-posso'mant....,..
presa,finch i cavalli sifermino; devolasciare
re. Se lascio semplicemente andare cadr
na e la ruota mi passer sulle.gambe. Allora s
nevitabile per lo meno una frattura;del.-lnIloc:Cnll
della tibia; devo cadere sulpetto eIaruota'
. sulla parte posteriore delle
che faranno_, da ,cuscinoIprotettivo .
sa. 1? meno probabile che mi spezzi un osso.
.-, _;sione,della' strada'-che quella ruota:_Se'
voltarmi::a.sinistra" forse potr.tirare
- stanZa la.gamba.-sfuistra; d' iltriLp-arte;-v'4[)1 - -gendOltD
'. destra, date le'
..
-- - - - - - ..:-..:.--_.....---
due le gambe spzzate. So benissimo di esserrnHa-
sciato cadere solo dopo aver fatto, con la rapidit di
un lampo, queste precise riflessioni, che parvero im-
primersi nel mio cervello. Cos, con una torsione del
braccio, mi volsi a sinistra, tesi con forza all'infuori
la gambasinistra e contemporaneamente tesi i mu-
scoli al massimo. La ruota mi pass sulla coscia de-
strae me la cavaicon poco danno.
E
Individui soggetti al processo di morte in modo pi
graduale hanno l'impressione di essere sostenuti dalla loro
;';;volont di vita e temono che moriranno se si lasceranno
andare. Al momento di abbandonarsi, lapauracessa e co-
che affronta la morte prova sentimenti di tranquillite
--,di pace. Quando la morte diventa una certezza; ilsuo so-
affrontatocon calma interiore. .
..
;: Di solito lo stadio dirassegna della vita segue imme-
diatamente ilpassaggio dal controllo attivo alla resa passi-
va. Questo accompagnato da un distacco dell'io dalla sua
:-.rappresentazione corporea, che pu dar luogo a una espe-
rienza bilocativa. I soggetti possono effettivamente vedere
il loro corpo che si avvicina alla morte, ma la morte ne-
ta.. come_realted.essi diventano- testimoni"che -osservano- '
la scena con distaccato interesse. La rassegna della vita
f che.avvienea!!ora, di solito assume la formadi ricordi pa-
fnoramiciche.si seguonomrapida successione e sembrano
l'intero passato di - un individuo. Lo svolgersi
di questo film talora'regressivo movendo'all'indietro dal
momento dell'incidente fino all'infanzia; talora progres-
ripetendo la effettiva sequenza cronologica deifatti.
{Questo tipicamente accompagnato da piacevoli emozioni,
di rado da sensazioni negative e penoso. Talora la ras-
t segna di vita di natura olografica piuttostoche sequen-
.in questo caso importanti ricordi di differendi perlo-
di vita appaiono simultaneamente comepartidiununi- "
[> co continuo. .
" Lo stadio di rassegna divita pu essere illustrato dal-
tI'estratto di una lettera. dell'ammiraglio Beaufort (nellibro
W. Munk, Euthanasia. orMedica( Aido!..
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--'- nuotare, si esaur presto e affond
la superficie prima diesseresalvato;
Ogni speranza era persa, ogni sforzo,era
e un calmo sentimento di perfetta; tranquillit '
il posto delle tumultuose sensazioni diprima:
essere definita.apatia,.non certo
ch l'annegare non mi appariva...pi...un., llUlkl<; ,-",PIUIf
pensavo pi di essere salvaton provavo,
fisiCa. ,Al contrario, le mie sensazioni erano
piuttosto'piacevoli, partecipando di quella
ma piacevole impressione che'precede 11 sonno'
dotto dalla fatica. Sebbene i sensifossero cosi'll'
piditi, non lo era la mente; la:sua
essere invigorita in un modo che sfidaogni
ne, perch un pensiero nasceva dall'altrocon
pidit che non solo indescrivibile, ma
mente inconcepibile per chiunque non'sisia
in una-situazione simile. Posso ancor oggi
in gran parte il corso di questi pensieri: l'
era appena avvenuto, Ja.sventatezza. che,
prodotto;' a confUslone
l'effetto.che avrebbe un.
sissimo e . altremille circostanze:minutame
gate con' lamia. casafurono le prime.riI1essioni.
,svolsero in.: me. Poiesse assunsero:. un.pi_
. gio:,la nostra ultima crociera; un:.viaggio p
e" un, naufragio,, la. mia scuola, i progressi
fatto eiltempo che avevo sprecato e -perfino
c
.
mie 'vicende e le mie avventure' di fanciullo.
viaggiando all'indietro ogni.trascorso .'
mia vita sembrava accendersi nelmioricordo
'. cessione. retrograda,"non . un'
sommario come faccio qui, ma iLquadr
gni minimo.e collaterale particolare; i,n breve;"
..::, ro periododeiiamiaesistenza
::. '::: ._.. dinanzLacme.inunarassegna
-..... '. --
".' ', :, ',' 'c scienZa del,bene del : male'o da
,":. : .
--- _. - ' - .._--- - ----.-
. " sufl:s1iecause e le sue conseguenze; in verit molti
eventi di poco conto, dimenticati da lungo tempo.
passarono nella mia immaginazione e con il carattere
di una recen,te familiarit.
Secondo Noyes, questo ritorno ai ricordi del passato
" pu ' essere il risultato dell'improvvisa perdita di orienta-
mento verso il futuro. Le persone di et avanzata, che si
approssimano alla fine della loro vita. tendono a ritrarre i
loro interessi per il futuro -e -si volgono verso ricordi del
passato. Egualmente, quegli .individui che -sono messi re-
pentinamente di fronte al termine: della vita possono speri-
- mentare un aumentato interesse per il loro passato. Questo
concentrarsi dell'energia vitale su eventi passati pu essere
riferito all'intensit e alla limpidit dell' emergere delle pri-
me memorie.
Noyes ha messo in evidenza il significato esistenziale di
questa finale rassegna e sottolineato l'unica prospettiva di
vita che comporta. Al momento della morte un'esistenza
individuale diventa un completo e inalterabile modello. In
tutta la storia, la morte stata riconosciuta, proprio per
questa ragione, un momento culminante che rappresenta
l'ultima, .oppormn..it __ __..._
ritenute pi alte. l morenti che hanno sperimentato questa
rassegna finale , affennano' appassionatamente il sign..-ificato
trascendentale. della loro esistenza e lo integrano nell' ordi-
,ne universale da .loro abbracciato. Questo pu essere con-
siderato ' come ' una potente . affermazione -delle aspirazioni
spirituali dei morenti. In molti casi le esperienze visionarie
di.alcuni soggetti furono cos, piacevoli":che essi ebbero un
forte' desiderio di morire e rimanere per sempre nel regno
trascendentale; e spesso essi mostrarono risentimento o
perfino ostilit per essere stati richiamati in vita e risve-
.gliati alla realt di ogni giorno.
. - Di norma, lo stato' di irascendenza esi sviluppa natural-
mente dalla .rassegna di .vita..
; la loro: esistenza: dal punto , di vist :del -bene e del male,
possono vederla..da:"una prospettiva . pi lontana.
Possono . arrivare aL punto. in;'cuL osservano le proprie vite
: nella":"lciro' interezza: -e' - .--- ._-
o:: Finalmente : "superato." e Lmorenti
,'.. - 469- - ' , ': ., :::- -,,_._ ", -. -. -- - ---- --
..
sperimentano'qella:ch.-::- stata
0 -:--' trascendentale, o "'cosmica, o.----: religiosa,:e-
Abraham Maslow hachiamato esperienza culminante.
alcuni casi la rassegna di vita non avviene'e l"
messo improvvisamente davanti alla morte muove
mente verso la'fase di trascendenza. L'esperienza di
di Victor Solow, che ricevette vasta pubblicit in
alla sua comparsanello spettacolo di WalterCronkite,
servire da.esempio. Dopo la.sua:passeggiata mattutina
23 marzo 1974, Victor Solow ebbe un attacco di cuore
guito da cessazione del battito cardiaco, e.fu
ventitr-minuti pi tardi, dopo un seguito di
fortuite. Solow'descrisse le sueesperienze in unarticolo
Reader's Digest. Ne diamo un riassunto:
Per me il momento di transizione
morte - come chiamarlo altrimenti? - fu
Non vi fu tempo perla paura, il dolore o il ..,"' ....u'".v,........,..:=
Non vi fu nemmeno l'occasione di vedere tutta
mia vita di fronte a me,., come altri hanno M-t", ..,-t,..
L'ultima impressione che potei raccogliere dur;
pena un attimo. Muovevo a grande velocit verso
na rete intensamente luminosa. I fili e .
lelnee':fulgenti erano
na terribile energia:fredda. La. sua'
riva. come una barriera che impedivadiandare.v.... .,., _=........
lo nonvolevopassare attraverso di essa. Per'
stante la mia velocit parve Poi,fui
rete. Nell' attimo in cui la,toccai, la-vibrante lUllll.uu-."....'
sit si accrebbefino aunaintensit accecante:...
succhiava,,mi assorbiva e mi trasformavanello
tempo. Non soffrivo. La sensazione che avevo
ra .n piacevole n'spiacevole, ma deltutto
va. La , natura di ogni cosa era'cambiata. Le'
possono dare ,solo un'idea vagadeUamia;"'''TU'rlp'Tl
da questo momento in poi. '.
,- .La rete.era'comeuntrasformatore;mn
' ..dienergia.che:mi trasportavaoltrelaforma
me;oltreil tempoelospazio.Adessononero
.---spazio -e-nemmenoinunarumeilsine-mapi
una. condizione-',di essere. Questo

___, _____
. -. - ' ---- :...-.
eranoche conoscevo, ma piuttosto-_ una suaessenza
distillata, e_tuttaviaqualche cosa di vagamentefami-
liare, qualche cosa che avevo conosciuto s.epolta sotto
una superstruttura di paure, speranze, desideri e ne-
cessit personali.Questo Io non aveva connessione
con l'ego. Era un puro spirito conClusivo, immutabi
le. indivisibile, indistruttibile. Pur essendo totalmen-
te unico e individuale come un'impronta digitale,
1'10 era, inegual tempo, parte di un qualche tutto
infinito, armoniuso e ordinato. Ero gi stato l.
Walter Pahnke. che ne11966 fece uno studio compara-
to delfeespen:enZetrascendenta"i di mistici maestri dire-
ltglOne attraverso i secoli. modific i di willi --;:;;-Ja-
-mes e dl Walter Staee-ffi1iIlcaratteristiche fondamen-
tali di questi fenomeni. Le sue categorie mistiche espone-
vano i pi importanti denominatori comuni degli stati tra-
scendentali. Il senso i unicit o unit con gli altri uomini,
la natura e l'intero universo una condizione necessaria
della coscienza cosmica. L'ineffabilit un'altra caratteri-
stica importante; la qualit ineffabile dell'esperienza pu
essere- dovuta alla sua unicit, all'intensit dell'emozione
"cheJ'accompagna,- o all'inadeguatezza-delnostro-linguag-
gio a descriverla. Un altro aspetto tipico delle esperienze
mistiche. la trascendenza del tempo e dello spazio.
sto implica unasensazione', da parte del soggetto, di essere
fuori dai consueti limiti spazio-temporali, oltre il passato e
il futuro, nell'eternit e nell'infinito, o in una dimensione
del tutto diversa. La qualit noetica pure una caratteri-
stica importante; i soggetti, in genere, sono convinti di es-
',"
sere in contatto con una verit pi profonda circalarealt
e la natura_dell'esistenza. Le esperienze di trascendenza
sono sempre accompagnate da un forte affetto positivo.
Questo pu estendersidalla pace, laserenit e latranquil";
lit fino a un rapimento estatico non dissimile daun orga-
smo sessuale di proporzioni cosmiche. I resoconti diespe-
rienze mistiche sonoanche caratterizzati daunaimpressio-
mnte "Molte dichiarazioni- circa tali"stati . ..
sembrano contraddi..TSi a vicenda e violare le leggijonda- .__ _ _:__;._.
.mentali -della logica- aspetto di _-'
queste esperienze merita unapa..-n.colare atte-uzione'e-;pre;
- -*=
..
-----
.. ..cisamente_LSenso:dLbiettivita e-realt":-' U
._
tonizzato:conIa_ cosmica.di soli
di essere davanti alla realt.assoluta,.che inqual(!he::nii
do pi vera del mondo fenomenico quale.
toin un pi normale stato di coscienza.
Le esperienze trascendentali che avvengono in-
ni di quasi-morte e.associate :con la morte din.. .U" ll4'1.1
tutte le caratteristiche descritte nelle categorie
Pahnke. Noyes ha aggiunto un' altra
dita di controllo , abbandono dei contatti con_
sottomissione passiva. La resa di solito unita, cOlrnem:a:
secondo.stadio, a eccezionali sentimenti di calma..o
Questi episodi .di insoliti stati di coscienza
accompagnati da mutamenti di percezione, in
davivide fantasie. .
Un impOrtante completamento degli studi di .N
no 1fascinosi dati raccolti da David Rosen, uno p;"JlLU.l4I.u1O
del Langley Porter Neuropsychiatric Institute di San
cisco. Rosen condusse uno studio su sei degli otto-<:nl"",rvj
vissuti a tentativi di.suicidio gettandosi gi dalPonte
Baia di San Francisco. Nel suo studio del 1975 ce,.'V\ -t1 .....
tenere infonnazioni che.lo avrebbero aiutato a ...<.Lu.....u""
magica attrazione del GoldenGateperisuicidi(*)
gistr e analizz-anchela-.:- natura
durantelacaduta.e gli .effetti a lungo.termine,:..'-,."'...........
sulle ....ite deisoggetti. Tutti questi sopravvissuti, .
dopo il.salto compiuto, sperimentarono stati
scienza, caratterizzati, da' perdita del senso
dello_spazio e da di .rinascita.sp
nit,con glialtri,esseri:.umani,con !'intero
Dio..Come risultato del loro intimo incontro con JCJ. .
alcuni di loro ebbero'unaprofonda.conversione- __
altri diedero unariconferma della loro precedente"
Uno dei sopravvissuti neg decisamente ogni
da. Egli vide il. ponte di Golelen .Gate:."v, ......
.(.;.) yi sono adesso pi di S80 relazioni di suicidi che"-..r,nP1'TY',,
messi saltando dal Ponte del Golden Gate da quando fu apert
. di_quest- ponte-iI-,numero-1mo--dei-luoghhceltt-:- .
fuori del Giappone.
-=-_ _ - -. - 172, .
___o __
__ _:
."
'.' voleva ' - --''-.'-
in.un.nuovo' regnospirituale;cSostenne:' cheiLsmr..s::rlto
ponte appagava una sua esigenza spirituale.e rientrava
molto pi nella parapsicologia che nella psicologia o.nella
psicopatologia.
l racconti .soggettivi di questi sopravvissuti mostrano u-
na grande somiglianza con il materiale e.. le relazioni: di
Heim,sulle esperienze di quasi morte tolte da.altre,
maggiore_differenza che r accento cadesulla.fase tra-
scendentale, mentreJ'elementodi lottae resistenza"manca
eilrivivere ' ricordi,.il passare in rassegna.la vita.trascorsa
sono interrotti o del tutto assenti. Rosen rifer queste diffe-
renzealla natura volitiva del suicidio, in conrronto con-l'i-
natteso e involontario carattere degli incidenti. Gli indivi-
dui che meditavano il suicidio avevano gi affrontato la re-
sistenzaal porre. termine allapropriavita prima. diarrivare
alla decisione di rarlo; egualmente qualche rassegna'e ri-
cordo della vita potrebberoessere avvenuti inprecedenza.
Poco dopo la stesura di questo libro, Raymond.. A.
Moody pubblic il suo studioLifeAfterLite(Vita dopo vi-
ta); le sue osservazioni sono cos importanti per la nostra
discussione che'le descriver per.esteso. I precedenti, di
Moody in psicologia e medicina, le sue dirette'interviste
cori i sopravviSsutie' usuapproccio obiettivosenz.a a lCria-- .---.
tinta ,dLsensazionalitLfanno"deLsuo libro un. :particolare,'
contributo.allo'studio delle esperienze' di .morte. . Egli ha
raccoltomaieriale _da 150 persone, e le sue. osservazioni. ri-
.guardano tre diverse.categorie: alcune esperienze dLmorte
provengono da persone resuscitate dopo essere.statecredu-
te e giudicate morte.. daLloro medici; las<!conda categoria
contiene rapporti diindividui nel corso di incidenti,
ferite gravi o malattie, sono stati molto vicini allamorteJi-
sica; l'ultima categoria consiste in racconti dipersone.,che
hanno descritto le loro esperienze .. del trapasso. ad.altre
persone presential)oroletto. di morte.. ... .,.., .
Mciody intervist personalllente pi di cinquanta'per- '".-.. ,.::;
sone delle prime due categorie, molto minuziosamente;-:' e
trov' grandi tra le varie relazioni .
E Pot.isolare.varie_caratteristiche ., ...
,,- . " " ' .., . _, . .... 0- '- .
:;- rienze,. di ,morte, che-si- presentano con-- notevolecosanza.-- . ..
Molte di esse.sembrano.essere elementi , che noLabbiamo --":#
f;. ..."'-=
..

E-:.-.- .- _:. -
;.- , zc - -:::
-.-:=
7 iii:llcontrato.o. durante)a: .'
-- ---:-'-':perinatali e nelle..sessioni
contnevano rimpianto per .
dell'esperienza e l'inadeguatezza del nostro
rendere la sua specifica natura. In molti casi i TYlr' .... ...
ferirono che durante' uno stato comatoso o dopo la:
fisic3..:avevanoudito .affermazioni o anche: intere u., O
medici, . le infermiere o i parenti circa le
dizioni (una volta l'esattezza di questa percezione
'. sere",verificata' con un'indagine susseguente) ... Senu'lIlltmt:hd
pace. e .di quiete, a volte con qualit
rano'_ rari. Molti . individui morenti dissero ' di .
particolari suoni, simili a quelli descritti nel ,
Morti ea quelli che si odono durante le
SD perinatali. Alcuni erano decisamente rumori SDlaC'P.V,nI
forti schiocchi, ruggiti, scampanii, ronzii,
tonazioni; altri erano belle ' melodie, suoni doleLo
musiche maestose. Insolitamente frequenti erano
ni di paesaggi attraverso un luogo chiuso e buio
pozzo,una cava, una galleria, un cilindro, un
to, un tino, una fogna (*).
I fenomeni di bilocazione, altra esperienza comune
l'esperienza di. morte, possono assumere molte
verse.. Alcuni soggetti si descrivono come nubi amorfe
dL dLenergia: o pura coscienza; .altri spen...'11entann
impressione' dLavere un altro corpo che,
meabile,... invisibileenon udibile per coloro che. ;,VllVC'.......
mondo. fenomenico. A volte vi paura, confusione .
denZaca' tornare nel corpo fisico; a volte vi sono selntimcmtj:;
estaticLdimancanza di:tempo e di peso, di pace, di.
soggetti, in questo
il destino del loro corpo
altri -rimangono. deltutto indifferenti. Non vi _
dLodori, . di . temperatura
":F:'" '':'

.- - - ,;. _. "
-;c;. l*h Sebbene non siano state specificamente menzionate da.M
trovano in. questi rcconti moite allusioni indirette al ..
.. ia teSta i; avanti , cerchi concentrici del
za'o' aria., in uno spazio chiuso; 'difficoltLdi
-- -- - ---- ,. - - - - --- -.--- - - - .
-
- - .
--- - -- - - ---
.---- -- - --
sembrano perfezionati -quasi al punto di nonavere- pi.1i- .
"Le somiglianze fra ' queste -esperienze e le descr1-nom.
del Bardo sono notevolissime.
E ._Molti morenti hannoruerito incontri con altri esseri
. ' come:parenti o amici defunti, o spiriti
guida. Particolarmente comuni sembrano le visioni di .un
di Luce, che di solito appare -come la fonte diuna
I luce .radiosa e bru:ante, e tuttavia ?resentante
carattenstIche personalI come l'amore, il calore u-
la. compassione e un senso umoristico. comuru-
-con questo essere avviene senza parole, mediante
un_libero trasferirsi di pensieri. . Nel contesto di questo in-
;';-contro o fuori di esso,- il morente pu speriI-nentare una
parziale o totale rassegna della propria vita, che quasi
sempre implica colori vivaci e una forma dinamica_tridi-
Ilmessaggio che proviene da questa esperien-
za sembra essere la comprensione che l'apprendere ad a-
L mare gli altri e l'acquistare una conoscenza pi alta sono
. valori molto importanti nella vita umana. In molte relazio-
Lni vi la descrizione del raggiungimento di un margine o
r limite e del ritorno da esso. Questa frontiera pu avere u-
.-
na forma puramente astratta, o essere simbolicamente
rappresentata da una massa. d' acqua, una nebbia grigia, ..
f. una portaccancello;- ---- .- -- _. -----
,
.,
L'atteggiamento verso -il ritorno sembra cambiare. ,du-
!c- tante ilprocesso deUarnorte.. Nei pr.lITrt_mmuti
no la morte, vi in genereun.disperato desiderio di torna-
f re nel corpo e rimpianti del distacco. Dopo che .stata
certa profondit_e . in particolare dopo l' in-
controcoIl.l'EsseredLLuce, vi un mutamento e il .ritorno
;: non pi. desiderabile.-Alcuni soggetti non ricordano come
sono tornati o attribuiscono il ritorno a una loro propria
- decisione. Altri hanno l'impressione di essere stati riman-
dati indietro dall'Essere di Luce o di essere stati richiamati
[ dai desideri e dalle preghiere degli altri, indipendentemen-
te dai loro desideri . .
::-
Moody ha rivolto una:.: particolare attenzione ai proble-
mi che le persone che hanno sperimentato i'incontro conIa
morte hanno avuto nel cOmunicare agli altri questo evento,
':
i- vo. Egli : mette in evidenZa che le difficolt nel descrivere
._ .__. ____ . ___ _.__ __.____________ _175
--- -".-----.
_ questi:=- stati::inconsueH,-. insieme:: con
aapire, : e con il loro a tteggiamento-spsso ,CCIllGL!Sc:eIl:CleiiU
o sono responsabili del fatto che nOl o satmialT!n
cos poco su questi episodi relativamente frequenti:
pu essere meglio illustrato dal fatto che solo in un
tutta la casistica il medico -curante mostr di a
qualche familiarit con l'esperienza' di quasi morte.
I sopravvissuti a situazioni di quasi morte o a ' ______._=
clinica si formarono, come conseguenza delle loro .
rienze, nuovi concetti sulla morte. Molti persero le
paure e nutrirono atteggiamenti positivi verso il
cosa che non si un -a desideri di morte o a tendenze
de. I loro dubbi circa la possibilit di una, sopra
VV1
VP"frnl
furono dissipati; la continuazione della coscienza 01
distacco fisico divenne per loro un fatto sperimentato (*)
U no degli aspetti pi importanti dello studio di M
la discussione degli effetti che le esperienze di morte
bero sulla vita di questi soggetti. Essi provarono l' tT1T' ......_
sione che la loro esistenza si fosse ampliata e approfon
Si formarono nuovi interessi per le conclusioni ultime,
sofiche e spirituali; e cominciarono a cercare valori di
del tutto diversi da , quelli di prima. L'esistenza apparve
ro improvvisamente molto pi preziosa e fu data una
,giore ' cori1p1eta"oel ---- , -
tuale., Vi furono mutamenti profondi nella concezione
relativa importanza.del corpo fisico e della-mente; in
ni pochi casi tutto questo si un allo sviluppo di
paranormali.
Queste osservazioni sono in pieno accordo
clusioni -di Walter>Pahnkerelative-,alle
esperienze:- 'mistiche avvenute -spontaneamente.-o -
(*) Nonostante le grandi somiglianze tra le scoperte di Moody e
stre osservazioni, vi _una differenza fondamentale che mrita .
. notata. Moody mette in. rilievo la mancanza di
ste nuove concezioni di morte;. e di ci che egli chiam .il-
metti a base- di porte; di-operla, . . strade d'oro e
l'arpa o . fiamme .demoni armati di forche.- Nena.: nosm;:C;;:ij
. sperienza, concrete archetipe di deit e
__ _ mente frequenti-come- pure"lapresenza di entit ruvw'-e-0- uc- "- .ll ' u,l.l.....".". ......
za_forma.
176
-
_. . _-- --- . _- --
~ pratiche religiose senza essere associate con casi di emer-
genza -vitae. Unadeile sue categorie, che descrive -la co-
scienza -'mistica, implicava durevoli e positivi mutamenti
nei sentimenti, negli orientamenti e nel comportamento in
seguito all'esperienza. La natura di questi mutamenti sem- -
bra essere identica a quella descritta da Moody. Russel
Noyes arriv a conclusioni simili nella sua analisi di un
gran numero di esperienze di quasi morte e di morte. Ro-
sen, studiando le vite di sopravvissuti a tentativi di suici-
dio, scopr pure durevoli e benefici cambiamenti nel loro
stato emotivo, nelle loro idee e nel loro comportamento. Il
pi impressionante aspetto di questa trasformazione era un
potente insorgere di sentimenti spirituali che portava a
conversioni religiose o a rafforzamenti di credenze religiose
precedenti. Un senso di rinascita spirituale era associato
con un nuovo modo di stare al mondo e di percepirlo. La
pi significativa conseguenza pratica di questo nuovo o-
rientamento verso la vita era un diminuire delle tendenze
autodistruttive, un aumento di vitalit, una gioiosa affer-
mazione dell'esistenza umana. Uno dei sopravvissuti lo de-
scrisse con queste parole:
Mi sentiLriempito di-una nuovasperanza--e da-un - ---- - -
nuovo proposito di essere vivo. una cosa che pochi
possono comprendere. lo capisco il miracolo della vi-
ta anche nel veder volare un uccello: tutto diviene
pi significativo quando si stati sul punto di per-
derlo. Ho sperimentato un senso di unit con tutte le
cose e con tutta la gente. Dopo la mia rinascita psi-
chica mi rendo conto delle sofferenze di ognuno.
L'essere sopravvissuto ha rafforzato in me la mia fe-
de nella vita e il proposito di vivere. Tutto divenuto
chiaro e fulgido: sono ormai consapevole delle -mie
relazioni con il mio creatore.
Mutamenti temporanei o durevoli di questo genere so-
..
no molto comuni in persone che hanno avuto _ unintirrio
~ incontro sperimentale con la morte, in seguito a un inci-
r
dente, a un tentativo 'di suicidio, a una malattia grave o a
~ un"' operazione;--0 ---iii -._forina siillbollca-'come--- d ~ ~ a t ~ -- uria -
sessione psichedelica. - una spontanea esperienza mistica,
- '--'- ' - --- -- -- -- ----
-o -
nome no -sembra essere di un cos
- pratico e - teorico che verr discusso nei
prossimi capitoli.
-,
-
..,. .. -
178
.
8
Il viaggio postumo dell'anima:
mito e scienza
:.
Nei precedenti capitoli abbiamo discusso in particolare
le esperienze di morte e i fenomeni transpersonali che av-
vengono nelle sessioni psichedeliche, abbiamo mostrato la
loro somiglianza con le esperienze associate con la vera
morte clinica e le varie situazioni di quasi morte. Ci varre
mo adesso di queste osservazioni per esplorare i controversi
problemi della coscienza dopo la morte, dell'aldil e del
viaggio postumo dell'anima. Non vi dubbio che una pro-
fonda fede nell' oltretomba rende pi facile la morte. Que
sto, in s, non una giustificazione sufficiente di questi j
concetti per la . maggior parte degli occidentali moderni, !

governati da un forte desiderio di conoscenza e verit. Nel =
la nostra- cultura il definitivo criterio- praccettare-oie-=- -- -- - --l
spingere un'idea la sua compatibilit con le osservazioni l
scientifiche e le conoscenze esistenti. f
Nei libri di psichiatria e di psicologia, le idee-odi un al- l
dil e di un viaggio spirituale- dopo la morte sono _general- ti'
mente trattate come manifestazioni di un primitivo pensie-
ro magico o come un'espressione di incapacit di accettare i
la realt della provvisoriet e della morte.- Fino a_poco !

tempo fa non si prendeva nemmeno in considerazione il l
fatto che le descrizioni di avventure postume potessero n-
H
flettere_una realt sperimentale piuttosto che:_vagheggiate
Il
fantasie. Stiamo adesso cominciando . _I
za -occidentale stata forse un tantino prematura nell'e- i.
mettere i suoi giudizi di. condiscendenza o di condanna su-
i
gli antichi sistemLRacconti che des-'Tivono esperienzesog- -I
gettive di morte clinica, se studiatLcon cura. e con mente
_ _(j.perta, _co_n _prove_che_varie-mitologie -esca- ---
tologiche rappresentano _vere e proprie , mappe _di , insoliti

. . _ . __
-
_____ - ---_: _ __ _ ...:.:..-c.: 4
_ u
__ _ _ .. .. _.___.:...--. :. J7J'-: --
"- ------'--'--=--.-
--'-
ultimi ,due decenni
.importanti dati fenomenologici eneuropsicologici.1<llCanfi:
che esperienze lequali comportavano compiesse'.se<llle:xm
mitologiche, religiose e mistiche prima, durante e
potevano benissimo rappresentare una realt
quel che segue' faremo un tentativo per conciliare l
conoscenza e la mitologia delle culture preletterarie con
attuali osservazioni di clinicae di laboratorio,e pern-H:"'..";;;;:
un nuovo approccio alla comprensione dell'
morte.
Il concetto di oltretomba ha assunto moltefonne
fiche nelle diverse culture, ma la fondamentale' . ..,.;.H
stante la stessa: che la morte, cio, non ponga
mente termine all'umana esistenza e che, in un modo,
un:altro, la vita o la coscienza continueranno qU<l'UUllr"lll;!
corpo non sar pi vitale. A volte !'immagine di ,
mondo molto concreta e reale, non dissimile dall '
za terrena. Pi spesso i regni al di l hanno speciali
teristiche che li distinguono da tutto ci che
in terra. Sia o no che il luogo di residenza dell<lHilUA1-,:,,,,,
presenti come un ambiente familiare, il viaggiodell
nell'aldil ' spesso considerato come un complica
cesso di transizioni'e-di-trasfOTmazioniatlravetS dilffif!if
livelli ereami.
Gli stdi comparati'ei concetti,di
viaggio postumo dell'anima rivelano'nette ;)VJlLUi5il'CU.........
culture e gruppi etnici separati storicamente e op,nm""1"i"Sl
mente; la ricorrenza di certi motivi e temi notev'OllSSlIIUI
L'idea di una,finale dimora di giustizia dopo la
Ciel o paradiso - appare in molte varianti "",prep",.,
tradizione cristiana vi sono due diversi.modi per
sentare il cielo: l'uno riflette un concetto teOlogico :
fisico come uno stato in cui gerarchie di angeli'
dono la presenza di Dio e contemplano il
.;" ", siinbolismoassociato ' a questa concezione
l'immagine ebraica di una regione'del cielo con
greche di celesti sfere concentrichee di viaggio s
miti dell'et dell'oro e del giaririo
_'____' .Giardino . deITAmore;":
usato per questo concetto implica' una':!()(:al1Z2:a2:IOlne'eg!:
,.:" ' 180 '
..-r.;-:':,-. _
;: --' .. .

!E:" .
=-

;:,-grafica;" e1ementr-di -pristili'nafura-,- mura d'oroe_stide
iiF- pavimentate di smeraldi.

Il Corano promette al fedele' un paradiso che riflette i
gusti maschi degli Arabi. Ha la forma di una bella oasi
t con giardini, fiumi e alberi lussureggianti. Gliuomini sono
;',-' avvolti in vesti di seta e giacciono su divani banchettando
con'frutta e vino; eserciti illuminati di Uri dagli occhi neri
==
servono al piacere- del fedele musulmano. Dopo avere sod-
i- disfatto i desideri dei loro clienti, queste donne
!;:. riassumono10 stato verginale.-I Greci dell'et classica cre-
[. devano nelle Isole dei Beati e nelle pianure degli Elisi, lo-
calizzateoltre le acque dell'Atlantico agliestremi limiti del
mondo. La regione aveva unclima..ideale,senzapiogge, n
- nevi, n forti venti, e il fertile terreno dava frutti dolcissimi
tre volte l'anno. I mistici orfici, che insegnavano la salvez-
za,come libert dalla materia e dai legamiterreni, vedeva-
no i Campi Elisi come, un gioiosoluogodi riposo perilpu-
ro spirito, dapprimaubicato in un mondo sotterraneo di
strano fulgore e pi tardi nelle pi alte regioni del cielo.
Gli Aztechi distinguevano tre differenti paradisi incui
le anime andavano dopo la morte. Il primo e il pi basso
di essi, il Tlalocam, terra di acque e di nebbie, era un luo- .
, _ g() 4
mentata laggi era di un tipo molto terreno. I morti
tavano canzoni "giocavano a cavalletta_e, cacciavano;farfal-
le. Gii alberi erano carichi dUrutti, eiterrenierano_coper-
ti di mais, zucche, peperoncini, pomidoTO, fagioli e fiori. Il
Tlillan-Tlapallan era,.il ,paradiso degli iniziati seguaci ,di
Quetzalcoatl, la divinit re; ,simbolo della rinascita., Era
considerato la regione dei disincarnati, dimora di coloro
che avevano imparato a vivere fuori 'del corpo fisico e:non
mantenevano alcun attaccamento a esso. Il paradiso pi
alto era il Tonatiuhichan, Casa del Sole. Sembrache que-
sto paradisofosse illuogo-di ' coloro' che- avevano raggiunto
la,piena .. scelti come .
compagnL'quotidianL,del sole ,' viVevano ;un'esist eIzadi
puragioia. ,. ,
Nella tradizione nordica1 aLV alhalla,era,cOn-
quistato L,base alla prodezzaguerriera. L i guerrieriera-
"'-no-impegnati-irr-splendirli-tomer-durante-il--giomo-e-di--lff-- - ------
te:banchettavano comcarnLdimaiale-e_idromele.,La'mito-
__",______________ ___-______ _______'___, ________ -'-.luBlll_' _ _ _
- --
_ logia indiana..:ricca-.di : immaginic' c
Secondo l'antica tradizione vedica, Yama;,
morti, reggeva il regnodeila' luce nell'alto cielo::'L- vite
tutti i defunti giusti erano libere da pene e
zioni; essi godevano della musica,.dell'appagamento
sua.kedipiaceri sensuali; Nell'induismo le regioni
le nubi sono luoghi di bellezza e di gioia, abitaf
divinit; l'accesso a questa:regione si conquiStacon
to modo di vivere e con la pratica dei I-COllce:ttf.=i1
buddisti relativi alluogo di riposo dell'anima
parte derivati dalla mitologia ind. Il
ha una gerarchia di paradisi abitati da divinit'ed
spirituali. Tuttavia questi cieli non rappresentano l
meta della .religione e della filosofia buddiste..Sono
ni temporanee per coloro che non sono pronti a ..
ai desideri e agli attaccamenti personali e a compiere
stremo distacco dai legami della personalit.
L'immagine del paradiso come dimora dei morti.
in molte culture aborigene.,.Cos alcune trib indiane
americane quali gli Ojibway, i Choctaw e iSioux "..<.rln,... ,,:
che i defunti abitino le regioni del tramonto o l&felid
nure di caccia. Alcunepopolazioni eschimesi,vedono i
morti nel fulgore dell'auroraboreale che'giocano:U:;Ll"L_'-""J
.,--una-testa- di, dei TUUH'U''''Q.. '
lawi implica:un"regno'spiritico sotterraneodove.' i.
sonosempre giovani e immuni dall'inielicite
Il concetto'di inferno o di purgatorio, l
defunti sono sottoposti a tortureinumane, egualmente
niversale. Nella tradizione., ebraica i defunti vanno.;;:nello
Sheol, che ' un gran pozzo o cittcircondata
terra- dell'oblio, la terra del silenzio, L,l' -
polvere, oscurit e ignoranza, tutta coperta;,da.
nienticatada Yahweh. LaGehenna una.-nr,,,tr.,,
con fuochi ardenti dove i.dannati sono
fiamme. Il quadro dell'inferno cristiano
.._. .... .
.di.diavolLmaligni che espongonoi'morti:
ne. .fisiche; soffocazione e calore ardente.
to..terra con.ingressi in.. oscure boscaglie,.
' . .
.. : :
bocca' spalancata.del
g<Ydi-::-tiamme e .di:zolfo"Jinale_.destino.. dei
-'- -.- - miScredenti;. :assassini"
::- idolatri e di tuttiibu-giardi,.. Meno frequentemente il fred-
do e il ghiaccio sono descritti come strumenti di tortura.
_ Cos nell'immagine medievale dell'inferno gelido e nel pi
basso cerchio dell'inferno dantesco. Un freddo gelido ca-
ratterizza anche il Nifelheim, il mondo sotterraneo nordi-
co, governato dalla fiera e spietata dea Hel. Il quadro isla-
mico dell'inferno presenta una chiara somiglianza con
quello della tradizione giudeo-cristiana da cui derivato.
Il mondo sotterraneo dei. Greci, l'Ade, era un luogo di
tristi tenebre. descritto da Omero come le odiose stanze
delia corruzione che empiono di orrore gli stessi di. Era
collocato o nelle profondit sotterranee o nel lontano Occi-
dente; il principale fiume di quel mondo era lo Stige, at-
traverso il quale i defunti venivano trasportati da Caronte.
Coloro che avevano personalmente offeso Zeuserano im-
prigionati nel Tartaro. pozzo senza . fondo, e dovevano su-
bire atroci tormenti. Le sofferenze di Prometeo, di Sisifo,
di Tantalo e di Issione sono di proporzioni veramente eroi-
che. Nello zoroastrismo persiano l'inferno nel lontano
Nord, nelle profondit della terra. un luogo buio, sudi-
cio e puzzolente, e brulicante di demoni. Laggi le anime
dannate, i seguaci della menzogna, devono restare dopo
la morte in pena_e._angoscia _finch il-Diodell'oseurit,--lo---
stesso Arimane. sar distrutto.
il mondo sotterraneo azteco, il :Mictlan,. era:regione-di
oscurit profonda governata dal terribile Signore. della
Morte; Mictlantecuhtli. Il .suo volto era coperto da una
maschera in forma di cranio umano. I suoi capelli neri e
ricciuti erano guarniti di occhi simili a stelle e un osso u-
mano' sporgeva dal suo orecchio. ' Nella tradizione azteca
non era la condotta del defunto a detenninare il suo desti-
no ultraterreno, ma .la sua occupazione e il modo con cui
era morto. I morti che non erano ,stati scelti per uno dei
paradisi, _erano sottoposti nel Mictlan a una serie di prove
magiche; Dovevano . passare. attraversoc .
di . raggiungere il riposo finale. Questi inferni non devono
essere considerati come luoghirn cui il dannato andava per
punizione: erano necessari punti di pas-
saggio nel ciclo della creazione:: Era inevitabile, nel JJroces-
-- so"cosmico;
materia e tornassero poLalla luce e.:aLloro cr.eatore.
- __ - _w _. _ _ . -. _ . . . _ - - - . --- -- - -.-- 183 -
_. _. _ __ _
---.---.-
----
_ __
- . -
._-: _ c ->Nell'induismo' -e- nel-bddismo -visono .
.-;::-;:C - livelli-infernali:-Alpari- dei"vari .paradisi, ''''V5' U;::
.-- ' -- -- -
iri cui il defunto stia-per sempre, ma solo stadi di
zione nei ciclo di nascita, morte e rinascita. Le
bite in questi inferni sono multifonni, diaboliche e
gnose almeno quanto quelle descritte in altre tradizioni.
Un altro tema ricorrente nella mitologia escaLV"Jl"."""'
il Giudizio dei Morti. L'arte cristiana ricca di
di diavoli e di angeli che lottano per la conqu'
ma.del defunto e di figurazioni dell'Ultimo
giusti rheascendono al cielo e i dannati
ca dell'inferno. Nella religione islamica due angeli ,_.
ker e Nakeer , vengono a esaminare e interrogarej ' TYlr,rt-ir-"i
Questi, se sono riconosciuti giusti vengono rinfrescati
brezze e profumi e si apre per loro la porta del
Gli infedeli sono rivestiti di abiti infernali e pedorosi
prono le porte dell'inferno; il calore e il pestilenziale_
v
"""+r1' ---"
infernale li avvolgono, la tomba si chiude su di essi .
zando loro le costole. E l devono restare in agonia- ... ..;-
giorno della resurrezione. La tradizione musulmana
anche del Sirat, che il ponte sopra l'inferno pi
di un capello e pi tagliente di una spada., che tutti i
funti devono attraversare. l'
l'equilibrio pas'sare, r-miscredentiscvoiino-e- c
l'abisso ' infernale._ Ii . passaggio.di un-ponte anchell:ru:Jlti'f'O
importante del.giudizio- dei -morti nella
striana. Una.- divinit chiamata "Rshnu il
cattive azioni del defunto e le buone. Dopo q
dura:il morto sottopostoa-una-speciale ordalia: . u<:;,,"' .......
tar di passare ilCinvato Paratuo"Ponte deLSep
giusti passano facilmenteilponteversalabeati
mentre coloro che' sono stati trovati colpevoli -'
afferrati dal demone Vizarsh.
.Le prime.descrizionLdel Giudizio dei Morti,:"" ,,'t
.nei :testi , funerari :conosciuti come 'il Libro
morti, che.risale a circa 2400ariniprima di"
na_del giudizio, -opsicostasis, .vVenne nella, Sala
Verit o.Sala di:Maat. Sui piatti di una:.
Viene' posto ilcuore del.defunto contro-lapiuma

-osservata daLdio-. Anubhdalla testa"di' sciacallo; 1ll1en1tre
-
_ dio Thoth dalla testa di ibis,divi..nit:deUa saggezza e scri-
. . ba"divino, -registra iL verdetto come-giudice _imparziale.. Il
mostro triforme Amemet (coccodrillo-leone-ippopotamo),
Divoratore del Sole, li pronto a ingoiare coloro che sono
stati condannati in giudizio. I giusti sono presentati . da
Horo a Osiride, che li accoglie nelle gioie del suo regno.
, Nella versione tibetana della scena del giudizio, l'am-
ministratore della verit e della giustizia chiamato Dhar-
ma,Raja, il 'Re della Verit, o Yama-Raja, il Re della
Morte. _adorno di cranLumani
r
di pelli umane e di un
serpente, e tiene nella destra la spada della separazione e
nella sinistra lo specchio del karma; Questo specchio ri-
flette tutte le azioni. buone e cattive dei morti; queste sono
simbolizzate da sassi bianchi e neri messi sui due piatti
della bilancia. Dal tribunale, sei corridoi karmiciconduco-
no a separati loka, regni nei quali il defunto rinascer in
conformit con i suoi crediti e i suoi debiti. Tipiche puni-
zioni nei vari inferni del mondo inferiore comprendono
torture col caldo e col freddo, la dilacerazione, . l'affissione
all'Albero degli Aculei. il versamento di metalli fusi .nelle
aperture del corpo o la detenzione nel terribile inferno
Avitchi, dove i colpevoli di delitti nefandi subiscono puni-
zioni per un tempo ______ ...: _____...:.. ___
----- n spesso rappresentato come un
sentiero, un viaggio 0- una specifica sequenza di eventi...AJ-
cune descrizioni appaiono piuttosto ingenue, mentre, altre
rappresentano complicate ed:_elaborate ' mappe di inconsue-
te esperienze soggettive. Gli .indiani Guarayo della. Bolivia
credono che dopo la morte l'anima debba scegliere fra due
strade. L'una larga e agevole, l'altra:stretta e pericolosa;
l'anima non deve lasciarsi sedurre dagli ' apparenti vantaggi
della strada facile ma deve scegliere invece quella difficile.
Deve attraversare due fiumi, .l'uno suLdorso di uri gigante-
sco alligatore, l'altro su di un tronco d'albero. Altri peri- .
coli attendono l'anima durante questo .viaggio; Deveatlra- . '.
un buio territori() 'alla Juce-di una festuca e
passare fra due rocce: cozzanti. ' Dopo: che tutti i pericoli
SOllO stati ' felicemente superati, raruma_arriva in una bella
regione con alberi fioriti e' uccelli gorgheggianti, . dove vivr
- --felice"-Perl'eternit-:--------------- - - ------- ..-----_.-
:-c.._Simile
r
sebbene pi complicato, iLviaggio dell'anima
- 185
--,-verso -il, mondo:- spiritico nella tradizione: degli::- in
. chol del Messico, quale ' stata trasmessa
nerazione in generazione e dipinta in storie a vivaci colori,
o nearikas. La prima parte di questo sentiero dritta, ma,
a un punto chiamato il posto delle Rocce Nere, il sentie-
ro si divide in due direzioni. Qui lo Huichol dal cuore puro
prende la via a, destra, mentre colui che ha commesso in-
cesto o ha avuto rapporti sessuali con Spagnoli deve
re a sinistra. Su questa strada gli Huichol
sgredito subiscono una sequela di feroci prove;
lati su di una grande spina, percossi dalle anIne di C'nlnT.....--':::::::;;;;;;;;lij
di cui hanno illecitamente goduto in vita, arsi da un fuoco
purificatore, frantumati da rocce cozzanti; costretti a ' -
acqua bollente, maleodorante e piena di vermi e di fango.
Dopo di ci concesso loro di tornare al bivio delle Rocce
Nere, dove possono continuare per la via di destra che
porta ai loro antenati. In questa parte del viaggio devono
simbolicamente placare un cane e un corvo, due animali
tradizionalmente maltrattati dagli Huichol. Incontrano mi
opossum (coati) e devono provare di non aver mai """"F,'''-
to la, carne di questo animale sacro agli Huichol. Poi
contrano un bruco, simbolo della prima esperienza
le. A un albero di fico selvatico le anime si li
' peso" degli: 'organi 'sessuali . ottengono in' cambio
dell' albero. Dopo una grande festa con birra, U b.A.-&.>
e peyote, tutte.. le anime siriuruscono e danzano' a
Tatewari (il Nostro Nonno fuoco) .
. La concezione Huichol del viaggio postumo ha certo "-._,,,,,,,",,,,,,,",
lementi in comune con la descrizione degli antichi 'J-'U"l..............
Secondo -la religione azteca il morto deve subire u
di prove che comprendono la traversata ,. di
fiume custodito da un cane giallo, il passaggio fra ,
montagne unite insieme, . l'arrampicata su di - rnr'nT:R"
gna di ossidiana, l'esposizione , a un vento gelido,
tura con frecce aguzze e,d'aggressione, di animali
che -divorano cuori:umani. Gli Aztechi pra . ' -'.. ' .. v .. ...
plessiriti perfacilitareil viaggio postumo
Due culture nella; storia dell'umanit ,hanno
10 un particoiare . interesse, per . il processo di-
___ _ Pilrtkolare _conoscenza-di esso:- l '
doti .di queste due , culture praticavano.

,. _--- ' --- -_..
facilitarel'ultimo trapasso e tracciaronocomplicate mappe
come guide per.il viaggio postumo'dell'anima. Le espres-
sioni scritte di questi manuali furono conosciute'in'Occi-
dente come il Libro egiziano dei moni (*) e il Libro Tibe-
tano dei morti. Questi due testi sacri sono documenti di
grande-rilievo relativamente al tema diquesto capitolo.
IlLibro egiziano dei morti un titolo che si riferisce a
una collezione di testi funerari che gli antichi scribi egizia-
ni scrivevano a beneficio di un nobile defunto. Questi testi
consistono in incanti, inni e litanie,.fonnule magiche e
preghiere. L'opera fu il prodotto di un lungo sviluppo di
credenze religiose e di .pratiche ' rituali. Molte sue sezioni
possono essere fatte risalire.alle primitive raccolte di testi
funerari scritti in,geroglifici sulle mura interne di certe pi-
ramidi di Sakkara (Testi delle Piramidi) e, pi tardi, sui
fianchi della bare di legno (Testi delle Bare). ITesti delle
Piramidi risalgono al periodo fra il 2350 e il 2175 a. C. e
sono le pi antiche memorie scritte non solo in Egitto ma
in tutta la storia del genere umano; tuttavia il materiale in
essi contenuto deriva dafonti ancora pi antiche.
Dal principio alla fine, questi testi rivelano un'inaltera-
bilecredenza, da parte degli Egiziani, nella risurrezione'e
immortalitdell'anima...-Tuttavia- hanno mes----
so in rilievo un apparente conflitto nel materiale eteroge-
neo di_questi testi. Da una parte- venne.accentuata l'im-
portanza del dio Sole e del suo divino corteo. Si suppose
che i testi offrissero magici mezzi per-facilitare l'ascesa del
defunto al cielo, dove avrebbe goduto per l'eternitun'esi-
stenza dibeatitudine accompagnando il dio Sole sulla bar-
ca solare. Tuttavia un'altta e pianticatradizione dell'an-
tico dio dei morti Osiride permea egualmente i testi (*).
(*) Il titolo, Libro egizi-ano dei morti, fuorviante. I testi non
no un'opera complessiva e organicae non'appartengono a unsol periodo"
storico; abbracciando un arco di tempo di vari millenni.. ILtitolo in
realt una traduzione del nome dato dai ladri di tombe egiziani a'ogni
=
rotolo i papiro da ioro trovato con le mummie: Kitab al-Mayyitun. ossia
libro di persone morte_ Il titolo in egiziano antico erapert em hru. tra-
dotto generalmen_te__come--manifestazioni..nella..lul:e.0- uS(;n.a-.aIla-..Juce-------.:. .._--..
. del giorno-. ' .:;
(*) Osiride, una delle quattro divinit' fraterne del panteon egiziano.
- -
---: _-_-- -n e - to- che foss-
poteva I
tuali a'uso dell 'imbaisamazione e dei funerali coninni;:
canti, miti, preghieree formule-magiche. .
Secondo_la_mitologia egiziana- il dio solare---:
viaggiava-durante-il giorno attraverso-il cielo:con
barca. Al tramonto la barca solare-passava attraverso
catena di montagne nell'Occidente e durante la-notte
tinuava il suo viaggio attraverso il Tuat;-l'altro
mora dei .morti. Un_distretto del
Aaru, Campi digiufichi, era il regno di Osiride,
viveva con la sua corte. Solo coloro che superavanojl
dizio nella sala di Maat o delle DueVeriterano
a questo regno. Il Tuat aveva dodici regioni, unaper
ora che la barcasolare impiegava, di notte, nell'altro
do. Ogni regione delTuat aveva una portacustodita
divinit guardiane e presentava specifici pericoli perla
ciurma solare. I compagni del dio Sole dovevano lottare
per attraversare regioni di fuochi fiammeggianti, dove-o
calore, il fumo e i vapori distruggevano le narici e ,,'--_v,"-"
ca. Una quantit di orribili esseri, creature fantastiche-
mostruosi serpenti li minacciavanel loro viaggio. Il pi
ricoloso diquesti avversari era Set,fratelio;di
-- --[orma diAapep; un- gigantesco che"cercava
vorareil disco solare. Ogni giorno Afu-Ra compiva-':
viaggio attraverso il Tuat, trionfava di tuttii
Aapep conl'aiuto della dea felina Bastet;e
cielo attraverso le montagne orientali per
luce evita._Gli egiziani presumevano chel'alU',
funtodovessesubirelestesselotteevicendedi Afu- Ra''''--''''-.,,""-
Il Bardo Thodol (*), ilLibro tibetano dei morti"':
fu ucciso e smembralo dal suo malvagio fratello- SeL-SIia
la sua ITlOglie-sorella Iside trovarono le parti- del suo corpo
.... .
sul delta del Nilo'le'raccolsero in una pelle e risuscitarono
-,
l'aiuto di suo figlio Horo.-In:una fiera batiaglia'chesegu._
Sete vendic suopadre:La_eggenda della morte e risurrezione_di
centrale per capire la sua parte nella mitologia-
ner-misteri di"morfe--nniiSCi ta-.---- - -- --- - - - - -:
< (*)Bardo . Thodo! significa letteralmente
il piano ultraterreno.
rigine molto. pi sua controparte,.,egizianae
sembra avere una pi intima consistenza e' congruenza. Fu
messo in forma scritta nell'ottavo secolo a.C; dal gran gu-
ru ' Padma Sambhava, che introdusse il buddhismo tantrico
nel Tibet. In esso sono integrati, tuttavia, elemeriti di una
tradizione orale segreta molto pi antica. Il Bardo Thodol
una guida per il morente e per il defunto, un manuale
che aiuta colui che si dipartito a identificare i vari stadi
dello' stato intermedio fra la morte e la rinascita e a rag-
giungere la' liberazione: I Tibetanidistinguono un totale di
sei cosiddetti stati intermedi o Bardi. Il primo il naturale
stato di Bardo nel grembo materno. Il secondo il Bardo
dello stato di sonno; Il terzo il Bardo dell'equilibrio esta-
tico in profonda meditazione. Gli ultimi tre . Bardi sono
collegati con la morte e la rinascita, e sono descritti parti-
colareggiatamente nel Libro tibetano dei morti. Sono iI .
Bardo del. momento della morte, il Bardo dell'esperienza
delle illusioni karmiche durante lo stato di sogno che segue
la morte, e finalmente il Bardo del processo inverso di esi-
stenza sangsarica durante la ricerca della-rinascita.
La prima parte del Bardo Thodol, chiamata Chikkai
Bardo, descrive . ie vicende psichiche al momento della
-I .tre -
imminente sono una sensazione corporea. di pressione ("la
terra che affonda nell'acqua), un: rreddoumido _che gra-
datamente si muta.. in calore febbrile (<<l'acqua:che_affonda
nel fuoco), e un sentimento come il corpo fosse' polve-
rizzato in atomi ("il fuoco che affonda .-nell'arialt). Al mo-
mento della morte, chi muore ha la visione della Chiara
Luce Primaria o Pura Realt. Se i morenti non sono atter-
riti dalla sua sconvolgente intensit,- possono raggiungere
l'immediata liberazione. Se si abbandonano al terrore,
hanno pi tardi un'altra possibilit :quando la chiara luce
secondaria si leva sopra. di loro. Se perdono anche questa
occasione, .rimangono implicati in mia complessa-seque-nza
di eventi spirituali durante la quale la.1oro coscienza,divie-
ne progressivamente . pi estranea . lla:_verit , liberatrice
mentre essi si avvicinano.a_un'altra .rinasiur: -
: NelChonyidBardo; o "Bardo
. defunto del pantheon
delle .Divinit .Pacifiche:avvolte' in:. brillanti-Juci di vari co-
_:.. __.--.. ._ -.. --_.. __., -,_-..:. __. . f8g- - :- ' .- . '
- lori: - la divinit Custode della Porta, Sdegn-ata, :-_=
della:cSapienza, e gli Yogi dei Quattro
sieme con la sconvolgente presenza di queste divinit il de- - _
funto percepisce fioche lucidi vari colori' indicanti i
individuali, o regni in cui possibile nascere: il regno degli . ...,
di (devaloka) , il regno dei titani (asuraloka) ; il " '."",
gli umani (manakaloka), il regno delle creature subuman . ';..-
o dei bruti (tiryakaloka), .il regno degli spettri affamati =-.- =
(pretaloka) e il regno dell' inferno (narakaloka). __
ne di queste ,fioche luci pu intenerire con la ' liberazione .:-:_
spirituale 'e indicare una inciinazione alla rinascita.
Se i defunti hanno perso l'opportunit della liberazione
nei primi due Bardi , essi entrano nel Sidpa Bardo , o Bar-
do della ricerca della rinascita. A questo stadio i defunti
sono ' avvertiti di non desiderare dei miracolosi poteri kar-
mici che sembrano manifestare e di non attaccarsi a essi. I .
loro corpi-Bardo, che non sono composti di materia gros- -
solana, sono dotati del potere di un libero moto e possono ,
penetrare attraverso i corpi solidi. Possono apparire
scomparire .a volont, mutare di dimensione e
mero, e apparire istantaneamente in qualsiasi luogo.
La felicit o le pene sperimentate nel Sidpa Bardo di-
pendono dai ricordi karmici deldefnnto:Coloro_che" 1<l"H.Jlv:;;
accumu'tato . molto cattivo saranno tormentati -,-',in
questo oda-- eventi paurosi ' come urla.:. ompi
rakshasa... divoratori con ' armi in. pugno, terribili bestie
e: selvagge forze elementari di' natura: rocce che coz:
zano e -si-infrangono, mari infuriati che inondano la terra;
. fuochi ruggenti, paurosi .crepacci e -precipizi. Coloro
hanno invece accumulato meriti kanruci 'sperimenteranno
vari piaceri deliziosi , mentre- coloro che hanno un
neUtro troveranno solo una scolorita e indifferente
daggine. Una parte importante di questo Bardo la
del Giudizio, durante la quale il Re e
dei morti, ' YamacRaja, esamina le. azioni passate :deL
funto confaiuto del suo specchio kanruco e
destino ' appropriato..
__ Durante iLSidpa,;Bcirdo il soggetto' far frustranti
tativi per rientrare :nel suo corpo morto, ma lo trover
-' -' - - composto;-
abbandonato agli:-ucce1li ; e alle bestie da preda
.
L.. _
__;._,___
importante per il defunto capire che tutte queste
esperienze sono solo allucinazioni, prodotti della sua mente
ed ' essenzialmente un vuoto. Se questo momento manca,
una rinascita seguir invariabilmente, e passeranno innu-
merevoli eoni prima che il soggetto esca dalla palude del-
l'infelicit. Quando le luci dei sei loka si accendono per il
defunto pu essere fatto un tentativo per chiudere la porta
del grembo materno. Il Bardo Th6dol suggerisce vari ap-
procci per ottenere questo. Si pu contemplare la propria
divinit tutelare. tentare di renderci conto che tutte le ap-
parizioni sono illusioni sangsariche, meditare sulla chiara
luce. concentrarsi sulla catena del buon karma, evitare di
essere attrarti dalla visione di maschi e femmine che si
congiungono o cercare il distacco dalle forze ambivalenti
dei legami edipici con uno dei futuri genitori. Se la libera-
zione non avvenuta, si spinti irresistibilmente da vivide
illusioni verso una nuova nascita. Allora si presentano vari
segni caratteristici dei singoli luoghi di nascita o loka. Con
una guida conveniente. il defunto che ha perso le varie oc-
casioni di raggiungere la liberazione nei tre Bardi pu an-
cora influenzare la scelta del grembo in cui nascer.
In genere molto meno noto che i libri egiziano e tibe-
tanQ _dei mortL.hanno- avuto una controparteneHa- nostra" -'
tradizione culturale. Verso la fine del medioevo, le opere
che di solito venivano chiamate complessivamente Ars mo-
riendi .o Arte di morire, appartenevano alle pi diffusefor-
me .letterarie in molti paesi europei, in particolare l'Au-
stria. la Germania. la Francia e !'Italia. L'intenso interesse
per la morte era profondamente influenzato dalla generale
incertezza della vita nell'et di mezzo. La media di morta-
lit era enorme, con gente che moriva a migliaia nelle va-
ne guerre e battaglie. durante i viaggi, le carestie, le epi-
demie e per le poco igieniche condizioni di vita. Non era
un'eccezione che durante l'esplodere di una pestilenza, un
quarto. un tenoo anche la met popolazione
fosse sterminata. La gente era abituata a osservare la mor-
te dei ' propri parenti, amici e vicini e il sinistro suono. della
campana., a . morto. si udiva quasi in permanenza. J cortei
funebri, le processioni che' portavano _m.otivi__
.. co-munldeIli-'vit:a che eventi ecce-
zionali. Funerali di massa, roghi di cadaveri, pubbliche e-
. __ secuzionr-come-:=immolazioni di .. ..'",-;",
ghe::: eranocondotti SU: larga.scala','La vasta:' corrulZicm
disgregazione delle.strutture sociali. politiche e 'religise
Europa contribu pure allo sviluppo dellaletteratura,
tologica. .. Latradizione scolastica come quella mistica
tribuirono a guesto genere e'molti importanti teologi.
siderarono questi temi di sufficiente rilievo per dedicare
ro una buona parte del proprio tempo e delle propriee
gie. . '
In genere la letteratura dell'Ars moriendi rientra in
vaste categorie: .la prima tratta soprattutto il.Ho.................
della morte nella vita; la seconda si accentrapi
tamente.sull'esperienza della morte, sulla
distacco biologico e sulla cura che si deve avere peri
renti.
Il primo gruppo dovrebbe essere considerato pi pro-
priamente come'un'Ars vivendi o Arte del vivereconve:,
nientemente . Un tema ricorrente in molte opere di quest.
categoria la contemplazione della morte (contemplatio .
mortis) che porta al disprezzo del mondo (con
mundz). Il problema fondamentale dell'esistenza umana
espresso neLmigliormodonel detto latino
incerta: nulla nella vita pi certo della morte e,...... ua.... ... ..
.---- j i.Tnciio.de1l'rairi cui si'norr.-Doboiam()'
vere ogni. momento .............. ,w..u..
Il mcrte - rinizio di-ogni.saggezza;.
nella vita umana.una 'costante 'vigilanza:e' una'tenU<;JLl.L.(l':a...."-",,
evitare un comportamento iniquo. Non dovremmo ce .
di vivere il pi.aJungopossibilema di vivere.
Le.. opere che trattano il . disprezzo .delmondo
con 'varie , immagini.. simboliche, ' metafore .........
e la nullit.degli interessi.mondanL.Bersagli
specialmente favoriti. della.::: letteratura del . con
mundi. erano i personaggi potenti, famosi e.influenti
questo membri della.:::gerarchia.religiosa -.i .
scvi; i cardinali'e il e quelli .della. .
potere secolare- i giudiCi, .i duchi, i.re e l'imperatore'
Ilfatto che :anche:
illustri individui erano soggetti alla stessarigorosa
,di- chiunquealtro<:pl"V1.""l'l
.prova..dell' affermazionedLSalomone::Vanit;, delle.. HUU...,......

-:--tlitto- -( Vanhis- vanl'"iliii-est omne vanum): L'ar':--- --- ---:--
;:gomentopi forte per il disprezzo del mondo era la con-
: templazione della bruttezza della morte e le realistiche de-
f. scrizioni del corpo umano nei vari stadi di putrefazione e
di disfacimento biologico (*). Non si deve dunque lottare
l per-i piaceri mondani, il potere e le ricchezze, perch tutto
ci si volge in tristezza almomentodella morte. Dobbiamo
invece rivolgere ttta la nostra attenzione alle realt tra-
.
- - scendental1. .
"'-
Il tema della_morte, che fu cos potentemente espresso
!_Ln prosa dalla letteratura della contemplazione della morte
e del disprezzo del mondo, trov la sua stradaanchenella
t poesia nella forma di numerosiMemento mori, liriche che
[ ricordano all'uomo la sua mortalit. Particolarmente inte-
f ressanti furono ipoemi polemici (Streitgedichte) nei quali i
[" problemi filosofici e religiosi_della vita e della morteerano
:- presentati in dialoghi dialettici fra l'uomo e la morte, l'uo-
r mo e il mondo, la vita e la morte, l'animae il corpo, o fra
l- il morente e il demonio. Nelle liriche chiamate" Vado mon
,
(Cammino verso la morte) Jllorenti rappresentanti dei vari
gruppi sociali o personificazioni simboliche di varie carat-
teristiche umane si scambiavano i loro sentimenti e le loro
L riflessionLQueste_poesie'_.Yengono_a
spetti, i testi usatinelle danze macabre (dansesmacabres,
Totentiinze). Le dansesmacabres , cheraggiunseropropor-
...
epidemiche in-molteregionLd'Europa, erano le pi
drammatiche manifestazioni della preoccupazione della

!'
t
>- -----

"' (*) Le osservazioni della ricerca LSD gettano unalucecompletainente
i nuova sulle preoccupazioni medievaliper la mortee per-gli aspetti negati-
""" vi dell'esistenza, che sono stati solitamente considerati. nella struttura
: della patologia sociale, come- manifestazioni di atteggiamenti pessimistici
;;e ostili alla vita__ Da questo punto di vista interessante notare la forte
somiglianza-_ fra questi temi fonamentali della letteratura relativa- alla
contemplazione della morte e al disprezzo del mondo, e lafenomenologia
crisiesistenziale associata con-la situazione di non-uscita e allivello
,perinatale, descritta precedentemente. Secondo le esperienze chimiche
::: della psicoterapia LSD, profondi confronti sperimentalicon i pi paurosi
e repelle.!lti aspetti di-.
[ .mensioni spirituali del loro essere. ma possono infine portare aun modo
qualitativamente_diverso diesistere..,
llif. _.,
r=- -------.------- ------.-------::_-----'-___. __ ____ ' ____ .o.._=--=----::..
..
morte; dato potere
devaie' barriere-dei sesso; dell'et e della'
La seconda" categoria di opere medievali
morte comprende testi che mettono a fuoco
pratica del morire e l'arte' di guidare e sostenere
nel loro ultimo viaggio. questa la lettera .
moriendi nel suo senso pi stretto. Il suo inizio'
fatto risalire alla fine del quattordicesimo '''",'-V''U. ". \.l
la media di mortalit raggiunse proporzioni ......-t-."I.....ci
venne fisicamente impossibile per i sacerdoti
nalmentetutti i'malatie prepararli alla morte.,
seguenza di ci : molti morivano senza
nel mezzo dei-loro peccati. In queste circo
presentanti della Chiesa, preoccupati, si 11'lte:re:SS3Lrorii
preparare i viventi alla morte. In particolare'
Francescani e Domenicani 'insegnarono e pre .
morte e le ultime vicende degli esseri umani.
riendi fu dapprima concepita cme un manuale
per i, giovani preti onde prepararli alla loro opera
morenti. Poi,quando il loro numero non fu pi,
te, i testi furono tradotti nei linguaggi popolari np'''l'n'p,
tessero essere usati dai laici.
'----- vista il numero dei--manu
morte-sembri-davvero'opprimente, molti di
plici traduzonrmodifiateo variazioni ruvarie'
nali.; ' possibikestr3Lrfe' dalle opere' di Ars'
ne "fondamentali linee di pensiero e alcuni temi
n
... ....
n P1
Alcuni di essi erano di natura pi formale e rapp
vano. un sistema pi o meno codificato di
mande rivolte al morente, che richiedevano u
esatta, un modello stabilito di istruzioni e
di preghiere a Dio, a Cristo, alla, Vergine Maria:
cangelo Michele; Questo aspetto di cura del ID
direttamente influenzato dalla tradizionale fede
port un immediato sviluppo dLdottrine or1:odlos:seiE}
parti dei testi; tuttavia" sebbene fossero pure
, ,tradizionale simbolismo cristiano, si riferivano
. Fra questi il ."v<Ju....,.
sualtl1ente:. SatanaJ4.
Satanas) merita.unaspecialeatlenzione. Si
.. +ici stati, Inentali che il 'morente sper..mentava
- . .

- .... .-
---'--.,:-
0-
sue ultime-ore. Le-autoritecc1esiastiche lo interpre
c
come risultato dei tentativi del.maligno disviare.le
.. dalla loro via verso il cielo interferendon questo
quanto mai strategico e cruciale.. La maggior '-
_- dei manuali-discute cinque principali attacchi del
UC;JLUU'LU\J. seri dubbi relativi alla fede; disperazione e ango-
rimorsi; impazienza-e irritabilit dovute alle soffe-
; presunzione, vanit e orgoglio; avidit, avarizia e
preoccupazioni e passioni mondane. In alcuni testi il
volere arrendersi al -processo della morte aggiunto a-
altri cinque. Questitentativi del diavolo eranocontrobi-
ti da influssi divini che permettevano al morente di
stare il cielo e gli davano un senso di soggezione al
supremo, di aiuto proveniente dall'alto, e una
'flTnrr,pssa di redenzione (*).
Un altro importante aspetto della letteratura dell'Ars
.... lllrT".ndi implicava istruzioni pratiche per il morente e co-
che cercavano di aiutarlo per guidarlo nelle ultime 0-
Molti manuali medievali di morte concordano nell'af-
fermare che la.preparazione al trapasso dipende critica,
_-mente dalla creazione di giuste disposizioni e di un giusto
nel morente. importantissimo non instil-
Jalsesperanze. Ogni sostegno dovrebbe
dato per aiutarlo ad accettare la mortee affrontar-
. Uno.scontro_diretto.con la.. morteeraconsiderato__ a5so-
lutamente cruciale e la_mancanza di.esso veniva giudicata
dei_maggiori'pericoli per il morente..Alcuni manuali
Pi approfonditi esami di queste descrizioni rivelano che tale fe-
5 100nlenologJ'la dei morenti ha tutte le caratteristiche fondamentali delle e-
perinatali gi discusse. La disperazione, il senso di colpa e il
-inferiorit sono tipici _delIamatrice non-uscita. L'irritabilit.
..I'impulsivit, la cupidigia, il senso di possesso, lasensualit
, gli elementi del giudizio supremoappartengono alla lottamorte-rinasci-
, L'attaccamento agli interessi mondani e l'orgoglio personale, come la
stenza ad arrendersi al processo-di morte sono i pi-difficili impedi-
psicologici all'esperienza di morte e rinascita dell'ego. Visioni del
"""",WV-InO,_, esperienze di grazia, redenzione, salvezz.j!.'e altri elementi di co-
nicazione con i regni superiori sono caratteristiche:di .un-completo
-rinascita.'Questiparallelidi lunga portata -indicano-che' molte-- - - -
descrizioni.dei manuali perf morenti -dovrebbero essere considerate
IF!:"tUajJpe sperimentali piutlostoche-strutturearbi trariamente'simboliche;
.. --.-- ----_.- - ._ -------_._- -----,--
:. :..:
__ affermano_esplicitamente__che meno riprovevole e nocivo:S:
se-gli-assistenti evocano nei morente unapaurache siTh:
ler poi inconsistente, che non permettergli di valersi
negazione della morte, e di morire cos impreparato. --:-:
I libri egiziano e tibetano dei morti, come lalettera
dell'Ars moriendi, eranofatalmente influenzati dalle
re e dalle tradizioni religiose da cui provenivano e
specifiche richieste storiche dei tempi e dei luoghi. Tutta-;::
via un ricercatore di mente apertatrover che queste opere,-:,,_
sono fonti di osservazioniuniche sulla coscienza e la mentti
umana. Molte descrizioni di stati insoliti sperimentati dai :;""
morentie alcuni principi empirici postulati da questi
hanno recentemente ricevuto un'inattesaconvalida
cerche cliniche e di laboratorio contemporanee.
che in un futuro non troppo distante possano essere nuo-':-
vamente formulate in termini moderni.
Le descrizioni di viaggi spirituali, sia quelle di mitolo-Z!
gie aborigene, sia le loro versioni elaborate come

che si trovano nel buddhismo tantrico, hanno richiama+
nel passato pochissima attenzione da parte degli
occidentali. Questa situazione nonfu sensibilmente
zata dal fatto che gli attuali resoconti soggettivi di
rienze di mOfte _e_di quasimorte,-come-purele-osservazio__ -
fatte al letto di morte da medici e infermiere nei pochi,s."
di esistenti, erano per..pi aspetti siInili alle antiche abOrr;
gene descrizioni della fenomenologia della morte. Dobb' .;
mo-ricordare almeno due importanti eccezioni: Carl GUi
stav Jung, come risultato dei suoi studi estensivi sulla mi-
tologia comparata, delle sue non comuni capacitin
e delle sue proprie esperienze di quasi morte, riconobh.. ..tn-""""-'
valore del Bardo Thodol, e di testiaffini.
descrivono esperienze post-mortem, per la comp
della mente umana. E Aldous Huxley, in Heaven and
(Cielo e inferno) ha suggerito, sulla base delle sue p
esperienzepsichedeliche, chei concetti di.inferno e di
rappresentino realt soggettive che possono essere
mentate in modo molto concreto e convincente negli
sueti stati,mentali indotti da droghe -o dalle varie
tecniche-senza_droga.
_ ,La ricerca ciillica co-n l'LSD cCiia dato ampie
di Huxley., Individui non esperti
_____ .. ------ ----"'-- ,- - .-- -- --,----,----, -- --- -
~
;;:-
~ .
~
~ tropologia e mitologia sperimentano - senza alcun-pro-
t gramma - immagini , episodie perfino intere sequenzete-
". matiche che presentano singolarisomigliaI'..ze con le descri-
zioni del viaggio postumo dell'anima e dei misteri di mor-
~ te-rinascita di varie culture. Le droghe psichedeliche hanno
~ . reso possibile sviluppare una nuova comprensione dell'e-
~ . sperienza di morte clinica e della dinamica dei processi
simbolici di morte-rinascita che avvengono nell'iniziazione
sciamanica, nei riti di passaggio, nei misteri del tempio e
. in alcuniepisodi schizofrenici. Una pi profonda analisi
~ fenomenologica mostra che l'estesa mappa dell'inconscio
umano derivata dalla ricerca LSD realmente applicabile
a tutte queste situazioni.
Alcune esperienze di soggetti che si avvicinano alla
morte sono di natura puramente astrattaed estetica. Kar-
lis Osis mostr nel suo studio che visioni di bei colori e
moduli ornamentali sono molto comuni. Il livello psicodi-
namico dell'inconscio spesso implicato nel processo della
morte. I morenti sperimentano molto regolarmente vari
gradi di regressione nell'et e rivivono ricordi importanti o
la loro intera vita. Spesso devono affrontare vari conflitti
intrapsichici o interpersonali, risolvere problemi e abban-
- - donare- gli-'attaccamentiemotivi. Molti importanti fenome-
ni associati con i morenti sembrano avere origine al livello
perinatale. L'esperienza di unit cosmica, di cielo o di pa-
radiso, avviene in stretta connessione con questi sentimenti
embrionali dell'esistenza prenatale. L'incontro con varie
immagini dell'inferno coincidono con la situazione di non-
uscita relativa al primo stadio clinico del parto. Il concetto
di purgatorio sembra presentarsi quando i soggetti affron-
tano la lotta morte-rinascita unita alle pulsioni del canale
di nascita nel secondo stadio. In questo contesto alcuni in-
dividui attraversano la rovinosa esperienza del Giudizio dei
Morti. Tipiche scene di salvezza e di redenzione sembrano
coincidere con-il rivivere il momento della nascita biologi-
ca. Il tema della discesa nel mondo sotterraneo e quello
deU'ascesa, cosi tipici della mitologia.escatologica, sono ri-
feriti, rispettivamente, in questo continuo, al passaggio
dall'unit cosmica.all'inferno (inizio..del parto)-e -dalpas- __ _-- o
saggio dalla lotta morte-(ri)nascita all'esperienza di morte-
rinascita(completezza dei parto). Moltiulteriori aspetti .del
191'
viaggio spirituale -dopo la morte sono riferiti -a fenomeni '""""
transpersonali, : comel'incontrocon varie divinit
benefiche, lotte' con demoni, contatti con gli ;.:::;
dentificazioni con animali diversi, percezione
riale, proiezione astrale e, particolarmente, il
=
che appare essere un'insieme di ricordi di incamazi . ---
precedenti. = _
Un importante aspetto delle osservazioni ricavate
ricerca psichedelica deve essere messo in particolare-
denza. Non solo le sessioni LSD e DPT contengono se-,
quenze .ientiche a quelle che si trovano nella mitologia
scatologica, nei riti di passaggio e nei misteri dimorte-ri -:::.
nascita, ma tali sequenze sono spesso sperimentate in
mini di simbolismo specifico associato con particolari cuI,,':,";;'
ture. Cos le esperienze di cielo, inferno o Giudizio
Morti in soggetti europei o americani non devono seguire - _'
necessariamente le regole della tradizione religiosa giudeo-
cristiana,come ci si potrebbe aspettare. In alcuni casi in-
dividui incolti hanno descritto particolareggiate sequenz-::.;;
tratte dalla mitologia ind, buddista o giainista, o

plesse scene tratte dal poco noto Libro egiziano dei
mostranti le ' battaglie condotte dalla ciurma della barca .
" solare con) suoi nemici nell'oscurit Tuat" Alcuni-:ia.'"..=
ralleli con certe esperienze ,del tibetano Bardo ThodoZ-sono;d!fj
cos ,impressionanti che verso la met degli anni Sessan
Leary, Metzner e Alpert raccomandarono l'uso di qu _
testo segreto come guida per le sessioni L-::""'
sequenze di morte-rinascita possono essere
alcuni individui in un contesto biblico come i
delle sofferenze di Cristo, la morte sulla croce e la rpn .........
ziqne. Altri; tuttavia, si identificano a questo punto
Osiride, Diniso o con le vittime sacrificate al dio'
Azteco Huitzilopochtli. L'urto finale che media , la
dell'ego pu anche essere sperimentato come nr.(\v,'"
, dalla terribile dea Kali, da Siva Distruttore, dalle
o dall'egiziano Set. Il simbolismo di una particolare
tura culturale legato all'esperienza pu essere
specifico e particolareggiato; in molti casi l'elaborata
tura di queste sequenze -trascende. la . cultura del
-'------- Spesso la natura e l'origilie- dell'informazione .u.....l.u.fi .. - ... jS,
rimangono un _mistero -.nonostante tutti LnostrL
:';128::'- __, -_. _ __,__._. ___'..__,, ______,____ ___
chiarirle. Seguire l'esempio di Jung e.chiamare questi fe-
nomeni archetipi ci offre un'etichetta conveniente, ma
non risolve il problema.
In quel che segue illustreremo i paralleli fra lo stato L-
SD e l'esperienza soggettiva di un reale incontro con la
morte valendoci di due descrizioni di episodi tratti dalla
vita di individui che sperimentarono entrambe le situazio-
ni. Essi mostrano non solo la somiglianza fenomenologica
tra l'incontro simbolico con la morte e quello psichico, ma
anche il fatto che le esperienze psichedeliche della morte
possono cambiare l'atteggiamento di un individuo e avvici-
narsi a unavera minaccia vitale. Il primo esempio la sto-
ria di Beverly, una giovane studentessa che incontrammo
durante il nostro seminario intitolato: LSD e l'incontro u-
mano con la morte. Ella ci narr volontariamente la sua
storia durante una discussione nel laboratorio, accett di
scriverla per noi e ci diede il permesso di valercene in que-
sto libro. particolarmente interessante perch ella prese
l'LSD di sua propria iniziativa, al di fuori di un processo
terapeutico. Ecco un estratto della lettera di Beverly:
questo un resoconto delle esperienze di morte e
.rinascita che_m- avete chiesto al NarQpa Institute-.
Cercher di renderlo il pi particolareggiato possibile
sperando di non essere troppo prolissao noiosa.
Nell'agosto del 1969 presi una tavoletta di Sun-
shine. Prima dell'esperienza avevo letto parecchia
letteratura filosofica, religiosa e metafisica, cosa che
pu avere influito nel far s che l'esperienza stessa
fosse di natura universale piuttosto che propria-
mente psichedelic3., come erano state le esperienze
con l'LSD fino a quel momento. Quello che parve
delineare l'esperienza fu la concentrazIOne su di un
mandala confusione di linee mtornoa
uncentro contenente le parole ;;.qui. Come potete
immaginare, sotto l'azione dell'aCIdo cominciai a ve-
derlocomeunportoneapertosu rivelazionifondamen-
tali di ognitipo. Pertuttalavitahocercatosenzasosta
qualchecosa chefosseproprioqui, davantiaimieioc-
chi: Fucomese avessi con mestessaesembra-
vaumoristicoerivelatorealtempostesso.
I
- - 199>---- "
- - .- _. . _.. -
- _._ .
-,
Poi vidi immagini diidi
do con grande intensit la loro-presenza:",
seri sembravano dirmi: Su, lascia che ti
di che cosa si tratta, facenomi segno di
vanti e dispiegandomi un universo in eterna
zione. In egual tempo questi esseri apparivano
il centro dell'intima natura di ogni cosa, esistenti
multaneamente in tutte le cose e fuori- di
sembrava di ricordare qualche cosa che
sciuto prima di nascere ma che avevo
. per considerare il mondo fisico e mentale come
realt.. Questa parte dell'esperienza fu eSU<:;lil<LWt:llJlC
edificante, ma poi mi si present !'idea: Eb
questa la realt della vita, quale sar la realt
morte?.
Circa lo stesso tempo decidemmo -di
casa della mia amica, dove avevamo vissuto la p
parte dell'esperienza; i suoi genitori erano l e
sembrava pazzesco. Andammo alla fermata dell'
tobus e ne prendemmo uno che faceva capo a F
delfia. Quando fummo sull'autobus cominci a
nare e a piovere e il tempo divenne caldo e
Mi sembrava di essere in un continente in _H'':.......V ;
terremoti -eforti ondate, -in
tamente. caotica. A poco a poco cominci-a
l'idea che stavo per morire con tutti gli a1tri,.-'-u........
che, stranamente, . aveva una sorta di profonda
lezza. cominci ad attraversare un p
e, . per qualche ragione, pensai che la morte
venuta quando esso fosse giunto alla met del
stesso. Sembrava"che non vi fosse via di uscita ed
troppo rischioso mostrare apertamente il panico
l'autobus-e provocare un tafferuglio. In qualche .
do mi rendevo ancora conto di avere preso l
che tutto poteva essere dovuto a questo, seb .
. sembrasse affatto separato dalla reait. RicordO, .
avere smesso di preoccuparmi e di essermi ab
nata. all'esperienza dovessi o non dovessi
ch in quel momento non ne ero sicura.
- dell'autobus -- che cl.l.lULl'U'"
nel fiume cominciarono a sorgere nella _mia. .....,.-
. 200 .
-- - . - _.__.. _---- ----- --_..
_
.10 Vict"il mio-corpo che ne
va. A questo puntol'autobus raggiunse l'altro estre-
mo del ponte e miracolosamente la pioggia fin e ap-
parve il sole; tutto si presentava chiaro e brillante di
pioggia. Mi sentii rinascere e in un certo senso fu
cos, poich questa esperienza ha avuto una profon-
da influenza sulla mia coscienza e sul mio modo di
vivere.
Due anni dopo questa esperienza con l'LSD. fui
implicata in un incidente di auto. Dopo essere stata
ianciata fuori daila macchina, una Volkswagen, essa
gir in qualche modo su se stessa . e una ruota mi
pass sulla schiena. Nel sentire che la pressione della
ruota diveniva insopportabile, ricordo di avere pen-
sato che se morivo era una cosa bellissima, e credo
che questo sia statoin gran parte dovuto alla mia e-
sperienza con l'LSD, e alla conseguente certezza del
la continuazione della coscienza o dell'essere dopo la
morte. Questo fece scomparire ogni paurae io entrai
in una sorta di rilassamento e di lasciare andare
poich non vi era altra via di uscita. Al momento di
abbandonarmi- potei sentire che la forza vitale lascia
vail_mio corpo, cominciando allapunta deLpiedie __ ,,____
risalendo attraverso le membra fino alla regione della
testa e uscendone. Allora mi parve che l'essenza del-
l' essere si trovasse in un regno di pura beatitudine
e di totale liberazione. Non vi era mente, pensiero o
emozione, e ancora una volta sentii di essere nel mio
ambiente, nella pura realt. Esattamente un puro
Essere conoscente.
Mi sembrava che vi fossero un'infinit di retrovi-
sioni dal passato fino al presente, che venivano os-
servate in un modo molto ,distaccato ma intenso.
Queste visioni si riferivano soprattutto a personecon
le qualiavevo avutolegami di familiarit, di affettoe
di amicizia, con una quantit delle qualiavevo perso
i contatti o che non vedevo pi, mantenendone senti-
"menti confusi o poco chiari. Viavia che le retrovisio-
- ni procedevano, i legami con le persone divenivano
..-pi'forti,.. finch leuItiine- due--rani)colfegate c(in -lii -- ---- - -
.famiglia e con un uomo che era.stato il mio primo
____________---- ..--------.- - - -- -- ---- - - ---- 201------- ----c-
amore eper 'ilquale-nutrivo ancora fortr-- -":'
. sebbene, allora, nonlo vedessi da..tre.anni"' ed-po-i:1-iii-E:
vesse tremila miglia distante. Ricordo cheera s
in una .stanza in casa di un amico, con'gente::
non avevo mai incontrato, e ricordo cheero {'r,nh ...!,..,.
perch egli era felice. Poi mi parvecheci fosse
che preoccupazione per il benessere degli altri ..
tardi telefonai e accertai che la visione
esattamentea quello che stava facendo quella.'.....
Quando riaprii gli occhi, il poliziotto chino
me mipareva un angelo. Rendendomiconto che
potevo muovermi a causa della.schiena, decisi
miglior .cosa da fareera tornare nell'incoscienza.
seconda cosa di cui mi accorsi fu diessere in una
la di pronto soccorso e volgendomi attorno diedi
sguardo a un'orologio a muro che segnava le
questo mi.riport immediatamente alla.
['intera esperienza. Sentivo la necessit urgente
dire a tutti che quando si muore bello, e '-V. "U.......OU,
a balbettare del karma e cose simili, cosa che
pem;are ai medici che fossi in delirio. Ricordo
di avere pensato, in quel momento, che se fossi
masta paralizzata perl'incidente,
. pito terreno mfavrebbe procacciato immense'... ..
bilit di apprendere perevolverminellavita. '
Ted; uno'dei.morenti di cancro che parteciparono
nostro programma di terapia psichedelica, speriment
la morte clinica.durante un'operazione chirurgica e fu.
chiamato in vita.
In'uno stadio avanzato del suo male, Ted m
improvvisamente una grave uremia. Alcuni anni
veva subito l'asportazionechirurgica di un reneperch
pito da un tumore maligno. A questo punto
rene rimasto fu ostruito dall'infezione, e Ted
sintomi di intossicazione per i. suoi'stessi prodottidi
to. I chirurghi rimandavano l'operazione domandandosL
videntemente' se:era utile'un intervento che, nel. ..
dei casi, avrebbe prolungatola sua vita:di qualche
____Jllana. ...- -.- ....- .. - . . .. --- .- .-- -- . --- --_.- .-.
- ' . . ;. Dopootto giorni .di
. "..",.-
ricevem- - - mo una -:-:
diTedt alle cinquedel mattino. QuellanotteTedavvavi- . .
=- sto in sogno Stan e voleva discutere su diun soggetto che .
L
'" considerava molto importante. Arrivammo all'ospedale cir-
..
.ca un'ora dopo; frattanto le condizioni di Ted erano ulte-
. riormente peggiorate ed egli sembrava in Era cir-
condato da alcuni parenti che cercavano di comunicare
, con lui; non vi era alcuna reazione eccettuato qualche in-
_. comprensibile borbottio. Era chiaro che la'morte diTede-
ra imminente. Mentre Stanconfortava Lilly e i parenti
cercando di aiutarli ad accettare la situazione, Joan sise-
dette a fianco di Ted e gli parl dolcemente, usandola sua
versione occidentalizzata delle istruzioni delBardo Thodol.
In sostanza gli suggeriva di muoversi verso la luce e di im-
mergersi in essa senza lasciarsi spaventare dalsuo fulgore.
Al momento in cui.tutti quelli che erano nella stanzasem-
bravano avere accettato la morte diTed, avvenne una cosa
del tutto inattesa. All'ultimo istante il gruppo chirurgico
decise di operare; due infermieri entrarono nella stanza
senza preavviso, poseroTed su di un lettuccio a rotelle e lo
condussero nella sala operatoria. Tutti quelli che erano
nella stanza furono colpiti da ci che sembrava una bruta-
.lejntrusionein_unasituazioneintima __._ ..____,
Durante l'operazione Ted ebbe.due arresti cardiaciri-
sultanti in una morte dinica e'tutte e duele,volte:venne
resuscitato. Quando lo visitammo nel pomeriggionella sala
di rianimazione, egli stava appunto riprendendosi dall'ane-
stesia. Guard Joan e la sorprese con un inatteso, sebbene
esatto commento: "Vi siete cambiata di abito. Incapaci di
credere che unapersona in stato apparentemente comatoso
avesse osservato e ricordato una tale sottigliezza, comin-
ciammo a fargli domande sulla natura dell'esperienza da
lui vissuta il mattino. Divenne chiaro che.aveva percepito
con esattezza la gente presente nella stanza, i loro attie le ._ .
loro conversazioni. Aveva- anche'" notato- che,_a..un,certO
pu'nto; le lacn.n;e avevano solcatole gote-diJoan.'In egual
tempo, tuttavia, era stato implicato in una quantit di e-
sperienze insolite che sembravano essers- m:lnifestate, per- ,;::
lomeno a tre-livelli. Aveva udito l voce diJoan e risposto
'--i --: - --
fulgida luce ed.eglierariuscito ad ,avvici...narlae .a ":,:";
==-=- fn:deESi",-co.=:essa:.=.I-' sentlmenti-da.,. lui .:
- narecla' luce'eranO"stati di
tavia, ,simultaneamente, aveva visto un movimento
fitto, un vivido ripetersi di tutte le cattive azioni '-ll'''C ... Y''''...
commesso nella sua vita. Aveva visto una galleria dei
di tutti coloro che aveva ucciso in guerra e di tutti
ni che aveva picchiato da teppista adolescente.
vuto soffrire le pene di tutti coloro che aveva
sua vita. .Mentre questo avveniva,.egli eracon
la presenza di Dio, che osservavae giudicava q
gna di vita. Quel giorno, prima che lo
m quanto fosse felice di avere avuto tre sessioni"
Trovava che l'esperienza-di morteeffettiva era molto:
alle.sue. esperienze psichedeliche, che considerava
come addestramento e preparazione. "Senza le seS.HVU"'_"""
rei stato atterrito da quello che ma,
questi stati, non ho avuto alcun timore..
L'esperienza di Ted ci offre pi di una semplice di
strazione dei paralleli formali fra la situazione di
la fenomenoiogiadello stato LSD. Egli era una npr<:ll,nll1
che aveva effettivamente sperimentato entrambi gli
che poteva fare dei confronti sulla base delle sue
sperienze soggettive. La sua esplicita affermazione
.'profonda-:. somiglianza 'tra la sua esperienza di,n1 '
sessioni LSD confermava le nostre impressioni,
osservazioni cliniche negli stati psichedelici, sullo
della letteratura antropologica e mitologica,
delle relazioni dei sopravvissuti alla morte clinicae.
servazione di parecchie. situazionisimilia quella di,
.Questo materiale suggerisce che.l'inconscio
magazzino di unagrande ' variet diesperienze p u'
transpersonali che costituiscono gli elementi fonda
del viaggio spirituale. Le tecniche e le circostanzeche;:
sono attivare tali_matrici e trasformare il .loro co
latente . in vivide esperienze coscienti; comprenaono' J t:::so;
"stanze"psichedeliche, !'isolamento o il sovraccarico
sonora o visiva, l'ipnosi, i canti.J.ll'Jll'-', "V,"",
e. le da!"'...ze.: ritmiche;-.la" di il
.: 4.0
lF -. . ne tecniche di meditazione o di pratica .spirituale;
-._.._alcunLstat:L.patologici -hanno--un- en:en:O-SUll:1:1e;
:;-'.:' particolarmente vero per fatiche- emotive
.________ ---'--.---'- - - ---:-:"':c-"
. . ... .
spossanti,intossicazione:e:certe-ferite-cQ -.'
....,.-Per-ragioni che al presente.stato di ricerche non sono an- '
f corachiare, i livelli perinatale e transpersonale dell'incon-
E
1=-. scio vengono anche attivati nelle psicosiche avvengono na-
=,.. turalmente e in particolari casLdischizofrenia e di mania
depressiva.
Nei morenti, questi elementi'dell' inconscio possono es-
f; sere attivati damolti diversi.meccanismi. Le specifiche leve
E. di azione nei casi individuali dipendono_dalla personalit
del soggetto, dalle sue condizioni fisiche e.mentali, dal.tipo
[: della malattia.e dagli.specifici organiimplicati. Gli studi
F
..
L di Heim, Noyes, Rosen e altri
y
hanno dimostrato che un
improvviso confronto con la morte pu concludersi con u-
( na insolita esperienza soggettiva anche negli organismi di
- per s intatti. In questo caso l'unico meccanismo concepi-

o bile la regressione psicologica sotto l'influenza di gravi
sforzi emotivi o shock. possibile che una versione atte-
nuata dello stesso meccanismo operi anche in persone che
affrontano un meno imminente pericolo di morte. Nei mo-
renti, tuttavia, esiste una variet di profondi mutamenti
organici, molti dei quali possono funzionare come leve di
matrici inconsce. Molte malattie interferiscono con un ap-
propriato nutrimento e con ilsonno e sono collegate con
vari gradi.di deperimento'e 'di mancanza- arsonricCSpessO
un' invasione dell'organismo da.partedi.prodotti metabolici
tossici responsabile di profondi.mutamenti psicologici.
Questo vero specialmente nel caso dL.disturbi epatici.o
renali, poich il fegato ha una parte importante nei'pro-
cessi di disintossicazione da varie sostanze nocive, e ilrene
elimina i prodotti di -rifiuto dell'organismc. Mutamenti
mentali sono particolarmente profondiquando l'individuo
soffre di un progressivo disturbo del rene con conseguente
uremia. Un alto grado di autointossicazione pu anche ri-
sultare da malattie che sono associate con la disintegrazio-
ne dei tessuti delcorpo, come ilcancro o malattie didege- ._ .
nerazine. Concinitanti piscologiche di-un malfisico-si---
possono capire pi facilmente se il processo intacca il cer-
veHo; questo avviene in pazienti, di - encefalite,
ferite al capo, tumori cerebralie altri tipi didanniorganici_
-- -- ---
L'anossia, insufficiente rifornimento-di ossigeno ai'tes-'
-" : .:"':..
.suti di
trici inconsce. NeLmorenti l'anossia una ..."
to frequente. Pu essere causata' da maiattie dei
che riducono l'aspirazione di ' ossigeno (enfisema,
pomonari, polmonite, tubercolosi ecc.), da inadeguata
stribuzione di ossigeno come nell'anemia e
zacardiaca, o da interferenza con il trasferimento ....u..<oL1.I.I4':;
tico dell'ossigeno a livello subcellulare. noto .
fonti, diverse che un limitato rifornimento di ossigeno
eccesso di anidride carbonica. producono stati men
nonnali. Esperimenti con la camera anossica hanno",
strato che la mancanza di ossigeno pu indurre eS1DeJneinU
insolite molto simili a quelle dell'LSD. R.A..
ha mostrato che la reazione psicosomatica all'anossia
rettamente collegata con la personalit presperime
un individuo. I nevrotici hanno una molto pi bassa
ranza di questa situazione e tendono a rispondervi
presto con difficili sintomi psicosomatici. Le sue
mostrano paralleli a lungo raggio con i risultati della
ca LSD.
r La cosiddetta mistura di Meduna contenente il 70
. !
ossigeno e il 30% di anidride carbonica pu produrreJ
tera gamma di esperienze conosciute grazie alle P<:t'lP''1M17''
. LSD,...dopo. -breve inalazione- (*):.
i stretta.:.che la -essere"usata-come .
gnosi :prima delle sessioni LSD;-la ' natura deilereazionf
soggetto all'anidride .carbonica fa-prevedere'la sua ..,,c"-I"\"l'"
all'LSD. Pu. anche essere usata prima della sessione
abituare il soggetto agli stati mentali insoliti.
sotto o, dopo l'esperienza di esso,
superare i problemi residui, rimasti non risolti
sessione; Manovre che limitano il rifornimento di os
sono stte ampiamente usate in tutte le epoche nelle"""""'"' -"=
che per' indurre alle esperienze insolite. Cos certi rituali
borigeni usano . la. soffocazione con mezzi
qua,sLannegamento. o l'inalazione di' fumo: ' "''''_Ul.LUU
(*) Nella 19SO.Meduna.raccomanooripetu
- . - - --taZiOtiCde"tb: mistura come trattamento dei disordini emotivi.. ..
-:::- .
...:-.-
. 206
- - - - ::
_._...._ ._ ...

. zione di quasi annegamento risultante in una profonda e": -
-T' sperienza di morte-rinascita. Il pranayama, una pratica
spirituale indiana fondata sulla scienza del respiro, usa pe-
riodi di iperventilazione alternati con prolungate ritenzioni
.....- di respiro per indurre esperienze spirituali. Altre tecniche
indiane implicano l'ostruzione della laringe rovesciando in-
dietro la lingua; la pressione della carotide, o una prolun-
gata sospensione peri piedi con conseguente duraturacon-
gestione del sangue alla testa e anossia del cervello. I taoi-

(.- sti consigliano una tecnica di.respiro.durantela meditazio-
f: ne, in cui l'aspirazione di aria cos lentae non apparente
che una leggera piuma posata davanti alle narici rimane
immobile.
possibile che le somiglianze fra le esperienze . LSD e
le concomitanti soggettive dell'anossia siano pi che acci-
dentali. Molte ipotesi sono state sviluppate perspiegaregli
effetti farmacologici e biochimici dell'LSD. Esistono prove
di laboratorio le quali.indicano che l'LSD pu interferire
con il trasferimento dell'ossigeno a livello enzimatico.
Abramson e Evans, che studiarono gli effetti dell'LSD sui
pesci combattenti siamesi (Betta splendens) , hanno de-
scritto una variet di specifiche risposte alla droga, vegeta-
...tive, motrici e comportamentali in questi animali. -Ipesci-- ---
rispondevano con un'aumentata pigmentazione e atteggia-
menti e movi..mentlcaricaturaii. In uno studio_indipenden-
te, Weiss, Abramson e Baron ottennero effettisimilL' usan-
do due inibitori della respirazione dei tessuti, il cianuro di
potassio e l'azotidrato disodio in concentrazioni non letali;
alcuni-di questi fenomeni possono anche essp.re indotticon
l'anossia e l'asfissia. . Sebbene la ricercadilaboratoriorela-
tiva agli effetti inibitori dell'LSD sull'ossidazione dei tessu-
ti abbia dato risultati contrastanti, la possibilit di un tale
effetto estremamente interessante dal punto di vista della
nostra discussione. . _
-Abbiamo:-gi_notatoche-l'anossia. piuttosto -frequente .. "
nei morenti. Nello studiocondotto:da Karlis Osis suosser-
vaziom fatie al letto di-: IDorte .da -medici .e. infermiere, l'a-
nossia fu descritta il pi deile.volte dai meici curantico-
_ _me.la. spiegazione..che..dava.ragione: delle_yisioni.."-delle:ap- ____.:.
parizioni e di altre esperienze_inconsuete._Se la mancanza
207
___.._:.. -. - . <. - __o _--; _._ _ _ _ .-:' __ ______ _ ___ _ __ __ ___.. :.. _
- _ - di ossigeno-_ e--- un . ' ..
effetti dell'LSD,
::z --::- - nazione di questi fattori-potrebbeessere responsabile'.
...
cune delle esperienze insolite che accompagnano e
la morte clinica. Nei casi in cui la morte causata
cessazione del battito cardiaco, i tessuti del corpo .... V""'Ullll
sopravvivere per un certo tempo usando l'ossigenop
nel sangue e trasformandolo in anidride carbonica. Nel 7E!.""",,-<gJ
so delle cellule del cervello, bastano pochi minuti::.
l'ischemia causi danni irreversibili. Se ammettiamo che
coscienzasia associata con le aree subcorticali dei .
nervoso centrale, questo tempo potrebbe essere di
maggiore durata poich gli elementi cellularidelle. ......'cu"=
pi arcaiche del cervello sono meno sensibili alla mancan
zadi ossigeno e possono sopravvivere pi a lungo.
- In queste circostanze il defunto potrebbe sperimentare
vari stati di coscienza insoliti simili a quelli indotti dall'L'-_:
SD o dalla mistura di Meduna. L'attivazione delle matrici
psicodinamiche, perinatali e transpersonali nell
porterebbe a esperienze di rassegna di vita, giudizio
no, inferno, purgatorio, paradiso o altri elementi del
gio postumo dell'anima, quale descritto nelle varie tradi
zioni. I soggetti in uno stato di coscienza alterato
mentano anche_iltempo_in_un. modo-che-
..da- <iuello- delia nostra percezione quotidiana.
cuni minuti di.tempooggett1vo, le-persone sotto l
dell'LSD possono sperimentare soggettivamente- intere: .
secoli, mi)lenni o addirittura eoni. I morenti possono rivi
vere la loro interavita in alcuni secondi , e in alcuni
del tempo misurato con.l'orologio, possono sperime
unintero- viaggio cosmico. In queste circostanze un
pu esserepercepita come un secondo, e una
secondopJdivenire un'eternit.
L' obiezione pi ovvia al concetto di viaggio
dopo la morte la possibilit di un'immediata e
.nente-perditadicoscienza al momento della morte ....LL......
paragonabile a quella .che avviene durante un'anestesia
nerale o che segue una-commozione cerebrale.. L ..
soggettivi deisopravviventi alla morte clinica indicano.
vi pu essere pi- di un'alternativa. Alcuni inqiyjdui
.---- --.hanno-sperimentat<nani"orte- fISiologica
ricordo di questo evento; altridannore1azinedelle pi -
consuete avventure di coscienz_ In certi casi di persone
che hanno sperimentato la morte clinica pi di una volta,
alcuni episodi non ebbero concomitanti soggettive mentre
altri furono ricchi di contenuto. Poich la perdita di co-
scienza sotto l'iriflusso di un' anestesia generale cos spes-
so considerata il modello della situazione che si presenta al
momento della morte, ricorderemo alcune osservazioni in
questo campo per mostrare la complessit dei problemi
implicati. Nell'anestesia dissociativa indotta dalla chetam-
na l'individuo sperimenta una variet di stati anormali di
coscienza mentre sembra inconscio a un osservatore ester-
no. Le operazioni condotte in questa condizione sono pos-
sibili non perch la coscienza sia estinta, ma perch viene
drasticamente concentrata altrove. Nella nostra ricerca psi-
chedelica con l'LSD, i soggetti hanno talora rivissuto tutte
le sensazioni di operazioni condotte sotto anestesia profon-
da di tipo convenzionale. In altri esperimenti i pazienti po-
terono ricostruire sotto l'influenza dell ' ipnosi le conversa-
zioni del gruppo chirurgico durante un'operazione che era
stata condotta con anestesia generale (Kenneth Godfrey).
Poich vi pi di una possibilit ragionevole che l'e-
sperienza della morte sia uo- processo complesso e
cat, gli sforzi compiuti dalle -culturarciiche
in proposito sembrano evidentemente _apparire in una nuo-
va luce. In vista del psicologico di questo evento
opportuno sapere tutto quello che si pu sul processo di
morte, familiarizzarci con le. mappe dei viaggi postumi e
ottenere un adeguato addestramento negli stati di coscien-
za inconsueti che quel processo comprende. Molte culture
non occidentali offrono occasioni durante le quali i soggetti
possono divenire familiari con una vasta serie di realt non
comuni. In altre l'esperienza di morte regolarmente pro-
vata nello schema di riti di passaggio. Ne1nostro mondo la
morte _coglie per lo pi gli .individuLdi sorpresa e li trova
. del tutto impreparati. . . - - . .. - . -
Procedure che rendono possibile sperimentare profonde
sequenze di ' morte e rinascita . psicoiogica e vari ' fenomeni
transpersonali possono essere.: pi di un addestramento e
- -una- preparazione- la --morte.---Vi sono-1udicazioni -che
questi episodi di stati di coscienza inconsueti modificano
.....lQ2...----'-
. . _--- - - ----- - - -
'. effettivamente. il modo ' in cui un
propria morte biologica. che lo
gonia associato in alcuni soggetti .con l'atto
dovuto al fatto che i mutamenti fisiologici e
nell'organismo attivano un penoso materiale
ancora .risolto, tratto dalla storia dell'individuo e
pressioni dell'agonia della nascita, che non sono
borate e integrate coscientemente.
Un'importante osservazione della terapia
ma questa possibilit. In persone che hanno
sessioni LSD, la prima esperienza di solito
materiale psicodinamico e drammatiche sequenze.
tali. Se le sessioni continuano queste aree pOSSOllO::esser
completamente elaborate e le. sessioni successive;
natura transpersonale, religiosa e mistica. Quando .aL
getti vengono somministrate inalazioni di mistura . di
duna nel corso della loro terapia LSD, la loro cn',
l'anidride carbonica cambier a seconda. dello
trattamento LSD. Negli intervalli fra le prime sessioni;
la mistura evocher vjsioni di moduli geome
stratti e far rivivere ricordi infantili. La stessa. com
transperscrrale, una i.,alazione . di mistura di _ !.l!; lYl';:;U'-'ll'
durr fenomeni transpersonali: vari stati mistici e:
elementi .archetipi o anche esperienze di incarnazioni1p
sate. Tutte queste osservazioni sembrano
punto di ' vista. cos chiaramente e sinteticamente
nel diciassettesimo secolo da Abrham a Sancta
naco agostiniano austriaco: L'uomo che muore
morire non muore quando muore.
Come abbiamo notato, stati dicoscienza insoliti;:
a quelli . prodotti dall'LSD, avvengono
molti morenti per ragioni di natura fisiologica, .
e psicologica. Questi stati sono generalmente
complicazioni psichiatriche e sono di solito .... """
cn n
somministrazionedi-; tranquillanti. Secondo ia nostra.
uno psicologo o uIl:9.psichiatra
possolio usare ' alcuni di questi
210
.. ' _:-
.___ ._...

- -
= mente; :in modo non dissimile da quello diun'esperiema--
;= LSD. Con un aiuto e una guida adeguati questi episodi
::_- possono-rivelarsi molto benefici per il morente. L'approc-
~ c i o richiede _un drammatico spostamento nel nostro sistema
=- di valori dall'accentuazione di-un prolungamento meccani-
co della vita alle preoccupazionicircala qualitdell'atto di
r-"
:------ morire e della morte.
Poche parole sono qui opportune sulla nuova relazione
tra la religione e la scienza, che sembra emergere dallo
studio degli stati di coscienza.inconsueti. L'opinione preva-
lente che le scoperte e gli svUuppi della scienza hanno
[ screditato la validit delle credenze religiose. I concetti
fondamentali e le supposizioni-delle religioni, se presilet-
ff
~ teralmente, appaiono ingenui e assurdi a coloro che hanno
una mente scientificamente sofisticata. Gli astronomi han-
no puntato telescopigiganteschi verso il cielo e hanno e-
"-
spiorato sistematicamente vaste aree dell'universo. Non vi
sono pi spazi non segnati sulle carte astronomiche per le
sfere celesti , le gerarchie angeliche e Dio. I dati geologici e
geofisici circa la struttura e la composizione della crosta e
del nucleo centrale della terra hanno sostituito le immagini
di selvagge caverne sotterranee brulicanti di diavoli. Tutta-
via quello che stato attaccato e scardinato dalla scienza
- - cntemporana solo una pnrnltiva-e -ingenua credenza: - - ..
che i concettireligiosi fondamentali avessero un'esistenza
oggettiva nell'universo fisico- tridimensionale quale noi lo
sperimentiamo negli stati di coscienza consueti. Leosser-
vazioni fatte durante la ricerca LSDindicano chiaramente
che in alcuni stati di mente, le beatitudini del paradiso,
l'orrore dell'inferno e i rapimenti estatici disalvezzaposso-
no essere- sperimentati con un grado dichiarezza e un sen-
so di realt che eguagliano o addirittura sorpassano le no-
stre.percezioni quotidiane. Le matrici di queste esperienze
e di una .serie di altri fenomeni mistici e religiosi appaiono
essere parte intrinseca della personalit umana. Una rico-
gnizIone e un'esplorazione di queste dimensioni dunque
indispensabile per una pi profonda comprensione dell'u-
mana natura.
211 .::
. _ . _ . . _ _ . _ _ . ~ _ . _ _ . _ . __._ - ---
'f,......,...- ... = ~
Morte e rinascita nella
tra sfo rm az i o n e ri t ua.1 e.
...;-.
---" -212
~ - : : ~ ~ ...... .... ._ - - - : - _ - - ~ - - - - - - _ . : - -

storia
c
5- personale'e blOloglca, spesso comcldono conle plll lmpor-
tanti transizioni fisiologiche; avvengono alla nascita,alla
- pubert, alla prima_maturit (prima et adulta, matrimo-

nio, nascita di unfiglio), alla seconda maturite alla mor-
te. A ognuna di questetappe di vita, ilcorpo, la psiche, lo
stato sociale e quel che vi di sacro neicompitiindividuali
attraversano un certo grado di mutamento(*). Riti di pas-

saggio possono anche avvenire nello schema dell'iniziazione
ii' "
i:;
sciamanica ed eroica, dell'iniziazione a una societ sacra,
f...
di feste mensili di rinnovamento, di passaggi geografici, di
,..

'- .
riti In queste situazioni!'individuo o ilgrupposo-
;- ciale abbandonano un modo di essere e, dopo avere attra-
iF
rversato un periodo di confine, passano in un'altra, COffi-
pletamente nuova, condizione esistenziale. Descriveremo
r' alcuni aspetti di queste pratiche trasformatrici comincian-
do dai classici aspetti dei riti di passaggio che avvengono
.
f quando l'individuo muove daunostadio divita a un altro.
Arnold van Gennep, autore dei primi studi sui riti di
!. passaggio, ha descritto queste pratiche in termini di tre
stadi consecutivi: separazione, transizione'e incorporazio-
ne. Nei primo stadio, separazione, l'individuo viene rimos-
, so dal suo tessuto sociale. Il neofita pu essere totalmente
. pu- condividere- questa- condizione- eccezionale-
con i suoi coetanei che si trovano nella stessa_situazione. Il
periodo di.separazione. pu essere collegato con_reazioni di
dolore per la perdita dell'antico modo dLessere,;-Durante
questo periodo anche la paura ha una parte-importante:
paura dell'ignoto, paura dell'inatteso, paura che pu esse-
,-
(*) Quando consideriamo la cultura occidentale dal punto di vista de-
gli stadi della vita, vediamo che ilmomento delle .principali transizioni da
uno stadio di vita a un altro generalmentecarico di valori negativi; que-
sto certamente vero per'lapubert. l'tmatura, la vecchiaia e, natu-
ralmente, la morte. Anche la nascita, nella nostra cultra, 'ha una Certa
sfumatura negativa, quando la partoriente di solito relegata nella sua
parte di malata e vain un ospedale.persgravarsidelfiglio. Un'altra cate-
goria.da considerarsi come l.iTTlinale sono gli afflitti da malattie, special:
mente'coloro che sono statigiudicati .inguaribilh. Queste persone sono
' - tra- - - ----- - la- vita e la morte- e- quindi-entit-sociali--non-pi-utili;-da--questo..punto---
di vista i morenti sonospessoconsideratiun:pesosociaked economico. .
213
- - ----_..
re . proiettata nell'estraneit. di ' questo -mondo'
. 'spesso la paura quella che spinge il neofita.a
tre l'ego che si aggrappa a ci che nella vita
Durante questo periodo di separazione spesso si
un profondo senso di comunit. La speciale
reclusione combinata con le aspettative e la paura ha
fetto di stringere insieme gli iniziati in questa
sperienza attraverso la quale loro tutti devono passare. -
Via via che il neofita apprende la mitologia e la cosmc....,
logia della sua .cultura, comincia a svolgersi la pref>.arazlL<JZ;=
ne per pi dinamici aspetti del rito di passaggio:
gramma della difficile e spesso terrificante transizione'
deve essere affrontata comunicato all'aspirante'", -+n.....
di miti, fiabe, canti e danze o esplicitamente in termini
una completa cartografia del territorio
sar attraversato. Questa dimensione del processo
prendimento molto importante per l'esito dell'iniziazione;
Il neofita impara che questo territorio, per quanto strano e
forse sinistro, stato e sar attraversato da molti altri,. nn'...
solo i sacri antenati che sono gi trapassati, ma anche '
generazioni future. Questa conoscenza ha il potere di
sicurare l'iniziato e pu offrire un ulteriore slancio' pr '
bandonarsi al processo arcaico .
..- Nel- secnd6' transiiz'one da van
nep, il neofitapassa da un momento di apprendimento
tellettuale a un ' momento in cui la fibra stessa, dei"
viene Dobbiamo considerare questa fase:..si .
dal punto di vista dei simboli e delle azioni esterni che
strutturano l'esperienza del neofita, sia da quello dell'espe--.5
rienza soggettiva dell'aspirante che attraversa il
Durante questo momento di transizione vengono usate dal-
la cultura va.rie tecniche per ampliare la coscienza dell'ini-
ziato riducendo o eliminando le difese psicoogiche che
parano il mondo sovrannaturale dalla realt di ogni
no. Tali tecniche implicano privazione di sonno,
mutilazioni del corpo, 'esercitazioni sonore e visive,
mento sociale, iperattivit, pressione di gruppo,
ne e, in -a1cumcasi; sostanze psichedeliche. Mediante'
coinbinaZione del dramma simbolico che si svolge
:",:_..__. __ e'steriori--{:he strutturano-l'..
'. to, ilneofita. sperimenta e apprende
__ H _ _
modo profondmente ramificato la
ti i riti di passaggio: che si pu soffrire nelcaos della limi-
.. nalit e della morte, sottomettersi a un'esperienzadi totale
_ annichilimento ed emergere rinnovatierinati da questo
processo. . Qui l'apprendimento profondo: implica non
;.. solo l'intelletto ma l'intero organismo psicobiologico. Av-
viene un processo dialettico tra gli eventi esterni e gli ele-
menti dell'ambiente, da un lato, e l'intima esperienza. del-
l'individuo, dall'altro; questa rete di contenutiinconsci che
emerge nella coscienza con simboli culturali di rinnova-o
mento, crea una situazione di profonda congruenza e coe-
renza nell'individuo.
Il terzo stadio, nella triade di van Gennep quello del-
l'incorporazione, e implica la reintegrazione dell'individuo
nella sua comunit. Ma la persona che vi ritorna non la
stessa entrata nel processo di iniziazione. Nuove strutture
concettuali e visioni del mondo, come pure uno stato di re-
sponsabilit nuovamente definiti sono goduti dall'individuo
quando esce dalla capanna dell'iniziazione ed entra in un
altro e pi alto modo di essere.
Un'accurata analisi del simbolismo interno ed esterno
che appare nei riti di passaggio rivela che i loro elementi
essenzialLsonojdentici a.quelli gi.descritti per.i ..
perinatalLI paralleli fra i riti di passaggio e le esperienze
LSD i..tnplicanti la morte e la rinascita sono di
gioo Il simbolismo di ognuno si svolge attorno alla nascita,
al sesso e alla morte. La capanna dell'iniziazione spesso
chiamata vagina o grembo (*). Non raro che lo stesso
luogo sia anche chiamato tomba, luogo del funerale. Inal-
cune culture il termine pergestazione, funerale e iniziazio-
ne lo stesso. Reciprocamente le tombe sono spesso co-
struite a fonna di grembo e i defuntisono crematiin posi-
zione fetale. Le donne incinte sono consideratecome morte
e rinascono al momento del parto.
Nei'riti di.passaggio. come nelle sessioniperinatali; il ..
..(!J.Fra, Eli Iatmuj,una.cuitu.J'1l della Nu.o.v:a.;l.l.inea$diata. da Gre.__ ._._
gory Bateson, l'ingresso capanna del1'iniziazione chiamato porta
della clitoride. .
-, """ -'"
.__.. ..___..:....::...._ . __21S.

------
- ------- -
-.
-"'-----,_:- simbolismo-deUa-uiorte--spirituale e della.
--=- concretielementi biologici. Gli,
spesso spogliati dei loro abiti, i loro corpi venU'....nA- r<>
il sangue degli animali sacrificati versato sulla loro
non difficile vedere in questi elementi
ne alla situazione del neonato(*). Inoltre l'uso dima
le:fecale e di altre sostanze ripugnanti un-ricordo
dimensione scatologica della nascita biologica: Infine
lementi di tortura.e sofferenza fisica, separaz
lotta per la sopravvivenza implicati in molti riti di' P
gio hanno una. stretta rassomiglianza con
fenomeni che avvengono come parti del processo PPrl l"T03MI
nelle sessioni psichedeliche. Talora l'incontro con la.
pu essere rappresentato in modo cos realistico
pratica rituale implica il pericolo di un serio trauma .
cmco o ilrischio di unaeffettiva distruzione biologica. !
La fenomenologia simbolica soggettiva e le rappresen-
tazioni simboliche esterne possono essere combinate
pratiche rituali in modo che si rafforzano a vicenda.con-'"
eludendosi in una spossante esperienza personale e
va a un tempo. In questi riti di trasformazione i limitiper-
sonali dell'individuo si allargano per includere non solo
l'organismo sociale ma anche i regni superiorie
sacri chebitanoil moiidoai" cll l; campo di
rienza ha moltiparalleli nei fenomeni
abbiamo descritto in' uno dei primi capitoli. L'intT<)OlJZlLOIleo;
delrindividuo alla storia spirituale della,cultura, cosmogo-
nia che si ripete a ogni iniziazione, porta il neofita'! in: .
(*) Il rito di iniziazione'praticato in connessione con la c rl""nl"'1.,n",.
tra alcune.popolazioni Bantu dell'Africa pu servire comeesempio
te di profonda associazione tra la morte rinascita simbolica e un _
.nascita biologica, come pure di giustapposizione e sovrapposizione
simbolismi.di nascita, sesso e morte.. Un ragazzo che stato circoncisO e
oggetto di una cerimonia chiamata -rinascita. Il padre sacrificaun:'. -'.
tone e tre giorni dopo avvolge il figlio nella membrana .dello stomaco-;
nella pelle dell'animale..Prima . di questo il ragazzo de;'e salire sullett6'i!
flanco della madre e piangere com un neonato. Rimane ,per tre giorni
.nella pelle. del montone; il quarto giorno il padre e la madre- n-::::====
. _- ,, -- -..accoppiamento-rituaIe.-In-questlCultura-a-riche i morti'Son-o-sepolti
ti inunapelle di montonee inposizione fetale (Eliade, 1958). .


conIa sacra tradizione arcaica
turastessa e_con l'importanza di essa per la sua psiche. '
;:-' la riconsacrazione dell'individuo e l'introduzione dell'aspi-
rante all'essenziale impulso creativo nel cosmo, che d al-
l'esistenza un nuovo significato; in egual tempo tutto ci
k- impregna con eguale rilievo anche la morte dell'individuo.
La somiglianza fra i riti di passaggio e i fenomeni peri-
natali pu essere vista non solo "nei termini del loro
co contenuto ma anche nella loro struttura globale. Vi
un' chiaro parallelo fra lo stadio di separazione di van
Gennep e l'esperienza di solitudine, di isolamento edi a-
lienazione che caratteristica dellamatrice_non-uscita a li-
vello perinatale; il caos sperimentatoin questo contesto ac-
centua ancor pi tale somiglianza. Lo stadio di transizione
di van Gennep corrisponde poi all'esperienza della lotta
morte-rinascita e alla susseguente trascendenza. Finalmen-
te lo stadio di incorporazione hala sua controparte perina-
tale nella sequenza di morte e rinascita dell'ego. riflettente
la riunione del figlio con la madre. Possiamo cos vedere i
riti di passaggio come eventi strutturati nei quali l'indivi-
duo pu affrontare, sperimentare ed esprimere potenti e-
nergie associate con matrici profondamente radicate nel-
l'inconscio. --, Sembra,plausibile-- che- iJ1...- -vista--della- natura.. - ,,- - -
delle-'forze'psicologiche- -implicate; manifestazioni_ elemen-
e inccntrollate, e attivazioni 'esterne di queste 'energie
potrebbero essere distruttive per la comunit.
sante notare in questo contesto l'opinione di Arnold van
Gennep, Margaret Mead, Mircea Eliade e altri eminenti
antropologi'secondo i quali.l'assenza di riti dLtrasfonna-
zione potrebbecontribuire alla psicopatologia sociale che si
osserva nella societ contemporanea. Molti impulsi di na-
tura fondamentalmente distruttiva e antisociale, invece di
essere respinti con sanzionisociali in un contesto struttu-
rato e sacro, trapelano insidiosamente nella nostra vita di
ogni giorno esi manifestano in., una quantit,di,problemi ,
individualie,sociali. o,:
Un'altraimportante area che abbraccia tuttii maggiori
elementlsperimentalidescritti neitradizionali riti di ,pas-
saggio, J'iniziazione sciamanica. Le prove diiniziazione
--- degli-'-sciamam-della -'e- della'
sono,eventi molto'intensiedrammaticLL'esperienza,cen-
..,.....:..LC '' _____ _ ___ '' ____ _ '_ "- ' ,-- _ ____ _ __' __ ___ _ ,_ __ "__ c_ :_ -
-, - trale - del ' viaggio 'sciamanico , -ancOra una
, fondo incontrD _con.:la..morte' nella forma' di una
rione rituale seguita da una resurrezione o rinascita. Sogni
e visioni iniziatici comprendono discese nelle regioni
riori,sofferenze e morte, e ascese al cielo con .
Gli sciamani siberiani credono che, durante la loro
tiainiziatica, muoiono per un periodo da tre a sette
nella loro tenda (yurt) o in un luogo In ,
periodo i demoni o gli spiriti ancestrali li portano nel
do sotterraneo e li sottopongono a una va...riet di ,
Sebbene vi siano molte diversit nei particolari di :queste '
prove a seconda delle diverse trib e dei singoli sciamani,
tutti ' condividono l'atmosfera generale di orrore e di
renze ' disumane. Le torture comprendono smembramento, _-
eliminazione eli tutti i fluidi corporei, strappamento della '
carne dalle ossa e degli occhi dalle orbite e simili 'manipo----
lazioni terrificanti. Dopo che il novizio sciamano stato ri-
dotto a uno scheletro dalle ossa ripulite, i pezzi del suo
corpo sono di solito distribuiti agli spiriti delle varie malat- '
tie. Le ossa sono allora ricoperte con nuova carne e l'aspi- ,,---
rante sciamano pu anche avere un nuovo sangue. In que- ,
- sta condizione di trasformazione il risuscitato riceve, -da '
parte di vari esseri semidivini)n for1p.a ull1ilna, o. animale -
na--conoscellza soVrannatUrale e il potere di _risanare.':- 11 -== =
successivo importante: stadio del viaggio sciamanico ' I
scesa alle regioni celesti per mezzo di un palo, un albero' di '-
betulla o una magica scala; per essere consacrato.
Secondo Mircea Eliade, nota autorit sullo sciamani..,
smo, gli.sciamani hanno contribuito notevolmente alla 'co-
noscenza _della morte e della "geografia funeraria,. e sono
gli autori di vari temi relativi alla mitologia della morte;'Jn
molti casi la terra che lo sciamano vede e i personaggi che-
incontra sono descritti con grande minuzia dallo sciamano
stesso durante e dopo gli stati di trance.
tuti , viaggi magici dello sciamano, lo sconosciuto e
mondo della morte assume forma e struttura,'-
mente diviene pi familiare e accettabile. A poco a PocoJa

regione della mort,e 'diviene ,conoscibile e -la morte stessa .
vista ,anzitutto come un rito di ,passaggio a un modo 'dies..:.
----- -, ----- ' --. --------- " ,-,-,- --, . - ---
, La morte iniziatica sempre. seguita -dalla resurrezione
_.. - >-'- .. _- ---

f"
e dalla soluzione della- crisi dello sciamano, il qale do-
vrebbe trovarsi a suo agio sia nella realt oggettiva sia
nelle varie regioni del mondo sovrannaturale. In queste
, ... mistiche iniziazionilo sciamano deve dare significato reli-
gioso alle sofferenze simboliche patite e accettarne le espe-
rienze come prove significative. Dopo l'iniziazione gli scia-
mani sono in grado di visitare il mondo degli spiriti e di
comunicare con loro. Essi stessi si comportano come spiri-
ti, avendo la facolt di lasciare il loro corpo e di viaggiare
a volont nelle regioni cosmiche. Uno sciamano completo
guaritore. veggente, sacerdote, poeta e psicopompo per il
suo popolo. Conduce cerimonie di guarigione, dirige i sa-
crifici rituali della collettivit e fa la parte di scorta per le
anime dei defunti durante il loro viaggio verso l'altro mon-
do.
Sebbene lo sciamanismo dei popoli siberiani e uralo-al-
. taici abbia ricevuto in passato la prima attenzione degli
antropologi e degli etnologi, simili pratiche ed esperienze,
che comprendono la malattia iniziatica, esistono con alcu-
ne varianti fra i popoli dell' Asia sud-orientale, dell' Austra-
lia, dell'Oceania, dell'Africa e tra gli indiani dell'America
settentrionale e meridionale .
..' _ Il. resoconto. dell'iniziazione di uno-sciamano-Avam-sa- - .-
moiedo, riportato da A.A. Popov pu servire . come illu-
strazione delle esperienze che aprono a un individuo la
camera dello sciamano:
Colpito dal vaiolo, il futuro sciamano rimase in-
cosciente per tre giorni, cos simile a un morto. che il
terzo giorno per poco non fu seppellito . . Egli si vide
. andare all'inferno e. dopo molte avventure fu portato
in un'isola in mezzo alla quale sorgeva un giovane
albero di betulla che raggiungeva il cielo. Era l'Albe-
ro del Signore ' della Terra, e il Signore stesso gliene
un ramo perch facesse egli stesso un tamburo.
. Poi giunse a una montagna. Passando attraverso
un'apertura, incontr un uomo nudo che manovrava
il mantice di un enorme fuoco su cui vi era unamar-
mitta. L'uomo IO .afferr con un uncino, glitagli la
testa, tagli l'pezzi" del 'suo corpo e- fCmlSe ii-ella
tola.,.L bolli il suo corpo per tre anni e poi ' gliforgi
- - -
--------.-:--- una testa-=-'still'lncudine. QuiIidi pesc le , ossa, ...:. che
fluttuavano in un fiume. le mise insieme e le coprl:di
carne. Durante queste avventure nell'altro mondo, il
futuro sciamano incontr vari personaggi semidivini
in forma umana o animale, e ognuno di essi gli- ri- -
vel dottrine e gli comunic segreti dell'arte di guari-
'.-=-
o""!!!!
re.

Quando si svegli nel suo yurt, attorniato da suoi
parenti. era iniziato e poteva cos cominciare la sua ar- -'"'-::
te di sciamano.

La mitologia, il magazzino della storia sacra- di
cultura. rivela egualmente l'importanza e la natura univer- :-_
sale dell'esperienza di morte e rinascita. Molte culture an- - -
tiche e contemporanee hanno drammatiche storie di eroi
che discesero nel regno dei morti e, superando impensati
ostacoli, tornarono sulla terra con poteri sovrannaturali.
Non meno frequenti sono riferimenti a di, semidei o eroi
che morirono o furono uccisi e poi furono riportati alla vi-
ta in altre personalit, ringiovaniti o resi immortali dalL'e-
sperienza di annichilimento. In una forma simbolica pi
oscura, lo stesso tema talvolta rappresentato dall'eroe
che viene divorato e incorporato da .qualche orribile mostro '-
e-:" poi Viene nglirgitato dalla fiera o riesce miracolosamente -
a scappare.
In molti luoghi. questi temi mitologici divennero- una
base con<;:ettuale di misteri sacri nei quali i neofiti speri-
mentavano e ritualizzavano la morte e la rinascita. I riti - -
babilonesi e assiri di Tammuz e Ishtar volgevano attorno a -:.;;.-.
uno dei pi antichi -esempi dell' allegoria del dio che muo- -
re, probabilmente ' risalente a oltre il 4000 a.c. Il mito sot- _
tostante al processo rituale era la storia della dea madre
Ishtar e della sua discesa nel mondo sotterraneo per cerca-
re il sacro elisir che solo poteva riportare in vita il suo di:
letto figlio e marito Tammuz. Lei stessa fu im
nella dimora delle tenebre dalla dea ctnica -
. neL Secondo l'interpretazione . esoterica il. mito ' di Ishtar
simboleggiava l'imprigionamento della coscienza nella ma-
teria e la sua liberazione in seguito agli effetti vitalizzanti e
liberatori della dottrina segreta. Nei templi di Iside e Osi-
ride dell'antico Egitto, i candidati all'iniziazione sottosta-
vano a una complessa sequenza di prove . sotto la guida di
ierofanti per superare il timore della morte e ottenere l'ac-
cesso alla conoscenza esoterica delJ:universo e della' natura
umana. La base mitologica per la trasfonnazione rituale e-
ra l'assassinio e lo smembramento di Osiride da parte di
suo fratello Set. e la sua risurrezione dopo i processi magi-
ci condotti da sua sorella Nephtis e dalla sua moglie e so-
rella Iside.
Nell'antica Grecia le religioni misteriche' e i riti sacri
abbondavano. l misteri eleusini, celebrati ogni 'cinque anni
nell' Attica erano fondati sull'interpretazione esoterica del
mito di Demetra e della sua figlia Persefone. Rapita dal
dio ctonico Plutone, Persefone era costretta a passare nel
mondo sotterraneo sei mesi di ogni anno. Questo mito, ge-
neralmente considerato come un'allegoria del ciclo natura-
le delle stagioni, divenne per gli iniziati eleusini il simbolo
delle lotte spirituali dell'anima.
U. cuI to.ortico era..
zione del bardotracio,Orfeo, che aveva fatto un mancato
tentativo di liberare la sua diletta Euridice dalle tenebre
dell'oltretomba. Orfeo stesso era ' morto tragicamente
quando fu messo in pezzi dalle donne ciconie per essere
intervenuto nei baccanali. Secondo la leggenda, la. sua te-
sta recisa, gettata neL fiume Ebro, continu a cantare e
. dava oracoli. l riti bacchici e dionisiaci erano centrati at-
torno alla storia mitica del giovane Bacco che fu smembra-
to dai Titani e poi resuscitato dopo che Pallade Atena .eb-
be ricuperato il suo cuore. Nei riti dionisiaci le baccanti
cercavano di identificarsi con il dio ucciso e risuscitato be-
'. . vendo pozioni intossicanti.,con. danze ritmiche emangian-
do la carne di animali selvaggi.
l misteri diSamotracia dei coribanti (detti anchecabiri)
erano strettamente collegati con le feste .. dionisiache. Il
l'uc:Csione _ ac:imiloper 0-,
pera dei suoi tre fratelli_ . . . .
. I misteri frigi eranoceiebratiin.nome diAttis; un dio
.. _--.- --' -:-- - ,
221
-che 'si evirsotto un albero di
.. dallaGranMadreCibele (*).
La procedura rituale praticata in Frigia comprendeva::-:;"-
un banchetto sacro durante il quale il neofita mangiavain
un tamburo e beveva da un cembalo. Dopo essere stato.. '. "-.
cosparso di sangue di toro, veniva nutrito solo con latte.. ;"--
misteri di Adone erano celebratiannualmente in varie -
ti dell' Egitto, della Fenicia e a Biblo. Secondo la leggendai-= ;;::
Adone era nato . da _un albero di mirra nel quale gli dia- '
vevano convertito sua madreSmirna. La sua nascitaJu.
cilitata da.un cinghiale selvaggio che apr 'albero materno :.
con le sue Il cinghiale, che aveva funzionato da le- .:!... zio
vatrice per Adone, fu anche causa della sua morte; Adone: -
mor dopo essere stato assalito e ferito mortalmente da-
questo animale. Nei misteri di Adone il neofita passava at-
traverso la morte simbolica del dio ed era riportato invita-,
con l' aiuto del sacerdote. Entrava nello stato beatifico di
rinascita e redenzione reso possibile dalle sofferenze di
Adone.
Nella tradizione nordica, il dio ucciso e resuscitatoera_
Balder, figlio prediletto di Odino. Secondo il mito eragio-

vanee bello, ed era l'unico dio pacifico del Valhalla.Il
malvagio Loki, personificazione del male, spinse il cieco
- --- . dIO del fat, Hoder, a colpire Baldercon una_freccia.di, .=
schio,, l' unica arma.che poteva ferirlo. Dopo' molti
gli di angosciati:trovarono un modo per.f;'rrisuscitare,il
loro favorito. Nei misteri di Odino il.neofita beveva.una
.--
bevanda consacrata da una coppa ricavata da un teschio 'r
umano. Al pari di Balder, l'iniziato era sottoposto ad, una '
sacra prova in un complesso di nove camere sotterraneee, "-=-
alla fine, poteva svelare' il mistero di Odino, i pi preziosi '
segreti della . natura e dell'anima umana. Nei misteridrui-
dici della Bretagna il confine tra la morte simbolica e.la
biologica erano piuttosto indistinti. Dopoessere'stato'chiu-
so vivo in una bara, ilcandidatoeraspintoin mareaperto..;-:;,
su 'di una barcain una simbolica rappresentazione,della
. '
. ,
questa\eggenda rappresenta'le'radici pa- .
gane. deIl a, tradizionecristiana dell'albero di Natale. ..-
morte del dio Sole. In questaprovainconsueta: moltiini-
ziati perdevano la vita; quelli che sopravvivevano all'esi-
gente rito erano consideratirinati..
Questi esempi non sono certo una relazione esauriente
delle religioni misteriche. Simili processi rituali che metto-
no a fuoco la mortee la rinascita sono stati anche praticati
in varie forme nella religione mitraica, nella tradizione er-
metica, in India e nel Tibet, tra varie trib africane, nelle
societ precolombiane e nell'America indiana contempora-
nea,einmoltealtreculturedituttoilmondo.
Rituali simili furono anche praticati durante l'inizia-
zione dei neofiti chevenivano a farpartedivariesocietse-
gretediognitempo.
Alcuni esempi specifici di casi nei misteri di morte-ri-
nascita' mostreranno quanto strettamente assomiglino alla
fenomenologia della sessioni psichedeliche perinatali.
Edouard Schur, nei Grandi iniziati, offre una vivace rico-
struzione dei processi di iniziazione nei misteri egiziani di
Iside e Osiride. Secondo lui, la prova rituale cominciava
col passare attraverso uno stretto corridoio del santuario
segreto illuminato da torce. Ai due lati.di questo luogo si-
nistro vi erano file di statue paurose con corpo umano e
- ___testLanimalesche. -Alla--fine- del corridoio- vi - erano una- ____o
mummia e uno scheletro umano a guardiadiun'aperiura
neLmuro. .Veniva data al neofita una piccola.lampada ac-
cesa ed egli entrava in questa_apertura.cosLbassa da co-
stringerlo a camminare sulle manie le ginocchia: Allora la
porta si chiudeva dietro di lui e egli doveva avanzare al
buio in uno strettissimo passaggio. Al termine.vi era.una
galleria_che conduceva a.una scala a pioli.infilata in un
buco verticale. .Quando il neofita aveva raggiunto l'ultimo
piolo si trovava sospeso su di un pauroso abisso. Mentree-
gli contemplava ansioso la sua difficile situazione - la ri-
salita impossibile e un'misterioso nereggiaresotto dilui -
notava un .crepaccio .e un epianerottolo ,alla >suadestra. -
Sfuggiva cos all'abisso e una scala,a chiocciola scavata
nella roccia lo portava in una grande,sala con affreschi
simbolici. Il pastoforo, guardiano dei-.saCri gli
spiegava allorail significatodelle pitture. '.' . .- .
------ff ;----._-
.'strettocorridoioalla.Enedelquale rosseggiavaunafornace'
__.--10_ . _ _ . .__._ .... __ _ ___ .:. ._..:..-------.......,--
-'---- ---"'J223'l--'
-- - - --
,
.

-,-------=-==

---._ .::. --'-ardente:-La-porta si chiudeva- dietro di-
compito di passare attraverso il fuoco.
va alla terribile fornace dopo avere raccolto tutto il -suo co- __
raggio, si accorgeva che si trattava di un'illusione ottica
creata da legni resinosi accesi e intrecciati su di un' gratic- --__
cio di ferro .
Un sentiero nel mezzo gli permetteva di passare rapida- -.:.3::=
mente rLrnanendo indenne. ...
_La prova del fuoco era seguita dalla. prova dell ' acqua:
L'iniziato era costretto ad attraversare una palude di nera
acqua stagnante. Dopo di che due assistenti lo conduceva- __
no a una profonda grotta dove veniva lavato, asciugato e
profumato con squisite essenze.
Mentre era H, udiva una musica di arpe e flauti. Una .'-
nubiana avvolta in un abito rosso e ornata di bei gioielli si --
avvicinava a lui come incarnazione di ogni sensualit fem- -:;r-:;::
minile. Se cedeva a questa tentazione, falliva la prova e .-
doveva restare come schiavo nel tempio per il resto della
sua vita. Se superava felicemente questo ultimo stadio, era . _-"-
condotto trionfalmente nel santuario di Iside e prometteva
solennemente silenzio e sottomissione di fronte alla colos- ;- fr
sale_statua della dea.

In --The Obelisk in Free }t1asonry (L 'obelisc9..nella __
------ -- Frammassoneria), John E. Weisse ha dato una descrizione .--:-:;
dei. misteri eleusini nell ' antica Grecia. Ha dipinto
sferainizale come colma el pi profondo e
con lampi di luce accecanti e assordanti fragori di tuono.
Secondo _'lui tutto il luogo sembrava tremare e incendiarsi;
-" .!!=;;-
paurosi: spettri scivolavano nell'aria lamentandosi e pian- ;'=.::::!.:._..
gendo, e si udivano urla e strepiti terribili. Sullo sfondo:"di c-?'""'-
.
queste -scene infernali passavano misteriose
rappreseritanti i messaggeri di varie maligne divinit: l'An-

goscia, la_Carestia, la Follia, la Malattia, la Morte; ' Men-
-7"=
tre il gruppo tremante dei novizi avanzava in
pauroso spettacolo che rifletteva i tormenti di
do e quelli del Tartaro, si udiva la voce solenne delloierO- -:___,_
fante che mostrava e spiegava i simboli della suprema divi-
la scena cambiava e
orrore erano sostituite da una luce serena e da vari simbolr"
-di - beatitudine-=-:-La--falang"e-:-degli inizia:ti-eleus1i1"-:a:veva. cosl ' - -
sperimentato-in poco tempo -e '.in un angusto spazio cLmi;:
.. _ - ....
.-.-
r.<_ '. ----
- steri dlla:- Terra, le tortUr del Tartaro e
Elisi" .
Nel racconto fatto da Schur dell'iniziazione ai misteri
di Iside e di Osiride, ci colpisce la somiglianza fra i vari
stadi della prova e le sequenze psichedeliche di morte-rina-
scita. Tale esperienza comprende prove con la morte, col
fuoco, con l'acqua e con la seduzione sessuale. Questo cor-
risponde chiaramente alla situazione perinatale di non-u-
scita e agli aspetti della lotta morte-rinascita comprendenti
il fuoco, gli elementi scatologici e l'impulso sessuale. La
descrizione dell'iniziazione eieusina fatta da Weisse po-
trebbe essere benissimo la relazione di una sessione LSD
con una particolare accentuazione sul livello perinatale. In
un caso come nell'altro lo scontro con gli spettri pi pau-
rosi dell'esistenza umana e la repentina transizione della
pi estrema e torturante angoscia a una beatitudine tra-
scendente fanno parte delle pi comuni esperienze della
terapia psichedelica.
La vasta distribuzione storica e geografica dei rituali di
trasformazione centrati sulla morte e la rinascita e sui loro
rilievi psicologici per -l'individuo, il gruppo o !'intera cultu-
ra suggeriscono che essi devono riflettere fondamentali esi-
. genze ineTe!1ti alla natura umana. _Lo studio. di questi-e-
venti e una pi profonda comprensione del processo di
morte-rinascita sono cos di grande interesse teorico e pra-
tico. La maggior parte delle informazioni chiave circa la
natura di questi riti generalmente considerata sacra;
tenuta segreta e trasmessa nell'ambito di piccole cerchie di
iniziati. Se il materiale viene rivelato al mondo esterno,
questo avviene tradizionalmente in varie forme criptiche.
La ricostruzione dei processi rituali attuali fondata sulle
descrizioni storiche o sui reperti archeologici difficilissi-
ma e in molti casi pu essere inesatta.
Gli antropologi che hanno studiato forme rituali di cul-
ture contemporanee si trovano di fronte il difficile . .lavoro
di avere accesso al centro segreto di questi processi. Poich
la maggior parte di questi studi stata fatta su culture
non occidentali, l'indagine stata inoltre complicata dalle
barriere culturali e linguistiche. Con poche eccezioni gli
--studi: antropologici hanno messo a ruoco;. -iid .
spetti meramente esterni osservabilidi..riti di passaggiopiut- .-
.. .. .
---- -
:
--:- tosto chele esperienze soggettive-dei partecipanti (*f ',,--
.
;;
i-,;' :'- - -,- -; La psichedelica sembra offrire unapprZcio
nico ,alla_futura esplorazione del processo di
ne rituale. I confronti tra ,le sessioni LSD e i processi ri-
tuali di ,morte-rinascita _sono cos notevoli che:-Ie ,prime
possono essere usate come modello sperimentale per i
condi. Valendosi di individui della nostra cultura
rie di _vita__conosciute, disposti a condividere le loro espe:-?
rienze, il , ricercatore pu superare alcune delle difficolt
intrinseche all'approccio storico e al campo
tropologico. Una pi profonda comprensione del, processo ,;2
di trasfonnazione, fondata sulla .sintesi dei dati
tropologici e sperimentali, potrebbe avere importanti im- ' -:,,'i
plicazioni in aree molto diverse, comprendenti la psichia- .'::
tria, l'arte, la filosofia, .la religione e l'educazione.
-..
(*) In anni recenti molti ricercatori hanno messo in evidenza il
che gli aspetti soggettivi' degli eventi rituali rappresentano
portante per capire -il processo ,di -trasformazione. Essi sos;terlgono:. clle,
- l'antropologo non ' dovrebbe solo raccogIieredati introspettivi,
partecipare attu.a1mente. al e: -avere ,un'esperienza. di
dell'impatto con ie tecniche impiicate, sia con roghe sia senza: Di
;i::" orientamento si parla come di una arltrolpOJloglla
'-' --: --. - fu:neOi";-MihaiCHarner, -Barbini-
.. ' '-. Joan:Halifaxe-Richard Gatz; sono rappresentanti
: . "
-::---- ----;:--:-
-.: 1 0 -.
Dialettica deUa vita .e
della morte
Sebbene il tema della morte abbia.una parte dominan-
te nella religione, nella mitologia e nell'arte di molte cultu-
re non occidentali, veramente sorprendente quanto poca
attenzione la morte ha ricevuto nelle speculazioni teoriche
degli psicologi, degli psichiatri e dei filosofi occidentali. Vi
sono state tuttavia parecchie importanti eccezioni. La pi
interessante stato Sigmund Freud, le cui concezioni rela-
tive al rilievo psicologico della morte subirono un dramma-
tico cambiamento durante i vari stadi della suaricerca psi-
coanalitica. Nei primi scritti di Freud vi era un accento
quasi .esclusivo sulla sessualit. La morte aveva una parte
relativamente minore e mancava di una rappresentazione
umano. -La-paura -dellamorte---- - .
era interpretata come un derivato dell'ansia di separazione
o della.-paura di castrazione e veniva cos radicatanei con-
flitti degli stadi pre-edipico ed edipico dello sviluppo della
.. La maggior parte dei seguaci di Freud accolse que-
sto punto di vista e vi contribui con proprie variantio mo-
dificazioni. Otto Fenichel, riassumendo le scoperte della
letteratura psicoanalitica, espresse il dubbio che esista
davvero qualche cosa chesipossa normalmente chiamare
paura della morte. Secondo lui , !'idea della propria morte
soggettivamente inconcepibile e quindi la paura della
morte nasconde altre idee inconsce. Talora queste idee_so-
noc>llegate- con-lalibido e divengono-comprensibili attra- ..
verso.la storia- del paziente stesso.Pifrequentemente_ cer-
te esperienze infantili hanno tradotto la pauradi non.esse-
reamari . odiessere en.ratiin paura della..morte..L'i<iea __
della morte pu riflettere la paura .di essere _ _ -_-_ ._--,- '"
r e dsidnltola morte dI digiungere a.
. unaeccitazione, 'P__ ._
;.'. ..- .
_'_ --'::'_, ' . ,
-=-=-=:=.=...:=_ stessorreud cambio piuttosto
-: .. alle sue osservazioni
possono trovare indicazioni di questo
sue formulazioni teoriche pubblicate fra il 1913 e i11920, e .' ::
specialmente nella sua analisi del Mercante di Venezia ,di "
. Shakespeare (,,11 tema dei tre scrigni) e nel suo saggjo
titolato Considerazioni attuali sulla guerra e sulla
In questi scritti egli ha mostrato una definitiva tendenza a-=-
rivedere la sua prima tesi che la morte non ha una
sentazione nella mente umana. --:::.
"Nel 1920 Freud port a termine la_sintesi e l'integrazio- . _.-':
ne delle sue divergenti concezioni sulla morte e formul u- , _
na ' teoria biopsicologjca globale della personalit umana: ...;
In Oltre il principio di piacere egli postul l'esistenza di
due categorie di istinti: quelli che hanno lo scopo di con-
servare la vita, e quelli che 'reagjscono ai primi e tendono a
riportare l'esistenza al punto da cui sorta in origjne. _'r_
'Freud vide una profonda relazione fra questi due gruppi di
forze istintive e due opposte direzioni
ci dell'organismo umano, e cio l'anabolismo e il
smo. I processi anab'olici sono quelli che contribuiscono al- :
la crescita, allo sviluppo, alla distribuzione del nutrilllento; _
,.. _i ,.prQcessi_, catabolici: si _collegano -invece
riserve eal dispendio di energja. Freud colleg anche
tivit di questi dueprocessi-al destino cli due gruppi
lule dell'organismo umano: le cellule germinali, che son ,::::'!1
, potenzialmente' eterne, e quelle che formano il soma-'che ,;:
sono destinate a morire, Precedentemente ,( .
to quasi tutte le manifestazioni di aggressione come
forma di sessualit e ' quindi di natura
sadica; :Qella' sua nuova concenzione le colleg con l'istinto
di, mort. In conformit' con questa teoria, ' gli,
morte operano nell'organismo umano fin dagli
' vertendolo gradualmente in un sistema I
cessi distruttivi ' possOno:e' devono .essere,
dilla loro meta; primaria'e convogliati:verso
, smL Sembra essere irrilevante il fatto che l'iStinto
- - ... . , . - ' -
- si-orientato verso oggetti del mondo
..' ganismo stesso, purch possa raggjungere il suo
.. . , ",--_.. - -.. -, -- - ., ....
>.'-:- Le definitive formulazioni di '
.
. .
dell'istinto di morte. apparvero nella sua ultima opera im-
portante Compendio di psicoanalisi (1938). Qui la f o n d ~
mentale dicotomia fra due forze potenti, l'istinto di amore
(Eros) e l'istinto di morte (Thanatos) divenne la pietra an-
golare della sua concezione dei processi mentali: una con-
cezione che domin il pensier di Freud negli ultimi anni
della sua vita. Questa superiore revisione della teoria psi-
coanalitica non suscit molto entusiasmo fra i seguaci di
Freud e non mai stata pienamente incorporata nella cor-
rente principale della psicoanalisi. Rudolf Brun, che ha
condotto una vasta revisione statistica degli scritti relativi
alla teoria freudiana dell'istinto di morte, trov che la
maggior parte di essi erano evidentemente sfavorevoli al
concetto di Freud. Molti autori hanno considerato l'inte-
resse di Freud per la morte e l'incorporazione di Thanatos
nella teoria degli istinti come una zona estranea nello svi-
luppo della sua cornice psicologica. Vi sono state anche
supposizioni che fattori personali fossero alla base di que-
sta dimensione inattesa nel pensiero di Freud. Le sue ulti-
me idee sono state interpretate da alcuni come risultato
delle sue stesse preoccupazioni patologiche per la morte,
della sua reazione al cancro da cui era afflitto e della per-
dita di stretti membri della.-famiglia. Brun, nel sopraricor-
dato studio critico, ha suggerito che la_teoria freudiana
dell'istinto di morte fosse anche profondamente influenzata
. dalla sua reazione alla prima guerra mondiale.
Nel suo saggio "Sulla psicologia dell'inconscio, CarI
Gustav Jung combatt il concetto di Freud dei due-fonda-
mentali istinti di Eros e di Thanatos. Egli non accett
nemmeno la tesi freudiana che la meta dell'Eros fosse di
stabilire sempre maggiori unit e mantenerle, mentre lo
scopo di Thanatos fosse di r!;<:fare le connessioni e cos di-
struggere. Jung argoment che una tale scelta di opposti
rifletteva atteggiamenti della mente conscia e non la dina- .
micadel1'inconscio.- Secondo Jungl'opposto logico dell'a--
more l'odio e quello di Eros Fobos (la paura). Tuttavia
. l'opposto psicologico dell' amore la volont- di potere; -la
fona- che dominava le teorie di Aifred Adler (*). Dove re-
.---- - --- - ._------ ------ _ ..--- ---- --- -
(*) La vita_e l'opera di Adler;-per suo stesso riconoscimento, furono
---- - _..
-
l' amore t ' la;olOnti=di
potere giganteggia;:l'amore"assente;"Fwuna:concessione---=::;
allalogica intellettuale, da una parte, e alpregiudiziopsi- :-.:.
cologico dall'altra, quella.che spinse Freud a'considerare -.
l'impulso .distruttivo dell'istinto di morte come l'opposto,:
dell'Eros. Secondo.Jung, l'Eros non' l'equivalente:della ,'1:
vita, ma , per chi pensi che lo sia; il suo opposto apparir .-':
naturalme.nte:la'morte. Tutti noi sentiamo che l'opposto
dei nostri pri..ncipi pi alti deve essere puramente la distru- ""
zione e il male_Eimpossibile pernoi dotarelamorte diu-
na forza vitaie positiva, e noi tendiamo a evitarla e a te, ..,
.-
merla.
Lo specifico contributo di Jung alla tanatologia fu la '.
sua piena consapevolezza di quanto potentemente siano
rappresentati nell'inconscio i.motivi relativi alla.morte. Lui
e i suoi seguaci hanno fatto volgere l'attenzione deHapsi-
cologia occidentale sull'ultimo significato di tutte le varia-
zioni simboliche relative al tema di morte e rinascita nella
nostra eredit archetipa. Questo stato illustrato'da nu- .-
merosi esempi 'tratti da numerose culture e da diversi
riodi storici, dallamitologia degli aborigeni australianifino .:.."

I problemi relativi alla morte hanno avuto:anche:una::.
parte:eminentec:nella psicologiajunghiana dei processi di--;0
'
In
, d'
1V1
'd'
UazIone:_.tg
l'
1:vlOe
" -l
asessuauta
.. ,
.come:_a'
1 f

d

1
3
nante nella'prima met della vita umana, eiproblemLdi..
declino biologico e.di avvicinamento alla_morte come il :'.'
punto centrale.nella seconda met, La.o preoccupazionedel;"::":;
problema della morte:emerge.incircostanze normali,:
ultimi decenni; :iLsuo insorgere"nei -primi ' stadi ..::,
mente'associato con.la psicopatologia. .Il processo
:

..
.
,"., ."
influenzate da un-incontro Con cinquearinifU
grave'polmonite e le sue condizioni furono dichiarate:disperate. dal medi- .i:::
co curante, Dopo essersi ristabilito, decise di.studiare medicina.per
:meglio siidare. la. morte, Sebbene'Adler.non abbiaesplicitamenteinco _':=:;:;:
rato la paura della'morte nella suateorill,le ricerche daluicondotteper-::'H!i!l
_ __ la_v,ita,Ju.rgno influenzate,da. di
- Nella teoria di_Adler viene posto l'accento sul. coraggio e la capacit ;--=
"" . '. .affrontarei pipericolosi.,aspettidelia_vita(Botterne..
- --
--- ---------------
------------
.

viduazione descritto da lung" risulta' nella completezza psi-
cologica della personalit e implica la soluzione del proble-
ma della morte.
L'esito della morte ha anche un posto importante nel "
pensiero degli esistenzialisti, in particolare nella filosofia di
Martin Heidegger. Nella sua analisi dell'esistenza esposta
in Sein und Zeit (L'essere e il tempo), la morte ha una
parte centrale. Secondo Heidegger, la consapevolezza della
provvisoriet, della nullit e della morte permea impercet-
tibilmente ogni momento della vita umana precedente il
sopraggiungere effettivo della morte biologica ' o di un in-
contro con essa. irrilevante che l'individuo abbia una co-
noscenza effettiva della morte, anticipi la sua venuta, o sia
consciamente attento ai problemi relativi alla provvisoriet.
L'analisi esistenziale rivela che la vita esistenza verso la
morte (Sein zum Tode). Tutte le speculazioni ontologiche
devono considerare la totalit dell'esistenza e cosi pure
quella parte di essa che non esiste ancora, includendo an-
che la fine. La consapevolezza della morte una costante
fonte di tensione e di ansiet esistenziale nell'organismo,
ma offre anche uno sfondo contro il quale resistenza del
tempo appare avere un pi profondo significato .
. importante notare-che Heideggersegu la raccoman- .
dazione del suo maestro, Edmund Husserl, 'che i filosofi
devono distrarre la loro . attenzione dai mondo naturale e
rivolgerla verso l'intima esperienza. In questo modo l'au-
toesplorazione una necessit fondamentale per la perce-
zionedel mondo e per ilnostro modo di pensarlo. Heideg-
ger afferma di avere descritto esperienze fondamentali che
sottostanno, pur superandola, alla nostra quotidiana per-
cezione del mondo, al di l della portata del metodo scien-
tifico tradizionale. Risultato di questo approccio sembra
essere ilfatto che le sue concezioni sono cosi vicine a intui-
zioni ottenute in vari inconsueti stati di coscienza (*) .
". . ,..: ...
. '.
(*) stato notato. nella discussione delle esperienze perinatali, che lE. ._
concezione esistenz:ialista del mondo sem bra dominare. ilpensiero e i sen- ;;;:=1:
timenti .di .soggetti- che sono -sotto l'influenza delia matrice
non sembrano capaci ' di trovare l'unica soluzione, . che.. appare la trascen
denza. L'ateismo dei filosofi esistenzialisti confenna questa'-relazione. _. _. - ;--
--_.- - ---
-- :,' =-...;:,
.-::..;-' stato.. unesplosivo

- sulla: p:lrte che-la-:.morte _ha sull'inconscio umano. Questo
..< .;.
in stretta-relazione con gli. studi clinici e dr la- _.
boratorio su vari stati mentali inconsueti. Con l'uso di dro-
ghe psichedeliche,.. di potenti metodi per alterare la co-
scienza senza droghe e di. alcune teniche sperimentali della
psicoterapia individuale e di gruppo, possibile attivare li-
velli dell'inconscio che nel passato raramente si prestavano .
a un'osservazione diretta (*). Certi fenomeni, che venivano
di solito considerati distorsioni dovute al processo psicotico
quando si presentavano in pazienti schizofrenici,
desso prodotti con grande regolarit e costanza nei volon-
tari normali con i. metodi suddetti. Ricercatori che hanno
studiato questi stati .dal punto di vista fenomenologico,
non possono trascurare la parte importante che esperienze
di morte (e di nascita) hanno in questo contesto. Le osser-
vazioni fatte in questo campo di ricerca confermano, nel
senso pi generale, ci che Freud, Jung e alcuni filosofi e-
sistenzialisti hanno. descritto, ognuno nel suo particolare
modo, che cio la morte potentemente rappresentata nel- -,.,
l'inconscio umano.
Sequenze di agonia, morte e rinascita appartengono al-
le pi frequenti sessionipsichedeliche.Simanifestano.. del
tutto ;spontaneamente, senza alcun specifico
spesso anche "cowgrande..meraviglia da parte di un sogget.
to privo _di esperienza e di informazione_ In ' molte sessioni
LSD-tali sequenze rappresentano il nucleo centrale dell:e; ,,,:
sperienza psichedelica. Questo rivela 'non solo l'esistenza_di .::(
matrici di tali esperienze nell'inconscio e delle loro
cariche emotive, ma anche un"forte bisogno e una
. . 'J....,', .
.T, ;--_.
':"-
.....

(*) Drammatiche esperienze di morte e rinascita possono essere
vate in incontri di gruppo, sessioni maratona, pratiche di Gestalt. ap-
procci ' bioenergetici, terapia primaria e ipnosi. Possono avvenire
nalmente in esperimenti di laboratorio con privazione sensoria, sovraccai ...
rico sensorio, biofeedback e vari apparecchi cinestetici. Molti studiosLoe;'
cidentali.. di pratiche ' spirituali orientali, ._ come iLbuddhismo , zen."il
Vajrauana _o iLkundalini-yoga" . hanno sperimentato profonde' esperienZe'.j&..,
_.. __. ....... - di -questo .genere-come risultato della ' loro pratica_oRobert Masters-e:
HoustoD. hanno descritto vari,esercizi molto.
di. morte-rinascita nel ioro libro-Mind Game:J (Giuochi mentali)., -.,
. ..... ',,'
: .. .....
'::.0::. -_ .. :..._. '. c/',- .. .. :-':.. . _,.. __...... --- ...
zanegli-esseri umania' esteriorizzare
fondo. Questa osservazione sembra spiegare: la: -'
versale di vari riti di morte-rinascita e l'importanza ,loro
attribuita dagli iniziati, da gruppi religiosi e da intere cul-
ture.
I paralleli tra le sessioni LSD e le procedure esoteriche
chemttono a fuoco l'esperienza di morte non sono solo di
natura fenomenologica. Anche le conseguenze fisiologiche,
psicologiche, ,filosofiche e spirituali di esperienze LSD ben
risolte presentano una stretta somigliap.za., con, le trasfor-
mazioni descritte negli iniziati e nei neofiti ditutle le epo-
che che hanno affrontato la morte e sono tornati in vita.
Secondo le nostre osservaiioni, quei soggetti che hanno
sperimentato la morte e la rinascita nelle loro sessioni mo-
strano specifici mutamenti nella loro percezione di se stessi
e del mondo, nella loro gerarchia dei valori, nel comporta-
mento generale e nella globale concezione della realt. Co-
loro che prima di queste esperienze avevano varie forme e
gradi di depressione emotiva e psicosomatica, provano iD,
genere un grande sollievo. La depressione si dissolve, l'an-
siet e la tensione vengono diminuite, i sensi di colpa ne
sono sollevati e l'immagine e l'accettazione di se stessi mi-
gliorano-Ilotevolmente;- un -profondo-senso di essere-
cordo , con la natura e ' con l'universo sostituisce le prece-
denti , L.'TIpressioni di alienazione. Una , profonda e gioiosa
serenit _possono dominare la loro vita mentale. Tutto ci
solitamente accompagnato da un-aumento generale del gu-
sto di vivere , e da un senso di benessere fisico e di buon
funzionamento fisiologico.
,Alcune di queste persone riferiscono che il processo di
morte-rinascita sembra avere rimosso una sottile pellicola
dai loro sensi, che prima ,impediva loro di sperimentare
pienamente la realt. L'ingresso sensono in questo nuovo
stato sentito vivido e intenso fin quasi al punto di essere
soverchhlllte; ' gli individui hanno l'impressione di non-aver
mai, prima dell'esperienza di ' rinascita, ' visto ,' realmente i
colori, odorato la variet delle fragranze e degli aromi, as-
saporato le infinite sfumature del cibo 0 __sperimentatoJe __ '
possibilit sessualideLlorocorpo. -Le attivit--sessuali- :sem-'
divenire pi libere e pi potenti nell'uomo-cos come ' -
iacapacit di giungere all'orgasmo spesso grandemente'
....::::-_. ',.. =

, -
==--- - aumentata nei due sessi. Molti sogge1:t!-_corriinciano a-Jnte-'-:::;'" _
---ressarsC prfondamente all-nahI-ra e si capaci di --
esperienze -estatiche di bellezze naturali, spesso per la pri-
ma volta nella loro vita. Lo stesso avviene per la percezione
dell'arte, in particolare della musica: non raro che, come
risultato di esperienze psichedeliche di questo genere, per-
sone che non avevano alcuna sensibilit per la musica svi- ---
luppino un vivace, interesse per questa arte, e altri
no modi interamente nuovi per sperimentarla. I sentimenti .-:
e gli impulsi aggressivi sono di solito nettamente ridotti e
la tolleranza interpersonale e filosofica aumenta notevol-
mente. I soggetti sperimentano un nuovo senso di empatia
e di calore verso gli altri e percepiscono il mondo come un
luogo fascinoso e fondamentalmente amico. Tutto nell'uni-
verso appare perfetto, esattamente come dovrebbe essere_
Quasi sempre viene sperimentato un orientamento de-
-cisamente nuovo riguardo al tempo. Si ripensa meno ai
traumatici aspetti del passato e si prova una meno ansiosa
anticipazione del futuro o una volontaria adesione a esso;
l'uno e l'altro vengono sostituiti da una marcata accentua-
zione emotiva del momento presente. La relazione tra le
situazioni e le cose considerate futili e quelle generalmente
giudicate di massima ' importanza cambia
- Gli individu tendono ascoprir. significat e
semplici oggettLdelloro_ ambiente_quotidiano. I confini:: tra-
il miracoloso e il banale scompaiono. Valori che-prima"e- - ;-a;
rana ricercati con insolita decisione e impegno di energie
sono percepiti come "irrilevanti. Sforzi eccessivi per' rag- ,.._r:.
giungere il potere, la posizione sociale e beni materiali ap-
paiono ,fanciulleschi , e indici _di cecit spirituale: La pi,
profonda saggezza trovata nella semplicit della vita. , La -,
diminuzione , delle ambizioni non realistiche si combina .
spesso una accresciuta capacit di accertare le proprie -
limitazioni e la propria parte 'nel mondo. ' ,-
- Un altro comune ' avvenimento che' segue una completa::
e, bene integrata esperienza_di morte-rinascita,
aumento di interessi per la filosofia, la religione e il misti---:
rumo. I nuovi , sentimeiltLspiritualisonoin genere rli
ra cosmica o panteistica; l'individuoepu vedere :molte.,di-, '"
--- --mensioni spiritliali: dellifVilii--=-umanae sente-la
una-forza spir-h"uale_creatrice_ dietro i fenomeni --

=- .......
- -
...:.. . .Moltepersonehannoanche:.sperimentato=il=- rl .
.sveglio-di intensi interessi per le religionLe:le filoso'fie 'o-
rientali o antiche. Peralcuni questi interessLassumonouna
forma puramente intellettuale; per altri sonoassociati con
un profondo impegno in unapraticaspirituale sistematica.
In_molti casi gli individui trovano una nuova capacit di
capire i simboli religiosi universali, le.metafore delle sacre
scritture e di altri testi sacri eil linguaggio di certi com-
plessi testi filosofici. Se l'esperienza dLmorte e rinascita
seguita dasentimenti dLunit cosmica, i soggetti vedono di
solito il mondo e se stessi in.termini.di energia spirituale
implicata in una divina rappresentazione e tendono a per-
cepire la realtcomune come essenziaL-nente sacra.
Queste trasformazioni_rimangono solitamente .molto
pronunciate per giorni e settimane dopo una profonda e
ben riuscita sessione LSD implicante l'esperienza di morte-
rh'1ascita. I mutamenti sono spesso cos imponentiche i te-
rapisti LSD li chiamano, nel loro gergo clinico,_ l'raggio
verde psichedelico(*). Prima o poi essi tendono ad.affie-
volirsi; sotto l'influenza di domande e di pressioni daparte
dell'ambiente sociale, molti soggetti perdono pi o meno il
contatto con i loro sensi cosmici. Tuttavia la nuova intui-
zione filosofica e spirituale della natura.della realt_sco-:
perla dal soggetto -tende a persistere indefinitamente.-Con
ladisciplina -possibile valersi della profonda conoscenza
acquistata nel processo di.morte-rinascita come guida per
ricostruire un' intera vita. Alcuni individui sono cos capaci
di.crearsi una situazione-in cui non solo le intuizioni co-
gnitive ma anche i.nuovi sentimenti spirituali sonopoten-
zialmente validi' per- molto tempo.
Sarebbe un pericoloso semplicismo presentare.il pro-
cesso morte-rinascita come un'accentuazione unilaterale
dei_ suoi potenziali benefici senza far notare i seri rischi
implicati in questo campo. Le sessioni LSD implicanti ma-
.(*) Nel testo: psychedelic:afterglow, Afterglow l'ultimo bagliore_del
Sole al tramonto, particolarmente luminoso, e, in senso figurato, lagioia
._ _che..pennaI1e-dopo_una..qualche-esperienza molto - -_.--. -
m-mancanza di meglio, raggio verde. perch l'ultimo bagliore.deLsole. -
- diunverde intensoe fulgido, (T.) ..- .',-.- '
-""- _ __- _-. _ _ - - _ _ o - -
- '
--
teriale_ perinatalei non, solo-- possono _f acili
-=-'--"------: de.:trasformaziorii: positive ma sono anche possibile fonte -
delle _ pi frequenti complicazioni osservate nel corso della-
procedura LSD. Sessioni poco felicemente riuscite con ele-
menti perinatali possono concludersi in depressioni profon-
damente inibite o agitate con tendenze suicide, impulsi di-
struttivie autodistruttivi, stati paranoidi o manifestazioni --
grandiose e messianiche. Allusioni a questi pericoli si tro-
vano spesso nei processi trasformativi di vari riti di passag-
gio. Secondo a letteratura mistica, come secondo le -tradi-
zioni orali di cuiture aborigene e vari racconti mitologici,
la malattia fisica;l'insania e anche la morte sono i pericoli
che minacciano un ricercatore trascurato e L.r:lesperto o un --
avventuriero spirituale. Una preparazione adeguata, un
aiuto e una guida sono indispensabili per entrare in questi
territori della mente umana (*).
Con i pazienti psichiatrici, gli effetti terapeutici asso-
ciati con l'esperienza di morte e rinascita sono cos impor-
tanti che dobbiamo esplorare questa area pi particolareg-
giatamente. Sembra chele matrici perinatali rappresentino
profonde radici :per i pi salienti aspetti di varie sindromi
psicopatologiche. Sintomi cruciali come l'ansiet, l'aggres-
sione, la depressione, la tensione e il senso di colpa, come
-pure sentimenti di mcapacit e di inadeguatezza, -:--?::iI
ancorati ai livello -perinatale." Egualmente,- in molti __ casi "'-
possiamo collegare-coil.glLelementi de processo morte-ri- ---
nascita -una ceqapreoccupazione per varie funzioni fisiolo-
giche_o per il materiale biologico, ansiet ipocondriache e
vari sintomi Questo vero in particolare per
emicranie, sensazioninevrotiche di mancanza di ossigeno,e
soffocamento,disturbi cardiaci, nausea e vomito, varie di-
schinesie; tensioni muscolari, dolori e tremori.
Era piuttosto comune, nella terapia psicolitica LSD,
..


." -
- .. > _j%.5
(*) Gli effetti benefici, come quelli negatiVi, delle sessioni LSD impli- " -
c:lIlti l'attivazione delle matrici: perinatali sono descritti nei
Reaimsof che Human Inconscious (Regni dell'inconscio umano)
. slave GroL Le i potenziali _.
-.- I psichedelici di morte-rinascita verranno esposte ' ._ " -
in un volume successivo__ .-- -
:' .. - -
_ _ll6._. ____ . __ .. .... __ :____-;-________ -----..-----..
-
,..: :'::'::':'::''c'
livello psicodinamico non riuscisse a risolvere i suoi sintomi
psicopatologici ' prima di essere passato attraverso il mate-
riale delle matrici perinatali. Appariva necessario attraver-
sare' la matrice non-uscita per raggiungere una durevole
soluzione - e non solo un sollievo temporaneo - del sen-
so di claustrofobia o di depressione inibita. Spesso gravi
tendenze suicide, sparivano completamente quando i pa-
zienti avevano attraversato un materiale perinatale integra-
to. Parecchi individui che , avevano portato a termine il
processo morte-rin.ascita" dichiararono indipendentemente
che le loro precedenti tendenze suicide si erano rivelate so-
lo non riconosciuti desideri di trascendenza dell'ego. Poi-
ch allora non potevano raggiungere questa intuizione, a-
vevano scelto nella realt obiettiva una situazione che fosse
molto simile alla morte , dell'ego e precisamente la distru-
zione fisica. L'esperienza di morte-rinascita psicologica
tende a eliminare o a ridurre grandemente le tendenze e le
idee suicide. Potenti impulsi aggressivi e autodistruttivi si
sono consumati nelle molte drammatiche sequenze speri-
mentali del processo morte-rinascita. Inoltre, seguendo la
morte gli individui hanno visto l'esistenza umana
in una cornice spirituale molto pi vasta; per ,quanto diffi- .
cile fosse la loro condizione di vita da. un punto di ' vista
oggettivo, il suicidio non apparve pi loro come una ' solu-
ZIone.
Nel nostro lavoro con soggetti alcolizzati o dediti all'e-
roina ,facemmo osservazioni molto simili a quelle fatte su
persone affette da mania suicida. Le dinamiche sottostanti
erano ,i.dentiche e, da un certo punto di vista, l'alcolismo e
la tendenza alla droga sono forme di un graduale suicidio.
I pazienti LSD che ,hanno sperimentato profondi senti-
menti di ' unit cosmica, spesso sviluppano un_atteggiamen-
to negativo verso gli stati mentali prodotti dall'intossicazio-
,ne dell'alcool e deLnarcoticLNeglL studi Spring Grove, do-
ve il numero delle sessioni" LSD era ristretto, vi fu una: de-
, finita tendenza. sia fra gli a1colizzatisia fra Ldediti all'e-
roina; a interrompere le loro' abitudinidopo' unasola:ses-.
_' ad: ,,!l!a_ Jr
a
,tt,aIlleI.1ti ,<iLpit_tup-!@d!lrata_ _ -:-_
condotti. nell'Istituto di Ricerca, Psichiatricadi>Praga
T
' dove
dosi di LSDinserie,',uncom-- "
_ e_.,+ ..... "'"
. :". _.
: ..

-- :: 231- ',
plessopassaggio attraverso il materiale
=-=-- - ' c1use in--iri6Iti-casi con una duratura astinenza
fonda ristrutturazionedella personalit dei pazienti;
Le intuizioni di questi soggetti relative alla natura delle
loro abitudini somigliava a quelle di persone con tendenze
suicide. Dopo avere sperimentato sentimenti di_unit.co- -
smica nelle'loro sessioni, essi si rendevano conto che lo
stato che avevano realmente desideratoerala trascendenza -
e non l'intossicazione. Riconoscevano .una certa somiglian-
za superficiale tra l'intossicazione da alcool o daeroinae i
sentimenti di unit attivati dall'LSD, e cominciavano a ca-
pire che il loro desiderio di cercare queste droghe era- fon-
dato su di una confusione fra le due condizioni. Gli ele-
menti che questi stati sembravano avere in comune sono la
diminuzione o la scomparsa di varie emozioni o sensazioni _
penose, l'indifferenza emotiva verso il passato e il futuro e
uno stato di coscienza indifferenziato. D'altro lato, tutta-
via. molte caratteristiche essenziali dello stato di unit non
fanno parte dell'esperienza di intossicazione daalcool o da
narcotici.-Invece di indurre uno stato di coscienza cosmica
nella sua interezza, queste droghe producono una carica-
tura che sembra traviare l'individuo implicato e sedurlo a
un sistematico abuso. Ripetute somministrazioniportano_a__
complicazionibiologiche e danneggiano il-soggetto
mente, emotivamentee'socialmente._
. L.-':'
Dopo ie esperienze di morte dell'ego, l'abuso di alcool
o di:.narcotici, come: pure le-tendenze suicide sonovisti co-
me tragici errori dovuti a un non riconosciuto o male in-
terpretatodesideriospirituale di trascendenza_La. presenza
di forti ,sentimenti di questo genere, perquanto possasem"
brareimprobabile a"coloro che si sono abituati alle. dro-
ghe,_. dimostrata dalle statistiche sulla terapia psichedeli-
ca. Nella ricerca'dello Spring Grove, gli alcolizzati e gli e-
roinomaniebbero la pi alta.incidenza di esperienze misti-
che fra tutti i gruppi studiati. compresi i nevrotici e i mo-
rentidi cancro.
L'aggressivit- e il sadomasochismo sono pure profon-
damente.influenzati dall'incontro simbolico con la
L'attivazione del dell'individuo uno
_ _ importantraspett:r-'della'lotta-mofte-=-finascifa_Scene
dLaggressione e di,distruzione-in"massa, come pure orgie' .
- 238
- ---'-- - .- - --
sadomasochiste 'sono ,com ponen ti costanti-dello spiegamen-
to perinatale.- In questi processi i pazientLmobilitano e
scaricano enormi quantit di energie distruttrici; il risulta-
to una drammatica riduzione di sentimenti e tendenze
aggressivi. Un tipico concomitante delle esperienze di-rina-
scita un senso di amore, di compassione e di rispetto per
la vita.
Le manifestazioni di stati psicotici acuti spesso rasso-
migliano alle esperienze di vari eventi trasfonnativi di na-
tura rituale che abbiamo gi descritto. Molti schizofrenici
sperimentano prove di estrema sofferenza fisica e mentale,
una profonda consapevolezza dell'assurdit dell'esistenza e
numerose sequenze implicanti la morte, l'annichilimento
dei mondo o anche catastrofi cosmiche. Le torture inferna-
li e l'incontro con i demoni sono spesso seguiti da espe-
rienze di rinascita o di ricreazione del mondo. Similmente,
le tendenze distruttive e autodistruttive, la preoccupazione
per il materiale biologico e gli interessi scatologici, come
pure la messa a fuoco della triade morte-nascita-sesso, so-
no comunissimi in questi individui. Sembra che una parte
importante del processo schizofrenico sia l'attivazione del
livello perinatale dell'inconscio per fattori interni o esterni
di naturajgnota. Mentre negli eventiritualie"nella terapia
psichedelica i liberi contenuti dell'inconscio sono delibera-
tamente attivati in un ambiente strutturato e' protetto per
scopi spirituali o terapeutici, negli schizofrenici questo av-
viene in un modo elementare e in molti casi a detrimento
dell' individuo implicato. Una nuova comprensione del pro-
cesso schizofrenico risultata recentemente , dai tentativi
terapeutici miranti a guidare questi individui attraverso le
loro esperienze fino a un pi alto livello di integrazione in-
vece di inibire e controllare i sintomi psicotici (*).
(*) Il lettore interessato trover pi numerose informazioni sui paral-
leli tra la schizofrenia e i processi di iniziazione e .suLnuoo approcci alla
, schizofrenia nei libri e negli scritti di R.D. Laing, John Perry, Maurice
Rappaport e , Julian Silvennan. Le implicazioru della ricerca LSD per la
- -wtnp'rensione-deUa -schizofren ia-' e " al cuni 'esperirtieti6- dt- avanguaraiacon - - ---- ,-
la., terapia , psichedelica su pazienti psicotici; saranno' discusse in un' pros-
simovolume.
--239--- ' ,-
- -
_'"
---: . dati antropoiogicistorici ai riti di-passaggio ... c. -
- . schizofrenici rendono evidente1Fsi --....;.::::
gnificato della morte nella psicologia e nella psicopatologia
umana. La ragione del rilievo psicologico dell'esito di
te non la consapevolezza intellettuale dellanostr provvi-
soriet e il sapere che dobbiamo morire, ma l'esistenza di
vasti serbatoi di esperienze di morte nel nostro inconscio.
L'esplorazione soggettiva e oggettiva di questi regni com-
plicata' dal ' fatto che, in circostanze normali, massicce dife-
se si ergono controle forze perinatali e proteggono l'ego da
un loro diretto impatto.
Gli individui che hanno sperimentato la morte e la n-
nascita nelle loro sessioni si rendono conto retrospettiva-
mente che la consapevolezza della morte li ha accompa-
gnati per tUtta la vita in forme mitigate o sotto l'aspetto
dei vari suoi derivati. In circostanze normali la coscienza
subliminale della morte sottost a varie abitudini e com-
portamenti umani. Quando il sistema di difesa, che di so_o
lito ripara l'ego dal livello perinatale, comincia a venir-me-
no o frana in parte, questi elementi emergono dalla co-
scienza e fanno nascere vari sintominevrotici e psicosoma- _.
tici. Ne risulta ancora una totale caduta delle
-episodrpsicotic in cuiil"contenuto delle matrici
consuma totalmente l'ego e diviene il mondo
dell'individuo. ,.
Uno deimodi' pi frequenti per difenderci contro ilpe-- o,,
nosoimp'atto degli elementi perinatali quello che i sog-';."!f--
getti .sottopostial trattamento LSD chiamano l'approccio ".":.
all'esistenza ."a bindolo. Gli individui che- vivono in-tal '_--'ft-
modo,si sentono profondamente insoddisfatti di s e
loro situazione presente, e la maggior parte del loro _-:;
siero orientataverso il passato e verso il futuro. Insistono:
a rievocare', il passato rammaricandosi delle loro decisioni,
trastullandosi con'quelle che avrebbero potuto ..
gliorialternative o giudicando la propria storia
morali. La loro insoddisfazione ,- del presente li
fantaSie di :- compenso o 'a-esagerati programtn1
realizzarsinel futuro..Sia che_riescano o'non-
------attuare-quelto. che-:-siippongono'essereperioro _ ..-;'"":
, te, il loro.disagio e' la,loro' mancanzac. di
. - -_...",,-, ..

.240
-
__... ___tinuano... erichiedono---la-formulazione- di--rruovi-e-pi
iiosi programmi. Questo costante orientamento verso il fu-
turo statochiamato dai filosofi esistenzialisti formazione
di autoprogetti. Ta,le ciclo non ha mai.ternllne e non fa
-che perpetuare la frustrazione perch le persone implicate
non riescono a capire la vera natura delle loro esigenze e si
concentrano su surrogati esterni quali il denaro, la posizio-
ne sociale, la fama o le soddisfazioni sessuali. cos possi-
bile spendere !'intera vita in varie attivit che nonportano
mai l'attesa soddisfazione finale. Questo frequentemente
associato con il senso che l'esistenza manchi di significato
e con l'incapacit di godere i frutti dei nostri sforzi. Una
persona presa in un circolo vizioso di questo genere, di so-
lito prova il senso penoso che la vita umana sia troppo
corta in vista di tutto quello che potrebbe essere sperimen-
tato o realizzato.
Chi passato attraverso la morte e larinascita psicolo-
giche, si rende conto che un positivo senso della vita e un
profondo senso del significato della propria esistenza non
sono nelle contingenti e complicate condizioni esterne. Essi
rappresentano uno stto organico primario e un modo di
essere ne! mondo indipendentemente dalle circostanze ma-
teriali della vita a eccezione di _alcuni estremi drastici. Se
vi questa fondamentale affermazione della vita; anche le
pi sempiicicondizioni ,-li esistenzapossono venire speri-
mentate come degne di essere vissute. Se questo senso po-
sitivo manca, nessun successo esterno di qualsiasi genere e
nessuno scopo prefissopu procurarlo; deveformarsientro
un processo di profonda introspezione e di intima trasfor-
mazione.
Sebbeneil fenomeno di morte-rinascita abbia maggiori
probabilit di avvenire incornici particolarmente definite e
strotturate, come i riti di passaggio o la_terapiapsichedeli- "
ca, talora profonde esperienze di morte-rinascita possono . "
manifestarsi spontaneamente o-essere innescate' dgliceven-
ticomuni della vita quotidiana. Il fattoche' profonde se-
quenze"di morte-rinascita-possano avvenLre senza uno- spe-
cifico-programmae.senza l'uso di potenti tecillche altera-
_' _ trici_della pi--alto-ilelle-----
nostre cosservazioni, l'esistenza- nell'inconscio .umano di
matrici- che-_ fanno sorgere-questi fenomeni;Pich 1'accor-
-.;.----=- ---- --- -------------.- - --- .----- "
241
- -



dk ,esperienze di , :
lanostra ,discussioner ,illustreremoquesto: - .
do ' un ,episodio avvenuto nella vita .' di ' un noto psicologo:-'
L'incidente che egli descrive in retrospettiva avvenne quan-
do aveva ventun anni, ed ha .avuto un'importante e. dura-
tura influenza nella sua vita personale e professionale.
La cosa cominci quando 'ero a una festa a_San
Francisco. Una ragazza che avevo incontrato quella
sera sugger di fare una corsa in automobile.' Mentre
ci stavamo avvicinando al Ponte di GoldenGate; ella
. mi fece notare di stare guidando una Mercedes col
tetto apribile e che a volte, nell'attraversare il ponte,
tirava indietro il lembo del tetto, si addossava al se-
dile e contemplava il cielo; per poco non si era ucei-
sa cos facendo. Quando arrivammo al ponte, ella
tir indietro il lembo, e mi disse di addossarmi al se
dile e guardare il cielo stellato. Ricordo di aver visto
al margine del mio campo' visivo i cavi che salivano
al primo pilone del Golden Gate. Seguivo con gli 'oc-
chi tutti i cavi; le linee verticali erano intensamente
illuminate e sembravano fili dorati che raggiungesse-
ro le ' stelle. Quando arrivammo aL primo"pilone, . lo ...'
fissai allora-ebbi'hi' sensazione di --.-
dal mio volto, . fuori dalla mia bocca, sufino :all'e- -
. stremitdel pilone stesso. Sperimentai un senso dLe-
spansione, come se balzassi via. Ricordo ,di :essere'
torn'ato gi con l'altro fascio di cavi e di essermLsen- .
titoattrarre come un genio in una bottiglia entro :il
mio corpo. Questa sensazione di leggerezza e di volo , , ,
fu un'esperienza' bellissima. Solo allora miresi:conto "
di essere semisdraiato in un'automobile e di .guarda:- .
re dall'apertura del tetto. Quando ci avvicinammo al
secondo pilone, cominciai a sentire un tremendo ,-.
' :;so di ilarit e di leggerezza e potei vedere .. ;:-):;:..:
' margine del campo visivo, Lcavi che salivano,verSo.di
esso. 'Ancora ' cominciai ,a ' sentirmi tratto <,=;:

:;, e . questa volta ebbi la sensazione ' netta .'
': . .strappato via dal ,mio corpo e' di sallre' nell'a1t6; j iD.o.:.e.,:
--:-a'.poter guaidare'aIi'alto' deI
_ ', svolgevasotto. dLme. .MLparve: di '''_ .. :
-....,&J_
. , ': - . -:--':-:-

-:;-;; ..
pi la--mia-velocit e- di continuare -a salire oltre- fpi':- ------ -
Ioni del ponte. Cominciai a farmi domande come:
che cosa succede? Che cosa sto facendo? Di che si
tratta? , Ricevetti immediatamente risposte a queste
domande e ancora ebbi !'impressione di una crescen-
te ilarit, di una: crescente espansione, e di avere ri-
sposte alle mie domande prima ancora di formularle.
Continuai ad avere questi sentimenti finch sentii u-
na _silenziosa esplosione e mi-parve di espandermi in
una specie di luce bianca. Ebbi la sensazione di rag-
giungere l'infillito e di conoscere tutto ci che era
conoscibile, di avere risposta a tutte le mie domande.
Questa fu la mia esperienza;, quanto sto per dire
ora fu quello che mi venne raccontato poi dalla ra-
gazza. Mi disse che, quando ci avvicinammo al pri-
mo pilone, io avevo emesso un lungo lamento e lei
mi aveva dato un'occhiata. Quando giungemmo al
secondo pilone improvvisamente gridai: non era un
grido di dolore ma di esaltazione. Avevo avuto una
vera e propria trance, con lo sguardo fisso e il corpo
irrigidito. Un'altra parte della mia esperienza a que-
sto punto che, quando fui nella chiara e vasta luce
bianca, ebbi la sensazione di udire una sorta di lento
e ronzante suono cosmico. A quanto sembra quello
che avvenne nell'automobile e che si pu riferire a
questo fu che, quando gridai, lei si volse verso di me
e alz il piede _ dall'acceleratore, cos che il rumore
del motore divenne pi lento. La mia intuizione in
questo stato fu di essere morto. Ero assolutamente e
completamente convinto di essere morto, che tutto e-
ra avvenuto in un lampo, che ero rimasto ucciso in.
un incidente, perch tutto nella mia tradizione cri-
stiana mi aveva insegnato che si vede Dio solo dopo
la morte. Mi sembrava, e in qualche modo sapevo,
- di essere alla presenza di Dio, e conclusi che dovevo
essere morto .
. Improvvisamente, all'idea della, morte--mi -invase
-una grande che la sensazione di ter-
, roremi _opprimeva. _MLsembrava- di--essere-un-geniO'--
----' in una' piccolissima e-fredda bottiglia. Poi
_ mi-sentii rimettere insieme finch fui come un duro e
- -- _._ --_._- ----
_ ,
- _ .. _ o
-_.:... - - - -- - -- ,-
- - _ _
243
_ nel,mio- corp_o, -- I!1Q!:: -,- _. -+-
intorpidito, crampi. -
Guardai;la ragazza che- stava guidando_e mi parve --
lontana-da me mille miglia.. Le dimensioni spaziali
della_macchina sembravano enormi, e lei eramutata
in una sorta di figura dipietra, grigia e fredda, in
tutto simile a una morta. Tuttointorno a me sem-
brava inanimato, morto.e freddo. A _questo punto
pensai ancora che ero morto, che vi era stato un in-
cidente e che ero passato d'un tratto in uno stato ul-
traterreno. Pensai che, peraverela:certezzadi essere
morto, avrei dovuto sentirel'automobilecozzare con"
tro il ponte, lo scricchiolio del metallo e il metallo
cherni straziava le carni. D'un.tratto, quando mi re-
si conto che non avrei dovuto compiere il trapasso
con paura e strazio, misentii di nuovo portato indie-
tro in quella bianca luce, dove miaccolse una sensa-
zione di pace e di estasi. A questo puntoella'mi dis-
se che avevo cominciato a singhiozzare e che pian
gendo avevo chiesto: Perch io?". Non Perch io
sono-morto?", ma Perch io ho avuto la grazia di
vedere tutto questo?".
Lo morte - di;-. crilciale:importanza- per
comprendere i processi mentali. NOILvidubbioche:.im- -',:1
possibile,avere una genuina comprensione'della:- religione, ;
del misticismo, :dello sciamanismo,.deiriti di passaggio o - "-j
della mitlogia senza un'intima conoscenza dell'esperienza
di morte,e-del processo di,morte-rinascita..Questacono-
scenza _anche_necessaria per:una-pi_profonda intuizione: .-.-
della natura delle malattie mentali,.in,particolare la
zofrenia",L'evitare- i livelli perinatalee transpersonale del-
l'inconscio porta necessariamente:- aun'immaginesuperfi-
ciale e distorta della mente umana, a un'incompleta
:prensioneideL disordini emotivi e- a_Jimitate' possibilit
un iritervento terapeutico. ,-
, -: Il ,rendersi conto del significato psicologico della morte'- :-;,;.-:'
,nondeveessere:gravato da- connotaziorunegative. Un:p-i:o;'
fondo incontro simbolico con la morte',in circostanze ade-
- -- --guatamente-strutturatee,--- taIrda-:essereffi:-sostegnopuTa- _. -
vere-conseguenze- molto'_ benefiche:ed;essere unmezzo per_
, -
. ---;;;
__-
. superarei.concettinegativi. di finee di paura-:- associati-con
essa. Pu contribuire a un miglior funzionamento fisico
emotivo, a una pi. completa realizzazione di se stessi e a
un pi soddisfacente e armonioso adattamento al processo
di vita.
La morte e la vita, di solito considerati come opposti
inconciliabili, appaiono essere in realt dialetticamente
collegate. Il vivere pienamente e con la massima consape-
volezza ogni .. momento della nostra vita porta a un atteg-
giamento di . accettazione e di conciliazione verso la morte.
Reciprocamente un tale approccio all'esistenza umana ri-
chiede che si venga a un accordo con la nostra mortalit e
con la provvisoriet della nostra esistenza. Sembra essere
questo l'intimo significato degli antichi misteri , di varie
pratiche spirituali e dei riti di passaggio.
Rabbi Herschel Lymon, che si offr volontario per il
nostro programma di addestramento LSD, descrisse la sua
intuizione unica di questa relazione dialettica fra la vita e
la morte. Nel rientrare in s da una sessione LSD, nella
quale aveva sperimentato uno sconvolgente incontro con la
morte e conseguenti sentimenti di rinascita spirituale, ri-
cord una famosa affermazione fatta cinquecento anni fa
da. Leonardo da Vinci. Nel momento della. sua morte, Le 0-"":. . _ __
. . queiio che sentiva nei riguardi della .sua
ricca e produttiva vita dicendo: Credevo di vivere; mi sta-
vo solo preparando a morire. Rabbi. Lymon, descrivendo
la lotta morte-rinascita nella sua sessione LSD, parafras
cosLla frase di Leonardo: Credevo di morire; mi stavo so-
lo preparando a vivere.
o

. .::::J:

--':-- . . -..

. ". -
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. j

.:
.-
._ . -"_.....:.- ----------- ---._--
" Ind-ice-
Prefazione ...............................
Ringraziamenti ...........................
1 - Il volto cangiante della morte ...........
2- Storia della terapia psichedelica con i mo-
t'
__IL.l _ . .., 0,"_ . , " 0 _ 0 _ _o .
3 - Il programma.SpringGrove ............
4 - Dimensioni della coscienza: cartografia
della mente umana ...................
S - L'incontro umano con la morte: biografie
psichedeliche .........................
6 - Metamorfosi psichedelica del morente ...
7 - La coscienza e la soglia della morte .....
8 - Il viaggio postumo dell'anima: mito e
. .. .-
SCIenza .....;............;.....;......
9 - Morte e rinascita nella trasformazione ri- .
tua!e :...............................
pago S
pago 7
pago 12
.pag. .24.
pago 38
pago S3
pago 77
pago 123
pago 148
.pago-179
pago 212
- . Dialettica-cella-vitae-della-menie-:'. - ' - - "
. .
...Biografia ...............................