Sei sulla pagina 1di 3

Gobierno y Poltica

VenEconoma
Vol. 23 No. 4 Enero de 2006
Geopoltica, tecnologa militar
y estado de derecho
El gobierno de Estados
Unidos desbarat los planes
de Venezuela de comprar
aproximadamente $2.500
millones en aviones y barcos
pequeos a fabricantes de
armas espaoles y brasileros.
El Departamento de Estado
de Estados Unidos confirm a
principios de enero que el
gobierno de ese pas haba
negado la licencia a Espaa
y Brasil para vender a
Venezuela sistemas de arma-
mentos que contengan
tecnologa estadounidense.
La respuesta predecible desde
Caracas, Madrid y Brasilia
fue de indignacin poltica y
quejas porque Estados
Unidos estaba interfiriendo
en los asuntos de otros pases.
Sin embargo, el derecho
internacional, contratos
vinculantes entre compaas
y acuerdos entre gobiernos
que rigen el uso y la transfe-
rencia de tecnologa militar
prevalecern sobre la verbo-
rrea poltica. Chvez todava
puede comprar armas espao-
las y brasileras, pero stas no
contendrn tecnologa
estadounidense
En enero de 2006 el gobierno de Estados
Unidos desbarat los planes del presidente
Hugo Chvez de comprar transportes areos
militares espaoles y aviones bombarderos
turbohlice brasileros. El Departamento de
Estado confirm que el gobierno de Estados
Unidos haba negado la licencia a Espaa para
vender 12 aviones de transporte, entre stos
10 de transporte livianos-medianos EADS-
CASA C-295 y dos aviones de patrullaje ma-
rtimo CN-235MP Persuader. No est claro
todava si el gobierno de Estados Unidos tam-
bin bloquear la venta por parte de los asti-
lleros espaoles Navantia de ocho buques
patrulleros ocenicos (OPV por Offshore
Patrol Vessel), al menos cuatro de los cuales
podran estar equipados con misiles Exocet 3
y caones italianos Oto Melara de 76 mm.
Funcionarios del Departamento de Estados
sealaron que la decisin estaba basada en
la preocupacin porque las compras de ar-
mas previstas por el gobierno venezolano
puedan desestabilizar la regin.
Funcionarios de los gobiernos de Brasil y
Estados Unidos tambin han confirmado, por
separado, que el Departamento de Estado
haba negado a Brasil la autorizacin para
vender 36 bombarderos turbohlice Super
Tucano a Venezuela, por la misma razn.
Chvez se enfureci por la accin del go-
bierno de Estados Unidos. Empez su dis-
curso anual de presentacin de Memoria y
Cuenta ante la Asamblea Nacional el 13 de
enero con una diatriba contra el imperialismo
y la agresin de Estados Unidos, que se pro-
long por lo menos durante 90 minutos. El
canciller brasilero, Celso Amorim, seal en
Brasilia que Brasil objeta la decisin del
gobierno estadounidense y recalc
intencionalmente que si Chvez no obtiene
los aviones que quiere de Brasil, los compra-
r a otro pas. En Madrid, la vicepresidenta
primera del gobierno socialista de Rodrguez
Zapatero, Mara Teresa Fernndez de la Vega,
afirm que se haban firmado contratos con
Venezuela y que stos deban ser respetados.
Agreg que el consorcio aeronutico EADS-
CASA buscar en Gran Bretaa, Francia e Ita-
lia una tecnologa de reemplazo que no sea
estadounidense y que respetar el contrato.
Es probable que EADS-CASA y los astille-
ros espaoles Navantia encuentren tecnolo-
gas alternativas para sustituir la tecnologa
estadounidense en los aviones y los buques
patrulleros. Embraer, fabricante de los avio-
nes brasileros, tambin puede reemplazar la
tecnologa estadounidense en sus Super
Tucanos. Sin embargo, es probable que esto
cambie las especificaciones de desempeo de
los aviones y los buques, ya que las tecnolo-
gas no estadounidenses podran ser menos
avanzadas. Sustituir la tecnologa estadouni-
dense por tecnologa de otro pas tambin
podra aumentar los costos de produccin.
Las fechas de entrega para estos sistemas de
armamentos podran postergarse por meses
e incluso aos. Los negocios bloqueados por
el gobierno de Estados Unidos tienen un va-
lor de alrededor de $2.500 millones en con-
junto para EADS-CASA, Navantia y Embraer.
Contratos multimillonarios
En su alocucin de presentacin de Me-
moria y Cuenta del 13 de enero, el presidente
Chvez arremeti contra el gobierno de Esta-
dos Unidos por negar a Espaa y Brasil la
autorizacin para suministrar los aviones y
los buques que quiere comprar como parte
de un ambicioso plan de modernizacin mili-
tar, el cual, de acuerdo con algunas estima-
ciones, implica posibles compras de armas con
un costo superior a $6.000 millones durante
los prximos cinco aos. Chvez afirm que
la medida tomada por Estados Unidos era una
agresin tanto contra el pueblo venezolano
como contra su gobierno y que negaba a Ve-
nezuela la posibilidad de usar los aviones de
transporte en misiones humanitarias por toda
la regin. Los aviones brasileros, agreg, slo
se iban a usar como entrenamiento para ca-
VenEconoma Mensual / Enero de 2006
detes. Los buques se necesitan para proteger las costas y el
territorio ocenico de Venezuela contra los narcotraficantes,
contrabandistas y barcos pesqueros ilegales. Como es usual, la
interpretacin y explicacin que el Presidente hace de los he-
chos sigue estando enfrentada a la verdad.
El gobierno estadounidense, y muchos de los vecinos de
Venezuela, incluyendo algunos de los aliados estratgicos pu-
tativos de Chvez en Sudamrica, tienen razones legtimas para
estar preocupados por las compras militares previstas en el
pas. Segn algunas estimaciones, Venezuela encabez las com-
pras militares de la regin en 2005, gastando ms de $2 millar-
dos. El gobierno de Chvez ha comprado 100.000 fusiles de
asalto AK-103 y AK-104 y 22 helicpteros de transporte y ata-
que a Rusia. Todos los fusiles y la mayor parte de los helicpte-
ros sern entregados antes de que finalice 2006. Sin embargo, el
gobierno de Chvez tambin firm contratos con EADS-CASA
para la compra de 12 aviones de transporte y aviones de patrullaje
martimo, y con Navantia para comprar ocho buques patrulle-
ros ocenicos (OPV). El contrato con Embraer fue por 36 Super
Tucanos. En conjunto, este men de equipos militares propor-
cionara a los militares venezolanos una capacidad de ofensiva
considerablemente mayor.
Chvez tambin ha repetido desde 2004 que quiere comprar
hasta 50 bombarderos MiG 29 Fulcrum a Rusia en un negocio
valorado en casi $5.000 millones. Sin embargo, funcionarios
rusos en Mosc sealaron en enero que por el momento no se
estn considerando planes para suministrar al gobierno vene-
zolano bombarderos MiG avanzados.
De acuerdo con las informaciones, el Ministerio de la De-
fensa venezolano tambin tiene planes de comprar al menos
tres submarinos elctricos-diesel a Espaa o Francia. Los sub-
marinos que supuestamente quiere comprar Venezuela a DCN
de Francia o el grupo naval Bazan de Espaa son embarcacio-
nes tipo Scorpene con diseo alemn y equipados con seis
caones capaces de disparar torpedos SUT alemanes y misiles
SM 39.
La mejor defensa es el ataque
Alimentando las preocupaciones de Estados Unidos y en la
regin por estas compras de armas, Chvez sigui golpeando
los tambores de guerra retrica contra Estados Unidos en su
presentacin de Memoria y Cuenta ante la Asamblea Nacional
el 13 de enero. Acus al gobierno de Estados Unidos de estar
iniciando una nueva ofensiva regional contra el pueblo de Ve-
nezuela y su gobierno. Lanz nuevamente la amenaza de que si
Mr. Danger , como el presidente venezolano llama a George
W. Bush, se atreve a invadir Venezuela, sus fuerzas encontra-
rn una devastadora respuesta asimtrica de parte de todo el
pueblo venezolano. Chvez manifest explcitamente que sus
compras de armamento militar tienen como fin modernizar la
Fuerza Armada Nacional (FAN) hasta los niveles mnimos nece-
sarios para defender el pas contra una futura invasin militar
por parte de Estados Unidos.
En realidad, la estrategia de adquisicin de armamento militar
que sigue el gobierno de Chvez es bsicamente ofensiva, no
defensiva. Las capacidades de ataque significativamente ma-
yores de la FAN podran ser desplegadas dentro del pas contra
un enemigo interno o ms all de las fronteras contra un enemi-
go externo. La compra de aviones y barcos espaoles y brasileros
por parte del gobierno de Chvez que bloque el gobierno esta-
dounidense, junto con otras armas areas y de infantera y
sistemas de transporte rusos, aumentara considerablemente la
capacidad de ofensiva regional de la FAN.
Por ejemplo, cuatro de los ocho buques patrulleros que Ve-
nezuela contrat con los astilleros espaoles Navantia en reali-
dad son corbetas que pueden ser armadas con misiles Exocet 3
con un alcance de hasta 180 kilmetros, caones italianos Oto
Melara de 76 mm y caones automticos de 40 mm para defensa
antiarea, ataques a corta distancia con embarcaciones de su-
perficie ms pequeas y operaciones anfibias de apoyo de des-
embarco. Tambin pueden ser equipados con un helicptero de
ataque a bordo, armado con ametralladoras pesadas y cohetes.
Chvez seal que 10 aviones de transporte C-295 incluidos
en el contrato de compra con EADS-CASA sera utilizados prin-
cipalmente para actividades humanitarias en la regin. Sin em-
bargo, estos aviones para transporte de carga y tropas, que
operan fcilmente en pistas cortas, tambin ofrecen a la FAN
proyeccin de fuerza para transportar una unidad de infantera
reforzada con podero de batalln y apoyo de artillera liviana a
travs de distancias superiores a 4.100 kilmetros. Parte de la
tecnologa estadounidense presente en los C-295 incluye mo-
tores Pratt & Whitney Canada PW127G con hlices Hamilton
Standard, radar a color Honeywell RDR-1400C banda I/J y otros
componentes del sistema de avinica de la aeronave.
El Super Tucano brasilero Embraer 314, producido en mode-
los monoplaza (A-29) y biplaza (AT-29), es un avin de ataque
ligero turbohlice de ala fija diseado para despliegue de vigi-
lancia de patrullas fronterizas, operaciones de contrainsurgencia
e inhabilitacin de actividades delictivas como narcotrfico y
contrabando de armas. El armamento bsico en el Super Tucano
monoplaza A-29 incluye dos ametralladoras calibre 0,50 (12,7
mm) montadas en las alas que disparan 1.100 tiros de municio-
nes combinadas por minuto. El A-29 tambin puede ser armado
con misiles aire-aire y aire-tierra AIM9 Sidewinder o Piranha,
bombas de bajo arrastre de 227 kilogramos o bombas de disper-
sin, caones de 20 mm y tanques de combustible de alcance
extendido. Embraer sostiene que el Super Tucano es nico en-
tre los aviones de combate livianos pues proporciona blindaje
con Klevar para proteger contra fuego de armas automticas.
Sin embargo, contradiciendo las afirmaciones de Chvez de
que los Super Tucanos eran simplemente para entrenamiento,
Embraer admite en su literatura oficial que sus motores propor-
cionan bsicamente ms potencia de la que probablemente ten-
ga un avin de entrenamiento bsico.
Desafortunadamente (para los planes de Chvez), el Super
Tucano tambin est equipado con motores turbohlice Pratt
Gobierno y Poltica
VenEconoma Mensual / Enero de 2006
& Whitney Canada PT6A-68/3 y su radar y otros sistemas de
avinica tambin tienen tecnologa estadounidense.
Chvez seguir acusando al gobierno de Estados Unidos de
interferir en la soberana de Venezuela, atacar su gobierno e
ignorar los principios del libre comercio al negar a Espaa y
Brasil la autorizacin para vender a Venezuela sistemas de ar-
mas que contengan tecnologa estadounidense. Funcionarios
de los gobiernos de Madrid y Brasilia objetarn la decisin del
gobierno de Estados Unidos y declararn que los contratos
sern honrados aunque los fabricantes tengan que buscar por
todo el mundo motores y tecnologas de avinica que no con-
tengan componentes estadounidenses. No obstante, la bs-
queda podra ser larga, costosa y a la larga conducir al uso de
tecnologas de generaciones anteriores que no compiten con
las norteamericanas en cuanto a desempeo y costo.
La alhraca poltica distraer la atencin del punto central, el
cual es que el estado de derecho es el principal obstculo para
las ambiciones militaristas del gobierno de Chvez y las ambi-
ciones geopolticas de los gobiernos de Espaa y Brasil. Estos
dos pases, por sus contratos de tecnologa militar con empre-
sas estadounidenses, estn obligados a respetar estrictas con-
diciones con relacin a la transferencia de tecnologa a terceros
o a otros pases. Las transferencias de tecnologa militar estn
rigurosamente controladas de acuerdo con la ley federal de
Estados Unidos y los contratos entre compaas de diferentes
pases por lo general tambin incluyen acuerdos legales y pol-
ticos vinculantes entre gobiernos que regulan cul ser el uso
de la tecnologa.
Chvez afirma que la decisin de Estados Unidos representa
un ataque contra su gobierno. Tiene razn en parte. La decisin
que tom el gobierno de Bush de negar el permiso a Espaa y
Brasil para transferir tecnologa militar estadounidense a Vene-
zuela tambin envi un duro mensaje de reprimenda a Madrid y
Brasilia. El gobierno de Estados Unidos pudo haber abordado
el asunto diplomticamente y no ofrecer ninguna respuesta
oficial a las solicitudes de autorizacin de Espaa y Brasil para
vender las aeronaves a Venezuela. Con el tiempo, el silencio
oficial de Washington habra sido interpretado como una nega-
tiva. Sin embargo, el Departamento de Estado probablemente
siente que los gobiernos socialistas de Espaa y Brasil aprove-
charon el conflicto personal de Chvez con Washington para
beneficio de sus propios intereses energticos y geopolticos
en Venezuela.
Reticencia rusa
Chvez ha amenazado con comprar aviones bombarderos y
buques a Rusia y China. No obstante, VenEconoma desea
advertirle algo al Presidente con respecto a los MiG chinos: se
estrellan con frecuencia como resultado de problemas en vue-
lo, de acuerdo con algunas informaciones. Chvez dijo explci-
tamente a principios de enero que comprara MiG a Rusia, pero
funcionarios gubernamentales en Mosc se apresuraron a de-
clarar que no se estaba considerando ningn negocio para la
venta de estos aviones. Esta declaracin oficial contradice las
afirmaciones hechas el ao pasado por varios generales
chavistas que visitaron Mosc para observar los MiG Fulcrums
y Sukhoi Flankers.
La declaracin oficial del gobierno de Putin negando la exis-
tencia de conversaciones para acordar la venta de aviones MiG
al gobierno de Chvez debera ser interpretada con cautela.
Mosc no se opone a vender armas a Venezuela, tal como lo
demostr al venderle a Chvez 100.000 fusiles de asalto y 22
helicpteros de transporte y ataque. Sin embargo, Mosc es-
coger cuidadosamente sus contratos de ventas de armas con
Venezuela, exigiendo el pago en efectivo y buscando al mismo
tiempo expandir la influencia econmica y geopoltica en el pas.
Las empresas de gas y petrleo rusas ven oportunidades de
inversin en Venezuela y no se puede descartar la posibilidad
de que Rusia apoye un programa de desarrollo nuclear venezo-
lano. Si en Mosc estn dispuestos a respaldar el programa
nuclear iran, fcilmente podra hacer lo mismo con un programa
nuclear en Venezuela. Si Mosc decide expandir su relacin de
suministro de armas con el gobierno de Chvez, buscar vincu-
lar la relacin militar con Caracas para ampliar el acceso ruso al
petrleo, gas natural y a otras oportunidades de inversin en
Venezuela.
La cautelosa respuesta de Mosc a las recientes afirmaciones
de Chvez respecto a la compra de 50 MiG tambin podra
interpretarse como una seal de que Rusia probablemente no
est de acuerdo con vender tantos aviones a Venezuela. El go-
bierno de Putin entiende que un contrato de esa magnitud sera
un fuerte desencadenante para la inestabilidad en Amrica Lati-
na. Tambin provocara profundas confrontaciones polticas en-
tre Mosc y el gobierno de Estados Unidos y la Unin Europea,
y podra posiblemente perjudicar las relaciones rusas con otros
pases latinoamericanos, entre stos, Brasil. Sin embargo, es po-
sible que el gobierno de Putin considere vender a Venezuela un
nmero menor de aviones, por ejemplo, una o dos docenas. Des-
pus de todo, el gobierno de Estados Unidos aprob la venta de
24 F-16 a Venezuela a principios de los aos 80.
No existen indicios crebles en este momento de que Rusia
vaya a vender MiG en un futuro prximo a Venezuela. No obs-
tante, sin duda Venezuela no recibir los transportes militares
C-295 y los Super Tucanos EMB-314 que estaba esperando. A
lo sumo, el gobierno de Chvez recibir transportes considera-
blemente modificados y aviones de ataque livianos que po-
dran ser tecnolgicamente inferiores pero financieramente ms
costosos, que los que quera comprar a EADS-CASA y
Embraer. Si se ejecutan los contratos, no est claro quin sera
responsable de cubrir el probable excedente del costo y si el
fabricante tendra alguna responsabilidad legal en las dificulta-
des operativas relacionadas con el futuro desempeo de los
aviones luego de que sean entregados a la FAN.
John Sweeney
Traducido por Alix Hernndez