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El anlisis de costo-beneficio es un trmino que se refiere tanto a

una disciplina formal (tcnica) a utilizarse para evaluar, o ayudar a evaluar, en el caso de un
proyecto o propuesta, que en s es un proceso conocido como evaluacin de proyectos; o
un planteamiento informal para tomar decisiones de algn tipo, por naturaleza inherente a toda
accin humana.
Bajo ambas definiciones, el proceso involucra, ya sea explcita o implcitamente, un peso total de los
gastos previstos en contra del total de los beneficios previstos de una o ms acciones con el fin de
seleccionar la mejor opcin o la ms rentable. Muy relacionado, pero ligeramente diferentes, estn
las tcnicas formales que incluyen anlisis costo-eficacia y anlisis de la eficacia del beneficio.
El costo-beneficio es una lgica o razonamiento basado en el principio de obtener los mayores y
mejores resultados al menor esfuerzo invertido, tanto por eficiencia tcnica como
por motivacin humana. Se supone que todos los hechos y actos pueden evaluarse bajo esta lgica,
aquellos dnde los beneficios superan el costo son exitosos, caso contrario fracasan.

El anlisis de costo-beneficio es una tcnica importante dentro del mbito de la teora de la decisin.
Pretende determinar la conveniencia de proyecto mediante la enumeracin y valoracin posterior en
trminos monetarios de todos los costos y beneficios derivados directa e indirectamente de dicho
proyecto. Este mtodo se aplica a obras sociales, proyectos colectivos o individuales, empresas
privadas, planes de negocios, etc., prestando atencin a la importancia y cuantificacin de sus
consecuencias sociales y/o econmicas.
El anlisis costo-beneficio es una herramienta financiera que mide la relacin entre los costos y
beneficios asociados a un proyecto de inversin con el fin de evaluar su rentabilidad, entendindose
por proyecto de inversin no solo como la creacin de un nuevo negocio, sino tambin, como
inversiones que se pueden hacer en un negocio en marcha tales como el desarrollo de nuevo
producto o la adquisicin de nueva maquinaria.
Mientras que la relacin costo-beneficio (B/C), tambin conocida como ndice neto de rentabilidad,
es un cociente que se obtiene al dividir el Valor Actual de los Ingresos totales netos o beneficios
netos (VAI) entre el Valor Actual de los Costos de inversin o costos totales (VAC) de un proyecto.
B/C = VAI / VAC
Segn el anlisis costo-beneficio, un proyecto o negocio ser rentable cuando la relacin costo-
beneficio es mayor que la unidad.
B/C > 1 el proyecto es rentable
Los pasos necesarios para hallar y analizar la relacin costo-beneficio son los siguientes:
1. Hallar costos y beneficios: en primer lugar hallamos la proyeccin de los costos de inversin o
costos totales y los ingresos totales netos o beneficios netos del proyecto o negocio para un
periodo de tiempo determinado.
2. Convertir costos y beneficios a un valor actual: debido a que los montos que hemos proyectado
no toman en cuenta el valor del dinero en el tiempo (hoy en da tendran otro valor), debemos
actualizarlos a travs de una tasa de descuento.
3. Hallar relacin costo-beneficio: dividimos el valor actual de los beneficios entre el valor actual
de los costos del proyecto.
4. Analizar relacin costo-beneficio: si el valor resultante es mayor que 1 el proyecto es rentable,
pero si es igual o menor que 1 el proyecto no es viable pues significa que los beneficios sern
iguales o menores que los costos de inversin o costos totales.
5. Comparar con otros proyectos: si tendramos que elegir entre varios proyectos de inversin,
teniendo en cuenta el anlisis costo-beneficio, elegiramos aqul que tenga la mayor relacin
costo-beneficio.
Veamos un ejemplo:
Supongamos que queremos determinar si nuestra empresa seguir siendo rentable y para ello
decidimos analizar la relacin costo-beneficio para los prximos 2 aos.
La proyeccin de nuestros ingresos al final de los 2 aos es de US$300 000, esperando una tasa de
rentabilidad del 12% anual (tomando como referencia la tasa ofrecida por otras inversiones).
Asimismo, pensamos invertir en el mismo periodo US$260 000, considerando una tasa de inters del
20% anual (tomando como referencia la tasa de inters bancario).
Hallando B/C:
B/C = VAI / VAC
B/C = (300000 / (1 + 0.12)
2
) / (260000 / (1 + 0.20)
2
)
B/C = 239158.16 / 180555.55
B/C = 1.32
Como la relacin costo-beneficio es mayor que 1, podemos afirmar que nuestra empresa seguir
siendo rentable en los prximos 2 aos. A modo de interpretacin de los resultados, podemos decir
que por cada dlar que invertimos en la empresa, obtenemos 0.32 dlares.