Sei sulla pagina 1di 283

C inci doamne, cinci prietene.

Cu temperamente ct
se poate de diferite. Caroline, avocat de meserie,
consecvent i hotrt, Kiki, mereu ndrgostit,
fva, familist convins i sclav a cifrei patru. Are
patruzeci de ani, patru copii i mintea n patru zri.
Estelle, soie de farmacist, femeie modern i
rsfat, genul care i ndeas peste msur n
geamantane i i las pe alii s i le care. i Judith.
Minion i plin de graie, regina dramelor din
societatea lor, care prefer s-i discute problemele
la nesfrit n loc s le rezolve.
(ADFiit
m ui
%T~
MOWK\ PEETZ
traducere din limba german de
MIHAI MOROIU

922083
(ADi\it
Colecie coordonat de Dana MOROIU
Monika Peetz, DIE DIENSTAGSFRAUEN
Originally published in the German language as Die Dienstagsfrauen" by Monika Peetz
2010, Verlag Kiepenheuer & Witsch GmbH & Co. KG, Coogne/ Germany
Underlying rights licensed by the broadcasting Corporation ARD/ license through
Degeto Film GmbH
Baroque Books & Arts, 2013
Imaginea copertei: Ana WAGNER
Concepie grafic Baroque Books & Arts
Redactor: Denise GEORGESCU
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
PEETZ, MONIKA
Doamnele de mari / Monika Peetz;
trad.: Mihai Moroiu. - Bucureti: Baroque Books & Arts, 2013
ISBN 978-606-93421-4-5
I. Moroiu Mihai (trad.)
821.112.2-31=135.1
Niciun fragment din aceast lucrare i nicio component grafic nu pot fi reproduse
fr acordul scris al deintorului de Copyright, conform Legii Dreptului de Autor.
Tiparul executat de Monitorul Oficial R.A.
Pentru Peter Jan, Lotte i Sam
I
I
1
-Haide odat, Tom! Mic-i fundul! a urlat Luc. Oaspeii
trebuie s soseasc din clip n clip.
Patronul restaurantului Le Jardin l alerga fr mil pe
chelnerul cel nou, copleindu-1 cu comenzile sale, mitraliate
cte una pe secund.
- Cinci seturi de pahare, am zis... Dar nu din vesela
comun... Unde-s florile?... Trebuie s-mi bat capul pentru
fiecare amnunt?
Tom nu nelegea nimic din toat povestea asta. Pentru
cine dezlnuia Luc tot balamucul? Se uitase i n caietul
de rezervri, dar nu se lmurise absolut deloc.
- Nici mcar nu exist rezervare pentru masa de lng
emineu.
Luc a ncremenit, ca i cum ar fi auzit cea mai imbecil
replic din viaa lui.
- Te-ai uitat pe calendar?
- Sigur c da.
-i ?
- Scrie mari".
- Prima mari din lun, a ridicat Luc glasul. Asta nseamn...
DOAMNELE DE MARI 7
- E vreo srbtoare franuzeasc? a mai ncercat Tom,
ca la Cine tie ctig".
Luc a gemut din greu. Poate c a greit acordndu-i o
ans unui biat care se lsase de coal i ajunsese omer.
Singura legtur dintre Tom i gastronomie se consumase
cu ocazia apariiei lui pe lume. Un fraier se lsase mnat
de hormoni, pe vremuri, n bufetul Clubului de Gimnastic
i Sport din Euskirchen. Din pcate, ns, fraierul fusese
chiar Luc. De aceea nici nu o putuse refuza pe fosta sa prie
ten care, cu cinci sptmni n urm, i-1 lsase n faa uii
pe fructul iubirii lor, care risca s o apuce pe ci greite.
Copilul mplinise ntre timp nousprezece ani i semna
leit cu maic-sa. Aa considera Luc.
- Cele mai fidele cliente ale mele au fcut rezervare pen
tru ora opt. La fel ca n fiecare lun, n prima zi de mari.
Ehei, eram simplu chelner cnd au venit ele prima dat, s-a
lsat Luc n voia nostalgiei, cu accentul su veritabil de
Koln, care trda limpede c nu avea strop de snge francez,
iar Luc" era doar un nume de scen.
Dar Institut Franais, aflat n vecintate, era cea mai
bun garanie pentru imaginea restaurantului.
Tom nc nu se lmurise:
- Da, i ce-i cu asta?
Luc a oftat din nou. La aizeci i cinci de ani, ai tot dreptul
s te gndeti la cineva care ar merita s duc mai departe
ceea ce tu ai reuit s construieti. Ins cum i-ai putea explica
propriului tu fiu limitat ce anume le fcea att de deosebite
pe cele cinci doamne? Veneau la el n local de cincisprezece
ani. La nceput n fiecare mari, pe urm o dat pe lun.
Era o zi umed, cu clieni puini, iar Luc se pregtea s
nchid restaurantul, cnd s-a trezit pentru prima oar la
poart cu cele cinci doamne, ude pn la piele i chicotind
de zor. i cum nu se poate mai diferite ntre ele: Caroline,
8 Monika Peetz
avocat, cu aer glacial, dar sportiv i trsturi clasice; Judith,
palid, zvelt i tioas; Eva, proaspt absolvent de me
dicin; Estelle, inconfundabil apariie din lumea bun - i
cea mai tnr, Kiki, abia ieit de pe bncile colegiului,
atrgtoare ca un fluture multicolor.
Caroline a fost cea care l-a convins pe Luc, n seara
aceea, s le deschid cteva sticle de vin. i de atunci ea,
cea priceput la vorbe, a rmas purttorul de cuvnt al gru
pului. ns ideea de a merge mpreun la un pahar, dup
absolvirea cursului de limba francez, fusese a lui Judith.
- Vreau s m bucur de seara asta liber pn la capt,
le-a mrturisit ea.
Mai trziu a ieit la lumin c Judith i spusese fostului
su so, Kai, c patronul pentru care lucra o trimisese s ur
meze acel curs de limba francez, fiind dispus s acopere
toate costurile. i, contnd pe obiceiul pedantului Kai de a
merge la culcare exact la ora 22.30, marea se putea ntoarce
acas orict de trziu, fr ca el s bage de seam. De fapt,
cursul de francez a nsemnat nceputul sfritului pentru
mariajul ei. Apoi Judith i-a mai povestit lui Kai ceva despre
alte sesiuni de specializare, pentru a se putea ntlni n linite
cu prietenele ei. A durat o jumtate de venicie pn cnd,
graie doamnelor de mari, Judith a reuit s i adune sufi
cient curaj ca s pun capt acelei csnicii nefericite. i, odat
cu trecerea timpului, Luc a avut ocazia s observe cum o se
cretar timid poate deveni o femeie sigur pe sine, capabil
s-i croiasc un drum n via cu ajutorul nelepciunii din
Extremul Orient, cochetnd puin i prin zonele ezoterice.
An dup an, Luc a rmas alturi de doamnele sale
de mari, fiind martor la transformarea talentatei juriste
Caroline ntr-o membr de vaz a baroului, i a pasionatei
studente la medicin, Eva, ntr-o familist convins n
DOAMNELE DE MARI 9
schimbul carierei sale de medic. i la evoluia lui Kiki, dup
examenul de bacalaureat. n cincisprezece ani, toate se
schimbaser. Dintr-un birt obscur, Le Jardin devenise un
punct de atracie monden, iar chelnerul Luc ajunsese pa
tron. Doar Estelle, o adevrat doamn din lumea bun i
cea mai n vrst dintre ele, rmsese aceeai. inea foarte
mult la averea sa i la casa de vacan din St Moritz, dar i
la partidele de golf unde se dovedea mereu imbatabil. Iar
Luc o bnuia c se nscuse mbrcat n deux-piece Chanel.
- A, cele cinci doamne care au fost aici nu de mult! n
sfrit Tom ddea semne de agerime i radia de mulumire.
i cea mic va mai veni, cea cu picioare lungi i rochie mini?
- Kiki? Nici s nu te gndeti la Kiki! l-a prevenit Luc.
- Pare ct se poate de interesant.
Dar Luc tia foarte bine cum stteau lucrurile. Kiki nu
era interesant. Kiki era magnific. Vesel, nebun, plin
de energie, cu o bun dispoziie debordant i mereu dis
pus s se ndrgosteasc. De pe urma abstinenei te alegi
cu couri", i plcea ei s spun. Se hotrse s studieze
franceza pentru c se namorase nebunete de un anume
Matthieu, din Rouen, n timpul unei vacane-circuit prin
Europa, cu trenul, n care o pornise dup bacalaureat. Cu
sperana c relaia lor va beneficia de noi impulsuri, odat
ce vor reui s susin i o conversaie. Din pcate ns,
dup doar patru ore de francez pentru nceptori"
reuise s constate c Matthieu vorbea aproape fr ntre
rupere despre fosta lui prieten. i se consolase cu Nick. i
apoi cu Michael. Kiki visa la o relaie statornic, ns iubea
mai mult sexul dect brbaii care i-1 ofereau.
Ct timp eti singur, partea bun este c te poi drui
cu totul carierei", se amgea ea. Singur era, n schimb mai
avea nevoie i de o carier. Cu meseria ei, designer la celebrul
Atelier Thalberg, nu reuise ctui de puin s dea lovitura
i o Monika Peetz
sperat. Kiki fcea parte din echipa lui Johannes Thalberg,
creierul i fondatorul afacerii, care proiecta mobilier, corpuri
de iluminat, accesorii pentru spaii de locuit i buctrii,
ocazional i interioare complete, pentru magazine i hoteluri.
Kiki nu reuise nc s se impun n rndurile designerilor
cu care lucra, dar nici nu-i pierduse sperana n ziua de
mine. ntotdeauna mine.
- Haide, povestete, struia tnrul chelner.
Cte ar mai fi avut Luc de povestit... i nu doar despre
brbaii din viaa lui Kiki. Cele cinci doamne nici nu bnuiau
ct de multe tia Luc despre ele, asculttor dedicat, i
despre excursiile lor devenite demult o tradiie. Ceea ce
nici nu era de mirare, deoarece escapadele reveneau mereu
n discuii, n cascade de hohote de rs.
Prima dat preferaser s se retrag n solitudinea din
Bergisches Land, pentru pregtirea examenului de absol
vire a cursului de limba francez. Un weekend de studiu
n comun, care se dovedise un mare succes. Spre deosebire
de examen. Kiki i Estelle nici nu se mai prezentaser.
Deoarece n acel moment Kiki era mai degrab preocupat
de limbajul corporal francez, iar Estelle stabilise c locuin
ele de vacan din Frana intraser n desuetudine, locul
lor fiind luat de cele din Algarve. La ce bun s mai nvei
franceza? De attea emoii, Eva, tnr absolvent de me
dicin, i-a petrecut cea mai mare parte a orelor de examen
n toilette du Institut Frangais. Abia mai trziu s-a ajuns la
concluzia c tot dezastrul care fusese pus pe seama exame
nului fusese provocat, de fapt, de implementarea noului
aparat de testare a ciclului. Care s-a dovedit departe de matu
ritatea tehnic ateptat. Maturitate de care a dat dovad, ns,
David, primul ei nscut, venit pe lume apte luni mai trziu:
greutate peste patru kilograme, lungime aptezeci i cinci
DOAMNELE DE MARI I I
de centimetri, pe scurt un motiv serios pentru ca Eva s
renune la tot. Adio, examen de limba francez, adio, post
de medic rezident la centrul de cardiologie de la Paris. Dar
a pstrat cu sfinenie contractul semnat: Ca simbol al vieii
pe care a fi putut s o duc", dup cum i plcea ei s spun.
Judith a dat testul cum se cuvine i l-a picat. Poate ar fi
fost mai bine ca din banii subtilizai - i nu puini - din
contul cheltuielilor alocate gospodriei, desigur fr tirea
lui Kai, s i fi cumprat i un tratament antistres, ca s
scape de spaima comisiilor.
Singura care a luat examenul, i prima pe list, a fost
Caroline, doamna avocat de drept penal, cu diplom magna
cum laude. Franceza ei era briliante. Dar orict de atent i-a
urmrit cariera n ziare, Luc nu a reuit s-i dea seama dac
i-a i fost vreodat de vreun folos - infractorii de pe lista ei
nu dduser niciodat spargere la Louvre, nu deturnaser
avioane ale companiei Air France i nici nu plasaser explo
zibili sub Tour Eiffel. Iar soul Carolinei, Philipp, medic
generalist n Lindenthal, prefera s-i petreac vacanele n
Italia. Nici mcar copiii Carolinei nu aveau nevoie de ajutor
la leciile de limba francez. Pentru c ei nu aveau nicio pro
blem la coal, aa cum aveau cei patru copii ai Evei.
Luc ar fi putut s-i povesteasc ore ntregi curiosului
su fiu. Dar prefera s pstreze o tcere de mormnt, fiind
suficient de nelept ca s nu dea niciodat ceva de bnuit
doamnelor despre ct de mult se destinuiau, fr ca mcar
s i dea seama. Luc rmsese ntotdeauna cel mai discret
apropiat i admirator al lor, n vreme ce Le Jardin le servea
drept confesional.
Masa era perfect pregtit, buctarul gata s se apuce
de treab, iar lumnrile arse pn la jumtate.
- Unde or ntrzia?
12 Monika Peetz
Luc i privea ceasul, nelinitit. Opt i un sfert.
Se ntmpla adesea ca studenii de la Institut Franais
s se opreasc n Le Jardin. Dar s lege ntre ei o prietenie
pe via era ceva absolut neobinuit. i la fel de neobinuit
era ca masa pregtit pentru doamnele de mari s rmn
neocupat.
Puin dup ora unsprezece, Luc a ncuiat ua restauran
tului, convins c lucrurile nu erau n ordine. Nici Caroline,
i niciuna dintre prietenele ei nu-i fcuser apariia. Aa
ceva nu se mai ntmplase niciodat n cei cincisprezece
ani de cnd le cunotea.
2
Ar trebui s-l anunm pe Luc", i spuseser ele n
urm cu cteva zile. Dar n acea mari nimeni nu s-a mai
putut gndi i la el.
Ame, soul prietenei lor Judith, zcea la etajul patru, n
spitalul Sankt Josef din Koln. Etajul patru" era formula
nevinovat folosit de medici i de personal cnd vorbeau,
prea prietenos, despre saloanele muribunzilor. Acolo, totul
era la nivel sczut. Luminile, vocile, i n primul rnd spe
ranele. La etajul patru i ateptai sfritul. Iar Arne i-l
atepta de ase zile. i, mpreun cu el, Judith i doamnele
de mari, care l vegheau cu rndul.
Boala lui Ame se derulase ca o curs de montagne russe,
fiecare salt spre nlimi dovedindu-se o iluzie. Orice pro
gres era urmat de o prbuire, ntr-un ritm nebunesc. tirile
proaste curgeau una dup alta, cu repeziciune:
Inoperabil..." Analize de snge mizerabile..." Chimio
terapie fr niciun efect..." E doar o chestiune de timp..."
DOAMNELE DE MARI 13
i asta vreme de nousprezece luni. Nousprezece luni
n care Arne i Judith au evitat s discute despre moarte,
att ct se putea. Judith ncerca s-i alunge gndul c, nu
peste mult timp, urma ca Ame s nu mai fie alturi de ea.
ns sfritul nu avea cum s-l alunge.
- S avem grij, una dintre noi trebuie s fie mereu alturi
de Judith, a propus Eva, organizndu-le pe doamnele de
mari n schimburi, zi i noapte.
Dar tot ea a fost prima care a nclcat planurile. Lene,
fiica sa de treisprezece ani, fcuse un salt nefericit cu bici
cleta i aproape i zburase un incisiv. Iar Eva nu putea s
o lase singur ntr-o asemenea situaie.
Poi s vii, ct mai repede?", a rugat-o Eva pe Caroline,
trimindu-i un SMS.
ncerc", i-a promis avocata, din mijlocul unui proces.
Dar Eva a fost nevoit s plece nainte de sosirea Carolinei
i astfel s-a ntmplat ceea ce ar fi vrut cu toatele s evite:
Judith era pentru prima oar singur, la etajul patru. Singur
cu temerile ei.
- Facem desprire la familie ct mai intim putem! a asi
gurat-o infirmiera robust, cu un accent est-european aspru.
Din cnd n cnd schimba perfuzia, i tot atunci i adu
cea lui Judith i o ceac de ceai, care trezea suspiciuni cu
aroma lui puternic de rom.
- Nu voie, dar face bine, murmura ea conspirativ. Alcool
dizolv fric.
- i mulumesc mult, drag...
Cum o chema? Lui Judith i-ar fi plcut s i se adreseze
pe nume, dar nu reuea s dea de capt irului bizar de
consoane care sltau n acelai ritm cu pieptul enorm al
infirmierei din Cehia.
14 Monika Peetz
- Cehii sunt extrem de zgrcii cu vocalele, glumise
Arne, chiar prin primele zile, ntr-un surprinztor mo
ment de luciditate: Ar trebui s negocieze cu finlandezii
renunarea la vocale.
Iar Judith zmbise obosit.
- Serios, insistase Ame cu voce slab, s lum cuvntul
ngheat: cehii zic zmrzlina. Iar finlandezii? Jtelo.
Judith habar nu avea dac el mai tia ce spune. Dar i
nelegea prea bine intenia de a menine buna dispoziie
pn i de pe patul de moarte. Pn la ultimul su strop de
energie.
Judith asista neputincioas cum Ame zcea tot mai sleit
printre perne, respirnd tot mai sacadat prin nrile din ce
n ce mai descrnate. Minile i se zbteau, ca i cum ar fi
vrut s o porneasc n zbor, i se topea sub ochii ei, cu
fiecare minut ce trecea. Acel brbat impuntor i plin de
putere, de care, cu cinci ani n urm, se ndrgostise ne
bunete. De barba sa care o gdila i de preferina pentru
cmile groase, n carouri.
- Are aerul c o s pun imediat mna pe chitar, ca s
ne cnte despre whisky, femei i pistoale, le optise Estelle
doamnelor de mari, mai tare dect s-ar fi cuvenit, cnd le
fusese prezentat.
- Am o figur comun i un gust ngrozitor n privina
hainelor. Ce-i al meu e-al meu, i replicase Arne, la fel de
ndrzne.
i la fel stteau lucrurile i n ceea ce o privea pe Judith.
i aparinea. La exact aizeci i trei de zile dup ce o desco
perise n librrie, ntre Feng-Shui i budism, Judith i Arne
se cstoriser, pe un vapor care i purta pe Rin.
- n ceea ce ne privete pe noi doi, totul merge ca pe
ap, spusese Ame.
DOAMNELE DE MARI 15
Doamnele de mari nu fuseser singurele luate prin sur
prindere de eveniment.
- Ne bucurm att de mult s o cunoatem pe Julia, exul
tase o mtu rotund ca bila, ntr-un deux-piece liliachiu, ce
rspndea n jur un iz de naftalin amestecat cu 4711.
- Judith, sublimase Caroline din nou, pentru a nu tiu
cta oar, Ame avnd o mulime de mtui.
Obrajii btrnei doamne se coloraser imediat, intrnd
n armonie cu liliachiul.
- Nu face nimic, o asigurase Estelle. i noi am fcut
cunotin cu Anton doar acum cteva zile.
- Arne, o corectase btrna doamn, fr s-i neleag
spiritul.
- Totul a fost att de neateptat, se asigurau ntre ele,
dup care s-a trecut rapid la clasicul Cine i-ar fi nchipuit?"
- Eu, intervenise Judith. Am tiut din prima clip c am
s mbtrnesc alturi de Ame.
Iar acum, soarta o dusese la etajul patru.
Afar soarele apruse din nou dup cteva zile noroase,
n celelalte secii ncepuser orele de vizit, dar la etajul
patru timpul picura n ritmul perfuziei. Cincizeci i nou
de minute pn la apariia infirmierei, zece minute pentru
ceai, trei minute de aranjat pernele lui Arne, treisprezece
secunde pn cnd pictura cu soluie de morfin avea s
se desprind i s porneasc prin tubul transparent.
De ce ntrzia Caroline? Oricare dintre doamnele de
mari era binevenit. Compania lor i fcea att de bine.
Eva aducea cutiue cu bunti care i ddeau puteri, Estelle,
ultimele brfe, Kiki bun dispoziie i mult agitaie. Dar
i agitaia era preferabil linitii absolute, n care nu mai
puteai s atepi dect acel ultim moment.
16
Monika Peetz
De pe coridor, un zgomot. Pompele funebre. Se auzeau
de departe. Paturile se micau cu un huruit, dar trgile
groparilor mergeau pe linoleum pe role moi, din cauciuc.
Rzbea doar un uierat slab, apoi paii grei ai apropiailor
ce ieeau din camera mortuar. Iar dup o or sau dou
aprea echipa de dezinfecie, cu cruul ei care scria
ascuit. Apoi, nc un huruit de pat. n ultimele zile, Judith
ascultase la nesfrit acest cntec al morii, care ncepea de
fiecare dat la fel, la etajul patru, ca un canon. i parc i
fcea mai ru chiar dect respiraia anevoioas a lui Ame.
Pe vremea cnd Ame era sntos, avea mii de dorine.
Acum, ns, nu i mai rmsese dect una singur. Ar fi
vrut s-i mai aud o dat vocea, rsul exuberant, i s i
mai simt o dat atingerea. Doar o dat. Te rog.
Judith nici nu i putea nchipui cum va reui s triasc
mai departe, fr Ame. Cum va fi cnd se va ntoarce de la
etajul patru ntr-o locuin pustie. Cum avea s mai
doarm vreodat n patul pe care l mprise cu Arne.
Monstrul greoi care umplea aproape tot dormitorul nu-i
plcuse niciodat.
Ce ciudat. Nu peste mult timp Judith urma s mpli
neasc patruzeci de ani i niciodat nu-i cumprase un pat
al ei. La aptesprezece ani, plecase de acas, unde mprea
un pat suprapus cu fratele ei mai mic cu opt ani, ca s se mute
la prietenul ei. Kai avea douzeci i apte de ani i o saltea
de optzeci de centimetri lime. La fiecare micare, peretele
aspru ca o pil o zgria pe brae. Kai folosise pentru zugrvit
o vopsea alb, preparat de el, amestecat cu achii de lemn.
- Tapetul cu inserie de lemn e mult prea scump, hotrse
el, plin de autoritate.
Lui Judith i plceau draperiile n culori calde, dar casa
era a lui Kai. Iar banii tot ai lui. Ca i viziunea asupra vieii,
DOAMNELE DE MARI
17
de altfel. Din care fceau parte tapetele cu inserie de lemn,
cumptarea i verighetele. Lui Kai i plcea ca totul s fie
previzibil, chiar i n materie de sex. Pornea ntotdeauna
s srute, de la ombilic n jos, n timp ce palma i urca pe
coapsa dreapt. De parc ar fi repetat mecanic gesturi
nvate de la un consultant n materie de sex. Dup civa
ani petrecui alturi de el, ngheat pn n mduva oase
lor, Judith se refugiase la Wolf, cel cu patul cu saltea umplut
cu ap. i apoi la Arne.
Kai ntindea ziare pe scaunele mainii, cnd ploua.
Arne dansa descul prin parc i se spla pe picioare n bli.
- Teoretic, a reuit s rosteasc Arne cu mare efort.
Judith a tresrit. Linitea care domnise de zile ntregi n
ncpere fusese deodat ntrerupt de un cuvnt.
- Teoretic, a murmurat Arne din nou, ridicndu-i uor
mna, pentru ca imediat, extenuat, s o lase s cad la loc.
Indiferent ct s-a strduit Judith s mai surprind ceva,
orict de mult s-a apropiat de el, asta a fost tot. Att i
nimic mai mult: Teoretic!"
nainte de moarte, Thomas Mann i-a cerut ochelarii,
Goethe mai mult lumin, iar Isus, din cte se spune, nimic
n plus. S-a mplinit" se pare c ar fi rostit pe cruce, nainte
de a se ntoarce la Tatl su ceresc. Pentru Judith era ca i
cum cinci experi de marketing i-ar fi btut mult capul cu
ce anume cuvinte ar putea obine un efect maxim dintr-o
rstignire. Ultimul mesaj al lui Arne, lsat celor ce aveau
s i supravieuiasc, ultimul su cuvnt a fost teoretic".
Prea s nu aib niciun sens. Cel dinti so al ei, Kai,
ntruchipa teoria. Arne era un hedonist cu spirit practic,
optimist incurabil i ataat de tot ceea ce exist ntre cer i
pmnt. Altfel ar mai fi plecat el n pelerinaj, la Lourdes,
la grota Sfintei Fecioare?
18 Monika Peetz
Ua s-a deschis brusc, smulgnd-o pe Judith din gndu
rile ei. Caroline. n sfrit. n sfrit! Uurat, i-a lipit fruntea
de umrul Carolinei, care n mod normal nu se lsa prea uor
mbriat. Dar Judith era bucuroas c nu mai trebuia s
suporte singurtatea. Caroline a mngiat-o cu blndee:
- mi pare att de ru, Judith.
- Eva a trebuit s plece mai devreme. Din cauza povetii
cu dintele Lenei. A czut cu bicicleta.
- Cnd s-a ntmplat?
n vocea ei se ghicea compasiunea. Caroline era de obicei
prima dispus s o critice pe Eva, care se lsa mereu copleit
de familia ei.
- Ieri dup-amiaz. Cnd se ntorcea de la coal. Dar
stomatologul a mai chemat-o i astzi la un control.
- Judith, eu vorbesc despre Ame.
Caroline a fixat-o pe Judith cu o singur privire. Cu
ochii ei vigileni, nelepi, de o fermitate care le ddea
fiori adversarilor ei din procese. i uneori i lui Judith.
Dezndjduit, s-a ntors spre Ame, ca s descopere ceea
ce Caroline nelesese din prima clip. Ame nu mai respira.
Pielea subiat, ntins peste obrajii osoi, cptase o pa
loare cenuie. Plecase fr niciun zgomot. Ca i cum nu ar
fi vrut s o sperie pe Judith.
3
Ame Nowak s-a stins mari, la cderea serii. i lsa soiei
sale, Judith, o locuin de trei camere pe Blumenthalstrafie,
dou duzini de cmi groase i o bomb cu ceas. i nu
nelesese ce i se ntmpl dect cnd ajunsese captiv, la eta
jul patru. n starea aceea incert de semicontien, indus
djLiofi
de morfin, cnd i cnd l strfulgera un gnd nfricotor:
jurnalul su de pelerin, carnetul de notie negru, Moleskine,
se afla n continuare la locul lui, n ifonier. Locul era sigur.
Ct vreme tria. Dar n scurt timp avea s uite de el.
Optimismul lui neclintit i jucase o ultim fest: Arne
refuza s accepte c i venise ceasul. In fiecare zi se amgea
pe sine i pe Judith c tumoarea avea s-i mai lase rgaz.
Se ruga n fiecare noapte s-i mai fie dat o amnare. Oare
de ce nu i arsese nsemnrile capabile s-l trdeze, cnd
mai avea i timp, i putere? Judith n-ar fi trebuit s afle
niciodat. Amintirea anilor petrecui mpreun n-ar fi
trebuit s-i fie tulburat de nimic.
i dac Judith va gsi carnetul? Dac le va povesti
doamnelor de mari? Dac le va arta nsemnrile? Zece
ochi vedeau mai bine dect doi. Estelle avea o mare slbi
ciune pentru scandal, iar Caroline un infailibil sim al
minciunii. Dar, odat ajuns la etajul patru, nici nu mai era
capabil s i imagineze consecinele, dac adevrul avea
s ias vreodat la iveal.
i nu doar pentru Judith, ci pentru toate doamnele
de mari.
Teoretic..."
Teoretic, poi s ncepi s arunci toate lucrurile mele",
acesta ar fi fost mesajul care ar fi trebuit s o nsoeasc pe
Judith, pe drumul ei. Nu ai de ce s te mpovrezi cu ele!"
Dar gndul se topise nainte s poat fi dus pn la capt.
Teoretic", reuise s mai rosteasc, apoi pierduse firul
i ideea se risipise. Pentru o clip crezuse c are de rezolvat
ceva important, apoi nu mai simise dect o sfreal
enorm. Care se aternuse asupra tuturor grijilor sale. Avea
gura uscat. Nu-i mai psa de nimic. Nici mcar s respire.
Uneori, ca prin cea, cte un cuvnt mai prindea form,
alteori simea mna lui Judith peste a lui. i deschidea
20 Monika Peetz
anevoie pleoapele i reuea s disting ochii lui Judith,
umezi, pentru ca n urmtoarea clip s uite totul din nou.
Nimic nu mai putea fi inut pe loc, nicio greeal nu mai
putea fi ndreptat. Cteodat nu mai tia nici unde se afl.
Mirosea straniu. A zile de mult trecute. A igri. A Eckstein
No. 5. Recunoscuse imediat marca. Bunicul lui le fuma,
dup rzboi. Jurnalul, poate bunicul ar putea... ar trebui
s...", i-a trecut prin minte. i pe urm, nimic.
Ame Nowak a murit cu sentimentul difuz c ar fi uitat
un lucru important. Ceea ce avea s se dovedeasc ntocmai.
4
A fost o nmormntare plin de prestan, urmat de o
mas la Le Jardin, ntr-o atmosfer grav. Conversaie plic
ticoas de moarte", s-ar fi plns Arne. Dar oaspeii au fost
mpcai. Doar pe Judith o apsau mustrrile de contiin.
Sentimentul c nu fusese la nlimea situaiei cretea
n ea, sufocnd-o. Judith se chinuia teribil, reprondu-i
totul. Risipise attea momente din viaa lor mpreun. i
era dor de zilele fericite de nceput. Micul dejun n pat,
prnzul n pat, pentru ca seara s adoarm inndu-se n
brae, printre firimituri. Ce fericit ar fi s se mai poat
plnge o dat de mizeria dintre cearafuri.
La ase luni dup dispariia lui Arne, Judith avea senti
mentul c mai ru de att nu putea fi. n lipsa vocii sale
profunde, de bas, a pailor lui bine cunoscui, n papucii
de cas, a hrtiilor pe care le lsa risipite peste tot, casa i se
prea strin. Nu reuea s i calce pe inim i s i arunce
lucrurile, ajunse ntre timp att de inutile. Pentru c, pe ici,
DOAMNELE DE MARI 21
pe colo, pe unde ncercase, nu i rmseser dect goluri,
cte un umera rzle, cte o noptier pustie, apoi o poli
nefolosit, n baie. Judith nu mai avea cu ce s umple go
lurile lsate de Ame.
Iar de ifonierul lui nici nu se ncumetase s se apropie.
Pn n ziua aceea. Cnd a mpins cu pruden ua ntr-o
parte. i a nceput s mngie cu tandree scurta din piele
ntoars, haina din velur cu cotiere ovale din piele, pe care o
purtase atunci, n librrie, i n cele din urm cmile. Pe ct
de deranjante i se pruser cndva, pe att de dulce era acum
parfumul amintirii. i a ntins mna s scoat o monstruozi
tate groas, o combinaie de maro-verde-oranj. i atunci, ceva
s-a rostogolit pe jos. Un obiect. Un carnet. Jurnalul lui Ame.
Arne lipise pe coperta neagr, cu scotch, o iconi: o
feti se ruga n faa peterii Sfintei Fecioare, pe malul unui
pru, nconjurat de o turm de oi. Judith cunotea po
vestea care inspirase imaginea. Fetia era Bernadette Sou-
birous, fiica unui morar, creia i se artase Sfnta Fecioar,
cu mai bine de o sut cincizeci de ani n urm. Iar petera
unde s-a petrecut minunea devenise un loc de pelerinaj.
Lourdes. Unde mii de pelerini caut sntate i sprijin.
Pelerini aa, ca Arne.
Arne i ncepuse drumul spre Santiago de Compostela
cu doi ani nainte s i se pun diagnosticul de cancer. Din
faa uii sale din Koln i pn la portalul de vest al impo
zantei catedrale spaniole care adpostete mormntul Sfn
tului Apostol Iacob erau dou mii patru sute de kilometri.
Ame mprise drumul n mai multe etape, pe care le putea
strbate de fiecare dat n dou sau trei sptmni. Fiind
profesor la o coal profesional, avea mai mult vacan
dect Judith, care, n timpul mariajului lor, lucra n recepia
unui centru de terapie din Koln, unde le arta clienilor
22
Moni ka Peetz
drumul spre cabinetele de fizio- i ergo-, ludo-, danso- i
logoterapie, adunate toate sub un singur acoperi. Dup
moartea lui Arne, Judith renunase la serviciu. Ignornd
sfatul prietenelor sale.
Pelerinajul lui Ame era programat pe mai muli ani, po
pasurile fiind minuios nsemnate n jurnal. Uneori i mai
arta i ei cte un desen, o poezie sau o carte potal lipit
pe o pagin. Dar Judith uitase de existena jurnalului.
Acum, ns, i se prea cea mai important motenire lsat
de Ame, aa c s-a retras n gndurile sale, parcurgnd fil
cu fil povestea pelerinajului.
i nici nu a bgat de seam cnd telefonul a nceput s
sune, att era de cufundat n rentlnirea ei cu gndurile
lui Arne, nsoindu-1 de-a lungul Cii Apostolului Iacob.
Pn cnd textul s-a ntrerupt. n mijlocul unei propoziii.
Dup diagnosticul de cancer, Santiago de Compostela de
venise un el de neatins. Ame ncerca s se adapteze noii
sale situaii, iar inta i sperana aveau acum un alt nume -
Lourdes. O ramificaie secundar a Cii Apostolului Iacob.
Carnetul cu coperte negre l nsoise i pe acest ultim drum,
pentru care alesese drept punct de pornire Narbonne Plage.
i propusese atunci s strbat patru sute treizeci de kilo
metri pn la Lourdes, mprii n aptesprezece etape.
Albul imaculat al ultimelor cincizeci de pagini i realitatea
tragic ascuns n ele au lovit-o pe Judith ca un trsnet.
Arne sperase s-i gseasc vindecarea n izvorul sfnt al
Bernadettei. La care ns nu mai reuise s ajung. Sleit de
puteri, fusese nevoit s i ntrerup cltoria. Iar ase
sptmni mai trziu avea s moar.
Luni ntregi dup dispariia lui Arne, Judith a rmas
ncremenit. Erau zile n care nu reuea dect strictul necesar.
S inspire i s expire. S inspire i s expire. Acum, ns,
totul i se limpezise. tia bine ce anume urma s fac.
DOAMNELE DE MARI 23
5
Caroline era ngrijorat. Imediat dup ncheierea pro
cesului, s-a grbit s formeze din nou numrul de telefon,
ncercase toat dup-amiaza s discute cu prietena ei. Era
din nou prima mari din lun i Caroline voia s se asigure
c Judith nu uitase de ntlnire. Nu trebuia s lipseasc sub
niciun motiv, pentru c aveau multe de vorbit despre
excursia lor anual.
O coleg tocmai trecea prin dreptul ei, ridicnd degetul
mare n semn de felicitri pentru ctigarea procesului, dar
Caroline abia dac a reuit s i rspund. Simea un gol n
stomac. Dac Judith nu aprea n Le Jardin, trebuia s
treac neaprat prin Blumenthalstrafie.
Dar irul gndurilor ei sumbre a fost ntrerupt de un
zgomot de pai. Estelle susinea c i poi da seama de
calitatea pantofilor, scumpi sau ieftini, dup zgomotul
pailor. Plasticul scria. Dar acum se ghicea limpede,
talp din piele: pantofi de avocat. i, ntr-adevr, repre
zentantul prii adverse, Paul Gassner, se chinuia din
rsputeri s o ajung din urm. i asta exact dup ce i
stricase ziua i bunele relaii cu clientul su. Cum, de alt
fel, nici nu se ntmpla pentru prima oar. Gassner nu
era lipsit de farmec, dar Caroline nu avea nici cea mai
mic intenie s discute colegial cu el concluziile proce
sului. Se grbea s ajung n Le Jardin, hotrt s scape
rapid de el.
- Judectorul a pronunat hotrrea. n favoarea
noastr. Nu vd despre ce am mai putea discuta.
ns nici el nu avea de gnd s se lase mai prejos.
Dimpotriv. Oferta lui avea s pice din senin.
- Doamn Seitz, oare cnd vom forma un cuplu? Noi
doi am face o echip extraordinar!
24
Monika Peetz
n felul n care o spunea Gassner, ntrebarea avea un
aer imoral. Ce putea s i propun? Pentru numele lui
Dumnezeu, era cstorit. i mulumit de csnicia ei.
- Dup cum tii, nu-mi lipsete nimic. Nici n profesie,
nici acas.
O lovitur bine plasat. i un avocat rmas neclintit
pe poziie.
- Stimat Caroline, a continuat Gassner, s fim cinstii.
Nu mai suntem aa de tineri. Dac vrei un nou nceput n
carier, acum este momentul potrivit.
Ce obrznicie fr margini! Caroline nu trda prin
nimic ce i se petrecea n minte. De-a lungul nenumratelor
procese penale, n cariera de avocat, nvase s fie extrem
de precaut. Chiar dac fierbea n sufletul su, nu lsa
niciodat s se vad ceva:
- Ce anume v spune c a dori s fac o schimbare n
viaa mea?
- Copiii i-au luat zborul, de nepoi nc nu se pune pro
blema. Soul are cabinetul lui, congresele lui de medicin,
sportul lui. i dumneavoastr? O dat pe lun, ntlnirea
cu prietenele de la cursul de limba francez. Nu se poate
s v mulumii doar cu att.
Caroline simea c se clatin totul n jurul su. i nici nu
mai putea s gndeasc. De unde tia un strin asemenea
lucruri? i unde voia s ajung? Sau se nela ea? Nu
cumva n vocea lui Gassner plutea o und de compasiune?
Pentru o clip, chiar a uitat de Judith, i de ct era de ngri
jorat de fapt.
- Sper s nu mi-o luai n nume de ru c am adunat
unele informaii. In definitiv, trebuie s fii atent pe cine vrei
s-i aduci n birou! i-a explicat el cu un zmbet insolent.
n privirea Carolinei ai fi putut citi romane ntregi. Prea
s nu aprecieze deloc c fusese subiectul unor investigaii.
DOAMNELE DE MARI 25
Dar avocatul continua s zmbeasc, de parc nimic nu
s-ar fi ntmplat. Se ghicea limpede c se considera un
George Clooney al baroului din Koln, iar Caroline i-a
rspuns cu un zmbet la fel de fermector:
- Cnd putem sta de vorb?
- Pot oricnd fi sunat zi sau noapte de femei nelepte,
care aduc veti bune.
Sigur pe ansele sale de a o cuceri pe Caroline, Gassner
s-a grbit s i noteze numrul de telefon privat, pe o carte
de vizit.
- V gndii la oferta mea?
- Nu! Dar dac voi avea ntrebri n ce privete propria
mea via, revin eu, i-a rspuns Caroline scurt i tios,
smulgndu-i cartea de vizit din mn.
i a disprut imediat, nainte ca el s-i revin din uimire.
Apoi s-a urcat n main, cu un zmbet mulumit. i
plcea s fie curtat. Dar asta nu trebuia s tie i onorabilul
ei coleg.
- Avocatul prii adverse i face curte i vrea s te racoleze?
Doamnele de mari s-au distrat de minune ascultnd
povestea lui Caroline, o jumtate de or mai trziu, la masa
de lng emineu.
- Cum a putea s mi leg viaa de o persoan capabil
s m spioneze, a mai adugat Caroline, dornic s pun
capt subiectului.
Dar toate grijile i-au disprut pe loc cnd a vzut-o pe
Judith fcndu-i apariia n Le Jardin. Mai palid i mai
strvezie dect ultima oar. Dar venise. Caroline se simea
att de uurat, nct uitase cu totul de tonul straniu i plin
de aluzii al colegului avocat, a crui carte de vizit cu
numrul de telefon privat zcea undeva, rtcit prin
geanta sa.
26 Monika Peetz
6
Tom participase de apte ori la ntlnirile din prima zi
de mari a fiecrei luni. De apte ori pregtise masa de
lng emineu, de apte ori ncercase zadarnic s i str
neasc interesul lui Kiki.
De mult nu mai avea nevoie s se concentreze ca s-i
aminteasc cine ce meniu comanda. Salata era pentru Judith,
care aproape nu avea nicio reacie cnd i se aducea farfuria
aranjat cu atta afeciune. Caroline, instalat n capul
mesei cu un aer prezidenial, o studia cu atenie, fr s o
scape din priviri. Cartofii prjii, fasolea, bucata de carne...
aparent nimic nu reuea s i strneasc interesul. Ceva era
n neregul cu Judith. Dar oare ce anume?
Estelle habar nu avea de nimic, devorndu-i cu poft
homarul cu sos de tarhon. In mod normal, Luc nu-i btea
capul cu cine tie ce mncruri sofisticate n meniul su.
Pentru Estelle, ns, fcea excepie o dat pe lun. Iar Estelle
l rspltea cu baciuri generoase i recomandri fcute n
cercul ei de amici nouveaux riches, graie crora Le Jardin
devenise a place to be. Doar aventurile amoroase o interesau
pe Estelle mai mult dect mncrurile rafinate. Iar povestea
cu avocatul o amuza la culme:
- Caroline are un admirator secret.
- Totul este n limite strict profesionale, Estelle.
- Cine a putut s i povesteasc, totui, de cursul nostru
de limba francez? Sunt peste cincisprezece ani de atunci,
s-a mirat Eva.
Caroline era la fel de derutat:
- tia pn i programul lui Philipp. Mai bine dect mine.
- Mie nu mi s-ar ntmpla niciodat una ca asta, a oftat
Kiki, adnc. Eu trebuie s fiu mulumit c nc mi se permite
DOAMNELE DE MARI
27
s desenez cte o ceac de plastic, pentru Thalberg. Nimeni
nu a ncercat vreodat s m racoleze i pe mine.
Tom se strduia din rsputeri s i flambeze mncarea
lui Kiki, n dorina sa nestvilit de a o impresiona. Dar ea
nu l-a nvrednicit nici mcar cu o privire.
Prin urmare, dezamgit, s-a hotrt s i ndrepte
atenia spre Eva, care nc inea meniul n mn, n vreme
ce toat lumea mnca de mult. Eva nu reuea s se
hotrasc, trgnd nervos de puloverul ei prea scurt. Oare
cum reueau doamnele de mari s arate perfect, de fiecare
dat? n timp ce ea aprea mereu numai n jeani i sveter,
cu prul strns n coad de cal.
- Ficat, poate c ficat ar trebui s mnnc. Frido se d
n vnt dup ficat.
Cu toatele i-au ridicat privirile spre cer. Era greu de
crezut, dar Eva fusese odat cea mai ambiioas din cvintet.
Acum ns, dup cincisprezece ani de csnicie cu Frido, cu
care fcuse i patru copii, nu mai tia nici mcar ce-i place.
Eva gtea pentru alii, i gndea doar pentru ei.
- Am s comand la fel ca ea, s-a hotrt ntr-un trziu,
dornic s pun capt ateptrii lui Tom.
Eva fcuse semn ctre Judith, care, cu capul plecat,
plimba cteva frunze de salat i morcovi minusculi prin
farfurie. Nu avea de ce s priveasc n jur i oricum se
simea studiat de Caroline, care nu o scpa din ochi. Cu
acea cuttur special, pe care o cunotea din spital. De care
nu te puteai feri. Care te obliga s vorbeti.
- mi merge bine... cu adevrat... Ies mult mai des n
ora... doar sptmna asta nu am reuit... am pus flori
proaspete pe mormnt, a murmurat ea, fr s-i poat
stpni lacrimile.
- A putea s te ajut n vreun fel? a oprit-o Caroline.
28 Monika Peetz
- Nu-mi mai pune nicio ntrebare, te rog, Caroline.
Altfel m va bufni plnsul din nou, i nu mai vreau s plng...
a mai adugat ea, cu voce frnt.
De ase luni, cu toatele asistau la frmntrile lui Judith,
iar acum sosise timpul s fac totui ceva pentru ea, ca s
o scoat din criz.
- S intrm n subiect. Unde vor cltori doamnele de
mari n acest an?
Atunci, Luc i-a tras un ghiont fiului su:
- Atenie, s vezi ce se ntmpl!
i, ntr-adevr, imediat dup ce Caroline apucase s ros
teasc ntrebarea, s-a dezlnuit un tumult. Prima, Estelle
i-a fcut cunoscute preteniile:
- Eu vreau s dorm sub cerul nstelat. Nici nu trebuie
s fie prea multe, cinci stele la hotel, dou la restaurant.
Kiki a intervenit imediat:
- Eu simt nevoia unui ora mare. S ies n lume, s m
distrez. Singur stau i acas. Nu e departe momentul
cnd voi primi felicitri de ziua mea doar de la Tchibo i
T-mobile.
- Eu m mulumesc cu orice, a spus Eva, merg pe mna
voastr.
Luc a zmbit larg:
- Aa o vor ine, peste o or. Apoi Caroline va pronuna
sentina, iar noi vom servi ampania, de mpcare.
Caroline se strduia s pun ordine n discuie, fcnd
propuneri concrete:
- Un client mi-a povestit de curnd despre o mic
pensiune, n Austria. Un loc de unde se pot face drumeii.
Iar terenul de tenis...
DOAMNELE DE MARI
29
Dar nimeni nu avea s afle vreodat prin ce se putea
distinge acel teren de tenis, deoarece Estelle i fcuse deja
o prere:
- Pensiune? Miroase imediat a camer cu dou paturi.
Refuz s stau ntr-o camer cu dou paturi. Nici mcar la
mine acas nu am camer cu dou paturi.
- Anul sta n-am s vin cu voi.
De la nceputul serii, Judith fusese urmrit doar de
gndul c acest moment va sosi, inevitabil. Cnd va trebui
s le spun. Dar vocea ei firav nu s-a fcut auzit, pier-
zndu-se n larma din jur.
- Pensiunea ofer o mulime de posibiliti. Nu e obli
gatoriu ca de fiecare dat...
- Anul sta n-am s vin cu voi! a repetat Judith att de
tare, nct toat lumea a tresrit.
Apoi s-a lsat o tcere grea, sub privirile lor consternate.
- Ce-ai spus? a insistat Caroline.
- N-am s vin cu voi.
i ntrebrile nu au ntrziat s se reverse.
- Cum aa?
- De ce?
- Tocmai tu ai cea mai mare nevoie.
- Cum poate s i treac prin minte aa ceva?
- Nici nu intr n discuie.
Toi clienii din restaurant renunaser de mult s mai
mnnce, prefernd s urmreasc discuia lor aprins.
- Am gsit jurnalul lui Arne, a ncercat Judith s-i
explice hotrrea, ceea ce nu a fcut dect s sporeasc
mirarea doamnelor de mari.
- i ce legtur are cu excursia noastr?
- Arne a inut un jurnal, le-a explicat Judith ovitor.
Doar n cltoriile sale. Pe Calea Apostolului Iacob. i
dorea s ajung la Lourdes. Pentru apa tmduitoare, a
30 Monika Peetz
mai reuit s adauge, cu ochii plini de lacrimi i vocea
stins. Dac ar fi reuit... paginile, paginile acelea albe din
jurnalul lui Ame sunt ngrozitor de greu de suportat!
- Nu neleg ce legtur are asta cu planurile noastre, a
intervenit Caroline, cltinnd din cap.
Judith a prins mai mult putere:
- Nu am timp s vin cu voi. Pentru c vreau s o por
nesc pe drumul lui Arne, pn la capt.
n sfrit, intrase n miezul problemei, fiindu-i ct se
poate de clar ce nsemna asta pentru aliana lor consfinit
ca prin jurmnt. Nimeni nu nclcase tradiia, niciodat!
Pentru prima oar, dup cincisprezece ani, s-ar fi pornit la
drum n formul incomplet.
Judith i-a retras cu precauie capul ntre umeri, atep
tnd s i se pun n crc toate cele pe care le ntorsese i
ea pe toate feele, de mii de ori.
- Au trecut ase luni, Judith! Oare n-ar fi momentul s
te ntorci la via?
- Trebuie, ncet-ncet, s-i iei rmas-bun de la Arne.
- Judith! Privete nainte! Niciodat napoi.
Ai ncercat s v spovedii?" o ntrebase pastorul la
nmormntarea lui Arne, iar asta i revenea mereu n
minte, ca un ecou. La ce bun s se spovedeasc? De ce s
se concentreze asupra unor lucruri care ntotdeauna i-au
ieit pe dos? Asta nu-i plcea la catolicism. Mereu trebuia
s te simi vinovat. Pentru tot ce era posibil. i imposibil,
pe deasupra.
Prostii. Catolicismul i iart totul. Ceea ce are darul
s-i aduc ntreaga linite", i-ar fi spus Ame.
Judith purta nentrerupt acest dialog interior. Str-
duindu-se totui s nu se mai gndeasc la Arne. Cel puin
o or, cel puin cinci minute.
DOAMNELE DE MARI 31
- Cred c am s-mi gsesc linitea doar dup ce am s
strbat drumul lui pn la capt, a revenit Judith. Jurnalul
lui Arne trebuie s aib un final.
Era ncercarea ei de a le oferi o explicaie. Dar cum ar fi
putut doamnele de mari s priceap ce anume o frmnta
pe Judith? Care nu ndrznise niciodat s vorbeasc
nimnui despre sentimentele ei de vinovie. i despre alte
cteva gnduri care o chinuiau.
Caroline se strduia s dea un sens cuvintelor prie
tenei sale:
- Vrei s pleci n pelerinaj la Lourdes?
Judith a dat din cap:
- Pe acelai drum strbtut de Arne.
- De fapt, cum se procedeaz? Se parcurge drumul
pe jos, sau n genunchi? s-a interesat Estelle, ncasnd pe
loc un ut energic n fluierul piciorului, discreia nefiind
deloc punctul ei forte. Nu-i nevoie s mi faci semne,
Eva. ntrebarea mea e ct se poate de justificat. Sau m
nel? Judith?
Dar Judith prefera s nu rspund la provocri.
- Este modul meu de a-mi lua rmas-bun, de a ncheia
capitolul Arne. Mai trebuie doar s..., ceea ce nc nu tiu...
i impusese s se poarte curajos. Dar lacrimile nu nce
tau s i curg pe obraji. Tremurnd, a ntins mna dup
pahar. i l-a rsturnat. Vinul rou s-a ntins pe mas, ca o
pat de snge.
- Am s vin cu tine, am s te nsoesc. Caroline se
hotrse pe loc. Cum crezi c te pot lsa s bntui singur
prin slbticie? n starea n care te afli?
Total surprins de ntorstur, Judith s-a oprit din plns.
- Faci tu asta pentru mine?
32 Monika Peetz
Caroline a ncuviinat imediat. i cunotea prea bine
prietena. Judith, cea venic nehotrt i nencreztoare,
venic neglijent, ntr-un permanent provizorat, absolut in
capabil s mai finalizeze ceva, dup dispariia lui Ame.
Pelerinaj, catolicism, cultul Sfintei Fecioare, vindecri
miraculoase, naiviti, dup prerea Carolinei. Care se
hotrse s o ajute pe Judith s i duc la bun sfrit toate
planurile. Problemele nu trebuie s i le faci, ci s le rezolvi.
Chiar i printr-un pelerinaj, dac aa trebuie.
- Putei conta i pe mine, a intervenit Kiki. Dup prerea
ei, era genul de idee care i vine doar la un pahar. Uneori
mai trebuie s recurgi i la msuri radicale ca s realizezi
ceva, te poi ruga nu numai pentru sntate, ci i pentru
un brbat valabil, care s i ias n cale acolo, n peter.
Sunt pe cale s mi fac rost de un motan cruia s i pot
pune i ptrunjel n mncare.
Toat lumea a nceput s rd. tiau ele ce tiau, pro
blema lui Kiki era c nu putea i nu dorea s se aeze.
Pretendeni existau destui, la fel i paturi strine. Dar Kiki
nu rmnea niciodat ntr-un loc mai mult de cteva luni.
Grija prietenelor sale fa de ea i-a umplut inima de
cldur lui Judith, oferindu-i consolarea de care simea
atta nevoie.
- Altcineva? a ntrebat Caroline, privind-o pe Estelle.
Dar Estelle a ocolit rspunsul. Vai! Un pelerinaj i lipsea!
Ea, care angaja o firm specializat care s-i plimbe pudelul.
De ce ai merge nouzeci de minute de-a lungul Rinului,
cnd n acest timp ai putea s zbori la Londra, pentru un
shopping scurt? i n loc s spun ceva, a nceput s inspec
teze pe ndelete sticlele de vin. Asta era culmea! Toate goale?
Atunci a ridicat i Eva mna, timid:
- Dac toat lumea e de acord, am s merg i eu. Ori
cum m gndeam s fac mai mult micare, a mai adugat
DOAMNELE DE MARI
33
ea, trgndu-i din nou, pentru a suta oar, puloverul
mult prea scurt peste rotunjimile greu de ascuns, ca n
secunda urmtoare s terpeleasc o bucic de carne
din farfuria Carolinei.
Asta era Eva. i comanda doar o salat, pentru ca n
final s se ocupe de toate farfuriile. Un obicei prost, i
acas, i la restaurant, de pe urma cruia se alesese, de-a lun
gul anilor, cu zece kilograme n plus i mustrri de contiin
cronice. De mine sigur va ncepe o cur de slbire pe baz
de ananas. Dar astzi, pentru c oricum nu mai avea nicio
importan, nu a putut rmne indiferent nici la bucata
de homar care plutea n sosul de tarhon.
Estelle a nceput s fluture lista de vinuri, ca pe un evantai,
vrnd s i atrag atenia lui Tom. ns Caroline, fr nicio
ezitare, a considerat gestul ei drept un vot afirmativ.
- Vine i Estelle. Avem unanimitate. Doamnele de mari
pleac n pelerinaj la Lourdes.
- Ce spui? a exclamat Estelle, plind instantaneu sub
stratul de fond de ten, artistic aplicat.
n privire i se citea groaza, dar Caroline nici nu a luat-o
n seam. n acel moment, o interesa doar Judith.
- Nu i putem alina durerea, Judith. Dar putem fi
alturi de tine.
Judith era foarte micat de gestul lor prietenesc, de
afeciunea cu care o copleeau total dezinteresat, care i
ddea mult curaj. ansele s se fi mprietenit dac s-ar fi
ntlnit abia acum ar fi fost extrem de mici. Dar cei cinci
sprezece ani de cnd se cunoteau aveau darul s tearg
toate diferenele. Rareori se simise Judith mai ataat de
ele dect n acea clip.
Estelle nc nu-i revenise din oc, cnd Tom i-a fcut
apariia lng masa din faa emineului. Luc l privea
34 Monika Peetz
i
mulumit: se mica desvrit. Dup doar ase luni, Tom
reuise s se transforme ntr-un chelner adevrat. Biatul
avea talent. Nici nu era de mirare. Semna leit cu taic-su.
- V pot aduce ampania? a ntrebat Tom, politicos.
Dar Estelle nu a mai reuit dect s geam stins.
- Cred c am nevoie de urgen de un medic!
7
BMW-ul masiv a frnat brusc n faa casei i din el a
cobort Philipp, soul Carolinei, care nu-i dezbrcase
nc halatul de medic. Uile garajului dublu erau larg
deschise, iar Caroline i cuta, printre biciclete, cutii i
unelte de tot felul, echipamentul necesar unei pelerine
debutante, ca ea. Pantofi de drumeie, termos, sac de dor
mit, hain de ploaie, rucsac... Unde putea fi afurisitul la
de rucsac?
Trecuser ase sptmni de cnd luaser hotrrea s
o porneasc mpreun n acea cltorie. Mine era plecarea,
iar Caroline nc nu-i fcuse bagajul. Bine, cel puin, c
Philipp se ocupase de toate cele necesare.
- Leucoplast pentru bici, unguent, bandaje, spray
pentru rni i un bidon de zece litri.
- Dac apa de Lourdes are efect, nchid cabinetul.
Caroline a luat bidonul i l-a aruncat neglijent, ntr-un col.
- Te amuzi pe seama mea!
- Lourdes? Pelerinaj pe Calea Apostolului Iacob? De
cnd ai tu asemenea pasiuni, Caroline?
- Nu plec n pelerinaj. O nsoesc pe Judith. In cazul n
care gsesc rucsacul.
DOAMNELE DE MARI 35
Caroline a mai deschis nc o cutie de carton i s-a oprit
n loc, emoionat. Chiar deasupra se afla o cma de
baseball minuscul.
- Mai ii minte? E primul lucru pe care l-am cumprat
pentru Vincent.
Cutia era plin cu jucrii vechi de-ale lui Vincent i
Josephine, cei doi copii ai lor, ajuni oameni mari, ntre
timp. Dar Philipp nu era amator de clipe nostalgice.
- La ce bun pstrezi toate vechiturile astea?
- Le in pentru nepoii ti!
- Nepoi? Sunt mult prea tnr ca s devin bunic!
- Philipp! Vincent i Fien au trecut de douzeci de ani.
Se poate ntmpla oricnd.
Philipp a preferat s nu i rspund, privindu-se ntr-o
oglind veche, rezemat ntr-un col. Apoi i-a aranjat
grbit prul puin ncrunit i a tras mult aer n piept.
- Dac mi sug burta, art n form bun. n niciun caz
a bunic.
- Eu te iau i cu burt, l-a asigurat Caroline, apro-
piindu-se de el.
Simea nevoia s l mbrieze, s l tie lng ea, dar
Philipp s-a retras brusc.
- Uite-1! a exclamat el, ridicnd un rucsac plin de praf.
Caroline a simit o uoar und de dezamgire. Doar o
und, care a trecut la fel de repede cum venise.
- Ne mai vedem? Disear?
- Sunt de gard. Colegul meu, care are un bebelu, din
nou nu poate s vin.
Caroline nu mai nelegea nimic. Care coleg? Care be
belu? Ar fi trebuit s tie despre ce anume i vorbete?
Poate c se lsaser, amndoi, mult prea prini n realitatea
profesiunilor lor. i atunci a luat hotrrea, plin de rspun
dere, ca pe viitor s l includ i pe Philipp n agenda ei.
36 Moni ka Peetz
- Cnd m ntorc, vreau s petrecem un weekend singuri,
doar noi doi. Fr grzi pentru amici...
- ...fr dosare de judecat n pat, a ntrerupt-o Philipp,
fr telefoane de la bandii, duminica dimineaa, fr prjitura
de la mtua ta Gertrude, fr doamnele de mari.
Caroline nu putea s sufere iritarea care se ghicea n
vocea lui, de cteva luni bune. Dar nu i dorea s dea
natere la discuii, i n niciun caz acum, nainte de cltorie.
- Trebuie s ne facem amndoi timp. Dup pelerinaj,
s-a grbit ea s cedeze.
- Am stabilit, i-a rspuns Philipp, srutnd-o pe frunte.
Imediat dup plecarea lui Philipp, i-a aruncat privi
rea n oglinda cea veche. Bilanul ei cum arta? i-a exa
minat atent silueta. Probabil ar fi ncput, fr probleme,
n rochia de mireas, a constatat ncntat. Colegul avocat
nu avea pic de dreptate. Era mulumit de viaa ei. Doi
copii reuii, care i urmau ncreztori calea, la serviciu
se bucura de recunoatere, avea un so iubitor, care i res
pecta cariera tot att de mult pe ct o respecta pe a sa. i,
cel mai important, nc mai fceau sex. Chiar i ntre ei.
Dac ar fi gsit mai mult timp unul pentru cellalt, viaa
ar fi fost perfect.
8
Mai mult timp! Eva ar fi dat orice s mai aib la dis
poziie nc o or sau dou. Doamnele de mari stabiliser
s plece mpreun spre aeroport. Rolul oferului i revenea
Carolinei, care urma s treac pe rnd pe la fiecare, Eva
fiind prima.
DOAMNELE DE MARI
37
Rucsacul pregtit atepta n vestibul, ns Eva nu con
tenea s se agite ncolo i ncoace prin buctria-living,
mare i perfect nzestrat, lipind ultimele post-it-uri: oale,
farfurii, ceti, provizii. Totul marcat vizibil, pentru c ni
meni din familie habar nu avea de nimic, i cu att mai
puin despre gtit.
Instalai n jurul mesei, cei trei adolesceni i priveau
plictisii toat zbaterea. Alturi de ei, Frido senior. Cu se
nior" se cptuise exclusiv din vina lui, cu civa ani n
urm. La naterea lui David i a Lenei, Eva preluase alege
rea numelor, dar la cel de-al treilea copil, Frido a insistat
c venise i rndul lui. i a urmat Frido junior. Luat din
scurt, la ofierul strii civile, nu i-a venit nicio idee mai
bun. A fost cea din urm tentativ a lui de a se mai pune
n calea competenei Evei i a planurilor ei de familie pe
termen lung. Dup un an i opt luni, cnd familia a fost
completat de micua Anna, distribuia rolurilor a prins un
contur ferm. Eva controla domeniul familiei i relaiile
sociale, n timp ce el funciona ca superministru al muncii,
finanelor i economiei.
La patruzeci i trei de ani, Frido era membru al condu
cerii unei societi de asigurri i mndru posesor al unei
case confortabile, cu o grdin ntins, absolut aerian n
ceea ce privea mersul cotidian al lucrurilor n familia sa.
Iar n acel moment studia plin de uimire indicaiile scrise
de Eva, pe mai multe file.
- Lunea David are tenis i Frido e ministrant?
Eva a dat nervos din cap, spunndu-i c nu are voie s
se lase prad ndoielilor. Plnuiser s stea zece zile. Plus
una de plecare i una de ntoarcere. Niciodat nu durase
att de mult o excursie a doamnelor de mari.
- Mai greu va fi vineri, cnd e zi de discuii cu prinii
la Lena i poate i miercuri.
38 Moni ka Peetz
- Miercuri? Exclus! Am edin de board.
edina de board era un soi de stare cronic la Frido. Zi
de discuii cu prinii, dus copiii cu maina ncolo i
ncoace, lucrri la clubul de tenis, brae i picioare fractu
rate, inimi frnte: de ani i ani, pe scurt, de cele mai multe
ori cnd i venea rndul s se mai ocupe puin de familia
sa, Frido avea edin de board. i nici nu era vorba de
rea-voin. Pur i simplu era ocupat. Ia-i pe cineva s te
ajute, Eva", i repeta el de nenumrate ori. Dar Eva nu
fcuse patru copii ca s-i lase pe mna unei bone venite din
cine tie ce fund de lume.
- Asta se cheam diviziunea muncii, se grbea Eva s
se apere, cnd prietenele ei ridicau iari din sprncene.
- Asta se cheam sclavie, comenta Estelle, sec.
Estelle, prietena ei cea rsfat, era exemplul clasic
de doamn care-i ndeas n valiz lucruri peste msur
i i las pe alii s o care. Estelle nu muncea niciodat.
Estelle delega.
i delega ndatoririle ei n lanul de farmacii dobndit
n urma mariajului, i delega treburile casnice, i delega
viaa. Totul pn la vibratorul din noptier, categoric
superior soului su n privina duratei de funcionare, aa
cum i fcea Estellei plcere s sublinieze.
Eva ar fi putut s ia exemplu de la Estelle, dar nu era
fcut pentru aa ceva i, dimpotriv, ea se strduia s-i
investeasc tot surplusul de energie ntr-o permanent
activitate efervescent.
- Toat mncarea e pregtit. Sup de pete thailan-
dez, friptur de porc, paste cu trei umpluturi, vegeta-
rian pentru David, brnz pentru Lene, carne tocat
pentru ceilali.
DOAMNELE DE MAR 39
Apoi le-a deschis i congelatorul, unde o armat de
cutii din plastic, minuios etichetate, i ateptau rndul,
cu rbdare. Frido i privea congelatorul de parc ar fi fost
cel puin a opta minune a lumii: mut de uimire, ca n faa
unei civilizaii strine. Dar nimnui nu-i trecea prin minte,
nicio secund, c Eva ar fi meritat o mulumire pentru
toate eforturile ei. Nici mcar Eva nu se gndise niciodat
la una ca asta.
- Eti sigur c tii ce te ateapt? a insistat Frido.
Nu, nu tiu", a fost Eva la un pas s rspund. Din fe
ricire, Anna, mezina, cu care Eva avea o legtur cu totul
special, i-a srit pe neateptate n ajutor:
- Dinspre partea mea, ai tot dreptul s pleci n pelerinaj,
mam. Nu are importan dac o s fiu singur la ora
Mama i copilul coc o prjitur". Cinstit.
i fetia de nou ani i-a strns mama n brae, cu tan
dreea ei de copil.
La sosirea Carolinei, Eva se simea absolut epuizat. i
asta nc nainte de a fi strbtut un centimetru din lungul
drum al pelerinajului.
- Poate reuesc s schimb zborul i s vin mai trziu.
- Eva, mereu se ntmpl ceva. Turneul de tenis al lui
David, concertul Lenei, edina de board...
- Mama i copilul coc o prjitur! Imagineaz-i ce se
ntmpl dac Frido pleac n mijlocul edinei. Pentru c
trebuie s coac un chec marmorat, la coal.
Eva prea disperat. Caroline reuea cu greu s i
stpneasc sentimentul de mil.
- Vrei s auzi adevrul, Eva? I-ai nvat pe cei dragi ai
ti aa de ru, nct nu mai sunt n stare nici s-i deose
beasc osetele.
40 Moni ka P eetz
Eva tia ct dreptate avea Caroline, dar nu putea scpa
de sentimentul c nu este dect o egoist.
- Frido se va descurca minunat, Eva. Se va descurca i
n lipsa serviciilor tale.
- Aa zici tu?
Caroline a oftat adnc. n fiecare an, aceeai poveste a
doamnelor de mari. Discuii interminabile pn reuesc
s stabileasc locul i data. Dup care, Eva, Kiki i Judith
se rzgndesc.
Am prea multe pe cap."
Nu reuesc s m desprind."
mi pare ru."
Caroline cunotea textele lor pe dinafar. i ntotdeauna
se isca un trboi teribil pn reueau s plece. Dac
reueau s plece.
Mai nti era obligatoriu s i mbrieze i s i
srute fiecare copil n parte, apoi pe Frido, apoi din nou
fiecare copil. Etapa hotrtoare se petrecea cnd toat fa
milia se alinia la poarta grdinii, pregtit pentru flutu
ratul din mn. Abia atunci Caroline putea s rsufle
uurat. Pe una din doamnele de mari o avea n main.
Mai rmneau trei.
9
Singura, n afar de Caroline, care nu se ntreba dac
n-ar fi fost mai bine s rmn acas era Estelle.
- Pelerinajul e din nou la mod, i explicase ea plin de con
vingere soului su. S rmn chiar eu singura neluminat?
Estelle avea ns o alt problem, douzeci i cinci de
metri ptrai de dressing i nimic de mbrcat. Dup ce-i
DOAMNE L E DE MARI 41
revenise din ocul iniial, se pusese imediat pe treab. Ceea
ce, n cazul ei, nsemna c delegase pe cineva s se ocupe.
Dup nici dou ore, personal shopper, pi-es-ul ei cel bine
informat, sosise n nobilul cartier Hahnwald. Estelle locuia
pe o strad pe care nu existau case, ci doar reedine. Vila
era amenajat n stilul ei, mpins la extrem. Puin bombas
tic, puin prea ornamentat, puin prea mult aur i capete
de meduz. n acest moment, se ddea n vnt dup Chichi:
statui, molete, ciucuri, perne decorative i strlucitoare
imagini Versace pe farfurii de desert i cuverturi de pat.
i datorez totul tatlui meu", i fcea ei plcere s re
pete. Simul banilor i al felului n care s-i cheltuiesc."
Estelle i diviniza tatl. Willi. Refugiat din Prusia Oriental,
care fcuse avere dup rzboi din comerul cu fier vechi.
Punndu-i de multe ori viaa n pericol, Willi adunase din
tre ruinele rmase n urma bombardamentelor n oraul
Domului tot ce i ieise n cale, piese frnte, grinzi i ine
metalice. Pentru a fi reciclate. Adunat, identificat, sortat,
pregtit - acesta a fost crezul vieii sale. Cruia Estelle i
mai adugase o component: exhibiia. La ce bun s fii
bogat dac nu te vede nimeni?
- Avem nevoie de un look, a anunat-o pi-es-ul, pn s
apuce s nchid ua pe care tocmai intrase, care s dea un
twist ironic imaginii prfuite, de explorare, a pelerinajelor.
Personal shopper-ul cunotea prea bine preferinele
Estellei. Ori de cte ori aveau loc mari evenimente n so
cietate, se grbea s-i fie alturi. ns conceperea unui outfit
cuvenit pentru un pelerinaj ca la carte, cu canoanele sale
de sute de ani, l depea, fr discuie. Ceea ce nu ar fi
dezvluit totui sub niciun motiv, cum s i permit s
piard una dintre cele mai fidele cliente n asemenea vre
muri de criz! Ideea c n orice magazin de sport exista i
un departament de Drumeie" nu i venise nimnui pn
atunci. E numele meu n joc!" i-a zis pi-es-ul i, agitat,
a pornit n cutare.
Iar n ziua plecrii, doamnele de mari au avut ocazia
s admire rezultatul eforturilor sale. Cu un zumzit discret
s-a deschis enorma poart glisant care ferea vila Estellei
de privirile nedorite i de zeloii martori ai lui Iehova. i
n acelai timp s-au aprins un ir de reflectoare. Estelle se
pricepea ntotdeauna s-i fac apariii grandioase. De data
asta, ns, Caroline i Eva au simit c li se taie respiraia.
- Important este s potenezi look-ul prin detalii sur
prinztoare, i recomandase pi-es-ul.
Iar semntura lui personal putea fi recunoscut pe fie
care pies n parte: pantalonii cargo ce i subliniau silueta
(pi-es-ul se mndrea cel mai mult cu scoica Apostolului
Iacob1lucrat din cristale Swarovski pe ezutul bombat),
hanoracul cu peste zece buzunare multifuncionale, tivit cu
blni, i rucsacul Burberry elegant, auriu. Echipament la
care Estelle i asortase i pudelul. Pe care l inea n brae.
Adic iubitul ei celu, care de obicei i se cuibrea n poal.
- Nu vreau s aud niciun comentariu, a strigat Estelle.
E o combinaie de Robin Hood cu Leul Simba.
Caroline a izbucnit n hohote de rs. Asta aprecia cel
mai mult la Estelle, capacitatea de a se amuza pe propria
sa socoteal. Dar i mai mult i plcea s se amuze pe
seama altora. Cu limba ei ascuit, distracia era garantat
n zilele lungi ale pelerinajului. Cu condiia s se poat
despri de pudel, pe care l acoperea acum de srutri.
Desprirea de soul ei rubicond i pleuv, care ntre
timp i ndesase rucsacul n portbagaj, a fost ns mult mai
1Molusc marin (Pecten jacobaeus) i simbol al pelerinilor (n. tr.).
DOAMNE L E DE MARI 43
rece, rezumndu-se la o simpl bezea. Dar regele farmacii
lor, cel puin cu un cap mai scund dect ea, a cuprins-o cu
braele sale puternice, dezlnuindu-se intr-un srut
ptima, care le-a fcut pe Caroline i pe Eva s se retrag,
roind de sfial.
- i eu, care credeam c e vorba doar de cele cinci
farmacii, a murmurat Caroline.
- Dup atia ani de cstorie..., a oftat Eva.
Cu ct mbriarea devenea mai intens, cu att nele
geau mai limpede c povestea cu vibratorul nu era dect
o simpl exagerare. Dar cam asta era diferena obinuit
dintre ce spunea i ce fcea Estelle.
- Trebuie s exagerezi, ca s te faci neles, i plcea
Estellei s repete, fr s uite niciodat s adauge, cu
hotrre, c era un citat din Mao. Ca s nu-i imagineze
Judith c ar fi singura care se las inspirat de filozofia
extrem-or iental.
i cine tie n ce mprie a extazului ar fi ajuns Estelle
i regele farmaciilor, dac nu ar fi aprut n vitez o bici
clet, la un pas s-i doboare: sosise Kiki, de fapt ultima de
pe lista de transferuri.
- A fost mult mai simplu aa, nu avea rost s mai
ocoleti pn la mine, a asigurat-o ea pe Caroline.
Ca ntotdeauna, prea puin nuc. Peste pantaloni
purta o rochi scurt. i un rucsac multicolor. Trecuse de
treizeci de ani, dar i pstrase un aer de putoaic. n
coul bicicletei mai erau cteva lucruri care ateptau s fie
ndesate rucsac.
- Tot mai am de terminat cte ceva i pe drum, s-a
aprat ea, nainte s-i vin cuiva ideea s-i pun vreo ntre
bare incomod. La mine la atelier, n ultima vreme a fost
puin cam...
44 Moni ka P eetz
Kiki se strduia zadarnic s gseasc o formulare potri
vit pentru a le povesti ce i se ntmplase la serviciu. Dar
s-a hotrt c nu sosise nc momentul pentru dezvluiri.
- A fost puin cam... aglomerat, i-a ncheiat ea gndurile.
Caroline urmrea, cltinnd din cap, irul de obiecte
care erau ndesate n rucsac: aparat foto, hrtie, creioane,
carnet de schie, scotch, foarfec.
- S-ar zice c pleci n refugiu.
- Nu cumva vrei s-mi iei un interogatoriu? i-a tiat-o
Kiki, pe un ton ursuz.
Caroline i Eva s-au uitat cu ngrijorare una la cealalt.
Trebuia s existe un motiv serios pentru care Kiki, dei
avea nevoie de biciclet n fiecare zi, era dispus s o aban
doneze la Estelle. Prietena lor se purta ct se poate de
neobinuit. i oare de ce reaciona att de agresiv?
- Se afl la o vrst delicat, a fost de prere Estelle. i
ntr-o situaie special, probabil.
Pentru prima dat, Caroline simea o und de ndoial:
poate ar fi fost mai bine ca anul acesta s fi rmas acas.
Dintotdeauna i invidiase pe oamenii din jur pentru felul
n care tiau s ias elegant din orice situaie. Dar ea nu
reuea niciodat. Rmnea ferm pe poziie, pn la
deznodmntul amar. Care, pn la urm, tot avea s vin.
Apoi au pornit mpreun spre Judith, care hotrse, n ul
timul moment, s mai fac un drum la cimitir. Se afla lng
mormntul lui Ame, ngrijit cu dragoste, de care nu se putea
despri. Prea cu totul pierdut n cmaa aceea groas i
mult prea mare pentru ea, ce i aparinuse soului ei.
- Nu tiu dac voi face fa pelerinajului, i-a mrturisit
Carolinei, care era ns foarte hotrt s o recupereze.
- Nu o s m lai singur cu fetele. Nu poi s-mi faci
una ca asta, i-a rspuns avocata.
DOAMNE L E DE MARI 45
- Tu crezi c o s rezist? a insistat Judith. Pelerinaj?
Atia kilometri? Pe jos?
Atunci, Caroline a luat o lumnare de pe mormntul lui
Ame i i-a dat-o lui Judith.
- Trebuie s o ducem la Lourdes, n numele lui Arne.
Va fi ca i cum ar fi ajuns el acolo, n pelerinajul pe care i
l-a dorit.
Apoi a ajutat-o pe Judith s-i pun rucsacul n spate i
a condus-o, innd-o de mn, spre poarta cimitirului,
unde le ateptau celelalte trei prietene.
Exist momente n via cnd toate se leag, sugernd
c ar face parte dintr-un ntreg, ncrcat de semnificaia sa.
Dar n acele clipe nu era cazul de aa ceva. Bomba cu ceas
lsat de Arne fusese amorsat nc nainte ca doamnele
de mari s se urce n avion. i avuseser parte de cteva
semne mrunte, nevinovate avertismente, la rndul lor.
Pe care ns nimeni nu le luase n seam. Iar acum inea
fiecare n mn un pahar cu ampanie ieftin, oferit de
compania aerian.
- S bem pentru pelerinajul doamnelor de mari!
- S bem pentru Lourdes i Sfnta Fecioar!
10
- S bem n sntatea mamei!
n timp ce avionul se apropia de rmul francez al Mrii
Mediterane, Frido i fiica sa cea mic, Anna, se aflau n
buctrie i ciocneau paharele lor cu cacao. Pe cea de a opta
pagin a nsemnrilor lsate de Eva scria c o ceac de
cacao i poate ajuta pe cei mici dac nu le vine somnul.
46
Moni ka P eetz
Anna s-a strmbat de la prima nghiitur.
- Cred c mama o prepar cu lapte.
Frido a dat din cap, plin de importan. La ce folos c se
afla la conducerea unui departament cu o sut treizeci i
doi de angajai, dac nu reuea s pregteasc niciun pahar
cu cacao cu lapte. Fusese un chin i s aprind aragazul.
- Cel puin e fierbinte, a insistat Frido, care continua s
soarb plin de curaj din lichidul acela oribil, hotrt s dea
un bun exemplu.
Anna a nchis ochii i l-a imitat.
De la etaj se auzeau strigtele de bucurie ale lui Super
Mario, att de tare ct numai adolescenii pot considera
acceptabil, ntr-o societate civilizat. Fraii ei mai mari se
adunaser, din cte putea ghici, n camera lui David i parti
cipau la o Formula 1, pe Wii. Asta pentru c Frido i trimisese
la culcare n urm cu cteva ore.
- Nu pot s adorm pn nu m srut mama, de noapte
bun, s-a plns Anna, plin de tristee.
Nici eu" ar fi fost rspunsul cel mai la ndemn pen
tru Frido. Dar asta nu ar fi ajutat-o cu nimic pe fiica sa.
- Ia s vedem pe unde se afl mama ta!
i, n sfrit, pe figura micuei a aprut un zmbet.
Anna i Frido au nceput s traseze mpreun, pe laptop,
drumul pe care i propuseser s-l strbat doamnele de
mari. Le Chemin du Piemont Pyreneen.
- De la Koln au zburat la Montpellier. Acolo nnopteaz.
Mine diminea iau autobuzul, pn aici.
Plin de zel, Frido a plasat un x pe punctul de pornire.
Copiase o hart pe homepage-ul Armei, ca s poat marca,
n fiecare zi, drumul parcurs. Fetia privea derutat, cnd
ecranul, cnd pe tatl ei.
X-ul se afla n ara nimnui.
DOAMNE L E DE MARI 47
- Dar acolo nu-i nimic!
- Cum s nu, Anna, trebuie s fie ceva.
Frido spera din tot sufletul c are dreptate. S-ar fi
mulumit i cu o anten de telefonie mobil, ncercat fiind
tot mai mult de sentimentul neplcut c paharul acela de
cacao nu avea s rmn singurul rateu n viitorul apropiat.
11
Era departe de tot ce-i imaginaser. Cteva stnci
golae, parte din masivul de la Clape, o osea pustie, o
staie de autobuz prsit. Cinci perechi de ochi nspi
mntai contemplau dimineaa francez. Doamnele de
mari ajunseser la punctul de plecare al pelerinajului.
Judith insistase s porneasc din apropierea plajei din
Narbonne. Adic de acolo de unde Ame ncepuse ultima
etap a drumului su. In primele zile fcuse multe nsemnri
n jurnal, care, spera Judith, aveau s i dovedeasc uti
litatea. Dup a treia zi ar fi trebuit s strbat cteva
etape cu mijloace de transport n comun, ca s parcurg
complet distana dintre St Liziers i Lourdes. Zece zile
pline pn la refuz, doar i propuseser s parcurg c
teva sute de kilometri, pe jos. Iar acum se aflau n punctul
de pornire: cinci doamne, cinci doamne de la ora, in the
middle of nowhere.
Caroline purta o plrie, Kiki o bandan adolescentin,
Judith arborase o min trist, Eva i fcuse eterna i neglijenta
sa coad de cal, iar Estelle le privea pe toate prin lentilele
ochelarilor si de soare supradimensionai i mondeni.
Brusc i-a dat seama c nu se vedea nimic prin ei. Dar,
dup ce i i-a luat de la ochi, a trebuit s constate c ei nu
48 Moni ka P eetz
aveau nicio vin, dei erau att de ntunecai, dup toate exi
genele ultimei mode. Nu se vedea nimic pentru c pur i
simplu nu era nimic de vzut. n afar de peisaj, bineneles.
Peisaj la nesfrit.
Cursa care le adusese pn acolo se fcea nevzut spre
linia orizontului, lundu-i cu ea i zgomotul de motor. Cl
dura tot mai mare, de iunie, tremura n vzduh, cicadele r
iau prelung, rar mai trecea cte o pasre n zbor sau mai fonea
vreun gndac prin vegetaia uscat de pe pmntul crpat. Iar
undeva, n deprtare, ntr-o gospodrie probabil, ltra ane
voios un cine. i nici ipenie de om, ct vedeai cu ochii.
- Cel puin Calea lui Iacob nu este tot att de aglomerat
ca traseul din Spania.
Caroline a fost prima creia i-a revenit glasul, reuind
s depeasc primul oc. n vreme ce Kiki imortaliza
momentul cu aparatul ei de fotografiat indecent de scump,
Judith ncepuse s caute cu mult rbdare ceva, pe margi
nea drumului. i la un moment dat a gsit: pe o piatr
modelat de vreme se vedea spat scoica Apostolului
Iacob, semnul absolut c se aflau pe calea cea bun.
- De aici trebuie s fi pornit Ame, n ultimul su pelerinaj,
a optit Judith, copleit de emoie.
Caroline nelegea prea bine ncrctura acelui mo
ment pentru Judith, hotrndu-se s fac tot ce-i sttea
n puteri pentru succesul cltoriei lor.
- Ce mai ateptm? a rostit ea, lund-o de bra pe Judith.
i au pornit la drum cu pas hotrt, scoicile de pelerinaj
prinse de rucsac sltnd n acelai ritm vioi. Pentru prima
oar de la moartea lui Arne, Judith se simea fericit. Se
simea mulumit, cu sentimentul c fcea ceea ce trebuia
s fac: s-i nece sentimentul vinoviei n goana ei spre
deprtri. i s mai fie, nc o dat, foarte aproape de Ame.
Simea n acest nceput ceva minunat i aproape sfnt.
DOAMNE L E DE MARI 49
Au existat fiine nzestrate cu darul de a stabili o
legtur mult mai nalt cu spiritualitatea i cu divinitatea,
de-a lungul pelerinajelor lor. Iar Judith nu i dorea dect
s se numere i ea printre cei alei. i avea toat deschide
rea, la fel ca Ame, era hotrt s se dedice din toat fiina
sa acestei cltorii. S simt c se contopete n creaie, c
se regsete, reuind s se mpace cu sine.
- Dar de ce ntrzie s apar erpaul nostru?
Vocea Estellei le-a readus nemilos pe trmul realitii.
- Ce erpa? i-a rspuns Caroline tot cu o ntrebare.
- Pentru bagaj! Cltoria spiritual mi-ar fi mult mai
uoar dac a avea pe cineva care s m scuteasc de
celelalte poveri.
- tiai bine la ce te nhami, a adugat Caroline cu un surs.
- O ntrebare nu stric, nu? a insistat Estelle, netulburat,
i a pornit la drum, trgnd dup ea, aparent cu hotrre, un
geamantan elegant, cu role supradimensionate. Comand
special. Proiectat de Yves ca i cum s-ar fi gndit la mine, a
explicat ea, vznd-o pe Kiki cum o privete plin de uimire.
- Vehicul de teren, cu traciune integral. L-a fi putut
proiecta i eu.
- Parc te ocupai de tacmuri de unic folosin.
- Pn acum. Dar mai nou n firm a fost lansat un
concurs intern. Thalberg a pus mna pe un contract grozav.
Imaginai-v, biroul nostru trebuie s fac designul de vaze
pentru Ikea. Iar ctigtorul i va vedea proiectul n sutele
de magazine Ikea, care mpnzesc toat lumea. Este marea
mea ans.
Estellei era pe cale de a i se face mil de Kiki. Oare din
cauza acestui nou proiect devenise att de nervoas? De
ani buni Kiki muncea din greu s-i construiasc o carier.
i nu era prima dat cnd povestea plin de entuziasm
despre un concurs intern. Dar niciodat nu reuise s dea
50 Moni ka P eetz
marea lovitur. Era, oare, de mirare? Kiki desena obiecte
de uz casnic, tacmuri de unic folosin, farfurii, beioare
pentru cocktail, mruniuri de tot soiul din plastic, pro
duse de serie, n spatele crora nici nu te puteai gndi c
ar exista un designer. Fr s renune nicio clip, ns, la
convingerea c ntr-o bun zi va da lovitura. C va scpa
de tampila de unic folosin. n ceea ce privea profesia. i
brbaii. ns n atelierul lui Thalberg i fceau permanent
apariia designeri tot mai tineri. Interni imberbi, dar foarte
motivai, plini de idei i foarte dispui s o scoat cu totul
pe Kiki n afara jocului. De data asta trebuia s reueasc.
- Designul este ca sportul de performan, i-a explicat
ea Estellei. La treizeci de ani eti considerat btrn.
Estelle se ntreba care mai putea fi statutul lui Kiki n
lumea designului, ct vreme trecuse de mult de cei treizeci
de ani. i tot continua s se plng:
- N-o s-i vin s crezi ce specie diferit simt internii.
Miun peste tot cu o sticl de ap n mn, butonndu-i
nentrerupt telefoanele mobile. Merg la petreceri doar ca
s-i poat posta rapid fotografiile pe Internet, continua ea,
plin de indignare. i s se laude ct de connected sunt.
ns prefera s treac sub tcere c nu ocolise deloc
fraternizarea cu mai tinerii si colegi, fcndu-i i ea cont
pe Facebook. i ndoielile care puseser stpnire pe ea
cnd ajunsese s completeze rubrica de stare civil": its
complicated prea singura opiune care s corespund ct de
ct situaiei. ntr-o singur sptmn adunase pe pagina
ei de Facebook mai muli exfriends dect alii ntr-o via
ntreag. Dar lucrurile nu s-au oprit aici. Cnd un anume
Matthieu din Rouen s-a artat interesat de ea, Kiki nu s-a
mai putut abine. Pentru nimic n lume nu putea s accepte
ca Matthieu va citi pe pagina ei acel It's complicated, n timp
ce ea va afla la schimb despre csnicia lui fericit cu fosta
DOAMNE L E DE MARI 51
prieten i despre fiicele lor fermectoare. i cu att mai
puin avea chef s se lase studiat i de mai tinerii si colegi
de birou, cu care nu avea dect o relaie pasager.
- mbtrneti, iubita mea, a comentat acru Estelle,
atingnd esena dilemei n care se afla Kiki.
ntotdeauna i plcuse s amne totul de pe o zi pe alta,
dar uor-uor ncepea s acumuleze un trecut pe cale s se
transforme ntr-o povar. i, n acelai timp, i era tot mai
greu s i reprime gndul c marea ei carier de designer
va rmne pentru totdeauna doar un vis. Asta dac nu va
reui s conceap un proiect spectaculos. inea aparatul
mereu pregtit, gata s fotografieze orice i-ar fi putut oferi
inspiraie pentru viitoarea colecie de vaze. Culorile stranii
din sudul Franei, mireasma zorilor, fonetul potolit al
naturii, toate astea ar fi putut s-i trezeasc o idee ieit din
comun. Categoric, acum nu va mai rata momentul.
Eva rmsese n staia de autobuz, frmntnd telefonul
n mn.
- Vin imediat, le-a strigat ea prietenelor sale.
Voia s vorbeasc fr martori n jur. tia c toate abia
ateapt s o acuze pentru comportamentul ei de mam
exagerat. Dar, ca s poat porni la drum linitit, trebuia
s se asigure c acas totul este n ordine.
Apsa febril tastele telefonului mobil, apoi a nceput
s-l scuture. i repede s-a urcat pe un col de stnc, spe
rnd c la nlime se va schimba ceva. Zadarnic. Imposibil
de stabilit legtura cu cei de acas, rmai n tabra de
baz. Semnal zero.
Toat lumea se oprise n loc, ateptnd-o.
- Gata, am pornit, a strigat Eva, fcndu-le semn cu mna.
S-a grbit s ridice rucsacul, pe care a reuit s i-l pun
n spate cu mare greutate. Nu cumva i ndesase prea
52 Moni ka P eetz
multe? Doamnele de mari dispruser dup prima coti
tur cnd ea abia fcea primii pai, gemnd. Unu, doi, trei,
patru. Cldura apstoare, rucsacul apstor. Pantofii, nu.
Nici nu era de mirare. Abia fcuse cinci pai. Socotind c
un pas msura cam aptezeci de centimetri, ci pai tre
buia s fac pn la Lourdes? A nceput s calculeze febril,
dar cnd a vzut cifra aprut pe ecranul telefonului, i-a
prut ru c fusese att de curioas. Pn la Lourdes mai
rmseser de parcurs aproximativ patru sute de mii de
pai! Din care avusese grij s scad poriunile care urmau
s fie strbtute cu autobuzul i cu taxiul. Nu i punea nici
cele mai mici sperane n reuit.
Eva nu avea de unde s tie c dup primul cot al dru
mului urma i cea dinti pauz. Involuntar. Cci primul
cot a adus i primul dezacord.
- Trebuie s o lum spre stnga. Pe urm drumul ne va
duce drept la mnstire, a anunat Judith.
Estelle ncerca s deslueasc notiele din jurnalul lui Ame,
peste umrul lui Judith, care, observnd-o, s-a ferit brusc.
- Ce secrete se ascund n carnetul acela? s-a revoltat Estelle.
Dar Judith prefera s nu continue discuia. Contrar
temerilor lui Arne, jurnalul devenise pentru ea o relicv,
nsemnrile despre mnstire nu erau deloc ieite din
comun. Clugrii benedictini l ntmpinaser cu mult
cldur i i oferiser pine, brnz de capr i chiar i vin
fcut de ei. n timpul slujbelor, totul era nvluit n cntri
gregoriene. Judith atepta cu nerbdare s peasc n
abaia n care i Arne i gsise refugiul. Cine tie, poate
clugrii vor reui s-i aminteasc de pelerinul cu nfiare
de cowboy din Vestul Slbatic.
- Lsai drumul din stnga i urmai crarea mai puin
btut spre est, i-a tulburat Caroline irul gndurilor.
DOAMNE L E DE MARI 53
Citea textul din ghidul ei de pelerinaj. Comportament
tipic pentru Caroline. Sub niciun motiv nu ar fi acceptat s
se bazeze pe hotrrea altcuiva.
- Mergem mai departe spre dreapta.
- La stnga.
Ce era de fcut? Judith i Caroline artau amndou cu
degetul, dar n direcii opuse.
i atunci, n sfrit, le-a prins din urm i Eva, transpirat
toat i gfind din greu.
- Nu te apropia, atmosfer ncrcat, i-a optit Kiki.
Judith i Caroline stteau fa n fa, fiecare cu agenda
ei n mn, ca doi boxeri ateptnd btaia gongului dinain
tea primei runde. Judith se simea sugrumat de indignare:
cum de ndrznea Caroline s se amestece?
- Pentru mine important este s urmez acelai drum
ca Arne!
- Dar e o cale greit.
- Ct timp parcurgi Calea Apostolului Iacob, nu poi s
procedezi potrivit unor planuri, aa a scris Arne. Trebuie
s rmi deschis la cele ce-i ies n cale.
Celelalte trei se uitau pe rnd cnd la Judith, cnd la
Caroline, de parc ar fi urmrit un meci de tenis.
- i eu sunt deschis la orice. Ct vreme ns mergem
pe drumul corect.
- Este drumul meu, aa cum l-am primit de la Arne.
- E vorba de Calea Apostolului Iacob, bine stabilit i
strbtut de sute de ani. Nu Arne a fost primul care a
parcurs-o.
- Tu m nsoeti pe mine! i nu invers, a nfruntat-o
Judith pe Caroline, cu o vehemen la care nu te-ai fi
ateptat din partea unei fiine att de fragile i de lipsite
de puteri.
54
Moni ka P eetz
i a pornit mai departe, fr s mai in seama de Caroline
i de obieciile ei. n direcia indicat de Ame n jurnalul su.
- Am venit aici ca s fim lng Judith, a spus Kiki altu-
rndu-i-se, nu nainte de a face un gest de scuz n direcia
Carolinei, urmat i de celelalte dou.
- Arne avea probabil tiin de vreo scurttur, s-a
justificat Eva.
Estelle a pornit-o i ea, comentnd:
- Mnstirile bine administrate exercit asupra mea un
farmec irezistibil.
Rolele geamantanului su rpiau rotund pe drumul
plin de pietre.
Caroline fcuse o vizit special la biroul de pelerinaj
din Koln. Se informase i i cumprase i acel ghid, singu
rul existent pentru traseul respectiv i redactat n limba
francez. Era vorba, n definitiv, de un tronson mai puin
frecventat al Cii Apostolului Iacob. tia bine c Judith se
nela. i a mai fcut o ultim ncercare s le conving:
- Astzi trebuie s parcurgem cel puin douzeci i opt
de kilometri. Dac pornim greit, nc de la nceput, nu mai
ajungem niciodat pn la Lourdes.
Dar nimeni nu a avut nicio reacie. Trecuser toate de
partea lui Judith.
Caroline a rmas n urm, abtut. Iat-le pe doamnele
de mari supuse primei lor probe de foc, la doar cinci mi
nute de la nceputul pelerinajului. Mult prea devreme
pentru o discuie categoric, a hotrt Caroline, pornind-o
furioas pe urmele lor. i chiar atunci treceau prin dreptul
unei pietre marcate cu scoica lui Iacob, aproape n ntre
gime nghiit de iarb, din care nu se mai vedea dect
sgeata. Care indica direcia opus.
DOAMNE L E DE MARI
55
Cine o fi inventat toat povestea asta cu pelerinajul?"
se sucea o ntrebare n mintea Evei. Renunase s-i mai
numere paii. Sub aria soarelui nemilos, pe drumul
nesfrit printre podgoriile monotone ce se lfiau pe pantele
domoale ale dealurilor din jur, preocuparea ei cea mai
mare era s supravieuiasc pasului pe care l fcea i s i
adune puterile pentru urmtorul. Povara pcatelor ei
atrna greu. Nici nu era de mirare, cci Eva obinuia s se
strecoare, n miez de noapte, la frigider. n timpul mesei
mai reuea ea, cu greu, s se abin. Dar dup ce fcea ordine
pe cmpul de btlie al buctriei i punea la uscat ultima
tur din rufele splate de main, dup ce ddea lmuriri
despre cine mai tie ce termeni latineti i cei patru copii
dispreau la culcare, se simea golit de orice putere i
incapabil s mai fac fa tentaiei. Poate c ar fi trebuit
s gteasc mai puin. Cnd nu mai rmne nimic, nu mai
exist nicio ispit. Dar Evei i plcea foarte mult ideea de a
avea o cas deschis, n care orice oaspete neateptat s-i
gseasc oricnd un loc la o mas mbelugat.
Ceea ce probabil nu era dect o tar din copilrie, cnd
ea nu ndrznea s invite pe nimeni acas. Pentru c nici
odat nu putea fi sigur c nu se va pomeni cu maic-sa,
n extravagantele sale inute flower power, dnd buzna i
prvlindu-se rapid pe canapea, punnd pe fug pe toat
lumea cu replici de genul Eu sunt Regine, mai-marea
Evei." Regine se considera de departe cea mai bun prie
ten a fiicei sale, dar i o ncarnare a tinereii venice. Insista
ca toi s i spun pe nume, dar asta nu o mpiedica pe
Anna, ori de cte ori Regine descindea n temutele ei vizite,
s i se arunce de gt, adresndu-i-se tandru cu buni". n
aceast privin, Anna era incorijibil. Nu peste mult
12
56 Moni ka P eetz
vreme, Regine urma s mplineasc aptezeci de ani, iar
unei bunici nu i te poi adresa dect ca unei bunici. i gata,
gndea Eva, ncreztoare n viitorul aurit al noii generaii.
Regine avea fr ndoial s se bucure c Eva pornise pe
calea cutrii de sine. Trei sptmni de India, doar aa pot
s suport celelalte unsprezece luni de Koln", obinuia ea s
spun mai demult. Iar n copilria sa Eva avea mereu sen
timentul c i ea face parte din acel univers al Reginei, nu
tocmai simplu de digerat. Excursiile mamei sale n Ashram
nsemnau pentru Eva un mic arhipelag de extaz, ea fiind
ncredinat bunicii Lore-cea-sever. Codul de reguli stricte
ale bunicii Lore, din care nu lipsea nici mersul la biseric n
fiecare duminic, se constituia pentru Eva htr-un program
pe ct de contrastant, pe att de binefctor. Seriozitatea,
sentimentul de protecie i chiar interdiciile, toate ajunse
ser s i plac mult Evei. i mersul la biseric, oricum.
Fusese fericit cnd aflase c Frido era membru activ ntr-o
comunitate catolic. Se simise de la bun nceput la largul ei
n familia socrilor, unde fusese primit cu toat cldura. Era
genul de atmosfer cunoscut de Eva doar de la televizor,
mai exact din tirile legate de familia Walton. Din pcate,
dup cinci vacane n trei ani, Regine se sturase de India i
continuase s se caute pe sine la Koln. i poate c Evei i-ar
mai fi fcut bine i s i cunoasc tatl, cel puin. Dar Regine
refuzase ntotdeauna s-i dezvluie vreo identitate.
- Pe cine mai intereseaz astzi chiibuurile astea
mic-burgheze, a parat ea odat, cnd Eva revenise cu
insistenele ei.
- Pe mine, i-a mrturisit Eva cu pruden.
Dar Regine nu voia s mai aud nimic despre acest
subiect.
De vise rele, n loc s se bucure de peisajul din jur, pe ct
de neobinuit, pe att de fascinant, ea se tra cu atta greutate,
DOAMNE L E DE MARI 57
numrnd fiecare pas, gndindu-se fr oprire la mama
sa. Cu toate c depise de mult momentul, ncercnd
din toat fiina ei s i organizeze viaa ct mai departe
de modelul Regine", uneori o ncerca bnuiala c, n rea
litate, preuia ideea de cas deschis, ospitalier, n care
copiii ei s-i poat invita prietenii fr team, mai mult
dect concretizarea ei propriu-zis. Casa ei generoas de
la marginea parcului, cumprat cu civa ani n urm, era
mereu n calea tuturor. Locul de joac i spaiul pe care se
putea pune de un fotbal, acoperit cu iarb, constituiau un
punct de atracie pentru toat putimea din cartier. Casa
ei era prima pe care o cuta orice copil din cercul lor dac
i se fcea sete sau voia s mearg la toalet, dac avea ne
voie de vreun plasture sau de un telefon, de o pomp de
biciclet, sau s mai mearg din nou la toalet. Eva se
ocupa de toate. Probabil era singura doamn din Koln care
i lsa ua casei deschis, ca s nu fie nevoit s ias de
fiecare dat.
nainte. Da. Mereu nainte. nc un pas. i nc unul. Ct
o mai fi? Eva i-a ridicat privirea din colb i a vzut lumina
de la captul tunelului. Drumul acoperit cu pietri ncepea
s urce lent. Nu mai avea nicio ndoial, de acolo, de la
nlime, vor vedea mnstirea. n zilele noastre pn i
clugrii aveau telefon. Iar ea putea vorbi la Koln, n sfrit.
i a prins curaj, gsindu-i puterile s strbat ultima
bucat de drum. Se apropiau de captul celei dinti etape.
De fapt, pelerinajul nu era chiar att de dificil. Doar civa
pai mai aveau.
Dar odat ajuns acolo sus, n vrful dealului, avea s
constate c drumul ce se aternea n faa lor era la fel de
pustiu. i atunci Eva a neles c fcuse o singur greeal
n privina pelerinajului. Mai exact c fusese de acord s ia
parte la o asemenea aventur halucinant.
58 Moni ka P eetz
13
- Nu e fantastic? a strigat Kiki, artnd spre privelitea
fascinant ce se ntindea spre Marea Mediteran i staiunea
Narbonne Plage, aflate undeva, n urma lor.
Spre deosebire de Eva, care ofta i gemea la fiecare pas,
pe ea nu o supra deloc mersul pe jos. Abia acum i ddea
seama ce bine era c nu i permisese niciodat s aib o
main. Un avantaj nepreuit. Atelierul Thalberg se afla la
marginea oraului, ntr-o veche zon industrial. Btrnele
hale din crmid, unde pe vremuri se trana carnea,
gzduiau acum cele mai importante firme de media i
design. Kiki strbtea distana pe biciclet, indiferent de
vreme. Doisprezece kilometri dus. Doisprezece kilometri
ntors. Ca s nu mai vorbim de drumurile la clieni i n
atelierele de producie. i astea tot pe dou roi le fcea,
aproape ntotdeauna. Prin urmare, era ct se poate de bine
pregtit pentru orice mar.
Cldura i mngia pielea prin aerul ncrcat de miresme
bogate, de var: pin, cimbru i rozmarin. Lui Kiki i era perfect
egal dac jocul de lumini i de culori, de umbre i de arome
ar fi putut fi un scenariu divin, urmarea unui big-bang.
Prefera s i lase pe alii s i bat capul cu aa ceva. Ea era
fericit doar c reuise s evadeze din Koln, unde nu doar
vremea era mai tot timpul mohort.
Kiki nu le povestise nimic doamnelor de mari. Priete
nele ei nu bnuiau absolut nimic. Habar nu aveau de pro
blemele ei de la atelier, i nici de vetile proaste pe care le
primea acas n fiecare luni, odat cu fiecare extras de cont.
Kiki muncea aizeci de ore pe sptmn i tria n srcie.
Thalberg pornea de la ideea de la sine neleas c asocierea
cu renumita sa firm reprezenta o recompens suficient
n cariera fiecrui angajat. Iar dac nu ar fi existat banii
DOAMNE L E DE MARI 59
mprumutai n secret de la Estelle, Kiki nici nu ar fi putut
s ia parte la excursia lor anual.
- De ce te lai exploatat de Thalberg? a ntrebat-o Estelle
pe un ton critic, vznd-o c nu se poate despri de blocul
ei de desen nici mcar n pelerinaj.
- Un loc de munc la Thalberg echivaleaz cu o promo
vare n raiul designului, i-a explicat Kiki, plin de entuziasm.
Fusese att de mndr atunci cnd, cu ase ani n
urm, Thalberg o ludase pentru talentul ei, dup prima
ntlnire, cnd i prezentase mapa. Thalberg, designer,
artdirector i abil om de afaceri. Thalberg, desemnat n re
petate rnduri Designer of the Year", de diverse reviste.
Thalberg, ale crui proiecte le gseai expuse n cele mai
importante muzee de design din lume. Acest Thalberg,
prin urmare, credea n talentul ei. Considerndu-1 plin de
vigoare, inovativ, spiritual i stimulativ. Iar cnd a venit
vorba de angajare, mintea ei era att de mbibat de
laude, nct nici nu mai auzise ce sum lunar fix i se
propunea. Muli designeri i-ar fi dat i cmaa de pe ei
doar s poat lucra la Thalberg. Kiki mersese ns un pas
mai departe. i dduse i ultima cma, iar acum ncerca
s se descurce cu ceea ce o pltea Thalberg n schimbul
sacrificiului ei.
- Thalberg este un adevrat fenomen, i-a aprat Kiki
statornicia. Ai ocazia s nvei foarte mult de la el. Ar trebui
s vezi cum reuete, din cteva micri, s transforme o
idee mediocr ntr-un proiect strlucit.
Omind, din pruden, s adauge c ultimul proiect
mediocru de care se ocupase n stilul lui genial fusese chiar
al ei. Tacmurile alea nenorocite, pentru Airline! nc din
faza de concepie fusese la un pas s se rneasc ru cu
propriul su prototip de cuit. Din nefericire era prea bont,
prea fragil, prea poros i, mai nti de toate, prea urt.
Moni ka P eetz
- S-ar spune c habar nu avei care sunt standardele ac
tuale la business class, o admonestase Thalberg, de fa cu
ntreaga echip.
- Oricum, a mrit Kiki doar pentru sine, cu ct m
pltii abia pot s-mi permit un zbor low cost. Unde se
servesc doar sendviuri uscate, a mai adugat ea, dar
Thalberg ajunsese de mult n dreptul urmtorului birou,
unde nici colegului care proiecta farfuria nu i-a mers mult
mai bine.
Designul este ca decatlonul. Trebuie s nvei cum
s te adaptezi perfect la trecerile brute dintre maxim i
minim", nvase n timpul studiilor. Dar acum refuza
s mai accepte nfrngerile. Voia s se bucure, n sfrit, de
succes. Dorea s i vin o idee care s o propulseze n fruntea
armatei de designeri a lui Thalberg.
Orice ar fi putut s stea la baza coleciei ei de vaze. Kiki
fotografia totul, la fiecare pas. Un butuc de vi noduros,
care spunea povestea recoltelor trecute, o formaiune cu
rioas de pietre, pe care se sclda n soare o oprl, o orhidee
slbatic de la marginea drumului, o pasre de prad
ncremenit maiestuos pe stncile calcaroase din Massif
de la Clape.
- E un hoitar care abia ateapt s-i pice un pelerin, a
spus Estelle, aruncndu-i o privire comptimitoare Evei,
care gemea din greu.
Estelle nu simea nimic pentru frumuseile naturii.
- Acum ce mai fotografiezi? s-a interesat ea mirat,
vznd-o pe Kiki aplecat pios peste o bucat de hrtie
albit de ct zcuse n soare.
- Privete culorile acestea stinse. Diafane ca o respiraie,
i-a ludat Kiki descoperirea, tiind bine c modelele n
culori terse strneau interesul Estellei doar dac proveneau
din coleciile Emilio Pucci sau Missoni.
DOAMNE L E DE MARI 61
Kiki fotografia totul, pagini de ziar nglbenite i libe
lule ce purtau pe aripile lor ntregul spectru de culori.
- Motivele naturale i plac lui Thalberg.
- Johannes Thalberg se place doar pe sine, a prevenit-o
Estelle, care l ntlnise de cteva ori pe patronul lui Kiki
live, la clubul de golf. Este ntr-att de vanitos, nct cel mai
mult l-ar atrage propriul su chip, reprodus la infinit, dac
s-ar putea.
i nici nu exagera prea mult. Iar originea lui Thalberg
sttea la baza tuturor manifestrilor sale. Crescuse ntr-un
orel din Hessen. Localitatea era dominat de fabrica de
pantofi. Toate mamele i toi taii lucrau acolo. Cu excepia
familiei Thalberg. Ei erau proprietarii. Thalberg fusese cres
cut cu servitori i nvase de mic s in seama de diferenele
sociale. Patronul lui Kiki se nvrtea n acele cercuri n care
se ntlneau banii dintotdeauna cu spiritul antreprenorial
modem. Intr-o bran n care toat lumea i spune pe nume,
Thalberg pstra o distan apreciabil fa de angajaii si.
Contractul pentru vaze reprezenta pentru Kiki marea
sa ans s promoveze n liga superioar i s le demonstreze
tuturor de ce este n stare. i lui Thalberg, i presei, care avea
s relateze despre marea comand a firmei Ikea. Vedea
articolul n faa ochilor: Design divin" scria cu litere uriae,
de culoare roie, iar dedesubt geneza designului ei. Ideile
mi-au venit n timpul pelerinajului", o propoziie perfect
ntr-un interviu n revista Schoner Wohnen1. Nu sunt cre
dincioas", i va mrturisi ea unei jurnaliste impresionate,
dar pelerinajul la Lourdes a marcat punctul de cotitur al
carierei mele."
Cam aa avea s sune. Condiia era s-i vin o idee care
s merite titlul. Design divin": asta vna acum.
1Cunoscut revist german pentru amenajri de locuine (n. tr.).
62 Moni ka P eetz
n raza aparatului su de fotografiat a aprut deodat o
insect verde-electric, ce atrna n jos cu capul su triunghiu
lar, sub cteva frunze, n ateptarea unei przi imprudente,
ce urma s fie capturat fulgertor cu una dintre perechile
ei de picioare.
- Este o clugri, a spus Caroline, recunoscnd imediat
insecta. Au devenit o raritate chiar i n inuturile sudice.
Pentru nc o dat Kiki era impresionat de cunotinele
vaste ale Carolinei.
- Clugri? s-a mirat Estelle. De fapt, la ce ai putea s
te atepi pe Calea Apostolului Iacob? Aici pn i insectele
sunt catolice, a mai adugat ea, uor plictisit de peisaj. Ar
fi trebuit s ajungem de mult la legendara mnstire a lui
Arne, a comentat n final.
- Nu ar fi trebuit deloc, a stabilit Caroline ct se poate
de lapidar. Pentru c am pornit-o exact n direcia opus.
Rostise totul suficient de tare ca s ajung i la urechile
lui Judith, care mergea solitar, n fruntea grupului.
14
Pe Judith o treceau toate sudorile. i nu din cauza soare
lui, care se apropia ncet de zenit, estompnd culorile i
ndeprtnd orice urm de via n marea de podgorii ce
unduiau pe dealuri. i nici a celor ntlnite n cale. Pe Judith
o nelinitea tot ceea ce nu reuise nc s ntlneasc. Prul
idilic, cu ap rece, bun de but, balustrada ubred a punii,
unde Ame se rnise uor, bncua din umbr, roas de
vreme, pinul lovit de trsnet, din tulpina cruia crescuser
ramuri noi. Judith cutase zadarnic toate detaliile descrise de
Ame n jurnalul su, cu o asemenea bogie de sentimente.
DOAMNE L E DE MARI 63
Trebuie s te uii mai atent", ncerca ea s se conving.
Dar cum s mai fie n stare s perceap ceva, cnd din spate
o ajungeau permanent comentarii nu tocmai binevoitoare?
- Dac nu gsim mnstirea, a nceput Estelle, a avea
cteva idei. Asistenta mea a pregtit o list cu toate restau
rantele din mprejurimi, luat de pe Internet.
i imediat a scos la iveal din geamantan cteva file
printate i a nceput s recite cu voluptate meniul celui mai
apropiat restaurant cu stele.
- Pateu de cerb cu fistic, raci de ru marinai n sos de
vermut. Nu sunt nici douzeci de kilometri, de aici. Putem
s ne desftm dup pofta inimii.
- In pelerinaj, trebuie s suferi. Altfel nu ajut la nimic,
a informat-o Kiki. Iar la captul drumului vei fi iertat de
toate pcatele.
Povetile savuroase o tentau pe Estelle mai ceva dect
mncarea aleas. Iar stilul ei era s atace direct, viaa fiind
oricum prea scurt ca s mai rmn timp s te nvri n
jurul cozii:
- Iari o istorie de amor cu final neprevzut?
- Pn ajungem napoi, acas, toate problemele se vor
rezolva de la sine, i-a retezat-o Kiki, fr s se lase prins
n plas.
- Exist oare i probleme care se rezolv fr s miti
un deget? s-a ntrebat Caroline, pe un ton voios. Exact aa
i imagineaz i criminalii mei. Dar nota de plat tot vine,
mai devreme sau mai trziu. i nu ai ce le face, nu ascult
de nimeni i o iau razna.
Judith nelegea prea bine toate aluziile. ns, din pcate,
ea nu avea deloc puterea de convingere a Carolinei, i nici
prezena de spirit a Estellei. Ame ar fi gsit cu siguran o
replic amuzant n arsenalul su. El reuea ntotdeauna
s nlture tensiunile cu glume bine plasate.
64 Moni ka P eetz
Un zgomot strident i-a ntrerupt brusc irul gndurilor
sale tulburi. Suna telefonul Evei. Fericit c ajunseser n
sfrit ntr-o zon cu semnal, Eva a rspuns imediat.
- Frido! Ce facei? Mi-am fcut o mulime de griji.
Din nefericire, legtura era att de proast, nct trebuia
s urle din rsputeri ca s se fac neleas, fiind obligate
cu toatele s ia parte la discuie. i nu era deloc greu de ghicit
ce spunea Frido.
- Frido, sunt sigur c am pregtit sosul.
Indicaiile ei se succedau n ritm alert, sacadat. Judith
era foarte mirat de ct rbdare putea s aib Eva n ceea
ce l privea pe Frido.
- n congelator, nu n frigider.
- i n sertarul din mijloc?
- Cu litere roii.
Evei i venea foarte greu s vorbeasc i s mearg, n
acelai timp. Nu mai avea aer.
n vreme ce Judith, pe tcute, ridica o scurt rugciune
spre cer, Kiki a propus cu hotrre:
- Pe zece euro, Frido rmne astzi nemncat.
- Pn i pudelul meu e-n stare s-i gseasc singur
mncarea, a contrazis-o Estelle, urmrind cu atenie evoluia
dialogului cu Frido.
- Exact! i acum trebuie s pui totul la nclzit, i explica
Eva, ca la curs.
Iar Estelle s-a gndit imediat la tot ce putea fi mai ru:
- Sper c tie cum se folosete cuptorul cu microunde.
Abia apucase s-i termine gndul, c Eva a scos un
strigt plin de indignare:
- Frido, n niciun caz la microunde!
- Estelle, nu i-ar strica s mai gteti i tu cteodat,
a chicotit Kiki.
DOAMNE L E DE MARI 65
- tiu s gtesc, i-a rspuns Estelle cu prefcut indignare.
Cnd e vorba de ceai, nu am nicio tain.
Judith mai citise cte ceva despre pelerinaje. i n niciuna
dintre relatri pelerinii nu le acordau asisten prin telefo
nul mobil celor rmai acas, i nici nu le ineau lecii despre
cuptorul cu microunde i consecinele utilizrii sale - distru
gerea antioxidanilor, cu efecte secundare precum arterios-
cleroza, cancerul ori cataracta.
Intre timp, obrajii Evei deveniser roii ca focul.
- tiam c nu-i va fi uor lui Frido, a murmurat ea. Dar
nu-mi imaginam c am de-a face cu un analfabet.
Apoi, cltinnd din cap, a ridicat mna de pe microfon
i i-a reluat tonul femeii rbdtoare:
- Trebuie s nclzeti sosul n bain-marie. Ia o crati
obinuit i pune ap n ea. Nu, nu pe cea roie. Exact. Cinci
pn la apte minute. Da, rmn la telefon, sigur c da.
Dar Judith renunase s o mai asculte. Descoperise ceva.
Acolo, n fa, acela trebuia s fie podul. Puntea ngust,
peste pru, cu balustrada ruginit, nclinat ntr-un unghi
periculos. i a rsuflat uurat. Va gsi i colul acela de
fier n care se rnise Arne la mna dreapt. Erau pe calea
cea bun. ncepea s i recapete convingerea, mngind
metalul tios, tiind prea bine de ce pornise ntr-o aseme
nea aventur.
ns ndoielile aveau s o copleeasc din nou, lucru
deloc de mirare, dup nc dou ore de mar forat, cnd
n cale avea s le mai ias nc o dat aceeai punte. Cu
aceeai balustrad strmb, cu marginea ei ascuit, care
fcea att de anevoioas traversarea. Dar de data aceasta
din partea stng. Judith era bucuroas c nu apucase s
le mprteasc prietenelor sale mai multe amnunte
despre cele scrise n jurnal.
66 Moni ka P eetz
15
Suficient! Aveau nevoie de o pauz ca de aer. Sleit
de puteri, Judith s-a aezat pe jos, la umbra unui pin de pe
marginea crrii.
Kiki s-a extras din pantofii ei de sport, masndu-i de
getele chinuite. Mntuirea de pcate era cu adevrat o
trud. i cele mai expuse erau extremitile.
- Mi-au amorit picioarele, a nceput ea s se plng.
Estelle, care se ntinsese pe iarb ca un nger czut n
zpad, a strmbat din nas, dezgustat:
- Judecnd dup miros, am crezut c li s-a ntmplat
ceva mai grav.
Pn i Kiki, cea mereu dispus s caute i s gseasc
partea bun a lucrurilor, i pierduse rbdarea.
- De cteva ore ne nvrtim n cerc, s-a plns ea, arun-
cndu-i o privire plin de repro lui Judith.
- Ct se poate de limpede, nu suntem pe drumul cel bun,
a rostit Estelle adevrul tiut de Caroline de la bun nceput.
Judith evita s se uite n ochii Carolinei. Desigur, avea
nedumeririle ei, desigur o frapase absurditatea situaiei.
Dar toate astea nu i priveau dect pe ei doi, pe Arne i pe
ea. Strduindu-se s salveze aparenele, att ct se mai pu
teau salva, s-a simit datoare s spun ceva:
- Nu are chiar att de mare importan. Important e
doar ce se petrece n adncul fiecruia.
Estelle se hotrse i ea s i scoat pantofii. Bici.
Bici nfiortoare. Carne vie!
- Arne susinea c pelerinajul trezete simiri la care alt
fel nu ai avea cum s ajungi, a continuat Judith netulburat.
- Cum c ai vrea s ucizi pe cineva, a hotrt Estelle.
DOAMNE L E DE MARI 67
- Pelerinajul este un gest de contiin, Estelle, a lumi-
nat-o Judith cu blndee. Abia atunci corpul se adapteaz,
firesc, la noul tempo de via. Doar aa te redescoperi.
Tonul solemn-ezoteric i oaptele ei atottiutoare i-au
spulberat Estellei orice ndoial:
- Cine spune asta? Arne, profetul? Ia s vedem.
i, curioas, a ntins mna dup jurnalul lsat n iarb,
fr s reueasc ns s ajung la el, deoarece Judith i-o
luase nainte, apucndu-1 cu repeziciune. Iar acum l strngea
la piept. Testamentul lui Ame nu privea pe nimeni.
- Voiam s aflu doar ce condiii spirituale ar trebui s
ndeplinesc, s-a aprat Estelle.
Judith fierbea de neputin, cu nervii ntini la maximum.
De ce acceptase ea s o porneasc mpreun pe Calea lui
Iacob? Ar fi trebuit s plece singur. S mearg pe urmele
lui Ame nu era deloc simplu, i fr amestecul doamnelor
de mari. Iar comentariile lor acide, critica lor mut i perma
nenta sporovial din fundal otrveau toat atmosfera. i a
simit nevoia s se ndeprteze puin de grup, ca s se poat
concentra asupra unui singur gnd: de ce venise n Frana?
Dorea s ncheie jurnalul lui Ame cu un capitol respectabil.
Apoi a deschis carnetul cu atenie i a deurubat capacul
stiloului lui Arne. Judith nu mai inuse un stilou Pelikan n
mn de pe vremea cnd caligrafia stngaci n caietele ei de
coal primar, iar modelul respectiv nu se mai fabrica de
mult, fiind aproape un obiect de muzeu. Expirat aproape
n adevratul sens al cuvntului, pentru c, n loc s
atearn pe hrtie o noti aleas i neleapt, prima con
tribuie a lui Judith n jurnalul lui Ame a fost o pat albas-
tru-cobalt. Simea cum i se umplu ochii de lacrimi, lucrurile
mrunte reueau s o tulbure teribil. O melodie pe care
obinuiau s o asculte mpreun la radio, o scrisoare de la
68 Moni ka P eetz
Volvo, prin care Ame era invitat s participe la prezentarea
unui nou model, farfuria cu urme de lapte uscat, pe care
Arne o umplea mereu ca s atrag la ei n balcon pisica
vecinilor. i acum, urma urt din jurnalul lui. Probabil c
Ame ar fi ncercat s interpreteze ct mai convenabil contu
rul petei, aa cum i citise i ei viitorul n forma norilor de
deasupra Mrii Baltice, n prima lor vacan mpreun.
- Sunt un versat cititor n nori, i spusese el cu toat con
vingerea, asigurnd-o c norii au forma unui tort de ciree,
cum sunt cele din Pdurea Neagr. Ne ateapt ani dulci
i mbelugai, i optise el n ureche.
Iar Judith i acordase tot creditul. Pn la proba contrarie.
ncerca s-i alunge gndurile. Voia s se scuture de tot
trecutul. S nu-i mai fie dor de Ame. Unii oameni in un
jurnal, pentru aducere-aminte. Judith dorea s scrie pentru
ca s uite. De nori i de tot ce a urmat. i nici nu era nevoie
de cine tie ce fantezie ca s interpreteze pata de cerneal.
Arta ca un nor de furtun. Zeii erau pregtii s-i
dezlnuie fulgerele asupra ei.
i atunci a nceput s ntoarc n grab pagin dup
pagin, pn la nceput. Joi, 17 iunie. i iari a rmas blo
cat. Ce ar fi putut s scrie despre prima etap a peleri
najului? Respectase ntocmai indicaiile din jurnalul lui
Arne. Dar tot o luase razna. Nu avea nicio explicaie i
ncerca s se conving c totul era doar din cauza oboselii.
16
- tiu ce ne lipsete, a strigat Eva vesel.
Reuise s le ajung din urm, gfind, i pricepuse
dintr-o privire c treburile mergeau ct se poate de prost.
DOAMNE L E DE MARI 69
Judith sttea ceva mai departe, in poziie lotus, cu podul
palmelor spre cer, cu ochii nchii.
- Acum se gndete la Ame mai mult dect o fcea cnd
era n via, a comentat Estelle comportamentul ei straniu.
- i-a pierdut soul, Estelle. Asta nu putem trece cu ve
derea, a srit Eva n aprarea ei.
i fcea griji pentru Judith. Dintre doamnele de mari,
Judith fusese ntotdeauna regina dramelor. nc de pe vre
mea lui Kai, prefera s i ntoarc problemele pe toate
feele, n loc s ncerce s i le rezolve. Dar dup dispariia
lui Arne, amuise cu totul. Iar tcerea ei era un semnal
de alarm.
Eva s-a descotorosit de rucsacul ei greu, gndindu-se
mulumit c familia ei se bucura de un prnz bun, la Koln.
Aadar se putea ngriji puin i de sine. i de prietenele ei,
care aveau mult nevoie de o vorb bun. i, spre marea
lor surprindere, a nceput s scoat din rucsac tot ce era
nevoie pentru un picnic de neuitat. Inclusiv o fa de
mas din plastic foarte subire, n care Kiki a recunoscut
cu emoie unul dintre primele ei proiecte de la atelierul
Thalberg, care ns n scurt timp a fost acoperit de toate
buntile: msline, salam, brnz, plcinte din foi, alturi
de crochete cu parmezan, minibrioe cu roii uscate, nuci
i rondele de morcov. Un gest total iresponsabil, s cari aa
ceva dup tine ntr-un pelerinaj, ceea ce ns s-a dovedit o
arm culinar secret ce a avut darul s le redea tuturor
puterea de via.
- Eu l neleg bine pe Frido. Nici mie nu mi-ar face plcere
s m abandonezi. Eti nemaipomenit, a oftat Estelle.
Eva, de o timiditate ieit din comun, era copleit, nici
odat nu tiuse s primeasc un compliment.
- Cteva nimicuri, nici nu merit discuia, le-a domolit ea.
70 Moni ka P eetz
n realitate, pierduse cteva zile cu plnuirea i preg
tirea picnicului. Ca s nu mai vorbim de osteneala de a cra
un rucsac att de ncrcat.
Eva a aranjat totul pe farfurii de plastic i i-a servit
prietenele, bucurndu-se s vad ct de mult le place.
Dup orele nesfrite de mar, un loc la umbr prea o
adevrat ar a minunilor. Doamnele de mari stteau
lene ntinse pe iarb, savurnd buntile aduse de Eva,
contemplnd n voie colinele din jur. Stnci golae neau
din frunziul de un verde-saturat, vzduhul tremura n do
goarea amiezii i cicadele riau povestea lor fr sfrit.
Mirosea a colb uscat, a rozmarin i a concediu. ncet-ncet,
extenuarea lsa loc simirilor nalte. Erau la drum. Departe
de Koln, oraul despre care puteai umple o jumtate de
volum doar cu descrierea ororilor din Barbarossaplatz.
Ar fi putut s fie un picnic perfect. Asta dac Judith nu
s-ar fi separat de grup i dac tehnologia modern, att de
capabil s deranjeze oriunde i oricnd, nu ar fi intervenit.
Exact n momentul n care Eva se pregtea s ia prima
nghiitur, a nceput s-i sune telefonul. i, ca de obicei,
instantaneu a intrat n aciune. Sentimentul devastator c
la Koln s-ar putea petrece ceva n neregul nu-i ddea pace.
- Alo, Lene? Cum? Cinci la matematic? Cum s-a
ntmplat una ca asta? a oftat Eva.
Fiica ei intra n panic pentru orice fleac, iar Eva, care
se strduia din rsputeri s o consoleze, a vzut dintr-odat
privirile ucigtoare ale prietenelor ei. De unde atta dis
pre? i cu ce drept? Estelle avea doi fii vitregi, oameni n
toat firea, care triau departe, copiii Carolinei ieiser
bineneles perfeci, Kiki se mpotmolise n cutarea tatlui
potrivit, iar Judith s-a gndit la copii doar cnd a fost prea
trziu. Niciuna dintre doamnele de mari nu avea idee ce
DOAMNE L E DE MARI 71
nseamn s tragi de patru copii prin coal. Regine
susinea c totul poate fi pus pe seama lipsei unor inter
venii prompte n perioada primei copilrii. Odat ratate
anumite intervale de timp importante n dezvoltarea copi
lului, decalajele devin inevitabile. Reginei i venea uor
s susin aa ceva. Dar Eva ar fi vrut s o vad cum s-ar
fi descurcat ea cu patru copii. Cum ar fi dus ea patru
copii la programele de cimentare a relaiei printe-copil,
de educaie muzical timpurie i de limba chinez. i s nu
uitm de testele de inteligen, n momentele n care la
coal mai apreau i unele probleme. Uneori avea senti
mentul c ar fi singura mam care nu pune notele proaste
i lehamitea cronic pe seama unor nalte nzestrri inte
lectuale. Underachiever, aa se numeau ei n curtea colii. n
cazul Lenei, era vorba doar de o pubertate combinat cu o
indolen tipic. Iar ea nu putea s o ignore. Nici chiar dac
se afla n pelerinaj? Sub nicio form nu ar putea s urmeze
exemplul Reginei, care disprea sptmni ntregi, fr s
i mai pese de ceva. Un comar! De cnd ajunsese n Frana,
maic-sa i revenea n minte la fiecare cinci minute.
17
- Cnd ne-am cunoscut noi, Eva voia s promoveze la cen
trul de cardiologie de la Paris. Dar n scurt timp s-a cstorit
cu Frido, a fcut tot irul de copii i n-a mai ajuns s termine
nici mcar cursul de limba francez, a mormit Estelle.
- Nici tu nu l-ai terminat, i-a replicat Caroline, tot cu
gura plin.
- Eu, cinstit vorbind, m-am strduit. i chiar mi imagi
nam c am talent. Pn cnd, la prima mea vizit n Frana,
72 Moni ka P eetz
a trebuit s mi cumpr un bilet de autobuz, a mai adugat
Estelle, plasnd cu talentu-i bine tiut una din pauzele ei
semnificative.
- i? a ntrebat-o Kiki cu nerbdare.
- Nu mai tiu precis cum am spus, dar oferul trebuie
s fi neles d-i pantalonii jos".
i a izbucnit n hohote de rs, fr s se poat abine
chiar dac Judith o privea plin de dezaprobare.
- De aceea studiezi acum limba polonez, a tachinat-o
Kiki pe Estelle.
- Altfel cum m-a nelege cu menajera? Ea spune
mereu una i aceeai propoziie, din care eu nu reueam
s pricep nimic.
- i pn la urm ai reuit? s-a interesat Caroline.
- Nu v fie team, soul meu o lipete la loc, a imitat-o Estelle,
cu accent polonez.
i iar hohote de rs.
- Nu putei s v abinei? a intervenit Judith.
Caroline s-a oprit instantaneu, dar Kiki i Estelle s-au
lsat cu totul n voia veseliei lor prosteti.
- Probabil c avem alergie la cadrul natural, a sugerat
Estelle. Prea mult polen, prea mult aer curat, ceva trebuie
s ne fi picat strmb.
ns Judith i epuizase toate rezervele de rbdare.
- Pentru voi, toat povestea asta nu-i dect o fars
enorm, le-a reproat ea. Pentru mine, ns, nu e. Eu vreau
s triesc aceast experien aa cum a trit-o i Arne.
Mi-am imaginat totul att de frumos i... i... i acum nici
nu mai tiu exact unde am ajuns.
Iar ochii i s-au umplut de lacrimi, fr s i mai poat
stpni oboseala i disperarea ultimelor ore.
DOAMNE L E DE MARI 73
- Dei mi propusesem s fiu tare, a mai reuit ea s
adauge cu mult greutate.
ngrijorarea a luat locul hohotelor de rs, Kiki i muca
buza, complet derutat, cu un sentiment de vinovie, ceea
ce ns nu pusese stpnire i pe Estelle, tot mai deranjat
n ultimul timp de tendina lui Judith de a-i pune o aur
de sfnt soului su disprut. Ea care, cu ceva timp n
urm, se plngea mereu c era sufocat de sentimentele lui,
acum uitase totul. Dar, spre uurarea Carolinei, Estelle s-a
abinut de la alte comentarii. Pn i ea putea fi contient
c se ajunsese la limit.
Caroline s-a mulumit s o strng n brae pe Judith,
nefiind deloc interesat s-i demonstreze c avusese dreptate,
gndindu-se la cei cincisprezece ani care le legau i la cei
patru sute treizeci de kilometri pe care i mai aveau de
strbtut mpreun, pn la Lourdes. Patru sute douzeci
i apte, mai exact. Pentru c ea, Caroline, tia cu precizie
unde se aflau.
- Poate c nu tim exact pe ce drum a mers Ame, dar
tim bine unde voia s ajung.
Judith abia dac a reacionat. Era la captul puterilor.
- E inutil. Pelerinajul nu face dect s agraveze i mai
mult toat situaia, a suspinat ea. Cel mai bine ar fi s fac
cale ntoars.
- Exact asta trebuie s i facem, a asigurat-o Caroline,
scond imediat ghidul su de cltorie. oseaua se afl la
cteva sute de metri de aici. E calea cea mai scurt de
ntoarcere la drumul nostru. Sunt doar civa kilometri.
- Unde ntrzie medicul de la urgen, doar am zis c
am nevoie de el! a mai adugat Estelle, prbuindu-se
ca la teatru.
74 Moni ka P eetz
18
Se spune c, odat cu trecerea anilor, cinii ncep s se
mene tot mai mult cu stpnii lor. Dar la fel se ntmpl,
de fapt, cu toate animalele din preajma oamenilor. Pentru
c era greu de spus cine a fost mai surprins s ntlneasc
pe un drum de ar prsit cinci doamne singure, evident
de la ora, obosite i transpirate: ranul taciturn sau oile
sale, care priveau ciudatul grup de pelegrine de sus, de la
nlimea remorcii n care erau transportate. Nici nu a fost
nevoie de prea multe cuvinte. Omului nu i trebuia nicio
explicaie ca s priceap c era nevoie de un gest cretinesc,
de iubire de aproape. Fr s scoat un cuvnt, a cobort
oblonul cu scar de acces i a mpins oile ntr-o parte. i,
cu un gest simplu, le-a invitat pe cele cinci doamne s se
instaleze comod la el n remorc.
Judith s-a urcat prima, dnd astfel semnalul c, pentru
moment, era dispus s uite de jurnal i de indicaiile lui.
Caroline i Eva au urmat-o. Chiar i Kiki a renunat la o re
priz din lupta ei pentru iertarea pcatelor. Ajunseser,
toate patru, la o nelegere mut: pentru prima zi de pelerinaj
efortul depus era suficient. Dac nu cu vrf i ndesat!
Dar oricum suficient ca s poat renuna la mersul pe jos,
pentru moment.
Doar pe Estelle o rodea ndoiala. Nu aveai cum s tii
n ce msur oile franceze nu erau dornice s i rzbune
semenii, gndindu-se doar la mielul de Paulliac cu care se
desftase cu o sear n urm, la Montpellier. Miel de lapte
cu dulcea de ceap. I se prea c trecuse o venicie de
atunci. O amintire venit parc dintr-o via anterioar.
Dintr-o via frumoas. Altfel, suprafaa murdar a plat
formei nu era deloc ademenitoare. Dar avea de ales?
Gndul nfiortor c ar mai fi fost nevoit s strbat
DOAMNE L E DE MARI 75
i numai un metru pe jos a mpins-o s fac eroicul gest i
s declare rzboi fobiei ei pronunate fa de tot ce inea de
gospodriile rneti. n vreme ce Estelle se strduia s-i
gseasc un loc sigur, ct mai departe de oi, Eva se insta
lase comod pe podea, aezat turcete, ocupndu-se
mulumit de resturile picnicului ratat.
Mainria s-a pus n micare, cltinndu-se din toate
ncheieturile. n uruitul ngrozitor al motorului, vntul
purta mirosul de oi direct spre Estelle. Din cabin rzbtea
pn la ele un radio obosit, o voce ieit ca din trecut, da,
Les Poppys cntnd despre cum nimic nu se schimb. Non,
non, rien na change. O melodie simpl, care a reuit ns s
le dea puteri doamnelor de mari.
- Versurile piesei le-am tradus n timpul cursului de
francez, a strigat Kiki.
Estelle i aducea vag aminte c vzuse cndva grupul
de copii francezi la televizor. Probabil ntr-o vreme cnd
Rudi Carrell era eroul incontestabil al serilor de smbt.
Kiki a nceput s bat din palme i s cnte. Mais tout
a continue, mais tout a continue. Totul a mers mai departe,
ca nainte, spunea povestea. Nimic nu s-a schimbat. Non, non,
rien n'a change.
Judith s-a molipsit i ea de exuberana cntecului i a
nceput s fredoneze refrenul, mpreun cu Eva i Estelle, n
timp ce Kiki fcea solo voce pe strofe, fr s fie foarte sigur
de cuvinte, lips bine suplinit prin gesturi generoase.
- Eu cnt ngrozitor de fals, le-a asigurat Caroline,
prefernd s se in de-o parte.
Pentru ea era suficient s le priveasc. i, n vreme ce
ele cntau voios, tractorul, cu remorca lui cu tot, i croia
calea printre dealurile domoale, ntlnind i alte grupuri
76 Moni ka P eetz
de drumei mprtiai, dovada clar c nu doar ele opta
ser pentru acea versiune izolat a Cii Apostolului Iacob.
Estelle era fericit: probabil nici nu exista loc mai potri
vit dect remorca tractorului din care s se poat admira
splendoarea peisajului, cntrind n acelai timp i trinicia
prieteniei lor. Pentru c, daca s-ar fi cunoscut astzi, nu ar
mai avut nicio ans s se apropie unele de altele. Dar
acum, dup cincisprezece ani, ele i puteau spune n fa
adevruri care altfel ar fi condus la drame.
Non, non, rien n'a change. Nimic nu s-a schimbat. Toate
aveau s rmn la fel. Indiferent ce s-ar ntmpla.
Estelle, care i lsase bietele sale picioare chinuite s
atrne n afara platformei, la un moment dat a simit o atin
gere blnd pe ceaf i cnd s-a ntors puin, s-a trezit pri
vit de aproape de doi ochi umezi de oaie, care de fapt
msurau tandru blnia de la hanoracul su. Exact cum
spusese Judith: n pelerinaj te redescoperi."
n orice caz, dup cum avea s constate Estelle, gustul
ei vestimentar fcea o bun impresie n rndul ovinelor.
19
Tractorul s-a oprit scrind din frne n faa celui dinti
loc de popas de pe traseul lor, Auberge Sainte Mrie, pen
siunea Sfintei Fecioare. Reuiser s strbat prima etap.
La fel de tcut ca atunci cnd le invitase n remorca sa,
ranul a dat jos oblonul i le-a ajutat pe doamne s coboare.
Atmosfera satului amintea mult de Evul Mediu. De-a
lungul ulielor nguste se ngrmdeau case nalte, cu dou
etaje, din piatr neprelucrat cenuie, ocru i galben-mat.
DOAMNE L E DE MARI 77
cu faade care spuneau prea limpede povestea luptei fr
sfrit n faa declinului. i a interveniilor umane care
aveau loc doar atunci cnd situaia devenea disperat.
Caroline se bucura c mica lor aventur cu tractorul
luase sfrit. Ct cltoriser prin sat, remorca se apropia
periculos de ziduri, fr ca oferul s fi considerat necesar
s reduc viteza. Iar urmele de pe perei demonstrau c nu
toat lumea reuise s pstreze distana. i poate tocmai de
aceea casele aveau ferestre att de puine i att de mici.
Iar dimensiunile lor ineau seama mai degrab de obiceiurile
locului dect de legile esteticii.
Faadele aveau un aer mai degrab neprietenos, puinele
geamuri fiind acoperite cu obloane i jaluzele. Doar farfuriile
de satelit mai fceau legtura cu lumea, n acel sat n care
nu se petrecea niciodat nimic.
Auberge Sainte Mrie se afla ntr-o piaet, alturi de o
bisericu, o charcuterie (cmrie) i o mic tutungerie,
unde te puteai pune la curent nu doar cu situaia mondial,
ci i cu ultimele brfe locale. Unde n acele momente se
dezbtea intens situaia celor cinci doamne venite de departe,
care se rtciser prin lumea lor.
Caroline cerceta cu atenie statueta cioplit n lemn a
Sfintei Protectoare, aezat ntr-o firid din zidul masiv al
pensiunii, chiar la intrare. Maria era nvemntat n alb, fal
durile fiind prinse ntr-un bru albastru, i pe fiecare picior
avea cte un trandafir de aur. Exact aa o descrisese n 1858
Bemadette Soubirous, fiica unui morar n vrst de paispre
zece ani, dup ce Sfnta Fecioar i se artase ntr-o mic
peter. Caroline citise povestea pe Internet, prilej cu care
constatase, fr voie, c n lumea noastr laicizat dac dai o
cutare pe Google pentru pelerinajul la Lourdes i se livreaz
la pachet i fiica Madonnei, purttoare a aceluiai nume.
78 Moni ka P eetz
Dup prerea ei, povestea spus de Bemadette nu prea
foarte plauzibil. Nu v promit fericirea pe lumea asta, ci
doar pe cealalt", se pare c ar fi auzit copila, iar soluia la
ndemn a fost s se pun totul pe seama Sfintei Fecioare,
ca s nu mai fie nevoie de nicio alt investigaie.
n virtutea deformrii profesionale, pentru Caroline era
imposibil s-i reprime reflexul de a verifica toate declaraiile,
indiferent ct de verosimile i de demonstrabile ar fi prut.
i o scoteau din fire povetile confuze, care nsemnau pen
tru ea munc i complicaii i nopi pierdute i surprize
neplcute la tribunal. Vocile care opteau ceva n tain erau
invocate mai ales de clienii prea puin dispui s i asume
rspunderea propriilor lor fapte.
n acelai context, Caroline se mai oprea i asupra re
marcabilei coincidene c uluitoarea apariie de la Lourdes
se armoniza att de bine cu dogma despre concepia imacu
lat a Mriei, adoptat de Biserica Catolic doar cu patru
ani nainte. Que soy era Immaculada Councepciou, fusese
rspunsul primit de Bemadette de la acea minunat pre
zen, ce plutea pe fundalul peretelui de stnc, alamei cnd
ea o ntrebase cine este. Eu sunt imaculata concepiune."
i nc un lucru mai rmnea de neneles pentru Caro
line. Concepia imaculat nu se referea de fapt la Isus, ci
chiar la Maria. Prin dogma respectiv, papa Pius al IX-lea
stabilise, ca nvtur a credinei, c nu doar Isus fusese
produsul unei nateri virginale. Printr-un gest de graie
divin, i Maria a fost ferit, din prima clip, de pcatul
originar. Dei Ana, bunica lui Isus, rmsese nsrcinat pe
cale ct se poate de natural. Caroline se frmnta nde
lung. Ca s poi accepta una ca asta, era neaprat nevoie
s fii catolic.
n orice caz, niciun avocat al prii adverse nu ar fi
avut vreo ans naintea ei, cu o asemenea argumentaie
DOAMNE L E DE MARI 79
aventuroas. Dar probabil c lucrurile erau cu totul altfel
judecate n cadrul religiei. Puteai s crezi sau nu. n ceea
ce o privea pe ea, ns, nu credea niciun cuvnt din po
vestea Bernadettei. i nici n apa tmduitoare de la Lour
des nu i punea prea multe sperane. Caroline citise c
studiile tiinifice nu evideniaser nimic neobinuit n
coninutul de substane minerale al izvoarelor de la Lour
des. n limbajul obinuit, lichidul supus analizei era ap
potabil. n schimb, credina oamenilor n legenda Berna
dettei i prezena numelui ei pe firma unei pensiuni nu o
deranjau ctui de puin.
Strigtul de bucurie i-a ntrerupt irul gndurilor.
- Sainte Mrie! a exclamat Judith, am revenit pe tra
seul lui Ame, srind fericit de pe platform, aproape ne-
venindu-i s cread n norocul neateptat. Vom dormi
unde a dormit i Arne. Poate nu am urmat exact traseul
lui, dar acum am regsit drumul cel bun. O s vedei,
locul e nemaipomenit! Arne a fost foarte ncntat. Au
crame, paturi moi, extrem de comode, i bi spaioase.
Exact ce ne trebuie dup o asemenea zi. Lui Arne nu i
venea s mai plece.
i regsise vocea, iar nesigurana care pusese stpnire
pe ea se risipise cu totul. Acum, ajuns n sfrit pe urmele
lui Ame, Judith era pregtit s preia din nou conducerea.
Totul era n ordine.
Pn n momentul n care patroana pensiunii, Ginette,
trit o via ntreag sub soarele nemilos al Sudului, le-a
deschis cu un scrit ua camerei. Caroline nici nu mai
simea nevoia s inspecteze i restul pensiunii, fiindu-i de
ajuns ca s i alunge i ultima ndoial: ceva era n nere
gul cu jurnalul lui Arne. i acel ceva nu era deloc o eroare
neglijabil n indicarea unei direcii de mers.
80 Moni ka P eetz
20
- Eu vreau patul de sus, a anunat Kiki binedispus,
urcndu-se n vitez cu bagaj cu tot n patul suprapus, cel
mai apropiat de fereastra oarb.
Prietenele ei nici nu i reveniser din oc. Din ocul
provocat de luxul ce le nconjura. Locul avea o austeritate de
chilie, care nu era dat doar de crucifixul supradimensionat
care mpodobea ncperea.
O lamp cu neon arunca o lumin nemiloas asupra de
taliilor deprimante: trei paturi suprapuse, un scaun, o mas
strmb i un dulap de haine cu ase umerae i ase ui care
nu se mai nchideau bine de mult. Totul furniruit n cea mai
nobil melamin. Pe paturi, pturi de ln lbrate, care ar fi
putut s atrag atenia unor colecionari de obiecte antebelice.
- Am o prieten care face geni din aa ceva, care se
vnd ca pinea cald, s-a entuziasmat Kiki.
Nu avea nici timp i nici chef s-i bat capul cu ame
najrile interioare ale acelei pensiuni. i nici cu nsemnrile
din jurnalul lui Ame. Kiki ardea de nerbdare s-i nceap
proiectul. Vzuse attea forme i culori interesante, invadat
de muzicalitatea peisajului, ea care acorda o mare sem
nificaie fiecrui sunet armonic. n primul semestru, la
academie, se fcuse de poveste atunci cnd i nsoise pre
zentarea primului ei produs cu o coloan sonor de pe CD,
ncercnd s sublinieze sentimentele pe care se atepta s
le trezeasc viitoarea canapea proiectat de ea.
n timp ce colegii ei preferaser s i fac machetele
de mobilier din poliuretan, pentru ca apoi s le coloreze
cu tandree. ntre timp ns se inventaser de mult me
canisme sofisticate care scoteau modele tridimensionale
direct dup proiectele lucrate n computer, printr-o simpl
apsare de buton.
DOAMNE L E DE MARI 81
Kiki era n cea mai bun dispoziie, dup o zi n care avea
sentimentul c i se druiser multe, foarte multe impresii
nemaintlnite. Iar acum era momentul s le transpun pe
hrtie. Aici avea ansa s lucreze nestnjenit, nu ca la ate
lierul de la Koln, cu toi colegii din jur care o mpiedicau
mereu s deseneze n voie. Aici era linite. Prea mult linite.
Dup entuziasmul iniial, cnd ajunseser la pensiune,
Judith rmsese fr grai dup ce aruncase o privire n
camera cu ase paturi.
Estelle dispruse la subsol, n cutarea unui strop de
ceva bun, i s-a ntors fluturnd degajat ce descoperise: c
teva cutii de carton care conineau vin.
- E tot ce am gsit n aa-zisul beci de vinuri, a anunat
ea, mprind i umplnd paharele.
Caroline i-a ridicat paharul:
- S bem pn cnd paragina asta o s ni se par un
palat, aa cum i s-a prut i lui Arne, a rostit ea solemn,
fr nicio intenie rutcioas.
Dar Judith a ncremenit, simindu-se atacat.
- Dar vinul nu-i ru deloc, a continuat Caroline, igno-
rnd-o total.
- Ce vrei s spui, Caroline? s-a nfuriat Judith.
- Se prea poate ca Ame s nu mai fi perceput lucrurile
n lumina lor real, a ncercat avocata s o mpace.
Nu cuta ceart, dar Judith era pornit:
- Problemele lui au fost la stomac, nu la cap.
Kiki a oftat, gndindu-se c iubirea nemsurat de
adevr a Carolinei se putea transforma uneori n calamitate.
Ce mai conta ct de exact descrisese Ame drumul i pensiu
nea? Aveau un acoperi deasupra capului, erau sntoase i
aveau naintea lor zece zile de libertate n Frana, iar vinul
avea un gust nemaipomenit. Mai mult de-att, ce-i mai
82 Moni ka P eetz
puteau dori? Nu te amesteca i nu-i spulbera lui Judith
iluziile", a fost Kiki la un pas s-i spun prietenei ei, dar
Caroline nu era pregtit s renune la disput:
- Nu i se pare ciudat c niciuna din indicaiile din jur
nal nu se potrivete cu realitatea?
Kiki nu era singura care simea c povestea ddea
semne s nu se ncheie cu bine. Eva s-a strecurat ntre cele
dou femei, ncordate ca nite cocoi gata de lupt, ca s le
mai umple paharele, ncercnd, cu prefcut voioie, s
aplaneze conflictul nainte de a izbucni cu toat fora:
- Exist multe Ci ale lui Iacob i toate duc spre Santiago
de Compostela.
Dar Judith a mpins-o pe Eva ntr-o parte.
- Este posibil s se fi schimbat proprietarul, a contrazis-o
ea sfidtor.
Estelle i-a inspectat prudent patul:
- De apte luni ncoace, aici nu s-a mai atins nimeni nici
mcar de pturi.
Ca de obicei pregtit pentru orice situaie, Estelle a
scos repede din geamantan, cu gesturi de magician, un tub
cu insecticid.
- Unde vrei s ajungei cu discuia asta? a exclamat Judith.
- Chiar eti convins c lui Arne i s-ar fi putut prea un
lux? a ncercat Caroline s se apere.
- Dup o zi ntreag de pelerinaj? Fr ndoial, da! a
intervenit Kiki plin de ncntare.
Credea cu trie n fiecare cuvnt. Se ntinsese comod
sus, n patul ei, prinsese de perete cele cteva schie cu vaze
fcute pe drum i era mulumit de toate. Mai puin de
mofturile prietenelor sale. Dar cearta se nteea n paturile
de jos. Caroline nu ceda, iar Judith cu att mai puin:
- Arne era grav bolnav i tia c va muri. n asemenea
mprejurri, fiecare clip i se pare un dar. Fiecare ntlnire
DOAMNE L E DE MARI 83
cu creaia este un miracol, i dac i iese n cale cea mai
mrunt fiin.
Dintr-odat, n camer s-a rspndit un miros ascuit,
oblignd-o pe Judith s-i ntrerup discursul. Estelle pulve
riza fr mil cu spray-ul o creatur mrunt care i gsise
adpost, mpreun cu familia sa numeroas, la ea n pat.
Apoi, simind c toat lumea era consternat, a msurat-o
nti pe Judith, apoi masacrul dintre pturi.
- Am putea s ne convertim la budism, a propus Estelle
cuprins de remucri. i la credina n rencarnare.
Judith a ieit din ncpere trntind ua. Eva s-a grbit dup
ea, nu fr s arunce n urm o privire plin de reprouri.
- Mi se pare cu totul lipsit de sens, a optit ea.
Nu era foarte limpede ce anume o deranjase mai tare:
ntrebrile crude ale Carolinei sau umorul anarhic al Estellei.
- Grozav! a felicitat-o Kiki pe Caroline, ridicnd dege
tul mare. Judith o s aib iari motiv s plng jumtate
din noapte.
- Dac nu i spuneam nimic, mine aveam toate ansele
s o pornim iari razna, s-a aprat Caroline.
Dar Estelle era gata s duc un pas mai departe gndul
Carolinei:
- M nel oare, nu cumva a existat un caz, cineva care
i-a fabricat un jurnal ntreg?
21
- Hitler? a prins Kiki ideea.
- Estelle i-a amintit de sprgtorul acela profesionist,
a nceput s rd Caroline. Care era convins c-i poate
construi singur alibiurile.
84 Moni ka P eetz
- Cine tie ce o fi avut i Ame de ascuns, a mai adugat
Estelle cu subneles.
Toat ziua Caroline se frmntase cum s o conving pe
Judith s renune la ncpnarea cu care urmrea
indicaiile ndoielnice din jurnalul lui Ame i, n cele din
urm, dintr-un impuls, se hotrse s adopte calea radical.
Acum i reproa c nu reuise s-i formuleze prerile
mai diplomatic. Se instalase pe prispa din faa pensiunii, i
luase un pahar de vin i privea detaat agitaia de sear a
satului. Ultimele raze calde ale soarelui de var luminau
faadele cenuii. Era foarte plcut. Civa putani urmreau
pe uli dou fete vesele, ntrecndu-se n gesturi pe jumtate
ndrznee i chicoteli mult prea sonore. Btrnii satului se
adunau lng biseric, pentru taifasul de sear, privind-o cu
insisten pe Caroline. Care i ignora cu desvrire.
n ea se ddea ns o lupt. De ce reacionase att de
brutal? O invidia pe Kiki pentru talentul ei de a accepta
lucrurile aa cum erau. Kiki nu punea ntrebri inutile.
Putea presupune c i era indiferent dac ajungeau la
Lourdes, la Tombuctu ori nicieri. tia s i consume micile
bucurii din fiecare zi. Dar punea totui ambiie n tot ceea
ce fcea. Ea de ce nu reuea s priveasc viaa mai detaat?
n vreme ce Kiki era iubit, ea strnea doar preuire, adesea
team, iar uneori confruntri deschise.
n viaa profesional, reuea perfect s manevreze totul
inteligent, s temporizeze i s spun lucrul potrivit la mo
mentul potrivit. De ce nu-i ieea asta i n viaa personal?
De aceea exist prietene. Ca s te destinzi dup cte
vezi la serviciu", ncerca ea s se mbuneze. Minciuna era
una dintre prezenele cele mai fireti din viaa ei profe
sional. Zi de zi avea de-a face cu declaraii false i
jumti de adevr, cu pretexte i cu retoric goal. Legea
i proteja pe mincinoi. Nemo tenetur se ipse accusare, aa
DOAMNE L E DE MARI 85
se spune frumos, n latin. Nimeni nu este dator s se au-
toacuze i s fie prta la propria sa condamnare. Pe
msur ce reuise s se obinuiasc cu minciunile din sala
de judecat, cu att devenise mai alergic n viaa perso
nal, fa de orice abatere de la adevr, orict de mic ar
fi fost ea.
Cum se hotrse s o crue pe Judith cu ntrebrile, gn
durile sale au nceput s se ndrepte spre Philipp. ncercase
zadarnic, toat seara, s vorbeasc cu soul ei. Arne i fu
sese pacient. Se prea poate s fi discutat ceva i despre
ultimul lui pelerinaj. Dei avea telefon mobil, Philipp se
folosea de el doar n situaii deosebite i de obicei uita s-l
ncarce. Nu simea cine tie ce stim fa de tehnica modern
i nici nu-i dorea s fie abordabil oricnd, n afara orelor
stabilite de consultaii i de urgene. Iar fa de ce s-ar fi
cuvenit, sau nu, s fac avea i mai puin respect.
Caroline sunase de patru ori la clinic i tot de patru ori
primise acelai rspuns melodios din partea asistentei de
la programri. Domnul doctor Seitz este ntr-o vizit la
domiciliu."
De parc tot Kolnul ar fi fost atins de o epidemie care
mpiedica pacienii s vin pe picioarele lor ca s fie con
sultai de Philipp la cabinet.
Nu era nimic neobinuit s nu apuce s stea de vorb
cteva zile la rnd. Nu erau genul de cuplu permanent
branat la o linie de comunicaie deschis. Nici n perioa
dele obinuite, nici n timpul cltoriilor de serviciu. Departe
de Caroline s se asigure, prin telefoane, SMS-uri sau
e-mailuri, dac Philipp mai era n via i dac o mai iubea.
Dar acum nu i convenea deloc c nu puteau sta de vorb.
Ar fi fost foarte bucuroas s se poat bizui pe ajutorul lui.
86 Moni ka P eetz
Oftnd, s-a rezemat de sptarul bncii. nc era suficient
de cald. Printr-o fereastr deschis se auzea perfect Journal
de 20 heures, prezentat de o vreme de o crainic, i nu de
Patrick Poivre d'Arvor, monstrul sacru al emisiunilor
de tiri din Frana, care o nsoise pe Caroline de-a lungul
cursurilor ei de limba francez. Copiii ncinseser o partid
de fotbal ntre dou tomberoane din care se revrsa gunoiul,
i fceau zarv la fiecare gol de-ai fi zis c a nscris echipa
cocoului galic. ntr-un trziu, o voce i-a chemat totui la
masa de sear, chiar dac vremea sa trecuse de mult. Doar
btrnii satului erau de neclintit, aezai pe o bordur de
lng zidul bisericii, tocnd mrunt evenimentele zilei. Ce
ciudat, s-a gndit Caroline, n piaetele din zonele sudice
rmneau la discuii doar brbaii. Dar serile mixte nu
aveau succes nici n cazul doamnelor de mari. Ori de cte
ori apreau i brbaii, lucrurile luau ntorsturi compli
cate, s-a nfiorat ea, amintindu-i de comuniunea lui David,
fiul cel mare al Evei, srbtorit n stil mare. n cazul Evei,
n stil mare nsemna nu numai s-i invite prietenele, cu tot
cu nsoitori, plus numeroasa familie a lui Frido n formul
complet, ci i pe mama sa cea excentric. i aducea per
fect aminte ct o ocase Regine, pe care cu prilejul acelui
eveniment o ntlnise prima oar. Mama Evei era total
uluit c fiica ei rennoda o tradiie de familie de care ea
se eliberase cu mare greutate. Leit bunica Lore!", a sta
bilit ea, nc nainte s intre bine pe u. Iar din tonul su
se ghicea limpede c nu avea nicio intenie s fac vreun
compliment. n scurt timp s-a ajuns oricum la un schimb
de replici destul de acide ntre Regine i cei din familia
lui Frido, riguroi catolici practicani, care asistau la co
muniunea lui David in corpore, de la mic la mare. i n mij
locul acelui balamuc perfect - doamnele de mari nsoite
de domnii lor.
DOAMNE L E DE MARI 87
n vreme ce Kiki i frngea inima i apoi nasul, absolut
fr nicio intenie, fratelui cel mic al lui Frido, Estelle i
regele farmaciilor aveau toate motivele s regrete c nu
luaser cu ei cantiti suficiente de pilule anti-ADHD ca s
le poat mpri la toat droaia de copii dezlnuii. Dar
i Reginei, care i-l alesese chiar pe Philipp ca s i treac
n revist traumatizanta sa copilrie petrecut ntr-un
mediu catolic. i oricum, nu putea n ruptul capului s
priceap cum fiica ei, crescut n spiritul deschiderii,
ajunsese s l oblige pe nepotul David s se supun unui
ritual att de dogmatic, cum este comuniunea.
- Dac m gndesc doar la confesiune, urla Regine n ure
chea lui Philipp, ca s acopere ipetele micuilor, cnd eram
copil, trebuia s cer iertare pn i pentru pcatele de care
nu-mi mai aduceam aminte. Mereu aceeai spaim. Domnul
tie ce vei avea de mrturisit nc nainte s pctuieti.
Dup ce reuise cu greu s scape din ghearele Reginei,
Philipp nimerise n preajma lui Kai, care i aplica bietei Judith
corecturi la fiecare a treia propoziie. Ceea ce spui tu e
corect doar parial" prea s fie formula lui preferat. i
dup doar trei zile, Judith declana procedura de divor.
Dup comuniunea din acea dup-amiaz i dup criza
de nervi cu care se soldase, doar de intensitate medie, dup
prerea Evei, se luase hotrrea c toate ceremoniile reli
gioase se vor desfura pe viitor n cercul familiei restrnse.
Nici soii doamnelor de mari nu au pstrat cele mai bune
amintiri acelei zile. i, de atunci, au preferat s fie mai
rezervai fa de ntlnirile lor. Ceea ce nu le-a deranjat
pe doamne ctui de puin.
Singurul care inea cu tot dinadinsul s fie prezent la
rundele de mari era Ame. O aducea deseori pe Judith cu
maina la Le Jardin i, dac nu rmnea doar la un pahar,
88
Moni ka P eetz
se ntmpla s stea pn la captul serii. Spre norocul lui
Judith, Ame avea cele mai bune i mai serioase intenii n
ceea ce o privea. Spre ghinionul ei, dorea s i dovedeasc
asta douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Pe
Caroline o mirase de nenumrate ori firea simbiotic a
celor doi. Dup Kai, ns, orice schimbare nu putea fi dect
un progres. Judith nu era puternic i, n lipsa unui sprijin
puternic, risca s se prbueasc. Ciudat c nu-i dduse
seama mai devreme: Judith, cea care dintotdeauna se refu
giase de la un brbat la urmtorul, dup moartea lui Arne
tria singur, pentru prima oar. Nici nu era de mirare c
nu-i venea prea uor s se adapteze la noua ei via.
Dei tia bine c nu va reui, Caroline a mai ncercat o
dat s-l gseasc pe Philipp. ntre timp, asistenta de la
programri plecase acas, iar n locul ei rspundea robotul:
Cabinetul doctorului Philipp Seitz. Momentan nu pot fi
contactat. Pentru cazuri deosebite, v rugm s v adresai
serviciilor de urgen medical."
Enervat, Caroline a nchis telefonul. Nu avea nevoie
de serviciile de urgen medical. Avea nevoie de Philipp.
Acum i-ar fi dorit ca relaia lor s fi semnat mai mult cu
aceea dintre Judith i Arne.
Ulia se golise, luminile din ferestre se stinseser i ele.
n firida din zid plpia o lumnare. Sfnta Fecioar i
zmbea blnd. Ar fi putut i s rd. Doar ea i chemase
pe oameni s fac pelerinajul la Lourdes. Spune-le preoilor
c aici trebuie s se vin n procesiune i s nale o capel",
i spusese Bernadettei, la cea de-a treisprezecea sa apariie.
Cea de a optsprezecea a fost ultima, apoi i-a lsat pe oa
meni s se descurce mai departe. Chemarea fusese fcut,
Arne i dduse ascultare, iar Caroline trebuia s suporte
consecinele.
DOAMNE L E DE MAR 89
Caroline a lsat telefonul jos, descurajat. Spera c cel
de-al aptelea sim al su, cel al minciunii, s o nele. Trebuie
s fi existat un motiv pentru care niciuna din indicaiile din
jurnal nu se dovedea corect. Un motiv raional.
22
Kiki trona de la nlimea patului ei i fcea schi dup
schi. Pelerinajul i asigura un pretext binevenit s nu pro
iecteze direct pe computer. Ea i fcuse studiile pe vremea
cnd se lucra cu creionul, rigla i hrtia. Computerizarea
branei a gsit-o nepregtit. ntre timp, nvase princi
piile de baz, dar nu avea s ajung niciodat la uurina
cu care tinerii designeri mnuiau programele. Cnd i era
mai greu, punea mna din nou pe creion, pe ascuns,
simindu-se ca propriul ei bunic, care continua s-l consi
dere pe Charles Aznavour cel mai bun cntre, iar pe
Peter Frankenfeld regele umorului german. Pe scurt, ca un
dinozaur nainte de extincie.
Kiki se uita la prietenele ei. Fotografiase totul: Judith, dor
mind. Noptiera cu lumnarea aprins n faa fotografiei lui
Ame. Alturi, flori proaspete i un pahar plin cu vin. Judith
pregtise altarul ei pentru Ame i n Frana. Dormea linitit.
In schimb Eva, care zcea n patul suprapus de vizavi, prea
n com. Nu se micase deloc, de cteva ore bune. Clic! Pe
ecran a aprut o nou imagine, Estelle cufundat n somn,
cu o masc albastr, pentru ochi. De sub ptur i ieeau
picioarele, cu urmele unor intervenii chirurgicale.
Kiki a surs mulumit. Estelle ar fi urt-o, dac ar fi tiut
de fotografie. Apoi a continuat s se uite n albumul zilei,
w Moni ka P eetz
parcurgnd ntmplrile n sens invers. Totul rmsese n
memoria aparatului: chipurile ngrozite ale doamnelor de
mari cnd intraser n camer, Eva n mijlocul oilor, pic
nicul grandios, clugria, prima fotografie de grup, paha
rul de ampanie din aeroportul din Koln, plecarea. Apoi,
neateptat, un instantaneu: Kiki bra la bra cu Max, un
brbat nalt, cu trsturi clasice, pr blond, ciufulit, i zmbet
vesel, care nc nu-i lsase nicio urm pe chip. La douzeci
i trei de ani, nu se punea problema de riduri.
Emoionat, Kiki i-a continuat cltoria prin amintirile
digitale: o pereche de ndrgostii, ntr-un cort, pe plasa
elastic, pe jumtate goi, n oglinda unei bi. Momente de
fericire, de senintate total, luate cu declanatorul auto
mat sau cu braul ntins. Kiki cerceta zmbind instanta
neele de o exuberan smintit, pn i-a dat seama ce face
i a apsat hotrt pe tasta delete. Tnrul cel zmbitor s-a
risipit n mii de pixeli. Max a disprut din galeria aparatu
lui, aa cum dispruse i din viaa ei. Trecuse. Nimeni nu
avea s afle vreodat ce se ntmplase ntre ei.
i nu peste mult timp Kiki a nceput s moie, printre
schiele ei i amintirile legate de Max. A mai apucat doar
s aud vag mieunatul ascuit venit dintr-o ncletare de
pisici i, de departe, cele unsprezece bti ale ceasului
micuei biserici. Lumina din faa pozei lui Ame se stinsese.
Se instalase pacea i linitea pusese stpnire pe ntregul
dormitor pn cnd ntunericul a fost sfiat de ritul fio
ros al unui telefon. De acum prea bine cunoscut i detestat
de doamnele de mari: telefonul Evei, nu ncpea ndoial.
Caroline stabilise, la culcare, c spaiul dintre patul de
sus i cel de jos era prevzut mai degrab pentru pigmei,
i nu pentru avocate de drept penal bine construite, din
Koln. Din pcate, reflexele ei nu au inut seama de cele
DOAMNE L E DE MARI 91
constatate cu cteva ore nainte i, ridicndu-se brusc, s-a
lovit cu fruntea de scndurile patului de deasupra.
Mobilul Evei continua s sune nemilos. ritul strident
era probabil o relicv din perioada n care telefonul fix era
instalat n salon i trebuia s fie auzit din toat casa. Dar
vremurile acelea bune trecuser, iar telefoanele nu mai
stteau de mult ntr-un loc anume, ci exact acolo unde te
ateptai mai puin s le gseti.
Eva s-a extras din pat bombnind fr ir i cerndu-i
scuze. Se mpotrivise s doarm sus, de la bun nceput. Pentru
c nu-i venea nicio idee cum s urce scria ct de ct elegant,
apoi se temea c va trebui s ias afar, n toiul nopii. A co
bort cu stngcie pe patul de jos i s-a lsat brusc, cu toat
greutatea, pe antebraul lui Judith, care a urlat de durere.
Unde putea s fie ntreruptorul? i afurisitul de telefon?
Atunci i-a ieit n cale noptiera cu muchia ei ascuit, de
care s-a lovit scurt cu genunchiul, reuind s-i verse paharul
cu vin peste picioare. Eva a ipat imediat, Caroline a gemut,
iar Kiki a aruncat o perna. Doar Estelle visa mai departe
n pace, fr s simt nimic din ce se petrecea n jur. Ceea
ce nu a mpiedicat-o a doua zi, la micul dejun, s susin
cu trie c nu nchisese ochii toat noaptea.
In cele din urm, Caroline a reuit s gseasc telefonul
Evei, pipind pe ntuneric. A luat monstrul mic i zgomotos
i l-a aruncat pe fereastr, cu un gest larg. Drept rspuns,
de jos s-a auzit un guiat indignat. Caroline lovise n plin!
23
Ginette avusese de-a face cu tot soiul de oaspei de-a
lungul vieii sale. De zeci de ani de cnd conducea Auberge
92
Moni ka P eetz
Sainte Mrie, nvase s-i judece pe oameni dintr-o pri
vire. Puin nainte de miezul nopii, cnd i-a ieit n cale
doamna aceea plinu cu faa descompus, descul, n
pantaloni de pijama scuri i T-shirt, s-a mulumit s-i arate
simplu telefonul din hol.
Eva a format cu greu numrul de la Koln, att de tare
tremura. Amestecul de frig i oboseal mpins pn la
epuizare i ptrunsese pn n ultima fibr a corpului.
Anna i-a rspuns imediat.
- Mi-ai spus c te pot suna la orice or din zi i din noapte,
s-a scuzat ea.
Presupunerea Evei se dovedise prin urmare corect:
telefonul trziu venea, desigur, de la cei de acas.
- Ce s-a ntmplat?
- Mama, la mine n camer e un strigoi, i-a optit fetia
cu voce tremurat.
Un strigoi. Sigur c da. Asta tie oricine, din Frana e cel
mai uor s alungi strigoii. Oare de ce o lsa Frido s se uite
la filme mpreun cu cei mari?
- Anna, oricelule, de ce nu te duci la tati?
- Tati nu crede n strigoi. i dac nu crede, cum s-i
descopere?
Simplu ca bun ziua. Dac nu crezi n strigoi, ai tot drep
tul s dormi n linite, chiar dac primejdia plutete n aer.
- i cei mari?
- Rd de mine.
Eva nelegea prea bine c nu era vorba de niciun stri
goi. Annei i era dor de mama ei, aa cum i Evei i era dor
de ea i de toi ceilali. Dar asta nu avea darul s consoleze
pe nimeni.
- Anna, tii ce mi cnta bunica Lore pe vremuri, cnd
nu reueam s adorm?
DOAMNE L E DE MARI 93
Eva s-a ghemuit pe podeaua pietruit, s-a rezemat cu
spatele de peretele rece i a nceput s fredoneze. Avea o
voce frumoas i blnd. Ginette, care punea buctria n
ordine, s-a oprit, ascultnd cu emoie. La fel cum asculta i
o feti aflat foarte departe, la Koln. Anna nu mai era n
stare s spun nimic, copleit de tristee. Eva nelegea prea
bine suferina micuei.
- i mie mi-e dor de tine. De voi toi. Strecoar-te la
mine n pat. i srut-1 pe tati din partea mea. Somn uor.
- Mama, plngi? a ntrebat-o Anna, cuprins de ngrijorare.
Eva i-a ters lacrimile din obraji i a schiat un protest:
- Nu, nu... Nu plng.
Dup ce a pus receptorul n furc, Evei i-a czut privi
rea pe o bucat de hrtie nglbenit. Lng telefon era
afiat orarul liniei locale de autobuze. Desluind literele n
tue groase, de culoare roz, i-a dat seama c exista o sal
vare. Cele cteva cuvinte erau tot ceea ce i mai putea dori.
Plecare spre aeroport: ora 8.15.
24
Soarele urca uor din spatele dealurilor, nvluind zidurile
cenuii n cldura sa aurie, n huruitul unei motorete Vespa
ce tulbura insistent linitea ulielor nguste la concuren
cu doi cocoi care cucurigau ct i ineau puterile. Iar Evei
nc nu-i era foarte limpede ce trebuie s fac. ntre cele
dou suflete ale sale se ddea o lupt aprig. n ziua a
doua o s mearg mai bine", spunea unul.
Mers, s nu mai aud de mers! Nici mcar un metru.
Te rog, nu!" se auzea cellalt.
94 Moni ka P eetz
Anna se descurc foarte bine. Cea neajutorat eti tu."
Trebuie s te ntorci acas. Ai uitat s scrii cum funcio
neaz usctorul de rufe."
Alte mame cum de reuesc? Caroline, spre exemplu.
Tu cum de nu reueti?"
Vrei s renuni? Singura dintre toate?"
Eti o pagub!"
- Eva, trezete-te!
Vocile ei interioare amuiser, Caroline era acum cea
care ncerca s o readuc n simiri, cu blndee.
- Cum? S-a fcut diminea, aa de repede? a mur
murat Eva.
Probabil c reuise s adoarm ntr-un trziu, n zbaterea
sa ntre perseveren i vinovie.
- E ora 7.30. Dac pornim imediat dup micul dejun,
reuim s strbatem partea cea mai dificil nainte s ne
prind aria amiezii, a mbrbtat-o Caroline.
Eva s-a prbuit din nou ntre perne, sleit de puteri.
Oare cum de puteau prietenele ei s fac fa att de bine?
Caroline prea n cea mai strlucit form, Judith i fcea
edina de meditaie matinal n faa altarului lui Ame, aflat
n puin dezordine, pn i Estelle reuise s se fardeze.
- Vin imediat, i-a asigurat prietenele, care porniser
spre locul de mic dejun, nerbdtoare s-i potoleasc
foamea i setea de cafea.
Greu de spus ce anume a determinat-o s ajung la o
hotrre, poate expresia aria amiezii", un obstacol pe
care ar fi fost silit s-l treac prin mare efort. Ins n clipa
n care ua s-a nchis n spatele doamnelor de mari, ea tia
exact ce avea de fcut. La aeroport i acas, un gnd cu
mult prea ademenitor ca s i se poat mpotrivi.
Eva i-a dezmorit cu greu picioarele nepenite i a
cobort nendemnatic, ca de obicei, din patul ei de la
DOAMNE L E DE MARI 95
nlime. S-a prbuit cu graia unui sac de fin ca s
constate c nu era singura lipsit de spiritul unui pelerin
autentic, n acel nceput de zi. Dup ce muncise jumtate
de noapte, Kiki aipise din nou dup semnalul de detep
tare dat de Caroline.
Eva a nceput s mpacheteze pe furi, strduindu-se s
nu fac niciun zgomot. Cu fiecare obiect care disprea n
adncul rucsacului, se simea tot mai uurat. Fusese o
naivitate din partea ei s-i nchipuie c poate porni
ntr-o asemenea aventur fr o pregtire temeinic i un
antrenament intens. Primul lucru pe care l va face mine,
odat ajuns la Koln, va fi s se nscrie la un centru de
fitness. Iar dup civa ani, cnd copiii vor fi mari deja, cu
un corp astral oelit, bine antrenat, va face categoric o a
doua tentativ. Acum ns, nu era nici locul, nici momentul
potrivit, fiind doar o povar pentru prietenele sale.
i-a verificat ceasul, cu nfrigurare: aproape 8. Sosise
timpul s pun capt acestui capitol. i-a ridicat rucsacul
pe umeri i, ca de obicei, i-a regsit cu greu echilibrul, spri-
jinindu-se de patul ubred n care dormea Kiki i strnind
un cutremur de intensitate medie, fr s-i tulbure ns
somnul sntos.
Eva s-a strecurat din camer pe vrfuri i a cobort pe
treptele care scriau la fiecare micare. Pn la ieire
mai erau doar civa pai. ns ghinionul o urmrea cu
consecven. Uile slii de mese erau larg deschise. Ba,
mai ru, de la locul lor, doamnele de mari aveau vedere
direct spre coridor.
Speriat, Eva s-a ascuns ntr-un cotlon ntunecat, unde
praful adunat de zeci de ani n scurt timp ar fi fcut-o s
strnute, trdndu-se astfel fr niciun comentariu. Adunase
suficient energie ca s o ia din loc, dar prea puin ca s
i i susin hotrrea n faa prietenelor sale.
96 Moni ka P eetz
Doamnele de mari erau pe cale s-i dea seama c fran
cezii aveau toate motivele s se lipseasc de un termen dis
tinct pentru Friihstiick. Gustarea lor de diminea purta
numele de petit dejeuner, adic un mic dejun" i, n lipsa unei
adaptri, lsa mult de dorit. Estelle mesteca fr chef dintr-o
baghet cu brnz topit, Caroline bea Ricore, acel amestec
curios de cafea i cicoare, iar Judith renunase cu totul. Studia
harta i o compara cu indicaiile din jurnalul lui Ame.
8.02. Eva avea ndoieli, s rite s fie surprins n drumul
spre ieire? Era convins c prietenele sale nu o vor lsa s
plece, pur i simplu. i nu-i fcea sperane c va face fa
valului de argumente ce avea s se rostogoleasc asupra
ei. Singura ans rmnea ieirea din spate. Pe urm, avea
s o sune pe Caroline, din aeroport. Eva miza totul pe o sin
gur carte. A fcut un pas hotrt, a deschis o u lateral
i a ieit n vitez, fr s se mai uite n jur.
Era afar! Reuise! A rmas rezemat de ua trntit,
cu ochii nchii, ateptnd s aud dac se mic ceva n
spatele ei. Linite. A respirat uurat i i-a deschis ochii,
ca s constate ns c problemele ei abia ncepeau.
25
Eva nu era doar soie, mam, buctreas, asistent
medical, ofer, spltoreas i ngrijitoare. i ajutorul ei
n rezolvarea temelor pentru acas se dovedea de nepreuit.
Nu de mult l ndrumase pe Frido jr. n studiul pe care l
avea de fcut asupra originii expresiilor populare, pentru
orele de limba matern. Deosebit de interesant i se pruse
expresia a avea noroc porcesc". Una dintre teorii punea
formula pe seama unui obicei medieval, de a oferi, n cursul
DOAMNE L E DE MARI
97
srbtorilor nsoite de ntreceri sportive, un porc drept
premiu de consolare celui care ieea nvins n competiie.
Iar din acea clip, Eva nu mai avea nicio ndoial n
legtur cu veridicitatea respectivei versiuni. Aceeai
soart avea i ea acum, n cea de-a doua zi de pelerinaj.
Suferise o nfrngere. Iar acum i era oferit i porcul. Sau
scroafa, pe care, dup cum dezvluia plcua de pe gard,
o chema Rosa i i bloca Evei calea, n toat mreia i puterea
ei. Ieirea lateral nu era n niciun caz destinat oaspeilor
amatori de o retragere discret. Oferea doar accesul spre
cocina mocirloas a Rosei. i cum Rosa era un animal din
principiu flmnd, care probabil c prdase n repetate rn
duri buctria, ua nu avea clan i pe partea ei. Iar cocina
se nvecina direct cu strada. Dac ar fi ajuns acolo, Evei nu
i-ar mai fi rmas dect s o ia spre dreapta, prin faa intrrii
principale. i de acolo mai erau doar vreo sut de metri
pn n staie. Asta dac reuea s treac de Rosa. Dar era
captiv, fr nicio cale de scpare.
Ceasul arta 8.03.
Eva a fcut un pas precaut i s-a scufundat pn la glezne
n clisa aceea urt mirositoare. Monstrul porcin grohia
ntrtat. Pe farfurie ar fi artat mult mai ngrijit.
- Pleac... allez... du-te de-aici... disparez...
Rosa nu prea deloc impresionat de vocea Evei, uor
tremurtoare, ci dimpotriv, se apropia curioas, pas cu
pas, pe picioarele ei scurte i subiri, cu rtul lucind de bale.
- Nu o s mai comand niciodat porc la restaurant.
Q'est promis. Te rog s m crezi, a implorat-o Eva.
Oare de ce nu terminase cursul de francez? Bestia nu
avea cum s priceap comenzile, dac nu erau pe limba ei.
Dar ntre timp Rosa i lipise rtul alunecos i moale de mna
ei. Eva a nchis ochii i a nceput s se smiorcie pe tcute.
Ct i-ar fi dorit s nu fi dat peste ea aa un noroc porcesc.
98 Moni ka P eetz
Acum. Trebuia. S. Treac. De. Porc. Se grbea. Singura
arm pe care o avea la ndemn erau proviziile. Biscuiii,
crnaii uscai, grisinele, tot ce cumprase asear de la
supermarket, ca s-i refac rezervele, s-a transformat
pe loc n muniie. Oare te poi strecura mai uor pe lng
un porc stul? n disperare de cauz, Eva i-a pus totul la
dispoziie Rosei, care nu-i mai ncpea n piele de entu
ziasm. Pn la ultima firimitur.
Autobuzul sosise n sat, strnind ecouri pe uliele nguste
cu claxonul lui puternic.
De cte ori cuteza Eva s fac un pas, Rosa ddea s o
nface, bnuind c n mod sigur trebuia s mai existe ceva
bun n rucsac.
- Mult! Mai mult! i mai mult! a strigat Eva, n dispera
rea ei. Niciodat nu e destul. Dei am fcut tot ce-mi sttea
n putin. Las-m s trec, animal idiot! Fous le camp!
Intimidat de ploaia de cuvinte, Rosa s-a dat napoi,
speriat. Evei nu-i venea s cread, Rosa i elibera calea.
Surprins de victoria ei neateptat, Eva i-a aruncat ruc
sacul n spate, pentru prima oar fr s se dezechilibreze,
nc o experien util!
Scutit de kilogramele de provizii, i-a fost uor s treac
peste gard i s ajung pe strad. Btrnii, aproape con
topii n zidurile bisericii, i ntindeau gturile zbrcite,
potrivindu-i mai bine ochelarii pe ochii lor obosii: n sfrit
se ntmpla ceva interesant i la ei n sat.
Cnd tocmai ncerca s se strecoare prin faa intrrii,
Eva s-a vzut din nou oprit din drum, de data asta de
stpna pensiunii, care fuma la u. Ginette a scos din bu
zunarul orului telefonul Evei, plin de amintiri din cocin,
n timp ce se risipea i ultima speran c evadarea ei avea
s treac neobservat.
DOAMNE L E DE MARI
99
- Exist trei feluri de pelerini, a nceput Ginette, cu voce
grav i amenintoare. Turitii, care cutreier peste tot n
cutare de senzaii tari, persoanele dornice s se spirituali
zeze, s se apropie cu fiecare pas de propria lor inim i...
Autobuzul a trecut vuind pe lng ele, n direcia
staiei. Apoi a oprit i a deschis uile. Eva avea de ales
ntre grab i politee. ncerca s-i recupereze telefonul,
dar btrna castelan nu ddea semne c l va lsa din
mn nainte s-i ncheie predica. Atunci, Eva a nceput
s turuie n mare grab cele cteva fraze pregtite pentru
asemenea ocazii:
- Descoperirea de sine nu m-a atras niciodat. Mama
mea se mai caut pe sine i n ziua de azi. Pe toate le-a
ncercat. Supravieuirea n viziunea lui Mao, dansul ezote
ric, sexul tantric. Iar eu am rmas mereu singur. Nu vreau
s ajung o mam ca ea. Care pleac n pelerinaj, cnd familia
are nevoie de ea.
Ginette nelegea perfect. Era ct se poate de limpede,
Eva fcea parte din cea de-a treia categorie de pelerini:
- i mai exist i persoanele nehotrte, care caut
pretexte, de la primul obstacol.
Pe chip i se putea citi limpede dezamgirea ce i-o pro
voca slbiciunea Evei. Sau poate doar i se prea? Oricum,
nu mai conta. Cel puin reuise s i recupereze telefonul.
Eva s-a repezit spre autobuz, a nceput s bat cu pumnii
n uile care tocmai se nchideau i, spre marea ei uurare,
a fost lsat s urce.
Eva s-a prbuit pe un scaun, sleit de puteri. Reuise.
Ceilali cltori, puini la numr, au strmbat din nas, din
cauza izului de cocin ce o nsoea. Dar ei nu i mai psa
de nimic, tergndu-i n grab ecranul telefonului:
douzeci de apeluri nepreluate, avea s afle, imediat dup
100 Moni ka P eetz
ce a deschis aparatul. Toate de la ai ei, de acas. i trei de
la Regine. Cea dinti convorbire a avut-o cu David, care a
intrat direct n subiect, fr s piard timpul cu ocoliuri.
- Mama, n-ai idee unde-mi sunt osetele de tenis?
a ntrebat-o el, plin de repro. Le lsasem pe pian, dar au
disprut.
Oglinda retrovizoare lat, din interior, reflecta perfect
figura oferului. Eva a ncremenit. Oare existau dubluri
perfecte? Dincolo de lanul de aur i cmaa roz, de uni
form, nu ncpea nicio ndoial: brbatul de la volan era
leit Frido. Cu un zmbet diabolic, ddea toate semnele c
este pregtit s o aduc napoi, acas.
Autobuzul a prsit piaeta satului. Fr Eva.
- Toi trebuie tratai la fel ca Rosa, i-a explicat Eva
stpnei pensiunii, pe care o gsise n acelai loc unde o
lsase. Trebuie s le trasezi foarte bine limitele. Altfel te
mnnc de viu, pn nu mai rmne nimic din tine.
Apoi i-a napoiat telefonul Ginettei, spunnd:
- Dac m caut cineva, l-am uitat aici. Ghinion!
Stpna pensiunii a zmbit cu mulumire:
- i mai exist i acei pelerini care te umplu de uimire.
Eva radia. Tocmai se umpluse de uimire pe sine. Ceea
ce nu i se mai ntmplase de prea mult vreme.
26
- M-am temut s nu-i faci bagajul i s o tergi, i-a
mrturisit Caroline.
Eva tocmai se instalase la micul dejun, dup ce i
dduse toat silina s intre n scen ct mai degajat, n aa
DOAMNE L E DE MARI 101
fel nct nimnui s nu-i treac prin cap c tocmai i
ncheiase tentativa de evadare. Dar era greu s pcleti
o avocat inteligent.
- Am nvins i bestia din mine, i pe cea de afar,
a mrturisit Eva. Ce mai conteaz cei civa kilometri pn
la Lourdes?
Apoi a nceput s mnnce cu apetitul ei obinuit. Nu
ai cum s porneti flmnd n pelerinaj. A rupt bagheta
n bucele ntr-o ceac uria, deasupra a turnat zahr
din belug i apoi lapte fierbinte cu cicoare i cafea, a luat
lingura i, fericit, a ras totul. Compoziia era att de moale,
nct nu putea ocoli gndul c s-ar fi potrivit de minune cu
o protez dentar. Un terci cald i dulce i mai mult ca
sigur doldora de calorii, care aveau s o poarte n zbor
vrjit peste urmtoarea etap.
La buctrie, Ginette s-a aplecat asupra jurnalului lui
Arne, pe care Judith se hotrse s i-1 arate, apoi a
cltinat hotrt din cap. La fel i buctreasa i omul de
la pivnia de vinuri, chemai i ei n grab. i-au trecut
jurnalul din mn n mn, rsucind harta desenat pe
toate feele. Zadarnic. i nici de la ceilali oaspei, ceva
mai cunosctori ai regiunii, nu au reuit s smulg dect
un ridicat din umeri.
Judith s-a apropiat de Caroline cu fruntea plecat.
- S-ar putea sa fi avut dreptate, a recunoscut ea cu un
zmbet ratat. Important este doar s ajungem la Lourdes.
Caroline i-a scos notiele i i-a dezvluit prietenei sale
c traseul zilei era stabilit. Judith s-a artat de acord, fr
s scoat un cuvnt, sub privirile ngrijorate ale Evei, care
o cerceta cnd pe una, cnd pe cealalt. n cercul doamnelor
de mari, nenelegerile se ineau lan. Dar parc se ntm
plase vreodat s fie toate de aceeai prere?! O ngrijora
102 Moni ka P eetz
doar faptul c acum nu mai aveau nevoie de cuvinte. Se
simea ca atunci cnd i sare o piatr n parbriz. Vezi perfect
locul lovit, ns nu tii niciodat ncotro va pomi fisura.
Caroline s-a ridicat prima. Sosise timpul s porneasc
la drum. Apoi s-a uitat n jur - oare unde era Kiki?
27
Picioare lungi, bine bronzate, inut statuar, armo
nioas - o apariie seductoare. Nimic nu o mpiedica pe
Kiki s zburde pe jumtate goal prin grdin, unde i
lsase hainele la aerisit. i nici nu o grbea nimic. La ce bun
s se agite? Porcii nu manifestau niciun interes, nici mcar
Rosa, care zcea n glod, cuprins de o letargie stul.
Cu animalul la placid zici tu c ai avut probleme?"
avea s ntrebe Kiki nedumerit mai trziu, cnd Eva s-a
hotrt s le povesteasc totul. Asta era Kiki. De cnd se
tia, ea avea darul de invidiat s poat vedea n toate doar
latura pozitiv. Imediat ce se trezise, se dusese la fereastr
ca s admire acoperiurile lucrate cu i. Razele soarelui
i gdilau nrile, pe peretele de deasupra patului atrnau
cteva schie promitoare, iar Kolnul rmsese undeva,
departe. Ce i-ar mai fi putut dori?
Imediat dup ce a reuit s i strng hainele de pe
srm, Kiki s-a simit deodat mbriat, din spate. S-a
rsucit instantaneu, speriat de moarte. n faa ei se afla un
tnr cu prul blond, ciufulit, i zmbet vesel. Tnrul pe
care l eliminase din memoria ei virtual cu o sear n
urm. Max. Neruinat de binedispus, ca ntotdeauna.
-T e bucuri?
DOAMNE L E DE MARI 103
Nu tu explicaie, nu tu comentariu, nu tu nimic. Att i
nimic mai mult: Te bucuri?"
Aa trebuie s se fi simit i micua Bernadette, cnd i
s-a nfiat Sfnta Fecioar. Cu diferena c viziunea lui
Kiki era ct se poate de pmnteasc. Doar ntr-o fraciune
de secund Max a reuit ce nu reuise marul de muli
kilometri cu o zi n urm: Kiki nu se mai putea ine pe
picioare. Genunchii i se nmuiaser, de parc ar fi fost din
aluat, pulsul i-o luase razna, ca n montagne russe i, cum
tot sngele i se scursese brusc din creier, se golise i de orice
gnd. n schimb se nroise vpaie n obraji i pe gt.
- Max, a rostit ea cu greu.
Era incapabil de o comunicare mai complex, n acea
prim faz de oc. Apoi i-a dat seama c se afla n mijlo
cul grdinii, mbrcat doar n desuuri, i s-a grbit s-i
trag rochia.
- Ai toat dreptatea s fugi de la atelier. ntr-un context
nou i vin cele mai bune idei, i-a spus Max.
n acel moment pe Kiki o preocupa mai puin mecanis
mul de apariie a ideilor creatoare dect lucrurile mult mai
banale. De unde tiuse Max unde s o gseasc? Nu mrtu
risise nimnui la atelier planurile sale pentru cele cteva
zile libere.
- Cine i-a spus... nici noi nu tiam precis unde vom
ajunge s nnoptm, s-a blbit ea, tulburat.
- Fiica prietenei tale Eva a pus totul la ea pe homepage.
Inclusiv orarul exact.
i atunci telefonul lui Max a nceput s sune nverunat,
iar el s-a grbit s scotoceasc prin geanta de umr. Dar nu
dup telefon, ci dup o hrtie printat, mrturie a felului
n care ajunsese el acolo. Harta conceput de Frido cu Anna,
afiat online, prezenta minuios tot traseul. Kiki a gemut
adnc. Nu mai era de mult o tain pentru nimeni c Evei i
104
Moni ka P eetz
venea greu s se despart de familia ei. In schimb ea, Kiki,
nu avea nicio problem. Nu-i era deloc greu s pun capt
unei relaii. Doar Max refuza s priceap atta lucru.
- i-am spus limpede c totul s-a terminat.
Max a corectat-o. La obiect. i fr urm de repro n voce:
- Mi-ai trimis un SMS. Nu merge. mi pare ru. Kiki."
ase cuvinte srace.
- Mai multe nici nu erau de zis, s-a aprat Kiki.
Max nu prea deloc afectat. Detaarea lui prietenoas
o deruta teribil. Nici n vis nu ar fi putut bnui c toat
povestea, pe care la Koln considerase c o depise, acum,
n Frana, o copleea de-a dreptul.
Fifty ways to leave your lover recomanda Paul Simon.
Poate c ar fi trebuit s judece mai atent i s gseasc alte
patruzeci i nou de soluii nainte s adopte calea cea mai
rapid, prin SMS. Kiki avea oroare de lungile discuii de
desprire n care, printre lacrimi, se ajungea inevitabil la
formula s rmnem prieteni". i, mai presus de orice,
voia s evite i cearta, i ultima partid de amor, de adio.
Nu-i dorea dect s pun capt povetii cu Max, nainte
s fie prea trziu. Bnuise c vestea nu avea s-i fac deloc
plcere lui Max. Dar s o ignore cu totul, asta o rvea
peste msur.
- Nu cred nici mcar un cuvnt, i-a rs el n fa, cu
obrznicie. Niciunul. Nici mcar Kiki". Kiki pe care o tiu
eu nu obinuiete s dispar aa, pur i simplu.
Kiki era tot mai nelinitit. Ce cuta el aici? De ce o
urmrea? i, pe deasupra, nu mai suporta nici s i aud
telefonul acela sunnd nentrerupt.
- Rspunde odat! a izbucnit ea.
- Nicio problem, e tata, i-a explicat Max laconic. Mereu
i iese din fire cnd nu tie precis unde sunt.
DOAMNE L E DE MARI 105
Din spatele fiecrei propoziii a lui pndea cte o bomb.
- Ai ters-o de acas? Fr s spui nimnui? a ncercat
Kiki s fac puin ordine n toat povestea.
Apelul a ncetat, iar Kiki simea cum se sufoc de spaim.
- Am s-i explic totul, la ntoarcere, i-a promis Max.
Bineneles, dac reuesc s neleg i eu ceva, pn atunci.
Dar Kiki nu i-a mai dat niciun rspuns. n spatele gar
dului apruser patru fee curioase. Doamnele de mari
erau pregtite de drum i Caroline flutura rucsacul lui Kiki.
Cte secunde mai avea la dispoziie, pn va trebui s
le explice prietenelor ei prezena lui Max? Cum ar fi putut
s se justifice? Max n-avea dreptate. Muncise cteva ore ca s
compun SMS-ul. Sucise pe toate feele fiecare cuvnt din
cele ase. i, mai ales, Nu merge."
28
- Oare ce face Kiki acolo? s-a ntrebat Caroline.
O urmrea din spatele gardului, cum, furioas, revrsa
un torent de cuvinte asupra unui tnr, gesticulnd ca i
cum ar fi vrut s risipeasc un roi de albine. Nimic nu mai
rmsese din starea aceea destins de cu o sear nainte,
pe care Caroline o admirase att de mult la Kiki.
- Oare ce face acolo? a imitat-o Estelle pe Caroline. Se
ceart. Cu Max Thalberg, a mai adugat ea, privind plin
de ncntare uluirea de pe chipul prietenelor ei.
Pn i Judith reuise s i uite durerea, pentru o clip:
- Thalberg? Unul i acelai cu Atelierul Thalberg?
- Acelai Thalberg, pentru care lucreaz Kiki? a mers
Caroline un pas mai departe.
106 Moni ka P eetz
- Urmaul la tron n persoan. Max va prelua firma.
Imediat ce-i va termina studiile, la Londra.
Eva avea unghiul ei propriu de interpretare a scenei:
- Probabil e o problem de serviciu. O lucrare pe care
trebuie s o ncheie Kiki.
- i sigur crezi i n concepia imaculat, a chicotit Estelle.
Dar Eva ddea semne c ncepe s priceap:
- Kiki, vrei s spui... ns el pare mult mai... oare ci
ani are?
- E suficient de matur s aib carte de credit i suficient
de imatur s fac mult ru cu ea, a spus Caroline, dornic
s pun lucrurile la punct.
Estelle se lsase prad visrii, msurndu-1 pe tnr cu
vdit plcere:
- O neleg foarte bine pe Kiki. Dac a fi mai tnr cu
vreun an sau doi...
Nici nu apucase s i duc gndul pn la capt c Eva
i ncepuse s o priveasc ocat.
- A fost doar o glum nevinovat, Eva. Nu m ocup de
educaie, a surs Estelle.
- Destul cu insinurile, a hotrt Caroline, ridicnd
rucsacul lui Kiki, la vedere.
Era semnalul de pornire.
- Asta mi se pare partea cea mai frumoas a pelerinaju
lui, ai ocazia s faci cunotine noi, fr nicio greutate, a
ncercat Kiki s ncropeasc o scuz, n timp ce-i potrivea
curelele rucsacului rznd fals.
Pentru nimic n lume n-ar fi recunoscut c tnrul de
alturi era iubitul ei, care hotrse s o urmeze n cltorie,
punnd-o ntr-o situaie att de delicat. Dar se simea
obligat s dea o explicaie.
DOAMNE L E DE MARI 107
- El este, a nceput ea n for, apoi s-a oprit i s-a ntors
spre Max, oaspetele ei neateptat, cu sperana c nu o va
trda: Cum spuneai c v cheam?
- Max Thalberg, i-a srit imediat n ajutor Estelle. Dac
tot te culci cu el, ai fi putut mcar s-i ii minte numele.
Kiki a rmas cu gura cscat, gndindu-se c ar fi trebuit
s se atepte ca Estelle s cunoasc ntreaga familie Thalberg,
nu numai pe eful ei.
- Max a intrat n legend la clubul de golf, cnd a pornit
de capul lui cu tractorul de tuns gazonul i a czut n lac,
la gaura numrul apte, le-a luminat Estelle.
- Pentru c eram nceptor, a zmbit Max obraznic.
Evident, pe Eva o frmnta cu totul altceva:
- Dac tiam c vine i prietenul lui Kiki, l-a fi putut
invita i pe Frido.
- Eu nu l-am invitat pe Max, s-a aprat Kiki categoric
de orice insinuare.
Dar Estelle nu s-a lsat impresionat de tonul ei dramatic:
- Las-o balt, Kiki, important este s fii tu fericit.
- i nici fericit nu sunt, a strigat Kiki plecnd cu pai
hotri, urmat de toate doamnele de mari.
Max a rmas un moment descumpnit, apoi i-a ridicat
geanta de umr i, pstrnd o distan cuviincioas, a pornit
n spatele lor.
29
Calea Apostolului Iacob i ofer pelerinului cele mai
emoionante ntlniri, cele mai impresionante peisaje i
o experien spiritual inegalabil", citise Eva n ghidul
de cltorie al Carolinei. Iar n acea zi le oferea doamnelor
108 Moni ka P eetz
de mari o plimbare prin oraul medieval Narbonne, situat
la aptesprezece kilometri de staiunea Narbonne Plage,
unde i ncepuser pelerinajul cu o zi nainte. Eva i invidia
pe turitii care i petreceau concediul n tihn, plutind alene
n brcile lor transformate n locuine de-a lungul canalului
du Robine, avnd rgazul s viziteze renumita catedral, s
se tolneasc prin cafenelele nsorite, s viziteze vestigiile
romane i s se bucure de farmecul atmosferei franceze. Cea
mai mare plcere pentru Eva ar fi fost s poat petrece o zi
ntreag n pia, s admire tarabele cu produse locale, cu
legume, fructe i mirodenii de toate neamurile, crnuri i
fructe de mare n cele mai diverse culori. Ins dup dezastrul
din prima zi, Calea lui Iacob le mai putea oferi doamnelor
de mari doar un orar nemilos i un traseu lipsit n bun
msur de strlucire: au ieit din ora pe un drum bine
nivelat, cu trafic intens. Prin spatele halelor industriale din
stnga lor trecea autostrada A 61, care lega prin cele patru
benzi Marea Mediteran de Oceanul Atlantic. Ce cldur!
Ce miros! Genul de osea pe care era suficient s-o priveti
ca s i se coboare toat oboseala n picioare i s te lipseasc
de orice energie. Mulumit prea doar Estelle. Pe trotuarul
bine asfaltat, geamantanul ei cu role se dovedea a fi singurul
accesoriu de pelerinaj ales cu discernmnt.
Dup ct putea deduce Eva din tcerea posomort a
lui Judith, cuvntul autostrad" nu aprea n jurnalul lui
Ame. Camioanele le depeau vuind, aruncndu-le n fa
trmbe de praf uscat i gaze de eapament. Trecnd apoi
prin faa unui bufet care, din motive greu de explicat, se
numea Le barracuda i propunea clientelei Salades, Frites,
Panini et Grillades, au fost fluierate caustic de proprietar, n
timp ce mecanicii atelierului auto din apropiere i mpin
geau spre ceaf epcile lor de baseball ptate de ulei, ca s
poat vedea mai bine neobinuita apariie. Iar pe feele lor
DOAMNE L E DE MARI 109
se puteau citi o gam variat de reacii, de la curiozitate
pn la amuzament i derdere, rnjetele lor lsnd s se
neleag fr dubii c pelerinii cu scoica Sfntului Iacob
prins pe rucsac erau o apariie rar pe teritoriul lor. Poate
c un pelerinaj la Graceland, locul ultimei odihne a lui
Elvis, ar mai fi fost de acceptat, dar cum s bai drumul
pn la mormntul unui apostol mort de dou mii de ani?
Eva ncerca s i imagineze ce gndeau cei din jur despre
ele: cinci doamne rsfate, de cea mai bun condiie,
pornite n pelerinaj, deoarece nu le mai rmsese nimic
nefcut i nevzut prin lume. Cine mai tie, poate c i
dotrile de la Auberge Sainte Mrie fuseser calculate cu
bun tiin. neleapta Ginette, care nelegea aa de bine
ce anume i mn pe pelerini, le oferea oaspeilor si exact
ceea ce cutau: osteneal, disconfort i neplceri. Genul de
experiene care fac tot deliciul povestite acas, n faa unui
pahar de vin rou scump.
Tipic", gndea Eva. Pornise n pelerinaj, ns nu pe tra
seul principal spre Santiago de Compostela, unde pelerinii
sunt o apariie obinuit. Ea se strecura pe undeva, pe dru
muri secundare, necunoscute i prost marcate. Era emble
matic pentru ntreaga ei via. Iar de ceva vreme ncepuse
s neleag tot mai bine c o apucase pe o cale lturalnic.
Ins prietenelor ei nu le psa ctui de puin c deveniser
obiect de studiu, iar Estelle avea aerul c ar fi fost dispus s
dea i autografe neruinatului de la bufetul Le barracuda.
Eva a rsuflat uurat dup ce au traversat un pod peste
autostrad, lsnd n urm ntinderea de beton cenuiu, pen
tru o zon de dealuri cu vegetaie puin, n spatele crora
Narbonne disprea treptat, nvluit n zgomotul su de auto
strad. Apoi, dup ce au parcurs o ntindere de gariga, acea
vegetaie specific inuturilor mediteraneene, au ptruns ntr-o
regiune mpdurit. n calea lor dansau umbrele copacilor
I I O Moni ka P eetz
mngiai de briza fierbinte: pe o parte, chiparoi drepi
ca lumnarea, de un verde-saturat, pe cealalt o specie de
arbori foioi. Kilometri dup kilometri, niciun sat, nicio vietate.
Doar mnstirea benedictin Fontfroide, unde de mult nu
mai exista niciun clugr, ci doar un restaurant cu personal
extrem de tnr. Unde doamnele de mari s-au oprit s
mnnce, sub o bolt de rogojini, fiind aproape singurele
cliente cu excepia celor doi motocicliti italieni, aflai la masa
nvecinat, refugiai aici cu strvechile lor Moto Guzzi, n
cutarea linitii. Easy rider-ii cruni se artau ns mult mai
interesai de prospeimea personalului dect a legumelor din
farfurie, dei erau servii cu acelai plictis ca i doamnele de
mari. Dar mncarea era deosebit de bun.
Masa a nceput cu o salat meschin - din frunze proas
pete de salat verde, varz i petale de flori, cu mult ulei de
msline, lmie i pine proaspt. Apoi steak i cartofi gra-
tinai, iar ca desert sorbet de cpune. Iar Judith, ca ntot
deauna, preferase s se lupte cu aceeai omlet. i cu toatele
au rezistat cu greu tentaiei de a-i comanda i un vin la un
asemenea dejun generos, innd seama totui c nu reuiser
s parcurg nici jumtate din traseul acelei zile. Altfel, poate
c ar mai fi rmas pn seara dac nu ar fi existat firma de
turism Spatz1din Fulda, care n acele momente tocmai de
barca n parcarea abaiei o trup de pensionari robuti. Dup
cum era uor de aflat din anunul de pe autocar, seniorii efec
tuau circuitul Catari i catalani", explornd fulgertor nor
dul Spaniei, Andorra i sudul Franei. Totul n mare vitez,
trei ri n nou zile, mncare, v rugm, n cincisprezece
minute i buturile sosesc imediat. Un, doi!
- La vrsta lor nu mai au mult timp de pierdut, le-a
gsit Eva o scuz pentru lipsa lor de rbdare.
1Vrabia" (n. tr.).
DOAMNE L E DE MARI I I I
1
Dar cnd cu toii au nceput s se plng sonor de len-
toarea cu care erau servii, doamnele de mari au preferat
s se refugieze n grab i s o porneasc la drum, ca s nu
mai asiste la spectacolul zgomotos i insuportabil dat de
compatrioii lor.
Cu fiecare pas, Eva simea cum se destinde tot mai
mult. In mijlocul acelui pustiu, fr muncitori obraznici i
crciumari dornici s glumeasc pe seama trudei lor, avea
un sentiment de eliberare. i, foarte important, scpase i
de greutatea din rucsac. Era mndr de sine i o pornise n
pas vioi, alturi de Caroline. Urmate de Kiki, a crei atitudine
spunea ct se poate de limpede: Dai-mi pace!"
30
Kiki nu mai vedea nimic naintea ochilor. Nici abaia
Fontfroide, n cadrul ei feeric, n depresiunea nconjurat
de dealuri mpdurite, nici vitraliile splendide care scldau
spaiile interioare nempodobite n fantezii multicolore,
nici curtea necat n verdea, cu irul de coloane duble i
arcade, nici grdina de trandafiri. Kiki fcuse o descoperire
cu totul nou. De data asta, n adncurile sale, mai precis
sentimentul de remucare.
Cum de se petrecuse toat povestea cu Max? Nu fusese
nici mcar dragoste la prima vedere. Cum se ntmplase?
Cnd ea se angajase la Thalberg, Max era un licean deirat,
cu braele prea lungi atmndu-i pe lng corpul mult prea
slab, cu un aer de marionet. Tehnicienii de la departamen
tul de prototipuri, pe mna crora mai era dat din cnd n
cnd ca s-i fac o idee despre cum funcioneaz bazele
112 Moni ka P eetz
i
afacerii, nu i acordau nicio ans. Minile nu i puteau fi
de folos dect la orele de limba francez, cnd i scria n
palm cuvintele mai dificile ca s ias cu faa curat.
Kiki era s cad de pe scaun cnd, n urm cu cteva sp
tmni, Thalberg o anunase c tnrul avea s-i petreac
vacana de semestru la ea n secie. Criza economic lovise
din greu i n brana lor, cifra de afaceri sczuse dramatic, o
serie de clieni italieni importani dispruser de pe pia i
cteva reviste de amenajri arhitectonice, care le susineau
produsele, i ncetaser apariia. n vremurile n care muli
angajai se trezesc nlocuii cu debutani mult mai ieftini, nu
e ctui de puin un semn bun s-l vezi pe fiul efului, i viitor
conductor al afacerii, plantat chiar n grdina ta.
Kiki ncerca s-i imagineze ce o atepta. Muli practi
cani plecau exact aa cum veneau. Existau timizii, cei care
amueau copleii de respect, linguitorii, capabili s execute
orice comand dac venea din partea efului, i carieritii,
cu ego i competene sociale bine reflectate n fora cu care
ddeau din coate. i apoi cei cu adevrat buni, i cu adevrat
periculoi, din punctul ei de vedere, cu proiecte curajoase,
creative i sexy. Iar Max... unde se ncadra el?
La prima vedere, Max putea fi asimilat n categoria
celor respectuoi. La nceput era att de rezervat, nct i
uitai c se afl acolo. Asta pn la brainstormingul legat de
restaurarea unui elegant hotel din cartierul grii, cnd
Thalberg i-a dorit s aud propuneri din partea tuturor.
La edin a participat ntreaga echip i cu toii s-au ocu
pat n primul rnd de publicul-int i de structura lui de
vrst, de analize de marketing, de ultimele cercetri asupra
efectelor culorilor i de trendurile industriei hoteliere. i toc
mai cnd un coleg, care mersese pn acolo nct s propun
distrugerea holului de recepie grandios, pentru a fi nlocuit
DOAMNE L E DE MARI 113
cu un proiect nou, ale crui idei principale erau liniile drepte
i belugul de lumin, deodat s-a auzit muzic.
Max se ridicase i pusese un CD n computer.
- n primul rnd trebuie s ai, i s stpneti bine, un
sim al spaiilor, i abia apoi te poi gndi s faci totul praf
i pulbere, a intervenit el fr nicio reinere.
n loc de teorii apstoare, n atelier au nceput s adie
notele unei piese discrete, n fundal melancolia unui con
trabas, n prim-plan volutele uoare i armonioase ale unui
pian. La un moment dat cineva a fcut semn spre ceas, n
timp ce toat lumea chicotea i i trgea uturi pe sub
mas. Dac Max nu ar fi fost biatul patronului, lucrurile
ar fi stat cu totul altfel, fiind mult mai uor s i spui des
chis prerea despre o asemenea pierdere de vreme.
Dar Kiki se lsase purtat de muzic. Melodia i evoca
un trotuar pustiu, ntr-o noapte ploioas. i o femeie n pi
cioarele goale, dup ore nesfrite de dans, plutind prin
holul unui hotel, inndu-i graios n mn sandalele high
heels. Ca apoi s se opreasc la bar, pentru un ultim drink.
Melodia era melancolic, dar neobinuit de senin.
Luat prin surprindere, Kiki i-a ridicat privirea din
teancul ei de hrtii. De dou sptmni lucra alturi de
Max, dar el nu-i atrsese nicio clip atenia. ns acum, stu-
diindu-1 mai atent, constata cu surprindere c adolescentul
disproporionat se transformase ntr-un tnr extrem de
prezentabil, mbrcat voit neglijent, innd parc s stabi
leasc limpede c nu-i pas de banii bunicilor i nici de
cmile scumpe ale tatlui su. Din toat atitudinea lui
se putea vedea cu uurin c abandonase studiul violon
celului, impus de mama sa, i se orientase spre sport.
Pstrndu-i totui simul muzicii.
Kiki nelegea foarte bine ce anume urmrea s transmit
Max cu muzica lui ce sugera cu mult acuratee o atmosfer
114 Moni ka P eetz
din alte vremuri, att de emblematic pentru acel distins
hotel. Cum s renuni la aa ceva? Era o pledoarie fr
cuvinte ca restaurarea s porneasc de la principiul
pstrrii farmecului misterios emanat de hotel.
- Ce melodie era? a ntrebat ea, dup ce ultimele ecouri se
stinseser n atelier i se ntorseser cu toii la computerele lor.
- Jazz suedez, i-a explicat Max. O rmi a verii.
Kiki nu avea nevoie de alt explicaie, iubirile neferi
cite ale vacanelor se exprim cel mai bine prin muzic.
Avea i ea preferinele sale, cum ar fi una dintre piesele
grupului Poppys.
n aceeai sear, cnd a cutat pe YouTube Jan
Johansson - Visa Frn Utanmyra" i a ascultat-o din nou,
a priceput imediat de ce era att de fericit acea femeie
din miez de noapte. Probabil c i ntlnise, la party-ul
abia ncheiat, sufletul-pereche.
Amintirile i aduseser un zmbet pe chip, cnd
dintr-odat Kiki a realizat c alturi de ea mergea Caroline,
care o privea cu atenie. i fr s o ntrebe nimic. ns Kiki
s-a simit obligat s i dea o explicaie:
- Da, tiam ce vrst are, cnd a nceput. Nu, proble
mele nu se rezolv de la sine. Da, ai avut dreptate, a rostit
Kiki grbit i sacadat.
Caroline a fost surprins de o reacie att de puternic:
- Nimeni nu-i reproeaz nimic, Kiki.
Nici nu era nevoie. Kiki i fcea singur reprouri.
Exist persoane care susin sus i tare c zona privat
poate fi strict separat de cea profesional. Dar ea nu
reuise niciodat s priceap cum anume. Cum anume ai
putea s colaborezi cu cei apropiai, fr s apar i sen
timente? Creaia nsemna i convertirea sentimentelor n
obiecte palpabile.
DOAMNE L E DE MARI
115
n vreme ce colegii lor i desvreau proiectul
praf-i-pulbere, Kiki i Max au nceput s pregteasc un
contraproiect. Iar discuia lor despre densitate i transparen,
despre culori-oc i culori potolite, decente, despre mate
riale i sentimente, se transforma uor-uor ntr-un exube
rant duel verbal. Cu tachinri i complimente neateptate,
cu priviri furie peste ceaca de cafea i atingeri aparent
ntmpltoare, cu aftershave-ul lui care acoperea mirosul
printurilor abia ieite din imprimant, rezultatul colabo
rrii lor care prindea via pe hrtie. Iar n final, cnd i
studiau cu atenie proiectul lor comun, s-au atins uor,
frunte de frunte.
Au trecut trei sptmni pn s apar i reacia lui
Thalberg. Nicio laud, niciun comentariu. Doar un mesaj
indirect c i vor fi ncredinate misiuni tot mai grele. Apoi
e-mailul prin care era invitat s fac un proiect pentru
seria de vaze IKEA.
Max i Kiki i-au srbtorit n stil mare succesul, n
barul hotelului lor", n care un pianist asigura fundalul
sonor pentru toate oaptele dulci. La desprire, a srutat-o
pe gur. Pentru ca o clip mai trziu s i cear iertare.
- N-ai de ce s te scuzi, i-a spus Kiki.
Aa a fost nceputul. nceputul sfritului. i nceputul
problemelor ei, care acum o urmreau pn n Frana. i
nu doar n sens figurat.
- Fir-ar s fie, n mod normal n pelerinaj te eliberezi
de toate grijile, a murmurat Kiki, dup ce aruncase o pri
vire peste umr. i constatase c Max venea pe urmele
lor. Nici nu tia dac s rd sau s plng. Soluia de
urgen la care apelase dup ase sptmni de relaie
secret euase.
116 Moni ka P eetz
31
- La tine, toate merg perfect, a gratulat-o Kiki pe Caroline.
Ai o carier de succes, copii minunai i o csnicie solid.
Dar Caroline a preferat s i ntoarc privirea i s nu
i dea niciun rspuns, gndindu-se c Philipp ar fi avut cte
ceva de zis despre csnicia lor.
- Domnul doctor Seitz a plecat la cursul de perfecio
nare a medicilor de familie, i explicase asistenta de la
programri la telefon, cnd ea l mai cutase o dat, n acea
diminea.
- Vrei s repetai?
- Se organizeaz mereu, n jurul datei de 15 iunie,
doamn Seitz. De zece ani, a adugat, nu fr o urm de
repro latent n voce. V transmite salutri. Domnul doctor
v va contacta la ntoarcere.
Philipp i dduse un telefon asistentei de la programri,
dar nu i propriei sale soii? Probabil pentru c era o con
vorbire local. Philipp suferea de o grav fobie mpotriva
taxelor de servicii ale firmelor de telefonie. De cnd fusese
silit, n urm cu apte ani, s plteasc cteva sute de euro
dup ce o pacient insistent l scise tot timpul cu telefo
nul cnd se afla ntr-un concediu n Italia. De atunci nu-1
clintea nimeni din credina sa c roaming-ul echivaleaz cu
ruina, iar societile specializate practic metode banditeti
i trebuie neaprat boicotate. i nici nu dorise s aud de
scderea tarifelor, hotrt s i foloseasc telefonul mobil
doar n cazuri de absolut necesitate. Adic niciodat.
- Caroline a avut noroc. Philipp nu a fost niciodat att
de lipsit de autonomie ca Frido, a confirmat Eva.
Gf ia din greu i reuea tot mai anevoie s menin ritmul.
Prietenele ei aveau dreptate: Philipp gtea, Philipp fcea
cumprturi, Philipp tia unde se afl aspiratorul i la ce
DOAMNE L E DE MARI 117
anume folosea. i ducea cmile la curat i lua i costu
mele avocatei. Doar telefonatul nu era punctul su forte.
Caroline era suprat de toat povestea cu seminarul
i de comentariile asistentei. Ceva nu se potrivea. Oare i
spusese de seminar, i uitase ea? Fiind cu mintea nc la
procese i la pregtirile pentru pelerinaj? Sau poate c lui
seminarul i se prea ceva att de banal, nct nici nu mai
merita menionat. Ea fiind oricum plecat.
Nici nu a bgat n seam complimentele venite de la Eva
i Kiki, prefernd s schimbe subiectul dect s vorbeasc
despre csnicia sa i telefonofobia lui Philipp.
- Cu ce a greit Max de eti att de suprat pe el?
- A vrut s m prezinte prinilor lui. Smbt, la golf,
i-a explicat Kiki pe un ton dramatic.
Caroline a nceput s rd din toat inima:
- Asta da motiv serios de desprire!
- Nu trebuia oficializat nimic, n situaia noastr. Cu
att mai puin n ceea ce-1 privete pe tatl lui. A fost o
aventur, o greeal stupid.
- Max pare s vad altfel lucrurile, le-a spus Eva,
ntorcnd privirea.
Urmndu-i exemplul, Kiki i Caroline au putut s
constate c Max se apropiase mult ntre timp i mergea
alturi de Judith, care tocmai i arta fotografiile lui Arne.
Povestea, gesticula i rdea. Nu o mai vzuser de mult
att de destins.
- Ce treab are Max? s-a enervat Kiki.
- Face ceea ce noi ne-am strduit zadarnic, de luni bune,
o nveselete pe Judith, a recunoscut Caroline.
ntr-adevr, din urma lor se auzeau hohote de rs.
- Nu are nicio ans, a adugat Kiki.
- Judith pare bucuroas s poat povesti despre Arne i
s nu i se pun ntrebri legate de jurnal, a contrazis-o Eva.
1 18 Moni ka P eetz
Mai bine s-ar fi abinut, pentru c imediat i-a ieit din
ritmul de mers, ncepnd s gfie. Iar Caroline a mustrat-o
prompt.
- mi vin imediat n fire, a oftat Eva.
Multifuncionalitatea o suprasolicita. Nu avea de ales.
Ori mergea, ori fcea conversaie.
- Max pare un biat simpatic, a spus Caroline.
- Are douzeci i trei de ani, i-a tiat vorba Kiki. Cnd
se ntea Max, eu aveam treisprezece ani i eram la primul
srut intens. Cu Robert. Cel mai scrbos srut din viaa
mea. Am avut nevoie de un weekend ntreg s-mi revin
dup experiena aceea umed. Eu tocmai m agitam dup
prima mea traum amoroas, iar Max se agita dup suzet.
Eva s-a mulumit s rd.
- Cui i mai pas astzi de diferena de vrst, Kiki?
a comentat Caroline, cltinnd din cap.
Rspunsul lui Kiki a venit ca din puc:
- Mie! Mie mi pas. n privina asta, sunt ct se poate
de conservatoare.
Chiar i dac se abinea s mai deschid gura, Eva tot
nu mai reuea s in pasul. Dup Fontfroide, ncepuse
lupta cu un lung urcu pe Mont Grand. Cei o sut patruzeci
i cinci de metri o secau de puteri pe Eva, care s-a vzut
nevoit s ncetineasc pasul. Mai avea energie doar ct s
lase impresia c totul ar fi sub control.
- Vreau s vd ce fac ceilali, a zis, ntr-o doar.
Eva rmsese n urm, n timp ce Caroline i Kiki conti
nuau n acelai ritm susinut, fr s-i ntrerup conversaia.
32
DOAMNE L E DE MARTI U 9
Dup cteva momente, Eva a fost ajuns din urm de Judith
i de Max i a surprins cteva fragmente din dialogul lor.
- Arne i cu mine am fcut cunotin ntr-o librrie
specializat n ezoterism, spunea Judith. M-a studiat tot
timpul. i pe urm s-a apropiat de mine, innd o carte n
mn. Vi se potrivete, aa mi-a zis. i avea dreptate.
Nu fr un sentiment de vinovie, Eva constata ct de
vesel suna vocea lui Judith. A neles, ntr-o strfulgerare,
c Max fcea ceva ce lor nu le mai reuea de mult: s-i as
culte cu atenie povetile despre Arne. Subcontient, s-ar fi
ateptat totui ca Judith s nceap s mai vorbeasc i despre
altceva, la attea luni dup moartea lui Arne. Dar n ceea
ce l privea pe Max, lucrurile stteau altfel, din fericire. El
nu avea o prere. Nici despre Arne, nici despre ct ar trebui
s dureze doliul, nici despre jurnal.
- i ai fost sigur, din prima clip, c el era omul potrivit?
a ntrebat-o.
Judith era att de emoionat de vechile sale poveti,
nct l ndrgise instantaneu pe Max.
- Nu ar fi mai bine s ne tutuim? Eu sunt Judith.
- Max, i-a rspuns el.
Privirea lui s-a ndreptat spre Eva, care se chinuia s
rmn alturi de ei. Fiindu-i imposibil ns s mai i vor
beasc, a reuit doar s ridice o mn. Max, cel care apruse
abia de o or n universul secret al doamnelor de mari, tia
oricum cine este.
- Dumneavoastr suntei Eva, nu-i aa?
Eva a ncuviinat din cap, ncercnd s i imagineze cum
o prezentaser Kiki i toate celelalte. Ce ar mai fi avut ea de
adugat? Nu era foarte sigur, dup patru copii n cinci ani
i jumtate, ntre sarcini, leagne i maini de splat, ce ar
mai fi fost de adugat? Apoi a rmas i mai n urm, fiindu-i
imposibil s mai in ritmul i cu Judith i Max.
120 Moni ka P eetz
-Trebuie s...
Ce trebuia s fac? Stupid, dar n minte nu-i venea dect
formula copilreasc, s dau calul la ap". Iar David pri
mise tem s i dea explicaii. Singura tem euat, de altfel.
Trebuie s dau calul la ap" era cea mai idioat expre
sie auzit vreodat de Eva i nu avea nicio legtur cu ce
simea ea n acea clip.
Trebuie s m prbuesc" ar fi fost o replic mult mai
potrivit.
Din spate se apropia huruitul greu al cufrului Estellei.
Care a depit-o susinut.
- mi pare ru, Eva. Dac ncetinesc, mi ies din ritmul
meu armonic.
i aa i-a luat-o nainte i Estelle. Eva reuise din nou s
rmn pe ultima poziie. Un loc pe care avea s i-l
pstreze i n zilele urmtoare.
33
Zile i kilometri fr sfrit pentru Eva. Drumul strbtea
pduri de pin, toate identice, cu forme pe care ajunsese s le
viseze, urmate de vii i dumbrvi cu mslini. Caroline, ca
ntotdeauna perfect pregtit, le atrgea atenia asupra punc
telor de interes pe lng care treceau: biserici cu fresce
deosebite, ori mnstiri locuite astzi doar de filipineze.
Nenumratele ruine i-au dat Carolinei prilejul binevenit s
le in prelegeri despre comunitile de catari care, n urm
cu opt sute de ani, practicau tiina lor secret, pn cnd
papa a dat ordin s fie exterminai, sub acuzaia de erezie.
Secolele defilau grbite prin faa Evei. n vreme ce n po
vetile Carolinei catarii piereau, principii erau alungai de pe
DOAMNE L E DE MARI 121
tron, castelele erau jefuite i cultivarea viei-de-vie ctiga tot
mai mult teren, ea, Eva, nu reuea dect s se lupte cu sine.
Dei plin de voin, Eva se dovedea tot mai lipsit de
puteri. Cu fiecare nou zi de pelerinaj, nelegea tot mai
bine c nu era fcut pentru asemenea gen de peniten.
Goana dintr-un loc ntr-altul, mpachetat, despachetat, o
noapte ici, o noapte colo, n cte o gite, la hotel sau la auberge.
i apoi, mai mult sau mai puin mulumite de camer, de
cin, de vin sau de mic dejun, repede mai departe. n cea
de-a treia zi, cnd au ajuns la Lagrasse, un stuc frumos ca
un tablou, care nu ddea semne c ar fi ieit din secolul
al XIV-lea, Eva se simea de parc ar fi fost de o seam, i
fr pic de vlag, fr putere s se mai bucure nici mcar
de trgul de smbt, care reprezenta atracia locului. Nu
s-a ales cu prea mare bucurie nici de pe urma cltoriei cu
autobuzul i cu taxiul la Carcassone i apoi Franjeaux, pe
care cele cinci doamne - i Max, pe deasupra - i-au oferit-o
drept respiro. i nici n ziua urmtoare, la Mirepoix, nu a
fost mai bine. Nu a mai reuit dect s zac ntr-un bar cu
arcade de lemn i s bea un Perrier Citron, n vreme ce prie
tenele sale prospectau piaa i biserica i magazinele din
casele de paiant cu dou etaje, iar Max se odihnea ntins n
iarb. De la nlimea lor, de pe grinzi, o fixau cu privirile
lor reci puzderie de statuete, femei ncnttoare pzite de
garguie teribile. Cum s te mai poi bucura de ceva, cnd
ntr-o clip trebuie s faci drepi" i s i reiei marul?
Repede. Mai repede. i mai repede. i drumul, i prie
tenele, i problemele lor, toate se topeau n buimceala
ncordrii fizice fr sfrit. Dup dealurile domoale din
primele etape i o cltorie confortabil cu autobuzul, de
dou ore i jumtate, de la Mirepoix la St Girons, pentru
Eva avea s vin cea mai grea ncercare. n faa lor se
122 Moni ka P eetz
nlau Pirineii. Desigur, doar zona subalpin, suficient
ns n ceea ce o privea. Apoi, cu picioare de plumb, a
reuit s se trasc pn pe Col du Portet d'Aspet, un vrf
care pusese la ncercare nervii multor participani n Tour
de France, iar pe un ciclist italian l costase viaa. Era ziua
a asea. i mai rmneau peste o sut cincizeci de kilometri.
n mintea Evei se sucea mereu, obsedant, un cntecel
pentru copii.
Cu unu, cu doi, vino cu noi, cu trei, cu patru, hai la teatru."
Aa ncerca s i duc de nas, cu versuri fr sens, pe
David i pe Lene cnd nu mai aveau chef s mearg pe jos
de la grdini pn acas. Mai trziu ns, dup ce au
aprut Frido jr. i Anna, a scos de pe list trucurile mrunte
i a trecut la alte forme de convingere. Cnd ai patru copii,
nu i mai permii s i cni n strun fiecruia n parte. Iar
uneori i mai pierdea i rbdarea, depit de cte avea pe
cap. i obosea. Cu unu, cu doi."
Munii mpdurii i jucau n faa ochilor, drumul prea
luat de ape, iar soarele i topea fiecare muchi. Eva bjbia n
cutarea sticlei de ap, dar nu mai rmsese strop. Simea c
se va prbui. Nu era la fel de tare ca prietenele ei care se
obinuiser s se opreasc la fiecare rscruce i s o atepte.
Iar acum nu i mai rmsese dect s recurg la ultima salvare
a pelerinului: i-a mpreunat minile i a nceput s se roage.
- Ajut-m, Sfinte Iacob! Ajut un biet suflet de pelerin,
a strigat ea, din toate puterile.
ns nu s-a ntmplat nimic. Dup civa pai, Eva s-a
lsat s cad pe pmntul nisipos i uscat. n genunchi. Nu.
Mai. Putea. Probabil c rugmintea ei ar fi trebuit s sune
altfel. i a reluat-o, cu disperare: Cher St Jacques, grbete-te!
Beam me up!"
Dar tot nimic.
DOAMNE L E DE MARI 123
Intr-ion gest extrem, Eva a ntins degetul, ca autostopitii,
dei prin regiunea aceea izolat nu trecea nicio main.
Pustietate, ct vedeai cu ochii. De undeva se auzea ltrnd
un cine, iar pe mn i se suia grbit o furnic. ns ea era
prea slbit ca s se mai apere. A mai reuit doar s se extrag
din curelele rucsacului i apoi s-a prbuit pe o parte.
Eva ajunsese la captul pelerinajului ei. Zcea la
pmnt, fr s mite, ca ntr-o hotrre definitiv. Mai auzea
doar ciripitul psrilor, nu foarte departe de ea, i dac aveau
s o in tot aa, n scurt timp puteau prinde de veste i rpi
toarele. Era doar o prad uoar, care i atepta vulturul n
zborul su tcut. Dar tot ce a mai putut auzi a fost un vuiet
de motor turat la maximum. i scrnet de frne. Atunci, cu
ultimele puteri, a reuit s ridice puin capul.
Dup ce praful s-a linitit atemndu-se la loc, din lu
mina aceea neltoare a aprut un camion minuscul,
rou-aprins, pe trei roi. Pe platforma lui micu, din cauza
frnei brute, sticlele de Orangina zomiau amestecndu-se
haotic cu roii i cu tot soiul de fructe ale Sudului, deasupra
crora un paner cu baghete se rsturnase cu totul. Ce mai
putea fi i asta? Fata Morgana, gata s le suceasc minile
cltorilor? O viziune? Atunci, portiera din dreapta s-a
deschis scrind. Cu ncetinitorul.
Totul i amintea Evei de o scen din filmele western,
mult ndrgit de bieii ei. Secunda dinaintea marii con
fruntri. Vntul ridica praf i mnunchiuri de paie de prin
piaa obosit din mijlocul orelului, n timp ce adversarii
rmneau ascuni. Muzic amenintoare. Totul plutea n
aer, urma s se ntmple ceva, fr ntrziere. ncordarea
dinaintea furtunii.
Dar nu erau n Vestul Slbatic, iar n Eva nu exista nicio
urm de rutate. Fr s stea pe gnduri, s-a ridicat cu
124 Moni ka P eetz
greu, i-a dezmorit picioarele nepenite i s-a apropiat
ncet de main. oferul era un tip robust, cu ochelari de
soare cu oglind i barb de cinci zile. Vehiculul su abia
dac ar fi putut atinge patruzeci de kilometri la or, dar el
avea un aer de easy rider nrit. Care nu inspira deloc prea
mult ncredere, la prima vedere. Dac s-ar fi aflat la Koln,
ar fi luat-o din loc ipnd din rsputeri. Omul i-a ntins
mna i s-a prezentat scurt i hotrt:
- acques.
- tiu, i-a rspuns Eva, radios.
i, fr s stea pe gnduri, s-a nghesuit cu rucsac cu tot
n vehiculul ubred. Stilul ei incredibil de degajat n care
s-a aezat lng el, ca i cum ar fi fost cel mai firesc lucru
din lume, l-a luat prin surprindere pe Jacques, care a nceput
s rd n hohote i apoi i-a scos ochelarii. Din spatele lor
a ieit la iveal o figur ars de soare i prietenoas, cu
nenumrate riduri de expresie. n timp ce i tergea lacrimile,
continund s rd, a ncercat s i explice:
- Minuni nu pot s fac. Dar v pot duce pn la noi
la hotel.
Eva a dat din cap. Exact asta i i dorea. S-a aplecat pe
fereastra deschis, i-a nlat privirea spre cer i a rostit un
singur cuvnt:
- Mulumesc.
34
n timp ce Eva se ruga, Estelle nu mai contenea s
bombne.
- Ce obiect idiot! s-a rstit ea, cu voce tare.
DOAMNE L E DE MARI 125
Estelle se lupta cu valiza ei. Nu strbtuse nici jumtate
din drum, dar era stul de scuturatul acela neplcut. Dei
Yves luase totul n calcul. Greutate proprie sczut, role
mobile, potrivite pentru orice suprafa, late i moi ca la
Inline-Skates. Pe peretele dorsal Yves prevzuse pn i
nite chingi, ca de rucsac. Dar Estelle era tot mai ferm con
vins c depise vrsta la care mai poi s cutreieri prin
lume. Cinstit vorbind, nu se prea bucurase niciodat de
acea vrst. ntr-o vreme n care cei din generaia ei i
cutau, cu sacul n spate, pacea sufleteasc la guru hindui,
Estelle prefera s doarm n paturi fcute de altcineva.
Acas i n concediu. Nu nelesese niciodat entuziasmul
lui Kiki pentru vacane fr bani, fr o int anume, total
la voia ntmplrii. An de an, Kiki se ntorcea ncrcat de
tot soiul de suvenire din ri exotice. Matthieu dispruse
din proprie iniiativ, iar de restul, mai ales de esen
material, avea grij Kiki s se scuture, n desele ei mutri.
Un serviciu de pahare de vin, adus n spate cu mari sacri
ficii din Mexic, dup ce fcuse o pasiune pentru sticla cu
bule de aer, a avut momentul lui de glorie cnd o soie
geloas a nvlit peste Kiki, ca s aib o discuie fa n
fa. i nici mcar poliia nu a crezut-o pe Kiki, care
susinea cu toat convingerea c habar nu avusese c
omul era cstorit.
Mnerul extensibil i-a alunecat Estellei din mn i va
liza s-a rsturnat. Iari i se agaser roile ntr-un obsta
col. S-a aplecat, a apucat din nou mnerul i a trecut valiza
cu greu peste o rdcin groas. O durea umrul, iar
bicile din palm creteau vznd cu ochii. Dup civa
kilometri buni de urcu, cufrul ei atrna greu, ca de
plumb. i Caroline avea impresia c ducea bolovani n
rucsac, dar i pstra avansul su de mai muli metri.
126 Moni ka P eetz
n cele din urm Estelle reuise s o porneasc n vitez,
dar n scurt timp se poticnise din nou ntr-o piatr. Graie
roilor mobile care transform transportul ntr-o adev
rat plcere". Dar sta era un chin. Indignat, a apucat
mnerul geamantanului cu cealalt mn, cnd, deodat,
a auzit un claxon i s-a tras ntr-o parte. Din spate se apro
pia un minicamion, o prezen oarecum obinuit prin
acele inuturi. Dar mult mai puin obinuit era prezena
Evei, cu capul ieit cu totul pe geam. Prietena ei, care de
la Frido ncoace nu mai avusese ochi pentru niciun
brbat, sttea acum nghesuit ntr-o cabin miniatural,
alturi de un brbat strin, i radia de fericire, de parc
ar fi avut o revelaie. Oare ce era n mintea Evei?
- Auberge de la Paix, le-a strigat Eva prietenelor ei, din
trecere. La opt kilometri.
- Una ca asta nu se face, s-a plns Estelle.
Tractoraul se ndrepta acum spre Judith, care era uluit
de ndrzneala Evei de a se separa de grup.
- Aa nu te vei alege cu nimic de pe urma pelerinajului,
i-a strigat ea, cu repro.
Ceea ce nu i-a afectat Evei cu nimic buna dispoziie.
Oricum, se gndea la ele tot timpul:
- Am discutat i despre paturi. Inclusiv pentru Max.
Max devenise, n ultimele zile, un membru stabil al
grupului. n stilul su propriu. Deloc interesat s fie n
prim-plan. Nu se amesteca, pstra distana, iar uneori lsa
impresia c a disprut cu totul. Ca s apar din nou, exact
cnd sosea momentul s se urce n vreun autobuz. i
rmnea alturi de ele. Iar acum i fcea vesel semne cu
mna Evei, care trecuse pe lng ei, ajungnd n frunte.
- Jacques are spaiu de cazare pentru noi toi, a strigat
Eva spre Caroline i Kiki. V atept acolo.
DOAMNE L E DE MARI
127
Maina s-a ndeprtat, praful s-a aezat la locul lui, iar
zgomotul de motor a disprut cu totul. Lsnd n urma sa
drumul i doamnele, n marul lor nesfrit. Piatr cu
piatr. Pas cu pas. Metru cu metru. i, n acea linite i re
culegere, un bubuit metalic. i apoi bombneala Estellei.
Dar nimeni nu se mai obosea s se uite n spate. Erau zgo
mote familiare deja. Zgomotele pelerinajului lor. De nese
parat. Ca fulgerele i tunetele.
35
Micul autovehicul pe trei roi se cltina n ritm domol
pe drumul plin de hrtoape. Jacques povestea despre cio
banul din tat n fiu, de paisprezece generaii ncoace,
despre urmele de urs gsite nu demult, despre oile sfiate.
Discuiile aprinse. n zon existau mai multe asociaii de pro
tecie mpotriva urilor dect fiare n funciune. Cu toate astea,
una dintre dihniile puse de curnd n libertate fusese nu de
mult mpucat de un vntor care o luase razna.
Jacques ar fi putut s-i povesteasc Evei cte n lun i
stele, ea tot nu mai reuea s aud dect jumtate din nflo
riturile lui. Odat ce-i revenise din oboseal, ncepuse s o
frmnte situaia stranie n care se afla. Se desprise de prie
tenele ei i se lsase rpit de un necunoscut oarecare, cruia
nu-i cunotea dect prenumele. Nu tia nici unde duce dru
mul, nici ce o ateapt la captul lui. Se aruncase cu capul
nainte, fr nicio socoteal, ca un adolescent ahtiat s-i
triasc viaa. Ce sentiment nemaipomenit!
ntr-un inut prin care bntuiau uri imigrai din Slovenia
i vntori nsetai de snge, ea una era n siguran. i,
128 Moni ka P eetz
curioas, a nceput s-l studieze pe brbatul de la volan. La
fel ca ea, nu mai era tnr, dar nici n vrst. ncercrile vieii
i se puteau citi pe chipul brzdat de riduri. Ghiceai n ele
furtunile i greutile prin care trecuse Jacques. Ii simea
coapsa i cldura radiat. Nu mai lipsea mult ca Eva s-i
sprijine fruntea de umrul lui puternic, ns chiar nainte s
fac acest gest ndrzne, maina a frnat brusc, scrind
rguit n faa unei cldiri impozante, din piatr cenuie,
care sugera o destinaie industrial. Cu cele trei etaje ale ei,
Auberge de la Paix fusese spat n roca dealului din spate,
fiind nconjurat de un crng de mslini. Coroanele imense
ale copacilor bine ancorai n pmntul srac i bolovnos
i spuneau pe tcute povestea lor de secole de trud i
tradiie. La intrare - un tablou ars de soare i ros de vreme:
un porumbel al pcii cu o ramur de mslin n cioc.
- Pe vremuri, aici mslinele erau tiate, zdrobite i pre
sate. n anii aizeci, cnd prinii mei au cumprat terenul,
moara era o ruin. Ei visau la un loc de ntlnire pentru
tinerii din toat lumea. De aici numele cu rezonan patetic.
i dormitoarele, i-a explicat Jacques.
Un cmin pentru tineri. Cu dormitoare? n spiritul
nelegerii universale? Pentru numele lui Dumnezeu! De
ce nu se interesase mai bine despre locul n care urma
s-i aduc prietenele? Nopi la rnd le lipsise confortul,
i ar fi avut tot dreptul, n sfrit, la ceva mai bun dect
somnul n comun, n dormitoare destinate unui public
tnr. Desigur, se putea chefui pn n zori fr s de
ranjezi pe nimeni, dar asta nu putea fi o bucurie pentru
doamnele de mari.
Privea n jur, cu ochiul ei critic, grdina era plin de rufe
la uscat, de grind se legna o colivie goal, din scnduri
se auzea ronitul carilor, iar pianjenii i eseau neobosit
DOAMNE L E DE MARI
129
pnza. La ce bun s mai caute alt gazd? Strvechea
moar de ulei a lui Jacques ncepuse s i plac.
nainte s care proviziile nuntru, a struit ca Eva s se
aeze ntr-unul din fotoliile de rchit care te invitau s
leneveti la umbra platanilor.
- Las-te pe spate i nu te mai gndi la nimic, a ndem
nat-o Jacques.
Eva se bucura de linite, erau exact clipele pe care i le
dorise att de mult. Oare de cnd nu se mai bucurase de
puin timp numai al ei? Nu mai trebuia s se zbat, nu mai
trebuia s se ngrijeasc de nimeni, nu mai trebuia s alerge
dup cumprturi. La Koln, dup cum i se povestea zilnic
la telefon, totul mergea bine, viaa reintrase n normalitate.
Iar Frido ddea dovad de spirit sportiv i renunase de
mult la perfecionismul Evei. La micul dejun, dup cum i
raportase David la ultima lor convorbire, gseau totul lsat
pe mas de cu seara. Iar planul ambiios de meniuri fusese
abandonat n favoarea pizzei livrate la minut.
- Sunt bucuros dac reuesc s ajung la timp cu copiii
la coal. i apoi la serviciu, i-a mrturisit Frido. Mi s-a
ntmplat pn i s ntrzii la edina de board. Ghici ce
s-a ntmplat? Nimic. N-a pierit lumea din pricina asta.
Eva ncepuse s rd, la telefon. i-l imagina pe Frido
n inut oficial, n costumul lui cu vest, purtat obligatoriu
la edine, cu pantofii fcui pe comand lustruii impecabil,
agitndu-se n buctrie, pentru parcurgerea ntregului
ritual matinal, cu exactitate. Mai mult ca sigur concepuse
la birou un tabel, n Excel, pentru optimizarea proceselor.
Pentru ca apoi s i rateze planul, n fiecare diminea, din
cauza ceasului detepttor care nu suna, a laptelui care
ddea n foc i a codielor Annei.
130 Moni ka P eetz
- Lene zice c art ca Pippi oseica proaspt electrocu
tat, i povestise Anna. n orice caz, lui tata astzi i-au ieit
mult mai bine codiele, apreciase ea, amuzat, n ciuda re
zultatului deloc mbucurtor. Dar e att de bine c tata are
mai mult timp pentru noi, recunoscuse ea n cele din urm.
n sinea ei, Eva se felicita pentru c i oferise lui Frido o
ans s-i arate calitile de stilist i vntor de stafii.
Lund totul asupra ei, i lipsise de multe, i pe cei mici, i
pe Frido. Dar acum la Koln se consuma cea mai fireasc
form de nebunie. Iar ea nu i mai fcea nicio grij.
Eva s-a cuibrit n fotoliul de rchit i a nchis ochii,
ateptnd ca linitea cereasc s i se reverse n tot trupul.
Prin fereastra spart i lipit cu folie, aflat n spatele ei,
rzbeau tot felul de zgomote care trdau c acolo era
buctria. Ui de dulap deschise i trntite la loc, zornit de
tacmuri, tocat n ritm grbit pe un fund de lemn i sfrit
de grsime n tigaie. i apoi mirosul ademenitor care a
nvluit totul, n care usturoiul, cimbrul i dafinul se uneau
cu uleiul de msline. Iat ceva ce o atrgea mult mai mult
dect i imaginase vreodat. S se abandoneze n tcere i
s nu fac nimic? Dar nu era deloc genul ei.
Mnat de curiozitate, Eva s-a ridicat n cele din urm i
a intrat n cas. Un culoar surprinztor de nalt, susinut cu
brne grele i ntunecate, placat cu o ceramic rou-aprins,
ducea spre buctrie. Pe zidurile din piatr vruite atrnau
unelte strvechi, care sugerau destinaia iniial a cldirii.
Fotografii nglbenite aminteau de istoria preselor de
msline, de cei care se ocupaser de ele i de viaa lor att
de ncercat de schimbri.
Dac pe la nceputul secolului XX un fotograf surprin
dea n faa casei un grup de muncitori serioi, trai la fa,
DOAMNE L E DE MARI
131
mai trziu locul lor fusese luat de soldai n uniforme din
al Doilea Rzboi Mondial. Instantaneele alb-negru se armo
nizau perfect cu fotografiile postbelice n culori terse i cu
imaginile recente, de nalt rezoluie. Familiile din fotografii -
ale diverilor proprietari, era de bnuit - deveneau tot mai
restrnse odat cu trecerea timpului, pn cnd, prin anii
aizeci, au fost nlocuite cu totul de o multicolor comuni
tate hippy. Un tnr sumar mbrcat, cu un breton rebel,
scotea limba obraznic spre fotograf. Alturi o pereche, n
faa unui minibuz Volkswagen pictat. Ea n cele mai diverse
nuane, cu un pr negru numai bucle, inut cu greu n or
dine de o bandan, el pletos, cu o benti mpodobit cu
pene i pantaloni evazai. S fi fost Jacques i prinii si?
Dar i mai enigmatic era fotografia de alturi, pus la loc
de cinste: un grup format cam din zece persoane, i Jacques
n mijlocul lor, toi mbrcai n robe lungi i roii. Ce soi de
adunare stranie trebuie s fi fost aceea, din care fcea parte i
Jacques? S mai fi existat i astzi societi secrete, prin ase
menea locuri? Iar acei domni nu aveau deloc aerul c ar fi fost
dui la biseric. Preau mai degrab corpul judectorilor de la
Curtea Constituional Federal, care-i dduser ntlnire
la Carnavalul din Koln. ns n locul bavetelor albe, dantelate,
care mpodobeau robele judectorilor de la Curtea Suprem
din Germania, domnii din fotografie purtau o oal de lut
rotunda, smluit, prins n jurul gtului de o band verde.
- L'Academie Universelle du Cassoulet, a auzit ea
dintr-odat o voce ce venea din spate.
Eva a tresrit. Jacques se apropiase fr ca ea s i fi dat
seama, adncit n studierea fotografiilor.
- Cassoulet? l-a ntrebat imediat.
Oare din cauza nlimii acelei ncperi vocea sa suna
att de straniu? Sau poate o anumit prezen fizic i
transmitea o stare de nervozitate?
132 Moni ka P eetz
- Era specialitatea bunicii mele, a lmurit-o Jacques. Ea
se trgea din Castelnaudry. O adevrat Mecca a acestei
bunti. Vei avea ocazia s constai disear.
- Asta miroase att de frumos? Pot s ajut i eu? a ntrebat
Eva, cu tot entuziasmul.
I se prea mult mai atrgtor s trag cu ochiul n oala
altuia dect s priveasc lung la mslini, bine nfundat
ntr-un fotoliu de rchit. i poate va avea i ocazia s nvee
ceva nou. n loc de rspuns, Jacques a deschis ua buctriei.
36
Fiecare pas nseamn nc un rspuns", aa susinea un
website care urmrea s trezeasc pelerinului potenial gus
tul pentru un mar fr sfrit. Ce kitsch", gndise Caroline,
cnd se afla la ea acas. Acum, ns, formula cpta un neles
cu totul nou. Nu era kitsch, ci de-a dreptul o prostie.
Din punctul ei de vedere, fiecare pas nsemna noi ntre
bri i noi capcane. Ultimele zile artaser c nici cincispre
zece ani de convieuire nu sunt suficieni ca s nelegi un
om pn la capt. Sau poate c aa trebuia s se ntmple?
S scoat pelerinajul la iveal tot ceea ce altfel ar fi rmas
venic ascuns? In urm cu nici trei ore ar fi fost sigur c
Eva ar fi ultima n stare s sar n maina unui necunoscut
i s se lase purtat spre o int netiut.
Fiecare pas nseamn nc o ntrebare", aa ar trebui
s sune propoziia. Nu numai Eva prea schimbat. i
atitudinea lui Kiki devenea tot mai misterioas cu fiecare
zi ce trecea, iar ea nu era capabil s schimbe nicio vorb
cu Max. l trata ca pe o pies de mobilier, pe lng care
te-ai obinuit s treci zi de zi, fr s o mai iei n seam.
DOAMNE L E DE MARI 133
Caroline cunoscuse tot irul de brbai care apruser i
dispruser din viaa lui Kiki. Dar att de straniu nu se
purtase niciodat.
- Viens ici! Viens ici! Vite. Vite. Vite!
Vocile panicate au ntrerupt-o pe Caroline din gndu
rile sale. Dou femei care lucrau pmntul ncepuser s
ipe ct le inea gura, gesticulnd ncontinuu. ntr-o fran
cez stricat, greu de neles. Cnd asemenea persoane
apreau n dosarele de justiie, se recurgea de obicei la o
parafraz oribil, din mediu de imigraie". Prin urmare,
amndou femeile provenite din mediul de imigraie i
roteau att de aprig braele, nct Caroline i Kiki, care
mergeau umr la umr, i-au imaginat pe loc c trebuie s
se fi ntmplat ceva foarte grav, c apruse probabil vreun
urs turbat nerbdtor s le nghit de vii.
Cum nu nelegeau absolut nimic, n dorina lor de a se
salva, Caroline i Kiki au preferat s sar pline de avnt
peste gardul care separa drumul de cmp. Ca s constate,
nc o dat, c istoria comunicrii dintre culturile strine este
dominat de nenelegere. Nici vorb de vreun pericol. Dim
potriv, femeile ineau cu orice pre s le fac un bine, fiind
evident ncredinate c toi pelerinii Apostolului Iacob sunt
sraci lipii i trebuie s primeasc ceva de poman. Prin ur
mare insistau s-i fac datoria, prin vorb i prin fapt.
Doamnele de mari mncaser chiar n ultimul sat. Se de
lectaser n raionul de brutrie al unui Intermarche cu cteva
sendviuri gratinate cu brnz, vndute sub numele de croque
monsieur. Dar asta nu avea nicio importan, dup prerea
celor dou femei. Att ct a putut pricepe Caroline din
discursul lor fragmentat i plin de termeni din dialect, ele
erau convinse c ajutorul dat pelerinilor era un gest aproape
134 Moni ka P eetz
la fel de mntuitor ca pelerinajul n sine spre locurile sfinte.
Domnul jinea seama de faptele bune. Iar n universul gndi
rii lor, nu avea nicio importan dac pelerinii erau sau nu
extenuai. Sau nfometai. Sau sraci-lipii pmntului.
Dup ce brutria din Portet d'Aspet i-a ndeplinit
demersul su spre mntuirea culinar, au mai primit i
cteva mere acre pe care au fost nevoite s le mnnce,
fcnd parte tot din categoria provizii. i apoi cele dou
femei i-au fcut cruce, mpcate. Iar Caroline i Kiki i-au
putut relua drumul. Fiecare pas nseamn o aventur.
37
Nici mrul cel acru nu a mpiedicat-o pe Caroline s
revin la tema care o preocupa de cteva zile:
- Ce nu neleg eu n toat povestea asta cu Max...
- Nu te poi deloc abine s pui ntrebri. Te-ai putea
gndi s te faci avocat, a rs Kiki.
Caroline nu s-a lsat ndeprtat de la subiect:
- De mult i caui o relaie stabil.
- Ce crezi c se va ntmpla cnd Max m va prezenta
efului, drept nor? i-a replicat imediat Kiki.
-V a calcula diferena de vrst, i-a rspuns Caroline, lucid.
- M va concedia, a corectat-o Kiki.
Caroline avea propriul ei unghi de vedere, de avocat,
asupra strii de fapt:
- Relaii sexuale nepermise? Nu ine. Max este major,
aici nu ncape discuie.
Lui Kiki nu-i ardea de glume. tia c prietenele ei nu
aveau cea mai bun prere despre viteza cu care se perin
dau brbaii prin viaa ei. Dar asta nu se ntmpla din cauza
DOAMNE L E DE MARI
135
unei lipse de moral. Ci doar din pricina unei lipse de ima
ginaie. La fel i se ntmpla i cu proiectele la care lucra. Unii
colegi vedeau de la nceput produsul finit. Dar nu i Kiki. Ea
trebuia s deseneze, s ncerce, s vad lucrurile cu ochii ei,
s cntreasc materialul cu mna ei. Kiki trebuia s simt,
nainte de a putea gndi i hotr. De unde s tie ea dac ar
putea iubi pe cineva dac nu ncerca mai nti gustul acelei
relaii? Iubirea nu este un sentiment care se npustete asu
pra ta. Iubirea este o aciune, care trebuie comis. i ncercat.
La fel ca artele i meseriile: nimeni nu poate ajunge un bun
cofetar dac se mulumete s-i turteasc zilnic nasul de o
vitrin, fr s se nfrupte din toate buntile.
- Tu iubeti n virtutea metodei euristice a ncercrii
i erorii. Testezi sistematic brbaii, n sperana c printre
ei se va ivi i cel adevrat.
Trial and error era un concept ct se poate de bine tiut de
Kiki. II cunoscuse din plin. Dar ce-o fi nsemnnd euristic"?
- Este arta de a ajunge la soluia potrivit, avnd cunoa
tere limitat i puin timp la dispoziie, i-a explicat Caroline.
Iat ceva ce o atrgea foarte mult pe Kiki. Nu tia nimic,
i nici prea mult timp nu-i mai rmsese.
- De ce mi se ntmpl numai mie? a nceput ea s se
plng. Ori de cte ori mi place un brbat, precis e nsu
rat, sau carierist, sau pramatie. Iar acum m aprind dup
un mucos.
Oricum ai judeca, tot era ciudat. Cum s mai poi pstra
o imagine romantic a iubirii, trecut fiind de treizeci de ani?
n orice revist de femei st bine scris c relaiile stabile au
efecte secundare dezastruoase, cum ar fi osetele de tenis de
sub canapea, tuburile de past de dini lsate fr capac i
monotonia sexual. Cum s te mai atrag un brbat dup ce
l-ai vzut scobindu-se contiincios ntre dini sau tindu-i
unghiile de la picioare? Doar orice comedie romantic se
136 Moni ka P eetz
ncheie cu mbriri i cu promisiuni de genul: Pn moar
tea ne va despri." Cnd, de fapt, totul se poate concentra
ntr-o singur idee: relationship building. Kiki era o campioan
a nceputurilor. Dar nu era fcut pentru perseveren.
- l iubeti pe Max? a ntrebat-o Caroline, cu precauie.
Convins c prietena ei nu nelege miza jocului, Kiki
i-a rspuns evaziv:
- Dac Thalberg m arunc pe drumuri, n-o s-mi mai
gsesc alt serviciu. Cine s m mai angajeze? La patruzeci
de ani, eti considerat btrn-coclit i prea scump, pentru
orice patron. S-i vezi pe cei venii la noi n practic. De
cnd cu criza, i fac o carier ct ai clipi, iar pe Thalberg
nu-1 cost mai mult de trei sute de euro pe lun.
- l iubeti? a insistat Caroline.
Kiki a ndrznit s priveasc spre Max, aflat nu departe,
n spatele ei, care i-a fcut imediat obraznic cu ochiul. Kiki
s-a mbujorat imediat, spre amuzamentul Carolinei.
- Nu. Sigur c nu, a respins Kiki orice bnuial. Nu-1
iubesc.
S-a bucurat s aud sunnd telefonul Carolinei, care punea
astfel capt conversaiei. Care dintre ele s fi fost mai uurat?
Kiki, scutit de luciditatea nemiloas a Carolinei, sau Caroline,
la vederea numelui att de ateptat, pe ecranul aparatului.
- Philipp. n sfrit!
38
- Au! Au! Au! mormia Estelle.
Fiecare pas - un chin. ns nu picioarele o torturau. Spre
propria ei mirare, i gsise ritmul potrivit i nu se simea
DOAMNE L E DE MARI 137
deloc obosit. Mersul susinut se transformase ntr-o nor-
malitate. i lipsea doar puin distracie. Adic, din punctul
ei de vedere, un partener de discuie.
- Ct sunt singur cu mine, m plictisesc cumplit, re
cunotea ea, salutnd pe oricine i ieea n cale i ddea
semne c ar stpni limba german.
Iar cu unii mergea cot la cot i cteva ore la rnd. Estelle
se ddea n vnt s asculte povestea vieii fiecruia. Dar cel
mai mult i-a plcut un fost ministru grizonant, care pornise
n pelerinaj din cauz c, dup dou legislaturi, fusese
abandonat nu numai de partid, ci i de propria sa familie.
- Am stat opt ani plecat de acas. Nici cinele nu m
mai considera parte din haita lui, i-a mrturisit el.
Din pcate, ministrul s-a pierdut n timpul unei pauze
de mas.
A fcut cunotin n schimb - ntr-un magazin stesc
8--Huit, unde puteai s-i cumperi ceva de mncat i de
but i la ore mai naintate - cu un referent de despgubiri
care lucra la o firm de asigurri. Scutit pe perioada con
cediului s se ocupe de nefericirile clienilor si. Alturi de
Hanna, coafez proaspt divorat, care avea ateptri ct
se poate de clare de la pelerinaj: voia s se ntlneasc fie
cu Domnul, fie cu viitorul so. Judecnd dup cum vorbea
despre Creator, pentru Hanna era aproape totuna. Estelle
regreta c nu avea s afle niciodat care va fi soarta celor
doi. La o rscruce, dispruser fr urm. ns cel mai
adesea ntlnea perechi din Rhenania-Palatinat, aflate n
vacan. Fr excepie aproape de aizeci de ani, profesori
de limba german i de geografie, echipai cu role de hrtie
igienic i pagini printate cu informaii despre istoria i
arta inutului. i ntlneai, fceai cunotin, purtai cu ei
conversaii ct se poate de personale cam un kilometru sau
doi, apoi i luai un rmas-bun laconic, S avei o zi bun."
138 Moni ka P eetz
Eu sunt singurul pelerin care nu sufer de o criz exis
tenial de esen", avea s constate Estelle dup cteva
zile. Nu prezenta nici cea mai uoar form de criz a
csniciei. Soul ei ntrunea o mulime de caliti. tia s
ctige bani, s achiziioneze tablouri, s le atrne, s le dea
jos, s le mute de colo-colo, s astupe gurile din perei
rmase inutile, s parcheze maina cea nou i s aduc
micul dejun la pat. i s rd la glumele ei. Mai mult de
att, ce i-ar fi putut dori?
Probabil c astfel te face pelerinajul fericit, oferindu-i
ocazia s constai c altora le merge mult mai ru", i-a
explicat ea.
Dar nu contemplarea propriei sale viei i nici pelerinajul
nu o scoteau din mini. Ci cufrul care se nepenea n toate
denivelrile drumului. Minile o ardeau, iar bicile aveau
s se transforme curnd n rni deschise.
Bicile erau o tem preferat de conversaie. Unul din
tre profesori o sftuise s trag un ac cu a prin umfltur,
apoi s lege aa. Dup nici o zi, aa urma s absoarb lichi
dul, ajutnd pielea s se usuce. Un procedeu extrem de efi
cient i deloc dureros, o asigurase el, dei soia sa insista s
aplice i puin urin pe orice ran. Iar Judith i recomanda
s recurg la puterea minii:
- Trebuie s te concentrezi asupra simirii trupeti a
durerii, i nu a emoiilor legate de ea, o sftuise Judith
de diminea, cnd tocmai se pregtea s apuce mnerul
cufrului, vitndu-se amarnic.
Dar Estelle nu era n stare de asemenea tumbe mentale.
i nici mcar nu era dispus s ncerce. n schimb, de trei
kilometri ncheiai, n ea se ddea o lupt nemiloas ntre
capacitatea de a ndura suferina i vanitate. i fusese ne
voit s stabileasc, da, catolicismul nu era de ea. Dar asta
DOAMNE L E DE MARI 139
tia nc de la doisprezece ani, cnd trecuse rapid printr-o
coal catolic de fete.
- Iubirea fa de Domnul nostru Isus Cristos se arat
prin nclinaia spre sacrificiu, o ndrumau clugriele pe
noua lor elev.
nclinaia spre sacrificiu pretins din partea Estellei
intra n total contradicie cu pronunatul ei sim al
dreptii i nedreptii. i i se prea ct se poate de nedrept
s-i mpart dulciurile cu ntreaga clas, aa cum i cerea
diriginta. i n niciun caz cu Brbel Witte cea gras. Spre
deosebire de Estelle, Brbel cea gras cnta n fiecare dumi
nic, la slujb i, datorit scrisului ei frumos ca o gravur
i a purtrilor ei suprtor de ireproabile, era eleva preferat
a tuturor profesorilor. Estelle n-avea chef s mpart nimic.
Cu att mai puin bomboanele ei, cinstit dobndite.
Erau n schimb alte lucruri pe care era dispus s le
mpart cu plcere. Dar n condiiile stabilite de ea. n
schimbul unei taxe nensemnate, Estelle le permitea cole
gelor sale s arunce o privire prin cteva cri foarte deose
bite, stabilind astfel un sistem foarte precis de mprumutat
romanele de dragoste senzual-erotice citite n secret de
mama ei i apoi ascunse n coul de rufe pentru clcat. Din
cauza umezelii mediului n care erau pstrate, crile i
dublau volumul, un noroc neateptat pentru Estelle, innd
seama c preul operei mprumutate se judeca n funcie
de dimensiuni. Din nefericire, Brbel Witte cea gras avea
mai puin nclinaie spre cele carnale dect spre pcat i
ispirea lui. i a turnat-o. coala mnstireasc a supor
tat-o pe Estelle doar trei luni.
Dei i-a atras oprobriul clugrielor, Estelle i-a
ctigat astfel, o dat pentru totdeauna, aprecierea tatlui
su, care i-a dat seama c achia nu sare departe de trunchi
140
Moni ka P eetz
i fiica sa i motenea ntru totul spiritul ntreprinztor. Willi
fcea bani din fier vechi i i risipea la fel de uor n afaceri
fr cusur. n ciuda eforturilor sale de o via, nu reuise s
se fac ales n nicio funcie de vaz, nici mcar la asociaia
de organizare a carnavalurilor, din care i fcea parte. Nite
caraghioi cu mti de carton, care niciodat nu l accepta
ser cu adevrat n rndul lor pe acel negustor de fier vechi
cu umor sntos, cu unghii mereu negre i cu relaii du
bioase. La fel i se ntmplase i soiei sale. Ea provenea
dintr-o familie de rang nalt, care dup refugiul din Prusia
Oriental pierduse totul. n afar de spiritul de cast, do
bndit prin educaie. Sentimentul de recunotin fa de
Willi, care i salvase viaa oferindu-i adpostul i umrul
su puternic, se consumase n primii ani de csnicie, cnd
nici Estelle nu apruse nc pe lume. i preferase s se re
trag ntr-un fel de exil interior, construindu-i o lume de
eroi romantici, cu mini delicate, de pianist.
Estelle trebuie s o duc mai bine", hotrse tatl ei. Prin
alegerea unei coli de elit, spera s-i netezeasc accesul spre
nalta societate. Iar la Koln aceste cercuri erau exclusiv cato
lice. Iar exmatricularea o primise ca pe un afront personal.
Din cauza minilor, Estelle", repeta el cu orice prilej, artn-
du-i palmele sale aspre i butucnoase, pline de btturi.
Doar cteva zile de pelerinaj i minile ei vor ajunge s
arate exact ca ale unui negustor de fier vechi. S fi fost n zadar
cei douzeci de ani de manichiur, de creme i loiuni? In
zadar toate mpachetrile pentru netezirea pielii? Nu putea
s-i fac o asemenea nedreptate printelui su disprut.
Estelle atinsese punctul critic: dup o sut cincizeci de
kilometri de chin, era obosit peste msur i gata de orice
concesie, doar s scape de incalificabila invenie a lui Yves.
Echipamentul corect nseamn totul", aa le sftuise
DOAMNE L E DE MARI 141
Caroline din timp. Dar Estelle avusese nevoie de cteva zile
ca s priceap c ei i lipseau din bagaj tocmai acele lucruri
fr de care nu avea cum s ajung la Lourdes: rbdarea,
rezistena i minile ntregi.
Nu putea i nici nu i-ar fi plcut s renune pur i simplu
la obiectele pe care le crase atta drum. Dar a fost fericit
cnd i-au ieit n cale cele dou femei care munceau la
cmp, crora nici nu le venea s cread ceea ce se ntmpla.
Estelle a trecut nti cufrul peste gard, apoi a srit i ea.
Nici dac ar fi aterizat o farfurie zburtoare lng ele nu ar
fi fost mai ocate.
Caroline reuise cumva s-i croiasc drum prin confu
zia lingvistic, n schimb Estelle se baza cu totul pe fapte.
i astfel le-a pus femeilor n mn tot ce a considerat c-i
este de prisos. La revedere, stick mpotriva insectelor,
rmas-bun, masc de ochi i trus de make-up. Adio, cufr
imbecil. In zelul ei consecvent de a scpa de tot ce nu-i era de
folos, a dat inevitabil i peste teancul de hrtii cu informaii
despre restaurantele din zon. Nu, nu ajunsese chiar n
asemenea hal. Nu-i pierduse ultima speran, pelerinajul
nu putea nsemna doar nfometare i austeritate. Poate
avea s-i conving prietenele c o cin feudal, ntr-un
restaurant exclusivist, reprezint un soi de serviciu divin.
Chiar dac asta nsemna s fac un ocol.
Femeile au cercetat cu nencredere toate borcnelele i
tuburile ieite la iveal, i cremele i masca de ochi. Fr
ndoial, erau convinse c aveau de a face cu un agent de
vnzri care i etala valiza cu mostre. i doar dup gesturi
hotrte au reuit s priceap c totul era al lor. Gratis. i
fr s le oblige la alte achiziii. Femeile i fceau cruce.
Nu speraser ca aciunea divin s se manifeste att de
concret. Puteau s guste deja din fericirea promis doar
pentru lumea cealalt.
142 Moni ka P eetz
Estelle i reluase drumul cu pas grbit, ca s i ajung
prietenele din urm, nerbdtoare s le povesteasc toate
noutile. Cnd, dintr-odat, i s-a prut c aude vocea
Carolinei. i cteva cuvinte disparate: Arne. Ture. Ore de
consultaie. Restul se risipea, luat de vnt. Estelle se simea
rspltit pentru sacrificiul ei. Zgomotul produs de rolele
cufrului printre toate hrtoapele acelea ar fi trdat-o. Clca
uor printre pietre, naintnd cu mult atenie. Trebuia s
se apropie fr nici cel mai mic zgomot.
Caroline sttea aezat pe un butean. i vorbea la telefon.
Cu Philipp. i discuta despre ceva ce o interesa pe Estelle
mult mai mult dect povetile pelerinilor ntlnii n cale.
Discuta despre Arne.
39
- Sunt legat prin jurmnt s pstrez tcerea. tii bine
asta, s-a auzit vocea lui Philipp din aparat, fr s i ascund
nemulumirea.
Pentru Caroline, era de neconceput. Ascultase de mii
de ori acest argument, n cariera ei. De la medici, pe care
dorea s-i conving s depun mrturie, de la avocaii
prii adverse, de la preoi. Dar nu i de la propriul su so.
n sfrit stteau i ei de vorb, iar Philipp invoca obligaia
de confidenialitate, n virtutea legii.
- Sper c nu eti serios, s-a revoltat Caroline.
- A fost o glum, a cedat Philipp. Nu-i pot spune nimic,
pentru c nu tiu nimic.
Explicaia lui suna deplorabil. Cnd recurgea la tactici
i manevre, o fcea foarte prost. Discuia evolua spre un
dezastru.
DOAMNE L E DE MARI 143
- Philipp. Nu face asta. Altfel, i tu povesteti despre
pacieni.
Confidenialitatea nu era niciodat tratat chiar cu
atta strictee, n timpul cinei. Uneori trebuie s vorbeti,
chiar dac nclci regula. Caroline a avut mult nevoie s
vorbeasc, mai ales la nceputurile carierei ei. Atunci cnd
a avut pentru prima oar de-a face cu fotografii de cada
vre, fiind nevoit s nu lase s se vad ct de ru i era,
sau cnd un client s-a npustit asupra ei, cu cuitul n
mn, sau cnd a fost numit aprtor din oficiu, n cazul
Nele Bauer. Nele avea doi ani. Exact ct avea i Josephine,
atunci. i era moart. Un poliist o gsise pe feti, n
ptuul su. Ucis cu opt lovituri de cuit. Poliia fusese
chemat chiar de Stefanie, mama Nelei. Cu toate astea, ea
fusese principalul suspect, nc din prima clip. Caroline
nu crezuse o vorb din versiunea femeii: un necunoscut
solid ptrunsese n cas spunnd c este comisionar de
pizza i se aruncase pe neateptate asupra micuei, cu
cuitul n mn. Stefanie fcuse declaraii, printre lacrimi,
despre dependena de droguri a fostului su prieten i
despre creditorii agresivi, care nu ncetau s o amenine.
Dar nimeni nu se lsase convins de nevinovia ei. Ceea
ce a influenat i felul n care au fost conservate urmele i
prelevate probele.
La proces, Caroline a demonstrat pas cu pas c probele
fuseser obinute n condiii nelegale, manipulate i aran
jate n chip convenabil. i obinuse o achitare de categoria
a doua, din lips de probe", devenind inta celor mai
josnice articole de pres. Era foarte greu de explicat tuturor
c demonstrarea cu argumente solide a oricrui act crimi
nal reprezint clciul lui Ahile n oricare ordine de drept
democratic. i, mai nti de toate, era att de greu pentru
c acel caz o fcea s alunece n cea mai neagr ndoial.
144
Moni ka P eetz
O copleeau lacrimile ori de cte ori se ntorcea acas i
Josephine o mbria, cu inocena ei de copil.
Orice avocat de drept penal a trecut prin acea clip,
cnd a ajutat pentru prima dat s rmn n libertate o
persoan pe care, n adncul sufletului su, o considera
vinovat. Iar Stefanie Bauer marcase acel prim moment, n
cariera sa. Fr Philipp, i-ar fi pierdut minile. i cum ar
fi putut el s o neleag ct de disperat era dac nu i-ar fi
povestit despre rnile micuei Nele, despre trupul ei chircit,
despre discursul lui Stefanie, aparent lipsit de orice emoie?
Iar Philipp a susinut-o de-a lungul ntregului proces. Iar
n urma celui dinti articol negativ despre Caroline, n care
autorul se ntreba dac ai dreptul s sari n aprarea unui
monstru, rmsese aproape fr niciun pacient.
Acea crim nepedepsit rmsese ca o ran deschis
n biografia ei. ntre timp, copiii lor crescuser i fiecare
o pornise pe calea sa. Josephine o luase pe urmele tatlui
su i studiase medicina, iar Vincent avea o afacere cu
tricouri i pulovere pe care le vindea printr-un webshop.
Modelele sale erau foarte cutate. Viaa lui Nele, n schimb,
fusese curmat dup doi ani. Pentru ea, viitorul fusese
interzis.
Dup nmormntarea lui Arne, Caroline se dusese i la
mormntul ei. i constatase cu mpcare c locul era ngrijit
cu dragoste, chiar i dup atia ani. Dar era sigur c
florile proaspete, de primvar, i ursuleul cel nou nu-i
fuseser aduse de Stefanie Bauer.
Partea cea mai stranie era c Nele reprezentase momen
tul decisiv n cariera ei. La nici treizeci de ani, ajunsese cel
mai cunoscut penalist din Koln. i, pn la urm, articolele
maliioase au fost cele care au convins-o s mearg mai de
parte. Cu fiecare articol ofensator cretea i rezistena ei. S
DOAMNE L E DE MARI
145
lai jurisdicia pe seama unei hoarde furioase, dispuse s o
amenine permanent i s saboteze cabinetul soului su,
ar fi nsemnat nceputul sfritului pentru sistemul de
drept. Dar csnicia ei supravieuise furtunii, la fel i cabi
netul lui Philipp. Iar acum el invoca secretul profesional.
- Ce-i cu tine? l-a ntrebat ea, consternat.
- Ai tot felul de obsesii, i-a rspuns Philipp. Eti ncon
jurat de prea muli criminali, care ncearc s-i serveasc
minciuni.
Chiar dac se strduise s-i alunge acel gnd de
nenumrate ori, de-a lungul ultimilor kilometri, tot o apsa
n continuare un sentiment neplcut: Ceva e n neregul
cu jurnalul lui Arne."
- Ce treab ai tu? Cu ce te afecteaz? a ncercat soul ei
s ncheie subiectul.
- Judith este prietena mea. Vreau s o ajut.
- Arne a murit, i-a reamintit Philipp. Las trecutul n
pace, Line.
O scotea din mini cnd i se adresa astfel, spunndu-i
Line. i o fcea doar atunci cnd el, Philipp, uita s-i aduc
hainele de la curat, dei i promisese c se va ocupa
negreit, sau cnd fcea de gard n ziua aniversrii lui
Tante Gertrude. In asemenea situaii i zicea Line.
- Dac tii ceva, trebuie neaprat s-mi spui, a insistat
Caroline.
Dar rspunsul lui s-a stins ntr-o mas de sunete. Voci
i muzic.
- Ce-ai spus? E mult zgomot. Unde eti, de fapt? ncerc
s dau de tine de cteva zile. Philipp! Philipp?
Legtura s-a pierdut. Caroline s-a grbit s ncerce din
nou numrul. Zadarnic. Era ocupat.
- Bizar, convorbirile se ntrerup ori de cte ori vrei s ai
o discuie serioas cu un brbat.
146 Moni ka P eetz
Caroline s-a rsucit imediat. n spatele ei, Estelle sttea
rezemat de un trunchi de copac i nu prea s se simt
deloc stnjenit c ascultase totul.
- Crezi cu adevrat c Philipp cunoate secretul lui
Arne? s-a interesat ea, fr pic de jen.
Caroline a ridicat din umeri. Trebuia s existe un argu
ment solid pentru care Philipp fcea apel la datoria lui de
a pstra secretul profesional. Se ntmpla pentru prima
oar. Iar Caroline nu-i putea imagina c ntre ei s-ar fi
putut stabili vreo apropiere, n timpul ultimului stadiu al
bolii lui Arne. O apropiere suficient pentru ca Arne s fac
mrturisiri pe care nu i le fcuse nici lui Judith. Arne i
Philipp erau firi extrem de diferite.
- Omul acesta vorbete prea mult, comentase Philipp
dup ce fcuser cunotin. i ntotdeauna despre lucruri
neinteresante.
Philipp era un tip mult prea cu picioarele pe pmnt
ca s se lase purtat de ideile nebuloase emise de Arne despre
divinitate i lume, i despre tot ceea ce le leag. Lui Philipp
nu i-ar fi dat niciodat prin gnd s i citeasc viitorul n
forma norilor. Pentru c n privina viitorului el prefera s
se bizuie pe cifrele sale de afaceri, pe pagina economic din
Frankfurter Allgemeine Zeitung i pe un consultant financiar
de ncredere.
Realitatea este imprevizibil", obinuia s spun Arne.
Pn i nlimea Turnului Eiffel variaz cu cincisprezece
centimetri, n funcie de temperatura momentului."
Philipp ar fi putut s-l contrazic, amintindu-i c dila
tarea oelului respect o anumit formul, dar s-a temut
ca Arne s nu vin n continuare cu cine tie ce invenie
confuz de a sa.
Cum s-ar fi putut ei mprieteni, n ultima lun de via
a lui Arne? Caroline avea mai degrab sentimentul c soul
DOAMNE L E DE MARI 147
ei chiar ncepuse s l evite pe Arne, de cnd i devenise
pacient. i ea avusese o strngere de inim cnd l ru
gase pe Philipp s se ocupe de Arne. Asta se ntmplase
dup ce personalul de la spital i pierduse orice spe
ran. Tot Philipp s-a ngrijit, atunci cnd nu mai era
nimic de fcut din punct de vedere medical, ca Arne s
aib analgezicele necesare, uurndu-i astfel suferina i
sprijinind-o pe Judith.
- Nu am discutat niciodat despre Arne seara, la cin,
a recunoscut Caroline.
La ce bun? Caroline nu avea nevoie s-l ntrebe nimic
pe Philipp, vedea prea bine totul n ochii lui Judith, venic
plini de lacrimi.
n acea vreme, Philipp a pstrat tot timpul distana.
Am consultaii toat ziua, iar seara in nchis", se scuza el
cnd refuza o invitaie acas la Judith i la Arne. Detesta
s fie obligat s discute cu prietenii la cin despre rezultatele
analizelor de laborator. Dar hotrrea cu care el separa lu
crurile ar fi putut s aib i o cu totul alt cauz. Nu cumva
Arne i fcuse vreo mrturisire? Ceva ce s-i fi displcut lui
Philipp ntr-att, nct s se in departe de ei? De ce Philipp
nu voia s discute nimic?
- E vorba de jurnal, a concluzionat Estelle. Ct timp nu
tim ce scrie n el, bjbim n ntuneric.
Caroline se ntreba dac nu cumva totui bjbitul n
ntuneric rmnea lucrul cel mai sntos. Oare era att de
necesar s afle secretul pe care Arne inuse s-l ia cu el,
n mormnt?
ntr-o bun zi avea ns s neleag importana piesei
de puzzle pe care i-o pusese la dispoziie Philipp, n cursul
ciudatei lor conversaii. Care nu se lsa mbinat alturi de
celelalte piese, ntr-un tablou complet. Pentru moment.
148 Moni ka P eetz
40
- Nu-mi vine s cred. Eva noastr cea curajoas! se
minuna Estelle.
Dup o etap extenuant, doamnele de mari se aduna
ser, cu tot cu Max, n Auberge. Aveau un sentiment ex
traordinar, odat ajunse acolo, n vrful trectorii, la o mie
o sut aizeci de metri. i nici nu ndrzneau s-i nchipuie
c, peste mai puin de patru sptmni, acelai traseu avea
s-i epuizeze, n sus i n jos, pe ciclitii din Tour de France.
Acum se niraser, ca ginile pe stinghie, pe o banchet din
buctrie. Cu picioarele cufundate n cinci glei identice,
din plastic, umplute de Jacques cu ap cldu, mbogit
cu sod. Estelle avea sentimentul c mrluise o zi ntreag
fr s se apropie nici cu un pas de marele ei el. Dar nici
celelalte doamne nu erau mai binedispuse.
Singura care se mica sprinten prin buctrie, mulumit
i plin de puteri, era Eva, care cocheta cu Jacques fr
nicio reinere, n timp ce el i turna vin pentru nu se mai
tie a cta oar. Un vin care ntr-o gospodrie normal ar
fi folosit cel mult n loc de oet. ns n buctria lui Jacques
avea un gust divin. La fel i bucatele, pregtite de amndoi
n cteva ore nesfrite. Iar Jacques nu a ratat ocazia s i
ofere personal Evei cea dinti lingur de mncare.
- Secretul gustului delicios la cassoulet este alegerea le
gumelor. Bunica mea punea cel mai mare pre pe fasolea
alb lingot, i murmura Jacques, n vreme ce i apropia
lingura de buze.
Obrajii Evei radiau. De la dogoarea din buctrie. i de
la vin. i de la prezena omului de lng ea. Eva, cea care
trebuia mereu s pregteasc masa, era fericit s se vad
servit de Jacques. Mncarea sioas, din carne i fasole,
DOAMNE L E DE MARI 149
era un adevrat dezm caloric. Ct despre hotrrea ei so
lemn de a renuna la carnea de porc uitase cu desvrire.
Ca de tot ceea ce inea de viaa ei de zi cu zi, altfel spus. Chiar
i de doamnele de mari. Astzi venise rndul ei. Nimeni i
nimic nu avea s-i strice acea sear.
Tensiunea apsa asupra tuturor aidoma unui nor de
furtun. Pelerinajul avea efectul arztor al unei lentile con
vergente. Toate rfuielile, care peste zi puteau fi inute sub
control graie nenumrailor kilometri, acum erau pe cale
de a ni la suprafa. Kiki l ocolea pe Max ct i sttea n
puteri i i vedea de proiectele ei, Judith se lupta cu lacri
mile, Caroline i verifica mereu telefonul, iar Estelle privea
fix, ca arpele boa la iepura: n rucsacul deschis al lui Judith
se putea vedea jurnalul, chiar deasupra. Mare plcere i-ar
fi fcut s rsfoiasc puin paginile pline de mister. Dar
Judith l pzea ca pe sfntul graal. Noaptea dormea cu el sub
pern. Estelle simea ns c acum s-ar putea s i surd
norocul. n timpul mesei, Judith avea s fie mai puin vigi
lent. Att ct s mprumute i ea puin jurnalul. Spera s
fie suficient o privire fugar.
Tocmai se pregtea s se ridice, cnd Eva i-a pus n
mini o farfurie de cassoulet. Foamea Estellei s-a dovedit
mai puternic dect curiozitatea.
- Nu-mi spune c ai stat toat ziua n buctrie? s-a
mirat ea.
Jacques nu mai prididea cu laudele la adresa asistentei sale:
- Eva m-a ajutat la toate: mpreun am pus fasolea la
nmuiat, am fiert-o, am pregtit supa de carne. Am pus
pulpele de ra s se fac n untur, costiele de porc la fiert
nbuit, am prjit cmaii cu usturoi, am adugat slnin,
apoi ciolanul.
150 Moni ka P eetz
- La urm se aaz n straturi fasolea i carnea n oala
de pmnt, se toarn supa concentrat deasupra i se d
totul la cuptor, a completat Eva cu zel.
- i asta i ia o zi ntreag? s-a minunat Estelle.
De fapt ea se referea la timpul rmas dup gtitul lor n
comun. Dar n starea sa euforic, Eva era imun la orice
subtilitate.
- Sigur c nu. Pe urm trebuie s stai cu ochii pe cassoulet.
Cnd d n clocot, se formeaz o crust de culoare nchis.
Pe care trebuie s o apei n jos, cu grij, ca s nu striveti
fasolea. apte cruste trebuie s se formeze pe un cassoulet,
i-a explicat Eva cele nvate de ea.
Jacques i-a aezat Evei pe cretet bereta roie a breslei
sale i i s-a adresat solemn:
- Bine ai venit n clubul nostru. Poi fi mndr de tine!
Eva a rs uor, nesigur pe ea. Nu tia cum s reacio
neze la ateniile unui brbat, nu era obinuit cu aa ceva.
Dar, spre norocul ei, nici nu se mai putea vedea ce tare se
mbujorase, c oricum obrajii i luaser foc de la cldura
din buctrie combinat cu paharele de vin. Din colul su,
Kiki fotografia toate acele scene memorabile.
Estelle nu ar fi comandat n viaa ei de bunvoie un ase
menea ghiveci vrtos. Dar dup ce a apucat s guste, a neles
c mncarea de fasole cu ciolan este exact ceea ce-i trebuie
unui pelerin istovit ca s-i revin dup o lung zi de drum.
Mult mai fenomenal dect mncarea era ns meta
morfoza Evei.
- De cnd nu-i mai funcioneaz firul direct cu familia,
Eva e un om cu totul nou, i-a optit Caroline. Aa de exube
rant nu am mai vzut-o de ani i ani.
Judith bnuia cum se petrecuse acea extraordinar
transformare:
DOAMNE L E DE MARI 151
- Pelerinajul recupereaz i readuce la suprafa ceea
ce prea pierdut pentru totdeauna.
nainte ca Judith s se poat lansa din nou ntr-o prele
gere despre lumea spiritual, Estelle a contrazis-o vesel:
- Ciudat, eu una nu simt nimic. Se prea poate ns ca i
n adncul meu s fiu destul de superficial.
- Ce gust nemaipomenit, ai zice c e..., a cutat Eva o
comparaie potrivit, dar a renunat i a mai luat nc
o furculi.
Mnca alturi de prietenele ei i avea un apetit fr mar
gini. Doar Judith, ca de obicei, plimba mncarea prin farfurie.
- Pot s-i pregtesc o omlet, s-a oferit Jacques.
- O omlet, sigur c da... Cu plcere, a consimit Judith,
chinuit.
De mai multe zile, nici nu mnca altceva.
- Elle n'aime pas ce qu'on mange ici, murmura personalul
restaurantului. Nu-i place ce mncm noi, aici.
Dac nu mneai nici carne, nici pete, se putea crede
orice despre tine. i atunci i se oferea omlet.
Pe Estelle o enerva teribil comportamentul lui Judith,
venic lipsit de vlag. S fi fost oare un exerciiu special
de peniten, autoimpus? Un soi de automortificare? Sau
doar un imens spectacol? Cum ar fi putut ea s se uite
puin prin jurnal, dac Judith rmnea permanent n stare
de alert, chiar i n timpul mesei? Ca i cum i-ar fi fost
interzis s mai aib vreo bucurie dac nu o mai putea
mpri cu Arne.
Dup dou-trei nghiituri de omlet, luate mai mult
din politee, Judith s-a ridicat fr s spun un cuvnt, i-a
luat jurnalul i rucsacul i a disprut.
152 Moni ka P eetz
- Aa nu mai merge, i-a optit Estelle Carolinei. Trebuie
s facem ceva.
Nu era limpede la ce anume se gndea Estelle.
41
Capela pelerinilor, aflat la oarecare distan de pensiune,
pierdut n mijlocul unui peisaj pastoral, a ntmpinat-o pe
Judith cu miros de tmie i de lumnri aprinse. Cntarea
monoton a unui grup de pelerini francezi adunai pentru
vecernie ddea locului un farmec special. Pelerinii rosteau
fr ncetare Ave Maria", fr nicio variaie de ton sau
intensitate.
Je vous salue, Mrie pleine de grces; le Seigneur est avec vous.
Vous etes benie entre toutes lesfemmes
et Jesus, lefruit de vos entrailles, est beni.
Sainte Mrie, Mere de Dieu, priez pour mus pauvres pecheurs,
maintenant et l'heure de notre mort.1
Litania necontenit alctuia un fundal sonor uniform, care
umplea naosul capelei de o aur misterioas. In ultimele zile,
Judith i fcuse obiceiul s mearg seara la biseric, mpreun
cu Eva. Ca parte integrant a pelerinajului. Aa procedase i
Arne, iar Judith dorea s i urmeze exemplul ntru totul.
- Activistele noastre catolice, ricana Estelle, n urma lor,
cnd dispreau seara la biseric.
1Bucur-te, Maria, cea plin de har, Domnul este cu tine. Binecu
vntat eti tu ntre femei i binecuvntat este rodul pnteceiui tu, Isus.
Sfnta Maria, Maica Domnului, roag-te pentru noi pctoii acum, i n
ceasul morii noastre" (sursa traducerii: Wikipedia).
DOAMNE L E DE MARI 153
Dar Judith nici mcar nu era catolic. Nu fusese nici
odat. O invidia pe Eva pentru credina sa, pe care o privea
ca pe un fapt de la sine neles, care nu lsa loc la ntrebri.
i se simea mai degrab spiritualizat dect religioas.
Spiritualizat i pornit spre cutri.
Judith spera din tot sufletul s i se arate un semn. La
fiecare pas tnjea dup momentul magic n care sa fie vizi
tat de acel sentiment deosebit, descris cu atta entuziasm
de muli pelerini. Atepta cu ardoare ntlnirea cu o putere de
rang superior, graie creia s-i poat din nou da unitate i
sens vieii sale distruse.
Dar nu ndrznea s abordeze subiecte legate de lumea
spiritual n prezena prietenelor ei. Cum ar fi putut s discute
despre aa ceva cu Caroline cea att de lucid? Un avocat
nu ia n considerare dect fapte absolut demonstrabile. Eva
era singura dintre ele deschis chestiunilor religioase. Dar
cum ai fi putut s ntrebi pe cineva aa ceva?
Ei, cum mai st treaba? Ai primit vreun semn din
partea divinitii?"
Suna exact ca ntrebarea dezagreabil pe care i-o tot
punea bunica sa, care a urmrit-o toat adolescena cu
venica ei problem: Ei, Judith, ai un prieten stabil?" i
asta doar pentru ca s o toarne maic-sii, prima oar cnd
i-a confirmat c da. Copila e mult prea crud ca s aib
un prieten stabil", raportase ea, revoltat.
Se prea poate ca ntrebrile legate de divinitate s
aparin unei sfere la fel de intime ca aceea ce guverneaz
ntrebrile despre sex. Dac faci, i cu cine anume. i atunci,
Judith a tresrit. Cum era posibil s se gndeasc la sex acolo,
n capel? Doar din vina ei nu sosea odat acel moment
magic. Pentru c nu era suficient de deschis. i gndurile ei
o apucau mereu n direcia greit.
154 Moni ka P eetz
Sau poate capela era de vin, i mpiedica instalarea
acelui sentiment tmduitor de pace sufleteasc. La fel ca
pe pereii catedralei din Mirepoix, i aici erau somptuos
redate reprezentri ale rstignirii, ale martiriului i ale
morii. nc din copilrie Judith se temea de morbiditatea
Bisericii Catolice. Fiind singurul copil fr religie din anul
ei, a fost parcat fr mult discuie la cursurile de religie
catolic. Ce impuneau i teribilele prezene obligatorii la
slujbele religioase.
Judith este un copil temtor", scria n evaluarea ei
colar. i, ntr-adevr, se temea de toi i de toate. De
animluele, cu i fr picioare, pe care i le ascundea n pat
fratele ei mai mic, de poezia abia nvat pe care ar fi putut
s o uite tocmai cnd ar fi trebuit s o recite n faa clasei,
de vocile rstite ale prinilor si, care se certau fr ncetare.
Dar cel mai greu i era s mearg cu coala la biseric. Toate
acele reprezentri ale suferinei surprinse n marmur i
pe perei, relicvele din trupuri odat vii, expuse n racle,
mormintele, criptele i cadavrele mblsmate.
i trupul Bemadettei, rmas prin minune neputrezit, ca
i cum ar fi murit ieri, se afla ntr-un sanctuar din Nevers.
Slav cerului, Burgundia era la mare distan i nimnui nu
i-ar fi dat prin minte s ajung pn acolo. Pentru Judith era
mai mult dect suficient vederea cu Bemadette, lipit de
Arne la el n jurnal. Brnadette zcea n mormntul ei n
straie de clugri, cu minile mpreunate, n rugciune. Pe
Judith o nspimnta imaginea aceea. Prin pielea subire a
antebraului se ghiceau venele, avea unghiile trandafirii i
obrajii uor bronzai. Judith simea toat compasiunea pen
tru ea. nfruntnd nencrederea, lipsa de nelegere i ostili
tatea celor din jur, slbit, Bemadette se mbolnvise de
tuberculoz osoas i murise la doar treizeci i cinci de ani.
DOAMNE L E DE MARI 155
La ce-i mai folosea c fusese sanctificat n 1934? La ce-i mai
folosea c aizeci i apte din miile de vindecri petrecute la
izvoare fuseser oficial declarate minuni? Judith considera
c Bemadette pltise un pre prea ridicat pentru ntlnirea
sa cu Sfnta Fecioar. Apariiile au fost considerate un spec
tacol i, odat ce s-a rspndit vestea, s-au adunat aproape
zece mii de curioi, dornici s o vad pe Bemadette. Dar nu
numai cu bune intenii. Muli o considerau mincinoas, muli
au umilit-o, au defimat-o i au fcut-o isteric. Mai trziu,
dup ce s-a refugiat la mnstire, nu a mai avut voie s po
vesteasc despre ceea ce i se ntmplase. Fecioara Maria s-a
folosit de mine ca de o mtur", se pare c a spus ea, lucid.
Pe care, dup ce o utilizezi, o abandonezi ntr-un col.
]e vous salue, Mrie pleine de grces; le Seigneur est avec vous.
Vous etes benie entre toutes Ies femmes...
Cntarea continua fr nceput i fr sfrit. Poate c
rugciunea ajuta. Ame nu avea nicio ndoial, sursa i elul
vieii se gseau undeva, n afara sinelui. Oamenii ar face
bine s ntrebe mai puin i s se roage mai mult", acesta
era crezul su.
Judith i-a mpreunat stngaci minile, pentru rug
ciune. Ca s tii rozariul, nu trebuia s fii catolic. A luat o
lumnare i, aprinznd-o, a ncercat s rosteasc rugciunea.
Cuvintele erau pregtite, la ea n minte.
Bucur-te, Maria, cea plin de har,
Domnul este cu tine.
Binecuvntat eti tu ntre femei...
De ce refuzau cuvintele s-i ias pe gur? Roag-te
pentru noi pctoii. n schimb lacrimile ncepuser s i
156 Moni ka P eetz
se rostogoleasc pe obraji. i atunci o mn i s-a lsat, rece,
pe umr. Judith a tresrit. Un brbat desprins din grupul
de francezi se apropiase de ea, pe nesimite.
- Pot face ceva pentru tine, sora mea? i s-a adresat el
cu voce ptrunztoare, strnindu-i reverberaii stranii
n urechi.
Judith a cltinat din cap:
- Singurul om care m-ar fi putut ajuta a murit.
- Pelerinajul este un rzboi cu tine nsui, a continuat el.
Snge, sudoare i lacrimi. i doar tu singur poi ctiga lupta.
Judith nu era sigur ce-ar fi fost de ctigat, din punctul
ei de vedere.
- Soul meu e mort. Eu am pierdut lupta, deja.
Rspunsul pelerinului a venit repede i tios, ca o lovi
tur de bici.
- Nu despre asta e vorba. Ci de tine i de greelile tale.
Judith i-a lsat capul ntr-o parte. Cine era acest ne
cunoscut, care ncerca s o consoleze? Prin perdeaua de
lacrimi reuea s disting un brbat mrunt i ndesat,
cu prul rocat, tiat scurt. Cu ochii adncii n orbite,
ntunecai, n care pupila se confunda cu irisul. Iar rceala
aceea nu o transmitea doar prin mna ngheat, uitat
pe umrul ei. Ochii erau cei n care nu gseai niciun sprijin,
i te nghieau ca un hu.
Judith a fcut instinctiv un pas n spate, iar mna aceea
rece s-a retras de pe umrul ei.
- De plns, nu tiu s plng, de mers n pelerinaj, nici
att. Cum de-i permite oricine s-mi judece viaa? a rostit
ea, fulgerndu-1 cu o privire furioas pe strinul cel straniu
i sentenios
- Nu drumul e greu. Greu este c te ntlneti tot cu
tine, i-a rspuns pelerinul, care nu prea ctui de puin
tulburat de ieirea ei.
DOAMNE L E DE MARI 157
Cu fiecare cuvnt, se apropia tot mai mult de ea, iar
umbrele aruncate de lumnri ddeau nfirii sale un
aspect demonic, care o nfiora.
- i adevrul pe care l gseti n tine, a continuat el cu
faa schimonosit, nu este mereu plcut. Fr mrturisire,
nu ai parte nici de mntuire.
Judith nu se simea n apele ei. Ce era cu mustrrile
astea sumbre? Nu-i mai dorea dect s plece de acolo.
- Nu neleg despre ce mi vorbii, s-a grbit ea s pun
capt acelei discuii nfricotoare.
- Ba tii prea bine, sora mea. Doar c nu vrei s
recunoti, a contrazis-o pelerinul, considernd defensiva
ei drept dovad c o cntrise corect.
Destul! Ce-i imagina acel om? i ce tia despre ea? Nu
o obliga nimeni s-l asculte. Judith s-a grbit s ias din
biseric.
- Poi tu s fugi de mine, au urmrit-o cuvintele lui gla
ciale. Dar de adevr nu poi s scapi. Pentru c se afl n tine.
Nu-i dorea dect s plece. Ct mai departe. Ct mai
departe de brbatul acela diabolic i de profeiile lui de
ru augur.
Judith a deschis brusc ua grea a capelei. O pal de vnt
rece a trecut peste lumnri, stingndu-le flacra. Pelerinul
cel straniu dispruse, ca i cum l-ar fi nghiit pmntul. Se
mai auzea doar litania fantomatic.
Je vous salue, Mrie pleine de grces; le Seigneur est avec vous.
Vous etes benie entre toutes Ies femmes...
Francezii i-au continuat ruga, de parc nimic nu s-ar fi
ntmplat. Nimeni nu bgase de seam ceva neobinuit.
Nimeni n afar de Judith. i spera, din tot sufletul, c nu
acesta fusese semnul mult ateptat.
158 Moni ka P eetz
42
i a nceput lupta pentru cel mai bun pat. Pe culoarul
strmt din Auberge pusese stpnire cea mai teribil aglo
meraie. i anarhie. Nvlise grupul de pelerini francezi
plecai din capel, punnd abrupt capt atmosferei att de
tihnite de care se bucuraser doamnele de mari n acea
sear. Pe culoar se adunaser peste douzeci de suflete,
care ateptau s fie hrnite i cazate, iar Jacques se strduia
din rsputeri s reinstaureze ordinea n haos. Dar s-a blocat
constatnd c printre francezi se amestecaser nu doar
Max i doamnele de mari, ci i Eva.
- M ntorc imediat. S nu pleci, i optise Jacques la ure
che, cnd invazia francez l obligase s ias din buctrie.
Doamnele de mari ajunseser la concluzia c sosise i
pentru ele momentul s i odihneasc trupurile ostenite
de pelerinaj, iar Eva se retrsese mpreun cu ele. S fi
ateptat n buctrie ntoarcerea lui Jacques? De ce ar
fi fcut-o?
- Les hommes gauche, lesfemmes droite. Brbaii la stnga,
femeile la dreapta, a rsunat vocea lui Jacques, acoperind
babilonia n ncercarea sa de a-i alunga dezamgirea.
Tot culoarul vuia. Doamnele de mari aveau toate mo
tivele s regrete ca ntrziaser prea mult n buctrie,
bucurndu-se de vin i de cassoulet, n loc s i fi ocupat
din vreme ion pat. Pentru c acum riscau s fie nghiite cu
totul de grupul francezilor agitai.
Rucsacuri agate n crlige, coate n toate direciile,
buri de neocolit, degete ncletate. n aer pluteau apstor
tot soiul de mirosuri grele, transpiraie i usturoi, tmie
i alcool din belug. i poate i primele urmri ale acelei
sioase mncri de fasole?
DOAMNE L E DE MARI 159
Dar Jacques nu se lsa impresionat. Cu armul lui tocmai
reuise s conving dou doamne n vrst, care ori pro
veneau din aceiai prini, ori de la acelai extravagant
salon de coafur, c ncperile cu un singur pat erau rezer
vate celor care-i ddeau ultima suflare, n timp ce gemenii
care le nsoeau, agitai din cauza lipsei de confort, cedaser
i ei, disprnd n dormitorul ce le fusese oferit, sub privi
rile mulumite ale celor dou doamne care probabil c nu
se mai simiser de ani buni att de tinere i de atrgtoare.
- In noaptea asta trebuie s inem cu toii aproape, a
decretat Jacques peste capetele mulimii aflate n ateptare,
privind-o int pe Eva, nu fr neles.
- S nu ndrzneti cumva s profii de mprejurri, a
auzit Eva o voce.
Dar nu era vocea ei interioar, ci doar Kiki, pe care toat
vnzoleala aceea o mpinsese neateptat de aproape de
Max. Care se inea de nas, cu un gest teatral:
- Eu te iubesc, Kiki. Dar nici chiar aa!
- Abia acum neleg de ce pelerinajul poate fi un leac
mpotriva tentaiilor carnale, a confirmat Estelle. Suficient
s adulmeci izul de sudoare i nu-i mai trec prin minte
dect gnduri inocente.
Se strduia s evite infernul de mirosuri din jur, res
pirnd doar pe gur i strecurndu-se cu abilitate. Doar
Judith prea s nu bage de seam duhoarea ascuit, n
timp ce se uita peste tot, cu priviri nelinitite.
- Tipul de acolo era printre francezi, sunt absolut sigur,
s-a plns ea.
- i de ce te deranjeaz? a ntrebat-o Caroline, ncercnd
s neleag ce anume o tulbura ntr-att.
- Ar fi trebuit s-l vedei i voi. i cum i sticleau ochii.
Ca i cum mi-ar fi pus gnd ru.
160 Moni ka P eetz
- Un soi de taliban catolic? s-a interesat Estelle.
Judith era nfricoat pn n mduva oaselor. Sub bron
zul ei din ultimele zile devenise alb ca varul, i, dincolo de
orice logic, insista c omul acela ar avea ceva cu ea.
- M-a ameninat!
- Cum? a ncercat Caroline s pun ordine n toat confuzia.
- Ce ar fi putut s spun? a intervenit Estelle. Pe talibani
nu-i intereseaz dect pcatul i pedeapsa.
Judith a privit-o pe Estelle cu ochi mari, ncremenit
de spaim.
- Ei, salut, eu sunt, i-a fcut Estelle semn cu mna, ca s
o scoat din letargie.
Eva nu mai pricepea nimic.
- Judith pare i mai tulburat dect era acas, i-a optit
ea Carolinei.
Dar avocata tocmai ncasase un cot ascuit n stomac de
la o viguroas pasre pribeag francez i hotrse c nu
era deloc fcut pentru acest gen de lupt pentru existen.
Prin urmare, ncercnd s se extrag din ngrmdeal, se
ndrepta spre un col al ncperii, spernd c haosul acela
se va sfri odat i odat.
- Les hommes gauche, Ies femmes roite. Brbaii la
stnga, femeile la dreapta, a repetat Jacques.
mpcate, Estelle i Kiki au disprut n partea dreapt,
iar Max la stnga, nu fr s fac un gest de regret n
direcia lui Kiki.
- S-l fi vzut cum pndea, printre lumnri, ca un
spectru, se monta Judith i mai tare, refuznd s accepte c
nimeni nu o lua n serios.
- Din cauza drumului, Judith, a ncercat Eva s gseasc
totui o explicaie pentru acel fenomen att de straniu.
Multe se pot ntmpla la drum, a completat ea, lsndu-se
n voia gndurilor sale romantice, din care nu lipsea nici
DOAMNE L E DE MARI 161
salvatorul. Ct vreme totul e att de monoton, percepiile
devin, automat, mai intense. Pn i cele mai banale ntl
niri capt o valoare magic, a mai murmurat ea, fr s-i
dezlipeasc privirea de Jacques.
O zi ntreag sttuser mpreun, gtind, amuzndu-se
i cochetnd. O ncntase cu privirile lui curioase i cu
acele atingeri uoare, pe mn, ct i vorbea. Prin tot ceea
ce fcea, Jacques o lsa s ghiceasc fr eforturi ct de
mult era atras de ea.
Nici mcar Frido nu-i fcuse o apariie la fel de furtu
noas n viaa ei. Frido nu era omul sprinturilor i al faptelor
imediate. In copilrie fusese mereu eliminat din echipa de
fotbal, deoarece reaciona lent i pierdea toate mingile. Frido
nu avea nicio valoare pentru cursele pe distane scurte, n
schimb dovedea anduran i tenacitate la drum lung, dac
i se oferea ocazia. Frido nu era nici rapid, i nici nu se grbea
vreodat. i cnd a cerut-o n cstorie, i-a formulat dorina
cu atta precauie, nct Eva nici mcar nu a priceput ce
anume voia de la ea. Dar tot s-a mritat cu el. Regretul c
bunica Lore nu apucase s-l cunoasc pe Frido o urmrea
ns pn n ziua de azi. I-ar fi plcut de el, cu siguran.
Cum nu i-ar fi plcut ns locul acela n care se afla ea acum.
i nici omul acela care se afla n mijlocul mulimii, ncercnd
s o despart, aa cum Moise desprise apele mrii.
Eva ncerca s-i imagineze ce soi de via ducea Jacques,
n afar de momentele n care trebuia s munceasc. Era un
sfnt cobort din cer? Sau ducea o existen ct se poate de
real? Trind mpreun cu prinii si, sub acelai acoperi.
Activiti pentru pace, de stnga, ncrunii i ncovoiai de
ani, fumnd cnd i cnd un joint, n secret. Sau poate c avea
propria sa familie? Soie i copii, aflai n vizit la bunici? Eva
nu i pusese nicio ntrebare, iar Jacques nu i povestise nimic.
162 Moni ka P eetz
Doar petrecuser o zi mpreun. Fr trecut i fr viitor. Dar
se prea c Jacques privea totui puin diferit lucrurile.
- De ce nu rmi s te odihneti cteva zile la noi? a
ntrebat-o pe Eva, cnd i-a venit n sfrit rndul. Ai putea
s m nvei ce se gtete la voi.
- Marinata renan, i-a propus Eva.
- Se face greu? s-a interesat Jacques.
- Ia mult timp.
- Perfect! a rspuns Jacques radios.
i fcea plcere interesul pe care i-1 strnea, dar o aven
tur de vacan era ultimul lucru care o preocupa. tia foarte
bine unde era locul ei. Alturi de Frido, de copiii lor i de
doamnele de mari. Mine la prnz, cnd Jacques avea s se
ntoarc de la trg, ca de obicei, ea nu se va mai afla acolo.
- Am venit mpreun cu prietenele mele, tot cu ele plec
mai departe. Acum tiu sigur c pot merge pn la capt.
Sfntul Iacob m-a salvat, i-a rspuns Eva, zmbindu-i timid.
Dup codurile ei, echivala cu cea mai ptima de
claraie de amor. Dar nu toate iubirile trebuie consumate.
Mai pot fi i discret pstrate n inim. Acolo unde nu fac
niciun ru, nimnui.
Ca i cum ar fi bnuit c desprirea s-ar putea petrece
mai devreme dect spera el, Jacques a scos la iveal o carte
potal nglbenit de timp, cu Auberge de la Paix din vre
murile acelei micri pentru pace. Iar pe verso sttea scris,
doar pentru Eva, reeta tradiional de cassoulet.
- Academia noastr ar fi onorat dac ai duce acas la
tine aceast reet.
Vocea lui i ddea fiori Evei, care, tremurnd, i-a deschis
portofelul ca s o aeze la loc sigur. Prin compartimentele
sale transparente se puteau vedea limpede fotografiile ei
de familie. i atunci Jacques a prins-o de mini, a tras-o
aproape de el i a srutat-o pe buze.
- Bon voyage, Eva.
DOAMNE L E DE MARI 163
- i mulumesc pentru tot, i-a murmurat Eva, nainte
de a se grbi s se retrag n camer.
Era mulumit de ce i se ntmpla. i de reeta pe care o
tia la loc sigur, la ea n portofel. Ca amintire. i ca avertis
ment. Mai simea nc srutul lui pe buze. i acum tia
exact ce gust avea acel cassoulet. Gustul unui nou nceput.
Jacques a rmas pe culoar, privind gnditor n urma
Evei. Dar cnd s-a ntors, a constatat c uitase de un ultim
pelerin: Caroline. Care se prefcea c studiaz cu atenie
reproducerile ieftine de pe perete.
- Nu am vzut nimic, a murmurat avocata. Nici nu am
vzut, i nici nu am auzit nimic.
Jacques s-a mulumit s-i zmbeasc. Apoi a aruncat o
privire n ncperea din dreapta, artndu-i-o cu un gest
ferm pe cea din stnga. Acolo unde tocmai dispruse i
Max. Camerele cu un singur pat, trebuia s priceap
Caroline, nici nu existau de fapt.
43
Patul - incomod, locul - strmt, societatea - masculin.
Caroline aterizase n dormitorul brbailor, mpreun cu
Max. Pe scara evoluiei, de la omul primitiv la individul mo
dem, somnul n grup trebuie s fi fost regula, mai degrab
dect excepia. Dar chiar dac pelerinajul ar fi privit ca un
demers de reconsiderare a formelor mai simple de via,
ceea ce a trebuit s nfrunte Caroline n acea noapte a fost o
autentic provocare. Picioare proase, brae flscoase i buri
revrsate, un tablou ce a fcut-o s regrete profund atitudinea
sa reinut din momentele n care se mpriser paturile.
164 Moni ka P eetz
A ncercat s se schimbe ct mai discret cu putin, dar
cnd a surprins cteva priviri pofticioase de pelerini, s-a
hotrt pe loc s-i petreac noaptea n echipamentul de
drum. Oricum, decizia ei nu avea cum s influeneze prea
mult experiena olfactiv oribil, aparent inseparabil de
viaa de pelerin.
nainte s se treac la odihna comun, s-a stins lumina
comun, ceea ce a provocat proteste vehemente. i lmpile
atrnate n tavan au fost reaprinse. De trei ori s-a fcut din
nou lumin nainte s se lase n sfrit linitea. Caroline
tocmai reuise s i fac un culcu printre pturile de ln
i cearafurile aspre, cnd a nceput s se fac auzit un val
monoton de rugciuni. Oare ce aveau aceti oameni pe
contiin, dac nici rozariile din biseric nu erau suficiente
s le spele pcatele? Dar, surprinztor, murmurul acela po
tolit a avut darul s o liniteasc. Simea povara drumului,
ns mulumirea de a-i supune trupul unui asemenea
efort, de a-i pretinde s trag pn la capt, avea darul s
i elibereze mintea i s i-o limpezeasc, un neateptat
sentiment de fericire punnd stpnire pe ea.
n cteva minute s-a dezlnuit infernul. Unii oameni
sforie cnd i cnd, sau poate ceva mai des, iar alii doar
dac sunt rcii sau ntrec msura cu butura. Dar specia
uman nclinat spre aventura pelerinajului sforia fioros.
Iar cel din patul de alturi, de la numrul aisprezece, tuea
ncontinuu, ncercnd s i elibereze plmnii maltratai
de gudron. De nesuportat.
Iar Caroline prea singura victim a luptei secrete din
rzboiul decibelilor. Studiile arat c femeile dorm mai bine
fr un brbat lng ele. i tot din experien se tie c lucru
rile par s stea invers n ceea ce-i privete pe brbai. Domnii
pelerini dormeau bine. Iar Caroline se chinuia. De ce nu se
DOAMNE L E DE MARI
165
gndise la dopuri pentru urechi? Sigur c avusese aa ceva pe
lista ei de obiecte necesare. i la fel de sigur se gndise,
cntrind bine, c alegnd un traseu secundar, mai puin btut
de pelerini, nu vor avea parte de dormitoare suprapopulate.
Ajuns la exasperare, i-a tras perna peste cap, ncer
cnd cu disperare s adoarm, cnd a simit cum se aaz
cineva lng ea.
Cu muli ani nainte, dup ce fusese atacat cu un cuit,
urmase un curs de autoaprare. mpreun cu fiica ei
Josephine, care a fost i ea obligat s ia parte, prin decret
matern. Cu totul neateptat, antrenamentele au fost un mo
ment de glorie al istoriei lor comune, printre prizele cu
cotul, paradele cu genunchii i loviturile aplicate puternic
cu piciorul n glezne, tibii, rotule, coapse i n zonele geni
tale, mamei i fiicei le rmsese suficient timp s se i
amuze. i poate nu ar fi fost ru s i mai fi propus lui Fien
un curs de mprosptare a reflexelor. Dar acum era prea
trziu. Nu exista nicio metoda de autoaprare lipsit de ris
curi, recapitula Caroline n timp ce ncerca s i aminteasc
unde rmsese briceagul. Cnd a auzit o oapt.
- Trebuie s-i art ceva.
Agresorul nocturn era Estelle. Iar lumina care se stre
cura prin crptura uii i-a fost suficient lui Caroline s
disting obiectul din mna ei. Era jurnalul lui Ame.
44
- sta e furt calificat, s-a revoltat Caroline.
Dar Estelle vedea cu totul altfel lucrurile:
- Autoaprare, n cel mai ru caz.
Moni ka P eetz
Cele dou doamne s-au retras n linite n sala de duuri
de la captul culoarului, singurul loc n care puteau s stea de
vorb netulburate. Asta doar dac reueau s ignore gre
sia portocalie, plpitul obsesiv al neonului i picuratul
nentrerupt al duului, care anunau ca o tob c vremea
renovrii sosise de mult.
- Eu nu vreau s particip la o asemenea hoie, a stabilit
Caroline, iar cuvintele ei s-au rostogolit cu rezonan n
baia nalt, mbrcat n faian, i probabil ar fi putut fi
auzite de ntreaga cas.
Iar Caroline nici mcar nu cunotea tonul potrivit pen
tru oapte sau brfe. Pentru c tot ceea ce spunea ea trebuia
s fie limpede i s ajung pn la ultimul pensionar din
hoarda care nu rata niciun proces public de crim.
- Suntem prietene, nu putem face aa ceva, a continuat ea.
- Ascult-m, mai nti, i-a cerut Estelle energic.
- Tu oricum ai citit deja, i-a replicat Caroline.
Dar Estelle, impasibil, a deschis jurnalul la o pagin
anume i i-a ridicat glasul:
- Unii simt de prere c pelerinii se mulumesc doar
cu pine i ap. Dar cnd fac popas la Jerome, dup o
bucat bun de drum prin praf, nu mai vreau s aud de su
ferin. Vreau s m bucur de toate buntile oferite de
pmntul pe care l strbat, metru cu metru. i nicieri nu
vei descoperi un gust mai autentic dect la Jerome."
- Ame, ntru totul, cum m vezi i cum te vd, a fost de
prere Caroline. Un pic prea exagerat, un pic prea pompos,
un pic prea nflorit. Leit Ame.
- Tocmai asta nu e, a trmbiat Estelle, savurnd lacom
acea informaie doar de ea tiut.
Caroline se simea ca la un concurs cu premii la care
trebuie s gseti nu numai rspunsul, ci i ntrebarea. Ct
DOAMNE L E DE MARI 167
despre modul n care intraser n posesia jurnalului, de
care la nceput nici nu dorise s aud, uitase cu desvrire.
- Ce vrei s sugerezi, Estelle? Las aluziile i spune
despre ce e vorba!
Caroline adoptase, fr s se poat abine, bine cunos
cutul ei ton tios pe care i chestiona martorii n instan,
ns acum nu era vorba de o crim. Ci doar de prietena sa,
Judith, i de soul ei disprut.
Estelle inea s demonstreze c nici n Frana nu-i pier
duse plcerea de a face din fiecare apariie a ei un succes.
i a nceput s se scotoceasc n buzunarul pantalonilor, de
unde, cu gesturi exagerat de lente, a scos un teanc de hrtii.
- i mai aduci aminte de aceste prezentri de restaurante?
- De racii de ru marinai n sos de vermut? Sigur c da,
cum s uit ct de des m-ai clcat pe nervi.
Estelle s-a prefcut lezat:
- mpreun formm un grup. n care fiecare are dreptul
la punctul su de vedere. Iar eu pun mare pre pe corpul
meu, n care eu am investit att de mult timp, osteneal i
bani, iar acum trebuie s...
- Intr direct n subiect, a ntrerupt-o Caroline fr
ceremonial.
Estelle a tras adnc aer n piept:
- Textul, formulrile alea bombastice...
S-a ntrerupt iari, lund o pauz dramatic.
- Estelle!
- Ame a copiat masiv, a detonat Estelle bomba, n cele
din urm.
- Cum adic, a copiat?
- Textul din jurnal este luat din cronicile despre restau
rante, de pe Internet.
168 Moni ka P eetz
i, plin de efervescen, Estelle i-a indicat cu degetul
un pasaj anume.
- Citete i tu.
Caroline a luat foaia de hrtie. Literele i jucau n faa
ochilor.
- Toate buntile oferite de pmntul pe care l
strbat, metru cu metru. i nicieri nu vei descoperi un
gust mai autentic dect la Jerome."
Arne nu se chinuise nici mcar s schimbe numele.
Estelle i Caroline citeau acum n cor:
- Traiul divin i apropierea divinitii n Frana dobn
desc un sens cu totul nou n acest loc. Cnd mirodeniile din
gariga se mpreuneaz cu uleiul delicat de msline vei
nelege n sfrit de ce desftrile frugale te pot duce direct
n regatul ceresc."
Estelle s-a oprit din lectur.
- Am gsit i alte pasaje, a continuat ea. Povestea cu acei
clugri care l-au primit cu braele deschise: totul copiat!
Ame Nowak i-a compus jurnalul din furciuni.
Caroline rmsese fr grai. n ncpere se mai auzea
doar picuratul neobosit al duului, iar rceala dalelor de
gresie i urcase pn pe spate. Nu ar fi fost ru s i ia un
pulover, dar ieise n mare grab. Pentru frigul din jur, dar
i pentru cele aflate de la Estelle. Tocmai Arne, care era
n stare s citeasc romane ntregi n nori, s recurg la
formulri prefabricate pentru jurnalul lui?
- Pelerinajul lui Ame e o invenie? s-a mirat Caroline.
- Ar fi bine s fie att de simplu, a oftat Estelle, pescuind
un bileel dintr-o fant ascuns de coperta jurnalului.
- Drag Arne, Samu sosete la ora 17.00 de la Angles.
D.", a descifrat Caroline nsemnarea aceea neglijent.
- Angles este puin nainte de Lourdes, i-a explicat Estelle,
care apucase s se informeze. La dou zile de mers de aici.
DOAMNE L E DE MARI 169
- Asta nseamn c Ame a trecut pe aici?
- i totui minte n jurnal, a tras concluzia Estelle.
Ce ar putea s nsemne asta? Ce motiv ar fi avut Arne
s mint, n legtur cu pelerinajul lui? i ce se ascundea
n spatele biletului misterios?
- Samu sosete la ora 17.00. Samu. Samu, a murmurat
Caroline de cteva ori la rnd. Cred c am mai auzit. Samu.
Numele i trezea o vag amintire. Era un cuvnt care-i
sttea pe limb, dar refuza s se lase pronunat. ns Estelle
mersese un pas mai departe cu gndul i a formulat extrem
de limpede ce aveau de fcut-.
- Trebuie s-l gsim pe acest Samu, la Angles. i pe D.!
Amndoi sunt martori importani.
Caroline era contient c se trecuse dincolo de o
grani invizibil, iar sentimentele ei vagi se dovediser
ntemeiate: acum existau dovezi palpabile. Dar ce anume
se ascundea n spatele lor? Ce ncercase sa ascund Arne?
i ce avalan erau pe cale s declaneze? Imaginea soului
prietenei lor, aa cum o pstra n amintire, ncepuse s se
degradeze.
Iar cnd avea s se prbueasc total, n ce msur i va
afecta oare i viaa lui Judith?
- Pentru prima oar neleg de ce te atrage meseria ta, a
oftat Estelle.
n atitudinea ei se ghicea pasiune, iar Caroline tia prea
bine ce efecte putea s produc entuziasmul prietenei sale.
Estelle nu va scpa niciun prilej s bat toba, pn va fi
sigur c nu a rmas nimeni neluminat.
- Niciun cuvnt lui Judith! a avertizat-o ea.
Estelle a ridicat un deget i a jurat solemn:
- Am s fiu mormnt. Sau cel puin am s m strduiesc,
a adugat ea, dup o pauz plin de semnificaii.
170 Moni ka P eetz
45
- Sunt absolut sigur c am pus jurnalul sub pern. La
fel ca n fiecare sear. Azi-diminea l-am gsit sub pat.
Judith i-a fcut apariia descompus la micul dejun din
Auberge de la Paix. Estelle tcea. tia prea bine de ce era
Judith att de agitat. Fusese un joc de copii s-i scoat jur
nalul de sub pern, n schimb s-l aeze la loc se dovedise o
treab cu mult mai complicat. Cnd deschisese ua dormi
torului, Judith se trezise. i singura soluie gsit de Estelle,
ca s evite un dezastru, fusese s i-1 arunce n grab, sub pat.
Ferm hotrt s rmn treaz i s l pun mai trziu
napoi, la locul lui, Estelle adormise nentoars. Pn cnd
Judith o trezise brusc, cu un ghiont.
- Cred c pe aici bntuie fantome, i-a optit ea.
Episodul cu pelerinul acela demonic o afectase att de
profund, nct nici nu-i trecea prin minte c misterioasa
migraie a jurnalului s-ar fi putut petrece pe ci ct se poate
de pmnteti. Era ferm convins c moara de ulei i capela
erau bntuite de un spirit.
Estelle nu a scos o vorb ct timp Judith i-a adunat n
grab lucrurile. Nu a scos o vorb nici la mas, cnd Max a
ntrebat-o pe Caroline unde fusese plecat, o bun parte din
noapte. i nu a scos o vorb nici cnd Judith a nceput s le
grbeasc, s plece ct mai repede de acolo. Se pricepea de
minune s nu scoat o vorb. Apoi s-a pregtit repede de ple
care, dorind la fel de mult s pun capt acelui episod att
de straniu. Misiunea Estellei era simpl: S lsm totul n
urm." Nu era specialitatea ei s se nvrt n jurul cozii.
Dar cei din urm vor fi cei dinti, spune o vorb veche, iar
evenimentele au inut seama de ea: pe drumul spre Angles,
Estelle s-a aflat tot timpul n frunte, mai motivat ca oricnd.
DOAMNE L E DE MARI 171
p
Chiar dac nu era un loc prea comod, fiind permanent obligat
s dea prima piept cu oile, caprele, vacile i cinii vagabonzi
care le ieeau n cale. i se simea ca Indiana Jones, nfruntnd
pericolele n cutarea adevrului. Ar fi fost de tot rsul, dac
n joc nu s-ar fi aflat soarta lui Judith. Alturi de ea tropia Eva,
animat de un nou avnt i de o nou percepie de sine.
- tii ce anume mi se pare extraordinar n tot drumul
sta, i-a nceput ea confesiunea, ei bine, este prima oar,
dup muli ani, cnd m simt din nou ntreag.
Estelle a ncuviinat din cap:
- i eu simt c m aflu pe drumul cel bun, cnd contiina
de sine se manifest ca febra muscular.
Estelle s-a ntors i a cutat privirea Carolinei, care mer
gea n urm, alturi de Kiki, i i-a fcut cu ochiul. Simea
nevoia s-i transmit avocatei c se poate bizui pe ea.
Cnd faci un gest filantropic s nu uii s bai toba", aa
se spunea n cercurile nalte din Koln. La ce bun s faci
sacrificii i s nu tie nimeni de ele?
46
- Ce-i cu Estelle? s-a mirat Kiki, nelegnd imediat c
se ntmpl ceva.
- O fi probabil un tic nervos, a evitat Caroline subiectul.
- Cam aa mi se ntmpl i mie, a spus Kiki, cu
prefcut exasperare. Ori de cte ori privesc n urm, l vd
pe Max Thalberg.
Fiecare i ducea rucsacul. Dar rucsacul lui Kiki mergea
de unul singur i rspundea la numele Max. Nici nu o asedia,
nici nu-i cerea ceva.
172 Moni ka P eetz
- Vreau doar s tii c sunt i eu aici, se disculpa el laconic.
- Nu vezi c le sci pe prietenele mele? Le deranjezi! l
mustra Kiki fr mil.
- Ctui de puin, rspundea Max.
Kiki tia c el are dreptate. Fr discuie, Max se integrase
n grupul lor de pelerinaj. i devenise un valoros partener
de discuie pentru Judith. n secret, Kiki l admira pe Max
pentru rbdarea cu care i asculta povetile. Curiozitatea lui
prea sincer, bucuros c poate afla attea istorii din trecut.
- Ct ai de gnd s te mai pori ca i cum Max nu ar
exista? Voi doi trebuie s avei o explicaie, a insistat Caroline.
Kiki se purta de parc Max ar fi fost transparent. Iar
Max suporta tratamentul cu un zmbet elegant i perma
nent bun dispoziie. Iar Kiki se vedea complet depit
de situaie. Era att de preocupat s-l ignore pe Max, nct
nu mai putea fi n stare s i gndeasc limpede. De zile
ntregi nu mai trsese nicio linie pe hrtie.
i totul ncepuse att de bine: pelerinajul i oferea ansa
unic de a se ntoarce la rdcinile meseriei sale. Atia
artiti i descoperiser culmile miestriei n sudul Franei.
De la Cezanne, Gauguin i van Gogh nvase cum s sur
prind coloritul limpede al Sudului. Era un adevrat dar
s poi lucra acolo.
Vorbe frumoase, dar fr sens! Nimic nu-i iese cum se
cuvine", s-a fcut auzit vocea sa interioar, isteric. Nu-i
faci treaba. Aa cum i-ai fi fcut-o la atelier. Dac ai fi rmas
la Koln, ai fi putut s fii gata de mult. Uite, nici mcar nu ai
apucat s deschizi comanda pentru accesorii de locuine."
Corect", a recunoscut Kiki cinstit. Nu era treaba ei s
discute cu vocea interioar. La ce bun? tia prea bine c
vocea are dreptate. Dar exista o diferen. Vocea inea
seama doar de nfrngeri, n timp ce Kiki se gndea numai
la perspective: Toate birourile de design cumpr aceeai
DOAMNE L E DE MARI 173
comand. Designerii o nva de dinafar i apoi toi fac
proiecte identice."
ncerci s m duci de nas, Kiki. Ca ntotdeauna, Kiki",
a continuat vocea s o chinuiasc. Lai i ultima ta ans
s treac pe lng tine, Kiki. Doar nu-i nchipui c vei reui
n apte zile s duci la capt ceea ce alii au fcut n..."
Patru zile. Mai am patru zile", i-a retezat-o Kiki.
i-ai risipit timpul cu Max, la Koln. i aici i risipeti
timpul, n continuare. i acum e prea trziu", s-a avntat
teroarea sa interioar s zugrveasc un tablou ct mai
sumbru. Ce bine, mcar, c nu o vedea la fa. Fr ndoial
avea priviri ngrozite, i rotea braele ca o moric i
prezenta aritmie cardiac.
Pn la urm nu te vei alege cu nimic. Nici cu o carier,
nici cu un so. Cu nimic. Asta a fost ultima ta ans."
- nceteaz! i las-m n pace, i-a pus Kiki la punct
cenzorul sau interior. Vorbele tale prosteti nu duc nicieri!
- N-am zis nimic, s-a aprat Max, luat prin surprindere.
Kiki era att de cufundat n monologul su interior,
nct nici nu observase c Max se afla n apropiere.
Estelle, care avea marele talent s apar n locul potrivit
exact la momentul potrivit, s-a amestecat imediat n discuie:
- Nu-i bate capul, Kiki. n zona asta e normal s auzi
voci. De obicei, murmur ceva de genul Eu sunt imaculata
concepiune."
- Kiki i Max se descurc i fr s i moderezi tu, n
direct, a intervenit Caroline, dornic s o ndeprteze ct
mai repede.
Apoi a privit-o scurt pe Kiki, transmindu-i ct se
poate de limpede mesajul: Acum este momentul!"
Simea c trebuie, c se cuvine i c poate. S stea de
vorb cu Max. Acum. Dar cum s procedeze? Cum s i
174 Moni ka P eetz
spun mai bine, o dat pentru totdeauna, c relaia lor era
lipsit de viitor? Avea cea mai bun slujb din lume i era
la un pas s dea marea lovitur. Nu-i putea ngdui nicio
greeal. i nici pe Max.
- Cum poate cineva s fie att de ncpnat, l-a
repezit ea.
- Nu sunt ncpnat, i-a rspuns Max cu cel mai
desvrit calm. Dar tiu ce-mi face bine. Spre deosebire
de tine.
Kiki a suspinat adnc:
- La douzeci i trei de ani aveam trei iubii pe spt
mn. La douzeci i trei de ani n-ai habar de nimic.
Max a tratat degajat informaia primit:
- De aceea am i avut rbdare, s te maturizezi.
Adic? Max nu se mulumea s fie doar ncpnat.
Era i obraznic, pe deasupra.
- Nu te iubesc, i-a aruncat n fa Kiki, cu brutalitate.
Pe ct de dur era respingerea ei, pe att de calm a pri
mit-o Max. S-a mulumit doar s surd impertinent, iar
ea s-a simit obligat s i ntreasc spusele:
- Ai neles? Nu te iubesc.
- Te mini pe tine, Kiki. Ne mini pe amndoi.
Nu mergea deloc. i pace. Kiki l-a lsat n urm pe Max
i s-a apropiat n grab de Caroline i de Estelle, care au
ntmpinat-o cu nedumerire.
- Genul sta de discuii nu sunt de mine. Prefer s-mi
vd de drum, le-a anunat ea.
Avea cu adevrat ceva mai important de fcut dect s
pun lucrurile n ordine, n ceea ce-1 privea pe Max.
Demonstrativ, cnd au fcut prima pauz i-a scos blocul
de desen. i ngduise prea mult lui Max s-i dea planurile
DOAMNE L E DE MARI 175
peste cap. Acum trebuia s se concentreze la ceea ce o
interesa cel mai mult. La vaze. Acum. Fr ntrziere.
Kiki a nceput s schieze, din micri energice, imagini
sumare, constatnd spre marea ei surprindere c tot Ceea
ce i se perindase prin fa n ultimele zile acum se contura
de la sine: liniile i culorile se contopeau perfect, de parc
ar fi fost vechi de cnd lumea, ntr-un filigran aflat n per
fect armonie cu forma care tocmai prindea via. Zile la
rnd Kiki se limitase s priveasc, s asculte, s pipie i
s miroas. Iar acum proiectul ei se mplinea pe hrtie, ca
de la sine. Era una dintre acele clipe magice, n care aveai
sentimentul c altcineva i dicteaz micrile creionului.
Unii colegi o numeau inspiraie divin". Dar Kiki nu era
de acord. Ideile trebuie frmntate. Iar uneori e nevoie de
sute de ore de munc la atelier, monotone i sterile, pn
ca din nimic s reueti s schiezi un contur n minte.
Un contur pe care nu mai trebuie dect s l pui pe hrtie.
Nu e vorba de nicio minune, ci de trud.
i dintr-odat a auzit hohote de rs. Kiki a ridicat pri
virea. ntre ea i blocul de desen mai exista cineva - mai
exact, era vorba de Max. Din nou.
47
Caroline rdea. Felul n care Kiki se ferea din calea lui
era de-a dreptul comic. Avocata nelesese de mult ceea ce
acum tiau toate doamnele de mari: Kiki era ndrgostit.
i nu fcea nimic, de dimineaa pn seara, dect s nege
ceea ce se vedea cu ochiul liber. i se ntreba ct i va mai
trebui lui Kiki s ajung i singur la aceeai concluzie.
176 Moni ka P eetz
Caroline se lsase pe spate, amuzat la culme. Doamnele
de mari poposiser pe stncile masive ce strjuiau o albie
de ru foarte abrupt. Era un moment desvrit. Trecuser
de greutile nceputului i pn la Angles nu mai era mult.
Pentru Caroline, ar fi fost momentul ideal s opreasc
timpul n loc. ncerca s se bucure de acea clip. La fel
cum fcea i Max.
Max sttea chiar pe mal, dezbrcat pn la bru i cu
pantalonii suflecai, i pregtea bee ascuite, n timp ce le
iniia pe Eva, Judith i Estelle n tainele pescuitului.
- Dup micarea apei i poi da seama c n acel loc
noat un pstrv. Apoi trebuie s-i apreciezi dimensiunile
i s inteti puin naintea lui, le explica Max.
Nu fcea niciun efort s fie plcut i acceptat. Fcea doar
ceea ce era pe gustul su, cu un entuziasm molipsitor. Iar
doamnele de mari nu-1 scpau din priviri. Nici Kiki nu fcea
excepie, urmrindu-1 clip de clip din spatele blocului ei de
desen. Pn i Estelle intrase n apa puin adnc i testa, cu
epua pregtit/ dac ar avea vreo ans s supravieuiasc
n slbticie, prin fore proprii.
- Unde ai nvat s pescuieti n felul sta? s-a interesat
ea, impresionat.
- Nicieri. Am citit. n Karl May.
- Karl May? a comentat Estelle tare, ca s o poat auzi
i Caroline. A inventat ntreaga aventur, de la cap la
coad, ca i cum ar fi fost de fa. Tot ce se gsete n crile
lui e pur fantezie, a turnat ea sare peste ran.
Caroline a simit cum i se taie rsuflarea. Secretele erau
o bun moned de schimb, n ceea ce o privea pe Estelle.
i nu mai era mult pn cnd Judith avea s afle c Estelle se
uitase n jurnal, fr tirea ei. Din fericire, Max i-a lansat
chiar atunci epua. La suprafa a nit o trmb de ap,
DOAMNE L E DE MARI
177
lsnd s se ghiceasc drama din adnc. Un pete strpuns
se zbtea s-i salveze viaa.
- Punct ochit, punct lovit, a strigat Max triumftor.
n agitaia din jurul petelui prins, remarca revelatoare
a Estellei a trecut neobservat.
- N-am mai prins niciodat pete, nici mcar unul, s-a
minunat Max.
- Tipic printre latini, a comentat Estelle, n glum. Se
odihnesc toat ziua i abia apoi se culc. Nu-i de mirare c
totul pic uor.
- Dar poate Karl May se documentase temeinic nainte
s se apuce de scris, a strigat Judith cu nsufleire.
Caroline o urmrea cu mult atenie. Oare nu cumva
Judith bnuia ceva? Oare nu cumva tia mai mult dect
lsa s se ghiceasc? Dar imediat i-a alungat toate gn
durile, dorindu-i din toat fptura ei s se bucure de
acea clip. Acum. S opreasc n loc acea clip. Att ct
i sttea n puteri. Angles era departe. i dulce nceputul
de var.
Nu peste mult vreme, trei peti prini n epue de
lemn sfriau deasupra unui foc mic, aprins printre pie
tre, din vreascuri. Grtarul prea rezervat brbailor in
clusiv n pelerinaj. Chiar i Eva, care n fiecare var fcea
invitaii la cte un barbecue mre, preferase n acele mo
mente s abandoneze totul i s leneveasc n voie la
soare. Ajutase la curatul petilor i la dozarea mirode
niilor culese de pe marginea drumului. n rest, s mai
pofteasc i ceilali.
- Mncarea are gust mult mai bun cnd vine ca o
surpriz, a oftat ea, nchiznd ochii.
Pe zi ce trecea, Eva reuea din ce n ce mai bine s i
reprime reflexele de a lua totul asupra sa.
178 Moni ka P eetz
Caroline se bucura din plin de gustul fin al petilor, de
pinea proaspt i de tihn. Timpul ncetase s mai go
neasc. Iar n ritmul acela lent, parc i problemele i
pierduser din gravitate. Nu ar fi fost oare posibil s lase
totul n voia sorii? S ajung la Lourdes, s aprind lu
mnarea lui Arne i s uite de toate. Pe cine interesa c D.
considera necesar s-i spun lui Arne c Samu avea s
vin s-l ia? Pe cine interesa ce fcuser mpreun Samu
i Arne? Arne murise. Iar ele veniser n Frana ca s pun
punct acelui capitol. Cel mai bine ar fi s uite de toate, i
de bileel, i de semnele de ntrebare. i s pstreze
tcerea. Dar gndul i-a fost alungat tot att de repede pe
ct venise. Estelle se ntorsese spre ea, intuind-o cu una
din privirile ei misterioase. La care Caroline i-a rspuns
cu un gest ce sugera decapitarea.
Sunetul strident al unui telefon mobil a readus-o pe
Caroline cu picioarele pe pmnt: nu, timpul nu se oprise
ctui de puin. i nici toate problemele pe care ncercaser
s le mping deoparte. De data asta, telefonul lui Max era
cel care aducea tiri proaste.
48
- Nu vrei s te uii cine i-a scris? a ntrebat Kiki.
- E doar taic-meu, a venit replica lui deloc ncurajatoare.
Max considera mult mai important s-i serveasc lui
Kiki petele, cu o plecciune desvrit, n timp ce Kiki
nu reuea s-i alunge sentimentul c la Koln se punea
ceva la cale.
- Poate c e important.
DOAMNE L E DE MARI 179
- Dac l consideri att de important pe tatl meu..., a
spus Max, ntinzndu-i telefonul.
Kiki a fost luat prin surprindere.
- Citete, a insistat Max. Nu am secrete fa de tine.
Din cte se putea citi pe ecran, venise un SMS de la
Thalberg. n mod normal, Kiki nu i-ar fi bgat nasul n
telefonul nimnui. Dar acum ar putea fi vorba i de viitorul
ei. Trebuia s afle dac Thalberg tia ceva sau nu. Kiki a
deschis mesajul i a constatat c situaia depea i cele
mai negre temeri. MAX, D UN SEMN! MAMA S-A
MBOLNVIT DE GRIJA TA scria cu majuscule.
- nc nu ai dat de veste la Koln?
Max a cltinat din cap i a continuat s mnnce impasibil.
- Tatl tu m va face rspunztoare de dispariia ta,
l-a prevenit Kiki.
- De ce te preocup ntotdeauna tatl meu?
- Trebuie s-i rspunzi.
- Dac tu consideri att de important, scrie-i, i-a cerut
Max lui Kiki.
- Ce se va ntmpla dac tatl tu afl despre noi doi?
Nu o s-i arunce nici mcar o privire pe proiectele mele, a
izbucnit Kiki. Tot atelierul o s m toace.
Kiki ridicase tonul. Doamnele de mari asistau fr voie
la scena dintre Kiki i Max. Nu cumva avea s degenereze
n ceart? Dar Max ncasa toate reprourile lui Kiki cu
acelai calm, mulumindu-se s ridice din umeri.
- Nu m intereseaz prerea nimnui.
Kiki simea c se prbuete. Lui Max i venea uor s
vorbeasc. La douzeci i trei de ani nici pe ea nu o interesa
prerea nimnui. La douzeci de ani lumea se deschide
naintea ta, la treizeci mai gseti o ieire de incendiu, dar
la patruzeci toate cile se ngusteaz. Mai ales atunci cnd
180 Moni ka P eetz
nu ai nicio motenire de familie, pe care s te poi baza.
Max avea ns cu totul alte griji:
- Dup-amiaza din barc. Noaptea din cort. Kiki, nu a
fost o minciun cnd mi-ai spus c nu-i poi imagina viaa
fr mine. C suntem fcui unul pentru cellalt.
- Eu nu pot mbtrni alturi de tine. Pentru c sunt
deja btrn! i-a spus Kiki, cuprins de dezndejde.
- i ce conteaz asta, o mic diferen de vrst, a venit
argumentul lui Max.
Nici mcar nu suna ca o ntrebare. Din punctul lui de
vedere, era o afirmaie lucid. La care nu mai avea nimic
de adugat. Apoi s-a ntors cu spatele i, spre suprarea lui
Kiki, a plecat fr s mai adauge nimic. Cuvintele ei nu
avuseser niciun efect, se risipiser ca stropii de ploaie n
deert. Dac Max nu reuea s neleag, ea era obligat s
fac totui ceva.
Porniser de mult la drum i ajunseser deja ntr-o
pdure, dar Kiki nc sucea pe toate feele cele maximum
o sut aizeci de litere care ar fi trebuit s-l liniteasc pe
Thalberg. Dup trei kilometri i jumtate, era tot mai con
vins c argumentul cu munca sttea cel mai bine n pi
cioare. Singurul lucru cu care aveai anse s-l impresionezi
pe Thalberg erau ideile originale. Dup alte apte sute de
metri depise criza i reuise s formuleze, ca prin mi
nune, un mesaj de doar cteva cuvinte.
Sunt n frana. Am nevoie de linite pentru cteva proiecte.
Nu tiam c v facei griji. Sorry. Max.
- Dac asta te linitete..., i rspunsese Max n stilul lui
lapidar, citind textul n grab.
- Important este s-l liniteasc pe tatl tu, l-a corectat
Kiki.
DOAMNE L E DE MARI 1 8 1
i imediat ce l-a expediat se simea ca scpat de o
povar. Thalberg va primi veti de la fiul su. Iar numele
ei nu aprea nicieri.
Dar puin mai trziu i-a dat seama c ar fi trebuit s se
sftuiasc i cu Caroline. Care ar fi putut s o previn
de bumerangul ce pndea ascuns n orice minciuna. i de
greeala capital comis de cei mai muli mincinoi. Pentru
c nu se gndeau dect la acel unic moment de uurare, i
nu la ce poate urma dup, total lipsii de orice perspectiv.
Iar Kiki se dovedise dintotdeauna un caz iremediabil,
nc de pe cnd nva s joace ah. Cum s dezvoli stra
tegii pentru fiecare pies din mulimea aceea care miun
haotic pe tabl? Abia dup ce reuea s scape de jumtate
din ele, dup deschideri bezmetice, ajungea s-i fac o
imagine general. Cnd de regul nu i mai rmneau mai
mult de trei mutri pn s i se dea mat. Strategia nu era
deloc punctul ei forte. Prefera s acioneze, n ateptarea
unor consecine imprevizibile, pstrndu-i voia bun. De
data asta ns, trebuia s treac la fapte dup exact douzeci
de minute. Cnd a primit nota de plat, sub forma unui nou
mesaj. Tot cu majuscule. UN HOTEL VREA S RENOVEZE
CAMERELE ANUL VIITOR. LA CARE DINTRE OAMENII
NOTRI S APELM? Era uor de ghicit, Thalberg avea un
telefon nou i nu tia cum s scrie cu litere mici.
Dac ai obligatoriu nevoie de prospect, ca s foloseti
un aparat, nseamn c mai trebuie mbuntit", i plcea
lui s spun. Simplitatea reprezenta pentru el principiul
suprem. Ins, aa cum avea s se dovedeasc i acum,
soluiile simple nu sunt neaprat i cele mai bune.
- Tatl meu este nclinat s-i acapareze pe cei din jurul
lui, a comentat Max. i singura cale s scapi este s dispari,
uneori.
182 Moni ka P eetz
i nu fcea niciun secret, da, se afla exact n acea
situaie i, dup prerea lui, tot Kiki trebuia s i rspund.
Kiki nu ieise din impas. Ba, mai ru. Mai fcuse nc un
pas spre abis.
49
Eva nu reuea s o mai neleag deloc. De ore ntregi,
Kiki coresponda incognito cu eful ei, fr ca el s aib nici
cea mai mic bnuial.
- Max va renuna cnd i va da seama c relaia noastr
nu are niciun viitor. El se va ntoarce la studii, iar eu la locul
meu de munc. Dar, pn atunci, eu m ocup de moralul
lui Thalberg.
Eva era hotrt s-i pun o vorb bun lui Max.
- Vrei s ajungi ca mine? Viaa mea e o colecie unic
de dorine nemplinite, a adugat ea, oftnd.
Kiki butona fr ncetare tastele telefonului, dar tot i-a
gsit timp s-i rspund:
- Sunt exact n aceeai situaie. Dorina mea nemplinit
este s nu m fi ncurcat cu Max.
- Cnd spun dorine nemplinite, m gndesc la lucru
rile pe care NU le-am fcut, a corectat-o Eva. S plec la
Paris, n ciuda prerii soului meu, s practic medicina, s
l pun puin la treab pe Frido, s am i eu o camer a mea,
s nu mai dau iama n frigider.
- De ce nu ncerci s rmi cu Max? s-a amestecat
Caroline.
Oare Kiki chiar nu vedea ct de deosebit era Max?
Amuzant, simpatic i sexy. i venea greu s fie martor la
acest sacrificiu. Ce i-ar fi putut dori mai mult?
DOAMNE L E DE MARI 183
- Caroline are dreptate, a ntrit i Eva.
- Acum totul poate s par frumos i la locul lui. Dar
cnd o s am aizeci de ani? i-a aprat Kiki punctul de
vedere.
Atunci a intervenit repede i Estelle, din spate.
- In caz de probleme de sntate, un so tnr se nca
dreaz ntr-o categorie de asigurri mult mai convenabil.
Fiecare se strduia s o conving pe Kiki, n felul ei:
- Imagineaz-i, poi ti nc de pe acum cine va parti
cipa la aniversarea ta de aizeci de ani. Viaa ta ar fi ca o
carte deschis, a prevenit-o Eva. Aa cum este i a mea, a
mai adugat ea, strduindu-se s nu o umfle rsul.
- Poate ai avea nevoie de un iubit, Eva, i-a sugerat Kiki,
nelegnd perfect unde bate.
- l iubesc pe Frido, s-a aprat Eva. El rmne cea mai
bun hotrre din viaa mea, pentru totdeauna. Pro
blema este felul n care eu am fcut s mearg totul. De
un iubit nu am nevoie. n schimb s-ar putea s ncep din
nou cursurile de limba francez. Sau altceva. Ceva doar
pentru mine.
Prietenele se ntrebau de cnd nu o mai auziser pe Eva
pronunnd cuvntul Eu. Chiar dac Eul era plpnd,
vulnerabil i timid, reuise s i cear dreptul. i asta
doar datorit marului lor susinut, de-a lungul cruia Eva
se simea tot mai mpcat cu ea nsi, cu fiecare kilometru
parcurs. Cu fiecare pas se elibera de nc o bucic din
marele ei sentiment de culp. Anna nu voia s se piep
tene? i ce dac? Lene uita s nvee la matematic, David
nu reuea s-i gseasc ciorapii de tenis? Oare nu erau
suficient de mari s-i poarte i singuri de grij? Frido jr.
se putea duce la treaba lui de ministrant i fr s apeleze
la serviciile ei de ofer. n definitiv, avea biciclet. i Frido?
i el putea s nvee lucruri noi. Cum nva i ea. Doar
184 Moni ka P eetz
pentru Regine nu avea o soluie. Iar acest gnd i se ghemuia
n stomac ca un bulgre nedigerabil.
Ce bine c mai sunt civa kilometri", i-a trecut prin
minte. Se afla abia la nceputul inventarului propriei sale viei.
- Cnd te aterni la drum lung, ai o groaz de timp la
dispoziie, pentru gndurile tale, a nceput Eva sfios.
- Sunt perfect de acord, a comentat Caroline.
Ajunseser la captul etapei prevzute pentru acea zi.
Pe indicatorul vechi de la marginea drumului se putea citi
limpede: Angles.
50
Caroline i-a nghiit nodul din gt. Detaarea aceea de
care avusese parte pe malul rului dispruse fr urm.
Angles le ntmpina cu o tcere respingtoare, n ton cu pre
sentimentele ei sumbre. Se strnise un vnt tios, care izbea
neregulat un oblon singuratic de un zid, zomia nencetat
printr-o perdea de mrgele antimute i scutura alert cteva
frnghii de rufe cu ciorapi aliniai la uscat, alturi de un ir
de ardei, nirai pe o a. i de o vaz din plastic, cu flori
proaspete, rsturnat pe jos. Semne de via la tot pasul,
dar nici ipenie de om pe strad, nicio fereastr luminat.
Dac tot drumul discutaser cte n lun i n stele, acum
amuiser. Pe uliele goale, paii lor sunau a pustiu.
Singura lumin venea de la lmpile aprinse ale unei
maini de culoare alb, care clipeau intermitent, justificnd
i de ce rmsese oprit n mijlocul drumului. Strecurndu-se
pe lng ea, Caroline a remarcat steaua albastr foarte vizi
bil pe capot. Dedesubtul ei, patru litere: S.A.M.U.
DOAMNE L E DE MARI 185
Caroline a simit cum i se ridic o perdea de pe ochi.
Cum de nu-i venise n minte, de la nceput? Service d'Aide
Medicale d'Urgence. Samu. Serviciul de urgen medical.
- Nu m mir c mi se prea cunoscut, i-a optit Estellei.
Se prea poate s fi ntlnit acea abreviere prin textele stu
diate la cursul de limba francez. Estelle i Caroline s-au neles
repede din priviri. Acum tiau ce aveau de cutat. i pe cine.
Judith se oprise n loc, pe o uli a satului. mpreun cu
tot restul grupului. Ascultnd cu atenie. Vntul aducea
din deprtri ecouri ciudate. Mai nti sunete izolate, apoi
acorduri sacadate. O muzic rscolitoare, parc prevesti
toare de ru, ce se apropia ntr-un ritm greoi. O mas mare
de oameni prindea contur, naintnd neobinuit de lent.
Dar doamnele de mari i-au continuat drumul, n ciuda
acelui sentiment de nelinite. Din ce n ce mai aproape de
sursa muzicii. i de masa aceea de oameni. ntreg satul
adunat n procesiune. O muzic neobinuit, de fanfar,
nsoea un ritual arhaic. i n ritmurile ei un grup de brbai
sumbri purtau cu ei ntr-un straniu pas de defilare, legnat,
o reprezentare din lemn a Sfintei Fecioare.
Caroline i-a plimbat repede privirea asupra mulimii,
iar ateptrile ei au fost repede confirmate: n mijlocul
masei de turiti ari de soare, n hainele lor multicolore,
amestecai cu pelerini i steni, era un brbat solid i nde
sat, cu uniform alb de personal medical. El trebuia s fie.
Samu. Din Angles.
- tii ce se petrece dac l abordez n francez, i-a mur
murat Estelle Carolinei.
Mai puteau da napoi? s-a ntrebat Caroline, ntr-un scurt
moment de ezitare. Omul acela putea s dein cheia secre
tului lui Ame. Poate singura lor ans de a gsi rspunsuri.
186 Moni ka P eetz
- Uit-te repede acolo! a strigat Estelle, trgnd-o pe Ju
dith de mnec i artndu-i vag, n direcia unui grup de
gur-casc.
Judith nu mai nelegea nimic. Ce anume ar fi trebuit s
vad, ce era att de deosebit?
- Brbatul n cma Tommy Hilfiger, a gsit Estelle o
inspiraie salvatoare.
O minciun strvezie, dar altceva mai bun nu gsise, n
vitez. Iar Judith a fost att de ocupat cu reprourile ei la
adresa unui asemenea comportament frivol, nct nici nu a
bgat de seam c locul n care se aflase Caroline rmsese gol.
Avocata dispruse rapid, profund recunosctoare Estellei.
- Excusez-moi, Monsieur, i s-a adresat Caroline precaut
agentului sanitar, abordndu-1 dintr-o parte.
Vzut de aproape, brbatul cu prul castaniu, ciufulit,
prea aproape cubic. Era cu vin cap i jumtate mai scund
dect Caroline i respira for prin fiecare por. i i amintea
de un individ neplcut, responsabil cu ordinea ntr-un local
dubios din apropierea grii, pasionat de rap i de ncierri,
care, ajuns n faa instanei, solicitase zadarnic respect".
Asistentul prea ns c nu vrea s o bage n seam. Atunci
l-a btut pe umr, cu pruden.
- Excusez-moi...
Dar a trebuit s se ntrerup, deoarece chiar n acea
clip trecea prin dreptul lor Madona, n ritm legnat. Omul
i-a lsat privirea h jos, cu supunere. Iar Caroline i-a urmat
exemplul. Nu avea chef s supere, fr rost, un asemenea
personaj, iar lipsa ei de cunoatere n ale ritualurilor cato
lice se dovedea un substanial dezavantaj. Cnd a ridicat
privirea, s-a trezit de una singur, la marginea drumului.
Toi se integraser n procesiune, mergnd n urma Madonei.
Iar asistentul dispruse, nghiit de mulime.
DOAMNE L E DE MARI 187
51
- Uite-o pe Caroline, a tresrit Judith.
Cu toate eforturile asidue ale Estellei de a-i distrage
atenia, Judith o descoperise pe Caroline n procesiune. Iar
n privirea ei se vedea c ncearc s gseasc o explicaie
pentru o asemenea purtare bizar. Prietena lor i croia
drum printre credincioi spre fruntea coloanei.
- Unde vrea s ajung? Ce caut acolo? a ntrebat Judith,
fr sa mai neleag nimic.
- O fi simit o dorin spontan de convertire la catolicism,
a ncercat Kiki.
Toate o urmreau pe Caroline, care se aplecase s-i
vorbeasc unui agent sanitar.
- Poate c nu se simte bine. Mai devreme se plngea c
o deranjeaz stomacul, a intervenit Eva, strduindu-se
s calmeze apele.
Dar Judith nu se lsa deloc convins, iar Estelle o simea
din ce n ce mai speriat. Trebuia s gseasc o explicaie.
Logic i inofensiv. S i distrag atenia, s nu se mai con
centreze asupra Carolinei. Niciodat nu i fusese la ndemn
s mint, iar acum era la un pas s cedeze, cnd cerul i-a
venit n ajutor. n mijlocul procesiunii se aflau dou doamne
n vrst, aproape identice. Iar n jurul lor o mulime de
chipuri familiare.
- Francezii! a strigat ea bucuroas. Nu sunt francezii de
la pensiunea lui Jacques?
Judith s-a ntors imediat n direcia indicat, panicat.
- S sperm c nu e i dementul acela printre ei, s-a
simit datoare Estelle s toarne puin gaz pe foc.
Dar i francezii le recunoscuser pe ele. Din cte se
prea, nopile petrecute n dormitoare comune contribuie
substanial la nelegerea ntre popoare. Bucuroi, au nceput
188 Moni ka P eetz
s fac semne spre doamnele de mari, de parc nu ar fi
fost o procesiune a Sfintei Fecioare, ci defilarea rilor par
ticipante de la Jocurile Olimpice.
Judith nu era nici pe departe singura din grup care se
frmnta, muncit de griji: i Max ncepuse s se ngrozeasc.
- Spre binele nostru, sper s doarm n alt parte. Nu
mai suport s mi mai sforie n cap nc o noapte, a gemut
el, dndu-i lui Estelle exact ideea salvatoare de care avea
nevoie ca s o ndeprteze pe Judith.
- Trebuie s cutm imediat un loc n care s nnoptm.
Dup ce va trece procesiunea, nu va mai rmne nimic. i
nu vreau s ajungem pe saltelele din sala de gimnastic,
alturi de francezi.
- S mergem la un hotel cum se cade, s-a bucurat Judith.
Un loc n care, garantat, s nu ntlnim grupuri de pelerini.
- La cel mai scump, a jubilat Estelle.
i imediat a scos la iveal hrtiile ei, cu recomandrile
de restaurante. Dac i camerele erau la fel de rafinate ca
meniurile, nici nu i putea dori mai mult. Apoi le-a adresat
francezilor un gnd de mulumire.
- Partea financiar o reglm noi, i-a optit lui Kiki.
N-ar fi fost prima oar cnd o salva pe Kiki din situaii
delicate. Odat, chiar n fa la Le Jardin, abia o scosese din
ghearele unei taximetriste care arta ca o lupttoare de
greco-romane i se ncpna s rmn impasibil la
farmecele lui Kiki.
- A fi putut s jur c mai am o bancnot, se vita Kiki.
i nu se mulumete doar cu doisprezece euro patruzeci.
Estelle i mprumutase ntotdeauna bani pentru taxi,
pentru notele de plat la Luc i uneori i pentru chirie. Iar
acum urma i hotelul.
- i dau banii napoi, a promis Kiki.
- n rate, ca de obicei, i-a confirmat Estelle.
DOAMNE L E DE MARI 189
tia c nu are niciun sens s ncerce s-i fac un cadou.
Kiki era prea mndr s-l accepte.
Estelle a dat semnalul de pornire. Iar Judith a urmat-o
imediat, aruncnd totui o privire peste umr. Nu francezii
o interesau, ci Caroline, care avea o discuie aprins cu un
asistent medical.
52
- Brbatul n cma groas, cowboy-ul. Ame!
Caroline a ncuviinat. Durase ceva pn s-l fac pe
asistent s priceap ce dorea de la el. l cunotea. Chiar bine.
- L-am luat pe Ame cu salvarea i l-am dus la Toulouse,
a confirmat el. De acolo a mers la Koln i n spital.
Caroline nelegea doar pe jumtate.
- A suferit o criz, n timpul pelerinajului?
Asistentul a msurat-o uimit, ca i cum avocata nu ar fi
fost n toate minile.
- Ame? n pelerinaj? Aiureli! i petrecea concediul la
Dominique. Ca de obicei.
O comunicare laconic. Doar att. Ca i cum ar fi fost
ceva de la sine neles. Propoziia strnea ecouri n mintea
Carolinei. Ca de obicei. Dominique. Concediu. Ca de obi
cei. Dominique. ncerca s aeze acele cuvintele disparate
ntr-o ordine care s se potriveasc totui cu ceea ce tia ea
despre prietenul lor disprut. Iar rezultatul nu a fost dect
o ntrebare stupid:
- Ame venea des pe aici?
Dar omul nu mai avea chef s continue nicio discuie
cu nicio doamn pisloag.
190
Moni ka P eetz
- Sunt legat printr-un jurmnt de tcere, a oprit-o el i
a nceput din nou s se roage, mpreun cu toat masa de
credincioi din jurul su.
Sainte Mrie, priez pour nous,
Sainte Mere de Dieu, priez pour nous
Sainte Mere toujours, priez pour nous...
Jurmnt de tcere. Caroline mai auzise asta, nu de
mult. Dei prea s fi trecut o venicie de atunci. Dar acum
nu mai era dispus s cedeze.
- Trebuie s m ajutai. Trebuie s o ajutai pe prietena
noastr. Este foarte important, a insistat Caroline.
Asistentul sanitar s-a simit extrem de afectat n devo
tamentul su religios. Caroline reuise, n sfrit, s-i str
neasc resorturile sale colerice.
- Ce credei c se petrece aici? a nfruntat-o el cu toat
energia. O parad ca la Disneyland, special pentru
turitii germani? Aprei nu se tie de unde i m mitra
liai cu ntrebrile dumneavoastr! De unde suntei? De
la Gestapo?
n jurul lor, civa credincioi ncepuser deja s devin
foarte interesai. Iar Caroline a preferat s pstreze tcerea,
din precauie. Dac s-ar fi aventurat s i dea un rspuns,
s-ar fi putut ajunge i la vreo reglare de conturi din cel de-al
Doilea Rzboi Mondial. Asistentul apucase ns s se nfu
rie i preluase singur toat conversaia:
- Ce v imaginai, voi, germanii? C vi se cuvine totul?
C putei face tot ce v trece prin cap?
Oamenii din jurul su ncepuser deja s i fac semne
s se domoleasc, iar n scurt timp s-a produs o busculad.
Se amestecaser mai muli n discuie, gesticulnd din ce
n ce mai nverunai. Dar tocmai cnd Caroline se hotrse
DOAMNE L E DE MARI
191
n sinea ei s treac la o retragere ordonat, asistentul a
fcut un gest cu totul neateptat.
- ntreba i-o pe Dominique, i-a strigat el, notnd ceva n
grab, pe o bucat de hrtie, pe care i-a ntins-o Carolinei.
i apoi s-a pierdut n procesiune.
Sainte Mrie, priez pour nous,
Sainte Mere de Dieu, priez pour nous
Sainte Mere toujours, priez pour nou...
Caroline era complet dezorientat. Nu se alesese cu
niciun rspuns. Doar cu adresa lui Dominique. ntrebrile
trebuie puse doar atunci cnd poi suporta rspunsurile.
Oare ct adevr putea s suporte Judith?
Caroline a mototolit bileelul n pumn, l-a aruncat
ntr-un co de hrtii i a plecat n grab. Dar nu a apucat
s fac mai mult de cinci pai, i s-a ntors. nvingndu-i
repulsia, a scos ghemotocul din gunoi i l-a netezit la loc.
Minile i tremurau. Iar n acea clip, i s-a ntmplat ceva
extraordinar. A simit o cldur urcndu-i de-a lungul
coloanei vertebrale, att de intens, nct a tiut imediat
c trebuie s se ntoarc. Procesiunea ocolise piaa din
mijlocul satului i acum se apropia de ea, din fa. Lumina
sclda figura poleit n aur a Sfintei Fecioare, care plutea
sus, deasupra capetelor credincioilor. Imaginea Mado
nei fascina prin fora tainic pe care o radia. Caroline se
simea dintr-odat att de legat de acea apariie i,
inexplicabil, era convins c nu putea fi vorba doar despre
o statuie din lemn. Ar fi putut s jure c privirile lor se
ntlniser.
Apoi a nchis pleoapele, copleit, ncercnd s se scu
ture de acel sentiment att de straniu. Lipsa de somn putea
192 Moni ka P eetz
provoca halucinaii. i, fr ndoial, i suprasolicitarea
fizic i mental.
Cteva ceasuri mai trziu, Caroline era instalat ntr-un
pat confortabil, care merita din plin toate cele cinci stele ale
hotelului. Cina excelent, cu cele ase feluri ale ei, ar fi me
ritat mai degrab numele de banchet. Cu butur pe
msur. Dar tot nu putea dormi. Sttea ntins n patul ei
de lng fereastr, privind cerul ntunecat, spernd s se
petreac un miracol. Iar miracolul s-a petrecut. Sub cea mai
puin dorit form. Nu numai pentru Judith. Ci, n primul
rnd, pentru Caroline.
53
Caroline nu era singura care spera la o salvare miraculoas.
- Visez c spiriduii cei buni se ntorc la Koln, i mrtu
risise Frido, la apelul de sear.
Eva nu avea nevoie de detalii. Oboseala din vocea lui i
permitea s ghiceasc halul n care ajunsese buctria.
Adic exact aa cum arat buctriile cnd spiriduii nu
sunt disponibili: gunoiul revrsat, maina de splat vase
plin-ochi, cu tableta de detergent pus la locul ei i cu bu
tonul de start neapsat. i, cu ceva noroc, osetele de tenis
puteau fi gsite n lada goal de buturi.
Frido era un brbat lucid. Nu avea nevoie de cine tie
ce meditaie ca s-i dea seama pe umerii cui apsa totul.
Era uimit doar de ncrctur.
- Cum reueti s le faci pe toate? a ntrebat-o Frido, rpus.
- Nu reuesc mereu, a recunoscut Eva. Dar m prefac.
DOAMNE L E DE MARI 193
- i eu sunt stul de edine interminabile, s-a plns Frido.
Doar cnd ajungi s nu mai ai timp de nimic reueti s
deslueti chipurile montrilor aliniai la masa de ntlniri a
boardului: unul vorbete ncontinuu, altul pune ntrebri
stupide, altul macin n gol i cel din urm se ridic n
slvi. Iar cei care trebuie s ia decizii tac.
- Ar trebui s cooptai i mame la voi n board, i-a
propus Eva.
Cnd te ateapt copiii acas s le dai de mncare i un
srut nainte s se culce, nu i mai arde s asculi discuii
fr rost, s duci rzboaie de personalitate sau s amni
hotrri. O asemenea idee nc nu le venise celor din board.
Frido s-a mulumit s ofteze.
- Voi fi fericit cnd te vei ntoarce acas, a recunoscut
el, cu jumtate de glas.
Dar Eva a preferat s pstreze tcerea. Ceva se schim
base. Se lsase convins s o porneasc n acea aventur
doar de dragul lui Judith. i ca s fie alturi de prietenele
ei. Acum ns mergea mai departe, convins fiind c i face
bine. i nu ndrznea s-i vorbeasc despre asta lui Frido
cel chinuit. Despre clipele n care nu te mai gndeai la
nimic, simind sub tlpi doar pmntul, ntotdeauna altfel,
sorbind parfumul de grozam i ienupr, i alternana de
lumini i umbre, i jocul de nori i de culori. i urcuul i
coborul, orict de abrupt sau de blnd ar fi fost.
- Noapte bun, Frido, i-a urat ea, n schimb.
Fr s se ncumete ns s i recunoasc bucuria c mai
aveau cteva zile de pelerinaj. De fapt, nici nu o mai interesa
prea mult dac buctria sa din Koln se afla n ordine sau
nu. Tria un moment magic al pelerinajului ei: plecase de
acas, lsnd n urm o via obinuit, dar nc nu ajunsese
nicieri. Era pur i simplu pe drum. n btaia furtunii.
194 Moni ka P eetz
54
Zeii intemperiilor urzeau mpotriva lor. Dup ce profi
taser de o ocazie favorabil i cltoriser, gratis, de la
Montcaup la St Bertrand de Comminges, ntr-un autocar
care mai avea cteva locuri libere, hotrser c sosise
momentul s se odihneasc puin.
- Au anunat vreme proast, le prevenise oferul
autocarului.
Dar cuprinse de euforie pentru c reuiser s scurteze
substanial cele dou etape lungi care le ateptau, doam
nele de mari au zbovit mai mult dect ar fi trebuit n ca
tedrala renumit n toat lumea. i n loc s o fi pornit la
drum, binevoiser s admire n voie toate ornamentaiile
magnifice din lemn i strana impozant.
Iar cnd n sfrit s-au hotrt s plece, a fost prea trziu.
Nori negri acoperiser tot cerul, oferind un spectacol mre.
Pe fundal, fulgerele se abteau asupra Pirineilor, munii de
care, cu fiecare etap, se apropiau tot mai mult. i de furtun.
Judith i Max mergeau n frunte, urmai de restul
grupului.
- Ce s-a ntmplat? Ai aflat ceva?
Eva s-a vrt curioas ntre Estelle i Caroline. i ime
diat a aprut i Kiki. ngrozit, avocata a privit-o ntrebtor
pe Estelle, care a fcut un gest de neputin.
- Orict m-am strduit, tot m-a luat gura pe dinainte.
Fusese o greeal c toate trei mpriser aceeai
camer, cu o noapte nainte.
- Spune odat! Ce-i cu jurnalul? Ce i-a povestit asistentul?
s-a dezlnuit Estelle.
Toat seara ncercase zadarnic s se apropie de Caroline.
Pentru ca Judith, devenit exagerat de nencreztoare,
nu se dezlipise de avocat nici un moment n timpul cinei.
DOAMNE L E DE MARI 195
Ea, care de obicei se retrgea prima, i comandase pn
i desert. Apoi insistase s doarm cu Caroline, n camera
de dou paturi. Iar la vederea lumnrii, a fotografiei i a
paharului de vin, aezate ca n fiecare sear ntr-un soi de
altar improvizat, lui Caroline i-a pierit orice pornire de a mai
ncerca s stea de vorb cu Judith.
Altdat s-ar fi dezlnuit. Altdat, adic n urm cu zece
zile. La Koln mnca fast-food, sub dominaia Internetului
mobil i a uvoiului de e-mailuri, dormind pe apucate, cnd
nu mai avea de ales. In timpul pelerinajului ns, Caroline
avusese rgazul s cntreasc puin lucrurile. Cnd
strbai pas cu pas distane nesfrite, nimic nu mai pare
urgent. Dominique locuia nu departe de Angles. ntre
pensiune i Dominique erau dou urcuuri grele, cu care
trebuia s te lupi. Imposibil, ntr-o singur zi. Dar Caroline
era recunosctoare pentru amnarea sentinei. Mai avea
nc de luptat cu cele aflate n urm cu o zi.
- Din cte se pare, Arne i petrecea aici vacanele cu
regularitate. La cineva pe nume Dominique, le-a explicat
Caroline, pe un ton ct mai neutru.
Vestea a avut totui efect de bomb, iar Estelle a nceput
imediat s fac scenarii:
- Se prea poate ca Ame s fi avut o a doua familie, copii -
o misterioas via dubl.
- Dominique poate foarte bine s fie i nume de brbat,
le-a prevenit Caroline.
Eva cltina nervos din cap, refuznd s cread c Arne
o nelase pe Judith.
- Se poate s fi fost ceva inocent! O pur nenelegere.
- Cel mai grav este c eu am ncurajat-o pe Judith s
vin aici, a intervenit Caroline, fcndu-i reprouri amare.
196 Moni ka P eetz
- Cine i-ar fi nchipuit? Arne o adora pe Judith, a
adugat Eva.
- Minind-o, n acelai timp, a precizat Estelle.
- i acum ce facem? i spunem lui Judith? a ntrebat
Kiki, aducndu-le cu picioarele pe pmnt.
Ca i cum s-ar fi auzit strigat, Judith s-a oprit n loc.
ntr-un mod straniu, simea c discuia aprins din spate o
privea. Cele patru doamne au amuit, ca la comand.
55
- Despre ce-or vorbi tot timpul? s-a mirat Judith, cu
acelai sentiment care o ncerca de cteva zile, c se petreceau
lucruri curioase.
- Eu sunt ultimul care ar putea s tie, i-a spus Max.
Nu scap nimic fa de mine.
- Nici de mine, s-a plns Judith.
Cu fiecare zi ce trecea, se nstrina tot mai mult de ele. i
tria cu sentimentul c este permanent urmrit. i cntrit.
Era contient c toat lumea se atepta ca, n cele din urm,
s ias din doliu i s redevin cea dintotdeauna. Se bucura
c Max se alturase doamnelor de mari. Se simea atras
de el. Dar nu aa cum este atras o femeie de un brbat. Nu
i-ar fi putut imagina s se ndrgosteasc de un brbat mai
tnr. Era vorba de altceva. Max era singurul care se apropia
de ea absolut dezinteresat. mpins de nencredere, Judith
s-a mai ntors o dat. i toate patru i zmbeau la fel de
strmb. Mai izbitor de att nici c se putea.
O rafal puternic de vnt i-a tiat rsuflarea. De cnd
porniser la drum, Judith privise mereu cu ngrijorare spre
DOAMNE L E DE MARI
197
cer. Iar odat cu primii stropi, s-a dus i sperana c norii
vor trece fr s se ntmple nimic. n doar cteva secunde
ploaia uoar avea s se transforme n rupere de nori.
Pirineii dispruser n spatele perdelei de ap, cerul era
zigzagat de fulgere, iar praiele i ieiser de mult din
matc, lund cu ele tot ce le ieea n cale. n cteva minute
drumul devenise impracticabil, iar n fa nu se mai vedea
mai departe de zece metri.
Au fost silite s se adposteasc ntr-un hangar din lemn.
La fel i cteva milioane de mute, fugite i ele din calea
ploii. Nici mcar ciocolata scump, Valrhona, i bananele
scoase de Max ca printr-o scamatorie din geanta lui de
umr nu au avut darul s detensioneze atmosfera. n
spaiul acela liber, furtuna avea efectul unei fore elemen
tare. Vntul zglia grinzile putrezite, stropii de ploaie se
izbeau fr ntrerupere n acoperiul plin de guri. Mirosea
a fn umed, descompus.
- M apuc alergia i de la miros, s-a vitat Estelle,
alungnd fr ncetare mutele.
Dup un sfert de or, fulgerele s-au ndeprtat. Dar
ploaia nu s-a oprit.
- N-are niciun sens s ateptm, a hotrt Caroline. Altfel
ne prinde ntunericul.
Ideea de a ncerca s ajung pn n satul urmtor direct
pe osea s-a dovedit o uria greeal. Vizibilitatea era
aproape zero, iar oseaua foarte ngust, i orice camion
care trecea claxonnd pe lng ele le stropea violent din cap
pn n picioare. Nu avea niciun sens s continue, trebuia
s se consoleze cu drumul secundar, mult mai lung ns.
S-au crat cu greu napoi, pe poteca nmuiat, nain
tnd cu mare dificultate prin noroiul tot mai gros. Judith
aluneca la fiecare pas. Cei ase nu se simiser niciodat
198 Moni ka P eetz
att de nctuai de pmnt, cum niciodat nu priviser
cu mai mult speran spre cer. Doar de acolo le putea veni
salvarea. Ploaia le ngustase orizontul i nici mcar nu mai
reueau s i dea seama ct mai aveau de mers pn unde
i propuseser s ajung. Judith boscorodea tot timpul.
Putea s-i spun de o mie de ori c ploaia aducea o
curenie exterioar, n strns legtur cu purificarea
interioar. Romantismul pelerinajului i patosul religios i
erau n acel moment la fel de strine ca oaptele i secretele.
Nu i mai dorea dect s se ncheie cu bine i acea etap.
Rareori mai ntlneau scoica Apostolului Iacob, ca s se
poat bucura c sunt pe drumul cel bun. In marea aceea
de ap, reueau din ce n ce mai greu s se orienteze. Li
se scurgea pe mini, pe sub guler i n pantofi. Iar sub
mantalele de ploaie scoase din rucsac i mbrcate la
repezeal se nstpnise o umezeal fioroas.
- Dac nu suntem atente, sub stratul de plastic se poate
acumula cldur pn cnd se produce un colaps circulator,
i-a recapitulat Eva cunotinele medicale.
Obrajii lui Judith erau scldai n lacrimi. Lacrimi
de epuizare. Pelerinajul se face prin toate simurile",
notase Arne n jurnalul su. Dar n acea zi simurile sale
o luaser razna.
56
Clopotele bteau n turnul mnstirii i pe msur ce
naintau ncepea s se aud i cntarea clugrilor. Se rugau
pentru mntuirea oaspeilor pe care ploaia li-i adusese n
prag. Mnstirea lor nu oferea adpost nici turitilor, nici
DOAMNE L E DE MARI 199
pelerinilor, dar abatele hotrse s fac o excepie pentru
cele ase umbre rebegite de frig, tremurnd n cderea serii,
n faa porilor de la St Martin.
Se bucuraser din plin de ceaiul fierbinte i de checul
aromat. Marmorkuchen. Pantofii le fuseser ndesai cu
materiale de misionariat cretin i plasai strategic lng
soba care duduia n buctrie. Iar duul fierbinte reuise
s ndeprteze i ultimele urme de noroi de pe trupurile
lor ostenite. Kiki rmsese la urm, ca s intre la baie. Nu
o deranjau deloc compartimentele abia desprite cu perei
nu foarte nali. i puin i psa c alturi mai funciona un
du. Pn cnd a nceput s ajung la ea un iz aparte.
Amrui-astringent, de gel de baie, att de bine cunoscut.
O privire furi pe sub paravan a convins-o c nasul nu o
nela. In cabina de alturi spuma se scurgea n jurul unor
picioare de brbat. Niciun dubiu: Max fcea un du alturi.
i cu totul intenionat, dac ineai seama c, nevinovat,
fredona ceva ca pentru sine.
Kiki s-a nfurat grbit n prosop i a luat-o la fug. Dar
ncperea pe care o mprea cu Judith era ncuiat. i nu
i-a mai rmas dect s se alture prietenelor sale, aflate n
curtea interioar unde se strduiau s i curee hainele
pline de noroi ntr-o copaie de metal.
- Judith este n capel, i-a spus Caroline, iar noi te-am
ateptat i pe tine. Trebuie s discutm deschis cu ea.
Altfel am ncheiat-o cu ea pe vecie, a mai adugat avocata
cu voce ferm.
- Cum de v-a dat prin minte s ncepei s scormonii?
s-a nfuriat Eva.
i nici Kiki nu era foarte ncntat. ntotdeauna se
punea prea mare pre pe discuiile care ar fi trebuit s
200 Moni ka P eetz
lmureasc o situaie. Draga mea, trebuie s stm de vorb."
Oare cte relaii nu au fost distruse n urma unei discuii
ncepute cu aceast formul de ru-augur? nainte de toate
trebuia calculat riscul de avarie. i ansele de a schimba
cu ceva starea de fapt. La ce lucru bun te puteai atepta n
urma unei explicaii legate de Ame?
- Judith l iubete pe Arne al ei. Urmrim cumva s-i
distrugem amintirea, aa cum i-am pstrat-o cu toii? Nu e
bine s le tii chiar pe toate, a ncercat Kiki s le dea o tem
de gndire.
- Sunt sigur c Judith bnuiete ceva. S-a purtat stra
niu nc de la nceputul drumului, i-a rspuns Caroline,
neclintit.
Estelle s-a artat ntru totul de acord.
- Caroline i va spune, a hotrt ea, nainte s se asigure
c prietena ei era ntr-adevr dispus s i asume o mi
siune att de ingrat.
- Ce anume i va spune? s-a interesat Eva cu dispre.
Habar nu avem ce fcea Arne n ciudatele lui cltorii.
- tim prea bine ce fac brbaii n timpul lor liber, le-a
inut Estelle o lecie scurt.
- Ce se petrece aici? O ntlnire conspirativ de splare
a rufelor murdare?
Cele patru doamne au tresrit speriate. Adncite cu
totul n discuia lor, nici nu bgaser de seam c Judith se
apropia din spate. i discuia s-a oprit brusc. Dar Judith
nelesese ce avea de neles.
- Nu sunt nici oarb, nici surd, nici imbecil. Privirile,
oaptele, semnele Estellei... Nu vrei s-mi spunei i mie
secretul vostru?
Tcere. Tcere grea. Eva nu se simea capabil s des
chid discuia. Estelle se purta ca i cum nici nu ar fi fost
DOAMNE L E DE MARI 201
acolo, iar Kiki tocmai descoperea c rucsacul su avea fun
dul impermeabil, ceea ce era imposibil s-i dai seama jude
cnd dup cum arta partea de sus. Proiectele ei, desenate
cu atta grij, blteau cu toatele. i a neles pe loc: viitorul
ei tocmai se fcuse ap de ploaie. Praful se alesese din toate
schiele n creion, fcute dup atta concentrare i efort. Iar
ideea i-o mai amintea ca prin cea, plutind, greu de apucat
de undeva. tia prea bine, capodopera ei n filigran nu va
mai iei niciodat la fel.
Dar dup ce a dat cu ochii de Judith, i-a fost suficient
s priceap c pe lume erau i lucruri mai grave. Care, ca
de obicei, au fost lsate tot n seama lui Caroline.
57
De unde ar fi trebuit Caroline s nceap? Studiul drep
tului nu te pregtea cu nimic pentru ceea ce avea s devin
pinea ta de toate zilele, ca avocat: transmiterea tirilor
neplcute. n Evul Mediu, solii care aduceau veti proaste
erau, de regul, decapitai. Iar Caroline pregtise pentru
Judith un munte de veti proaste. De la subtilizarea jurnalu
lui la lipsa de ncredere i la manevrele stranii fcute de Ame.
Calea pe care te poi apropia de un pisc, menajndu-te,
este numai cea ocolit. La fel stteau lucrurile i cu dezv
luirile incomode. Iar avocata i-a nceput drumul su spre
adevr sondnd precaut terenul.
- Este vorba de jurnal i de cele scrise de Arne.
Aici a fcut o pauz. Tehnica o nvase de la Philipp care,
n meseria lui, trebuia s comunice aproape n fiecare spt
mn cte un diagnostic ngrijortor. Iar pauzele lsau timp
202 Moni ka P eetz
de gndire. i de ntrebri. Evident, ns, Judith, care habar
nu avea de asemenea teorii, imediat, nc nainte ca prietena
ei s parcurg prima curb periculoas din drumul plin de
serpentine pe care se ncumetase, a nceput s-i fac reprouri:
- M urmreti, cumva?
- Ascult-m, mai nti.
Dar Judith nu mai avea nevoie s asculte. Avusese tot
timpul s se gndeasc bine pn atunci.
-J urnalul nu a ajuns la mine sub pat prin magie. i nici
nu a fost mna vreunui pelerin. La tine a fost. Tu mi l-ai
luat, pe furi.
- Eu l-am luat, a recunoscut Estelle cinstit. Caroline nu
a reuit s m opreasc.
- A fost o greeal, a confirmat i avocata fr ocol.
- Cum v-ai permis s mi umblai prin lucruri? Ce v
intereseaz pe voi jurnalul lui Arne?
Judith avea dreptate. Fcuser o greeal i, ca priete
nia lor s mai aib un viitor, trebuia ndreptat. Era obli
gatoriu s nceteze cu minciunile. Minciunile sunt ca
bumerangul. Se ntorc i l lovesc pe cel care le-a lansat n
lume, ca s mpiedice un ru i mai mare. Uneori imediat,
alteori dup ceva timp. Odat, Caroline fusese aprtoarea
unui brbat pe care propriile lui minciuni l ajunseser din
urm dup zeci de ani. O echip de genul celei din serialul
Cu snge rece3deschisese din nou cazul asasinrii unei fete
de treisprezece ani. Fapta se petrecuse cu treizeci de ani
n urm. Fiul vecinilor, considerat suspect pe atunci, de
venise un cetean respectabil, cap de familie i funcionar
disciplinat, fr cazier. A fost pus sub acuzare, dup o
venicie i, fr voia lui, a devenit cel mai bun martor al
aprrii, deoarece nu i mai amintea minciunile pe care
1Cold Case, film serial din anul 2003 (n. tr.).
DOAMNE L E DE MARI 203
le turnase investigatorilor, n urm cu atia ani. Adevrul
i-1 aminteti ntotdeauna, dar minciunile se mprtie ca
fumul din mintea omului. Iar cnd l-a lovit bumerangul,
era total nepregtit. Caroline dorea cu orice pre s nu mai
triasc aa ceva. Cu att mai mult cu ct era vorba de
doamnele de mari.
Caroline i-a nghiit nodul din gt i a continuat s vor
beasc. Nu mai era nimic de fcut, toat povestea trebuia
discutat deschis.
- Din cte se pare, Arne nu a fost niciodat n pelerinaj.
Jurnalul lui e un colaj din fragmente culese de pe Internet.
- Nu l-ai putut suferi niciodat pe Arne, i-a aruncat Ju
dith, cu un surs de dispre. Din cauz c nu se potrivea n
imaginea ta att de raional despre lume.
Caroline era hotrt s i pstreze calmul. i s judece
riposta la justa ei valoare, de tentativ stngace de a arunca
toat vina asupra sa. De a o face responsabil pentru tot
ceea ce se ntmpla. Judith nu ncerca dect s conteste ceea
ce probabil nelesese nc de la nceput. De cnd greiser
drumul prima dat, pe Massif de la Clape.
- Exist un martor, Judith. Ame i petrecea aici conce
diile. Cu regularitate. La o persoan pe nume Dominique.
- Mai departe! a uierat Judith, privind-o cu mnie, cu
ochii ngustai.
- Mai departe nu tim, a recunoscut Caroline. Avem
adresa lui Dominique, nimic altceva.
Totul fusese pus pe tapet, iar avocata nu o scpa din pri
viri. Cum va reaciona? Celelalte trei doamne i inspectau
atent vrfurile degetelor de la picioare. Dup o secund de
suspans, Judith a izbucnit n rs. Rdea din toat inima.
Ca eliberat. Cu totul straniu.
204 Moni ka P eetz
- neleg c ai nevoie de un rgaz ca s se aeze o ase
menea veste, i-a spus Caroline circumspect.
Judith hohotea mai departe. Nimeni nu reuea s
gseasc o explicaie pentru comportamentul ei ciudat.
Estelle s-a dezmeticit prima i a dus un deget spre tmpl,
ntr-un gest fr echivoc: Judith se icnise cu totul.
- Dac vei hotr s renuni la pelerinaj, n aceste con
diii, eu te voi nelege perfect. Noi toate te vom nelege,
i-a explicat Caroline.
Judith a ncetat brusc s mai rd. Din privirea ei
neau sgei veninoase spre Caroline. Fiina plpnd,
care ntotdeauna tnjea dup protecie, se transformase
ntr-o clip ntr-o adevrat for. O for mnat de o
nverunare teribil.
- Admirabila Caroline. Mereu gata s aib cuvntul
potrivit pentru momentul potrivit. M scrbeti de-a drep
tul, cu darul tu de a ti totul despre toate.
Doamnele de mari erau ocate. Doar Caroline i
inea firea.
- Dac simi nevoia s-i veri furia pe mine, nicio
problem. Sunt perfect dispus.
ns ncercarea ei de a nu da amploare conflictului s-a
dovedit zadarnic. Judith devenise deosebit de agresiv.
- Tu, cu arogana ta de tot rahatul, s-a dezlnuit ea. De
ce-i bagi nasul n secretele lui Arne? Ar fi mai bine s i
faci griji pentru propria ta csnicie.
Tcere. Brusc i profund. i spaim. Odat lansat,
fraza strnea rezonane apstoare. Chiar i Judith prea
ngrozit de ce-i ieise pe gur.
Iar Caroline, la rndul ei, se simea copleit de incerti
tudine. De cnd vorbise cu Philipp, la telefon, purtarea lui
neobinuit nu-i mai ddea pace. Despre asta nu discutase
niciodat cu prietenele ei, nefiind genul care s i analizeze
DOAMNE L E DE MARI 205
problemele n public. i venea greu s-i pun sentimentele
pe tav i prefera s-i rezolve singur problemele. Caroline
i-a micat discret umerii, tiind c n acest fel i consum
mai repede adrenalina. i i poate stpni mai bine tremurul
din voce. Mici trucuri nvate la nceputul carierei. Avea co
legi care recurgeau la betablocante. Caroline ncercase i ea
o dat, la un proces, i l pierduse. Tabletele i nlturaser
nu doar starea de agitaie, ci i capacitatea de a se concentra.
Iar ca s funcioneze bine, Caroline avea nevoie de tensiune.
Dar nu de acest gen de tensiune. i nu n viaa ei personal.
- Ce vrei s spui? Despre ce vorbeti, Judith? a ntrebat
ea, dup ce reuise s-i recapete calmul, ntr-o oarecare
msur.
ns Judith btea n retragere. Clipind des, ncepuse s
i strng hainele murdare, cu micri dezordonate.
- mi cer iertare. Nu asta am vrut s spun. A fost doar
o vorb aruncat... mi cer iertare, sunt un pic..., a ncercat
ea s atenueze efectul ieirii sale imprudente, mpotmo-
lindu-se apoi i ieind n grab, fr s-i duc gndul la
bun sfrit.
- tiam eu. Pelerinajul scoate la suprafa tot ce e mai
ru n om, a comentat Estelle sec.
58
- Vreau s rmn singur, i strigase Judith.
Kiki era scoas din fire. Fusese dat afar din camera
ei. Rmsese s tremure pe un culoar mnstiresc impo
zant, susinut de arcade. Prin numeroasele ferestre
ptrundeau ultimele raze de lumin ale zilei. Frigul te
ptrundea pn la oase. De izolaie modern nici nu putea
206 Moni ka P eetz
fi vorba. Beciurile emanau rcoarea lor venic prin po
deaua parterului. Kiki sttea cnd pe un picior, cnd pe
cellalt. Era descul i rmsese doar nfurat n prosop.
Nu departe de ea, Max sttea rezemat de peretele rece
i zmbea subire.
- Am o camer mare. Cu un pat dublu comod. i dou
pturi.
Kiki i-a evitat privirea i a nceput s bat i mai energic
n u. Toat ziua fusese un dezastru, de la nceput la
sfrit. Nu se simea n stare s mai fac fa altor ncercri.
- Judith, deschide-mi, a implorat-o.
Dar Max era hotrt s nu lase s-i scape i aceast
ocazie.
- S fie vrsta singurul tu criteriu? a revenit el la tema
disputei lor.
Kiki btea cu palma n u. Clugrii, n drum spre
ultima slujb a zilei, i ntorceau privirile i treceau mai
departe. O femeie nfurat ntr-un prosop i un domn
mult prea tnr, care o sorbea din priviri, iat o scen cu
care nu se ntlneau n fiecare zi prin locurile lor sfinte.
i continuau s strbat culoarele mnstirii cu paii lor
bine msurai.
- Nu trebuie s te fixezi pe o singur trstur cnd i
alegi partenerul, i-a reluat Max discursul. Cnd caui un
nger i eti atent doar la aripi, riti s-i aduci acas o
puicu de lux.
Kiki a nceput s chicoteasc, amuzat de imaginea lui.
- Nu c a avea ceva mpotriva puicuelor de lux, a con
tinuat Max. Cu legume alturi, pot oferi ceva bun.
Kiki s-a recunoscut nvins. nelesese c nu avea niciun
sens s atepte pe culoar pn cnd Judith se va liniti,
riscnd s i nghee ntre timp.
DOAMNE L E DE MARI
207
- i accept propunerea. Dar asta nu nseamn nimic. Nu-i
imagina c mi-am schimbat prerea, l-a mai avertizat ea.
Max a ridicat trei degete, n semn de jurmnt.
- Nu am s-i ating niciun fir de pr. Pe tot ce am mai sfnt.
Nu puteai pune nicio baz pe el, judecnd dup unda
obraznic din privirea sa. Kiki a pornit-o spre Max i din
neatenie a clcat pe prosopul care a czut imediat jos. Max
l-a ridicat i i l-a potrivit grijuliu pe umeri. i a venit aproape
de ea. Mult prea aproape. Periculos de aproape.
- ngerii sunt asexuai, a crit Kiki rguit, de aceea au
viaa att de panic.
Dar ngerii nu prea intrau n vederile lui Max.
- Cine-i dorete s ajung n ceruri? Acolo dai doar
peste plicticoi.
I-a ndeprtat o uvi de pr de pe fa. A mngiat-o
cu vrful degetelor pe obraz. I-a atins buzele. Kiki tremura
din toat fiina ei i simea cum i se nmoaie picioarele.
Dup ploaia aceea nesfrit, dup schiele distruse i
cearta prietenelor, Kiki nu se mai putea mpotrivi la nimic.
n cei cincisprezece ani de cnd erau prietene, mai exis
taser i nenelegeri, i certuri, i ciocniri. Dar nimic nu se
putea compara cu ceea ce se ntmplase acum, n timpul
pelerinajului. Doamnele de mari au fost ntotdeauna un
liman pentru ea, la vremuri de furtun. Iar acum totul
fusese luat de ape. Nu numai schiele sale.
Epuizat, Kiki i-a sprijinit fruntea de pieptul lui Max,
n timp ce el o mngia pe ceaf. Mirosea a gel de baie
amrui, a var, a cpune, mirosea a Max. Familiar i n
acelai timp strin, cald i seductor. Kiki abandonase
lupta. Fugise de aceast iubire imposibil, sute de kilo
metri. Zile ntregi de mrluit, cnd el se afla ori n spate,
ori n fa, ori alturi de ea. i i nepenea gtul de ct se
208 Moni ka P eetz
fora s priveasc doar ntr-o parte. L-a strns n brae pe
Max. Prosopul a alunecat iari la podea. Sttea n mijlocul
culoarului mnstiresc, pe jumtate dezbrcat, i uitase
de lume i de tot.
59
Dac voi avea ntrebri n ce privete propria mea via,
revin eu." Oare ct trecuse de cnd Caroline i permitea s
fac asemenea glume? Iar acum sosise i acel moment.
Avocata rmsese n curtea interioar. nconjurat de
ziduri de sute de ani, ca i cum s-ar fi rtcit n timp. Cnd i
cnd ajungeau pn la ea, ca o adiere, dangtul clopotelor
i rugciunile. Un clugr cu glug traversa grbit curtea,
cteva gini speriate ciuguleau de zor iarba din jur, iar o
pisic lene se abandonase pe o bncu. Tabloul idilic
contrasta dincolo de orice limite cu tumultul din sufletul
ei. Caroline era singur. Iar la frmntrile sale nu lua parte
dect o statuet din piatr mncat de vreme. O statuet a
Sfintei Fecioare
Ar fi mai bine s i faci griji pentru propria ta csnicie."
Mesajul lui Judith i se strecurase pn i n ultima circum-
voluiune a creierului. Trecuse n revist tot ceea ce o fra
pase n ultimele zile. Desprirea de Philipp, agitat i
seac, lipsit de orice urm de sentimente, irul zilelor n
care nu reuise s dea de el, convorbirea lor telefonic stranie
i apoi tcerea. Rsucea ntre degete o bucat de hrtie scoas
din portmoneu. Cartea de vizit a colegului ei. Nu l mai
ntlnise de la tribunal, cnd i propusese o schimbare, n sti
lul lui obraznic. Din cnd n cnd mai primea de la el cte un
SMS, n care i spunea c propunerea rmne valabil.
DOAMNE L E DE MARI 209
Sunt mulumit cu viaa mea", ar fi susinut cu trie,
cu doar cteva sptmni n urm.
Nu se poate s fi fost doar att", aa-i spusese el. Soul
are cabinetul lui, congresele lui de medicin, sportul lui. i
dumneavoastr?"
Soul dumneavoastr duce de mult o via a lui pro
prie: asta dorea s-i sugereze de fapt colegul ei? Oare avo
catul sesizase ceva, sau poate i Judith, ceva perceptibil
pentru toi cei din jur? Vai, dac ar fi avut curajul s pri
veasc cu mai mult atenie totul! i umbra aceea de com
pasiune care plutea n glasul lui? Simise perfect ceea ce
se ascundea n spatele cuvintelor lui. Dar se grbise s i
alunge totul din minte.
Din vanitate, era capabil s mrturiseasc acum. Ii
fcuse plcere flirtul lui fr reineri. i o amuzase. Prefe
rase ns s scuture cu nepsare toate micile capcane care
erau presrate n discursul lui. i s ignore semnalele de
alarm. Caroline era greu de amgit. Doar ea singur putea
atinge acea performan.
Se uita la cartea de vizit ca i cum numrul acela de te
lefon ar fi putut fi soluia problemelor ei. Statueta aceea din
piatr i fcuse un semn, aproape imperceptibil. Chiar s fi
fost un semn sau doar un banal joc de lumini i umbre?
Sau, i mai simplu, pur nchipuire? De fapt, i era indi
ferent. Statueta se afla la locul ei i avea dreptate. A scos
telefonul cu un gest energic i s-a ncumetat s fac acel pas,
att de lipsit de conveniene. A format numrul colegului
ei Paul Gassner.
- tiam, a auzit vocea lui ncntat. tiam c o s m
cutai.
Nici mcar nu s-a artat surprins c l suna dup cteva
sptmni de ezitare. Dar ea era surprins. Cum de se
ncumeta s se dea pe mna oricui? A unui om pe care l
210 Moni ka P eetz
cunotea att de puin, doar din cercul su profesional?
nc mai avea timp de ales. Putea s-i spun c propunerea
lui nu o interesa ctui de puin. Ar fi prut un gest ct se
poate de nevinovat. Dar oare asta i dorea, cu adevrat?
S nu priveasc adevrul n fa?
- Nu este vorba despre propunerea dumneavoastr, i-a
mrturisit ea. Ci despre mine.
Precaut, Paul Gassner a tatonat terenul:
- Suntei sigur c v pot fi de ajutor?
- S-ar prea c tii mai multe despre viaa mea dect
tiu eu nsmi.
Caroline se strduia s nu priveasc n direcia statuetei
de piatr. Nu avea nevoie de semne divine ca s i permit
s pun ntrebri. i ei, i celor din jur. Nu dorea s ajung
i ea ca toate acele femei pe care le ntlnea la procese:
naive, oarbe, surdo-mute i imune la adevr. Cunoscuse
femei care se ncpnau s cread n continuare n nevi
novia soilor lor, criminali dovedii, cu fapte recunoscute,
pentru c altfel ar fi trebuit s-i pun sub semnul ntrebrii
i propria lor via. Nu voia s ajung ca ele. Prudent,
a nceput s se apropie de ceea ce dorea s afle.
- Ai pus un anume accent, vorbind despre soul meu.
Fceai aluzie la congrese i la sport. De fapt, ce anume ai
vrut s spunei?
60
Eva se ntorcea de pe o parte pe cealalt i tot nu reuea
s adoarm. ncercase totul. Buse lapte cald, numrase oi,
fredonase melodia bunicii Lore, ncercase pn i cu genu
flexiuni. Zadarnic. Sentimentul neplcut rmas n urma
DOAMNE L E DE MARI 211
acelei discuii nu se lsa nlturat cu nimic. Dar a doua zi
avea s se limpezeasc totul, spera ea. Dup o explicaie
ntre Judith i Caroline.
Eva o nelegea pe Judith. Caroline i Estelle i nelaser
ncrederea, i asta cntrea mai greu dect ce fcuse, sau
nu fcuse, Arne. Nici nu era de mirare c Judith venise cu
insinurile ei ciudate. Se simise ca un animal ncolit i
mucase tot ce-i ieise n cale, fr mil. De aceea i aluzia
aceea ciudat la csnicia Carolinei, n chip de revan ief
tin. Care nici nu putea s aib o alt valoare. Philipp i
Caroline erau perechea perfect, considera Eva. Se supor
tau reciproc de peste douzeci de ani, se respectau i
reueau s rd mpreun la anecdotele pe care i le spu
neau, fr s se ntrerup unul pe altul ca s strice dez
nodmntul. O revan ieftin, asta trebuie s fi fost.
Mine se va limpezi totul", a repetat ea. Dar de dormit tot
nu putea dormi.
Enervat, a aprins lumina. Cu greu se putea imagina
ceva mai auster dect chilia ei. Perei albi i goi, o u grea
de lemn i o fereastr aezat prea sus ca s te poi uita n
grdin. Singurul divertisment oferit, un teanc de exem
plare din publicaia cretin Lourdes-Magazin. Revista pentru
pelerinii celui de-al treilea mileniu dezbtea una i aceeai
tem. Oraul istoric Lourdes la vremea apariiilor, viziunile
Bernadettei, vindecri miraculoase i informaii pentru
pelerini. Pe fiecare a doua pagin cte o imagine a Sfintei
Fecioare cu straie albe, cingtoare albastr i trandafiri
aurii la picioare. Cii-v, cii-v, cii-v!", rostise Maria.
Rugai-v la Domnul pentru cei pctoi."
Eva nu avea nicio ndoial c totul se petrecuse cu
adevrat aa. Ce ar fi mpins-o pe tnr s spun un ne
adevr? Cine i-ar fi putut opti acea formulare att de
complicat, din cea de-a aisprezecea apariie: Que soy era
212 Moni ka P eetz
Immaculada Councepciou. Eu sunt imaculata concepiune."
Aa ceva nu are cum s i dea prin minte unui copil srac
i needucat. Apa de la Lourdes i vindecase pe muli.
De suferine ale trupului i ale sufletului. Iar farmecul
acelui loc avea s ptrund i n inima sa. Sau, cel puin
aa spera.
Cii-v, cii-v, cii-v", i rsuna n minte, la un pas
s adoarm. Dar cine era pctosul, aici? Cine era vinova
tul? i cine era victima? i care era miza?
S ai grij mereu ce citeti nainte s adormi", i spunea
bunica Lore. ns povestea Bernadettei nu prea era de
legnat i adormit copiii.
Un zgomot. Oare ncuiase ua? Probabil c nu. Acas,
asta era treaba lui Frido. Ea se afla de obicei n pat, cnd
Frido i bea ultimul pahar de vin, n salon.
Eva a ridicat capul. i venea greu s se orienteze. Nici
lun, nici felinare, nici ferestre luminate n vecini. Nimic
nu ptrundea n chilia ei auster. La Koln, nu trgea nici
odat perdelele. ncperile ntunecate aveau asupra ei un
efect de cavou. i i provocau comaruri.
Nu, Eva nu se nelase. Se auzeau pai. Care se apro
piau. Pai precaui. O prezen care nu se dorea simit.
Clana s-a micat uor n jos i n cadrul uii a aprut o
siluet misterioas. n straie albe. Care se unduiau uor i
erau prinse cu o cingtoare.
- Eu sunt, a optit fptura aceea att de asemntoare
Mriei.
Dar vocea amintea mai degrab pe Judith dect de ima
culata concepiune. Judith, nfurat n cearafuri albe. i,
cu toate c pusese i ptura, tremura din toate ncheieturile.
- Am crezut c am vedenii, s-a revoltat Eva. S nu mai
faci aa ceva.
DOAMNE L E DE MARI 213
- Vreau s tiu unde mergea Ame, de fapt, a rostit Judith
cu voce surprinztor de ferm. Vii cu mine? La Dominique?
- Acum? In miez de noapte? s-a mirat Eva.
- Sunt doar patru kilometri. Dac pornim acum, ajun
gem pn n zori. Nu mai am rbdare s atept.
Dar Evei i suna ceva fals n tonul ei ncreztor. Mai nti
hohotele acelea de rs, att de bizare, dup ce Caroline i
dezvluise c jurnalul nu era tocmai n ordine, iar acum
toat fermitatea pe care o emana, la fel de bizar, de altfel.
- Doar tu ii la mine cu adevrat. Singur nu am curaj,
a ncercat Judith s-i nlture ndoielile.
Eva a cobort din pat. Fusese o naivitate s-i imagineze
c furtuna n care intraser doamnele de mari se putea
potoli de la sine. De dormit nu putea dormi oricum. Sosise
momentul s ajute i ea la limpezirea apelor.
61
- E cineva acolo.
La distan de cteva chilii, Kiki s-a ridicat de pe pern,
ascultnd atent, n bezna din jur. De pe culoar se auzeau
voci nfundate, scrit de u, apoi pai.
- Aici bntuie fantome. Fr glum, a spus Kiki, speriat.
- Dormi fr grij.
Max a tras-o pe Kiki la loc, pe priciul ngust. Pat
dublu" era doar un eufemism pentru culcuul acela.
- De ce nu reuesc i eu s fiu ca tine? s-a ntrebat Kiki.
ie nu i-e fric niciodat.
- i nc ce fric, a mormit Max pe jumtate adormit.
De cini, de examenele de la Londra, de tipii din firm care
214 Moni ka P eetz
se ateapt s tiu totul, de cderea prului, nici nu tii ce
des mi se face fric.
- Poate e mai uor s ne fie fric mpreun, a ncercat
Kiki, cuibrindu-se pe cotul lui ndoit.
Max s-a dezmeticit ntr-o clip. nelegea prea bine ce
dorea s spun Kiki, n realitate.
- Vrei s fim mpreun?
- Ai s regrei, l-a avertizat ea. Dac beau vin rou,
sfori, nu gsesc niciodat dou osete la fel, muncesc cin
cisprezece ore pe zi i tot att de srac sunt, apoi...
Max a pus capt torentului ei de cuvinte cu un srut.
- Ar fi fost suficient un da simplu.
- Eti imposibil, s-a zbtut Kiki.
- De aceea te-ai ndrgostit de mine.
- Nu. De la jazzul suedez mi s-a tras. Cnd ai pus
CD-ul, n atelier. Melodia mi-a mers la suflet.
- tiai c tot el a scris i muzica filmelor cu Pippi oseica?
Acelai compozitor.
Curios. Ceva nu se potrivea. Poate de aceea se ndrgos
tise de Max. Pentru c i contradiciile pot ajunge s for
meze un tot. Se ndrgostise de el deoarece era altfel.
Deoarece avea un farmec irezistibil. Deoarece le plcea
aceeai muzic, deoarece el i se druia cu tot sufletul, iar
ea dorea s i se druie cu aceeai pasiune. Kiki i-a lsat
degetele s-i alunece peste trupul lui. Avea sentimentul c
mngie o pisic. Numai muchi. Pielea lui era fierbinte.
i foarte fin. Max a mbriat-o nvalnic. Nu o dorea
puin. O dorea cu totul.
- Ai fcut aa un zgomot, avea s susin Estelle la
micul dejun din refectoriu, nct clugrii din jur au ieit
la o igar.
DOAMNE L E DE MARI 215
Iar Kiki avea s izbucneasc n hohote de rs. Vocea ei
fericit rsuna sub boli:
- Puin mi pas ce gndesc alii despre noi.
62
Ne ntlnim la pod", scrisese Eva pe bileelul vrt pe
sub ua camerei Carolinei. Limbile ceasului din turn artau
5.23 cnd porile grele de lemn s-au nchis n urma celor
dou. Eva i Judith au pornit la drum cu pai hotri.
Gndurile lor erau teribil de nclcite, n timp ce
strbteau un peisaj fantomatic. Valuri de cea tremurau
asupra unui heleteu, cmpul se confunda cu copacii, totul
scldat ntr-un verde-albstrui ireal. Se crpa de ziu. Un
tractor ara primele brazde n lumina nesigur, urmat de
cteva psri matinale, n cutare de rme. La apariia pri
melor raze de soare pe vrfurile chiparoilor, mnstirea
se pierduse n zare.
Eva ajunsese n starea aceea despre care vorbeau atia
pelerini plini de nflcrare. Mersul devenise un automa
tism, picioarele se adaptau fr niciun efort la toate deni
velrile drumului, iar ea se strduia cu evlavie, ns tot
zadarnic, s-i goleasc mintea de orice gnd. Ce surpriz
le atepta la Dominique? Eva nu era n stare s aplice ceea
ce le repeta cu mult plcere copiilor si: Preocup-te doar
de problemele pe care le ai, nu i de cele cu care te-ai putea
trezi pe cap."
Dar ce era de fcut cu toate misterele trecutului, care
veneau pe nepus mas s tulbure prezentul?
- Eti sigur c vrei s mergi pn la capt? a ntrebat-o
pe Judith.
216 Moni ka P eetz
Ajunseser n faa unui portal impresionant. Eva s-ar fi
ateptat la orice. O mic locuin particular, un aparta
ment dintr-un cartier de blocuri, dar nu la o cldire impre
sionant, care prea recent renovat. Faada din vremuri
de altdat i recptase o nou strlucire, i doar patina
porilor metalice enorme mai pstra ceva din farmecul de
demult.
Fr s stea pe gnduri, Judith a apsat cu hotrre pe
butonul soneriei.
- Dac Arne m-a nelat... Vreau s aflu adevrul, Eva,
a rostit ea.
- Arne a murit. Ce se mai poate schimba? a fcut ea o
ultim ncercare.
- Totul. Totul. Totul, a asigurat-o Judith, aproape vesel.
Dar Eva nu a mai avut timp s se mire de rspunsul
straniu pe care l primise. Poarta s-a deschis. Pe aleea aco
perit cu pietri se apropia de ele cu pai hotri o femeie
mbrcat ntr-o rochie sobr, cu un or alb imaculat.
Avea prul strns la spate, acoperit de o bonet de asis
tent medical, i transmitea eficien prin fiecare fibr a
corpului su.
Femeia le-a ntmpinat cu un potop de cuvinte n fran
cez, total misterioase pentru ele. Avea o voce profund,
de fumtor, trdnd o via agitat, dincolo de uniforma
sa impecabil. Eva i Judith n-au neles nimic din discursul
ei, n afara semnului de ntrebare din final.
- Dominique? a ndrznit Judith, cu voce frnt.
Femeia a ridicat din sprncene i a luat o atitudine sever.
- Vous etes Domi ni que, suntei Dominique, a repetat
Judith, de data asta cu glas hotrt.
i atunci, femeia a nceput s rd n hohote. Nu se
mai putea potoli, att de absurd i se prea confuzia lui
DOAMNE L E DE MARI 217
Judith. Apoi le-a fcut semn s o urmeze i a nceput s
traverseze curtea.
Eva a vzut mai multe autocare pentru invalizi, trase n
parcare. Toate cu indicative germane. n opron, cteva
scaune cu rotile. Aici s-i fi petrecut Arne concediile?
Arne, aa cum l cunotea ea, avea o aversiune puternic
mpotriva spitalelor i fcea tot ce-i sttea n puteri s-i as
cund boala. Dar oare l cunoscuse cu adevrat pe Arne?
O cunotea pe prietena ei?
63
Judith simea c nu mai are aer. Pe culoarele nalte plu
tea un iz de dezinfectant, urin i cafea proaspt. Pantofii
lor de sport scriau la fiecare pas pe linoleumul maro-
niu-murdar. Ce era aici: Hotel? Sanatoriu? Un altfel de
etajul patru"?
- Ne considerm o extensie a pensiunilor pentru bol
navi din Lourdes, le-a explicat asistenta cea competent,
care ntre timp nelesese c Eva i Judith vin din Germania.
Iar germana ei era mult mai digerabil dect franceza. Le
conducea grbit de-a lungul culoarelor i, tiind sigur c
este nevoie urgent de ea i n alt parte, turuia totul n
mare vitez: Ne ocupm de pelerinii care vor s mai
rmn cteva zile aici, n regiune. Pentru muli bolnavi,
acest pelerinaj este singurul lor concediu.
De perei stteau rezemate scaune cu rotile pliate. Iar
deasupra, ntr-o monotonie perfect, tablouri de grup ale
vizitatorilor de la Lourdes: n prim-plan cei n scaune de
invalid, n rndul al doilea cei care puteau sta pe picioare,
218 Moni ka P eetz
iar n spate, cocoai pe o banc, nsoitorii lor, n unifor
mele celor mai diverse organizaii de asisten. Pe fundal,
Bazilica Rozariului. i apoi, ocul. Printre tablourile de
grup, un portret al lui Arne. Rznd sigur pe sine i vesel
ctre Judith i Eva. Cu rucsacul aruncat peste umr, de el
atrnnd o scoic a Apostolului Iacob. Presupunerea lor
fusese corect: nu Dominique era cea care le deschidea
acum larg uile duble ale slii de mese.
Judith i Eva priveau n jur, impresionate. La mesele de
cte opt locuri stteau n majoritate btrni i bolnavi. Cei
mai muli aveau nevoie de asisten, acordat de o ntreag
brigad de purttoare de bonete. i muli lsau s se vad
limpede c se aflau n ultima lor cltorie. Eva era att de
rvit de tot ceea ce vedea, nct uitase cu desvrire s
mai ntrebe ceva despre Ame. Despre legtura lui cu acel
loc. Tabloul figurilor din jur sugera suferin, i btrnee,
i moarte. Micate, Judith i Eva priveau rnd pe rnd, peste
tot: o femeie livid, cu ochii n fundul capului, conectat la
un tub de oxigen, un btrn senil, cu faa brzdat de riduri
adnci, inndu-i strns crja lipit de scaunul su de in
valid, o femeie cuprins de convulsii, dar i o pereche trist,
care i hrnea copilul suferind de o infirmitate grav. O feti
pistruiat, cu ochi vioi i codie mpletite, zcea moale n
scaunul ei multicolor. Pe speteaz, un ir de litere vesele:
Celine. O boal evolutiv a sistemului muscular, s-a gndit
Eva. Niciun miracol din lume nu putea vindeca aa ceva.
- Nu vin la Lourdes n sperana vindecrii, le-a explicat
nsoitoarea lor, ca i cum le-ar fi citit gndul. Vin pentru c
aici i gsesc mngierea. Pentru c se simt mai puin singuri.
Femeia nu sttea locului o clip. Neobosit, pregtea
sau debarasa mese, tia pine, spla vase, tergea pe cineva
la gur sau elibera un scaun blocat.
i, n sfrit, cuvintele mult ateptate.
- Iat-1 pe Dominique, a artat ea spre ghieul de unde
se distribuia mncarea.
Judith a ncremenit, cu gura cscat, uitndu-se spre
Dominique nencreztor, nevenindu-i s cread ce vede.
Eva, care-i urmrise privirea, era la fel de surprins.
Dominique era un domn bine cldit, n jur de aptezeci
de ani. Un tip nalt, cu prul grizonant, tuns scurt, cu
trsturi ale feei bine conturate i micri energice. Nu s-a
oprit n dreptul lor, ci i-a continuat drumul: ducea o felie
de tort, pe care ardea o singur lumnare, unei doamne
care mplinea nouzeci i unu de ani. Apoi, cu vocea sa de
tenor i-a fcut urrile cuvenite. Srbtorita, o femeie ca o
smochin, dar cu privirea vioaie, s-a prbuit n scaunul ei
cu rotile, de emoie. Abia dup aceea Dominique s-a apro
piat de oaspetele sale neanunate.
- Judith Funke, s-a prezentat ea, ntinzndu-i mna,
evident ncurcat.
Dar gestul ei a rmas fr rspuns. Dominique a evi
tat-o scurt, zmbetul politicos cu care le ntmpinase
disprnd brusc.
- Ai greit adresa, a expediat-o el cu mult rceal.
- Este vorba despre soul meu, de Arne. II cunoatei pe
Arne, a bolborosit Judith enervat. I-am vzut fotografia.
Pe culoar. Am ajuns aici dup indicaiile din jurnalul lui.
Nu ncpea ndoial, Dominique tia exact despre cine
i vorbea. Dar nu ddea niciun semn c i-ar conveni s aib
vreo discuie cu Judith.
- Regret, a ncheiat el, trebuie s m ocup de pelerinii
care tocmai au sosit.
Apoi a prins cu putere mnerele unui scaun cu rotile i,
spre surprinderea btrnului aezat n el, care pn atunci
220 Moni ka P eetz
se descurcase de minune i singur, l-a purtat n cea mai
mare vitez spre o mas liber. Omul gesticula de zor,
ncercnd s i explice c tocmai terminase de mncat, dar
Dominique s-a uitat la el cu atta furie, nct a neles pe
loc c sosise timpul pentru al doilea mic dejun.
Pe Judith o lsase mut ieirea aceea neateptat, att
de grosolan, iar Eva, n dorina sa de a se face util, a por
nit n grab pe urmele lui Dominique.
- Judith i-a dat seama c e ceva n neregul cu jurnalul
de pelerin al soului su. i vrea s afle adevrul.
- Cu ceva vreme n urm, pe prietena dumneavoastr
nu o interesa deloc ce face Arne.
Dominique era genul de om cu preri ferme. Departe
de blndeea i bunvoina pe care te ateptai s le
ntlneti ntr-un asemenea loc. Eva simea c i iese din
fire n faa unui asemenea comportament. Ce-i nchipuia
el? i imediat s-a hotrt s o apere pn la capt pe Judith,
care urmrea discuia lor din ce n ce mai ngrozit.
- Cum v permitei s spunei una ca asta? Nici mcar
nu o cunoatei pe Judith.
- Ame a fost prietenul meu, a izbucnit Dominique.
Dar vocea i s-a frnt brusc i nu i-a mai putut relua
acuzaiile dect dup o scurt pauz, fcnd mari eforturi
s se adune.
- Ct a fi fost de bucuros s fi venit cu mine, la San
tiago de Compostela. Ei bine, nu, el a trebuit s se ntoarc
la femeia aceea.
i a artat cu degetul spre Judith, ca i cum ar fi vrut s
o strpung.
- Vreau s plec imediat de aici, Eva. Trebuie s plecm
imediat de aici! a implorat-o Judith.
Dar Eva nu mai putea da napoi. i nu se mulumea
deloc cu acele aluzii ciudate.
DOAMNE L E DE MARI 221
- Nu neleg nimic, despre ce vorbii?
- Despre ct de departe a mers Arne, n nebunia lui. S
i ierte totul acelei femei, doar pentru c era soia lui. Dei
avea un amant.
- Ce absurditate! Judith, spune-i c nimic nu este
adevrat, a srit Eva.
n loc de rspuns, Judith a luat-o la fug, speriat, i
imediat s-a lovit cu putere de o asistent care ducea o tav
ncrcat. Ceti sparte, ou crpate i o mulime de cor-
nuri necate ntr-o balt de ceai. Dar Judith a continuat s
fug, fr s se opreasc o clip. Dup ea potopul, nain
tea ei, catastrofa. Iar Dominique se afla doar la nceputul
dezvluirilor sale.
- Ea credea c Arne nici nu i d seama c toat noap
tea vorbeau la telefon pe ascuns. i c nici nu o vede cum
se pregtea ndelung pentru randevuurile ei romantice.
Dar el a i urmrit-o o dat, pn la hotelul unde se ntl
nea cu amantul ei.
- tia i cine este?
- Desigur. Era propriul su medic de familie.
Eva a izbucnit n rs. Un rs stnjenit, nencreztor. Aa
ceva nu putea fi adevrat. Era o confuzie. Cum altfel?
- Arne a fost pacientul lui Philipp, care este soul
prietenei noastre, a rostit ea, ca i cum ar fi fost supremul
argument.
- Philipp, exact. Aa l chema, i-a replicat Dominique.
Eva simea cum i pulseaz tmplele. Cuvintele lui i
vuiau n cap, ca nite lovituri de ciocan. Judith i Philipp?
O relaie amoroas? L-au nelat pe Arne? Au nelat-o
pe Caroline? I-au nelat pe ei toi? Judith nu ar fi putut
niciodat s fac una ca asta. Nimeni nu ar fi putut nici
odat s fac una ca asta. Se simea ca i cum s-ar fi trezit
ntr-un alt film. i nu mai reuea s i-l scoat din cap.
222 Moni ka P eetz
Nu gsise deloc rezolvarea problemelor lor, ci o catas
trof devastatoare.
- Iar Arne i-a nghiit totul, i-a continuat Dominique
povestea, cu amrciune. Se temea att de mult s nu o
piard, nct a preferat s i piard demnitatea. i pe sine.
Cu mult nainte s moar.
Dominique nu mai era ctui de puin furios, ci doar
rnit i vulnerabil.
- Am mers mpreun n pelerinaj, i-a nceput el povestea.
Ne-am cunoscut aproape de Koln. Doi nevinovai, pe urmele
scoicilor Apostolului Iacob, ntre Rin i Mosela. Nu am
schimbat niciun cuvnt ntre noi. Pn cnd, dup cteva
zile, am constatat c mergem n acelai ritm.
Eva a ncuviinat imediat. nelesese bine c ritmul
comun creeaz i legturi deosebite ntre oameni.
- Asta nseamn c jurnalul nu e un fals?
Eva ncerca o cale de ieire din catastrof.
- Arne voia s-i demonstreze lui Judith c e n conti
nuare brbatul acela puternic, de care se ndrgostise. La
nceput, parcurgea cu adevrat tot traseul. Dar mai trziu
nu a mai avut putere. i prefera s regizeze totul, s lase
senzaia c ar mai exista un viitor, un viitor comun. El fiind
ns mult prea bolnav. Dup Santiago de Compostela, am
nceput s vin aici. n vacane, venea i Arne la mine, ca s
se odihneasc. Pn nu a mai mers nici asta. Ultimul sejur
a trebuit s i-l ntrerup.
ncetul cu ncetul, Eva ncepuse s neleag totul i,
lipsit de vlag, i-a continuat gndul:
- A fost cel din urm pelerinaj al lui. L-a luat salvarea.
Samu. La ora 17.00.
- Dup ase sptmni Arne a murit, a confirmat
Dominique.
- V-a spus Judith?
DOAMNE L E DE MAR 223
- Am aflat ntmpltor. Unul dintre pelerinii notri avea
un ziar din Koln.
O clip s-a lsat tcerea. O tcere adnc. Eva se prbuise
n sine. Iar atunci Dominique a rostit ceea ce gndea i ea:
- Judith i-a nelat pe toi. Inclusiv pe dumneavoastr.
64
De ce ntrzia Eva? Ce aveau att de multe de discutat?
Nelinitit, Judith se plimba fr ncetare prin faa porilor
masive. Paii ei nervoi scrneau pe pietri. Dominique
trebuie s fi fost acel belgian, fost bancher, despre care i
povestise Arne la nceputul nceputului. Arne nu vorbea
niciodat prea mult despre pelerinajele sale.
- Nimic nu-i mai plicticos dect s asculi poveti din
concediile altora, obinuia el s-i spun.
n copilria sa, Arne ura din tot sufletul serile cu diapo
zitive din concedii, organizate de nenumratele sale
mtui, care pe atunci i mai aveau i pe unchii lui.
- Tu n-ai trecut prin asta? o ntreba el pe Judith. Tex-
tele-ablon din deschiderea fiecrei imagini. Apoi ele
mentul amuzant, care niciodat nu se vedea prea bine,
uite, n stnga, n spatele copacului, Tante Frieda cu o
maimu n brae.
Ame detesta cu trie acest gen de ntruniri i trstura
lor cea mai pronunat, mai precis neputina diapozitivelor
de a reda tririle cltorilor. Niciodat nu reuiser s
i trezeasc interesul, ci doar s l terorizeze ndelung
cu povetile ce le nsoeau, despre persoane cunoscute
ntmpltor i excursii cu autocarul pn la flora luxuriant
din jurul piscinei.
224 Moni ka P eetz
- Trebuie s simi lumea larg, nu s o capturezi n dia
pozitive, spunea Arne.
De aceea prefera s aib un jurnal i niciodat un aparat
de fotografiat. Judith avea ce s regrete. Dac ar fi tiut c
Dominique este nimeni altcineva dect prietenul lui de
pelerinaj, nu ar fi rugat-o niciodat pe Eva s o nsoeasc.
Dar ce putea s tie Dominique? Concret? Ce putea fi
att de grav?
- tim s tcem mpreun, spunea Arne despre
Dominique.
Era tot ce i mai putea dori. S fi tcut mpreun. i s
fi discutat ct mai puin. Cu toate c Ame nu aflase niciodat
despre Philipp. i dac ar fi avut vreodat vreo bnuial,
ar fi fost foarte uor de nlturat.
Porile grele s-au deschis n sfrit, iar Judith s-a ascuns
n spatele unei tufe de bougainvillea, de unde putea urmri
totul. Dominique a condus-o pe Eva pn afar, iar cnd
i-au luat rmas-bun, a prins-o de ambele mini i i-a vor
bit cu mult cldur. Judith auzea bine vocea lui sonor,
ns nu putea distinge niciun cuvnt. S-ar fi zis c Domini
que ncearc s o consoleze. Eva i muca buzele n tcere
i ncuviina din cap.
i, ntr-un trziu, s-au desprit. Apoi Eva s-a apropiat
de ea, dar nu a mai fost nevoie s o ntrebe nimic. In privirea
Evei, nimicitoare, se ghicea c aflase totul.
- O relaie amoroas. Cu soul celei mai bune prietene.
Luni la rndul. Cum ai putut? a luat-o Eva din scurt.
Judith nu putea s-i ia n nume de ru consternarea. i
ea trecuse printr-o stare asemntoare. Dup primul srut.
Apoi fcuse totul ca s-l evite pe Philipp. Aproape patru
sptmni la rnd. Pn cnd Ame o rugase s-l nsoeasc
la consult.
DOAMNE L E DE MARI 225
- mi fac griji pentru tine, i spusese Philipp, ntr-un mo
ment cnd rmseser singuri.
Cteva cuvinte simple. Care i-au fcut mult bine. Pentru
c, acas, boala lui Arne o absorbea cu totul. Pentru c i
era team. Pentru c acea propoziie nevinovat i druise
sentimentul unui viitor. Un viitor al ei. Chiar i n lipsa
lui Arne.
- Philipp a tiut s m asculte. Ori de cte ori am avut
nevoie de el. i, la un moment dat, lucrurile au luat o cu
totul alt direcie.
- i-ar fi convenit ca Arne s fi avut o iubit! Atunci
pcatul tu ar fi prut mai mrunt, i-a reproat Eva.
- Ce a fi putut s fac? Aa a fost s fie. Nu puteam s
mrturisesc nimnui adevrul. Arne era pe moarte.
- Te-am ocrotit, Judith, a cltinat Eva din cap. Te-am
consolat, te-am ascultat atunci cnd mi vorbeai despre
Arne. i despre durerea ta. Dominique are dreptate, i-ai
btut joc de noi toi. i de Caroline n primul rnd.
- Acesta este pcatul meu, Eva. Pcatul pe care acum
mi-1 ispesc.
- Aa ceva nu se poate ierta, Judith. i n niciun caz
uitndu-te la prietena ta, pe care ai nelat-o.
i atunci Judith i-a pierdut cu totul ncrederea n sine:
- Am tiut c m vei condamna aspru, dac totul va
iei la lumin. Nu am avut curajul s nfrunt totul singur.
Evei i era imposibil s o neleag.
- Cum de nu poi fi niciodat n stare s te gndeti la
altceva dect la tine i la neputinele tale?
Eva s-a ndeprtat puin, apoi s-a oprit n loc i s-a ntors
lng ea. Judith i-a ridicat minile n dreptul feei, ca
ntr-un gest de aprare. Eva era att de pornit, nct orice
ar fi fost posibil. Chiar i s o loveasc.
- i relaia cu Philipp mai funcioneaz? i-a uierat Eva.
226 Moni ka P eetz
- Philipp a vrut s ncepem o via nou. Iar pe Arne
nu-1 mai pot nela. Poate el a fost iubirea vieii mele. Pe
care nu am tiut s o preuiesc.
i iar a nceput s plng n hohote.
- Trebuie s i spui totul lui Caroline, a hotrt Eva cu
rceal.
Judith s-a uitat la ea, devorat de spaim:
- Ar putea s rmn secretul nostru. Totul aparine tre
cutului, a mai reuit ea s biguie.
Dar Eva nu mai era dispus la nicio concesie.
- M-am sturat de grija exagerat pe care i-o pori i de
autocomptimirea n care te nvlui. Trebuie s-i spui totul
lui Caroline. i dac nu o vei face pn la Lourdes, o voi
face eu.
65
Soarele ardea cu putere. Piscuri de peste trei mii de
metri se nlau la orizont, deasupra peisajului premontan.
Fr s fie deosebit de abrupt, drumul era ns btut nemi
los de soare, iar unde mai existau i poriuni aprate de
pduri, aveai imediat bucuria delicat de a face cunotin
cu porcii iberici, crescui n continuare n libertate, ca n
Evul Mediu, n cutare de hran prin desiuri. Mirosul aro
mat i cald al pmntului se amesteca subtil cu parfumul
pinilor i al poienilor proaspt cosite.
Chiar dac poriunea dintre Gite de Sarlabous i
Bagneres-de-Bigorre, pe care o aveau de strbtut n cea
de a noua zi de pelerinaj, nu punea probleme deosebite,
numrul de kilometri era considerabil. Dar asta nu nsemna
nimic n comparaie cu ceea ce avea Judith de ndeplinit.
DOAMNE L E DE MARI 227
- Caroline nu e n apele ei, le prevenise Estelle pe amn
dou, cnd se alturaser din nou grupului, pe podul impo
zant din piatr care descria un arc nalt pe deasupra apei.
Spre deosebire de voi dou, a inut ea s mai adauge ironic,
vzndu-le feele ntunecate.
- Nu ne ntreba nimic. Vei afla totul, ct de curnd, i-a
spus Eva.
Judith o privea ncontinuu pe Caroline, n timp ce naintau
pe drumul lor, frmntndu-se s gseasc formula cea mai
potrivit.
Caroline, mi s-a ntmplat ceva idiot. Am fcut o mic
greeal."
Nu ar fi totui de datoria lui Philipp s-i mrturiseasc
adevrul lui Caroline? Doar Caroline se mritase cu el, nu
cu ea. Apoi, de ce i dedicase att de mult din timpul lui?
Se tie bine c femeile sunt mai sensibile la orice mic
atenie, cnd trec prin perioade dificile. Toate femeile se
ndrgostesc de medicul sau de psihologul sau de stilistul
lor. Nimeni nu trebuie s profite de asta. Exact aa se
ntmplase. Philipp profitase de situaia ei complicat.
O asaltase cu telefoanele.
Cum i merge?"
Pot s te ajut?"
Ai nevoie de ceva?"
Cine s-ar fi putut supra pe ea c boala lui Arne o su
prasolicitase? Dar aruncndu-i privirea ntr-o parte, i-a
amintit pe loc c exista cu adevrat cineva foarte suprat
pe ea.
- Am vorbit ct se poate de serios, Judith, i-a amintit
Eva, fr s fie nevoie.
Rmsese neclintit n hotrrea pe care o luase, iar
fulgerele din ochii si o susineau cu putere.
228 Moni ka P eetz
De ce trebuia s fac ea singur fa la toat situaia
asta? Pentru c pe brbai nu puteai pune nicio baz, cnd
lucrurile devin serioase, dispar cu toii. Judith i simea
btile inimii pn n gt. Nu, nu va putea face fa. Ea nu
avea tria Carolinei.
Apoi a nceput s priveasc disperat n jur, cutnd
ajutor. Avea nevoie de ajutor. De cineva cu care s stea de
vorb. De cineva care s o neleag. Estelle? Exclus. Se
temea de limba ei ascuit. Nu cumva Kiki? Ea avea cea
mai mare experien a catastrofelor amoroase. Cum se
ntmplase i cu doamna aceea, care i fcuse ndri pa
harele mexicane. Kiki trebuia s tie, cu siguran, cum
se poate iei din asemenea situaii.
S-a apropiat timid de ea i, dup cteva ezitri, a
ndrznit s atace frontal subiectul:
- Kiki, m gndeam, oare cum a fost povestea aceea a
ta cu tipul cstorit? Dup care a venit nevast-sa.
Dar Kiki nici nu a avut timp s reacioneze la ntrebarea
neateptat pus de Judith, pentru c tocmai primea un
mesaj pe telefon.
- O clip, s-a scuzat ea, i s-a apucat din nou s tasteze
pe celularul lui Max.
- Corespondezi n continuare cu Thalberg? s-a mirat
Judith.
- Kiki este extraordinar n tot ce ine de firm, s-a
amestecat Max n discuie.
- n felul acesta am obinut, mai nou, drept de decizie
n firm, a chicotit Kiki.
- Pn i mama i plnge pe umr lui Kiki, a comple
tat Max.
- Minciuna nu-i bun niciodat, a prevenit-o Judith
ncet, privind-o comptimitor. Totul iese la lumin, mai
DOAMNE L E DE MARI 229
devreme sau mai trziu. i pe urm nu mai tii cum s te
extragi din toat porcria.
- Ce doreai s afli despre Mexic? a ntrebat-o Kiki,
terminndu-i de scris mesajul.
Max, care i trecuse mna pe talia lui Kiki, devenise i
el la fel de curios.
- Las-o balt, a fcut Judith un semn.
n faa ei se oprise Caroline, ncercnd s i scoat o
pietricic din talpa groas a pantofului. Sosise clipa. Clipa
mrturisirilor.
Teama are rolul ei, teama te mpiedic s zgli parape
tul punii ubrede pe care tocmai o traversezi, sau s intri n
vizuina lupului sau s ncerci toat gama de droguri psiho
trope. Se simea cumplit, ca i cum n ea s-ar fi strns toat
mizeria din lume, i i se fcuse ghem n stomac. Se lsase
trt n relaia cu Philipp. Ce soi de explicaie mai putea
gsi? C nu i-a dorit niciodat s i provoace vreo durere
Carolinei. Judith simea cum i se face ru. Poate se mbol
nvea. i dac se mbolnvea, Eva nu mai putea s aib nicio
pretenie de la ea. Adic s i mrturiseasc totul Carolinei.
Furioas la culme, avocata i-a izbit pantoful de un pos
tament de beton, n care era fixat o cruce. Noroiul a nit
n toate prile. Dar piatra a rmas la locul ei.
- Nu de mult Caroline a aflat c Philipp are o relaie cu
o alt femeie, i-a optit Estelle, care se apropiase de Judith
fr s fie simit. Mai bine las-o n pace.
- Nu! a strigat Judith.
Estelle i-a confirmat cu un gest. Ba mai tia i alte
amnunte:
- A verificat tot programul lui Philipp. Se ntlnea cu o
alt femeie, cu regularitate.
230 Moni ka P eetz
Alt femeie. i oare avea idee cine era acea alt femeie?
Caroline i-a scos briceagul din rucsac. Lama a ieit brusc,
mpins de arc, i a strlucit n soare. Dndu-i un motiv
suficient lui Judith s aleag soluia sigur i s se fac
nevzut. Departe, ct mai departe. De Caroline. Cine tie
de ce ar fi putut fi capabil n disperarea ei? Iar cine are
toat ziua de a face cu tot soiul de crime i criminali poate
avea o groaz de idei.
i Judith a nceput s fug, din ce n ce mai tare, ca o
nebun. Fr s ajung ns prea departe. Pentru c ime
diat a simit o mn pe umr. i a ncremenit.
- Trebuie s-i mulumesc, Judith, a auzit ea vocea
Carolinei, din spate, deosebit de calm.
Cum i putea vorbi att de prietenos? i ce fcuse cu bri
ceagul? Judith se atepta s fie atacat, n orice secund.
Dar Caroline continua s i se adreseze pe acelai ton, care
o scotea din mini.
- Fr tine, a mai fi fost i acum ferm convins de
csnicia mea fericit.
Judith a gemut. O ngrozeau acele semne de inexprima
bil i imprevizibil simpatie. i atunci i-a venit n minte,
fr voie, pisica vecinilor, care ntr-o diminea de dumi
nic i adusese pe balcon un oarece pe jumtate mort. n
loc s-i fac mil i s-l lichideze pe loc, s-a mai jucat
minute ntregi cu bietul animal. l lsa s fug, pentru ca
imediat s l nhae din nou. Un joc crud, pe care oarecele
l-a pierdut, n cele din urm. Aa se simea i ea, nu mai
era dect un oarece nainte de execuie.
- mi pare att de ru, cinstit, a nceput ea s se blbie.
- Cum ai aflat? s-a interesat Caroline.
- C Philipp e ndrgostit?...
Oare cum ncepuse toat povestea? ntr-o zi, Philipp o
adusese de la spital acas, cu maina. Din cauz c Arne
DOAMNE L E DE MARI 231
trebuia s rmn acolo peste noapte, din cauz c Judith
nu avea permis de conducere, din cauz c se fcuse trziu.
Din teama de a se vedea singur n locuina pustie, l-a in
vitat la un pahar. La crciuma din col. Acolo ncepuse.
Cnd el a privit-o att de intens. Cu mult prea intens ca s
poat pretinde mai trziu c fusese numai o glum. Privi
rea aceea. Dup dou ore, ajunsese acas, complet ameit.
Fr s fi but niciun strop de alcool.
- I-ai vzut mpreun? Sau?... i-a amintit Caroline ntre
barea pe care i-o pusese.
I-ai vzut mpreun? Despre ce vorbea Caroline? A avut
nevoie de cteva secunde pn s reueasc s-i ia
rmas-bun, n gnd, de la crma din col.
- Nu trebuie s-mi spui nimic, dac nu vrei, a asigurat-o
Caroline.
n mintea lui Judith lucrurile ncepeau uor s se lim
pezeasc. Iar ntrebrile lui Caroline s capete sens.
- Nu ai idee despre cine e vorba? s-a asigurat ea, uluit.
Caroline a cltinat din cap.
De la distan, Eva le urmrea cu toat atenia de care
era capabil.
Trebuie s-i spui", i-a fcut Judith curaj. Acum. Tre
buie neaprat."
- Poate e cineva cunoscut? Cineva care i este aproape?
Cineva de la care nu te-ai fi ateptat? a tatonat Judith, apro-
piindu-se cu precauie de adevr.
- Aflu disear, i-a rspuns Caroline morocnos.
- Da? a tresrit Judith.
- Am trimis pe cineva chiar n cuibul lor de turturele.
- Ce cuib de turturele?
- De la seminarul medicilor de familie, a tuit Caroline
semnificativ. n vreme ce noi suntem n pelerinaj, Philipp
petrece cteva zile romantice cu o putoare.
232 Moni ka P eetz
- Philipp are o iubit? a strigat Judith, oripilat.
Acum era rndul Carolinei s se uite uluit la Judith.
Care nici mcar nu pricepuse ce greeal fusese n stare s
fac. Parc i pierduse capul.
- Acum, cnd noi suntem n pelerinaj, el se ntlnete
cu altcineva? a repetat Judith nencreztor.
Indignarea ei, autentic i sincer, risca s se transforme
ntr-un val de furie.
- Ce porc infidel! i-a scpat lui Judith, din adncul inimii.
- i asta de luni bune. O pacient. Nici eu nu am vrut
s cred, a recunoscut Caroline.
- l omor, a pronunat Judith printre dini.
Caroline era foarte impresionat.
- Eti foarte amabil. Dar prefer s o fac cu mna mea.
- Mai bine mpreun.
Caroline o privea, plin de ncntare.
- i mulumesc, Judith. i m bucur c eti prietena mea.
Judith se simea invadat de un clocot de afeciune.
Uitase de mult ce anume ar fi avut s-i spun i i-a srit de
gt Carolinei, ncheind patetic:
- Ne-am pierdut amndou brbatul. Asta ne leag.
i credea cu trie fiecare cuvnt pe care l rostise.
66
Caroline sttea ghemuit, ca o imagine a nefericirii,
pe un scaun de plastic ntr-un snackbar din Bonnemazon,
unul dintre acele sate minuscule prin care le purta dru
mul. Cele mai multe abia dac mai aveau civa locuitori,
n schimb existau centre de informare turistic i, cu
puin noroc, cte un bar. i nu mai aveau nici prea muli
DOAMNE L E DE MARI 233
kilometri pn la inta lor din acea zi, Bagneres-de-Bi-
gorre. Iar de acolo nc treizeci pn la Lourdes.
Dei sttea n btaia soarelui de dup-amiaz, Caroline
era ngheat-tun. n jurul ei roiau tineri cu gambe robuste,
bustul gol i orturi n culori stridente, care nu reueau s
ascund niciun detaliu al anatomiei lor masculine. Un
grup de cicliti italieni schimbau tricourile cu o echip
olandez, de parc ar fi ncheiat un meci de fotbal. Pele
rinii vremurilor noi sunt mai legai de sport dect de re
ligie. Caroline reuise s neleag, din nvlmeala de
glasuri agitate, c o parte din ei voiau s ajung la Finis-
terre. Pn la captul lumii, sfritul propriu-zis al Cii
Apostolului Iacob, cu aizeci de kilometri dincolo de
Santiago de Compostela.
Dar ea le-o luase nainte acestor pelerini pe biciclete.
Pentru c ajunsese deja la captul lumii ei. i nu putea pri
cepe, orict s-ar fi strduit, cnd i unde anume viaa i
scpase de sub control. i Philipp i ea deviaser de la calea
lor comun. ncetaser s se mai perceap reciproc.
Nici nu i trecuse prin minte s-l sune pe Vincent sau
pe Josephine. Caroline nu avusese niciodat pornirea s i
discute problemele personale cu copiii. i era mndr c
amndoi erau att de independeni. n esen, era tot ceea
ce i dorea i pentru ea. S fie tare.
- Oare unde am greit? a ntrebat-o Caroline pe Estelle,
cnd s-a ntors cu dou pahare de vin rou de la bar.
- Nu ai greit cu nimic. Absolut cu nimic, i-a confir
mat Estelle. Eti o mam fantastic, o avocat de for,
ari bine pentru vrsta ta, eti o prieten desvrit.
Eti fr de cusur.
- Eu vorbeam serios, Estelle.
- i eu, a venit imediat replica ei obinuit de seac.
N-ai putea i tu, mcar o dat, s ntrzii, s te mbei sau
234 Moni ka P eetz
s faci ceva de care s i fie ruine? Tu tii mereu totul la
perfecie. Nici nu m mir c soul tu i caut cte o pa
cient care s aib nevoie de ajutor, pentru ca apoi s pice
n admiraia lui.
- Nu sunt deloc aa cum spui. Nu sunt perfect, s-a
aprat Caroline.
Dar Estelle nu se lsa convins.
- Exist ceva ce nu poi face? a ntrebat-o ea, nencreztor.
- S cnt, a rspuns Caroline, fr s aib nevoie de prea
mult timp.
- Ar trebui s cni tare, din cnd n cnd. Cred c i-ar
face bine. i mie, categoric, a asigurat-o Estelle.
Caroline a srutat-o pe obraz. Estelle era nepreuit.
Avea o limb ascuit, nu se ferea s-i rd de cei din jur,
dar era o prieten neleapt i loial.
S cnte? Neateptata soluie oferit de Estelle nu-i mai
ddea pace. nelegea ncotro btea ea. Spre curajul de a-i
dezvlui slbiciunile. i nu neaprat ceva care s aib
cutare n profesiunea ei.
mi pare ru, nu am nicio soluie." Ei bine, niciun client
nu dorea s aud asta. Pn i judectorii aveau o reacie
mai degrab alergic dac apucai s spui c nu tii cum s-a
petrecut delictul asupra cruia trebuia deliberat. Caroline
era pltit pentru a ti ce este de fcut n cele mai dificile
situaii din via. Pentru ea, ndoielile nu erau dect plceri
pentru viaa personal.
Nu ai nevoie de un sim dezvoltat al propriei valori ca
s te poi prezenta sigur pe tine n faa instanei. Trebuie s
exersezi s ai o atitudine care s inspire siguran, iar
sentimentul propriei valori va veni de la sine", aa le spu
sese btrnul lor profesor de drept penal. i se prea poate
DOAMNE L E DE MARI 235
ca aceast aparen de permanent autocontrol s i fi inva
dat eul personal.
Trebuie s cni mai mult", a hotrt Caroline, cnd
i punea la uscat hainele abia splate, ca n fiecare sear.
De data asta n grajdul gospodriei rneti n care i
gsiser adpost pentru noapte. i i-a ncercat vocea tre
murtoare pe o melodie a formaiei Poppys. Vacile s-au
oprit din rumegat i au msurat-o cu priviri tmpe. Iar
dup alte cteva note nesigure, Caroline s-a oprit, descu
rajat. Oare iubita lui Philipp tia s cnte? ncerca s-i
imagineze cum putea s arate femeia aleas de Philipp
pentru aventura lui. Mrunt i delicat, aa venise des
crierea avocatului. Aproape ca o fetican. Oare asta l
atrsese pe Philipp? Sentimentul c era nevoie de el n
chip de protector?
Oricum, nu mai conta. Acum era vorba de cntat. Caroline
s-a retras n opronul din spate, acolo de unde nu o mai putea
auzi nimeni. Nici mcar vacile.
Dar nu numai ea preferase solitudinea n acea sear,
n atmosfer plutea o voce feminin agitat peste
msur. Caroline a ncercat s priveasc spre poian,
printre crpturile dintre scnduri. n spatele opronu
lui, la o distan destul de mare de corpul principal de
case, se ghicea o siluet care se plimba nervos, vorbind
la telefon. i gesticulnd aprig. Iar vntul i purta departe
cuvintele.
Caroline s-a strecurat cu grij pe ua lateral i a
strbtut pas cu pas, lipit de peretele de scnduri, dis
tana pn la captul opronului. Dup col, la doar
civa metri distan de ea, Judith vorbea la telefon. Fr
nicio reinere. Iar acum, Caroline reuea s neleag fiecare
cuvnt al ei.
236 Moni ka P eetz
- Eti un om de nimic, Philipp, s-a dezlnuit Judith.
Vocea ei suna mai nalt i mai gtuit dect de obicei.
- Cte vorbe seductoare nu am auzit eu de la tine.
Voiai s ncepem o via nou. Nu, Philipp, acum m
asculi tu pe mine. Caroline merit ceva mai bun dect tine.
Orice femeie merit ceva mai bun dect tine. Idioata de
mine, am fost la un pas s-l prsesc pe Arne. Ca s triesc
cu tine. Philipp, poi s m pupi undeva. S nu m mai
caui niciodat.
Judith a nchis, a rsuflat adnc i a pornit napoi, spre
cas. Iar locul din captul opronului, unde sttuse Caroline,
rmsese gol.
67
Judith se strduia s nu-i ridice privirea din farfuria
de mic dejun. Evita mai ales s se uite spre Eva. La masa
doamnelor de mari domnea linitea. Kiki i Max erau
concentrai s recompun schiele din peticele de hrtie
salvate de la catastrofa acvatic, dar au fost ntrerupi de
un tril voios.
- Bun dimineaa la toat lumea. Ai dormit bine?
Caroline a intrat n ncpere debordnd de bun dis
poziie. Nimeni nu i-ar fi putut imagina prin ce trecuse cu
o noapte n urm. Primul ei impuls, dup dezastrul acelei
zile, a fost s i fac bagajul i s dispar. Spre deosebire
de Eva ns, ea nu a avut ansa s se mpiedice de o Rosa,
dar tot nu a reuit s ajung prea departe.
Cnd era gata s prseasc ferma aceea izolat, mbr
cat n hainele care nu apucaser s se usuce, ntunericul
nopii ncepea s se risipeasc. Poteca btut, pietroas,
DOAMNE L E DE MARI
237
ducea direct spre pdure. naintea ei se ntindea un inut
vast, deluros. Nicieri nu se ghicea vreun sat sau vreo
aezare omeneasc, s se poat orienta ct de ct. ncotro
s o apuce? Nu avea niciun rost s fug. Trebuia s mearg
pn la capt. Adic pn la Lourdes. mpreun cu Judith.
Altfel, dac se gndea mai bine, ce ar mai fi putut s fac
acas? Dar mai exista un acas"? Care s fie i al ei?
Jumtate de noapte ncercase s-i nchipuie ce putuse
s i ndruge Philipp lui Judith. Cum se face oare cnd vrei s
i consolezi iubita?
Nu o pot prsi pe Caroline, este att de labil" ieea
din discuie. Ins arsenalul tehnicilor de tergiversare oferea
nebnuite variante.
ntre noi nu mai e de mult vorba de iubire."
Caroline nu mai poate s m neleag."
Trim alturi, ca fraii."
Dar o nfiora gndul c Philipp i-ar fi fcut lui Judith
mrturisiri despre viaa lor sexual. Spre deosebire de
multe cupluri care se apropie de nunta de argint, n cazul
lor aceste relaii se petreceau n continuare. Indiferent ce-ar
fi pretins Philipp. Poate nu la fel de trepidant ca la nceput,
cnd uneori se putea ntmpla i pe masa din buctrie, pe
plaj sau n liftul oprit ntre etaje, dar se petreceau.
Noi doi mai suntem mpreun doar pentru c..."
Copiii erau mari, nici argumentul sta nu scuza lipsa
de entuziasm fa de ideea de divor. Pentru ce mai erau
mpreun? Ce i lega, n afara trecutului de douzeci i
cinci de ani, a unui dosar cu acte de familie, a unui mpru
mut comun pentru cas i a unui frigider, umplut pe rnd
i golit mpreun? Caroline nu avea un rspuns. i nici idee
de cum s se poarte cu Judith.
238 Moni ka P eetz
Caroline s-a aezat la mas innd s se vad limpede
ct de binedispus era:
- Cine tie ce ne mai ateapt i astzi. Apostolul Iacob
scoate la lumina zilei toate secretele.
Judith nu-i gsea locul pe scaun. Tonul Carolinei, att
de vesel, nu era deloc un semn bun. i s-a uitat imediat
spre Eva, care a cltinat din cap.
- Avem vreo problem, Judith? s-a interesat Caroline
dulce ca mierea.
- Untul! Unde e untul? a gsit Judith soluia s sugereze
c totul ar fi n regul.
- Unde s fie? La cinematograf?
i Caroline i-a artat poriile frumos mpachetate, aflate
chiar sub nasul ei.
Apoi conversaia s-a stins. Dar pn i Kiki i Max, care
de la mnstire nu mai aveau ochi pentru nimic din jurul
lor, au neles imediat c situaia devenea din ce n ce mai
tensionat.
- Apropo, tiai c Judith are o relaie cu un domn? a
nceput Caroline, pe un ton de uet, mucnd cu poft
dintr-o chifl. Philipp are un harem ntreg, din cte se pare.
Dac doamnele de mari ar mai fi avut vreun dubiu
asupra spuselor lui Caroline, privirea lui Judith, dezn
djduit, i obrajii ei care luaser foc trdau totul.
- S-a mai culcat careva cu soul meu? a ntrebat Caroline.
Estelle a fcut un semn, spre groaza avocatei.
- Era o glum nevinovat, s-a scuturat Estelle. Art eu
capabil de o aventur? Nici gnd. Mai stm de vorb
dup operaia de corectare a peretelui abdominal.
Dar nimnui nu i ardea de glum. Soluia Estellei de a
nsenina puin atmosfera euase lamentabil. Kiki s-a ridicat
n picioare. Att de energic i de brusc, nct i-a rsturnat
scaunul din vitez. A ncercat s spun ceva, fcnd un
DOAMNE L E DE MARI 239
gest vag, dar a renunat imediat i s-a grbit s prseasc
locul, urmat de Max. Exist momente att de personale,
nct i-e imposibil s iei parte la ele, ca observator invo
luntar. Atmosfera era gata s se aprind.
- Am ncercat s stau de vorb cu tine, a nceput Judith
cu voce slab.
Dar Caroline a ignorat-o total. Nu avea niciun chef s
aud genul de explicaie cum c nu era vina lui Judith,
ci numai a sa. Se sturase de lacrimile ei, de gesturile ei
neajutorate i de privirea de cprioar rnit.
- Sunt prea curioas s vd ncotro ne va duce drumul
nostru de astzi, a rostit Caroline vesel.
i, innd chifla ntre dini, a apucat rucsacul i a ieit
din camer.
- Religia nu este un sfetnic bun, a tras concluzia Estelle.
Iubete-i aproapele, aa scrie n Biblie. ns au uitat s
spun c nu e bine s fii prins asupra faptului.
68
- Pot s i explic totul.
Judith tropia gfind n urma Carolinei, care la un mo
ment dat s-a oprit n loc i a fulgerat-o cu privirea.
- Cineva spunea odat c dac ai o problem, e bine s
ncerci s o rezolvi stnd de vorb, a nceput Caroline,
dup care a preferat s lase o pauz semnificativ. Acel
cineva trebuie s fi fost un idiot autentic.
i imediat a pornit mai departe. Judith fugea dup ea,
cu rucsacul sltndu-i n ritm alert.
- mi pare ru c eti att de furioas pe mine.
240 Moni ka P eetz
- Nu vreau s aud nimic, Judith.
Caroline a mpins o creang ce i ieise n cale i apoi i-a
dat drumul brusc. Judith s-a trezit plesnit peste fa i
ochii i s-au umplut de lacrimi. Avocata a grbit pasul, fr
mil. Dar Judith nu se dezlipea de ea.
- E o copilrie, Caroline. Nu putem s stm de vorb,
ca dou persoane mature?
Caroline refuza s o asculte. Pcat c n Frana nu exis
tau pesmei. Uneori, la cin, cnd Vincent i Josephine
ntreceau msura cu certurile lor de copii obosii, ea prefera
s mnnce pesmei. Pentru c zgomotul pinii uscate
mrunite ntre msele acoperea totul.
- Maaamaaa! Vincent mi-a tras un ut n fluierul
piciorului.
- Pentru c Fien mi terpelete cartofii din farfurie.
- Vincent a primit mai muli.
- Fien minte. Mereu minte.
- Iar tu vrei mereu s fii ef. Eti prea fraier ca s fii ef.
- Maaamaaa.
Cei doi copii ai ei dezlnuiau, cu energie nestvilit,
scene interminabile n care se acuzau reciproc i pe ne
drept. Ateptnd ca ea s arate cu degetul spre adevratul
vinovat. Joaca de-a judectorul nu era punctul ei forte, iar
n asemenea situaii simea c-i pierde rbdarea. i atunci,
trebuia s i caute un refugiu. Pe care l gsea ntr-un pa
chet de pesmei, spre exemplu. Indicaiile de pe etichet
spuneau c pesmeii sunt mai bogai dect pinea alb n
vitamine, minerale i fibre, dar i n substane vegetale se
cundare, avnd un coninut superior de nutrieni fa de
alte varieti de pine integral. Dar despre zgomotul
plcut, care depea toate celelalte binefaceri, textul expli
cativ nu pomenea nimic.
DOAMNE L E DE MARI 241
Nu, nu era perfect. Nu fusese niciodat perfect. Era
doar ceva mai nclinat spre perfecionism dect prietenele
sale. i ceva mai puin comunicativ dect cei din jur, n
momentele n care i dorea s mnnce pesmei.
Iar acum i dorea s fie copilroas. Cea mai mare
plcere i-ar fi fcut s-i trag un ut n fluierul piciorului.
Dar un asemenea favor nu avea s-i fac niciodat. i
imagina cu mult uurin cum s-ar fi ncheiat povestea.
Judith ar fi izbucnit n lacrimi, jucnd rolul cprioarei
rnite i neajutorate. i pn la urm tot ea ar fi trebuit s
o consoleze, pentru c adulii nu pot lovi pe nimeni fr
s fie pedepsii.
Caroline nu simea nici cel mai vag impuls s ncerce
s o neleag pe Judith. Inima i btea nebunete,
respiraia i-o luase razna, picioarele i naintau mecanic,
iar gndurile i umblau pe nicieri. Nu mai era dispus s
caute ceva bun la Judith. Era o mincinoas n serie. Aa
fusese mereu. Pe Kai l nelase, pe Arne l amgise, iar
prietenia ei cu doamnele de mari o clcase n picioare,
ntotdeauna cu o imagine de victim inocent. Alegea
calea rezistenei minime i se considera ndreptit s
pun mna, fr s i pese de nimic, pe tot ce-i dorea. Cu
viclenie. Amna la nesfrit s-i rezolve problemele, pn
aprea cineva s i le rezolve. Nu, Caroline nu avea niciun
chef s fie raional. Regreta fiecare clip n care o susinuse
pe Judith. Se sturase de teroarea celor vulnerabili, tehnic pe
care Judith o stpnea perfect.
Voina oarb de a fugi, fr importan unde, pusese
stpnire pe ea. Caroline gonea prin aria intens. Fr s
ocoleasc spinii, urzicile i hiurile. Pn a simit c nu
se mai poate mica. De durere. Sudoarea i curgea pe obraji
i pe spate. Caroline ncerca s-i revin, s-i potoleasc
242 Moni ka P eetz
respiraia. i nervii. Judith, care o ajunsese din urm, a ri
dicat imediat rucsacul abandonat de Caroline. Oare i
imagina c poate s o mbuneze ajutnd-o s-i care bagajul?
Nu, Judith nu era niciodat amabil, urmrea doar ca
lumea s o considere sritoare. Caroline a ncercat s i
recupereze rucsacul, apucndu-1 de bretele, i cteva clipe
s-au btut pe el. Iar cnd Judith a cedat brusc, Caroline
i-a pierdut echilibrul, a ncercat s se prind de ceva, s-a
mpiedicat de o piatr i a czut pe o parte, pe terenul
stncos. Dar a reuit s se adune i s o porneasc din nou
la drum.
Simea c-i arde genunchiul. Ins simea i o alinare n
durerea aceea ascuit care se ngemna cu cea din sufletul
ei. Nu degeaba se spunea c dac eti mahmur, nu te poate
ajuta dect o durere de dini. O vorb tembel.
- Sngerezi, Caroline! a strigat Judith.
Sngele curgea fr ncetare, nroindu-i pantalonii de
la genunchi n jos, dar ea nu era dispus s-i ngduie
nicio slbiciune. Nu de fa cu Judith. Pn a simit c nu
mai poate. Sleit de puteri, s-a prbuit n anul de la mar
ginea drumului. ntr-o clip, Eva era lng ea.
- M ocup eu, a repezit-o ea pe Judith, mpingnd-o
hotrt ntr-o parte.
- Vreau doar s fiu de ajutor.
- Las-o n pace, Judith, i-a strigat Eva, fr s se mai
poat stpni!
- Tu singur mi-ai zis c trebuie s-i mrturisesc
adevrul, s-a plns Judith, ca i cum Eva ar fi fost vinovat
de tot ce se ntmplase.
- Aa este. Dar numai Caroline poate hotr cum va fi,
nu tu.
- Vreau s-mi cer iertare.
- Caroline nu vrea s-i accepte scuzele.
DOAMNE L E DE MARI
243
Avocata era fericit c o auzea pe Eva vorbind n nu
mele ei. Nu reuea s-i stpneasc sentimentele. Cnd
auzise vocea lui Judith, cu o sear n urm, simise c-i fuge
pmntul de sub picioare. Ca i cum Caroline cea puter
nic, mereu capabil s spun Sunt mulumit de viaa
mea", i-ar fi prsit trupul, privind cu mil fptura jalnic
rmas n urma ei. Trasnd o linie de separaie ferm:
nainte de Lourdes" i dup Lourdes", indiferent ce avea
s se mai ntmple.
Dezinfectantul ncepea s lucreze n ran, ajutnd-o
s-i alunge gndurile negre, n timp ce Eva o bandaja cum
se pricepea mai bine. O durea. Dar nu voia s verse nicio
lacrim. Nici din cauza lui Philipp. Nici din cauza lui Ju
dith. Nici a rupturii din grupul doamnelor de mari.
Judith ezita, derutat, mucndu-i buza i ateptnd
un semn de mpcare, dar n cele din urm a neles c nu
era nici dorit, nici util. i, ofensat, s-a hotrt s por
neasc mai departe.
69
- Nimic nu se mai poate salva, a gemut Kiki.
i nu se gndea la doamnele de mari. Toate ncercrile
lor de a mai recupera ceva din schiele splate de ploaie
fuseser sortite eecului. Un proiect iremediabil pierdut.
Era seara dinaintea ultimei etape, o sear pe care o petre
ceau mpreun, fr ca ntre ele s existe o comuniune.
Catastrofa care le lovise pe doamnele de mari reuise s
schimbe totul. Fr s scoat o vorb, Judith ardea jurnalul
n cminul pensiunii. Fil cu fil. Fumul i intra n ochi, n
244 Moni ka P eetz
timp ce Eva i Estelle, cu cte un pahar de vin n mn, o
urmreau n tcere. Ce i-ar fi putut spune?
Kiki i Max stteau lipii, preocupai n primul rnd de
ale lor.
- E o binefacere c proiectele i-au fost luate de ap,
a consolat-o Max.
Dar Kiki gndea cu totul altfel.
- Aa ceva eu numesc un dezastru. A doua oar nu are
cum s-mi mai ias la fel de bine.
i a ncercat s schieze ceva imaginar, apoi a renunat.
Cariera ei ajunsese iari ntr-un punct critic.
- Creierul este fantastic. Uit tot ce nu e important, i-a
amintit Max.
- Al meu uit i ce e important.
Max a scos din geanta de umr un bloc de foi.
- Deseneaz ce-i mai aminteti, va fi exact esena
proiectului.
- Detaliile erau esena.
- Simplitatea conteaz, a fost de prere Max, pe un ton
care amintea de tatl lui.
Kiki a pus mna pe creion, fr vlag. Ideile sunt fpturi
volatile. Dac nu le fixezi imediat pe hrtie, dispar i-i
caut un nou sla. tia sigur c nu-i va reui acelai desen,
a doua oar. Forma era uor de reprodus. Dar minunea de
filigran? Acum ns se ntea o form simpl, cu trsturi
puternice, fluide, spre deosebire de acel prim model, extrem
de complicat. Max ncepuse s dea ncurajator din cap.
Arta cu totul altfel. Mai simplu. Un lucru care nu avea
nevoie de un manual de ntrebuinare. Un lucru care l
putea convinge pe Thalberg. Iar lui Kiki i plcea din ce
n ce mai mult ce desena. ns la un moment dat a aprut
Caroline. Hotrt s nu ierte pe nimeni.
DOAMNE L E DE MARI 245
- Ce facei aici? Priveghi? A murit cineva? Ah, da. Ame.
De aceea i suntem ntr-un mar funebru. n amintirea
iubirii perfecte dintre Judith i Ame.
Kiki s-a crispat. Nimeni n-ar fi fost n stare s lucreze
ntr-o asemenea atmosfer. De nesuportat. Kiki i Max s-au
neles dintr-o privire. Fr nicio explicaie. Locul lor nu
mai era acolo. i aveau nc mult treab. Kiki tia bine
c proiectul trebuia terminat n seara aceea, dac i dorea
s mai aib vreo ans.
70
Caroline i-a condus cu privirea. Dup noaptea aceea de
la mnstire, nu se mai dezlipeau unul de cellalt, ca i cum
ar fi vrut s se asigure, prin atingere, c nu era vis.
- Palpitaii, ntlniri tainice, srutri furate. Frumoas
trebuie s fie iubirea! a spus Caroline, cu entuziasm caustic.
Un mic demon prea s fi pus stpnire pe ea. Care nu
nceta s arunce sgei ncrcate de ur i de venin. Iar dac
o va ine tot aa, avea s devin rapid un bun material
didactic pentru seminariile consacrate tehnicilor de stp
nire a furiei, la care participau obligatoriu muli dintre
clienii ei. Nici nu i era greu s i imagineze cum i-ar fi
stat aliniat ntr-un grup de bandii cu experien, care
i aruncau de la unul la altul un ghem de ln, ca s-i
rein numele i s se simt conectai, unii i nelei. Dar
prostiile astea psihologice erau domeniul lui Judith.
- M ntreb dac exist seminarii pentru persoanele
care se simt oribil dup ce au distrus csnicia prietenilor
lor? Un seminar al infidelilor? i-a continuat ea irul de
replici acide.
246 Moni ka P eetz
tia prea bine c se poart ngust, subiectiv i ofensator.
Auzea de pe acum vocea blnd a terapeutului, ncurajnd-o
s-i imagineze diverse emoii. Ei, Caroline, poate ai vrea
s ne povesteti cu ce sentiment te gndeti la o sear pe
trecut mpreun cu prietena ta Judith, n faa focului."
Iar ea avea rspunsul pregtit de pe acum: Ce lucru mi
nunat, s te descarci de furie."
Stul s mai ncaseze, Judith a trecut la contraatac.
- De povestea cu Philipp mi pare cu adevrat ru. Dar
nu sunt singura care a minit.
- Ah, da! i Philipp. Aa este, a comentat Caroline sec.
Demonul mniei era mai vioi dect oricnd.
- Susii c nu i-ai dat seama nicio clip de criza prin
care trecea csnicia ta? a continuat Judith.
- Nici nu-i de mirare, cnd prietena mea se culc cu
soul meu.
i schimbul de lovituri a continuat n acelai ritm rapid.
Fr cruare. Din Judith cea minion i plpnd, care
cerea mereu protecie, nu mai rmsese nici urm. Aveau
s ajung amndou la acelai seminar.
- Te-ai amgit singur, Caroline.
- Voi m-ai amgit. Tu i cu Philipp.
- i celelalte femei ale lui Philipp.
- Cu ele nu eram prieten.
- Sigur, am fcut o greeal. Dar ntr-o cas nu poi intra
dac ua nu e deschis.
Estelle, care asistase la toat discuia n tcere, s-a ridicat,
dornic s ias. Scena o depea i pe ea.
- Continuai-v explicaiile, eu m retrag, a mai co
mentat ea.
- Nu exist nimic de explicat, a rostit Caroline.
- A vrea s i spun cum s-a ntmplat, a rugat-o Judith
pe avocat, reuind s o nfurie i mai mult.
DOAMNE L E DE MARI 247
- Scutete-m de detalii. Sau intenionezi s facem un
schimb de experien?
Judith trebuia s se recunoasc nvins. De fora teribil
a cuvintelor lui Caroline. Orice ar fi zis, ea avea un rspuns
neierttor. Era un proces pe care nu-1 putea ctiga. Judith
a aruncat n foc i ultimele buci din jurnal i a urmat
exemplul Estellei. Nu mai avea niciun rost.
Eva, care i ea tcuse pn atunci, rmsese alturi de
Caroline. i a prins-o de mn. Un gest simplu, care s-i
arate c nu avea nevoie nici de seminarii de management
al furiei, nici de terapeui plurivaleni. Caroline mai avea
prietene. Una, cel puin.
- Nu poi s pretinzi nimnui s te fac fericit, a nceput
Eva precaut. S nu judeci i nici s nu condamni.
Vorbea pur i simplu despre sine. i despre lucrurile pe
care reuise s le neleag n cele nou zile de pelerinaj
alturi de prietenele sale.
- Ar fi foarte la ndemn s-l fac pe Frido rspunztor
pentru c m-am transformat ntr-o gospodin plicticoas.
Dar nu ar fi drept. Pentru c am fost i eu de fa. Zi de zi.
ntotdeauna eti de fa.
Caroline tia bine ct dreptate avea Eva. Existena lor
mpreun, netulburat, nu fusese dect un fel de pern
comod. Csnicia ei cu Philipp se desfurase ca o deprin
dere, ceva de la sine neles, care nu pretinde niciun efort.
i tocmai de asta se i abtuse de la calea dreapt. Lipsa de
efort alunecase uor ntr-o iubire comod.
Se ntrebase i ea, ce s-o preda la cursurile acelea pe care
le urma Philipp. Se ntrebase, n ultimul timp, la ce s-o
mai gndi el. Sau cum s-o simi. Probabil captiv, plictisit,
248 Moni ka P eetz
epuizat. Ea nu vzuse nimic. Pentru c nu i mai acorda
atenie lui Philipp al ei.
- Poate c avea dreptate Judith, a recunoscut Caroline.
Csnicia mea nu era n regul. Doar c am ascuns totul sub
o rutin zilnic funcional.
- i-e bine? a ntrebat-o Eva, ngrijorat.
Caroline a cltinat din cap:
- M doare totul. Pe dinafar i pe dinuntru.
i-a ntors faa. Nimeni nu trebuia s vad lacrimile din
ochii ei. Nici mcar Eva.
71
Piscurile Pirineilor se albiser. Peste noapte ninsese sus,
n muni, iar vntul aducea cu el aerul rece spre vi. i-au
luat rmas-bun de la proprietarii pensiunii, care le-au pri
vit plini de compasiune. Cum s i petreci ziua sub cerul
liber pe asemenea temperaturi arctice? Pentru un francez
din Sud, cele treisprezece grade de la poalele Pirineilor
erau un val de ger teribil i nu ar fi scos nici cinele din
cas. Dar Caroline se bucura de rcoare. Frigul neateptat
i se prea perfect pentru ultima lor etap.
Caroline mergea chioptnd, fr s scoat un cuvnt.
i dintr-odat au aprut cele dinti indicatoare: Lourdes -
doisprezece kilometri, apoi apte, n fine, trei. Caroline
avea dureri din ce n ce mai mari i s-a vzut nevoit s i
scoat rucsacul. Apoi s-a ntors spre Judith.
- Poi s l duci. Dac vrei.
Judith i-a luat povara suplimentar n spate ca i cum
ar fi fost o dreapt pedeaps.
DOAMNE L E DE MAR 249
- De luni ntregi triesc n chinuri. De team i de regrete.
Iar acum s-a ntmplat cum era mai ru.
Caroline nelegea foarte bine ce se petrecea cu Judith.
Cerea iertare, prietenie i garanii c totul va reintra n
normal. Dar avocata nu era dispus s i ofere nimic. i se
ntreba dac va putea vreodat s o fac. Acum ns era
prea obosit, prea sleit de puteri ca s se mai poat certa.
i ca s mai poat ierta.
- Trebuie s discutm alt dat, Judith. Mai nti simt
nevoia s-mi fac ordine n via.
- Ai vorbit cu Philipp?
Caroline a cltinat din cap.
- Sunt lucruri care nu se pot lmuri la telefon. Mai ales
ntr-o asemenea situaie.
Toata furia i se risipise, cu fiecare kilometru strbtut,
lsnd n locul su un gol imens. Judith i Caroline mai
aveau un lung drum n fa. Care ns nu mai era un
drum comun.
Eva insistase s fac un ocol prin Pic du Jer, un vrf
de lng Lourdes. Sub crucea mare de lemn ce se nla
seme, te simeai cu peste o mie de metri mai aproape de
cer, nainte s ncepi s cobori spre punctul final al
pelerinajului.
Vntul rece sufla cu putere peste ntinderea nesfrit,
cu o privelite unic. i pustie. In afara doamnelor de mari,
acelai traseu mai fusese ales doar de o pereche stingher,
care nu mai prea legat de nimic altceva cu excepia veri
ghetelor. i a termosului din care sorbeau ceva, trecndu-i-1
n tcere de la unul la altul. Atmosfera era jalnic, dar pano
rama de nepreuit.
Acolo, sus, nimic nu mai sttea n calea privirii, totul
i se dezvluia, de jur mprejur, fr nicio tain. De la
250 Moni ka P eetz
Tarbes la Pau, de la Valea Argeles Gazost la vrfurile de
peste trei mii de metri, nzpezite. i pn la ele, peisajul
tipic de dealuri cu pduri bogate i poieni ntinse. Iar
Lourdes se afla chiar la poalele piscului pe care se aflau,
de unde se vedeau deja i turlele ascuite ale Bazilicii
Rozariului. i piaeta generoas i asfaltat din faa ei,
care sugera perfect numrul mare de pelerini pentru care
fusese conceput.
Era exact momentul n care ar fi trebuit s strige de
bucurie, n semn de victorie, s se mbrieze rznd, s
i sar de gt una alteia i s fac schimb de tricouri. Dar
nimeni nu mai avea putere pentru aa ceva.
Doar Max mai simea nevoia s nregistreze memora
bilul eveniment pe aparatul de fotografiat al lui Kiki. Ce
imagine diferit de exuberanta fotografie de grup fcut
de Kiki n prima zi, cu declanatorul automat. Acum,
Judith i Caroline stteau la extreme, mai s ias din
cadru. La mijloc, bra la bra, Estelle, Eva i Kiki. Ultimele
zile i evenimentele ce le guvernaser li se puteau citi n
priviri. i pe chipurile arse de soare, epuizate, i pe hainele
lor ponosite. Eva nu mai era de mult singura care i lega
prul n coad de cal, o soluie att de comod, de altfel.
i niciun zmbet.
Caroline era istovit i pustie n sufletul ei. tia ce o
ateapt. Acolo, n vale, nu se afla doar petera Bemadettei.
Ci i telefoanele cu acoperire perfect, i hotelurile cu
Internet, i trenurile i autobuzele care fceau transfer
rapid la aeroporturile Pau i Lourdes. O singur sear le
desprea de cltoria de ntoarcere spre Koln. i de ntl
nirea cu Philipp. Cam la fel stteau lucrurile i n privina
lui Kiki. Max lsase s se neleag, fr loc de comentarii,
DOAMNE L E DE MARI 251
c nu-i schimbase cu nimic planurile: urma s o prezinte
pe Kiki prinilor si.
- Vezi bine unde duc minciunile i ascunziurile, i mai
spusese el.
Iar Kiki nclinase din cap, n semn de acceptare.
- Tot aici exist i o peter, care poate fi vizitat, le-a
spus Eva, ncercnd s ntrzie plecarea.
Prea att de entuziast, de parc strbtuse sute de
kilometri special ca s exploreze acea cavern.
- Am reuit! i uite c am supravieuit! Dau un regat
pentru o baie cu spum! a strigat Estelle, lansnd i semnalul
de atac asupra ultimilor kilometri.
Kiki i Max au fost primii care au urmat-o. Se grbeau
s i trimit lui Thalberg, la Koln, proiectele, care prinseser
o form ct se poate de limpede i de ferm.
- Am putea mcar s bem ceva aici, la nlime? a mai
fcut Eva o ncercare.
- Ne vom opri la Lourdes, i-a strigat Estelle. Cine mai
are chef de o gustare, cnd captul chinului se afl att de
aproape?
Eva a simit deodat c este strns de mn.
- i-e team c ajungem la capt? i-a optit Caroline,
care o nelegea perfect.
- Dup ce ajungem acolo, ce mai putem s facem? i-a
rspuns Eva, cu un semn de mulumire.
Caroline a ridicat din umeri. Ce bine c mai aveau o
ultim sear. Programul fusese stabilit nc dinaintea
plecrii. Pelerinajul urma s se ncheie cu participarea lor
la procesiunea cu lumini, care se organiza n fiecare sear.
S venii n procesiune", spusese Maria prin vocea Ber-
nadettei. Procesiune la care doamnele de mari hotrser
s ia parte.
252 Moni ka P eetz
72
- Ce-i asta? Un Disneyland pentru catolici?
Estelle rmsese fr grai. Vitrinele magazinelor cu su
venire de pe ulia ngust erau scldate n lumin albastr
de neon. Albastrul cingtorii Sfintei Fecioare, al crei chip
i atepta cumprtorii n mii de oferte. Iar din fiecare
magazin se revrsa o alt muzic. Dup attea zile de sin
gurtate i de linite, doamnele de mari erau ocate de
Lourdes. Nevenindu-i s-i cread ochilor, Estelle strbtea
n vitez trotuarul din faa irului de magazine, cu cele mai
diverse firme, Alliance Catholique, Palais du Rosaire sau
pur i simplu Deutsches Kaufhaus, urmrind fr excepie
s plaseze pelerinilor absolut aceleai obiecte de devoiune.
Pe rue de la Grotte cea ngust, chipul Fecioarei Maria
aprea n mii de reprezentri. Pe cri potale, pe iconie,
medalioane i cutii de bomboane cu ment, sub form de
sticlue din plastic sau statuete din ghips sau din lemn. Sau
rugndu-se mut, n mpletituri de rchit. Unele statuete
erau nconjurate cu o salb de luminie clipind multicolor,
altele plasate ntr-o micu cavitate de plastic, sugernd
locul apariiei. Iar pentru cei cu necesiti mai mult profane
dect religioase, existau pacheele cu chipsuri, ciocolat i
alte gustri.
De mai bine de o sut cincizeci de ani locul i manifesta
puterea lui de atracie, dar acum abordarea devenise pur
comercial. Iar cine dorea s mai diversifice, i putea oferi
de pe tarabe i un rozariu, un crucifix sau un portchei cu
papa Benedict al XVI-lea, n continuare la fel de eclipsat de
popularitatea predecesorului su. Iar sub portretul supra
dimensionat al papei Ioan Paul al II-lea, i gsise loc de
DOAMNE L E DE MARI 253
rugciune o ceretoare cu sim religios-dramatic, cu basto
nul rezemat de zidul rou i cu minile mpreunate umil.
Max a ieit grbit dintr-un magazin, innd n mn
desenele lui Kiki.
- Aici e mai simplu s i se ntmple un miracol dect
s gseti un fax.
Kiki scotocea asiduu printre sticluele din plastic transpa
rent, n form de statuet, hotrndu-se n cele din urm
pentru una model Maria-cu-Bernadette-ngenuncheat,
la baza creia se putea citi, cu litere aurite: Que soy era
I mmaculada Councepciou. Ca la toate celelalte sticlue, coroana
albastr a Mriei se putea deuruba, pentru a fi umplut cu
ap de la izvor, pentru acas. Iar pentru cei cu mai mult
trebuin, existau i canistre care, n ciuda textului pios i a
buonului albastru, aminteau teribil de cele de benzin.
- S ne lum ap sfinit? s-a ntrebat Kiki.
- Te adresezi unui ateu. In avion, cred n Domnul. Dup
aterizare, mult mai puin.
Dar Kiki scosese portofelul:
- Chiar dac nu ajut, ru nu poate s fac.
Max a prins-o pe Kiki de bra i a srutat-o.
Estelle se simea stnjenit. Indiferent unde rmnea
n loc, se trezea c st n calea unui crucior de invalid.
Grupuri ntregi de crucioare erau mpinse spre petera n
care se petrecuse apariia. Iar pentru cine dorea, existau i
crucioare de nchiriat, albastre, cu roi, ce semnau a ric.
Aa cum n orae sunt prevzute piste speciale pentru
biciclete, la Lourdes era pregtit o band pentru crucioare,
marcat cu rou.
- Ai un sentiment de vinovie dac nu mergi n baston,
cel puin, s-a plns Estelle.
254 Moni ka P eetz
Eva cumprase lumnri i le mprea prietenelor sale.
- Pentru procesiunea de disear, le-a explicat ea.
- Sunt bucuroas c am ajuns pn aici, a refuzat-o Estelle.
Necesitile mele de ritualuri catolice sunt acoperite pentru
urmtorii o sut cincizeci de ani.
Disponibilitatea ei de a face compromisuri se epuizase
definitiv de-a lungul kilometrilor parcuri n pelerinaj.
Ajunsese la Lourdes. Mai mult nu i se putea pretinde. i
oricum le suspecta pe toate persoanele sntoase din jur
c veniser pn acolo doar ca s vad cu ochii lor c altora
le merge mai prost.
- Am s m uit la fotografii, mai trziu, le-a strigat Estelle
i a pornit spre hotel.
Dar n timp ce i lua rmas-bun de la prietenele sale,
a remarcat c nu era singura care se retrgea. Judith
dispruse i ea. Fr s spun un cuvnt.
73
Lumina acestei lumnri este semnul rugciunii
mele", a descifrat Judith. Textul n limba german era gra
vat pe o plac masiv din oel ce strjuia cutia milei.
Alturi, o alt cutie, cu aceeai inscripie, de aceast dat
n englez. i apoi n francez, olandez, italian. Cutiile
strjuiau de o parte i de alta o alee de oel i de lumin.
Judith remarcase nc de la nceput c majoritatea
lumnrilor proveneau de pe rue de la Grotte. Doar acolo
se gsea acest model caracteristic, cu picior albastru. Unii
aduseser pn la Lourdes lumnri monstruos de mari i
de grele, cu inscripii diverse n cear, iar Judith avea cu ea
lumnarea de la mormntul lui Arne.
DOAMNE L E DE MAR 255
In fundal ncepuse s se aud deja prin difuzoare che
marea pelerinilor la procesiunea de sear. Un domn care
asigura respectarea ordinii i recuperarea pentru reciclare
a resturilor de lumnri a ndrumat-o pe Judith spre locul
n care putea aprinde lumnarea lui Ame. Iar ea a apropiat-o
de flacra altei lumnri i apoi, ca ntr-un gest ritual, a fixat-o
atent n acul de oel.
Attea lumnri aprinse. Attea acatiste. n sufletul ei
se aternuse linitea. Nu mai avea nicio dorin. Reuise s
ajung la Lourdes. Rezistase pn la capt. Judith fcuse
totul. i suporta consecinele. Aa cum i spusese demoni
cul pelerin: Adevrul pe care l gseti n tine nu este
mereu plcut."
Intre timp nelesese ns c nu pelerinul acela o ngro
zea ntr-att, ci propriile ei secrete. Pe care apoi le mrturi
sise. Dar fr s se simt mntuit. Toat viaa ei de pn
atunci dispruse, ca i cum ar fi fost mturat de un ura
gan. Aici ns, n marea de lumini, era linite. Ca n ochiul
furtunii. i orice pas, n orice direcie, nsemna ntoarcerea
n vltoare.
Judith fusese la peter, mngiase cu mna ei piatra
legendar i se ntrebase de ce o adusese Maria la Lourdes.
Maria, care din nia sa spat n piatr privea de la nlime
spre pelerinii i turitii curioi, rmnea n continuare
mut, aa cum fusese mut tot drumul. nlarea ei spiri
tual, ca pelerin, i era refuzat i n petera de la Lourdes.
i nu mai avea nici cea mai mic idee ncotro s o apuce.
Totul prea deschis.
Dar cnd i-a ridicat privirea de la lumnarea adus
drept ofrand, Judith a observat c nu mai era singur.
Alturi de ea se afla Celine, n scaunul ei multicolor. Prinii
si aprindeau o lumnare. Luminile aurii dansau pe chipul
Moni ka P eetz
copilei care, obosit, adormise. Codiele ei ude ieeau de
sub o cciuli cochet. Probabil c tocmai fusese mbiat.
Bea din izvor i spal-te cu apa lui", o auzise Bemadette
pe Maria spunndu-i. Iar Judith contempla acum, uimit,
mbulzeala celor care ncercau s ocupe unul din mult rvni
tele locuri de pe bncile de lemn, ceea ce garanta o cufun
dare n apa izvorului, de doar dousprezece grade Celsius.
i aici, ca peste tot n Lourdes, persoanele aflate n scaune
cu rotile, bolnavii i copiii aveau ntietate.
- Minunea adevrat este c oamenii nu se mbolnvesc
mai ru, la Lourdes, glumise Estelle cteva ore mai devreme.
Apa se schimb doar de dou ori pe zi. Mi se face ru doar
la gndul c m-a sclda n supa aceea.
Dar dup ce i vzuse pe prinii fetiei, Judith nelesese
imediat ct de mult se nela Estelle. Amndoi artau cu totul
altfel dect n urm cu doar cteva zile, n sala de mic dejun
din pensiunea lui Dominique. Chipurile lor nu mai erau
cenuii. Preau destini, aproape veseli. Starea fetiei nu se
schimbase ns deloc. i cu toate astea ei erau mult mai senini.
i apoi au trecut amndoi pe lng Judith, fr s o
recunoasc, mpingnd cruciorul. Nu aveau s afle nici
odat c micua Celine o ajutase pe Judith s-i gseasc
drumul. Pentru c acum tia ce avea de fcut.
74
Clopotele din tumul Bazilicii Imaculatei concepiuni au
pornit s bat. I n nomine Patris, et Filii, et Spiritus Sandi a
rsunat din difuzoare n piaa ntins unde, ntr-o jumtate
DOAMNE L E DE MARI
257
de or, se adunaser mii de oameni. Kiki i Max i gsiser
un loc bun, pe balustrada bazilicii din deal, de unde aveau
privelite asupra ntregii zone. Se simeau mai bine printre
turiti i gur-casc dect n rndul credincioilor, care for
mau procesiunea. Peste tot prapuri, bannere, steaguri, plci
din lemn i plastic, unele luminie alimentate cu baterii.
Caroline le-a fcut un semn celor doi. Ea i Eva se altu
raser procesiunii i fuseser prinse n mijlocul unui grup
de pelerini italieni ai U.N.I.T.A.L.S.I. din Ravenna, cu care
i intraser n vorb. Culorile terse de pe drapelul de mod
veche pe care l nlau spre cerul serii vorbeau despre o
ndelungat tradiie a pelerinajului. Caroline asculta amu
zat povestea lui Giovanni Battista Tomassi, ntemeietorul
organizaiei de pelerini, care cltorise la Lourdes n 1903.
Chinuit din greu de artrit i cu o arm n buzunar, omul
tia ct se poate de limpede ce avea de fcut la Lourdes: Fie
mi ajut Sfnta Fecioar, fie m mpuc."
Pn la urm, nu se ntmplase nici una, nici alta. Tomassi
fusese att de copleit de graia divin a acelui loc, nct
simise nevoia s i dedice ntreaga via bolnavilor i
nevoiailor care doreau s ajung la Lourdes, iar organizaia
a continuat s existe i dup moartea sa. Pn n ziua de azi.
Caroline a ascultat povestea cu bucurie. Aprigul Tomassi
trebuie s fi fost un tip plin de umor.
i la fel cum i se ntmplase lui Tomassi n urm cu un
secol, i ea era foarte impresionat de oamenii pe care i
vedea n jur, de fiecare n parte i de toi la un loc. Caroline
estima c n pia se adunaser douzeci de mii de oameni.
Niciodat nu vzuse strni laolalt atia btrni, bolnavi
i srmani, attea mii de scaune cu rotile ntr-un singur loc.
Probabil erau sute de rice albastre i sute de voluntari gata
s le trag. n faa ei se aflau reprezentani ai Asociaiei
258 Moni ka P eetz
Lourdes din Westfalia, care sosiser n acea diminea cu
dousprezece vagoane-spital cu germani grav bolnavi, unii
att de neputincioi, nct erau transportai pe targ, cu
perfuzia la cap. i peste tot miunau voluntarii, n unifor
mele lor oficiale, care pe lng asistena pe care o acordau,
tiau exact n ce fel trebuia folosit spaiul din pia n aa
fel nct s ncap toate scaunele i trgile. Iar celor mai su
ferinzi li se rezervase fruntea procesiunii. Imediat n urma
statuetei luminate a Madonei, care deschidea alaiul.
Caroline era impresionat de cntarea delicat nchi
nat Sfintei Fecioare, transmis prin difuzoare. Creia i se
alturau tot mai multe voci. Pentru a se transforma ntr-un
impresionant cor, n care solista rmnea mereu n urm,
fcnd masa aceea imens s ezite. La refren, mii de oa
meni nlau mii de lumnri, cu flcrile protejate de
aprtori de hrtie, albe cu albastru, spre cerul ntunecat,
fr stele.
Ave. Ave. Ave. Ave Maria."
Caroline simea c se topete n marea aceea de lumini
i cntri, ce o nvluiau ca ntr-o mbriare cald. i nu
putea s conteste nimic. Ea, care nu-i dorise niciodat s
plece n vreun pelerinaj, neavnd nicio pornire spre religie,
era complet absorbit de ceea ce se ntmpla i de farmecul
pieei ce nconjura bazilica. Eva fusese nghiit de forfot,
iar pe Kiki i Max i putea ghici sus, pe balustrad. Legai
strns ntre ei de ceremonia religioas.
i iari statueta Sfintei Fecioare purtat prin mulime.
De aceast dat, Caroline avea sentimentul c i zmbete
deschis, iar obrajii i se umpluser de lacrimi. Pe care i le-a
ters discret, privind spre omul care se afla lng ea. Un
brbat de culoare, n straie preoeti bogate, care, la rndul
su, plngea. i atunci nu i-a mai psat de nimic. i a nceput
s plng. i s rd. n acelai timp.
DOAMNE L E DE MARI 259
Nu mai conta ct din povestea Bernadettei putea fi con
firmat, sau nu. Nu mai conta cum profita comerul cu su
venire din jur. Trirea ei din acea sear, din pia, avea
propria sa autenticitate. Fr s fie vorba de dogme de
neneles i de vindecri spectaculoase. Ci doar de mrunte
gesturi de omenie. S nsoeti un bolnav, s mpingi un
scaun cu rotile, s tragi o ric sau s prinzi pe cineva de
mn. Poate acestea erau miracolele autentice, pe care le
puteai lua cu tine, acas.
75
Desprirea de Lourdes s-a petrecut mai repede dect
i-ar fi dorit Caroline n clipele sale de extaz, trite n pia.
La hotel domnea agitaia i totul era dat peste cap din
cauza pelerinilor. Caroline avea sentimentul c toate cele
trei sute aizeci i cinci de camere de la Hotel La Solitude
erau ocupate. Grupuri compacte de pelerini, majoritatea n
vrst, se nghesuiau n bar, n magazinul de suvenire i
mbrcminte din recepie i n faa celor cinci lifturi de
mare vitez. Singurul loc linitit era terasa minipiscinei
de pe acoperiul hotelului. n bazin, un singur micu olan
dez pistruiat fcea scufundri la ore trzii, culegnd neobo
sit de pe fundul apei obiectele aruncate de mama sa. Oare
ce cutau ei la Lourdes? Dar ntr-o or s-au fcut nevzui.
Undeva, n vale, sclipea rul Gave, n apele cruia se
oglindeau faada luminat a hotelului i firmele strluci
toare ale magazinelor. Iar podul era strbtut de un grup
de turiti, n drum spre adpostul lor din acea noapte.
Dup ultimul pahar de vin, pe teras, au urmat o
noapte de frmntri i apoi un mic dejun populat de sute
260 Moni ka P eetz
de pelerini agitai. Caroline se simea uurat cnd n
sfrit au reuit s ias pe strad. Dar imediat, un claxon.
- Surpriz! s-a auzit o voce bine cunoscut.
Iar Eva a nceput s plng, ca la comand. Venise
Frido. mpreun cu toi cei patru copii ai lor. Ca s o rea
duc pe Eva n snul familiei. Micat i fericit, Eva i-a
mbriat pe toi cinci.
- Par n form bun i deloc nfometai, i-a optit Caroline.
- Ce nalt e Anna! Mi se pare c a mai crescut civa
centimetri, a spus Eva, tergndu-i o lacrim.
n spatele mainii lui Frido a frnat un taxi, tocmai cnd
Estelle ieea din hotel. In taior elegant i pe tocuri nalte.
Oare de unde-i inventase inuta?
- ncotro? a ntrebat-o Caroline.
- La aeroport. Am fcut rezervare, dou sptmni
ntr-o clinic, n Sud. Am nevoie de reculegere i refacere.
Nici nu au avut timp s-i ia cu adevrat rmas-bun.
Hotelul nu dispunea de loc suficient pentru parcare, iar
Avenue Bernadette Soubirous era att de ngust, nct
maina lui Frido blocase tot traficul. n spate claxona o ca
mionet de transport, pelerinii din scaunele cu rotile se
revoltau c nu puteau trece, iar proprietarul ceasornicriei
din apropiere ieise personal s le atrag atenia c oprirea
era strict interzis. Dup cele zece zile de slow movement,
totul ncepea s se mite n for.
Kiki i Max i-au fcut apariia din hotel bra la bra,
proaspt ieii de sub du, i nu au mai apucat dect s fac
n grab un semn cu mna spre Eva i Estelle.
- Unde e Judith? a ntrebat Caroline, cutnd n jur cu
privirea.
- A plecat, i-a comunicat Kiki sec. nc de ieri.
- Poate c e mai bine aa, a ridicat Caroline din umeri.
i apoi a plecat. Cu inima grea, spre Koln. La Philipp.
DOAMNE L E DE MARI 261
76
Judith a intrat ovind n sala n care Dominique pregtea
mesele pentru prnz. Iar pe faa lui nu s-a clintit niciun
muchi. Nu era deloc interesat s poarte o discuie cu ea.
Avea lucruri mult mai importante de fcut.
- A vrea s vorbesc cu dumneavoastr, i-a spus ea stins.
Dominique i-a aruncat o privire ptrunztoare, n care
nu se citea niciun semn de iertare sau de indulgen.
- Avei un talent imbatabil s aprei n cele mai nepotrivite
momente, a mormit el, morocnos, vzndu-i n continuare
de treab, fr s o invite s se aeze.
Dar Judith nu s-a lsat impresionat. Avea attea ntre
bri. Despre Ame. Despre vremea petrecut de el acolo. i
mai dorea ceva. S l conving pe Dominique c nu era un
om chiar aa de ru.
- Pot s atept pn vei avea timp i pentru mine, s-a
ncumetat ea. Nu m grbesc nicieri.
n loc de rspuns, Dominique i-a pus n brae un teanc
de farfurii. Fr nicio ntrebare i fr nicio explicaie.
Judith a ezitat o clip, apoi a acceptat provocarea. A nceput
s mpart farfuriile pe mesele de cte opt locuri. i apoi ta
cmurile, erveelele i courile de pine. Era mult treab.
i orice ajutor binevenit. Nici mcar nu s-a mai uitat dup
Dominique, s vad dac avea vreo reacie. Nu se atepta la
aplauze. Ins acum venise rndul lui Dominique s fie uluit.
77
Eva a petrecut o zi ncnttoare mpreun cu familia ei.
La urm, au urcat cu cremaliera pe Pic du Jer. Pentru Eva
262 Moni ka P eetz
era foarte important ca toi s-i fac o idee, orict de vag,
despre mreia peisajului i a drumului strbtut de ea. Au
admirat privelitea de pe terasa din vrf, au mncat
ngheat i au stat la taclale. Eva le-a povestit despre scroafa
Rosa, despre pelerinii ntlnii n cale, despre cearta dintre
Judith i Caroline, despre Max i Kiki i despre cassoulet. n
povestirile ei a aprut pn i Jacques, easy riderul-buctar.
Doar srutul lui a fost trecut sub tcere. Nu trebuie nici s
tii, i cu att mai puin s povesteti totul, asta nvase n
ultimele zile. Frido o privea cu ali ochi. i cu un licr
anume, cum nu mai vzuse de mult. i atunci a neles, din
nou, de ce se ndrgostise de Eva.
Dup o jumtate de or, Eva se afla din nou n maina
familiei. Iar prin faa ochilor si defila n ritm ameitor
peisajul pe care l ndrgise att de tare. i era dor de mi
resme i de senzaia transmis pielii de aerul fierbinte.
Aerul condiionat, cu filtrele lui, excludea orice particu
laritate a vreunui trm. Satele i poienile rmneau n
urma lor, fr s lase loc la nicio amintire. Mna lui Frido
se cuibrise ntr-a ei. i o copleea cu ocheade de ndrgostit
i cu complimente.
- Ce bine c eti din nou aici. Ct de mult mi-ai lipsit.
Eva a dat din cap, fericit. Din spate, cei mici se mbulzeau
s-i vorbeasc.
- tii c am ntrziat la tenis? a strigat David. Alte
mame nu sunt nici pe departe att de eficiente ca tine.
- Au amnat pe mine ora de Mama i copilul coc o
prjitur". Nu-i bine? l-a ntrerupt Anna pe fratele ei cel
mare. Mai trebuie s cumperi doar un singur lucru.
Eva s-a crispat. S cumpere? Mine trebuie s pun ceva
la copt? Sperase ca sufletul ei, care reuea cu greu s se rea
dapteze ritmului, s aib un mic rgaz la Koln, nainte de a
DOAMNE L E DE MARI 263
lua totul de la capt. Dar nainte s reueasc s dea vreun
rspuns, s-a auzit protestul vehement al Lenei.
- Nu se poate, mama trebuie s vin la dirigintele meu.
Vrea s m pice.
- Am crezut c te duci s stai de vorb cu el, i-a spus
Eva lui Frido.
Frido s-a ntors puin spre ea.
- Tu te pricepi mult mai bine s stai de vorb cu profe
sorii. Nimeni nu te ntrece! i dac ar fi s-mi doresc ceva
pentru mine, ei bine, creme caramel cum faci tu...
Dar nu a apucat s i termine gndul.
- Stop! Oprete! a strigat Eva.
Speriat de moarte, Frido a frnat brusc i cu toii s-au
proptit n centuri. i un lung ir de scrnete de frne n
spatele lor. i un vuiet de claxoane.
- Vrei s ne omori? a urlat Frido, cnd a reuit s ias
cu maina pe marginea oselei. Ai nnebunit?
Evei i se limpeziser gndurile. Totul n mintea ei era
att de clar cum nu mai fusese de mult.
- V iubesc. Pe toi cinci. Dar n felul sta nu putem
merge mai departe.
Cu un gest hotrt, a deschis portiera i a cobort. Lui
Frido nu i venea s i cread ochilor.
- Ce se ntmpl cu tine?
Eva s-a dus n spatele mainii, a deschis portbagajul
i i-a luat rucsacul. Un gest ct se poate de periculos, pe
oseaua aglomerat din Pirinei. Iar Frido a ncercat s o
opreasc, furios:
- Eva? Ce faci? Unde vrei s mergi?
- La Santiago de Compostela, i-a rspuns ea, ca i cum
ar fi fost cel mai firesc lucru din lume.
- Ce vrei s faci?! s-a blbit Frido, nevenindu-i s
cread ce aude. Asta nu se poate!
26 4 Moni ka P eetz
Eva l-a msurat tios. Dac-i ieea pe gur Mine am
edin de board", era capabil de orice. Cei patru copii
i-au lipit nasul de geamuri. Frido a deschis gura, apoi a
nchis-o la loc. Bnuia c niciun argument din lume nu ar
fi putut s o conving pe Eva s joace de mine, din nou,
rolul znei bune pentru familia ei. Sau pe cel de sac de box,
pentru mama ei, Regine.
- Sunt doar la nceputul drumului meu, a recunoscut
ea. Ai face bine s v obinuii cu gndul c, pe viitor, vei
avea o mam independent.
Se simea ca o alcoolic ieit din clinica de reabilitare,
evitnd cu team orice ispit i-ar fi putut iei n cale. Totul
era prea proaspt. Prea nou. i Eva cea nou prea fragil.
Dac s-ar fi ntors acas, acum, peste trei zile ar fi fost
totul ca mai nainte. Pelerinajul declanase un mecanism
din contiina ei. Dar avea nevoie de mai mult timp. Un
timp doar pentru ea. Un timp n care s se gndeasc. La
sine. La Regine. La toate. Iar familia ei trebuia s nvee
cum s fac fa acelui gol. Golul din viaa de zi cu zi i
din frigider.
- Eu te-am scutit de toate vreme de cincisprezece ani.
Acum a venit i rndul meu.
Simea o mic stnjeneal, dar trebuia s rmn ferm
pe poziie. Iar Frido era contient c Eva avea tot dreptul
s vorbeasc aa.
- Nu mi-am imaginat niciodat ct munc nseamn, a
recunoscut Frido. Patru copii, o agend plin, n fiecare zi
cumprturi, n fiecare zi gtit. i le fceai pe toate, cu atta
senintate. Ca i cum s-ar fi fcut singure, s-a scuzat el.
Eva a cltinat din cap. Nu, nu se fceau singure.
- Am nvat totul, pe parcurs. i tu poi s nvei. i
dac ceva nu merge... Cunosc eu pe cineva la asigurri,
un tip fantastic...
DOAMNE L E DE MARI 265
Frido a nceput s rd. Tratamentul miraculos al Estellei,
dezamorsarea prin umor a conflictelor, o ajuta acum i pe Eva.
- Nu-mi doresc alt brbat. Ci doar puin rgaz. Poate c
un babysitter...
Nu a putut s continue.
- Ieim noi la capt, a ntrerupt-o David, indignat. Nu
mai suntem bebelui.
Toi cei patru copii au dat hotrt din cap. Eva nu i-a
dus gndul pn la capt. tia c ei au dreptate. Sosise
vremea s i elibereze puin de sub aripa ei matern i
ocrotitoare.
- Te iubesc. Te iubim cu toii, i-a spus Frido, ca o ultim
ncercare.
i apoi a srutat-o apsat pe buze, confirmndu-le celor
patru copii ai lor ceea ce tiau prea bine: btrnii pot fi nite
romantici lamentabili.
- Sunt convins, i-a rspuns Eva, creia nu i mai
rmnea dect s nceap din nou s se iubeasc pe sine.
i avea destul timp la dispoziie - cteva sute de kilometri.
Pe bancheta din spate, Anna trasa pe laptopul su
drumurile alese de doamnele de mari, risipite n toate
direciile. Dou dintre sgei artau totui spre Koln: Kiki
i Caroline mergeau ntr-acolo.
78
Straniu. Biroul nu era nchis? La ora asta? Caroline a
sucit enervat cheia n ua propriului su birou. Se ntorsese
cu trenul, mpreun cu Max i Kiki. Se temuse ca Philipp,
tiind exact cnd urma s aterizeze, s nu o atepte la
266 Moni ka P eetz
aeroport. i hotrse s-i lase maina n parcare i s o
recupereze alt dat. Pentru ea era mai important s-i mai
asigure puin timp de gndire. Caroline sperase, n sinea
ei, c dousprezece ore cu trenul i vor fi suficiente pentru
o decizie. Cum ar fi fost mai corect? S spun ce avea pe
suflet? S ierte? S porneasc imediat divorul?
Dup sosirea n gara Paris Montparnasse, de unde
plnuiser s mearg cu metroul mai departe, la Gare du
Nord, i pierduse pe Kiki i pe Max. Kiki l convinsese pe
Max s petreac o noapte la Paris. Caroline i invidia pentru
iubirea pe care o afiau fr nicio reinere. Erau o pereche
frumoas. n ciuda diferenei de vrst. Cu toate astea,
Caroline nu i-a putut alunga vaga bnuial c, insistnd
s rmn la Paris, Kiki i dorea i s mai amne pentru
nc o zi confruntarea cu Thalberg. Ct vreme Max nu-i as
cundea deloc intenia de a pune definitiv capt ascunziurilor,
de ndat ce aveau s ajung la Koln. Minciunile erau ca
bumerangul, asta nvase i el.
De la Paris, Caroline mai avea la dispoziie patru ore de
gndire. Iar cnd trenul Thalys a oprit n gara principal
din Koln, luase deja hotrrea s i urmeze exemplul lui
Kiki. Avea s-i petreac noaptea la birou i s stabileasc
o ntlnire cu Philipp, pentru a doua zi, de diminea.
Dup dormitoarele din Frana, nu o speria ctui de puin
o noapte pe canapeaua din birou.
S-a oprit n loc, enervat. Ce-i acolo? Lumin? La ora
asta? Ultimul lucru pe care i-l dorea acum era s dea cu
ochii de vreun coleg curios. Dar din unul dintre impozan
tele fotolii din hol, care s-a rotit, ntorcndu-se cu faa, s-a
ridicat greoi Philipp.
DOAMNE L E DE MARI 267
- tiam c ai s te opreti mai nti la serviciu, i-a spus,
prietenos.
Prea c slbise, avea obrajii czui i cearcne mari sub
ochi. Apelul lui Judith l alarmase. Caroline a trecut cu greu
peste ocul ntlnirii lor. Nu voia s l vad, nu voia s dis
cute cu el, nu voia nimic. i nu i convenea deloc c fusese
luat prin surprindere. Era hotrt s nu mai suporte niciun
fel de surpriz din partea lui Philipp.
- Am fcut o mare prostie. Iar acum mi caut o avocat
bun, care s m ajute s-mi pun ordine n via, a fcut el
deschiderea.
Oare ct timp i luase s-i compun replica potrivit?
Textul suna ca i cum ar fi fost repetat n faa oglinzii.
Inclusiv mina potrivit, de penitent.
- Nu voi fi eu aceea, a rostit Caroline cu greu.
Nu-i convenea s fie surprins de Philipp cu garda jos.
- Am pus punct, i-a declarat Philipp pe un ton care su
gera ct de mndru este.
- Cu toate? Sau doar cu prietenele despre care am aflat?
Philipp i-a dat seama c nu se afla pe drumul cel bun.
- Ce pot face ca s te conving c vorbesc ct se poate
de serios?
Oare Philipp chiar i imaginase c ar exista cu adevrat
o reet? Iar acum dorea un rspuns?
- Nu e din cauza ta. Nu doar a ta, i-a mrturisit Caroline.
E vorba de amndoi. Munca, prietenii, sportul, congresele,
doamnele de mari. Toate au fost mai importante dect
timpul petrecut mpreun. De ani ntregi ducem o via
separat, Philipp.
O costase mult efort s priveasc adevrul n fa. Nu
avea niciun sens s nu-i asume rspunderea. Judith avea
dreptate: a existat o u deschis. Philipp i-a vzut spe
ranele spulberate.
268 Moni ka P eetz
- Povestea cu Judith nu a nsemnat nimic pentru mine,
i-a declarat el cu priviri inocente i devotate. Probabil am
trecut printr-o midlife crisis.
Judith fusese de vin. Caroline era dispus s-i recu
noasc i ea contribuia la dezastrul vieii lor particulare.
Iar soul ei ddea vina pe hormonii la cheremul crora
ajung inevitabil brbaii pe cale s i piard tinereea.
Mcar de ar fi fost iubire. Ceva di granda. Ca o for a
naturii. Dar Philipp invoca midlife crisis. i apoi, nici nu-i
plcea cum vorbea despre prietena ei. Ca i cum Judith ar
fi fost neglijabil. Dac pn atunci reuise s se controleze,
Caroline simea cum furia pune din nou stpnire pe ea.
- A prefera s pleci, i-a spus, cu toat duritatea.
- Poi s uii att de uor douzeci i cinci de ani de
csnicie? a ntrebat-o Philipp, nencreztor.
- Tu ai mpins lucrurile pn aici, Philipp. Cu amo
rurile tale.
- Asta-i istorie, Caroline, a asigurat-o el.
Fariseismul lui o afecta pn n mduva oaselor. i cum
bine se putea constata, Philipp era de prere c o csnicie
funcioneaz dup principiul rabatului. Socotind numrul
anilor petrecui mpreun, se bucura, automat, de dreptul
unei a doua anse.
- Am nevoie de un rgaz de gndire. i pentru hobby-urile
mele, i-a spus ea, cu detaare.
- De cnd ai tu hobby-uri, Line?
Nu, nu avea s explodeze. Nu, nu i iar nu.
- De astzi, l-a anunat Caroline.
i-a scos telefonul din rucsac. n tren, Max i pusese
muzic de pe telefonul lui, prin Bluetooth. i i se prea
mult mai bun dect pesmeii. i puneai ctile n urechi
i adio, zgomote neplcute! Caroline a rotit butonul de
DOAMNE L E DE MARI 269
volum. The Poppys au acoperit cu vocile lor vesele i tinere
tot ceea ce ar mai fi avut de spus Philipp.
Non, non, rien n'a change.
Mi se rupe, nimic nu s-a schimbat. Dup Lourdes, nu
mai sttea piatr pe piatr. Va trebui s nfrunte realitatea.
Mine. Poimine. Dar nu astzi. Astzi cnta mpreun cu
the Poppys, susinnd cu convingere c toate rmseser
la locul lor.
Philipp tocmai se pregtea s ias, cnd tot biroul s-a
umplut de vocea Carolinei. Tare i ntr-un stil cu totul curios.
Philipp habar n-avea c soia lui tie s cnte. i atunci i-a
trecut prin minte c probabil erau multe pe care nu le tia.
Caroline cnta i fcea pai de dans prin birou, cutnd
printre textele de legi, bibliorafturi i colecia de Neue
J uri sti sche Wochenschri ft un loc potrivit pentru cea mai
important pies adus din cltorie: o statuet din lemn
a Sfintei Fecioare, din cele care puteau fi gsite n mii i mii
de exemplare deloc scumpe, la Lourdes. Produs de mas,
made in Orientul ndeprtat. Cu toate astea, prezena ei
lumina ncperea ntunecat. Dar nimic nu putea fi de
monstrat, ceea ce o lsa ns perfect indiferent pe Caroline.
Maria rmsese nscris n biografia ei. i, ca s fie convins,
nu trebuia nici s cread, nici s fie catolic.
79
- Trebuie neaprat? se tnguia ea.
Max s-a mulumit s-o trag dup el mai departe, innd-o
de mn. Kiki i cunotea prea bine pe Thalbergi ca s nu-i
imagineze cum aveau s reacioneze cnd le va fi prezentat
270 Moni ka P eetz
de Max, n scurt timp. n mijlocul terenului de golf. Dup
cum citise Kiki pe Internet, cercettorii suedezi stabiliser
c juctorii de golf ar tri cu cinci ani mai mult dect ceilali.
Dar se temea c nu ar fi valabil dect pentru juctorii de golf
suedezi. Pentru c ceea ce o atepta pe distinsa pereche la
gaura numrul nou nu avea cu siguran s contribuie
la prelungirea duratei de via.
i-a recunoscut eful de la distan. Johannes Thalberg
purta pantaloni n carouri, vest alb cu guler n V, bordat
cu albastru, i o pereche de ochelari cool, de designer, cu
muchia alb, iar soia sa, aflat alturi, era mbrcat n alb
din cap pn n picioare. Kiki o ntlnise o singur dat pe
doamna Thalberg, cnd mersese s ia ceva de la selecta
Marienburg Villa. i atunci purta tot culori foarte deschise
i se integra att de armonios n interiorul crem, de designer,
nct Kiki aproape nici nu o luase n seam.
Fiind att de agitat, Kiki nu mai vedea aproape nimic
n jur i nici nu i-a dat seama c Max nu se mai afla lng
ea. Greenkeeper-ul, mare fan al lui Max dup episodul con
sumat la lacul cu rae, l depistase, l luase n brae copleit
de bucuria revederii i refuza s-i mai dea drumul.
- Kiki! a exclamat Thalberg.
Fr ndoial, onoarea pe care i-o fcea spunndu-i pe
nume se datora noilor sale proiecte.
- Ce ntmplare fericit, Kiki. Vazele! Ce desene extra
ordinare. Totul e simplu, clar, convingtor. Nu vrei s tii
ce porcrii ngropate n detalii am primit de la colegii
dumneavoastr.
Kiki a dat din cap pe mutete i a cutat mna lui Max,
nimerind n gol. Abia atunci a bgat de seam c era singur,
fa n fa cu cei doi Thalberg.
DOAMNE L E DE MARI
271
- n mod normal, ar fi un motiv s bem mpreun un
pahar, a continuat Thalberg. Dar din pcate avem alte
obligaii personale.
Max era ocupat n continuare cu greenkeeper-ul, iar ea
era prins ca ntr-o capcan.
- l ateptm pe fiul nostru, mpreun cu noua sa prie
ten, i-a explicat doamna Thalberg, care nu ddea doi
bani pe discreia afiat de soul ei n privina chestiunilor
personale. Nici nu l-ai recunoate pe Max al nostru. S-a
deschis att de mult. A devenit abordabil.
- i chiar se arat interesat de conducerea firmei, i-a
tiat Thalberg vorba soiei sale.
Ceea ce ns nu a ajutat cu nimic. Doamna Thalberg i
continua povestea:
- Iar soul meu i imagina c are o legtur cu cineva
din firm, a chicotit ea.
Cnd, n sfrit, a aprut i Max.
- Nu pot s fac fa. Nu merge, i-a murmurat Kiki.
Max a prins-o tandru pe Kiki de talie. Feele prinilor
si au ngheat.
- Propunerile de raionalizare, ideile pentru noile linii
de produse, sfaturile matrimoniale, toate vin de la Kiki, le-a
explicat el, fcnd cu ochiul complice spre mama sa.
Nu o fi fost ea cea mai diplomatic prezentare, dar s-a
dovedit foarte eficient. n doar cteva clipe, Max reuise
s i lmureasc pe prinii si cum st treaba.
- Partea minunat, a continuat Max netulburat, este
c nici nu mai e nevoie s vi-o prezint pe prietena mea.
O cunoatei deja.
Atunci mama lui a simit nevoia s pun capt teribilului
episod. Fr s i se clinteasc un muchi de pe fa, i-a strns
mna lui Kiki.
- V rugm s ne iertai.
272 Moni ka P eetz
i prinii Thalberg au prsit precipitat terenul de golf,
angajai ntr-o discuie aprins. Kiki avea un aer nefericit.
Era exact de ce se temuse mereu.
- Cred c te-au plcut, i-a spus Max, radios.
80
- Tot pentru patru persoane? s-a asigurat Tom, precaut.
- La fel ca n ultimele luni, i-a rspuns Caroline.
Era prima zi de mari din lun i Caroline, care ajun
sese prima, i ocupase locul la masa de lng emineu.
La Le Jardin.
Tom a retras plcua de rezervare i cel de-al cincilea
tacm. Luc l urmrea cu mina lui impenetrabil. Durase
cteva sptmni pn s-i fac o idee, ct de ct, ce se pu
tuse ntmpla n cltoria lor din Frana. i nu se mpcase
nici astzi cu ideea. Dac pe el l afecta att de tare cel de-al
cincilea loc, rmas gol, oare ce puteau simi doamnele sale
de mari?
Pe culoar, era expus o ntreag colecie de cri potale,
trimise de doamnele sale n ultimele luni. ntr-una, semnat
de toate cinci, se vedea Massif de la Clape. Iar alturi se aflau
crile potale de la Judith, care de cteva luni lucra voluntar
ntr-o pensiune pentru bolnavi. Apoi urmau trei de la Eva,
trimise din timpul cltoriei sale la Santiago de Compostela.
Ultima era de la Cap Finisterre. Exist obiceiul s lai pe
stnc ceva din ce ai la tine. Ca semn c drumul s-a ncheiat.
Iar eu am lsat o fotografie veche de-a mea", scrisese Eva pe
verso. i realitatea este c Luc cscase ochii mari i se uitase
de dou ori cnd n localul lui intrase plin de avnt o alt
DOAMNE L E DE MARI 273
Eva, sprinten i exuberant. mbrcat ic i fr venica sa
coad de cal neglijent, prea cu zece ani mai tnr.
- Mi-e o foame de lup, i-a optit ea lui Luc, n timp ce
era galant ajutat s-i scoat haina.
- N-ai mncat acas?
- Nici mcar n-am gtit, a cltinat Eva din cap. Se descurc
singuri i i nclzesc la microunde ce le iese n cale.
Mai nou nu o mai deranja deloc c s-ar putea distruge
antioxidanii. Dar lucrurile nu se opreau aici.
I-a prezentat cu mndrie Carolinei noul su taior. Nu
slbise un gram, dar nu se mai strduia s-i ascund formele.
- i ne-ai mai pregtit i altceva pentru astzi? a ntrebat-o
Caroline, uimit.
- Doctoria, tii, doamna aceea cu care am parcurs
ultimii o sut douzeci de kilometri de pelerinaj. Caut un
nlocuitor, pe perioada concediului, la spitalul ei. Mine
pot s m prezint. Ce prere ai, m pot duce aa?
i imediat a fcut o piruet dibace n faa Carolinei, care
a dat din cap, entuziasmat. Iar Luc s-a trezit ridicnd
degetul mare, n semn de apreciere.
- Dac ai nevoie de o menajer, te rog s te gndeti la
mine. Sunt pe liber, s-a auzit o voce din spate.
Era Kiki, aprut n mare vitez. Ca de obicei, cu un aer
puin mprtiat.
- Btrnul Thalberg s-a mai potolit?
Kiki a cltinat trist din cap:
- De muli ani nu am avut att timp liber.
Luc tia c Thalberg o concediase pe Kiki, la o spt
mn dup ntlnirea legendar de la clubul de golf. La
masa doamnelor de mari se dezbtuse ndelung dac era
cazul s deschid o aciune judiciar. n cele din urm, Kiki
hotrse c nu. Nu voia s duc att de departe vrajba de
274 Moni ka P eetz
familie. i spera ca seria de vaze s-i mijloceasc angajarea
ntr-o nou firm. Pentru c vazele ei intraser n producia
de serie. i Luc era nerbdtor s primeasc cele douzeci de
buci comandate pentru local.
- In schimb se mut cu Max. Aa se vorbete prin clubul
de golf, le pusese la curent Estelle, care ntre timp i fcuse
i ea apariia.
Perfect aranjat, ca ntotdeauna. i cu manichiura
desvrit. Ceea ce, recunotea, i datora tatlui su, care
robotise toat viaa cu minile goale. Unii merg la cimitir, spre
pomenirea celor dragi. Dar Estelle mergea la manichiur.
- Cumprm mpreun mobila, le-a confirmat Kiki. Max
fotoliul, eu canapeaua. Pentru cazul n care nu va merge.
Luc a zmbit discret, doar pentru sine. Dup tot irul
de Matthieu i Michael i Robert i tot restul catastrofelor,
pentru Kiki era un enorm pas nainte. i asigurase jumtate
din chirie, dac se putea spune aa.
- i tu? a ntrebat-o Eva pe Caroline.
La masa de lng emineu s-a lsat tcerea. Cu toate pri
virile ndreptate spre avocata cool, care de cteva luni nu mai
avea deloc un aer att de cool. Luc, n drum spre buctrie,
ca s aduc antreurile, s-a oprit instantaneu. Asta l interesa
mai mult dect orice altceva. Pregtise ceva special pentru
doamnele de mari. Ceva ce se abtea de la regulile sale
nescrise, pe care nu le hclcase vreme de cincisprezece ani.
Ceva ce avea s le surprind pe doamnele sale de mari. Dar
a rmas s asculte, ncordat, ce avea de spus Caroline.
- n noua locuin lipsete aproape totul, a nceput ea.
Un emineu, rafturi, nimicuri. Sptmna trecut am fost
cu Fien la magazinul de mobil. Iar Vincent mi aduce restul
cutiilor, n weekend. Totul ncepe s capete form.
Doamnele de mari o priveau, n tcere. Asta nvaser
de la Caroline. Cine vrea s afle ceva trebuie s nvee s tac.
DOAMNE L E DE MARI 275
- Philipp i cu mine ne ntlnim uneori. Stm mult de
vorb, a continuat Caroline. E greu.
Iar n acel moment o baterie de pahare de ampanie s-a
rsturnat, vrsndu-se peste Caroline, n timp ce Luc simea
c i fuge pmntul de sub picioare. Nu aa i imaginase el
intrarea n scen a noii chelnerie.
Lng emineu Judith sttea n picioare, roie ca focul,
sucind tava n mini, ncurcat.
- Dominique m-a nvat s servesc la mas, dar ampanie
n-am avut niciodat.
Caroline se uita la ea de parc ar fi cobort dintr-o nav
spaial, n timp ce Luc i freca nervos palmele. Crezuse c
ajunsese s le cunoasc bine pe doamnele sale i c interpre
tase corect fragmentele de dialog prinse din zbor. Atunci
cnd Eva, Caroline i Kiki veniser s mnnce n trei, la
dou sptmni dup sfritul pelerinajului, nu o pomeni
ser deloc pe Judith. Dar dup cteva luni furia lor se mai
domolise. Oare ce o mai face Judith", se ntrebau ele tot mai
des. Dup ce fuseser la Lourdes, niciuna dintre doamnele
de mari nu mai pstrase legtura cu ea. Iar dup ultima
ntlnire de mari, cnd o surprinsese pe Caroline citind pe
furi vederile de la Judith, nelesese c sosise momentul s
intre n aciune. i se hotrse s fac ceea ce nu ndrznise
niciodat n cincisprezece ani. Mai precis s se amestece n
viaa lor. Aa i trimisese lui Judith o carte potal, n Frana.
Pe care notase data de astzi. i dedesubt un text laconic: S
nu mai uii, este prima mari a lunii." La opt fr douzeci,
Judith apruse n u la Le Jardin. Nervoas i nesigur pe ea.
Eva s-a dezmeticit prima.
- Ai avut o discuie deschis cu Dominique?
Judith a fcut semn c nu.
276 Moni ka P eetz
- Nu am stat niciodat de vorb, cu adevrat. Am fost
bucuroas c m-a acceptat n echip. Pentru mine,
a nsemnat mult.
- i ai reuit s stai acolo, vreme de patru luni? a ntre
bat Kiki.
- Partea minunat este c nici nu apuci s te gndeti la
ceva. Ar fi trebuit s-i vedei pe oaspeii notri. Am avut,
pentru prima oar, sentimentul c fac ceva util.
i din nou s-a lsat linitea. Caroline continua s i tearg
cu un ervet de buctrie ultimele picturi de ampanie de
pe pantaloni. Chiar dac nu mai exista nimic de ters. Judith
s-a ntors spre Luc, care i-a fcut semn din cap, imperceptibil.
- M-am gndit Ia voi n prima zi de mari din fiecare
lun. Mi-ai lipsit mult, le-a mrturisit Judith.
Caroline se gndea nc n ce fel s-ar cuveni s procedeze.
- M-am ntrebat foarte des cum i merge, i s-a adresat
Judith direct Carolinei. Dar nu am avut curajul s te sun.
Luc nici mcar nu mai putea s respire. Acum avea s se
vad dac judecase corect situaia. Caroline s-a ridicat fr s
scoat un cuvnt i a tras cel de-al cincilea scaun de sub mas.
- M mai primii printre voi? a ntrebat Judith.
- Fr ti ne, cercul nostru e incomplet, a recunoscut
Caroline.
Judith era micat. Apoi a mbriat-o pe Caroline cu
putere, ca i cum ar fi vrut s nu i mai dea drumul nici
odat noii sale prietene. i att de vechi.
Luc radia de fericire, fcndu-i semn lui Tom s umple din
nou paharele cu ampanie. Estelle a ridicat imediat paharul:
- Pentru doamnele de mari.
i au ciocnit. n scurt timp, localul se umpluse de chi
cotelile lor, iar Luc trebuia s recunoasc deschis ct de
mult i lipsise aceast larm att de familiar primei zile
de mari din fiecare lun. Trecuser cincisprezece ani.
DOAMNE L E DE MARI 277
922083 , . . . . .
:e ai ansa sa raci un pelerinaj, in grup, nimic
nu mai poate s i stea n cale, a declarat Eva, cu o not
uor patetic.
Dar Luc o nelegea perfect. Dac nici acum nu era loc
de patetism, atunci cnd?
- Ce tot i dai nainte cu pelerinajul? Eu nu m-am ales
cu nimic de pe urma lui, s-a revoltat Estelle.
- Nu vrei s recunoti, i-a spus Kiki.
- Btturi n tlpi, a dat napoi Estelle. Se schimb ceva?
- Crezi c a fi fost n stare s-i spun vreodat adevrul
n fa lui Frido, dac a fi renunat n dimineaa aceea?
s-a amestecat Eva n discuie.
Dar Estelle nu prea convins deloc.
- Crezi c ai avut parte de un semn de sus? Fii serioas,
scroafa Rosa i-a salvat viaa.
Luc s-a retras zmbind la el n buctrie, locul n care
se simea cel mai bine. Adic n culise. Dar nainte s dispar
prin ua batant, s-a mai ntors o dat spre Caroline.
Caroline se lsase pe sptarul scaunului i i contempla
prietenele. Vorbeau, gesticulau, se certau, rdeau, mncau
i beau. Nimic nu se schimbase. Dei nimic nu mai era ca
nainte. Iar Caroline zmbea doar pentru sine. Se simea
mpcat. Cu ea nsi i cu toat lumea. i cu tot ce o mai
atepta. Mine.
Cu mulumiri pentru:
Marc Conrad, care le-a nsoit pe doamnele de mari, de la cel dinti
pas, cu sfatul, fapta i entuziasmul lui. In lipsa lui, ideea acestei
poveti ar mai pluti i astzi, fr int, prin spaiu.
Kerstin Gleba pentru ncredere, pentru deschidere i prietenie,
pentru noile percepii i noile lumi. Nimic nu este ntmpltor.
Peter Stertz (tenacitatea sa a devenit obligaie pentru mine) i
Michaela Roll.
Mrie Amsler i Rudi. Pentru cruia ntre Lourdes i Carcasonne,
pentru cte scoici ale Apostolului Iacob am cutat mpreun prin
Pirinei i pentru toat asistena acordat de ei n tot soiul de
chestiuni franuzeti.
Printele Uwe Barzen de la Serviciul de asisten pentru pelerinii
germani din Lourdes, Sophie Loze i asistenii voluntari de la
Hospitalite, care mi-au mprtit felul lor de a privi lucrurile
n Lourdes.
Jom Klamroth, care a fcut posibil ecranizarea i Claudia Luzius,
care a supervizat scenariul.
Heide i Karl-Heinz Peetz pentru sprijinul lor permanent.
Peter Jan Brouwer, Lotte i Sam. Pentru totul.
In curnd,
de aceeai autoare, Monika Peetz
Doamnele de mari
apte zile fr
Abia ntoarse din pelerinajul lor de la Lourdes, doamnele de mari pornesc
ntr-o nou aventur. Cinci prietene, cinci personaliti att de diferite, dar
urmrite de acelai gnd: s lase n urm agitaia lumii n care triesc, s scape
de griji, s slbeasc. Aa sun porunca. Iar noua lor aventur se va dezlnui
la Achenkirch, un castel izolat, transformat n hotel, o mprie a curelor de
slbire. apte zile fr distracii. Fr telefon, fr internet, fr brbai, fr
familie, fr serviciu. Dar din pcate, i fr mncare. Cel puin teoretic. Chinurile
foamei, regulile stricte i problemele din ce n ce mai scitoare le mping
s recurg la tot felul de tertipuri, ameninnd serios succesul escapadei lor.
In loc de relaxare - nenelegeri, certuri i nopi albe. Iar Eva se va confrunta
cu cea mai grea ncercare din viaa sa. In spatele zidurilor groase ale castelului
va ncepe cutarea tatlui su necunoscut. i va descoperi c exist secrete de
familie de care e bine s nu ncerci s te apropii niciodat...
traducere Mihai Moroiu
Doamnele de mari
cu fundu-n sus
Una pentru toate, toate pentru una.
Scoas din fire de aerul poluat, de lipsa permanent de loc de parcare i de zgo
motul antierului de construcii din faa locuinei sale din Koln, Kiki se hotrte
s se retrag la ar, mpreun cu fiica ei Greta, n vrst de doi ani. Dar nu aa,
oriunde, ci ntr-un conac cu foior, n care s i deschid i o pensiune pentru
orenii stresai, aa ca ea i ca doamnele de mari. ns cldirea, aflat la
jumtatea distanei dintre Berlin i Hamburg, se dovedete a fi o adevrat ruin
i cu numai trei sptmni nainte de inaugurare, Kiki nelege n sfrit c nu
poate face fa singur. Camerele pentru oaspei sunt cu fundul n sus, iar grdina
de legume bio e doar o biat artur. Numai o invazie hotrt a doamnelor de
mari ar mai putea-o salva. Nu, nu la deschiderea festiv, ci chiar acum, s pun
umrul! Dar fiecare mai are desigur i multe altele pe cap. Mai ales Caroline,
care se pregtete s apar cu un prieten, un domn n stare s-i dea fiori...
traducere Mihai Moroiu
Extraordinarul voiaj
al unui fakir care
a rmas blocat
ntr-un dulap Ikea
Romain Puertolas
colecia cadril
traducere: Virginia Costeschi
ilustraia copertei: Thomas Kessler
Obraznic i curajos, puternic i inocent, fakirul calc vesel n picioare graniele
i vremurile noastre pocite. Aadar, Ajatashatru Lavash Patel (cu indicaie de
pronunie, dup aptitudinile fiecruia, j'armche ta charrue sau achete un chat roux)
este un indian excentric care reuete s ajung la Paris. Cu scopul precis de a-i
cumpra de la Ikea - care ntr-o bun zi va veni i n India, ns pn atunci, v
rugm, puin rbdare - un pat cu cuie nou-nou, de nalt inut i performan.
Singura lui avere: o bancnot fals de 100 de euro. Escrocul l jupoaie pe un
taximetrist tuciuriu n drum spre suburbia Evry i descoper la Ikea un paradis
att de confortabil, nct se hotrte pe loc s-i petreac noaptea acolo. Deranjat
de o patrul se ascunde rapid ntr-un dulap, care urmeaz s fie expediat n Anglia.
i acesta este doar nceputul unui lung ir de peripeii, din Marea Britanie la
Barcelona, de la Roma la Tripoli, cu ntoarcere la Paris i happy end neateptat.
O comedie neagr intercontinental, un roman briliant i lipsit de conveniene.
Atenionare! Fakirul creeaz dependen! O aventur dezlnuit i extravagant,
o poveste de iubire mai acidulat ca o Coca-Cola de pe vremuri, care reflect o
faet teribil a prezentului, o felie din viaa aventurierilor supremi ai secolului
nostru - imigranii ilegali. Categoric, romanul este un giuvaier de umor
dezlnuit cu toat seriozitatea, fr s se clinteasc niciun muchi de pe chipul
maestrului, i o parabol de sentimente umane pulverizate ntr-un voiaj nebun.
Minciunile sunt ca bumerangul. Se ntorc i l lovesc pe
cel care le-a lansat n lume, ca s mpiedice un ru i mai
mare. Uneori imediat, alteori dup ceva timp/ '
MONIKA PEETZ, Doamnele de mari
Cinci doamne, cinci prietene. Cu cincisprezece ani n urm,
dup absolvirea unui curs de limba francez, cele cinci
doamne au hotrt s bea un pahar la Le Jardin i de atunci
se ntlnesc cu sfinenie n prima zi de mari, din fiecare
lun. Au masa lor rezervat, aceeai, lng emineu, i toat
lumea le numete doamnele de mari. Iar acum plnuiesc ceva
cu totul special, o cltorie la captul creia nimic nu va mai
fi cum a fost. Un roman despre prietenie i cinci destine,
despre ceea ce credeai c tii i, mai presus de toate, despre
ct de mult te-ai nelat.
rfi
ISBN 978-606-93421-4-5
8 6 0 6 9 3 4 2 14 5
A i \ r j www.baroquebooks.ro