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Moderadora de Traduccin

Emi_93


Staff

Mew Rincone
Evarg7
Emi_93
Eni
3lik@
Pili
Floresadri
Krispipe
Vale

Moderadora de Correccin
Mew Rincone


Staff

Xiime~
Armonia&paz
Morin
Oscense
Mariis
Yanii
Alee Foster
Mew Rincone



Lectura final y revisin
Mew Rincone


Diseo
Jane





Agradecimientos
Sinopsis
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Prximo libro
Sobre la autora
Info. R&R
Crditos

Entra a un mundo envuelto de una batalla centenaria
Este romance paranormal contado desde la perspectiva de la herona se
construye con intensidad e intriga hacia un final que no vendrs venir. Accin
rtmica mezclada con clida amistad y un romance descorazonador te dejar sin
aliento y rogando por ms




Traducido por Emi_93
Corregido por Xiime~

Es sabido que dentro del ms inocente de los seres duerme una bestia. Esta
bestia, con la persuasin apropiada, puede ser liberada. Pero, puede ser
controlada?
"El prncipe oscuro, Destructor de Reyes"


Laurent poda sentirla, recientemente despertada por un recuerdo. Sufra por
arrebatarle ese recuerdo. Muchos lo haban llamado por nombres que haran que
una nia como ella le temiese, pero ella no tena razn para hacerlo. En tanto
cooperara, le permitira vivir al menos nueve aos ms; sin embargo, su paciencia
se estaba acabando, y saba que era ms que capaz de descargarse en ella una vez
que se la llevaran. Necesitara trabajar en eso. Podas atrapar ms moscas con miel
que con vinagre, le haba dicho su padre una vez.
Nunca en su larga existencia haba sentido la necesidad de controlarse tanto,
pero haba aprendido de sus errores pasados. S, haba aprendido que ella poda
evadirlo sin siquiera intentarlo conscientemente. Su nica habilidad era ver
eventos pasados; an as, a travs de fuerzas que l an tena que descubrir, ella
siempre pareca eludirlo. Por supuesto, siempre la encontr a tiempo, pero tena
razones para preocuparse. En la edad moderna, las chicas no eran tan entusiastas
sobre permanecer castas, y ella solo le sera til con su pureza. La ltima vez, l la
haba usado exactamente por un ao antes de que ese chico de lengua de plata se
inmiscuyera en su vida, robndole tanto la pureza como la visin. Sin embargo, por
un fugaz instante antes de su muerte, l se pregunt si el chico tena razn, si ella
menta con respecto a haber perdido su habilidad para salvarse a ella misma y a
otros de l. Si era as, haba sido un error haber cambiado al chico? Debi haberlo
matado en aquel momento y lugar? Era la vida eterna como un parsito enfermo
demasiado indulgente?
Laurent senta que el Arco sera ms poderosa que antes; tal vez pudiera
incluso convertirse en una adivina. Sera la primera; y por la fortaleza que haba
percibido en ella, era una transformacin plausible. Ver eventos pasados era una
capacidad valiosa, pero ver el futuro le dara una omnipresencia que pocos, si es
que alguno, podran rivalizar. La senta volverse poderosa, y usara eso como un
faro para encontrarla; su propia sangre corra por sus venas. Incluso aunque esta
sangre estaba debilitada por las generaciones que los separaban, l saba que,
cuanto ms recordara ella, ms fuerte se volvera su vnculo.

Cada retazo de emocin fuerte activaban ese faro, y l estaba cerca de su
rastro. Los hombres a su mando dedicaban cada segundo del da en seguir la
conexin a cualquier parte en que sealara su presencia. Una y otra vez le haban
probado su vala, pero ahora se haban retrasado un ao en traerla. No poda
pensar en otra razn para esto adems de que el Consejo de Inmortales, liderado
por su rival Aleixandre, estuviera matando a sus hombres a medida que se
acercaban a ella. A pesar de que esto lo enfadaba, sus hombres podan ser
reemplazados El Arco no. Matara a quien sea y hara todo lo necesario para
encontrarla; esperaba que el Consejo fuera capaz de hacer lo mismo. l lo haba
hecho antes, fcilmente, y apreciaba que en el mundo moderno, donde la muerte
era aceptada como un pecado, no tendra problemas en eliminar a nadie en su
camino. El nico problema era que si este Arco era en algo parecida a Hlne,
tendra que aproximarse a ella de forma diferente. El corazn de Hlne haba sido
puro como el oro, y las cosas que l quera de ella eran oscuras como el pecado.
Tendra que convencer al nuevo Arco de su inocencia en eventos pasados, y usara
la muerte para atraerla a su lado: ya que, despus de todo, la muerte transforma
incluso al ms inocente de los corazones con el tiempo. Laurent, de entre todos, lo
saba; si lo admita o no, era algo completamente diferente.
Mir a su alrededor, disgustado por lo que vea; clsico estilo francs, lo haba
llamado la mujer en el escritorio del frente. Los llamativos colores del cuarto no
podan replicar el verdadero estilo Barroco francs. Espeluznantes y baratos
drapeados de satn de oro falso adornaban las ventanas que miraban hacia afuera,
hacia la nieve penetrantemente fra que infestaba el suelo. Listones de tela de
clido color rojo, marrn, y oro decoraban la cama de cuatro postes, como lo haca
la enroscada y enrevesada talla; los patrones creaban una visin particularmente
cautivante, pero lucan como si hubieran sido hechas en un tablero de prensado en
un taller.
An encontraba calma en las cosas familiares, pero Amrica estaba lejos de
ser familiar; el Arco tendra que ser encontrada pronto. Sus alrededores no hacan
nada para mejorar su paciencia, y en esta bsqueda en lo que todo lo que se le
peda era paciencia, el Prncipe Oscuro se pregunt quin pagara el precio por
hacerlo esperar tan jodidamente tanto.








Traducido por Evarg7
Corregido por Mew Rincone

Las noches clidas de verano eran una cosa de mi pasado; dejar atrs la
calidez veraniega era, en mi mente, un CRIMEN, pero, a travs del fro invernal,
vino el cambio y la muerte llev a cabo un nuevo principio.

Ella Monroe
Thaxinburg, Virginia
Ciudad Cedar Grove

Esa cama, esa habitacin, o incluso esa casa, no se sentan como un hogar,
aunque haba estado all muchas veces antes, durante los pasados veranos y fines
de semana largos con mis padres. El pensar en ellos dej un mal sabor en mi
lengua. Tragu varias veces, pero el sabor amargo persisti, fortalecindose.
Apart el recuerdo y lo almacen en el fondo de mi mente, el lugar donde encierro
todas las cosas que no puedo manejar y las cosas que me niego a recordar. Ah es
donde su recuerdo debera quedarse. No poda seguir pensando en ellos porque
entonces la voz empezara, y con la voz vendran las visiones y el mal. Me sent en
la cama y mir alrededor por lo que pareca la centsima vez. Saba que era tarde
porque fuera estaba totalmente oscuro, pero no mir al reloj. No haba dormido
cinco horas enteras en semanas, y no tena ningn lugar en el que estar por la
maana, as que el tiempo pareca irrelevante. Me qued en este estado raro de
evasin donde era consciente de todo lo que estaba a m alrededor, e incluso ms
consciente de que nada de eso importaba ya. Flotaba a travs de los das con el
piloto automtico, esperando una situacin donde se esperara una reaccin ma, y
recordando la forma normal de reaccionar. Fingir era una tarea que no estaba
segura de poder manejar mucho ms tiempo. La habitacin era muy familiar. La
conoca como la palma de mi mano. Por qu pareca estar a millones de
kilmetros de distancia? O como en un sueo? Alex y yo habamos estado bastante
tiempo pasando el rato y creciendo juntos, descubriendo quines ramos y a dnde
queramos ir cuando creciramos. Para nosotros, eso significaba cuando
cumpliramos los dieciocho. Y ahora que yo haba crecido, la decepcin de la que
era mi vida era ms inquietante que cualquier otra cosa. La comprensin de dnde
estaba contra dnde debera haber estado era un dolor de cabeza incesante que no
poda remediar. Por qu esta habitacin pareca tan fra y sola? Una escapada

veraniega se convirti en una prisin, y un constante recordatorio de un pasado al
que nunca podra volver.
Normalmente, mi padre estara pasillo abajo roncando, y mi madre estara en
la cocina con la Sra. Carlton rindose por lo bajo con martinis de vodka. Alex y yo
estaramos mirando viejas reposiciones de Miami Vice. El recuerdo de mis padres
subi por mi espalda y entr en mi corazn, causndole espasmos de dolor. Mis
pulmones se sentan como si estuvieran llenos de agua. Jade en busca de aire,
tratando de recobrar el aliento, preguntndome si siempre sentira dolor fsico con
el recuerdo de mi madre y mi padre, preguntndome si el dolor sera todo lo que
me quedara de ellos en los aos venideros. En mis ojos, los recuerdos equivalan a
dolor.
Me puse de pie y me inclin, poniendo mi cara en mis pantalones de gimnasia
e intent respirar profundo. Eso siempre haba funcionado cuando entraba en
pnico en el campamento de verano porque estaba nostlgica, sintindome fuera
de lugar entre los nios que no entendan por qu no quera ir a nadar al lago ni
montar a caballo, por qu quera irme a casa en lugar de eso. Mi estmago se
revolvi. Me arrepent de haberme saltado la cena. Nada era peor que tener
arcadas cuando mi cuerpo intentaba purgarse a s mismo.
Estaba segura de que no poda vomitar recuerdos. Incluso si pudiera, no crea
que importase; todava estara llena de ellos. De repente, me di cuenta de lo que
estaba pasando. Saba que no haba nada que pudiera hacer para detenerlo, pero
no quera vivir con el miedo de que alguien me encontrase desmayada en la
maana. La usual ola de nuseas que vino con mis alucinaciones rept dentro de
mi barriga. Mi cabeza se senta como si estuviera en llamas, lo que caus que mi
visin fuera borrosa y se oscureciera. Todos pensaban que estaba mejor, que
estaba curada o cerca de estarlo. Corr al bao y me salpiqu agua fra en la cara,
con la esperanza de que eso sacudiese a mi cuerpo y se normalizara libre de
visiones y voces. Pero no sirvi de nada.
Ven a m susurr la voz, tan cerca de mi oreja que me di la vuelta,
pensando que alguien estaba en mi habitacin conmigo. La voz. Luch contra el
ansia de hacer lo que ella ordenaba: seguirla a la oscuridad. Mis lgrimas
amenazaban con explotar, pero las contuve. Me rehusaba a derrumbarme en casa
de los Carlton. Ellos no me volveran a enviar al hospital. La voz y las alucinaciones
no eran mi culpa; no poda controlarlas.
Mi dolor de cabeza todava se propagaba y, por experiencia, saba que todava
no haba llegado a su crescendo. Me aferr al lavabo de porcelana y apret con
fuerza mis ojos, rezando para que el dolor cesara. Mi madre una vez dijo que el
dolor era un don. Te recordaba que todava estabas con vida, y sobrevivir al dolor
slo te haca ms fuerte. Se sinti as cuando estaba muriendo en las ruinas esa
noche? Pensar en el sufrimiento de mis padres no ayudaba. Saba que si tena un

ataque total, sera arrastrada dentro de una alucinacin y ellos me encontraran en
la maana, inconsciente sobre el suelo. Eso me ganara un viaje directo al Dr. Lithe
y la Enfermera Laura, con sus agujas y sus pastillas que no te hacan sentir nada y
dormir durante das.
Mis manos empezaron a doler por el fuerte agarre que tena sobre el lavabo.
Cuando las saqu, se sentan tensas y fras. La voz no haba vuelto a hablar, pero
poda or lo que sonaba como alguien araando la puerta del bao. Me congel.
Pens en gritar y preguntar quin estaba ah, pero un intruso no se anunciara a s
mismo.
Sera tan malo si alguien me mataba? Yo era una tarada. Me haba vuelto
loca en el colegio cuando haba tenido una visin, la de mi muerte. Me enviaron al
Ocean Trace para hablarle a un loquero y, como una idiota, haba confesado mi
visin al doctor. La voz de un hombre que me ordenaba que volviera a l. Mi propia
muerte. Ese da me haba convertido en la chica frgil que todos teman tener
alrededor, temerosos de desencadenar otro esuelodio. Al final, se decidi que ira a
una instalacin de cuidados hospitalarios durante setenta y dos horas, lo que se
convirti en tres semanas. Eso era lo que pasaba cuando te abras a la gente,
cuando les contabas la verdad. Fue mi culpa, y me di cuenta luego que mantener mi
boca cerrada y mantener a la gente a una distancia segura era lo mejor.
Negu con la cabeza y rot mis hombros, intentando salirme de la niebla de
dolor que dej atrs. Actuando ms valiente de lo que verdaderamente me senta,
decid que si la persona a la que perteneca la voz en mi crneo estaba fuera de esa
puerta esperando para matarme, entonces que as sea. Ya no poda vivir as. Agarr
el pomo, apret mi agarre y abr la puerta, esperando ver a un hombre con un
pasamontaas negro puesto, con un cuchillo o un revlver, pero, en lugar de eso,
fui saludada por Max, la mascota husky de los Carlton. Sus grandes ojos estaban
delineados con lo que pareca ser preocupacin, o quiz slo necesitaba hacer pis.
Como mi dolor de cabeza estaba cediendo y mi estmago ya no estaba dando
brincos, decid que un poco de aire fro y fresco le hara bien a mis nervios.
Los Carlton vivan en la Virginia del Norte, junto a Elmwood, un bosque casi
muerto. Las montaas all eran bastas. En Virginia Beach, de donde me fui, las
montaas no eran ms que unas colinas ondulantes. Las montaas en Cedar
Grove eran hermosas, pero no tena inters en explorarlas como haba hecho
durante los descansos de verano e invierno en el pasado. Nada era lo mismo. Todo
pareca ms pequeo. Los senderos montaosos y los riachuelos de agua fresca no
guardaban la maravilla que una vez tuvieron. Era octubre y ya haca mucho fro.
Me puse mi abrigo y las nuevas bota de nieve que los Carlton me haban comprado
antes de que llegase. Baj con las puntas de los pies las escaleras tan
silenciosamente como pude, con Max siguindome de cerca. Me dirig hacia fuera
por la puerta principal, casi tropezndome cuando Max salt hacia fuera y corri

directo hacia la caseta abandonada a la izquierda de la casa. Tan pronto como sal,
el fro viento de Virginia del Norte me abofete, haciendo justo lo que esperaba que
hiciera: despertarme completamente.
Mir hacia delante y vi que Max se haba abierto camino hacia la parte
posterior de la caseta. Rec para que hiciera sus asuntos rpidamente para que no
me congelase hasta la muerte. La luz del porche no llegaba ms all del frente de la
caseta, y Max haba desaparecido detrs de ella. La nieve cubra la mitad de mis
botas, y no haba pensado en ponerme guantes. Pronto me arrepent de salir fuera
con slo botas y un abrigo. No estaba en Virginia Beach, donde tenamos un
centmetro o dos de nieve cada diez aos ms o menos. En el poco tiempo que
haba estado en Virginia del Norte, ms de diez centmetros de nieve haban cado.
Esper, y cuando Max no volvi, me abr paso para estar ms cerca de la caseta,
gritando su nombre tan calladamente como pude, pero, con el fro y mi creciente
molestia, se haca ms difcil que me importase si despertaba a alguien en la casa.
No tena que preocuparme por los vecinos. Los ms cercanos estaban a unos 6 km.
de distancia.
Max! susurr con ferocidad contra el viento helado. Tena la esperanza
de que, incluso siendo un perro, pudiera or el disgusto en mi voz y obedecer. El
viento gimi silenciosamente, haciendo chirriar las frgiles ramas congeladas de
los rboles al alrededor de m. Mis botas de nieve sonaban como si estuvieran
rompiendo vidrio debajo de ellas. Genial, l me oir antes de que lo alcance y huir.
Yo slo haba querido un poco de aire fresco, no mudarme al patio delantero.
Camin ms rpido, dejando que mi ira apacige el miedo que senta subindome
por la piel cuando me acercaba a la caseta. Estaba ms oscuro aqu porque la luz
del porche no llegaba tan lejos. El contraste cre un objeto oscuro frente a m. Mi
visin pareca hacerse borrosa otra vez, y la caseta luca como un punto gigante de
tinta, oscura y ominosa. Normalmente, me hubiera dado la vuelta para irme por
otro lado cuando mis nervios se escabullan y se salan de quicio, pero ya no me
importaba. Mientras me acercaba al punto de tinta borroneado, casi dese que un
zorro o un lobo estuviera ah para comerme y sacarme de mi miseria. Aplast ese
pensamiento; el doctor los llamaba pensamientos autodestructivos. Me haba
redo de l cuando lo dijo, pero me preguntaba por qu haba estado teniendo
tantos recientemente. El pensar en que haba algo peligroso ah detrs envi un
estremecimiento por mi espalda y tembl. Segu caminando. Se senta bien, como si
estuviera destinada a estar all. Estaba atrada a estar ms y ms cerca hacia algo
familiar, un sentimiento que no poda entender.
O a Max gruir antes de dar la vuelta la esquina, pero ni siquiera eso me hizo
dejar de ir hacia delante. Yo entenda que algo no estaba bien, quiz incluso fuera
peligroso, pero mis piernas no obedecan a la splica del miedo, no se giraban y se
iban. Mi estmago hizo unos saltos nerviosos, y mi corazn se aceler, dejndome
mareada y aturdida, pero segu caminando. Puse una mano en el costado de la

caseta para equilibrarme. Senta como si estuviera siendo tragada por la turbia
oscuridad, que nunca encontrara mi camino de salida otra vez. Mis manos y
piernas se estaban entumeciendo y endurecindose por el gran fro, pero ignor el
dolor y continu. Daba la impresin de que nunca llegara a mi destino hasta que,
dando la vuelta a la esquina, O lo que son como mi nombre siendo llamado detrs
de m. Mi cerebro quera obedecer y darse la vuelta para ver quin era; sin
embargo, mis pies tenan otros planes. Max volvi a gruir. Mi corazn amenazaba
con saltarme hasta la garganta y salir de mi cuerpo. Me aferr a la caseta con dedos
congelados, intentando no colapsar en la nieve. Mis piernas y pies se haban
entumecido, y mi cabeza era un globo flotando lentamente encima de m. Volv a
or mi nombre, pero ms cerca. Max volvi finalmente de detrs de la caseta y se
dirigi hacia la voz de detrs de m. Mientras me deslizaba lentamente hacia el
suelo congelado, vi que l tena una mancha roja en su hocico gris-negro. Max se
desdibuj y mi visin parpade, luego se ennegreci. Ni siquiera sent la nieve
cuando ca en ella con la cara.

Traducido por Evarg7
Corregido por Mew Rincone

Cunto tiempo puedo fingir que encajo? La fachada se romper y, con el
tiempo, la gente ver a travs de las roturas. Vern la verdad, quin soy realmente,
pero lo que me asusta es QUE la persona que vern ser un extrao un fantasma.

Cuando me despert, estaba en mi habitacin done los Carltons. Mis pies y
manos estaban doloridos y rgidos, y cuando intent moverlos, grit por el dolor.
Una sombra pas sobre m, seguida por esencia de lavanda y menta. Mis ojos se
sentan como con una capa y secos, as que no pude divisar mucho.
Ella, clmate. Todo est bien arrull la Sra. Carlton desde algn lugar de
la habitacin.
Mov mi cabeza hacia los alrededores para localizarla por el sonido de su voz,
y la encontr de pie sobre el lavabo del bao. Mir por la ventana y casi fui cegada
por las clidas trazas de luz que entraban por los ojales en las cortinas amarillo
plido.
Me aclar la garganta y tragu. Tena la esperanza de que eso facilitara el
hablar.
Qu hora es?
Aunque mi voz son ms como un graznido que como palabras, la Sra.
Carlton vino y se sent suavemente en la cama, junto a m. Puso una toalla
templada sobre cada una de mis manos. Sarah me mir de la misma manera en la
que todos lo haban hecho, como si pensara que yo fuera algo que pudiera
romperse con slo respirar cerca de m.
Es medioda su voz fue suave y bajita, y supe que estaba fingiendo estar
ms tranquila de lo que se senta. Sarah, la mejor amiga de mi madre desde la
escuela elemental hasta su muerte hace seis meces, ajust el trapo refrescante
sobre mis manos. Ella, qu estabas haciendo fuera a las dos de la maana? me
mir, luego volvi a mirar a mis manos y ajust los trapos templados. Sus ojos
estaban rojos e hinchados. Asum que haba estado llorando, quiz por la prdida
de su mejor amiga, quiz por otra cosa.


Mi represor de recuerdos debe haber estado escacharrado, porque mis
padres entraron en mi cabeza. Intent sentarme, pero hice una mueca de dolor por
mis manos rojas e hinchadas. El dolor era bienvenido. Me ayudaba a mantener mi
mente fuera del pasado.
Sarah me mir, sus ojos me instaban silenciosamente a que me abriera, a que
hablase con ella. No saba cmo responder a la silenciosa peticin. Debera decirle
que oa voces y que pens que el aire fresco me ayudara? No estaba segura de que
eso importase. Ella ya se haba convencido de que yo no lo estaba superando tan
bien como ella y el doctor haban esperado.
Est bien Sarah palme mi hombro y se puso de pie. Te traer algo
caliente para beber. Quiz si sujetas la taza caliente, algo de la sensibilidad volver
a tus manos Sarah se dirigi hacia la puerta.
Me preocupaba lo que haba pasado la noche anterior, y lo que ella pensaba
que haba pasado. No quera que ninguna de mis acciones le pesara a Sarah, as que
saba que tena que aliviar su mente.
Sarah.
Sus ojos estaban miserables y vacos cuando se gir para mirarme. No haba
pensado mucho en sus sentimientos, lo triste que debe ser para ella ver rota y
deprimida a la hija de su mejor amiga, en la vieja habitacin de su hijo. Ha de
haberse sentido intil, sabiendo que no haba nada que pudiera hacer para
arreglarme. Sus ojos llorosos tuvieron sentido de repente; era por m por quien se
preocupaba. Supongo que todo el fingimiento y la falsedad que he estado haciendo
no haban sido suficientes. Tena dos opciones: intentarlo con ms ahnco o irme.
No estaba tratando de, ya sabes, hacerme dao a m misma o algo as. Slo
estaba dejando salir a Max. Estaba rascando mi puerta, y yo no poda dormir, as
que lo dej salir rec para que me creyera; nunca nadie me crea no desde el
colapso nervioso.
Ella sonri, una sonrisa pequea y triste, una que haba visto demasiadas
veces desde el funeral. Era la sonrisa que deca: Siento que ests tan rota y que no
pueda ayudar. Sarah se apoy en la puerta, cruzando sus brazos sobre su pecho.
De acuerdo, pero por qu estuviste ah fuera por tanto tiempo?
Tanto tiempo? No haba parecido mucho tiempo. Aunque el fro me haba
llegado a los huesos, aturdiendo mis manos y piernas completamente, no pudieron
haber pasado ms de veinte minutos. Incluso eso era tirar por lo alto. Me sent,
haciendo una mueca por el dolor intenso que vibr por mis piernas.
Qu? Slo estuve ah fuera por diez minutos o algo as intent recordar
exactamente lo que haba pasado, pero la memoria era borrosa, y pareca como si

ciertas piezas no estuvieran all. Llam a Max, y l no vino, as que fui a por l
intent ver a travs de la niebla de la noche anterior. Sarah me miraba fijamente, y
vi un flash de decepcin en su cara, pero se recuper rpidamente. Mi ira
sobrepas a mi confusin. Quera algunas respuestas si no de mi memoria,
entonces de Sarah.
Qu, Sarah? Cunto tiempo crees que he estado ah fuera? la pregunta
sali ms iracunda de lo que fue mi intencin. Ella se encogi, y me arrepent de mi
explosin inmediatamente.
Sarah empez a hablar, eligiendo sus palabras con cautela, como para no
molestarme ms. No quera que se sintiera como si necesitase temerme o tratarme
como a una beb, as que decid escuchar calmadamente.
Lea vino a mi habitacin para decirme que ella oy la puerta principal
abrirse. T no estabas en tu habitacin, y pens que slo necesitabas aire fresco.
Volv a la cama y le dije a Lea que no se preocupara y que me dijera cuando
volvieras a entrar en casa Lea era la hija de diez aos de los Carlton. Era la nica
persona que no me miraba como si fuera una pieza frgil de porcelana china, pero
eso era slo porque no saba todo lo que me haba pasado. Sarah tir de su camisa,
un hbito nervioso que haca a menudo. Pas ms de una hora y Lea no haba
vuelto, as que me levant para revisar tu habitacin y todava no estabas all.
Una hora! jade. No hay manera de que estuviera ah fuera por tanto
tiempo!
Sarah me call y me dijo que no me preocupara. Se fue para hacerme t
caliente.
Quiz mi condicin estaba empeorando. No haba estado tomando la
medicina que el doctor haba prescrito. Saba que haba perdido el conocimiento
junto a la caseta, y que haba odo a alguien gritando mi nombre justo antes de que
me cayera en la nieve. Tambin recordaba que Max tena manchar rojas en su
hocico. Las manchas rojas en el hocico de Max eran la ltima de mis
preocupaciones, pero no estaba ansiando librarme de una ardilla ensangrentada y
congelada.
Dej salir una rfaga de aire y me resign a recostarme en la cama hasta que
pudiera levantarme y hacer un plan. Quedarme con los Carlton no estaba
funcionando. Yo haba aadido considerablemente ms estrs a sus vidas, y slo
haba estado all una semana. Sarah, Eric y Lea eran una familia genial, y apreciaba
su ayuda, pero nos sentamos como extraos, incluso cuando nos habamos
conocido todas nuestras vidas. Sarah enseaba historia en el Instituto de
Tecnologa de Virginia y se haba tomado dos semanas libres para quedarse
conmigo y ayudarme a adaptarme. Haba planeado enviarme al Instituto de
Tecnologa de Virginia una vez que estuviera mejor, y eso estaba bien. Quera

volver al colegio, pero no iba a volver a mi viejo colegio, donde el incidente haba
tenido lugar. Estaba demasiado avergonzada. El colegio estaba lo suficientemente
estresante; la carga adicional garantizaba traer de vuelta a la voz y las visiones.
Sarah volvi con una humeante taza de t. La esencia de manzana troceada
me lleg antes de que pusiera la taza en mi mano. Despus de la ltima noche, me
preocupaba que Sarah se sintiera en la necesidad de tomarse ms tiempo libre del
trabajo. Esperaba que no. Disfrutaba su compaa, pero estaba harta de que la
gente caminase sobre cscaras de huevo alrededor de m. Ella volvera al trabajo
pronto, y mis das estaran libres de sonrisas tristes y suspiros deseosos.
Cinco horas, cuatro tazas de t y una siesta ms tarde, Lea y yo nos sentamos
a la mesa de la cena mientras Sarah serva pur de patatas con ajo. Mis manos y
pies todava estaban adoloridos, pero mejor, y mi estmago estaba hablando ms
fuerte que el fuego crepitando en el Inframundo. Lea me mir desde el otro lado de
la mesa como si viera a un fantasma. Tem que la nica persona que me trataba de
forma normal empezara a tratarme como todos los dems lo hacan. Mientras
Sarah serva la comida, me pregunt si alguna vez volvera a sentirme normal.
Eric llegar a casa esta noche? pregunt. Eric tambin trabajaba en el
Instituto de Tecnologa de Virginia. Enseaba Literatura Mundial y Escritura
creativa.
Sarah mir al reloj y frunci el ceo.
Estoy segura de que estar aqu pronto.
Quera agradecerle a Eric por traerme dentro la noche anterior. Haba sabido
la historia entera por Lea sobre cmo Eric me vio besando el suelo en la nieve y me
llev dentro de la casa. Ella tambin me cont que yo haba estado mirando fijo al
establo como si pudiera ver a travs de l. Yo no recordaba ninguno de esos
detalles y tena la esperanza de que no estuviera empezando a tener desmayos. El
nimo sombro de la habitacin era deprimente, y decid hablar del tema que hara
feliz a Sarah y a Lea: lex. Era finales de octubre, y l volvera pronto a casa por el
Da de Accin de Gracias. El hijo mayor de los Carlton, lex, se haba ido a la
universidad en New York. Mi familia y los Carlton solan ir de vacaciones juntos
cada invierno. lex y yo intercambibamos secretos junto a la chimenea cuando
todos los dems estaban durmiendo o fuera, esquiando.
Cundo vendr a casas lex? la sonrisa que ilumino la cara de Lea fue
prueba de que haba movido a la conversacin en la direccin correcta. No pude
evitar sonrer yo tambin. Echaba de manos a lex tanto como ellas. Habamos
planeado ir a la misma universidad, pero esos planes cambiaron cuando le
ofrecieron una beca en la Universidad de Nueva york. Lea se sent ms alto en su
silla; sus grandes ojos avellana se encendieron cuando mencion a su hermano
mayor. Apart los celos que reptaban por mi estmago. Mi familia se haba ido,

pero ella todava tena la suya y tena todas las razones para estar emocionada por
ver a lex.
l volver para las vacaciones de Accin de Gracias dijo Lea y luego
aadi: lex dijo que me llevara a la cabaa cuando llegue a casa.
Sarah sonri y neg con la cabeza. Empuj la comida en mi boca y beb agua.
Cuando me haba sentado, estaba hambrienta, pero estaba llena despus de un par
de bocados. Sent una repentina presin en mi cabeza y vi un destello del establo,
lo que me record que todava necesitaba ir ah fuera. Apenas poda or la
conversacin, as que intent concentrarme con ms ahnco.
Quizs, Lee-Lee. No estoy segura de si podamos de ir este ao dijo Sarah.
Me dedic una mirada a escondidas y, a travs de la niebla en mi cabeza, me di
cuenta de que yo era la razn de que esos planes se arruinasen. Mi cara se sonroj
y rpidamente intent esconderlo, junto con la incomodidad creciente que entraba
a hurtadillas en mi cuerpo. El grito de Lea caus que un dolor agudo radiase desde
mi crneo hacia la punta de mi espalda.
Vamos, mam. Por favor? Realmente quiero ir Lea se inclin hacia
delante en su silla y se enfurru.
Sarah la mir con descontento y continu comiendo en silencio.
Lea luca como si alguien hubiera pateado a su perro, y ese alguien era yo.
Inclin su cabeza, oscureciendo su cara con las ondas doradas de su pelo. Quera
decirle a Sarah que ellos deberan hacer todo lo que hubieran hecho si yo no
estuviera aqu y que no me tratase como a una invlida que no puede ser dejada
sola.
Volv a traer a mi mente a la conversacin, disponiendo a mi cerebro para
que trabaje apropiadamente.
Creo que es una buena idea. A ustedes les vendra bien las vacaciones
dije, usando todo ese falso entusiasmo que haba repartido durante el resto de la
noche, sonre y tuve la esperanza de que fuera suficiente.
Sarah levant la mirada y sonri, pero pude ver el escepticismo en su cara.
Me pregunt si estaba preocupada por m o preocupada por los recuerdos de la
cabaa pudieran traer de vuelta.
Quizs susurr.
De haber sabido que traer a colacin a lex pondra a todos de peor humor,
hubiera mantenido mi boca cerrada. Terminamos de cenar en silencio, y me dirig
escaleras arriba, hacia mi habitacin. Me recost en la cama y me pregunt cunto
tiempo les llevara a ellos empezar a odiarme a m y a todo mi equipaje. Yo era una

intrusa en su casa y ya no quera quedarme y perturbar sus vidas. Eric estaba
pasando muchsimo tiempo fuera de casa para no tener que verme. Yo era el
recordatorio constante del mejor amigo que l haba perdido.
Eric y mi padre se haban conocido por las dos mujeres con las que se haban
casado, pero se hicieron amigos ellos tambin porque tenan intereses comunes. El
golf era un evento de todos los fines de semana para ellos dos cuando todos
vivamos en Virginia Beach. Mi madre y Sarah solan jugar al golf los fines de
semana como una excusa para tiempo de chicas. Los recuerdos seguan
derramndose de la cmara acorazada de mi cerebro que haba pasando mucho
tiempo intentando mantener cerrada a cal y canto. Tena que haber una forma de
dejar de recordar.
Una hora ms tarde, o el todoterreno de Eric entrar en el garaje.
Mentalmente, segu su rutina nocturna mientras se mova por la casa, haciendo
ciertos ruidos en cada habitacin por la que pasaba. Era lo mismo cada noche: la
puerta principal cerrndose, los pasos subiendo por las escaleras hacia el bao,
luego otra vez para abajo hacia la cocina para recalentar las sobras. Sarah se una a
l usualmente en su oficina si no estaba ayudando a Lea con su tarea o ponindola
en la cama. Me sent en mi habitacin, deseando que el pasado no existiera.
Max ara a puerta de la habitacin, y me levant para dejarlo entrar. l tena
la misma mirada en su cara que tena la noche anterior. Por ms que quisiera ir
fuera para ver qu haba matado, decid que sera mejor si Sarah lo dejaba salir.
Abajo, Sarah y Lea estaban posadas juntas en el sof, mirando una serie de
televisin en el canal de Disney. La amarilla masa amorfa animada en la pantalla le
estaba gritando a un amigo por sus pantalones rotos. Lea y Sarah estaban medio
rindose cuando las interrump.
Sarah, creo que Max necesita salir fui hacia el otro sof y me sent. Max
me pisaba los talones, ponindose frente a m. Levant mis pies y los puse debajo
de m en busca de calidez extra.
Sarah me mir a m y luego a Max. Yo poda ver el recelo pegando en su cara.
Estaba dividida entre pedirme que sacara a Max o hacerlo ella misma e interrumpir
su tiempo madre-hija. Puede que estuviera preocupada por tener que hacer venir a
Eric y encontrar mi cuerpo congelado por la nieve.
Puedo hacerlo si quieres dije. Me levant para ir arriba y vestirme con
ropa de nieve.
Cuando Sarah empez a levantarse del sof, la ahuyente con la mano y le dije
que volvera en unos minutos. Sarah se volvi a sentar y sigui mirando la tele con
Lea, que no haba prestado atencin a nuestra conversacin y todava se estaba
riendo por el programa de televisin.

Me apresur a subir las escaleras y me vest tan rpido como pude. Me
preocupaba que, si me tomase mucho tiempo, Sarah sacase al perro ella misma. Si
yo iba a sacar adelante esta rutina de chica normal, tendra que hacerlo mejor.
Una vez que Max y yo estbamos fuera, me abr camino hacia la caseta. La
nieve cruji bajo mis pies, y el ruido hizo eco en mis odos y domin cualquier otro
sonido. Max ya estaba junto a la caseta, as que apresur mi paso para detenerlo
antes de que entrase lo que sea que haya matado la noche anterior. Una vez que
rode la esquina, estaba mucho ms oscuro, y mis ojos lo pasaron mal para
ajustarse. Pero mis orejas funcionaban lo suficientemente bien como para or el
ruido que vena desde dentro de la caseta. Suprim el estremecimiento de miedo y
me gir hacia el sonido.
En el otro lado de la caseta, poda ver la casa en plena vista. Las luces todava
estaban encendidas en la sala de estar, donde Sarah y Lea miraban la tele. Tena
que ser rpida o ella enviara a Eric fuera para hacerme entrar. Me mov ms hacia
atrs de la caseta y me puse de puntillas para mirar dentro, por una de las dos
ventanas que delineaban la parte de atrs de la caseta. Yo meda 1,67 metros de
altura, pero no poda ver dentro. No ayudaba que la escarcha, la tierra y la nieve
bloqueasen mi vista. Busqu a m alrededor algo sobre lo que ponerme y o otra
vez el sonido.
Me puse tensa y contuve el aliento para que estuviera completamente en
silencio al alrededor de m. Ssst, ssst. Volv a or el sonido. Sonaba como si algo
estuviera corriendo rpidamente por el suelo de la caseta. Pens en correr hacia la
casa y decirle a Eric que haba alguna clase de criatura en su caseta. Pero record la
sangre en el hocico de Max, y tem que la pobre criatura estuviera probablemente
dentro, herida y congelndose hasta la muerte. Mir alrededor, preguntndome
dnde estaba Max. Todava no poda ver muy bien detrs de la caseta porque la luz
del porche delantero no llegaba tan lejos.
O el ligero sonido de nieve crujiendo bajo lo que esperaba que fueran los pies
de Max detrs de las ramas congeladas por el invierno a mi derecha. Cuando
levant la mirada, la cola de Max estaba movindose con ansiedad mientras
olisqueaba detrs de los arbustos yermos. Le devolv mi atencin a la caseta y
presion mi oreja sobre el costado congelado. No poda entrar por la puerta
porque estaba cerrada con llave. Las ventanas estaban demasiado altas y eran
demasiado grandes para que yo las abriera sola, pero una estaba lo
suficientemente abierta para que pudiera meter mis dedos por debajo y hacer
palanca para abrirla.
Qu ests haciendo? pregunt Eric.
Me di la vuelta y casi me trastabill. La oscura mirada de Eric y los plidos
ojos de Max me miraban con preocupacin.

Pens que quizs me necesitabas para recogerte otra vez. Me alegra que
no. Eso fue aterrador.
Luch para recobrar el aliento despus del shock de la aparicin de Eric. Me
pregunt si iba a decirme que haba estado aqu fuera durante una hora otra vez.
Qu ests buscando ah dentro? l pas junto a m hacia la ventana de la
caseta. Cuando ech un vistazo por el vidrio escarchado, me hice a un lado para
darle espacio.
Me pregunt si debera contarle que la ltima vez que estaba fuera con Max,
yo haba sentido un tirn raro hacia la caseta. No, ni siquiera quera admitirme eso
a m misma, tampoco quera ser escudriada bajo la fija mirada hipntica de Eric.
Opt por una versin suavizada.
Anoche, cuando dej salir a Max, pens que haba herido a algo, como a un
conejo o una ardilla apunt a la caseta. Creo que entr ah.
Eric me observ de cerca. Poda decir que estaba sopesando sus opciones,
pensando en lo que yo haba dicho.
Intent suprimir otro estremecimiento cuando una briza helada me golpe en
la cara y revolvi mi pelo. Nos quedamos ah en silencio durante muchos y largos
momentos. No me mir como si yo estuviera rota. Me clav la mirada. Se senta
extraa al tenerlo mirndome y sin ser capaz de decir lo que l estaba pensando.
Eso me alteraba, y me senta expuesta bajo su mirada fija. Eric vea a la verdadera
extraa en que me haba convertido? Vea que no haba forma de arreglarme?
Vamos dentro, Ella. Es tarde y hace muchsimo fro aqu fuera camin
hacia la casa. Lo segu, pero no demasiado cerca. Si silencio hablaba a gritos, y me
pregunt si finalmente se haba dado cuenta de que haba sido un error invitarme a
vivir con su familia.

Traducido por Eni
Corregido por Mew Rincone

La ausencia disminuye las pasiones mediocres y acrecienta las grandes,
como el viento apaga las candelas y enardece el fuego"Francois de la
Rochefoucauld

La tierra es hmeda y suave debajo de m. Me acepta en su abrazo acogedor. El
nico consuelo que voy a encontrar est aqu en esta tierra mojada. Los gritos y las
oraciones silenciosas hormiguean, quemando mis odos, y s que estoy siendo
vigilada. Puedo sentir la mirada del vampiro enfermo. Me estremezco, no del miedo,
sino de la repugnancia y la vergenza. Ahora soy valiente, ms valiente de lo que
haba sido en los pocos das que l me ha mantenido aqu en esta prisin. El
conocimiento de mi muerte esta noche, me alivia y me asegura que l nunca podr
usarme de nuevo. Aldeas han sido quemadas hasta los cimientos por mi culpa, pases
destrozados, hombres capturados y torturados. Mujeres y nios fueron dejados sin
sus esposos y sus padres debido a m y a mi vista o mi don como l lo llama. Me ha
quitado todo: mi hogar, mi familia, incluso mi habilidad para imaginar una vida sin
dolor y sufrimiento.
Las ratas ya no residen aqu. El dulce olor nauseabundo de la muerte y el dolor
es ms de lo que pueden soportar. El olor se instala en mi nariz, tomando posicin en
la parte trasera de mi garganta. No tengo arcadas y ni siquiera intento escapar.
Merezco permanecer aqu y esperar mi muerte como otros lo han hecho, todo por mi
culpa.
Mi verdadero lamento es que no pude salvar a Kale; ellos lo mataron. Lo s.
Puedo sentirlo. Por qu lo iban a dejar vivir? No haba ningn lugar para correr
donde no pudieran encontrarnos. No tena conocimiento de cmo podan
encontrarnos, pero lo hacan. Haba supuestamente un vnculo que nos mantena a
Laurent y a mi unidos, pero no poda sentir una conexin con otra persona que no
fuera Kale. Trato de imaginarme su rostro, su suave piel bronceada, sus rasgos
afilados y sus suaves labios, pero todo lo que puedo ver es la manera en que lo
golpearon dejndolo sangrando e hinchado. Caus tanto dolor en la vida de otros,
pero no me atreva a poner fin a la ma. Era una cobarde, pero de eso se encargaran
en m lugar muy pronto. En cierto modo, haba tomado mi propia vida fingiendo que
ya no tena la clarividencia, que mi habilidad se haba ido porque ya no era pura.
Saba que eso resultara en mi muerte.

Los gritos y las oraciones susurradas se detienen y s que es porque l est aqu.
El Prncipe Oscuro, Laurent, ha venido para llevarme. Oigo sus botas mientras se
mueve hacia mi celda y el arrastre inconfundible de su pie izquierdo, herido en
batalla mucho antes de que se le concediera la inmortalidad. El olor a ceniza y
muerte le siguen, una huella digital que solamente yo puedo descifrar.
Hija, sabes ms que nada que esto es por tu propio bien Su voz suena como
el silbido de una serpiente.
Una vez encontr su acento encantador, pero ahora me recuerda a la nia
ingenua que fui al haber credo una palabra de su boca. Me alegro de estar en una
celda porque eso le impide tocarme y poner mi piel helada. l me repugna, y mi
cuerpo nunca me permitir olvidarlo.
No has cumplido tu propsito, y has permitido que ese muchacho campesino
te deshonre, tomando de ti el don. Espero que sepa que l es la razn de tu muerte
esta noche. Camina de un lado a otro en frente de mi celda.
Permanezco acostada en la suciedad y finjo que sus palabras sobre mi amor no
duelen, pero me cortan como el fro glacial de los vientos de invierno. Toma toda la
energa que me queda seguir en el suelo en silencio y no recordarle las promesas que
no ha cumplido. Laurent habla de traicin como si l fuera inocente de ella. Habla de
que no serv a su propsito como si todo lo que me pidi fueran simples favores.
Laurent sabe lo que Kale significa para m y para l no significa nada usar eso en mi
contra esta noche, pero sus palabras me asustan. Habla de Kale como si todava
estuviera vivo, pero eso no puede ser posible, verdad? No dejo que me vea. Me asusta
que vea mi alivio ante la posibilidad de que Kale an viva.
Nunca quise que esto pasara, mon amour
1
. Simplemente no me dejas otra
opcin.
Su falso arrepentimiento hace que se me revuelva el estmago, y deseo ms que
nada que se vaya. Para mi alivio y consternacin, oigo el sonido distante de unas
botas golpeando el pasillo de mortero. Por los gritos y las splicas de los otros
prisioneros, s que el Portador de Muerte est viniendo a mi celda. A menudo me
preguntaba que le haba ofrecido el Prncipe Oscuro al Portador de Muerte para
forzarlo a cumplir sus rdenes. Los Portadores de la Muerte eran poderosos y no
podan casi nunca ser controlados. No podan ser sobornados o hacer ningn
trueque. Ellos queran ms que nada la fuerza vital. Laurent suelta los barrotes y se
aleja de mi celda. Limpia sus manos en la camisa del guardia vampiro junto a l y le
indica al Portador de Muerte que entre.

1
Mi amor.

Llvatela. Su voz carece del remordimiento forzado que una vez tuvo y
ahora est llena de odio y repulsin.
Las barras oxidadas de mi celda rechinan cuando el Portador de Muerte las
abre y su triste cancin se reproduce cuando soy puesta de pie y sacada de mi jaula.
Caminamos por el pasillo de piedra y mantengo mi cabeza hacia abajo, sabiendo que
no conseguira ninguna piedad de las almas perdidas en estas jaulas.
Era la razn por la que todos ellos estaban aqu. Mi visin, este don, los puso
aqu para esperar su muerte.
Rpido, quiero terminar con esto para poder comenzar la bsqueda del
siguiente Arco dice Laurent.
Mi don me ofreca la capacidad de conocer cuando y donde nacera el prximo
Arco. No quera someterla al mismo destino que el mo, pero tena que decirle algo a
Laurent. Hizo un llamado a mi memoria, y fui incapaz de hacer algo. Me arrastr en
una visin en la que una chica naci en una familia que haba perdido la esperanza
de tener hijos. Mi miedo por su seguridad fue creciendo desde entonces, pero todo lo
que poda hacer era rezar para que ella fuera ms fuerte que yo y pudiera resistirse a
las mentiras y al encanto de Laurent.
Caminamos por lo que parecen ser horas. Mis piernas queman por la
inclinacin constante y la capacidad del Portador de Muerte de caminar sin
descanso. La hierba est congelada por debajo de mis pies desnudos, me quema y me
salen ampollas. Al entrar por la entrada lateral del castillo, Laurent le dice a los
guardias que me venden los ojos y me aten. No me atrevo a luchar o a protestar. De
todas las cosas que me han pasado hoy, esta ser la menos dolorosa. Mis manos estn
atadas con tanta fuerza que mis dedos se insensibilizan y mis ojos estn cubiertos por
un trapo viejo que huele a vmito y a muerte. Reprimo las ganas de vomitar.
No tengo ni idea en que parte del castillo estamos. Viv aqu slo por unos pocos
meses antes de que fuera capaz de escaparme con Kale, y estar con los ojos vendados
no ayudaba. Finalmente nos detenemos y puedo oler el aroma costoso de los aceites
para el cuerpo que solamente los ricos pueden permitirse, y s que hay un pblico
aqu. Laurent no es otra cosa que teatral. Quiere que sus seguidores sean testigos ya
que de este modo van a temerle. Quin no le temera a un hombre que sacrificara a
su propia hija a sangre fra?
Pero una persona en la audiencia nunca seguir a Laurent; l luchar contra
los hombres de Laurent con una sed que rivalizar con mi propia necesidad de salvar
a otros, a pesar de que eso significar mi muerte. Su voz me pone de rodillas. Hace un
momento, era insensible a todo m alrededor. Estaba lista para morir porque saba
que mi muerte salvara a otros de un destino mucho peor que el mo, pero tan pronto
oigo su voz, mi corazn se derrite y mi estmago se desploma.

No hagas esto! No le he puesto una mano encima. Te lo juro! ruge Kale.
Empiezo a sollozar. Saba que esto pasara. Por qu trate de huir? Poda hacer
frente a mi propia muerte, pero no a la suya. No poda detener esto con simplemente
decir la verdad. Kale y yo no tuvimos conocimiento carnal el uno del otro, y an tengo
el don que Laurent quiere explotar. As que muchas personas han muerto y lo
continuarn haciendo debido a m, pero puedo hacer que detenga, al menos por un
tiempo. Me costara la vida, pero ruego para que no le cueste nada a Kale.
Bien, bueno, parece que tengo tu atencin dijo Laurent, su voz ms suave
que la seda, pero con un familiar, timbre mortal. El roce de su ropa y el arrastre de
sus botas eran la nica evidencia de que l estaba cerca de m.
Su voz era baja y sus palabras solamente las poda or yo. Has aceptado tu
destino, pero, qu pasa con el suyo?
Los escalofros atacan mi columna, pero permanezco en silencio. Hice mi
eleccin.
Levntala y qutale la venda para que este frente a l.
La venda de mis ojos es arrancada de mi rostro. Grito ms por la conmocin y el
poderoso toque que por el dolor de su brusquedad. Pequeos destellos de luz inundan
mi visin, siguen brillando hasta que desaparecen. Uno de los espectadores suelta
una risita. La habitacin est iluminada con velas, y no me puedo ajustar a la luz.
Estuve en la oscuridad del stano por tanto tiempo, esperando este da. Cuando mis
ojos se aclaran y mi visin produce formas que no estn deformadas por las sombras,
lo veo. El hombre que pensaba que l poda rescatarme, que nunca me pidi que
recordara, mi amor.
Puedes ver? pregunta Laurent, sus labios a escasos centmetros de mi
mejilla. Puedes ver lo que le he hecho? La satisfaccin gotea de su boca y llena
mis odos, atacando mi mente.
Qu le haba hecho a Kale? sus ojos ya no estn hinchados y su rostro ya no
sangra. Se ve plido y delgado, pero esta completo y no un lo destrozado de piel
humana apenas colgando en vida. Su piel brilla bajo las sombras iluminadas en la
habitacin. Sus ojos son tan oscuros que no puedo ver ms que hoyos negros
aceitosos.
Trago varias veces, en busca de mi voz. Kale? susurro, aterrada de que mi
voz falle.
Kale mira hacia otro lado.

La ira hace temblar mi cuerpo mientras que el odio vuelve mi visin carmes. El
miedo me abandona, y todo lo que queda es la devastacin y la rabia. La audiencia a
m alrededor se re con deleite, pero Kale sigue mirando hacia el suelo.
Qu has hecho, bastardo? grito y me contesta de inmediato con una
bofetada.
A medida que mi visin se torna borrosa, mi entorno parece cambiar y ya no
estoy atada de pie en una habitacin con el Prncipe Oscuro. Nado en la oscuridad,
flotando libremente por encima de la escena, y mi corazn se hunde ms profundo
hasta que todo lo que siento es fro. No es posible. Kale no puede haber sido cambiado
en un pen enfermo del Prncipe Oscuro.

Traducido por 3lik@
Corregido por Armona&paz

Estoy mareada por la fiebre, pap! Hlne
No, mi princesa, est en tu mente. Te invito a recordar. Ahora dile a
pap lo que viste. Pap


Estaba empapada en sudor. Mi ropa de dormir estaba agrupada alrededor de
mis piernas. Mi cuerpo se sacuda violentamente mientras trataba de ponerme de
pie. La visin permaneci en mi cabeza mientras me acercaba al suelo del bao y
puse mi cabeza en el inodoro. Vomit en seco, pero nada cay en la taza de
porcelana. La cabeza me lata con fuerza, y me estremec incontrolablemente.
Caliente y lista para desmayarme, me esforc por permanecer consciente.
Normalmente, mis visiones no eran tan largas. Desde el momento en que puse mi
cabeza en la almohada despus de la cena hasta el desvelo, he estado inmersa en
las imgenes y sonidos de la visin. He estado esperando mi muerte. La chica de la
visin no sonaba como yo, pero pareca como si furamos la misma persona.
Permanec pegada al suelo del bao por un momento ms antes de sentirme lo
suficientemente fuerte como para levantarme y cambiarme de ropa.
Han pasado semanas desde que plant mi rostro en la nieve. Todas las noches
desde entonces, fui despertada por los ruidos fuera de mi ventana o el rascado de
vez en cuando a mi puerta por Max con ganas de salir a la calle. Tal vez los ruidos
de afuera eran ardillas. Max pareca realmente querer atrapar una. Estuve
trabajando duro por parecer lo ms normal posible, y pareca que todos estaban
volviendo de nuevo a la misma rutina que seguan antes de que oscureciera su
puertadramtico, tal vez, pero tambin la verdad. Eric lleg a casa ms temprano
y Sarah sonri ms genuinamente. No a m, por supuesto, pero an los vea de vez
en cuando. Max tambin se estaba trazando en una rutina. Cada maana,
exactamente a las dos y media de la maana, rascaba mi puerta y se quejaba. No
quera dejarlo salir tarde de nuevo y que terminara congelado en el patio trasero,
pero sonaba tan lamentable lloriqueando detrs de la puerta. Me sent en la cama
y pens en cmo darle la noticia a Sarah y Eric de que quera irme. Saba que a Eric
no le importara. l estaba bien con que me quedara en la casa, pero mantena su
distancia. Prefera eso. Pero Sarah probablemente llorara. Pienso que ella cree que
cuidar de m se lo debe a mis padres. Mi madre fue su mejor amiga, y yo era todo lo
que quedaba de ella. Sarah piensa que puede arreglarme, o por lo menos

devolverme a la chica que una vez conoci. La cosa es que, una vez que conoces la
muerte, no hay vuelta atrs. Eso te cambia. Es diferente para todos. Algunos creen
que la muerte es parte de la vida y la aceptan. La lloran y siguen adelante. Ellos son,
a mis ojos, ms listos que el resto de nosotros por no admitir verse afectados. Esas
personas no se miran con lstima de la misma manera en que una hija llorando lo
hace. Ellos no estn marcados.
El temblor y las sacudidas se calmaron. Me alegr de que fuera lunes porque
eso significaba que todos en la casa se habran ido antes de tiempo. El tiempo con
Sarah se haba terminado, y Lea ira a casa de su ta Shelia despus de la escuela.
Me haba ofrecido verla, pero Sarah decidi que sera mejor para m tener algo de
tiempo para m sola. El reloj marcaba las tres de la maana. Me sent mucho mejor,
pero an estaba caliente, as que decid sacar a Max despus de todo. Su lloriqueo
se detuvo, pero si realmente tena que ir, eso sera una especie de crueldad hacerle
esperar hasta que Sarah o Eric lo dejaran Salir.
Me vest con mi ropa de invierno y baj las escaleras, asegurndome de ser lo
ms extra silenciosa al pasar por el cuarto de Lea. O ruidos en la puerta principal.
Me qued inmvil, y mi corazn galopaba en mi pecho. Las fuertes pisadas sonaban
como si alguien estuviera corriendo. Lo que sea que haya hecho el ruido debe
haber estado lejos de la casa, porque el ruido se desvaneci. Quera volver a mi
habitacin y mirar fueratena la mejor vista de la parte frontal y lateral del
patiopero no quera despertar a Lea. Abr la puerta y asom la cabeza. Max no
estaba en mis pies como de costumbre, y no iba a buscarlo por la casa. Para el
momento en que encuentre a Max, quienquiera o lo que sea haya hecho el ruido se
habr ido.
Cerr la puerta y me dirig hacia el cobertizo. Mi corazn se aceler y
amenazaba con explotar si no me diriga de nuevo a la seguridad de la casa.
Continu, tragando el nudo de aprensin que se alzaba en mi garganta. Un ruido
sordo me detuvo en seco. Empec a dar media vuelta y correr de regreso a la casa
cuando dos figuras oscuras cayeron de detrs del cobertizo. Parecan estar
peleando y no me prestaban ninguna atencin. Debera temerles a las grandes
figuras oscuras, enredadas dndose golpes, pero estaba sorprendida por la
destreza y el sigilo de los luchadores. Se movan con una velocidad imposible y sin
hacer ningn ruido. No estaba segura de si me haban visto, as que corr a un
arbusto para esconderme. Los vi muy de cerca por si acaso llamaba a la polica y
tuviera que dar una descripcin de los dos hombres.
El ms alto de los dos tena el cabello oscuro que volaba libremente mientras
se mova hacia atrs y adelante, fuera de su alcance cada vez que, el plido, rubio
ms bajo le alcanzara. La piel plida del tipo ms alto brillaba bajo la luz de la luna,
iluminando sus facciones afiladas mientras se mova dentro y fuera del resplandor
de la luna. Bailaban y saltaban alrededor uno del otro, evadiendo y bordeando

golpe tras golpe. Retroced aun ms en el monte y arrastrando mi cuerpo en la
tierra, me sent increblemente estpida por salir fuera en medio de la noche para
investigar ruidos extraos. La figura de cabello oscuro lanz un puetazo que
conect con el rubio haciendo un crujido horrible. Me tom mucho no enfermarme
a causa del sonido. A medida que continuaron luchando, las dos figuras se movan
ms y ms cerca de la puerta principal. Pareca como si el luchador de cabello
oscuro trataba de mantener la lucha en las sombra, ms cerca del cobertizo, pero el
rubio segua haciendo su camino hacia la casa.
Los mir luchar, rezando, era como si el fro estuviera filtrndose en mis
huesos e invadiendo mis articulaciones. La posicin en la que estaba era para
dejarme tiesa, y mis msculos rogaban y suplicaban que me estirara. Pero no me
mov. Tema que los combatientes escucharan el crujido de la nieve debajo de m.
Era el turno del rubio de contraatacar y le dio un golpe al extrao de cabello oscuro
deslizndolo por la nieve helada. Estaban muy parejos y la lucha con toda
probabilidad continuara hasta la madrugada. Ellos parecieron darse cuenta de eso
y se estaban alejando. Estaban ms cerca del porche delantero, y pude ver mejor
sus rostros. Podran verme bajo los arbustos muertos? El rubio estaba sangrando
de la boca, donde su mandbula antes haba sido agrietada, pero no afect su
capacidad de hacer muecas y gruir al asaltante de cabello oscuro. Su voz era
profunda y llena de animosidad mientras hablaba con el hombre de cabello oscuro.
Esto no ha terminado, Nosferat
2
Su acento era tan espeso que apenas
pude entender la ltima palabra. Nosferat? Esperaba que mi cerebro reconociera
la palabra, pero no fue as.
l embisti. El desenfoque de movimiento me sacudi, y pareca como si
ambos hubieran desaparecido. El hombre de cabello negro estaba tosiendo y
retorcindose en el suelo. El rubio lo haba arrollado, y l no se levantaba. Qu
diablos ha pasado?
Deb haber corrido cuando tuve la oportunidad cuando l estaba acabado y
sufriendo. Mientras yaca en la nieve y lamentaba mis opciones, su voz lleg a m
como si estuviera de pie a mi lado. No era la voz que haba escuchado llamarme en
los ltimos meses, pero el acento era similar, y su voz me incitaba a recordar, pero
no poda. El fro comenzaba a afectar mi forma de pensar, y no estaba segura de
haberlo escuchado hablar hasta que habl de nuevo, ms fuerte, y supe que su
comentario era para m.

2
Nosferat: la palabra tiene origen rumano y es sinnimo de vampiro. Sin embargo, parece ser
una creacin literaria y sus orgenes en el folklore rumano son inciertos.


Te vas a quedar ah escondida en las sombras?, pregunt con claridad.
Pude escuchar que tena dolor. Lo vi tratar de levantarse. Fall miserablemente, y
por un momento, pareca que se haba dado por vencido. Apoy la cabeza en la
nieve, acunando su lado. Curiosamente, mi miedo empez a desintegrarse, y me
preguntaba por qu me senta obligada a ayudar. Una extraa sensacin se desliz
por mi columna vertebral y un hormigueo en todo mi cuerpo. Antes de que supiera
lo que estaba haciendo, estaba de pie sobre l, ofrecindole mi mano. Pude ver que
l era slo un ao o dos mayor que yo. Era hermoso. Sus ojos oscuros mantenan su
mirada, y me di cuenta de un destello de reconocimiento brillaba all. En lugar de
tomar mi mano, me mir, con el rostro impasible. Me sent expuesta bajo su
mirada, as que retir mi mano y la puse en mi bolsillo.
As que, tengo que llamar a una ambulancia, la polica o algo as?
pregunt para llenar el silencio. Me sent tonta por no preguntar antes. l no
respondi de inmediato, y vi la sombra de una sonrisa socarrona aparecer en sus
labios mientras me segua mirando desde el suelo. Quera ver su herida, pero no
me atreva a agacharme y levantarle la camisa. Despus de una larga pausa, levant
la cabeza y mir hacia el cobertizo.
No hay necesidad de llamar a nadie Su voz era suave, pero an reflejaba
rastros de dolor. Me preguntaba cmo iba a irse si no poda levantarse por s
mismo.
Est bien, bueno... le dije.
l necesitaba a alguien que le ayudara. Era evidente que no poda salir de all
y llegar a algn lugar clido sin ayuda.
Llvame a ese cobertizo, y me encargar desde all. Te ests congelando.
Mrate. Ests temblando dijo mientras trataba de levantarse. Saqu mis manos
de mis bolsillos y las sostuve en frente de m. Estaba temblando y ni siquiera me
haba dado cuenta.
Quieres ir al cobertizo? le pregunt. Junt mis manos y trat de soplar
aire caliente en ellas, pero mi aliento no generaba suficiente calor como para
reducir el efecto del intenso fro que haba en ellasPor qu? Estaba realmente
confundida y me preguntaba qu explicacin me dara.
No te preocupes por eso. Slo aydame entrar all y vete a tu casa antes de
que mueras congelada, y entonces todo esto haya sido en vano dijo, haciendo un
gesto hacia su herida.
Estaba confundida por lo que quera decir sobre la herida. Apenas puso algo
de su peso sobre m cuando lo ayud a ponerse de pie. Ech un vistazo al cobertizo
y me di cuenta que la puerta estaba entreabierta y el candado estaba en la nieve,
pareca que haba sido aplastado. Una vez adentro, contuve las preguntas que tena

acerca de dnde iba a ir y cmo iba a llegar all. Su rostro y postura, me dijeron que
estaba esperando a que me fuera. Me sent indignada. Cmo poda sentarse all y
mirarme como si yo fuera el problema cuando l era el que sangraba en el suelo? A
pesar de que mis dedos estaban helados y mis muslos quemados por el fro, no me
iba a ir sin una respuesta. Trat de no perder el equilibrio. Mi temblor haba
aumentado y me impidi mostrarme como la chica ruda que quera que l pensara
que era.
Cul es tu n-n-nombre? Tartamude, me castaeteaban los dientes. Me
abrac a mi misma atrapando el calor y me pregunt cunto tiempo haba estado
fuera.
l se sent en el frio suelo de cemento. Lo nico que llevaba eran unos jeans y
una chaqueta delgada, pero el fro no pareca afectarle mucho. Su irritacin era
evidente al hablar No importa. T no me volvers a ver despus de esta noche.
Ahora ve adentro antes de que yo te lleve!
Molesta, quise argumentar que fui yo quien lo trajo al cobertizo, pero mis
labios estaban agrietados, y mi rostro dola.
Lo que sea. Ser mejor que no ests aqu por la maana, o llamar a la
polica le dije cuando me di vuelta y corr hacia la casa. Mi enojo creca con cada
paso que daba.
La puerta principal estaba sin llave, y me tom quince minutos pasar en
silencio por las escaleras hasta mi habitacin sin despertar a nadie. Mis manos y
mis pies se estaban descongelando lentamente. Haba estado fuera por una hora.
Me haba llevado mis guantes, botas y sombrero, pero me las arregl para terminar
tirada en la nieve. Al menos no haba plantado mi rostro otra vez. .
Despus de que me cambi y calent mis manos, me acerqu a la pequea
ventana en mi habitacin. El pequeo rincn tena un escritorio y un lindo pequeo
asiento en la ventana con una colchoneta de color amarillo. Al estar en esta parte
de la habitacin me recordaba que an no haba desempacado mi porttil y los
libros. Me sent en el asiento de la ventana y mir hacia afuera al cobertizo. Tena
una vista perfecta de la parte frontal del mismo, pero no pude ver la parte de atrs
o si haba alguien all. La puerta pareca estar cerrada, y no haban movimientos
afuera que yo pudiera ver.
Despus de mirar fijamente al cobertizo por unos cuantos minutos, me senta
cansada y decid que por la maana, despus de que todos se hubieran ido a
trabajar, le echara un vistazo para asegurarme de que realmente se haba ido, o
llamara a la policabueno, tal vez. Me met en la cama y pens de nuevo en sus
ojos oscuros y su piel cremosa; sus rasgos eran agudos y sexis, su piel sin defectos,
y su cuerpo delgado. Suspir por lo hermoso que era, y me pregunt por qu haba
sido tan grosero conmigo. Aquello debera haber sido un desencanto, pero no fue

as. Cuando l me mir por primera vez, pareca como si me hubiera reconocido,
pero yo sabra si l y yo nos hubiramos conocido antes. Alguien tan hermoso se
habra convertido en un tatuaje en mi cerebro, dominando efectivamente mis
pensamientos hasta que lo viera de nuevo. A pesar de que me haba tratado como
la mierda, me qued dormida pensando en cmo su labio inferior era ligeramente
ms grueso que el superiorperfecto para besary cmo esos ojos negros
brillaron cuando l me mir por primera vez. Saba que no iba a estar all en la
maana, pero an estaba esperanzada de volver a verlo de nuevo.

Traducido por MewHiine
Corregido por Armonia&paz

No insistas en el pasado, no suees el futuro, concentra la mente en el momento
presente. Buddha

Me despert con el olor de tocino y huevos. La puerta del dormitorio estaba
abierta, aunque la haba cerrado anoche.
Mis ojos estaban secos y speros, y mis manos y pies haban visto das
mejores. Hice mi camino al bao y me duch con agua hirviendo. Slo haba
dormido dos horas. Mi cuerpo se senta como si hubiera tenido una alucinacin y
estaba recuperndose de ella, pero los dolores y somnolencia eran slo por la falta
de sueo. Fuera de la ducha, me pein el cabello hmedo. Haba utilizado
acondicionador, pero las negras ondas rebeldes se negaban a ser domadas. Races
marrones oscuras brotaban de mi cuero cabelludo blanco. Tena que comprar tinte
para el cabello y depiladoras. No me haba puesto maquillaje desde antes de mi
estancia en el hospital, y mis antiguamente brillantes ojos verdes parecan opacos
y sin vida. Aad rmel a mi lista de compras.
Me puse unos vaqueros, una camiseta y un suter de lana negro y baj las
escaleras. El reloj en el pasillo marcaba las siete y media. Todo el mundo se ira
pronto, y podra comprobar el cobertizo. Tena la esperanza de que el misterioso
chico todava estuviera all. No era probable, pero no poda superar mi deseo de
volver a verlo.
Hey, me alegro de que ests despierta. Quiero hablar contigo antes de irme
a trabajar dijo Sarah, mientras preparaba un plato de comida para m.
Me serv un vaso de jugo de naranja. Lea se sent a la mesa, sonrindome
entre bocado y bocado de huevos revueltos. Sarah no empez a hablar de nuevo
hasta despus de que me haba terminado un vaso lleno de jugo y un trozo de
tocino. Me preocupaba que ella supiera que yo haba estado afuera sola, as que me
sent y esper la reprimenda.
Lea se va a la casa de mi hermana despus de la escuela hoy. Eric o yo
iremos a recogerla cuando salgamos del trabajo.
Est bien dije y me com mis huevos. Habamos hablado de los planes de
Lea despus de la escuela hace una semana.

Si necesitas algo, nuestros nmeros estn en la nevera. Vamos a estar en
clase todo el da, y despus de eso tengo una reunin con uno de mis alumnos, por
lo que Eric probablemente estar en casa antes que yo. Sarah meti sus papeles
y un telfono celular en su maletn, lo que me hizo pensar en mi porttil y telfono.
Sarah, sabes en qu caja se guardaron mi mvil y ordenador porttil?
Aparte de algo de ropa, no haba desempacado nada en las semanas que me haba
estado alojando con los Carltons.
Sarah me mir y sonri mientras pona el plato de Lea en el lavavajillasLea,
ve a buscar tu abrigo y el sombrero para que nos podamos ir.
Esper a que Lea saliera de la cocina y se dirigi a m Estaba pensando que
tal vez podras desempacar todas tus cosas ahora. No te vamos a enviar de vuelta,
sabes? Creo que empiezas a ajustarte, y pronto podrs inscribirte en alguna clase
de universidad online.
Yo estaba preocupada de que me enviaran de vuelta a Ocean Trace. No le
haba dicho a Sarah que la voz y visiones haban regresado y estaban empeorando.
Ellos me enviaran de regreso a las instalaciones si lo hiciera. Asent con la cabeza,
sin confiar en mi voz.
Bien! Sus ojos se iluminaron y me agarr estrechamente en un abrazo.
Me alegr de que no hubiramos hablado de mis padres. No quera compartir mi
dolor con ella. Sarah me solt una vez que Lea entr en la habitacin. Lea anunci
que estaba lista para ir a la escuela. Me preguntaba cunto tiempo podra ocultar
las visiones de los Carltons, y cunto tiempo podra tener sin desembalar. No tena
planes de quedarme, pero no tena a donde ir todava. Tena la edad suficiente para
conseguir mi propio lugar y el dinero no era un gran problema. Mis padres me
haban dejado un poco de dinero y tambin haban tenido un seguro.
Cuando finalmente me vest en mi traje para nieve y me dirig hacia la puerta,
eran las ocho y media. El sol era cegadoramente blanco ya que se reflejaba en la
nieve. Me dirig hacia el cobertizo llena de esperanza y aprensin. Yo quera que l
estuviera all, pero si lo estaba, probablemente habra perdido los dedos por el frio.
Aunque yo no le viera ahora, se me ocurri que en una ciudad pequea como
Cedar, probablemente dara con l en el centro de la ciudad si alguna vez me iba
de casa. Mi corazn se aceler ante la idea de verlo en otro lugar que en el
cobertizo. Tal vez l no sera tan grosero conmigo si me lo encontraba en alguna
parte en la que l no estuviera invadiendo o luchando. La puerta del cobertizo
estaba bien cerrada y la cerradura estaba todava en ruinas en el suelo helado. Mi
corazn se salt varios latidos cuando fui a abrir la puerta.
Abr la puerta, y mi corazn se desplom en mi estmago. Contuve un grito.
En el suelo haba dos sangrientas ardillas pequeas destrozadas, y el chico de la
noche anterior estaba plido y quieto como un cadver. Se haba quedado en un

rincn oscuro donde la luz no le alcanzaba y cuando abr la puerta ms para
conseguir que la luz entrara ms en la habitacin, sus ojos se abrieron de golpe.
No lo hagas! No abras ms la puerta!
Salt hacia atrs, sorprendida. Qu demonios est pasando aqu?
Trat de mantener la calma, pero mis nervios estaban recibiendo lo mejor de
m. Debera haber llamado a una ambulancia anoche. l slo estaba all mirndome,
y lo nico que poda ver era su piel plida y las vetas de plata brillando en sus ojos.
En serio, en serio, qu debo hacer? pregunt, entrando en pnico.
Sangre manchaba su cara, y yo hice todo lo que pude para no tirar mi
desayuno. Poda sentir mi cara calentndose y mis manos comenzando a temblar.
Qu debo hacer? Ests herido? Estaba tan nerviosa que estaba parloteando y
no le di tiempo para responder. No tengo mvil. Voy a tener que volver a casa
para llamar a una ambulancia.
Espera! No.
Su voz fue tan feroz que dej de temblar.
Ests loco? Ests sangrando tambin por la boca. No vi eso anoche cuando
vi tus labios. Quera llegar a la casa y pedir ayuda. No quera hablar ms. Slo
quera actuar.
No es mi sangre. Clmate. Estoy bien. No dejes que la luz llegue aqu.
Trat de deslizarse ms adentro en el oscuro rincn.
Su actitud me sorprendi en mi neblina inducida por el pnico. Todava
estaba preocupada acerca de cmo haba pasado toda la noche en el cobertizo en
medio del fro, sangrando. Podra hacer una carrera de estar confundida.
No es tu sangre? Qu quieres decir con que no es tu sangre? Sent
como si me hubiera perdido algo. La sangre en su cara no haba estado all cuando
lo dej anoche, as que De dnde haba venido? Una ira a fuego lento quem
dentro de m, reprimiendo an ms mi conmocin y miedo. Me apoy contra la
puerta y lo mir a los ojos. Esos cautivadores ojos oscuros amenazaron con
hipnotizarme.
Qu est pasando? Exig. El pnico se calm, la ira y confusin tomaron
su lugar. Me mir, nada ms que con molestia en su rostro. Slo estoy tratando
de ayudarte y t ests actuando como si hubiera sido yo quien te pate el culo
anoche. Me cruc de brazos y devolv su mirada furiosa. Mi pataleta no hizo nada
para que me sintiera mejor, pero pareci tener un pequeo efecto sobre l.
Bien.

Bien? interrogu, sorprendida por su repentina rendicin.
S, bien. Si quieres ayudarme, entra en tu casa y consigue la mayor manta
que puedas encontrar. Entonces, vstete para una caminata a travs de nieve que
llegar ms all de tus tobillos y nos vemos aqu de nuevo.
Su voz fue profunda y clida a pesar de su comportamiento fro. Su acento
sonaba a francs y algo familiar. Me qued all por un momento, aliviada y
sorprendida de que l quisiera mi ayuda y todava nerviosa al mismo tiempo. A
dnde bamos? Descruc mis brazos, desconfiada de su abrupta capitulacin.
Est bien.
Me di la vuelta para marcharme, pero su voz me detuvo.
Ah, y Ella dijoNo llames a nadie.
Cmo saba mi nombre? Llevaba una mirada arrogante de satisfaccin. Deb
haberle temido, pero no lo hice.
Mis pensamientos eran un revoltijo. Regres a casa y cog una vieja colcha del
armario de la ropa en el pasillo. Fui a mi habitacin y me vest con mis pantalones
para la nieve. El nerviosismo tiraba de mi vientre, junto con una extraa sensacin
de excitacin. Eso no pareca correcto. Me iba con un chico al que no conoca. Esa
era la parte de la pelcula en que los incautos protagonistas sin cerebro cometan
un estpido error que iniciaba una serie de acciones que cambiaran sus vidas para
siempre. Me re a carcajadas ante la idea.
Mi vida haba cambiado y haba cambiado para peor. Qu ms podra pasar?
Volv al cobertizo y entr, tratando de no dejar que ninguna de la luz se
colar. l se encontraba en el mismo lugar donde lo haba dejado. Al entrar en el
cobertizo, coloqu la colcha en el alfizar de la ventana y me sent con las piernas
cruzadas en el suelo a pocos metros delante de l. Debera haber tenido miedo o
sospechar, alguna de esas habra tenido sentido, pero no sent ninguno de esos
sentimientos. Las emociones y la lgica estaban en guerra dentro de m, con un alto
al fuego a ningn lado a la vista. Quera hacerle un milln de preguntas, pero me
mord la lengua. Me pregunt varias veces por qu estaba all. En qu estaba
pensando? No tena respuestas para esas preguntas, pero eso no pareca
molestarme.
Finalmente, se movi y se asom por la ventana, donde las nubes se haban
movido delante del sol. La luz del interior era tenue y motas de polvo flotaban a
nuestro alrededor. Se sent all y lo observ. Se apart de la ventana, mirndome
con recelo.
Quieres ayudar? pregunt.

Empec, tan absorta en mis pensamientos que me haba dividido en zonas
por un minuto. Se acerc a m. La herida en su costado, evidentemente, todava le
molestaba, pero se mova un poco mejor de lo que lo haba hecho ayer.
l se fij en m inspeccionando su herida y se alej. No te preocupes por
eso. Se curar tan pronto como recupere mis fuerzas. Te he hecho una
pregunta vas a responder?
Haba odo su pregunta pero no estaba segura de que quisiera ayudar. La
curiosidad y una torsin extraa en mi estmago tomaron la decisin por m.
Voy a ayudar, pero tienes que mantener tu actitud para ti mismo. No
poda soportar la forma en que me trataba y no saba por qu senta la necesidad
de ayudarlo. En lugar de estar enojada, estaba intrigada. l era un total
desconocido pero sent una especie de tirn emocional hacia l.
Bien dijo. Aydame a llegar al cementerio de Elmwood. Se levant,
un poco vacilante sobre sus pies.
Me puse de pie, sosteniendo hacia afuera mis manos. Podra realmente
atraparlo si se caa, o nos caeramos ambos al suelo? Se alej como si mi contacto le
quemara, y no pude ocultar mi vergenza lo suficientemente rpido. Pareca cada
vez ms un error con cada minuto que estaba all con l, pero algo dentro de m
todava no lo dejara ir solo.
Por qu a Elmwood? El bosque de Elmwood rodeaba Thaxinburg y
recorra a travs del Condado de Cedar Grove y Elmwood City, actuando como
frontera entre las ciudades vecinas. Elmwood estaba a unos cuarenta minutos de
distancia en coche y no quera ni pensar en lo lejos que estaba a pie. No llegaramos
antes de que me quedara helada o desmayara.
No s cmo llegar all admit. Creo que si tomamos el camino principal
hasta llegar a Elmwood City, pueda encontrarlo, pero eso probablemente lleve una
hora.
No puedo estar en el sol por una hora. Adems, el cementerio de Elmwood
no se encuentra en Elmwood City. Est a unos quince minutos de Elmwoods.
Est bien, pero cmo voy a encontrar mi camino a casa? No conozco muy
bien esos bosques. El pensamiento de estar perdida en el bosque me hizo
temblar. Estaba segura de que vi una mirada de lstima en sus ojos, pero se haba
ido en un instante.
Psame esa colcha exigi. Esto sera ms fcil si tuvieras un
transporte.

Rod los ojos cuando l declar lo obvio y volv a sentarme con una rabieta.
El polvo flotaba en una nube pequea y en la luz del sol. Estornud y son como el
chillido de un ratn en miniatura, haciendo aicos la imagen de chica dura que
haba intentado, sin xito, cultivar.
Levntate. Tenemos que salir orden.
No me mov. l me necesita ms de lo que yo lo necesitaba a l. Hara bien en
recordarlo Quiero ayudar, pero no quiero perderme en el bosque. Tenemos que
encontrar la manera de que yo pueda llegar a casa o no ir a ninguna parte. Me
sent e hice pucheros como un nio de tres aos que no se sale con la suya.
l se arrodill junto a m, as que estbamos frente a frente. Sus oscuros ojos
brillaron, y su aliento ola como el aire despus de la primera nevada de invierno.
Mi piel se estremeci ante su proximidad, y me detuve a m misma de inclinarme
ms cerca de l.
Vas a estar bien. Hay un camino que te llevar de vuelta a casa en quince
minutos. No vamos a Elmwood City, slo a un lugar en Elmwoods. Su voz era
ms suave de lo que haba sido. Ahora, vamos.
Est bien.
Psame esa colcha.
Haba esperado que la envolviera alrededor de s mismo para mantener el
calor, pero ni una vez se quej de tener fro, a pesar de haber dormido en el helado
cobertizo toda la noche. Lo mir con recelo mientras recoga la manta y comenzaba
a cubrir todo su cuerpo en ella, ocultando su cara y piel expuesta. Antes de que yo
pudiera decir nada, l descubri su rostro.
No hagas preguntas sobre cualquier cosa. Ese es el trato. Si quieres
ayudarme, lo hars en silencio, Ests de acuerdo? No esper mi respuesta
mientras me entregaba un pedazo de colcha y me deca que lo guiar hacia la punta
de los bosques.
Quera hacerle un milln de preguntas. Decid esperar hasta que
estuviramos en el camino correcto para que no pudiera cambiar de opinin en
cuanto a permitir que le ayudara y estara a merced de mis preguntas.
Y ahora? le pregunt. Pasamos por encima de la maleza y vadeamos a
travs de la nieve. No vi ningn camino, y me estaba poniendo nerviosa.
Mira a tu izquierda. Ves ese rbol que est dividido en dos?
Recorr la zona y encontr el rbol. Empec a ir en esa direccin, pero me
detuve en seco cuando l no se moviQu? le pregunt, preguntndome por

qu no se mova. El rbol est justo ah. Seal a l antes de recordar que no
poda ver.
S que est ah. Te pregunt si podas verlo suspir y se acerc a m.
Mi corazn se aceler cuando registr su proximidad.
Ah es donde saldrs cuando vuelvas por el bosque. El sendero se divide y
te llevar a ese rbol. Estoy seguro de que podrs encontrar tu camino de regreso a
casa desde ah.
Est bien.
Sigue recto y, travs de esos rboles muertos es donde comienza el
sendero. El camino ser difcil de ver debido a la nevada, pero no imposible.
Caminamos hacia el sendero y de inmediato comprend lo que quera decir
sobre la nevada y el camino, pero las huellas recientes hicieron ms fcil la
navegacin. Caminamos rpidamente y en silencio durante la mayor parte del
camino, y pens en qu preguntas hacer una vez que estuviramos ms cerca del
cementerio de Elmwood. Por qu estamos yendo al cementerio? Por qu ests
cubierto de pies a cabeza en una colcha? Mantuve mis preguntas para m misma
por temor a que lo hicieran enojar y se cerrara an ms. Aunque yo tropec y
choqu, l camin como si pudiera ver exactamente a dnde bamos. Abr la boca
para comentarlo, pero fui cortada inmediatamente.
Espera Se dio la vuelta bajo el edredn, y mir a su alrededor.
Me pregunt qu era lo que haca porque saba que l no poda ver nada.
Qu es? pregunt.
No es nada. Vamos.
Poda escuchar la mentira en su voz. Algo lo haba alarmado. Esperaba que no
fuera un animal lo suficientemente grande como para causarnos algn problema
real.
Decid mantener los ojos y los odos abiertos el resto del camino. Su ritmo
pareca acelerarse, as que aceler para ir a su paso. Fue un trabajoso
entrenamiento caminar por la nieve profunda. Mis msculos protestaron, pero les
inst a seguir. De vez en cuando se detena y me deca que me callara. Mis nervios
no podan tomar mucho ms de eso.
Por qu estamos caminando tan rpido? Resopl, tratando de mantener
el equilibrio en la nieve y recuperar el aliento.

Hizo caso omiso de mi pregunta y sigui caminando a nuestro nuevo ritmo.
De repente, l estaba delante y yo en la parte trasera, maravillada por cmo saba
hacia dnde iba con la cabeza cubierta.
Una vez que lleguemos al cementerio de Elmwood, voy a irme de tu lado.
Quiero que vayas al mausoleo en la parte de atrs ms all de las lpidas con cruz
blancas instruy.
Me puse ms nerviosa acerca de nuestro pequeo paseo, y me preguntaba si
haba sido un error. Nos detuvimos y l pareca como si estuviera escuchando el
bosque. Yo no poda or nada, pero l pareca escuchar un montn de cosas y
estaba ms tenso por momentos. Si haba algo que nos segua, me dejara y
correra o peleara? No pareca del tipo que corre de una pelea, pero yo no pareca
gustarle mucho. Tena miedo de hablar, y tom toda mi fuerza mantenerme a su
ritmo y no tropezar con los obstculos escondidos en la nieve.
Hey, me estoy preocupando un poco. Qu est pasando? le pregunt
cuando dimos con el cementerio.
Estbamos en la parte de atrs y no haba ningn otro tipo de entrada que un
agujero en la valla. El cementerio estaba hermoso, cubierto por una pura e intacta
nieve. Pareca olvidado, y me preguntaba si todava se hacan entierros all. La
mayora de las lpidas que estaban frente a nosotros estaban gastadas y
desvanecidas. Personas olvidadas enterradas en un cementerio ignorado en un
inadvertido pueblo pequeo. El pensamiento me entristeci y me pregunt si
alguna vez sera capaz de llorar a mis padres con el extrao muchacho de pie bajo
la colcha, quieto y en silencio.
Supuse que estaba escuchando algo que yo no poda or Qu es? Qu
oyes?
El miedo se entrelaz en mi piel como un velo delgado, y quise aferrarme a
algo ms que al edredn su mano, su brazo, su cuerpo slido. Tuve la tentacin
de coger su mano debajo de la colcha pero el sentido comn me detuvo. Me trataba
como a una leprosa, y estaba segura de que tomar su mano estaba en contra de una
de sus muchas reglas. Si logrbamos salir del cementerio, tendra que pedir una
lista de sus reglas.
Nos estn siguiendo. Necesito llevarte a un lugar seguro dijo,
confirmando mis temores. Nos movimos hacia la valla, pero se detuvo antes de
traspasarla. Escchame con atencin. Estoy demasiado dbil para luchar contra
l ahora, y tengo que esconderte. Pareca que era del tipo que me protegera,
despus de todo. Aunque sus palabras hicieron poco para calmar los espasmos de
miedo corriendo por mi cuerpo.
Quin nos est siguiendo y por qu?

Empec a sentir pnico cuando cambi de lugar la colcha, dejando al
descubierto su rostro. Hizo una mueca cuando la luz lo golpe, pero mantuvo sus
ojos en m.
Vas a estar bien si haces lo que te digo. Pasando sas lpidas de cruz
blanca, hay un mausoleo. Empuja la puerta con fuerza y entra. Su voz era callada
y entrecortada. Quienquiera que nos estuviera siguiendo estaba lo suficientemente
cerca para ornos.
A dnde irs t? El nudo en mi garganta empuj el susurro en el aire
ms fuerte de lo que esperaba.
l sonri y me empuj hacia el agujero en la valla. Una vez que estuve al otro
lado, me puse a buscar la fila de cruces blancas y corr en esa direccin. Trat de
estar tranquila, pero la nieve cruja ruidosamente con cada pisada. Antes de llegar
al mausoleo, o una extraa voz de hombre. No poda entender lo que decan, pero
pude or el descontento cuando mi compaero habl.
Las puertas del mausoleo estaban hechas de piedra y fuertemente cerradas.
Empuj tan duro como pude, pero fue en vano. El trozo de piedra estaba fro en mis
dedos a pesar de mis guantes cuando con la poca fuerza que me quedaba, trat de
abrir las puertas. Por suerte yo estaba vestida para el papel de un excursionista de
nieve, y la nica parte de mi cuerpo que estaba fra eran mis mejillas. Empuj de
nuevo, pero an as no pude abrirlo. Estaba a la intemperie y si el que nos haba
seguido pudiera verme, podra estar en problemas. Camin alrededor de la gran
estructura y me sent en la nieve. No era capaz de ver la valla por donde haba
entrado, as que supuse que quien nos haya seguido no poda verme, tampoco.
Estaba a salvo por un tiempo.
Sentarme all sola no hizo nada para aliviar mi mente acerca de la extraa
situacin en la que me haba metido. Cuanto ms tiempo me sentaba all, ms me
preocupaba. Cualquier persona normal habra cuestionado un infierno al
desconocido que le pidiera que le llevara a un cementerio mientras ste se estaba
cubriendo con una manta para que el sol no le tocara. Me re cuando me sent all y
pens de nuevo en los comentarios del buen doctor acerca de cmo yo no
reaccionaba normalmente a las situaciones. Haba sido por eso que me
mantuvieron durante tres semanas en vez de las setenta y dos horas previstas
originalmente. Tal vez l tena razn. Tal vez yo era una chiflada y me lo estaba
imaginando todo para as no tener que lidiar con el accidente de mis padres, pero
ese remedio era demasiado fcil. Esto tena que ser real. Mis mejillas ardan por el
fro, mis manos temblaban con anticipacin, y mi estmago giraba con miedo de
todo lo que pareca flotar por encima de mi cabeza. Luch por contener las
lgrimas durante tanto tiempo como no lo o mientras se acercaba a m. Salt
cuando me di cuenta de que era el tipo que no me quera dar su nombre.

Traducido por Emi_93
Corregido por Armona&paz

Sueo despierta, Pap Hlne
S, cario, y qu te muestran esos sueos? Pap.

Eres real? pregunt soadoramente. Me haba sentado all por lo que
pareci una eternidad y no notaba nada a m alrededor.
l pareca confundido, su ceo fruncido y sus plidos labios cayeron en un
pequeo fruncimiento; sus labios parecan rosas. l se estir como para tocarme,
luego retir la mano antes de haber tocado mi mejilla, haciendo que yo tambin
frunciera el ceo.
Has estado en el fro por mucho tiempo. Vamos a llevarte a casa.
l se levant, dejndome el lugar para que tambin me levantara. Mientras
mi cuerpo cruja al incorporarse, una oleada de mareo me golpe, haciendo que me
balanceara.
Tal vez deberas descansar por un rato antes de que regresemos; no ests
firme en tus pies l hizo un gesto para que lo siguiera.
Una vez dentro del mausoleo, de pronto ca en la cuenta de que el edredn ya
no estaba actuando como una manta para l.
La manta se ha ido susurr. Por qu l la haba necesitado entonces,
pero no ahora?
l lade la cabeza en mi direccin. Su pelo negro azabache caa
descuidadamente sobre sus ojos, y una fresca brisa envi su esencia fresca e
invernal en mi direccin. Haba un atad y un espacio vaco para otro en el medio
del suelo de piedra. Las paredes eran marrones y polvorientas, y olan mucho
mejor de lo que esperaba. Supongo que cuando la gente se convierte en ceniza ya
no hay ms olor. En una esquina, su refrigerador y la mochila estaban colocados
pulcramente contra la pared de piedra. Era raro que no hubiera all nada ms para
l, como una manta o un lugar para cocinar comida.
Sintate ahdijo, y seal a donde haba colocado la manta.

Me dej caer en el piso, an aturdida, mis piernas an tambaleantes y dbiles.
Quera tocarlo para probarme que era real, pero estaba demasiado nerviosa. l
estaba de pie al otro lado de la pequea habitacin y me miraba como si quisiera
decir algo importante. Le di un par de segundos ms para que lo dejara salir, pero
cuando no dijo nada, yo habl en su lugar.
Por qu no me tocaste? Qued instantneamente mortificada por lo
necesitadas que haban sonado mis palabras y por la mirada de asombro en su
rostro. Cerr los ojos e inhal profundamente, luego lo intent de nuevo.
Por qu me tratas como si tuviera una enfermedad? Bueno, eso sonaba
mucho mejor. As se hace, Ella. Vamos a ver si puedes hacer esta situacin ms
incmoda de lo que ya es.
Abr los ojos, resignada a sentirme como una nia negligente. l me mir con
lo que pareca remordimiento. Eso me sorprendi porque no haba sido nada ms
que monstruoso y retador, pero estaba all parado luciendo culpable y
avergonzado.
No creo que tengas una enfermedad. Eras t quien pensaba que yo estaba
enfermo susurr tan quedamente que no estuve segura de haberlo odo
correctamente. No lo conoca de nada, as que por qu pensaba l que yo crea que
estaba enfermo? Su rostro se descompuso an ms ante mi silencio, quise ir y
reconfortarlo, pero tema el rechazo que enfrentara.
Qu? Nunca dije eso Rogaba porque me creyera. Nos quedamos en
silencio por algunos minutos ms antes de que finalmente decidiera que iba a tener
ms respuestas de l mientas estaba de un humor tan predispuesto. Puedo
preguntarte algo?
Me estudi a travs de espesas pestaas negras y esboz la primera sonrisa
real desde que nos conocamos. Era hermosa. Dientes blancos brillaron en la luz
un perfecto contraste para sus oscuros ojos marrones. Le devolv la sonrisa. Mi
corazn pareca ligero en mi pecho, y tuve que contener el aliento.
Pens que tenamos un acuerdo? pregunt, bromeando. l se acerc.
Intent mentirme y decir que no era emocionante tenerlo tan cerca para que as mi
rostro me traicionara.
Lo tenamos, pero estoy comenzando a pensar que todo est en mi cabeza
La mirada de confusin en su rostro no tena precio. Por una vez, pareca
interesado en sacarme informacin.
Qu quieres decir con todo en tu cabeza? Se movi incluso ms cerca.

Mi corazn galop, y mi rostro se sinti caliente. Mis manos temblaron, pero
no a causa del fro. Lo necesitaba ms cerca. No lo conoca bien, pero todo dentro
de m me deca que haba algo familiar entre nosotros.
Oh, es verdad. T no lo sabes. Estoy loca dije despreocupadamente
mientras retroceda cerca de la pared y me pona cmoda. Todo esto podra
estar en mi cabeza. T podras ser un fragmento de mi imaginacin, un mtodo
para afrontar las cosas.
Sus ojos an estaban fijos en m, pero no poda saber si me estaba tomando
en serio, as que segu hablando, las palabras cayendo incontrolablemente de mi
boca.
Supongo que soy afortunada. Pero me pregunto si los dos ltimos das no
fueron algn sueo inducido por las drogas Me encog de hombros.
Te pinchas con una aguja? pregunt.
S, una aguja en el brazo para cuando los pacientes se tornan muy
descontrolados. Creo que era algn tipo de droga anti-psictica lo que usaban. No
lo s. Nunca tuve que usarlas. Supongo que mis alucinaciones no eran tan malas
entonces. Me senta libre para confesar mis secretos, incluso a pesar de que l no
haba hecho ni dicho nada para sugerir que deba hacerlo. Solo supe que poda
hacerlo. No estaba preocupada por miradas confusas, o por los suaves sonidos de
un bolgrafo rascando una libreta de notas. Tal vez era porque l no poda
enviarme de vuelta al Ocean Trace, o tal vez realmente crea que l slo estaba en
mi mente.
Recuerdos dijo calmadamente mientras se mova para sentarse a mi
lado. Su cuerpo no despeda calor, pero sent el empuje del aire mientras se
arrastraba un poco ms cerca.
No, estas son alucinaciones, y me enferman, real y figuradamente Me
estremec ante el pensamiento de las alucinaciones. Haba sido llamada loca a
causa de ellas, y en ciertos momentos, quera creer que estaba loca, as al menos
podra dar un paso en la direccin de ponerme mejor. Comenc a tenerlas
despus de que murieron mis padres. No creo que sean solo un mtodo para
afrontar las cosas, como dijo el doctor, porque me pongo enferma fsicamente
cuando las tengo. A veces me he preguntado a m misma si son algo ms, pero si
estoy loca, servira en algo mi respuesta?
l me observ por un momento, luego los pequeos pliegues alrededor de
sus ojos se suavizaron.

Soy real, y t no ests loca. Tampoco creo que ests enferma Coloc su
mano en la ma. Era helada, pero sent una familiar oleada de calidez extenderse
por mi cuerpo.
Por qu has sido tan horrible conmigo?
Mirndome, supe con seguridad que l vea ms que una persona quebrada.
Haba ms para l de lo que mostrara nunca. Sera un viaje emocionante el llegar a
conocerlo; los vuelcos y giros que eran su vida me excitaban.
Lo siento Sus palabras parecieron ms una evasin que una disculpa.
Deberamos llevarte a casa. No crees? Se puso de pie y fue hacia la puerta.
Se qued sentada. Solo porque l no estaba ya siendo rudo, no significaba que
yo hubiera parado las respuestas. Pareca que la montaa rusa estaba floja en
mantenimiento. No habra hombre del mantenimiento, pero yo hara que el viaje
fuera funcional y obtendra respuestas.
l suspir. Su mirada deca "No hagas esto, no ahora".
Y ahora qu? pregunt, no falto de gentileza.
An tengo preguntas. S que tenemos un acuerdo, pero t sabes mucho
sobre m, y yo no s nada sobre ti. Responderas algunas de mis preguntas?
Su rostro era ilegible. Su postura era rgida y ansiosa, y pude ver que l
hubiera deseado estar en cualquier parte que no fuese all. Si cualquiera me
hubiese tratado de la forma en que l lo haba hecho, no me hubiera preocupado
por ellos en lo absoluto, pero el misterioso chico de cabello de cuervo era diferente.
El nudo en mi tripa me rogaba conocerlo, y mientras segua, el dolor en mi interior
no era tan intenso como para soportarlo.
Responder lo que pueda, pero tengo que entender, solo porque t ests
tan predispuesta con tu pasado no significa que yo lo vaya a estar. Hay cosas que
no entenders, y cosas que yo no puedo decirte l se sent en la otra punta del
cuartotan lejos de m como le era posible. Tu rostro est quemado por el
viento y tus labios estn agrietados. S que no ests cmoda aqu.
Me sonroj cuando mencion a mis labios. Esperaba que no lo hubiese
notado.
Eso est bien. Solo un par de preguntas. Enrosqu la manta a m
alrededor. Tendra que ser disimulada si quera conseguir mis respuestas.


Traducido por MewHiine
Corregido por Armona&paz

A travs de medios promedios, uno encontrar la paz en la muerte.

Cmo te llamas? Quera hacer preguntas ms intensas, pero pens que
sera mejor tomar las cosas con calma. Mejor empezar con preguntas que saba que
iba a responder con sinceridad.
Kale.
Era un nombre extrao, pero tambin lo era el mo. Mi madre me haba
llamado as por la madre de mi padre, que falleci poco antes de que yo naciera.
Mis padres me dijeron que les gustaba la sensacin de vitalidad en del nombre de
Eloise, pero yo siempre lo haba odiado, as que lo acort a Ella. Despus de su
accidente, comprend la eleccin de mis padres. Si yo tuviera una hija, me gustara
llamarla Layne, como mi madre.
Pens que Kale podra mentir, as que mir su respiracin y lenguaje
corporal, pero l todava estaba como una estatua y mantuvo un constante
contacto visual.
Bonito nombre. Cuntos aos tienes?
Tuvo que pensar en su respuesta, as que supe en ese instante que iba a
mentir. Seal mi dedo y lo sacudDi la verdad! Me sent y lo mir con
desaprobacin. Por qu mentira sobre su edad? No poda ser tan viejo.
Veintiuno.
Estudi su rostro y esper a ver si iba a romperse y decirme la verdad, pero l
slo me mir. Tuve que pensar cuidadosamente. Tal vez si yo le hacia preguntas
sencillas, estas me ayudaran a llegar a las ms grandes, y l no podra molestarse y
callarse.
De dnde eres?
Cruz las piernas y apoy la cabeza contra la pared, como si ya se hubiera
cansado de mis preguntasNac en Londres. Ahora, quieres dejar de hacer
preguntas mundanas y preguntar lo que realmente quieres saber?
Est bien. Por qu estabas peleando con ese tipo en mi jardn anoche?

Mantuvo su cara en blanco y sus ojos no me dijeron nada. Se qued en
silencio por un momento, y me preocup de que no fuera a responder. Pareca
como si estuviera buscando una mentira o una manera fcil de explicar la
situacinEstuvo tratando de entrar en tu casa.
Qu? Por qu no me dijiste para que pudiera llamar a la polica? Me
horroric ante su actitud indiferente. Alguien haba tratado de entrar en mi casa
mientras todos dorman. Eso me aterr ms que una explicacin.
Por qu llamar a la polica? Lo detuve de intentar entrar, y voy a
manejarlo si vuelve.
Aunque su actitud sobre el aspirante a intruso me sorprendi, todava tena
que saber ms acerca de l Por qu necesitas una colcha para salir?
Soy sensible al sol cuando estoy dbil. Hemos terminado? Su tono fue
firme, pero no hizo ademn de irse.
No. Qu quiere decir con cuando ests dbil?
Yo estaba herido por la pelea, y estaba dbil. Me he curado un poco, por lo
que el sol no me molesta tanto. Hemos terminado ahora? Se dio la vuelta y se
dirigi hacia la puerta.
No. Por qu te ests quedando aqu, en este mausoleo y no en un hotel o
algo as? Esto eso todo lo que tienes? Un refrigerador y una mochila? No tienes
hogar? Me sorprendi que no lo hubiera adivinado antes, cuando l me pidi que
lo llevara a un cementerio en lugar de a su casa. La gente sin hogar haca un hbito
de ponerse en cuclillas en los cementerios? Su rostro era una mscara, pero el aire
que expulsaba me advirti que haba probado su paciencia.
No es de tu incumbencia.
Est bien. Quin era ese que nos sigui antes?
Nadie de quien tengas que preocuparte. Exager cuando te dije que te
ocultaras. Empuj las puertas del mausoleo para abrirlas.
Me puse de pie, y por suerte el mareo haba pasado, pero haba empezado a
hacer fro y yo todava tena una caminata de un cuarto de hora por la nieve hasta
llegar a casa.
Est bien, slo una cosa ms. Apart la vista en caso de que su respuesta
no fuera la que yo esperaba or. Te ver de nuevo?
Tal vez... no estoy seguro. Sali, y yo le segu.

Caminamos por el bosque cargado de invierno en completo silencio. Me
preocupaba lo del posible intruso. Yo al menos, necesitaba saber como se vea el
chico, en caso de que lo viera acechando alrededor de la casa. Aunque Kale haba
dicho que iba a manejar la situacin, l no era un polica o diputado o lo que fuera
en esta pequea ciudad que tuviera control policial. Era un extrao en un pas
extranjero. Tal vez de dnde l era, los ciudadanos tenan que manejar sus propios
asuntos penales.
Cuando llegamos al rbol roto, me volv hacia Kale para decirle adis. Me
sorprendi que hubiera caminado todo el camino a mi casa. Me preguntaba cmo
sera ser darle un beso. Un pensamiento ridculo, por supuesto, porque estaba
segura de que nunca iba a pasar, pero an as...
S que tienes ms preguntas, y la mayora de mis respuestas no fueron
suficientes para ti, pero tienes que aceptarlo. Hizo una pausa. No debemos
vernos de nuevo. No es seguro para ti. Se dio la vuelta para irse.
Quera decirle algo. Yo quera que mirara hacia m y dijera que estaba
equivocado, y que iba a volver maana y volveramos a su escondite y hablaramos
ms, pero saba que no lo hara. Corr tras l y me puse directamente en su camino.
Su rostro se contrajo en una mscara de lo que pareci ser tristeza. Extend la
mano para tocarle la mejilla, y por una vez, no se inmut ni alejo. l se gir hacia mi
tacto, y me di cuenta que estaba en guerra con sus sentimientos, al igual que yo con
los mos.
Deb haber sabido desde el da en que mir sus ojos que haba algo ms en l.
Seramos una pieza perfecta, y mi corazn se agit con la creencia de la misma.
Toqu su rostro. Su piel era suave y fra al tacto.
Cerr los ojos, y yo esperaba que solo mi toque pudiera hacerlo cambiar de
opinin.
No podemos. Me tom la mano y la puso de nuevo a mi lado, y mi
corazn se derrumb. Cmo tena este efecto sobre m? Apenas lo conoca, pero se
senta como si mi corazn lo hiciera.
Est bien. Me fui con el corazn encogido.
Por un lado, se haba abierto para m, pero por otro, haba dicho que era la
ltima vez que nos veramos. l haba dicho: Tal vez. Tena eso por lo menos. Me
aferr a ello a medida que l se alejaba. Lo estuve mirando hasta que no pude verlo
ms. No mir hacia atrs, ni siquiera una vez.

Cuando entr, me obligu a subir las escaleras y al cuarto de bao para una
ducha de agua caliente al vapor.

Despus de eso, me envolv en unos pantalones deportivos y mi sudadera
favorita, y luego mir el reloj para ver cunto tiempo tena hasta que Eric llegara a
casa un montn. Busqu a travs de cajas mi porttil y telfono celular. Por
suerte, el que empaquet mis cosas haba etiquetado las cajas. Puse mi porttil en
la alcoba, lo enchuf y encend. Pens en revisar mi correo electrnico, pero decid
no hacerlo. Mi bandeja de entrada probablemente estara llena de gente de Virginia
que enviaban sus condolencias as ellos no tendran que hablar conmigo
personalmente, y no les culpaba. Odiaba dar el psame; no haba nada que alguien
pudiera decir para disminuir el dolor. Kale no pareca del tipo que poseyera un
ordenador porttil, por lo que comunicarme con l estaba fuera. Cog mi telfono y
me qued mirndolo. No revis mi correo de voz, porque estaba segura de que
algunos de los mensajes eran de mis padres cuando an estaban vivos.
Me sent en la silla y pens en cmo ese da haba ido tan lejos y el
misteriosamente atractivo Kale. Me sonroj, a pesar de que no haba nadie ms all.
Debera haber estado nerviosa por l, un hombre con secretos que podra ser
peligroso. Haba dicho que no debamos vernos de nuevo, pero yo sent las
emociones veladas que l haba tratado de no transmitir. Me haba mirado como si
me reconociera, y yo ansiaba su reconocimiento. Haba hablado con l acerca de
mis padres y haba tenido una crisis o una visin, lo que fue un milagro.
Era mi culpa que todava estuviera experimentando alucinaciones. Me negaba
a tomar las pastillas ya que los efectos secundarios eran tan malos como las
alucinaciones. No me haba tomado las pastillas durante las ltimas semanas de mi
estancia en el Ocean Trace, y aunque el mdico me haba recetado una dosis ms
baja antes de que me fuera, todava no estaba interesada en tomarlas. Me
producan los mismos sntomas que tenan antes de una visin, y a veces
desmayos. Simplemente no crea que valieran la pena.


Traducido por 3lik@
Corregido por Xiime~


Cinco semanas antes


El reloj marca los minutos de nuestra sesin. Me siento en el duro sof de color azul
plido. Las desnudas paredes blancas se sienten ms como una habitacin de hospital que
una oficina. Supongo que la habitacin y los muebles de color claro estn destinados a ser
calmantes, pero hacen poco para alejar a la fuerza las alucinaciones que nadan en mi
cabeza. Por lo general, siempre hay alguien aqu conmigo el buen doc o la enfermera
Laura, con pastillas o, a veces, una aguja. An no he tenido que soportar la aguja. Estoy
mejorando en fingir que ya no veo cosas o escucho voces. Demasiado a menudo, una persona
aparentemente sana entra en esta sala y sale en estado de coma a causa de Laura y su aguja.
Me niego a ser una de esas personas.
Normalmente estoy tranquila y sigo las reglas por temor a que mi perodo de tres
semanas aqu se ample de nuevo. Mi estancia es impuesta judicialmente, pero originalmente
slo eran setenta y dos horas, y luego se supona que deba ir a quedarme con los mejores
amigos de mis padres en Virginia. Pero el doctor dijo que estaba an usando los delirios y las
voces en mi cabeza como un mtodo para hacerle frente a la muerte de mis padres. Eso no
es cierto. Pero qu puedo decirle a un hombre que pas diez aos en la universidad
aprendiendo que cualquier cosa que un enfermo mental, dice es un mtodo de hacerle
frente, y que una pldora o una aguja en el brazo es la mejor manera de arreglarlo? l no ve
lo que yo veo, y no puede sentir lo que yo siento durante las alucinaciones. Veo la muerte de
otros, incluida la ma. Incluso me veo morir una vez en un incendio y otra a manos de un
hombre del tamao de un defensa
3
.
Me quedo sentada y repito todo lo que el mdico quiere que diga.
S, todo estaba en mi cabeza. S, verme morir en una alucinacin era como le haca
frente al hecho de que mis padres ya no estaban y que yo sigo viva. Esta es la nica forma
de salir de aqu, pero una vez que est fuera, ser capaz de soportarlo? O terminar de
nuevo lamentndome en esta silla azul en esta triste sala blanca?
El Dr. Lithe toca suavemente la puerta antes de entrar a la oficina. Me resulta
altamente molesto que siquiera golpee. Esta es su oficina, despus de todo. Mantengo mi
rostro como una mscara y trago el temor que este hombre calvo de cincuenta aos de edad
infunde en m. Se sienta en su silla frente a m y sonre. La silla rechina en protesta contra su
peso. Sus sonrisas no significaban nada con respecto a la decepcin o a la aprobacin: lo

3
Posicin de ftbol americano

aprend de la manera difcil. Supongo que no es una persona demasiado horrible. Las
alucinaciones son las que me mantienen aqu, no un elaborado plan del doctor. No puedo
culparlo por hacer lo que piensa que es mejor. Me ha visto en mis peores momentos, y su
decisin de mantenerme aqu por ms tiempo est justificada. Parece que realmente se
preocupa por mi transicin desde la institucin a la casa de los Carltons, o tal vez quiere
pensar que me ha curado, haya mejorado o no. Nos sentamos en silencio y espero las malas
noticias.
El Dr. Lithe aclara su garganta y revuelve sus papeles.
Bueno, Ella comienza, y casi salto de mi asiento. Me fascina su habilidad de hacer
que me sienta incmoda incluso cuando est en silencio. No hay necesidad de eso, jovencita.
Clmate. S que ests nerviosa por mi evaluacin, pero te aseguro que te irs el prximo
martes.
No estoy segura de cmo sentirme. Quiero salir, desesperadamente, pero me preocupa
cmo me adaptar.
l sigue hablando, pero lo ignoro.
No escucho nada ms despus de su promesa de libertad para el prximo martes. Esto
es lo que quiero, salir de este lugar, pero an estoy nerviosa porquedarme con los mejores
amigos de mi madre y mi padre en el norte de Virginia. Despus de la muerte de mis padres, y
mi crisis en la escuela, los Carltons se ofrecieron a dejarme vivir con ellos hasta que estuviera
lista para volver a la universidad o vivir por mi cuenta.
Slo tenemos que repasar un par de cosas antes que te vayas. Quiero asegurarme de
que entiendes que esto es una especie de prueba. El Dr. Lithe me mira por encima del borde
de sus gafas. Espera que me ponga molesta para as poder entrar en su gran discurso sobre
cmo la recuperacin lleva tiempo, y cmo tengo que estar alrededor de la gente que me
quiere, pero tambin tiene un rgimen que lo incluye a l. Bsicamente, quiere que soporte
llamadas semanales, visitas mensuales, y que siga tomando esa medicina horrible que he
estado tomando aqu. No tena intencin de hacer nada de eso, pero la palabra prueba se
pegabaa m. Tal vez lo soportara un poco si eso significa dejar Ocean Trace y nunca
regresar.
Si los episodios vuelven, tendr que recomendar al juez que regreses.
Estoy segura de que piensa que me cur, pero si recaigo, me har volver aqu en un
minuto. Me juro a m misma que sin importar qu, no volver aqu no importa qu.

Traducido por Emi_93
Corregido por Xiime~


Abr los ojos, sorprendida de haberlos cerrado. Parpadeando rpidamente,
mi visin se aclar y me puse de pie para estirar las piernas, coloqu mi celular a
cargar y luego fui a la cocina para hacer el almuerzo. Me gru el estmago
embarazosamente alto, y me alegr de estar sola. Hice un queso grillado y saqu la
carne molida para la cena. Mordisque mi comida y me pregunt que estaran
haciendo mis pocos amigos de Virginia Beach. Lo ms probable es que se
estuviesen preparando para las vacaciones de Accin de Gracias con sus familias o
amigos.
Sub de nuevo las escaleras para comprobar mis e-mails. Solo haba siete
mensajes no ledos en mi bandeja de entrada. El resto eran, o basura, o cupones. El
primer e-mail era de una de las oficinas de la escuela declarando que mis clases en
lnea haban sido canceladas, y que tena que ponerme en contacto con los
Servicios Financieros para mi reembolso. El segundo era de mi abogado familiar
estatal, el Sr. Spruill. Deca que haba hablado con mis nuevos "guardianes" sobre el
estado de mi familia. Dejaba su nmero y sus horas de oficina, y me peda que me
pusiera en contacto con l. Cuatro eran de amigos que decan que me echaban de
menos y que necesitaba encender mi celular. El mensaje final vena de un
remitente desconocido. Normalmente, no leera mensajes en los que el remitente
fuese alguien que no conoca, pero el mensaje tena mi nombre completo Eloise
Ivy Monroe en el asunto. Clicke y le el mensaje.

"No Recuerdes Por Nadie".

No poda pensar en quin me habra mandado tan extrao mensaje, y no
reconoc la direccin de quien lo enviaba: JV@Consejo.com. Lo dej pasar como
una broma o alguna clase de basura dado que el usuario usaba mi nombre
completo, algo que nadie cercano a m hara.
Necesitaba hacer andar mi celular. Lo levant y mir la pantalla por primera
vez en meses: once llamadas perdidas y veintids mensajes de texto. Ni siquiera
me acercaba al estado de nimo necesario para lidiar con ellos, as que lo dej a un
lado una vez ms y me promet que lo manejara ms tarde.

El sonido de un coche en el camino de entrada me sorprendi. Era temprano,
y no estaba segura de quin podra ser. Mi corazn se salt un latido mientras
pensaba de nuevo en Kale y su historia de un intruso. Agarr mi celular y baj las
escaleras corriendo para espiar por entre las cortinas. Un alargado coche gris se
encontraba en el camino de entrada, y un hombre emergi del vehculo.
Afortunadamente, no era el rubio alto de la noche pasada, sino un hombre bajo y
calvo, con el rostro rojo por el fro. Esper a que tocara a la puerta antes de abrirla.

Traducido por Evarg7
Corregido por Oscense
Supermercado Knopes

Srta. Monroe? La voz extraa era alta y nasal.
Abr la puerta lo suficiente para entrever, sujetando con fuerza mi telfono
mvil en mi otra mano, en caso de necesitarlo.
El hombre levant sus manos como diciendo que no quera hacer dao Oh,
lo siento. Sarah no te ha llamado todava?
No, no lo ha hecho. Ests aqu para verla a ella o a m?
l sonri, una sonrisa genuina, no como a las que estaba acostumbrada, y mi
fro carcter se entibi un poco.
Estoy aqu para verte a ti. Sarah me dijo que deberas estar aqu, y quera
que tuvieras algo con lo que llenar tus das se estremeci . Uh, Srta. Monroe,
hace muchsimo fro aqu fuera. Cree que puedo entrar?
Me hice a un lado y abr la puerta ms para que pudiera entrar. l entr a la
sala de estar y se sent. Pareca cmodo, como si hubiera estado en la casa muchas
veces.
Estoy en la necesidad de una persona encargada del stock y una cajera para
mi tienda. Una de mis chicas slo dej de aparecer.
Asent, aunque no tena idea de qu tienda en el pueblito era la suya. Slo
haba ocho, y por su apariencia, poda eliminar todas menos dos.
Soy el Sr. Knope continu, estirando su mano para estrechar la ma. Sus
manos estaban fras, y me sent mal por no pedrselo antes . Sarah mencion que
t podras querer tener algo que hacer en esta casa durante el da, as que me
ofrec a contratarte. Si ests interesada, claro est se estir la camisa y se frot
las manos.
Yo saba que Sarah haba arreglado esto porque se senta culpable por
dejarme en casa sola todo el da. Realmente no quera hacerlo, pero imagin que
sera mejor que estar sentada sin hacer nada todo el da.

Tendras los fines de semana libres, y slo trabajaras tres das a la semana
durante cuatro o cinco horas. Te pagar ocho pavos la hora. Es casi un dlar ms
de lo que consiguen mis trabajadores regulares dijo con entusiasmo. Los bonus
que l aada eran buenos, pero ya haba decidido aceptar el trabajo. No tena nada
mejor que hacer durante el da. No haba nada ms que hacer a lo largo del da.
De acuerdo, suena bien dije, tratando de aadir alegra a mi voz.
Genial. Puedes empezar la siguiente semana? No deb esconder mi
sorpresa lo suficientemente rpido porque pregunt :Es demasiado pronto?
l pareca genuinamente preocupado por si cambiaba de opinin.
Sonre de forma aseguradora y ment a travs de mis dientes.
No, est bien. Qu tienda y qu da empiezo?
Sonri.
Es el supermercado Knopes. Ven el lunes al medioda. Oh, y viste de caqui.
Te dar una camisa de color azul marino el lunes, y Mia estar ah para explicarte
las cosas.
Volvimos a estrechar las manos, y me agradeci por mi ayuda en su camino
afuera. Me pregunto por qu la ltima chica se haba largado. El trabajo no poda
ser as de malo, y salir de la casa me hara bien.
***
Ms tarde esa noche, cuando me alistaba para dormir, Sarah entr en mi
habitacin para hablar de mi nuevo trabajo. Mi cabeza dola, y mi estmago se
senta con nuseas. Estaba a punto de tener otra visin, y esperaba que fuese
rpida la conversacin.
Ella, est a slo diez minutos de caminata hasta el centro de la ciudad.
Cedar era un pueblo pequeo, y todo estaba a una distancia a pie. No tena mi
coche, pero planeamos recogerlo despus de las vacaciones. Sarah pensaba que
sera una buena idea si caminaba al trabajo y conseguir que el Sr. Knope me trajera
a casa.
Y te compramos esa nueva rueda dentada para nieve, as que creo que
estar bien por ahora aadi con confianza.
No me importaba mientras trajramos mi coche pronto. Unas semanas de
caminata me haran bien. Haba ganado unos kilos en los ltimos meses por
sentarme por ah y no hacer nada en todo el da.
Okey, eso suena bien, supongo.

Sarah se fue, y yo pase, esperando que respirar profundo ayudase. Negu
con la cabeza para sacarme de encima la niebla que suba por mi visin, pero eso
no ayud tampoco. Lo ltimo que recordaba era caminar a la cama para que no me
abriera el crneo con el suelo de madera.
Abro mis ojos en una pequea sala con una cama improvisada y una silla en la
esquina. Camino a la cama y tomo asiento. La cama es suave, y de vez en cuando, una
pluma se sale y flota sin cuidado en el aire. Sobre la almohada, un trozo de papel de
pergamino amarillo sin brillo llama mi atencin, y lo levanto.
Hlne
Je renverrai sous peu Mon amour.
J'apporterai l'eau et plus d'approvisionnements, bientt nous serons libres du
prince fonc I la jurons vous!
Votre coeur et me Kale
Slo tom un ao de francs en el colegio, pero todava puedo traducir la nota
de Kale. l ir a por ms suministros y volver pronto. Mi corazn revolotea. Mi
cuerpo se calienta al pensar en su tacto. S que l es el Kale que conoc la ltima
noche, pero en esta alucinacin, l es alguien a quien amo y que me ama. l escribe
que es mi corazn y amor, y leer esas palabras hace que mi corazn se derrita y fluya
por mi cuerpo (rpido y con fuerza), como la sangre en mis venas. Cundo llegar?
Tendra el mismo tono helado con esta Hlne como lo tiene conmigo? Tengo que
averiguar quin es esta mujer Hlne, y por qu estoy leyendo su carta. Mi confusin
causa conflicto con las olas de alegra que siento de Hlne cuando bailamos por la
pequea sala, soando con Kale.
Acepto que sta es una alucinacin de Hlne, y que ella y yo somos la misma
persona aqu. Mi afn por Kale crece mientras giramos y giramos, llenas de felicidad
y anticipacin. Puedo sentir el suave algodn que abraza apretadamente la figura de
Hlne. El suelo fro de tierra se acurruca entre los dedos de mis pies cuando los
hundo en la tierra para equilibrarme, y puedo oler el clido olor de pan horneado en
la sala de arriba. Normalmente, lucho contra la visin, porque cuanto ms tardan,
ms permanecen las secuelas y la enfermedad. Ahora, peleo para quedarme en la
visin porque quiero ver a Kale. En mi corazn, s que saludar a Hlne con un beso,
y quiero sentir sus fros labios contra los mos.
Cuando Hlne y yo nos sentamos, ella se abre camino hasta un cubo contra la
pared. Ella limpia su cara, manos y pies, y me pregunto en qu ao tiene lugar esta
visin. No hay ni agua corriente, ni una cocina apropiada en la que cocinar. Decido
instalarme en la mente de Hlne y espero a que Kale regrese, pero soy balanceada
con repentino temor, y es el miedo de Hlne, no el mo. Es lo suficientemente
poderoso para demandar toda mi atencin. El sonido de varios pasos pisoteando

sobre nuestra cabeza, y Hlne se mueve hacia la puerta increblemente rpido para
revisar las cerraduras. Ella corre de vuelta a la habitacin, y puedo sentir crecer su
miedo como si estuviera estrangulndome. Hago todo lo que puedo para aferrarme a
la visin. Palabras amortiguadas y voces temerosas retumban por encima de
nuestras cabezas. Hlne sabe lo que est pasando: los hombres del Prncipe Oscuro
han venido a por ella. Hlne mira alrededor de la sala buscando un arma, pero no
encuentra nada.
L o est elle? Demanda una voz fuerte. l quiere saber dnde est
Hlne, y ella sabe bien que la persona en cuestin obedecer para salvar su propia
vida. Omos la respuesta amortiguada seguida de los sonidos de pies con botas
acercndosenos. Siento su terror cambiar a pena cuando las puertas se abren de par
en par, dejando nada salvo astillas en su camino. Siento una sensacin de calma fluir
por Hlne, no completamente curando su miedo, pero dndole un poco de paz. Me
pregunto por qu no corre ni grita en busca de ayuda cuando entran en la sala. Ella
est all de pie y llora, y s que no est llorando por su captura y muerte inminente,
sino por el hombre que sabe que no volver a ella.
***
Cuando me despert, mi cabeza estaba martilleando y mi cara estaba mojada
con lgrimas. El sentimiento de pena no me haba dejado completamente, pero fui
capaz de recomponerme lo suficiente para llegar al bao. Mir el espejo y casi me
desplomo del shock. Mis ojos verdes parecan nadar en un ro de sangre, y estaba
ms plida que nunca. Ech un vistazo afuera del bao y trat de escuchar
movimiento escaleras abajo. Poda or a Lea y a Sarah movindose en la cocina, y
esper que Sarah no se sintiera en la necesidad de venir a mi habitacin.
Volv al bao y me salpiqu agua caliente en la cara en un intento de traer un
poco de color a mis mejillas. Luca como un fantasma, un fantasma enfermo sobre
sus piernas. La visin haba tomado mucho de m, y la nica razn en la que poda
pensar era que me haba aferrado a ella en lugar de dejarla ir mientras la senta
alejarse. No haba visto a Kale en la visin, pero tena el presentimiento de que algo
terrible le haba pasado a l y que era mi culpa. La culpa tir de mis entraas y
destroz mi estmago, haciendo que vomitara en el inodoro. Mi cabeza se senta
como si fuera a explotar por la presin que se construy detrs de mis ojos, y ca al
suelo.
Sarah grit que ella y Lea se marchaban. La puerta frontal se cerr, y o su
coche bajando por la carretera. Con suerte, Eric ya se habr ido sino no tendra la
fuerza para explicarme si me encontrase en el suelo. Haca calor en la sala, pero mi
cuerpo temblaba con violencia, y no poda controlarlo. Mis lgrimas se derramaban
cuando yaca ah, intentando ganar alguna clase de control el tiempo suficiente
para conseguir mis pastillas del botiqun. Yo haba jurado que nunca las tomara a

menos que se me forzase, pero en ese momento, no quera ms que tragarme la
botella entera y dormir hasta que el dolor se fuera.
O un ruido fuerte que pareci sacudir toda la casa. No poda decir de dnde
vena, y no me importaba. Los pies golpearon los escalones y supe por el sonido
que slo una persona estaba viniendo. La persona entr en la sala debajo del
recibidor. Deb haber estado asustada, pero cuando el sonido se acercaba, el dolor
en mi cabeza era como si me estuviera haciendo pedazos. En silencio supliqu para
levantarme y conseguir las pastillas, pero era demasiado tarde.
Cuando estuvo sobre m, intent alejarlo, pero mi espalda golpe la baera.
Con ese movimiento repentino, haba usado toda la energa que me quedaba. Mis
manos cayeron flcidas hasta el suelo.
Mis pastillas susurr. Ya no poda orme hablar a m misma, ni poda ver
al intruso, pero sent sus manos cuando me levantaba. Mi ltimo pensamiento
consciente era que Eric me haba encontrado, y que volva a estar en Ocean Trace.
Luego, una esencia familiar de escarcha invernal y jabn Dove envi olas de calma
a travs de m.


Traducido por Eni
Corregido por Oscense

Me entristece ver en lo que te has convertido. Tu poder es alimentado por tu
rabia y tu odio. Has llegado a ser como aquellos mismos de los que alguna vez
pensaste protegernos, y ahora ellos vienen por nosotros. Qu Dios nos proteja
Illiana Laurent.

La nieve era profunda, y el aire tan fro que se senta los dientes afilados del
viento perforar su piel. En la distancia, alguien estaba quemando madera. El aroma
era tan fuerte y familiar. Le record a su hogar hace tanto tiempo con Illiana y
Agnes. No poda permitirse el lujo de ser interrumpido por sus recuerdos. En un
momento dado, sus acciones haban sido por su supervivencia. La necesidad por el
derramamiento de sangre y la venganza fueron una vez un gran peso en su mente.
No haba tenido la intencin de convertirse en el monstruo que ellos aseguraban
que era, pero ahora se enorgulleca de los nombres por los que era llamado.
Personalmente, su favorito era el Prncipe Oscuro. No era de la realeza, pero su
nombre nunca sera olvidado, ni olvidara la razn por la que se haba convertido
en el hombre que era hoy. Sus hombres, a travs de su conexin con el Arco, la
haban rastreado en un estado de la costa este. Su vnculo se haba hecho ms
fuerte debido a sus visiones, las cuales haban comenzado a ser ms largas y ms
violentas. Lo complaca y emocionaba saber lo cerca que estaban de encontrar su
ubicacin exacta. No tomara mucho tiempo.
El Consejo estaba pisndole los talones. l y sus hombres haban reducido sus
nmeros, pero seguan bastaste molestos. Nunca entendi porque su lder no
creara ms inmortales, como l haba hecho. Su tipo de inmortales era muy
diferente a l mismo y al Consejo. Haba encontrado un buen uso en los vampiros
mestizos, o Chor, a pesar de que no eran tan poderosos como los de sangre pura.
An seguan siendo un reto fsico para los jvenes Eternos. Los Antiguos Eternos
como l y el lder del Consejo podan aplastar a un mestizo sin esforzarse. Debido a
que ellos no eran aceptados por su propia clase y eran incapaces de informar a los
humanos de su existencia, los mestizos eran muy fciles de controlar, sobre todo
cuando eran recompensados con aceptacin.
El Prncipe Oscuro regres a su habitacin y cerr la puerta de su balcn.
Darke, el primero al mando en su arsenal de Chor, esperaba por l en la oficina. El
Prncipe Oscuro se quit su abrigo y lo puso suavemente en la silla en frente de

Darke. No invitara al hombre a sentarse. No le proveera siquiera de esa pequea
comodidad hasta que completara su trabajo.
Noticias? exigi.
Darke inclin la cabeza y puso los brazos a sus costados.
Seor, la hemos rastreado hasta una ciudad llamada Virginia Beach, pero
ya no est all. La buscamos en su casa, y aunque todava esta amueblada, parece
abandonada. Es debido a la muerte de sus padres que creemos que su conexin ha
comenzado con usted.
El Prncipe Oscuro ya saba la causa de su conexin inicial, y usara eso como
ventaja una vez que la encontrara, pero su curiosidad no le permiti permanecer
en silencio.
Qu ha sido de la chica?
Fue enviada a un centro para enfermos mentales, seor.
Qu? bram el Prncipe Oscuro. Sorprendido ante su propio exabrupto,
se calm y se sent.
El Prncipe Oscuro haba elegido a Darke para liderar a sus hombres debido a
su valenta y a sus despiadadas tcticas de batalla. La incomodidad de Darke no
pas desapercibida por Laurent. Darke cambi de postura y se aclar la garganta
antes de continuar. Seor, si me lo permite? Esto podra ser bueno para usted.
Tal vez ella se sienta sola en un momento como este y slo necesite a alguien que la
acepte.
Haba momentos en los que el mestizo era ms til para l de lo que le
gustara admitir. La chica sera una marginada entre su propia especie. Explotara
esa inseguridad como lo haba hecho con muchos otros, sera perfecto. Una vez
Illiana lo haba llamado diablo amable debido a su habilidad de conducir a un
oponente a la muerte mientras pretenda amortiguar la cada. De repente, el aire a
su alrededor estaba cargado con el aroma de rosas y sndalo. Era su aroma. Cada
Arco tena un aroma nico. La esencia de la nueva Arco era deliciosa. El aroma de
rosas era luz e inocencia mientras que el sndalo era tan fuerte y feroz como su
poder.
Vete! orden Laurent. Poda sentirla ahora mientras ella reviva un
recuerdo. Te informar de los resultados de esta actual conexin y te dar
nuevas rdenes.
Darke hizo una reverencia y sali de la habitacin.

La conexin se haca ms fuerte mientras ella se mova ms profundamente
en el recuerdo. Se alimentara de eso y lo usara para ubicarla. Su cuerpo vibraba
con tanta electricidad que tuvo que ponerse de pie. No haba dolor en la conexin
en su extremo, slo pura energa. La emocin que senta de ella aliment su
necesidad de poder. En el pasado, haba aprendido que ella no poda sentir la
conexin como l lo haca. Ella estara demasiado inmersa en el recuerdo, y en su
malestar posterior, para darse cuenta de lo cerca que haba estado de su mente.
Era un riesgo de su parte todo el tiempo, pero ella no tena conocimiento de l y
por lo tanto estaba indefensa contra l.

Traducido por 3lik@
Corregido por Mariis

Tanto las expectativas como los recuerdos son ms que simples imgenes
basadas en las experiencias previas. Samuel Alexander


Mi compaera de cuarto, Clara, llama al doctor despus de que colaps durante
una visin, a pesar de mis ruegos de mis dientes apretados para que no lo hiciera.
No puedo culparla. Ella pensaba que estaba muriendo, y era la primera vez que
suceda que yo crea lo mismo. Yo s que va a pasar y que tengo que soportarlo.
Mientras yaca en el suelo en mi propio vmito, s que no estaba muriendo, pero los
efectos posteriores de las alucinaciones estn empeorando. Alejando ese
pensamiento, me digo a m misma que las cosas van a mejorar. El doctor se sienta a
mi lado y me da palmaditas en la cabeza como si yo fuera un perro enfermo que l
est con la incmoda tarea de sacrificar. Mi cuerpo se siente como si se estuviera
desgarrado por dentro, y mis ojos arden como el fuego. La enfermera Laura est de
pie por encima de m, con una aguja larga en su fuerte mano. Ella no se ve muy
contenta de estar en mi habitacin a las tres de la maana.
Ella? El doctor habla tan cerca de mi odo que me estremezco. Me acuesto
en posicin fetal, frente a la puerta. El doctor est a mi espalda, de rodillas. l teme
que este sea un caso ms grave de lo que supuso. Creo que al principio, l pens que
yo haca todo lo esto para llamar la atencin. Ella, me gustara moverte ahora.
Llamar a Anthony y dir que traiga una camilla ahora que sabemos que tu cada no
caus ningn perjuicio.
S dnde me llevar, y no quiero ir. La sala de observacin es donde vas cuando
necesitas ser vigilada, incluso durante el tiempo de inactividad. Me muevo para
levantarme, pero el Dr. Lithe utiliza su otra mano para empujarme hacia abajo.
Est bien, Ella, est bien. Esperaremos a Anthony.
Cuando el doctor le indica a la enfermera Laura que llame a Anthony, me
acuesto en el suelo, mirando como los locos de verdad salen de sus habitaciones para
mirarme. Me miran con confusin en sus ojos, y algunos de ellos aplauden. No tengo
ni idea de por qu aplauden, como si estar acostada en mi propio vmito fuera una
protesta a nuestro tratamiento, pero continuaban aplaudiendo y silbando. Puedo
sentir los ojos del doctor en m, y s que ellos estn llenos de desilusin. l pens que

yo era un caso fcil de setenta y dos horas de entrada y salida, pero le estoy
demostrando que estaba equivocado.
Cuando mi fuerza regresa y soy capaz de moverme sin sentir que vomitar de
nuevo. Giro la cabeza para enfrentar el doctorPuedo levantarme? Estas son mis
primeras palabras desde que la enfermera Laura y el doctor entraron en la
habitacin. Estoy empezando a estar ms conscientes de los vmitos, y est haciendo
que me enferme. Estoy bien ahora. Lo juro.
El doctor al parecer no le importa mis palabras y las rechaza.
En este momento, s que me quedar aqu ms de setenta y dos horas. Y me lo
murmur para m misma, s que nada ms lo que diga desde ahora llevar la misma
importancia cuando hable lo siguiente Creo que me voy a morir. Esto va a
matarme.
Puedo ver en los ojos del doctor que escucha mis palabras, pero el destello de
reconocimiento est ah y se ha ido en un segundo.

***

Me despert en la cama, con el sol de media tarde brillando a travs de las
cortinas. Me ardan los ojos. Mi cuerpo se senta magullado y roto, pero mucho
mejor que cuando estaba tirada en el suelo. Mi garganta estaba seca, y quera agua,
pero no confiaba que mis piernas funcionaran correctamente, as que me qued all
preguntndome lo que Eric ira a decir cuando regresara. Esta sera la segunda vez
que me encuentra desmayada en el suelo. Estaba segura de que habra algn tipo
de consecuencia. Despus de unos minutos, decid a probar mis piernas y con
cautela empuj un pie de la cama al suelo. Me dolan las piernas de la tensin y el
relajamiento de mis msculos de antes, pero era capaz de ponerme de pie y de
luchar contra lo ltimo del desvanecimiento.
Antes de que pudiera dar un paso hacia el bao, Kale entr en la habitacin y
se par frente a m. Sus ojos estaban oscuros y vacos mientras me miraba. No
poda decir si iba a quedarse o irse. Luch contra la urgencia de correr a sus brazos
y gritar. An senta algunos de los efectos inquietantes de las emociones de Hlne
por l. O eran las mas? l tena el aspecto del mismo Kale de la alucinacin, y me
di una patada a m misma por no haberlo notado antes, pero eso era
imposible verdad? Hice un ruido que me enerv un grito ahogado que se aloj
en mi garganta. Una vida normal no debe ser tan difcil de obtener. l no mostraba

ninguna expresin, pero saba que l saba ms de lo que me haba dicho durante
los ltimos dos das sobre m y misrecuerdoscomo l los llamaba.
Kale sostena una taza en la mano, y el lquido me llamaba, pero no me mov
para tomar la taza. En su lugar, ca sobre la cama. Kale confundi esto con
desmayos y se movi a mi lado en un borrn de velocidad. Normalmente, habra
cuestionado su capacidad de moverse tan rpido, pero mi cerebro estaba todava
un poco borroso o simplemente no me importaba. Cuando por fin habl, cerr
mis ojos y dej que su voz me envolviera tan profunda y masculina, pero tambin
clida y cautivadora. Tom una respiracin profunda. El olor de Kale era tan
abrumador que recubra la parte seca de mi garganta. Tuvo que repetirse a s
mismo, porque yo no estaba escuchando las palabras, slo los tonos meldicos que
se escapaban de su boca.
Ests bien?
Abr los ojos para verlo de pie directamente sobre m, sin soltar la taza.
Cuando la mir, l me la dio y me hizo seas para que me sentara mientras beba.
Tom mi codo para ayudarme. Su apretn era firme, pero lo suficiente suave para
no lastimar mi piel, y yo pude sentir su poder encubierto. Su sola presencia le daba
un aire de poder, sin embargo, haba momentos en que l pareca desgastado. Dio
un paso atrs y mir a su alrededor. Quera estar avergonzada por las paredes
amarillo pastel, cortinas de encaje, y el edredn floreado, pero de alguna manera
saba que Kale no pensaba que era mi estilo. Sarah haba redecorado la habitacin
cuando se enter de que me quedara con ellos. Sent su familiaridad conmigo
aunque l no lo demostr. Tragu el agua y casi me ahogo.
Despacio. Kale tom el vaso de m. Ir por ms l desapareci de la
habitacin antes de que pudiera expresar mi preocupacin por Eric, pero cuando
mir el reloj, me di cuenta de que todo el mundo se haba ido por mucho tiempo.
Debo haber estado fuera durante al menos tres horas. Kale estaba de vuelta en
cuestin de segundos con ms agua. l me mir con suspicacia desde el otro lado
de la habitacin, y mi corazn dola por la distancia que mantena de m. Volv a
pensar en Hlne y la carta que l le haba dejado, y sent el aguijn de las lgrimas.
Quin era ella para Kale?
Quin es Hlne? le pregunt, sorprendida de que pudiera encontrar mi
voz, y mucho menos el valor para hacerle tal pregunta.
l no pareci sorprendido. Se sent en la silla junto a mi escritorio, y su
chaqueta de cuero hizo suave ruidos contra el respaldo de la silla mientras se
hunda en ella. l se senta a un milln de millas de distancia. Vesta de negro, y su
piel plida brillaba contra la rgida tela negra. Sus ojos oscuros brillaban bajo los
rayos de luz que salan a travs de la ventana panormica. l era hermoso, con

rasgos afilados que le encajaban a la perfeccin, y sus labios se moldearan sin
esfuerzo con los mos Era. l hizo una pausa como si se atascara en un
recuerdo. Sus ojos eran distantes, y me preocupaba que no fuera a continuar. Kale
expuls una bocanada y se pas la mano por su cabello oscuro. Un gesto normal,
pero increblemente sexy. Ella muri hace mucho tiempo.
Yo saba que ella no podra haber estado viva. No estaba ni segura de que el
recuerdo que tuve fuera incluso de este sigloMuerta le susurr. Dej que sus
palabras tuvieran sentido. l los haba llamado recuerdos.
l no respondi. Sus ojos se nublaron con dolor y tal vez culpa o incluso
ira no poda decirlo.
Por qu la veo? Por qu siento lo que ella siente? Poda sentir mi ira
crecer. Por qu ella est matndome?La amargura super mi voz.
Su expresin era burlona. Pens que haba dicho algo malo, pero yo slo
declar la verdad. Cada recuerdo, se senta como si una parte de m
muriera pronto no quedara nada.
Matarte? Kale se levant y de repente dej de hablar.
Estaba sorprendida por su arrebato, pero cmo poda l tener una opinin?
l no saba lo que las visiones me ocasionaban.
Kale pareca ordenar sus pensamientosElla no puede matarte, Ella. Ella est
muerta y de eso ya hace un tiempo. Kale pareca nervioso, y me di cuenta de que
se arrepenta de sus palabras. l se dirigi hacia la puerta. Mira, ests bien
ahora? Me tengo que ir.
Yo no estaba segura de lo que haba pasado entre Kale y yo en esa frase. Me
sent mejor de las secuelas de la visin o era un recuerdo? Y la pregunta que
deb haberle hecho en el segundo que le vi entr en mi cabeza.
Espera, por qu ests aqu?No quera parecer desagradecida mejor
Kale que Eric para encontrarme pero me preguntaba cmo supo cuando venir.
Kale pareca culpable, y decid no disculparme por sonar desagradecida. l haba
irrumpido en mi casa . Cmo sabas cuando venir aqu?
Yo saba que me necesitabas.
Me di cuenta de que haba algo ms, y me preguntaba si yo sera capaz de
obtener la verdad de l. La rutina de chico misterioso mantena un aire de
sensualidad, pero empezaba a ponerme de nerviosa. Mi pequeo avance provoc
ms preguntas, preguntas que debera haber hecho antes.

Eh? Y, Cmo sabes de Hlne? Ella estaba en mi alucinacin, pero no t
estabas Tena la esperanza de que pudiera escuchar la sospecha en mi voz.
Kale se par en la puerta, con los brazos cruzados, y permaneci en silencio.
Rod los ojos hombres!Oh, as que ahora no quieres hablar? le
pregunt sarcsticamente.
Ella su voz sonaba triste, pero con un pequeo atisbo de esperanza.
Esperanza para qu, no lo saba, pero yo pensaba averiguarlo. Si vamos por este
camino, no hay vuelta atrs l me sostuvo en una mirada escalofriante.
Me pregunt si mi creencia de que Kale no era un peligro para m era tan
fiable como yo deseaba creer. Yo quera saber ms acerca de l, pero ms que eso,
quera saber lo l que saba de m y eso estaba plagado de pensamientos de muerte
y la prdida del amor. A veces las emociones me golpean tan fuerte que podra
llorar por das, de luto por la prdida de alguien a quien haba amado excepto
que nunca he estado enamorada. El dolor pareca estar sembrado tan profundo
dentro de m que tena que haber estado all mucho antes de que murieran mis
padres.
Dime. Por favor. No puedo seguir haciendo esto le supliqu. Al verla
morir, creo que me estoy volviendo loca, pero se siente tan real y tu...Lo mir y,
por primera vez, vi el anhelo en sus ojos. Yo te conozco, pero de nuevo, no. S lo
que se siente al besarte, pero siempre pareces estar al menos a tres pies de
distancia de m. S lo que se siente al perderte, pero nunca has sido mo. Dej
caer mis lgrimas libremente. Mi corazn estaba rasgndose en anhelo y
miedo miedo de que todo esto estuviera en mi cabeza, que los ltimos das no
fueran reales incluyendo a Kale.
l se acerc a m, buscando secarme las lgrimas. Me estremec cuando su
piel fra hizo contacto con la ma, y mi cuerpo respondi a sus caricias como si
hubiera esperado mil aos por ellas. Solt un suspiro del que no era consciente que
aguantara y mis pulmones se relajaron, permitiendo que mi corazn se
desacelerara. Kale suspir y apart su mano, el dolor grabado tan profundamente
en su rostro que pareca que poda llevarlo para siempre un tatuaje de
sufrimiento y aoranza.
Estoy tratando de protegerte, Ella. l no te ha encontrado an, y creo que
puedo evitar que te busque, pero yo no puedo hacer esto contigo ahora.
Simplemente no puedo.
No entenda cmo alguien que haba conocido por slo dos das poda poseer
mi corazn, pero l lo haba logrado Protgeme le dije.

Kale se sent en la cama junto a m. No poda pensar en nada que decir. Yo
estaba contenta, aunque saba que sera por poco tiempo. Yo estaba
desahogndome, y Kale no me haba mirado como si yo fuera un caso perdido.
Quera sentarme all ms tiempo, pero el calor estaba trabajando horas extras, y
empec a sudar. Adems de eso, mi estmago hizo un gruido sordo, y me acord
que no haba comido nada desde ayer. Me levant y me dirig a la puerta. Mir por
encima de mi hombro y le indiqu a Kale que me siguiera.
En la cocina, le ofrec a Kale de todo lo que tenamos para comer y beber,
pero se neg. Su negativa a comer o beber me hizo cuestionar mi suposicin de que
no tena hogar, sobre todo porque l estaba bien vestido y ola increble. Me hice un
poco de sopa y com mientras l caminaba alrededor de la cocina, mirando las fotos
y premios que Sarah y Eric haban colocado en las paredes y la chimenea. Le eche
unas miradas por encima de mi plato de sopa. l se mova sin problemas, haciendo
una pausa en las fotos de las vacaciones en la cabaa y las comidas al aire libre los
fines de semana. Eran fotografas sentimentales y quise preguntarse sobre su
familia, pero no lo hice. Podra estar en la misma situacin que yo, con padres
fallecidos y recuerdos que no quisiera volver a vivir. Cuando l me atrap
observndolo, sonri y se acerc a m.
Qu?Su pelo negro caa en sus ojos mientras se apoyaba en la mesa del
comedor.
Atrevidamente, extend mi mano y retir los rizos de cabello. l no se inmut
ni se apart.
Por qu tengo estos recuerdos, como t los llamas? Despus de que mis
padres murieron y tuve el primero, pens que se trataba de una casualidad nada
serio. Pero en algn lugar en el fondo de mi mente, saba que no haban terminado.
l se sent en la silla y escuch. Me sent bien al hablar libremente sobre lo
que haba pasado y sin tener que preocuparme de que l fuera a encerrarme en
una habitacin hasta que consiguiera mejorar.
En la ltima visin que tuve, yo era una chica llamada Hlne. Estaba
esperando que volvieras, pero cuatro hombres con armadura vinieron por ella en
su lugar.
Kale se miraba las manos y suspir.
Senta su dolor envolverme como una sbana y toqu su mano para
consolarlo. As que si eras t el que ella estaba esperando. Cmo es eso posible?
Pareca como si hubiera pasado en otro siglo.

Puedo ayudarte a entender frunci el ceo. Hay algunas cosas que no
puedo decirte. No s cmo a protegerte de Laurent. El Consejo ha disminuido tanto
que me preocupa que no sean capaces de detener a Laurent, tampoco.
Confundida, empuj lejos el tazn y lo enfrent De qu ests hablando? No
logro entender.
S que no dijo con una sonrisa triste Tal vez si te dijera algunas cosas...
Tom su mano y la apret. El Consejo protegindome, y Laurent, todo pareca
familiar, pero no lo suficientemente familiar como para no necesitar que me
explicara ms. Qu tena que ver todo eso con las visiones que he estado
teniendo? Kale los haba llamado recuerdos, y desde que pareca que algo de lo
que estaba diciendo Kale era familiar, yo estaba interesada en aprender ms.
Quera seguir esta historia sin interrupcin, por lo que decid llevar a Kale arriba,
en caso de Sarah o Eric llegaran a casaVamos arriba. Salt de mi silla y lo llev
de vuelta a mi habitacin. Cerr la puerta, me acomod en la cama y di unas
palmaditas en el espacio junto a m.
Kale se sent y puso su mano sobre la ma. Gir mi mano, dejando al
descubierto mi palma, y traz sus lneas. Su toque envi chispas de electricidad a
travs de mi mano y mi brazo, hacindome temblar.
S que esto te parecer irreal. Era una poca diferente cuando Hlne y yo
nos conocimos, y ella ya tena sus poderes y los entenda. No haba mucho que
hiciera para convencerla. Simplemente me preocupa lo que la verdad te har
ahora.
Mi corazn se aceler. Yo no tena ningn poder. De qu estaba hablando?
Continu acariciando mi palma. Su toque me tranquilizaba, y me sent en silencio.
En la Edad Media, existan Wallachia, Moldavia y Transilvania. De ellas
salieron tres hombres que queran ms que casa con suelos de tierra que ellos
llamaran hogar explic. Ellos haban escuchado hablar de algunas personas que
conocan el secreto de la vida eterna y que haban vivido desde el principio de los
tiempos, y quisieron unirse a este grupo nmada. Ellos crean que podan
infiltrarse y aprender su secreto, o al menos el trueque o negocio. Los hombres
viajaron en busca de los nmadas, pero en el camino, uno de los hombres muri.
Los otros dos comenzaron a buscar a los nmadas con mayor urgencia. Con la
muerte del hombre, su mortalidad era an ms una realidad.Kale continu
tocando mi mano, pero la magia que una vez haba trabajado desapareci
lentamente con la charla de la gente que viva para siempre.
La gente no puede vivir para siempre, Kale no me podra creer que Hlne
y yo estuviramos de alguna manera relacionadas, y tal vez mis alucinaciones

fueran partes de su vida, pero yo no saba cun involucrado Kale estaba o quin era
l en realidad. Tal vez era un descendiente del Kale de mi visin. Todos mueren
Me acord de las luces azules y rojas que se filtraron en mis ventanas meses
atrs, la polica en mi puerta, un funeral, y la salida de la universidad. Nadie vive
para siempre al menos no en mi mundo.
Kale sonri sin humor. Bes la palma de mi mano y la puso en mi regazo.
Escucha y luego decide si lo crees o no. S que has pasado por esto antes. Sus
palabras se quedaron en el aire.
Saba que nunca lo haba visto antes de hace un par de das, pero se senta tan
familiar estar con l. Desde nuestro primer encuentro, haba algo entre nosotros, y
pareca que l trataba de negarlo alejndome. Me sent en silencio en el resto de la
historia. No haba manera de que estuviera comindome mis palabras acerca de la
inmortalidad. Las personas no viven para siempre.
En la bsqueda de los nmadas, los hombres se encontraron con un francs
que estaba dispuesto a financiar su viaje, siempre y cuando los hombres
compartieran el secreto de la vida eterna.
Quera cuestionar la cordura de Kale vida eterna pareca bastante fuera de
lugar pero no lo hice porque en un punto haba necesitado que el doctor creyera
que mis alucinaciones no eran un producto de mi imaginacin, as que le di una
oportunidad a Kale. Escuch e imagin a estos hombres y su esfuerzo sin fin.
Los hombres, cansados y con la sensacin derrota, aceptaron su oferta y
continuaron su bsqueda de muchos aos ms hasta que llegaron a un lugar
llamado Fantione. Los hombres pensaron que era un espejismo y que el desierto
les jugaba un truco pero no lo era. El lder de los Eternos surgi y le dijo a los
hombres que l haba escuchado que estaban en busca de la vida eterna. l les
ofreci a los hombres un trato; que le entregasen un ser humano inocente. Este
inocente deba ser puro en todos los sentidos de la palabra yKale detuvo su
historia bruscamente y se levant. Su velocidad era increble, y su olor se apoder
de m cuando se situ en la ventana. Tienes compaa.
Su voz no me dio ninguna razn para sentirme alarmada, as que me reun
con l en la ventana para ver a Eric estacionar su camioneta. El cielo se oscureca y
las nubes se juntaban, oscuras y enojadasS, es Eric. Ir a llover o nevar?
Kale se apart de la ventanaParece que podra hacerlol se movi ms
lejos en la alcoba y se sent en la silla. Creo que debera irme.
No estuve de acuerdo. Eric no haba puesto un pie en mi habitacin desde que
llegu aqu, y yo quera mantener a Kale cercaNo, puedes quedarte y terminar la
historia.

Kale se par rpidamente, y una ola de ira nubl su rostroNo es una
historia, Ella. Es de verdad, y es el tipo historia que no est escrita en un libro de
venta en algunos campos universitarios. La puerta se abri, y Kale se acerc a la
ventana.
Yo no quera que se fuera y no haba sido mi intencin insultarloNo, espera.
Lo siento. Agarr su brazo, tratando de tirar de l, pero era como tratar de mover
una gran piedra. l no se movi. Poda escuchar a Eric ir a tientas en la planta baja.
Kale se gir y me mir, con los ojos llenos de comprensinEst bien, Ella.
Saba que te sera difcil creerlo.
Quera entender. Kale an no haba dicho algo demasiado increble. Al crecer,
yo haba escuchado historias sobre cosas que parecan irreales. Yo slo las llam
leyendas urbanasQuiero que me cuentes. Puedes quedarte, si quieres. Mov mi
mano por su brazo y entrelac mis dedos con los suyos. Kale me apret la mano, y
sent una oleada de esperanza.
Puedo volver.
Esta noche a las doce?
Esta noche a las doce. l se acerc a la ventana.
Todos estarn dormidos para entonces. Me pregunt qu planeaba hacer
dado que Eric estaba en su oficina. Kale podra utilizar fcilmente la puerta
principal sin ser vistoPor qu te vas por la ventana?
Su sonrisa era traviesa y sexy cuando abri la ventana y salt.
Chill de sorpresa, corr hacia la ventana y mir hacia afuera, justo a tiempo
para ver a Kale un borrn correr haca el bosque.
Qu demonios?susurr, sorprendida y seducida por su velocidad. Mi
estmago se estremeci ante la idea de lo poderoso que realmente era, pero la
emocin se alej. Mi mano an se estremeca por su toque, y yo no poda esperar
para verlo de nuevo.

Traducido por Emi_93
Corregido por Mariis

Ella, las cosas nunca volvern a ser igual. Debemos aceptar las cosas como
son y seguir adelante de la mejor forma que sepamos Eric.

Me vest con un par de vaqueros y mi sudadera favorita de la universidad,
luego enfil escaleras abajo para hablar con Eric. Debamos hablar de mi coche y la
casa de mis padres en Virginia Beach. El agente estatal me haba dicho que mi pap
haba dejado asentado un plan de seguros as que lo que quedaba de la hipoteca
sera pagada y el resto me llegara, as que tena la opcin de vender o vivir all. Era
triste que no pudiera regresar al nico lugar en el que me senta a salvo. Los
recuerdos eran demasiado como para poder soportarlo, y ese lugar nunca se
sentira como un hogar de nuevo. Golpe suavemente en la puerta de la oficina y no
poda asegurar de que me hubiera odo. Mientras alzaba la mano para golpear de
nuevo, la puerta se abri de golpe. Eric estaba de pie mirndome con grandes y
soolientos ojos. Met las manos en mis bolsillos y me mov de lado a lado. Esto ya
pareca ser un error.
Um... ests ocupado? pregunt. Pareca cansado, y me pregunt bajo
cunto estrs estaba. Haba oscuros crculos bajo sus ojos, y su rostro pareca
hundido y vaco. Estaba segura de que l tena ms preocupaciones apremiantes
que las cosas que yo haba dejado en Virginia Beach.
Qu puedo hacer por ti, Ella? pregunt l vacuamente.
El sonido de su voz cansada me hizo sentir an peor. Me estaba
preguntando sobre la casa en Virginia Beach. Vamos a encargarnos de eso cuando
vayamos a recoger mi coche? Intent sonar como si fuera a aceptar una rpida
respuesta y seguir mi camino. No quera molestarlo, pero necesitaba pensar qu
pensaban l y Sarah sobre mi vieja casa y las cosas de mis padres.
Eric pareca sorprendido. l me hizo un gesto para que entrara en la oficina, y
yo lo segu dentro, cerrando la puerta detrs de nosotros. Segu a Eric al escritorio.
l dio la vuelta alrededor del gran escritorio de madera y yo tom asiento. Me
sent en la silla del otro lado de l. Me mord el labio, sin saber por dnde empezar.
Ests bien?
No te preocupes por m, Ella. Tienes que centrarte en ti y ponerte mejor.

Sola molestarme cuando la gente me deca cosas as, pero solo lo acept.
Haba aprendido que enojarse sobre eso solo les haca tratarme como si necesitara
que me cuidaran an ms. Sonre y asent.
Eric inhal y se sent de nuevo en su asiento. As que te ests preguntando
sobre la casa de tus padres y el resto de tus cosas?
Poda ver que l no estaba seguro de que este fuera un tema que estuviera
lista para discutir. Yo tampoco estaba muy segura, pero quera acabar con ello, y
con ese fin, quera ver dnde estaba parada financieramente dado que regresar a la
escuela y conseguirme mi propio lugar dependa de ello.
S.
Sarah y yo estamos manejando eso por ahora. Establecimos una cuenta
para ti, y en cuanto el mdico nos diga que ests lista para vivir por tu cuenta,
puedes usarla para mudarte si quieres. Pero quiero que sepas que eres bienvenida
a quedarte aqu tanto como quieras. Est bien? Quiero que por ahora ests cerca
de gente que conozcas y en la que confes, y creo que tal vez te haga ms fcil
regresar a la escuela.
Su voz era suave y amable y sus ojosa pesar de que poda ver el dolor detrs
de ellosestaban llenos de simpata. Eric y mi padre se haban conocido desde
haca tanto tiempo que decan ser hermanos, incluso a pesar de que no se parecan
en nada, y mi padre haba nacido en Italia mientras que Eric haba nacido en
Virginia. Recordaba fines de semana de verano cuando todos jugbamos ftbol en
el campo detrs de nuestra vieja casa. Como Eric siempre superaba a mi padre
durante el juego, pero sus pullas y bromas juguetonas siempre terminaban en risa.
Eric haba creado el rgimen de entrenamiento de mi padre cuando l tuvo un
derrame cerebral leve, y mi pap le ense a nadar a Eric cuando tena casi treinta.
Su amistad me ense mucho, y lamentaba que Eric hubiera perdido ese
compaerismo.
Lo s. Es solo que necesito que las cosas sean normales de nuevo.
Ella, Ella, las cosas nunca volvern a ser igual dijo l compasivamente.
Debemos aceptar las cosas como son ahora y seguir adelante de la mejor forma que
sepamos. Quiero que te quedes aqu tanto como quieras, y Sarah y yo queremos
que consideres regresar a la universidad. S que eso parece como una tarea
imposible, pero es posible, y estamos aqu para ti. S que hemos estado distantes,
pero como t, todos tenemos que pasa el luto.
Poda ver las lgrimas en sus ojos, y esperaba que no llorara. No sabra qu
hacer para consolarlo. Quera decir lo que fuera que necesitara or para sanar, pero
no estaba segura de poder de hecho, saba que no poda.

Gracias, Eric. Aprecio todo lo que Sarah y t han hecho. Estaba pensando en
regresar a la universidad, pero solo un par de clases online para empezar. No
quiero estresarme mucho en este momento, pero creo que ser bueno que siga
adelante.
Eso tiene mucho sentido, Ella. Tmate tu tiempo, Ella. Tienes tanto como
necesites, est bien?
La conversacin no haba ido tan mal como pens que lo hara, pero an no
estaba segura de qu hacer con la casa de mis padres. Eric pregunt si haba algo
ms de lo que quisiese hablar, pero quera salir de all antes de que hablramos
ms de mis padres. Estaba segura de que l se iba a poner sentimental, y eso era
algo que yo no poda manejar. Estaba intentando no deprimirme porque, si lo
haca, estaba segura de que l iba a seguirme. Las emociones fuertes eran lo que
usualmente traan mis alucinacioneso recuerdos, como los haba llamado Kale.
Despus de mi conversacin con Eric, fui a mi cuarto a pensar. Me
preocupaba que Sarah y Eric estuvieran poniendo demasiado estrs sobre ellos
mismos al preocuparse por m, y quera encontrar una forma de aliviar ese estrs.
La muerte de mis padres pesaba en sus mentes, y su preocupacin mayor era por
mi salud mental y mi educacin. No los culpaba por preocuparse porque yo tena
las mismas preocupaciones. Haba sido enrolada en una universidad en Virginia
estudiando Artes Liberales y Ciencias. La mayora de la gente pensaba que era otro
trmino para "indecisa", pero tom mucho tiempo y estudio tomar esa decisin. La
mayora de la gente trabajaba hacia una sola cosa en su vida acadmica, pero yo
quera ms que solo un grado que deca que yo manejaba una cosa. Pensaba que
poda tomar un par de clases online, junto con mi trabajo medio tiempo en el
Almacn de Knope, y todo pareca bien sin estrs, sin visiones. Pens de nuevo en
las visiones que tena desde que estaba donde los Carltons, y me pregunt si sera
fcil fingir ser normal. Al menos cerca de Kale no tena que fingir, y poda hablarle
libremente sobre las visiones. No le haba dicho sobre la voz que oa, pero no la
haba odo desde haca un tiempo. Lo sacara a colacin la prxima vez que
hablramos, lo que deba de ser pronto. Mir el reloj y me sent ansiosa y
emocionada a la misma vez. Quera acelerar el tiempo, pero eso era imposible, as
que baj para cenar.
Despus de la cena y una extensa discusin con Sarah y Eric sobre la escuela
y el trabajo, me met en la web para buscar fechas de inscripcin y horarios de
clases en el Instituto Tecnolgico de Virginia. Necesitaba retomar algunas de las
clases que no haba terminado en la Universidad Antiguo Dominio, as que saqu
mi antiguo horario de clases. La idea de ir a una nueva escuela donde la gente no
saba nada sobre m y mi pasado era emocionante. An me preocupaba que
pudiera tener otra visin en mi nueva escuela, y entonces estara jodida. No habra
otro lugar donde ir ms que de nuevo a Ocean Trace, y probablemente me

convertira en un residente permanente. Decid que la mejor opcin eran las clases
online. Tal vez esto fuera lo mejor para m.
Hubo un golpe en la puerta, y cuando respond, Lea estaba de pie, sonriente,
en su pijama. Su sonrisa era tan dulce que forz a que yo tambin sonriera. Le hice
un gesto para que entrara, y ella se acomod a s misma en la cama.
Alex viene a casa pronto dijo ella felizmente.
Fui hacia la cama y me sent a su lado. Estaba tan emocionada con que Alex
regresara a casa para Accin de Gracias como ella, incluso a pesar de que no haba
pensado mucho en ello. Me mov en la cama y me remov contra la pared.
S, estoy segura de que ests muy emocionada.
Lo estoy. Tiene que compartir un cuarto conmigo porque t ests en el
suyo, pero est bien. Como que eso me alegra, sabes? Apesta no tenerlo ms cerca.
Es tan jodidamente aburrido solo conmigo, mi mam y mi pap. Lea evit mi
mirada.
Estaba preocupada de que ella hubiera empezado a pensar en m de la forma
rara en que lo hacan todos los dems. Ella se agit un poco, luego comenz a jugar
con el cobertor multi-floreado en mi cama, tirando de las puntas y alisando las
arrugas. Quera preguntarle cmo estaba, pero no estaba segura de si quera abrir
esa lata de gusanos tan pronto despus de haber hablado con Eric. Si ella me
preguntaba qu haba pasado mientras estuve fuera por una hora, o por qu yo
tena que vivir con su familia en lugar de regresar a la universidad, no estaba
segura de qu iba a decirle. No saba si sus padres le haban contado algo sobre mi
situacin, pero yo no tena planes de hacerlo no esta noche, de todas formas.
Estaba esperando que, una vez t te mudaras, tendra a alguien con quien
hablar admiti ella quedamente.
Entonces comprend por qu ella estaba actuando tan diferente. Lea y yo
estbamos separadas en edad tan as que cuando yo sola visitarlos ella y yo no
pasbamos mucho tiempo juntas. A Alex y a m apenas nos separaban unos meses,
y tenamos mucho ms en comn que Lea y yo. Lea estaba sola, y yo entenda eso.
Yo haba tomado la mayor parte del tiempo de su madre, Alex estaba lejos en la
universidad, y Eric no era el mismo hombre que sola ser.
Y qu hay de esa nia con la que salas siempre que venamos de visita?
Cul era su nombre? Cami o Camile? Tir de mis piernas hacia mi pecho y
descans la cabeza contra la pared. No quera creer que estaba arruinando la vida
normal de Lea, pero no tena mucho sentido negarlo.
Ka'Mila, pero yo la llamaba Mila. Se mud el ao pasado. Todos se estn
mudando. Este estado realmente apesta. No es ms que un montn de montaas y

rboles. Tengo que salir de aqu.
Me hubiera redo, pero saba que hablaba en serio. Lo gracioso era que esa
era exactamente la misma excusa que Alex haba usado cuando le dijo a su pap
que no iba a ir al Instituto Tecnolgico de Virginia como una vez haban dicho que
hara.
Lo siento, Lea. Me mov ms cerca de ella y le palme el hombro. Lea no
era muy extrovertida, y hasta donde yo saba, ella y Ka'Mila eran las nicas amigas
la una de la otra.
La mayora de los amigos de Alex se mudaron tambin. Solan salir conmigo
cuando Alex estaba aqu. Ella se sent ms lejos en la cama.
Oh, ya veo. Bueno, ahora que estoy aqu, podemos salir, si quieres. Yo
sonre. Incluso a pesar de que ella solo tena diez, sera agradable tener alguien con
quien hablar. No tena ningn compinche, y todos mis primos eran mayores que yo,
o vivan bastante lejos. Hubiera sido lindo tener a alguien con quien compartir
cosas cuando estaba creciendo.
Cuando Alex llegue a casa, tal vez podamos ir todos a la hostelera. Creo que
a mam y a pap no les importara. Al menos esperaba que no.
No lo s. Han estado actuando de forma rara ltimamente. Creo que es
porque... Lea se detuvo, luego elev la mirada hacia m. Saba que ella iba a decir
que sus padres estaban afectados por la muerte de mis padres, pero estaba
preocupada por cmo iba a reaccionar yo por su mencin.
Lea Quera que ella estuviera cmoda hablando conmigo sin importar de
qu, y yo pensaba que no quera hablar de ciertas cosas como mis padres aun
as no poda alejarla cuando no tena a nadie ms. Solo dales un poco de tiempo, y
las cosas volvern a la normalidad. Lo prometo. Esperaba no estar mintiendo.
Para algunas personas, la muerte era un bache en el camino. Un da se
despertaran, y ya no dolera tanto. Otros solo guardaban el dolor hasta que
estaban aislados de todo lo que los rodeaba. El despus era mi meta, pero estaba
fallando miserablemente.
Gracias.
Lea pareci entender lo que estaba tratando de decirle, o al menos esperaba
que lo hubiera hecho. Me alivi cuando ella termin esa conversacin y enfil hacia
mi porttil.
Wow, tienes una MacBook Air. Intent que pap consiguiera una para el
cuarto de la computadora. Dijo que una PC normal era ms que suficiente para
nuestras necesidades. Ella presion las teclas e inici el servidor.

Yo mir el reloj y not que era bien pasada su hora de dormir. Pero an tena
algo de tiempo hasta cuando se supona que deba llegar Kale, as que decid hacer
bien mi promesa de salir ms con ella.
Jugamos AngryBirds y buscamos en internet por un rato hasta que Lea
comenz a bostezar.
Me voy a la cama. Fue lindo hablar contigo, Ella. me sonri mientras iba
hacia la puerta.
Buenas noches, Lea.
Ella estaba de mejor humor cuando se fue, y eso era bueno. Estaba
comenzando a ver cmo la muerte de mis padres estaba afectando a Lea, y eso era
difcil de manejar. Yo an senta como si el dolor fuese solo mo para soportarlo.
Los Carlton an se tenan el uno al otro. Yo era la nica que estaba realmente sola.
Despus de que Lea se fue, me sent mirando a la pantalla del porttil. Esperaba
que cuando Kale regresara, pudiramos hablar ms de lo que estaba ocurriendo
entre nosotros. Saba que los sentimientos que estaba teniendo por l eran raros y
que l saba por qu me estaba sintiendo de esta forma por l. Me pregunt si l se
senta de la misma forma hacia m, o si esto era algo enteramente diferente para l.
Necesita saber quin era Hlne y cmo estaba conectada a m.
Me volv hacia el porttil, entr "vidas pasadas" en Google, y le sobre los
resultados. El primer sitio web era sobre lecturas de regresiones de vidas pasadas,
y rpidamente desech ese. Si las cosas que Kale me haba contado eran ciertas,
entonces mis visiones eran recuerdos de mi vida pasada, y no necesitaba que nadie
me ayudara a "regresar". Poda hacer eso por m misma. El segundo era un sitio
web de una banda, y el tercero era tan inservible como los primeros dos. Revis el
segundo y me intrigu. El sitio web explicaba como se crea que todos tenan una
vida pasada y cmo saber sobre tu vida pasada poda ayudarte a meterte ms en tu
vida presente. Si hubiera ledo este sitio web antes de conocer a Kale, hubiera
credo que el escritor estaba loco y que las lecturas de vidas pasadas eran una
tontera. Pero no poda negar que las cosas que haba visto en mis recuerdos y
cmo se sentan realmente. A pesar de que yo no tena uso para una lectura de vida
pasada, an estaba interesada en la otra gente con el talento. Yo anot la
informacin del escritor. Tal vez Kale tena razn. Tal vez no era un caso perdido, y
tena talento.
O la primera roca golpear la ventana a medianoche, y fui hacia all para
abrirla para Kale. No tena idea de cmo se haba subido al costado de la casa, pero
no lo cuestion. Tena ms curiosidad por el colgante que me mostr. Lo haba
visto antes en una visin. Una piedra azul colgaba delicadamente de una empaada
cadena plateada. Kale coloc el colgante en mi mano, y pens que era liviano, poda
sentir el peso de su pasado. La fra piedra descansaba en el hueco de mi mano

como si hubiera llegado al lugar que perteneca. Saba que me haba pertenecido,
incluso a pesar de que la primera vez que lo haba visto fue haca meses en la
visin que me envi al Dr. Lithe.
Lo reconoces? pregunt Kale quedamente mientras se sentaba en la silla
en el hueco del cuarto. Sus ojos eran oscuros contra su plida piel y sus labios
formaron una luna creciente, mostrando solo un poco de sus perlados dientes
blancos. Creo que lo haces.
Yo sonre y levant el colgante, dejando que la piedra zafiro se balanceara
entre nosotros.
De dnde sacaste esto? Es hermoso Era el mismo colgante de mi visin,
lo cual hizo ms fuerte mi creencia de que poda ver mis vidas pasadas.
Esconderte la verdad puede ser tan peligroso como contarte todo y dejar tu
mente abierta a Laurent. Su sonrisa se desvaneci.
Saba que l estaba listo para decirme todo, a pesar de que haba estado
ansioso por hacerlo. Kale era parte de mi pasado de alguna forma, pero no saba
qu parte haba ocupado.
Coloqu el colgante en mi mesilla de noche y me sent en la cama. Le hice un
gesto a Kale para que se sentara a mi lado, pero no lo hizo. l esper a que yo
hablara. Pareca como si diramos dos pasos atrs por cada uno que avanzbamos,
y quera que eso se terminara.
Quiero decirte algo dije suavemente.
Kale se puso de pie y fue hacia la cama, pero no se sent. Quera estirarme y
reconfortarlo, pero no estaba segura de si deba hacerlo. Qu era la barrera entre
nosotros? Kale tena la misma habilidad de ver vidas pasadas, y si era as, se
avergonzaba de ello? No estaba segura de eso, pero estaba segura de mis
sentimientos por Kale. Las cosas haban ido tan rpido en el corto tiempo que haca
que nos conocamos, el tiempo pareca irrelevante porque estaba lista para admitir
mis sentimientos por l. El rechazo era la cosa ms alejada de mi mente porque
haba cosas importantes que deban ser dichas. Me estir y tom su fra mano en la
ma. La apret gentilmente, esperando poder enviarle algo de mi fuerza.
Sintate, por favor.
Mientras se sentaba a mi lado, sostuve sus manos y tembl por la sensacin
que su piel enviaba a travs de m. Reun mis nervios, tom una inhalacin
profunda, y habl.
Quiero contarte las cosas que he estado sintiendo Lo mir a los ojos
mientras hablaba. No estaba muy segura de por qu, pero me dieron la fortaleza de

continuar. Tengo esta sensacin de que nos hemos conocido antes, y que tambin
nos hemos visto separados. Te conozco. S que en algn momento en el tiempo te
he amado porque creo que puedo verlo en mi vida pasada.
Kale apret mis dedos con suavidad, y esper que la calidez de mis dedos
entibiara los suyos. l me mir sin ningn asomo de sorpresa, y supe que estaba en
el camino correcto. Sujet el colgante con ms fuerza en la mano y record cuando
Hlne us el colgante. Antes de que pudiera detenerlas, las lgrimas comenzaron
a rodar por mis mejillas, y me vi sobrepasada por la tristeza.
Hlne us esto el da que muri, no es as?
Kale se removi incmodamente a mi lado, pero no solt mi mano. S. No
pude protegerla.
Me pareci horrible que Kale quisiera tomar responsabilidad por algo que
haba ocurrido en el pasado. Algo que l no estaba all para detenerlo.
Eso fue en el pasado, Kale, no podras haberlo detenido. Tir de la mano
de Kale a mi regazo y acarici su rostro. Est bien, no es tu culpa. Vi que no me
crea.
Kale frunci el ceo y neg con la cabezaElla, t no entiendes. No era una
versin de una vida pasada de m en tus visiones. Kale se puso de pie y comenz
a pasearse.
Por favor aydame a entender, KaleLa confusin era algo que sentido ms
seguido, pero no iba a aceptarla.
Kale dej de pasearse y se volvi hacia mElla, t ves vidas pasadas por lo
que eres. Por tu esencia de Arco. Sus ojos parecieron buscar a los mos por
cualquier reconocimiento de la palabra. Pero no tena idea de lo que significaba la
palabra. No la haba visto antes en el sitio web.
Un qu?
Kale se pas la mano por el cabello oscuro y se sent de nuevo en la cama.
Un Arco es alguien que es clarividente. Ella puede ver el pasado, y se cree que
habr una que podr ver el futuro. Es un don pasado por una lnea de sangre unida
a Laurent.
Dej que sus palabras penetraran. No quera creer que yo fuera tan diferente
de que hubiera una clase de gente como yo ah fuera separada del resto del mundo.
La mujer que haba escrito el artculo viva en Nueva York, as que debera haber
ms all afuera, no solo yo.
As que hay gente que...

Solo t, Ella dijo l, cortndome a media frase.
Solo yo? Qu hace un Arco?
Recordar el pasado.
Me re. No era una risa de "ests loco". Era una de esas risas para evitar
gritar. Yo crea que la gente poda ver vidas pasadas, pero no crea que fuese
posible que fuese yo la nica persona que poda hacerlo. Kale no pareci ofendido
por mi risa. Creo que l saba que iba a ser difcil de explicar.
Cmo me veo a m misma morir? Quiero decir a Hlne, por qu la veo
morir? Ella y yo somos la misma persona o estamos relacionadas o algo, verdad?
Es una vida pasada.
Intentaba entender lo que me haba dicho Kale, pero era demasiado. La
mirada intensa de Kale sostuvo la ma por lo que pareci una eternidad. Vi una
pintura con la que estaba muy familiarizada. La prdida de mis padres an estaba
fresca. Incluso a pesar que yo ignoraba ese dolor y alejaba ese recuerdo, siempre
era consciente del dolor en mi corazn que nunca pareca disiparse.
Yo apret su mano de nuevo, agradecida de que l no la hubiese soltado, y
esper que una pequea fuerza emocional que yo haba dejado fuese suficiente
para los dos. Creo que siempre supe que la chica en la visin era yo, pero que l
estuviera de acuerdo lo haca mucho ms intenso.
Ella, esto es difcil de explicar. T y Hlne son la misma persona en el
sentido que comparten la misma alma, pero con dos mentes y cuerpos diferentes.
Hlne y t estn conectadas por sangre, y por eso, hay alguien que te quiere. l se
llama Laurent el Padre de todos los Arcos.
Mi estmago se apret y me doli la cabeza. Finalmente tena las respuestas
que quera, pero no me senta nada mejor. Yo era un Arco el nico que exista.
Haba muchas cosas que poda creer, pero nunca cre que creera una historia
como esta. Tena la habilidad de ver el pasado, y por eso haba sido asesinada en
mis vidas pasadas.
Estaba intentando proteger a Hlne de l. Pero l la encontr, y ella se
sacrific por m y los otros a los que habra hecho dao bajo el mando de Laurent.
Las cosas se estaban reagrupando lentamente, y las emociones que senta a
travs de Hlne tenan sentido.
As que por eso Hlne sinti alivio cuando supo que iba a ser asesinada.
Kale asinti. Tom una profunda inspiracin. Estaba aliviada de que todo
tuviera ms sentido, pero an me senta frgil y estresada. Qu significaba esto

para mi futuro, para el futuro que yo quera tener con Kale?
Podramos tener uno, o eso sera demasiado para que pudiramos
manejarlo?

Traducido por Emi_93
Corregido por Yanii


Si la ignorancia es dicha, entonces quin se atrever a vivir fuera de su
velo? Abuelo Grey.


Djame explicarte lo que eres, as comprenders mejor dijo Kale. Se me
acerc ms y me tom la mano, besndola tiernamente. Su sonrisa era triste, pero
su beso envi escalofros a travs de m.
Recuerdas que te dije que haba tres hombres que buscaban la vida
eterna?
S. Mi voz era apenas audible.
Bueno, encontraron al grupo nmada y el lder les dijo que...
Le llevasen a alguien puro de corazn y lleno de amor acab yo,
recordando esa parte de la historia, en su mayor parte porque me haba
perturbado. Me pregunt por qu necesitaran una persona que era pura de
corazn y llena de amor. Qu podra hacer esa persona por ellos, y por qu no
podran los nmadas encontrar a una persona as ellos mismos?
S, y en recompensa por la mujer, l les dara vida eterna. Mientras viajaban
de vuelta en busca de la chica, ambos hombres se dieron cuenta de que no estaban
completamente seguros de lo que haba querido decir el lder cuando dijo puro de
corazn, as que regresaron con el francs y le pidieron su consejo una vez ms. El
francs era un hombre de negocios, y les dijo que encontrara a esta persona en
tanto le prometieran su servicio por los primeros cincuenta aos de sus vidas
eternas. Los hombres accedieron rpidamente porque supusieron que cincuenta
aos no eran nada comparados con la vida eterna.
Cincuenta aos es un largo tiempo para ser un esclavo, no importa cunto
vivas dije, como si fuera por experiencia.
Kale me mir, y pareci que estaba de acuerdo.
Una vez que el trato estuvo sellado, los dos hombres regresaron al lder
nmada y presentaron a la hija de dieciocho aos del francs.

Qu diablos? grit, sorprendindolos a ambos. Preocupada por haber
molestado a Lea, Sarah y Eric, fui hacia mi puerta y escuch para ver si poda
escuchar a alguien movindose, pero todo estaba en silencio. Antes de regresar a
la cama con Kale, trab la puerta.
No puedo creerlo. Por qu le dara a su propia hija? Por qu ella fue
siquiera?
Ella estaba llena de amor y era pura de corazn, Ella. Confiaba en su padre
ms all de toda duda razonable.
Oh. Se le dijo dnde iba y ella fue de todas maneras? Tena problemas
para creer que alguien poda ser tan inocente. Entonces de nuevo, yo haba seguido
a Kale lejos dentro del bosque, y solo lo conoca desde hace un da.
S. Su padre dijo que tena que ir con los hombres para conocer a los
Eternos.
Los Eternos? As se llamaban los nmadas? Cmo saba el francs cmo
se llamaban?
Los dos hombres nunca supieron que el francs saba ms acerca de los
Eternos de lo que dejaba entrever. El francs saba porque los nmadas buscaban a
alguien como su hija. Saba el poder que ellos le daran, y una vez que l la
recuperara de los nmadas y consiguiera la vida eterna, tendra un poder que
nadie ms poseera.
Poder para hacer qu?
Cuando los hombres presentaron a la chica al lder de los Eternos, l llev a
cabo un ritual que le permita a ella ver el pasado.
Ella fue la primera? pregunt yo.
No, t eres la primera. Todas comparten la misma alma, y es por eso que t
sientes emociones que ella una vez sinti.
Al comienzo haba credo que ramos solo Hlne y yo, pero ahora saba la
verdad. Yo era la primer Arco y todas las que la haban seguidomisma chica,
diferente cuerpo.
El lder de los Eternos le explic al hombre que el poder de la chica deba
ser utilizado sabiamente. Poda salvar o destruir a los humanos. Sabiendo esto, el
hombre pens en llevarla de nuevo sus hogares para utilizarla para salvar a sus
hogares de... Kale no termin.
Crea haber visto en sus ojos el mismo dolor de antes, pero en un segundo
vistazo, pude ver que era mucho ms.

Qu ocurre? pregunt simpticamente, pero no respondi, y no me
miraba a los ojos. No poda entender por qu haba parado. Quines eran los
viajeros de los que intentaban proteger sus hogares?
Qu queran hacer los hombres con el Arco? pregunt, temerosa de la
respuesta.
Finalmente habl.
Nosophoros.
La palabra agit emociones de miedo, tristeza, y una inequvoca perdida en
m. No conoca la palabra, pero haba odo una que era similar.
Nosferatu susurr.
El rostro de Kale cay, y me dio la espalda.
Creo que me he tomado bastante bien todo lo que he aprendido hasta
ahora, entonces por qu temes por esto? Intent no parecer demasiado
enfadada por su evasin. De pronto, record la primera noche que conoc a Kale y
su pelea con el hombre rubio en mi patio del frente. l le haba escupido la palabra
a Kale mientras peleaban.
Ese hombre con el cabello rubio te llam Nosferatu Apenas pude ocultar
la acusacin en mi voz. Por qu? La palabra era familiar, pero no solo por la
pelea con el rubio.
Jace.
Ese es su nombre? As que se conocen? Estaba comenzando a
cansarme de hacer preguntas. Quera que soltara sus entraas, detenindose solo
para respirar.
S, lo conozco. Es parte del Consejo de Inmortales. Se supone que l deba
de ser tu Guardin, pero yo lo envi lejos. Kale se sent y se pas las manos por
el cabello.
Tengo un Guardin? Me contaste sobre el Consejo, pero no sobre un
Guardin. No dijiste que l estaba intentando entrar en mi casa? Una persona que
se supone que debe ser un guardin intentara entrar en la casa de la persona que
se supone que debe estar guardando? pregunt. Kale se tens ante mi tono
acusador. Yo me puse de pie y lo encar, preguntndome qu ms me estaba
ocultando. De verdad, me dijiste que me estabas protegiendo mientras que l
estuvo todo este tiempo intentando protegerme de Nosferat... o sea t dije,
finalmente colocando juntas ms de las piezas.

Kale no dijo nada para negar la acusacin, y yo me sent all silenciosamente,
los brazos cruzados. Se inclin ms cerca de m. Sus ojos eran oscuros y llenos de
tristeza, pero no lo dej escaparse de mi helado comportamiento. Estaba enojada, y
quera que l lo supiera. No haba sido ms que honesta con l sobre m, y quera lo
mismo de l sin importar qu.
No te dije porque no saba cmo, Ella, no porque estuviera tratando de ser
un mentiroso. l suspir. Tom mi mano y la apret suavemente. La calidez me
rode. Quera estar enojada, pero se hizo ms difcil porque poda or la verdad en
su voz, y poda sentirla en su toque. Me rode con los brazos y coloc una mano en
mi cuello, enviando estremecimientos por mi espina. l se inclin hacia m,
permitiendo que sus labios tocaran mi odo antes de que hablara.
Soy Nosferat, Ella. Fui hecho por el Prncipe Oscuro en 1884, en el mismo
momento que Hlne muri. l me hizo as porque saba que lo que quedara del
Consejo no me permitira estar cerca de ella en el futuro. Fue mi castigo por
amarte. Su esencia era familiar, como lo era su toque, suave y dubitativo. Sus
labios se movieron suavemente contra mi odo. Luch contra la urgencia de volver
la cabeza para sentirlos en los mos. Haba pasado mucho tiempo desde que
saboreara su aliento, y mi corazn me rogaba que lo besara. l me trajo a ti y te
mostr lo que me hizo, y t me llamaste Nosophoros. Significa portador de
enfermedad. Me miraste como ti estuvieras avergonzada de m.
Kale movi sus manos a mi rostro as que me qued mirndolo directamente.
Su mirada me atrapaba, y las lgrimas en mi rostro eran ms fras que su aliento.
Aguard por mi respuesta, pero no haba nada que pudiera decir. No poda
encontrar las palabras para expresar lo que senta por l, y no crea que alguna vez
pudiera hacerlo.
Me par en las puntas de los pies y me apoy contra Kale, sin dejar que su
mirada abandonara la ma nunca. Poda sentir su pecho apretado calurosamente
contra el mo. Me estir y pas los dedos a travs de los suaves cabellos en la base
de su cuello. Su suave gemido me rogaba que continuara, y yo era incapaz de
detenerme. l se apoy contra m, sus suaves labios acariciando mi mejilla.
Kale susurr. Saba que no estaba preparada para ir ms lejos que un
beso, pero pareca que tendra que convencer a mi cuerpo de eso. l pareca
cuidadoso e inseguro, pero mientras yo me apretaba ms cerca, sus labios se
amoldaron a los mos. Movi su mano de mi cara a mi espalda, empujndome
incluso ms cerca.
Su sabor era tan clido y familiar que era difcil ocultar mi decepcin y mi
vergenza mientras se alejaba. Kale me mir, al parecer juzgando mi reaccin. Un
par de emociones se extendieron por su rostro mientras estbamos de pie cerca e

intentaba recuperar el aliento. Yo intent apartar la mirada, pero coloc su mano
en mi barbilla.
No apartes la mirada.
Lo siento. Es solo que... Enterr la cabeza en su pecho. Inhal su esencia.
Me hizo sentir incluso ms cercana a l, a pesar de que no haba espacio entre
nosotros.
Est bien. Solo necesito decirte el resto. Bes la parte superior de mi
cabeza. El nombre por el que me llamaste tiene un significado especial.
Era eso a lo que te referas cuando dijiste que yo era la que pens que
tenas una enfermedad?
S. La palabra fue hecha para gente mala. Kale me alej. Fue hecho
para vampiros, Ella. Kale me mir para calibrar mi reaccin.
No pude apartar la mirada, a pesar de que quera hacerlo. No me mov.
Esperaba que estuviera bromeando.
Espera, ests diciendo que eres u-u-u... Intent terminar, pero mi
garganta se cerr por la incredulidad, y yo me apart de l. Poda ver el dolor en
sus ojos mientras yo me alejaba, pero no pude detener a mi cuerpo.
l se qued de all con las manos an donde me haban sujetado.
Vampiro termin por m.
La visin de l acurrucado en el suelo del cobertizo con sangre seca en su
rostro pas por mi mente, y yo me agarr el estmago. Haba algunas cosas que
poda creer y otras que sencillamente no. Kale se acerc, y levant las manos para
detenerlo.
No lo hagas. Le di la espalda. No le tema, ni a lo que me haba contado,
pero no poda enroscar mi mente en torno a lo que haba dicho. Vampiro era
demasiado pedir para m. Necesitaba tiempo para pensar. Creo que deberas irte,
Kale. Necesito pensar o algo as. Cuando no replic, me volv para ver que la
ventana estaba abierta, y l se haba ido. El alivio y la tristeza me recorrieron, y yo
fui cerca de la ventana. Me estremec, pero por el sbito sentimiento de soledad.
Me sent en la silla enfrente de mi porttil para pensar.
Si yo iba a creerle a Kale, debera comenzar a creer que todo comenz en la
Edad Media, cuando Laurent haba vendido a su hija para ganar la vida eterna y la
habilidad de usarme para ver el pasado. Tambin debera creer que el hombre no
solo tuvo xito, sino que se convirti en tal problema que el Consejo de Inmortales
fue creado para detenerlo de usar mis habilidades. Sin mencionar que tendra que

creer que Kale era un vampiro. No poda enroscar mi mente en torno a todo. La
parte lgica de m deca que nunca debera verlo de nuevo, y debera llamar al
Doctor Lithe para que la Enfermera Laura viniera con su aguja y me llevara de
vuelta a Ocean Trace. No quera pensar en nada ms que en nuestro beso, pero lo
bueno de la noche era aplastado por todo lo dems.
La parte lgica de mi mente gan. Fui al gabinete del bao para agarrar las
pldoras que haba jurado que no tomara. Esperaba que pudiera alejar el recuerdo
de aquel beso porque vena con pensamientos de Kale crecindole los colmillos y
bebiendo sangre. Quera ser normal, no un Arco con un enamoramiento por un
vampiro. Me tragu las pldoras y me acost en la cama, cerrando los ojos. Me
centr en el viento mientras gema fuera de mi ventana y en las ramas mientras
chocaban contra el costado de la casa. Imgenes de colmillos y sangre plagaron mi
mente mientras intentaba caer dormida. No poda ver a Kale de nuevo, no si quera
ponerme bien. No crea en vampiros. Tal vez no debera haber credo en nada de lo
que haba dicho, sin importar lo realista que pareciera.
Me despert a las ocho y media de la maana del lunes para mi primer da de
trabajo. Solo a un par de das de Accin de Gracias y el regreso a casa de Alex. An
estaba un poco grogui, pero eso era de esperarse despus de tomar la medicina
que el Dr. Lithe me haba recetado.
Despus de que me duch y gast un poco de tiempo extra en mi cabello -que
necesitaba seriamente un corte- baj las escaleras por algo de cereal y las noticias
de la maana.
Problemas en Libia y el nuevo matrimonio de Britney Spears eran las nicas
cosas que se anunciaban, y no estaba interesada en ninguno de los temas. En su
lugar opt por ver a Bob Esponja Pantalones Cuadrados. El estrs del mundo era
algo que no quera que afectara mi vida an. Haba cado en una rutina linda y
bsica: desayuno, una pequea pastilla amarilla, clases online, estudio, almuerzo,
cena, estudio, una pequea pastilla amarilla, y luego la cama. Hoy era mi primer da
trabajando. Era ir de nuevo a lo bsico para m, y lo amaba. Solo tuve dos
alucinaciones. Ya no las llamaba recuerdos. Las alucinaciones eran crpticas, as
que las ignor y esper que se fueran. Nadie muri en ellas, pero an no tena idea
de sobre qu eran. Kale y Hlne no estaban en las alucinaciones, pero el plido
hombre rubio que pele con Kale haca una aparicin. Incluso llam al Dr. Lithe y
acord una cita de seguimiento que atendera cuando furamos a recoger mi coche
a Virginia Beach.
***
Fui escaleras arriba a mi gabinete de medicinas para tomar mi pldora
amarilla, luego revis mi correo electrnico. Haba un mensaje de mi amiga Diyan
de ODU recordndome que la visitara cuando regresara a Virginia Beach. Estaba

pensando que me quedara por la noche y empacara el resto de mis cosas, pero no
estaba segura de si quera quedarme en la vieja casa en la que el Dr. Lithe deca que
me hara bien quedarme, empacar y enfrentar mis temores. Se supone que me
hara dar un cierre, pero no estaba segura de estar lista. Quera olvidarlo todo,
incluyendo a Kale, y me lo hizo ms fcil al evaporarse en el aire. Tal vez lo haba
imaginado todo el tiempo. Estaba tentada de ir a ver si an estaba durmiendo en el
mausoleo en el Cementerio Elmwood, pero me decid rpidamente en contra. Si iba
y Kale no estaba all, no probara nada. Su desaparicin podra significar que lo
haba imaginado o solo que se haba ido. Como fuera, tena cosas ms importantes
de las que preocuparme. Me fij en el tiempo y tena el tiempo justo para ver si mi
profesor haba posteado la primera lectura necesaria para mi clase de Literatura
Americana. Haba tres libros en la lista.
La clase constaba de treinta estudiantes, y una vez que diez estudiantes
escogieran uno de los libros, automticamente sera sacado de la lista. Yo era una
de las primeras estudiantes en ver la asignacin. La lista de entradas mostraba que
cuatro ya se haban ingresado y dos de ellos ya haban escogido su lectura. La clase
iba a ser pesada. Los requerimientos incluan una examinacin final, un trabajo de
cuatro pginas dos das antes del medio del curso, un trabajo de siete pginas el da
del final, escribiendo reflexiones de las lecturas, y dos exmenes entre el comienzo
y el final del semestre. Anot los tres libros: La Cabaa del To Tom, por Harriet
Beecher Stowe, Moby Dick, por Herman Melvin, y Narrativa de la Vida de Frederick
Douglas, por Frederick Douglas. Escog Moby Dick para mi primer trabajo. Era una
eleccin vaga porque ya lo haba ledo. Debera ser fcil escribir un trabajo de
cuatro pginas sobre un libro que haba ledo haca dos aos.
Eric estaba emocionado por mi eleccin de clases: Literatura Americana y
Escritura Creativa. Literatura Americana fuera tal vez mi clase ms pesada, y la
otra sera fcil de pasar porque era una clase relajada para m dado que la haba
estado tomando en mi vieja escuela antes del incidente. Orden Moby Dick en lnea
en Amazon con envo rpido porque quera empezar mi lectura antes de las
vacaciones de Accin de Gracias. Un tintineo de mi telfono capt mi atencin.
Saqu el telfono de mi bolsillo para leer el texto, que era de Alex.
Hey, debera estar all para el mircoles por la maana, alrededor de las ocho
treinta. Mis clases terminan ms temprano de lo que esperaba. No puedo esperar
para verte. Ha pasado demasiado tiempo.
Estaba emocionada por verlo. Algunos de mis mejores recuerdos eran de salir
con l cuando fuera que mis padres y yo venamos de visita, y a ellos no les
importaba, lo que era definitivamente un extra. Le escrib un mensaje en respuesta
diciendo cunto haba disfrutado nuestras pequeas charlas durante la pasada
semana. Lea me haba dado su nuevo nmero y estuvo agradablemente
sorprendido cuando recibi mi primer mensaje. l me llam en mitad de la

escritura del segundo, y se torn en una conversacin de media hora sobre el
pasado, el presente, y el futuro.
No puedo esperar. Echo de menos nuestras charlas de medianoche y las siestas
de tarde, respond yo.
Yo tambin te echo de menos. Si necesitas hablar cuando llegue all, sabes que
estoy aqu para ti.
Gracias, eso significa mucho para m. As era, pero no iba a aceptar esa oferta.
Solo quera olvidar mis problemas por un rato y disfrutar mi tiempo con l.
Lo que sea por ti. GGT Hora de clases.
Deb irme para Knope's a las diez y media porque el Sr. Knope haba llamado
la noche pasada y me pidi que fuera una hora antes. Era hora de irse, as que met
el telfono en los caquis que orden de Old Navy y baj las escaleras. Me vest con
mi ropa de nieve, y sal por la puerta. Mir al viejo cobertizo y pens en encontrar a
Kale derrotado y cerca de la congelacin. Mi corazn se aceler ante el
pensamiento de sus labios contra los mos, sus manos en lo ms bajo de mi espalda
acercndome, su aliento en mi rostro. Entonces pens en la noche en que l haba
admitido que beba sangre para sobrevivir. Yo no haba dicho la palabra con V, ni
siquiera esa noche cuando l haba terminado la frase por m. Yo sacud la cabeza
para alejar los recuerdos. Solo haba tomado la pldora haca treinta minutos, as
que no estaba segura de si ya haba comenzado a hacer efecto. Me relajaron
normalmente para que pudiera pasar el da sin pensar demasiado. Estara
soolienta, pero an funcionara adecuadamente. Enfil por la calle principal hacia
el Centro. La pequea tormenta de nieve que haba estallado la pasada semana
haba dejado caer dos pulgadas ms de nieve, pero en tanto me mantuviera en el
camino principal donde la haban apartado, estara bien. El sol era brillante y
reflejaba la nieve. Decid detenerme en una de las pequeas tiendas de envo en el
camino a casa y recoger un par de gafas de sol. El Centro consista en tres
construcciones conectadas por un edificio hacia el sur con la espalda hacia
Elmwood. Haba estado viniendo a Cedar Grove por los ltimos diez aos, pero
solo haba visitado el Centro cinco veces con mis padres. La mayor parte del
tiempo quera salir con Alex y sus amigos. El Centro tena callejones estrechos, y
pequeos adoquines se alineaban en el suelo. Se vea tan pintoresco y hogareo
comparado con el Centro de Virginia Beach, de replicado estilo neoyorquino, pero
no era mi hogar -al menos, no se senta de esa forma an. La Tienda de Knope
estaba en la Tercera Calle con la parte trasera enfrentando los rboles. El Sr. Knope
haba dicho que la mayora del tiempo el camin de reparto poda pasar por el
pequeo callejn detrs de la tienda as que l podra aceptar envos, pero cuando
llegu y oje por all, luca como si tuviera que caminar al final de la calle y de
vuelta para descargar y cargar cajas. Pero necesitaba el ejercicio. Los caquis talla
seis que haba ordenado quedaban un poco apretados, pero normalmente calzaban

perfectamente. Era una caminata enrgica de quince minutos por los rboles
muertos que alineaban las calles. No haba casas a la vista. Si caminaba por quince
minutos en Virginia Beach, hubiera pasado cuarenta casas, el centro comercial, dos
tiendas de comestibles, y una escuela. Los serenos alrededores eran
probablemente lo que necesitaba, pero no poda evitar echar de menos mi pueblo
natal.
Cuando entr a la Tienda, no haba nadie dentro ms que la cajera rubia con
su cabello echado hacia atrs en una cola de cabello drsticamente tirante que
haca que sus cejas parecieran antinaturalmente altas. Sus grandes ojos azules
grisceos estaban delineados con rmel oscuro. Su tirante camisa de polo apenas le
cubra el estmago y mostraba la punta de un anillo de diamante para la barriga.
Su sonrisa no era para nada amistosa, y me pregunt si iba a ser un problema.
Rezaba para que no lo fuera. Fui hacia ella con una sonrisa en su rostro, esperando
que eso aliviara algo de la tensin que senta creciendo entre nosotros. Su rostro
caa con cada paso que yo daba hacia ella, y reun algo de entusiasmo antes de
saludarla.
Hola dije, levantando la mano para estrechar la suya, pero ella se qued
mirando mi mano como si fuera a quemarla.
Deberas estar usando una camiseta de polo declar detrs del
mostrador. Nunca hubiera adivinado que alguien que luciera como una de las
Chicas Malas tuviera una voz tan suave y dulce.
Lo s. El Sr. Knope dijo que tendra una para m cuando llegara hoy. Est
aqu? Haba dicho que sera entrenada por una chica llamada Mia, y supuse que
esa rubia era la chica de la que haba hablado.
S, as que t eres la chica nueva. Sali de detrs del mostrador para
sacarme la talla.
Sus caquis eran tan ajustados como los mos, pero estaba segura de que no
era por la misma razn. El suyo ensanchaba cada curva en su reducido cuerpo
mientras que los mos creaban una parte superior de panecillo en mi cintura y se
agrupaba incmodamente en lugares que no debera. Ella comenz a caminar a la
parte trasera de la tienda, luego se volvi y me hizo un gesto para que la siguiera.
Yo fui sin prisa, pasando filas de vegetales enlatados, arroz y azcar. Pareca raro
que el azcar y los vegetales enlatados estuvieran en la misma zona. La tienda
tena un buen tamao. No tan grande como para que mis responsabilidades de
repositora me mantuvieran aqu muy tarde, pero no tan pequea como para
terminar muy pronto. Ella me llev a travs de un almacenaje y a la oficina del Sr.
Knope, donde l estaba sentado detrs de un escritorio con el telfono presionado
contra la oreja. Mia entr haciendo chasquidos en el cuarto y comenz a rebuscar

en una caja de camisetas polo con la Tienda de Knope aplicado en el frente con
letras rojas.
Qu eres, un mediano o un pequeo? Mia levant la mirada
aprehensivamente a travs de sus ojos delineados. Poda ver que ella era muy linda
incluso a pesar de todo ese maquillaje. Sus ojos azules destellaban en la luz
fluorescente, lo que era raro, porque normalmente esa clase de luz opacaba todo.
Un pequeo debera calzar bien dije, a pesar de los caquis que parecan
apretarme la vida. Me pregunt si debera haber dicho un mediano. Pero no
importaba porque solo quedaba una talla.
Grande dijo ella, pasndome el gran atajo de ropa. No haba forma de
que esa camisa me fuera a quedar bien, pero debera hacer que calzara. El Sr.
Knope termin su conversacin y frunci el ceo mientras Mia me pasaba a la
tienda.
Chicas, si ambas estn aqu, entonces no hay nadie en el piso ayudando a
los compradores. l nos hizo un gesto para que saliramos de la oficina y de
nuevo al suelo. Camin detrs de Mia, buscando un bao para cambiarme. Seal
hacia las puertas en el lado derecho ms lejano de la tienda, y yo enfil en esa
direccin.
Hey! Mia me llam antes de que estuviera en el bao. Me volv para
verla encaramada de nuevo detrs de la encimera como un gato muy peludo en su
pequea cama rosa. El siguiente envo viene al medioda. El Sr. Knope dirigir el
registro mientras yo te muestro como almacenamos y hacemos inventario al
mismo tiempo dijo ella y saludaba al primer comprador que haba visto desde
que llegara. Entr al bao y cerr la puerta. La camisa era demasiado grande, pero
caa sobre mi cintura y cubra los caquis que ensanchaban mis caderas de forma
incmoda. Decid dejarme puesta la camiseta blanca de mangas largas que us esta
maana, as, si me agachaba, no dejara que nadie echara un vistazo. Dej el bao y
not que varios compradores ms haban entrado a la tienda y Mia estaba en
accin en una de las dos cajas registradoras. Insegura de qu hacer, me qued all
incmodamente esperando direccin.
Charlie quiere verte en la parte trasera dijo Mia mientras pasaba la leche
y los paales de mujer morena. Yo la mir un poco confundida, hasta que ca en la
cuenta de que estaba hablando del Sr. Knope.
Oh, est bien. Regres a la parte trasera de la tienda a travs de las
puertas dobles y dentro de la oficina, donde lo encontr sentado en su escritorio
leyendo algunos papeles.
l levant la mirada y me sonri brillantemente. Baj los papeles.

La caminata no fue muy mala, espero.
No, estuvo bien. Sarah dijo que Sam barre despus de cada tormenta de
nieve, as que fue fcil llegar.
Eso es bueno. Hoy tenemos un pequeo cargamento llegando. Son solo
algunas de nuestras cosas refrigeradas: leche, huevos, y esas cosas. El Sr. Knope
mir al reloj. Debera estar aqu en unos quince minutos. Yo estar en el piso y
que Mia y t retiren el cargamento. Una vez que ests apropiadamente entrenada
en cmo funciona, har que Mia te entrene en cmo usar la caja registradora.
Sac un pedazo de papel que pareca estar escrito en todos lados. Tu agenda ser
el lunes, el martes, y el viernes. Mantendr mi promesa de que tendrs libres los
fines de semana. l sonri y me pas el papel. No tena nada que hacer en los
fines de semana, pero estaba feliz de no tener que trabajar.
El Sr. Knope me ense las reglas y todo lo dems que pens que debera
saber hasta que lleg el camin de repartos. l me gui a la puerta trasera y me
mostr cmo abrirla. Estaba cerrada del interior, y haba una llave oculta debajo de
la puerta. Esper a Mia mientras que l la enviaba atrs y se haca cargo del piso.
Cuando Mia finalmente lleg, el tipo del envo ya estaba descargando el
camin y yo haba comenzado a abrir las cajas cuando Mia me detuvo.
Espera, primero registramos las cajas en esta planilla. Ella se estir por
una tablilla que colgaba en una pared a mi lado. Se movi ms cerca para
mostrarme la planilla de papel que pareca casi llena. El perfume de Mia era una
fuerte esencia floral que hizo que mis ojos se aguaran cuanto ms se acercaba. El
perfume ola como rosas y miel -pareca una rara eleccin para la temporada.
Pones la fecha aqu explic ella, sealando a lnea que deca fecha.
Luego escribes el nombre del repartidor aqu, y luego revisas la caja para
asegurarte de que el equipamiento est completo.
Ella comenz a revisar las cajas rpidamente mientras Mike, el tipo
repartidor, las sacaba del camin.
Quieres hacer esto tan rpido como puedas, para que el repartidor pueda
irse justo despus de haber terminado. Se enojan si los haces esperar. dijo ella
chistosamente, dedicndole a Mike una tmida mirada la que l respondi con una
risotada.
Qu hago si algo est mal o falta? Yo mir a Mike, esperando no haberlo
ofendido por preocuparme sobre su habilidad para hacer su trabajo
correctamente.
Ella camin hacia un cajn y sac una pieza amarilla de papel.

Si arruinamos nuestra orden, entonces llenas este papel y le das una copia
a l y guardas otra para el Sr. Knope. Es fcil. Solo escribe lo que falta y el nmero
de orden y terminas. No pasa seguido, pero los chicos en el almacn han sido
conocidos por joderla antes. Ella continu fijndose elementos de la lista.
Mike acab mucho antes que Mia. Dije:
Lo siento, es mi primer da. Como si no lo supiera ya por mi inhabilidad
de hacer nada sin que me dijeran cmo.
Mike me sonri, y tuve que admitirlo, para un tipo mayor, su sonrisa sera
suficiente para calentar incluso al corazn ms fro. Su sonrisa destacaba contra
sus rasgos comunes y su comportamiento tranquilo. l luca como el tipo de
hombre que podra sorprenderte si se tomara el tiempo para preocuparse de cmo
luca.
Pero lo que me interesaba ms era la forma en que l y Mia interactuaban.
Ella pareca ms o menos de mi edad, y Mike probablemente estaba en sus
tempranos cuarenta, pero actuaban como si tuvieran un secreto que quisieran
contar, pero no pudieran. Pretend no notar sus miradas el uno para el otro
mientras trabajaban y la forma no tan casual en que se rozaban al pasar por el lado
del otro. No era de mi incumbencia, y quera mantenerlo as.
Cuando Mia acab, ella y Mike salieron para cerrar el camin. Mike luca
como si no necesitara ninguna ayuda con la puerta del camin, pero yo lo dej
correr y me sent en un cajn de leche y esper a que regresara.
Mia regres diez minutos despus y enfil directo hacia las cajas para
comenzar a descargarlas. Despus de que abri tres o cuatro, ella not que yo an
estaba all sentada y finalmente me dio algunas directrices. Caimos en un ritmo de
abrir y descargar cajas juntas hasta que mi estmago protest por ser ignorado.
Dado que estaba trabajando cuatro horas, solo tena quince minutos de descanso.
Solo era lo suficientemente largo como para que agarrara una botella de agua y una
manzana, pagara por ellas, y comiera en la parte trasera mientras Mia continuaba
trabajando. Yo la mir mientras extenda el abridor de cajas como una experta,
sacando cosas y colocndolas en los estantes que llevaban al refrigerador en el
frente de la tienda. Haba esperado comer en silencio, pero Mia tena otros planes.
As que, t solo trabajas aqu medio tiempo y no tienes que trabajar los
fines de semana? pregunt mientras abra ms cajas. Tema que la dulce Mia
hubiera desaparecido ahora que se haba ido Mike.
S. Deseaba que esa fuera a ser la extensin de nuestra conversacin.
Hmmm... Debes ser muy especial para tener esas horas y los fines de
semana libres dijo ella con un filo cortante en la voz. Tal vez pensaba que yo era
desagradable como ella, y que el Sr. Knope y yo tenamos algo, como ella lo tena

con Mike. Ugh. No quera que ella supiera que tena un desequilibrio nervioso y
que todos pensaban que estaba mejor si me tomaba las cosas "con calma" por el
momento. Intent pensar en una rpida mentira, algo lo suficientemente aburrido
como para que no quisiera que lo desarrollara, pero tambin algo creble.
En la escuela, estoy en la escuela, y tengo que trabajar la menor cantidad de
horas posibles. Poda manejar trabajar los fines de semana, pero si no tena que
hacerlo, no lo hara.
Mia sopes mi respuesta mentalmente.
Escuela, huh? Pens que tu ibas a reemplazar a Anna, pero supongo que
no, porque ella trabajaba tiempo completo y siempre en los fines de semana. Esa
chica siempre estaba rota. Supongo que Brett y yo vamos a tener que rotar en los
fines de semana de nuevo.
Poda ver que eso le molestaba, pero era como cualquier otro fin de semana.
Ella sobrevivira.
Mia seal al reloj y me mir.
Tu descanso ha terminado.

Traducido por Evarg7 & Emi_93
Corregido por Morin

Miedo (sustantivo): angustiante sentimiento provocado por peligro
inminente, maldad, dolor, etc., sin importar si la amenaza es real o imaginaria; el
sentimiento o condicin de estar asustado.

Mia y yo seguimos trabajando en silencio hasta que su telfono vibr. Casi
habamos terminado, y mi da de trabajo se terminara en una hora. Mia susurraba
con fiereza al telfono, y no pude evitar preguntarme a quin le estaba hablando.
Qu? Oh, Dios mo! grit Mia, dndome un susto de muerte.
La mirada en su cara era de shock completo y total. Estaba a punto de
preguntar qu estaba pasando cuando ella sali corriendo de la trastienda
llamando al Sr. Knope. Termin de hacer el inventario del ltimo envo y empec a
limpiar las cajas para llevarlas al contenedor de reciclaje cuando el Sr. Knope entr
a la habitacin con Mia. Los ojos de ella estaban rojos y sus mejillas estaban
manchadas de negro por su delineador. Mi expresin debi haber revelado mi
confusin porque Mia le dijo al Sr. Knope a travs de las lgrimas y sorbidos que
ella no me haba dicho nada. El Sr. Knope palme la espalda de Mia y le dijo que
debera ir a agarrar su abrigo y preparase para irse. Volv a lipiar porque no tena
idea de lo que haba pasado.
Est bien, Ella. No te preocupes por eso. Cerraremos pronto hoy dijo l
con el ceo fruncido.
Todava confundida, mir a Mia, luego al Sr. Knope.
Qu est pasando?
El ceo fruncido de Mia se convirti en una mueca de dolor.
Anna est muerta! Eso es lo que pasa! Encontraron su cuerpo en
Elmwoods!
Entenda su ira, especialmente si ella y Anna haban sido muy amigas, pero no
poda imaginarla siendo tan amiga con ninguna otra chica. El shock de las noticias
me dej sin palabras, y me qued all, mirando al Sr. Knope en busca de consejo
para darle confort.

l volvi a palmear la espalda de Mia antes de que ella saliera corriendo de su
oficina, golpeando con fuerza la puerta.
Siento que actuase as, Ella. Ni siquiera saba que ella y Anna fueran tan
buenas amigas. No s los detalles, pero la amiga de Mia le envi un mensaje
diciendo que el cuerpo de Anna haba sido encontrado. Llam a mi esposa para
confirmarlo justo cuando ella estaba a punto de llamarme l suspir y levant
uno de los cartones de leche que Mia y yo habamos acabado de vaciar y se sent.
Hice lo mismo y esper a que hablase. No saba qu decir. Siempre que
alguien trataba de hacerme sentir mejor sobre mis padres dicindome algo lindo,
eso slo me cabreaba. La gente slo dice cosas como: Estn en un lugar mejor o
Las cosas mejorarn pronto. Todo eso era una montaa de mierda. El pensar en
mis padres trajo la picazn muy familiar de lgrimas frescas a mis ojos.
El Sr. Knope malinterpret las lgrimas por tristeza por las noticias y se
aclar la garganta nerviosamente.
Umm Ella, s que es difcil para ti, y si ya no quieres trabajar aqu, lo
entender.
No, est bien. Quiero trabajar aqu. Como cerraremos pronto, cree que
puede llevarme a casa ahora? quera salir de la tienda antes de que Mia volviera
o antes de que el Sr. Knope se sintiera en la necesidad de palmear mi espalda otra
vez.
Djame ver si Mia puede hacerlo gimi cuando se levant del bajo cajn
de la leche . Todava tengo cosas que hacer aqu, y ella debera estar bien para
conducir camin hacia la puerta de la oficina y entr. Poda orlo preguntarle a
Mia que me llevase a casa, y pude or su exasperado lo que sea. Ella sali volando
por la puerta mirando sobre su hombro.
Bueno, agarra tu abrigo. No tengo todo el da espet ella, abriendo las
puertas dobles para ir a la planta baja.
El Sr. Knope se encogi de hombros y desapareci en la oficina, cerrando la
puerta. Agarr mi abrigo, me lo puse y sal fuera. El estacionamiento estaba vaco,
salvo por un pequeo escarabajo blanco y dos camionetas verdes. Supongo que
todos haban odo las noticias y haban cerrado las tiendas. La alta bocina de Mia
me sac de mi trance y me acerqu a su coche arrastrando los pies y entr en el
asiento del copiloto. Dentro ola a flores y caramelos. Si no hiciera tanto fro fuera,
hubiera bajado la ventanilla para poder respirar aire que no estuviera
artificialmente endulzado. Le di a Mia la direccin y ella entr en la carretera
principal como alma que lleva el diablo. Sac su telfono y empez a marcar. Una
vez que not que conducir y marcar necesitaba ms habilidad de la que ella posea,
redujo la velocidad y puso la llamada en altavoz, y me dio el telfono.

Necesito que sujetes esto para que pueda conducir empez a sonar antes
de que pudiera protestar y, al segundo tono, una voz de hombro contest.
Hey dijo una voz profunda y ronca. l sonaba de mi edad, o quiz unos
aos mayor.
Qu demonios, Brett? grit Mia.
Casi puse mis manos sobre mis orejas para no quedarme sorda.
Brett no estaba molesto por su chillido agudo, aparentemente.
Mi pap acaba de llegar a casa de la oficina y me dijo que encontraron el
cuerpo de una adolescente en Elmwood, detrs del cementerio dijo l.
Mi cerebro empez a hacer girar los engranajes tan pronto como l dijo
cementerio Elmwood. Me pregunt si Kale estaba todava de okupa en el mausoleo.
Estaba ms all de pensar que l no era real, pero todava crea que l estaba un
poco chiflado. Poda tener algo que ver con la muerte de Anna? O mi silencio a las
noticias o la mirada en mi cara, hicieron que Mia llamase mi atencin, cortando a
Brett antes de que l empezase una nueva frase.
Luces tan blanca como un fantasma, chica. Ests bien? sus ojos gris
azulados todava estaban rojos, y el delineador color carbn haba manchado ms
abajo su cara mientras me miraba con preocupacin.
Estaba segura de que su compasin no era un montaje. Quiz no era tan perra
despus de todo.
Whoa, whoa, tienes otra chica en el coche contigo? pregunt Brett,
sonando extraamente entusiasmado . Est buena? aadi arrastrando las
palabras de forma sexy.
Mia puso los ojos en blanco.
Puede que sea un poco tonta, pero no creo que sea tan tarada para dejarse
engaar por tu encanto falso, Romeo ella me mir de forma apreciativa y luego
volvi a mirar a la carretera.
Estaba tan nerviosa que se me hizo difcil sujetar el telfono, as que lo puse
sobre el centro del compartimento y lo sujet ah con mi mano.
Brett, impertrrito por el insulto de Mia, volvi a ahondar en la informacin
que haba recibido de su padre.
l dijo que estaba mal! Dijo que pareca que un animal salvaje la haba
hecho pedazos.

Entramos en mi vaca entrada a casa y nos detuvimos. Mia no hizo
movimiento para tomar el telfono. Continu con la conversacin mientras yo me
sent ah, preocupada por la posibilidad de haber dejado entrar a un asesino a mi
dormitorio.
Eso es asqueroso, Brett! Me pregunto si van a interrogar a Cam dijo ella
con su voz volvindose un poco pensativa a la mencin del nombre de Cam.
Por favor, l ha estado fuera de la ciudad por una semana. l y su familia se
fueron a Pittsburgh. Hey, dnde ests t y esa nueva buenorra? Quieren venir a
casa? l son entusiasmado con la perspectiva de compaa.
Todava estaba pensando en Kale cuando Mia me mir y sonri.
Quieres? pregunt ella. Esta chica no haba sido muy amable conmigo y
ahora quera salir por ah? Mir a la casa vaca y decid que sera mejor salir con
Mia y este chico Brett que estar en casa sola.
Djame cambiarme primero su paciencia no era algo que tena ganas de
probar, pero necesitaba cambiarme mi ropa de trabajo. Le ech un vistazo a la
caseta y me pregunt si Kale estaba all . Quieres entrar? le pregunt.
Mia mir a la casa y frunci el ceo. No crea que su casa fuera tan modesta
como la casa colonial de los Carlton. La mayora de las casas en esta parte
particular de Cedar eran como la de los Carlton: fachadas simtricas, formas
rectangulares, revestimiento de ladrillo o madera y detalles simples, pero clsicos.
Era cuando llegabas a Elmwood City cuando veas dnde estaba el dinero.
Claro, supongo. Parece pintoresca por fuera. Het, Brett, estaremos all entre
treinta ella colg, pero no antes de que Brett gritase: Genial!.
Salimos del coche y llegamos a la puerta al mismo tiempo. Me senta tonta
por temer a Kale. Saba que l no haba matado a esa chica, pero la proximidad de
su cuerpo a su escondite me hizo poner tensa. Por qu haba ella estado ah fuera?
Estaba sola? Kale vio lo que pas? Estaba l involucrado de alguna manera?
Cuando entramos a la casa, Max pas disparado junto a nosotras, ganndose una
molesta mirada fulminante por parte de Mia.
Se puso cmoda en el sof de la sala de estar.
Ese perro mejor que no est fuera mucho tiempo. Tenemos que irnos
pronto. Date prisa. Brett vive en Elmwood City, que est a treinta minutos en coche
ella encontr el control remoto y encendi la tele.
La tele estaba en el canal MSNBC, aunque recordaba haberla dejado en
Disney Channel antes de irme esta maana. Corr escaleras arriba y mir por mi
closet; todo lo que tena eran jeans, sudaderas y camisetas de universidad. Me puse

una camiseta de manga larga y color azul marino de la ODU y me puse mis caquis
apretados y jeans. Despus de rehacer mi cola de caballo, me puse un poco de rimel
y fui escaleras abajo, donde estaba Mia hablando por telfono, engatusando a
alguna alma desafortunada.
Ests lista? pregunt.
Ella termin su conversacin rpidamente y camin a la puerta.
Jess, clmate. Slo es un camino de treinta minutos ella fue afuera y
habl sobre su hombro . No olvides al chucho!
Era probablemente un error salir con Mia y su actitud bipolar molesta, pero
un repentino movimiento en las hojas me recordaron por qu me iba con ella.
Llam a Max, quien asombrosamente vino corriendo, y lo inst a entrar. Antes de
irme, puse una nota en el mostrador dicindoles a Eric y a Sarah que estaba fuera
con una compaera de trabajo y que tena mi telfono conmigo si necesitaban algo.
Con Mia conduciendo, Elmwood estaba a slo veinte minutos de distancia,
pero nunca quera volver a estar en un coche con ella. Elmwood era ms grande
que Cedar Grove. Tena un centro comercial en el que haba estado un par de veces
anteriormente. Cuando mi familia y yo solamos visitarlo, bamos a Tevisburg, a un
pueblo universitario a 45 minutos al sur de Cedar Grove. Haba muchas cosas que
hacer all, y era ms grande, pero Elmwood estaba ms cerca. Elmwood era un
pueblo de buen tamao que haba sido construido por leadores. La mayora de las
familias se ganaba la vida haciendo papel y construcciones de madera en los
trituradores y fbricas del pueblo. O eras propietario de una fbrica y tenas mucho
dinero, o trabajabas en una y tenas algo de dinero. Por la apariencia del coche de
Mia y sus caquis de diseo, yo dira que su padre probablemente tena una
pequea fbrica.
Pasamos el centro comercial y uno de los tres cines en Elmwood y fuimos a
uno de los vecindarios ms pequeos. Mia patin hasta detenerse delante de una
casa de ladrillo de dos plantas. Era ms pequea que al casa de los Carlton y tena
muchas menos yardas de espacio. El vecino ms prximo estaba a diez pasos de
distancia, y la modesta casa me recordaba a mi viejo barrio en Virginia Beach.
Nuestra casa estilo rancho no destacaba porque en mi vecindario slo haba tres
estilos diferentes: rancho, colonial y colonial modificado.
Vamos dijo Mia, no cruelmente.
La segu por los escalones y esper a que ella golpease la puerta, pero entr
directamente. Mia salud a una mujer alta de pelo oscuro que vesta un delantal y
un vestido blanco mientras sala de la cocina.

Hey, Sra. Dauwde, esta es Ella. Ella, ella es la madre de Brett, Sharin ella
subi las escaleras, sin mirar atrs para ver si yo la segua. Estaba enfadada con
ella por dejarme sola despus de entrar en la casa de alguien sin llamar a la puerta.
Pareca que no tena ni una onza de capacidades hogareas.
La Sra. Dauwde me sonri.
No le hagas caso, cario. Aprenders a acostumbrarte a su descaro dijo
ella con la voz ms suave que haba escuchado en mi vida.
De alguna manera, lo dudo. Supongo que no todos tienen las capacidades
hogareas apropiadas estir mi mano para estrechar la suya.
Ella estrech rpidamente y con firmeza la ma y volvi a sonrerme con sus
dientes brillantes, casi cegndome. Ella era el eptome de un ama de casa, con el
delantal, la dulce sonrisa maternal, figura redonda y con la esencia de galletas
horneadas recientemente flotando por la casa. Me pregunt si ella era una mam
ama de casa, o si trabajaba por la noche en una de las fbricas.
Creo que ya me agradas, cario.
Mia me grit escaleras abajo. Vienes o qu? demand ella con
levemente menos dureza de lo que estaba acostumbrada a or de ella.
La Sra. Dauwade sonri y me hizo un guio. Creo que le agradas. Ella se
movi conmigo hacia los escalones. Mia haba desaparecido de nuevo,
enfadndome de nuevo.
Mia Shea Atelier! susurr ferozmente la Sra. Dauwade . Si despiertas a
ese beb de su siesta, te enviar a casa con una marca roja, me oyes? Es la ltima
puerta a la izquierda, cario. Ve arriba y enva a Brett abajo para que te lleve algo
de comer o beber si quieres.
Cuando alcanc el cuarto y entr, ola a chico y colonia una extraa esencia
dulce que estaba segura de que era de Brett arreglando antes de que llegramos a
su casa. Brett me mir desde su porttil mientras Mia se sentaba el silln reclinable
en la esquina enfrente de la puerta, un ceo fruncido en su rostro. Al menos saba
que su actitud desagradable no estaba reservada a m. Era una mocosa con todos.
Estbamos esperndote para que Brett pudiera terminar de decirnos qu
dijo su padre dijo Mia, poniendo los ojos en blanco y enfrentando a Brett. Ella
movi la mano, indicndole a Brett que continuara.
Pude ver que Brett era alto incluso a pesar de que estaba sentado. Sus piernas
parecan incmodamente dobladas debajo de la mesa de su porttil. Su cabello era
marrn avellana con trazas de dorado, y cuando se volvi, sus ojos eran

esmeraldas que brillaban en su suave y bronceado rostro. Hubiera sido muy guapo
si su boca no se hubiera abierto cuando me vio, escupiendo rareza.
Caliente! Brett siempre atrae a las guapas. Sonaba como un idiota
grande y torpe refirindose a s mismo en tercera persona.
Yo sonre y tom asiento en el borde de la cama, esperando ms informacin.
El padre de Brett trabajaba en la oficina del Sheriff, as que asum que l saba ms
que el resto de las personas sobre el asesinato de Anna, como si tenan un
sospechoso de piel plida, ojos oscuros, y cabello negro.
Mia suspir, pareciendo molesta con la incapacidad de Brett para dejar de
actuar como un idiota por ms de dos minutos.
Cuando sea que ests listo de decirnos qu ms aprendiste, Brett.
Esperaba que la informacin que obtuviramos de Brett probara que Kale no tena
nada que ver con el asesinato de Anna, o en cambio probara que haba una
posibilidad de que haba dejado entrar a un asesino en mi casa.
Est bien. Maldicin, clmate, chica. Mi pap dijo que ellos no saben por
qu estaba all fuera sola. No encontraron ningn otro rastro adems del de ella. La
cosa rara es, mi pap dijo que all no haba suficiente sangre donde encontraron el
cuerpo, as que piensa que el crimen fue cometido en otra parte.
Estbamos ambas en el borde de nuestros asientos acerndonos a Brett. A
pesar de que Mia intentaba ocultarlo, poda ver el miedo en su rostro. Estaba
segura de que podan verlo en mi rostro, pero nuestros miedos eran
completamente diferentes porque yo me senta conectada a este asesinato...
Cmo es eso raro? pregunt Mia . Eso pasa todo el tiempo. Ella
termin sentndose de nuevo en la silla, sujetndose el estmago como si estuviera
por ponerse enferma.
No me dejaste terminar. No tena nada de sangre y su garganta estaba
herida. El rostro de Brett estaba blanco como una sbana.
Yo no dije una palabra, e incluso la bocona Mia estaba callada. Demasiado
nerviosa y extraada como para hacer una charla, nos sentamos all hasta que el
golpe de la puerta nos hizo saltar de nuestra piel.
Mierda! exclam Brett.
Su madre entr con un plato y tres sodas. Ella vio nuestros rostros y frunci
el ceo mientras ella colocaba la comida y la bebida en el vestidor. La Sra. Dauwde
coloc sus manos en las caderas.

Brett, s que no ests aqu contndoles a las chicas sobre Anna. Esas
aterradoras noticias no son algo con lo que tengas que preocuparlas. lo ret,
provocando que l se callara como un muerto.
Mia suspir, se pas las manos a travs de su cola de cabello rubio, luego las
coloc en su regazo.
Sra. D, tenemos un asesino en la mira? Porque si ese es el caso, me
volver seriamente loca! El nerviosismo pareci reemplazar su anterior ira.
La madre de Brett frunci el ceo y se volvi hacia m mientras le responda a
Mia. Creo que todo estar bien, pero ustedes chicas deben ser extremadamente
cuidadosas no hablar con extraos, y no ir al bosque solas por nada del mundo.
Sent una oleada de culpa porque yo haba hecho todas las cosas que ella nos
adverta no hacer. Yo podra haber sido el cuerpo en el bosque. La batalla entre mi
corazn y mi cabeza se desataba.
Especialmente t, Ella continu Sharin.
Yo levant la mirada hacia ella, sorprendida y asustada. Yo? vacil yo,
preocupada de que ella pudiera usar sus poderes de madre para ver cundo haba
hecho algo malo y/o estpido como mi madre sola hacer.
Elmwood City es un pueblo tan pequeo que ningn rostro nuevo pasa
desapercibido. Agradecidamente, tienes a Mia y a Brett que han crecido aqu, as
que pueden ayudarte. Ella regres a la puerta para irse . Las invitara a cenar,
pero creo que es mejor que vuelvan a casa antes de que oscurezca. Estoy segura de
que sus familias se preocuparn de que salgan despus de que oscurezca. dijo
ella antes de desaparecer por la puerta. Brett suspir y se sent de nuevo en la silla
de su porttil, frunciendo el ceo.
Esto es una locura de mierda. Probablemente van a imponer un toque de
queda para todos los adolescentes y nios en el pueblo. l frunci el ceo,
mirando a Mia y a m . Tambin vives en Elmwood?
Cedar Grove respond yo.
Brett se rasc la cabeza. S, tal vez t tengas an un toque de queda porque
Cedar Grove corre junto a Elmwoods. Sonaba decepcionado.
Cierto, pero no lo han hecho an, as que creo que estamos todos bien... por
ahora dijo Mia, luego se levant y agarr una galleta y una soda de las que haba
trado la Sra. Dauwde.

Mir a mi celular para ver la hora y por si tena algn mensaje perdido, pero
no haba ninguno. Eran casi las seis, y el sol ya estaba cayendo. No crea que Mia
fuese a seguir la advertencia de la Sra. Dauwde sobre irse antes de que oscureciera.
Creo que deberamos llamar a Cam murmur Mia, y Brett pareci
consternado por la idea . Qu? Slo para ver si est bien, por Dios.
Brett se volvi hacia m. Cam y Anna estn saliendo, o algo as, y Cam es el
ex de Mia l se volvi hacia Mia . No vamos a llamarlo porque tal vez no lo sepa
an, y no vamos a tirarle ese tipo de noticias, Mia. No estara bien, y adems, mi
pap probablemente ya ha llamado a sus padres.
Mia pareci entender y ceder, pero no poda estar segura de si llamara tan
pronto como llegara a casa.
Bett volvi sus ojos verdes hacia m y sonri. As que vas al Tecnolgico de
Virginia? l se transform de una conversacin seria a un tono de flirteo.
Probablemente conoca a todos en Cedar Grove y Elmwood y se preguntaba
de dnde vena yo.
No me he anotado an, pero voy a hacerlo. Y t?
S, pero no este semestre. Como que me estoy tomando un descanso. l
sonri pcaramente, mostrando un hoyuelo en su mejilla. l era seriamente lindo
incluso a pesar de que tena esa estpida actitud de chico de la fraternidad.
Mia buf. Ms bien suspendido! El perdedor pens que sera bueno para l
y sus compaeros de Alfa y Omega rociar pintura en el coche del decano. dijo
ella, incapaz de contener la risa . El problema es que los idiotas dejaron todas las
pruebas en la casa Alfa y Omega. Cuando fueron buscadas, fueron atrapados y
suspendidos por un semestre.
No pude evitar rerme con una broma tan estpida y los tontos que la haban
hecho. Brett no estaba en lo ms mnimo avergonzado o molesto por su metedura
de pata, pero en su lugar pareca orgulloso y se ri con nosotras. Nuestra broma
fue interrumpida por un fuerte zumbido de mi telfono. El texto de Alex fue una
placentera sorpresa.
Estoy llegando temprano. Mam y pap estn en el aeropuerto conmigo
ahora as que estar en casa esta noche. Te veo ms o menos a las siete. T ests
bien?
Ahora que ests de vuelta por un poco, s, eso creo, te veo a las siete.
Coloqu el telfono de nuevo en mi bolsillo y dej una sonrisa sensiblera colocada
en mis labios. Cuando elev la mirada, Mia estaba sonriendo y Brett estaba
frunciendo el ceo. Mi tonta sonrisa deba de haber atrapado su atencin.

Qu? pregunt yo.
Ese era tu novio? pregunt Mia, cruzando las piernas y sonrindome
brillantemente . Es sexy? Por supuesto que lo es, cierto? Cundo puedo
conocerlo?
La idea de ella conociendo a Alexincluso a pesar de que no estbamos
saliendo me haca sentir incmoda. Me levant y agarr una soda y una galleta,
dando un mordisco para retrasar mi respuesta.
No ests celoso, Brett; es un rasgo poco atractivo en un hombre brome
Mia.
Lo mismo para ti, Mia replic l, ganndose un ceo fruncido y una
mirada malvada, lo que me hizo rer.
Me reacomod en la cama, sintindome un poco incmoda explicndole
cualquier cosa sobre Alex a Mia. Incluso a pesar de que ella se sobrepasaba con el
maquillaje, podas ver obviamente que era hermosa. Su delgada figura era fluido
con piernas kilomtricas, una delgada cintura, y un pecho perfecto. Su cabello era
largo y recto con brillos de trazas color fresa y un flequillo recto corto cortado
justo sobre sus ojos. Me dola decir que no era mi novio porque eso le abra una
puerta a Mia para que fuera directamente y le echara el ojo.
No es mi novio, pero lo conozco desde que ramos chicos. Solo ha
regresado al pueblo para Accin de Gracias. Eso me recuerda, l estar en casa a las
siete. Quiero llegar all antes de entonces, si est bien.
Eso est bien. Sharin probablemente est contando los minutos hasta que
me vaya dijo ella. Mia termin su soda luego se volvi hacia Brett para ver a la
pantalla del porttil . Hey, regresar. No me importa lo que dice Sharin. Sabes que
a mis padres no podra importarles menos si estoy fuera despus de que oscurezca
incluso si hay un asesino all afuera. Ella sali a lo que asum que era el bao.
Brett se encogi de hombros y se volvi de nuevo hacia el porttil.
Yo mir ms all de sus anchos hombros para ver que lo mantena tan interesado,
pero pude ver que eran cosas de ftbol y lo que pareca ser un blog sobre los Pieles
Rojas de Washington. Mir alrededor del cuarto en busca de libros o cualquier cosa
que pudiera darme una piste sobre la especializacin de Brett, pero no vi nada ms
que porqueras de chicos y comida a medio comer . Brett, cul es tu
especializacin?
Brett se volvi en su silla y me mir como si estuviera loca. No saba si ya
deba de saberlo por algo que l haba dicho o hecho. Brett sonri y seal al jersey
colgando en la esquina de la cama. l se levant y lo agarr, extendindolo as el
nmero cincuenta y cinco y el nombre Dauwde quedaban a plena vista. As que

jugaba al ftbol. Eso no me deca su especializacin. Cuando me dio la espalda,
pude ver a los msculos apretndose contra su camiseta. Me pregunt por qu la
mayora de los chicos sexys que conoca eran holgazanes, deportistas de
fraternidad, o tipos que vivan en cementerios. Yo no era una snob o nada, pero
haba ciertos rasgos que buscaba en un chico y los de fraternidad raramente
contenan esas cualidades.
Mi nmero de la suerte.
Que bueno dije yo, sin impresionarme, pero al menos estaba feliz. Mia
regres al cuarto y me pregunt si estaba lista para irnos, as que salud con la
mano a Brett y abrac a su madre. Era una persona dulce, y esperaba que Brett la
apreciara. No pude evitar preguntarme si el hecho de que yo ya no tuviera una
madre era la razn por la que sintiera tal conexin con Sharin.


Traducido por 3lik@
Corregido por Morin

La Posada del Alce

En el coche en el camino de regreso a mi casa, Mia me dijo que su padre era
dueo de uno de los aserraderos ms pequeos de la ciudad de Elmwood y el
Home Depot unas cuantas ciudades. l la hizo buscar un trabajo porque ella quera
tomarse un ao sabtico antes de ir a la universidad. Ella pareca bastante enojada
por haber sido obligada a trabajar y era bastante franca al respecto, pero ella se
calm cuando su telfono son. Ella no respondi, por suerte. La chica no
conducira ni para salvar su vida, y si no tuviera que hacerlo, nunca me subira en
un coche con ella detrs del volante de nuevo. Una vez que estuvimos en la entrada
de mi casa, Mia y yo intercambiamos nmeros e hicimos planes para vernos
despus de las vacaciones. Yo no estaba lista para entrar sola en la casa, y Mia
quera volver a la casa de Brett. La calzada estaba vaca, y mis nervios aparecieron
cuando ya no poda mantener a Mia all sin lucir paranoica, as que nos
despedimos. Me dirig dentro y cerr la puerta. Revis para asegurarme de que
todas las puertas y ventanas estaban cerradas con llave. Secretamente esperaba
que Kale estuviera en algn lugar ah fuera, cuidndome. En el fondo saba que no
me hara dao, pero yo an estaba asustada por todo lo que me haba revelado
hace una semana. O tal vez tena miedo, porque como que le cre.
Cuando dieron las siete, estaba pegada a la ventana panormica en el frente
de la casa, esperando a Alex y sus padres que llegaran. Cada sonido fuera de la
ventana me haca saltar. Me preguntaba dnde estaba Kale, entonces me maldije
por preocuparme, era una batalla interna en mi mente. Me preguntaba si un
asesino estaba afuera esperndome y yo reprend por ser tan descuidada
ltimamente. Una guerra librada dentro de m. Una parte de m me deca que lo
conoca y que nunca me hara dao, pero la otra me regaaba por ser tan tonta
como para creer que nada de lo que haba sucedido entre nosotros no era una
locura. Yo no poda decidir si estaba de lado irracional de mi corazn o de mi
cerebro racional. A medida que continuaba mi batalla interna, no escuch que los
coches se estacionaron. No saba que todo el mundo haba llegado hasta que
escuch las llaves tintineando en la puerta.
Sarah fue la primera en cruzar la puerta con una gran sonrisa en su rostro. Yo
no haba visto esa sonrisa en mucho tiempo, y hca que su rostro en forma de
corazn fuera an ms hermoso. Ella se movi dentro y le dio cabida a Eric y a Lea.

Me saludaron, pero todo lo que quera ver era la gran sonrisa de Alex, sus ojos
azules, y su estructura larguirucha. Sarah me pregunt cmo estuvo mi primer da
de trabajo. Yo no quera arruinar el momento, as que le dije que estuvo bien y que
salimos temprano.
Cuando Alex cruz la puerta, contuve el aliento. No poda creer que lo vea.
Era el mismo chico que siempre haba conocido, pero tena el cuerpo y el rostro de
un jovencito mejillas cinceladas como su padre y la barba de un da. l estaba
ms bronceado de lo que recordaba, y su cabello era corto y teido por el sol,
mostrando sus perezosos ojos azules. l sonri, y me acord de respirar. Lo ech
de menos, y el sentimiento familiar en mi estmago cuando lo vi era ms de lo que
poda manejar. Corr hacia l y le di el abrazo fuerte ms del que le he dado a
alguien desde la muerte de mis padres. Sus fuertes brazos me agarraron con fuerza
contra su pecho. En ese momento, pens que iba a fundirme con l. Ola a
desodorante y a ajetreo de un aeropuerto, y lo inhal, sintindome ms normal por
un segundo. Cuando nos separamos, l me dio un puetazo en el brazo y sonri.
Cunto tiempo sin verte, Els. Cmo ests? l us el apodo que me haba
dado hace aos.
Estoy bien le dije una vez que me qued sin aliento.
Todos nos retiramos a la sala de estar. Lea salt sobre las piernas de Alex, tan
pronto como l se sent, y Sarah fue a la cocina para preparar la cena. Eric tena un
aspecto diferente ms saludable y ms feliz con su hijo en casa. Yo estaba feliz
por ellos y emocionada por ser capaz de compartirlo con ellos.
Hey, Els, escuch que ests de vuelta en la escuela y que tienes un trabajo.
Suena como que ests tratando de hacerme quedar mal. Cuando viva aqu, nunca
trabaj dijo Alex con una sonrisa.
Eric se ri y estuvo de acuerdo, con un guio juguetn en mi direccin. S,
ella est llevando Literatura Americana, una de mis clases favoritas en la
universidad. Los ojos de Eric parecan descansados y brillantes en lugar del
opaco gris que haban sido.
Con la mencin de mi clase, me acord de la tarea que haba estado
investigando esta maana. Que necesitaba para empezar. S, mi primera tarea es
un trabajo sobre Moby Dick. Estoy segura de que soy experta en eso. Lo le una vez,
pero realmente quiero volver a leerlo y analizarlo un poco.
Buena eleccin dijo Eric, y luego dirigi su atencin a Alex. Hijo, qu
es lo que has planeado para estas vacaciones, aparte de salir con la familia?

Lea se qued en el regazo de su hermano, sonrindole dulcemente. Ella haba
estado muy callada el ltimo par de minutos y me di cuenta de por qu con la
respuesta de Alex.
Bueno, yo tena la esperanza de llevar a mi hermanita y El a la posada para
esquiar. l sonri y le gui un ojo a Lea.
l y Lea probablemente haban jugado antes esta carta con sus padres. La
emocin de la llegada de Alex triunf la razn que sea que Sarah haya tenido para
no ir a la posada.
Sarah sali de la cocina con la nota que haba dejado para ella en una mano y
un pao de cocina en la otra. Alex, no he hablado de eso con tu padre an, pero si
l est de acuerdo con esto, todos podemos ir desde el viernes hasta el domingo.
Mir a Eric y pude ver en su rostro que la respuesta era s.
Suena bien para m, pero voy a tener que revisar si hay habitaciones
disponibles Alex abuche y Lea chill, pero Eric no les hizo caso y sigui
hablando. Vamos a necesitar dos habitaciones mam, Lea y yo en una doble, y
Ella y Alex en otra doble. Eric pareca confundido y sorprendido por sus
palabras, pero se recuper rpidamente. En realidad, vamos a necesitar tres.
Sarah y yo, Alex y Lea, y Ella puede tener una habitacin para ella sola. No estoy
seguro de que sea adecuado que tu y Alex compartan una habitacin.
Sarah levant la vista, y su rostro deca que ella estaba de acuerdo, pero se
qued estupefacta de que Eric no se hubiera dado cuenta de eso desde el principio.
Alex chasque los labios y se encogi de hombros, mirando hacia m con una
sonrisa pcara en su rostro.
S, pap, tienes razn. No quiero que Ella me vea en mis calzoncillos
ajustados.
Me sent de la misma manera. Me preguntaba si sera diferente dormir en la
misma habitacin con l porque haba crecido y se haba vuelto sexy. Mi cara se
puso roja mientras me preguntaba si yo roncaba o se me caa la baba. Me alegr
por mi propio dormitorio.
Es cierto. Creo que ser bueno, si no te importa tu propia habitacin, Ella, o
podras hacer literas con Lea y Alex puede tener su propia habitacin. Dejar que
ustedes dos lo decidan. Eric, puedes llamar y ver si hay algo disponible?
Esperemos que haya algunas cancelaciones. Sarah sostena la nota que le haba
dejado antes.

Oye, qu es esto? Ests haciendo nuevos amigos en el trabajo y ya sales
con ellos despus?
Odiaba estallar su burbuja dicindole que realmente no poda soportar a Mia,
y la razn por la que haba estado con ella era porque tena miedo de estar sola en
la casa. Uh, s, sobre eso... Yo esperaba que no volviera a arruinar el estado de
nimo con mis noticias.
Qu? Dijo Eric, asimilando mi repentino cambio en el tono.
Un cadver fue encontrado hoy en el Elmwoods, es por eso que el Sr.
Knope nos dej salir temprano. Me sent como una idiota por arruinar el estado
de nimo.
Eric se sent y puso su mano sobre su cabeza. Alex maldijo, lo que le vali
una severa mirada de su madre, que tuvo que sentarse por la noticia. Lea era la
nica que no reaccion. Supongo que los nios de once aos no se ven afectados
por la muerte de la forma en que los adultos lo eran.
Sarah coloc la nota y la toalla nota en su regazo. Dios, no se sabe quin
es, Ella? Ella se llev su mano a la boca.
Le expliqu toda la historia acerca de cmo se encontr el cuerpo, que su
nombre era Anna, y que ella sola trabajar en Knopes. Eric estaba sorprendido de
que el Sr. Knope no lo hubiera llamado, pero yo slo expliqu lo que saba por Brett
Dauwde. Eric conoca a su padre, el sheriff de la ciudad Elmwood. Despus de que
Eric y Sarah discutieron algunos cambios que haran por razones de seguridad,
llam a la Posada junto al lago y logr reservar tres habitaciones. Tenan cuatro
habitaciones disponibles, y la ltima fue reservada cuando Eric estaba al telfono
para hacer nuestra reservacin.
Sara, Lea, y yo preparamos la cena, lo cual fue extrao porque nunca
habamos hecho eso antes, pero lo dimos tiempo a Eric y a Alex para ponerse al da.
Un par de veces, escuch a Alex comparando la Universidad Tecnolgica con una
universidad en Nueva York que l haba elegido y cmo se preguntaba si haba
tomado la decisin correcta. No saba que Alex estaba teniendo segundos
pensamientos sobre la universidad en Nueva York. El ao pasado, cuando me habl
de su decisin, l estaba sper emocionado y pensaba que alejarse para estar por
su cuenta era una buena idea. Incluso quera ir a la escuela de posgrado en
California y permanecer all despus de graduarse. Pensaba que era una gran idea
aunque eso significara no estaramos vindonos por meses y tal vez incluso un par
de aos. Dado que Alex no haba venido a m con su preocupacin acerca de la
escuela, decid que no volvera a tocar el tema. Yo slo esperara hasta que
estuviera listo para hablar conmigo al respecto. Lea y Sarah estaban hablando de
esquiar y eso me record que yo no estaba preparada para nuestro viaje.

Yo no tengo ningn equipo de esqu aqu record en voz alta, mientras
cortaba los pepinos de la ensalada. Lea y yo estbamos a cargo de la ensalada y las
papas, mientras que Sarah se encargaba de las cosas grandes como el pastel de
carne y los macarrones al horno.
Ella levant la mirada de la estufa, perpleja por mi revelacin, pero pronto se
dio cuenta de que era verdad. Adems de eso, yo no esperaba que furamos a la
casa de campo, por lo que tendra que posponer comenzar mi trabajo. Yo no estaba
muy molesta por eso, pero an estaba preocupada por quedarme en la fecha
prevista en el programa acelerado.
Sarah puso la comida en el horno, luego se gir para examinarme Tienes
razn. Es una pena que ests tan flaca, o t podras usar alguno de los mos.
Ella era probablemente ms pequea que yo desde mi tamao normal
pareca estar bien ajustada en estos das, por lo que poda probablemente encajar
en sus cosas. Yo podra comprar algo por all le dije. Mi cuenta bancaria no
estaba insuficiente, as que no era problema comprar un nuevo equipo de esqu.
Podras hacer eso, pero prubate las mas primero por si acaso. Yo no
quiero que gastes tu dinero si no tienes por qu.
Nos sentamos a cenar alrededor de las ocho y media, eso era muy tarde para
nosotros. Grit mi pobre estmago en una larga espera. No era exactamente igual
que en los viejos tiempos, pero se asemejaba y estaba dispuesta a tomarla. Era una
lstima que Alex estuviera aqu slo por una semana. Volv a pensar en el funeral
de mis padres y me aplaud por no enloquecer. Pero saba que no era slo mi
fuerza la que me ayudaba, era Alex y su conocimiento de lo que necesitaba para
estar bien en ese momento. Nunca pens en l como algo ms que un mejor amigo.
Yo no tena muchas de esas personas de vuelta en casa, pero cada vez que estaba
en Cedar Grove, Alex, Bo y Lorie eran personas con la que senta que poda ser yo
mismo. Los viejos amigos de Alex de la secundaria me aceptaron en su grupo.
Todos ellos dejaron la escuela, as que estaba sola. Eso era bueno, en cierto modo.
Tena que conseguir mis cosas juntas, y eso significaba que Brett y Mia tendran
que pasar el rato sin m.
Despus de la cena, Alex y yo llevamos a Max fuera. No saba si l haba
escuchado hablar sobre mi rostro plantado en la nieve cuando yo llegue aqu por
primera, y yo no iba a echar a perder nuestro tiempo hablndole de una historia
tan embarazosa. Sin embargo, esperaba que fuera a hablar conmigo sobre sus
preocupaciones acerca de la universidad. Evitando el cobertizo por completo, me
dirig hacia el otro lado de la casa, limpi la silla y me sent. Alex sigui, rindose
mientras me resbalaba y me deslizaba sobre el hielo. No haba nevado en cuatro
aos, y la nieve caa con frecuencia convirtindose en paquetes de hielo. l siempre

dijo que yo no saba nada sobre la nieve, como caminar en ella o de qu estaba
hecha. Su pequea broma tonta no podra haber estado ms cerca de la verdad.
Virginia Beach, probablemente haba tenido diez pulgadas de nieve durante todo el
tiempo que haba vivido all.
As que has hecho algunos nuevos amigos, eh? Dijo mientras pateaba un
hielo congelado. Son de Elmwood City, no? l me mir.
Su sonrisa era tmida y dulce y me preguntaba si estaba siendo tmido o si
estaba jugando conmigo. l se sent a mi lado, haciendo caso omiso de la nieve en
el asiento.
S, Mia y Brett. Mia es una mocosa, y Brett es un atleta le dije, como si eso
lo explicara todo. Ellos saban que la chica Anna era la que haban asesinado.
Su sonrisa desapareci y fue reemplazada por algo ms serio Ests segura
de que es genial que salgas con ellos? Quiero decir, con todo lo que est pasando?
Su preocupacin por mi seguridad me calentaba el corazn, pero no estaba
preocupada que dejando entrar a Mia y Brett en mi vida fuera herirme. Era Kale y
sus secretos que me preocupaban. El pensamiento de l llev mis ojos al cobertizo,
y me acord de l sangrando en el suelo y tratndome mal. No, no estoy
preocupada por ellos. Quiero decir, Mia tiene una mala actitud, y Brett habla en
tercera persona, pero en cuanto a ellos que sean asesinos o mala gente, lo dudo
mucho. Me inclin para conseguir una vista ms cercana del cobertizo. Estaba
oscuro y amenazante, y me sorprendi que haya tenido el coraje de acercarme all.
Alex sigui mi mirada y aunque no pude ver su rostro, sent que su cuerpo se
tenso. Pap me cont lo que pas all. l se gir hacia m y me estrech el
hombro con ternura. Era como si estuviera tratando de tirar de m fuera del mundo
que haba creado para m misma, y cuando l hablaba, me di cuenta de lo mucho
que haba evitado a todo el mundo.
No tienes que pasar por esto sola. S que eran tus padres, pero todos los
ambamos y todos los perdimos Alex suspir.
Me sent en silencio y esper, con la esperanza de que las lgrimas que
queman mis ojos me obedecieran y no cayeran.
Alex se movi de nuevo y continu hablandoSupongo que lo que estoy
tratando de decir es que, si sientes que las cosas se ponen demasiado difciles de
manejar, llmame. Me tom la mano y tir de l para conseguir mi atencin.
No s lo es perder a los padres, pero s escuchar.

Poda sentir su calor a travs de los guantes, y yo estaba agradecida por ello.
Solt mi mano y se puso de pie. La parte de atrs de sus pantalones estaban
mojados por estar sentado en la nieve que yo no haba despejado. La vista nos dej
escapar de nuestra intensa unidireccional conversacin y en un pequeo ataque de
risa. Haba pasado aqu los veranos y los fines de semana aos antes, y la nica
cosa que siempre poda contar era con la habilidad de Alex en escucharme y
hacerme rer cuando ms lo necesitaba. Iba a ser difcil cuando regrese a Nueva
York, pero yo sera capaz de manejarlo. Qu otra cosa poda hacer?
De regreso al camino, Alex me dijo que me llevara al lugar de trabajo y que l
probablemente pasara el da all conmigo desde que l y el Sr. Knope eran
cercanos. Eso era una sorpresa agradable, aunque me preguntaba si Mia actuara
de la misma manera que lo hizo en torno a Mike, el conductor de la entrega, o de la
forma en que lo hizo en torno a Brett. Estara entrenando en la caja registradora,
por lo que le dije a Alex que mientras tanto el estara colgado hasta que consiga
agarrarle el hilo. No me gustaba estar distrada en torno al dinero, especialmente
cuando se trataba del de alguien ms.
Arriba, en mi cuarto de bao, me tragu una pldora amarilla, maldicindome
por quedarme hasta tan tarde para estudiar despus de hablar con Alex. Eran casi
las dos de la maana y le haba prometido a Alex que ira con l al garaje de Stan en
la maana para recoger su coche. Despus de la ducha, me trenc mi cabello, con la
esperanza de que mis hebras negro azabache sin vida normalmente se conviertan
en ondas o algo distinto de lo que eran. Al dormir est lleg rpido y profundo en la
forma de un sueo. Era extrao cun intensos mis sueos se haban convertido. En
realidad se sentan ms como recuerdos.
***
Una versin mucho ms joven de mi madre, con el rostro sin arrugas y sin
problemas, se sent en una silla de madera conmigo en sus rodillas, jugando con una
mueca. La mueca me pareca familiar con su ardiente cabello rojo y pecas. El
nombre de Becky vino a la mente. Me preguntaba si ese era el nombre que le haba
dado a la mueca cuando nia. Mi madre se mova incmoda en su silla cuando el
hombre frente a ella se aclar la garganta. La habitacin era grande, bien iluminada,
y detrs del hombre haban placas y certificaciones abarrotados en la pared,
probablemente dando a entender un sentimiento de confianza en su intelecto.
Sra. Monroe, creo que tenemos un pequeo problema con Ella dijo con voz
preocupada. Frunci el ceo, haciendo que sus cejas se vean como una oruga grande
y negra en la parte superior de su cara. Ella ha estado diciendo algunas cosas muy
inquietantes a los otros estudiantes, y creo que tenemos que abordar esto ahora
antes de que vaya ms lejos. l mir a mi madre para medir la reaccin de ella con
cuidado.

Qu quiere decir? Mi madre me mir alarmada, con el rostro suave lleno
de preocupacin, la envejeci por lo menos diez aos. Ella puso una mano en la
coronilla de mi cabeza, y me miraba.
Sus ojos estaban tristes, e incluso para un nio, saba que algo andaba mal.
Sent que frunca el seo. Extend la mano hacia ella para tocar y consolarla.
Mi madre me sonri y volvi a mirar al doctor Que est pasando con Ella?
Ella pareca ms tranquila, como resultado de mi tacto.
El doctor se movi en su silla, incmodo. Le inform a mi madre que le dije a
otro estudiante que su padre iba a morir.
Los ojos de mi madre se abrieron en dos grandes esferas con un brillo verde-
azulado. Ella tom mi mano y la apret ligeramente, pero esta vez no levant la
mirada.
Mire, seora Monroe, Ella no slo predijo eso l se vio interrumpido por mi
madre.
Ella se acerc ms al borde de la silla como si pudiera cambiar las palabras que
hablaba por acercarse a l. Poda sentir la preocupacin y el miedo rodar de ella en
ondas que calientan el aire. Me sent en silencio, mirando fijamente la mueca de
cabeza roja, deseando poder escapar.
Predijo? A qu se refiere con predijo, Sr. Davidson? Mi madre pareca
despertar con el miedo y un toque de ira.
El Sr. Davidson sonri con inquietud, con la esperanza de disminuir el impacto y
calmar a mi madre un poco. Bueno, seora Monroe, no slo ella predijo que el
padre de la seorita Mellon morira, ella tambin predijo el da y la hora l vio la
confusin en el rostro de mi madre. Estamos seguros de que no es ms que una
coincidencia, pero an as tiene algn personal afectado, y por supuesto a los Mellons
que desean que la situacin sea atendida. Su grasiento, redondo rostro estaba
cubierto por una fina capa de sudor nervioso. l mantuvo sus manos ocupadas
torciendo el anillo de bodas de su dedo.
Mi madre se sent en su silla, derrotada. Ella dej escapar un suspiro agravado.
Qu sugiere que hagamos, Sr. Davidson? Ella me mir.
Cuando mir sus ojos verde-azulados, pude ver el miedo y derrota que
revelaban. En ese momento, decid que nunca le dira a nadie acerca de los sueos
que haba tenido, sin importar cun importantes parecieran.
***

Te ves como el infierno brome Alex, capturando mi rostro hinchado y
los ojos.
Yo estaba segura de que los crculos oscuros alrededor de los ojos lo deca
todo acerca de mi falta de sueo, y tal vez Alex me deje en paz y me deje
dormir pero no lo hizo.
Pero tu cabello se ve bien l me mir en el mostrador, sonriendo como
un bandido de mandbula cuadrada.
Por supuesto, me sonroj. Me sent tonta y no poda pensar en nada que
decir.
As que, nos dirigiremos a Stans, y luego que est listo, iremos a Knopes.
Mi pap nos dejar en el garaje, as que tenemos que salir en diez minutos. Se
meti una cucharada de cereal en la boca.
Me tragu mi actitud maanera no-he-dormido-lo-suficiente y le sonre a
Alex mientras le untaba mantequilla a un panecillo. Incluso si hubiera dormido lo
suficiente la noche anterior, aun as, no habra querido levantarme tan temprano.
El garaje de Stan estaba en la ciudad Elmwood. Eric quera salir temprano
porque sus cuarenta y cinco minutos de viaje al trabajo se extendieron a una hora y
quince minutos. Alex me dijo Cedar Grove que una vez tuvo un mecnico, pero que
se traslad, en la Tienda de Autos de Jerry, as que el lugar para reparar coches ms
cerca era el de Stan.
Por qu dejaste tu coche all en vez de en la casa? Pareca extrao para
l haber dejado a treinta minutos en vez de en el cobertizo.
Tena una fuga de aceite en todas partes. Mi mam me dijo que me
deshiciera de l, pero no pude, t sabes, es mi primer coche y todo. Alex llev su
tazn al fregadero y se dirigi de nuevo a m.
Gracias por dejarme usarlo, Alex dije con gratitud. Quiero decir, no es
un paseo largo a Knopes, pero es genial. Mord mi magdalena de arndanos.
Estaba caliente y crujiente, y me alegr de que no haber elegido el tazn de
material granulado que Alex me ofreca.
S, no hay problema. S que la chica fue encontrada en el Elmwoods, pero
an no te quiero caminando por ah por ti misma Agarr su cartera del
mostrador y se la meti en el bolsillo trasero.
Antes de que pudiera decir algo, Eric camin alrededor de la esquina,
totalmente trajeado y listo para salirElla fue encontrada en el Elmwoods, pero
no estn seguros de donde fue asesinada dijo.

Yo saba eso por Brett, pero yo no le haba dicho a Eric.
Llam a Charlie anoche para ver si saba algo, y me enter de algunas cosas.
Alex, quiero que te quedes cerca de Ella hoy. Nadie sabe quin es esta persona o
cul era su motivo para haber asesinado a Anna, as que presta atencin dijo Eric
mientras se abra camino hacia la cafetera. Mejor an, quiero que todo est
empacado y listo para partir hacia Stony Brigde a las seis de la maana del viernes.
Tomar una hora para llegar a la casa de campo.
Estaba tan ocupada pensando en la situacin de Anna, que no me di cuenta de
que Eric y Alex ya estaban dirigindose a la puerta mientras yo estaba en el lavabo,
soando despierta.
Ella! Alex llam. Vamosl desapareci por la puerta.
Cog mi abrigo, bufanda y guantes, y me dirig hacia la puerta tras ellos,
siguindolos lo mejor que pude. ramos los nicos en Stans, as que pensamos que
bamos a salir rpido, pero por supuesto que me equivoqu. Para el momento en
que nos fuimos, yo slo tena una hora antes de que la que se supona deba llegar
al trabajo. Alex aceler por la carretera, tratando de ponerse cmodo en el asiento
del conductor. Al pequeo Acura Integra pareci no gustarle que hubiera crecido
desde la ltima vez que lo haba manejado. Las ruedas patinaban y se deslizaron a
travs de la carretera, mientras que Alex sonrea y mova con la msica, y yo me
aferraba a la vida. Los rboles pasaban zumbando por nosotros tan rpido que
pens que iba a enfermarme, pero justo cuando estaba a punto de darme la vuelta,
vi un destello de movimiento negro junto a nosotros a lo lejos en el bosque.
Parpade y mir de nuevo, viendo nada ms que un poco de color verde y un
montn de blanco.
Viste eso? Le pregunt, levantando la voz sobre la msica. Tena la
esperanza de que Alex hubiera visto la figura mantenerse al par del coche, pero al
mismo tiempo, rezaba por que mantuviera sus ojos en la carretera ya que bamos
cien kilmetros por hora. Alex me ignor o no me escuch porque l simplemente
bailaba y se balanceaba con la msica.
Alex, creo que deberas reducir la velocidad! Grit. La msica era tan
fuerte que an no me escuchaba, as que me acerqu y la apagu. Alex me mir,
sorprendido y perplejo. Su rostro casi me hizo rer, pero mi miedo era poderoso.
Amigo, reduce la velocidad.
Bien, pero es probable que llegues tarde al trabajo. l pis el freno.
Al menos llegar all con vida brome. El Acura de Alex era mecnico, y
yo iba a tener problemas para conducirlo. Mi padre intent ensearme una vez, sin
embargo el desastre le acab costando casi dos mil dlares en daos y perjuicios.

Tena la esperanza de que Alex y yo no tuviramos el mismo problema ya que he
estado conduciendo desde que tena diecisis aos.
No te preocupes por mis habilidades de conduccin, nia l brome.
Slo pon atencin para que puedas conducir esta cosa cuando me haya ido.
Odiaba cuando me llamaba nia, l ni siquiera era un ao mayor que yo. Me
asom por la ventana para ver si me daba cuenta de algo inusual Cundo te
vas? Trat de no parecer demasiado molesta. La realidad de Alex yndose pronto
alejaba la preocupacin de la figura oscura de mi mente. Adems, era
probablemente slo un ciervo.
El martes por la noche Me mir con ojos inquisitivos Por qu ests
pensando en m yndome? Acabo de llegar dijo con fingida tristeza.
Echo de menos los viejos tiempos, sabes? Quiero que las cosas sean as de
nuevo. Las noches de verano calientes con mis padres y todos los dems eran
recuerdos que me hubieran gustado que se volvieran realidad.
Las cosas nunca sern lo mismo, Ella. Simplemente son as.
Yo quera estar molesta y decirle que no poda entender mi necesidad de lo
imposible, pero yo no poda. l y Eric tenan razn. Las cosas nunca seran iguales y
seguir adelante era mejor, pero era ms fcil decirlo que hacerlo.

Traducido por Emi_93
Corregido por Morin

Est dicho que l y sus hombres olern a fuego y ceniza; han vendido sus
almas al diablo por la vida eterna y no dejarn nada ms que destruccin a su
paso Abuelo Grey.

Antes de que pudiera replicarle a Alex, mi telfono mvil son y lo saqu de
mi bolsillo para revisarlo. Haba perdido una llamada y un mensaje de texto. La
llamada perdida era de Sarah, y el mensaje de texto era de Mia.
El Sheriff est aqu para interrogar a todos.
Le dije a Alex que el sheriff estara en la tienda interrogando a todos. Me
pregunt si l querra hablar conmigo a pesar de que yo haba comenzado a
trabajar all. Le pregunt qu queran conmigo dado que yo solo haba estado all
un par de horas el da anterior.
Nada, Duh!.
Sus padres realmente necesitaban ensearle unos malditos modales. Le
pregunt a Alex si la conoca, y me dijo que no. La nica persona de Elmwood City
que l conoca bien era Jaime, y ella se mud a California con su pap aos atrs. Le
escrib que solo estaba preguntando y que no haca falta ponerse desagradable.
Estaba sintindome un poco rara con todo lo que estaba pasando, y me pregunt si
la polica me preguntara sobre Kale o si ellos saban siquiera sobre l. Estoy
segura de que buscaron en el cementerio, pero encontraron algo? Haba l
dejado algo atrs que pudiera llevarlos hasta m?
Como sea. Charlie est tomando tus horas por hoy.
Por qu? El Da de Accin de Gracias es el mircoles. No estaba
muy molesta por esto, pero me pregunt qu estaba pasando. Necesitaba hacer
algo de lectura, y quera salir con Alex despus del trabajo hoy, de todas formas.
No hay problema. La gente est nerviosa por el asesinato, incluso
aqu en Cedar, pero an as necesito que vengas dos horas para
entrenarte con la registradora.
Est bien. Alex viene tambin.
Es sexy o no?

Ignor su ltimo texto. Era su actitud lo que me molestaba, no el hecho de
que ella era realmente sexy y Alex probablemente le caera encima.
Has terminado de escribir? pregunt l, sonando un poco molesto.
S, mis horas han sido cortadas por hoy, as que solo tenemos que
quedarnos por dos horas.
Horas cortadas? No puedo creerlo. Solo faltan dos das para Accin de
Gracias y nadie est comprando? Knope debe estar teniendo un golpe financiero.
dijo Alex mientras cruzbamos el camino a un paso ms seguro.
No pens en eso Esperaba que el Sr. Knope no estuviera teniendo
muchos problemas. Cuando llegamos a la tienda, Alex me dijo que necesitaba
guantes nuevos y que me encontrara en la tienda en un minuto. Yo estaba bien
hasta que vi el coche del sheriff afuera de la tienda. No le mencion mi aprehensin
a Alex porque no esperaba que la entendiera. l no saba sobre Kale y el mausoleo.
A pesar del aire clido en la tienda, me senta fra y sola, una sensacin que era
muy familiar. Mia estaba en la registradora leyendo una Cosmo cuando fui hacia
ella para decirle hola.
Jezz! Me asustaste. Haz algn maldito ruido al caminar, Ella!
Yo encerr mi ira cuando vi la mirada de miedo y sorpresa en su rostro.
Supuse que este asesinato poda asustar incluso a la Bruja Mala del Oeste.
Lo siento. Estn en la parte trasera? Dobl el cuello par haber si poda
ver a travs de la ventana en las puertas dobles que llevaban atrs. Mia se sent de
nuevo y comenz a hojear su revista de nuevo antes de responderme. El aire era
espeso y ola raro. Yo ol, intentando identificar el olor.
S, han estado aqu por treinta minutos. murmuro algo por lo bajo acerca
de brillo labial mientras yo iba atrs a dejar mis cosas.
La parte trasera se senta diferente, ms fra, y not que la esencia que no
pude identificar era ms fuerte atrs. Me senta como un perro mientras
comenzaba a oler por el cuarto en busca del olor. Me recordaba a papel quemado.
Lo dej pasar como que alguien estaba quemando hojas. Me asegur de que mi
mvil estaba en mi bolsillo antes de regresar al piso, entonces record la llamada
perdida de Sarah. Debera esperar hasta que mi turno hubiera acabado. Haba
dejado un mensaje, y si era importante, llamara de nuevo.
De nuevo en el piso de ventas, Alex an no haba llegado y Mia an estaba
leyendo su revista, sin prestarme nada de atencin, a m o a mi charla insustancial.
Sin compradores en la tienda, no era capaz de entrenarme en la registradora, as
que decid caminar por la tienda y saber dnde estara guardando todos los

productos. Diez minutos despus, Alex entr en la tienda, y me sent aliviada y
molesta.
Mia lo not antes que yo y se asegur de saludarlo con la ms grande, rosa,
halagea, alegre y molesta sonrisa que yo haya visto jams. Fue hacia l y ri. La
chica de hecho, solt una risita.
Hey, t debes de ser Alex dijo estirndose para estrechar su mano. Alex,
el gran tonto e increble chico que era, se sonroj mientras tomaba su mano y la
sacuda ligeramente, pero cuando comenz a alejarse, Mia lo agarr con ms
fuerza, moviendo su mano hacia su rostro para inspeccionar su anillo de clase.
Lindo, la preparatoria de Cedar Grove.
Alex haba ido a la nica preparatoria en Cedar para mejorar sus
oportunidades en la universidad y haba funcionado. Era realmente inteligente,
pero pareca que iba a caer en la rutina de chica sexy de Mia. Camin hacia donde
los dos estaban tomados de las manos. Alex levant la mirada hacia m, culpable y
un poco avergonzado, pero se recuper rpidamente.
Hey, mi mam quiere que la llames. Dice que tiene algunas noticias sobre
OT dijo.
Saba que OT significaba Ocean Trace, y senta curiosidad por lo que poda
deberse la llamada. Estaba feliz de que usara nuestra palabra clave para Ocean
Trace. No quera que Mia supiera que haba pasado tiempo en un hospital
psiquitrico.
Est bien, la llamar ahora, ya que no hay nadie en la tienda.
Mia apret los labios. Eso, combinado con el hecho de que an tena las
manos de uas rosadas enroscadas alrededor de la mano de Alex, me hizo poner
los ojos en blanco.
Qu, Mia? No intent mucho ocultar mi molestia.
No puedes usar tu telfono aqu. Usualmente voy al bao, donde no me
molestarn Ella volvi su atencin de nuevo a Alex. As que, por qu no te he
visto por aqu?
Me apresur al bao para llamar a Sarah. Saba que estaba en casa porque sus
vacaciones de Accin de Gracias comenzaban hoy, as que llam a la lnea de casa;
respondi al segundo tono.
Hey, no respondiste tu telfono dijo, sonando un poco molesta.
Lo siento No estaba segura de por qu me estaba disculpando. Sarah
sonaba un poco asustada, y me tena preocupada.

Bueno, llam para decirte que el Dr. Lithe llam para reprogramar tu cita
para el primero.
Me pregunt por qu la haba reprogramado. Quiero decir, no le haba dicho a
nadie sobre las visiones que tena, y haba actuado lo ms normal posible en mi
situacin. Por qu estaba ella preocupada de que perdiera una cita?
Eso est bien. Podemos ir en otro momento dije yo, intentando no
ahogarme por el olor del papel quemado y ceniza que de pronto llenaba el cuarto.
No poda decir de dnde vena, pero poda olerlo como si estuviera justo bajo mi
nariz. Justo como cuando estaba en el cuarto trasero.
Lo s. Eso no es un problema. dijo suavemente, adelantndose al tema
principal. Hubo un incendio en el cuarto de expedientes de Ocean Trace.
Poda ver por qu estaba molesta. El cuarto de expedientes estaba cerca de
algunos de los cuartos de los pacientes.
El hedor de humo y ceniza era ahora sobrecogedor y me tom todo lo que
tena no tener arcadas. Una voz poco familiar reson desde el otro lado de la
puerta, y yo me apoy contra ella en busca de balance y privacidad. Poda or a
Sarah hablando, pero no poda entender qu estaba diciendo. Mis rodillas
comenzaron a temblar, y me sent como si me fuera a desmayar. Lo ltimo que
quera era que Mia o Alex me encontraran en el piso del bao. La voz en el otro
lado de la puerta cedi y desapareci, y el olor a quemado pareci irse con ella.
Poco a poco, me levant de la posicin agachada en la que me haba deslizado y me
aclar la garganta. Sarah estaba hablando, y no cre que ella supiera que no haba
odo una sola palabra.
todo, Ella, dijeron que todo termin.
Qu?
Dije que todos los documentos fueron destruidos. Puedes creerlo? Quiero
decir que no queda nada de los expedientes de los pacientes o los empleados. Al
menos nadie sali herido.
Intent recuperar el aliento quedamente, y me aclar la garganta un par de
veces para tener buena voz.
Eso es bueno carraspe . Me refiero a que nadie sali herido. Sonaba
como si hubiera tragado cido, y pude saborear la ceniza quemada en la parte
posterior de mi garganta.
Sarah pregunt si estaba encubando algo, y le dije que estaba bien. Cuando
sal del bao, Mia, Alex y el Sr. Knope estaban todos hablando en la registradora. El
coche del sheriff se haba ido. Yo mir alrededor, esperando encontrar la fuente del

olor a ceniza quemada. Tal vez alguien estaba prendiendo un fuego y se haba
salido de control.
Hey, qu ests buscando? mir Alex hacia afuera y frunci el ceo ante
el clima. Creo que va a nevar pronto. Son extraamente derrotado. Yo segu
su mirada al cielo y lo not oscurecindose mientras las nubes se cerraban.
S, tal vez replic Mia, caminando hacia las puertas para ver el cielo
oscuro con nosotros. Su expresin cambi de su habitual mirada de chica mala a
algo de sorpresa mientras miraba al cielo. Wow, est oscureciendo rpido.
Probablemente est viniendo una tormenta. Eso quiere decir que el almuerzo se
cancela? pregunt a Alex.
Yo me volv, sorprendida por los planes que haban dicho mientras yo estaba
en el bao por cinco minutos. Alex me mir y sonri nerviosamente, y luego agreg
una risa; eso me molest, y supe que mi rostro lo mostraba por el sbito cambio en
su rostro.
Me invit yo sola, El. Espero que no te molestes dijo Mia, sin sacar sus
ojos de Alex.
Seguro, por qu no? pregunt a travs de los dientes apretados, enojada
porque estuviera usando el sobrenombre que Alex me haba dado. Me volv hacia
la puerta, pero no antes de ver la mirada compungida que resbal del rostro de
Alex y dentro de mi corazn. l era demasiado dulce y tonto para su propio bien.
Est bien, damas, de vuelta al trabajo. Dado que nadie est aqu hoy,
puedes irte en una hora, Ella. T tambin, Mia. Helen viene, y ella y yo cuidaremos
de la tienda dijo el Sr. Knope mientras caminaba a la parte de atrs, rumiando
algo sobre el sheriff y su raro compaero.
De qu habla? pregunt.
Mia y yo fuimos hacia la registradora. Ella sac su gaveta y tipe un cdigo
que imprima el papel necesario para cobrar.
El oficial de polica que estaba aqu usaba un traje. Los oficiales de
polica de Cedar Grove no usan trajes, y no se llaman a s mismos oficiales de
polica, pero el que se acaba de ir lo haca dijo ella, contando el cambio.
Eso es verdad. Tenemos una sola estacin de sheriff, y hay cuatro
diputados; los conozco a todos dijo Alex orgullosamente, echndole una mirada
a Mia.
Me pregunt si impresionaba a Mia, pero cuando mir, vi que las palabras
haban cado en odos sordos porque estaba contando su paga. Yo mir a Alex y

puse los ojos en blanco. Si l conoca a todos los diputados en Cedar Grove, solo era
porque vivi aqu diecinueve aos.
As que reconociste al que iba en el traje? pregunt, molesta por su
flirteo. Desde cundo conoces a todos los diputados?
Alex buf y cruz los brazos sobre su pecho, luego se apoy contra la
encimera. No, no lo conozco. Creo que era un detective de Elmwood.
Mia levant la mirada de su paga con un puado de billetes atrapados en su
puoPuedo preguntarle a Brett devolvi los billetes a la gaveta de la caja
registradora y asalt la calculadora con sus uas pintadas al tipo francs. Su
padre es el sheriff aqu. Sac su mvil del bolsillo y marc.
Brett? pregunt Alex, sus ojos buscando en los mos una respuesta.
A quin le importa quin es Brett?
l pareci lo que yo supuse que era avergonzado, lo que solo me hizo sentir
mal. No saba por qu estaba actuando como una amante despechada cuando l y
yo solo ramos amigos. No quera que Mia echara sus garras sobre l, pero eso no
debera haberme importado. Ella tal vez fuera una chica molesta, pero solo la
conoca desde haca un par de das, y eso no me era suficiente para que me formara
una opinin permanente sobre ella.
Brett es su amigo. Ambos viven en Elmwood City. Yo lo segu a las sodas.
Alex sac dos sodas y me pas unaTal vez l sepa quin era el otro tipo con
el sheriff termin yo. Fuimos de vuelta hacia Mia.
Su espalda estaba volteada mientras hablaba con Brett Bien, sal ahora y
encuntrate con nosotros all. Deberamos acabar tan pronto como Helen llegue
aqu. Se volvi, mirndonos con el ceo fruncido. Acabo de hacer caja dijo,
sealando a los refrescos en nuestras manos.
Alex sonri y la mir con sus brillantes ojos azules que podran doblar a su
voluntad a una bestia de corazn helado Por favor, Mia.
Eso fue todo lo que necesito para que ella pusiera la paga de nuevo en la
registradora y cobrara los refrescos. l me haba dado el refresco de naranja. Dej
el sabor de los celos, naranjas falsas, y azcar artificial en mi lengua, pero no borr
del todo el sabor a ceniza.
***
Despus de que Brett y Helen llegaran a la tienda y fueron presentados a
Alex, nos fuimos y enfilamos hacia uno de los pocos restaurantes en Cedar Grove.
El Comedor de Joe luca acogedor, como si hubiera sido sacado directamente de un

lugar vacacional en la montaa. A pesar de que Cedar Grove y Elmwood City
estaban al filo de la montaa, donde Joe era el primer lugar en el que haba estado
que segua la temtica. Las sillas estaban hechas de madera color chocolate oscuro
y con las mesas a juego, dndole al comedor una sensacin linda y acogedora. Nos
sentamos en la parte trasera, lejos de los pocos comensales que ya estaban
comiendo. En el camino al comedor, Brett nos haba contado noticias sobre el
asesinato de Anna Drewski, pero no quera discutirlo en pblico. Lleg nuestra
camarera y tom nuestra orden de bebidas y las anot rpidamente para
recogerlas.
Brett estaba inusualmente silencioso, y eso me preocupaba. Nuestra
camarera era una linda chica con cabello de color champaa y ojos mbar. Pareca
de nuestra edad, pero Brett pareca no haberla notado siquiera. Slo mantuvo la
cabeza abajo, una mirada extraa en su rostro. Despus de que fuera ordenada
nuestra comida y de que la camarera se hubo ido, Mia pinch a Brett y lo alent a
empezar a hablar.
Ouch, maldicin, estaba esperando a que nos quedramos solos, antes de
empezar a hablar se quej Brett mientras se frotaba el brazo.
Mia se haba sentado junto a Brett, y Alex y yo compartamos el otro lado de
la mesa.
Comienza a hablar, Brett. Lo hiciste parecer como que tenas algunas
noticias dijo Mia.
Yo tom un sorbo de agua, esperando que cualquier cosa que Brett dijera no
involucrara las palabras Kale y sospechoso. Para mi sorpresa, su historia no tena
nada que ver con quin asesin a Anna. Otro cuerpo haba sido encontrado en
Elmwoods.
Qu diablos est pasando aqu? pregunt Mia con genuina confusin y
miedo. Por qu siempre es una mujer, hay algn tipo especfico de mujer que el
asesino est buscando?
Cmo luca Anna? pregunt Alex, mirando de Brett a Mia. Quiero
decir, si luca en algo como la segunda chica, entonces creo que podramos
establecer un patrn en cuanto al tipo de chicas que le gustan.
Todos en la mesa nos quedamos callados. No saba por qu se haban
quedado sin palabras, pero mi razn era una profunda incredulidad. No poda
haber un asesino serial en el prximo pueblo. Si lo haba, quin iba a ser tomada la
prxima vez?
Bueno, Anna tena cabello negro, ojos marrones, delgada, y era bastante
bronceada dijo Brett. Creo que se acababa de mudar de Florida o algo as. Mi

pap dijo que Janice, la otra vctima, era alta y bronceada, pero no dijo nada sobre
su cabello o sus ojos, solo que fue encontrada de la misma forma que Anna y que
estaba profundamente en el bosque, ms all del cementerio.
Nuestras comidas llegaron. Todos nos callamos como si estuviramos
hablando de bombardear un pueblo pequeo o algo as, y nuestra mesera nos mir
como si estuviramos locos. Despus de escuchar la historia de la nueva chica
perdida, mi pavo en maz luca menos apetecible. Poda ver que Mia se senta de la
misma forma con su ensalada de pollo. Los chicos, por el otro lado, comenzaron
con sus hamburguesas como si todo fuese normal. Esperaba que el sheriff hubiese
pedido algo de ayuda de afuera porque con dos chicas asesinadas de la misma
manera, y tan cercanas. Pareca como si fuera demasiado fcil para esta persona
salirse con la suya con los crmenes. Haba solo cinco diputados en Cedar Grove y
probablemente diez en Elmwood. Viniendo de Virginia Beach, haba un crucero de
la polica cada diez coche en la carretera, esto no me haca sentir nada mejor. Los
policas estaban en todos lados en Virginia Beach. Para la mayora de la gente eran
molestos, pero para m, esa cantidad era reconfortante.
Ella, cuando me vaya, no quiero que corras por ah despus de que
oscurezca dijo Alex, sacndome de mis pensamientos.
Mia y Brett me miraron, causando que me sonrojaraQu?
De verdad. Esa chica Anna era nueva aqu, y Brett dijo que Janice tal vez,
era nueva tambin. S que ambas vivan en Elmwood, pero no importa. Pareca que
l estuviera escogiendo chicas que no eran de aqu hablaba con una voz de
adulto que nunca le haba odo antes. Adems, tienes cabello oscuro, eres
delgada, y no estamos seguros de que solo fueran chicas de ojos marrones dado
que no sabemos de qu color eran los ojos de Janice.
Delgada no era, pero s tena cabello oscuro, y era bronceada antes de llegar a
Cedar Grove, pero creo que eso no importaba.
La mayora de la gente aqu conocen a todos, o al menos se han visto, as
que reconocen a un extrao cuando lo ven dijo Brett, luego meti algunas papas
fritas en su boca. T, por el otro lado, no sabras si alguien es de aqu o solo est
de paso.
Yo estaba molesta, pero entenda su preocupacin. Solo me recordaba a cmo
me trataban algunas personas a causa de mis padres. Alex, debi entender a dnde
me estaban llevando mis pensamientos y sentimientos porque salt a calmarme.
No es que estemos diciendo que eres algn tipo de invlida o algo as. Es
slo que, creo que el tipo est tomando ventaja del hecho de que estas chicas no
saben si pueden confiar en l. Sabes como conozco a casi todos en Cedar Grove, y
yo hara casi cualquier cosa por ellos porque los he conocido toda mi vida? Bueno,

habiendo dicho eso, la gente en este pueblo son mayormente confiables y lindos,
as que, si no eres de aqu, y no sabes que este tipo es alguien del pueblo en quien
puedes confiar, l puede usar eso para llegar hasta ti. Sus ojos estaban llenos de
preocupacin.
No poda enfadarme con l. No por demasiado tiempo, de todos modos. Saba
que tena razn, y desde que dej a Kaleun extraoen mi cuarto, y lo segu
dentro de Elmwoods, saba de dnde venan.
No tienes que preocuparte por Ella intervino Mia. Estamos pegadas.
Asum que la muerte de dos chicas tan cerca de casa era la razn de que ella
hubiera dejado el acto de Paris Hilton de soy-mejor-que-t y de pronto adoptara
esta nueva actitud.
Gracias a todos por su preocupacin dije, intentando no sonar molesta o
sarcstica. Pero me cuidar la espalda. No tengo a dnde ir que me pusiera en la
posicin de estar en peligro de asesinato excepto de ida y vuelta a Knope. Ahora
que Alex est dejndome su coche, debera estar bien. Tom un bocado de mi
emparedado y Mia me imit, dejando que el hambre superara su miedo.
S, pero ese coche es viejo. Podra averiarse o algo as. Cundo irn mi
padre y t a la playa a conseguir tu coche? pregunt Alex entre tragos de
refresco.
Haba olvidado la llamada de Sarah sobre mi cita re-agendada con el doctor.
Asum que eso significaba que bamos a ir a buscar mi coche la semana siguiente.
No quera hablar de por qu no iba a la playa enfrente de Brett y Mia, as que solo
le dije a Alex de que no estaba segura y que lo hablara con Eric ms tarde.
Tienes un coche nuevo? pregunt Mia, mirndome suspicazmente.
Quiero decir, t tienes un coche nuevo?
No estaba segura de por qu le importaba, pero estaba segura de que no me
iba a gustar lo que iba a venir de sus preguntas por la mirada en su rostro.
S, lo tuvo de regalo de graduacin respondi Alex por m.
Brett y Mia se miraron el uno al otro y sonrieron ampliamente. Estaban
conspirando juntos, y poda ver que, lo que fuera que quisieran, me inclua a m y a
mi coche. Automticamente comenc a pensar en excusas para decir que no.
Bien entonces, qu harn para Ao Nuevo? pregunt inocentemente
mientras mezclaba su t con su pajita. Brett tena una mirada de pura emocin en
su rostro.
Alex intervino para explicar Quieren usar tu coche en la fiesta de caza de

Ao Nuevo.
Recordaba algo de estas fiestas de caza. Tenas que descifrar pistas con el fin
de descubrir la locacin, pero no estaba segura de por qu necesitaban mi coche
para hacerlo.
Por qu necesitan mi coche? Esperaba que no fuera nada que me
enloqueciera.
Necesitan un coche nuevo para que la gente no tenga la ventaja de saber a
quin pertenece. De esa forma de verdad tienen que cazar por la pista. La mayora
de la gente aqu no te conoce, as que no estn seguros de qu coche tienes, y eso
significa que s tienen que buscar la pista de tu coche, tendrn que preguntar por
ah y buscarte dijo Alex.
Yo mir a m alrededor, mientras todos tenan grandes sonrisas en sus
rostros, asumiendo que iban a involucrarme en su tradicin de Ao Nuevo. Incluso
Alex pareca emocionado por la idea de la fiesta, pero mientras tanto, iba a estar
pensando en cmo poda salirme de aquello.







Traducido por Evarg7
Corregido por Morin

Escchame a m, a la razn, y ms que nada, a tu corazn. Kale

Los siguientes dos das pasaron ms rpido de lo que pens. Eso fue
probablemente porque Mia y Brett nos mantuvieron ocupados a Alex y a m.
Pasamos el rato en la casa de Brett mirando la tele mientras su madre se ocupaba
del catering. Brett nos mantuvo al tanto sobre los asesinatos con informacin que
haba reunido de las conversaciones de su madre y su padre. Estaba encantada
cuando todos dijimos Adis a la noche de Da de Accin de Gracias. Mia y su
familia iban a su retiro familiar en la montaa. Brett y su familia acogan a su
familia de otro pueblo. Los Carlton y yo nos preparamos para ir a la cabaa.
Finalmente tena a Alex para m sola, libre del ridculo coqueteo y miradas de
adoracin de Mia y la insistencia de Brett de que cada reunin era una cita doble.
Me despert pronto en la maana el da despus de Da de Accin de Gracias,
y estaba completamente descansada y lista para irme. Alex y yo habamos
empacado todas nuestras cosas la noche anterior y pasamos el Da de Accin de
Gracias metidos en mi habitacin mirando reposiciones hasta que nos dormimos
l en el suelo, yo en la cama. En mi camino al bao, dice lo que no haba hecho
desde que Alex y yo habamos estado en casa: mir por la ventana a la caseta.
Como todas las historias que Brett nos haba contado me llevaban a creer que la
persona que mataba a las chicas en Elmwood no era Kale y, como no lo haba visto,
pens que se haba ido hace mucho. Parte de m mir a la caseta con la esperanza
de verlo, la otra parte de m estara cagada en las patas si estaba ah fuera
mirndome fijamente.
Me acerqu a la ventana cuando vi un pequeo movimiento detrs de la
caseta, y mi corazn se aceler. Puse mis manos contra el fro vidrio, entrecerr los
ojos y revis la caseta y la zona circundante, buscando movimiento. Una vez que
capt otra vez mi atencin, no poda decir qu era, slo que se estaba moviendo
alrededor de la parte trasera de la caseta. La caseta estaba girada en un ngulo, y
su posicin haca que ver detrs sea difcil desde este lado de la casa. Tragu unas
veces, intentando librarme del sabor amargo de la ansiedad y el miedo que se
form en la parte de atrs de mi lengua. Me di cuenta de que el movimiento podra
ser cualquiera, incluyendo al asesino. Las luces estaban apagadas en mi habitacin,
as que estaba bastante segura de que lo que sea o quien sea que estuviera ah
fuera no poda verme mirndolo desde detrs de mi cortina floral. Un movimiento

volvi a llamarme la atencin, y me congel. No poda ver qu haba ah fuera, y me
sent tonta. Tambin podra haber sido una ardilla. Presion mi frente contra el
panel de la ventana congelada para equilibrarme y, con suerte, calmar mis nervios.
Saba que, con todo lo que estaba pasando en Elmwood, sera estpido salir ah y
explorar los movimientos yo sola, pero no quera despertar a nadie y arriesgarme a
que llamen al sheriff si eso era Kale.
Una mano clida en mi hombro me sobresalt, y apenas fui capaz de tragar
un grito que pareca lanzarme a s mismo en mi garganta.
La mirada de Alex cambi de arrepentimiento a preocupacin.
Ests bien? pregunt, mirando ms all de m, por la ventana.
Segu su mirada. Lo que sea que estuviera ah antes, se haba ido. La
decepcin me inund, y me gir hacia Alex para ver la preocupacin all haba sido
repuesta por su normal sonrisa adormilada.
S, estoy bien. Slo pens que vi algo dije, retrocediendo hasta Alex.
Su pecho era caliente y robusto. Pareca raro que las dos cosas que quera
ms que nada en mi vida (calidez y alguna clase de estabilidad) eran cosas que Alex
posea como rasgos fsicos. Me qued quieta, ansiosa por estar cerca de su calidez.
Cuando Alex puso su brazo alrededor de mi cintura y puso su barbilla sobre la
parte superior de mi cabeza, empec a respirar otra vez. No me haba dado cuenta
de que estaba conteniendo el aliento. La respiracin caliente de Alex en mi cabeza
envi estremecimientos por mi columna. Sujet su brazo alrededor de mi cintura,
agradecida por su calidez, incluso cuando saba que se iba en unos das. Estaba
contenta de que hubiera al menos una persona en mi vida que me entenda, e
incluso ms contenta de que fuera Alex.
Es mejor que vayamos alistndonos dijo Alex, suavemente alejndose de
m.
Todava poda sentir su calidez, pero me sent culpable por el beso que haba
compartido con Kale. Confiaba que este largo fin de semana lejos con Alex, sera el
paso final que necesitaba tomar para olvidar a Kale de una vez por todas. No era
que creyera que algo pasara entre Alex y yo, pero la distraccin finalmente podra
distancia entre Kale y yo.
Despus de que todos hubiramos aparecido y desayunado, Eric y Alex
cargaron el todoterreno de Eric mientras Lea, Sarah y yo limpibamos la cocina y
nos reamos por los casi desastres y huesos casi rotos en nuestras previas visitas a
la cabaa. Ignoramos algunos recuerdos que incluan a mis padres, y eso estaba
bien para m. No quera que mi pasado arruinase su alegra. La hora de camino

pareci rpida porque dorm todo el camino. Incluso dorm durante la parada en
boxes que hicimos.
Cuando llegamos a la cabaa, luca considerablemente diferente a nuestras
visitas previas. La pintura era de un marrn clido con molduras color caf
alrededor de las ventanas y las puertas, creando un efecto invitante. Los cambios
no eran notables dentro, pero estaban ah si mirabas de cerca. La misma alfombra
color rojizo estaba all, y los muebles de madera de cerezo todava estaban
alrededor de la gran chimenea de ladrillo. Los propietarios haban alfombrado las
escaleras que iban a las habitaciones, y haba fotos de caras felices adornando las
paredes en todo el camino hacia arriba. Aunque las paredes haban sido
despojadas del viejo papel pintado, estaban pintadas del mismo tono de caf con
leche. El lugar gritaba consigue un buen libro y qudate frente al fuego, y yo
estaba lista para hacer eso exactamente. Eric y Sarah se hicieron cargo de la
instalacin mientras Lea, Alex y yo nos asegurbamos de que el equipaje era
separado.
Despus de que nos instalamos y recibimos las llaves de nuestras
habitaciones, Eric y Sarah nos hicieron saber que tenamos libre acceso al lugar. No
nos sujetaban con el itinerario que normalmente hacan. Lea, Alex y yo dejamos
nuestras cosas en nuestras habitaciones y fuimos al carrito de los postres del
restaurante.
Claramente no voy a esquiar este ao dije. No tengo nada de mi equipo
de esqu mord una tarta caliente de manzana que haba comprado.
Alex me mir y sonri con suficiencia. Sus grandes ojos tenan un secreto que
estaba muriendo por contarme, y estaba segura de que tena que ver con el esqu.
Siempre se las arreglaba para meterme en eso y luego me asustaba tantsimo que
yo juraba que nunca volvera a hacerlo. Me jur a m misma que eso no iba a pasar
mientras lo miraba fijamente.
Sin equipo de esqu? Pregunt con fingida sorpresa. Por qu no voy
y veo qu es lo que puedo hacer con eso?
Lea se ri por lo bajo y se meti pastel de queso en la boca. Yo le haba dicho
a la cabaa que no tena ningn equipo y que nuestro viaje slo iba a ser una
escapada relajante para m: unos das de lectura y de empaparme con el calor de la
chimenea.
Qu tal si no lo haces? dije mientras empujaba el plato de manzana
empalagosa lejos de m. No estaba feliz por comprar nuevo equipo porque haba
ganado un poco de dinero. Preferira slo quedarme adentro y lejos de la nieve.
Adems, eso me dara la oportunidad de releer Moby Dick para la tarea de mi clase.

Lea y yo amos la colina, cierto, Lee Lee? pregunt Alex, golpendola en
el costado y hacindola carcajearse.
Lea sonri y le dio unos pulgares arriba, pero supe que ella no iba a ningn
lugar cerca de esa colina con Alex.
Slo si mam me deja ella continu devorando su pastel de queso.
Despus de terminar nuestros dulces, Lea y Alex se encontraron con Eric
mientras suban a su habitacin para vestirse para la colina. l me record que
debera salir ah y esquiar, y que el aire fresco y fro me hara bien antes de
escarbar en Moby Dick. Declin con gracia, pero acord pensar en ir ms tarde.
Una vez que estaba en mi habitacin, hubo un golpe en la puerta. Alex no
esper a que respondiera antes de entrar con equipamiento de nieve en sus brazos
y una gran sonrisa bobalicona extendida en su cara. Lo mir, levantando mi ceja de
forma inquisidora. Saba lo que l quera, pero no iba a rendirme fcilmente como
lo haba hecho todas las otras veces.
Qu? Pregunt l, como si no supiera por qu lo estaba mirando como si
estuviera loco. No dije que tenamos que ir a la colina juntos a esquiar. Slo te
estaba trayendo esto para que intentes ponrtelo se sent junto a m en la cama,
lanzando el traje de esqu detrs de nosotros. El colchn se hundi debajo de l
cuando se ajust para contener su peso. Se haba hecho un hombre, pero el chico
que recordaba todava estaba all, mirndome a travs de esos ojos azul cristalino.
Sonre al recuerdo. Esperaba que el rencor de todos los cambios (la barba
incipiente en su cara, la forma en que su esbelta figura haba cultivado msculos
bien definidos) el dulce chico tonto, divertido y amable siempre permanecera. No
estaba segura de si saba lo hermoso que verdaderamente era. Yo saba que saber
eso podra cambiar incluso al chico ms amable y convertirlo en algo bastante
horrible.
Lo que sea dije, sacndome a m misma de la niebla en el que l me haba
puesto. No ir a la colina. No me importa cuntas veces me lo pidas esperaba
convencerme a m tambin. Haba dicho lo mismo antes, pero l siempre se las
arreglaba para hacerme ir, y siempre se las arreglaba para ponerme tan nerviosa
que casi gritaba.
Claro, lo que t digas replic. Y qu quieres hacer primero? Se
reclin y puso su cabeza en su mano, usando su brazo y codo para mantenerla
hacia arriba. Suprimi un bostezo y me mir, esperando mi respuesta.
Estaba pensando en un poco de chocolate caliente en esa pequea cafetera
que vi cuando entramos y luego en un libro frente a la chimenea de ah fuera
saba que mi respuesta lo aburrira.

Alex levant un labio con disgusto a la idea de leer un libro.
Estall en un ataque de risa.
Qu? Realmente necesito hincarle el diente a este libro. Esa sesin
dinmica est de verdad patendome el trasero en realidad no lo estaba pasando
tan mal con la carga de trabajo todava, pero saba que probablemente iba a ser
difcil. Empec una semana despus que todos los dems, y le jur a mi profesor
que no tendra problemas al ponerme al tanto y seguir el ritmo.
Y tus clases son las segundas ocho semanas, no? l pareca
genuinamente interesado en mi aburrido horario de clase.
S, el semestre de las segundas ocho semanas, y estoy atrasada porque
empec tarde. Es una clase dinmica, y eso significa que estoy incluso ms atrs
que todos los dems. sta es slo la primera seccin de la clase. Tomar la
siguiente en el segundo semestre con el mismo profesor no entr en detalles
sobre cmo tuve que suplicarle al decano para que me dejara entrar en la clase. Yo
haba sido una estudiante de 10 hasta mi incidente, e incluso luego mis notas no
cayeron ms abajo del 3,8
4
.
Alex me mir, asombrado, y sonri. Tom mi mano, otro gesto que haca que
mi piel hormiguease, y la puso sobre su pierna.
Eres una chica asombrosa, sabes eso? sus ojos eran brillantes y estaban
llenos de preocupacin mientras me miraba. Alex se acerc y hocique mi pelo.
Sencillamente no tomes ms de lo que puedas soportar, de acuerdo? se alej y
bes dulcemente mi frente, de forma ms fraternal que romntica.
En ese momento, quera decirle todo lo que estaba pasando: las voces que
oa, las visiones, Kale y su historia sobre qu era pero incluso cuando poda
confiar en Alex, eso sera demasiado para l, as que decid limitar lo que le
contaba. Quiz si sacaba algo de mi pecho, la carga ya no se sentira tan pesada.
Lo s; slo quiero que todo vuelva a ser normal me acerqu ms a Alex y
permit que su calidez me confortara mientras medio derramaba mis entraas.
Conoc a este tipo hace dos semanas en el patio delantero, y es raro porque cuando
estoy alrededor de l, me siento normal. Como si pudiera contarle todo.
Alex se tens. Podra haber jurado que vi un destello de celos en sus ojos, as
que me detuve.

4
La nota mxima es 4.

No, sigue me persuadi con voz baja y tranquila, inclinndose ms cerca
de m para or cada palabra. Me miraba fijamente con ojos azules con una
intensidad que nunca haba mostrado conmigo antes.
Saba que poda confiar en l, y por eso saba que no poda contarle todo. Ira
a sus padres y contrselo, pensando que estaba protegindome. Respir y
continu, dejando fuera cualquier cosa que podra preocuparlo.
l estaba discutiendo con algn tipo en nuestro patio delantero, y le dijo
que quera protegerme y no estaba segura de qu ms decirle. No quera
parecer una loca. Cmo poda decirle que Kale pensaba que yo tena la habilidad
de ver el pasado y quiz el futuro, y que pensaba que yo estaba siendo cazada por
alguien que quera usar mis habilidades para su propio beneficio, o que l me am
en una vida pasada?
Alex tom mi breve parlisis vocal como un escollo emocional por un tipo
que no mereca mi tiempo y no tuve problemas en vocalizar su versin de qu
haba pasado.
Djame adivinar. Te dijo que t eras nica y que nunca se sinti por otra
persona de la forma en que se siente por ti, cierto?
Era compasivo, pero poda or la sospecha en su voz. Me re por lo absurdo de
su comentario, pero, en el fondo, deseaba que se fuera mi problema con Kale: las
hormonas adolescentes hubieran sido un gran indulto a la gravedad real de la
situacin.
Alex pareca confundido por mi risa, pero todava se las arregl para sonrer,
a pesar de su confusin y solemnidad.
Qu? Tir de mi mano como si con eso me sacase la verdad. No
caeras por eso, cierto? Pregunt enfadado, y su repentino cambio me
sorprendi.
Poda ver a la ira evolucionar en sus ojos ahora cerleos. Su ira era la de un
hermano mayor listo para golpear en la cara al ex-novio perdedor de su hermana.
Quera volver a rerme, pero tema que pensara que no estaba hablando en serio
sobre necesitar a alguien con quien hablar.
Alex se sent, la incomodidad escrita por toda su cara.
Dime que ustedes dos no bueno, ya sabes su comentario detuvo el
pensamiento de la risa.
Saba qu estaba preguntando. Mi cara estaba roja por la vergenza, y el
hecho de que todava fuera virgen me mortificaba an ms. Por la apariencia de su
cara, poda decir que se haba arrepentido de preguntar de forma instantnea, pero

se dio cuenta de que no poda retirarlo. Ya haba salido, flotando a nuestro
alrededor como una nube oscura lista para dejar caer gotas de incomodidad
lquida sobre nosotros.
No, no es eso! Tartamude, sacando mi mano de la suya. Me mov ms
arriba en la cama y me sent con las piernas cruzadas, forzando a mi cara a volver
al tono plido normal. Nos sentamos ah en silencio por lo que parecieron horas,
aunque fueron slo unos minutos. Reproduje la conversacin entera en mi cabeza
antes de que la voz de Alex diciendo mi nombre me sacara de mis pensamientos.
Su cara ya no estaba roja de la vergenza, pero sus ojos estaban llenos de una
pregunta no dicha y de emocin. Lo mir inquisitivamente, pero permaneci en
silencio.
Lo siento, no es mi asunto para meterme dijo suavemente. Supongo
que salir con todos los chicos de la universidad me ha cambiado un poco
No lo dej terminar.
Est bien. Slo ests cuidndome, y lo aprecio, pero eso no es lo que pas
entre Kale y yo.
Alex estaba escuchando con intensidad, aunque todava no me miraba
directamente. Eso estaba bien porque yo todava estaba recobrndome de su
pregunta previa.
l, bueno, es complicado porque pens que al principio lo haba imaginado.
Nunca pens que le dira a alguien mis problemas y que no me mirasen como si
estuviera loca, y eso es lo que era estar con l estar a salvo sent que
finalmente le haba explicado cmo Kale me haba hecho sentir. Tema decirle que
Kale pareca tan familiar que verdaderamente quera creer que nos habamos
conocido antes, y que quiz, incluso nos habamos amado, pero eso era imposible.
Alex finalmente me mir. Poda ver que, incluso si no me haba credo de
verdad lo que estaba tratando de decirle, entenda mi necesidad de ser quien era
antes de que todo en mi vida se fuera al demonio.
T quieres que la gente vea que no eres slo la chica que perdi todo y se
vino abajo por ello. Pero t eres la razn de que te vean as, Ella sus ojos
parecieron cambiar de color otra vez mientras me miraba con sus gemas azules.
Ests en tu propio mundo, y actas como si todos a tu alrededor fueran normales y
que t eres la nica marginada en el mundo. Lo que no sabes es que la gente a tu
alrededor tiene su propio dolor e inseguridades y tambin quieren ser normales, y
estn felices de tratarte como si fueras cristal porque si no hay nadie por ah por el
que sentir lstima, les da ms tiempo para pensar en qu est mal en sus propias
vidas.

Me miraba como si estuviera esperando a que le gritase o le dijera que se
fuera, pero no poda. Me enfadaba que dijera que yo era la razn por la que la gente
me trataba como cristal. Record cuando las noticias sobre lo que les haba pasado
a mis padres haban viajado por todo el campus, me haba alejado de mis amigos,
de mi compaera de piso y de mis profesores, temiendo su lstima y condolencias,
sin permitir que nadie me consolara ni que me hablen sobre lo que pas. Haba
decidido que prefera ignorarlos a que sintieran lstima de m, entonces cmo que
era mi culpa que me tratasen como al cristal? Contuve mi respuesta insolente y me
sent mirndome las manos como si tuviesen algn secreto que cambiara mi vida.
No levant la mirada cuando el colchn se balance y se asent mientras se
recobraba del peso de Alex. Ni siquiera levant la mirada cuando lo o retirarse por
la puerta, ni cuando dijo que volvera ms tarde para ver si estaba bien. No se
disculp por lo que me haba dicho, y supe que no lo hara. No era tpico de Alex
disculparse por lo que senta que era verdad.
***
Pas el resto del da ignorando mensajes de texto de Mia, releyendo y
volviendo a releer el mismo captulo de Moby Dick, y deseando no haber confiado
en Alex. Era infantil, pero no estaba lista para or eso de Alex, de todas las
personas. Haba pasado muchsimo tiempo tratando de ser normal y de encajar sin
realmente ser vista. Y qu si no quera dejar a nadie entrar a mi mundo, y qu si
quera que el dolor por las muertes de mis padres sea una barrera entre todos los
dems y yo? No necesitaba ser mimada ni tratada de forma distinta a los dems.
Despus de unas horas, no poda concentrarme en nada y mi estmago estaba
gruendo. A las 6:30, decid ordenar la cena a la cuenta que Eric haba puesto para
nosotros una vez que nos habamos registrado.
Mientras esperaba, me tom mi tiempo para mirar lo que me rodeaba.
Aunque haba estado aqu antes, nunca haba tenido una habitacin para m sola.
Estaba agradecida de que Alex y yo decidimos que debamos tener habitacin
individual. La alfombra era todava la misma verde cazador y los mismos paneles
de madera, aunque haba tenido das mejores, todava era tranquilizador y clido.
La cama era tamao reina, y estaba entusiasmada por tener ms habitacin que la
que tena en la de camas gemelas en lo de los Carlton. Decid hacer una aparicin
con todos en la maana, para el desayuno, pero el resto de la noche sera pasado
aqu, en mi habitacin, enfurruada.
Un llamado a la puerta me sobresalt, y mi estmago gru con anticipacin
por la comida, aunque pareca demasiado pronto para que la comida estuviera
lista. La puerta de madera de cerezo se sacudi por los golpes intensos, y apresur
mi paso para abrirla. Cuando abr la puerta, no haba nadie all. Pens que quiz me
haba perdido la entrega, pero antes de que cerrase la puerta, not un trozo de
papel a mis pies, y lo llev adentro. El papel era grueso y ola a especias y aire

invernal. Abrindolo, asum que era una disculpa de Alex, pero instantneamente
reconoc la letra manuscrita de alguien ms.
Ella,
Entiendo que ya no quieras verme y respetar eso lo mejor que pueda. Tienes
que saber a lo que te enfrentas sin m. Entiendo que todo esto es difcil de creer, pero
lo que te dije es verdad; todo ello, incluso lo que soy. Por favor, debes al menos darme
la oportunidad de explicarme ms. Escchame a m, a la razn y, ms que nada, a tu
corazn; puede que yo ya no est all, pero la verdad est. Entiendo que no confes en
m y quiz incluso me temas, pero hay algo que puedo mostrarte que te probar
quin eres y que puedes confiar en m. Por favor, renete conmigo a solas en Stone
Brook, la casita de campo en la parte trasera en una hora y permteme demostrarte
la verdad. Si todava no me crees, te dejar a merced de cualquiera que sea el destino
que venga.
Atentamente, Kale.
Sujet la nota en mi mano, entusiasmada y preocupada a la vez. Era tonto por
mi parte tratar de fingir que le tema a Kale o creyera en lo que me haba dicho
hace dos semanas era todo menos la verdad. Pero si quera una vida normal, Kale
no sera capaz de ser parte de ella. Era estremecedor que l supiera que estaba
aqu cuando no le haba dicho adnde ira. Dijo que poda probarme que todo lo
que haba dicho era verdad, y me preguntaba si en realidad necesitaba que lo
hiciera. Aunque la historia era improbable, mi corazn dola con su ausencia. Me
puse un trmico prpura oscuro y un jean oscuro, me abrigu, y dej una nota ma
en la mesita de noche diciendo que sal a caminar y que volvera ms tarde, luego
llam y cancel mi orden de comida. Saqu la lista de telfonos del cajn superior y
llam a un servicio de taxi para llevarme a Stony Brook Drive. El operador me dijo
que le tomara menos de diez minutos al conductor llegar a la cabaa porque
estaban localizados justo bajando la carretera. Tena que averiguar cmo llegar al
lobby principal sin ser vista por Alex, y slo tena diez minutos para hacerlo.
Agarr mi billetera y guantes y sal por la puerta.

Traducido por Emi_93
Corregido por Yanii

Te dije que lamentaras desobedecerme. Nunca nadie ha sobrevivido, nia.
Crees que eres diferente de aquellos con los que te pudres en prisin?El
Prncipe Oscuro.

Estbamos en el segundo de tres pisos. El lugar era pequeo y lujoso, as que
sera difcil no correr hacia l si estuviera en el pasillo o en el recibidor. Fuera en
mi puerta, el pasillo estaba vaco y tranquilo. Poda or la TV en el cuarto de en
frente, y us eso como un fondo. La cerr lo ms quedamente posible y avanc
hacia las escaleras. El pasillo estaba lleno de aromas de cena de la pequea cocina,
y mi estmago se quej en protesta mientras abandonaba los hongos salvajes y
pollo salteado en salsa de ajo que lo habra llenado pronto. En las escaleras, pas a
una pareja mayor que estaba demasiado ocupados en besarse como para notarme
y entr en el recibidor. Me bloqueaban parcialmente la vista, pero si alguien iba a
venir por las puertas frontales, me veran ocultndome detrs de Sr. y Sra.
Besadores, as que tena que ser rpida. No vi a Alex ni a nadie con los que haba
llegado, pero era hora de la cena, y saba que estaran escaleras abajo, o enfrente
del fuego, o en el pequeo comedor cerca de la cocina.
La decoracin del saln haca posible escabullirse sin ser visto. Haba estado
en el mismo punto por un par de minutos cuando el hombre rubio que no pareca
estar besando lo suficiente a su compaera pelirroja me mir a travs de cejas
arrugadas. Tom eso como mi seal para irme, y corr abajo y sal por la puerta.
Probablemente le parec una psictica a la pareja, pero no me import. Si iban a ser
tan rudos como para chuparse las caras en pblico, entonces yo no iba a ser cordial
y dulce con ellos tampoco. Mi molestia disminuy mientras el coche amarillo y
blanco entraba en el bordillo.
Una vez dentro, el chofer sonri en el retrovisor y condujo en la noche. Slo
entonces me preocup sobre mi decisin de ver a Kale. Haba dejado el hospedaje
sin decirle a nadie dnde iba, o con quin iba a encontrarme. A pesar de que me
haba ido antes, nunca lo haba dejado de noche sola. No tena idea dnde estaba
Stony Brook Drive, o dnde estaba la pequea cabaa que Kale haba descrito.
Esperaba no estar cometiendo un error.
El chofer estaba callado y yo tambin. No tena nada de que hablar. l
tampoco deba de tenerlo, porque todas las veces que llam un taxi en Virgini

Beach, los choferes eran ms que habladores. El viaje dur diez minutos.
Finalmente habl, su voz ronca por fumar o por la edad, no pude saberlo.
Quieres que la deje en la puerta delantera o en el buzn, seorita?
Mir por la ventana y vi que habamos llegado a un largo camino con un
buzn que deca 5435 Decanis. Me pregunt si era el hogar de Kale y su apellido era
Decanis, pero fui sacada del pensamiento por el chofer.
Hooola, buzn o puerta principal?
Puerta principal. No estaba segura de por qu alguien querra ser dejado
al final de una entrada para coches tan larga y tener que caminar todo el camino en
el fro. Not la puerta mientras entrbamos en el camino de entrada. Haba un
llamador elctrico en una barra ms all del buzn. l debi de haber pensado que
yo saba el cdigo dado que le haba pedido que me dejara en la puerta. Saqu la
carta que me haba dejado Kale y la rele, pero no haba cdigo en ella.
Puedes alcanzarlo? Pregunt el chofer.
l se acer lo suficiente a la puerta como para que yo pudiera estirarme y
tipearlo, y yo no quera tener que trepar por la puerta y caminar toda la entrada de
coches hasta la puerta, pero pareca que era mi nica opcin.
No s el cdigo le inform. Mir alrededor por otra entrada, pero todo lo
que poda ver era la puerta cerrada. El taxi era clido y seguro y el pensamiento
que hubiera podido tener que salir y caminar era molesto.
Entonces puedo dejarla aqu. l sonaba un poco molesto por mi falta de
conocimiento. No pareca mnimamente preocupado por dejarme en el fro y la
oscuridad.
Le pagu y sal reticentemente. El taxi sali por la entrada de coches mientras
mi telfono vibraba con un mensaje de texto. No lo mir porque pensaba que era
Alex preguntndome dnde estaba, pero en lugar de dejarle preocuparle, decid
responder al mensaje. Mir mi telfono y no reconoc el nmero. El texto slo
consista en nmeros. Yo tembl en el fro al tiempo que caa en la cuenta de que
era el cdigo de la puerta, pero me pregunt quin me lo haba enviado. Por
supuesto, tena que ser Kale, pero nunca le haba dado mi nmero. Eso estaba ms
all del punto porque l saba que estaba en el hospedaje, y no le haba dicho que
estaba all tampoco. Mir ms all a la cabaa en la que iba a encontrarme con l;
era de tamao moderado y luca muy cara, lo que me hizo preguntarme de nuevo la
situacin de vida de Kale. Era de mi edad y no poda creer que era dueo de esto,
as que tena que ser de un amigo o un miembro de la familia. Pero si conoca a
quien era dueo de esta casa, por qu estaba durmiendo en un mausoleo?
El csped tapizado de nieve pareca pulcramente cortado y los arbustos y

rboles estaban podados bellamente. El resto de la entrada de coches ms all de la
puerta haba sido librada recientemente de nieve. Haba una pequea caminata
hasta all, pero afortunadamente no sera a travs de nieve hasta la rodilla.
Tipe el cdigo de seis dgitos en el panel de control y aguard a que se
abriera. Despus de que o un suave click, empuj para abrir la puerta y entr en
los terrenos. La puerta se cerr. Estaba ansiosa de entrar cuando estaba segura de
que era clido, pero nerviosa de las respuestas que me aguardaban. Camin hasta
las puertas y ca en la cuenta de que no tema a quin iba a encontrarme, sino de lo
que l me mostrara. Yo pas una estatua congelada de un querubn y dije un
pequeo rezo, esperando que lo que Kale hiciera esta noche no me asustara
demasiado. Estaba muy tranquilo. Mis botas no hacan ruido contra el camino
empedrado. No haba ruido de trfico detrs de m, y no poda ver ni or nada de la
cabaa. Me detuve y mir por las ventanas oscurecidas; pareca que no haba nadie.
Tal vez tena la direccin equivocada. Casi mir a la nota de nuevo cuando record
el cdigo que haba funcionado en la puerta, as que esta tena que ser la casa
correcta. Pero por qu estaba tan oscuro dentro? Di un paso atrs, dejando que mi
miedo me guiara. Mi corazn se aceler, y mi respiracin se volvi ms rpida y
entrecortada. Cuando mi mvil vibr de nuevo, rec que fuese Alex, para que as
pudiera decirle dnde estaba y que estaba sola y a punto de enloquecer. Cuando
mir el telfono, era el mismo nmero que me haba enviado el primer mensaje de
texto. Al principio estaba demasiado nerviosa como para leerlo. Tema que dijese
algo as como "ahora te tengo" o "bienvenida a la jungla". Me re de m misma por
ser tan idiota. Haba llegado tan lejos, y quera las respuestas de las que haba
estado huyendo desde haca dos semanas. Mir el mensaje y segu sus
instrucciones.
Entra. Est fro all afuera.
La puerta estaba destrabada cuando la alcanc. Dentro la casa estaba clida, y
poda ver un fuego ardiendo en el cuarto enfrente de m, as que enfil en esa
direccin. Kale estaba sentado en el alfizar de la ventana enfrentndome cuando
entre en la sala de estar. Su rostro estaba iluminado por el fuego, y sus ojos fros y
oscuros encontraron los mos y me rob el aliento. Se vea igual que la ltima vez
que lo haba visto: plido, guapo, y misterioso. Usaba todo negro, agregando eso al
aspecto misterioso que llevaba tan bien. Su plida piel brillaba a la luz del hogar,
enviando escalofros de anticipacin por mi columna. Anticipacin por qu, no
saba, pero poda sentir en mis huesos que estaba donde perteneca-cerca de l.
Luca nervioso, y me pregunt por qu. Quiero decir, l saba todo, y yo nada. Tal
vez estaba as por mi reaccin a la verdad, o tal vez estaba nervioso por estar cerca
de m despus de que lo rechazara. Su espalda descansaba sobre el fro vidrio de la
ventana.
Los brazos cruzados ante el pecho, me mir con cautela. A pesar de que no
estaba nervioso, poda ver que no estaba tan tranquilo como lo haba estado en

todas las veces anteriores en que nos habamos encontrado. Me senta incmoda
bajo su mirada, y me encontr removindome.
No estaba seguro de si ibas a venir dijo Kale en una voz baja y ronca.
No pude encontrar mi voz para hablar, as que me qued ah. No estaba
segura de lo que senta, y mi boca no poda cooperar conmigo de todas formas.
l se apart de la ventana hacia el fuego.
Est lo suficientemente clido? Aviv el fuego, causando que flameara.
El cuarto se estaba tornando ms clido, y estaba segura de que no era por el
fuego, pero asent. Me quit el abrigo y el gorro y los coloqu en la parte trasera del
sof. Kale an me daba la espalda, y ca en la cuenta de que estaba buscando
evasivas. El fuego estaba bien para caldear el cuarto, y l an lo estaba mirando. Me
figur que deba decir algo para hacerlo empezar.
As que qu ests haciendo aqu? pregunt mientras miraba
alrededor.
El cuarto estaba pintado de un color gris y brumoso con ladrillo blanco
expuesto. No pareca del gusto de Kale, as que asum que la decoracin perteneca
a alguien ms. Haba una vista de un lago congelado en el patio trasero y un
pequeo jardn rodeado por una pequea valla de piedra que luca hermoso
enterrada en hielo y nieve. La visin de la cocina era tambin increble. Poda ver a
travs de la barra con forma de rectngulo que mostraba todas las aplicaciones
impolutas de acero y una hermosa pared posterior de macadamia.
De quin es este hogar? Pregunt, sorprendida de lo hermoso que era
por dentro, a pesar de que debera haberlo esperado por la forma en que el dueo
mantena los terrenos. Me mov ms dentro del cuarto y frot la mano por un sof
color crema, sintiendo el fro y suave tejido antes de encaramarme a m misma en
el, esperando ponerme cmoda en nuestra incmoda situacin.
Est bien que estemos aqu, si eso es lo que te ests preguntando. l
finalmente me enfrent. Camin hacia el sof enfrentado al que yo estaba.
Luca diferente. Normalmente, era este tipo extremadamente confiado que
pareca no dejar que nada lo marcara, pero esta noche pareca nervioso o inseguro,
lo que me haca ponerme un poco nerviosa.
Qu quiere decir con que est bien que estemos aqu? No saba qu
haba planeado, pero lo que fuera, no quera que los dueos llegaran a casa y
fueran sorprendidos por los ocupantes de su casa y sus acciones.
Su sonrisa desapareci, y el rostro inescrutable al que me haba

acostumbrado regres. Una vez, su rostro vaco de emocin me hizo enojar, pero
ahora me enfadaba porque significaba que se haba replegado de nuevo.
Temes que me haya metido aqu?
No haba querido dejar implicar eso, pero no poda ser dueo de este lugar,
no es as? Yo elev la barbilla valientemente.
Bueno, no, pero ahora que sacas el tema, por qu estamos aqu esta noche,
pero tu duermes en un mausoleo en el bosque? Pregunt yo. Una sbita oleada
de lucidez me barri mientras recordaba a las chicas que haban sido asesinadas en
el bosque. Luch para agarrar el aliento, avergonzada de mi sbita incapacidad de
respirar y cmo Kale me miraba como si estuviese loca.
l se puso de pie y fue hacia m para palmearme la espalda, pero elev la
mano para detenerlo, ignorando el dolor y la confusin que pasaron por su rostro.
Por qu no haba recordado a las chicas? Cuando recib su carta, todo lo que pude
pensar fue en que podra tener las respuestas a las visiones y las voces que haba
estado experimentando.
Lo mir, mi rostro lleno de confusin y miedo. Me puse de pie tan rpido que
tuve que agarrarme al costado del sof.
Qu le pas a Anna? dije con aspereza mientras mi garganta se soltaba,
dejando que el aire escapara.
Me mir, enviando miedo a travs de m. Quera confiar en l, pero era difcil.
Mi cabeza no paraba de intentar convencerme de que algo andaba mal aqu. Se
movi ms cerca, lentamente, como si quisiera demostrar que no representaba
ningn peligro. Mi corazn corra, y el cuarto se calent an ms. Me pregunt si
me desmayara y me avergonzara a m misma una vez ms, pero afortunadamente
no lo hice.
No tengo nada que ver con la muerte de Anna, o de la otra chica que muri.
Su voz era clida y reconfortante, incluso aunque sus palabras no lo eran. Los
hombres que las asesinaron pensaron que tenan a alguien ms, y una vez que se
dieron cuenta de que tenan a la equivocada, las mataron. Se movi ms all de
m hacia el hogar y cerr la ventila para sofocar el fuego, y sent inmediato alivio
del calor.
Qu quieres decir? Cmo sabes detrs de quin est el asesino?
Pregunt, confundida por su conocimiento de la situacin.
Se qued all callado por tanto tiempo que me preocup que no fuera a
responder, o que era algo que no quera escuchar. Estaba tentada de preguntarle
de nuevo, pero antes de que pudiera hacerlo, abruptamente entr en la cocina.
Cuando regres, me pas un vaso de agua y se sent.

Vas a necesitar esto.
Mi garganta estaba an un poco rasposa, y estaba agradecida por el agua.
Tom un sorbo y lo coloqu en uno de los posa vasos en la mesa de mrmol blanco
enfrente de nosotros y me sent de nuevo.
Qu? Me interrumpi mi mvil vibrando y sonando en mi bolsillo.
Estuve tentada de ignorarlo hasta que record que dej el hospedaje sin decirle a
nadie.
Dej una nota, pero no estaba segura de que nadie la hubiese encontrado.
Cuando mir a la pantalla, vi el nmero de Alex parpadeando y estuve tentada otra
vez de no responderla.
Quin es? Pregunt Kale. Es ese chico?
Frunc el ceo y lo mir.
Chico? Su tono protector me molest. Tiene diecinueve. Me
molest an ms haberlo dejado morderme. Me sent de nuevo en el sof,
cruzando mis brazos sobre mi pecho. Mi respuesta tal vez fuese infantil, pero su
comentario realmente me enfad.
Kale se movi ms cerca del borde del sof, sus ojos ahora suaves y
compungidos. El telfono dej de sonar y yo lo met de nuevo en mi bolsillo,
esperando que Alex no se preocupara por m y que encontrara la nota que le dej.
Lo siento. Quieres llamarlo?
Pude ver que Kale estaba tratando de ser indiferente, pero que an estaba
infeliz con respecto a Alex y el mvil.
No. Quiero que me digas por qu estoy aqu, y luego quiero que me digas
cmo sabes de Alex. Y quiero saber sobre los asesinatos de Anna y Janice. El
cuarto se enfri considerablemente y yo me envolv en mis brazos para
calentarme. Aguard mientras Kale se pona en orden para explicar qu estaba
ocurriendo. Me senta liviana con la preocupacin. Una vez que la verdad saliese,
sera algo que no podra encerrar y olvidar.
Cuando era ms joven, mi abuelo me cont la historia que te cont sobre
los Eternos.
Record la historia sobre los nmadas que saban el secreto de la vida eterna
y los hombres que fueron en busca de eso. Me sent en el sof, esperando que la
calidez de las brasas an ardientes me alcanzara porque un escalofro comenz a
repicar en mi piel.
Kale percibi mi incomodidad y se movi a donde estaba sentada y me tom

la mano. Su fra piel me acarici con una sensacin familiar. Su mano era fuerte y
suave, y l me agarraba con fuerza, demandando mi atencin.
Encontraron el secreto de la vida eterna, y para hacerlo, sacrificaron a la
hija del francs. Los Eternos les dijeron a los hombres que sus acciones seran su
final, o les dara la habilidad de cambiar el mundo para bien. Les dieron direcciones
para encontrar a la chica una vez que hubiese reencarnado y les dijeron a los
hombres lo importante que era que la protegieran.
Me sent a su lado y absorb sus palabras. Cerr los ojos, intentando producir
una imagen de los dos hombres y su bsqueda. Imagin a los hombres mientras
viajaban a travs del desierto, cansados y deteriorados por el clima, con la
esperanza de que sobreviviran lo suficiente para encontrar las respuestas a lo que
buscaban.
De pronto, me golpe una oleada de miedo. Mi estmago se apret, y tem
desmayarme. Las usuales manchas de una visin crepitaron bajo mi piel. Sent la
fra mano de Kale frotar mi mejilla, calmndome. Abr los ojos, sorprendida de que
el tacto de l me afectara con tal intensidad.
Por qu el francs confi en que los hombres la traeran de regreso?
Kale frunci el ceo.
Por lo que entiendo, lo hicieron porque deban. Estaba dentro de los
cincuenta aos de servicio al francs.
Oh. As que hacan lo que fuera que el francs les dijera? Me inclin para
desatarme mis zapatos y me los saqu. Me alegr de tener puestos mis medias
negras en lugar de los arco iris a rayas.
S, y por eso es que el Consejo de Inmortales fue formado. Los hombres
aprendieron de los planes que l tena para su hija y de cada Arco despus de ella.
Despus de los cincuenta aos terminaron, formaron un grupo de hombres para
proteger al siguiente Arco que naciera. Sus ojos oscuros buscaron los mos por
cualquier clase de reconocimiento a su historia.
Pero todo eso pareca tan lejano. Me senta loca por creerlo. Haba estado en
Ocean Trace con gente que estaba realmente loca, y por las acciones de Kale,
estaba claro que no estaba loco.
As que, qu pas con la chica? Quiero decir, qu pas con ella que hizo
que los hombres formaran el Consejo para protegerla? Saba que lo que fuera
que me dijera sera molesto. Necesitaba saber.
l se me acerc, y pude sentir su aliento en mi mejilla y su muslo mientras
frotaba el mo. Kale coloc su mano en mi hombro y me empuj ligeramente as

que me qued acostada en el sof. Se movi al suelo y se arrodill a mi lado. Poda
sentir sus labios en mi oreja.
Recuerda susurr.
Mi pulso se aceler y mi cuerpo se calent. Una oleada de mareo me recorri,
y agradec no estar sentada derecha. Saba que el mareo era el resultado de una
prxima visin. Haba tenido demasiadas visiones para equivocar los sntomas por
algo ms. Kale estaba ms cerca y dese que me besara, pero pude ver que mi
cuerpo se estaba preparando para una gran visin.
Intent apartarme de l, pero me agarr el brazo y la mueca para
mantenerme en el lugar.
Qu ests haciendo? chill yo. Dejame ir, tengo que irme!
Su agarre era fuerte, y no pude apartarme de l. Intent luchar, pero mis
msculos se tensaron y bloquearon. Grit, pero incluso aunque me hubiese soltado,
no hubiera sido capaz de alejarme.
El pnico se extendi a travs de m. Rec para no desmayarme frente a l.
Sabra l qu hacer? Saba sobre mis visiones, pero nunca haba visto una.
Probablemente llamara a una ambulancia, lo que quera decir que tendra que
explicarle a Eric y Sarah dnde haba estado y por qu. Se senta como si sus manos
me estuvieran rompiendo, pero ya no tena fuerza para apartarlo. El mareo tom el
control. Mi visin se movi frente a m como olas de formas y colores que no pude
descifrar. Kale susurr palabras tranquilizadoras en mi odo mientras yo
comenzaba a llorar, superada por el miedo y el dolor. Mi cabeza se senta como si
se fuera a dividir en dos. Cmo poda hacerme esto? Yo confiaba en l. Yo crea
que no me hara dao aunque mi cabeza me rogara que no lo creyera.
Escchame, Ella. Quiero que me muestres, y de esa forma sabrs por qu
fue creado el Consejo y por qu ests ahora en peligro. Su voz era suave y
susurrante. Mi estmago se apret y reprimi el deseo de vomitar. Ya no me
preocupaba que me avergonzara a m misma, slo quera que esto terminara. No
haba forma en que pudiera explicar por qu arruin las vacaciones familiares de
los Carlton, y estaba segura de que terminara de nuevo en Ocean Trace.
Normalmente la visin ya me habra tomado para entonces, y yo estara
enferma o inconsciente, pero no era as. An poda escuchar a Kale mientras
hablaba.
Necesito que recuerdes el 18 de Enero, 1884, en Francia. l me acarici
el cabello. Poda sentir sus labios desplazarse a mis mejillas por un beso dulce y
ligero, luego de nuevo a mi oreja. Su toque era clido y suave; su voz me empuj
ms profundamente dentro de la visin, y dej de luchar. Esto era para lo que haba

venido. Slo lo encontrara hundindome en lo ms profundo de mi mente.
Quiero que recuerdes las acciones del Prncipe Oscuro y qu le pas a
Hlne susurr Kale, mientras la oscuridad de obsidiana me rodeaba.


Traducido por Evarg7
Corregido por Alee Foster

Francia 1884, Castillo Laurent.

No tena que adivinar dnde estaba. El lugar se senta familiar. Recordaba el
susurro de Kale en mi odo, la forma en que mi cuerpo responda a su tacto y su
peticin a que yo recuerde. De alguna manera, l me haba transportado aqu. Me
arrodill con las manos atadas detrs de m, mis ojos quemaban y mi garganta
herida por gritar. Era donde Hlne haba sido representada a Kale: al nuevo Kale.
Sent su miedo, disgusto y amor por l, todo enrollado en una emocin que ella
no poda entender. Amaba a Kale ms que a nada y haba estado dispuesta a
sacrificar su vida por la de l, pero su plan haba fallado. Kale estaba de pie frente a
ella con sus ojos negros y piel plida: una criatura sin alma que ella ya no conoca. El
hombre que le haba prometido un para siempre, vivira, ciertamente, para
siempre, mientras que ella perecera aqu esta noche. Todo era lo mismo, pero
diferente: la forma en que l la miraba con tanta intensidad, la forma en que su ceo
se arrugaba cuando ella haba hecho algo que a l no le gustaba, o cmo ella poda
sentir su deseo cayendo en cascada como una ola densa y arrolladora que chocaba
con ella y enviaba a su corazn en un frenes de palpitaciones y anhelos. Hlne y yo
ramos la misma persona y ya no poda llamar a esto una visin. Mientras me
hunda ms profundamente en el recuerdo, Hlne y yo nos convertamos en una
persona y sus experiencias eran mas, igual que su dolor.
Los brillantes ojos verdes de Kale eran oscuros hoyos de petrleo que miraban
sin ver, tragados por su necesidad infatigable que extenda su enfermedad. Su piel,
una vez del color de la miel, estaba plida y carente de la calidez que la vida una vez
le haba dado. Su boca, una vez capaz de enviar temblores por mi cuerpo, poda
despedazar mis piel y robar mi calidez y vida, aunque eso nunca se lo traera a l. No
importa cuntas respiraciones robase Kale, l nunca volvera a respirar.
Laurent nos mantuvo de frente el uno al otro mientras nos rodeaba, tomando
placer de nuestra derrota y dolor. Yo no haba ganado nuestra guerra, ni haba
ganado ninguna de nuestras batallas. Haba jugado mi mano mal y entr justo en la
suya, lo que llev a mi amor hacia su muerte y renacimiento. sa era la peor parte,
saber que yo renacera y que Kale permanecera como una cscara vaca y fra de s
mismo, necesitando tomar vidas de otros para continuar existiendo. Yo haba odo de

un grupo de hombres que tenan la intencin de proteger a la gente de Laurent, pero
fui forzada a divulgar sus nombres y localizaciones a l. Unos fueran asesinados o
enviados a prisin y, aunque algunos no me culpaban, saba que slo yo era la
responsable de su dolor y que era la nica que poda arreglarlo. La voz de Laurent se
abri camino en mi cabeza mientras miraba fijamente a lo que una vez fue el amor
de mi vida.
Ahora ves lo que me has hecho hacer? Su sonrisa era cruel, aunque
entusiasmada . Todo lo que tenas que hacer era lo que yo peda, y l hubiera vivido
para siempre libre de m.
Yo saba que era una mentira. El padrino de Kale, el Abuelo Grey, me haba
dicho que perdera mi clarividencia a los 27. Sera asesinada para que la siguiente
Arco reencarnase y fuera trada a Laurent para ser criada por sus sirvientes y
guardias hasta la edad de 17, cuando ella pudiera ser usada por su clarividencia de
la misma forma que yo. Saba que esto era verdad porque Kale me ayud a recordar
el da en que fui arrancada de los brazos de mi madre y fui llevada. Afortunadamente,
me dijeron esta historia antes de que revelase la fecha de mi nacimiento y el nombre
del Arco que tomara mi lugar. Su nombre era raro, aunque bonito, su nacimiento era
el mismo que el mo. Yo saba que l lo averiguara, pero slo Kale y yo sabamos
dnde nacera.
Mir hacia atrs, hacia Kale, entristecida por lo que haba hecho. Ya no poda
sentir su piel clida contra la ma, ni poda sentir su respiracin contra mi mejilla
cuando me susurraba. Nos habamos enamorado rpido, y su abuelo tema que fuera
slo la presin de la situacin que nos haca creer en nuestros sentimientos
intensificados por el otro. Saba que se equivocaba. Estbamos destinados. Aunque
slo haba visto una vez el futuro, vi a Kale protegiendo con fiereza a una chica con
ojos verdes mis ojos verdes y eso hizo que mi sufrimiento valiera la pena. Slo
esperaba que Kale pudiera perdonarme y, en mi siguiente vida, pudiera mirarlo sin
ver al monstruo en que Laurent lo haba convertido.



Traducido por Pili
Corregido por Alee Foster

Despierta!


Cuando abr los ojos, Kale estaba mirndome. Sent el brillo de sudor
goteando y enfriando mi piel. Kale se quit su abrigo y lo coloc encima de m
cuando tembl Quieres reactivar el fuego? pregunt.
Empez a moverse hacia la chimenea, pero lo alcanc. No quera que se fuera
de mi lado. Los escalofros an no haban amainado, y no estaba segura de que
tuviera la fuerza para resistirlo. Kale haba limpiado mis mejillas mojadas. Aunque
las lgrimas haban cesado, mi cerebro todava trataba de entender todas las
visiones mostradas. El Prncipe Oscuro no se detendra ante nada para
encontrarme, y eso colocaba a los Carltons y a todos los dems que yo conoca en
inminente peligro. Si esto no fuera suficiente, la visin que Kale me haba pedido
que recordara poda ser la forma en que Laurent me encontrara. Era lo ms
probable, por eso Kale haba sido tan reacio a decirme o mostrarme algo.
Finalmente encontr la fuerza para hablar, y Kale se inclin ms cerca para
escuchar.
Cerr mis ojos. La habitacin era todava demasiado brillante y mi cerebro se
senta hinchado No s qu hacer, Kale. No puedo detenerlonadie puede.
Trat de tragar el bulto que se haba instalado mi garganta. La nica opcin que
veo es morir una y otra vez, y eso no es una solucin prctica. Morir no haba
funcionado para Hlne. S, salv algunas vidas en su vida y Laurent haba estado
buscando al siguiente Arco desde entonces, pero eso no impidi las muertes de
personas inocentes atrapadas en el fuego cruzado como Anna y Janice. Estaba
segura de que haba otros. Adems, cuntos Arcos tendran que morir de esta
manera antes de que todo terminara? Hubo un tiempo en que yo hubiera deseado
mi propia muerte despus de una visin, pero saba que no era la solucin.
Kale incmodamente se desplazo a mi ladoS lo que quieres or, pero no
puedo decirte eso, Ella.
Por qu no? Por qu no puedes decir que todo est en mi mente y que las
cosas van a mejorar? Le haba suplicado que me mintiera despus de exigir la
verdad todo este tiempo. Era absurdo, lo saba.

Ella, estara mintindote, y no puedo hacer eso. No puedo. Eres un Arco, y
tienes la capacidad de recordar el pasado y tal vez incluso ver el futuro. Por eso hay
gente por ah afuera, para protegerte y otros que quieren usarte para su propio
beneficio personal. l cogi mis manos.
Quera alejarme, pero no lo hice. Su contacto me tranquilizaba y me
confinaba. La horrible sensacin de que haba burlado mi estmago y enmascarado
y estaba agradecida, aunque fuera slo por un rato No quiero esto susurr.
Kale se agach y bes mi mejilla. Me volv y le enfrent. Mi corazn sufra por
su contacto, como le haba pasado a Hlne la noche que descubri que l la haba
convertido. Le tema, pero ms que eso, ella quera besarlo una ltima vez. Ella
poda sentirlo en cada nervio de su cuerpo. La fuerza arrastrndola hacia l era tan
grande que tuvo que luchar hasta el final. La cara de Kale tan prxima a la ma, su
aliento clido y dulce, y yo quera ms que nada, sentir su boca modelada contra la
ma.
Har todo lo que pueda para protegerte, Ella.
Me acerque a Kale, y l acun mi cabeza en su mano. No haba tiempo para
ser tmida. Mi corazn tom el control, llegu por detrs de su cabeza y tire de Kale
hacia mis labios. Los labios de Kale se sintieron exactamente cmo saba que se
sentiran.
Suave, pero exigente, Kale separ suavemente mis labios con su lengua y me
sent indefensa a obedecer. Todo mi cuerpo se senta vivo con chispas de
electricidad, y cada lugar que Kale tocaba quemaba deliciosamente. Trat de
controlar mi respiracin, pero pareca imposible cuando el beso creci con ms
pasin. Empuj a Kale ms cerca y arque mi cuerpo hacia l, l me acepto
completamente con un gemido de satisfaccin. Los brazos de Kale se cerraron
entorno a nosotros y luch por mantenerse elevado sobre m. Mientras el beso se
intensificaba, Kale presion su cuerpo ms cerca del mo, robndome el ltimo
aliento. Esto era ms fcil para l; no necesitaba respirar. Coloque mis manos en su
pecho y empuj suavemente hacia delante. Kale se apoyo en su codo, lo que
permiti que tomara el aliento que necesitaba desesperadamente.
l acarici mi nariz mientras coga aliento Lo siento. Empez a alejarse.
l no haba hecho nada malo, y para demostrrselo, us toda mi fuerza para
traerlo de nuevo hacia m. Kale perdi el equilibrio, pero se volteo justo a tiempo y
medio cay sobre m, en el sof de su casa .Sonre y baje su cabeza hacia m por un
beso que l me devolvi con urgencia. Mov mis dedos a travs del suave pelo de
Kale y me puse ms excitada con cada gemido y gemido de satisfaccin que vibraba
a travs de nosotros. El cuerpo de Kale era ms clido de lo que alguna vez haba
sentido.

Normalmente sus manos estaban heladas, pero mientras l acariciaba el
dobladillo de mi camiseta, su pulgar rozo mi piel enviando chispas de calor de
arriba abajo de mi columna. Nunca me haba sentido de este modotan viva que
cada centmetro de mi cuerpo estaba tan sensible con la mera idea del contacto de
Kale que me excitaba. Mi necesidad de Kale era tan urgente que me atraves como
un tren de mercancas. El desconocido sentimiento me asusto sacndome de mi
pasin inducida por la neblina. Cmo de lejos iba a llegar esto? Yo no estaba lista,
y con todos los otros dilemas en mi vida, ir demasiado lejos sera una mala y
peligrosa decisin. Afloje la marcha del beso, luego pare completamente. Kale baj
la mirada. Sus ojos estaban medio enmascarados y sombros. Desenrede mis
manos de su pelo y los coloque a mi lado.
Lo siento dije. No quise llevarlo. Me dej llevar por la necesidad de
besarlo. Saba por experiencia que un hombre podra molestarse cuando todo lo
que queras dar era un beso, pero Kale no era as.
La frente de Kale se arrug por la confusin Perdn por qu? l se quito
de encima m y se ofreci a ayudarme. Estaba decepcionada y aliviada que el mejor
beso de mi vida hubiera terminado.
Yo soy quien debe disculparse contigo. Debera haberlolo hecho mucho
mejor que beneficiarme de ti despus de pedirte que recordar un acontecimiento
como este. Kale se movi al otro lado de la habitacin.
Cmo era posible que l se sintiera como si se hubiese aprovechado de m
cuando fui yo quien lo bes? El comportamiento de Kale me molest y amenaz
con arruinar un momento casi perfecto. Tenamos suficientes retos que enfrentar,
y yo no quera que uno fuera su duda de mis propios deseos.
No te aprovechaste de m, Kale. Por qu dices eso? Tena que explicarle a
Kale. Slo me puse nerviosa, por eso me detuve. Yo nunca he... Sacud mi cabeza
y frot mis ojos. No slo el momento se haba arruinado sino que me haba
mortificado a m misma.
Kale miro el reloj. Si l me enviaba a casa despus de lo que haba sucedido,
alucinara. Empez a caminar An as, yo no debera haberte dejado ir tan lejos.
Pero me has hecho algo que no puedo explicar. Kale pas sus manos a travs de
su pelo. Yo s ms que nadie lo importante que es mantenerte a salvo, y eso
significa mantener mis manos y mis labios lejos de tino importa como de difcil
sea.
Kale en realidad pareca nervioso. Yo estaba molesta nuevamente, pero
encontr su nuevo aspecto aniado, extraordinariamente lindo.

Yo estaba convencida de que si Kale pudiera sonrojarse, l estara rojo como
un tomate. Las emociones que flotaban entre nosotros iban a ser difciles de
ignorar incluso si fuese lo mejor.
Kale seal al reloj T amigo probablemente enviar un equipo de rescate
por ti pronto.
Me imagin que Alex probablemente crea que yo estaba enfadada con l y no
habra empezado a preocuparse por m todava, pero no quera tentar mi suerte.

***

Una vez que regres a la cabaa, tena fro y estaba lista para caer dormida en
la cama, las sabanas cubriendo mi cabeza, y saboreando el recuerdo de nuestro
beso. Casi todos los huspedes haban regresado a sus habitaciones y fue de
agradecer que yo no tuviera que evitar las miradas curiosas. Saba que mi cara
estaba hinchada y roja por las lgrimas y el fro. Me sent como si alguien me
encendiera el piloto automtico mientras suba las escaleras y me diriga a mi
cuarto. Mientras trataba de procesar la informacin que haba recibido, casi choco
contra Alex apoyado en mi puerta. Me di cuenta que haba dejado la nota en mi
habitacin, que estaba cerrada, y que yo tena la nica llave.
La mandbula de Alex se endureci, sus ojos azules llameando, y sus labios
estaban bien apretados, una plida lnea recta extendindose por su rostro. No
haba visto a Alex furioso en aos, y entonces yo no haba sido el motivo de su ira.
Dnde diablos estabas, Ella? Te llam a tu telfono y te envi mensajes, y
no has contestado!
Saba que haba estado preocupado por m, pero en ese momento no poda
hacerme volver en s. Haba aprendido que era responsable de la disminucin del
Consejo y que sus muertes estaban en mis manos, y que haba muerto a manos del
Prncipe Oscuro, y yo era la razn por la que Kale era un vampiro. El peso de todo
esto finalmente se haba estrellado contra m. Me sent mal al pensar en la palabra
vampiro, y yo slo era vagamente consciente de que Alex aun estaba hablando
conmigo.
Dios Bendito, Ella! Podras haberte perdido o algo mucho peor! l se
separo de la pared y se acerc a m. Su voz sonaba dolida y estresada.
Yo no poda reunir la fuerza para sentir algo salvo disgusto conmigo misma
por ser la razn por la que tanta gente haba muerto y por la que Kale haba sido
convertido. Saba que no deba compadecerme de mi misma, pero no saba que

otra cosa sentir. En el taxi de vuelta, me pregunt si Kale me haba perdonado
alguna vez. No estaba segura de que yo mereciera su perdn.
Alex me llamo por mi nombre, sacndome del trance. Ests bien? Parece
como si te fueras a enfermar. Dnde est tu llave? Su voz tomaba un tono ms
suave. Me llevo a la fuerza en sus brazos a la habitacin.
Tena an fro incluso despus de que l me soltara, y tembl con tanta fuerza
que mis dientes rechinaron. Alex me llev a la cama y me deposito sobre ella, luego
se arrodill delante de m para quitarme los zapatos. Los coloc debajo de la cama
y tiro de las sabanas hacia atrs mientras quitaba las almohadas supletorias de la
cama.
Sentada en silencio y reflexionando. Haba muerto para proteger a las
personas, pero la mentira de que mi vida haba terminado tambin haba
terminado con la de Kale. Pareca que mi existencia no era ms que una carga para
la gente comprometida a protegerme. Los Eternos haban dicho que poda librar al
mundo del Prncipe Oscuro y de sus seguidores, pero slo lo haba hecho ms
fuerte y mermado la cantidad de tipos buenos lo suficientemente fuertes para
luchar con l.
Alex aclar su garganta. Me mir con ojos clidos y yo me derret. Tena la
suerte de tenerlo en mi vida. Quera contarle todo, pero no poda, no aun, y tal vez
nunca.
Quieres que me vaya mientras te cambias para ir la cama? Se dirigi
hacia la puerta.
No quera estar sola, y podra cambiarme en el bao. Quera normalidad esta
noche despus de todo lo que haba aprendido, y eso significaba mirar mala
televisin a altas horas de la noche con Alex hasta el amanecer y dormir hasta el
medioda. Me mov de la cama hasta la cmoda.
Qudate. Voy a cambiarme con rapidez y podemos ver una peli o algo.
Hizo su camino hasta la tele y busc algo que ver. En el bao, decid tomar
una ducha con la esperanza de relajarme un poco. Mis hombros estaban doloridos
y tensos, y sent como si hubiera hecho un esfuerzo excesivo con mis msculos. El
agua caliente libero cierta tensin en mis hombros y devolvi un poco de color a mi
cara, as que cuando me mire en el espejo no me vea como un fantasma. Pase un
cepillo por mi pelo y me vest con mi chndal de la Universidad Dominical de Ohio
y mi vieja camiseta de Chicago de mi padre. En el dormitorio, Alex sentado en la
cama en pantalones de chndal y una camiseta NYU ojeando los canales.
Oye. Me fui a cambiar cuando o la ducha abierta. l explic.

Me sent en la cama a su lado, empujando una almohada sobre mis pies, y
mire a la TV. No le haba contado a l porque estaba molesta, pero saba que l
haba notado que lo estaba. l sigui zapeando por los canales y se detuvo en un
capitulo de My So-Called Life. Me queje ante la irona del ttulo de la comedia. Alex
se relaj contra la cabecera y me echo una mirada. Yo saba que l esperaba que yo
le explicara mi actitud solemne, pero en su lugar, le pregunt algo que me haba
estado molestando por un rato.
Por qu no me lo dijiste? Vi confusin en su rostro. Por qu no me
dijiste que lamentaste elegir la Universidad de Nueva York?
Yo no estaba demasiado enfadada de que l no lo hubiera compartido
conmigo porque haba muchas cosas que yo no haba compartido con l, pero
estaba confundida. Yo no haba compartido porque mi secreto era lo
suficientemente duro para acostumbrarme yo misma a ello. No quera el estrs
adicional de tratar de convencer a los dems. Alex simplemente estaba inseguro de
su eleccin de Universidad, y esto no pareca algo que tena que guardar en secreto.
El rostro de Alex se arrugo cuando registro mi comentario. Yo no estaba segura de
si l estaba molesto porque lo saba o si era algo ms.
Realmente no lamento mi eleccin dijo, pasando su mano sobre una
cicatriz que haba conseguido cuando era un nio. Era un tic nervioso que haba
desarrollado cuando tena diecisis.
Me preguntaba qu estaba pasando en Nueva York para hacerle considerar
dejarlo. Saba que sus notas eran excelentes aun porque me haba escrito desde
Nueva York, as que estaba segura de que eso no poda haber sido el problema.
Alex se volvi de vuelta a la TV y suspiro, su piel bronceada brillaba delicadamente
en la luz dbil de la lmpara del escritorio. Pude ver su chula barba incipiente
tratando de salir por su barbilla.
Creo que slo quiero venir a casa. Estoy reconsiderando mi especialidad y
Tech es una gran escuela de ingeniera, as que he estado pensando acerca de
transferirme.
Me gust la idea de la transferencia de Alex, pero pareca haber ms. Saba
que mi opinin no era objetiva y debera haberme quedado callada, pero claro no
lo hice.
Guau. Me parece genial. Quiero decir, Tech es una gran Universidad.
Sera genial tenerlo de vuelta, pero no estaba segura de que era lo que quera.
Qu pasa? Esperaba que me dijera la verdad y no la versin diluida de lo que le
estaba molestando. Quera ayudarlo. Aunque todava estaba un poco adolorida de
nuestra conversacin anterior, quera centrarme en sus problemas. Podra
preocuparme de mi misma ms tarde.

Mi padre est preocupado de que yo est cometiendo un error y haya otra
razn por la que quiera regresar a casa. Cambio los canales de la TV.
Not que deliberadamente trat de no mirarme cuando me contest, y saba
que eso significaba que haba algo ms que no me haba dicho. Quera pedirle que
se explicara pero si quera sinceridad por parte de Alex, tendra que darle lo mismo
a l.
Cuando llegara mi turno de porque yo estaba molesta, y no sera capaz de
responder francamente. Por segunda vez en toda nuestra amistad, tendra un
importante secreto que ocultar a Alex. En qu clase de amiga me converta eso?
Dola saber que no poda confiar en l, pero dola aun ms que l sintiera que no
poda confiar en m. Decid cambiar de tema.
Entonces, qu vas a hacer maana? pregunt.
Alex se encogi de hombros Descansar un poco y lanzarme a las pistas un
par de veces. Qu hay de ti? Alex finalmente decidi dejar el canal en un
infocomercial que venda parrillas de George Foreman.
Haba tenido un plan cuando llegu por primera vez al albergue, pero mi
leccin de historia con Kale me haba arrojado sobre m un lazo, y no estaba segura
de que haca de un segundo al siguiente. Hasta que me pidi recordar haba
pensado que las cosas que me haba dicho eran una locura, y que yo sencillamente
estaba tan loca para creer que ellas eran verdad. Alex se acomod en la cama para
sentirse ms cmodo, sacndome de mis pensamientos y de vuelta a la posibilidad
de que l podra regresar a Cedar Grove para siempre. Mi corazn repiqueteando
en mi pecho ante la idea de ver a Alex casi todos los das. El entusiasmo fue un
cambio agradable del estrs de la noche, y me sent lentamente cayendo en un
sueo hasta que todo lo que haba quedado era el recuerdo de Kale y nuestro beso.
Por lo menos disfrutara de ese recuerdo.


Traducido por Floresadri
Corregido por Alee Foster

Ellos propagan la enfermedad por una mordedura, igual que
serpientes venenosas. Viles criaturas que sonHlne

Me levant y not que Alex me haba dejado en algn momento de la noche.
La memoria del beso con Kale me dej confundida acerca de nosotros. Decid
averiguar si haba alguna manera de controlar las memorias.
Kale me dijo que lo que me pasa es normal para un Arco, pero era peligroso.
Mi mente despertaba mis habilidades y eso haca mucho ms fcil para Laurent
encontrarme. Laurent quiere usar mis recuerdos para encontrar y destruir a todo
el Concejo. Entonces l se convertira en el pez gordo. Me acost en la cama
caliente y pens en lo que yo poda ser para el Consejo contra lo que poda ser para
Laurent. Los quera odiar por lo de los seres Eternos, pero no estaba en m
odiarlos. Cerr mis ojos y record la suplica de Kale para ayudarme. Sus oscuros
ojos brillantes de emocin que intent, pero fall ocultar. Su plida piel en
contraste con sus oscuras ropas, y sus sutiles sonrisas por comentarios que yo
haca. Una sensacin caliente fluy por mi cuerpo, hacindome estremecer de
alegra. Me ruboric a pesar de no haber nadie ms en la habitacin.
Me gir para ver el reloj, las nueve de la maana. A regaadientes me levant
de la cama y me dirig al bao para cepillarme los dientes y lavar mi cara. Mi
cuerpo estaba todava un poco adolorido por la visin que haba tenido en mi
sueo, pero no tan mal como pudo haber sido ya que no estaba despierta para
luchar. Me mir en el espejo, viendo a mis ojos verdes flotar sobre mi nariz. Mi piel
estaba ms plida de lo usual, pero no haba nada que pudiera hacer por ello. Mi
telfono son. Kale haba programado su nmero en mi telfono como K y le haba
puesto un tono especial para que supiera que era el.
Puedo verte luego?
Ningn buenos das o Estas bien despus de recibir esas choqueantes
noticias anoche? casi le respondo y buenos das a ti tambin pero no quera
perder ms tiempo. Quera verle. Necesitaba su ayuda. No estaba segura de querer
ver ciertas partes de mi pasado pero saba que tena que hacerlo. Tena que saber
que haba pasado con mis padres y porque la polica nunca encontr a la persona

que conduca el vehculo que los mato. Lo tena en mi mente por tanto tiempo,
tratando de pretender que no quera saber porque ya estaban muertos, pero eso
era una mentira. Yo tena el poder de encontrar la verdad, y quera ver a la persona
que lo hizo, quera ver a la persona que puso fin a sus vidas, y quera hacerlo pagar.
Si. Necesito un favor.
Alguien toc la puerta. Puse mi celular en la mesa y corr a responder. Alex
estaba en la puerta con dos tazas de caf en sus manos, vestido para las pistas.
Frunzo en ceo en respuesta a su sonrisa y su traje de esqu.
No dije mientras me alejaba de la puerta.
Fui a recoger algo de ropa y Alex se sent en la cama, sonriendo. Estaba
usando un jersey verde oscuro que resaltaba cada musculo de su cuerpo. Escuch
el sonido de mi telfono en el bao, pero era el tono de Mia, as que lo ignor. No
sera capaz de soportar que me hablara de otro cuerpo. Alex me ofreci uno de los
cafs despus de que me hube decidido por un jersey de color azul marino y un par
de pantalones de pana color caqui. El caf estaba amargo y caliente, justo como le
gustaba a l y trat de no escupirlo.
Donde est la crema y el azcar? pregunt.
Me pas un puado de paquetes de azcar y crema. Rod los ojos y los use
para crear mi perfecta taza de Joe.
Entonces, que haremos hoy? pregunt.
Tom un trago de mi caf. Kale no me respondi. No estaba segura de en qu
momento no encontraramos, pero estaba bastante segura de que sera en la
noche. No lo s. Qu has planeado hacer?
Ir a esquiar un poco. Nada raro, solo t y yo esquiando. Entonces podemos
ir a comer en el pequeo caf de la esquina sugiri y estuve de acuerdo.
Mi telfono por fin suena con el tono de Kale. Tom mi ropa y camin al bao,
dicindole a Alex que saliese por un momento. Esper hasta or el clic de la puerta
cerrndose. Sent una puada de culpa por los secretos que le estaba ocultando a
Alex, pero Kale dijo que era por el bien de los dems guardrmelos para m, y yo lo
aceptaba de mala gana. Su mensaje fue corto.
Nos veremos. Mismo lugar, misma hora.
Estuve de acuerdo. Me preocupaba que Kale no me quisiera ayudar a
recordar la noche que mis padres murieron, pero no estaba segura si era una cosa
mala. Qu tan preparada estaba para saber la verdad?

Me encontr con Alex, Lea y Sarah en las pistas. Me las arregle para pasar un
buen rato, pero estuve preocupada por lo que Kale me tuviera que decir.
***
Un fuego arde brillante y clido en mi corazn mientras Kale me sirve una
taza de chocolate caliente. Es tan raro verlo hacer algo tan domestico. l es casi
ciento cincuenta aos mayor que yo y se paraba frente a m con una humeante taza
de chocolate caliente. Me sent en el taburete y lo tom con cuidado.
Antes de venir, pens en unas cuantas preguntas que quera hacerle sobre su
vida antes de ser vampiro y ahora que estamos cara a cara, me acobard.
Esta bueno? pregunt.
Asent con la cabeza. Un incomodo silencio comenz a establecerse, pero
antes decid comenzar con las preguntas.
En qu ao naciste? Fue una de las primeras preguntas que pens.
Kale me mir como si supiera a lo que yo estaba jugando, pero me respondi
igualmente.
1862.
Busqu en mi mente cualquier cosa significante en ese ao La Batalla de
Puebla dije, ms para m misma que para l.
Kale asiente en aprobacin Y? Mir interesado en lo que yo iba a decir a
continuacin.
Sonro El ejrcito mexicano derroto a los franceses Me pregunt si l me
estaba ayudando a recordar o si mi memoria de la clase de historia era tan buena.
Me di cuenta que sabia ms sobre esa batalla. Luego los francs enviaron ms
soldados y tomaron Puebla el 17 de mayo, luego la ciudad de Mxico el 7 de junio
dije sorprendida de mi misma. Cmo es que s eso?
La cara de Kale estaba sin emociones, pero sus ojos tenan algo que no pude
descifrar. No lo s. Tal vez lo aprendiste en la escuela.
S que l estaba guardando informacin de m. Me pregunt si debera
mencionarlo, pero decid que no. Haba cosas ms importantes que quera saber.
Kale tena un extrao odio a s mismo, y tena que ser cuidadosa sobre cunto
le preguntaba acerca de su vida como vampiro Porque puedes salir durante el
da? No poda ver su cara, pero poda decir que estaba incomodo con la
pregunta. Digo, pensaba que los vampiros no sobreviven a la luz solar o algo as,
pero cuando nos conocimos dijiste que el sol solo te debilitaba. Qu quiere decir

eso? Me detuve brevemente. Y de verdades bebes sangre? solt.
Inmediatamente me arrepent de la forma ruda en que lo pregunt. Tal vez era tan
personal como el preguntarle a una mujer sobre sus asuntos femeninos.
Kale se apoyo en el taburete al lado mo y pas una mano por su oscuro
cabello Me estas preguntando si bebo sangre se dijo a s mismo, luego me mir
a los ojos, que brillaban como piscinas liquidas de aceite.
Me qued quieta, mirndolo con curiosidad. Kale se avergonzaba de lo que
era, y eso me entristeci porque era por m que lo haca. Bueno, no por m, por
Hlne. Pero cuando l me dijo por primera vez lo que era, le di la espalda.
S, supongo que lo hago solt. No todos los das una persona se enteraba
de vampiros, y l se vea tan diferente a los que aparecan en pelculas y libros.
Empec a comparar vampiros de pelculas y de libros con Kale. Puedes estar bajo
el sol, y no ests luchando constantemente por el impulso de morder mi cuello
Mir a Kale con los ojos muy abiertos; tal vez l si luchaba por eso. Quiero
decir, t no luchas contra la necesidad, verdad? puse mi mano sobre mi
garganta y sent como mi cara se tornaba roja en un rubor nervioso.
Kale continu mirndome, sus labios formando una pequea sonrisa. Pareca
fastidiado conmigo y mi balbuceo.
. Puedes ver en la oscuridad, moverte increblemente rpido, no puedes
Estas enumerando caractersticas de vampiros de ficcin? pregunt,
todava con la sonrisa en su rostro.
Casi me siento avergonzada, pero por qu debera? no conoca sobre las
caractersticas de un vampiro, y haca unas semanas, ni siquiera de su existencia.
Sostuve mi cabeza en alto, desafiante Si, hasta hace poco, Kale, no saba que
tu especie exista dije con tanta actitud como pude.
Estuvo de acuerdo y suspir. Si estaba ofendido por lo de tu especie no lo
demostr. Kale se levant y se acerco a m Te dir de mis habilidades y como fui
creado Su expresin cambio a algo ms solemne. Pero decirte de tomar sangre
es algo que no har.
Antes de que pudiera protestar, el continu Puedo or los latidos de tu
corazn Se aparto del taburete y se dirigi hacia m. Puedo decirte que tienes
un pequeo murmullo. Es muy dbil y tu doctor probablemente no lo encuentre
hasta que seas mayor, si es que lo encuentra.
Mi corazn se aceler mientras l se acercaba ms a m, lo nico entre
nosotros eran las rodillas. La mirada en sus ojos mientras miraba a mi cuello me
asust realmente. Era una tonta al confiar en los vampiros?

El sonre como si pudiera leer mis pensamientos. Puedo sentir tu miedo
como una bola radiante de tu cuerpo, y debo admitir que eso me excita.
Los ojos de Kale cambiaron a medida que nos miramos, pasaban de plata a
negros de nuevo. Mi corazn palpit doblemente rpido y mi respiracin se acort,
como apresurados arranques. El tena este efecto en m o era algo completamente
diferente? Lo mir fijamente, sin parpadear, mientras se mova ms cerca. Puso un
poco de su peso en mis rodillas. Antes de que pudiera detenerme a mi misma, las
apart de l, lo que permiti cerrar la distancia entre nosotros. Mi cuerpo fluy en
caliente y el frio de su piel me hizo estremecer mientras pona una mano sobre mi
muslo.
Puedo sentir lo que estas sintiendo y lo que quieres, y puedo usar mi
voluntad para controlarlo l acerc su cabeza hacia la ma. Sus labios estn
ligeramente separados.
No poda sentir su respiracin en mi piel, pero aun senta su mano en mi
muslo. Me ahogu un gemido que normalmente sera vergonzoso. Que estaba mal
conmigo? No era por esto que yo haba venido. Necesitaba limpiar mi mente,
cuando ms miraba a sus ojos, mi cuerpo ms estaba fuera de mi control. El est
haciendo esto! No era simplemente que haba querido sentir sus labios contra loa
mos desde la primera vez que lo haba visto. l estaba amplificando la necesidad
de algn modo, incluso una mente racional dara lo que l quisieraDetente
susurre.
Detener el qu? pregunt, con una voz tan agradable que casi olvid lo
que haba preguntado.
Por favor susurr. Mi mente estaba confundida. Tena la esperanza que l
viera que esto iba ms all de lo que yo quera, y que mi confianza en l empezaba
a flaquear.
T queras saber. Ahora puedes ver desde primera final lo que soy capaz y
el porque me evitaste aos atrs.
Pude sentir que estaba enojado y triste, pero no poda hacer nada por eso.
Estaba todava cautivada por su mirada. Cautivada. La palabra vino a mi cabeza,
haciendo su camino hacia mis labios.
Cautivada.
La palabra causo que la mirada de Kale vacilara. Se senta como si una pesada
cortina fuera sacada de mi cabeza. Respir profundo y trate de calmar toda la rabia
que tenia dentro.

Qu dijiste? Kale retrocedi aun ms, como si estar cerca de m lo
enfermara. Su rostro se contrajo en una mueca, y contino hablando, como lo haca
yo cuando trataba de estar en control. Justo ahora, qu dijiste?
Una vez que gan algo de compostura, salt del taburete y lo mir
acusadoramente.
Tu dime, Kale! El poderoso vampiro que puede controlar los sentimientos
de una chica por l y convertirlos en algo para lo que ella no esta lista! Ignor la
mirada de disculpa en su rostro.
Se pas una mano por su pelo y suspir,
Porque lo hiciste? demand Que es lo que ibas a hacer conmigo?...
Morderme? Me sorprend a mi misma con la revelacin de cmo consegua a
sus presas. Retroced rpidamente, golpeando el taburete. Por reflejo, puse mi
mano en mi cuello mientras su mirada de disculpa se profundizaba y giraba para
lamentarse.
No, Ella. No uso un hechizo para beber de nadie. Te lo prometo. Se acerc
ms. Alz sus manos en el aire en seal de que no me lastimara.
No pens que estuviera mintiendo, pero no poda olvidar la mirada en sus
ojos, como se haba colocado entre mis muslos, escuchando los latidos de mi
corazn. Me sonroj ante el recuerdo. Baj sus manos y se acomodo en el taburete,
su rostro volvindose una mscara que no poda leer.
Has estado aqu mucho tiempo, tus amigos deben de estar preocupados
porque no regresas dijo, mientras caminaba pasndome hacia la puerta.
Lo segu cuando hube quitado mi mano del cuello, avergonzada por haberla
puesto all en primer lugar.
Incluso si l estaba arrepentido por usar sus poderes as, yo me sent mal por
la forma en que reaccion Lo siento. Es solo que no tena el control de lo que
estaba sucediendo y me asust. Est bien?
Kale me mir, y tom todo de m no estremecerme. Saba cunto poder tena
su mirada, y yo no quera encontrarme con ella de nuevo.
Qu te asusta? El hecho de que yo tenga el poder de intensificar tus
sentimientos por m, o que tengas sentimientos por un Nosferat? Un portador de
enfermedad. Se oa mucha vergenza en su voz.
Me doli en corazn al orlo. Dej mi abrigo y puse mi mano sobre la suya.
Mis sentimientos estaban por todos lados, y no estaba segura de si mi corazn

perteneca al pasado con Kale o a nuestro futuro, pero haba algo de lo que estaba
segura.
No s lo que siento sobre nosotros, Kale. Esto es nuevo para m, incluso si
ya lo he vivido antes, pero s que no te odio por lo que eres. Es mi culpa. Yo tom tu
vida. Estoy muy arrepentida por eso. Creo que la verdadera pregunta es, podrs
perdonarme? La mentira que le haba dicho a Laurent provoc que convirtiera a
Kale en un vampiro. Tendra que dolerle mucho que yo le diese la espalda dos
veces por lo que l era, pero antes de ir ms lejos y antes de dejar que me
protegiera, necesitaba su perdn.
T no hiciste nada mal. Pero si te hace sentir mejor, entonces te perdono
por lo que sea que sientas que hayas hecho. Kale recogi mi abrigo y me lo
entreg . Hlne vivi en un momento en que los vampiros no podan
controlarse, yo por el contrario, lo hice, y no soy un vampiro completo por como fui
cambiado.
Me encog de hombros y esper a que Kale continuara.
Mi sangre no fue completamente remplazada, fui infectado por una
pequea cantidad de sangre, significa que algo de mi sangre humana aun
permanece en m. Es por eso que yo no sufro las mismas dolencias de un vampiro,
pero aun poseo alguna de sus cualidades Kale envolvi mi bufanda alrededor de
mi cuello. Hay muy pocos vampiros verdaderos, y ellos son nmadas por
naturaleza. Nunca se quedan en el mismo lugar, y se cuidan ellos mismos.
Oh, no saba que haban diferentes tipos de vampiros.
Kale se encogi de hombros Solo hay vampiros y mestizos llamados Chor.
La palabra no era conocida para m Choree? repito, haciendo lo mejor
para pronunciarlo bien.
Algo as. Significa enfermo o enfermaexplic Kale
Faros iluminan el vestbulo, lo que significa la llegada de mi taxi.
No me gusta que la palabra signifique enfermedad. Es una tontera.
Kale sonre y se encoge de hombros Bueno, es una perfecta explicacin para
lo que me ocurre, Ella. Laurent quera estar seguro que nunca te acercases ms. l
no saba que con el pasar del tiempo, el mundo iba a empezar a idealizar a los
vampirospersonajes ficticios o no.
Las personas podan amar a los vampiros ficticios, pero si supieran la verdad,
no creo que lo aceptasen tan bien.

El viaje de regreso fue callado y rpido. Todava quera preguntarle a Kale
para que me ayudase a recordar el asesinato de mis padres, pero ya no estaba
segura si podra manejarlo por el momento. Todava se lo pedira, pero solo tena
que esperar hasta a estar lista.



Traducido por krispipe
Corregido por Yanii

Puedo mostrarte la verdad Kale
Y qu verdad es esa, hijo de granjero? Hlne


As que, cules son tus planes para la universidad, Alex?pregunt,
mientras empacaba mis cosas para el viaje de regreso a Cedar Grove. El resto del
viaje haba ido muy bien, excepto por la llamada del Dr. Lithe solicitando que
viniera para un chequeo. Quera saber cmo estaba y si los medicamentos que me
haba recetado tenan algn efecto secundario que necesitara saber. Yo estaba
realmente feliz de planear un viaje de regreso a Virgina Beach porque quera
conseguir mi coche y el resto de mis pertenencias. La idea de conducir el coche con
la palanca de cambios de Alex hizo que mi estmago doliera. Adems, si l llegaba a
casa, iba a necesitar su propio vehculo. Kale y yo habamos llegado a un acuerdo
mutuo de que l no iba a luchar ms contra los guardianes una vez que llegramos,
y me ayudara a estar atento por m porque las muertes podran estar vinculadas a
los hombres de Laurent. Aparentemente, l estaba enviando Rastreadores para
encontrarme, y de acuerdo a Kale, era slo cuestin de tiempo antes de que lo
hiciera. No habamos hablado de lo que iba a pasar cuando Laurent me encontrara.
Saba que quera que me fuera del pueblo sin ningn tipo de aviso, pero no poda
hacerle eso a Eric y Sarah.
Alex continu cambiando a travs de los canales. Continuamente me
entrenaba cada vez que regresaban mis conversaciones con Kale, y era difcil no
confiar en l. Pareca creer que necesitaba un poco de tiempo a solas para pensar y
leer mi asignacin.
Mi pap todava no cree que estoy haciendo esta decisin por la razn
correcta dijo, mientras me daba un vistazo.
Me preguntaba por qu su padre pensaba que quera volver, pero no se lo
haba preguntado todava. Estaba tomando pasos de beb con la esperanza de que
me lo contara por su cuenta.
Lo bueno es que no necesito su permiso para cambiar de opinin.
Sacud la cabeza.

Cierto, pero su opinin debera por lo menos importarte, Alex. l solo
quiere lo mejor para ti. Si cuestiona tus razones para mudarte de vuelta, entonces
tal vez deberas hablarle sobre esto antes de hacer tu eleccin. Estaba tratando
de sonar racional.
l me mir, y su expresin me dijo que haba tomado una decisin y no la
cambiara.
As que?Pinch de nuevo.
Me estoy trasladando y vuelvo a casa.
Tom todo en m para no saltar de alegra. Alex permaneciendo en Cedar
sera aadir ms a mi plato, pero no pude evitar sentirme emocionada.
Slo tengo que encontrar la mejor manera de hacerlo, sabes? He estado
pensando en ello durante un tiempo. Baj de la cama y se acerc a donde yo
estaba.
Mi maleta estaba llena y lista, y l la levant por encima de su hombro y se
dirigi hacia la puerta. Mir a m alrededor por ltima vez y luego fui al bao para
comprobar algunos artculos de tocador varados.
Me encontr con Alex y Eric en el pasillo, y todos bajamos las escaleras. El
silencio era extrao. Dos das antes, Alex y su padre haban estado saliendo como
en los viejos tiempos, y ahora pareca que ni siquiera se hablaban. Esta era la razn
por la que pensaba que debera hablar con su l de nuevopara evitar una
situacin incmoda. Levant la vista hacia el rostro de Eric y not las lneas de
tensin que parecieron una vez estar desapareciendo haciendo una reaparicin. Su
postura era diferente, y saba que l estaba preocupado por su hijo y su decisin de
traslado. Yo no entenda por qu Alex dejando la NYU para estudiar en Virginia
Tech era un gran problema. Ambas eran grandes universidades. Necesitaba
averiguar por qu Eric estaba tan preocupado por Alex volviendo a casa. No era
como si fuera alguna chica balanceando su decisin, o al menos no crea que lo
fuera. Alex me lo habra dicho si hubiera una chica aqu en Cedar en la que
estuviera interesado.
En el exterior, Sarah y Lea tenan la SUV preparada para el viaje, y me
acomod en el asiento trasero. Kale y yo decidimos buscar a Jace juntos. Esa
conversacin haba consistido en m amenazando con seguir a Kale a Elmwood a
menos que me llevara tambin, as que no tena otra opcin sino estar de acuerdo.
***
El lunes por la noche de vuelta en Cedar Grove fue interesante. Despus de la
cena, Brett y Mia se acercaron. Mia estaba vestida para impresionar, y, por
supuesto, Alex lo not. No haba nuevas noticias sobre los asesinatos, y la polica no

tena ninguna pista. Los residentes de Elmwood se debatan entre solicitar que el
sheriff pidiera ayuda al FBI, y dejarlos que se encarguen ellos mismos para
mantener su pequea ciudad fiasco en secreto.
Mi pap piensa que l y sus hombres pueden resolver esto por su cuenta,
dijo Brett.
Todos estbamos sentados en mi habitacin: Alex y yo en la cama, Brett en el
suelo, y Mia apoyada en mi escritorio, de brazos cruzados acariciando las teclas de
mi ordenador porttil.
Mira, esta es otra razn ms para que vuelvas a casa dijo Alex. l no le
haba contado a nadie ms que a su familia y a m sobre su decisin de regresar a
casa desde la universidad en Nueva York.
Mia rpidamente reaccion.
Por qu? Piensas venir a casa para protegernos a las chicas pequeitas
del gran lobo malo?
A travs de un descarado rubor rojo, Alex asinti.
Bueno, no s si podra hacer algo ms que la polica, pero parece que este
chico consigue a la chica cuando sta est sola. Brett no puede estar en dos lugares
a la vez, as l puede estar con vosotras en Elmwood mientras yo estoy aqu con
Ella en Cedar.
La reaccin de Mia a Alex asignando a Brett para vigilarla no fue bonita, pero
consigui controlarse. Los chicos eran ajenos a su decepcin. Por primera vez, el
regreso a casa de Alex me preocupaba. Cmo se supone que iba a pasar ms
tiempo con Kale buscando a Jace en Elmwoods si ellos tenan la intencin de
mantenerme fuera de esto? Alex confundi la preocupacin en mi cara con miedo y
me dio unas palmaditas en la espalda para calmarme.
Es cierto, colega. Quiero decir, incluso si las chicas se mantienen fuera de
Elmwood, esto no significa que el asesino no las agarrar en otro lugar y las traer
aqu dijo Brett.
Tal vez con Mia pueden compartir coche hasta que Ella consiga su
coche?Pregunt Alex, mirando a Mia.
Ella no respondi.
Mi amigo Kale puede caminar conmigo al trabajo y de vuelta. Slo hasta
que consiga mi coche y le ponga unos neumticos de nieve. Esperaba que Alex
no llevara esto al camino equivocado. Aventur un vistazo hacia l y not la
absoluta expresin de fastidio. Eso era lo que yo esperaba evitar, pero no quera

estar pegada a ella y su actitud por ms tiempo del necesario. Antes de que pudiera
aadir nada ms,Mia tom la palabra.
Suena bien para m. Adems, ella y yo no siempre tenemos el mismo
horario, y yo no soy un servicio de taxi.
Entonces est decidido dijo Brett y volvi a mirar a travs de la vieja
coleccin de cmics de Alex.
Alex no dijo nada sobre Kale, pero saba que iba a sacar el tema ms tarde,
cuando todo el mundo se hubiera ido. l se iba a Nueva York la noche del martes y
regresara despus de haber embalado y abandonado oficialmente sus clases. Era
el semestre de primavera y tena hasta marzo para retirarse sin sancin acadmica,
entonces planeaba inscribirse en la segunda sesin de primavera de ocho semanas
de Tech en marzo.
La velada termin con nosotros cuatro haciendo planes para vernos despus
de que Alex se mudara a casa. Despus de caminar con Mia y Brett al coche, esper
arriba en mi habitacin mientras Alex terminaba de discutir sus planes con su
padre. Revis mi telfono por mensajes. Cuando no vi ninguno, me sent en la
alcoba. Dndome cuenta de que el descanso de Accin de Gracias terminaba en un
da, y no haba ledo tanto como haba planeado, abr un nuevo documento de
Word y abr mi copia de Moby Dick.
Dos horas y tres pginas en el informe, mir el reloj. Eran ms de las diez, y
Alex todava no haba vuelto de la oficina de Eric. No estaba segura si eso era algo
bueno o malo, as que decid darle otra media hora antes de ir a ver lo que estaba
sucediendo. Envi un mensaje a Kale y le ped que caminara conmigo ida y vuelta
desde Knope y esper su respuesta. Estuvo de acuerdo y dijo que deberamos
iniciar la bsqueda de Jace inmediatamente. Quera a alguien en la tienda y en la
casa cuando yo no estuviera all, por si acaso. Pens que era buena idea. Los
Carltons estaban en riesgo debido a m, y se senta como una pesada piedra sobre
mi pecho. Tena que encontrar la manera de poder ocultarme y dejarlos fuera de
cualquier peligro innecesario sin perturbarlos. Una vez que Alex se mudara de
vuelta, dejarlo sera casi imposible para m.
l entr en la habitacin y bruscamente se plant en la cama. Se ech hacia
atrs y puso su brazo sobre los ojos, liberando un suspiro de frustracin.
As que, a mi entender la charla no fue tan bien. Guard mi telfono y me
acerqu a la cama. Wow, debe haber sido muy malo. Me sent en el borde
junto a l. Cuando todava no hizo un movimiento para decir o hacer algo, empec a
levantarme.
Espera. Sus ojos todava estaban cerrados y estaba inmvil. Creo que
mi padre podra estar en lo cierto.

Me sent de nuevo, no segura de qu decir. No me haba dicho por qu su
padre pensaba que quera transferirse, as que no poda dar una opinin sobre el
asunto sin ms conocimiento. Esper a que continuara, pero se qued en silencio.
Alex, por alguna razn, no me vas a decir por qu tu pap piensa que
deseas volver a casa de de repente, as que, cmo puedo ayudarte si no me
cuentas todo? No es como si t guardaras cosas de m.
l se burl.
No eres la ms indicada para hablar de guardar secretos, Ella. Se levant
para pasearse por la habitacin.
Quera defenderme, pero tena razn. Yo haba estado guardando secretos,
pero los mos eran diferenteseran peligrosos.
Qu quieres decir?Pregunt, hurgando por ms que una acusacin.
No s, Ella, dime.
Su ira me sorprendi y preocup. Pareca como si la ira residual de la
conversacin que tuvo con su padre estuviera empaando a su manera la nuestra.
Qu hay contigo y ese tipo?
Su pregunta me tom por sorpresa. Slo se lo mencion una vez. Por qu
pensara que hay algo entre nosotros?
Es por eso que ests enojado? Le pregunt. No es por la
conversacin con tu padre, sino por m?Me puse de pie y me enfrent a l.
No he dicho que estuviera enojado contigo, slo hice una pregunta. Esta es
otra: por qu debera quedarme si ya tienes alguien que te proteja?
Lo mir por un momento antes de responder.
Ests diciendo que la razn por la que vas a quedarte en casa soy yo?
Su expresin se torn de una de ira a una de esperanza. Me mov de nuevo,
sosteniendo mi cabeza en mis manos. Debera haberlo visto venir. Alex siempre
haba tratado de protegerme cuando estbamos creciendo. Siempre podra
depender de su fiera necesidad de ayudarme cuando ms lo necesitaba, pero esto
era diferente. Esto estaba causando una grieta en la relacin con su padre y estaba
dejando una escuela a la que siempre haba querido asistir. Me mir con ojos
esperanzados, y supe lo que l quera.
Oh Dios, Alex, no puedo pedirte que hagas esto por m! El asesino no va
detrs de m ment.

Sacudi la cabeza y se sent.
Esto no se trata solo de un asesino, Ella, y si no lo ves, entonces mi padre
tena razn; estoy cometiendo un erroruno grande. Sali disparado a travs
de la puerta y por las escaleras.
l haba decidi quedarse por m. Bueno, se iba a quedar por m, y yo acababa
de arruinarlo. No estaba segura de si sentirme aliviada o triste. S, me haba
preguntado sobre las cosas entre Alex y yo, as que, qu me estaba deteniendo de
decirle que se quede? Como para responder a mi pregunta, mi telfono reprodujo
el tono de llamada de Kale.
Hola?Mi mente estaba todava brumosa por la confesin de Alex, y l lo
not de inmediato.
Ests bien?Pregunt, con un filo en su voz que me deca que algo no
estaba bien.
Sacud la cabeza para despejarme.
S, supongo que s. Slo tengo mucho en mi plato ahora mismo. Qu est
pasando?Me acerqu a la ventana para ver si l estaba fuera, pero no vi nada
ms que oscuridad y nieve.
Se aclar la voz.
He localizado a Jace, y lo tengo aqu. Su voz era tensa mientras luchaba
por sonar casual.
En serio? Me sent en la alcoba. Pens que habamos acordado
buscarlo juntos. Pude or una conmocin en el fondo, seguido por las
maldiciones de alguien.
La voz apagada de Kale le dijo a alguien que se callara.
Kale? Cuando dices que tienes a Jace, qu es exactamente lo que quieres
decir con eso?Ya saba lo que quera decir, pero realmente esperaba lo contrario.
Nos vemos en el lmite del bosque en una hora.
Atnita por el hecho de que estara tan cerca de donde se haban encontrado
los cuerpos de esas chicas, no contest.
Kale se aclar la garganta.
Ella, yo te proteger. Lo juro, y no te hara venir aqu si fuera una amenaza.
Entiendes?

Le crea, pero eso no quera decir que no estaba todava preocupada por las
cosas que salan de golpe en la noche en los Elmwoods.



Traducido por Krispipe
Corregido por Mew Rincone

Pequeas mentiras bajo una luna azul plido

Una hora ms tarde, me vest con mis ropas ms clidas y baj las escaleras
para encontrarme con Kale en el borde de los bosques. Pens que iba a ser difcil
escabullirme de Alex; no lo fue. Ni siquiera estaba en casa, y su coche no estaba en
el camino de entrada. A dnde habra ido esta tarde? Baj las escaleras del porche.
Saba que l se preguntara lo mismo sobre m si regresaba a casa antes que yo. l
se iba al da siguiente, a las cinco, y tena que hablar con l antes de que se fuera.
No haba tenido suficiente tiempo para pensar en nuestra conversacin debido a la
llamada telefnica de Kale. Estaba segura de que l haba contenido a Jace en el
mausoleo. Estaba enojada de que en lugar de esperarme, as poda convencer a Jace
para que nos ayudara, l se hubiera ido por su cuenta y lo encontrara, lo que hara
ms difcil, si no imposible, que Jace confiara en nosotros. Kale estaba en la entrada
de los bosques. Brillaba a la luz de la luna y me miraba con tal intensidad que me
estremec. Era difcil estar enojada con l cuando se vea de esa manera. Su oscura
mirada se qued conmigo hasta que estuve a pocos metros delante de l. Sus labios
se separaron. Mis pies se movieron ms cerca de l hasta que me par justo debajo
de su mirada.
Respir mi nombre, y sus ojos se posaron en mi boca, haciendo que me
lamiera involuntariamente.
Kale visiblemente trag un gemido y me tendi la mano. Me llev ms dentro
del bosque, fuera de la vista de la calzada y la casa. En la oscuridad, todava poda
ver el contorno de su cara. Las suaves lneas y el flexible labio superior que haran
que cualquier chica cayera de rodillas para tener la oportunidad de besarlo.
Voy a llevarte all. Llegaremos en unos minutos Retrocedi para medir
mi reaccin.
La primera vez que hicimos este viaje juntos, l estaba herido y era de da, as
que no era lo suficientemente fuerte para llevarme. La ida de estar en sus brazos
hizo que mi corazn se acelerase, y Kale ech un vistazo a mi pecho No te
preocupes, ser rpido.

Est bien.
Puso un brazo alrededor de mi espalda, entonces us el otro para levantarme
contra su pecho. Murmur en mi odo para que metiera mi cabeza hacia abajo
mientras viajbamos, as pona mi cabeza en su pecho y usaba su chaqueta para
cubrir mi cara. Su olor se apoder de m, igual que el aire helado. Hojas quemadas y
aire picante llen mi nariz. Ms pronto de lo que crea posible, Kale estaba
ponindome delante de las puertas del mausoleo. Mir alrededor y di un grito
ahogado. Habamos llegado en menos de un minuto. A pesar de que estaba un poco
mareada, quera hacerlo de nuevo, pero esta vez con los ojos abiertos.
En el interior, Jace estaba sentado en la esquina con las manos atadas en su
espalda, los pies atados y amordazado. Su ira era una fuerza palpable rodendonos
y pareca espesar el aire. Su lucha se intensific una vez que me vio, y sus ojos
azules como el hielo se ensancharon cuando Kale puso su mano en mi espalda y me
movi ms rpido a la habitacin. Todo dentro era lo mismo que antes; la mochila
y el refrigerador de Kale estaban en la esquina a pocos metros de su cautivo, y la
manta que le haba prestado estaba doblada y colocada en la parte superior del
solitario atad en la parte derecha de la sala. Mi shock se convirti en ira cuando
mir a Kale. Sus ojos buscaron los mos, y me di cuenta de que saba lo que estaba
pensando.
No puedo crees que hicieras esto dije. Nuestro plan me haba dado
tiempo con Kale, pero tena que mentir a Alex para alejarme de la casa de campo, y
ahora pareca que todo haba sido para nada. Me dijiste que lo buscaramos
juntos. Cmo va a confiar en nosotros ahora que has hecho esto? Me acerqu a
Jace, lista para liberarlo de las cuerdas, slo para ser detenida por Kale.
Su rostro estaba sereno mientras me retiraba de Jace para enfrentarlo. Yo
no lo encontr. l me encontr.
Jace sigui luchando contra sus ataduras, y sent el tirn de ira desvanecerse,
transformndose en confusin.
Fue a tu casa mientras estabas en la casa de campo. Una vez que vio que te
habas ido, regres aqu y esper por m.
Me acord de cuando Kale y yo habamos caminado al mausoleo. Kale saba
que alguien nos estaba siguiendo, y me despach antes de que pudiera ver quin
era. Debe haber sido Jace.
Est bien, as que estoy aqu ahora, y su trabajo es protegerme, verdad?
Mir de nuevo a Kale.

Sus ojos se nublaron con ira. Cuanto ms tiempo pasaba con Kale, ms fcil
era para m comprenderle. Pronto su talento para ocultar sus emociones sera un
cdigo fcil de descifrar para m.
S que quieres protegerme, y he estado de acuerdo con eso, pero si ese es
su trabajo tambin, entonces creo que por lo menos podemos quitarle la mordaza y
hablar con l dije, intentando corregir la situacin.
l cree que yo quiero hacerte dao. Si lo desatas, tendr que luchar contra
l con el fin de impedir que te entregue al Consejo.
Jace se haba calmado para escucharnos a Kale y a m hablar. Sus ojos
buscaron los mos. Cuando no vio respuesta a alguna pregunta desconocida,
comenz a luchar de nuevo para liberarse. Kale lo mir con odio y murmur algo
en un idioma que yo no conoca, causando que Jace se moviera incluso ms fuerte.
Sin pensarlo, me mov hacia Jace, saqu la mordaza de su boca, y tranquilamente
me sent con las piernas cruzadas frente a l. Esper a que dejara de luchar.
Djame irahora rechin Jace en un fuerte acento hacia Kale mientras
segua luchando contra las cuerdas.
Pude ver donde Kale lo haba atado a la base del atad. Kale gru algo de
vuelta a Jace lo que le llev a luchar an ms duro y molestarme an ms.
Paren! Les grit a ambos Simplemente paren ahora! Tenemos que
trabajar juntos. Si no pueden hacer eso, entonces quiero que me dejen en paz y me
proteger yo misma No saba lo suficiente sobre lo que estaba pasando para
protegerme, mucho menos para hacer que los Carltons estuvieran a salvo, pero no
me importaba.
Kale arrastr los pies detrs de m. Me volv para ver el ceo fruncido en su
rostro, pero no dej que me detuviera. Jace estaba mirndome fijamente.
Jace, puedes ayudarnos? Ignor la mirada de disgusto que dirigi a Kale.
. Por favor Saba que no iban a confiar el uno en el otro, pero tal vez esto
podra ser un paso para conducir a eso.
Jace sigui mirando como Kale paseaba por la habitacin. Ni una sola vez
quit los ojos de Jace. Ambos hombres parecan en un punto muerto; ambos
queran atacar al otro, pero yo era la nica razn de que no lo haran. Si las cosas
fueran diferentes, me tomara el tiempo para disfrutar de ese poder, pero si mi
plan para unirnos como equipo no funcionaba, todos estbamos en problemas.
Como quieras susurr Jace. Dej de luchar y se sent con la espalda
contra la pared, la cara hacia delante, esperando mi siguiente comando.

Mir de nuevo a Kale, sorprendida por el cumplimiento inmediato de Jace.
Kale se encogi de hombros y murmur algo entre dientes causando que Jace
rodara los ojos.
Quiero desatarte, pero no quiero lamentar hacerlo. Estamos de acuerdo
en que todo el mundo se comportar?Mir a Kale, pero lo nico que recib fue un
encogimiento de hombros y otro gruido.
Los ojos azules de Jace estaban pegados a Kale. Ella, cuando est desatado,
har lo que pueda para llevarte de vuelta al Consejo. No voy a tener a esta criatura
infectndote.
Kale se enderez y se acerc a nosotros Sobre mi cadver.
La lenta, escalofriante sonrisa de Jace revel sus dientes blancos. Aunque era
hermosa, me asust.
Entonces debera ser fcil, Nosferat, en vista que t corazn ya no late.
Jace mir a Kale como si fuera a atacar a la primera oportunidad que tuviera.
A este ritmo, nunca sera capaz de conseguir que Kale y Jace trabajaran
juntos. Quiz Kale tena razn. Deberamos estar mejor valindonos por nosotros
mismos contra Laurent.
T confundes el hecho de todava ests vivo para con una debilidad de mi
parte, pero te advierto que en cuanto ella vea que no eres un factor necesario para
su supervivencia, voy a terminar lo que empezamos hace aos, Vesco escupi
Kale, con tal malicia que a mitad de camino de sus palabras me gir para
enfrentarlo, en absoluto gustndome lo que vea. Su rostro ahora estaba plagado
de lneas duras, y sus ojos, aunque siempre eran oscuros, estaban oscurecidos con
odio. Casi no lo reconoc. No quera creer que Kale verdaderamente matara a Jace
o a cualquier otra persona.
Para, Kale, no lo haras susurr. Busqu en su rostro al Kale que conoca.
Comprend que el Consejo y los vampiros eran enemigos, pero no poda ver a Kale
matando a Jace. Probablemente era mi ingenuidad lo que empuj la idea de que
Kale era inofensivo.
S, l lo hara, Ella dijo Jace, tirando mi atencin a sus Islandeses ojos
azules. Eso es lo que esun asesino formado slo para robar lo que los humanos
no pueden vivir sin y para difundir su enfermedad. Fue creado por el Prncipe
Oscuro. No importa el tiempo que trate de negar su naturaleza bebiendo de ratas y
ardillas, siempre ser una amenaza para ti y todos los dems. Incluso ms, ya que
puede caminar en la luz.

Mi plan para unirlos para ayudarme sali directo por la ventana. Mi cuerpo se
puso fro, y me sent all preguntndome por qu lo haba siquiera intentado en
primer lugar. La ira comenz a hervir dentro de m, y me rend a ella.
Mentira! grit. Eso es pura y absoluta mentira! Me puse de pie tan
rpido que casi perd el equilibrio.
Kale se acerc a m, cogiendo mi brazo y enderezndome rpidamente.
Arranqu mi brazo de l e ignor sus ojos interrogantes. Me volv hacia Jace. Le
mir directamente a los ojos para conseguir su plena atencin.
Los dos dicen que quieren protegerme, y eso est bien. A pesar de que no
tengo ni idea de lo que est pasando en el esquema total de las cosas, estoy
dispuesta a dejar que me protejan, pero entiendan esto. Si no pueden encontrar la
manera de llevarse lo suficientemente bien para que hagamos un planotro
aparte de llevarme al Consejohar esto sin ninguno de vosotros! grit,
mientras mi ira llegaba a un crescendo. Adems, quiero saber todo, no slo lo
que ustedes dos creen que yo debera saber Le di una mirada mordaz a Kale.
l me mir con ojos inexpresivos. Odiaba cuando bloqueaba sus sentimientos
de m. Yo le daba los mos tan libremente. Eso aliment ms mi ira, pero la voz
calmada de Jace lentamente la derrib.
Qu es lo que propones que hagamos? pregunt Jace. Slo puedo
suponer por tu diatriba que l te ha contado unas pocas cosas de tu pasado. El
hecho de que slo ests molesta por esto tambin me dice que no te ha contado por
qu el Prncipe Oscuro an tiene que encontrarte.
Los dos miramos a Kale esperando a que hablara.
Tu silencio, Nosferat, confirma que no le has contado que el incendio en las
instalaciones del Ocean Trace fue obra tuya.
Mir a Kale, confundida. Le haba contado sobre mi tiempo en un centro, pero
no le haba dicho dnde era.
Te dije que estaba aqu para protegerte, Ella. Simplemente nunca te dije
cundo comenz esa proteccin explic Kale y extendi su mano hacia m.
Tuve la tentacin de tomar su mano, ya que no era frecuente que ofreciera su
toque, pero lo ignor.
Espera, ests diciendo que me conocas antes de la primera noche que nos
conocimos?
S, te conoc en tu ltima vida pasada.
Jace se burl Eso no es lo que quera decir, vampiro.

No poda entender por qu Kale estaba bailando alrededor de mi pregunta.
Vamos afuera dijo Kale, volvindose hacia la puerta antes de que pudiera
responder.
Ella se congelar ah fuera. Estoy seguro de que ya est fra, sobre todo
viendo cmo la fra tristeza de mentiras y traiciones la ha encontrado aqu esta
noche.
Aunque la observacin inteligente de Jace no pareci afectar a Kale, a m me
pic. Las palabras mentiras y traiciones abofetearon mi cara, despertndome del
estpido estado de sueo en el que me haba permitido caer.
Ella, te he vigilado durante tanto tiempo como el Consejo ha credo que
eras el prximo Arcoantes de la muerte de tus padres hasta ahora dijo Kale
tristemente, mientras la confianza que habamos desarrollado entre nosotros
comenzaba a desvanecerse.
Yo no haba sido nada ms que sincera con l. Me haba escabullido para
verlo, lo que puso presin sobre la fe de Alex en m. Pero no poda realmente
culpar a Kale. Confiar a un extrao mis secretos cuando me haba prometido a m
misma que nunca hara eso de nuevo era mi culpa. Con esto en mente, me acerqu
a Jace y desat sus nudos.
No hagas que me arrepienta de esto. Tengo suficiente de eso; no necesito
ms dije, mirando a ambos. Tenamos que crear un plan de accin, pero no
podamos hacerlo hasta que me contaran todo.






Traducido por krispipe
Corregido por Mew Rincone

Kale me tendi la mano, y sus ojos casi exigieron que saliera con l. Mir de
nuevo a Jace, sin saber qu hacer. Jace enarc las cejas, dicindome que la eleccin
era ma. Me volv hacia Kale y su mano extendida, sintindome estresada bajo su
vida mirada.
Qu ms no me has contado, Kale?Pregunt.
Jace murmur algo en un idioma extranjero.
Me volv hacia l, confusin grabada en mi frenteQu? Me mov a la
esquina as no rompa mi cuello mirando entre ambos.
Kale se movi y dej caer la mano a su lado una vez que se dio cuenta de que
no la iba a tomar.
Slo estaba diciendo que hay muchas cosas que podra ensearte sobre
quin eres y dnde podra llevarte el Consejo Jace estaba de pie.
No pude dejar de notar los msculos que se tensaban contra su piel
bronceada mientras resista el impulso de hacer un movimiento hacia la puerta.
S la tocas, me asegurar de que te arrepientas gru Kale.
Jace ri y se acerc a m. Me di cuenta que desatar a Jace iba a ser
probablemente otro de mis pesares. Me acerqu ms a Kale, esperando que la
noche terminara sin derramamiento de sangre.
No recibo rdenes de ti, Nosferat dijo Jace, lleno de odio y malicia.
Kale se tens y se prepar para la accin tomando una postura que lo coloc
al nivel del ojo con Jace. Con su postura ensanchada ofrecindole ms estabilidad,
Kale puso su mano en mi hombro y le atrajo ligeramente hacia l, entonces cambi
su agarre, as estaba a ras contra la pared, ya no entre ellos. Esto se diriga por un
camino que no sera capaz de remediar, pero me qued en silencio, mi cerebro
envindome pedazos de informacin mientras trataba de pensar en algo que hacer
o decir para arreglar esto.
Ella vendr conmigo, y t lo permitirs dijo Jace imperiosamente.

Me cuadr con una sacudida. Quin se crea que era? Jace, no cometas el
error de pensar que tienes algn control sobre el lugar a donde voy o no voy.
Kale no haba cesado de su postura guerrera y Jace, aunque pareca a gusto,
mostraba signos de moderacin. Por qu no estaba atacando a Kale?
Lo mir con recelo Simplemente clmate!Demand, mirando atrs hacia
Kale, silenciosamente suplicndole que hiciera lo mismo.
Ninguno de los dos mostraron seales de relajarse, y yo estaba volvindome
ms impaciente por segundo.
Los helados ojos azules de Jace perforaron agujeros a travs de Kale y luego
me mir l te ha mentido, te ha mantenido aislada y fuera del alcance del
Consejo, sin embargo an lo defiendes? No puedes ser tan ciega aadi,
echando sal en la herida.
Rod los ojos y di un paso hacia delante, empujando suavemente ms all de
Kale. Su piel estaba fra, y no pareci registrar mi toque. Su pesar lanz una niebla
a nuestro alrededor, y yo pretenda acabar con l.
Escucha, podemos arreglar esto. En primer lugar, quiero saber todo: lo
bueno, lo malo y feo sobre mi pasado y Laurent, y luego encontraremos un plan
para protegerme. Mir a Kale, y por primera vez desde que Jace y l amenazaron
con enfrentarse cara a cara, me salud con una inclinacin de cabeza.
Qu es lo que nos ests pidiendo que hagamos, Ella?
Pens que estaba muy claro lo que quera.
Cuando empec a explicar, Kale me cort Nos ests pidiendo que te
entreguemos a Laurent y as alimentar tus recuerdos? El estrs de todo lo que
aprendas puede forzar ms recuerdos a la superficie y llevarlo directamente a ti y
la gente con la que resides ahora.
Ella slo tiene que preocuparse si la gente a su alrededor no pueden
protegerla dijo Jace.
Qu significa eso?Pregunt.
Jace sonri Con el Consejo, puedes vivir sin la carga crnica de miedo que
Laurent invoca en el vampiro.
Suspir y de repente me sent muy cansada. Haba demasiadas cosas en mi
vida en este momento: Jace y Kale me estaban tirando en dos direcciones
diferentes, Alex me necesitaba, y estaba emocionalmente tocada. Por no mencionar
el hecho de que yo era un Arco siendo cazada por un hombre dispuesto a sacrificar
a su hija a inmortales nmadas. La cabeza me empez a doler y mi visin vacil.

Sent la mano de Kale en mi hombro. Poco despus, su voz flotaba por el aire, clida
y preocupada. Me ayud a sentarme en el suelo.
Es por esto que me he estado tomando las cosas con calma con ella le
explic Kale a Jace.
Jace gru en respuesta, pero me preocupaba que hubiera aceptado la idea
de mantenerme en la oscuridad. Abr los ojos para ver el rosto de Kale empaado
por preocupacin, y trat de alejarlo. No quera ser mimada, y ms que nada, no
quera que me mintieran.
Estoy bien dije, y Kale a regaadientes me dej ir y se alej. Creo que
slo necesito un poco de aire.
Jace se dirigi a la puerta, ganndose una mirada sospechosa de Kale antes de
moverse hacia m y ayudarme a levantarme. Quera moverme por mi cuenta, pero
saba que no deba alejar a Kale. Mis piernas temblaban, y aunque mi visin era
ms clara, todava no estaba al cien por cien. Nos movimos afuera, y el aire helado
me atac desde todos los frentes, limpiando mi cabeza y quemando mi piel. Jace se
acerc al permetro del cementerio mientras Kale y yo nos quedamos en silencio
esperando su regreso.
Quera confrontar a Kale sobre sus mentiras, y quera que se disculpara, pero
no crea que lo fuera hacer. La gente no suele pedir disculpas cuando piensan que
el fin justifica los medios. Kale pensaba que sus acciones me protegeran, pero me
preguntaba si alguna vez habra pensado en lo que mentirme hara a la confianza
que habamos construido. Mir a todas partes menos a l. Mir el hielo
transparente que haba formado lanzas en miniatura en el borde del mausoleo y
las ramas mientras se balanceaban con el antiptico viento congelado que irritaba
mi cara y amenazaba con romper mis labios. Toqu mis labios recordando el suave
toque de los de Kale, y la traicin quem ms profundo. Cmo poda guardar
tantos secretos de m? Qu ms me estaba ocultando? Tragu y me volv para
enfrentarlo. Pude ver el remordimiento plasmado en su rostro, pero no obtendra
la absolucin de mal menos no esta noche. Abr la boca para hablar, pero me di
cuenta que en mi prisa por gritarle, no haba pensado exactamente en qu decirle.
Kale lanz un suspiro y esper a que el bombardeo de palabras fuera liberado.
Permanec en silencio. Pas los dedos por mi pelo, destruyendo completamente la
cola de caballo que haba perfeccionado antes. Tir de la banda elstica y permit
que mi cabello cayera en capas por mi espalda y alrededor de mi cara. El cuerpo de
Kale se puso rgido, y sus ojos se transformaron en pulidas piscinas negras de
lquido. Los msculos de su mandbula se apretaron y se liberaron mientras olfate
el aire. l literalmente olfate el aire. Mir alrededor, pero saba que estbamos
solos excepto por Jace, y l estaba haciendo una verificacin del permetro. Me
oli o haba algo ms ah fuera? Kale flot ms cerca de m. Su rostro estaba
baando por la luz de la luna reflejada en la nieve. Lneas duras manchaban su

rostro mientras lo vea luchar contra la urgencia de cerrar el espacio entre
nosotros. Usando mi mejor juicio por una vez en mi vida, calmadamente empec a
retroceder, ganndome una sonrisa socarrona de Kale.
Um, est todo bien? tartamude, tratando de aplacar mi preocupacin.
Kale nunca me haba mirado de esa manera, ni siquiera cuando nos besamos, y eso
me asust.
Su rostro era hermoso, pero cuando la luna lanz un brillo en su piel, vi que
Kale estaba interesado en ms que un simple beso. Otra brisa helada flot por
delante de nosotros, erizando mi pelo y enviando un escalofro por mi columna
vertebral cuando me di cuenta que Kale poda oler mi pelo. El viento soplaba mi
fragancia para l, marcando sus sentidos con mi olor. Rpidamente, cog la banda
elstica de mi mueca y fui a controlar mis mechones liberados. Kale gru bajo en
su garganta, detenindose a mitad de camino a travs de la accin.
Ah, pero hueles tanVolvi a respirar hondo y me mir con sus ojos de
obsidiana.
Rpidamente me recog el pelo en una coleta desordenada y me puse mi
sombrero. Esperaba que fuera suficiente, pero pareca que todo lo que tom fue
una fragancia para liberar el depredador en Kale. Era extrao; Kale nunca antes se
haba preocupado por mi olor. Qu era tan diferente esta noche?
Mira, todo mejor. Verdad?Pregunt, con todava un rastro de miedo.
No haba detenido su marcha perezosa hacia m, pero me detuve cuando mi
espalda choc contra un rbol.
Kale, ests bien? Nunca te he visto as.
Kale sonri ms ampliamente, revelando lo que haba pasado tanto tiempo
escondiendo de m. Sus dientes eran cautivadoramente blancos, y sus colmillos
estaban al descubierto. Se asomaban, asustndome con la promesa de dolor. La
sonrisa de Kale brill ms y me dieron ganas de caminar hacia l, pero no lo hice.
Era ms sensata.
Kale lade la cabeza hacia un lado y pregunt: Nunca me has visto
cmo? Su voz era como msica para mis odos, haciendo que mi corazn se
acelerase. Poda sentir cada latido de mi corazn mientras bombeaba la sangre por
todo mi cuerpo.
Como si quisieras comrtela para cenar dijo Jace, de la nada, en
respuesta a la pregunta de Kale para m.
Inmediatamente la visin de Kale se despej, y sacudi la cabeza. Me mir,
confundido. Jace apareci en mi lnea de visin justo detrs de Kale con un palo de

plata en la mano. A primera vista el palo pareca inofensivo, pero a medida que mi
visin se centr, me di cuenta de lo que Jace estaba sosteniendo.
Jess, no! Corr entre Kale y Jace. Qu ests haciendo, y qu es eso?
Pregunt, incapaz de apartar mis ojos de ese maldito palo brillante.
l quiere matarme con l Cuando Kale finalmente habl, su voz ya no era
como la llamada de una sirena, sino normal, su timbre clido.
Suspir de alivio y le lanc una mirada, examinando sus ojos. Todava estaban
oscuros, pero nada como antes. Jace se movi hacia adelante, y sus pasos en la
nieve fresca eran inquietamente tranquilos. Vi sus pies mientras avanzaban hacia
m, finalmente encontrando su destino. Se detuvo y me mir.
Quiero protegerte dijo Jace, dndome una dura y evaluadora mirada.
Cundo fue la ltima vez que te alimentaste, enfermo?Ni una sola vez me liber
de su helada mirada azul.
Me estremec al or las palabras que salan de la boca de Jace. A pesar de que
Kale me haba asustado, no iba a dejar a Jace usar eso contra l.
Kale, su nombre es Kale dije.
Jace inclin la cabeza, reconociendo mi correccin, pero no modific sus
palabras. Esper a que Kale le respondiera.
Me volv hacia Kale, desgarrada entre el deseo de saber la respuesta y
esperando para respetar sus privacidad. Kale permaneci inmvil como una
estatua de bronce, manteniendo su cuerpo tenso y sus ojos fijos en el palo de plata.
No es de tu incumbencia respondi Kale.
Apart mi decepcin. Pens que al menos mereca la respuesta porque yo era
la que consigui la mirada de ojos hambrientosAleja la estaca mand
tranquilamente a Jace. Todo est bien ahora.
Jace puso la estaba en su cinturn bajo su abrigo sin protestar.
Mi preocupacin se disip ligeramente. Supuse que si Jace pensara que Kale
era una amenaza, no habra alejado su arma tan fcilmente.
As que, Princezn, cul es el plan?
Kale pareca enojado y distante, y me pregunt si estaba hambriento o algo.
Quieres saber finalmente algunas verdades, o te van a ser suficientes las
mentiras de Kale hasta maana?Pregunt Jace.
Kale se burl.

No estaba segura de lo que quera or esta noche. Estaba cansada y me
cerebro se senta como papilla. Probablemente no podra manejar mucho ms, y no
iba a estar en el fro con Kale y Jace y escucharlos pelearseEsta noche no, Jace.
Creo que slo quiero ir a casa y dormir. Me dirig hacia el camino que me llevara
all. Podis hacerme el favor de quedaros atrs? Necesito un poco de tiempo a
solas.
No dijeron Jace y Kale en tndem.
Los mir con los ojos muy abiertos, pero estaba demasiado cansada para
luchar. Sacud la cabeza y me volv hacia el camino que destacaba mi deseo de estar
sola. No o pasos de Kale o Jace detrs de m, pero no era tan ingenua como para
pensar que uno de ellos o ambos no me seguan.
Como si leyeran mi mente, Jace llam detrs de m T no me vers, pero
voy a seguirte a tu casa para asegurarme que llegas all sin incidentes.
No tena que mirar hacia atrs para decir que no slo se estaba refiriendo a
los hombres de Laurent, sino tambin a Kale. No me detuve para defender a Kale
como normalmente habra hecho, y l se qued en silencio. Ya no me importaba lo
que cualquiera de ellos hiciera. Ya me estaba cansando de que dijeran lo que iba a
pasar. Slo quera hundirme en la clida cama donde los Carlton y olvidarme de
todo, aunque slo fuera por unas horas.
De vuelta en la casa, el lugar de estacionamiento de Alex segua vaco. Tena la
esperanza de que al menos llegara a casa antes de desmayarme por la noche.
Arriba, me quit la chaqueta y me sent en la silla de la computadora, colocando mi
telfono delante de m sobre la mesa. No crea que Alex fuera a llamarme si no lo
haba hecho ya, y no haba llamadas perdidas en el registro de llamadas. Me retir
al cuarto de bao y me di una buena ducha caliente. Us globos de acondicionador
de menta romero en el pelo, con la esperanza de que ayudara a enmascarar
cualquier olor que hubiera enviado a Kale al pequeo frenes en el que se haba
metido. Todava estaba muy enfadada con l por haberme mentido. Mi corazn dio
un apretn en mi pecho, y me record dicindole a Alex que me senta como si
pudiera contarle todo a Kale. Saba que Kale crea que tena una buena razn para
mentirme, pero an as dola. Una vez que estaba fuera de la ducha, revis mi
telfono y la hora. Ninguna llamada perdida de Alex, y ya era tarde. Llam a su
telfono, y despus de tres tonos, sali el buzn de voz. Trenc mi cabello y me
dirig a la cama. Los acontecimientos del da me haban alcanzado mucho antes de
que ni siquiera hubiera llegado a casa, y cuando me acost y cerr los ojos, dej de
luchar y dej que el cansancio se estableciera. Mientras caa dormida, me pregunt
si haba alguien en mi vida en quin poda confiar completamente. La lista era
breve y decepcionante, porque todo el mundo estaba muerto.


Traducido por Floresadri
Corregido por Mew Rincone


Somos mejores hacindole frente solos a Laurent, Helene. Tienes que tener
fe en m y solo en m. No te fallar. Kale

Como sabes, soy miembro del concejo que fue creado Comenz Jace
Aprend ms en dos das con Jace sobre mi pasado, que en todo mi tiempo
con Kale
Kale dijo que era por mi proteccin. Creo que el crey que la ignorancia
realmente me protegera, pero segua enojada con l por mantenerme en la
oscuridad.
Olvdate de tu pasado porque no significa nada. Si, el es el hombre que
ofreci a su hija a los inmortales a cambio de la vida eterna, pero eso ya no
importa. Todo lo que importa es que recuerdes esconderte de l hasta que se
detenga. El consejo es rpido en el trabajo de buscar maneras de hacer esto, y
porque estamos cerca, es importante que no te descubran sus secuaces Jace y yo
nos sentamos cerca del fuego que l haba creado. Haban pasado dos das desde
que descubr el secreto que Kale me guardaba. Nunca me dijo que me haba
seguido hasta la escuela el da que tuve mi crisis, entonces Ocean Trace, o que fue
quien prendi fuego a la sala de registros para que nadie supiera que yo haba
estado all, arriesgando la vida de los pacientes. Nunca me dijo que me haba
estado siguiendo en silencio por un ao y medio. Me emocion y asust al mismo
tiempo, y me pregunt que mas me haba pasado, mientras l haba estado en el
fondo observando.
Cuando el prncipe oscuro te encontr la ltima vez, te uso para encontrar y
destruir el consejo. Puesto que el consejo tiene ms humanos que inmortales, casi
los aniquil.
Eso no tuvo sentido para mi, Por qu no podran hacer mas inmortales? Puse
mi mano cerca del fuego. La madera gruji y envi suaves, negras columnas de
humo en el oscuro aire. Era la una de la madrugada y estaba helando afuera, pero
la historia de Jace me mantuvo pegada a mi improvisada silla, un cmodo y caliente
tronco de rbol. El fuego estaba disminuyendo, y Kale se fue a buscar ms lea,
pero se haba ido por ms tiempo del que debera tardarse en recoger algunos

palos. Las cosas eran diferentes entre nosotros, me di cuenta de que ya no robaba
miradas hacia m. Ni entablaba ninguna conversacin con Jace o conmigo. El solo
permaneca a nuestro alrededor, estoico, vigilante y distante. No habamos hablado
acerca de su incidentesed de sangrepero Jace me lo ha explicado. El dijo que a
veces los humanos desprenden un olor que lleva a los vampiros y Chor a la locura.
Por lo que entend, aquello robaba la razn a los vampiros.
Espera, por qu no convierten a ms personas? pregunt, saliendo de
mis pensamientos y volviendo a la conversacin. Si se haban reducido sus
nmeros, Que los detena de crear ms?

No podemos porque hemos hecho un voto de no convertir a nadie ms. De
los tres hombres que ponan todo eso en movimiento, solo queda uno, y l no va a
condenar a otra alma.
Jace debi de haber visto la confusin en mi cara. Busc una mejor manera de
explicarme la situacin, pero todava se me haca extrao que el consejo se dejara
morir antes de crear otros inmortales. Jace continu hablando, mientras
reflexionaba su explicacin.
Ella, debes entender. Para algunos, la vida eterna no es nada ms que una
prisin eterna. No es lo que piensas. Mientras ms vivas, mas dejas de conectar con
los de alrededor, estas congelado en tu estado actual.
Mir a Jace. Vi un joven de veinte tres aos en lugar de un seor de
doscientos cincuenta aos que es lo que realmente tena. Deba de ser difcil ser
considerado como un joven adulto por personas que solo tenan una fraccin de tu
verdadera edad.
Tus prioridades cambian, y ves la vida de un modo diferente. Las cosas por
las que una vez viviste significan menos y menos mientras tu humanidad se
convierte en una distraccin. Solo hay unas pocas personas en el mundo que
vivirn cuando el sol no queme ms. Confa en m, los inmortales ven la vida eterna
como un castigo, no un regalo.
Yo no poda ayudar pero sent lastima por Jace. l se haba pasado su vida
entera haciendo sacrificios para reparar los errores que yo haba cometido con mi
poder. Unos sonidos de pies me hicieron pasar mi atencin de Jace a la oscura
figura parada en el bosque. Kale con ramas gruesas en sus brazos se acercaba y las
puso en el fuego.
Hlne se sacrifico para que el Consejo tuviera suficiente tiempo para
reunirse, ella no revel a los Oscuros donde iba a nacer la prxima Arco, y eso nos
dio tiempo. Mientras l estaba en t bsqueda, nosotros doblamos nuestro nmero
y buscamos maneras de matarlo a l y a sus seguidores.

Despus de que hubo descargado la madera, Kale se par a unos metros de
distancia del fuego y escane constantemente la zona. Habamos encontrado a las
dos chicas que haban sido asesinadas pensados que podra ser yo. Al final result
que los hombres de Laurent haban capturado a las chicas equivocadas. Jace se
haba calmado un poco desde su ltima interaccin con Kale, pero an as pareca
en el borde de otra.
Me apart del fuego y mir mi reloj. Necesitaba estar de regreso pronto
porque tena trabajo, y se estaba haciendo tarde. Decid quedarme una hora ms y
aprender ms sobre mi pasado. Era el turno de Kale de cuidarme esta noche,
entonces podamos regresar caminando a casa y hablar.
Saba que el nico que tena las respuestas para mi era Jace, as que fui con l.
Bien, entonces entiendo que puedo ver el pasado, pero en que mas soy
buena?
Jace me haba dicho que yo podra recordar acontecimientos secretos como
los del Consejo reunindose y conspirando contra Laurent, que es como yo lo haba
llamado, porque el Prncipe Oscuro daba mucho miedo.
Bueno, todos los Arcos tienen la habilidad de ver el nacimiento del prximo
Arco con una precisin asombrosa. T sabrs la fecha, hora, lugar y el nombre de la
prxima Arco. Se dice que habr una Arco que podr ver el futuro, y este Arco ser
capaz de ver la cada de los Oscuros. Y ese es el problema. Siento que el Oscuro va a
querer matarte porque eres la verdadera amenaza para l.
T no sabes si puedo ver el futuro. Estuve cerca de rogarle a Jace para que
retirase sus palabras, pero por su mirada, pude ver que era difcil para l tambin.
El hecho de que estuviera poniendo a las personas que me importaban en peligro
me asust tanto que tembl de miedo y fro.
Jace repentinamente se qued quieto cuando Kale puso su brazo alrededor
de m, acercndome a l y el agudo olor de invierno era tan familiar para m. Su
agarre era tan fuerte que me qued quieta, no permitiendo a los escalofros
apoderarse de m.
Te llevamos a casa. Se est haciendo tarde, y estas helada murmull Kale.
l me gir para caminar, ignorando completamente a Jace.
Mir sobre mi hombro y le dije adis a Jace. Lo volvera a ver la prxima
semana cuando fuera su turno de ser mi guardia. Mientras caminbamos, el agarre
de Kale se fue aflojando. Estaba feliz cuando estbamos tan cerca pero an me
senta traicionada, y todava no saba cmo tratar con l. Mientras con una mano
me mantena en la oscuridad manteniendo las visiones a raya, otra me pona en
peligro.

Odio que l te diga cosas. Esta preocupndote sin necesidad, y estoy seguro
que tienes suficiente en tu mente por ahora Kale mir haca adelante. Todava
abrazndome.
Cre que Kale me estaba hablando de la escuela. Pero no iba mal en ninguna
asignatura, mis notas estaban bien. S que no estaba hablando de mis problemas
con Alex porque yo no le haba contado.
Estoy bien, creo. Quiero decir, no hemos visto a los hombres de Laurent a
pesar de que han estado por aqu, y los tengo a ti y Jace, as que
No, quiero decir a como estn las cosas entre nosotros ahora por culpa de
mis acciones. Realmente lo siento por haberte ocultado cosas, pero me siento como
si fuera yo quien tuviera que preocuparse de Laurent por ti. Quiero protegerte de
la oscuridad y nunca revelarme ante ti, para que puedas tener una vida normal
despus de capturar a Laurent, pero parece que eso nunca pasara.
Oh No estaba tan molesta como lo haba estado antes porque supe que
tena las mejores intensiones para mi corazn.
Lo entiendo ahora, pero por un tiempo, vea como que no poda confiar en
ti. Eso era difcil porque mi corazn me deca que poda, pero t probaste que no
poda dije con sinceridad.
Realmente lo siento. S que es difcil para ti. Se lo que se espera de todo
esto, y s lo incmodo que esto se puede sentir, la incertidumbre de todo esto, as
que creo que deberamos hablar.
Estbamos en el rbol de atrs de donde los Carltons, y me estremec de frio.
Quera aprender ms acerca de la sed de sangre y lo que poda hacer para ayudar a
detener su aparicin de nuevo.
Quieres entrar? Le pregunte vacilante
Kale no haba estado en mi habitacin desde la casa de campo, y no haba
hecho nada para estar all.
Cuando era su turno de hacer guardia por m, l se quedaba afuera cerca del
cobertizo o del bosque. Todas las noches me tena que forzar a m misma a dormir.
Sabiendo lo cerca que l estaba, incapaz de verlo o tocarlo, era insoportable. Kale
mir mi casa y cambi su peso. Pareca estar haciendo tiempo para pensar si
aceptar la invitacin. Me sentira avergonzada si no fuera por la mirada de
sorpresa en su rostro.
Es tarde y t tienes que trabajar maana respondi.

Yo no haba ido a trabajar en los ltimos dos das, y mi primer da de regreso
aseguraba ser un infierno. Haba estado ignorando las llamadas de Mia. Era cerca
de las dos de la madrugada y necesitaba estar a las once en Knopes.
Si, tienes razn. Supongo que puedo esperar Me di la vuelta para caminar
a casa, pero me detuvo la mano de Kale.
Alargo la mano hacia m y me llevo de vuelta a l. Su respiracin era caliente
en mi odo, enviando escalofros en mi espina dorsal. En ese momento me di cuenta
de lo mucho que lo extraaba a l y a su calidez y fras manos.
Maana en la noche, lo prometo dijo soltando mi mano.
Me preocupaba que Kale no confiase en s mismo conmigo alrededor. Yo
haba estado manteniendo mi pelo en un apretado moo y usando mi chaqueta
forrada. Pareca estar haciendo efecto, pero Kale todava pareca nervioso cuando
estbamos solos, y eso me preocupaba. Cmo me protegera de los hombres de
Laurent si estaba constantemente tratando de protegerme de l mismo?
***
Mientras me arreglaba para el trabajo, suen mi telfono. Era Ma, y por
supuesto recib la reprimenda que haba estado esperando por das. Me la mereca,
supongo.
Entonces, Supongo que ahora no sabes cmo responder tu telfono?
Estaba enojada, pero tambin poda escuchar un poco de alivio en su voz, y
asum que era porque finalmente contest el telfono.
Y bien?
He estado ocupada, Mia he estado ocupada aprendiendo de Jace y
tratando de entender cosas con Kale, sin mencionar los problemas entre Alex y yo.
No estaba seguro si se quera transferir despus de nuestra ltima conversacin, y
Eric us su incapacidad de elegir como prueba de que l no se haba pensado qu
decisin tomar, as que Alex regresara a New York para terminar el semestre. Fue
difcil dejarlo ir, pero pienso que fue para mejor. No quera que l se quedara por
mi porque yo no estaba segura de que haba pasado con esas chicas perdidas, y
todava no se cmo me senta haca l. Estaba confundida y asustada. El hombre de
mi pasado y el hombre de mi presente estaban en una pelea en mi cabeza, pero
siempre era un drama. Me preocupaba por los dos, pero todava segua confundida
sobre qu hacer.
As que, no es porque Alex y yo hemos estado hablando?

Sent una punzada de celos, pero la apart rpidamente. No era justo que me
sintiera as porque yo le haba dicho que Alex y yo no ramos una pareja. Pero
saber que l tena sentimientos por m y que haba estado hablando con ella
mientras apenas me pronunciaba la palabra, doli. De repente el panecillo de
arndano que estaba comiendo no supo tan bien, y pens que ignorar a Mia por los
dos ltimos das haba sido estpido. Si hubiera hablado con ella, hubiera sabido
que ella y Alex haban estado manteniendo contacto.
Hola? grit Mia, sacndome de mis pensamientos
Estoy aqu. Como dije, estaba ocupada. No estaba ignorndote.
Bueno, solo digo que tienes que atender el telfono por m, y Alex esta con
los labios cerrados sobre lo que est pasando con ustedes y porque l no est
seguro de transferirse. Dnde diablos ests? Se supona que estaras aqu en diez
minutos
Mir mi reloj. Eran las diez y cincuenta a.m. y Kale no apareca todava. Corr
hacia la puerta y mir afuera para ver a un vehculo negro elegante ronronear en el
camino de la calle.
Te llamo despus colgu antes de que pudiera decir algo. Estaba nerviosa
porque nunca haba visto ese auto. El polarizado del carro no dejaba ver nada del
interior. No tena placa de licencia en la parte delantera, as que no pude ver si era
alguien de Virginia o de otro estado.
Antes de que pudiera llamar a Kale, mi telfono son con un tono especial.
Respond lo ms rpido posible, esperando que fuera alguien cercano.
Hey, me alegra que hayas llamado dije, antes de que su voz me cortara.
Vas a mirarme desde la ventana o vas a entrar en el auto para que no
llegues tarde al trabajo?
Mi sorpresa desaparece rpidamente y se convirti en confusin. De dnde
haba sacado el coche? y Cmo poda pagarlo? Yo ya haba decidido que mi
suposicin de que era un vagabundo era incorrecta, pero por alguna razn me era
difcil imaginarlo en una casa con cosas normales en lugar de un mausoleo. Me las
arregle para decir un Bien mientras sala de la casa y entraba al coche. En el
interior ola a nuevo junto a un susurro de la picante esencia de Kale. Quera
preguntarle sobre eso, pero no pude reunir el coraje suficiente, as que le pregunte
la primera cosa estpida que se me vino a la mente.
Puedes manejar? Resist la urgencia de golpearme la frente.
Eso espero dijo, con un toque de diversin

Salimos del camino y nos dirigimos a Knopes. quera quedarme en el coche y
hablar con Kale, pero llegaba tarde. Todo lo que pude hacer fue agradecerle y
recordarle que iba a salir a las cuatro del trabajo. Corr dentro de la tienda pasando
a una deslumbrada Mia y en la parte de atrs puse mis cosas. En la prisa de hacer
eso se me olvido inventar una explicacin para Kale a Mia, para que s hablaba con
Alex, l no se molestara. Me dirig a la caja registradora para ver a Mia
deslumbrada por el carro de Kale. Estaba en el mismo lugar en el que lo haba
dejado. Confundida, me acerqu a ella y esper a que Kale se fuera.
Cuando l no lo hizo, Mia se volvi hacia m con una mirada molesta
Entonces, este es el tipo del que hablabas sobre dar paseos? pregunt, en un
tono ms calmado del que esperaba. Bonito auto. Un 2011 Lexus GS 450h. l
tendra que haber ido con el LS 600h, supongo que tendr que preguntarle porque
no lo hizo. Ella sali por las dobles puertas hacia el vehculo.
Corr detrs de ella, ignorando el penetrante frio, sin importarme si la tienda
estaba sola. No saba cmo llamar a un cliente, y no haba visto a nadie en la tienda
cuando entr, ni siquiera al seor Knope.
Mia se deslizo hacia el auto, como una princesa de patinaje sobre hielo,
mientras yo me tropec sobre el hielo y la nieve. Cuando lleg al coche, le dio unos
golpecitos a la ventana. Yo fui al lado de pasajero para entrar. Kale ignor a Mia y
quit el seguro de la puerta, dejndome entrar. Antes de girar la cabeza hacia Mia,
l me miro frunciendo el ceo.
Dnde est tu abrigo? Antes de que pudiera responder, encendi el auto
y prendi la calefaccin. Finalmente, baj la ventanilla a una fastidiada Mia, su
rostro desconfigurado por el enojo.
Yo no estoy de pie se fue deteniendo mientras miraba cada centmetro
de Kale.
Estoy segura que vio las mismas cosas que yo cuando lo vio: esos negros ojos
que decan que era misterioso, e incluso peligroso, su pelo, brillando por la luz del
sol, pidiendo ser tocado; sus sexys labios que parecan haber sido creados
especialmente para m, la parte inferior solo un poco mas grande que la superior, y
los suaves planos de su plida cara que le daban la increble apariencia de una
estrella de cine mientras reflejaba a nadie que ella hubiera antes.
De pronto los celos que haba sentido por las conversaciones de Mia y Alex
parecan menos importantes. Pude sentir mi cara sonrojarse con la rabia que
brotaba de mi boca.
Mia, Cunto planeas mirarlo? No tenas una pregunta acerca del auto?

Son mas irritada de lo que plane, lo que caus una sonrisa de jugador en los
labios de Kale y despert a Mia de cualquier sueo en el que haba cado.
Mia sacudi fsicamente su cabeza como desalojando las telaraas que se
haban formadoOh, si ella haba olvidado la razn por la que haba salido. Mia
se recupero rpido, pero no tom en cuenta el tema del auto y paso a otro.
As que, t eres el que est tomando el lugar de Alex mientras l regresa a
casa? pregunt ella con inters.
Kale me mir interrogante, y supe lo que estaba pensando
Decidimos que desde que es peligroso que una chica ande sola, seriamos
sombras los unos de los otros; Alex y yo juntos y Brett y Mia juntos dije
rpidamente. Me di cuenta que se encoga con la palabra juntos, pero saba que l
entenda lo que significa, as que no hice nada para seguir adelante con mi
explicacin. Mia estaba plida y temblando.
Deberas entrar en la tienda. Te ves como una paleta helada. Te vas a
enfermar le dije a Mia y para m sorpresa funcionno porque yo se lo hubiera
dicho, sino porque sus labios se volvieron azules. Una vez que Mia estuvo adentro,
Kale se gir haca m. Me mir un rato antes de hablar.
Estuvimos de acuerdo en que Jace y yo te protegeramos, el chico mortal no
te puede mantener protegida de ellos, Ella.
Lo s y estoy de acuerdo, pero ellos no saben la verdad, as que piensan que
cualquier chica es la siguiente. Alex y Brett estn preocupados por nosotras, y
quieren cuidar de nosotras. Deseara poder decirles la verdad, pero eso solo los
pondra en peligro, y podran nunca creerme.
Kale se inclin y puso su mano en mi mejilla, un toque calmante que hizo
exactamente eso.
Confa en m. S que esto es difcil para ti, pero Jace y yo te protegeremos
tanto tiempo como tengamos que hacerlo.
Cuando me met de nuevo en la tienda, Mia estaba en el mostrador. Ella haba
tomado su abrigo de la parte trasera. Se frotaba sus manos juntas, calentndolas.
As que l va a quedarse sentado ah fuera durante todo tu turno?
Pregunt.
Mir hacia fuera para ver que el auto de Kale no se ha movido. Estaba
agradecida que se quedase porque saba lo peligroso de estar sola en cualquier
lugar. Yo todava no haba visto nada de los hombres de Laurent, pero Jace y Kale
me aseguraron que l pronto sabra donde estaba yo y los mandara a por m. Una

vez que eso pasara, Jace querra que yo fuera con l al consejo por proteccin y
Kale no podra estar cerca de m una vez estuviera all. Ah era cuando la guerra
real comenzara, as que he estado rebanndome el cerebro para descubrir una
solucin. Hasta el momento no tena nada.
Supongo Me mov de la puerta al mostrador para estar detrs de ella. Hoy
supuestamente iba a aprender a usar la registradora. Trat de ignorar sus miradas.
No quera hablar de Alex o Kale. La situacin se haba convertido en otro estrs en
mi vida para la que no tena tiempo. Pens en ser clara con Alex, Mia y Brett sobre
todo lo que haba aprendo de Kale y Jace pero era una idea estpida. Si no fuera
por mi estada en el psiquitrico Ocean Trace, sera una persona mas creble para
hablar sobre vampiros e inmortales. En realidad creo que una persona sana seria
considerada loca si viniera con tremenda historia pero una persona con un
historial psicolgico como el mo probablemente terminara bajo custodia
Vas a hacer que pregunte? cuestion Mia.
Pregunta dije, sabiendo que no poda detenerla. Ella preguntara lo que
quera, pero yo no tena que decirle nada.
Mia me mir, sus azules ojos en blanco. Saba lo que ella quera saber, y saba
que sus sentimientos hacia mi probablemente cambiaran basados en la respuesta
que le iba a dar.
Quin es l en realidad? Quiero saber si l es la razn por la que Alex no va
a volver. Ella puso sus manos en sus caderas y me mir como un halcn.
Era gracioso como ella trataba de intimidarme, como si una rubia de ciento
diez libras pudiera hacer algo ms que un puchero. No le deba una respuesta, y
estaba segura como el infierno que no iba a dejar que ella pensara que esa estpida
pose iba asustarme.
Mia, ese es un asunto personal entre Alex, Kale y yo, as que me gustara
mucho no hablar de ello Me reun con ella en la caja registradora.
Mia rompi su pose y sonri Kale, eh? l definitivamente es ms sexy que
Alex, pero no tan musculoso, y me gusta mi hombre con msculos.
Como sea. Quieres ensearme como usar esta cosa o qu? apunt a la
registradora, ignorando el dolor en mi pecho por su ltimo comentario. No
importa, pens. Haba cosas ms importantes de las que preocuparse. Quera que
Alex fuera feliz, pero no estaba segura quera que lo fuera con Mia. Despus de
unas horas en la registradora, lo tena dominado. Era ms fcil de lo que esper,
porque el seor Knope no haba actualizado su equipo desde 1980. Mia haca un
buen trabajo ocupndose de su negocio pero vi que mandaba mensajes ms de lo
usual, y esper a que no estuviera hablando con Alex sobre Kale.

Qu piensas de ir maana al centro comercial conmigo? pregunt Mia.
La tienda estaba muerta, y no haban ms autos en el parking ms que el de
Kale y el de Mia.
Qu vas a comprar? me sent detrs de la registradora y llen los papeles
y bolsas de plstico mientras Mia bailaba alrededor de la tienda.
Mia se encogi de hombros No lo s. Mi papa me dio su tarjeta de crdito, y
planeo quemar algo de plstico. Juegas? Puedes traer a Kale, si quieres. Su
estado de nimo haba cambiado de molesto con el mundo a algo de lo que no
estaba segura verla nuncafeliz.
Claro, supongo
Bien. Quiero llevarte a hacerte el pelo. No estoy segura de que intentaste
hacer, y no es por ser mala, pero tus races estn fuera de control, cario.
Um, gracias, pero no gracias. Usualmente solo compro un tinte en la tienda
y lo hago en casa No haba necesidad de pagarle a alguien cien dlares por hacer
algo que puedo hacer por siete.
Mia arque una ceja y sonri Bien, en mi casa maana al medioda. Yo
llevar el tinte. T solo trete a ti. Mia agarr su telfono y se fue al bao, donde
permaneci la mayor parte de mi turno.



Traducido por MewHiine
Corregido por Yanii

Tu toque me tranquiliz an cuando sent que todo estaba perdido. Nunca te
diste por vencido. Creste en m. Luchaste por m, y moriste por m. Si eso no es
amor, entonces qu lo es? Hlne

El camino a casa en el coche comenz con tal silencio sereno que casi me
qued dormida. El ronroneo del motor se mezclaba con el murmullo montono del
viento, y me relaj en el suave y caliente asiento de cuero.
Justo cuando cerr los ojos, Kale pregunt: Qu le vas a decir?
Abr los ojos para ver que nos dirigamos en direccin opuesta de casa. El aire
en el coche de repente estaba helado. Estir la mano y apret uno de los botones
que pens que controlaba el calor, pero en realidad puso la radio a todo volumen.
No sorprendindose por el fuerte ruido, Kale se estir y la apag, luego encendi el
calor.
Entiendo que te preocupes por l, pero tienes que entender que si el
Consejo se sale con la suya, tu vida la vida que tienes con esas personas va a
terminar, y eso podra ser desagradable. Redujo la velocidad para tomar una
esquina que conduca a Elmwood City.
Quera preguntarle hacia donde nos dirigamos, y casi lo hice hasta que
registr lo que haba dicho.
Los Carltons correg. Odiaba cuando l los llamaba esas personas.
Quera dejar Cedar, pero tena que haber una manera mejor que simplemente
desaparecer. Y s, tienes razn, pero no vas a dejar que ellos me lleven, verdad?
Me ajust en mi asiento para poder mirarlo con ms claridad.
Kale estaba diciendo que cosas normales ya no tenan un lugar en mi vida,
siendo Alex y su familia algunas de esas cosas. Me mir el tiempo suficiente para
registrar el cambio que sus palabras haban trado, entonces volvi su atencin a la
carretera antes de hablar.

Ella, hara cualquier cosa para protegerte su voz era tensa y tena una
capa adicionada de lo que pareca ser miedo. No puedo esconderte de todos una
vez ests ah, y s que llegar el momento que Jace haga todo lo que sea para
ganarse tu confianza para que vayas con l al Consejo.
Qu ests diciendo? pregunt, rompiendo el breve silencio que le haba
dado.
Que pronto vas a tener que tomar la decisin de si deseas que Jace o yo te
proteja, de si vas a dejar la casa de los Carltons por eleccin o por lo fuerza, y de si
yo...
Espera, por la fuerza? Saba que mi cara mostraba algo ms que simple
cuestionamiento, tambin miedo. Confiaba en Kale. Nos haba tomado algn
tiempo llegar ah, con un bache muy grande en el camino, pero saba que estaba
dispuesto a correr el riesgo de confiar otra vez si crea que lo estaba haciendo para
protegerme, y eso me preocupaba.
Quin va a forzarme? Jace o t?
S se trata de eso, l lo har.
Saba la respuesta en caso de Jace, pero me preocupaba lo que Kale me
obligara a hacer si pensaba que era por mi seguridad. Yo no haba tenido control
de gran parte de mi vida en el ltimo ao y medio. Pareca ser un patrn del que no
poda escapar. En esta situacin, saba lo que tena que hacer para protegerme a mi
misma y proteger a la gente que amaba, pero, Yo qu era capaz de arriesgar para
mantener a todos a salvo?
Entiendo que tengo que dejar Cedar Grove, pero no voy a hacerlo de la
forma en que Jace quiere que lo haga. No quiero fingir mi muerte. No puedo hacer
pasar a los Carltons por eso. Tena que haber otra forma de detener a Jace de
llevarme al Consejo. Por qu no puedo simplemente decirle a los Carltons que
me voy por un tiempo o a transferirme a una universidad diferente? Me mov en
mi asiento, no porque me sintiera incomoda, sino debido a que necesitaba irme,
estar fuera del coche. Por cierto, A dnde me llevas? pregunt, un poco ms
molesta de lo que quise.
A cenar en Elmwood City.
Oh, por un momento pens que ibas a secuestrarme y llevarme de nuevo a
esa casa de campo re nerviosamente.
Kale sonri.
Hara un montn de cosas para protegerte, pero confo en que nunca vayas
a hacerme tener que hacerlo.

A pesar de que su sonrisa segua presente, yo saba que haba querido decir
cada palabra.
He pensado en llevarte a la casa de campo hasta que el Consejo haga lo que
est destinado a hacer y mate a Laurent. Yo solo tengo que encontrar una manera
de mantener a Jace apartado de ti, y t no ests haciendo eso demasiado fcil.
Lo s, pero eso realmente funcionara tenindote alrededor. Quiero decir,
no he estado sola ni una vez, y siempre hay alguien en casa de los Carltons. Ese es
el arreglo perfecto. Pareca estar de acuerdo, pero no estaba segura de que
respaldara la idea hasta el final.
Seguimos teniendo un problema, los hombres de Laurent. Ellos saben el
rea general en la que ests. Yo destru el rastro en papel, pero Laurent todava
est siguiendo tus recuerdos.
Mientras l reflexionaba sobre sus pensamientos, mi estmago gru.
Aunque debera haberme avergonzado, yo estaba lejos de estarlo y bien poda
estar de camino a morir de hambre. La risa de Kale me sorprendi. Nunca haba
odo su risa tan clida y acogedora. Me qued mirndolo, deseando que nunca se
detuviera.
Qu? Su sonrisa segua estando ah, y su piel haca seas para que la
tocasen, pero me resist a la tentacin de hacerlo. Apart la mirada, avergonzada
por mis sentimientos.
Tenamos un pasado romntico, pero esos recuerdos estaban
involuntariamente bloqueados en el fondo de mi mente. Kale los recordaba
perfectamente, pero no estaban disponibles para m. O lo estaban?
Tomamos otro giro brusco y bajamos por una carretera cubierta de hielo en
total silencio hasta que mi curiosidad pudo ms que yo. Quera saber sobre nuestro
pasado y haca donde nos dirigamos antes de que hubiramos sido asesinados. El
problema era que cuanto ms recordara, ms fcil sera para Laurent localizarme.
As fue como supo que estaba en Virginia cuando no haba forma de saberlo.
Me mord el labio
Vas a decirme algo sobre nuestro pasado juntos en Francia? Lo mir
mientras se concentraba en la carretera.
Supongo que no escuchaste ni una palabra sobre que Laurent est
siguiendo tus recuerdos. Kale suspir, luego gir y frunci el seo.
Entramos en el Centro Comercial Este de Elmwood que albergaba la mayora
de las tiendas familiares y cajeros automticos. Debido a que Elmwood City era
ms grande que las ciudades de los alrededores, ms turistas viajaban all. Eso

significaba ms trfico en el centro, donde los alquileres eran ms altos, lo que
empujaba los lugares como Mollys, Jacks, y The Soup Bowl ms cerca de los
bosques donde slo lo frecuentaban los lugareos. Kale se detuvo delante de
Mollys y dej el motor en marcha.
Aqu estamos.
El pequeo restaurante era conocido por su chocolate caliente y las
hamburguesas monstruos de las que Eric y Alex a menudo hablaban. Nos bajamos
del coche. El aire fro ola a humo y a madera, era seco y cruja mientras
caminbamos hacia el pequeo restaurante. Kale y yo nos sentamos en la parte
trasera junto a una chimenea tapada con ladrillos. El lugar no estaba lleno, pero
an as haba un buen nmero de personas.
No se va a ver raro si no comes? pregunt a Kale.
Una maliciosa sonrisa se extendi por su rostro, pero antes de que pudiera
responder, una camarera lleg a la mesa.
Hola, mi nombre es Sherry. Qu les pongo? Puso unas servilletas y el
men delante de nosotros.
Kale me sorprendi cuando lo tom y le ech un vistazo con un entusiasmo
que nunca haba visto en l. Suspir, con clara indecisin en sus ojos. Estuve a
punto de estallar en un ataque de risa.
Cul es la especialidad de la casa hoy, Sherry? pregunt con un toque
entusiasta y yo me re en voz alta.
La camarera me mir como si me hubieran crecido dos cabezas, entonces
enumer los especiales del da. Me sent frente a Kale, luchando contra las risitas
pensando en su nueva actitud animada. Estaba segura de que la camarera pens
que me haba vuelto loca, pero no saba ni la mitad.
La eleccin del cocinero hoy es hamburguesa jalapea con queso, lechuga,
tomate acompaado de patatas sazonadas, y la sopa del da es sopa de patata
dulce. La camarera puso su boli sobre la hoja del papel.
l se llev la mano a la barbilla y mir pensativamente el men. Yo puse la
mano sobre mi boca para evitar rerme. Toda la comida sonaba muy bien, pero
cmo iba a pretender comrsela?
Creo que voy a pedir la sopa y una coca-cola. Qu vas a pedir tu, Ella?
me mir y sonri.
La hamburguesa tambin suena bien. Si la pides, quiero un mordisco.
La camarera, sin pillar la broma, estuvo de acuerdo.

Es lo suficientemente grande como para compartirla. Si quieren, puedo
traer la hamburguesa y la sopa juntas.
Me parece bien respondi Kale.
Sherry tom nuestros pedidos y se fue. Tan pronto como se haba ido, me gir
hacia Kale y le arroje una servilleta.
No tiene gracia, sabes! susurr. No puedes comer, entonces para que
pides comida?
Se encogi de hombros y se enderez en la mesa.
Nunca dije que no pudiera comer, Ella. Tal vez haya dicho que no como.
Eso era cierto. Kale y yo nunca habamos discutidos completamente cmo o
qu coma. Pens en cmo haba ido nuestra ltima conversacin sobre sus hbitos
alimenticios. Apart la vista de l. No quera ir por ese camino de nuevo. Se inclin
sobre la mesa y me cogi de la mano. Lo mir de nuevo. Su toque me dibuj una
sonrisa tentativa y aliger mi humor. Saba hacia donde haban ido mis
pensamientos.
Ella, puedo comer debido a que no soy un vampiro completo. Kale mir a
su alrededor y se call cuando Sherry trajo nuestras bebidas. Una vez se hubo ido,
antes dndome una mirada extraa, continu. Si yo fuera un vampiro completo,
slo podra sobrevivir de la sangre dijo sangre vacilante. Ese era un tema
delicado con l, y el incidente en la cabaa cuando pens que me haba
mordido lo hizo peor.
A pesar de que nunca le haba visto comer, cuando nos conocimos haba
tenido sangre en la boca, y Jace le haba una vez reprendido por beber sangre de
ratas y ardillas. Me preguntaba cmo Kale haba sobrevivido a su transicin de
humano a vampiro. Tom sangre de seres humanos o su vergenza le haba
mantenido de perforar carne humana?
No puedo ingerir comida regular, pero con el tiempo el sabor ha cambiado.
Puedo sobrevivir sin ella porque la comida ya no me sostiene. Mir hacia otro
lado. Obviamente no quera hablar de sus hbitos alimenticios.
Ser un Chor es diferente, Ella. Es...
Nada de que avergonzarse, Kale termin por l. No estaba segura de lo
que alguna vez podra convencer a Kale de eso, pero yo nunca dejara de intentarlo.
Haba vivido en una poca completamente diferente, donde los vampiros no iban
contra su apetito por la sangre humana, y eran considerados monstruos. Pero l no
era un vampiro completo y eso tena que contar para algo. Esa es la razn por la
que puedes protegerme mejor que nadie, y es la razn por la que ests aqu mil

ciento cincuenta aos ms tarde conmigo Expliqu. No eres un problema
para m. Deseo que pudieras entender eso.
Kale retir su mano de la ma con una expresin de derrota en su rostro. No
haba odo ni una palabra de lo que le haba dicho.
Ella, eso no un problema ahora, y eso es slo porque lo usamos para
nuestro beneficio. Qu pasar cuando lo de Laurent est resuelto?
No entenda. Ese era el objetivo, lo que estbamos trabajando para
conseguir un final feliz. Me encog de hombros.
Ese es el resultado final que queremos, Kale. Quieres decir que pasar
despus de eso? pregunt, en desesperada necesidad de una explicacin.
Sacudi la cabeza, y pude ver que esa no era la conversacin por la que l me
haba llevado a comer, pero era algo que tena que ser discutido.
Qu va a pasar entre t y yo, Ella? T todava deseas la vida normal por la
que has luchado, y yo ser un accesorio sin edad al que superars pronto. Su ira
se hizo ms evidente con cada palabra que deca.
Yo saba que la ira no iba dirigida hacia m, sino a la situacin en la que nos
encontrbamos metidos. Y no haba una solucin a la vista. Kale seguira siendo
inmortal mientras yo envejecera y finalmente morira. Era deprimente, pero era
nuestra realidad. Yo haba perdido las palabras. l tena razn en un aspecto no
tena edad pero yo nunca lo superara. Nuestros pasados estaban tan
entrelazados que no creo que pudiera olvidarlo aunque quisiera. Me salv de tener
que responder cuando la camarera trajo nuestra comida, pero yo ya no tena
hambre. Kale not mi repentina prdida de apetito.
No fue mi intencin molestarte, Ella. Vamos a hablar de esto en otro
momento, de acuerdo?
Tal vez l tena un botn de encendido y apagado para la conversacin, pero
yo no. Iba a continuar la bsqueda de una solucin.
Claro, todava quieres un mordisco?
Kale cogi la hamburguesa y tom un bocado de considerable tamao.
Mastic y trag, entonces me mir con los ojos abiertos y alarmados.
Oh Dios mo! Ests bien? le pregunt, mi voz un decibelio ms bajo
completamente aterrorizada.
Neg con la cabeza y tom de su vaso de coca-cola. Bebi un gran sorbo y
para mi alivio, sonri y se aclar la voz.

Jalapea explic y exhal.
Justo en ese momento Sherry decidi venir.
As qu, Cmo est todo? pregunt, sonando un poco ms alegre que
antes.
Picante respondimos simultneamente.
***
De regreso a casa, llam a Mia para planificar nuestro viaje al centro
comercial o a su casa, lo que ella decidiera hacer. Trat de decirme a mis misma
que pasaba tiempo con Ma porque era algo que yo quera hacer, no porque quera
saber sobre lo que se haban convertido ella y Alex. l y yo no habamos hablado en
un par de das, y Eric pareca un poco ms distante de lo habitual, si eso era
posible. Aunque Alex haba dejado su coche, no haba tenido el tiempo para
ensearme a conducir, as que no me importaba tener a Kale dejndome o tener a
Mia recogindome.
Mia contest al segundo timbrazo.
Hola. Su voz sonaba un poco tensa, y me pregunt si habra tenido una
discusin recientemente.
Hey, soy Ella.
S, lo s. Qu pasa? Su actitud habitual pareca estar en un segundo
plano y yo estuve tentada de preguntar por qu, pero me mord la lengua.
Quera saber lo de maana, Quieres venir y recogerme?
Mia suspir.
Pens que Alex te haba dejado su coche, Ella.
No puedo conducirlo. Tiene caja de cambios. Quera preguntarle qu tal
lo estaba haciendo Alex, pero no lo hice. Si Alex quera que yo supiera algo, l me
llamara.
Brett te puede ensear. Su coche es de marchas.
Eso era muy fino y elegante, pero no responda mi pregunta.
Eso est bien, tal vez este fin de semana, pero y maana? poda or
voces en el fondo, y me pregunt si ya tena compaa.
Odio este lugar.
No estaba segura de si estaba hablando conmigo, as que no dije nada.

Quiero decir, por qu casarte con alguien a quien odias? Qu importa
cunto dinero tenga? Si lo odias, simplemente busca a algn otro patn rico para
casarte.
Deduje que las elevadas voces eran de sus padres, y me pareci muy extrao
que gritaran delante de ella. Mis padres raramente haban discutido, pero cuando
lo hicieron, se aseguraron de que yo no hubiera estado a la vista. Mia siempre
pareca tan abrasiva y dura, era difcil imaginar que sus padres pudieran causar
tanto estrs en su vida. Tal vez por eso Mia era quien era, viviendo en una casa tan
voltil hara que cualquier persona levantara muros y sintiera la necesidad de
estar siempre a la defensiva.
Ests bien? Me aventur.
Estoy bien. Mi padre est siendo increblemente estpido, y s l se va, mi
madre va a dejarlo seco.
No estaba segura de si decirlo sera una imprudencia, pero me senta mal por
Mia. Yo saba lo que era que las cosas de tu vida cambiaran y se desintegraran
delante de ti. No importa lo dura que fuera una persona, ver aquello poda hacer
mucho dao.
Ir a recogerte maana despus de que mi pap se vaya a trabajar,
alrededor de las diez. Estate levantada y lista.
Nos despedimos y colgamos.
Fui a mi porttil para comprobar que no hubieran deberes que pudiera haber
publicado el profesor. Me haba ganado una A en mi trabajo de Moby Dick, y
estaba excitado por empezar el siguiente proyecto. Aunque las cosas en mi vida no
eran normales, eran soportables. Tena que arreglar la situacin de Alex antes de
que llegara a casa por las vacaciones de invierno, pero no estaba segura de cmo
hacerlo. Tambin tena que morderme la lengua y llamar al Dr. Lithe y hablar con
l antes de que yo volviera a la vieja casa a por el resto de mis pertenencias. O una
roca golpear mi ventana y decid que el Dr. Lithe poda esperar. Me acerqu a la
ventana, sorprendida de ver a Jace en la parte inferior del enrejado en lugar de a
Kale. Era la noche de Jace de quedarse fuera y velar, pero l nunca haba hecho acto
de presencia.
S? pregunt, sin saber de si sera apropiado invitarlo a mi habitacin.
Sarah y Lea estaban en casa, pero ocupadas, y Eric segua en el trabajo. Mi
preocupacin real era lo que pensara Kale. Jace mir a su alrededor antes de
empezar a subir el inestable enrejado y me preocup de que se cayera y se
rompiera algo. El poda ser inmortal, pero no pens que eso significara que no

poda romperse un hueso o dos. Maniobr sigilosamente hasta la artesana de
madera y entr en mi habitacin con un silbido silencioso de aire fro.
Cerr la ventana detrs de l y me alej de esta. l tentativamente mir
alrededor de la habitacin y luego a m. Estaba inquieta porque estuviera aqu,
pero no hizo ademn de irse.
Tenemos que quitar ese enrejado dijo Jace. Hace que sea muy fcil
para cualquier indeseable subir y entrar.
Envolv mis brazos alrededor de mi cuerpo, nerviosa por lo fcil que era para
alguien subir a mi habitacin. Mir de nuevo a la ventana.
Oh, nunca lo haba pensando. No estoy segura de cmo quitarlo sin que
Eric se d cuenta y lo vuelva a poner.
Jace se movi hasta mi ordenador porttil.
Recibiste el mensaje que te envi? Hizo caso omiso de mis
preocupaciones acerca de Eric y el enrejado.
Estaba feliz de saber finalmente de donde haba venido ese crptico mensaje,
a pesar de que no haba pensado en eso desde que lo le por primera vez.
S, pero no saba que me lo habas enviado t.
Jace asinti y se sent en el escritorio del ordenador. Abri el navegador y
entr a mi cuenta de correo electrnico.
Cul es la contrasea?
Me qued en silencio. No haba manera de que fuera a darle la contrasea de
mi cuenta. Sacud la cabeza y mov el ordenador hasta que la pantalla estuvo fuera
de su vista, entonces met mi contrasea. Cuando lo gir de nuevo hacia l, busc y
encontr el mail que haba enviado. Jace gir el ordenador hacia m y seal a la
pantalla.
Mir hacia ella, insegura de que era lo que l quera.
JV@EC.com le en voz alta, y entonces me di cuenta. Kale haba llamado a
Jace Vesco. Pens que haba sido un trmino despectivo, pero era su apellido. Jace
Vesco era JV@EC.com
Este es mi correo electrnico del Consejo. Te envi esto antes de venir aqu,
con la esperanza de que lo entendieras. Veo que no lo hiciste dijo con
desaprobacin, haciendo referencia al recuerdo que Kale me ayud a recordar en
la cabaa.

Al instante me arrepent de haberle contado a Jace al respecto. Su tono era
grave, y nerviosamente me pregunt qu era de lo que realmente tena ganas de
hablar
Esto es todo lo que quieres ensearme? De ninguna manera l estaba en
mi habitacin cuando debera estar afuera patrullando slo para mostrarme un
mail. Jace se puso de pie y se dirigi a la ventana, mirando hacia la oscuridad.
Neg con la cabeza.
Quera decirte porque fui el asignado para llevarte.
l no se gir para mirarme, y yo empec a ponerme un poco nerviosa. No iba
a llevarme al consejo en contra de mi voluntad, verdad? Kale pareca pensar que
lo hara, y aunque yo a menudo lo haba regaado por su actitud sobre Jace, tal vez
debera haberle escuchado.
Mir a m alrededor en busca de mi telfono. Dnde lo haba colocado
despus de colgarle a Mia?
Jace se movi un poco para mirarme.
Clmate, Ella. No estoy aqu esta noche para llevarte, slo para explicarte
porque es importante que reconsideres esa necesidad que tienes por quedarte
aqu con tu familia.
Solt un suspiro, pero mis nervios seguan hormigueando. Quera llamar a
Kale y hacerle saber que lo necesitaba, pero qu le dira? Um, hey Kale. Jace est
en mi habitacin, a altas horas de la noche, mirando espeluznantemente por mi
ventana, y quiere hablar sobre porqu debera dejar Cedar, pero no te preocupes;
l no me va a secuestrar ni nada de eso. Saba como podra ir eso, y no quera
correr el riesgo de una pelea en mi habitacin. Exhal nuevamente. La nica
manera de conseguir que Jace se fuera sera escuchndolo.
Soy toda odos dije, dejndome caer sobre la cama.
Jace sonri y se movi de la ventana. Hizo girar la silla del ordenador y se
sent a horcajadas.
Levant una ceja mientras l se pona cmodo y me pregunt que podra
decir para hacerme cambiar de opinin acerca de dejar a los Carltons sin siquiera
un adis.




Traducido por Eni
Corregido por Yanii

Toda traicin contiene un momento perfecto, una moneda estampada con
cara y cruz con la salvacin en el otro lado. Barbara Kingsolver

Fue ms fcil de lo que haba pensado encontrar al miembro del Consejo que
quera una reunin con l, pero tena que preguntarse sobre el entusiasmo del
muchacho. Era humano, no tena ms de veinticinco aos, su inexperiencia era
evidente por la falta de preparacin para la reunin. No trajo ningn respaldo y no
haba manera de que exigiera alguno. Los bloqueadores de seal se establecieron
en el lugar de la reunin. Laurent haba estado planeando esa reunin por una
semana. Cinco de sus mejores mestizos, estaban posicionados en el lugar de la
reunin y no haban detectado ningn movimiento antes de la reunin. Laurent se
paseaba por el pasillo, su paciencia ya estaba desgastada. Darke estaba retrasado.
Laurent comprenda todo lo que se necesitaba, pero la ira an herva dentro de l.
Seor dijo Darke, cuando entr a la habitacin con el vial rojo en la
mano. El vial rojo era la recompensa del traidor, la vida eterna en forma de
enfermedad. El mismo Laurent prefera morir en batalla que vivir por siempre
como un Chor. La criatura no haba sido sometida antes de que llegara. Tuve
que tomar la sangre mientras era golpeado.
Laurent contempl la reluciente sangre contaminada. No le importaba el por
qu haba llegado tarde. Sus rdenes deban ser seguidas sin falta.
Darke, confo en que entiendes lo que significa llegar tarde.
Darke inclin la cabeza. Su disposicin para asumir las acciones de otros le
dio a Laurent una pausa. La lealtad a alguien que no fuera l era traicin ante sus
ojos. l no sera traicionado.
El mestizo asignado para someter a la criatura, cul es su nombre?
Darke se puso rgido, pero slo por un momento. Laurent saba que el
mestizo a cargo de su criatura tena algn parentesco con l.
Su nombre? repiti Laurent.
Darke, uno de los hombres ms despiadados de Laurent, an tena una
lealtad persistente por la familia y las lneas de sangre. Una vez reclutados para la
cra del Seor Oscuro, no haba nadie que estuviera antes que l, ni siquiera l
mismo. Lo haba visto una vez mientras estaban en una batalla con el Consejo.

Darke arriesg su cabeza con el fin de salvar la de su hermano. Con sus habilidades
de batalla, haba sobrevivido, pero l nunca debi haber arriesgado su cabeza por
alguien que no fuera su Seor, como lo haba prometido.
Locke, seor admiti Darke. Me encargar
No vas a hacer otra cosa que la que yo te ordeno. Debo decir que me
pregunto por quin es ms profunda tu lealtad: tu hermano o tu seor. Laurent
lo mir con su mirada oscura y maliciosa. Para su crdito, l no vacil.
Usted es la razn por la que vivo, seor, y se lo recompensar por toda la
eternidad respondi.
El castigo para Locke tendra que esperar, pero habra uno, y sera severo.
Este miembro del Consejo con quien me voy a reunir, confo en que al
menos te hayas encargado de eso adecuadamente. Se par en frente de la puerta
del patio donde estaba siendo retenido el miembro del Consejo.
Darke inclin su cabeza.
S, seor. Est retenido como usted lo quiso.
Bien, porque parece que ltimamente mis hombres estn dispuestos a
probar mi paciencia, y odiara tener que darles un escarmiento con su comandante.
Laurent encontraba increble que su temperamento fuera tan manso
ltimamente. Slo poda atriburselo al miembro del Consejo que los haba
contactado para llegar a un acuerdo. Al parecer el lder del Consejo ya no creara
inmortales. Debido a que se rehusaba a usar el contenido del vial rojo como
Laurent lo haca, pareca que no necesitara usar su Arco para destruirlos. Ellos se
extinguiran pronto debido a su incapacidad para tomar decisiones difciles que
eran necesarias para sobrevivir. Laurent no tena tales reservas, la vida de los
otros no significaban nada para l. Sera bueno que todos recordaran eso.

Traducido por Evarg7
Corregido por Morin


Urboros: un smbolo circular de una serpiente devorando su cola, situacin
de infinidad o plenitud.

Hay una jerarqua en el Consejo, y todos los humanos tienen una habilidad
que los aparta de los dems. As es cmo se los elige para que se unan. La mayora
de los miembros son humanos, pero algunos son inmortales. Los humanos son
nuestros buscadores y rastreadores. Los rastreadores y buscadores localizan al Arc
y, una vez que ella es encontrada, un retriever es usado para traerla a la seguridad
explic Jace. Hay tres retriever: Tamsin, Servitto y yo.
Me cruc de piernas en la cama y puse mi almohada en mi regazo.
As que t eres mi retriever. Quin era el de Hlne?
se era Servitto, pero fue interceptado por Kale Jace pareca
decepcionado. Kale estaba en tu vida antes que Servitto, y l te tom de Castle
Laurent.
Kale era humano en ese entonces, as que por qu ests tan molesto
porque l hubiera encontrado a Hlne? S hizo lo que el Consejo quera hacer. Eso
tiene que contar para algo, cierto? Cmo se atreva Jace a actuar como si lo que
Kale haba hecho estuviera mal? Quizs Kale tena razn en que Jace estaba cegado
por el hecho de que Kale era un Chor. Kale se culpaba a s mismo por todo lo que
haba pasado con Hlne, y pareca que el Consejo crea exactamente lo mismo.
Podras haber trabajado con Kale para mantener a Hlne a salvo!
Jace, sorprendido por mi arrebato, se levant de la silla y vino hacia m.
Ella empez l.
Pero yo no haba terminado.
No he hecho ms que defenderte frente a Kale, y estoy empezando a pensar
que estaba equivocada. Kale sacrific su vida para salvar la ma, y todo lo que t y
el Consejo pueden ver es que l no es humano. Si piensas que voy a ir ah contigo,
con esas personas, ests loco. Para cuando haba terminado, estaba fuera de la

cama y de pie directamente frente a Jace. No saba de dnde vena la ira, pero fue
liberada con un rugido. Retroced cuando la cara de Jace cambi de la sorpresa
hacia la confusin. Cmo no poda entender por qu defenda a Kale y a las
elecciones de Hlne?
Jace sonri y neg con la cabeza.
Ella empez l, con su voz clida y paciente. Venir conmigo a la oficina
central del Consejo es lo mejor para todos los involucrados. Es la nica forma de
asegurarse de que el pasado no se repita. Jace camin hacia la ventana y la abri,
luego se gir para enfrentarme. Slo imagina dnde Hlne y Kale estaran ahora
si nos hubieran dejado hacer nuestro trabajo. Salt por la ventana, dejndome
sin palabras. Pareca que todas las elecciones que Hlne y Kale haban hecho, de
alguna manera, hubieran resultado contraproducentes. Quiz no sera tan mala
idea pedir ayuda. Quiz Kale no haba sido cambiado, y l y Hlne podran haber
vivido una vida semi-normal, protegidos por el Consejo.
Tom mi medicina antes de ir a la cama. Pens en el comentario de Jace y me
pregunt si tena alguna relevancia en mi situacin con Kale. Quiz las cosas
hubieran sido diferentes si l y Hlne hubieran pedido ayuda, pero no poda
recordar lo que haba pasado antes de la muerte de Hlne y el renacimiento de
Kale. Ni Jace ni Kale haran nada para desencadenar mis recuerdos, as que no
poda recordar si el Consejo se acerc alguna vez a Kale y a Hlne con una oferta
para ayudarlos. Me dorm esperando que mi da con Mia me ayudase a limpiar mi
mente de las elecciones que Hlne y Kale hicieron, pero tambin esperaba que
Kale y yo no cometiramos los mismos errores.



Tena otra razn para ansiar ver a Mia esa maana. Cuando me haba mirado
en el espejo, mi cabello me haba gritado. Haba crecido ms all de mis hombros y
las races eran claramente visibles. Mi pelo era sable y me encantaba. Esa tonalidad
negro azulado sola brillar con el sol de Virginia, pero con el tiempo y por la
carencia de mantenimiento, el sol lo haba aclarado un poco. Necesitaba cortarlo
desesperadamente y teirlo, pero haba estado demasiado ocupada para
preocuparme de ello.
Com una magdalena de arndano en el desayuno y le dije adis a Lea y a
Sarah. Kale lleg poco despus de que ellas se fueran. Saba que era importante que
o Kale o Jace estuvieran conmigo todo el tiempo, pero no quera a Kale cerca de
Mia: l era mi tema sensible. Jace tampoco podra ir. No habra forma de
explicrselo. Mia probablemente llamara a Alex y se lo contara en el segundo en

que nos viera a Jace y a m juntos. Kale fue al sof y se sent. Su camiseta gris
oscura se aferr a sus msculos cuando se reclin y se estir en los cojines. Su
perfume flotaba en la sala e inhal profundamente, permitiendo que eso me
tranquilizara. Mir al reloj. Tenamos una hora antes de que Mia me recogiera.
Algn lugar al que ir? pregunt Kale, mirando tambin al reloj.
Saba que Kale no estara de acuerdo con mi viaje al centro comercial con Mia,
pero al menos tena que tratar de convencerlo.
Mia estar aqu para recogerme en una hora para que podamos ir al centro
comercial y luego a su casa Mir a Kale, notando correctamente e ignorando su
mirada rgida. S lo que vas a decir, Kale, pero no puedes ir.
No, ni hablar. No s por qu pensaras que estara de acuerdo con que
vayas a Elmwood City, y menos sin m Kale se puso de pie y fue hacia la puerta
. Vamos, te dar un paseo, pero estar ah contigo hizo seas hacia la puerta.
Me plant en mi lugar y me cruc de brazos, luego lo pens mejor. Decid
cambiar mi estrategia. Probablemente llegara ms lejos usando mi cara bonita de
chica con mohn. Kale se tens, as que redobl mi esfuerzo sacando mi labio
inferior un poco ms y batiendo las pestaas. Kale se ri y vino hacia m hasta que
estuvimos a pocos centmetros de distancia.
Kale suspir. Su respiracin desbarat mi flequillo y le hizo cosquillas a mis
labios.
Ella, es peligroso.
Yo saba que lo era, pero sera agradable tener un da donde no tena un
guardaespaldas ni tena que pensar en las elecciones difciles que vendran. Sera
agradable tener un tiempo lejos de quin era yo, incluso si slo fuera por unas
horas.
Y es en Elmwood City dijo l. Sus ojos estaban oscuros y tenan un rastro
de calidez y un poco de preocupacin.
Odiaba hacer que se preocupara, pero en verdad no pensaba que fuera tan
malo pasar una hora en el centro comercial.
No he visto nada fuera de lo normal, y no ha habido otro asesinato
todava me preocupaba ir al centro comercial sola, pero no quera lidiar con el Q&A
de Mia sobre Kale o Jace.
Cierto, pero an as no creo que sea seguro Kale tom un mechn de pelo
que haba cado de mi floja cola de caballo y la puso detrs de mi oreja. Qu si
yo slo fuera la sombre tuya y de Mia? De esa forma mantendra un ojo en ti, y t

podras tener un da normal en el centro comercial, comprando lo que sea que las
chicas compren en estos das.
No vea razn para objetar. Pero normal no era cmo yo lo llamara.
No hables as. Me inclin un poco ms cerca, asimilando los rasgos de
Kale. Elegante y feroz, su piel plida era suave y echaba de menos vela brillar a la
luz de la luna.
As, cmo? pregunt con una sonrisa.
Como un tipo viejo que no est en contacto con la juventud de hoy en da!
Golpe suavemente su hombro.
Se ri.
Pero s que soy un tipo viejo que no est en contacto con la juventud de hoy
en da.
Tembl cuando su labio roz mi oreja.
Yo podra ensearte.
Podras? su voz tena un tono sugerente. Su sonrisa prometa ms que
sus palabras, y sent el sonrojo subir por mi cara.
Kale puso su mano en mi hombro, rompiendo nuestra mirada.
Cundo te vas?
Dej a un lado mi decepcin y mir al reloj en la pared.
Pronto.
Kale movi su mano y se alej. Me sent en el sof donde Kale se haba
sentado cuando haba llegado. Mia lleg a las 10:30, minutos despus de que Kale
se fuera. Fuimos al centro comercial Westwind, en Elmwood City. Kale haba dicho
que sera nuestra sombra, pero no lo vi cuando le ech un vistazo al espejo
retrovisor.
A qu color te lo cambiars? pregunt Mia.
Negro No estaba planeando hacer nada loco. Slo quera mi color de pelo
normal.
Mia pareca decepcionada.
Slo pens que podras hacer algo diferente. Ya sabes, como el asesino
parece estar matando gente que se parecen a ti.

Puse mis ojos en blanco. Estaba segura de que no era por eso que quera que
me tiera mi pelo, pero nunca lo admitira.
No me har rubia dije, sabiendo que ah iba ella.
No lo rechaces hasta que lo hayas intentado. Qu te parecen unos toques
de cobre?
No poda tener su mpetu. No estaba segura de estar dispuesta a jugrmela
con Mia poniendo qumicos en ningn lugar cerca de mi cuerpo.
No lo s, Mia. Eso suena complicado. Slo quiero hacer algo con mis races
y cortarlo un poco, eso es todo.
Mia resopl y sigui explicando por qu sera ms fcil si estuviera de
acuerdo con ella y terminsemos con esto. En realidad empec a considerarlo
cuando explic que algunos tintes vienen en espuma fcil de usar que tomaban de
diez a veinte minutos preparar. Al final, acced a los toques de color cobre y un
corte. El pelo de Mia era hermoso y tomar sus sugerencias no me hara dao.
El centro comercial estaba ms atiborrado que de normal. La temporada de
Navidades ya estaba a pleno y las tiendas tenan sus luces y decoraciones
navideas. Ni siquiera haba sido capaz de prepararme mentalmente para la
temporada de bienvenida, y el centro comercial Westwind me lo lanz a la cara en
la forma de luces verdes y rojas, oropel y Pap Noel y renos de peluche. sta sera
mi primera Navidad sin mis padres as que no estaba en un humor muy alegre. Mia,
por otro lado, no poda parar de hablar sobre lo que quera de sus gruones
padres para Navidad.
Preferira un coche nuevo, pero creo que el holgazn de mi pap est
planeando ir a lo fcil y darme un montn de dinero.
No estaba segura de a quin estaba tratando de impresionar, porque las cosas
as no me importaban. Mir alrededor para ver si poda ver a Kale en la multitud,
pero estaba haciendo un gran trabajo al mantenerse fuera de la vista.
No he empezado las compras de Navidad declar. En realidad, planeaba
comprar toda mi lista de regalos en Amazon: era rpido y requera poco esfuerzo
por mi parte. Mia y yo bajamos por las escaleras mecnicas y entramos en una
peluquera donde fuimos saludadas por un hombre con fauxhawk. Mia fue directa
a la parte trasera y agarr un tinte llamado Colisin Cobre.
Uh, Colisin Cobre suena bastante distinguible. Pens que dijiste que el
cambio sera sutil le dije a Mia cuando le dio al empleado su tarjeta de crdito.

No dije que una persona no sera capaz de notar que has cambiado tu pelo,
Ella. Encuentro sobrevalorado lo sencillo. Adems, no tendrs el pelo rubio, slo
algunos reflejos tom la mochila del empleado y fue hacia la puerta.
Haba tenido un mal presentimiento al permitirle a Mia que tiera mi pelo
desde el principio, y ese presentimiento se asent en mi estmago como una peso
pesado. No estaba segura de si era el miedo a lo que Mia iba a hacer con mi pelo, o
si era algo completamente distinto. Mis nervios empezaron a bailar bajo mi piel, y
tuve la rara sensacin de que algo raro estaba pasando. No poda ser por teirme el
pelo, no?
Mia se pase frente a m con la gracias y la fluidez que me haca cuestionar
cmo luca yo junto a ella.
Tengo que hacer una parada ms Me dijo, e hizo un rpido giro hacia
Sephora. Estoy casi vaca del rmel Midnight Run. Mia y yo entramos a la
tienda brillantemente iluminada justo cuando el sabor de ceniza asalt mi lengua, y
su esencia pronto le sigui. Era el mismo sabor y esencia de antes en la tienda de
comestibles de Knope, pero por qu lo ola aqu, en el centro comercial? Mir a
Mia, quien estaba enterrada hasta los codos en un bote con sombras de ojos. Asum
que ella no senta ni ola nada porque no dijo ni una palabra sobre ello, pero no
estaba segura de cmo era eso posible; estaba muy mal. Mir alrededor y nadie
ms pareca estar molesto por eso.
Hey llam a Mia. Ella levant la mirada, pero estaba tan enamorada del
stand de ventas que apenas me reconoci. Ir a ver si puedo encontrar un carrito
de comida cerca para comprar una bebida. Mi garganta est rara.
S, de acuerdo dijo Mia, volviendo rpidamente a sus compras.
Sal de la tienda y mir alrededor en busca de un carrito cercano. Todava no
poda ver por ah a Kale, pero eso no importaba. Estaba segura de que estaba en
algn lugar, respetando mis deseos y mantenindose fuera de mi vista. El olor
pareca hacerse ms fuerte y tom todo mi autocontrol para no tener arcadas. Fui
en la direccin de la que habamos venido en busca del carrito de caf que haba
visto metido en una esquina. Quera estar fuera de la vista en caso de que tuviera
un ataque de tos porque no haba nada ms vergonzoso que expectorar un pulmn
en pblico.
El centro comercial estaba con ms bullicio y ajetreo en el piso de abajo. El
carrito de la comida estaba en el nivel de arriba, y todos estaban en el piso de abajo
comprando. Camin por entre la multitud hasta que estaba en las afueras. El olor
de ceniza no haba disminuido, pero tampoco se haba hecho ms fuerte. Pareca
que estaba siguindome, y era raro que nadie a m alrededor lo encontrase
molesto. Mi cabeza empez a doler, y mi garganta empez a quemar. No poda
recordar dnde haba visto ese carrito de caf, pero saba que tena que estar cerca.

Estaba contando con l porque, de repente, el olor a ceniza era tan grande que me
detuve para ponerme la camiseta sobre mi cara. Haba pasado dos tiendas de ropa,
y todava no haba visto el carrito. Estaba empezando a pensar que lo haba
imaginado. Me apoy contra una pared junto a una salida de emergencia para
recobrar el aliento. Hasta ahora, haba sido capaz de actuar como si nada me
estuviera molestando, pero not que la gente me mirada cuando me deslic hasta
el suelo lentamente. El dolor de cabeza y el mareo se haba hecho insoportable.
Not a un hombre cuando vena hacia m. Deb haber estado contenta de que
alguien haya decidido ayudar, pero este hombre me preocupaba. Empuj la
multitud sin considerar a quin golpeaba o desequilibraba. Vesta un atuendo
formal con una camisa color rojo sangre abotonada hasta la mitad, su pecho
revelaba un tatuaje de un dragn comiendo su propia cola, pero cuando el hombre
se acercaba, el olor se hizo lo suficientemente fuerte para tener arcadas.
Un clamor junto a m le quit mi atencin al hombre tatuado y la llev a la
puerta junto a m, de donde emergi Kale. Su cara era feroz y estaba plida, y
estaba aliviada por verlo. Supe que no era una visin porque el olor y sabor de
ceniza nunca haba sido un sntoma antes, pero algo estaba definitivamente mal.
Kale me agarr del brazo y me jal con brusquedad hacia la puerta, empujndome
contra la pared. Estaba confundida y con un dolor que radiaba de mi espalda.
Lo viste? pregunt Kale mientras cerraba la puerta detrs de
nosotros. Saba que no deb haberte dejado venir aqu sola. Los hombres de
Laurent te han encontrado!
Agarr mi brazo y bajamos por el pasillo tan rpido que me trastabill y ca al
suelo. Kale se detuvo, me levant y me puso sobre su hombro. No tuve tiempo para
quejarme porque, mientras abra mi boca, vi el pie del hombre tatuado conectar
con la espalda de Kale con una patada feroz. Fui sacada de su hombro y ambos
camos al suelo. Aterric sobre mi espalda con una fuerza que me dej sin
respiracin y caus que estrellas explotasen detrs de mis ojos. Me gir para ver
que Kale se haba recuperado de la cada mucho ms rpido que yo. Me fui a la
pared de atrs. Una luz fluorescente parpadeaba sobre mi cabeza e intent
recobrar el aliento mientras Kale estaba entre el hombre tatuado y yo.
Entonces l tena razn. De verdad hay un mestizo protegindola dijo el
hombre con asombro.
Quin se lo haba dicho y por qu? Retroced hasta la pared hasta que pude
sentir el fro cemento a travs de mi ropa. El sabor a ceniza evitaba que hablase y
tuviera arcadas, esperando no atraer la atencin hacia m. Kale retrocedi para
quedar ms cerca de m. No poda ver su reaccin a lo que el hombre tatuado haba
dicho, pero Kale se encogi con las palabras del hombre, y poda decir que lo
haban sorprendido. Tena la esperanza de que la sed de sangre de Kale hiciera

aparicin y nos ayudase a escapar, pero l permaneci lcido e iracundo como el
demonio.
Quin te lo dijo? demand Kale, cuando el hombre tatuado empez a
retroceder.
Pens que iba a haber una pelea, pero el hombre tatuado tena otros planes.
Su sonrisa era helada cuando mir alrededor de Kale y me apunt. Rot su mano y
la sostuvo como si fuera a ayudarme a levantarme. Kale gru y se movi hacia
delante, una advertencia a la que el hombre tatuado hizo caso. Se fue ms all en el
pasillo.
Oh, volver, hermano Le dijo a Kale con una afilada sonrisa blanca. Y a
time mirte ver pronto, preciosa El hombre tatuado se ri manacamente
cuando finalmente desapareci.
Kale se puso de pies en silencio, de cara a la direccin en que el hombre haba
salido. Cuando finalmente me enfrent, su cara estaba diferente. Nunca haba visto
tal cantidad de miedo y pnico en su cara. Me sent en el suelo, luchando contra el
ataque de tos que haba empezado a sosegarse. Kale se arrodill junto a m y me
puso de pie.
Tenemos que irnos, y tenemos que llevarnos a Mia. Puede que te haya visto
con ella, y puede tambin estar en peligro. Recuerdas dnde estaba cuando la
dejaste?
Le dije dnde estaba, dejamos el pasillo atrs y volvimos a entrar en el centro
comercial. Afortunadamente, el hombre tatuado se haba ido en silencio y los
clientes habituales del centro comercial haban continuado comprando. Llev a
Kale al Sephora para ver que Mia estaba todava ah, con las manos llenas de brillo
de labios, sombras de ojos y rmel. Cuando levant la mirada hacia nosotros,
pareci sorprendida y molesta.
Dnde has estado, Ella? Hola, Kale Dej caer sus cosas sobre el cercano
mostrador. Puso sus manos sobre sus caderas y le sonri a Kale. Largo tiempo
sin verte. En qu has estado metido? Mia mir ms all de Kale, a m y frunci el
ceo. Jess, chica, qu te pas? Ests hecha un desastre, a dnde fuiste?
Mia puso sus mano en mi frente, un gesto materno que nunca haba esperado
de ella. Me encog cuando su mano me roz. Mientras, Kale estaba vigilante.
Estoy bien dije. Mi visin se haba aclarado finalmente y mi cabeza ya no
estaba confusa. Mir a Kale, preguntndome qu historia nos inventaramos, pero
l estaba en silencio. Slo me siento un poco mal, eso es todo lo que era cierto
en parte. Incluso cuando me senta mejor, era probablemente una buena idea irnos
del centro comercial.

Vmonos dijo Kale, asintiendo hacia la salida de la tienda.
Perdona? Mia se cruz de brazos. Nosotras dijo sealndome a m
y luego a ella misma, estamos comprando aqu. Nos iremos cuando hayamos
terminado.
Mia me mir expectante.
Yo termin dije rpidamente.
Kale agarr mi mano y tir de m hacia la puerta. Mia nos sigui, sali y fue
hasta el coche, quejndose en voz baja a cada paso del camino.
Qu les pasa a ustedes dos? Escapamos de all como si estuviramos
siendo perseguidos o algo Se quej Mia.
Kale estuvo en silencio todo el tiempo que nos tom entrar en el coche de
Mia, no pareca que fuera a decir algo. Mia nos mir a los dos y sus sospechas
crecieron. No poda estar segura si el hombre tatuado la haba visto a ella y a m
juntas. No quera correr el riesgo si lo haba hecho. Ella podra ser un objetivo, as
que Jace tendr estar alerta por ella. Mientras Mia nos miraba fija y
expectantemente, consider decirle la verdad, pero Kale habl primero.
Kale se disculp por interrumpir sus compras, pero yo poda decir que Mia
saba que algo ms estaba pasando.
l sigui tratan do de calmar sus dudas.
Me preocupaba Ella. Ella me llam y dijo que estaba en el centro comercial,
pero que no se estaba sintiendo bien. Pens que estaba sola aqu porque no le di
tiempo para decirme que estaba contigo antes de que colgase Kale era un
mentiroso brillante. Con las dos chicas que desaparecieron, pens que sera
mejor llegar aqu enseguida.
Los hombros de Mia se relajaron y sus cejas bajaron. Me mir y sonri.
Bueno, es lindo saber que tienes a tu caballero de brillante armadura aqu
para protegerte Ella destrab su coche. Supongo que eso significa que
acabamos el da porque no te sientes bien.
Asent.
S, supongo que s. Perdona por terminarlo tan pronto. Puse mi mano en
mi costado. Me estaba sintiendo mejor, pero algunos dolores de ser sacada del
hombro de Kale estaban todava ah.
Mia arque una ceja y abri la puerta de su coche.

Okey. Tienes bastante suerte de que Kale fuera capaz de llegar aqu tan
rpido desde Cedar.
Me di cuenta de que ella todava no compraba la historia de Kale. Respir y
sonre. Estaba cansada y adolorida y slo quera ir a casa, a Virginia Beach, pero
saba que eso no iba a pasar.
S, lo soy. As que, te ver el viernes en el trabajo?
Mia se protegi los ojos del sol y asinti.
S, entonces podemos debatir qu haremos cuando Alex vuelva en dos
semanas dijo Mia, dejndome helada.
Kale se tens y Mia sonri.
Parece que Alex puede salir conmigo, ya que t tienes a Kale dijo
inocentemente.
Yo saba que quera una reaccin, pero no iba a tener una. Me aclar la
garganta, esperando que mi voz no me traicionase.
Volver? Slo vendr a casa para el descanso de invierno La correg.
Oh, mierda, no te lo ha dicho todava Mia pareca sorprendida.
No estaba segura de si verdaderamente ella no saba que Alex no me haba
dicho que volvera, o si estaba fanfarroneando de que ella y Alex podran
emparejarse.
Pens que al menos te haba dicho que haba abandonado todas sus clases
menos una. Lo siento. Estoy segura de que te llamar esta noche y te lo dir Mia
lanz su bolsa en el coche y entr.
Estaba tentada de decirle algo, cualquier cosa, pero qu tena para decirle?
La salud con la mano y Kale y yo caminamos hacia su coche. Entr y puse mis
manos sobre mis ojos. El dolor de cabeza pareca estar volviendo, pero por una
razn diferente. Cmo poda Alex decirle a Mia que volva a casa antes de
decrmelo a m? l saba que nosotras trabajbamos juntas. Quiz saba que ella
sacara el tema. Kale entr en el coche y lo encendi. Se sent en silencio junto a m
antes de que pusiera la marcha y arrancase.
No puedo creer que no me lo dijera dije en voz baja. De verdad que eso
estaba destinado a ser un pensamiento.
Mir a Kale, pero l estaba mirando fijamente hacia delante, con su mente sin
duda todava en el ataque en el centro comercial. Ah es dnde mi mente debera
estar, pero no poda superar lo de Alex.

Quiz Jace debera estar cerca de la casa de Mia dije, finalmente
desencadenando una reaccin en Kale.
Mierda.
Qu? mir detrs de nosotros, esperando que no estuviramos siendo
perseguidos, pero no poda ver nada fuera de lo normal.
Kale mir al espejo y neg con la cabeza.
Nadie nos est siguiendo. Es Jace. Cuando sepa que los hombres de Laurent
te han encontrado, no se tomar bien que te quedes en Cedar.
Puse mis ojos en blanco, consciente de lo obvio.
An as, Mia necesita ser cuidada le record.
Hasta que Alex llegue a casa aadi l.
Lo mir, pero l miraba fijamente hacia delante. Kale tuvo que haber sabido
que ese comentario me cort un poco, pero no dije nada. No estaba preparada para
abrir esa caja de Pandora con l.

Traducido SOS por Emi_93
Corregido por Morin

La verdad duele.

En la casa, Kale y yo debatimos sobre si contarle o no a Jace sobre el Chor
tatuado. Yo estaba a favor de contarle a Jace, pero Kale estaba en contra, incluso
aunque eso pondra a Mia en peligro. l intent convencerme de que Jace me
cuidase mientras l iba a cuidar a Mia. Supe que eso no iba a funcionar porque Jace
era ms listo de lo que Kale quera darle crdito; l sabra que algo ocurrira. Le
dije a Kale que un guardin no podra hacer apropiadamente si no estaba
completamente informado de la severidad de la situacin, y l fcil, pero
infelizmente, accedi. Tambin pens que era tiempo de meter a Alex en lo que
estaba pasando. Kale estaba convencido de que era una mala idea, pero yo no
estaba tan segura. No tena que decirle a Alex de mis habilidades, pero poda
decirle que estaba en peligro y que Kale y yo nos iramos pronto para protegerlos a
todos. No estaba segura de si l lo aceptara, pero al menos yo no tena que
desaparecer en el aire. Tendra la oportunidad de decir adis.
Nadie estaba en casa cuando llegu, as que hice el almuerzo mientras Kale
paseaba afuera buscando cualquier seal de que el hombre tatuado hubiera estado
en la casa. Yo me com mi sopa y mi emparedado, luego fui escaleras arriba para
esperar a Kale.
l haba revisado meticulosamente la casa entera mientras yo estaba
encerrada en el coche en el camino antes de que se me permitiera entrar. Yo mir
mi telfono y not una llamada perdida de Ocean Trace, pero la ignor. Yo no
estaba segura de qu le iba a decir al Dr. Lithe an. Kale entr al cuarto trayendo el
aroma de hojas quemadas y fresco aire de invierno. Haba aorado su aroma
mientras estaba con el Consejo.
Todo luce bien all afuera l se sent junto a m en la cama. Has
pensado en lo que quieres hacer con Alex?
Yo negu con la cabeza y me apoy contra su hombro para "descansar los
ojos", como lo haba llamado mi padre. Kale coloc una mano en mi rodilla y nos
sentamos en silencio hasta que me dorm.

Despert con los sonidos de alguien rebuscando abajo. Yo busqu a Kale, pero
no estaba a la vista. Salt de la cama y busqu en el cuarto por un arma y me
levant con el viejo palo de hockey de Alex. Me fui en las puntas de los pies hacia la
puerta y coloqu mi oreja contra ella y me esforc en or lo que estaba pasando.
Pude or araazos y lo que sonaba como Max subiendo las escaleras, pero tambin
pude or a alguien mientras pasaban en puntas de pie ante mi puerta.
Dnde se haba ido Kale? l no me hubiera dejado simplemente all sabiendo
que el hombre tatuado poda encontrarme.
De pronto, un golpe en la puerta me sobresalt y yo retroced, tropezando y
golpeando el piso con un doloroso oomph. Sarah entr como un vendaval por la
puerta. Su rostro estaba contrado con la preocupacin, que cambi rpidamente a
confusin cuando me vio en el piso agarrando el palo de hockey con todas mis
fuerzas.
Dios, Ella, me asustaste! Ella estir una mano para ayudarme a
levantarme.
Yo la tom y me levant, sintiendo el golpe en mi costado de un palpitar
anterior. Lo frot mientras me levantaba y Sarah lo not.
Ests bien? Qu estabas haciendo, y por qu estabas sosteniendo eso
como si estuvieras lista para golpear a alguien? Ella me mir extraada.
Coloqu el palo en la esquina antes de responder.
Me dorm, y cuando despert, o ruidos abajo y me puse nerviosa.
Sarah me mir de lado.
Y no pensaste que fuese Max? Quiero decir, se estaba rascando el trasero
como loco cuando llegu. l necesita que lo saquen durante el da, Ella. Intenta no
olvidarlo, est bien?
Sarah se volvi para irse, pero antes de que saliera por la puerta, se detuvo.
Ella mir para calibrar mi reaccin.
No estaba segura de qu es lo que vio, pero ella sonri y enfil escaleras
abajo. Yo mir al reloj. Haba dormido por un par de horas. Sarah y Lea estaban
escaleras abajo, y pude oler que Sarah haba empezado la cena. Mis pastillas me
estaban haciendo ms fcil dormir incluso cuando slo quera tomar una siesta de
treinta minutos.
Tom una ducha y me sequ el cabello antes de ir escaleras abajo. Asum que
Kale se haba ido cuando llegaron Sarah y Lea, y plane llamarlo ms tarde para
que pudiramos hablarle a Jace. Sarah haba hecho estofado de pollo para cenar, y

Eric lleg a casa lo suficientemente temprano como para sentarse y comer con
nosotras. Nadie dijo nada sobre el regreso de Alex, as que yo tampoco lo
mencion.
Ms tarde esa noche, llam a Kale para que pudiramos discutir que Jace
cuidara a Mia. Sent que habamos esperado demasiado, as que le envi un
mensaje primero para asegurarme de que estaba bien. Despus de que Mia me
respondi el mensaje, esper a Kale. l trep el enrejado, llenando mis sentidos de
nuevo con su picante esencia a invierno.
A dnde fuiste? Le pregunt, mientras l se sentaba en la silla de la
computadora.
Le ech un ojo a Mia.
Y?
Todo bien por ahora, pero quiero que hagas que Jace mantenga un ojo
sobre ella.
Kale sac su telfono de su bolsillo y llam a Jace. Kale le dijo que se
encontrara con nosotros en el borde del bosque frente a mi casa, y Jace accedi.
Pareca ms fro esa noche, como si la temperatura hubiera cado rpidamente, y
pareca como si fuera a seguir cayendo. Los Carlton estaban todos dormidos en la
casa cuando me escabull. Me pregunt cmo se tomaran que Alex regresara a casa
temprano. No haba hablado con Sarah y Eric sobre ello, y no estaba segura de ir a
hacerlo en lo absoluto. No crea que fuese un tema que Eric quisiese discutir, y
Sarah haba estado ocupada con trabajo y preparndose para las vacaciones de
invierno.
Kale estaba parado a un lado del cobertizo mirando a la luna. Las cosas
haban cambiado completamente. Me iba a ir ms pronto que tarde, pero no estaba
segura de cmo planeaba hacerlo. Saba que el Consejo no era fantico de Kale,
pero parecan una opcin viable de proteccin. Si poda convencer a Jace de que le
permitiera venir a Kale y pudiera encontrar una forma de contarle las noticias a los
Carlton sin despertar sospechas, ira con Jace. Camin hacia Kale y coloqu mi
mano en su hombro. l se volvi hacia m justo cuando Jace emerga del bosque, y
caminamos hacia l juntos, de la mano.
Qu ocurri? pregunt Jace. l mir nuestros dedos entrelazados.
Kale tom una profunda bocanada y neg con la cabeza.
Ellos la encontraron hoy en el centro comercial.
Jace sostuvo mi mirada y maldijo. Se pas los dedos por el cabello y los cerr
en puos.

Ella comenz l, luego se detuvo.
Kale apret sus dedos y me tir frente a l, colocando sus brazos alrededor de
m.
Laurent tambin sabe que estoy con ella agreg Kale.
Jace levant las manos en el aire y se volvi hacia m.
Cundo demonios supieron eso? gru Jace.
Yo lo call. Todos miramos a la casa para ver si haba despertado a alguien.
Ninguna luz se haba encendido, y pareca que todos seguan dormidos. Kale nos
hizo un gesto para que nos moviramos hacia el bosque, pero Jace no se movi.
Ella, has pensado en lo que hablamos la noche pasada? inquiri Jace.
Me volv para ver la confusin de Kale en su rostro. An no haba tenido
ocasin de hablarle de la conversacin, y no quera hacerlo frente a Jace. Yo negu
con la cabeza y enfil de nuevo hacia el bosque, esperando que me siguieran, pero
esta vez Kale se qued parado.
De qu est hablando, Ella? pregunt Kale mientras soltaba mi mano.
Yo mir ms all de l, temerosa de decirle de lo que habamos hablado Jace y
yo, e incluso ms temerosa de decirle que haba decidido ir con Jace para que el
Consejo pudiese ayudarnos.
Ella, dile engatus Jace. S que ests de acuerdo conmigo. No quieres
poner a ms de tus seres queridos en peligro.
l estaba en lo cierto, pero an no estaba segura de qu iba a hacer con ello.
Kale no haba apartado los ojos de m y poda sentir el peso de su mirada.
Kale No saba por dnde empezar, y no saba dnde terminaramos
despus de esto. Creo... creo que tal vez el Consejo puede ayudar.
Jace se movi ms cerca y levant la mano.
Podemos irnos esta noche, si quieres.
Kale se movi para encararlo.
No l se volvi de nuevo hacia m. No tienes fe en m?
No saba qu decir. Si Hlne y l le hubieran pedido ayuda al Consejo, su
historia tal vez hubiera terminado diferente, pero no poda decir eso. Hubiera sido
una bofetada en el rostro a todo lo que ellos haban sacrificado.

S tengo fe en ti, Kale, pero esta vez es diferente. Tengo que preocuparme
por la seguridad de una familia que no tiene nada que ver con esto y no han sido
ms que increbles conmigo. Tiene que haber una forma de protegerlos dije yo, y
mi voz se quebr.
Kale luca traicionado, y me sent culpable. Hlne se haba enfrentado con
una decisin similar y decidi manejar la situacin ella misma. Yo no iba a cometer
el mismo error, pero pareca que iba a costarme.
Kale asinti y dio un paso atrs.
As que ests diciendo que quieres irte con l esta noche? Es eso lo que
me ests diciendo?
Jace se movi ms all de Kale y se par frente a m.
Hlne tambin tuvo que tomar duras decisiones, Ella. Es parte de ser una
Arco.
Kale embisti a Jace, sacndolo de balance, y yo tuve que moverme para que
no me tumbara tambin. Jace se estabiliz antes de caer, luego se volvi hacia Kale
y sonri.
Una vez ms planeas convencerla para evitar que le pida ayuda al
Consejo? Cuntas veces quieres verla morir?
Kale se qued en blanco. Fue un golpe bajo, e incluso yo lo sent en mis
entraas. Kale se desinfl. Su ira y todo lo dems lo haba dejado, y sus ojos se
quedaron en blanco. Su rostro estaba desprovisto de toda emocin, y yo no estuve
segura de si iba a estallar o a desinflarse completamente.
Yo me qued dura como un tabln, esperando lo que vendra a continuacin.
Saba que su reaccin sera desastrosa, pero jams podra haber predicho lo que
serani en un milln de aos. Haba pocas cosas en mi vida en las que fuese
positiva, pero era positiva con que si Kale y yo podamos quedarnos juntos,
seramos capaces de superar este obstculo, incluso aunque l y Hlne no haban
podido. Entonces entend que las cosas no iban a ir de la forma en que yo quera.
Incluso aunque Kale era un Chor y era capaz de protegerme mejor que un
humano, an estbamos en desventaja. Laurent saba mucho ms de lo que
debera, y nos quedbamos sin tiempo. Era mi culpa por no haber tomado la opcin
correcta para empezar. Jace tena razn.
Hlne y Kale haban puesto su amor primero, y es por eso que Laurent pudo
encontrarlos. Los sentimientos que yo tena por Kale eran ms que remanentes del
pasado. Era posible que ellos se pusieran en el camino de tomar una decisin
correcta de nuevo. Tan difcil como era admitir la verdad, era ms difcil orla
cuando la dijo Kale.

Bien susurr Kale. Llvatela l enfil hacia el bosque y se detuvo a
mitad de camino. Corr hacia l, esperando que hubiera cambiado de opinin. Saba
que era el mejor plan para nosotros, pero yo no quera seguir adelante con eso. Yo
intent tomar su mano, pero l me rechaz duramente. El no me mir, y eso doli.
Quera tocarlo, pero no me atrev.
Kale, no te vayas as No quera que l pensara que no tena fe en l, pero
no poda poner a nadie ms en riesgo. El hombre tatuado era una amenaza real. l
no saba dnde viva yo, pero s saba cmo luca, y no pasara mucho antes de que
me encontrara a m y a los Carlton. No me dejes as. Necesito que creas en m de
la misma forma en que necesitas que yo crea en ti.
Kale se ri duramente. Sonaba profunda y cruel. l me mir, pero no con sus
usuales ojos adoradores.
Pero no confas en m. Confas en Vesco. Sin embargo, est bien. Hlne y
yo tal vez no hayamos sido capaces de huir del Prncipe Oscuro, pero al menos
saba dnde se encontraba ella.
Yo retroced de l con sorpresa. Jace se movi a mi lado.
Ella, necesitamos planear cmo nos iremos l ignor la conversacin con
Kale.
Kale tosi y continu hacia el bosque. No cre ni por un segundo que lo vera
de nuevoy prontoas que lo dej ir. l necesitaba calmarse, y yo necesitaba
pensar. No quera que l dijese algo que lamentaramos los dos. Quera estar con l,
nosotros solos, creando una vida juntos. Incluso tena un plan para resolver mis
problemas de mortalidad, y el primer paso era irse con Jace. No poda decirle a
Kale lo que tena planeado, porque l no estara de acuerdo. Pero era nuestra nica
esperanza. Vera a Kale de nuevo, y entonces se lo explicara. Jace y yo enfilamos
hacia la casa. Yo me volv hacia l y lo hice detenerse.
No me ir esta noche Necesitaba ms tiempo para decidir cmo irme.
Primero, debo llamar a Alex y hacerle saber que me voy. Luego tengo que
asegurarme de que Kale se quede aqu solo en caso de que los hombres de Laurent
descubran que viv aqu e intenten usar eso en mi contra.
Jace acord conmigo en ese aspecto, pero l tena una mejor idea.
El Consejo enviar gente aqu por esa razn. Se quedarn hasta que
Laurent no sea una amenaza Me gustaba la idea, tambin quera a Kale. Confiaba
en l, y no quera que pensara que ya no era necesario. Diseamos un sistema
donde son vigilados alrededor del reloj. Tenemos tcnicos que armarn un plan de
vigilancia dentro de los cuarteles del Consejo, as que puedes fijarte cmo estn. Te
calmar y har tu decisin ms fcil de manejar.

Esperaba que Jace tuviera razn porque iba a dejar Cedar pronto.
El sistema de vigilancia ser armado por m?
Para ti y el Consejo.
Yo asent sin decir adis y enfil hacia la puerta. Una vez que estuve en mi
cuarto, llam a Alex. Era tarde, y saba que l estara durmiendo, pero quera hacer
esto antes de que Kale o Jace intentaran convencerme de que no lo hiciera.
Adems, una vez que llegara a la ayuda del Consejo, no habra forma de saber
cundo podra llamarlo. Alex atendi en el segundo tono.
Ella? dijo Alex de forma grogui. Qu ocurre?
Nada. Bueno, tengo que hablarte de algo O el ruido de mantas mientras
Alex probablemente se sentaba en la cama. Ocurre algo, y necesito tu ayuda. No
vas a querer hacerlo, pero si... Quise decir si te preocupas por m, pero eso sera
un golpe bajo.
l haba estado dispuesto a dejar su universidad de eleccin por m, y eso era
prueba suficiente de que le importaba. No saba qu decir, as que dije la verdad.
Est esta gente y me estn buscando. Quieren hacerme dao, y creo que
harn dao a tu familia para llegar hasta m.
Alex estuvo callado en el otro lado, y supe que estaba calibrando sus
opciones. l poda llamar a su madre y decirle que yo deliraba, o poda creerme. En
este punto, pens que haba cometido un error. An no haba encontrado una
forma de irme, y Alex poda avisarle a Sarah y al Dr. Lithe, resultando en mi regreso
a Ocean Trace.
Alex inhal profundamente antes de hablar.
Ella, si esto es por mi regreso a casa, por favor para. No me quedar en la
casa. Brett y yo vamos a rentar un apartamento en Talvs. Mia me cont sobre tu
novio, y no voy a regresar para ponerme en el camino.
Novio? repet yo. No tengo novio. Kale y yo somos... no s lo que
somos, pero no estamos juntos. No quera sacar ese tema. Escucha, Alex, esto
es serio. He pasado por mucho el ltimo ao, y por eso, la gente piensa que no las
tengo todas conmigo. Pero juro sobre nuestra amistad de que lo que te estoy
contando es verdad. Por favor, creme! Habamos pasado por lo suficiente
juntos para saber que al menos tratara de entenderme. Era difcil creerle a alguien
llamado bipolar.
Alex se qued en silencio una vez ms, y yo lo o susurrando, probablemente
a su compaero de cuarto.

Ella, volver en dos semanas. Podemos hablar de esto entonces, est bien?
No, no estar aqu. Por eso te estoy llamando. Necesito asegurarme de que
tus padres no vendrn en mi busca Sent que la conversacin se sala de control,
pero no estaba segura de cmo arreglarlo. Debera haber esperado a que Kale o
Jace me ayudaran.
Ella, miracomenz Alex.
La conversacin no iba de la forma en que haba planeado, y yo ca en la
cuenta de lo tensa que era nuestra amistad.
Dios, Alex, me ir de aqu pronto. Supongo que en realidad llam para decir
adis Eso era lo que era nuestra conversacin, pero no poda colgar hasta que l
entendiera.
Dios, chica, sers la muerte para m dijo Alex con un suspiro. Esto no
es un adis. No voy a decir que te creo completamente, pero tampoco estoy
diciendo que no lo haga.
Yo me mov a la ventana y mir afuera. Jace no estaba a la vista, pero saba
que estaba all, mirndome y esperando.
Solo espera dos semanas. Estar all, y podemos solucionar toda esta
situacin.
No, Alex! No estar aqu, y esto es serio. Significas mucho para m, y slo
quiero que sepas que me voy y no estoy segura de si regresar Estaba agravada
por Alex y su incapacidad de creerme, pero saba lo bizarra que sonaba mi historia.
Solo haba una cosa que poda hacer. Te lo probar Insegura de cmo hacerlo,
pero ms que dispuesta a intentarlo, continu: Ven a casa pronto. Te esperar y
te lo probar.
Qu? De qu hablas? No pudo irme ahora. Necesito terminar aqu.
Incluso si pudiera, Ella, no creo que eso...
No lo dej terminar. Tienes dos das para llegar aqu antes de que me vaya,
y no puedo decirte cundo me vers de nuevo. Si eso no es serio para ti, entonces
no s qu lo sea.
Bien.
Pude or la derrota en la voz de Alex, pero no dej que eso me molestara.
Necesitaba a mi mejor amigo porque irme sin verlo y explicarle las cosas me
matara. Despus de que habl con Alex, llam a Kale. Se termin darle tiempo para
calmarse. l no respondi, as que dej un mensaje de voz. Era positiva con que
Kale respondera la llamada por lo que haba pasado en el centro comercial.

Probablemente estara preocupado si segua llamando, y no haba necesidad de
preocuparlo innecesariamenteal menos, eso fue lo que me dije a m misma. No
quera creer que ignor mi llamada a propsito. Me cambi para la cama y me
acost en ella. Mi mente an zumbaba por los eventos del da, y caer dormida no
iba a pasar pronto. Enfil hacia el bao y decid tomar una ducha caliente. Yo lav y
acondicion profundamente mi cabello. Me qued en la ducha hasta que el agua
caliente comenz a tornarse fra, luego me par enfrente del espejo y not mi
rostro no estaba tan plido como lo haba estado, y mis ojos parecan un poco ms
brillantes. El agua caliente pareca ser la cura para mi complexin fantasmal.
Incluso aunque me senta ms relajada, an no estaba lista para la cama. Me sent
enfrente de mi porttil, abr el buscador, y tipe la palabra proftico. El primero
vnculo daba la definicin.
Profetico/proftico/Adjetivo: Describiendo acertadamente o prediciendo lo
que pasar en el futuro. De, relacionado con, o caractersticas de un profeta o
profeca. Sinnimos: oracularfatdicopredictivoproftico.
El siguiente vnculo tena la palabra adivino, la cual le en un libro. Su
definicin:
Una persona que profesa eventos futuros.
Yo no haba tenido una visin en un tiempo, pero recordaba que Kale haba
dicho que habra un Arco que podra ver el futuro. No poda recordar haber visto el
futuro alguna vez. Tipe la palabra Arco, pero nada de relevancia apareci. Segu
buscando cualquier entendimiento o forma de explicarle a Alex con lo que estaba
lidiando yo. Ya saba sobre vidas pasadas, pero necesitaba entender eso de adivino.
Trabaj durante la noche, reprimiendo bostezos y casi plantando la cara en la mesa
de la computadora. An necesitara la ayuda de Kale y Jace cuando se tratara de
explicarle a Alex lo que yo era, e iba a necesitar que uno de ellos me hiciera
recordar un recuerdo as Alex tendra su prueba. El nico problema era que solo
tena dos das para convencer a Kale y a Jace de que ayudaran.


Traducido SOS por Evarg7 y por Emi_93
Corregido por Dayi Cullen

Te veo.
Te huelo. T eres ceniza y humo, un fragmento de mi imaginacin.

El viernes fue mi ltimo da en la tienda de Knope y aunque el Sr. Knope
estaba triste al verme marchar, no hizo ninguna pregunta. Supuso que porque
volva a estar en el colegio necesitaba renunciar, y no correg su suposicin. Mia,
por otro lado, no se lo tragaba, y pas la mayora de la tarde del viernes
hacindome preguntas. No ayudaba que tuviera que llevarme al trabajo ya que
Kale estaba ausente.
Todava estoy confundida dijo Mia mientras abasteca algunas patatas
fritas y salsa . Dijiste que no estabas lista para ir a la universidad a tiempo
completo y que slo tomaras dos clases. Cmo puede ser que el trabajo sea un
obstculo para dos clases online?
Genial. Ella y alguienprobablemente Alexhaban estado hablando de m.
Era irritante que no tuviera nada mejor que hacer que hablar de m cuando yo no
estaba presente. Cont algunas bolsas ms con la registradora para comprarme un
poco de tiempo. Mi escusa por renunciar era que supuestamente iba a trasladarme
a una universidad distinta, pero me haba olvidado de que le haba dicho a Mia algo
completamente diferente hace menos de dos semanas.
Mia, es complicado y personal, de acuerdo? No tena que explicarle
nada.
Tiene algo que ver con el buenorro desaparecido en combate? Mia dej
de contar en la estantera y me mir.
Negu con la cabeza y segu trabajando. Quiz ignorarla funcionase.
Hmm, tomar tu silencio como un s Sigui trabajando hasta que el Sr.
Knope emergi de la parte trasera y le pidi que se quede una hora extra.
Charlie, sabes que tengo cosas que hacer hoy! le grit Mia . Por qu?
Dnde est Helen?

El Sr. Knope se frot la cabeza donde las gotas de transpiracin se haban
juntado.
Llegar un poquito tarde, eso es todo.
De mala gana, Mia estuvo de acuerdo en quedarse. Eso significaba que, o bien
yo podra quedarme tambin e ir a casa con ella, o irme pronto y hacer que Jace me
acompaase al mausoleo para ver si Kale estaba bien. Como no me haba
respondido la llamada, eleg la ltima opcin y fui al bao para enviarle un mensaje
a Jace, pero el Sr. Knope le llam y me tendi un sobre.
Toma, Ella. S que no estars aqu en Navidad, pero quera que tuvieras
esto.
Mir dentro del sobre para ver doscientos dlares junto con mi paga. Pareca
que me estaba dando mi bonificacin navidea, pero no haba estado aqu tanto
tiempo para merecer tanto.
Oh, Sr. Knope, no tena que hacer esto. Lo aprecio, s, pero
Entonces slo acptalo. Has hecho un buen trabajo aqu, y lo aprecio.
Volvi a su oficina.
Mia dej las patatas fritas y vino hacia m. Me sac el sobre de mi mano y lo
abri.
Guau, conseguiste la bonificacin de Navidad antes. Me devolvi el
sobre . Escucha, s que algo te est pasando. S que algo te asust en el centro
comercial. Lo que no s es qu te asust tanto que ests renunciando en la tienda
de Knope. Y ahora Kale no est a la vista. Mia puso su mano en su cadera y lade
la cabeza.
Poda ver las ideas y las suposiciones corretear por su cabeza, y no era una
vista bonita.
Escucha, creo que ya no hace falta decir que nada de esto es de tu
incumbencia manifest.
Mia puso los ojos en blanco y suspir.
Hay cosas que no puedo explicar, y no tengo que hacerlo. Como t y Alex
son tan ntimos, quiz l te lo contar como te cuenta todo lo dems. No quera
ser maleducada, pero sencillamente Mia necesitaba entender que no todo lo de Ella
era asunto suyo.
La postura de Mia se desinfl y se puso frente a m, tranquilamente jugando
con mi sensacin de culpa.

Lo que sea. Iba a llamarte anoche y preguntarte si estabas asustada por un
mirn, pero no lo hice porque estabas muy reservada con Kale. Imagin que
intentara sonsacrtelo hoy, pero como ests siendo una gran zor
Un qu? le pregunt, interrumpiendo su pequea diatriba . Un
mirn? Me pregunt si era Jace o Kale estando pendiente de ella . Cmo luca
l?
Mia cerr los ojos y record al misterioso voyeur, pero no era Kale ni Jace.
Tena traje; era negro con una camisa de seda verde por debajo. Era guapo
y me pregunt qu haca un buenorro como l espiando por las ventanas. Oh! Y
tena un gran tatuaje en su pecho de un crculo o algo.
Mia no pareca demasiado alarmada por alguien mirando fijamente por su
ventana. Incluso cuando no saba que era un loco, an as debi haber estado
alarmada. Todava haba un asesino suelto del que tendra que estar preocupada.
Mierda susurr . Te dijo algo? No la haba herido porque estaba de
pie ante m sin un araazo, pero podra haberla seguido o algo.
Mia frunci el ceo.
Eso es lo raro. Me mir y me gui un ojo, luego, caray, desapareci.
Quiero decir, yo estaba en la segunda planta, y l sencillamente desapareci. Pens
que se haba cado, pero no fui a revisar.
Debiste haber llamado a la polica. De haberme pasado a m, hubiera
llamado a cualquier agencia gubernamental que hubiera escuchado . Lo has
visto desde anoche otra vez?
Mia neg con la cabeza, y camin hasta la puerta principal para ver si haba
algn coche en el estacionamiento que no reconociera.
Mia me sigui y mir por ah.
Qu buscas?
Reconoces todos esos coches del estacionamiento? le pregunt. No
haba ninguno en la tienda como siempre-, pero s bastantes autos estacionados
fuera.
Mia mir a todos los coches, echndoles un vistazo concienzudamente, luego
seal a un Sedn gris. No reconozco la mayora de los autos porque no vivo en
Cedar, pero se parece raro.
Segu su dedo hasta el coche gris.

Por qu? le pregunt. Volv a mirar al coche y me di cuenta de lo que
Mia quera decir.
Es un coche de 70.000 dlares sin placa de identificacin y con las
ventanillas polarizadas. Qu tan seguido ves eso en Cedar?
Rpidamente saqu mi telfono y marqu el nmero de Kale, que fue directo
al contestador. Era ridculo que ni siquiera contestase su telfono por m. Si
necesitaba a Kale, se supona que tena que estar ah no escondindose-. Marqu
el nmero de Jace y lo contest al segundo tono.
S, Ella? Su voz era suave y tranquila.
Creo que hay alguien observndonos en la tienda dije, un poco en pnico.
Mia estaba junto a m, plida y todava mirando al coche fijamente.
Dnde ests? Mis nervios me estaban traicionando.
Ella, clmate urgi Jace . Estoy justo fuera. De hecho, t y tu amiga me
estn mirando.
Mir al coche durante otro momento y me gir hacia Mia, aliviada por la
revelacin.
Est bien, es Jace. l es un amigo de Kale.
Jace no estuvo de acuerdo, pero ignor su gruido molesto. Poda decir que
Mia estaba aliviada, y tambin lo estaba yo. Me pregunt por qu Jace no me haba
contado sobre el coche. Le dije a Jace lo que Mia dijo que haba pasado. l estaba
convencido de que era hora de que nos marchramos, pero tenamos que esperar a
que el vuelo de Alex llegase ms tarde esa noche. Tema que Alex no se tomase bien
las noticias. Y tambin estaba Mia.
Ella, qu est pasando? sentenci . Quin est en el coche, dnde est
Kale, y quin era el hombre afuera de mi ventana?
Probablemente iba a tener que contarle a Mia ms que las mentiras que haba
estado usando. Estaba ms all de pensar que esto no era de su incumbencia
porque su seguridad estaba en riesgo. Le dije a Jace que me recogiera a las cuatro y
que Mia estara con nosotros. Me mir, con los ojos muy abiertos.
Quiero decirte lo que est pasando, Mia.
Ella y yo fuimos a la zona de la registradora. Mia no poda dejar de mirar al
coche de Jace. Poda ver el escepticismo en su cara por meterse en el auto ms
tarde, pero saba que era seguro. Convencerla de lo mismo fue difcil, pero lo hice.
Le cont a Mia que Kale saba quin era el hombre tatuado y que l era peligroso.

Tambin le cont que Alex haba reservado un vuelo a casa y que nos
encontraramos con l ms tarde. No cre que Brett tuviera que saber algo. l y yo
no habamos sido vistos juntos, as que no crea que estuviera en peligro. Al menos,
esperaba que se fuera el caso.
***
Lo haba pasado fatal para convencer a Jace de que necesitaba saber la
verdad sobre m misma y sobre a dnde estaba yendo, pero estaba mejorando en
convencer a la gente. Si slo hubiera funcionado con Kale. Para m, dos das eran
ms que suficientes para calmarse, pero Kale pareca necesitar ms tiempo. Eso era
lo nico que yo no tena. No responda a su telfono, y no estaba en el mausoleo
cuando Jace, Mia y yo fuimos a verlo. Ambos, l y yo, evitamos responder las
preguntas de Mia con la promesa de una completa explicacin una vez que
volviramos a casa. Haba empezado a preocuparme, pero Jace explic que Kale
estaba tratando de atar cabos sueltos porque yo me ira y l no tena razn para
quedarse en la zona. No estaba segura de qu cabos sueltos tena, pero esperaba
que pudiera tener la oportunidad de decir Hasta que nos volvamos a ver porque
nunca le iba a decir adis a l. Era mejor que nos separsemos hasta que nos
hayamos ocupado de Laurent.
Yo tena otra razn para ir con Jace al Consejo. Tena un favor que pedir. A
cambio, me quedara con ellos hasta que Laurent fuera asesinado. El vuelo de Alex
llegara a medianoche y luego haba treinta minutos en coche hasta la casa, y tena
un momento para explicarle todo a Mia. Jace y yo habamos discutido un plan para
conseguir la cooperacin de Alex para ayudarme a desaparecer. Odiaba decirlo as,
pero era as. Era el trabajo de Alex asegurarse de que su familia supiera que estaba
agradecida por todo lo que haban hecho, pero necesitaba irme. De camino a la casa
de Mia desde el cementerio, Mia era sorprendentemente fcil para hablar. Su nica
peticin era estar ah cuando Alex llegase. Le haba contado que Kale crea que el
hombre tatuado estaba relacionado de alguna forma con el asesino y, como sus
padres no estaban en casa, no deba quedarse ah. Jace y yo la llevamos a su casa
para que recogiera algunas cosas.
No puedo creer esto, Ella. Quiero decir, simplemente no puedo dijo Mia
por centsima vez. Por qu alguien querra secuestrarte? Ella habl sin una
pizca de sarcasmo. Estaba realmente confundida.
Mia, es una larga historia que solo quiero contar una vez, as que puedes
quedarte conmigo esta noche. Cuando Alex llegue, les contar todo a ambos.
Bien, pero quin es este tipo? Ella seal a Jace.
l sonri en el espejo retrovisor mientras conducamos dentro de Elmwood
City y volvi a presentarse.

Soy Jace Vesco.
Mia solt una risilla y comenz a flirtear.
Hermoso acento. De dnde eres?
Esa era una buena pregunta. De hecho, cualquier pregunta personal era
buena porque yo nunca le haba preguntado ms que sobre el Consejo.
Soy de Belarus, pero he vivido en tantos lugares que creo que mi acento ha
evolucionado brome Jace, y Mia solt una risilla de nuevo.
Poda ver por qu ella se senta atrada hacia Jace. Con sus ojos azules y
sorprendente cabello rubio blanco, era increblemente guapo. Sus rasgos eran
exticos y fuertes, pero no sostena un halo de misterio como Kale. Al menos no
para m.
Mi familia es en parte italiana dijo Mia.
Oje en el espejo retrovisor, captando el cabello rubio de Mia y su plida piel,
y estuve tentada de preguntarle sobre ello. Pero el cabello teido y el maquillaje
podan cambiar drsticamente el aspecto de cualquiera. En lugar de interrumpir su
broma, le envi un mensaje de texto a Kale, pero l no respondi. Mientras tanto,
Jace y Mia continuaron flirteando de atrs a adelante, y yo intentaba no dejar que
mi horrible humor los interrumpiera.
Sera genial visitar mis races en Italia. O que deca Mia. Odio vivir en
un pueblo pequeo. Apesta y la mayora de las mujeres nunca escapan de eso. Si
no estn embarazadas, estn haciendo de camareras sin ningn lugar a dnde ir
murmur ella.
Sorprendida una vez ms, mir en el espejo retrovisor. El rostro de Mia
estaba oculto mientras miraba por la ventana. Me sent mal por ella, pareca
sentirse atrapada tambin, pero el nico problema era que no estaba haciendo
nada al respecto.
Al contrario corrigi Jace. En 1654, Minsk fue conquistada por las
tropas de Tsar Alexei de Rusia. Los rusos gobernaron la ciudad por treinta aos y
cuando fue reclamada por Jan Kasimir al final de la guerra rusa-polaca, Minsk tena
alrededor de solo 2.000 residentes nos inform Jace.
Minsk? repiti Mia.
La ciudad ms grande de Belarus dijo Jace.
Tambin la capital interrump yo, y ambos se volvieron para mirarme.

Correcto, Ella. Minsk es la capital de Belarus, y en un punto fue un pueblo
pequeo como ste y mi madre... Jace se contuvo porque estuvo a punto de decir
su verdadera edad, lo que me sorprendi, porque podra haber jurado que solo
tena ciento cincuenta. Lo mir, pero l no me devolvi la mirada. Tena que
preguntarle sobre eso ms tarde. Mis ancestros ayudaron a reconstruir y
modernizar la ciudad y luego usaron esas mismas habilidades para migrar a otro
lado.
Est bien, pero qu tiene eso que ver con Elmwood City y Cedar?
pregunt Mia, sin comprender para nada el punto.
Quiere decir que ningn pueblo pequeo se queda siendo pequeo y que,
como la familia de Jace, puedes irte de aqu e ir a donde quieras. Slo tienes que
desearlo lo suficiente y trabajar por ello dije. Si ella realmente quera irse,
debera ir a la escuela a tener ms educacin y as podra tener ms opciones.
Quejarse no iba a sacarla de Elmwood City. Mia se qued en silencio el resto del
camino hasta su casa por su ropa. Supuse que estaba pensando sobre el consejo
que le haba dado. Era tarde cuando llegamos a mi casa, y Mia y yo nos escapamos a
mi cuarto para esperar a que llegara Alex. Le envi mensajes y llam a Kale
continuamente mientras Mia dorma en la cama que haba hecho para ella en el
suelo. Kale finalmente respondi mis textos.
Quera ser mala, pero solo me sent aliviada de que me estuviera hablando de
nuevo.
Ella: Ests bien?
Kale: S, t?
Ella: Estoy bien solo preocupada de cmo resultaron las cosas :[
Te necesito aqu conmigo.
Kale: T tomaste esta eleccin.
Ella: Lo s, pero tienes que confiar en m. S lo que estoy
haciendo. Tengo un PLAN.
Kale: Un plan? Qu es?
Ella: No ahora. Confa en m est bien?
Kale: NO HAGAS NADA QUE TE PONGA EN PELIGRO!
Ella: Ya estoy en peligro
Kale: Ella, hablo en serio!
Ella: Lo s. Vendrs a verme antes de que me vaya?
Kale: No puedo, Ella. No puedo verte alejarte.
Ella: Entiendo

Kale: Lo haces?
Ella: No
Kale: Necesito decirte algo.
Ella: OK
Kale: No as.
Ella: Llmame?
Kale: Tampoco as.
Ella: ???
Kale: Cundo te vas?
Ella: Despus de hablar con Alex. En unas horas.
Kale: Estar all antes de que te vayas. Jace te sacar de Cedar a
Petersburg donde tendrn un vuelo privado esperando.
Ella: Esta bien
Kale: Te encontrar antes de que te vayas en Elmwood. Mantn a
Jace contigo.
Ella: Est bien esperar
Kale: Te veo entonces.
Ella: Estar all.

Estaba emocionada y nerviosa porque no quera irme sin ver a Kale. Me
pregunt qu quera decirme. Esperaba que no fuese la misma demanda de no
irme. Me iba a ir sin importar qu, e iba a solicitar ser hecha inmortal igual que
Jace. Ese era mi plan, y si funcionaba y Laurent era asesinado, no tendra nada de
que preocuparme sobre que Kale y yo pudiramos estar juntos para siempre.



Traducido por Eni
Corregido por Mew Rincone

Aqu estamos, en el final de un camino que pens que nunca existira
Ella Monroe.

La noticia de la ubicacin del Arco lo enoj y emocion. Ella haba estado
justo debajo de las narices de Leif y la haba pasado por alto. Laurent no haba sido
capaz de localizarla a travs de sus recuerdos, sino a travs de la promesa de la
vida eterna, cuan fcil era manipular a los humanos. Judas se llamara el traidor
una vez se uniera a sus hombres. Laurent le daba a cada hombre un nombre por la
forma en que se haban unido a sus filas. Darke, Leif, y Erinae estaban entre sus
favoritos porque haban sido obligados a unirse, y el control que tena sobre ellos
era increble.
Laurent se dirigi hacia el auto que lo llevara al avin hacia Virginia y a su
destino. Kale sera un problema, estaba seguro de ello. El vnculo que se forj hace
aos no desaparecera simplemente a causa del tiempo, ni tampoco desaparecera
realmente. Hlne haba muerto por ese vnculo, y no pensaba que Ella fuera
diferente. Darke y Hassame cargaron el auto cuando Laurent entr. Estaban fuera
en cuestin de minutos cuando su telfono son.
Qu?
Seor, tengo ms noticias inform Leif.Un miembro del Consejo est
con la chica.
Laurent sinti la ira bullir dentro de l. Eso es algo de lo que crees que no
tengo conocimiento?
Leif se aclar la voz y continu: No, seor. Hay ms. l pidi un avin
privado para estar aqu maana y su destino est clasificado. Incluso Judas
desconoce el lugar a donde la llevan.
Judas era un espa humano que estaba al tanto de las idas y venidas del
Consejo, pero al parecer no tena todo el acceso que haba pensado.

Averigua donde va a estar ese avin y planta a Judas all. Y en cuanto a ti, te
sugiero que contines siguindolos, si se te escapan entre los dedos de nuevo, vas a
tener que soportar el peso de mi ira contra ti, t y solamente t. Entendido?
S, mi seor.
Bien. Averigua a donde se dirige el avin. Estaremos en Virginia en tres
horas. Laurent colg. Darke estaba en silencio en la parte de atrs, esperando
instrucciones.
Dnde estaban las Sedes del Consejo la ltima vez que los encontramos?
pregunt Laurent. Bielorrusia, Egipto, y Espaa dijo respondiendo su propia
pregunta.
La Isla de Sable aadi Darke. Podramos permitir que la chica aborde
el avin. Nos llevara al Consejo sin saberlo.
Pareca un buen plan, pero Laurent estaba seguro que el Consejo lo esperara.
A pesar de que, no eran lo suficientemente inteligentes para crear ms inmortales,
haban reclutado algunas de las mejores mentes ms brillantes del mundo.
No, ella no puede subir a ese avin. Una vez que este all tendremos que
reiniciar nuestra bsqueda. Por alguna razn ya no tengo acceso a los recuerdos de
Ella.
Podra ser que ya no los est teniendo sugiri Darke. Podra el
Consejo haberle enseado a reprimirlos?
Laurent pens en esa posibilidad. Ya se haba encontrado con un Arco con la
habilidad de hacer eso, pero eso no significaba nada. Hlne haba aprendido a
acceder a ellos sin su ayuda. Ella era diferente. Era la que poda destruir todo en lo
que l se haba convertido, o fortalecerlo. Era la que estaba buscando. Haba
matado a muchos Arcos antes de ella para traerla a la superficie.
No, pero puede tener una habilidad natural para hacerlo por su cuenta. En
el pasado, sin saberlo, haba sido capaz de evitarme, y me maravill su habilidad de
hacerlo. Creo que los Arcos han incrementado su poder desde los ltimos aos, y
sta ser la ms poderosa de todos ellos.

Traducido por Pili
Corregido por Mew Rincone

Con el fin de aprender las lecciones importantes de la vida, uno debe cada
da superar el miedo. Ralph Waldo Emerson.

Mia roncaba ligeramente en la esquina mientras yo estaba acostada en la
cama, esperando que todo fuera bien esta noche. Estaba nerviosa. Cerr mis ojos e
imagine lo qu dira el Consejo a mi peticin de vida eterna. Ellos haran bien en
concedrmela, as no habra ms Arcos que buscar ya que yo nunca envejecera o
morira. Yo tampoco tendra una vida normal, pero poda vivir con eso si Kale
estaba a mi lado. Mi telfono son y lo busque en mi bolsillo. Le el mensaje de Alex
de que haba llegado al aeropuerto. Una oleada de calma me invadi. Aunque
estaba nerviosa por lo que estaba por venir, tambin estaba aliviada de que estaba
a punto de terminarse. Me sorprendi la capacidad de mis pastillas para mantener
a raya mis recuerdos, y me preguntaba cmo conseguira ms una vez que
estuviera en Alaska. Era mucho despus de las dos de la maana cuando despert a
Mia. Pareca completamente diferente sin el maquillaje. Su cara era dulce e
inocente. El ceo fruncido que a menudo sostena haba desaparecido y mientras
ella frotaba sus ojos, record por qu estaba haciendo esto.
Qu hora es? pregunt soolienta.
Es hora de levantarse. Alex est en camino. Aunque el aeropuerto estaba a
una hora de distancia, quera estar preparada para cuando llegase Alex.
Mia bostez y se estiro. Se levant y se dirigi a mi cuarto de bao, cerrando
la puerta tras ella. Llam a Jace y para decirle que el coche de Alex estara fuera en
aproximadamente un ahora, y me recost. Una sinfona de emociones se mova
dentro de m, y me sent como si la habitacin estuviera girando. Cerr mis ojos y
regule mi respiracin usando una tcnica qu el Dr. Lithe me haba enseado a
hacer cuando senta que un ataque de pnico se aproximaba. Cont hasta diez
luego hacia atrs hasta cero, lo cual distrajo a mi cabeza de los mareos, y tom
cortas respiraciones por mi boca.
Parece que ests dando a luz dijo Mia. Ella haba salido del bao y se
estaba inclinando sobre m cuando abr los ojos.
Ests bien? Ella sonaba realmente preocupada.

Me sent, teniendo en cuenta que mi estmago y mi cabeza estaban mejor,
pero an quedaba un persistente dolor en el costado. La cara del hombre tatuado
brill en mi cabezaS, solo estoy un poco estresada Le dije.
Sacud mi cabeza. No quera tener que pasar por eso dos veces. Realmente
quiero esperar a Alex y explicarlo a los dos al mismo tiempo.
Mia mene la cabezaDebe ser muy serio si lograste que Alex viniera a casa
dos semanas antes de lo que tena que hacerlo.
Lo es.
Mia y yo nos sentamos all por otros veinte minutos hasta que su estmago
gru vergonzosamente alto. Le di una de mis barras de cereales y una botella de
agua que tena guardada en mi habitacin.
As que, te vas dijo entre bocados.
Mir hacia ella, confundida. Cmo lo saba?
Mia seal al bolso que haba embalado. Tambin not que tu cepillo de
dientes y todas esas cosas de limpieza estn fuera del bao y que tu porttil esta
desaparecido. Estas huyendo?
Huir no es la palabra que estamos usando.
Entonces como quieres llamarlo?
Los de diecinueve aos no se escapan. Se pueden ir siempre que quieran
Expliqu, molesta por su eleccin de palabras. No estaba huyendo.
Humm, Lo hacen por lo general en medio de la noche cuando todo el
mundo esta durmiendo?
Pens que bamos a esperar hasta que llegara Alex.
Lo hacemos. Pero cuando l llegue aqu vas a necesitar informarnos de
todo, Ella. No slo lo que crees que necesitamos saber Sonaba como lo haba
hecho yo cuando haba hablado con Jace y Kale de la misma cosa.
Tena pensado hacerlo de todos modos, pero Mia tena razn. Aunque el
Consejo enviara gente aqu para proteger a mis amigos, era todava importante
que Alex y Mia supieran lo que estaba pasando.
Creme cuando digo que conozco demasiado lo de no-te-digo-por-tu-
bien Record cuando Kale no me haba contado las cosas insistiendo que era por
mi seguridad.

Bien Mia bostez otra vez. Por lo tanto, ya no podemos hablar de que te
vas, de Tom el Mirn
5
o de Kale, qu debemos hacer? Mir alrededor de mi
habitacin por algo para despertara su inters.
Por desgracia, no haba nada, y todo lo que podamos hacer era sentarnos all
y mirarnos la una a la otra. De repente, pens acerca de lo que podramos abordar.
Aunque estuviera a la lista de asuntos-no-discutibles, necesitaba un poco de ayuda.
. Djame preguntarle algo.
Dispara Ella pareca interesada.
Me mord el labio, nerviosa de por donde iba la conversacin.
Has...?comenc. Sacud mi cabeza y volv a intentarlo. Cmo sabes
cuando t...?
Mia entrecerr los ojos y arrug su cara, tratando de seguir por donde iba.
Mira, slo aclrate tu misma y luego me preguntas porque no entiendo las
sandeces, y eso es lo que estoy escuchando.
Alguna vez has tenido que dejar a alguien atrs sin la cual no crees que
puedas vivir porque ya has perdido demasiado? O como mi voz se quebraba y
eso me enfureci. Era el momento de ser fuerte.
Mia me mir con los ojos muy abiertos, sorprendida por la seriedad de la
pregunta. Claramente no esperaba una pregunta as. Ella continu mirndome,
silenciosamente con nuevo intersNo respondi despus de un momento.
Aparte mi mirada de la de ella, decepcionada por su respuesta. No haba
esperado mucho, pero haba credo que conseguira ms que un simple no.
No creo que haya tenido alguna vez a alguien as en mi vida. Aadi. A
alguien a quien no podra dejar ir. S que me hace parecer como la mayor mocosa
malcriada, pero as es como es.
Le hice la pregunta obviaQue hay de tus padres?
Por favor, Ella. Qu pasa con mis padres? Les cont acerca de lo de Anna y
Janice en la Elmwoods, y quieres saber lo que me dijeron? Ellos dijeron que
cualquier muchacha que se adentra en el bosque solo consigue lo que se merece, y
entonces mi padre se volvi hacia m y me dijo: Que les sirva de leccin para las
cosas estpidas que tu y tus amigos hacen.

5
Peeping Tom = Tom el Mirn: un personaje de la leyenda de Lady Godiva que no pudo resistir la
tentacin de mirar a la mujer por un agujero.

S dijo en respuesta a mi sorpresiva reaccin. Qu habran dicho tus
padres?
Eso definitivamente no murmur, pero entiendo su punto. Y qu hay de
Brett?
Mia se encogi de hombros y se quedo en blanco, buscando algo inteligente
que decir pero no encontrando nada Brett es genial, pero puedo dejarlo aqu si
surge la oportunidad. Estoy atrapada en la ciudad de Elmwood por ahora Se
levant y se sent en la cama junto a m. Vete con tu instinto. Es el mejor consejo
que puedo darte. Mia dio una palmada en mi espalda.
La hora estaba finalizando, y todo lo que quedaba era esperar el coche que
Jace haba alquilado para Alex. Mande un mensaje a Kale y le informe acerca del
juego de espera en el cual nos encontrbamos. Mia caminaba por la habitacin yo
coma una barrita y daba sorbos a mi agua hasta que vi las luces en mi ventana.
Respire hondo y mir fuera para ver a Jace corroborando que era Alex. Mia y yo
nos pusimos nuestros abrigos y nos dirigimos escaleras abajo. Me sorprendi lo
fcil que se haba vuelto ir y venir tan tarde. Eric y Sarah no estaba tan
preocupados por m desde que haba hecho amigos y comenzado el instituto. Tal
vez pensaron que las tensiones de mi vida haban comenzado finalmente a
calmarse.
En el exterior, Alex y Jace estaba parado uno al lado del otroJace siempre
vigilante, Alex solemne y confundido. El segundo en el que vi a Alex mi corazn se
derriti y sent mi sangre calentarse. No importaba por qu estuviera all o si ni
siquiera me creera despus de que me hubiera ido, haba algo en l que pareca
clido y familiar. Alex sonri y dio un corto y vacilante saludo. Sus nervios haban
cogido lo mejor de l. Lo poda ver en sus ojos. Cuando Mia y yo caminamos ms
cerca de ellos poda ver que Alex pareca fatigado. Solo haba sido un viaje de dos
horas. A pesar de que haba tomado un vuelo tardo, aun as debera haber
conseguido dormir algo. Yo odiaba pensar que era un estrs en su vida, que le
poda impedir dormir.
Hola susurr.
Una pequea sonrisa surgi en sus labios. Mia estaba extraamente tranquila
cuando levante la mirada hacia ella cubierta con su abrigo. Ella pareca como una
mueca plida que caminaba hacia su muerte, y me pregunt por qu no me di
cuenta de lo difcil que sera para Mia y Alex. Quise la verdad cuando Kale y yo
estuvimos juntos, y a veces el estrs me haba impedido dormir, as que debera
haberlo sabido.
Mia y Alex intercambiaron saludos mientras Jace y yo discutimos cunto
tiempo tenamos hasta que nos tuviramos que ir.

Qu sientes ahora mismo? Jace pregunt.
Mir a Mia y Alex susurrarse el uno al otro. Sin duda intercambiaban la
informacin para ver lo que el otro saba.
Miedo dije con sinceridad. No tema a Laurent como debera hacerlo, pero
tema las consecuencias de mis decisiones, si mi plan fallaba. Temo que no est
tomando la eleccin correcta, la que Hlne y Kale no pudieron tomarla que los
habra separado para siempre. Saba que la razn por la que Kale y Hlne no
haban pedido ayuda al Consejo era porque haban sabido que lo ms probable era
que nunca se vieran de nuevo. Ni Kale ni Jace me haban mostrado ese recuerdo.
Slo pareca estar metido en mi mente como una verdad. l y yo nunca podramos
vernos el uno al otro otra vez.
Con el fin de aprender las lecciones importantes en la vida, uno debe cada
da superar al miedo dijo Jace. Ralph Waldo Emerson.
Entonces que ests diciendo que estoy aprendiendo? A sacrificar?
pregunt, un poco molesta con su enigmtica actitud.
Jace sacudi su cabezaNo trato de ser lo que llamaras un sabelotodo, Ella.
Slo digo que enfrentar y superar tus miedos es algo que todo el mundo tiene que
hacer. Algunos lo harn y prosperarn, mientras otros se ahogarn en todo lo que
ofrece la vida.
Yo todava estaba confusa. Sacud mi cabeza, finalizando con la conversacin,
y dirigindonos hacia Alex y Mia Estn listos, chicos? Jace y yo habamos
decidido que los bosques eran el mejor lugar para llevar a Mia y Alex. Despus los
abandonaramos y seguiramos nuestro camino.
Jace ladeo sus ceja y la movi en direccin al bosque, una invitacin para que
todos le siguiramos. Mia se adelanto, pero Alex puso su brazo alrededor de ella,
impidindola moverse.
Mis entraas se tensaron. Me preguntaba si Alex no confiaba en Jace o si no
confiaba en m.
Qu pasa? pregunt.
Quin es este tipo, y por qu nos dirigimos hacia el bosque donde fueron
asesinadas dos mujeres no hace mucho tiempo? Sus ojos brillaban con lgrimas,
bien del fro o porque sus emociones haban comenzado a purgar.
Mia me observ cautelosamente, y sent como si fuera a perder el control
porque justo un poco antes haba estado cerca de m, dispuesta a aprender todos
mis secretos.

Puedes confiar en Jace. l es con quin me voy.
Alex sacudi la cabeza con incredulidad No estabas bromeando, no es as?
pregunt asombrado.
Pens que el hecho que l haba revelado era la prueba de que el crea que yo
no me quedara. Realmente te vas? Alex dejo a un lado a Mia y se acerc a m.
Mia permaneci a un lado como una invitada a una cena familiar convertida en una
guerra familiar y respir hondo antes de hablar.
Luche contra la quemazn de lgrimas formndose detrs de mis ojos S, lo
tengo que hacer. Mi voz se rompi y me aclar la garganta esperando sacar
nervios de acero. Alex alcanz mi mano y la apret. l haba olvidado ponerse
guantes o eligi no hacerlo, pero sus manos estaban clidas y hmedas. l me tir
ms cerca de l hasta que estbamos uno en los brazos del otro. Su anorak ola a
nuevo y desconocido, pero el abrazo de Alex fue toda la familiaridad que necesit.
Me derret en sus brazos, lo que permiti que la verdad fluyera fuera de m. Hay
un hombre llamado Laurent comenc. Pude or la nieve crujiendo cuando Mia y
Jace se acercaron a nosotros, as que continu. La calidez de Alex me dio fuerzas
para continuar. El me ha estado buscando durante un tiempo y ahora me ha
encontrado. Era la voz que haba estado escuchando y la razn por la que estaba
viendo las cosas.
Ella Alex interrumpi Creo que deberas llamar al Dr. Lithe y decirle que
ests viendo y oyendo cosas otra vez.
Trate de alejarlo de m, para mirarle a los ojos y decirle que eso no era una
idea buena, pero el me sujeto, no permitindome moverme.
Viendo y oyendo cosas? Mia pregunt avanzando desde los laterales. .
Qu cosas oyes?
Poda or la preocupacin en su voz. A pesar de que no poda verla, saba que
estaba preocupada acerca de en que se haba metido.
Ella escucha una voz y ve cosas que la asustan Alex explic por m, pero
falt a la verdad.
As, que estas diciendo que Ella no est del todo cuerda dijo Mia, tratando
de entender lo que le deca Alex.
Jace aclar su garganta y dio un paso adelante. Entendiendo que la
conversacin se diriga en sentido contrario, Jace intent llevarla de vuelta a por
qu estbamos todos all No, no est loca, Mia y todo lo que ella ha dicho es la
verdad. Su vida est en peligro, y tambin la su familia, Alex, si no se va aqu. Mia,

el hombre que miraba desde fuera de tu ventana fue el hombre que la atac a ella
en el centro comercial.
Mia jadeo y se cubri la boca, su rostro plido. Me preocupaba que ella
estuviera enferma.
Qu! Alex exclam, tirando mi atencin de vuelta hacia l. Qu diablos,
Ella? Por qu no me llamaste o al menos a la polica? Me aparto suavemente de
l para mirarme. Esto es mi culpa. Te aparte de manera que no pudieras hablar
conmigo. Alex toc mi rostro. Sus manos ya no tenian la calidez que tenan antes,
y estaban temblando.
No es tu culpa, Alex dije. Si hubiera sido sincera contigo desde el
principio, no hubiera llegado hasta aqu. Si hubiera sido honesta conmigo misma
todo esto se habra evitado. Hlne y Kale necesitaban ayuda del Consejo entonces
y nosotros la necesitamos ahora. Mire alrededor.
Mia estaba parada de pie mas lejos, y podra decir que ella estaba recelosa de
la situacin. Jace estaba parado al lado de Alex y de m, su rostro lleno de
preocupacin. Alex estaba parado delante de m con expectacin. Mi cabeza estaba
llena y me dola la barriga. Le deba mucho mas que una hora para explicarle y un
rpido adis. Alex me debera odiar por mi incapacidad para confiar en l, pero l
estaba dispuesto a cargar con todas las culpas. Yo no estaba segura de si podra
compensarlo.
Ven conmigo espet.
Podra or que Jace se mova detrs de m antes de que hablara. Aire fro
azotando a nuestro alrededor. Alex estaba en silencio, y Mia miraba sorprendida.
Adnde vas? pregunt Mia. Todava no nos dijiste. Jace y ella
empezaron a hablar, pero ignor a ambos y espere a que Alex respondiera.
No, no es as como funciona esto, Ella dijo Jace. Se traslado a mi lnea de
visin. Su rostro era duro e inflexible, pero no signific nada para m.
Mire hacia atrs a Alex y supe por la mirada en sus ojos que no estaba seguro
de que lo que habamos dicho fuera verdad, pero tambin se senta culpable por
empujarme lejos las ltimas semanas. Pero no era el nico culpable.
Ven conmigo dije otra vez. No pensaba en nada ms que tener a Alex
conmigo cuando llegara al Consejo. No estara sola, y no tendra que preguntarse si
alguna vez me vera de nuevo.

Jace me separ de Alex Ella, no es as como funciona esto. Tienes que dejar
ir las cosas que quieres mantener a salvo. Hlne hizo las decisiones equivocadas, y
pens que ibas en la direccin correcta cuando decidiste soltar a Kale.
Empuj mi mano fuera de la de Jace, molesta con l por recordarme lo que
tena que dejar ir. Si Kale no poda venir solo era porque l era un Chor, cul era
la razn por la que Alex no poda venir?
Es mi decisin, Jace y te guste o no, yo presento la invitacin a Alex. Si l
elige ir entonces no me ir sin l. Mi intestino se revolvi con culpabilidad porque
saba que lo ms probable era que Alex se sintiera obligado a ir conmigo, pero no
poda evitar recurrir a l y preguntar nuevamente.
Estaba preocupado por su familia, pero le dije que no sera para siempre, y el
Consejo estara aqu para protegerlos. Jace dijo que l podra hacer parecer como si
Alex estaba todava en Nueva York. Estaba completamente en contra de la idea,
pero l hara lo que fuera para conseguir que yo fuera a Alaska con l. El ltimo
problema que resolver antes de salir era Mia.
Esto es completamente loco. Ella ve y oye cosas, hay un hombre que la
persigue, el cual sabe dnde vivo, y ambos me dejan aqu para lidiar con ello yo
sola.
No, el Consejo va a establecer a alguien para que cuide de ti tambin le
dije.
Quin es el Consejo, y por que debera confiar en ellos? ella dispar.
La call y mire a Jace por ayuda.
l sonri y explic a Mia por que poda confiar en el Consejo Voy a estar
aqu personalmente, Mia, y como Ella dijo, puedes confiar en m.
La actitud glida de Mia se derriti un poco. Jace lentamente rompi el resto
de la capa de hielo que Mia con las promesas hechas que yo rece para que l
mantuviera. Saba que una vez que Jace me entregara al Consejo su trabajo estara
hecho y el regresara a Cedar, pero no saba que el mantendra un ojo puesto en
Mia.
Alex y yo cargamos mis cosas y los pocos artculos que haba trado de Nueva
York en el coche de Jace mientras Mia hablaba con Jace sobre un caballero de
armadura blanca. Saqu mi telfono de mi bolsillo y llame a Kale. O el ring de su
telfono por entre la maleza, y cuando mir hacia arriba, l apareci. Fue una
alegra verlo, alto y hermoso. Su cabello cubriendo parcialmente sus ojos, y la luz
de la luna reflejada en la nieve, brillando directamente sobre l como un foco de
luz. Me dirig hacia l decidida a no llorar porque no era una despedida. Kale se

reuni conmigo a medio camino y me recibi con un abrazo. Su lado tierno fue
inesperado y relajante, as que me empuje ms cerca y lo estreche.
Cmo ests? pregunt en mi cabello.
Poda sentir su aliento en mi cabeza, clido y relajanteSola admit contra
mi voluntad. No quera que Kale se preocupase por m mientras yo no estaba, y no
quera hacer esta noche ms dura de lo que ya era.
Necesito que corras, Ella. Me abraz tan fuerte que no poda negar con la
cabeza.
No iba a correr hasta que averiguara lo que haba pasado con Mia y Alex.
Poda or las burlas y abucheos de las voces que llegaban desde la direccin de
Kale y de donde yo acababa de venir, pero no eran familiares. Kale me sacudi para
conseguir que mi atencin volviera a l.
Ella la voz de Kale me sacudi, y yo saba que era porque los hombres de
Laurent nos haban encontrado. El estmago me dola y mis manos temblaban
mientras luchaba contra las ganas de vomitar. Tenemos que volver, Kale!
Llor. Toda la fuerza que pens que haba tenido rpidamente desapareci.
Kale neg con la cabeza y bruscamente me empujo hacia el interior del
bosque. Ms voces y gritos vinieron desde la distancia, pero no o a Mia o Alex.
Corre, Ella. Los sacar del camino, pero los hombres te estn buscando. l
sigui movindome hacia atrs.
De repente mis pies ya no estaban en el suelo y el aire se sinti como dientes
afilados mientras azotaba contra mi cara. Kale me haba cogido y corrido conmigo
hacia el medio del bosque, donde me bajo.
Yo saba que habamos recorrido mucho porque apenas poda or los gritos
de los hombres que pens que eran los Chor que Laurent haba enviado a por m.
Me alej de Kale y trat de hacer mi camino de regreso a la casa, pero nos
habamos adentrado tanto en el bosque que no saba que direccin me llevara de
vuelta.
Kale, qu estamos haciendo? Llvame de regreso.
Kale pas sus manos a travs de su cabello y se alej de m.
No saba lo que estaba haciendo, pero cuando cogi marcha comprend que l
me abandonaba all.
Espera! grit, pero ya era demasiado tarde.

Haba desaparecido en el bosque. Me qued ah sola, rezando para que la
gente que amaba estuviera a salvo a pesar de que saba que eso estaba lejos de la
verdad.

Traducido por Floresadri
Corregido por Mew Rincone

Kale
Ella se qued de pie all y me mir como si yo fuera un fantasmaalgo
imposible o irreconocible de que yo la hubiese dejado en medio del bosque sin
ninguna proteccin o siquiera una explicacin. Su cara estaba plida y dulce y sus
labios se tornan azules, as que supe que ella tena poco tiempo. No iba ser capaz
de protegerla y luchar contra ellos. Ellos eran mucho ms fuertes que yo, y no
haba ningn caso en negarlo. Ella hizo una eleccin que lo cambiaba todo, y esta
noche estaba siendo forzado a hacer lo mismo. Ella crey que era lo mejor y yo me
inclin a estar de acuerdo, pero por razones mucho ms diferentes a las de ella.
Ella crey que nos encontraramos otra vez, pero yo s que ese no era el caso. Se
cree que las cosas sern diferentes, pero yo se la verdad. Nuestra historia se
repetir. Saba cual era su plan porque no era la primera vez que me encontraba
con l.
Hlne intento lo mismo, y no tuve problema para convencerla de su
inutilidad. Ella confiaba en m sin ninguna duda. All es donde Hlne y Ella se
diferenciaban. No sera capaz de detener a Ella de sacrificar la vida que tan
desesperadamente ella quera, pidiendo la vida eterna. Ella y Hlne haban
sacrificado tanto, pero Qu haba sacrificado yo?
Me dirg de nuevo a la casa con una velocidad que cuestion mi conocimiento
por mis propias habilidades. Una vez que llegu a la casa, veo que los miembros del
Concejo que haban permanecido ocultos en las sombras se han unido al
enfrentamiento contra el Chory. Ellos solo me vern como una amenaza si me uno,
as que escaneo la el rea buscando a Mia y Alex. Hay una luz encendida en la casa.
No se me he ido mucho tiempo, as que puedo asumir que solo tenemos unos pocos
minutos antes de que la polica llegue y haya ms humanos en situacin de riesgo.
Escane el rea de nuevo, buscando una cara familiar, pero lo nico que encontr
es al Chory que atac a Ella en el centro comercial. Espero tener una oportunidad
de ensearle como me siento acerca de sus acciones ese da. Todo lo que poda
hacer ahora era encontrar a Jace y estar junto a l. Lo escuch antes de verlo. Sus
gruidos me dirigieron directamente a una pelea entre l y dos Chory, uno era ms
pequeo que l mientras que el otro era dos veces su altura. Sus ataques eran
rpidos y precisos, pero la velocidad no era uno de sus principales poderes. Un
Chory poda moverse ms rpido que un joven inmortal, y eso era por lo que

cuando el segundo miembro vino por atrs con su espada, no fue una sorpresa que
la cabeza del Chory cayera en el suelo. El trabajo en equipo del Consejo era lo que
les haba impedido ser erradicados completamente por los hombres de Laurent.
Los hombres de Laurent podan ser combatientes expertos, pero an tena que
verlos trabajar como un equipo. Las tcticas de defensa de ellos se pondrn a
prueba esta noche. El Consejo haba perfeccionado el arte de la lucha en parejas y
su camaradera an no se haba rivalizado. Luch mi camino hacia Jace, esquivando
un puo destinado a una mujer miembro del Consejo. Sus tatuajes cubran al
menos la mitad de su cuerpo, y sus brazos eran ms grandes que ella misma.
Luchaba con tal pasin que me record por qu me quedaba alejado de ellos. La
dedicacin y la sed por la sangre derramada de los Chory era la forma en que se
criaban. Us mi fuerza y velocidad para despejar el camino hacia Jace. Los
miembros del Consejo no trataron de mantener sus golpes destinados solo a los
hombres de Laurent, pero fui capaz de llegar a Jace sin incidentes. l me mir
alarmado de que estuviera all y sin Ella dado que se haba dado cuenta la hube
agarrado y salido corriendo. Ella no lo vio venir, y dudo mucho que alguien ms lo
hiciera.
Tienes diez minutos le dije, aunque me preocupaba que ella pudiera
tener menos tiempo que eso.
Ella no estaba vestida para la caminata en la nieve, y su enojo poda
disminuiro su buen juicio. Mir a m alrededor y vi que algo estaba mal. Para ser
una batalla, estaba muy tranquilo, y slo unos pocos hombres selectos de Laurent
estaban luchando mientras los otros estaban frente a nosotros de espaldas a los
bosques. Estaban a la espera de algo, pero el qu? Qu podra ser tan importante
que mantener a los hombres de Laurent fuera de la contienda, vigilante y paciente?



Alex
Agarro a Mia y corro hacia el final de mi patio. Despus de dieciocho aos de
vivir aqu, me conozco todos los lugares desde donde no nos veremos en el patio.
Hay chicos all afuera luchando como si estuvieran en Afganistn, y mientras Mia y
yo nos escondemos, miro buscando por Ella. Hay probablemente diez hombres all,
y por extrao que parezca parecen tratar de no llamar la atencin hacia ellos.
Porque querran ellos mantenerlo en secreto? Miro a m alrededor, confundido y
asombrado por el hecho de que Ella nos dijera la verdad. Si estn son las personas
que la siguen, Qu tendr ella que ellos quieran? Me siento avergonzado por no
creerle. La conozco desde hace tanto, y no recuerdo ninguna mentira que saliera de
su boca.
La ves? susurra Mia con lagrimas corriendo de su rostro. Ella est
sosteniendo su brazo y puedo ver la sangre goteando hacia la abertura de su
abrigo.
Acerco mas a Mia y lanzo una mirada de disculpa mientras se estremece por
la sacudida de dolor que el movimiento enva a travs de ella. Le subo la manga
para ver como si algo caliente la hubiera atravesado. No he visto muchas heridas
en mi tiempo, pero parece que alguien le ha disparado. Aunque no he odo una
arma, estoy dispuesto a apostar que es lo que es. No puedo decirle a Mia esto
porque me temo que va a tener un colapso si lo hago.
Miro hacia el jardn de nuevo, pero no veo a Ella por ningn lugar. Jace est
encima de un hombre que est fuera de combate, mientras que otro hombre se
coloca por encima de l, con una gran espada en la mano. Parece como si la mierda
se volviera real. Cubro la cara de Mia y muerdo mi labio. Tengo que mantener la
calma y tratar de no vomitar. S que si colapso, la reaccin de Mia ser peor. Veo
que el tipo que Ella estaba abrazando antes de todo esto pasara esta ahora
peleando con Jace. Es sorprendente lo rpido que se mueve; no puede ser una
persona normal. Debe de tener algn tipo de formacin especial, pero se ve muy
joven haber servido en el ejrcito el tiempo suficiente para ser tan hbil.
No, no la veo por ninguna parte le digo a Mia. La pongo de nuevo sobre el
cobertizo. Si viera lo que creo que acabo de ver, entonces definitivamente se
asustara.
Las cabezas no se desprenden de sus cuerpos por ellas mismas. Ella y yo
podramos morir esta noche. Necesito encontrar una forma de meterla en la casa
lejos de esto. Todava no le he dicho Mia lo que vi, pero estoy seguro que puede
verlo en mi cara. Se ve como si estuviera a punto de desmayarse. Aun cuando Ella
est perdida y quiero encontrarla, no tengo ms opcin de quedarme hasta meter a
Mia en la casa. Me volteo y veo la luz que viene del cuarto de Lea. Me paro para ver

si la puedo ver por la ventana. No puedo, y eso es bueno porque no quiero que
ellos giren su mirada hacia mi casa y mi familia. Saco mi telfono de mi bolsillo,
cabreado por no haber pensado en eso antes, e intento llamar al alguacil pero no
tengo seal.
Mia, dame tu telfono le digo que el mo no no funciona y ella admite que
dejo el suyo en mi antigua habitacin.
Sus lagrimas y su aliento son tan calientes ahora que me preocupa que este
enviando niebla en el aire que revele nuestra posicin, as que la pongo ms cerca y
le susurro palabras tranquilizadoras en su odo. Le digo cosas y espero que sean
realidad. Le digo que mis padres probablemente ya llamaron por ayuda y que
estaremos bien. La verdad es que no estoy seguro si lo digo para ella o para m.
Cedar es un pueblo pequeo, pero nunca haba tenido problemas con la seal del
telefno. Apuesto a que estos hombres han ido tan lejos como para usar
bloqueadores de seales. Parece tan irreal. Los hombres se encuentran ahora en un
punto muerto, mirandosen los unos a los otros. Creo que Jace ha hecho algo, pero
no estoy seguro de querer saber lo que es. Su rostro est plido y puedo sentir su
preocupacin en todo el camino hasta aqu; que debe tener algo que ver con Ella.
Espero a que un momento a otro mi padre vaya a estallar por la puerta con la
escopeta que su padre le dejo y nos lleve hacia la casa, pero mientas mas tiempo
estamos Mia y yo en la nieve, ms me doy cuenta de que eso no va a suceder. Ella
est llorando tan fuerte ahora que todo su cuerpo temblando y ya no se siente
caliente en mis brazos. Tengo que conseguir llevarla al interior.
El hecho de que todava no oiga sirenas me preocupa, pero no dejo que eso
me impida elaborar un plan.
Con todos esos tipos ah fuera, no debera ser difcil para Mia y para m
correr hacia la puerta. El nico problema es que si estos hombres tienen una
emisin del movil, probablemente ya han cortado los cables de telfono, y la nica
manera de obtener ayuda es llegar al coche y conducir hasta la casa del sheriff. El
coche est detrs de todos los hombres, y mi nica esperanza es conseguir llevar a
Mia dentro, volver aqu y a continuacin, obtener al coche. Por lo menos en el
interior la escopeta de mi padre est cargada y lista. Slo me pregunto qu est
pasando dentro de casa.



Jace
Cuento los segundo antes de verla. Su rostro en forma de corazn, cabello
caf, y unos ojos esmeralda tan inocente, y sin embargo tan importante para la
destruccin del hombre al que voy a matar. Ella es quien nos salvara a todos. Hasta
ahora, me haba acercado con una gentileza que tena que terminar. Ella no sabe
contra que est luchando y es mi trabajo instruirla. Tendr que ser el chico malo, y
ella se arrepentir de confiar en m. Le he mentido ms de lo que ella sabe, y la
verdad la romper. Su confianza y fe en el Consejo va a irse, pero es un riesgo que
tendr que correr.
Algo no est bien. Los hombres de Laurent estn muy calmados. He luchado
con los Chorys muchas veces, y no son nada si no audaces y feroces como animales,
pero ahora ellos estn calmados. Estn esperando por algo, y me doy cuenta que
estn tratando de ganar tiempo. Es posible que todos nos hayamos equivocado.
Porque todos estamos aqu mientras Ella est en el bosquesola.



Ella
Ya no puedo correr, pero tampoco puedo permanecer inmvil tampoco.
Tengo que volver con Alex y Mia. Sus gritos se hacen eco en mi cerebro y me
sacude hasta los huesos. La tierra tiembla bajo mis pies y me doy cuenta que los
temblores estn viniendo de m. Mi cuerpo tiembla con escalofros a lo largo de m.
Mis pulmones se queman con cada respiracin que tomo, y me siento como si me
hubiera tragado brasas brillantes que irradian a travs de mi pecho. Pongo mi
mano sobre mi corazn, dispuesta a calmarlo, pero golpea y late ms salvaje y
rpido. Estoy tentado a sentarme, pero no puedo porque no estoy segura de que
tenga la fuerza para levantarme de nuevo. Miro a m alrededor a los rboles
blancos, un borrn acelerado de blanco, marrn y rojo. Aunque me he estado
moviendo por un tiempo, veo el mismo rbol rojo donde Kale me dej. Entorno los
ojos y miro el rbol rojo de nuevo. Cmo es posible ver el rbol de nuevo cuando
pensaba que haba hecho algn progreso hacia adelante? Es posible que me est
moviendo en crculos? Me he movido siquiera en absoluto? Respiro hondo y me
trago la sensacin de ardor y trato de pensar. Kale se haba alejado y yo lo segu.
No, eso no es lo que pas. Kale fue y yo me sent. O me ca? No puedo recordar, y
mi maldita cabeza no se despeja el tiempo suficiente para que me concentre. No s
dnde estoy ni cunto tiempo he estado aqu. Parece como si Kale me hubiera
dejado hace horas, pero s que eso no puede ser cierto. No es posible porque yo no
hubiera sobrevivido aqu por horas.
La imagen de Kale flota en frente de m, brillando, hacindome burlas y
bromas con una belleza imposible. Sus ojos son oscuros como la noche y
peligrosamente delicioso, con la cara tan plida y dientes tan afilados. Cmo
alguna vez pens que era humano? Recuerdo nuestro beso y cmo mi cuerpo
respondi a su toque. Nunca me he sentido as antes, y anso volver a sentirlo. Mi
cuerpo gravita hacia su imagen, esta imagen perfecta para m y mi soledad. Doy un
paso hacia l, pero l se aleja, luego se inclina contra un rbol, mirndome con una
mirada embelesada. Est perdido en m como yo estoy perdido en l. Mi corazn
late tan rpido que siento sus vibraciones en todo el rbol y yo cierro los ojos. Me
duele el pechono, se quema como fuego, y cada respiracin es peor que la
anterior, pero me las arreglo para continuar. Mi ropa est tan pesada que me
abruma.
Me empujo lejos de rboles con rodillas temblorosas que tratan de negarse a
soportar mi peso, pero no me caigo. Llego a por l, por la fuerza, para la claridad y
la estabilidad, pero l slo me mira fijamente. Su sonrisa es fuerte y seductora. l
vacila, su cara se adelgaza y se convierte en columnas de humo y mientras est
desapareciendo, me llama. Aunque su voz es diferente, es ms pesada, mezclada
con temor y expectacin. Esta es la voz que estoy acostumbrada a or en mi cabeza;
el que me susurra. Reaparece en algn lugar detrs de m, y aunque no lo veo,
siento su calor, ya que emana sobre m en una densa niebla. El olor a ceniza y a

holln me abruma. Desde la urgencia en su voz a la picadura de su toque, s que
esto no es Kale. l llama por m, ruega por m. l me necesita. Esta es la voz que he
llevado durante tanto tiempo y que le pertenece a l. Me ha encontrado aqu donde
Kale me ha dejado, sola y desarmada. La promesa de proteccin no es nada ahora
que me he quedado aqu en la nieve, con este hombre por encima de m. Lo acepto
porque qu otra opcin tengo? Es mi vida o la de ellos, verdad?













Solo en Paradise Summerland.


La recopilacin, redaccin y realizacin completa de este
documento es total y directamente sin nimo de lucro. Con esto
no se intenta agraviar los bienes o posibles beneficios de los
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por diversin y aprecio a la literatura y sin intencin de
perjudicar a nadie, as que esperamos no causar inconvenientes a
ninguna de las partes.

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