Sei sulla pagina 1di 19

N. S.

LESKOV
VULTURUL ALB
Capitolul nti . Cci se petrec n cer i pe pmnt. Aa obinuim noi s
ncepem povestirile de felul acesteia, ca s ne aprm cu ajutorul lui
Shakespeare de sgeile ironiei spirituale pentru care nu exist nimic
necunoscut. Eu unul cred totui c se petrec n cer i pe pmnt mai multe
lucruri ct se poate de ciudate i de neneles despre care uneori se zice c sunt
supranaturale; iat de ce ascult cu mult plcere astfel de povestiri. Iat de ce,
acum doi-trei ani, cnd, dnd n mintea copiilor, ne-am apucat de spiritism, m-
am alturat unuia din cercurile de acest fel, al crui regulament cerea ca n
serile cnd ne adunam s nu se rosteasc nici o vorb despre autoriti, nici
despre principiile vieii de pe pmnt, ci s se vorbeasc numai i numai despre
spirite, despre artarea i amestecul lor n soarta celor vii. Nu era ngduit nici
conservarea i salvarea Rusiei, pentru c i n asemenea cazuri muli
ncepeau cu muli ani triasc i sfreau cu venica pomenire.
Tot pe aceeai baz era cu desvrire interzis s se rosteasc n deert
vreun nume mare n afar de cel al lui Dumnezeu, care, dup cum se tie, se
ntrebuineaz de cele mai multe ori numai pentru c vine vorba. Se ntmpla,
bineneles, ca cineva s mai i ncalce aceste prescripii, dar o fcea cu mult
bgare de seam. Uneori, vreo doi dintre politicienii cei mai nerbdtori se
trgeau mai spre fereastr sau spre cmin i ncepeau s uoteasc ntre ei,
dar tot ei i atrgeau unul altuia luarea-aminte, spunn-du-i: Pas i haut 1.
Iar gazda i i lua la ochi i-i amenina, mai n glum, mai n serios, cu
pedepse.
Fiecare dintre noi trebuia s povesteasc, pe rnd, cte-o ntmplare
fantastic din viaa lui i, pentru c 'darul povestirii nu-l are oricine, nimeni nu
se lega de forma artistic a povestirii. Nu se cereau, iari, nici dovezi. Dac
povestitorul afrma c cele povestite i sau ntmplat chiar lui, ceilali l credeau
sau cel puin se prefceau c-l cred. Aa fusese stabilit.
Pe mine cel mai mult din toate astea m interesa partea subiectiv a
chestiunii. C se petrec n cer i pe pmnt mai multe lucruri de cte a visat,
Horatio, flosofa ta, de asta nu m ndoiam; ceea ce m preocupa ns nespus
de mult era cum vede fecare aceste lucruri. i, ce e drept, subiectivitatea n
asemenea cazuri merit o atenie deosebit. Uneori, orict silin i cldea un
povestitor ca s se transpun n sferele nalte ale lumii spiritelor, izbuteai totui
neaprat s observi c oaspetele de pe lumea cealalt vine pe pmnt mai
nfrumuseat, aidoma unei raze de lumin care trece printr-o sticl colorat. i
atunci, chiar c i-era cu neputin s deosebeti adevrul de minciun.
Oricum ar f, e grozav de interesant s observi un.astfel de fenomen, i vreau s
v povestesc o ntmplare de acest soi.
Capitolul al doilea t Martirul de rnd, adic povestitorul care trebuia s-
i istoriseasc ntmplarea, era o persoan destul de sus-pus i pe deasupra i
ct se poate de puin obinuit, pe nume Galaktion Ilici, poreclit n glum
demnitar slab de neam. Porecla asta ascundea n ea un calambur: omul era
ntr-adevr un fel de demnitar, i era i ngrozitor de slab, i pe deasupra se mai
trgea i dintr-un neam ct se poate de modest. Tatl lui Galaktion Ilici fusese
che-lar, pe timpul iobgiei, la o cas mare, apoi otcupcic 2 i n cele din urm
binefctor i ctitor de biserici, fapt pentru care a primit o decoraie n viaa cea
trectoare de aici, iar n cea viitoare un loc n mpria cerurilor. Pe ful su
l-a inut n Universitate i l-a scos n rndul oamenilor, dar venica pomenire
care i s-a
1 Nu aa tare (lB. Fr.). 2 Cel ce lua n arend un bun al statului.
Cntat pe mormnt, la mnstirea Nevski, a rmas ntr-adevr venic,
apsnd greu asupra urmaului. Feciorul de slug a ajuns la un rang
oarecare i era primit n societatea nalt, dar vorba de duh spus cndva
slab de neam rmsese agat de el pentru totdeauna.
n ceea ce privete deteptciunea i aptitudinile lui Galaktion Ilici, nu
cred ca cineva s f tiut vreodat mare lucru. Ce anume era n stare s fac i
ce nu nici asta nu putea ti nimeni fr gre. Dosarul lui personal era scurt i
simplu: la nceputul carierei sale de slujba, nimerise prin grija printelui su
la contele Viktor Nikitici Panin, care l iubise pe btrn pentru nite nsuiri
numai de el cunoscute i, primindu-i feciorul sub aripa lui ocrotitoare, l-a
mpins destul de repede peste acel hotar dincolo de care ncepe mrirea.
Oricum ar f, trebuie s credem c ceva caliti tot o f avut pentru care
Viktor Nikitici l-a putut sltA. n societate, ns, n lumea bun, Galaktion Ilici
n-a avut succes i, n genere, n-a fost niciodat rsfat n ceea ce privete
plcerile vieii. Avea cea mai ubred i mai proast sntate din cte exist i
o nfiare ci se poate de nenorocit. La fel de lungan ca i fostul lui patron,
rposatul Viktor Nikitici, el nu avea n schimb nfiarea mrea a contelui.
Dimpotriv: Galaktion Ilici inspira spaim amestecat cu un soi de dezgust.
Arta n acelai timp aa un adevrat fecior de la ar i ca un adevrat cadavru
viu. Scheletul lui lung i deirat abia dac era acoperit cu o piele cenuie;
fruntea peste msur de nalt era uscat i glbejit, btnd la tmple ntr-un
verde-stins, cadaveric; nasul l avea ltre i scurt, ca de schelet; nici urm de
sprncene; gura, venic ntredeschis, lsa s se ntrevad un ir de dini lungi
i lucioi, iar ochii lui tulburi, ntunecai, fr pic de culoare, erau nfundai n
dou scobituri cu desvrire negre i adnci.
Cine-l ntlnea se speria.
O nsuire mai deosebit a nfirii lui era aceea c n tineree artase
mult mai nspimnttor, iar spre btrnee se fcuse mai ca lumea, astfel
nct te puteai uita la dnsul fr spaim.
Galaktion Ilici avea o fre blinda, simitoare i chiar dup cum o s
vedem numaidect sentimental. i plcea s viseze i, ca cei mai muli dintre
oamenii nzestrai cu o nfiare urt, i tinuia n fundul sufetului visrilE.
n adncul inimii sale, Galaktion Ilici era mai imult poet dect slujba i iubea
cu patim viaa, de care nu se putuse niciodat bucura pe deplin.
Nenorocirea sa, o purta pe umeri ca pe-o cruce i tia c e venic i c-l
va nsoi pas cu pas pn la moarte. Pn i naintarea n slujb era pentru el o
cup plin de amrciune: bnuia c Viktor Nikitici l ine pe lng el n calitate
de secretar mai ales pentru c oamenii, cnd ddeau cu ochii de el, se simeau
abtui. Galaktion Ilici i ddea seama c, de cfce ori oamenii care ateptau s
fe primii de conte trebuiau s-i povesteasc lui pricina pentru care veniser,
ochii li se tulburau i genunchii ncepeau s le tremure. Aa se face c mai
trziu, cnd stteau de vorb cu contele nsui, totul li se prea uor i plcuT.
Datorit n mare parte lui Galaktion Ilici.
Cu trecerea anilor, din slujbaul cruia i se povesteau pricinile, Galaktion
Ilici ajunsese el nsui unul cruia secretarul i aduce la cunotin aceste
pricinI. ntr-o zi i-a fost ncredinat o treab foarte serioas i delicat, ntr-o
localitate ndeprtat. Acolo i s-a i ntmplat acea istorie supranatural pe
care o dm mai jos, povestit chiar de el.
Capitolul al treilea.
Acum ceva mai bine de douzeci i cinci de ani ncepu demnitarul cel
slab de neam au prins a ajunge la Petersburg veti despre numeroase abuzuri
de putere pe care le svrea guvernatorul P-V. nclcrile svrite de el erau
foarte multe i atingeau aproape toate domeniile crmuirii. Veneau jalbe scrise
cum c guvernatorul bate i biciuiete oamenii chiar cu mina lui; c, mpreun
cu marealul nobilimii, strnge pentru fabricile lui toat recolta de vinuri de
prin acele pri; c ia, cnd i cum i se nzare, sume de bani cu mprumut din
vistieria ocrmuirii; c poruncete s i se aduc spre cercetare toate scrisorile
trimise prin pot, las s plece pe cele care i se par nimerite, iar pe celelalte le
face bucele i le arunc pe foc, rzbunndu-se mai pe urm mpotriva acelora
care le scriseser; c-i arunc pe oameni n nchisori. i unde mai pui c
guvernatorul acela era un artist ntreinea o orchestr mare i foarte bun,
iubea muzica clasic i cnta el nsui minunat de bine la violoncel.
Mult vreme, despre samavolniciile lui umblau doar zvonuri. Dar ntr-o
bun zi, un mic slujba de acolo a venit n persoan 1* Petersburg, a aternut
pe hrtie ct se poate de amnunit i pe larg toat povestea i a naintat el
nsui hrtia drept n minile cele mai nimerite.
i s-a iscat o istorie numai bun de supus unui control din partea
Senatului! La drept vorbind, chiar aa ar f trebuit s se i fac, dar att
guvernatorul ct i marealul nobilimii erau ct se poate de bine vzui de
nsui rposatul mprat, aa nct nu era chiar att ide lesne s te apuci de-o
asemenea treab. Viktor Nikitici voia mai nti i-nti s se ncredineze de
toate cele mai temeinic printr-un om al lui, i m-a ales pe mine.
M-a chemat aadar la dnsul i mi-a spus:
Uite-aa i pe dincolo, mi-au ajuns la urechi nite zvonuri triste, care
din pcate s-ar prea c mai au i oarecare temei; dar, mai nainte de a da
curs acestei pricini, doresc s iau cunotin de ea imai ndeaproape i m-am
hotrt s m folosesc pentru asta de dumneata.
I-am fcut o plecciune, spunndu-i:
Sunt foarte fericit s v pot f de folos, dac o s-mi stea n putere.
Sunt ncredinat mi-a rspuns contele c ai s-o poi face i m bizui
pe dumneata. tiu c ai un talent anume de a-i face pe oameni s nu te mint,
ci s-i spun numaidect tot adevrul.
Talentul sta ne-a lmurit zmbind molcom povestitorul nu era
altceva dect nfiarea mea nenorocit, care l bga n speriei pe oricine; dar
fecare cu-ale lui i n-ai ncotro.
Hrtiile care-i sunt de trebuin au i fost pregtite, urm contele. De
asemenea i banii. S tii c pleci numai pentru partea care privete
departamentul nostrU. nelegi? Numai!
neleg! i-iam rspuns eu.
S se par c de celelalte nclcri, oare privesc alte departamente,
nici mcar nu-i pas! Dar asta s se para numai! n adevr, ns, trebuie s
afi totuL. mpreun cu dumneata or s plece doi slujbai pricepui. V ducei
acolo, v apucai de treab i cercetai de ochii lumii mai ales dac sunt n
bun rn-duial lucrrile cancelariei lui i formele dup oare face judecile,
dar de adevrat fi cu ochii n patru la toate._. S-i chemi pe toi slujbaii de
acolo pentru lmuriri I. Vezi s-i iei mai din scurt. i s nu te grbeti s pleci
de-acolo. O s-i dau eu de tire cnd trebuie s te ntorci. Care a fost ultima
dumitale decoraie?
Ordinul Sfntul Vladimir, clasa a doua, cu coroan, am rspuns eu.
Cu mna lui uria, contele a dat la o parte binecunoscuta lui .pasre
ucis de bronz, pe care o punea de obicei peste hrtii, a luat de sub ea caietul
de nsemnri, a apucat cu toate cele cinci degete ale minii drepte un creion
uria de lemn negru i, chiar acolo, n faa mea, fr s se fereasc ctui de
puin, a scris numele meu, iar n dreptul lui .
n felul acesta tiam pn i rsplata care m atepta pentru ndeplinirea
sarcinii care mi se dduse. A doua zi, pe deplin linitit n toate privinele, am
plecat din Petersburg.
M nsoea feciorul, Egor, i doi slujbai de la Senat, amndoi oameni de
lume i dibaci.
Capitolul al patrulea.
Am ajuns, se-nelege, cu bine; dup ce-am sosit n ora, am nchiriat o
locuin i ne-am imutat cu toii n ea: eu, cei doi slujbai i Egor, feciorul.
Locuina era ntr-att de bun nct mi-a venit foarte uor s n-o primesc
pe cea pe care mi-o pregtise, cu mult bunvoin, guvernatorul, i care era
nc i mai bun.
Nu voiam se-nelege s-i fu ndatorat cu ceva, dei nu numai c ne-
am fcut amndoi vizitele cuvenite, dar de vreo dou ori am fost pe la dnsul s
ascult nite cvartete de Haydn. Ce e drept, nu prea sunt nici cunosctor i nici
iubitor de muzic; de altfel, cutam s nu m apropii de guvernator mai mult
dect aveam nevoie, iar eu unul aveam nevoie s-i vd nu purtrile
curtenitoare, ci matrapazlcurile.
Trebuie s recunosc c guvernatorul era om detept i dibaci i nu m
plictisea de loc cu ateniile lui. La prima vedere prea c m lsase n voia mea
cea bun s-mi fac de lucru cu registrele lui de intrare i ieire i cu tot felul de
procese-verbale, dar, cu toate acestea, simeam necontenit c n jurul meu se
urzete ceva, c oamenii lui ncearc n fel i chip care-i partea mea cea mai
slab, ca s m prind, i apoi, pesemne, s m ncurce n mrejele lor.
Spre ruinea neamului omenesc, trebuie s spun, n treact, c n-a fost
strin de toate astea nici sexul frumos. De la o vreme au nceput s vin la
mine tot soiul de cuconie, ba cu jalbe, ba cu rugmini, dar totdeodat i cu
nite planuri de care nu m puteam dect minuna.
Oricum ar f, mi-am amintit de sfatul lui Viktor Nikitici: le-am luat mai
din scurt i curnd gingaele vedenii au disprut de pe orizontul meu, att de
nepotrivit lor. Cei doi slujbai ai mei, ns, aveau dimpotriv mare succes pe
acest trm. Eu o tiam, dar nu-i mpiedicam nici s caute bunvoina
doamnelor i nici s se idea drept mari demnitari, lucru pe care cei din jur l
credeau cu uurin. mi venea chiar la ndemn c se-nvrtesc n societate i
c au trecere pe lng doamne. Le ceream doar s se fereasc de scandal i s
m pun n cunotin cam ce foloase vrea s trag de la ei politica provincial,
slujindu-se de frea lor prietenoas.
Slujbaii mei erau oameni cinstii i-mi spuneau totul: cei din jurul lor
cutau neaprat s afe care sunt slbiciunile mele i ce-mi place mai mult.
Ce e drept, singuri ei n-ar f ajuns nicicnd s le tie, pentru c;
mulumesc lui D-amnezeu, eu nu prea am slbiciuni, iar gusturile mele sunt,
de cnd m tiu, dintre cele mai simple. Mnnc dintotdeauna bucate
obinuite, beau de obicei la mas un singur pahar de Xeres; pn i n privina
dulciurilor, pentru care am o mare slbiciune nc din tineree, mi place mult
mai mult un harbuz de Astrahan, o par de Kursk sau o buaat de turt-dulce,
care-mi amintete de copilrie, dect toate fneurile alea de je-leuri sau
ananas. Niciodat iari n-tam invidiat bogia, faima sau frumuseea cuiva, i
nici chiar norocul altora, iar dac am pizmuit ceva vreodat, pi asta a fost,
poate, doar sntatea. i iari trebuie s spun c pizma nu-i cuvntul care
se potrivete cu simmntul meu. Vederea unui om cu sntate nforitoare
nu-mi trezea n sufet un gnd pizma, c de ce adic nu sunt i eu la fel ca
dnsul. Dimpotriv: cnd l priveam, m bucuram gn-dindu-m ce puzderie de
fericiri i bucurii i sunt hrzite, i n astfel de clipe poate uneori m gndeam
i m rzgndeam n fel i chip c mie unuia nu mi-e ngduit fericirea de-a
m bucura de sntate, pentru c sntatea asta nu mi-a fost dat.
Plcerea pe care mi-o trezea vederea unui om sntos a fcut s se nasc
n sufetul meu un gust mai aparte i pentru frumos: nu m ddeam n vnt
nicii dup Taglioni, nici dup Bosio l, i, n general, att Opera ct i baletul m
lsau rece. Prea erau toate
1 Mria Taglioni (1804-1884) cunoscut balerin parizian. A dat
spectacole la Petersburg la sfritul anilor 30 i nceputul anilor 40 Angelina
Bosio (1824-1859) celebr cntrea italian. ntre 1856 i 1859 a fcut
parte din trupa italian de Oper care a dat spectacole la Petersburg.
Fcute acolO. n schimb, mi plcea neasemuit mai mult s ascult un cor
de igani pe KrestovskI. nfcrarea i avntul lor nestvilit, puterea ptima a
micrilor lor mi erau mai pe plac dect orice. Cte unul din ei nu era nici
mcar frumos; un cio-lnos, acolo, dar cnd se pornea s joace, parc avea pe
dracu-n el: frmnta pmntul cu picioarele, ddea din mini, i sucea capul
i i legna mijlocul ntr-un cuvnt, juca de rupea pmntul! i cnd tii c
eti un bicisnic, fr s vrei l mnnci din ochi i-i simi sufetul frmntat de
nelinite: cnd eti aa, cu ce te poi nfrupta la ospul vieii?
De aceea i-am i spus slujbaului meu:
De s-o mai ntmpla, prietene, s te ntrebe careva ce anume mi place
mie mai mult pe lume, s-i spui c sntatea; c mai mult dect orice mi plac
oamenii voinici, fericii i veseli. Credei c, spunnd asta, am fost cam
neprevztor? a ntrebat povestitorul, oprindu-se o clip din istorisirea lui.
Cei care-l ascultau s-au gndit puin i cteva glasuri i-au rspuns n
cor:
Se-nelege c nu!
Minunat! Tot aa m-am gndit i eu. Acum, ns, v rog s ascultai
mai departe.
Capitolul al cincilea.
De la Curtea de apel mi se trimitea zilnic un slujba pentru tot felul de
treburi. El mi raporta despre cei care veneau la mine, mai fcea cte-o
nsemnare, la nevoie ne spunea adresele celora dup care trimiteam s fe
chemai, sau culegea cte-o informaie. Slujbaul care imi-a fost dat era unul
pe potriva mea: un om mai n vrst, usciv i trist. Nu prea i fcea plcere
s-l vezi, dar eu nici nu prea-l bgm n seam. tiu numai c se numea
Ornatski. Un nume frumos, ca de erou al unui roman strvechi, ntr-o bun zi,
ns, mi s-a spus cum c Ornatski s-a mbolnvit i c n locul lui executorul'
mi-a trimis un alt slujba.
Pe cine? am ntrebat ew. Poate ar f mai bine s atept pn se
ntremeaz Ornatski.
Nu, mi-a rspuns executorul. Ornatski o s lipseasc multa vreme: s-a
dat la beie, i-aa o s-o in ntr-una pn o s-l tma-duiasc mama lui Ivan
Petrovici. Ct despre noul slujba, v rog
1 Funcionar administrativ, rspunztor de ordinea n cancelarie.
S n-avei nici o grij: n locul lui Ornatski vi l-au dat pe nsui Ivan
Petrovici.
M uitam la el i nu prea nelegeam despre care Ivan Petrovici nsui mi
vorbea, i cum se face c n cele dou-trei vorbe pe care mi le-a spus a pomenit
de dou ori numele lui Ivan Petrovici.
Cine-i Ivan Petrovici sta? l-am ntrebat eu.
Ivan Petrovici?! Pi, e cel care sade la registratur, ajutorul! Credeam
c ai binevoit s-l bgai n seam: e cel mai frumos dintre toi i fecare l bag
n seam.
Nu, zic, nu l-am bgat n seam. Dar cum i spune?
Ivan Petrovici!
i mai cum?
Mai cum.
Executorul s-a fstcit, a dus trei degete la frunte, cznindu-se s-i
aduc aminte, dar, neputnd s-o fac, a adugat, zmbind respectuos:
Iertai-m, nlimea-voastr, parc mi-a luat, aa deodat, Dumnezeu
minile i nu-mi pot aminti! l cheam. Acvi-lalbov *, dar noi toi i spunem
numai Ivan Petrovici i uneori, n glum, , din pricin c-i att de frumos. E
un om minunat, bine vzut de ef. Leafa, ca un ajutor ce se af, o are de
paisprezece ruble i cincisprezece copeici. St mpreun cu maic-sa, care mai
d n cri i mai lecuiete pe cte uniI. ng-duiijmi s vi-l prezint. Ivan
Petrovici ateapt alturi.
M rog, dac aa s-a hotrt, poftete-l, te rog, ncoace pe Ivan
Petrovici sta.
! mi ziceam eu. Ce ciudat! Mie mi se cuvine ordinul, i nu Ivan
Petrovici. n timpul sta, omul a ntredeschis ua i a strigat:
Poftete, Ivan Petrovici!
Nu vi-l pot descrie fr s ntrec puin msura i fr sa fac unele
asemuiri care pot s vi se par prea nfrumuseate, dar v ncredinez c, orict
m-a czni s vi-l nfiez pe Ivan Petrovici, portretul meu n-o s poat reda
nici pe jumtate farmecul originalului.
n faa mea se afa n toat puterea cuvn-tului, Aquila alba cu-
adevrat, aa cum este nfiat la petrecerile de zile mari ale lui Zeus. Un
brbat nalt, voinic, dar minu-
1 Aquila alba vulturul alb, n latinete. 53 Antologia nuvelei fantastice
c. 403 nat de armonios i cu o nfiare att de sntoas de parca niciodat
n via n-ar f 2cut de vreo boal i n-ar f cunoscut nici urtul i nici
oboseala. Sntatea parc nea din el, dar nicidecum grosolan, ci plcut i
mbietor. Faa lui era ginga trandafrie, cu obrajii rumeni, ncadrai de-un puf
blai, cu toate c ncepuse s-i dea adevrata barb ce nsoete vrsta
brbieI. mplinise tocmai bine douzeci i cinci de ani. Prul era i el blai,
uor crlionat, barba la fel, doar puintel anai rocat, iar ochii lui albatri
priveau printre gene negrE. ntr-un cuvnt, nici mcar Ciurilo Aplen-kovdci,
voinicul din poveste, nu cred s f fost mai frumos. Mai adugai o privire
ndrznea, plin de deteptciune, vesel i deschis, i-o s avei n faa
dumneavoastr o cadra de om! Purta uniforma care-i venea minunat, iar n
jurul gtului o basma de culoarea rodiei coapte, nnodat ntr-o fund bogat.
Pe vremea aceea se purtau astfel de basmale.
Nu m puteam stura privindu-l i, cum tiam c produc asupra
oamenilor care m vd prima oar un simmnt apstor, i-am spus simplu i
prietenos:
Bun ziua, Ivan Petrovici!
S trii, nlimea-voastr! mi-a rspuns el cu un glas deosebit de
cald, care mi s-a prut de asemenea ct se poate de plcut.
Rostindu-i rspunsul sub forma salutului soldesc, Ivan Petrovici s-a
priceput s-i dea glasului su o uoar nuan de glum prietenoas i
respectuoas; acest simplu rspuns al lui ddea ntregii noastre convorbiri un
aer fresc, de familie.
ncepeam s neleg i eu pentru ce omul acesta este iubit de toi.
Deci, nu vedeam pentru ce nu i-a ngdui lui Ivan Petrovici s-mi
vorbeasc pe tonul cu care ncepuse. I-am spus c-mi pare bine de cunotin.
i eu la rndul meu, socot asta ca o cinste i ca o plcere, mi-n
rspuns el, stnd n picioare, dar fcnd un pas n faA. efului su.
Ne-am fcut plecciunile cuvenite, dup care executorul s-a dus s-i
vad de treburile lui, iar Ivan Petrovici a rmas la mane, n anticamer.
Peste un ceas l-am poftit n biroul meu i l-am ntrebat:
Ai un scris frumos? A
Am un scris ferm, mi-a rspuns dnsul i a adugat tt* dat: Vrei s
scriu ceva ca s vedei
Da, fi bun, te rog.
Ivan Petrovici s-a aezat la masa mea de lucru i peste un rninut.mi-a
ntins o foaie de hrtie n mijlocul creia sta scris, cite, cu un scris obinuit i
ferm: Spre bucurii ni-i viaa dat. Ivan Petrovici Acvilalbov.
Am citit cele scrise i am izbucnit fr s vreau n hohote de rs: nici un
citat nu i s-ar f potrivit mai bine dect cel pe care-l scrisese. Spre bucurii ni-i
viaa dat; ntradevr, toat viaa era pentru el un izvor nesecat de bucurii!
Era un om ntru totul dup gustul meu! Tot pe masa mea l-am fcut s-
imi copieze o hrtie nensemnat, i el a fcut-o ct se poate de repede i fr
cea mai mic greeal.
Apoi ne-am desprit. Ivan Petrovici a plecat, iar eu, r-mnnd singur
acas, m-am lsat prad tristeii mele bolnvicioase i trebuie s mrturisesc
c, naiba tie de ce, rrwaim prins de cteva ori gndindu-m la el, adic la Ivan
Petrovici: sta, drag Doamne, nici nu se vicrete i nici nu se las n voia
gndurilor negre! Pentru el viaa-i o bucurie. i unde i-o f cheltuind-o el cu
atta plcere cu cele paisprezece ruble ale lui? O f avnd noroc la cri orI. i
mai pic de ici-colo cte-o mit, ceva? SaU. Negus-toresele? C nu degeaba o f
purtnd funda asta aa de proaspt, de culoarea rodiei coapte?!
i uite-aa, stteam n faa a o sumedenie de dosare i procese-verbale,
iar gndurile mi zburau la nite feacuri cu totul lipsite de neles i care nu rr
priveau de loc. Chiar (atunci feciorul mi-a raportat c a venit guvernatorul. L-
am poftit s intre.
Capitolul al aselea
Am poimine un cvintet, mi-a spus guvernatorul. Sper c o s fe bine
cntat. O s vin i doamne. i, cum mi-a ajuns la urechi c dumneata te cam
lai n voia gndurilor triste aici la noi, n pustietatea noastr provincial, am
venit s te mai vd i s te poftesc la o ceac de ceai. Poate c o s-i prind
bine s mai petreci puin.
Mulumesc cu plecciune, dar de unde ai luat dumneata c m las n
voia gndurilor triste?
Ivan Petrovici a bgat de seam.
A, Ivan Petrovici! Cel care m ajut la treburi? l cu_ nctti i
dumneata?
Vai de mine, cum s nu! studentul, artistul, coristul I. Nicidecum
afaceristul nostru!
Nu-i afacerist?
Da' de unde! E fericit ca Policrate i n-are nevoie de asta. Tot oraul
ine la el. Iar cnd e vorba de serbri, fr el nu se face niciuna.
E muzicant?
Dar ce nu e! tie s cnte din gur i din instrumente, s danseze, s
fac jocuri cu gajuri care s-i nveseleasc pe toi, ntr-un cuvnt, Ivan Petrovici
e meter la toate. Unde-i o petrecere, acolo-i i Ivan Petrovici: la un bal mascat
sau un spectacol de binefacere iari el! tie s nmneze ctigurile, s aeze
mai frumos dect toi lucruoarele pentru tombol. Zugrvete decorurile
pentru spectacol, i apoi, tot el, din zugrav se preface n artist, gata s joace
orice rol! S-l vezi cum joac roluri de regi, de unchi sau de ibovnici nfcrai
o ncntare, nu alta! Dar mai bine dect orice izbutete n roluri de babe!
Chiar i de babe!
Da, minunat! Trebuie s-i mrturisesc c pentru serata de poimine
am pus la cale, cu ajutorul lui Ivan Petrovici, o mic surpriz. O s avem
tablouri vivante. Ivan Petrovici le pune n scen. Se-nelege c o s fe i dintr-
acelea fcute anume pentru doamnele care vor s-arate ce pot. Trei din tablouri,
ns, o s le arate cte ceva i celor cu adevrate gusturi artistice.
i le pune Ivan Petrovici?
Da, Ivan Petrovici! Tablourile l prezint pe regele Saul la vrjitoarea
din Endor. Subiectul, dup cum vezi, e din Biblie, iar aezarea personajelor e
cam emfatic sau, cum se zice, acaj demic. Dar de asta are grij Ivan
Petrovici. Toi ochii o sa fe aintii numai i numai asupra lui, mai ales la
tabloul doi, cnd urmeaz surpriza noastr. Dumitale pot s-i dezvlui
secretul. La deschiderea tabloului l vom vedea pe Saul, i el va f rege, rege din
cap pn-n picioare! O s fe mbrcat la fel cu toi ceilali. Nici cea mai mic
deosebire, pentru c, dup cum spune povestea, Saul a venit la vrjitoare
mbrcat n aa fel nct ea s nu-l recunoasc, dar pe-al nostru nu se poate s
nu-l recunoti-E un rege! i nu unul oarecare, ci un rege-pstor din Biblie Jf
numaidect cade cortina i ndat dup asta personajul se schimba cu
desvrire: Saul zace acum cu faa la pmnt naintea umbrei lui Samuil, care
i s-a artat lui. Acum Saul parc nici n-ar mai fI. n schimb, ce Samuil o s ne
apar, nfurat n giulgiu alb! Cel mai plin de har dintre proroci, pe umerii
cruia se odihnete un chip plin de putere, mreie i nelepciune. Unul ca el
putea s-i porunceasc regelui s se duc la Bethel i Ghilgal.
i pe el tot Ivan Petrovici l nfieaz?
Tot el! Dar cu asta nu se termin! Dac oaspeii o s cear, s-l mai
vad o dat lucru de care nu m ndoiesc, i chiar o s m i ngrijesc s fe
aa atunci n-o s v plictisim cu aceleai tablouri, ci o s vedei urmarea
epopeii. Noua scen din viaa lui Saul o s se petreac cu totul fr Saul.
Umbra a disprut. Regele i nsoitorii lui au ieit din ncpere. Prin ua
deschis se ntrezrete doar o parte din pelerina de pe umerii ultimului
personaj care se deprteaz. n scen doar vrjitoarea.
Iar Ivan Petrovici!
Fr ndoial! O s vedei ns cu totul altceva dect o vrjitoare de
felul celora care se nfieaz n Macbeth. Nici hidoenie oare te face s
ncremeneti de spaim, nici schimonoseli i fandoseal, ci doar o fa care
cunoate lucruri pe care nelepii nici c le-au visat vreodat! i-o s-i dai
seama ct e de nfricotor s vorbeti cu cineva venit de pe lumea cealalt.
mi nchipui! i-am, ntors eu vorba, fr s m gndesc ctuji de
puin c n-o s treac bine trei zile i-o s cunosc pe pielea mea aceast
tortur.
Dar asta urma s se ntmple mai trziu, iar acum totul era plin numai i
numai de Ivan Petrovici, omul acesta vesel i plin de via, care a rsrit ca o
ciupercu din iarba udat de-o ploaie repede i cald. Nu-i mare, dar o vezi de
pretutindeni i fecare o privete cu zmbetul pe fa i i spune: Ct e de
tricic i de drgu!
Capitolul al aptelea.
V-am spus pn acum numai cele ce mi-au vorbit despre dnsul mai-
marele lui i guvernatorul; dar cnd l-am ntrebat pe unul din slujbaii mei,
care se tot nvrtea prin societate, dac n-a auzit nimic despre Ivan Petrovici,
au srit amndoi cu gura, lundu-i vorba unul celuilalt, i mi-au spus c l-au
vzut i c e ntr-adevr un om foarte plcut i cnt bine acompaniindu-se cu
ghitara sau la pian. Le plcea i lor. A doua zi a trecut pe la mine i protopopul.
Acesta, dup ce m-a vzut la biserica lui, mi aducea la fecare srbtoare cte-
o prescure i totodat i clevetea cu sfnenie pe toi din jur. Nu era om s
scape de gura lui i bineneles c nu l-a trecut cu vederea nici pe Ivan
PetrovicI. n schimb, sfnia-sa clevetitorul tia nu numai natura fecrui lucru,
ci i originea lui. Despre Ivan Petrovici a adus el primul vorba:
V-au schimbat slujbaul. Se-nelege c au ei ceva de gnd.
Da, zic, mi l-au dat pe unul Ivan Petrovici pe nume.
l cunoatem noi, cum s nu! l cunoatem chiar foarte bine. Cumnatul
meu, pe locul cruia am fost imutat eu cu ndatorirea de a-i crete pe orfani,
chiar el l-a botezat. Taic-su a fost i el neam de preot i a ieit copist, iar
maic-sa. Kira Ippo-litovna aa-i spune! din mare amor pentru acest slujba
a fugit de-acas i aa l-a luat. Dar n-a trecut mult i a sorbit i din cupa
amrciunii acelui amor, i pe urm a rmas vduv.
L-a crescut singur?
Ce cretere o mai f i asta! A urmat vreo cinci clase de liceu, dup
care s-a dus copist la judectorie. Dup o vreme l-au fcut ajutor la
registratur. De norocos e norocos, n-am ce zice! Anul trecut a ctigat la
tombol un cal cu a cu tot. A fost cu el mai deunzi la vntoare de iepuri,
mpreun cu guvernatorul. Apoi, iari, un pian: pleca de aici regimentul, iau
pus pianul la tombol, i tot el l-a ctigat! Eu am luat cinci bilete i nu l-am
ctigat, iar dnsul numai unu, i cu la unu l-a ctigat. Acum cnt i el la
pianul cela i-o nva i pe Tatiana.
Dar Tatiana cine-i?
i-au luat ei o orfan s-o creasc. Drgu. Una oache-ic. Pe ea o
nva!
Dup ce-am vorbit toat ziua de Ivan Petrovici, numai ca aud seara, n
odaia lui Egor, un fel de zumzet. II chem la mine i-l ntreb: Ce-i asta de se
aude de la tine din odaie?
Pi, s vedei, mi spune el, dau i eu cu ferstrul.
Asta ce mai e?
Vzndu-l pe Egor c se plictisete fr treab, Ivan Petrovici i-a adus un
ferstru mic i bucele de scndur de la cutiile de igri de foi, cu model lipit
pe ele, i l-a nvat s taie suporturi. I-a dat comand pentru tombol.
Capitolul al optulea n dimineaa acelei zile, cnd Ivan Petrovici trebuia s
joace i s-i uimeasc pe toi n tablourile vii de la petrecerea guverna torului,
n-am vrut s-l opresc la slujb, dar a rmas la mine pn la ora mesei i chiar
nva fcut s rd mult. Am glumit spunn-du-i c ar trebui s se nsoare, dar el
mi-a rspuns c ine mai mult s rimn fata mare. L-am chemat de
asemenea s vin la Petersburg.
Nu, nlimea-voastr, mi-a rspuns el. Aici sunt iubit de toi, i apoi le
mai am i pe mama, i pe Tania, mica orfan, pe care le iubesc, iar ele nu sunt
potrivite pentru Petersburg.
Ce nsuiri alese avea tnrul acesta! S te minunezi i alta nimic. L-am
mbriat chiar pentru dragostea asta a lui fa de maic-sa i fa de mica
orfan i, cu trei ore nainte de spectacol, neam desprit.
La plecare i-am spus:
Abia atept s te vd sub diferitele dumitale nfiri.
Poate c o s v plictisesc, mia rspuns Ivan Petrovici. Dup plecarea
lui am mncat i am aipit n jilul meu, ca s m simt mai odihnit seara, dar
Ivan Petrovici nu im-a lsat s dorm, ci m-a trezit foarte curnd i ntr-un fel
cam ciudat: a intrat la mine cu totul pe negndite, cu pai repezi, a mpins ct
colo cu piciorul scaunele din mijlocul odii, care s-au hurducat cu zgomot,
i,mi-a spus:
Poftim de m privete. Eu unul mulumesc de plcere: s tii c m-ai
deocheat i-am s i-o pltesc!
Trezit din somn, am chemat feciorul i i-am spus s-mi dea hainele ca s
m mbrac, iar n sinea mea eram grozav de mirat ct de limpede l vzusem n
vis pe Ivan Petrovici!
Cnd am ajuns la guvernator, casa era toat luminat i se strnseser
oaspei muli, dar guvernatorul nsui, cnd m-a in-tmpinat, mi-a optit la
ureche:
S tii c s-a dus pe copc cea mai frumoas parte din program.
Tablourile vivante!
Dar ce s-a ntmplat?
Ssst! nu vreau s vorbesc tare, s nu stric veselia invitailor, dar Ivan
Petrovici a murit.
Cum asta! Ivan Petrovici! A murit?
Da, da, da! A murit!
Dar binE. Acum trei ore a fost la mine i era sntos tun.
Iar cnd s-a ntors de la dumneata s-a ntins puin pe canapea I. A
murit. i tii; trebuie s i-o spun, ca s fi pregtit dac maic-sA. E att de
nnebunit de durere c s-ar putea s dea buzna la dumneata. Nenorocita, de
ea e ncredinat ca dumneata pori vina morii fului ei.
Cum adic? L-a otrvit cineva la mine, sau cum?
N-a spus asta.
Dar ce-a spus?
C dumneata l-ai deocheat pe Ivan Petrovici!
Dar binE. ZiC. Astea-s prostii!
Da, da, da, mi-a rspuns guvernatorul. Se-nelege c-s prostii, dar
suntem n provincie, i acestor prostii li se d aici mai mult crezare dect
lucrurilor serioase. Bineneles c nu trebuie s-i pui la inim toate astea.
n clipa aceea soia guvernatorului m-a poftit la cri.
M-am aezat s joc, dar ce-am ndurat n timpul acelei partide
chinuitoare nu pot s v spuN. n primul rnd, nu-mi da pace gndul c
tnrul acela att de drgu i pe care-l gseam att de ncnttor zace acum
pe nslie. In al doilea rnd, mi se prea c toat lumea uotete i arat spre
mine, spunnd: L-a deocheat. Da, auzeam chiar aievea acest cuvnt prostesc:
L-a deocheat, l-a deocheat. Iar n al treilea rnd, i v rog s m credei c
spun adevrul, ori ncotro nva f uitat, l vedeam pretutindeni (pe Ivan
Petrovici. Ba l vedeam umblnd i plimbn-du-se prin sala mare i pustie, a
crei u era deschis, ba se oprea s trag cu urechea ce-i mai spun invitaii,
cnd i vedea vorbind pe cte doi dintre ei. Apoi deodat rsrea chiar lng
mine i mi se uita n crI. n astfel de clipe aruncam pe mas fr alegere
prima carte pe care puneam tnna, iar vizavi-ul meu se fcea foc i par. n
cele din urm, au nceput i alii s bage ide seam ce fceam, iar guvernatorul
mi-a optit la ureche:
S tii c aici e mna lui Ivan Petrovici: se rzbun mpotriva dumitale.
Da, i-am rspuns eu. Sunt ntr-adevr foarte tulburat de cele
ntmplate i pe deasupra m mai i simt foarte bolnav. Cer ngduina s
punem capt partidei i pe mine s m iertai.
Partenerii mei mi-au dat voie i-am plecat numaidect acas. Am plecat
acas cu sania, dar Ivan Petrovici nu m slbea o clip: ba edea alturi de
mine, ba pe capr, alturi de vizitiu, dar cu faa tot la mine.
M btea gndul c poate am friguri?
Am ajuns acas i mai ru! De-abia m-am vrt n aternut i am stins
lumina, c Ivan Petrovici s-a aezat pe marginea patului meu i chiar a nceput
s-mi vorbeasc:
Dumneata, zice, m-ai deocheat cu adevrat i am murit. Numai c n-
aveam nici o trebuin s mor att de tnr! Asta-i, domnul meu! Toi n jur m
iubeau. i-apoi iari, o am pe mama i pe Taniua, pe care n-am apucat s-o
nv carte ct trebuie. Ce durere cumplit le-a lovit acum!
L-am chemat pe feciorul meu i, cu toate c una ca asta nu se cuvine,
iam poruncit s se culce pe covor n odaia mea. Dar lui Ivan Petrovici nici c-i
psa. Oriunde im-a f uitat, el mi aprea n faa ochilor i gata!
Nici nu mai tiu cum am rbdat pn dimineaa i nainte de orice am
trimis pe unul din slujbaii mei la mama rposatului, s-i nmneze din partea
mea, ct mai delicat cu putin, trei sute de ruble pentru nmormntare.
Dar slujbaul s-a ntors napoi cu banii i mi-a spus c femeia n-a primit.
i ce-a spus? l-am ntrebat eu.
A spus: N-am nevoie. O s-l ngroape oamenii buni. Eu, va s zic,
eraim dintre cei ri.
Ct despre Ivan Petrovici, abia mi aminteam de dnsul, c mi se i arta
pe dat.
La cderea serii nu-mi gseam linitea. Am luat un birjar i m-am dus
s-l vd pe rposat i s m rog la cptiul lui. C doar aa e obiceiul, i-mi
spuneam c n-o s supr pe nimeni cu astA. n buzunar luasem toi banii pe
care-i aveam: apte sute de ruble. Voiam s-4 nduplec s-i primeasc mcar
pentru Tania.
Capitolul al noulea.
i l-am vzut pe Ivan Petrovici. Zcea de parc l-ar f secerat un glon
din zborul lui.
Tania se afa i ea prin preajma lui, o feti ntr-adevr ocheic, de vreo
cincisprezece aniori, mbrcat ntr-o rochi neagr de stamb. Tot ndrepta,
grijulie, cte ceva pe lng mort, i mngia prul, l sruta.
Ce chin sfietor s vd toate astea!
M-am rugat de dnsa s vd dac nu cumva a putea s vorbesc cu
mama lui Ivan Petrovici.
Fetia mi-a rspuns: Bine i s-a dus n odaia de alturi, iar peste un
minut a deschis ua i m-a poftit nuntru. Dar de ndat ce-am intrat n odaia
unde se afa btrnica, ea s-a sculat i i-a cerut iertare spunnd:
Nu, nu v fe cu suprare! Degeaba am crezut c o s pot. Nu mi-e cu
putin s v vD. i-a plecat.
Nu eram nici jignit, nici suprat, ci numai i numai grozav de abtut, i
iar nv-am ntors nspre Tania:
Poate mcar dumneata, care eti tnr, o s fi ceva mai bun cu
mine. Crede-m, nu i-am dorit i n-am avut pricini s-i doresc lui Ivan Petrovici
vreun ru, i cu-att mai puin moartea!
V cred,;mna rspuns cu greu fata. Nimeni nu i-a dorit nici un ru!
Toat lumea l iubea!
Crede-m c n cele dou-trei zile ct l-am cunoscut l-am ndrgit i
eu.
Da, da, mi-a rspuns dnsa. O, aceste dou-trei zile ngrozitoare! De
ce-au trebuit s fe?! Mtuica e tare ndurerat, i din pricina asta s-a purtat
aa cu dumneavoastr. Mie ns mi-e mil de dumneavoastr!
i mi-a ntins amndou minile. Eu i le-am luat, spunndu-i:
Mulumesc, copil drag, pentru simmintele dumitale; ele fac cinste
att inimii ct i minii dumitale nelepte. C doar e ngrozitor, zu aa, s se
dea crezare unor astfel de prostii, cum c eu l-a f deocheat.
tiu, mi-a rspuns dnsa.
Atunci pleac-i urechea la rugmintea meA. F-mi un mare bine n
numele lui!
Ce bine?
Ia acest pliC. Are n el ceva paralE. Pentru trebuinele caseI. Pentru
mtuica.
N-o s primeasc.
Atunci pentru dumneatA. Pentru educaia dumitale, de care se
ngrijea atta Ivan Petrovici. Sunt adnc ncredinat c dnsul ar f ncuviinat
asta.
Nu, mulumesc, dar nu-i iau. El n-a luat nimic i de la nimeni pe
degeaba. Era foarte, foarte mare la sufet.
Dar cu asta mi pricinuieti o mare durerE. Se cheam c eti
suprat pe mine!
Nu, nu sunt. i-o s v dau o dovad.
i, deschiznd cartea de francez de Ollendorf, a scos grbit dintre flele
ei o fotografe de-a lui Ivan Petrovici i mi-a ntins-o, spunnd:
El a pus-o aici, ca semn. Pn aici am ajuns noi doi ieri. Ia-o din
partea mea, ca amintire.
i cu asta ntlnirea noastr s-a terminat. A doua zi l-au ngropat pe Ivan
Petrovici, iar eu am mai zbovit n oraul acela vreo opt zile, pe care le-am
petrecut n aceleai chinuri. Noaptea n-aveaim somn. Stteam cu urechea
aintit la orice zgomot. Deschideam ochiuri de geam ca mcar din strad s-mi
ajung vreo vorb vie, omeneasc. Dar ce folos? Dac mergeau doi pe strad i
vorbeau, cnd ajungeam s le desluesc vorbele, vedeam c vorbesc de Ivan
Petrovici i de mine.
Uite-aici, i ziceau, st diavolul la de l-a deocheat pe Ivan Petrovici.
Dac trecea careva n linitea nopii spre cas, i auzeam scrind
zpada sub picioare, i deslueam vorbele cntecului: Fost-am eu voinic
odat., dar cnd ajungea n dreptul ferestrei mele, ce s vezi? Tot Ivan Petrovici
era! Pe deasupra mi-a mai venit i protoiereul, care mi-a optit:
Fctur i deochi se-nelege c se ntmpl, dar se deoache mai ales
puii de gin. Ct despre Ivan Petrovici, pe sta l-au otrvit.
Doamne, ce chin!
Pentru ce i cine putea s-l otrveasc?
S-au temut s nu-i povesteasc toate cele de pe-aici. Trebuia neaprat
s-l caute la mruntaie. Pcat c nu l-au tiat, c gseau neaprat otrava!
Doamne, scap-m mcar de bnuiala asta!
n cele din urm, cu totul pe neateptate, am primit un plic confdenial
de la directorul de cancelarie, prin care contele mi poruncea s m opresc la
cele ce-am izbutit s fac pn atunci i s m ntorc fr cea mai mic zbav
la Petersburg.
Am fost ct se poate de bucuros de asta, mi-am strns lucrurile n dou
zile, i-am plecat.
n tot timpul drumului Ivan Petrovici s-a inut i el de mine: mai m lsa,
mai mi se arta iar. Dar acum, fe din pricina c schimbasem locul, fe pentru
c omul se obinuiete cu toate, prin-sesem i eu puin inim i chiar m
obinuisem cu dnsul. El mi se tot fia pe dinaintea ochilor, dar mie nu mai
mi-era team. Uneori chiar, cnd aipeam, parc mai i glumeam unul cu
cellalt.
El mi spunea, fcndu-l pe grozavul:
Aa-i c te-am bgat n speriei?
JV. S. Leskov.
Iar eu i rspundeam:
Da' franuzete tot n-ai nvat!
La ce bun? mi ntorcea el vorba. S m vezi acum ce bine-i dau
drumu' ca autodidact!
Capitolul al zecelea.
La Petersburg mi-am dat seama c cei din jurul meu, nu c-r f
nemulumii de mine, dar i mai ru: m priveau cu oarecare mil, cam ciudat.
Pe Viktor Nikitici nsui nu l-am vzut dect doar cteva clipe i el nu mi-
a spus nimic; n schimb, directorului, oare era nsurat cu o rud de-a mea, i-a
spus cum c i se pare c a f cam bolnav.
Alte lmuriri n-am mai primit. Peste o sptmn a venit Crciunul, apoi
Anul Nou. Ei, i ca de obicei, pretutindeni domnea forfota obinuit a
srbtorilor i ateptarea decoraiilor. Pe mine toate astea nu m tulburau prea
mult, mai ales c tiam dinainte c o s primesc ordinul . Ruda mea, cea care
era mritat cu directorul, mi-a trimis n ajun, ca dar, ordinul cu panglica lui
cu tot i eu l-am pus n sertarul biroului meu, mpreun cu un plic cu o sut
de ruble pentru curierii care urmau s-mi aduc decizia de decorare.
Dar n noaptea aceea, deodat, m-am pomenit cu un ghiont zdravn n
coast i Ivan Petrovici mi-a dat cu tifa drept sub nas n timpul vieii fusese cu
mult mai delicat i un asemenea fapt nu s-ar f potrivit de loc cu felul lui att
de plcut de-a f, dar acum mi ddea cu tifa pe la nas ca un neobrzat de
bieandru, zicndu-mi:
S te mulumeti deocamdat cu att! Acum m grbesc la biata
Tania.
i dus a fost.
Dimineaa m scol, atept curierii cu decizia nimic! M-am dus n grab
la cumnatul meu, s-l ntreb ce nseamn asta.
Zu dac neleg ce s-a ntmplat, mi spune el. A fost, era gata fcut,
i pe urm, deodat, a czut totul balt! Contele te-a ters de pe list i a spus
c o s raporteze personal. ie, tii, i stric mult o istorie. Un slujba, cic,
abia a ieit de la tine i a murit n mprejurri ciudate. Ce-a fost?
Fii bun, te rog, i las asta, i-am rspuns eu.
Totui, zu. Contele a ntrebat chiar de cteva ori dac eti bine
sntos. Iar de-acolo au tot scris diferite persoane, printre care i duhovnicul
lor, al tuturor, protopopul. Cum de-ai ngduit s te amestece ntr-o poveste att
de. -ciudat?!
l ascultam vorbind i simeam c m ncearc o dorin: s-i art limba
sau s-i dau cu tifa pe la nas, cum mi-a fcut mie Ivan Petrovici de dincolo de
mormnt.
Cit despre Ivan Petrovici, el, dup ce m-a decorat cu tifa lui n loc de , a
disprut cu totul i nu mi s-a artat trei ani btui pe muche, dup care mi-a
fcut cea din urm i cea mai vizibil dintre toate vizitele lui.
Capitolul al unsprezecelea.
Era iar. Crciun, i iar Anul Nou, i se ateptau din nou avansri. Eu
eram de mult trecut cu vederea la orice prilej i lucrul acesta nu m mai
supra. Nu mi se d atta pagub! Revelionul l fceam la sora mea. Era
veselie mult i o puzderie de musafri. Cei sntoi se pregteau de cin, iar
eu m tot uitam cum a putea s-o terg pe nesimite, i tocmai m foflam spre
u, cnd deodat, n toat larma aceea de voci, am auzit aceste vorbe:
Acum s-a sfrit cu pribegirile mele: mama e cu mine, Taniua s-a
mritat cu un om cumsecade. Mai fac o ultim glum i je m'en vais*! Dup
care s-a pornit s cnte trgnat:
Rmi, rmi cu bine, Pmntul meu iubit.
Ehei, mi-am zis eu. Iar mi s-a artat, i mai vorbete i franuzete! Hai
mai bine s atept s ias cineva, s nu cobor singur scara.
Iar dumnealui a binevoit s treac pe lng mine cu uniforma lui, pe care
i-o cunoteam nc de-atunci i cu funda mare de culoarea rodiei coapte. i de-
abia a trecut, c ua cea mare de la intrare s-a trntit singur cu atta zgomot
de sa zguduit toat casa.
Gazda i slugile s-au repezit s vad dac nu umbl cineva pe la ubele
'musafrilor, dar toate erau la locul lor i ua era nchis cu cheia. Eu tceam,
ca s nu-mi spun iar c am vedenii i s nu m ntrebe de sntate. S-a
trntit? M rog, s-a trntit i gata! Cte lucruri nu se pot trnti!
1 Plec (lB. Fr.).
Am ateptat pn s-a ivit prilejul s nu merg singur, i-am ajuns cu bine
acas. Feciorul pe care-l aveam era altul, nu acela care fusese atunci cu mane
i pe care Ivan Petrovici l nva s taie modele din scndurele. M-a ntmpinat
cam adormit i mi-a luminat drumul. Cnd am trecut pe lng masa mea de
lucru, am vzut ceva acoperit cu o hrtie alb. M uit, i ce s vezi? Ordinul
pe care mi-l trimisese, tii, atunci, sora meA. l ineam totdeauna sub cheie.
Cum de-a aprut pe birou? O s-mi spun fecare: Se-nelege ca l-ai scos chiar
dumneata i ai uitat. Bine, s lsam asta. Dar s-mi spunei ce credei despre
asta: pe noptiera de la cptiul patului am zrit un plicule cu numele meu,
scris de-o mn pe care parc o cunoteam de undeva. Da, chiar aa: era mna
care scrisese odinioar: Spre bucurii ni-i viaa dat.
Cine l-a adus? l-am ntrebat eu pe fecior.
Iar acesta mi-a artat fr cea mai mic ovial spre poza lui Ivan
Petrovici, pe care-o ineam ca amintire de la Taniua, i mi-a spus:
Chiar dumnealui.
i s-o f prut, zic.
Nicidecum, mi rspunde el. L-am cunoscut de cum am dat ochii cu
dnsul.
n plic am gsit, pe-o hrtie de scrisori, o copie dup decizie: mi se
conferea ordinul . i ce era i mai bine, n tot restul nopii am putut s dorm,
cu toate c auzeam pe cineva cntnd n preajma mea un cntec cu cele mai
aiurite vorbe cu putin:
Bun rtoans, bun rmans, je a'le o oontrad'ans.
Din experiena pe care am cptat-o de cnd cu Ivan Petrovici despre
lumea duhurilor, am neles c cel ce cnt e Ivan Petrovici, care i d drumul
autodidactic pe franuzete, gata s-i ia zborul pentru totdeauna, i c
niciodat n-o s m mai supere. i chiar aa a i fost: s-a rzbunat mpotriva
mea i apoi ma iertat. Astea, m rog, le-am neles. Dar pentru ce la ei acolo, n
lumea spiritelor, toate sunt att de nclcite i blmjite nct o via de om,
care preuiete mai mult dect orice pe lume, e rzbunat doar prin nite
spaime fr temei i printr-un ordin, i pentru ce venirea lor pe pmnt din
sfere nalte e nsoit de-un cntec att de stupid ca: Bun rmans je ale o
contradans asta n-o mai pot pricepe i pace!
SFRIT