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4/8/2014 Benjamin Franklin - Wikipedia, la enciclopedia libre

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Benjamn Franklin
Nacimiento 17 de enero de 1706
Boston, Estados Unidos
Fallecimiento 17 de abril de 1790 (84 aos)
Filadelfia, Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Campo Inventor, cientfico, poltico
Conocido por Inventor del pararrayos
Firma
Notas
Manifest acin elct rica
Portada del Almanaque
del pobre Richard de
1739.
Benjamin Franklin
De Wikipedia, la enciclopedia libre
Benjamin Franklin (Boston, 17 de enero de 1706 - Filadelfia, 17 de abril de 1790) fue un poltico, cientfico e
inventor estadounidense. Es considerado uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos.
ndice
1 Biografa
2 Vida personal
3 Obra cientfica
4 Labor poltica
5 Bagaje espiritual
6 Vase tambin
7 Referencias
8 Bibliografa
9 Enlaces externos
Biografa
Benjamin Franklin fue el decimoquinto hijo de un total de diecisiete hermanos (cuatro medios hermanos de padre y el
resto hermanos de padre y madre)
[cita requerida]
. Hijo de Josiah Franklin (1656-1744) y de su segunda esposa Abiah
Folger. Su formacin se limit a estudios bsicos en la South Grammar School, y apenas hasta los diez aos de edad.
Primero trabaj ayudando a su padre en la fbrica de velas y jabones de su propiedad. Tras buscar satisfaccin en
otros oficios (marino, carpintero, albail, tornero), a los doce aos empez a trabajar como aprendiz en la imprenta de
su hermano, James Franklin. Por indicacin de ste, escribe sus dos nicas poesas, "La tragedia del faro" y "Canto de
un marino" cuando se apres al famoso pirata Edward Teach, tambin conocido como "Barbanegra".
Abandon este gnero por las crticas de su padre. Cuando tena 15 aos, su hermano
fund el New England Courant, considerado como el primer peridico realmente
independiente de las colonias britnicas. En dicho diario, Benjamin escribi sus primeras
obras, con el pseudnimo de Silence Dogood (entrometido silencioso). Con l escribe sus
primeros artculos periodsticos, de tono crtico con las autoridades de la poca.
En 1723 se estableci en Filadelfia, pero en 1725 viaj a Inglaterra para completar y
acabar su formacin como impresor en la imprenta de Palmer. All public Disertacin
sobre la libertad y la necesidad, sobre el placer y el dolor. Regres a Filadelfia el 11 de
octubre de 1726. Inicialmente trabaj como administrativo para Denham. En 1727, tras recuperarse de una pleuritis, cofund el club intelectual
Junto, y al ao siguiente estableci con su socio Meredith su primera imprenta propia. En septiembre de 1729 compr el peridico Pennsylvania
Gazette, que public hasta 1748.
En 1730 contrajo matrimonio con Deborah Read, con la que tuvo tres hijos, William (1731), Francis (1733) y Sarah (1743). Public adems el
Almanaque del pobre Richard (1733-1757) y fue el encargado de la emisin de papel moneda en las colonias britnicas de Amrica (1727).
En 1731 particip en la fundacin de la primera biblioteca pblica de Filadelfia, y ese mismo ao se adhiri a la masonera. En 1736 fund la Union
Fire Company, el primer cuerpo de bomberos de Filadelfia. Tambin particip en la fundacin de la Universidad de Pensilvania (1749) y el primer
hospital de la ciudad. En 1763 se dedica a realizar viajes a Nueva Jersey, Nueva York y Nueva Inglaterra para estudiar y mejorar el Servicio Postal de los Estados Unidos.
Pas casi todo su ltimo ao de vida encamado, enferm nuevamente de pleuritis. Sin embargo, no ces en sus actividades polticas durante ese periodo. Finalmente, muri por
agravamiento de su enfermedad en 1790, a la edad de 84 aos.
Afortunadamente, existe mucha informacin sobre la vida y los puntos de vista de Franklin, debido a que a los 40 aos comenz a escribir su autobiografa (supuestamente para
su hijo). Esta fue publicada pstumamente con el ttulo de La vida privada de Benjamin Franklin. La primera edicin vio la luz en Pars en marzo de 1791 (Memoires de la
vie prive), menos de un ao despus de su muerte, y en 1793 estaba disponible la traduccin al ingls (The Private Life of the Late Benjamin Franklin).
Vida personal
En 1723, con 17 aos, se prometi en matrimonio con Deborah Read, de 15 aos. Finalmente, se casaron en 1730. A los 24 aos, Franklin reconoci la paternidad de un hijo
ilegtimo llamado William, acogindolo en su casa. La pareja tuvo adems dos hijos legtimos, Francis Folger Franklin, que muri a los 4 aos vctima de viruela y Sarah Franklin,
nacida en 1743, quien procre a su vez siete vstagos. Franklin era un jugador experto de ajedrez, llegando a escribir ensayos sobre el juego. En sus ltimos aos de vida,
Franklin enferm de obesidad, un mal que le caus numerosos problemas de salud y se agrav la psoriasis que haba padecido durante toda su vida.
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Obra cientfica
Su aficin por temas cientficos empez a mediados del siglo XVIII, y coincidi con el comienzo de su actividad poltica. Estuvo claramente influenciado por cientficos
coetneos como Isaac Newton, o Joseph Addison (especialmente sus obras Ensayo sobre el entendimiento de Locke y El espectador). En 1743 es elegido presidente de la
Sociedad Filosfica Estadounidense.
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Experimento de la cometa,
que lo llev a inventar el
pararrayos.
"Benjamin Franklin tocando su
armnica de cristal". Alan
Foster. 1926.
Publ. en "tude Magazine" en junio de
1927.
Firma de Benjamin
Franklin.
Estatua de Benjamin
Franklin en Old City Hall
de Boston
Rostro de Benjamin Franklin en
los billetes de 100 dlares.
Franklin leyendo
A partir de 1747 se dedic principalmente al estudio de los fenmenos elctricos. Enunci el Principio de conservacin de la electricidad. De sus esfuerzos nace su obra
cientfica ms destacada, Experimentos y observaciones sobre electricidad. En 1752 llev a cabo en Filadelfia su famoso experimento con la cometa. At una cometa con
esqueleto de metal a un hilo de seda, en cuyo extremo llevaba una llave tambin metlica. Hacindola volar un da de tormenta , confirm que la llave se cargaba de electricidad,
demostrando as que las nubes estn cargadas de electricidad y los rayos son descargas elctricas. Gracias a este experimento cre su ms famoso invento, el pararrayos. A
partir de ah, se instalaron por todo el estado (haba ya 400 en 1782), llegando a Europa en los aos 1760. Present la teora del fluido nico (esta afirmaba que cualquier
fenmeno elctrico era causado por un fluido elctrico, la "electricidad positiva", mientras que la ausencia del mismo poda considerarse
"electricidad negativa") para explicar los dos tipos de electricidad atmosfrica a partir de la observacin del comportamiento de las varillas de
mbar, o del conductor elctrico, entre otros.
Franklin fue un prolfico cientfico e inventor. Adems del pararrayos, invent tambin el llamado horno de
Franklin o chimenea de Pensilvania (1744), artilugio metlico y ms seguro que las tradicionales
chimeneas; las lentes bifocales, para su propio uso; un humidificador para estufas y chimeneas; uno de los
primeros catteres urinarios flexibles, para tratar los clculos urinarios de su hermano John; el
cuentakilmetros, en su etapa de trabajo en la Oficina Postal; las aletas de nadador, la armnica de cristal,
etc. Fue de su inters investigativo, tambin las corrientes ocenicas calientes de la costa este de Amrica
del Norte ; fue el primero en describir la Corriente del Golfo.
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En 1756 fue elegido miembro de la prestigiosa Royal Society, y en 1772 la Academia de las Ciencias de
Pars le design como uno de los ms insignes cientficos vivos no franceses.
Labor poltica
Su primera incursin en la poltica tuvo lugar en 1736, ao en el que fue elegido miembro de la Asamblea
General de Filadelfia. En 1747 organiz la primera milicia de voluntarios para defender Pensilvania, siendo
nombrado miembro de la comisin de negociacin con los indios nativos en 1749.
Particip activamente en el proceso de independencia de los Estados Unidos. Comenz realizando diversos
viajes a Londres, entre 1757 y 1775, como representante encargado de abogar por los intereses de
Pensilvania. Lleg a intervenir ante la Cmara de los Comunes en 1766.
Particip de forma muy intensa en este proceso. Influy en la redaccin de la Declaracin de Independencia (1776), ayudando a Thomas
Jefferson y John Adams, y fue a Francia en busca de apoyo para continuar la campaa contra las tropas britnicas. All fue nombrado
representante oficial estadounidense en 1775, firm un tratado de comercio y cooperacin (1778) y alcanz
el cargo de Ministro para Francia.
Contribuye al fin de la Guerra de Independencia, con la firma del Tratado de Pars (1783). A partir de ah,
contribuy a la redaccin de la Constitucin estadounidense (1787). En 1785 fue elegido gobernador de
Pensilvania, y se dedic de pleno a la construccin de la nacin norteamericana. En 1787 comenz a
destacar su carrera como abolicionista, siendo elegido presidente de la Sociedad para Promover la
Abolicin de la Esclavitud, en el inicio ms precoz de un largo proceso que desembocara dcadas despus
en la Guerra de Secesin.
Bagaje espiritual
Franklin buscaba cultivar su carcter mediante un plan de trece virtudes que desarroll cuando tena 20 aos (en 1726) y que continu
practicando de una forma u otra por el resto de su vida. En su autobiografa lista sus trece virtudes
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como:
1. Templanza: No comas hasta el hasto, nunca bebas hasta la exaltacin.
2. Silencio: Solo habla lo que pueda beneficiar a otros o a ti mismo, evita las conversaciones insignificantes.
3. Orden: Que todas tus cosas tengan su sitio, que todos tus asuntos tengan su momento.
4. Determinacin: Resulvete a realizar lo que deberas hacer, realiza sin fallas lo que resolviste.
5. Frugalidad: Solo gasta en lo que traiga un bien para otros o para ti; Ej.: no desperdicies nada.
6. Diligencia: No pierdas tiempo, ocpate siempre en algo til, corta todas las acciones innecesarias.
7. Sinceridad: No uses engaos que puedan lastimar, piensa inocente y justamente, y, si hablas, habla en concordancia.
8. Justicia: No lastimes a nadie con injurias u omitiendo entregar los beneficios que son tu deber.
9. Moderacin: Evita los extremos; abstente de injurias por resentimiento tanto como creas que las merecen.
10. Limpieza: No toleres la falta de limpieza en el cuerpo, vestido o habitacin.
11. Tranquilidad: No te molestes por nimiedades o por accidentes comunes o inevitables.
12. Castidad: Frecuenta raramente el placer sexual, solo hazlo por salud o descendencia, nunca por hasto, debilidad o para injuriar
la paz o reputacin propia o de otra persona.
13. Humildad: Imita a Jess y a Scrates.
Franklin no trataba de trabajar en todas ellas al mismo tiempo. Ms bien, trabajaba en una y solo una cada semana, dejando todas las
dems a su suerte ordinaria. Aunque Franklin no vivi completamente segn sus virtudes y, segn l mismo admita, incumpli sus
preceptos muchas veces, crea que intentarlo lo hizo una mejor persona y contribuy enormemente a su xito y felicidad, por lo cual en
su autobiografa, dedic ms pginas a este plan que a cualquier otro punto. All escribi: "Yo espero, por lo tanto, que alguno de mis
descendientes pueda seguir el ejemplo y cosechar el beneficio".
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Vase tambin
Electricidad
Historia de la electricidad
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Padres Fundadores de Los Estados Unidos
Referencias
1. psoriasis (http://www.ecopsoriasis.com/2012/12/que-es-la-psoriasis.html) (2013). Personas clebres con psoriasis (http://www.ecopsoriasis.com/2013/06/personas-celebres-
con-psoriasis.html).
2. 1785: Benjamin Franklin's Sundry Maritime Observations (http://web.archive.org/web/http://www.oceanexplorer.noaa.gov/library/readings/gulf/gulf.html), NOAA Ocean Explorer
3.
a

b
Autobiography of Benjamin Franklin (http://www.ushistory.org/franklin/autobiography/page38.htm) pgina 38 y siguientes, por Benjamin Franklin.
Bibliografa
Summers Gmez, Joaqun (10 de 2002). Franklin. Electricidad, periodismo y poltica. Madrid: Nivola Libros y Ediciones. ISBN 84-95599-40-6.
Franklin, Benjamin (07 de 2001). Autobiografa. Len: Universidad de Len. ISBN 84-7719-945-0.
Baumgarten, Eduard (1936). Benjamin Franklin. Der Lehrmeister der Amerikanischen Revolution. Frankfurt am Main: Vittorio Klostermann.
Isaacson, Walter (2003). Benjamin Franklin: An American Life (http://books.google.com/?
id=oIW915dDMBwC&printsec=frontcover&dq=Benjamin+Franklin:+An+American+Life#v=onepage&q&f=false). New York: Simon & Schuster. ISBN 978-0-7432-6084-
8.
Enlaces externos
Libro sobre ajedrez (http://books.google.es/books?
id=6CgVAAAAYAAJ&pg=PA5&dq=intitle:chess&lr=&as_drrb_is=q&as_minm_is=0&as_miny_is=&as_maxm_is=0&as_maxy_is=&as_brr=1&as_pt=BOOKS%7C)
escrito por Franklin y publicado en 1812.
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Benjamin Franklin.
Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Benjamin Franklin.
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