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CARTAS

A
FELIPE
CMO TRATAR A UNA MUJER
Una gua sincera y prctica para el rol
del hombre en el amor y el matrimonio
Cartas a Felipe, de Charlie W Shedd.
Ttulo Original: Letters to Philip
Copyright 1967 by Charlie Shedd.
Published by arrangement with Doubleday, a division of
Bantam Doubleday Dell Publishing Group, Inc.
Dedicado a
Marilyn,
nuestra primera nuera,
Translation copyright 1997 Desarrollo Cristiano Internacional,

por quien comenzamos a orar cuando Felipe era un


San Jos, Costa Rica.

beb. Y, por lo que hemos observado durante su


Todos los derechos reservados.

primer ao de matrimonio, es perfectamente obvio


En coedicin con: Editorial Portavoz,

que Dios contesta la oracin.


Kregel Publications,
P .O. Box 2607,
Grand Rapids, Michigan 49501, EE.UU.A.
Traduccin al espaol
Carla de Olaechea
Diseo de portada y diagramacin
Reyner Azofeifa
1ra. edicin.
ISBN 9968-9854-0-6
1. Matrimonio. 2. Meditaciones. l. Ttulo.
Impreso por Cargraphies S.A. - Imprelibros
Impreso en Colombia - Printed in Colombia
_..
CONTENIDO
Primera Carta:
HAZTE CARGO ......................

. . ...........................................12
Segunda Carta:
APRENDE A SER AMABLE.................................................................16
TERCERA CARTA:
COMIENZA ANTE EL ESPEJO..........................................................18
Cuarta Carta:
P DELE QUE TE AYUDE A CRECER............ ................................ 20
Quinta Carta:
SIETE OBJETIVOS PARA LA COMUNICACIN.................. 23
Sexta Carta:
SI TE GUSTA, DILO................................................................................27
Sptima Carta:
EL PODER DE SUGESTIN..............................................................32
Octava Carta:
COMO DECIRLE A ELLA LO QUE NO TE GUSTA ............. 33
Novena Carta:
GANANDO AL PERDER .....................................................................35
Dcima Carta:
PEDACITOS DE DEVOCION...........................................................38
Decimoprimera Carta:
"APENAS SI PUEDO ESPERAR A VERTE" '.......................... .......... 43
Decimosegunda Carta:
" TARDE" ES UNA PALABRA DE CINCO LETRAS ................. A6
Decimotercera Carta:
CMO TRATARA UNA MUJER EN PUBLICO......................48
Decimocuarta Carta:
COMO NO TRATARA UNA MUJER.......................................... 51
7
Decimoquinta Carta:
TRTALA COMO A UNA PERSONA ............................................ 54
Decimosexta Carta:

Esto es para Felipe. Estoy seguro de que le caera a usted muy bien
UNA MEDIA DOCENA DE "NUNCAS"....................................... 56
apenas lo conociera. l le extendera la mano, le ofrecera su sonrisa
Decimosptima Carta:

de medio milln de dlares, y usted tendra la sensacin de que l est


UNOS CUANTOS "TRATA DE NO............ .................................... 60

de veras interesado por lo que sucede en su interior.


Decimoctava Carta:

As es l. Desde el momento en que dio sus primeros pasos, sus


ALGUNOS MOMENTOS SON SOLO PARA ELLA ............... 63

amigos han sido tantos como las personas que vivan a lo largo de
nuestra calle. Simplemente tiene un cario natural por las personas.
Decimonovena Carta:
DILOGO ACERCA DE LOS ESTADOS DE NIMO ......... 65

Y tambin ama a Marilyn, y es all donde entro yo. Unas cuantas


semanas antes de su matrimonio, l me pidi en su mejor estilo de
Vigsima Carta:

no-puedes-rechazarme: "Pap, podras escribirme unas cuantas cartas


LOS PROBLEMAS SON PARA COMPARTIRLOS .................. 70

acerca de cmo ser un buen esposo?"


Vigesimoprimera Carta:

Pudieron haber sido varias las razones por las que me hizo tal
PELEA LA BUENA BATALLA ............................................_..................73

peticin. Por un lado, l sabe que por la misma naturaleza de mi trabajo,


paso muchas horas con esposos y esposas que no estn sacando adelante SABIDURA
RURAL ................................................................................ 81

su matrimonio. Y tambin, antes del matrimonio de nuestra hija,


escrib Cartas a Karina, y todo padre quiere ser equitativo en la atencin
Vigesimotercera Carta:

de sus hijos.
MXIMAS EN CUANTO AL DINERO........................................ 82

Pero haba una razn mucho ms importante por la que Felipe me


Vigesimocuarta Carta:

pidi esto: l necesitaba saber! Creera usted que algn joven viril
ROPA, CABELLO Y MISCELNEA ................................................. 85

pudiera llegar a la vida adulta en estos das sin caer en la cuenta de que
haban dos sexos? Bueno, l pudo! No creo que Felipe hubiera pensado
Vigsimoquinta
Carta:

dos veces en el hecho de que Dios haba creado a las personas en


LOS SUEGROS ...........................................................................................91

hombres y mujeres, sino hasta que conoci a Marilyn.


Vigsimosexta Carta:

Esta increble situacin comenz probablemente el da en que meti


SEXO: EL PRECALENTAMI ENTO DE LOS VEINTE AOS ...94

el dedo en un enchufe de luz vaco. La mayora de los nios de tres aos


Vigesmosptima Carta:

lo prueban una vez e inmediatamente aprenden que eso no es para ellos.


LA INFIDELIDAD....................................................................................101

Pero no Felipito, a quien este suceso pareci iluminarlo totalmente.


Desde ese da hasta hoy, ha tenido pasin por todo lo que tenga alam-
"
Vigesimoctava Carta:

bres, corriente, y por todo aquello por lo que tenga que preguntar:
SI JEHOV NO EDIFICARE LA CASA'...................................... 106

Y cmo funciona esto?


Vigesimonovena Carta:

Qu hara usted si la maestra de primer grado de su hijo le llamara


EL HOMBRE OUE SABA MUCHO DE ESCOPETAS ....... ..111

para decirle que ste haba estado cortando circuitos elctricos? Bueno,
probablemente le dara pnico, como a nosotros. Pero despus de los
primeros incidentes, si su hijo fuera como Felipe, usted investigara
dnde trabajan los electricistas de su barrio, ira por su cuenta hacia
dondequiera que quedara ese lugar y all estara el nio, totalmente
embelesado en estos sucesos. O, en la hora del almuerzo, probablemente
encontrara al pequeo sentado sobre una caja bombardeando de
preguntas a los mayores.
Si usted no pudiera encontrarlo, naturalmente se imaginara toda
clase de cosas horribles. Pero despus de un tiempo, tambin llegara
a acostumbrarse a eso. As que se sentara a la entrada de la casa y
esperara. Por fin llegara l, tambalendose bajo un montn de cajas de
interruptores, aisladores, alambres con todos esos filamentos de boni-
tos colores, y una multitud de partes rotas con las que sus hroes lo
han cargado.
Despus lo llevara de vuelta al colegio, explicndole a lo largo de
todo el camino que debe recibir una educacin general. Tambin se pre-
guntara qu contestar cuando su hijo le dijera: "Pero pap, mi profesor
es tan tonto que no sabe nada de electricidad!"
Por supuesto, todo sali bien, como muchas cosas salen bien en la
crianza de los hijos. El nio se convirti en un experto radioaficionado
y no hay hombre que tenga mayor amor por su pasatiempo que l. Es
algo maravilloso que esto le suceda a un nio que no poda ser menos
despreocupado en el colegio. Dicen que un joven que ha perdido el
inters en la educacin general va camino a los problemas, pero tambin
dicen que no existen antecedentes de ningn delincuente radioaficio-
nado, y yo les creo. l no podra tener tiempo para las maldades si
est aprendiendo el cdigo Morse, dibujando esquemas, construyen-
do receptores, y si se pasa toda la noche hablando con alguien en Rusia
en la banda de veinte metros.
Tampoco tendra tiempo para las chicas, por lo que puedo decir,
sin temor a equivocarme, que conozco por lo menos a un chico que
lleg a la edad adulta casi sin pensar en hombres, mujeres, y todos los
riesgos que se relacionan con ellos.
Entonces conoci a Marilyn. Al principio, slo era una pasajera ms
en su automvil los fines de semana. Estudiaron los dos primeros aos
10
de sus respectivas carreras en la misma universidad. (Tres hurras por
la Marina! Durante los casi cuatro aos que Felipe us el uniforme de
marinero, lo convencieron de que vala la pena seguir una educacin
general si poda combinarla con el aparato de radioaficionado).
Entonces, de repente, Marilyn se convirti en la pasajera. Pero
despus de varias semanas de chocar sus piernas contra el equipo
mvil de Felipe, escuchndolo decir "Llamando a C-Q! Llamando a
C-Q! ", un da ella exclam "ay", en una voz que se oy por encima del
parloteo del radioaficionado.
Pareca que eso era una exclamacin razonable, pero, justo all, de
acuerdo al testimonio de ella, Felipe detuvo el auto, la mir directo a
sus lindos ojos, y le dijo: "Marilyn, pongmonos de acuerdo. Si esto con-
tina siendo un obstculo entre nosotros, mejor ser que aprendas a
amar al aparato de radioaficionado, porque si alguien se va, no va a ser
este bonito aparato!" (De donde usted puede deducir que Felipe ya
tena una buena base acerca de cmo aclarar ciertos problemas).
Pero no se preocupe por Marilyn. Ella se sabe uno o dos trucos. Si
usted pudiera ver su acogedor apartamentito hoy, sabra que est frente
a una mujer que ha descubierto la longitud de onda de su esposo y
cmo hacer que el mensaje siga llegando. Cualquier chica que pueda
lograr el milagro de hacer que la sala se vea como un hogar y como un
refugio para un radioaficionado al mismo tiempo, merece ser tratada de
una manera muy especial.
As que sta es la razn por la que Felipe me pidi que le escribiera
de esta forma. Despus, un da me sugiri que compartiramos estas
cartas. Como l mismo dijo: "La mayora de los jvenes que conozco
quieren que su matrimonio sea muy especial!"
Charlie W Shedd
Houston, Texas, 1968
12

CARTAS A FELIPE
PRIMERA CARTA:
HAZTE CARGO
Querido Felipe:
El otro da vi un letrero interesante en una de las tiendas de regalos
de nuestro vecindario. Algn comerciante hbil lo haba colocado
para el da del padre. El lema deca:
DONDEQUIERA QUE PAP SE SIENTE
ESTA
LACABECERADE LAMESA
Espero que este comerciante venda como loco, porque sta es una de
las necesidades bsicas de todo hogar. As que uno de mis primeros
consejitos acerca de cmo tratar a una mujer es "Hazte cargo!" Por el
bien de tu matrimonio, por el bien de tus futuros hijos, y por el bien del
futuro de la nacin, espero que leas mis palabras sin que te quede la
menor duda.
Existen docenas de maneras en que podrs escuchar esto: "Toma el
control!" "Toma el mando!" "Dirige el espectculo!" "Coge las rien-
das!" "Manda las seales!" "Sigue al timn"! "Gobierna tu barco!"
"Lleva la batuta!" "Hazlos entrar en vereda!" Cualquier variacin
funcionar siempre que aprendas que existe una frgil lnea entre
"justo lo suficiente" y "demasiado".
La imagen aqu no es la de un potentado poderoso sentado en su
trono, gobernando a sbditos sumisos con mano de hierro. Ms bien se
parece a la de un director sobre el podio dirigiendo una sinfona. Delica-
do, pero firme! Subyugado y, sin embargo, poderoso!
Como sabrs, veo muchos problemas maritales desde su interior.
Hay algunas cosas que no creeras. Otras son graciossimas. Pero en
algunas el dolor es terrible y, entre las peores, estn aquellas situacio-
nes cuando las nicas palabras adecuadas son: "Quita tu pie del cuello
de la dama, Hitler! Nunca podrs ganar el amor de una mujer si usas
una bota con clavos".
Lo que estoy diciendo es que las mujeres detestan a los dictadores, a los
dspotas, a los tiranos, y a los malos -pero respetan a los lderes fuertes.
HAZTE CARGO

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He aqu tres citas del frente femenino, para mostrarte lo que quiero
decir. La primera son las palabras de una editora exitosa.
"Tomo decisiones todo el da", dice. "Hablo con hombres, trato con
hombres, compito con hombres. Pero en la noche anhelo ser slo una
mujer. Es tan bueno tener un hombre que me abra la puerta, ordene la
comida en un restaurante, y me haga sentir que ahora puedo bajar la
guardia".
La siguiente testigo es una dulce esposa cuyo esposo obviamente
sabe lo que hace. "De vez en cuando" -dice sonriendo- "Toms saca pecho
y dice: 'Ahora vas a escucharme a m! Vete a tu cuarto! Yo soy el jefe
y que no se te olvide!` Al orlo por primera vez, puede que pienses que
esto raya en un tratamiento spero. Pero he aqu las palabras de ella:
"Es gracioso lo que esto produce. Cuando lo dice de manera amable,
me siento de lo mejor. Usted sabe, totalmente segura y cosas por el estilo!
La tercera cita es algo diferente. Esta pobre alma est en el extremo
opuesto del problema. "Puede imaginarse cmo me sent?", pregunta
ella. "Acabbamos de regresar de nuestra luna de miel cuando clara-
mente me di cuenta de que lo que Lorenzo necesitaba no era un hogar,
sino una guardera. Ahora bien, no me malinterprete. S que todo hombre
se siente como un beb llorn algunos das y disfruto arrullndolo de
vez en cuando. Pero, hacerlo todo el tiempo? Y cundo me tocar a m?"
Podra seguir con una larga lista de estas citas.
Algunas son buenas. Otras son malas. Pero ninguna es tan triste
como la de las mujeres cansadas que no pueden apoyarse, porque no
hay dnde. Sus maridos son o demasiado dbiles, o muy descuida-
dos, o estn siempre ocupados, o pasan todo el tiempo en la oficina o
en sus borracheras, o estn demasiado en cualquier otra cosa como
para ser la figura masculina fuerte a la cabeza de la casa.
Por supuesto, como en todo lo dems, existen dos caras en esta his-
toria. Algunas mujeres "tipo camin" querrn que sus hombres sean
sumisos. Pero tambin conozco a buenas mujeres que tomaron el
mando porque alguien tena que hacer marchar a la tropa y pap era
demasiado dbil para hacerlo.
As que hazme caso, tu esposa te amar ms si sabe que t sabes
cundo levantarte y decir "No tengas miedo! Aqu est tu lder!"
1 4

CARTAS A FELIPE
Una de las razones por la que esto hace que una mujer se sienta bien
es que ella tiene lo que podramos llamar una mstica femenina acerca
del futuro.
Emocionalmente, la mayora de los hombres son mucho ms tempo-
rarios que las mujeres. Es fcil para nosotros creer que si todo est bien
en este instante, entonces estar bien maana. Pero la mente femenina
tiene algo innato que ve este da y se proyecta hasta el final del camino
al mismo tiempo. Hasta cierto punto, las mujeres juzgan lo que sucede
ahora basndose en el efecto que creen que esto pueda tener en los aos
por venir.
Ya que la maternidad es una parte importante en la vida de una
mujer, continuamente ella est viendo a su marido en el contexto de
esta pregunta: "Qu clase de padre ser?" As que de seguro ella te
amar ms si te haces cargo desde el principio, porque habrs resuelto
sus preguntas al respecto.
Por todas partes ella ve como evidencia que demasiados nios
carecen de una fuerte figura de autoridad. Ella sabe de algunos padres
que estn encerrados en una lucha de poder, a los que los pequeos les
estn perdiendo el respeto. Tambin sabe de otros, donde los roles estn
invertidos, la madre ha ganado la batalla y los nios estn confundidos.
A todo lo largo de la calle, en toda la ciudad y en el campo, hay demasia-
dos hogares donde el padre ha abdicado y todo se est desmoronando.
No necesito decirte que hay verdaderos monstruos psicolgicos que
de algn lado salen. No son agradables a la vista, y cualquier mujer que
se preocupa en estos das se dice a s misma: "El mundo necesita carc-
ter. Quiero que mis hijos sean buenos ciudadanos!" As que cuando ella
te vea como al futuro padre, qu ver?, sonre o se pone un poquito
nerviosa?
Podrs ver que todo esto se proyecta al futuro. sa es la razn por la
que te digo que no debes demorar. Hazte cargo pronto y hazlo bien.
Cmo? No puedo decrtelo con seguridad. Nadie puede. Esto es algo
que tendrs que desarrollar t mismo. No hay dos matrimonios que
sean exactamente iguales. Debido a que esto es una verdad, la combi-
nacin de sus dos grupos de puntos fuertes con sus dos grupos de lo
que les gusta y les disgusta es un reto nico.
HAZTE CARGO

1 5
Sin embargo, no estars muy lejos de lo correcto si te alejas todo el
tiempo de ser un dspota y ms bien te acercas a la idea de establecer
tu hogar como una democracia con una cabeza masculina. Nos encanta
nuestra forma de gobierno, en parte porque sentimos que es un buen
equilibrio entre retener algunos derechos y delegar otros en otras manos.
Y es probable que nos guste aun ms cuando sentimos que nuestros
lderes son hombres fuertes, capaces de emitir buenos juicios en
asuntos importantes para todos.
En un sentido, Marilyn te ha elegido para el alto puesto del liderazgo
en su corazn, y para que ests a la cabeza de tu familia. Esto te da gran
autoridad y representa una gran confianza.
No olvides que el tipo de autoridad del que estamos hablando aqu
es la autoridad del amor! Me parece que casi todas las mujeres que
conozco quieren a un hombre que sepa cmo amar con autoridad!
Sigue adelante,
Pap
16

CARTAS A FELIPE
SEGUNDA CARTA:
APRENDE A SER AMABLE
Querido Felipe:
Un da entr a mi estudio por la puerta privada y me encontr con
una mujer muy atractiva esperndome. Me sent en mi silla. Al mirar
por encima de mi escritorio sent que algo especial estaba por ocurrir.
As fue.
"Le o decir", comenz, "que est deseoso de escuchar algunas
historias acerca de maridos especiales. As que pens que usted debera
saber de Marcos. Creo que l es sencillamente maravilloso, y vine a
decirle por qu".
"Desde que comenc a ir al colegio", continu, "hasta llegar a la
universidad, todos se rean de mis piernas. Como podr ver, se ven
como troncos de rboles".
Entonces ella se levant y, efectivamente, se vean as.
Tal vez pienses que ella se sentira avergonzada de hablar as de s
misma. De hecho, yo me siento un poco as cuando recuerdo el incidente.
Pero ella lo hizo todo de una manera tan natural. Recuerdo que admir
su sentido de la compostura y pens: "sta s que es una mujer!"
"Usted sabe cmo son los nios", dijo cuando se sent para conti-
nuar con su historia. "Pueden ser crueles. Algunas veces, cuando era
pequea, lloraba hasta que me dorma. Al crecer, me rea con ellos para
disimular. En la secundaria sal con algunos chicos, pero nunca
ms de un par de veces con cada uno de ellos, y usted puede adivinar
por qu."
"Conoc a Marcos cuando estaba en el primer ao de la universidad.
Me gust de inmediato. Me senta tan cmoda con l. Cuando me pro-
puso que tuviramos una relacin ms estable apenas si poda creerlo.
Nunca hizo una sola referencia a mis piernas. Pero yo s. Usted sabe,
buscando seguridad. Entonces, una noche, l tom mis manos entre las
suyas y dijo: 'Paquita, quiero que dejes de golpearte a ti misma. Te amo
tal y como eres. El Seor te dio piernas buenas y macizas. Me hacen
sentir seguro y me gustan.' Y, sabe lo que hice?", me pregunt. "Llor."
APRENDE A SER AMABLE

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"Tiempo despus", continu, "me llev a su casa y, cuando conoc a
su madre, quise llorar de nuevo. Ella era lisiada. Usaba un zapato con
tacn elevado y caminaba cojeando. As que lo mir y l me mir, y creo
que en ese momento lo am como nunca antes haba amado a un
hombre." "Sepa usted", concluy, "que eso fue hace trece aos, y ahora
puedo rerme honestamente de mis piernas. Puede ver por qu digo
que l es maravilloso? No hay nada en el mundo que yo no hiciera por
Marcos!"
Ella no est bromeando, Felipe, y estoy seguro de que sentirs que
es as. Por qu? Porque as es como Dios hizo a las mujeres. Harn cual-
quier cosa en el mundo por ti si las tranquilizas en cuanto a sus fallas;
si desarrollas sus puntos fuertes, y si alcanzas ese alto nivel de amabi-
lidad que parece decir: "Es la combinacin lo que me gusta. Te amo por
lo que eres en conjunto". Esto es lo que los psiclogos llaman "acepta-
cin", y encontrars que es un ingrediente de mucha importancia en
todo matrimonio slido.
No hay ninguna diferencia, ya sea que se trate de piernas macizas,
una nariz "de familia", o cualquier otra excentricidad fsica. Si quieres
ser confiable, ser mejor que te eduques en el arte de ser amable.
Us la palabra educar porque la mayora de nosotros somos natural-
mente egocntricos. No importa que esto sea un viejo instinto de
autoconservacin o cualquier otra cosa, en tanto que enfrentemos el
hecho de que lo somos. Puede que tambin sea asunto de debate el que
es ms fcil para las mujeres ser ms amables y menos egostas que para
los hombres. Personalmente, creo que es ms duro para nosotros los
hombres. Pero por lo que he aprendido en mi propio matrimonio, y por
lo que he visto en otros, no hay muchas preguntas que sean ms impor-
tantes que sta: " Estoy dispuesto a entrenarme para lograr alejarme del
ego smo hasta llegar al punto donde pueda preocuparme honestamente por los
sentimientos de la otra persona?"
He aqu otra cosa segura en la que puedes contar con Marilyn -como
toda mujer saludable, ella tiene algo en su carcter que no puede evitar
responder a la amabilidad.
Comprtate con gentileza,
Pap
18

CARTAS A FELIPE
TERCERA CARTA:
COMIENZA ANTE EL ESPEJO
Querido Felipe:
Recuerdas la noche en que volviste de la escuela y me preguntaste:
"Pap, en qu me va a beneficiar el recordar lo que Macbeth le dice a
esta chica?"
Debes admitir que sta no fue una pregunta ordinaria, y que no
pude darte ninguna respuesta inteligente. Lo lamento, porque despus
llegu a tener algunas respuestas brillantes. Pero t sabes como es esto.
Hay ciertas oportunidades que slo se presentan una vez. As que me
qued en blanco, y Shakespeare simplemente sali de tu vida.
Ciertamente no era que no contaras con lo necesario para pasar el
curso de ingls avanzado. Ms bien fue que el curso de ingls avanzado
no contaba con lo necesario para pasarte a ti, porque nadie pudo con-
vencerte de su importancia. Pero el aparato de radioaficionado s lo
hizo, y qu orgulloso estuve de ti cuando armaste el equipo transmisor
en dos das y una noche! (De una sola vez, quiero decir, sin dormir!).
El vendedor en la tienda dijo que tal vez "lo arruinaras de manera per-
manente" si lo hacas por tu cuenta. Pero t te pegaste a esas dos mil
piezas y funcion a la perfeccin desde la primera vez que lo encendiste.
As es como siempre has sido. Simplemente podas hacer cualquier
cosa que te propusieras!
Y la razn por la que estoy especialmente contento es por algo que
dijiste cuando me pediste que te escribiera. Lo que dijiste fue: "Quiero
que me enves algunas cartas, debido a que tengo mucho que aprender
acerca de cmo ser un buen esposo".
A travs de los aos he conocido a muchos de nuestro gnero con
esta actitud: "Si tan slo ella cambiara, las cosas seran maravillosas!"
Por supuesto, no es cierto que todos los problemas sern culpa tuya.
Sin embargo, ste es un hecho con el que puedes contar: una esposa
estar mucho ms dispuesta a enfrentar lo que es su culpa, si su esposo
le ha mostrado primero que l est dispuesto a asumir lo que es su
responsabilidad.
COMIENZA ANTE EL ESPEJO

19
As que estoy feliz por tu peticin y por la forma en que me la has
hecho. Si sigues desarrollando esta actitud, tendrs una verdadera
ventaja en todas tus relaciones.
Una marca que est en el hombre que "se hace cargo", y que es digno
de su posicin, es esa grandeza de alma que hace que pueda mirarse
al espejo y decir: "Aqu es donde debo comenzar!"
Sigue humilde,
Pap
20

CARTAS A FELIPE
CUARTA CARTA:
PIDELE QUE
TE AYUDE A CRECER
Querido Felipe:
Hay un tipo de alabanza de parte de un esposo que es un verdadero
sol en el corazn de cualquier esposa. Este tipo de alabanza es la que
dice: "No podra haberlo hecho sin ti!" o "Te lo debo todo a ti!" Una
razn por la que no puede faltar es porque la mujer tiene un anhelo
innato por ser de valor para el varn. Y encontrars que, en general, las
mujeres no se diferencian mucho en este aspecto.
Ya has dado un paso ms desde que comenzaste ante el espejo recono-
ciendo que tu parte es la de ser un buen esposo. Aqu es cuando le dices
a tu esposa que sabes que tienes fallas y le pides que te ayude a crecer.
La aceptacin amable no significa que deban considerarse el uno al
otro como "sencillamente perfecto/-a". As que recuerda que hay dos
tipos de fallas con las que debes tratar. Existen aquellas fallas que nunca
podrs eliminar. stas las incorporas a tu amor como accesorios de
toda la estructura. Tambin hay otras que pueden ser corregidas, y
ustedes se calificarn como buenos mayordomos de la vida si saben
encararlas de manera inteligente -juntos.
Naturalmente, esto requiere el percibir apropiadamente cmo nos
sentimos. Hay das en que no tenemos la ms mnima gana de mejorar.
Algunas veces necesitamos de todas nuestras fuerzas slo para poder
seguir respirando. Otras ocasiones no son para ser analizadas, sino
para disfrutar el uno del otro "tal y como se es". Algunas parejas pre-
sionan demasiado. Hay esposas que fastidian demasiado. El Seor sabe
que he visto suficientes mujeres tipo sargento que no contribuyen en
nada al hacer esto en el hogar. Pero si le has expresado a tu esposa que
recibirs con agrado sus sugerencias, ella aprender a controlarse, como
sabe hacerlo toda buena esposa.
Por supuesto que eres lo suficientemente inteligente como para
saber que no comenzars esto con slo decir: "Acepto los puntos en los
que no podrs mejorar, pero existen algunas reas en las que podras
PI DELE QUE TE AYUDE A
a
Consideremos juntos como rehacer a Marilyn!"

Es obvio que as no funcionar. Entonces, como todo esposo sa l


.

o-,
Mr-
ciars este proceso diciendo algo por el estilo: "Me encantan tus elogios,
pero la verdad es que s tengo algunas fallas. Por lo tanto, ya que respeto
tu juicio, te pido que me ayudes a convertirme en un hombre mejor".
Cuando haya pasado suficiente tiempo como para que ella se recupe-
re del impacto (tanto de que t no eres perfecto, como de que ella se
ha casado con alguien que tiene la honestidad de admitirlo), puedes con-
tinuar tu salva de apertura con otra noticia que garantice su cooperacin.
Lo que ahora haces es explicarle queella puede ayudarte a ganar ms
si se quita sus lentes color de rosa. Dicen que poderoso caballero es Don
dinero, y sta es una ocasin donde ella puede comprobarlo.
Cuando medite en esto, ella comprender que no ests bromeando
y que ser mejor que ella no lo haga tampoco. Conozco a muchos
hombres con hbitos raros, defectos en la personalidad, y pequeos
gestos peculiares que los inhiben. Por ejemplo, tenemos a un hbil
pastor de una iglesia que recientemente fue rechazado para el puesto
de pastor principal porque pone sus ojos en blanco al hablar con perso-
nas a las que quiere impresionar. Si crees que fue algo nimio rechazarlo
por una razn tan pequea, entonces ser mejor que me creas, estas
cosas no suceden slo en las iglesias.
De hecho, he escuchado cada una de las siguientes frases como
excusas para no darle un ascenso a alguien en el mundo de los nego-
cios: que hace crujir sus nudillos, que se limpia las uas de las manos
en pblico, que deja caer la ceniza, que no camina derecho, que hace
ruido con los dientes aspirando a travs de estos, que mastica monda-
dientes, que se toca las cejas, que cruza las piernas constantemente, que
se toca un rizo del cabello, etctera. En el mundo de las compras y las
ventas -donde el dinero cambia o no de manos dependiendo de las
reacciones de la personalidad- cosas como stas pueden determinar si
alguien sube, baja o contina en el mismo nivel.
sta es la razn por la que habrs dado un gran paso hacia adelante
al educar a tu esposa para ser honesta. Cuando ella te ofrezca diversas
alternativas para que mejores, debes entrenarte para que tu primera
22

CARTAS A FELIPE
palabra de respuesta sea: "Gracias!" Y despus, cuando ests seguro de
que no discutirs, de que no hars una mueca, y de que no tomars
represalias, podrs aadir: "No saba que estaba haciendo eso. T y yo
hacemos un gran equipo!"
Esta palabra, "equipo", es otra palabra que asegura el xito. De hecho,
no puedo recordar una sola situacin de asesora matrimonial en la que
cualquiera de las partes estuviera considerando la separacin si senta
que se estaba dando algn tipo de mejora entre ellos. Pero s puedo
recordar docenas que se rindieron, porque saban que su relacin no los
llevaba a ninguna parte.
La "incompatibilidad" es la descripcin legal ms popular para el
fracaso matrimonial. En algunos casos significa que esas dos personas
se han cansado de decirse mentiritas obvias el uno al otro. Su matrimonio
ha llegado al punto de la deshonestidad estril, y cualquier otro futuro
es mejor que se.
La palabra "hogar" significa tantas cosas. El hogar es un refugio. El
hogar es para relajarse y bajar la guardia completamente. No hay
ningn frente aqu, slo el "s t mismo". Pero cuando el hogar est en
su mejor nivel, tambin es un lugar donde dos seres comparten la
emocin de llegar a convertirse en mejores personas juntas.
Las posibilidades son ilimitadas si continas llevando tu matrimonio
hacia esa direccin. Como dijimos al principio, la mujer est constituida
de tal manera que anhela ser de valor para su pareja. As que, si t comien-
zas pidindole que te ayude a mejorar, si recibes graciosamente lo que ella
tiene para ofrecer y se lo agradeces, un buen da ella invertir la situacin
y te pedir que la ayudes! Por qu? Porque ella sentir que est casada
con un hombre que est creciendo, y tambin querr crecer con l.
No necesito decirte que la sociedad necesita desesperadamente de
personas que estn echando en sus cimientos el material necesario para el
mejoramiento general. Estas personas son la esperanza del maana. Has
hecho algo grandioso al llevar a tu matrimonio al punto en que ambos
pueden decir juntos, con honestidad: "No slo apuntamos a ser buenos el
uno al otro, sino a ser buenos el uno para el otro y para el mundo".
Sigue creciendo,
Pap
SIETE METAS PARALACOMUNICACIN
-
AD
-
QUINTA C ARTA :

E
SIETEMETASPARA
LA COMUNICACIN
PARA LA COMUNICACIN
Querido Felipe:
En el cuarto de consulta escucho a mujeres quejarse de muchas cosas
diferentes, pero encabezando la lista est el fracaso para comunicarse. Des-
de hace un tiempito he estado recopilando una coleccin de lo que llamo
"Dichos de esposas desamparadas". He aqu tres de los mejores ejemplos:
"Ha odo del gran cara de piedra? Bueno, yo me cas con l""Todo
lo que veo de mi esposo a la hora del desayuno es una mano buscando a
tientas su caf detrs del peridico!" "Podra usted creerlo? Mi marido
puede pasarse das diciendo slo una palabra. Para ser en verdad hones-
tos, algunas veces la dice dos veces para darle un significado un poquito
diferente. Todo su vocabulario se reduce a'Ah!' y 'Aj!`
Lo que estn diciendo es que la vida se torna verdaderamente
desalentadora al estar casadas con un hombre que no habla. Es cierto
que algunos esposos nunca se callan pero, por cada uno de estos, conozco
varias docenas que pecan de silenciosos.
El punto al que quiero llegar hoy es que sta no es la forma de tratar
a una mujer. A menos que la esposa sea algn tipo de zombi, ella quiere
saber lo que pasa en la mente de su amado.
Esto es algo que un hombre debe encarar con especial importancia,
porque su rol fuera del hogar a menudo lo lleva hacia la direccin
opuesta. Cualquiera que haya trabajado alguna vez sabe que parte del
secreto es decir: "S, seor!", cuando en realidad lo que se quiere decir
es: "Usted, seor, es un viejo decrpito!"
La mayora de los hombres aceptan esto como una parte natural de
cmo ganarse la vida. Pero no es natural. De hecho, algunos psiquiatras
dicen que este hbito de usar mscaras, de vivir detrs de una fachada,
y de enterrar nuestros sentimientos reales no es otra cosa sino un
suicidio lento, a menos que tengamos otra salida.
Con estos antecedentes, el arte de la comunicacin verbal en el
matrimonio adquiere un significado especial. En un sentido, es un tipo
24

CARTAS A FELIPE
particular de seguro de vida. Pero no resulta ser barato.
Para empezar, requiere de un planeamiento especfico y de dedicarle
tiempo en la agenda diaria. La mayora de las parejas nunca creera que
el "hablar" es uno de los placeres simples ms propenso a perderse en
el camino. Pero as es. Los bebs y los negocios, los compromisos
sociales, las reuniones de comits, la Asociacin de Padres de Familia
en el colegio, la televisin, los juegos de pelota, las trivialidades, las
emergencias -docenas, cientos, miles de cosas son una amenaza siniestra
para el arte de la comunicacin.
En la asesora prematrimonial siempre les pregunto a los jvenes ena-
morados qu tan buenos son en el intercambio verbal. Casi sin excepcin,
su respuesta es: "se es uno de nuestros puntos fuertes". Pero unos aos
ms tarde vienen quejndose: "l no habla""Ella se volvi hermtica!""
Por medio de stas y otras quejas, ellos indican que ya no hay ms del
susurro que ambos amaban y que contaban entre sus bendiciones.
Sers un joven esposo sabio si tomas la determinacin de que esto
no va a pasar en tu casa.
Tu madre y yo pasamos por una poca muy dura abrindonos el uno
al otro durante nuestros primeros meses juntos. Esto nos sorprendi
a ambos. No nos habamos dado cuenta de que haban vastas exten-
siones de cosas ocultas en nuestro interior durante los aos de nuestro
noviazgo. Pero all estaban.
Al enfrentar el problema juntos se hizo evidente que mi huir y su
autocontencin no nos podran llevar a nada bueno. As que un da
decidimos enfrentar al monstruo. Acordamos seguir comunicndonos
aun cuando apenas puderamos seguir hacindolo.
Despus de tratar esto durante largo tiempo juntos, camos en la cuen-
ta de que haca mucho tiempo que algunas de las razones para nuestros
titubeos haban desaparecido. (Por cierto, eso fue un gran descubrimien-
to). Cuando enfrentas la verdad de que ya no necesitas estar encadenado
a tu pasado, habrs dado un gran salto hacia adelante. Nos prometimos
el uno al otro tratar de sacar a la luz un poquito aqu y otro poquito all,
por medio de unas cuantas reglas que tendran un efecto positivo.
As es como llegamos a un simple convenio, el cual te ofrezco aqu
con la esperanza de que te sea de ayuda. Comprenders que ste nunca
si
SIETE METAS PARA LA COMU ICACI ON
A
1) E'

fue redactado como un documento ' firmado. Fue ms acuerdo tcito. .


Te enlisto los trminos tal y como los escribimos en nuestros corazones.
NUESTRAS SIETE METAS PARA LA COMUNICACIN
I. Apuntaremos a ser los "mejores amigos". Ya que la amistad se basa en
el tiempo que se pasa juntos, tendremos por lo menos un buen
encuentro una vez al da. Adecuaremos nuestro horario para
esto y lo mantendremos como prioritario en nuestra lista de acti-
vidades de cada da.
II. Saldremos juntos por lo menos una vez por semana. Una cena, un
almuerzo, o cualquier ocasin para leer el alma del otro es tiempo
bien invertido. No dejaremos que los nios, el trabajo, el presu-
puesto, alguna reunin de comit, o la tirana de los "debo" y
"tengo que" desplacen el tiempo del uno para el otro.
III. Pondremos como objetivo el ser honestos todo el tiempo. Ya que
esto requiere de honestidad, primero pasaremos algn tiempo en
un saludable autoanlisis. Trataremos de comprender cmo nues-
tras historias personales estn afectando nuestro matrimonio
por medio de la lectura, del estudio y de la discusin.
IV Como ideal, cuarentiocho horas sern nuestro lmite para escondernos
el uno del otro. Acordamos esto, ya que la honestidad absoluta no
siempre alcanza una fecha lmite; aun cuando todava no podamos
dar forma a nuestros sentimientos en palabras, seguiremos inten-
tndolo, admitiremos que estamos luchando en nuestro interior, y
pediremos que el otro nos siga teniendo paciencia.
V Apuntaremos hacia la misericordia y el perdn totales. Podremos du-
dar, pero no condenaremos. Buscaremos entre nosotros al espritu
que escuche nuestra confesin con ternura. Estaremos agradecidos
por tener un lugar donde poder enfrentarnos a lo que somos.
VI. Respetaremos la privacidad del otro. No acosaremos las obras del
otro ni interferiremos en ellas con curiosidad exagerada. A pesar
de que somos conscientes de que lo que escondemos puede ser
daino, nos trataremos el uno al otro con la sorprendente cortesa
de no permitir nuestra destruccin interior. No nos presionaremos,
porque la revelacin debe venir del interior.
26

CARTAS A FELIPE
VII. Recordaremos que el misterio es una bendicin. Seremos tiernos,
porque hasta en la relacin ms perfecta toma toda una vida
cerrar todas las brechas. Amaremos hasta lo sumo lo que recibi-
mos hoy, y esperaremos con expectacin el maana.
Es obvio el por qu llamamos metas a estos trminos. Despus de
ese primer salto hacia adelante, hay una parte del camino hacia el cielo
que obligadamente debe ir a paso lento. El dejar que alguien entre en tu
corazn puede ser sencillamente espantoso. Algunas veces da miedo.
Saca a relucir cosas que no sabamos que tenamos, y una de stas es
la resistencia. ste es el trmino psicolgico para dar un portazo, huir
rpido, y decir: "Olvidemos todo el asunto".
Y sta es la razn por la que tan pocas personas tienen lo necesario para
poder llegar a la genuina transparencia. Pero t puedes, y si sigues avanzan-
do con mano amorosa, un buen da llegars a esos altos niveles reservados
slo para las almas valientes que han estado juntas en las profundidades.
He conocido a ms de una docena de parejas de ancianos que llegaron
a su quincuagsimo aniversario, y a tres que llegaron a su sexagsimo.
Representaban a diversos sectores en cuanto a ingresos, empleo, estatus
e influencia. Pero tenan una cosa en comn. Ya sea que fuera el granjero
curtido por el clima, o el banquero de piel suave de una de las grandes
ciudades; el conserje de la escuela de un pueblo en algn cruce de
caminos, o el rector de una gran universidad -quienquiera que fuera, l
y la mujer a su lado haban aprendido cmo compartirse el uno al otro
en total compaerismo.
sta es una gran palabra: compaerismo. Adquiere mayor signifi-
cado con el paso de los aos. Los deseos sexuales pueden apagarse y
la necesidad de emociones puede disminuir. Las preocupaciones
monetarias pueden amainar, al igual que tus otras ansiedades. Pero
hay una cosa que debes asegurarte que est en continuo crecimiento.
sta es: la gradual apertura de dos corazones que se reciban el uno al
otro en el fondo de sus respectivos seres. El sacar a la superficie el yo
verdadero es el secreto para la larga vida, la salud interior y la
comunin total.
Sigue hablando,
Pap.
Querido Felipe:
Hay tres cosas que yo apunto a hacer cada da como esposo:
1. Decirle que la amo.
2. Hacer algo agradable para ella.
3. Hacerle un cumplido.
La verdad es que esto suena sencillo, pero trata estas cosas como una
disciplina regular, y vers que "dicen" ms fcilmente que lo que
"hacen". Y tal vez, la ms dura de recordar sea la nmero tres.
Los psiclogos nos dicen que existen varias razones del por qu nos
refrenamos en este punto. En algunos casos, dicen, el titubeo viene de
un sndrome de hostilidad bsico que significa que estamos enfadados
con el mundo entero, que la gente no est bien hecha, as que abajo con
todos! O de alguna forma recibimos el mensaje de que, ya que debemos
fingir un poquito de vergenza cuando recibimos cumplidos, por qu
debemos avergonzar a otros alabndolos?
Pero pienso que puede haber una razn ms bsica del por qu
muchos de nosotros, los esposos, somos mezquinos con las palabras
amables. Esto se debe a que somos personas, y el espcimen promedio
de la especie humana est naturalmente inclinado a ser egosta. Pasamos
la mayor parte de nuestro tiempo pensando en ser los primeros.
Estamos demasiado preocupados con nuestros propios sentimientos.
No tenemos, no tomamos, ni procuramos el tiempo para considerar lo
que significara para la otra persona el que abriramos nuestras bocas
para hacer un elogio.
Puedes creerme, toda mujer digna de ser llamada as es una adicta
a la aprobacin masculina. Y la mejor manera de hacerle saber lo que
apruebas de ella es dicindoselo. Existen muchas otras formas de lograr-
lo, pero desde el punto de vista femenino, el expresar tus gustos por
medio de la voz es una de las ms agradables.
Una razn por la que ella se ve obligada a pensar as es la siguiente:
Marilyn tiene muchas necesidades, pero una de las mayores es la de
28

CARTAS A FELIPE
complacerte! Si las cosas son normales en tu casa, es muy probable que
ella est pensando en ti ms de lo que t piensas en ella! sta es la
razn por la que si le das algunas cosas placenteras en qu pensar,
estars haciendo algo bueno por ella, por ti, y por el futuro juntos.
La Biblia dice: "Porque cual es su pensamiento en su corazon, tal
es l". Esto tambin se aplica a una mujer. Si le das una idea agradable
de s misma, eso es en lo que tratar de convertirse. Lo que t le digas
hace la gran diferencia. Finalmente llega el momento en que ella acepta
el juicio que t tienes de ella como una opinin propia. He visto a
muchas mujeres de aspecto ordinario convertirse en algo encantador,
porque sus esposos les dijeron que eran encantadoras. Pero lamento
decir que tambin he visto a algunas mujeres verdaderamente precio-
sas marchitarse gradualmente, porque ya no recibieron la inspiracin
de la nica fuente que realmente les importaba.
Todo lo cual lleva a cuatro palabras muy importantes: SI TE GUSTA,
DILO!
Ahora, con esto como base, te dar unos cuantos ejemplos de cum-
plidos que he escuchado o que yo mismo he usado para buen provecho.
"T no eres una mujer, eres algo extraordinario!" Este cumplido en par-
ticular puede producir -en varios lugares- resultados increbles. Un
lugar de estos es el dormitorio. Ms adelante te voy a escribir mis
pensamientos acerca del sexo, y all entraremos en mayores detalles.
Ahora te dar unos cuantos cumplidos clsicos ms para esas ocasiones,
pero basta con decir aqu que seras hbil al alabar su cuerpo y hacerle
saber lo que te gusta de su fsico. Esto no debe ser difcil. Escoge aquellos
puntos que te sean especialmente atractivos y dile cmo te sientes con
respecto a ellos: el color de su cabello, sus ojos, "Ah, esa voz!", la curva
de sus hombros,toma tus cumplidos de all!
Puedes estar seguro de que ella responder agradecida si le haces
saber que piensas que alguna parte de su cuerpo est entre las ms
encantadoras manifestaciones de la naturaleza. Conozco a hombres que
han alcanzado lo que debe ser la calificacin de un genio en esto porque
se instruyeron bien en el asunto, se obligaron a hacerlo, y siguieron en
su labor, sin descanso, hasta que sucedieron grandes cosas. Uno de ellos
est casado hoy con una escultura de tales dimensiones, que no seras
SI TE GUSTA, DILO

29
alguien normal si no la miraras dos veces. No lo creeras, Felipe, si los
hubieras visto ante el altar hace unos quince aos. Tal vez l tena el pre-
sentimiento de que bajo toda esa grasa haba una belleza tratando de
escapar. Algunos hombres hacen de ello un reto. Les gusta ser hroes.
En todo caso, te estoy diciendo la verdad: cuando venan caminando
desde el altar (perdname) estaba seguro de que unos quince aos
despus, ella se vera como la parte trasera de un mnibus o alguna
soprano wagneriana. Esto es slo para mostrarte que un hombre que
sabe lo que hace puede hacer maravillas. Pero vayamos a otro tipo de
cumplido que las mujeres realmente persiguen.
"Cario, tu pollo con arroz es un poema!" Te das cuenta, hijo, la
tremenda tarea que representa servir una buena comida? Planear, com-
prar, preparar, cocinar, poner la mesa, servir, y despus todo el sucio
asunto a la inversa, cuando la comida termin. De hecho, una buena
comida es un logro tal que el sentarse a la mesa, devorarla y despus
correr de vuelta a mirar el juego por televisin sin siquiera hacer un
buen comentario es un pecado mortal. Por supuesto, no soy Dios y no
s la respuesta al viejo argumento acerca de que hay males mayores y
males menores. Pero he tenido que preparar unas cuantas comidas de
principio a fin y puedo decir que, si esa diferencia existe, entonces el
negarse a darle un cumplido a la esposa por una buena comida debe ser
considerado un error mayor.
Existen algunos casos en los que seras un tonto si dejaras pasar la
oportunidad de recuperar el 101% de tu inversin. El mencionado
anteriormente es uno de ellos y slo siete palabras bastaran: "sta s
fue una comida excelente! Gracias!"
Un viejito sabio me dio este enfoque interesante acerca de la comida
y los cumplidos de un hombre. "Con mi mtodo", dijo, "ella se sacudir
la tristeza y nunca sabr lo que pas. Si veo que se est deprimiendo,
le pido que prepare una cena con todos los platos que cocina mejor.
Despus sugiero que tambin invitemos a los chicos. Nos sentamos y
nos jactamos acerca de que nadie jams ha fredo un pollo o ha gratinado
las papas o ha preparado un pastel de coco con ese toque especial que
slo mam le da. Para cuando todos han terminado y han apilado sus
platos, se han acumulado las alabanzas y ella ya se siente fenomenal".
30

CARTAS A FELIPE
Naturalmente, esto no funciona para todos. Pero un hombre que se
mantiene alerta a las necesidades de su mujer y sigue pensando, puede
usar los puntos fuertes de ella para bendecir su alma. Tal vez esto es lo
que la Biblia quiere decir con este versculo: "Y albenla en las
puertas sus hechos".
La mayora de las mujeres saben lo que pueden hacer bien. Sera
mejor que estudies sus especialidades -y cmo hacerlas encajar para
edificar una vida juntos.
Ahora llegamos a un cumplido que causa un gran impacto en toda
poca y sin fallar: "Cada da eres mejor!" Por supuesto, no lo digas si no
lo piensas as. Pero si no puedes encontrar nada en lo que sientas que
hay una mejora, es probable que, o te ests quedando ciego o necesitas
estar ocupado. De seguro que algo en cuanto a ella est mejor de lo que
estaba hace unos cuantos aos, o la semana pasada, o incluso ayer.
Este tipo de cumplido siempre cae bien, pero es en un par de situacio-
nes donde se lo aprecia de manera especial: (1) cuando ella ha estado
luchando durante mucho tiempo para mejorar algo, para vencer una
falla, o para lograr una tarea difcil; (2) cuando ella se acerca a la edad
madura, a la vejez, o siempre que ella se sienta que no es como sola ser.
Una mujer le estar por siempre agradecida al hombre a quien le pue-
da creer cuando ste le diga: "No haces sino mejorar y mejorar".
Ahora ya tienes la idea. Te he dado algunas formas especiales de
cumplidos en las que vale la pena que medites. T desarrollars las
tuyas propias, y sern las mejores. Y no querrs que nadie conozca
algunas de ellas, las que significan algo especial para ustedes dos
y dejan tras de s un sentimiento de calidez especial cuando estn
separados.
Justo all hay otra cosa que tus frases de elogio pueden hacer.
Pueden darle a ella algo qu recordar cuando ests fuera de la ciudad,
o pasando una noche fuera, o te hayas ido de pesca, o simplemente
ests en el trabajo. Un esposo inteligente puede aprender cmo encen-
der el termostato cuando se va, para que todo est agradable y acogedor
cuando vuelva.
Ya estaba por despedirme cuando record algo ms. Si alguna vez
notas que ella pone su espalda para recibir una palmadita; o si ella tiene
(, '
p i ...
que preguntarte: "No crees que me queda bien?"; o si ella corre a
mirarse al espejo ms de lo usual; o si en cualquier otra forma parece
que el brillo se ha ido de sus ojos, entonces ser mejor que te pongas en
accin. Ha pasado demasiado tiempo desde que hiciste cantar a su
corazn por ltima vez.
Son las mujeres criaturas complicadas? S! Pero tambin son almas
simples que gustan de cosas simples, y una de las cosas ms simples de
la que gustan est entre las cosas que son ms simples de dar.
S que sta no es la mejor comparacin, pero me ayuda el recordar
que Sadrac, el perro terrier de la familia, vendr sin demora cruzando
el jardn para recibir una palmadita en la cabeza. La esposa promedio
es as. Ella atravesar la ciudad, la casa, el cuarto, etctera, hasta llegar
a tu perspectiva visual, y pasar a travs de casi cualquier cosa para
darte su amor, si t le ofreces el tuyo con una aprobacin honesta.
Hurra por Marilyn,
SI TE GUSTA, DILO
Pap.
3 2

CARTAS A FELIPE
SE PTIMA CARTA:
EL PODER DE SUGESTIN
Querido Felipe:
Dentro de unos momentos ir a tomar un avin para volver a casa.
He estado aqu cumpliendo con el compromiso de dar una conferencia
y, como siempre, la mejor parte es la del regreso a casa. Pero quiero
decirte algo que pas esta maana. Ilustra lo que estaba tratando de
decirte en mi ltima carta acerca del poder de las palabras para moldear
el futuro de una mujer.
Tendra que aadir, ahora, que lo mismo se aplica a un hombre.
Cuando estaba afeitndome esta maana, me encontr de repente can-
tando, "De la tierra de aguas color azul viene la cerveza que refresca!
Hann es la cerveza que refresca! La cerveza Hann!"
Ahora bien, t sabes que es un hecho que trato de comenzar mi da
con pensamientos provenientes de una fuente ms alta que la de la
cervecera de alguien. Pero los magnates pagaron su dinero, y ste
cumpli su cometido. La otra noche estaba escuchando un juego de
pelota y, a causa de la repeticin constante, se hizo esta pequea grieta
en mi cabeza, justo donde los publicistas queran que estuviera.
Tambin sabes que no tomo cerveza. Pero si lo hiciera, apuesto a que
sera Hann. A pesar del hecho de que me promet a m mismo que si
alguna vez tomaba cerveza, no sera sa, es probable que s lo hiciera.
La verdad es que no puedo quitarme esta tonta cancioncilla de la mente
-"De la tierra de aaaguas color azul!". Ya estn llamando para abordar
mi avin!
El punto al que quera llegar es ste: si el poder de sugestin
proveniente de una fuente que no podra importarnos menos puede
afectarnos de esa manera, qu crees que llegara a hacer ste si lo
oyramos una y otra vez de alguien a quien amamos?
Sobriamente tuyo,
Pap.
CMO DECIRLE A ELLA QUE NO TE GUSTA

3 3
OCTAVA CARTA:
COMO DECIRLE A ELLA
LO QUE NO TE GUSTA
Querido Felipe:
Digamos ahora que hay algo que te gustara cambiar. No quieres
pelear al respecto porque tienes el presentimiento de que debe haber
alguna otra forma mejor para tratar esto, pero has decidido ponerlo
sobre la mesa de una vez. Por tu propia paz personal y por el futuro de
tu matrimonio en general, ha llegado el tiempo de que lo declares.
Y ahora qu haces?
Yo tengo una simple regla, la que hoy te transmito como el enfoque
correcto para poner estos puntos en marcha. No es que sea algo crucial,
recin estamos comenzando. Si mantienes la cabeza fra y haces una ora-
cin, generalmente podrs manejar problemas mayores a medida que
se presenten. As que aqu va la regla: COMIENZA POR DECIRLE
LO QUE TE GUSTA DE ELLA!
Supn que se trate del lpiz labial que ha estado usando ltimamente.
Realmente la hace verse espantosa, pero ten la seguridad de que no
llegars a primera base si exclamas: "Oh no! Te ves como una prostituta!"
En realidad, podras hacer el trabajo de manera ms rpida y la
dejaras sintindose mejor al respecto, si simplemente le dijeras de
manera amable que, en tu opinin, ese color en particular disminuye de
alguna manera su belleza natural.
Rpidamente vers que has hecho dos cosas buenas aqu. Le has
asegurado a ella que te gusta la Marilyn en esencia, y has apelado a uno
de los ms fuertes deseos de la naturaleza humana. ste es: la espe-
ranza de que podremos lograr la mejor apariencia posible. Es as como
el Seor nos hizo. Todos queremos impresionar al mximo.
Observars que esto tiene posibilidades casi ilimitadas. Por ejemplo,
supongamos de nuevo, y digamos que ella es una de esas muchachas
pudorosas que quieren que todas las luces estn apagadas cuando se
desvisten para acostarse. Es ste acaso el momento de decir: "Por el
amor de Dios, Marilyn, acaso te has hecho puritana?" 0 deberas mejor
34

CARTAS A FELIPE
decir algo como esto: "Querida, con un cuerpo como el tuyo...".
Tu madre dice que ya que eres astilla del mismo palo, habrs
captado completamente la leccin para hoy.
As que de eso se trata por ahora, excepto que quiero aadir esto:
nunca dejes que nadie te haga caer en la trampa de pensar que,
porque ella es una mujer, probablemente acepte cualquier cosa. No es
as; la verdad es que la hembra tiene inteligencia innata para ms cosas
que un varn. Odio admitirlo, pero, por lo que he visto de cerca, sa es
la terrible verdad.
Aun cuando ellas puedan pensar mejor, ser ms listas, hacer mejores
suposiciones y mostrarse ms hbiles que nosotros todo el tiempo,
todava hay ciertos puntos donde siempre podremos captar su atencin.
Justo aqu est uno de ellos: No hay ningunamujer en el mundo, en su
sano juicio, que rechace de plano cualquier sugerenciaque puedafortalecer su
relacin con el hombre que ama!
Psicolgicamente hablando, estamos hechos de tal forma que es muy
probable que actuemos basndonos en el consejo de otras personas si:
1 . Respetamos la fuente de esta sugerencia por provenir de una
persona sabia (t sabes que ella piensa que eres inteligente por haber-
la elegido).
2. Nos preocupamos por nuestra relacin con esta persona, y nos
gustara fortalecerla.
3. stas exponen lo que piensan en cuanto a nuestro progreso de una
manera positiva que nos hace sentirnos bien, antes de que tengamos
la posibilidad de sentirnos mal.
Positivamente,
Pap.
NOVENACARTA:

GANANDO AL P E RDER
GANANDO AL PERDER
Querido Felipe:
Hemos pasado una buena cantidad de tiempo tratando cosas que se
pueden hablar todo el tiempo. Pero es probable que tambin hablemos
de algunas otras que requerirn de un enfoque diferente.
Djame contarte acerca de un esposo muy sabio que conoc y de
cmo l us una retirada estratgica para lograr su meta de largo alcance.
Parece que la ta de su esposa les haba dado un jarrn victoriano que
haba estado en la familia desde la poca de "Enrique tal o cual". l
dijo que la nica manera en que poda describirlo era que se vea como
un automvil aplastado. Ella dijo que le pareca una reliquia rara y
elegante. Para l los colores eran chillones. Para ella, sencillamente
preciosos. (Como ya lo dije antes, era de su familia).
Pero adems de todo eso, el jarrn era enorme, y ah radicaba el pro-
blema. Ella insista en conservarlo como el objeto central de su sala.
Esto significaba que estara en una de esas mesas grandes y bajas. Lo
haba colocado en el centro de la habitacin porque, simplemente, no se
vea bien en ningn otro lugar.
Por largo tiempo, esa monstruosidad pareci dominarlo todo en su
hogar. Tambin dominaba la conversacin de la pareja. De hecho, l
dijo que aun sus veladas giraban alrededor de la pregunta: "Qu otra
cosa haremos esta noche adems de discutir por el 'automvil
aplastado'?"
Ahora bien, este hombre medit un poco en el asunto, y finalmente
lo entendi. l mismo reconoci que estaba siendo un esposo torpe y
que no llegara a ninguna parte con esas tcticas. As que determin
retroceder y tratar de nuevo.
Adems, estaba en capacidad de poder hacerlo. Manejaba un gran
negocio con muchos empleados, y a diario tomaba decisiones que
requeran de autntica sabidura. l se enorgulleca de su capacidad
para liderar personas, alentar vendedores, evaluar mercados, y ver los
numerosos aspectos de cada situacin.
3 6

CARTAS A FELIPE
Despus de aplicar su capacidad mental al "automvil aplastado",
se decidi por un plan. Una noche regres a casa y sugiri que en ese
mismo instante volvieran a arreglar la sala.
"Oh no, no lo hars!" dijo ella. "S lo que te ests proponiendo! Ese
vaso no se mover! Es una pieza valiosa de coleccin, una reliquia
delicada, etctera, etctera".
Pero muy para su sorpresa, l le dijo: "Liliana, lamento haber sido tan ter-
co. Renuncio. Dejemos el jarrn donde est y arreglemos la sala en torno a l".
Una vez que ella se hubo levantado del suelo y recuperado sus fuerzas
lo suficiente, ambos empezaron a llevar a cabo justo lo que l haba pla-
neado. Despus de todo, cuando un hombre capitula hasta tal punto, es ca-
si imposible que una mujer diga "no" a una simple solicitud como mover
los muebles. Adems, ella siempre haba disfrutado estas ocasiones. Lo
hacan con bastante regularidad. Era uno de los juegos favoritos de ambos.
Y aqu debo contarte un poquito ms acerca de esta pareja. Ellos
amaban su hogar como pocos que yo haya conocido. Era hermoso.
Tambin se amaban mucho el uno al otro, y eso tambin era hermoso.
Su pasatiempo favorito era sentarse juntos despus de la cena -para leer,
para hablar, algunas veces tomados de la mano, otras sin decir nada,
otras tratando cosas importantes, conversando acerca de cmo pasaron
el da, o de lo uno y de lo otro.
Y ahora viene la parte inteligente. Ya que l era un as en administra-
cin, dispuso las varias piezas de la habitacin de tal manera que la silla
de "l" estuviera directamente en frente del lugar preferido de "ella" en el
sof. Y entre ambos estaba "el automvil aplastado" ('1a reliquia elegante").
l dijo que tena la sensacin de que ganara desde esa primera
noche. En medio de su lectura, como ella sola hacer, coment: "Harry,
has ledo esto acerca de ...?" Y entonces, ella estir el cuello para ver si
l la estaba escuchando. l tambin estir el suyo, y se lo hizo ver.
Esta situacin continu por algn tiempo. Naturalmente, l emple
otras tcticas "eliminatorias del jarrn", como las llamaba. Algunas
veces le deca: "Sabes, querida? No hay nada que me guste ms que
sentarme aqu en la noche y mirarte".
"T tambin me gustas!", deca ella, mirando por un lado del jarrn.
Despus, naturalmente, haba ocasiones cuando uno de ellos se mova
GANANDO AL PERDER

3 7
de su sitio para hacer lo que ya te dije - tomarse de las manos y cosas
por el estilo. En varios de esos viajes por el lado de la mesa, el uno o el
otro casi volc el tesoro. (l jura que nunca lo hizo a propsito, y supongo
que as fue. Se trata de un hombre honorable).
Y por qu no movi l su silla? Yo tambin me hice esta pregunta y
se lo hice saber. l dijo que era por el cordn de la lmpara y porque a
ambos les gustaba el lugar donde estaba.
Ya habrs adivinado el resultado. Un da, varias semanas despus,
l lleg a la casa, y dnde crees que estaba el jarrn? En un rincn del
comedor, en el suelo.
l confes que casi comete un terrible error. Comenz a decir: "Oh, veo
que has....". Y entonces se call a tiempo. "Oh, ya veo", dijo. "Te has levan-
tado el cabello! As es como lo llevabas la primera vez que te vi. Me gusta as".
Le pregunt si alguna vez volvieron a discutir por el jarrn. "Ni
hablar!", casi grit. "Ya no hay por qu hacerlo". (Apenas si me parece
posible que un hombre pueda ser tan noble Cmo poda abstenerse de
sacar a relucir su triunfo por lo menos alguna vez para regodearse un
poquito? Pero algunos hombres tienen mucho ms de nobles que yo).
De cualquier modo, no pude pensar en ninguna otra razn por
la que ellos tuvieran que volver a discutir el asunto, excepto para
divertirse un poquito.
Algunas veces me he preguntado dnde estar el jarrn acumulando
polvo hoy. Estar en el tico, en el stano, o en el armario de la sala?
Conocindolo a l, estoy seguro de que ha sido ella la que finalmente ha
guardado el jarrn, no importa dnde. Y conocindolos a ambos, estoy
seguro de que siguen sentados all por las noches -leyendo, hablando, e
intercambiando miradas sin nada que se los impida. Y conocindola a ella,
estoy seguro de que algunas veces sonre y agradece al Seor por un buen
hombre que pudo manejarlo todo tan bien, pero especialmente, porque
pudo manejarla a ella con el toque hbil de un esposo sabio.
Me pregunto quin acu la frase: "No puedo ganar al perder". Quien-
quiera que fuera, haba algo que no saba. Algunas veces, en el matrimonio,
se consigue lo que se quiere maana, cediendo algo de terreno hoy.
Sigue pensando,
Pap.
38

CARTAS A FELIPE
D C1 MA CARTA:
PEDACITOS DE DEVOCION
Querido Felipe:
Todos estaban de acuerdo en que Pepe era un esposo muy, muy
despreciable. No era que tomara, o que apostara, o que anduviera con
otra mujer. Pero lo que haca que el vecindario hablara todo el tiempo
era cmo Ana tena que mantener a la familia. Ao tras ao ella se
sentaba detrs de su escritorio en la oficina de la maderera mientras
Pepe segua tropezndose a su alrededor.
Siempre tena los planes ms grandes. Cada vez que uno se lo encon-
traba, l le hablaba con increble entusiasmo acerca de alguna fabulosa
lnea nueva que acababa de tomar. En los aos que los conoc, el vendi
(por un corto perodo cada vez), extinguidores para incendios, vitaminas,
aspiradoras, alarmas contra robos, seguros de vida, fondos de inversin,
y productos dietticos. Manejaba estos artculos de manera intermitente
entre lo que l llamaba "mi nuevo cargo como representante oficial" (por
un breve lapso de tiempo) de un campamento para nios en las montaas,
de una universidad en el centro del pas, de un curso autodidacta de
mecnica automotriz, de una lnea novedosa de ropa deportiva, de una
cadena de gimnasios, y de un especialista en fotografa de nios (del
tipo de fotografas sobre un burro).
As que en todo el pueblo la gente se la pasaba diciendo: "Has visto
alguna vez algo semejante?", o "No piensas que ella ya debera hartarse
de l?", o "Por qu diablos soporta ella ese trato?"
Entonces, en una ocasin, ella tuvo una operacin de emergencia
y en los das de su recuperacin aprend algo ms acerca de las
mujeres: LAS PEQUEAS COSAS RECIBENLOS MS ALTOS
DIVIDENDOS!
Como hombre, tengo la tendencia a pensar que el costo debe ser una
estola de visn, un auto nuevo o, por lo menos, tres docenas de rosas...
pero no es as. Lo que a una mujer le gusta son los pedacitos de
devocin -cositas, regalos que no sean caros, cualquier gesto humilde
que de alguna manera parece decir que ella tiene lo que se necesita
PEDACITOS DE DEVOCIN
costo la duracin Tambin aprend que, para una
para mantener a un hombre enamora
mujer, el significado importa mucho ms que el
La manera en que recib ese mensaje fue la siguiente: cada da Ana
me reciba en su cuarto del hospital con un radiante informe de lo que
Pepe le haba trado la noche anterior. El registro result ser algo por
el estilo:
Lunes: un rompecabezas de la tienda de artculos en oferta.
Martes: la ltima edicin de su revista favorita.
Mircoles: tres manzanas amarillas grandes.
jueves: una caja de papel y sobres de carta de los ms baratos.
Viernes: un ramo de flores silvestres (l haba ido en el automvil
hasta el campo para recogerlas).
Sbado: un perfume de la farmacia de la esquina.
Domingo, lunes, martes y mircoles de la siguiente semana -otros
pequeos obsequios por el estilo.
"El bueno de Pepe", me deca. "Me siento tan afortunada por la
manera en que me consiente! Siempre ha sido as! Tan considerado!
Tan amable! Es un verdadero genio en estas cosas!"
Qu nos dice todo esto? Que una mujer lo soportar todo -las
habladuras de la gente, las crticas de la familia, el trabajo duro- ella
aguantar todo esto, defender a su esposo vehementemente, y se
considerar afortunada si lo reconoce como un experto en las pequeeces
de la devocin.
Existen varias maneras en que puedes desarrollar este arte de extraor-
dinaria consideracin. En esta carta te voy a decir algunas cosas que
he encontrado tiles, con la esperanza de que puedan ayudarte a medida
que te capacites en esta direccin.
En primer lugar, haz de los das especiales algo especial. Una de las
parejas ms felices que conozco celebra de alguna manera el da 29 de
cada mes. se es el da en que se casaron y lo hacen "suyo" saliendo a
comer; o teniendo una pequea celebracin en casa; o con un regalo
de parte de l para ella o de ella para l; o con un regalo de parte de ambos.
Si te parece que estn exagerando, deberas escuchar el testimonio de
ese esposo. l dice que el gasto mensual vale cada centavo, lo mismo
que el esfuerzo de recordar la fecha doce veces cada ao.
40

CARTAS A FELIPE
Los aniversarios de compromiso, los aniversarios de la primera cita,
los aniversarios especiales, el recordarlos y hacerlos tuyos como algo
extraordinario ser recompensado muchas veces desde el corazn de
una mujer. Todo un ejrcito de hombres ni siquiera le dedica un pen-
samiento adicional a estas cosas, a pesar de que el hacerlo los hara
especiales a los ojos de sus esposas.
Otra cosa que debes recordar es que las mujeres van tras la ingenuidad.
Los pequeos secretos entre ustedes; los juegos que hacen cuando se
cortejan; las felices sorpresas que ella no esperaba, le dicen muchas
cosas. Una de ellas es que la ests colocando en primer lugar en tu
agenda, y esto tiene que ser bueno. Ests pensando en cmo complacerla,
y una mujer resplandecer en su interior cuando sepa que has estado
planeando hacerla feliz en secreto.
Djame darte un ejemplo de la ingenuidad de un hombre y cmo
sta funciona para provecho de su matrimonio. Esto lo escuch un da
en el curso de golf. Estbamos hablando acerca del matrimonio y los
hombres estaban lamentndose de las quejas de sus esposas. Uno de
ellos los escuch primero a todos y, entonces, cuando lleg su oportu-
nidad, dijo: "Ustedes nunca escuchan a mi esposa llorar, no es cierto?
La razn de ello es que hemos hecho un trato. Cuando yo juego golf los
sbados, por la noche la llevo a cenar. De este modo, ella tiene algo que
esperar. Incluso ahora noto que ella se enoja cuando yo, por alguna
razn, no voy a jugar!"
Tal vez esto sea amabilidad con gancho. Estamos de acuerdo en que
l obtiene algo para s mismo dndole algo a ella. Pero el hecho es que
a ella no le importa. Es ms, le gusta. Todo lo cual significa que, con
un poquito de creatividad, la vida juntos puede ser hecha ms grata
para ambas partes
He aqu otro secretito que hars bien en tenerlo muy presente: las
mujeres buscan algo de devocin prctica.
Preguntas, preguntas: Estoy asumiendo mi parte de la carga en
las labores de la casa?, Estoy pasando mi tiempo con el peridico, el
televisor, o cualquier otra cosa, cuando podra tomar unos cuantos
minutos para darle una mano?, Cunto tiempo ha pasado desde que
le di la sorpresa de hacer una de sus labores sin decrselo?
PEDACITOS DE DEVOCIN

41
Una viuda de mediana edad dio este interesante testimonio una
noche. Su esposo haba acumulado una cantidad considerable en
bienes races. Tenan una casa de verano, una casa de invierno, y haban
viajado muchsimo. Todo esto le haba dado a ella mucho en qu pensar.
Pero cuando le ped que me dijera cul era su recuerdo favorito, ella me
cont acerca de una pequeez que l haca cuando recin estaban
comenzando. "Cada martes por la noche, cuando los nios eran peque-
os", me dijo, "l me dejaba ir de compras sola mientras se quedaba
cuidando a los nios". Despus ella concluy: "Imagino que nadie,
excepto una madre joven, tiene idea de lo que eso significaba para m".
Las palabras son importantes, lo mismo que los pequeos gestos
especiales de cario. Pero algunas veces, la accin de amar de manera
prctica es exactamente lo que una mujer necesita para recibir el mensaje
de que te preocupas por ella.
Ya hemos dicho antes que es mejor invertir algo de tiempo tratando
de pensar como una mujer. Si lo haces, descubrirs por qu todas estas
cosas significan tanto para ella. Uno de los aspectos ms raros de la
lgica femenina que encuentro difcil de explicar es que -y sta es la
mejor manera en que puedo darlo a entender- a pesar de que quiere que
t te sientas seguro con ella y ella, a su vez, quiere sentirse segura
contigo, todava espera que sigas tras ella incluso despus de queya te hayas
casado con ella!
El intelecto masculino difiere aqu, pues lo ms probable es que
razonemos: "Bueno, ya est hecho! Y ahora qu sigue?" La mujer, por
otro lado, no piensa as. Con ella, es ms como nuestra historia familiar
acerca de Bach. La recuerdas?
Esa joven pianista haba completado su primer ao en el conserva-
torio. Cuando su viejo profesor en casa le pregunt lo que haban logrado
ese semestre, ella contest: "Gracias a Dios, hemos terminado con Bach!"
A lo que el viejo sabio replic: "Querida, nadie jams ha terminado con
Bach. Puedes dejar a Bach, pero nunca terminar con l!"
As es el amor para una mujer. El hombre cree que cuando da el "s"
ya ha completado su misin. Su esposa, mucho ms sabia para estos
asuntos, percibe que el amor no tiene un lmite mximo. Para aquellos
que siguen abriendo nuevas rutas hacia el corazn de su pareja cada da
42

CARTAS A FELIPE
y muy a menudo, siempre se estn abriendo nuevas posibilidades y el
amor ms grande prosigue hacia una nueva grandeza.
Supongo que sta es la razn por la que nunca he escuchado que
ninguna mujer se queje de que su marido sea demasiado considerado.
Me pregunto si habr alguna mujer en algn lugar que alguna vez
haya recibido demasiado afecto. Lo dudo. Ellas no estn hechas de esa
manera. Todas las buenas mujeres que conozco tienen una infinita
capacidad para la devocin y ternura, y para las cosas pequeas.
Nunca dejes de cortejar,
Pap.
APENAS SI PUEDO ESPERAR A VERTE

43
DECIMOPRIMERA CARTA:
"APENAS SI PUEDO
ESPERAR A VERTE"
Querido Felipe:
Antes de continuar, sera bueno hacerte recordar que tengo muy buen
concepto de tu integridad bsica.
Algunos de estos hechos que te estoy dando a conocer acerca de
las reacciones femeninas podran ser peligrossimos sin un sentido
saludable del honor. Pero el hecho de que ciertos seres viles utilicen los
secretos del amor de manera innoble no debe impedir que hombres de
carcter hagan de la vida algo interesante donde sta debe serlo. Dios
sabe que en las relaciones entre esposo y esposa esto es primordial.
As que, aqu vamos con otra verdad que tienes derecho a conocer.
sta es: nada puede entusiasmar a una mujer tanto como el saber que ella te
entusiasma a ti. Algo dentro de la ms fina de las damas responder con
emocin si t la encuentras apasionante.
Aquellos esposos que conozco, y que considero como los ms exitosos,
ponen algo en su vida amorosa que parece decir: "Qu afortunado soy
de poder vivir con una mujer tan fascinante como t!"
Apuesto a que comenzars justo aqu -s sincero! Nunca le digas a
una mujer algo que ella pueda interpretar como halago superficial. A
menos que sea uno de esos das cuando se estn haciendo bromas el uno
al otro y ambos lo saben, ser mejor que mantengas tus relaciones amoro-
sas dentro del rango de la credibilidad. Pero puedes contar con que ste
es muy amplio. Si slo le das a ella aquellas cosas en las que puede creer,
todava te queda mucho espacio para hacer de la vida algo interesante.
Una cosa que ella puede aceptar como autntica es que t le asegures
que la extraas cuando no estn juntos y que esperas estar con ella de
nuevo. La expectativa es un gran punto en los matrimonios ms vibrantes.
De seguro esto tiene el sentido de algo real para ella, porque slo ests
continuando con la forma en que sentas cuando la estabas cortejando.
Nunca pierdas este espritu de "apenas si puedo esperar a verte", el
cual era una gran parte de su vida juntos antes del matrimonio.
44

CARTAS AFELIPE
Recuerdas cmo era cuando venas a casa de la universidad? Pasabas
de largo en tu automvil y te apresurabas para ir a ver a Marlyn. Esos
38 kilmetros adicionales (si los multiplicas por dos) significaban
mucho para ella. Le decan ms que mil palabras. Tu emocin la man-
tena emocionada.
Demasiadas parejas dejan que esto desaparezca. Pero es algo desa-
fortunado, porque han renunciado a una de las maneras ms seguras
de mantener la pasin en su vida amorosa.
Con un poquito de prctica, t puedes mantener el entusiasmo al
mximo y esto valdr la pena para ambos. En todas partes hay docenas
de instrumentos que, con un poco de imaginacin, sirven para ayudar
al esposo.
Uno de estos es el telfono. El Sr. Bell hizo algo grandioso para
nosotros los hombres cuando invent este aparatito. salo a menudo.
Llmala y dile que esperas llegar a casa. O cuando tu trabajo lo permita,
invtala a que se encuentren en algn lugar. Palabras como stas tienen
un sonido especial a los odos femeninos: "Tengo un espacio de tiempo
libre, y me gustara disfrutarlo contigo! Ven y comamos juntos". Por lo
menos, hay una mujer que conozco que igual se emociona con una ham-
burguesa y el tratamiento de reina a la hora del almuerzo, que con una
comida en uno de esos restaurantes donde el costo para dos equivale al
pago mensual del automvil.
Tambin encuentro que es un buen procedimiento evaluar de vez en
cuando qu impresin doy cuando llego a casa en la noche. Tal vez estoy
demasiado consciente de esto porque recorro muchos hogares al caer la
tarde, cuando visito a los miembros de mi iglesia. Y a menudo, el pap
llega a casa cuando estoy all.
Hay ms maneras de hacer una reaparicin en la familia de lo que
podras imaginarte. Si los nios van camino a sus habitaciones y la
mam comienza a ponerse rgida, ya sabes lo que eso significa. Pero si
los pequeos van hacia la puerta y la seora comienza a resplandecer,
entonces esta pequea escena dice muchsimo. Lo que dice es que aqu
se tiene a un hombre que es buena compaa. Este hombre es deseado.
Y el ser deseado en casa es un gran objetivo para todos nosotros, los
hombres.
APENAS SI PUEDO ESPERARAVERTE

45
Hemos dicho antes que no siempre necesitamos de grandes cosas
para alcanzar nuestras metas. Algunas veces, las cosas pequeas son las
que importan ms. As que, si yo fuera t, seguira evaluando. Le ests
dando la impresin de que has estado pensando en ella con expectativa
y ests contando con lo que va a pasar entre ustedes? Puedes hacerlo
por telfono, o por telegrama, o simplemente por medio del pequeo
telgrafo del intercambio de miradas.
He aqu algo ms que debes aprender para incluirlo en tu vida
amorosa. Deja que ella te pille -de vez en cuando- mirndola expectante.
O ilumina tu expresin cuando veas que te mira. Esto puede ser tan
efectivo como darle a ella la impresin de que acabas de venir flotando
por encima de los techos para verla.
He escuchado el rumor de que los franceses son los amantes por
excelencia. ste es un pequeo verso de ese pas que dice, "le t me plus
qu'hier, moins que deman". En nuestro idioma sera:
Te amo ms que ayer,
menos que maana!
En toda nacionalidad e idioma, el espritu de este verso va extrema-
damente bien con las mujeres. Puedes hacerle caso a alguien que ha
encontrado que esto es verdad. Hars algo grandioso por la vida de
ustedes dos juntos si mantienes tu amor con grandes expectativas.
Tuyo con expectacin,
Pap.
48

CARTAS A FELIPE
DECIMOTERCERA CARTA:
COMO TRATARA
UNA MUJER EN PUBLICO
Querido Felipe:
Te acuerdas del lindo cumplido hecho a una "santa" aos atrs, que
ella era puro gozo y que con su ausencia slo poda crear infelicidad?
Despus de haber sido un observador por veintin aos, estoy
seguro de que estars de acuerdo en que sta es una descripcin precisa
de cmo tu madre afecta a las personas. Naturalmente, yo soy su
esposo y t eres su hijo, as que algunos podran decir que estamos pre-
juiciados. Pero incluso entre sus conocidos casuales, todos saben que la
dama resplandece.
Creeras que ella no siempre ha sido as? Ella sera la primera en decir-
te que en los primeros tiempos de nuestro matrimonio era lastimosamente
tmida. De hecho, haba ms momentos de los que puedo recordar en que
realmente senta pena por ella. As de acomplejada era.
El hombre que propici esta sorprendente transformacin fue el juez
Evans. l era un amable abogado de pelo cano que viva al final de la
calle y, por alguna razn, me tom cario.
El juez siempre reconoca una necesidad cuando la vea, as que en
las semanas anteriores a nuestra boda, el me llev a su estudio en el
stano de su casa y me habl del asunto.
Claro que no recuerdo todo lo que dijo en las varias ocasiones en que
hizo esto, pero haba una frase que repeta una y otra vez. El juez me
ense a pensar en el comportamiento adecuado para cada habitacin
de la casa. Sin embargo, continuamente apuntaba hacia la puerta de
entrada y me deca que un matrimonio slo es tan bueno como lo que
muestra en pblico.
"Desde el marsupial hasta el mamfero", comenzara l a decir (sta
era una de sus expresiones favoritas), "el macho promedio parece
olvidar todo lo que sabe acerca de cmo cortejar a su pareja cuando se
aleja de la puerta de su propia casa".
"Esto slo es algo estpido. Por qu? Porque l est perdindose
CMO TRATAR A UNA MUJER EN PBLICO. 49
una de las mejores oportunidades que el Seor jams le haya dado a un
hombre para hacer que su esposa est completa, total, s, incluso dira,
impotentemente enamorada de su esposo".
Ahora ya reconocers que el juez tena la pasta de un magnfico abo-
gado de la sala del tribunal, lo que en efecto era. Antes de llegar a ser juez,
l poda mantener a un jurado embelesado, y eso fue lo que hizo conmi-
go. As que yo lo escuch porque lo disfrutaba, pero tambin porque
estaba seguro de que l saba de lo que estaba hablando.
"Ya que ests por casarte", me dijo, "bien podras hacerlo de la manera
correcta. Eso significa que te mantengas sereno cuando ests con tu mujer
en pblico".
Entonces coga su vaso de agua y tomaba un sorbo lentamente,
como si le diera a la verdad un tiempo para que se asentara. Y cuando
estaba seguro de que ya lo estaba, se inclinaba sobre su escritorio para
terminar con un broche de oro.
"Puedes tomar tu lugar con los grandes", concluy, "si haces una
lista de las cosas que te he dicho y le sigues aadiendo ms. Esto toma
tiempo y algo de trabajo. Pero ser mejor que lo hagas. Nunca lamenta-
rs hacerle pensar a ella que es de primera clase en el hogar y que,
incluso, tiene ms clase en pblico".
As que le tom la palabra y he aqu la lista. Algunas de estas cosas
vienen directamente de l, tal y como las recuerdo. Otras, las obtuve de
la observacin. Unas cuantas son slo mas y puedes mejorarlas. Pero
hagas lo que hagas, promtete a ti mismo hoy de que hars lo que el juez
dice: "Mantente sereno cuando ests con tu mujer en pblico".
Aqu est la lista:
1. Cuando entres a una habitacin, tmala del brazo y entra sonriendo.
Si te ves feliz, ella tambin lo estar, y Dios sabe que el mundo
necesita nimo.
2 Camina orgulloso! Acta como si estuvieras pensando: "Cmo
es que soy tan afortunado?" Si sacas pecho, ella tambin lo
har. La mayora de las mujeres se ven mejor as.
3. Di algo bonito acerca de ella cuando la presentes. Esto es una buena
prctica que levanta el nimo. Si la haces sentir bien, t tambin
te sentirs bien.
5 0

CARTAS A FELIPE
4. Cuando se sienten a cenar, sujtale la silla! Despus, dale un
golpecito en el hombro y sonre. Sigue sonriendo hasta que ella
levante la vista. Pronto ella se dar cuenta y se convertir en un
ritual. Esto es algo muy bueno.
5 . En algn intervalo de la conversacin, hazle una pregunta a ella!
Asegrate de elegir una que pueda contestar. Haz la pregunta
con respecto a uno de sus temas favoritos y siempre espera su
respuesta. Nunca olvides que la gente lista hace que otros se
sientan listos.
6.
Nunca, y quiero decir nunca, te inquietes por los detalles de la his-
toria que ella est contando. A quin le interesa si las rosas eran
en verdad rosadas o slo de un tono rojo plido? Si est totalmente
equivocada, que sea otra persona quien la corrija, pero t no.
7. Despus de la cena, si se separan, bscala con los ojos de vez en
cuando. Asegrate de que est en un lugar donde se sienta cmoda.
Dile que la extraaste y pregntale si ella est bien.
8. Cuando estn listos para salir, sostn su abrigo, tmala del brazo, y

brele la puerta del automvil! No son muchos los hombres que


lo hacen y ella lo sabe. Esto la har sentirse alguien especial.
9. De camino a casa, toma su mano y dile lo orgulloso que estuviste
de tenerla contigo. Un procedimiento muy bueno. Los beneficios
los vers despus.
10. Alguna vez cuando ests a solas con su madre, dile a ella lo mucho
que aprecias a su hija. No hay mujer que pueda guardarse esto, y

nada hace ms por tu esposa que un cumplido que venga de refiln!


Bueno, aqu est, y espero que la encuentres de ayuda. Le he pasado
esta lista a muchos hombres, y he visto que ha hecho maravillas donde-
quiera que la han puesto en prctica.
Necesitas a una persona encantadora a tu lado? Naturalmente que
s. Y qu hombre no? Bueno, puedes tener una. Dentro de diez aos,
o dentro de treinta, si haces el trabajo correcto, tendrs una esposa que
sea estrictamente de primera clase -"de primera clase en el hogar e,
incluso, con ms clase en pblico".
Despierta a todos en la ciudad y cuntales.
Pap.
COMONOTRATAR A UNA MUJER

si
DECIMOCUARTA CUARTA:
COMO NO TRATAR
A UNA MUJER
Querido Felipe:
Si he de hacer un buen trabajo respondiendo a tu solicitud, de vez
en cuando ser necesario atacar nuestro tema desde el lado opuesto.
Bajo el tema general de "Cmo no tratar a una mujer" podr darte
algunos ejemplos excelentes provenientes de dos fuentes: los vergonzo-
sos recuerdos personales de un servidor y una coleccin de embarradas
que puedo llamar: mi archivo de "esposo-brbaro".
De cuando en cuando, en nuestras cartas recurrir a ambas fuentes. Aqu
permteme presentarte una de las ilustraciones premiadas de por qu las mu-
jeres intentan suicidarse. Tambin es la razn por la que dejan notas que di-
cen "Querido Juan, me he ido con Alberto. Adis". Afortunadamente, esto
no pas aqu, pero algunas mujeres estn hechas de un material muy duro.
He aqu una. Ella lleg a mi estudio actuando ofensivamente, como
si slo hubiese dedicado su vida a desquitarse. En efecto, ltimamente
slo haba dedicado su vida a eso.
Haba tenido un accidente de trnsito haca cinco das. Algunas
mujeres quedan hechas pedazos en momentos como se. Otras, benditas
sean, experimentan un sbito ataque de buen juicio. As que, siendo ella
una de estas ltimas y una esposa consciente de sus deberes, telefone
a su esposo tan pronto como pudo.
Ahora bien, qu es lo primero que debe hacer un hombre si eso ocurre?
Claro, ests en lo correcto! Pero no fue eso lo que
l hizo. En vez
de ello pregunt: "Qu tan daado qued el automvil?" (Bueno, era
un modelo prcticamente nuevo).
La pregunta nmero dos fue: "De quin fue la culpa?"
T sabes que parte del tiempo todos parecemos inseguros de nosotros
mismos y, particularmente, cuando nuestros nervios estn destrozados.
As que, como las respuestas de ella no le satisfacan del todo, l le dio
instrucciones explcitas. (Obviamente, se trataba de uno de esos tipos
que piensa desde todos los ngulos, menos del correcto).
52

CARTAS A FELIPE
Su tercer ofrecimiento fue esta joyita: "Escucha, querida, no admitas
nada! Llama a la compaa de seguros y yo llamar al abogado. Entiendes
lo que quiero decir?"
Ella entendi.
Despus, para mostrarte que incluso un idiota puede hacer algunas
cosas bien, aadi: "Espera un minuto y te dar el nmero del seguro!"
" Muchsimas gracias!", dijo ella. "No hay ms preguntas?"
"No!", contest l. "Creo que eso ms o menos lo cubre todo!"
"Oh, de veras?!", grit ella. "Bueno, por si te interesa, estoy en el
hospital con cinco costillas rotas!"
Pregunta: Cmo puede un hombre decir "lo siento" despus de una
cosa as?
Respuesta: Efectivamente, no puede!
Naturalmente, y hablando a su favor, supongo que debe tomarse
nota de que l saba que el accidente no haba sido fatal. Las esposas
muertas no llaman por telfono.
Todo esto pas hace varios meses y me complace informar que la
unin de esta pareja est comenzando a solidificarse una vez ms en
algo parecido a un matrimonio. l le ha dicho a ella mil veces que lo
siente, y creemos que lo dice en serio. Pero, tomando una frase del
informe de los psiclogos: "el pronstico es reservado", que en lenguaje
comn significa: "si yo fuera t, no estara tan seguro".
Cul es la leccin para hoy?
Leccin: S iem pre, cada da, toda la sem ana, todo el ao, de m anera perm a-
nente, sin ex cepcin y , quiero decir, el 100% del tiem po, la hem bra de la especie
responde m ejor si sabe que es la nm ero uno en la agenda de algn m acho!
Naturalmente, la manera ms directa de hacerle entender esto a ella
es dicindoselo. "Seguridad verbal" es el trmino, y no hay muchas
esposas que puedan recibir demasiado de eso.
"Ah, pero este tipo de cosas no son mi punto fuerte!" Cuntas veces
he escuchado decir eso? Mientras tanto, en casa, la dama comienza a
hacerse preguntas. No la dejes hacer eso. De una manera u otra, debes
transmitir el mensaje de que al comienzo, al final, y en todo momento,
ella es lo ms importante.
As que todava no suena bien? Bueno. El sonido no necesita venir
CMO NO TRATAR A UNA MUJER

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a travs de los pulmones. Las mujeres tambin pueden leer el lenguaje
de las seas. Algunas veces, una mirada o un toque o un gesto son
mejor que mil palabras.
Conozco a un esposo que se hizo entender de este modo: nunca se
sacaba el sombrero cuando llegaba a casa, sino hasta que hubiera
besado a su esposa. Incluso cuando ella estaba al telfono, afuera colgan-
do la ropa o en el cuarto de los nios, l la buscaba y le daba su mensaje.
Y qu haca si tenan visitas? Te dir lo que ella me dijo como
respuesta. "Uno de los momentos ms emocionantes de nuestro primer
ao juntos fue cuando su mam vino a visitarnos. Era su primera
visita. Cuando Pedro lleg a casa esa noche, sabe lo que hizo? Pas,
dejando a su madre de lado, y me bes. Luego se dio vuelta y la bes a
ella. Despus se sac el sombrero".
Sin decir una palabra, les hizo saber a ambas cmo estaban las
cosas. Tambin estableci la posicin en que tena a su esposa, y su
actitud estuvo muy arriba, con los grandes.
Puedo verte frunciendo el ceo y preguntndote "Cmo encaja todo
este tratamiento de 'ella est primero' con el tema de 'el hombre a la
cabeza'?" De hecho, no hay inconsistencia alguna, ni siquiera una peque-
a. Van tan bien juntos que, en los mejores matrimonios, donde veas al
uno, vers al otro. Lo que sucede es que el hombre puede ser quien
gobierna la casa de ella slo si ella es la mujer que gobierna su corazn.
Naturalmente que a ella no le importa que dediques algunos pensamien-
tos a otras cosas. De hecho, ella espera que lo hagas. Ella no quiere que
trabajes con alambres, circuitos y corrientes elctricas a menos que te concen-
tres en lo que ests haciendo. Pero sera mejor que la convenzas de una u
otra forma que estas cosas estn slo en un segundo lugar despus de ella.
Como el joven que sali mal parado cuando su esposa se rompi las
costillas, puedes dar un verdadero traspi si fracasas en hacer esto.
O como el hombre que sigui con su sombrero puesto, puedes ser un
verdadero genio si le haces saber a ella que todo lo dems, incluyendo
tu mam, viene en segundo lugar despus de ella!
Primero lo primero,
Pap.
5 4

CARTAS A FELIPE
DECIMOQUINTA CARTA:
TRTALA COMO
A UNA PERSONA
Querido Felipe:
La historia de hoy es acerca de un joven ejecutivo exitoso, cuya
esposa vino por primera vez a pedirme ayuda hace tres aos. Ella dijo
que haba estado observando el ascenso de su esposo y que tena un
raro sentimiento. Pareca que a medida que l se acercaba a la cima, su
amor iba en la direccin opuesta. Ahora estaba cerca del fondo y sa era
la razn por la que vena a verme.
Todo estaba muy mal, aunqueellos haban tenido un excelente comien-
zo. l era un esposo devoto y ella le corresponda. Se divertan, tenan
amigos y un buen futuro. l firm contrato con una compaa pujante,
compraron una linda casa, y la vida era grandiosa en todo sentido.
Entonces, como todo joven verdaderamente prometedor, l comenz
a ser promovido. Hubo un aumento en el salario y despus otro, y otro.
Ahora l iba cuesta arriba y pareca que nada poda detenerlo. Ni siquiera
ella, al sentir que l estaba alejndose de las cosas que haban acordado
que eran importantes.
Toda la vida de ellos giraba alrededor del xito comercial de l. En-
tonces, una noche, sucedi algo que la empuj a buscar ayuda externa.
l le haba comprado un collar de diamantes. Era muy caro, y
pensaras que cualquier mujer se hubiera emocionado ante su belleza.
Y ella tambin, por unos treinta segundos. Pero cuando le estaba colo-
cando el collar alrededor del cuello, l comenz uno de sus discursos
ya familiares. Lo que dijo fue:
"Mueca, el hombre con el que vives acaba de ser ascendido a
vicepresidente. Decid comprarte este collar para que siempre recuerdes
este da. En caso de que te preguntes cunto cuesta, quiero que sepas que
esta monada me cost exactamente la mitad de mi primer ao de sueldo!"
Eso, dijo ella, fue la suma total de su presentacin. No haba ni una
sola palabra que dijera cunto la amaba, cunto apreciaba su ayuda,
cun bella se vea -nada en absoluto, excepto esta oda a su propio ego. Pap
(Antes de que sigamos, djame hacer
que le compres un regalo a ella, deja que sea'!
es, mientras t le dices a ella lo linda que es!)
Su siguiente observacin brillante fue en el auto esa noche, mientras
iban a la fiesta de la compaa: "T sabes cmo es esto! El nuevo
vicepresidente tiene que tener clase! Ellos lo esperan! Eso es lo que
quieren! Entonces, tenemos que darles clase, no es as? S, seor,
verdadera clase! Apenas si puedo esperar a que vean el collar!"
As que esa fue una gran noche para l. Numerosas felicitaciones por
su nuevo cargo y unas cuantas por el collar.
De camino a casa, termin de asesinar la noche con este monlogo:
"Sabes en lo que estaba pensando? Pensaba en la impresin que caus. Vis-
te cmo brillaba bajo las luces? Incluso el viejo J.B. le estaba echando un
vistazo. Te dir una cosa, mueca, es un smbolo! Eso es lo que es, un sm-
bolo! Ya estamos cuesta arriba y nadie nos puede parar! S, seor! Como
lo dije, ya estamos cuesta arriba...", etctera, realmente nauseabundo.
Eso fue hace tres aos, y ella dice que ahora ya no le importa, quiere
irse. l dice que le gustara que siguieran juntos. Ella dice que eso tambin
es falso. Puede ser. El otro da, mientras los tres contemplbamos los
escombros, l cavilaba: "Qu van a pensar en la compaa?" Lamento
que ella escuchara eso, pero imagino que ya no importaba. Todos
estos meses ella se haba sentido como que viva una parodia, hasta que
el amor en su corazn simplemente se arm de valor y se fue.
se es el xito! Lo llaman "la diosa zorra" y es un ttulo muy apro-
piado. Se cruza en el camino de todo hombre ambicioso y recuerda que
te dije que sta es una dama siniestra!
Cmo te vas a proteger contra este peligro sutil? Una manera de
hacerlo es decir constantemente y en serio: "Te amo porque eres t!"
stas estn entre las palabras ms dulces que jams puedan llegar a los
odos de una mujer. Y la razn es que quiere saber que t sabes que ella
es una persona, no una cosa!
Las cosas son para usarlas. Las personas son para amarlas. Aseg-
rate de que no ocurra lo contrario contigo.
Sigue verificando,
5 6

CARTAS A FELIPE
DECIMOSEXTA CARTA:
UNA MEDIA DOCENA
DE "NUNCAS"
Querido Felipe:
"Nunca digas nunca jams, jams" son las palabras de una cancin
demasiado vieja para que la recuerdes, pero antes de que dejemos el
tema de "cmo-no-hacer-esto", voy a mencionar la palabra "nunca"
una media docena de veces ms!
Algunas veces sta volver a enfatizar lo que ya hemos discutido,
y otras, ser mencionada a medida que avancemos. Si alguna vez sientes
que debiramos quitar esta grabacin y seguir adelante, puedes estar
seguro de que la coleccin de mis propios momentos torpes indicar
que algunas cosas necesitan repetirse. He visto estos errores tan a menudo
al trabajar con matrimonios en problemas que s que tambin pueden
olvidarse con demasiada facilidad.
Anteriormente, discutimos el abrirse el uno al otro compartiendo
verbalmente. Observars que la mayora de los puntos de hoy se centran
en qu no decir. Un bromista lo dijo bien una vez: "Dios le dio al hombre
una boca que se cierra y orejas que no se cierran, lo que nos debe decir
algo". ste es un buen mensaje para los esposos.
As que aqu vamos con "una media docena de nuncas", los cuales
hubiera deseado que alguien me los hubiera dicho para mis primeros
aos como esposo.
1. Nunca hagas burla de algo que ella no puede cambiar.
Como lo dijimos antes, un hombre inteligente es aquel que decide
algunas cosas de una vez para siempre. Una de sas debe ser la de nunca
echarle en cara a su mujer las cosas que, sencillamente, ella no puede
solucionar. Recordars la historia de Paquita y de cmo su esposo
incluy esas piernas descomunales en su amor para ganarse el eterno
respeto de ella.
Nunca lo olvides. El diccionario dice que el sadismo es el " abuso
cruel de otros", y no hay nada ms cruel que lanzar palabras hirientes
acerca de cosas que nunca podrn cambiar.
UNA MEDIA DOCENA DE "NUNCAS"57
2. Nunca la critiques en pblico.
Habrs notado que ciertas parejas practican un jueguito siniestro de
darse bofetadas el uno al otro cuando estn en presencia de terceros. He
aqu unos cuantos golpes que he escuchado ltimamente. Esposo:
"Gracias por invitarnos. ste es un cambio tan agradable a las comidas
instantneas que anuncian por la televisin!"; esposa: "Qu por qu
Juan no lo arregla? Por favor! Si l no distingue una sierra de un
caballete"; esposo: "Dganmelo a m! Mara se perdera incluso con una
escolta de policas!"; esposa: "Escuchaste eso, querido? Andrs le compr
un automvil nuevo a Juanita. A l s que le debe estar yendo bien!"
El recitar las debilidades del uno y del otro ms all de la puerta de
su propia casa siempre es de mal gusto. Es extremadamente vergon-
zoso para los espectadores inocentes; indica que no se ha estado sacando
el rencor a la superficie de una manera inteligente en casa y, lo nico que
posiblemente pueda producir entre ambos, es un deseo de desquitarse.
Debes recordar que con las mujeres, algunas cosas son equipo estndar
para todos los modelos. El Seor hizo algo bueno por nosotros los hombres
cuando las hizo as, siempre que comprendamos cmo funciona este
equipo y lo hagamos funcionar bien. Y en lo que respecta aqu, es muy
difcil para una mujer aceptar la infidelidad en cualquier forma. Pero,
gracias a Dios, lo contrario tambin es cierto. Ella no puede evitar amar
ms y ms al hombre que ella sabe que es digno de toda confianza. Y
porque esto es as, al inicio de tu matrimonio debes verla directo a los
ojos y prometerle:
"Nunca, ni de da ni de noche, te hare quedar mal en compaa. Ni
ante mi familia, ni ante tu familia, ni ante nuestra familia. Ni ante los
amigos, ni los conocidos, ni los extraos. Ni cuando ests conmigo ni
a tus espaldas. Nunca, ni en broma, ni haciendo comentarios insidiosos,
ni en ninguna otra manera pretendo ser otra cosa que leal a ti en un 100%!"
3. Nunca la compares de manera desfavorable con otras mujeres.
Recuerdo a una mujercita que se cas con un viudo. l era un buen
partido y ella estaba feliz de tenerlo. Pero vio algo que no le gust y por
eso vino a verme. "Lo que pas", me dijo, "fue que, despus de que
habamos salido de la iglesia, pareci que su primera esposa hubiera
vuelto a la vida y ya estoy harta de ella. S cmo cocinaba, cmo se vea,
5 8

CARTAS A FELIPE
cmo caminaba, cmo hablaba. De hecho", concluy, "no creo que va-
ya a funcionar a menos que podamos quitarle el hechizo!"
Y no pudimos! Lamento informar que este pobre hombre nunca
aprendi que nunca se puede ganar a una mujer recitando repetidas
veces los mritos de otra.
Esto se aplica a todos los tipos de persona ideal, ex-enamoradas,
vecinas, las esposas de otros hombres, guapas secretarias, estrellas de
cine, esa preciosura en la portada de la revista, la del anuncio publici-
tario, viudas, divorciadas, solteras, y la madre. Todas estn en el mismo
equipo.
Uno de los errores ms comunes que veo en el tema de la otra mujer
es el del hombre que nunca ha puesto a su mam donde debe estar.
Estoy feliz de que tengas tan buena opinin de la tuya. Ella puede cocinar
como los mejores. Tambin puede ocuparse de la casa. Es muy divertida,
y creo que es la mejor. Pero lo es para m, no para ti! Ahora tienes una
nueva persona a quien serle leal, y ser mejor que te asegures de que
Marilyn sepa que ella ocupa el primer lugar en tu corazn.
Si insisto mucho en este punto es porque he conocido a demasiados
hombres a quienes nadie jams les dijo, o se han olvidado, que nunca se le
puede dar nueva forma a una mujer comparndola constantemente con otra.
4. Nunca eches una bomba despus de tiempo.
stas vienen en diversos tipos y algunas son letales. Lo que tengo en
mente es algo as: repentinamente le dices a ella que no te gusta algo
que ha estado haciendo por largo tiempo. El darle a una mujer la idea
de que ella te ha estado desagradando todos estos aos sin que t le
dijeras una palabra puede ser una experiencia un tanto devastadora. Y
si se pone a pensar, se preguntar: "Qu otra cosa no le gusta?" Eso
la pone nerviosa. Hace flaquear su confianza en s misma, en ti, y en el
futuro. Naturalmente, si acabas de darte cuenta de que no te gusta, es
otra cosa. Pero aun aqu hay una manera correcta y otra incorrecta
para hacerle entender tu sentir, y ser mejor que aprendas la diferencia.
5. Nunca te vayas cuando ella est llorando.
Esto tambin se aplica a cuando ella est gimiendo por dentro y t
lo sabes; o cuando sus ojos slo estn ligeramente nublados; o cuando
llora a mares.
Pap.
No importa si lo has causado t u otra
tiempo de ternura y slo hay una cos
acercarla a ti y decirle que lo sientes.
"Por el amor de Dios, Marilyn, madura ya!" son ocho palabras qu
nunca deben salir de tus labios. Tal vez ella necesita llorar. Algunas
veces, las lgrimas son una terapia, y especialmente para una mujer que
tiene un hombro grande y fuerte sobre el cual llorar. Ella apreciar estos
momentos para siempre si le haces saber que te preocupas y que quieres
compartirlos con ella.
6. Nunca le pongas la mano encima excepto para amarla.
Naturalmente que el maltrato fsico es ilegal en algunos lugares, pero
probablemente causar un dao permanente aun donde no lo sea. La
mayora de las esposas pueden perdonar que sus esposos no sean Valen-
tino, que no sean grandes intelectuales, o que no sean el vicepresidente de
la compaa, pero el hombre que recurre a la fuerza bruta es otra cosa.
Con seguridad, es una desgracia para el coeficiente intelectual mas-
culino. Recuerda el antiguo proverbio chino: "El que da el primer golpe
es porque ya no tiene ms ideas". As que si alguna vez te sientes tentado
a hacerlo, lleva al perro en una gira por los postes de luz; o de repente
recuerda que tienes un compromiso importante; o si no crees que eso te
dar tiempo suficiente, entonces empaca tu pasta dental y vete fuera por
una noche. Cualquier cosa menos el maltrato!
He conocido a demasiados esposos que golpearon a sus esposas y
despus vinieron con los pedazos rotos para volverlos a juntar. Claro que
hacemos lo mejor que podemos, pero hay cosas en las que ya nunca se
puede recuperar el antiguo esplendor. Algunos de estos pobres tontos son
enfermos, otros son sencillamente unos miserables, y a otros todava les
falta madurar. Pero me es terriblemente difcil trabajar con todos ellos.
Estoy seguro de que la razn es en parte culpa ma. Lo que pasa es que creo
que sera una buena idea que todos los hombres que golpearan a una
mujer fueran a su vez noqueados y cayeran totalmente tendidos al piso.
Ya son suficientes "nunas". Maana le echaremos un vistazo a "unos
cuantos trata de no".
Hasta entonces,
60

CARTAS A FELIPE
DECIMOS PTIMA CARTA:
UNOS CUANTOS
"TRATA D E NO"
Querido Felipe:
Ayer echamos un vistazo a "una media docena de nunas", cualquiera
de los cuales podra causarle una "fractura" a tu matrimonio. Hoy me
gustara tratar unos cuantos asuntos que tal vez no rompan el corazn
de una mujer, pero que podran deformarlo lo suficiente como para
afectar la relacin de ustedes de manera negativa.
stos son los que llamo mis "trata de no". Te los transmito con el
mismo espritu de todas estas cartas. He aqu algunos pensamientos de
esposos que han sido de ayuda en nuestra casa. Espero que al decrtelos
adoptes en tu mente lo que te parezca que vale la pena y hagas cosas
an mejores para tu vida con Marilyn.
Recuerda que tratar correctamente a una mujer es como meter dinero
en el banco. Un da estars feliz de haberlo hecho. Mi experiencia te indi-
car que si haces depsitos regulares durante los primeros aos, los aos
siguientes te pagarn dividendos muchas veces mayores a lo que inver-
tiste. Tambin he observado a suficiente gente verdaderamente anciana
llegar a la conclusin de creer que una buena unin, hecha correctamente
en la primera mitad, slo puede ir en una direccin desde all: ir mejor!
Cuando tus coyunturas estn viejas y crujan, y comiences a tambalear,
sera casi imposible que hubiera algo mejor que vivir en una relacin amo-
rosa que t sabes que ayudaste a crear. Ests consciente del hecho de que
yo creo que debemos vivir el hoy al mximo. Pero es un hombre listo aquel
que levanta sus ojos de vez en cuando para mirar hacia el futuro.
Prcticamente todos estos "trata de no" requieren de un poco de
premeditacin. Por ejemplo, he aqu el esposo que llega a casa una
noche despus del trabajo y dice: "Salgo en viaje de negocios maana
para Hawai y pens que sera agradable que vinieras conmigo". De hecho,
esto debe ser algo grandioso, una buena noticia, y qu esposa no
estara simplemente delirante de alegra? Te dir qu esposa no estara
as! La que descubre que su esposo saba de este viaje desde haca tres
UNOS CUANTOS "TRATA DE NO"

61
semanas pero que se haba olvidado de mencionarlo.
Puedes ver lo que esto le causa a ella. Ya sea que tenga que pensar en
los nios (en la niera, en la preparacin de los alimentos, en quien la reem-
place en su turno para llevar a los nios del vecindario a la escuela, y otras
innumerables cosas que slo las madres conocen), o que slo sea ella la
que tenga que alistarse (y pensar en qu ropa escoger, en ir a la peluque-
ra, en quin la reemplazar para dirigir un comit importante, y otras
innumerables cosas que slo las mujeres sin hijos conocen) -puedes
tomarlo de alguien que aprendi por experiencia- sta no es forma de
tratar a una mujer. Aun cuando ella se considere afortunada de tener a un
hombre que quiere que ella vaya con l; aunque se agote para estar lista
a tiempo; aunque finalmente se deje caer exhausta en el avin, ambos
pasarn un mejor momento comenzando desde este viaje hasta el ltimo
que hagan juntos, si intentas no tratarla de esta manera!
Por supuesto, si recin te has enterado hoy de que te vas de viaje
maana, ella se las arreglar, y puede soportarlo parcialmente porque
sabe que t ests en el mismo aprieto. Pero, ya sea Hawai, o un corto
recorrido por la tarde al otro lado de la ciudad, o una visita al norte,
donde ella podra ir a ver a sus parientes, o cualquier otra situacin de
cualquier tipo, t capta el punto. Ella te amar ms si sabe que algunos
de tus gestos atentos han sido planeados cuidadosamente, teniendo la
comodidad de ella en mente.
Lo mismo se aplica a las cosas pequeas, como pedirle que tenga
tu mejor traje listo con un da de anticipacin en vez de ponerte hecho
una furia porque est en la lavandera cuando tienes una cita crucial esa
misma maana, slo que te olvidaste de decirlo.
El vivir con este tipo de "profesor distrado" debe ser terriblemente
exasperante, incluso para aquellas almas santas que casi nunca flaquean.
Una mujer es una persona, y eso significa que a ella le gusta contar
con todo el tiempo que t ests en capacidad de darle para que pueda
lidiar con los problemas grandes, con los problemas pequeos, y con
todos los problemas intermedios.
Otro "trata de no" que hars bien en considerar se encuentra en el
mbito de compartir lo que sabes que podra avergonzarla ms adelante,
si alguien supiera que t sabas pero que te olvidaste de decrselo a ella.
6 2

CARTAS A FELIPE
Por ejemplo, supongamos que escuchaste que una de las parejas amigas
de ustedes han tenido un beb. Qu pasara si ella se encontrara con el
orgulloso pap dos das despus y le preguntara: "Cmo est Betty?", sin
siquiera una palabra de felicitacin? Ves lo que has hecho si l sabe que t
sabes y que simplemente fracasaste en transmitir la feliz noticia? Te has
hecho a ti mismo un fracaso de primer orden como amigo, y has mortifi-
cado a Marilyn innecesariamente. Y eso no es todo! La has dejado
preguntndose: "Qu otras cosas ms no me estar diciendo?" Y si
repites este paso en falso con regularidad, quedas completamente expues-
to a preguntas como: "Qu es lo que pasa?, acaso no se hablan?" "Pobre
chica, debe ser muy duro vivir con un hombre as de desconsiderado!"
As que ya sea que se trate de un nuevo beb, o de que se muri la
mam de la Sra. Lpez, o que han descubierto petrleo en el huerto de
Adn, o que supiste que los vecinos tienen viruela, aprende a hacer
algunos casilleros en algn lugar dentro de tu cabeza para cosas como
stas y comuncalas.
Existen otros puntos en mi lista de "trata de no", pero tu propia
coleccin te ser ms valiosa que la ma. Sin embargo, todava hay otro
asunto que probablemente deba mencionar, porque he escuchado a muchas
mujeres quejarse acerca de esto. Aquellas esposas que deben soportarlo
me dicen que se les hace una horrible costumbre el que sus esposos nunca
noten las cosas nuevas. Un nuevo peinado, un nuevo vestido, un nuevo
perfume, una nueva bata, o cualquier otra cosa nueva. Recientemente
estuve hablando de cmo tratar a una mujer en un grupo de estudio de
matrimonios y surgi este tema. Una mujer que mereca algo mejor (creo
que era bastante atractiva), hizo este comentario: "Si yo viniera a casa
manejando un Cadillac nuevo, es posible que l lo viera. Los Cadillacs
nuevos cuestan dinero. Pero le digo la verdad, si yo comenzara a usar un
parche en el ojo, dudo que l lo notara pasadas seis semanas!"
Esperemos que ella estuviera exagerando para hacerse entender.
Pero esto no es ninguna broma -cunto ms observador seas, tanto ms
le gustars a ella.
Trata de no olvidar eso tampoco!
Pap.
ALGUNOS MOMENTOS NO SOLO PARA ELLA
DECIMOCTAVA CANTA:
ALGUNOS MOMENTOS
SON SLO PARA ELLA
63
Querido Felipe:
Ahora estoy en la oficina y las cosas al fin se han aquietado despus
de una de esas maanas de mucho ajetreo. Acabo de hablar con tu madre
y te manda sus saludos.
Unas cuantas cartas atrs hice referencia a lo que yo llamo "los
vergonzosos recuerdos personales de un servidor". Esta pequea
maravilla que estoy por contarte es uno de ellos. Nos sacar del tema
de "la gente y las cosas" y nos llevar por un camino paralelo de igual
importancia.
Lo que hice en esta ocasin fue llamar por telfono a tu madre a
media tarde. Comenc con uno de sus favoritos, como: "Todo lo que
quera era or tu voz!" o "Acabo de ver algo interesante y me hizo pensar
en ti". Despus mantuvimos la conversacin partiendo de all.
Hasta aqu, nos estaba yendo muy bien. Pero entonces, justo en medio
de las flores, pregunt: "Dime, ha llegado la correspondencia?,
recibimos el cheque de devolucin por nuestro pago de impuestos?"
Ahora bien, no hay nada malo con las devoluciones de impuestos.
A ella le gustan. A m, tambin. Pero haba comenzado con "todo lo que
quera", recuerdas?
As que el siguiente sonido es el del gran amante que cae de nariz al
suelo. Hubo un largo silencio. T sabes cmo es tu madre. Cuando no
hay nada que decir, no dice nada.
Hice varios intentos para que volviramos donde habamos estado,
pero algunas veces, como dice la Biblia: "La boca de los necios hablar
sandeces".
Y mi boca lo hizo. Despus de haber estropeado totalmente un
momento muy agradable, me desped y me puse a meditar. Mi
conclusin fue que un hombre puede destruir algunas cosas buenas al
decir ms de lo que debe. Acaso haba dejado que mi pregunta asesinara
mi cumplido?
64

CARTAS A FELIPE
As que no es cierto que todo vale slo porque ests casado.
Ciertamente hay das cuando la llamada telefnica -"todo lo que quera
era orte"- el correo, las devoluciones de impuestos, y todo lo que ests
pensando, ms todo lo que ella est pensando, se entremezclan para
iluminar el amor.
Despus hay otros momentos en que, si no eres cuidadoso,
desordenas todo mezclando tus temas de conversacin. Yo hubiera
deseado tener las palabras exactas para decirte cmo seleccionar y
distinguir. Pero imagino que ste es uno de esos lugares angostos por
donde cada uno debe ir solo y aprender por s mismo.
Espero que de veras aprendas esto, porque la mayora de las mujeres
me dicen que estos son los temas sin importancia y pasados por alto que
hacen la diferencia entre el gran amante y un esposo del montn. Y los
grandes esposos parecen sentir que hay veces en que a una mujer le gusta
creer que su marido se est concentrando exclusivamente en ella; que l no tiene
nada ms en su mente que a ella, que ella es suficientemente interesante como
para absorberlo completamente.
Mantente alerta,
Pap.
PD.: ya te habrs dado cuenta de que si slo hubiese querido saber
acerca de esa devolucin de impuestos, el diligente que vive dentro de
m habra podido colgar y volver a llamar ms tarde.
DILOGO ACERCA DE LOS ESTADOS DE NIMO

65
DECIMONOVENA CARTA:
DIALOGO ACERCA DE
LOS ESTADOS DE NIMO
Querido Felipe:
Si alguna vez te pillas a ti mismo diciendo: "Mujeres, no puedo
comprenderlas!", no te olvides de aadir "Gracias a Dios!" sta es una
de las cosas que hacen del matrimonio algo tan divertido.
Te he dicho de una serie de situaciones donde puedes depender de
las reacciones de tu esposa. Pero, otra cosa segura, es que ella te amar
ms si aprendes cmo tratarla cuando no es confiable.
Los psiclogos nos dicen que el mejor clima para el crecimiento
saludable es uno en el que podamos expresar toda la gama de nuestros
sentimientos. Debe ser un objetivo de tu matrimonio el desarrollar la
relacin hasta que cada uno pueda decir lo que siente que quiere
decir, hacer lo que quiere hacer, y ser lo que quiere ser.
Pero no lo apresures. La libertad total para ejercitar los numerosos
"yo" sin restriccin alguna es otra de esas cosas que debes incluir en tus
metas de largo alcance. A menos que vayas correctamente en esto, es
posible que destruyas tanto durante los primeros doce meses que
tomar despus muchos aos volver a reconstruirlo.
Puedes decir que estamos hablando acerca de un asunto muy sutil.
Ya que cada persona es diferente una de otra, y porque cada uno de
nosotros es tambin diferente en das diferentes (aos, meses, semanas,
horas), he decidido extender mis ideas. Con este fin en mente, reun a
media docena de hombres a quienes conozco lo suficiente como para
una charla acerca del matrimonio y los estados de nimo.
Estos compaeros se ganan la vida en campos muy divergentes y
son tan variados en sus personalidades como slo seis hombres lo
podran ser. Pero tambin son muy parecidos en un aspecto -todos son
maridos exitosos.
Les dije el porqu quera sus reacciones, as que saban que parte de
lo que dijeran sera escrito en una carta para ti. Puedes ver que fueron
directo al grano y te pasar su conversacin (con una ligera censura) tal
6 6

CARTAS A FELIPE
y como est en la cinta grabada. He ordenado lo que dijeron bajo ttulos
generales y he aadido mis propios pensamientos entre parntesis.
Comentarios miscelneos acerca del tema de los estados de nimo:
"Trabajo en ventas y tengo que estudiar los estados de nimo de mis
clientes. Me parece que funciona mejor cuando pienso en mi esposa
como si fuera uno de mis clientes y hago lo mismo con ella".
"se es el secreto aqu. Muchas veces somos listos en los negocios
y estpidos en el hogar. Algunas veces me choca el que trate bien a las
personas todo el da y que luego acte como un canalla con la familia".
(Recuerdas el viejo poema de autor desconocido que te ense
hace tanto tiempo? "Hay una triste verdad en la vida, que he encon-
trado al viajar de este a oeste: /los nicos a los que realmente herimos
son a los que ms amamos./ Halagamos a aquellos a quienes apenas
conocemos, complacemos al invitado fugaz,/y de lleno asestamos mu-
chos golpes desconsiderados a los que ms amamos".)
"Creo que una gran cosa para m es tener una especie de sesin de
autodesfogue de camino a casa. Algo as como un despresurizador. Mi
esposa parece ajustar su humor al mo. Si llego a casa feliz, ella est
feliz. Si me siento malhumorado, ella est malhumorada".
"Mi esposa es 100 % confiable -refunfua todo el tiempo! Pero a m tam-
bin me gustara hacer eso despus de haber luchado con los nios todo el
da. As que depende de m el pasar algn tiempo despresurizndola".
"Bueno, en nuestra casa es un asunto de que quienquiera que est
deprimido debe animar al otro. Algunas veces soy yo. Otras veces es
ella. Es algo as como un acuerdo tcito. Es como que nos probamos el
uno al otro para ver a quin le toca hacer el trabajo".
Comentarios interesantes acerca de la variabilidad en las mujeres:
"Algunas veces mi esposa es tan perspicaz como una abogada. Otras
veces me hace preguntas tontas como: 'Quin escribi la autobiografa
de Gabriel Garca Mrquez?' Si un hombre es lo suficientemente listo
como para saber cundo su esposa est hecha una tonta, podr arreglr-
selas muchas veces. Dile eso a Felipe. Puede venirle muy bien".
"S! Es un asunto de estados de nimo. Hoy ella quiere llorar. Maana
quiere rer. Esta semana es una corderita. La semana que viene, hay que
mantenerse fuera de su camino."
DILOGO ACERCA DE LOS EST DOS D NIMO

utas nativas. Otrasactual


"Dile al muchacho que as tambin en el dormitorio
Algunas veces tu esposa te esposa te hace recordar a
esa novela donde a los misioneros les faltaban sostenes para tantas nativas
como en una pelcula francesa. Tienes que saber de qu humor est
antes de saber por dnde ir mejor!"
Comentarios relacionados con el reconocimiento de los estados de nimo:
"Lo creeran? Los estados de nimo de mi esposa parecen darse
de acuerdo al tiempo".
"Le en alguna parte que puedes decir mucho acerca de una mujer
al estudiar su ciclo menstrual. Yo lo creo. Hay un perodo cuando no se
cansa de hacer cosas agradables para ti. Despus, hay unos cuantos das
cuando ella quiere que la mime. Si recuerdo esto y lo hago, las cosas van
mejor con nosotros".
"Aprend en la escuela de medicina que en verdad existen cambios
hormonales en ese momento que s causan diferentes estados de nimo.
Tuvimos una poca muy dura antes de que yo aceptara esto".
"Mi esposa lleva puestos sus estados de nimo. Casi puedo decir
lo que pasa dentro de su cabeza por el modo en que se viste".
Pensamientos acerca de cmo tratar a las mujeres de acuerdo a sus estados
de nimo:
"Para m, el secreto es darle a ella mucha libertad. Como ustedes
dicen, la mejor unin se basa en el tipo correcto de individualidad. Ella
necesita tener algunos amigos propios. Tambin debe poder ir a
algunos lugares donde yo no voy. Si le doy este tipo de libertad,
entonces ella echar fuera de su sistema mucho de este asunto del
nimo. Tambin ser menos posesiva conmigo, lo que hace que todo sea
ms agradable".
(Lo que l est diciendo es que le da espacio para que sea ella misma
y as ella, a su vez, le da espacio para que sea l mismo. Ya hemos estado
en este punto antes, pero vale la pena una repeticin. sa es una gran
palabra para la unidad final -espacio!)
"Juan, mencionaste que algunas veces Alicia quiere mimarte. Lo
mejor para nuestra relacin es que yo no pase por alto esos momentos.
Creo que el hombre debe ser la cabeza de la casa, pero algunas veces
tambin necesita hacerse el nio. La cosa va mejor con Juanita si la dejo
6 8

CARTAS A FELIPE
que me mime de vez en cuando. Esto parece hacer que algo salga de su
sistema y, adems, a m tambin me gusta".
"Josefina tiende a querer salirse con la suya la mayor parte del
tiempo. Yo no sola dar mi brazo a torcer, pero despus me puse a pensar.
Hay un montn de situaciones donde en realidad no importa, as que
simplemente le digo 's, s' a todas las cosas pequeas. Despus, cuando
algo grande se presenta, le digo: 'As es como va a ser'. Siempre nos
va mejor cuando me acuerdo de seguir esta regla".
"Por supuesto que no estamos a favor de hacer de tu muchacho un
engatusador, pero algo seguro es que existen algunos trucos que es
mejor que aprenda a usar".
'Volvamos al tema de Toms acerca de la libertad fuera del hogar, inte-
reses diferentes, etc. Esto tambin se aplica a cuando ustedes estn juntos.
Algunas veces uno de ustedes quiere conversar. Despus, hay otros das
cuando todo lo que se quiere es privacidad, silencio, nada de intromisiones'.
"Lo principal con Mara Jos es que yo me siento mal cuando ella se
siente mal. Yo sola decirle: 'Anmate!' Eso fue antes de que me avivara.
Ahora dile a Felipe que sangre cuando ella est sangrando".
"Saben lo que hago cuando m esposa comienza a sentirse mal?
Si puedo meterla en el automvil salimos y la llevo por las afueras.
Parece que ver todo eso y volver luego a casa, la saca de esa situacin".
"Yo? Llevo a Josefina a ver una comedia!"
"Con nosotros funciona exactamente al revs. Si puedo encontrar
una pelcula realmente triste, la llevo all. Creo que ella se saca el
pesar de su sistema a travs de la tristeza de otras personas. Cmo lo
llaman?, Indirectamente?"
"Algo que puede llevar a Alicia al fracaso ms rpido que cualquier
otra cosa es que alguien se ra de alguna locura que ella quiera hacer. Si
se trata de algo demasiado disparatado tengo que tomar precauciones,
pero la mayora de las veces es mejor dejarla continuar. La manera en que
lo tengo calculado es que ella ser ms feliz si es ella la que descubre
por s misma que no funcionar. O como mejor lo entiendo, puede que
ella necesite fracasar por su propio bien. Despus vino esa poca en que
estaba seguro de que ella se volvera loca y se morira si no se le ocurra
una idea brillante".
DILOGO ACERCA DE LOS ESTADOS DE NIMO

69
"Deben de tener ciertas bromitas entre ustedes que siempre puedan
hacerlos rer. Algunas veces, cuando la ves de camino hacia el mal humor,
podrs remediarlo si la haces rer".
"Alguno de ustedes tiene problemas con los celos, amigos? se es
un estado de nimo negativo que ser mejor que todo hombre aprenda
a manejar. Cuando recin nos casamos, lo prob todo. Me burlaba de
ella, me volva hermtico, y en realidad le estaba dando algo por qu
estar celosa! Incluso fui al psiquiatra. l me dijo que deba recordar que
mi esposa no tena miedo de lo que la otra mujer tuviera, sino de lo que
ella misma no tena. Me dijo que quedara curada si le daba grandes
dosis de seguridad. As que eso es lo que he estado haciendo, y
realmente funciona!"
Interesantes observaciones, cierto? Como dije al principio, todos
estos son maridos excepcionalmente buenos. Tal vez deba decirte
quines son: un vendedor, el vicepresidente de una importante compaa
petrolera, un empleado de correos, un profesor de creacin literaria, un
campesino, y un estudiante de medicina que se est especializando en
psiquiatra. Y, sin embargo, todos tienen esto en comn -sus esposas
creen que son los mejores!
La tuya tambin lo creer si aprendes cmo manejar sus estados de
nimo.
Divirtete,
Pap.
7 0

CARTAS A FELIPE
VIGESIMA CARTA:
LOS PROBLEMAS
SON PARA COMPARTIRLOS
Querido Felipe:
El doctor Wilkinson me dio una importante leccin acerca de cmo
tratar a una mujer. Lo que hizo fue convencerme de que es mejor que
un hombre aprenda a compartir sus problemas con su esposa en el
momento correcto y de manera total.
Estbamos yendo juntos esa noche para ver a una dama que nos
haba llamado desesperada a ambos -su mdico y su pastor. Esta mujer
quera estar lista, aleg que estaba "a punto de abandonar este valle
de lgrimas" (sus propias palabras).
Yo era un joven pastor recin salido del seminario. El doctor haba
pasado a recogerme, como lo seguira haciendo a menudo, pues nos
hicimos los mejores amigos.
Deseara que lo hubieras conocido. Tena el rostro como el de un
viejo balde de roble, pero su corazn era hermoso. Hasta donde yo s,
nunca rechaz a nadie que necesitara ayuda, y cuando muri, fue como si
el viejo rbol familiar hubiese cado frente a nuestra ventana. l amaba a
las personas e inmediatamente poda leer a travs de ellas. Fue uno de los
ms grandes profesores de "psicologa casera" que yo haya conocido.
Esa noche l me estuvo analizando. Yo estaba nervioso como un novato
a punto de batear por primera vez en el entrenamiento de primavera.
"Reljate, predicador", me dijo con su peculiar acento. Despus con-
tinu con su voz lenta y profunda: "Ella no va a morir, juntos la ayuda-
remos a reponerse. No quiero decir que no tenga problemas. Tiene mu-
chos, pero todos son imaginarios".
Y luego procedi a narrar la historia de ella. Su esposo haba muerto
el ao anterior, y el doctor lo resumi de la siguiente manera: "Aunque
no me gusta hablar mal de los muertos, en realidad l la ech a perder".
Parece que Enrique era un buen hombre, pero "la mim tremenda-
mente". Una vez el clera extermin su ganado, pero nunca se lo dijo.
Si perda dinero en sus animales de engorde, tambin se lo ocultaba.
-1
ARTIR 4 0 S f I 7 1
I. i r1 T
El ao en que el granero se quem, el doctor dedujonuncalo
hubiera sabido tampoco, a no ser por el hecho de que vio como el humo
se elevaba del lugar.
"Es un verdadero error hacerle eso a una mujer", sostuvo el doctor.
"Tarde o temprano ella inventar alergias y dolores de cabeza e incluso
problemas femeninos slo para darle a su mente algo qu hacer. Una
mujer necesita de drama, sa es la verdad, y si no lo consigue en donde
debe, lo conseguir en donde no debe".
Los aos que han pasado desde que lo escuch decir esto han compro-
bado cunta razn tena. De hecho, he visto a mujeres tomar sus camas
como garanta de que sus vidas realmente importaban. En varios de estos
casos mi mente volva a recordar la leccin del doctor Wilkinson y, efectiva-
mente, siempre haba un esposo sobreprotector que trataba de ser un hroe.
La razn por la que quera que tuvieras esta carta es que escucho a
demasiados hombres decir: "Pero no quiero preocuparla con mis pro-
blemas. Despus de todo, ya tiene bastante de qu preocuparse".
(Generalmente dicen esto como si estuvieran esperando recibir algn
tipo de medalla).
Si alguna vez te ves en sta o en cualquier otra situacin parecida,
espero que vuelvas a examinarte. Un da te paraste junto a Marilyn y
prometiste compartir tu vida "en la abundancia y en la escasez, en el
gozo y en el dolor". El esposo que olvida esto podra encontrarse en ms
problemas maana de los que tendra hoy si simplemente se abriera y
le hablara a ella con franqueza.
Por supuesto que hay maneras correctas e incorrectas de dar a conocer
tus penas, y habr momentos cuando una breve postergacin pueda ser
lo indicado. Pero la regla tiene que ser que los problemas son para com-
partirlos, y le niegas mucho a tu esposa si no lo crees as.
Primero, la has excluido de ese sentimiento de pareja que se encuentra
entre las razones ms profundas del matrimonio. "Juntos" es una de las
palabras ms hermosas en nuestro vocabulario y adquiere una belleza
especial cuando indica que dos personas estn cerrando las brechas entre
ellas al luchar hombro con hombro contra todas las adversidades.
Adems, tambin insultas su inteligencia cuando no la dejas que te
ayude a considerar detenidamente tus problemas. Siendo tan lista como
LOS PROBLEMAS SON PARA COMP
72

CARTAS A FELIPE
es, es probable que Marilyn perciba que algo te est molestando. Si
ella tiene que sacarte los problemas con tirabuzn vez tras vez, tarde o
temprano va a estar molesta con un montn de preguntas que provienen
de ese rincn del corazn de una mujer donde las preguntas se
congregan: "Qu es lo que pasa conmigo?, acaso no confa en m?,
acaso piensa que no soy lo suficientemente sabia como para ayudarlo
a resolver las cosas?, acaso hay alguien ms a quin le cuenta sus proble-
mas?" Y as sucesivamente, hasta ponerse verdaderamente nerviosa.
Ambos sabemos que hay algunas mujeres cuyo coeficiente intelectual
no es precisamente abrumador. Pero si investigramos hasta llegar al
origen de su falta de sabidura, tal vez encontraramos que no fue que
ellas carecieran de sta al nacer. Es que nunca se les dio la oportunidad
de desarrollar la que tenan.
Pero aun donde hay una gran brecha, sta puede cerrarse con un espo-
so sabio. He conocido algunas parejas donde l era brillante y tomando una
de tus propias frases: "ella no saba nada de nada". Pero a l le fue til
pensar en voz alta delante de ella, y ella se sinti honrada de ser su escucha.
Si eres listo en reas en las que ella no lo es, puedes hacer que est
aun ms emocionada si ganas su confianza. Ella guardar estos felices
momentos en un rincn de su mente para recordarlos ms adelante
-" Imagnate, mi inteligente esposo me pregunt a m cul era mi opinin!"
Hay an otro mal que le haces a ella si te abstienes de compartir
tus problemas en el momento y la manera adecuados. Si sobreviviste a
tus dificultades saliendo airoso de ellas y se lo cuentas despus, le has
negado la emocin de participar del xito. Por supuesto que es agradable
cuando los amigos logran llegar a la cima sin ninguna ayuda. Pero hay
un resplandor especial en la celebracin si sentimos que pusimos
aunque sea un granito de arena para que lograran el xito.
As que junta todo y qu dice? Dice lo que el doctor deca: "Es un
verdadero error hacerle eso a una mujer" Aunque te parezca extrao,
a la larga, compartir tu infelicidad con tu esposa es una manera de
mantenerla feliz.
"Sobrellevad los unos las cargas de los otros",
Pap.
PELEA LA BUENA BATALLA
VIGESIMOPRIMERA CARTA:
PELEA LA BUENA BATALLA
73
Querido Felipe:
En una de las ciudades donde yo viva se unan dos ros. Y desde un
risco encima de ellos, uno se poda sentar y verlos encontrarse para
formar uno solo. Era un lugar maravilloso para que los enamorados se
estacionaran y estudiaran los diversos aspectos de la comunicacin.
No estoy pensando en este momento lo que t crees que estoy
pensando. Lo que deseara es poder llevarte a ti y a Marilyn all y
despus dejarlos ver cmo esos dos ros se unen.
Observaras que a bastante distancia, corriente arriba, antes de que
se encontraran, cada ro flua suavemente. Pero justo en el punto de su
unin, cuidado!
Estas dos lindas corrientes iban con furia la una contra la otra. De
hecho las he visto en das cuando casi daba miedo observarlas. Chocaban
en un frenes y confusin. Se lanzaban frontalmente una contra la otra
como si cada una estuviera determinada a que la otra terminara su exis-
tencia en ese instante.
Despus, mientras ustedes estuvieran observando, casi podran ver
las furiosas crestas blancas emparejarse, inclinarse respetuosamente una
a la otra, y unir fuerzas como diciendo: "Ahora marchemos juntas en
armona. Hay algo mejor delante de nosotras".
Efectivamente, a cierta distancia corriente abajo, el ro continuaba
corriendo ininterrumpidamente una vez ms. Era ms ancho, ms
majestuoso, y les dara la sensacin de que algo bueno se haba creado
del conflicto.
A menudo, un buen matrimonio es as. Cuando dos corrientes
independientes se unen, probablemente habr un estrpito de lucha a
muerte en el momento de la unin. Las personalidades se precipitan
una contra la otra. Las preferencias chocan. Las ideas contienden por el
poder y los hbitos pugnan por mantener su postura. Algunas veces,
como las olas, nos echan un roco que nos deja sin aliento y nos hace
preguntar dnde se ha ido el encanto.
74

CARTAS A FELIPE
Pero todo eso est bien. Como los dos ros, lo que resulta de su lucha
puede ser algo ms profundo y ms poderoso de lo que eran por separado.
As que lo primero que t y Marilyn deben hacer en cuanto a la hosti-
lidad es aceptarla como una parte natural de la v ida para dos jv enes f ogosos que
estn f ormando un hogar juntos. Muchos recin casados tienen pnico a la
primera indicacin de que puede haber algo que a alguno de ellos no le
guste. Una joven novia describi as lo que fue su primera pelea con su
esposo. "Imagino que ambos esperbamos que el ltimo verso de la
cancin 'De cuantas maneras te amo' siguiera tocando para siempre".
No ser as. La verdad es que la vida sera algo aburrida si as fuera.
No es poca la pasin que en todo buen matrimonio viene como resultado
de lidiar exitosamente con las diferencias. Aprender a esquivar los
enredos, a estudiar las emociones del otro de manera inteligente; todas
estas cosas representan un desafo que, sencillamente, es irreemplazable
en cuanto a ofrecer diversin y autntica emocin.
La regla bajo la cual creciste en casa fue: "Nunca te avergences de la ira.
Es parte natural de ser una persona til. Lo nico que necesitas lamentar
es cuando no puedes controlarla". Si yo fuera t, le pasara esa pequea
filosofa a Marilyn y la hara parte de nuestro meditar juntos. Ser una ben-
dicin para tu matrimonio y los har ms saludables a ambos. Las lceras
vienen del rencor reprimido, al igual que las alergias, los dolores de cabeza,
la alta presin sangunea, los estados de nimo, el constante fastidio, la
infidelidad, el divorcio y muchas otras cosas de las que puedes prescindir.
Lo segundo que debes hacer en cuanto a la hostilidad es desarrollar
algn tipo de conv enio bajo el cual ustedes acordarn establecer sus dif erencias.
Te acordars que en las Cartas a Karina, escrib lo que tu madre y yo
llamamos "nuestras siete reglas oficiales para una pelea buena y
li mpia". Decidimos hacerlas pblicas no porque fueran la ltima palabra,
sino porque han hecho tanto por nosotros. Te las vuelvo a repetir aqu,
con unos cuantos comentarios para tu consideracin.
1 . ANTES DE COMENZAR, AMBOS DEBEMOS ESTAR DE ACUERDO
EN QUE ES EL MOMENTO APROPIADO.
La Biblia advierte que somos tontos al decir "paz, paz, no habiendo
paz". Pero tambin nos ofrece esta bella oracin: "Pon guarda a mi
boca... guarda la puerta de mis labios". He encontrado que sa es una
PELEA LA BUENA BATALLA
excelente peticin. Hay das cuando todo Id
cuidado tierno y amoroso. Despus hay otros momentos
la batalla salta a sus ojos y t puedes sentir que ella est lista. As que,
nos de que ests totalmente exhausto, regresa a donde ella ha acampado
sus tropas y da el grito de batalla. Hazle saber que la amas y si lo que tu
amor necesita en este momento es la guerra, t tambin debes estar listo.
2. RECORDAREMOS QUE NUESTRO NICO OBJETIVO ES LA
COMPRENSIN MS PROFUNDA.
Una prueba segura de madurez es la capacidad de reaccionar con com-
pasin hacia la hostilidad que nos sale al paso. Obviamente, esto no es
ningn logro pequeo, pero debe ser una meta personal hacia la que
marches a paso firme. Cuando alguna crtica nos golpea, nuestra reaccin
normal es buscar algo para arrojarlo en respuesta. Pero el gran esposo se
disciplina a s mismo para decir: "Tal vez ella tenga algn problema!
Cmo podr ayudarla?" Puedes hacer esto, recordando que la mayor par-
te de la ira es el resultado de un montn de cosas que han sucedido antes.
Algunas veces su ira tiene una historia tan larga que, en realidad, t has te-
nido muy poco que ver con ella. En este sentido, ella no est tan furiosa con-
tigo como lo est con aquellos a quienes t le has recordado con lo que has
hecho. As que, nunca te preguntes cmo es que una observacin tan
pequea e inocente, o un acto tan insignificante pudieron causar tal escn-
dalo. Esto fue slo el fsforo que prendi la mecha del barril de plvora
donde ella ha estado acumulando su frustracin. Lo que ella ahora necesita
es ventilarse. Aun el gran hombre aprende a posponer su defensa hasta que
su mujer se haya deshecho totalmente de lo que sea que la est fastidiando.
Algunos momentos no son para dar explicaciones, sino para escuchar. Uno
de estos es cuando ella est slo a medio camino en este proceso.
3. AMENUDO REVISAREMOS NUESTRAS ARMAS PARAESTAR
SEGUROS DE QUE NO SON MORTALES.
Has notado que los estrategas de guerras nucleares usan el intere-
sante trmino de "sobrecapacidad de exterminacin"? Estn hablando
de asesinar ms de lo necesario para ganar la guerra. Creo que eso suena
como una importante advertencia para el manejo del conflicto en casa.
Algo que estoy seguro que no quieres destruir es el orgullo de ella.
Cuando el orgullo de una mujer queda daado, su sentido de valores
76 CARTAS A FELIPE
se deforma y eso deja abierta una jaula llena de monstruos. Evitars este
grave error si apuntas a atacar el problema, no a la persona! Cualquier
conflicto entre ustedes debe dejarlos a ambos intactos en su esencia. Ten
siempre delante de ti el pensamiento de que no estn peleando para
destruirse el uno al otro. sta no es la batalla de Waterloo o alguna
otra lucha a muerte. Despus, que tu objetivo sea el mantener el fuego
de la batalla justo en la intensidad correcta. Si haces esto con habilidad,
el calor que ambos generan puede servir para darle calor a tu matrimonio
ms adelante, a una temperatura agradable.
4. BAJAREMOS NUESTRAS VOCES UN DECIBEL EN VEZ DE
ELEVARLAS DOS.
Una de las cosas ms bonitas que tu madre me ense fue que poda-
mos tratar nuestras diferencias susurrndonos en vez de gritndonos.
Trata esto slo una vez y creo que te gustar. Obviamente, esto requiere de
una considerable disciplina, pero puedes apostar a que vale la pena el
esfuerzo. El hacerse polvo el uno al otro con palabras puede ser bueno.
Tambin es importante sacarlo todo. Pero ser mejor que aprendas algunos
nombres neutros, unos cuantos adjetivos estriles, y ciertas frases que pue-
dan interpretarse de diversas maneras. El tono de tu voz, y especialmente
el volumen, es otra cosa. La tendencia es que el sonido vaya ms y ms
alto con la clera creciente. As que si tienes lo necesario para hacer esto, rige
tu vida por el acuerdo de que lo dirs absolutamente todo con suavidad.
5. NUNCA PELEAREMOS O REVELAREMOS ASUNTOS PRIVADOS
EN PBLICO.
Ya hemos tocado este punto antes, pero, de pasada, tomemos nota
de algo ms. Es una buena idea que, cuando estn peleando, te
mantengas lejos de la fuente principal de tu afinidad fuera del hogar.
Tu mejor amigo, tu compaero de pesca, alguien en la oficina, o tu
madre pueden levantar tu ego y asegurarte que cualquiera como t
slo puede estar 100% libre de toda sospecha de culpa. Pero hay dos
cosas errneas al proceder de este modo cuando ests herido: (a) cada
vez que lo dices, es probable que lo hagas aparecer un poquito peor
de lo que realmente es; (b) recurrir a esas personas te impide ir a la
nica persona con la que finalmente tienes que resolver el problema, o
sea, Marilyn!
PELEA LA BUENA BATALLA

77
6. TRATAREMOS UN ARMISTICIO SIEMPRE QUE ALGUNO DE
NOSOTROS LLAME AL "ALTO".
Esto tambin requiere de un delicado sentido del juicio. Si ella agita
una mano cada, ser mejor que abras los brazos y la recibas all. Debido
a que cada persona es diferente y cada combinacin de individuos es
nica, debes aprender por ensayo y error tu propio lmite entre lo que
es "suficiente" y "demasiado". Una pareja que conozco hace algo
inteligente. Tienen lo que ellos llaman "el Comit". No se trata de ningu-
na influencia externa. Es ms bien su seal preacordada de que siempre
que uno de ellos diga: "Creo que debemos consultar ahora al Comit",
ste es su momento para el "cese al fuego".
7. CUANDO HAYAMOS ACEPTADO EL ASUNTO, LO POSPON-
DREMOS HASTA QUE AMBOS ACORDEMOS QUE NECESITA UNA
MAYOR DISCUSIN.
Esto es especialmente importante para los recin casados. Muchas
parejas jvenes que conozco operan bajo la falsa ilusin de que todo tiene
que quedar resuelto ese mismo da. Hay algo que es errneo con eso
-no es as! Algunas preguntas pueden caer al piso sin respuesta y
todava puedes amar al mximo, aun si hay asuntos que intentars
retomar posteriormente para una mayor consideracin. Un punto para
recordar: No
trates de forzar ms unanimidad de la que tu matrimonio est
preparado a soportar en cualquier nivel dado de desarrollo! Una gran rela-
cin de esposo-esposa no significa que estas dos personas hayan alcan-
zado la cumbre de la unin humana. Lo ms probable es que indique
que estn a la altura de su mxima capacidad de unin para hoy, con el
entendimiento de que el maana les dar ms capacidad para una mayor
unin total.
Hemos dicho que para pelear la buena batalla ...AGRRATE! Marcos
Abadie acaba de caerse de su casa del rbol y tenemos que ir al hospital.
Si no logro continuar con esta carta hoy, te dar un resumen maana...
Misma noche: aqu estoy de vuelta junto a mi mquina de escribir des-
pus de un viaje relmpago al Hospital de San Lucas. El pobre chico se rom-
pi ambos talones, varias costillas y un codo. Est realmente adolorido.
Justo la semana pasada, tu madre y yo estbamos sentados en nuestro
sof observando a Marcos trepado al rbol y despus balancendose con
7 8

CARTAS A FELIPE
la soga justo hasta la puerta. Da miedo verlo, pero l lo hace parecer
fcil. Sin embargo, cada vez que lo observo, hago una oracin de agra-
decimiento de que te criamos sin mayores accidentes. Todava recuerdo
el rbol que no pudiste trepar y que nunca me pudiste convencer de que
no haba ngeles especiales asignados a los nios pequeos. Y ahora que
lo pienso, imagino que Marcos tambin debe tener el suyo. Pudo haber
aterrizado sobre su cabeza cuando la soga se rompi, y una cada de once
metros no es nada pequea. As que, como en la mayora de tales
momentos, hay algunas cosas por qu estar contentos. Ahora que eres
un hombre, estoy seguro de que comprenders cuando digo que una
cosa por la que estoy contento es que no fuera nuestra casa del rbol.
sa s que debe tener un montn de ngeles especiales.
Bueno, ya es un largo parntesis, pero sabiendo que tienes una gran
medida de compasin, saba que querras pensar en Marcos. Timoteo te
dar un informe ms completo, y ya que estamos hablando de l, hay
algo ms por lo que tambin estoy agradecido. A la edad de nueve aos,
ya est demasiado pesado para trepar siquiera tres metros.
Pero mejor volvamos a nuestro asunto. Estaba diciendo que para
pelear la buena batalla... debes aceptar la hostilidad como una parte
natural de la vida, y necesitars algunas reglas para sacar a la superficie
las cosas que no te gustan.
Existe otra consideracin de suma importancia para pelear la buena
batalla. Es el ofrecimiento de disculpas, la solicitud de perdn, y la seguridad
de que hars lo mejor que puedas para olvidar.
Estas cosas son especialmente importantes para los esposos, por-
que las palabras "lo siento" y el lenguaje del perdn parecen ser ms
difciles para los hombres que para las mujeres. Una pobre esposa me
dijo recientemente: "La idea de mi esposo para resolver una pelea es
algo as como encerrarme en su sauna porttil y no dejarme salir hasta
que yo diga: 'Tenas toda la razn!, Todo fue culpa ma!' La verdad",
continu, "es que ya me cans! l piensa que l y Dios son los nicos
seres perfectos y es posible que incluso cuestione a Dios en algunos
aspectos!"
As que aydeme, fue lo que dijo la dama. El matrimonio para ella
es una experiencia insoportable. La ausencia de misericordia es una marca
PELEA LA BUENA BATALLA

7 9
del ms puro infierno y, para esta dama en particular, la vida se ha
convertido en eso mismo.
Acurdate entonces de que la grandeza en un hombre nunca se mide
por la cabeza gacha. Ms bien se determina desde el lugar donde l
pueda enderezarla en verdadera humildad y pagar sus deudas con
estas tres palabras: "Estaba equivocado, perdname".
Pero supongamos que todo fue culpa de ella. Realmente lo hizo
esta vez. Ahora qu vas a hacer? Bueno, puedes darle una oportuni-
dad. Qu tal diciendo: "Lamento que tengamos problemas. No me gusta
esto. Reconcilimonos, qu te parece" A lo que probablemente ella
responder: "Bueno, yo misma he sido una tonta". Una mujer nunca
olvida cosas como sta. Has abierto la puerta por donde ella pueda
pasar para enderezar el asunto. Siempre te amar por eso.
El "movimiento-para-resolver-las-diferencias" mencionado anterior-
mente es siempre mucho ms importante que quien lo comenz. Rep-
tete a ti mismo que el poner en relieve el origen no importa tanto
como la manera de hacer que las cosas marchen correctamente de nuevo.
Si mantienes esta meta delante de ti, llegar el da cuando estarn tro-
pezndose el uno con el otro por restaurar la relacin, como si hubiese
un premio para aquel que llegue a hacerlo primero. Otra prueba de tu
madurez es tu habilidad para olvidar lo que has perdonado. O, si la
ofensa fue una de aquellas cosas devastadoras que no es posible que
una persona normal pueda perdonar, puedes entonces colocarla donde
pertenece? Mejor an, puedes impregnarla de tu amor para hacer de
tu matrimonio una mayor bendicin para ambos? Hay que tener en
cuenta que, para ser un buen esposo, debes esforzarte en nunca olvidar
algunas cosas y en nunca recordar otras.
El amor, despus de una pelea, puede ser algo ms grande que lo
que era antes, no importa quin hiciera ms puntos o quin provocara
el conflicto. sta es una ley de la vida. As es como funciona a todo lo
largo de la lnea. La historia deja muy en claro que las personas que
pelearon unas contra otras en una generacin, se convierten en los aliados
ms fuertes en la prxima. Por qu? Por supuesto, esto se debe parcial-
mente a que ahora los necesitamos y ellos nos necesitan tambin. Pero
hay ms que eso.
8 0

CARTAS A FELIPE
Despus de que el humo desaparece y se firma la tregua, encontramos
que ellos son, en realidad, muy parecidos a nosotros. Tienen los mismos
sueos, las mismas esperanzas, luchan exactamente de la misma manera
en que nosotros luchamos. Aprendemos a admirar sus habilidades y, las
cosas que no sabamos cuando estbamos peleando, de hecho nos emo-
cionan ahora. Siempre cuando las personas se deshacen del rencor, el
amor viene a ocupar su lugar. Abre vastos campos de afinidad y com-
prensin, y un genuino deseo de saber ms de lo que sucede.
Tengo el sentimiento de que nuestra futura existencia como raza
humana depende de esto: Podemos aprender mtodos para eliminar
la hostilidad, para que le hagamos espacio al amor que siempre est
acercndose? Crees que est viniendo el tiempo en que las naciones
vivan juntas y en permanente paz? Al menos lo esperas, no es as?
Bueno, es seguro que no podr comenzar a menos que lo haga en algn
lugar.
S que es una meta para cualquier pareja el ver que su matrimonio
contribuye a ello.
Pap.
SABIDURA RURAL

81
VIGESIMOSEGUNDA CARTA:
SAB IDURA RURAL
Querido Felipe:
ste es uno de esos das cuando hay demasiadas cosas para hacer.
Estaba por sacar de mi lista las cartas porque no haba tiempo para
escribirlas, cuando record una frase curiosa que me hizo recordar ese
tema de "sobrecapacidad de exterminacin" que ya hemos considerado.
La frase en cuestin era:
"NUNCA QUEMES LA CASA PARA DESHACERTE DE LOS
RATONES"
Creo que dice algo que vale la pena considerar en cuanto al tema de
la hostilidad. Lo mismo dicen otras frases que encontr al rebuscar en
mi archivo de proverbios rurales para comprobar el significado exacto
de la primera.
As que te los transmitir como mi contribucin del da de hoy a tus
pensamientos acerca de cmo tratar a una mujer. Conocindote como
te conozco, estoy seguro que estos darn por fruto sus propias lecciones
cuando los consideres detenidamente.
"SLO UN TONTO LE ESCUPE AL VIENTO"
"NUNCA LE ARROJES PIEDRAS A UN GATO SOBRE UN
INVERNADERO"
"SIEMPRE PRATE DETRS DE UN RIFLE Y DELANTE DE UNA
MULA
"AL TORO POR LOS CUERNOS".
Enigmticamente,
Pap.
8 2

CARTAS A FELIPE
VIGESIMOTERCERA CARTA:
MAXIMAS EN CUANTO
AL DINERO
Querido Felipe:
Cualquier estudio sobre problemas maritales incluir el dinero y lo
colocar en uno de los primeros lugares en la lista de causantes de
problemas. Existen diversas razones del por qu esto es cierto. Primero,
cada combinacin de esposo-esposa trae diferentes conceptos al
matrimonio. Uno de los cnyuges pudo haber sido criado por padres
que satisfacan cada uno de sus deseos. Otro puede estar atado interna-
mente a un complejo de pobreza. Puede que esta persona estuviera
acostumbrada desde su niez a comprar todo a plazos. Tal vez la otra
escuchaba una y otra vez "Slo en efectivo!, Ahorra primero, compra
despus!" Existen docenas de otras diferencias de trasfondos que pueden
necesitar analizarse.
As que, desde el comienzo de tu matrimonio, debes considerar por
qu cada uno de ustedes piensa como piensa, y ambos deben desarrollar
una filosofa para el futuro con la que puedan vivir. Una estructura de
pensamiento bsico puede darle un apoyo fundamental a tu familia
desde el punto de vista financiero, y ayudar a asegurar tu matrimonio.
Hacia este fin, presento aqu tres mximas en cuanto al dinero, que
tu madre y yo hemos desarrollado a travs de los aos.
Mxima 1: La actitud cuenta ms que el monto!
La pregunta no es cunto tienes o no tienes. Lo que importa ms es
cmo lo ves. He conocido algunas personas que, financieramente
hablando, estaban forradas y, sin embargo, eran pobrsimas en su
interior. He conocido a otros que tenan muy poco, pero sus corazones
cantaban de gozo.
Hazte a la idea de que no vas a ser personalmente feliz hasta que ten-
gas el control de tu dinero. Nota que no dije "tener" dinero sino "tener
el control" del mismo. Hay un mundo de diferencia entre lo uno y lo
otro. El tener control no significa sentarse como un perro guardin pro-
tegiendo los gastos. Tampoco es un asunto de tener grandes cantidades
MXIMAS EN CUANTO AL DINER
/ /j '

,
que sumar o para invertir a plazo fijo. Lo que cue

cue te hagas
cargo mentalmente de lo que tienes en vez de que sea al contrario. '
Muchsimas personas dejan que su dinero las maneje, dirija sus pensa-
mientos y gobierne sus corazones.
Un poeta annimo lo pone as:
No se trata de qu tan bien me estara yendo
Si me cayera un milln;
Sino de lo que estoy pensando
acerca del dlar y cuarto que tengo hoy!
Mxima 2: Vive hoy antes que maana!
Esta mxima la adoptamos porque muchas personas que conocemos
estn viviendo una falsa ilusin. Piensan que cuando tengan ms dinero
entonces disfrutarn de la vida.
A menudo escucho esto en el cuarto de consulta: "Cuando tengamos
la casa pagada..., cuando los chicos terminen con la universidad...,
cuando tengamos un poquito ms en nuestra cuenta de ahorros..., con
un ascenso ms..., cuando el negocio se duplique..., y cuando podamos
alfombrar la sala..., o construir nuestra piscina..., o comprar esa casa de
verano con la que hemos soado..., o permitirnos comprar ropa fina...,
o hacernos socios de los mejores clubes..., eso s ser vida!"
En un sentido, es fcil ver por qu tanta gente cae en esta trampa.
Todo medio de comunicacin es utilizado para hacernos querer lo que
no tenemos y sentirnos insatisfechos hasta que tengamos ms cosas. Con
todo el entusiasmo de un evangelista de los viejos tiempos, el anun-
ciador hace estruendo en nuestros odos de que nunca llegaremos a nues-
tro destino hasta que manejemos este automvil deportivo o viajemos
a algn lugar en esta lujosa aerolnea. "Sea amable con el nmero uno!"
"Dese el gusto!" "Se lo debe a su familia!" As, los seores del "dame" si-
guen parloteando y, antes de que nos demos cuenta, estamos enganchados.
Por supuesto, es divertido esperar. La expectativa aade pasin. Espero
que adoptes un plan de ahorros y que mantengas algunas metas para
tu futuro. Pero no dejes que tus sueos del maana echen a un lado
todos los placeres del hoy.
He aqu algunas grandes palabras de la Biblia para las parejas jve-
nes: "ste es el da que hizo Jehov; nos gozaremos y alegraremos en l".
84

CARTAS A FELIPE ROPA, CABELLO Y MISCELNEA

85
Mxima 3: El egreso afecta el ingreso!
No es cierto que parece de locos decir que una manera de tener ms
es dando ms? Pero esto es lo hemos descubierto en nuestro matrimonio.
Sin ninguna excepcin, cada vez que aumentbamos el dar nuestra ayuda
a otros fuera de las puertas de nuestra casa, haba una bendicin que le
segua, la cual no esperbamos. Esto ha ocurrido tan a menudo que hemos
llegado a esta conclusin: el secreto de las finanzas familiares es eliminar la
preocupacin por la entradasy abrir las salidas hasta donde se deba.
Como sabrs, hemos operado nuestro presupuesto familiar sobre
esta poltica: "Da el diez por ciento, ahorra el diez por ciento y gasta
el resto con accin de gracias y alabanza!"
Por supuesto, no es cierto que todos los que diezman son ricos, ni
tampoco que todos los que se hacen ricos son buenos dadores. Pero es
un hecho que la vida para nosotros es slo lo que debiera ser cuando
nuestro dar es lo que debiera ser.
As que, si yo fuera t, establecera alguna regla de vida al comien-
zo de tu matrimonio, y crecera en mi sentido de la mayordoma. Cuan-
do ambos vean su dinero como un medio para ayudar a otros, o como
un instrumento que Dios usa para ayudar a otros: (a) se habrn prote-
gido de las miserias del egosmo; (b) habrn incorporado a sus vidas
una proteccin contra la prdida de sus buenos modales a medida que
prosperen; (c) se habrn colocado en una posicin para experimentar
una de las ms grandes emociones de la vida -la de tener muchas
bendiciones porque ustedes son una bendicin para muchos.
Eres lo suficientemente perspicaz para observar que no se trata de dar
a fin de obtener. Sino que el obtener a fin de dar toca la misma esencia del
significado de la vida. Aquellos que se atrevan a lanzarse en este punto
encontrarn que el Dios de la abundancia est buscando lugares a travs
de los cuales pueda derramar sus riquezas para bendecir a otros. En el co-
razn de su universo, l ha escrito ciertas leyes, y una de stas es que el
amor regresa al que ama, el gozo regresa al que da, y la satisfaccin en su
mxima expresin es para aquellos cuyas cuentas son correctas.
Felices gastos,
Pap.
VIGESIMOCUAKTA CARTA:
ROPA, CABELLO Y MISCELNEA
Querido Felipe:
En mi ltima carta te dije ciertos principios que tu madre y yo
descubrimos juntos acerca del dinero. He aqu algunos pensamientos
acerca de lo que t, como esposo, puedes hacer con unos cuantos
dlares para darle a tu esposa ese sentimiento de "qu afortunada soy",
que hace que las cosas sean ms agradables para ambos.
Comencemos con la ropa. Todo lo que puedas permitir en tu
presupuesto para las prendas de Marilyn, tanto las comunes como las de
otro tipo, traer excelentes dividendos a la inversin. Toda buena mujer
busca cosas bonitas que ponerse. Le gustan las faldas, los suteres, los pan-
talones, los shorts, los blusones, los vestidos, los trajes, los vestidos de fies-
ta, las batas, los abrigos (de invierno, de primavera, gabardinas -todos
stos son abrigos), enaguas, batones de entrecasa, pijamas, bufandas,
paoletas, chales, zapatos, zapatillas, botas, sandalias, boinas, gorros, som-
breros, ya sean para uso informal o de etiqueta, y as indefinidamente. A
ella le gustan mucho todas estas cosas, ms un montn de artculos adi-
cionales que vayan sobre ellas, con ellas, encima de ellas y debajo de ellas.
Algunos hombres ven esto como una amenaza al erario familiar.
Otros se hacen amigos del asunto y utilizan los hechos para tratar de
quedar bien con la relacin y hacer su matrimonio ms alegre.
Existen ciertos "cmo" y algunos "cmo no" que ser mejor que
aprendas y recuerdes. Uno es que cada mujer es diferente. Algunas
prefieren ir de compras solas, y si es as, mira que tenga tiempo para ello
y mndala de compras con corazn alegre. Hazle saber que tiene toda
la libertad de decidir ella misma lo que le gusta. Y cuando vuelva,
encuentra algo agradable qu decir acerca de lo que se ha comprado.
Incluso si es verdaderamente ridculo, puedes comenzar diciendo:
"Bueno, eso s que es un sombrero! Apenas si puedo esperar a vrtelo
puesto!" (Asegrate de que no sea un par de guantes).
En otras palabras, verifica lo que ests por decir con suficiente
anticipacin para asegurarte de que suene como quieres que suene.
8 6

CARTAS A FELIPE
Y t quieres que suene un poquito como la "campana de la libertad".
Tambin quieres que tus palabras lleven el mensaje de que crees en ella,
aun si no ests precisamente encantado con su ltima compra.
Piensa, hombre! Puedes encontrar algo que alabar. Si es realmente
horrible, tal vez fue una ganga y puedes alabar eso. Las mujeres se
vuelven locas en los mostradores de gangas, y si no lo crees as, mantn
tus ojos abiertos y vers. Tambin vers que ella responder bien si le
dices que es la mejor cazadora de gangas que jams hayas visto, alaba
su ingenuidad, y dale una palmadita en la espalda por ahorrar tu dinero.
Si le das los medios para que compre ella sola, vaya ella sola, elija
ella sola -si le das todo esto y un espritu que diga "si te gusta, a m
tambin me gustar", habrs hecho algo grande. Le has hecho saber que
t sabes que la unin nunca debe ser comprimida. Tambin te hace ms
fuerte a sus ojos. Muchas de sus amigas no tienen esposos con corazo-
nes as de generosos, y acaso no eres t el esposo ms agradable?
Tambin hay otras mujeres a quienes les gusta que vayas de
compras con ellas. Algunas prefieren tu compaa para todas las
ocasiones de compra, y otras slo parte del tiempo. Si ella es una de
stas, por el amor del cielo, ve con disposicin y no como una oveja que
va al matadero. Por cierto, existe una salida rpida que nunca olvido
para estas incursiones. Es para aquellos momentos cuando ella sale del
vestidor y puedes decirle que se ve maravillosa. Pero si no te gusta y
te resistes a ver que tus ingresos van a parar a cosas como sa, ahora es
el momento de decir " No creo que te haga justicia!" (Y nuevamente
estamos ante la misma vieja regla: No siempre cuenta lo que haces,
sino cmo lo haces!)
Pareciera que es suficiente con la ropa, pero todava hay un poquito
de miscelnea que no vendra mal tomarla en cuenta. Algo de esto es
que siempre notes lo que ella lleva puesto. Vamos! Slo alguna
pequeez como el estilo, cmo le queda, o el color. Nunca deja de asom-
brarme cmo algunos hombres pueden recordar el color de los unifor-
mes de ambos equipos en un partido, o el color de cada automvil en
la cuadra, o de qu color era el lpiz labial que alguna nueva mueca
glamorosa us en la fiesta de la oficina el mes pasado y, sin embargo,
estos mismos zopencos brillantes simplemente no pueden decirte el
ROPA, CABELLO Y MISCELNEA

87
color de la ltima compra de su esposa, o de lo que ella llevaba puesto
la noche anterior.
Y hablando de lo que ella usa cuando t sales, recuerda otra cosa. Si
te pregunta de antemano qu usar, est bien que t se lo digas, pero si
ella ha pasado 30 minutos ponindose algo y despus te pregunta qu
te parece, he aqu otra ocasin para que medites antes de responder.
De hecho, hay otro aspecto miscelneo que es uno de los "nunca".
Esto es que nunca debes decirle que nunca te gust el vestido que ha-
ba estado usando por meses (sombreros, zapatos, blusas, abrigos,
peinados - es igual!) "Siempre pens que era horrible" constituye una
de las combinaciones de palabras ms pobres que jams podras usar
desde el punto de vista de una mujer. Slo hay una manera en que la
mente femenina puede funcionar si haces esto. Ella se imagina prcti-
camente desnuda cada vez que se pona ese traje que nunca te gust.
Ese tipo de sentimiento es suficiente para causarle depresin a cualquier
mujer. As que, si ya no puedes soportarlo ms, entonces ve y compra
algo nuevo o llvala de compras esa semana y dile que toda persona
que sea tan encantadora como ella necesita unas cuantas cosas ms
para su guardarropa.
Eso debe ser suficiente para este punto, excepto por aquellos pequeos
artculos que consigas de vez en cuando como felices sorpresas, ante
lo cual ser como para sacarse el sombrero. Es bueno que aprendas qu
tallas usa ella. Llvalas apuntadas en tu billetera o en tu cabeza, y
cuando veas algo que te diga que es perfecto para ella, cmpralo. Ella
te amar por todas estas molestias innecesarias. Lo que es ms impor-
tante, ella te amar a ti. Ese lindsimo gorjeo femenino " Oh, no tenas
que hacerlo!" es muchsimo ms lindo de lo que crees. Lo que significa
es que ella se siente alguien especial porque t hiciste algo especial y
no tenas que hacerlo!
Ahora bien, hablemos del cabello. Puede que parezca extrao incluir
esto tambin en nuestros pensamientos en cuanto al dinero, pero es all
donde pertenece. La mayora de las mujeres son entrenadas desde su
infancia para tener un gran orgullo por su cabello. Han pasado horas
peinndolo, cepillndolo, ondulndolo, volvindolo a arreglar, y
muchas otras cosas a las que llamaramos "mimarlo".
88

CARTAS A FELIPE
Si no crees que el cabello significa algo especial para las mujeres, la
prxima vez que vayas manejando por la ciudad y te detengas ante el
semforo, nota cuntas mujeres (particularmente las que estn mane-
jando solas) se acomodan el cabello, se lo enrollan, se lo acarician, y se
lo miran en el espejo retrovisor.
Mis amigos psiquiatras me dicen que esto se remonta al sndrome
de atencin de la madre, lo que sea que eso signifique. No estoy
realmente seguro de cul sea su significado, pero algo que s s es que
puedes hacer grandes cosas por la vida de ambos juntos si: (a) notas
su cabello; (b) lo elogias; (c) le das suficiente dinero para que haga con
l lo que quiera que sea que hacen las mujeres en el saln de belleza.
No estoy seguro de eso tampoco, excepto de que deben haber
muchas cosas que suceden all, adems del arreglo del cabello. Noticias,
chismes, lo ltimo de lo ltimo es ciertamente un punto que viene
gratis con el lavado, enjuague, secado y peinado. Pero tambin hay otro
extra que no consiguen en ninguna otra parte. Es la clida sensacin que
una mujer siente en su corazn acerca de un hombre que gana lo
suficiente y se preocupa lo suficiente y la ama lo suficiente para
proveerla de esta bendicin.
Hazme caso, es una bendicin. Qu cmo lo s? Lo s porque he
visto a tu madre ir al saln de belleza agotada, con los nervios de
punta, abatida, y verla regresar restaurada y radiante. Tal vez en este
momento slo puedas permitirte darle dinero para esto una vez al mes.
Est bien -ella esperar ese momento con gran expectativa. Pero
cuando puedas, aumntalo a dos veces al mes y, finalmente, una vez a
la semana; y, no importa lo que hagas, no te equivoques en esto. Si ella
tiene que sugerirlo, lo habrs perdido para siempre. Si eres t quien le
recuerda que ests a cargo de la casa y le dices que se lo merece, e insis-
tes al respecto, ella se sentar disfrutando de las olas de calor del
secador, cantando un himno en su interior por un hombre tan divina-
mente dominante. Hazlo y vers a lo que me refiero. El peluquero es el
mejor amigo del esposo!
Ahora bien, aqu tambin tienes que decir algo cuando ella vuelva a
casa. Por supuesto que es otra cosa si piensas que luce como el nido
de un pjaro. Pero no seas demasiado precipitado. Tal vez algo dentro
ROPA, CABELLO Y MISCELNEA

89
de ella est luchando por expresarse. Tal vez esta semana est tratando
de impresionar a una de sus amigas. Si tomas suficiente tiempo para
verlo mejor, podrs encontrar algunas buenas palabras que decir al
respecto. Tal vez asuste a los vendedores o rechace a algn vecino que
se le insine, o algo parecido! Lo importante es no cometer el error
garrafal, esto es, ignorarlo. Nada le da a una mujer la sensacin de caer
desde una gran altura ms que el haberse renovado toda, y que
despus el hombre con el que vive ni siquiera lo note!
Hay otro pequeo aspecto miscelneo digno de mencionarse en
este tema. Por ejemplo, puedes decir mucho acerca de algunas mujeres
por el modo en que se arreglan el cabello. Los cambios pueden indicar
algo. Podran incluso decirte cosas que ella piensa y que no sabe que las
est pensando, pero que t debes saber. Y o les dedicara un poquito
de estudio.
Despus, debieras considerar cmo tratar su cabello. Algunas
veces a ella le gusta que t se lo acaricies, otras, que se lo toques, y otras,
que se lo despeines. Pero algunas veces quiere que lo dejes en paz,
como cuando recin ha llegado del saln de belleza. Slo que ella
nunca quiere que lo pases por alto, jams!
Antes de terminar con esto, hay unas cuantas cositas ms acerca de
las mujeres, los hombres, y el dinero, que bien podran ser aadidas. Y a
hemos hablado de dar, ahorrar y disfrutar. Pero, a propsito, he hablado
muy poco acerca de la administracin.
Las diferentes parejas necesitan diferentes maneras de llevar su
contabilidad, elaborar presupuestos, manejar cuentas bancarias, y
considerar otros gastos. Lo importante es tener algn tipo de acuerdo.
Puede que al principio necesites saber todo lo que entra, lo que sale y
lo que sea necesario para ver adnde se fue todo al centavo. Tal vez sea
un asunto de ego para ti el determinar quin llevar la contabilidad. T
ganas el dinero, claro que s, as que tienes el derecho! Posteriormente,
puede que quieras desarrollar algn tipo de acuerdo por el cual ella
administre su parte, t administres la tuya, y que haya otra parte que
ambos administren. Despus, tal vez, cuando tu yo haya recibido el
tratamiento completo, preferirs decir: "Cario, t ocpate de la conta-
bilidad, s? Y o tengo demasiadas cosas importantes que hacer!"
9 0

CARTAS A FELIPE
Pero como quiera que lo hagas, asegrate de hacerlo de manera
justa! No podra decirte el nmero de mujeres que he escuchado que se
quejaban de la doble regla que tenan sus esposos en cuanto al dinero.
He aqu algunas cuantas citas que recuerdo:
"l compra un palo de golf de veinte dlares y le da un ataque si
yo gasto dos dlares en espuma para bao" "Compr un vestido
nuevo el otro da y cualquiera dira que se trataba de un original
italiano. l arm un verdadero escndalo. Pero claro, est bien si l se
compra los mejores trajes hechos a la medida, los que segn l necesita
para el trabajo" "l se queja de que me pago mis propios gastos, pero
no me dara ni una monedita para corregir la situacin" "Antes de que
nos casramos, el deca que crea en 'compartir del mismo modo'.
Despus descubr a lo que se refera. Usted sabe, como el famoso uno
para ti y todo para m."
Todo esto puede sonar un poquito exagerado y probablemente lo es.
Pero es algo ms que aprendemos. Las exageraciones a menudo signi-
fican que las cosas ya estn fuera de la proporcin en que debieran
estar, es decir, que se hallan lejos de lo justo.
Esto es interesante. Estaba tratando de pensar en alguna excepcin
a la regla de la justicia. He conocido a muchas mujeres que dejaron a sus
maridos porque ellos gastaban demasiado, tomaban demasiado, apos-
taban demasiado o, incluso, ahorraban demasiado. Pero nunca he
conocido a ninguna mujer que haya abandonado a su marido porque fueran
pobres, si l era justo cuando llegaban a tener dinero, o si ella pensaba que l
lo sera cuando lo tuvieran.
Qu nos dice esto? Que una mujer ama al hombre con quien pueda
contar. Espero que tu esposa pueda contar con tu justicia, con tu consi-
deracin, con tu generosidad, y con tu inteligencia. Lo que esto ltimo
significa es que un esposo sabio aprende a atraer a su esposa ms y ms
por la manera en que maneja sus dlares para tratarla a ella de la
manera correcta.
Piensa, hombre, piensa!
Pap.
LOS SUEGROS

9 1
VIGESIMOCZUINTA CARTA:
LOS SUEGROS
Querido Felipe:
Un bromista sali con esta enigmtica observacin: "Detrs de
todo joven marido exitoso se encuentra una suegra sorprendida!"
Me gusta, sobre todo por su significado ambiguo. Pero el hecho es
que en las consultas veo este problema mucho menos que los chistes
que escucho al respecto. Tal vez yo he sido afortunado. O tal vez he
sido cegado por la relacin que tengo con mi suegra, que es una de las
luces brillantes de mi propia vida.
Tu abuela, siendo una de las sabias mujeres del Seor, me ha agra-
decido mil veces por amar a su hija, y cada vez que lo hace tomo la
determinacin de amar a su hija an ms. La verdad es que, si puedes
ganar a tu suegra de tu lado, ella te dar mucho ms crdito del que
mereces. Hay un viejo verso que dice: "Ella hace de un hombre, un dios",
y ste es uno de los lugares donde se aplica.
Existen un par de razones del por qu ella hace esto. Primero, cuando
tengas hijos aprenders que a nadie tendrs en mayor estima que a
aquellos que son buenos con tus hijos. As que, si eres bueno con su
hija, animars su corazn cada vez que piense en tu casa, lo que para
muchos padres, ya es un montn.
Tambin hay otra razn del por qu tendrs esta aureola automtica
trabajando para ti, si eres un esposo efectivo. Cada vez que ella comenta
lo ltimo acerca de lo bien que les est yendo a ustedes dos, simplemente
est reafirmando el hecho de que su hija es una chica muy lista al haber
elegido tan bien entre todos sus pretendientes. Y dnde fue que
aprendi a ser tan lista? Bueno, todos saben que primero aprendemos a
pensar bajo la influencia de nuestros padres.
As que ves que tienes un montn de que echar mano si puedes
hacer que las cosas comiencen bien. No puedo decirte cmo hacer esto,
porque cada situacin demanda un tratamiento diferente. Pero no
estars lejos de lo correcto si aprovechas cada oportunidad para decirle
a tus suegros cunto aprecias a su hija; lo agradecido que ests por el
9 2

CARTAS A FELIPE
gran trabajo que hicieron; que sabes que ests cosechando los beneficios
de su buen trabajo, etctera. Creme, los padres aman a aquellos que
aman lo que es de ellos, y no pueden evitar el reaccionar de manera
positiva a esto.
De seguro, puede haber momentos cuando el hielo est algo delgado
y sera mejor que caminaras con cautela. Pero cuando eso ocurre,
mantn tu cabeza dndole vueltas al asunto, tu corazn emitiendo
todo el amor que seas capaz de manejar, tu mente todava agradecida,
y la boca cerrada.
Como dije, realmente estoy con algo de desventaja aqu debido a mi
propia buena fortuna y porque la mayora de los problemas con los
suegros que he visto de cerca han sido de un tipo diferente. Los problemas
difciles en los que he tomado parte se referan a cmo la madre de l se
senta con respecto a su nuera. Algunos de estos problemas han sido
verdaderamente brutales y sus detalles morbosos muy poco contri-
buiran a sealar cmo cualquier persona, hombre o mujer, debe com-
portarse en cualquier relacin.
Excepto por lo que dije acerca de levantarse con el pie derecho, creo
que mi rollo sobre este tema termina aqu. Slo tengo algo ms en mis
archivos que me gustara transmitirte antes de despedirme. Es una
carta de alguien que conoca el problema de primera mano y lo trat de
manera exitosa, llegando a una buena conclusin. En parte, la carta
dice as:
Los suegros son personas, slo que son personas que han tenido la
ventaja de estar cerca de la persona que amas antes de que t apare-
cieras. Desde el inicio, eso podra colocarte en una posicin poco popular
ante ellos, y viceversa.
Viendo hacia atrs algunas de mis propias experiencias, dira
que ya que los suegros son personas, deben ser tratados tal y como
tratas a otras personas. Si sencillamente no puedes tolerarlos,
puedes ser lo ms corts posible cuando te veas obligado a estar
con ellos. Esto no debiera ser imposible. Si trabajas con personas
que no te agradan, generalmente te las arreglas para tolerarlas.
Tal vez te ayudara pensar en ellos de esta manera, mientras oras
por un gran avance hacia una relacin ms cercana con ellos.
LOS SUEGROS

93
Otra cosa que yo hara es nunca tratar de iniciar la negativa.
Si lo suficientemente a menudo como para asegurarte de que
podras estar pensando lo correcto si no te gustan. En sus primeros
das juntos, es muy probable que unos cuantos "s, querida" sean
todo lo que necesites poner de tu parte. Uno de los principales
requerimientos es la compasin. Debe haber compasin por tu
pareja, que ha sufrido mucho ms tiempo que t con este tipo de
gente. Despus, tambin debe haber ese tipo de compasin que
reconoce que las personas desagradables tienen problemas
desagradables que provocan que hagan lo que hacen. Podras
conseguir algo de ayuda si piensas lo duro que debe ser sentirse
como ellos se sienten. Otra gran necesidad es el tipo de honestidad
interior que enfrenta el hecho de que a nadie le gusta todo el
mundo. Tal vez incluso t no te gustaras a ti mismo si pensaras
como ellos. Y si no te gustan, habr mucho menos confusin dentro
de ti si lo tomas filosficamente y determinas que no sers un
hipcrita. La hipocresa que pretende demasiado, finalmente se
convierte en una carga terrible. Eventualmente te mata, porque
tiene un milln de tentculos que llegan a cada rincn de tu
corazn. Si permites que su maldad y tu deshonestidad crezcan
en tu interior sin exponerlos jams a la luz, finalmente destruirn
tu paz y terminarn convirtindose en odio hacia ti mismo.
Si un esposo y una esposa pueden aprender a compartir estas
cosas juntos en el momento correcto y de una manera agradable,
generalmente podrn desarrollar algn medio mutuo para
ayudarse el uno al otro. Si hacen esto, entonces todas las personas
que los pudieran dividir y todas las cosas que los pudieran
separar, de hecho trabajarn a su favor.
Este es un gran pensamiento, no es cierto? Mantente quieto cuando
debas, alza la voz cuando tengas que hacerlo, y determinen juntos que
harn que todos los problemas familiares fortalezcan su amor.
Tuyo, siendo un buen suegro y teniendo buenos suegros,
Pap.
94 CARTAS A FELIPE
VIGESIMOSEXTA CARTA:
SEXO: EL PRECALENTAMIENTO
DE LOS VEINTE AOS
Querido Felipe:
Lo que quiero que veas en esta carta es que toma un largo tiempo
llevar a una mujer a su gloria sexual total. El problema con muchos hom-
bres es que esperan que el sexo sea algo "fuera de este mundo" inme-
diatamente. Pero el sexo en su mxima expresin es algo que t creas
por medio de una cuidadosa atencin a medida que pasan los aos. sa
es la razn por la que ahora te ofrezco algunos pensamientos acerca
de cmo tratar a una mujer para una relacin sexual totalmente plena
al final de sus dos primeras dcadas juntos.
- Comencemos con el hecho importantsimo de que tu mujer respon-
der ms a tu masculinidad si nunca olvidas que ella es una mujer.
En otras palabras, debes educarte en la diferencia entre los sexos.-
Un buen lugar donde comenzar es recordar que las respuestas
femeninas son por lo general ms lentas que las masculinas. Seamos espe-
cficos. Si eres un esposo normal, estars pensando en el sexo mucho ms
que tu esposa. Por ejemplo, ests leyendo esta historia en la que el autor
utiliza una escena de dormitorio para transmitir su mensaje. Inmediata-
mente, t comienzas a vivir con los personajes. Marilyn, por el contrario,
al leer la misma descripcin piensa: "Qu agradable!" o "Qu repulsivo!"
o "Me pregunto quin heredar los millones de la ta Febe".
Lo mismo se aplica con las fotografas. Esos desnudos o semidesnu-
dos estupendos en todas partes en estos das pueden volvernos locos
de deseo. Mientras que nuestra pareja, reaccionando como una
verdadera mujer, podra ms bien pensar: "Qu peinado ms ridculo!"
Lo mismo sucede con lo que vemos en la carne. Despus de pasar
una tarde en la playa podramos estar locos por saltar a la cama. Pero
qu es lo que ella est sintiendo? Puede que est cavilando: "Espero no
haberme bronceado demasiado" o "sa fue una buena receta para el
pollo frito" o "No se divirtieron los nios?"
No es que el sexo sea menos importante para ella. De hecho, lo
SEXO: EL PRECALENTAMIENTO D
paradjico es que puede serlo incluso ms.
plosin momentnea, una liberacin grandiosa y exci
relacin total que abarca mucho ms que lo que sucede en el acto e
- En un sentido, todo lo que hemos estado diciendo en nuestras cartas
anteriores representan sexo para una mujer: la amabilidad, los cumpli-
dos, los pedacitos de devocin, cmo la tratas en pblico, si notaste su
nueva blusa, esa llamada telefnica de esta maana, algn regalo
inesperado que compraste para ella, la manera como tratas a los
nios, si la dejas ser ella misma - todos estos aspectos son parte de su
vida sexual!-Para ti puede ser un asunto biolgico del momento, para
ella es ms probable que sea la unin total de dos vidas que culmina
justo ahora en una expresin total de la pertenencia del uno al otro.
En otras palabras, si eres un macho tpico, es probable que el sexo
sea una caracterstica dominante en tu actitud hacia el matrimonio.
Claro, tambin hay otras cosas agradables, pero todos los caminos
conducen al sexo. Pero para ella, el matrimonio es ms una totalidad de
relaciones, de lo cual el acto sexual es una expresin. El entender esto
es importante para tu pensamiento a largo alcance. El tratarla correc-
tamente desde el punto de vista sexual es en parte un asunto de
reeducar tu mente para comprender la de ella.
Con estos antecedentes, es obvio que dos palabras clave para tu propio
entrenamiento sexual son "contenerse"y "tiempo".
Tengo un amigo francs que dice: "Es mejoj hacej el amoj una vez poj
semanapoj siete hogas, que siete vecespoj semanapoj una hoga". Siempre
he pensado en l como que est algo confundido y que es un poquito
demasiado afeminado. Y aqu me parece que se est inclinando a su
lado femenino. Pero lo que l dice es digno de considerarse detenida-
mente. l est enfatizando el punto de que para una mujer la calidad
importa ms que la cantidad:
No es as para ti, especialmente durante tus primeros das como esposo.
Ests recuperando el tiempo perdido. Tienes una gran reserva de sentimien-
to acumulado. Durante sus primeros das juntos, y tal vez durante un largo
tiempo, tendrs problemas para contenerte. Pero llegar el da cuando tu
mente piense ms en el cmo que en el cun a menudo, y se ser el da cuan-
do comenzars a llevar a tu matrimonio hacia la mejora a largo alcance.
9 6

CARTAS A FELIPE
Algunos esposos jvenes lo toman como un insulto personal si su
esposa no est 100% entusiasmada el 100% del tiempo. Parte de esto
puede tener su origen en aquellas historias que hemos ledo, en donde
toda mujer en la oficina es algn tipo de ninfmana que apenas si puede
esperar a que sean las cinco de la tarde para arder en llamas.
Siempre que leas o escuches cosas como sta, hars bien en enfriarlas
con un par de hechos. Uno es que estas historias son a menudo inven-
tadas por algn macho hambriento de sexo que consigue alegrarse con
sus fantasas. O puede que sea un ser tan aberrante que la nica satis-
faccin que puede experimentar es a travs de su imaginacin. Tambin
ser mejor que recuerdes que puede que estas chicas insinuantes que
exhiben sus torsos en todo lugar, o que se maquillan en exceso, o que se
desvisten, sean de hecho personas dignas de lstima que no tienen otra
vida sexual que la que ves. (Nunca olvidar ese da en la peluquera
cuando los titulares estaban haciendo un gran barullo acerca de ese
millonario norteamericano que se haba casado con una bailarina del
vientre egipcia. El grupo estaba discutiendo este asunto, como los
peluqueros suelen hacerlo. A lo que el peluquero anciano exclam con
voz montona: "Si quera lo que creo que quera, debi mejor haberse
casado con alguna muchacha del campo!")
Correcto! El sexo del cual se hace alarde en pblico es probablemen-
te nada ms que eso -sexo del cual se hace alarde! Pero si esperas
estar algn da adonde est la accin, entonces hazme caso: es probable
que el sexo en su mayor expresin sea el proyecto de hazlo-por-ti-mismo
de un esposo inteligente.
Existen varios secretos en cuanto al "tiempo". He observado a los
expertos. Uno es que estn dispuestos a dejar ir un placer a medias
para obtener un placer total despus. Ellos saben que incluso en los
mejores matrimonios habrn altas y bajas. Algunas veces, todo lo que
una esposa quiere es estar sola. Entonces? Entonces, el amante sabio
aprende a controlar su exuberancia mientras que el tonto sigue adelante
a toda mquina y obtendr lo que quiere esa noche forzando el asunto.
Pero qu prueba eso? Puede que a l le pruebe su virilidad. Pero qu
le prueba a ella? Si a ella slo le prueba que l es un egosta o un pesado,
l no ha ganado nada -ha perdido un montn!
SEXO: EL PRECALENTAMIENTO DE LOS VEINTE AOS 9 7
Otra cosa que el esposo sabio sabe es que nadie obtiene los mismos re-
sultados cada vez. As que esta sesin en particular fue bastante menos que
fantstica. Qu hace l ahora? Se niega a tener pnico. Se dice a s mismo
que todava habrn das de alto voltaje y otras noches para volverse salvajes.
El experto en el amor tambin reconoce, entonces, que una mujer
puede disfrutar del sexo de una manera totalmente diferente a la de un
hombre. Permteme compartir contigo aqu algo que una joven esposa
me dijo durante una consulta. Ella haba venido por ayuda, porque su
esposo era uno de esos obstinados que se la pasaba insistiendo en que
slo haba una forma de satisfaccin sexual, o sea, la de l!
Lo que ella dijo fue: "Deseara que l dejara de presionarme para que me
excite tanto como l. Podra disfrutarlo mucho ms si l me dejara gozar de
lo ntimo de la relacin, mientras l disfruta de la excitacin. Acaso est tan
mal que algunas veces piense en el sexo solamente como mi ministerio pa-
ra satisfacer sus necesidades? Acaso debo siempre sentir como l siente?"
La respuesta correcta es un gran "No!" rotundo, aunque incluso
algunos de los manuales para el matrimonio se apegan a la premisa
de que un hombre es algo menos que todos los dems hombres si no
puede llevar a su esposa al clmax cada vez.
Basado en mi experiencia como consejero tengo que discrepar con lo que
ellos asumen. S que existen numerosos matrimonios felices en donde la es-
posa, al menos parte del tiempo, se excita al emocionar a su esposo. Si cri-
ticas a tu mujer en este punto, puede que la lleves a una frustracin que
slo puede obrar de una manera -negativamente. Regla: Nunca dejes que
tus necesidades neurticas tengan prioridad sobre los sentimientos de ella!
La libertad de expresar tus deseos es una gran meta, pero, por los pri-
meros veinte aos, recuerda que es ms una meta que una realidad.
Seguro que lo que quieres es una vida sexual desinhibida. Pero no la ob-
tendrs imponiendo tus ideas sobre las de ella. El objetivo eventual es la
libertad total para experimentar y lanzarse. Existen infinitas variaciones
en una vida sexual plena, e innumerables enfoques. El hecho es que nada
de lo que hagas en el matrimonio est mal siempre que no haga dao a
ninguno de los miembros de la unin, fsica o emocionalmente. Pero esa
ltima palabra est cargada. En una noche puedes destruir ms de lo que
tomara aos en hacerse, a menos que conduzcas a tu esposa lentamente.
9 8

CARTAS AFELIPE
As que el esposo sabio se controla con infinita ternura! l va hacia la
armona, lentamente. l sabe que con algunas cosas no es un asunto de
cunto o cun a menudo, sino de qu tan bien. Y el sexo es una de ellas!
He aqu algo ms que el buen amante sabe. l est consciente de que
puede entusiasmar asu mujer con palabras aun antes de que latoque.
No estoy hablando aqu de que deben hacer que el uno conozca lo
que al otro le gusta y disgusta sexualmente, lo que estn sintiendo, lo
que piensan. Lo que me gustara transmitir es el poder estimulante
del lenguaje usado apropiadamente, como parte de una buena
estimulacin ertica previa al acto sexual.
Una vez le ped a un grupo de mujeres que anotaran lo que pensaban en
cuanto a los cumplidos. Aparecieron algunas cosas sorprendentes. Supon-
go que la razn para eso fue que lo estaban haciendo de manera annima,
pero varias incluan sus frases favoritas de elogios en el dormitorio.
De entre ms de cincuenta frases anotadas, te transmito una nota de
fuerte advertencia, la cual apareci varias veces, y de la que muy pocos
hombres salen airosos.
Advertencia : las mujeres se ofenden si los nicos cumplidos que
reciben son tretas para llevarlas a tener relaciones sexuales. He aqu
algunas pruebas para este punto.
"Cmo es que los hombres pueden ser unos tarados tan escasos de ima-
ginacin? El nico momento en que mi esposo me dice que soy bonita es
cuando quiere sexo" "Siempre que se pone retrico, ya s lo que se viene"
"l nunca me halaga a menos que estemos en la cama" "Mi esposo tiene
una sarta de lo que yo llamo 'poemas para la hora de dormir'. Deseara que
tan slo una vez me dijera que soy bonita sin un motivo oculto."
Ese sonido que escuchas puede ser un resoplido desde la tumba de
Casanova. Ningn amante experto cometera errores tan tontos.
Reptete a ti mismo que debes evitar cualquier cosa que huela ms a
"usar" que a amar. La garanta ms segura, obviamente, es alabar sus
galletas y cmo lleva la casa; lo bien que administra tu dinero; lo linda
que se vio en la fiesta; el delantal nuevo que se hizo, y cualquier otra
cosa que te guste de ella.'
El sexo para una mujer es una de esas cosas ultrasensibles en las que
es casi imposible esconder motivos falsos. Por lo tanto, si quieres que tu
SEXO: ELPRECALENTAMIENTODELOS VEINTEAOS 99
vida sexual est clasificada entre las mejores, debers verificar todo el
tiempo que la sinceridad es una gran parte de la relacin total.
Ahora, vayamos a algunos seguros ganadores.
Una mujer escribi: "Los pequeos cumplidos que se tengan juntos en
secreto significan ms que cualquier otra cosa para una mujer. Me encan-
tan esas formas ntimas en que l me asegura que lo he estado excitando!"
Algunas de las frases ms atrevidas prueban que esta dama piensa
como una verdadera mujer.
"Algunas veces, cuando hemos terminado de hacer el amor, mi esposo
dice: ' Yo tambin he sabido lo que es bueno!' se es mi favorito" "Uno de
sus cumplidos ms lindos es: ' Siempre que te veo con eso puesto, es como
si todos mis malos pensamientos se juntaran en uno solo!"' "Podran creer-
lo? Algunas veces, l me lee el Cantar de los Cantares antes de que hagamos
el amor. Momentos como stos significan todo para m".
Nota cmo estos comentarios se centran en la seguridad de un hombre
que est siendo satisfecho. Esto es terriblemente importante para una
mujer. No slo quiere ella sentir que est cumpliendo con la funcin
bsica femenina de complacer a su pareja, sino que le encanta saber que
l tendr amorosos recuerdos que traer a sus pensamientos.
Ahora que hablamos acerca del lenguaje y de qu cosas decir, es
bueno tambin mencionar lo que no debe decirse. Si yo fuera t, elimi-
nara para siempre de mi vocabulario palabras tales como "frgida", "fra",
o cualquier otra palabra que suene a glacial y que te sientas tentado a
lanzar en un momento de decepcin. Como ya dijimos, la mujer tiene
una manera de convertirse en lo que t le digas que es. El lenguaje que
usas tambin tiene ramificaciones que duran veinte aos.
Guarda tus palabras para usarlas con propiedad. El pudor es terri-
blemente importante para algunas. Otras reaccionan favorablemente
ante una lluvia de expresiones "primitivas". Algunas chicas son terri-
blemente ingenuas. Otras han escuchado demasiado. Si yo fuera t,
meditara un poco en cuanto al vocabulario del sexo. Cometes un
grave error toda vez que haces que se levanten muros de defensa en
ella cuando ms bien debes dejar que se tengan grandes expectativas.
Y ya que seguimos en el tema de los elogios y de la propiedad,
asegrate de darte una vuelta por la tienda ocasionalmente de camino a
1 0 0

CARTAS A FELIPE
casa. Qu te parece un perfume excitante o un sutil aroma de algo? Un
pequeo recuerdo como ste de vez en cuando puede ser justo lo que se
necesita para respaldar tus palabras. Tienes que ahorrar dinero, pero jams
lo hagas en la lencera de una mujer. Haz tu compra y habla extasiado de
ella. Aun ante el alto costo del regalo, ella te amar por tal extravagancia.
Antes de despedirme, permteme recordarte otra vez lo que te hemos
enseado en casa como el hecho bsico acerca del sexo. Esto es, que el
sexo es un regalo de Dios y que no hay absolutamente nada negativo en l
cuando se practica de la manera correcta.
Estoy seguro de que has descubierto que es mucho ms fcil decirlo
que hacerlo. Por ms de veinte aos se te ha dicho lo negativo desde
todos los ngulos. Todas estas cosas han dejado su huella. Algunas veces
le dabas rienda suelta a tu imaginacin y te preguntabas si no seras un
ngel demonaco con sexo en lugar de sesos en tu cerebro.
Despus conociste a Marilyn y supiste que era bueno. Pero aqu
tambin haba algo negativo en lo positivo. Luchaste por controlarte y,
con seguridad, debi haber sido una dura batalla.
Finalmente se casaron! Qu gran da! De repente se hizo legal!
Tenas la libertad de lanzarte. Pero todava quedaban esos viejos par-
sitos y, cmo puede un hombre ver como totalmente bueno algo contra
lo que ha estado luchando como si fuera medio malo? Por supuesto, la
respuesta es que tomar tiempo, paciencia y una reorientacin gradual de
tus actitudes y de las de ella.
As que se es tu objetivo. A mi juicio, es una de las metas ms altas
que cualquier esposo pueda imponerse. Es una empresa noble el que te
capacites en el arte de la masculinidad total. Y educar a la mujer que
amas para que llegue a la expresin total de su femineidad, bueno, se
es un privilegio demasiado grande para describirlo con palabras.
Te deseo lo mejor. Si verdaderamente das todo de ti en esta empresa,
comenzando desde ahora, y sigues con ello cuidadosamente por apro-
ximadamente veinte aos, llegar el momento cuando sabrs lo que la
Biblia quiere decir con: "varn y hembra los cre... Y vio dios todo lo
que haba hecho, y he aqu que era bueno en gran manera".
Mantn encendido el fuego del hogar,
Pap.
LA INFIDELIDAD
VIGESIMOS PTIMA CARTA:
LA INFIDELIDAD
Querido Felipe:
Ya es tarde, pero antes de que me vaya a la cama quiero decirte algo
que escuch esta noche. Le pisa duramente los talones a lo que te escrib
hoy acerca del sexo.
Este hombre me llam por telfono mientras estbamos cenando y
tena que verme en ese momento. As que nos reunimos en el lugar que
acordamos y claramente se vea que senta un gran dolor.
No perdimos el tiempo para llegar a su problema. Antes de que
pudiera hacerle las preguntas usuales acerca de la familia, el trabajo, o
incluso "Qu tal?", l comenz a contar desesperadamente su historia.
La misma cancin, pero en otro tono! Cualquiera que aconseja a
personas lo escucha una, otra y otra vez -y ya se da cuenta. El pobre
infeliz tena un grave problema. Su esposa haba descubierto hoy que
l estaba "andando con otra" (sus palabras). Cuando lleg a casa esa
tarde encontr sus maletas en la entrada. Ella las haba empacado con
todo y le dej una nota. La mano de l temblaba cuando me la dio. Lo
que la nota deca era que haban terminado; que al da siguiente vera a
un abogado; que a ella no le importaba si no lo volva a ver jams; que
hara todo lo que pudiera para que l nunca volviera a ver a los nios.
Tambin le deca que lo odiaba y que, para lo que a ella le importaba, l
poda " irse al demonio!".
l estaba totalmente destrozado. Mi corazn lo acompa en su
sentimiento. Siempre me conmueve ver a un hombre llorar y sta no fue
la excepcin. l admiti que se lo tena merecido. Ella lo haba descubierto
en una trampa cuidadosamente puesta y, acaso haba algo que yo
pudiera hacer?
Hubo una poca cuando pensaba que lo correcto en momentos como
se era un sermn basado en el texto: "Sabed que vuestro pecado os
alcanzar". Pero eso fue hace mucho tiempo. Cuando un hombre confiesa
su pecado con tal franqueza, lo que necesita es un odo que lo escuche
de principio a fin; una mano que lo ayude a volver a juntar las piezas,
102

CARTAS A FELIPE
y un par de pies que vayan hacia su casa para ver si ella puede volver
a considerar la situacin. Ella generalmente lo har si se le da algo de
tiempo para que calme sus nimos. Cuando su ira amaina, ve que la
carretera est terriblemente desolada con ella sola yendo con los nios.
Entonces, ella tambin comienza a hacerse algunas preguntas acerca de
su lugar en su matrimonio y si no ser en parte responsable de lo
sucedido. As que esperar por un presentimiento que me diga que sta
es la hora, y despus me acercar. Aade tus oraciones a las mas para
que podamos volver a poner este nido arriba, donde pertenece.
Pero las cosas que l segua diciendo y que yo quera transmitirte
eran estos gemidos agonizantes desde muy en el fondo: "Cmo pude
ser tan bestia? Yo no la culpo. No la odio. Pero s me odio a m mismo!"
En todo mi tiempo como consejero con adlteros, me parece que esta
vergenza encerrada en uno mismo es el mayor castigo. sta es la razn
por la que el hombre que admite su culpa no necesita ningn sermn
mo. l se dar a s mismo el tratamiento completo, y es nada ms y nada
menos que el infierno para la persona cuya conciencia est totalmente
intranquila dentro de un espritu quebrantado. Por supuesto, sera otra
cosa si no lo admitiera. Pero aun la negacin a confesar es, a menudo,
slo una pantalla de humo para evitar enfrentar la terrible verdad.
As es como somos. Cuando fuimos formados, nuestro Creador
escribi ciertas reglas irrefutables en el corazn de nosotros, los hombres.
Una de stas es que el mal debe ser primero resuelto con Dios antes de
que lo sea en algn otro lugar. No importa cunto tratemos de eludirlo,
la verdad es que, a la larga, lo que pensamos de nosotros mismos importa
ms que lo que las otras personas piensen de nosotros. Esto incluye a
amigos, enemigos, empleadores, empleados, vecinos, parientes, "los
muchachos", "esos tipos", otras mujeres, y esposas airadas. Podemos ir
a los confines del mundo, o a un milln de otros lugares, para poner una
distancia entre nosotros y cualquier otra persona. Pero debido a la forma
en que estamos hechos, nunca, jams podemos alejarnos de nosotros
mismos!
Dicen que es posible que un hombre mate a su conciencia. Pero crees
que puede? He conocido a unos cuantos que pareca que lo hubieran
logrado. Pero por cada uno de estos hombres, he conocido a docenas
LA INFIDELIDAD

103
que tan slo haban enterrado su conciencia tan en su interior que
simplemente no podan seguir escuchndola. Entonces, un da, sta sali
con gran fuerza de su tumba donde ellos pensaban que la haban
sepultado para siempre. Y de lo que he visto, no hay nada peor que estas
voces interiores de integridad susurrando, gritando lascivamente "Bu!
Me recuerdas?"
sta tiene que ser una de las peores caractersticas de la infidelidad.
No importa cunto un hombre racionalice su posicin, l sabe que ha
tomado una ruta que lo aleja del verdadero problema. Tal vez slo est
buscando un escape biolgico. Tal vez la otra mujer le est manifestando
su compasin, algo que siente que su esposa no hace con l. Puede ser
que simplemente se ha dejado llevar por la emocin de la pasin
clandestina. Pueden haber muchas otras satisfacciones. Pero de algn
modo, nunca podrn compensar su fracaso para resolver los problemas
j usto donde l sabe que deba hacerlo. l ha fracasado en el nico lugar
donde quera tener xito,y esto hace que l menosprecie la opinin que
tiene de s mismo. l ha tomado la salida del cobarde, y a los hombres
no les gustan los cobardes. En el corazn de todo hombre digno de
llamarse as est el conocimiento de que las grandes victorias no se
consiguen de manera barata.
Cuanto ms avances por el camino de la vida, tanto ms aprenders
que la disciplina, el compromiso, y las simples y pasadas de moda agallas
masculinas, son mucho ms que una pequea parte de la emocin de la
vida. El verdadero premio slo lo recibe el hombre que ha marchado sin
detenerse en pos de una solucin, cuando puede pararse ante el espejo
y decir: "Bueno, no fue fcil! Pero me gusta lo que veo al mirarme".
Fue tonto de mi parte pasar por alto esta parte del tema del sexo
cuando empec a escribirte hoy. Te dars cuenta de que la razn es un
cumplido para ti. Ni siquiera me cruz por la mente que tomaras la va
fcil. Conocindote como te conozco, estoy seguro de que resolvers los
problemas justo donde deben ser resueltos. Pero al mirar hacia atrs,
recordando con honestidad mis primeros tiempos de casado, me doy
cuenta de que haba muchas cosas en mi cabeza que me sorprendan y
me molestaban. Y ya que eres astilla del mismo palo, puede que te suceda
lo mismo a ti. Le pasa a muchos tipos. De hecho, he conocido a muchos
104

CARTAS A FELIPE
hombres lo suficientemente bien como para saber que en realidad esto
es equipo estndar para algunos de los mejores modelos.
Cuando un hombre se casa, se une a una mujer porque ha decidido
que ella tiene lo que l quiere, lo que necesita, lo que anhela. Despus,
como una locura, otras mujeres todava le son atractivas. Tal vez la vida
sexual con su elegida no es todo lo que l pensaba que sera. O, tal vez,
simplemente es grandiosa, gracias! Sin embargo, su mente contina
divagando. Todava hay otras piernas atractivas, adems de las de su
esposa, y otras formas femeninas pasando por su lado causando una
atraccin devastadora. Algunas veces, sus propios pensamientos lo hacen
sorprenderse. Es l acaso algn tipo de fenmeno, tal vez la mente de
maldad nmero uno de toda la creacin?
Pues no! Y t tampoco. Eres un joven viril y fogoso, y cuanto ms
recibas en tu casa, tanto ms pensamientos de sexo tendrs en tu cabeza,
en tus venas, y en todo tu ser!
Entonces, qu es lo que puedes hacer al respecto? Quiero decir,
despus de que lo aceptes como algo natural y lo veas como un verdadero
reto para tu virilidad total, qu es lo que puedes hacer?
Una de las mejores cosas que puedes hacer es compartir tu lucha con
Marilyn. Para m, las batallas internas compartidas con la persona que
ms amo ya estn medio ganadas. Fue un gran descubrimiento para m
cuando me di cuenta del hecho de que parte de la perfecta relacin sexual
es ser honesto en todo, incluyendo lo que enreda a un hombre y lo hace
sentirse como un animal fuera de la selva.
Por supuesto, debes llegar a esto correctamente y marcar el paso en
todo el asunto de manera apropiada. Pero puedes creerme, las buenas
mujeres, cuando son llevadas con cuidado, tienen una maravillosa
facilidad para compartir estas cosas. Aun cuando ellas no sientan el
i
mpulso sexual como nosotros, estn equipadas con algo que les permite
comprender las tendencias de los hombres si les damos una oportunidad.
La mujer que verdaderamente ama a su hombre quiere saber lo l que
est pensando -absolutamente todo.
Tu madre es un verdadero as en esto, y tengo la sensacin de que
Marilyn tambin lo ser si t haces tu parte. Una manera de hacerlo
correctamente es desarrollando tus propias versiones honestas de lo que
LA INFIDELIDAD
105
es necesario para transmitir este mensaje: "Todos los caminos llevan a
casa! Gracias por ser tan maravillosa que todas las personas interesantes
que conozco hacen que quiera apresurarme para ir adonde t ests".
Entonces, cuando la convences de que esto es en serio, puedes
desarrollar un agradable jueguito entre ustedes dos. En l, ella y t dicen
lo que piensan. Ella te alienta a hablar con libertad acerca de qu tipos
de mujeres prefieres, a quines encuentras interesantes, qu es lo que te
enciende, y todo lo dems. Ella ya no tiene nada que temer, ni t tampoco.
El de ustedes es uno de esos matrimonios raros donde nadie se esconde
y, vaya! Qu saludable es esto!
El sexo en su mxima expresin se basa en la verdad. Es una relacin
espiritual en la que el cuerpo, la mente y el alma responden honestamente
con un canto de alabanza al Creador, quien los ama tanto que los hizo
para que se amen el uno al otro.
Este tipo de sexo es hermoso. Es santo. Pero tambin es divertido,
y mi esperanza para ti es que la diversin est desarrollndose en gran
medida en tu casa para que no necesites ir a otro lado, porque lo
verdadero est all, y nada podra ser mejor.
Fielmente,
Pap.
ED.: una de las cosas ms agradables que tu madre hizo por m fue
poco tiempo despus de que comenzramos a compartir estas cosas. De
algn lado, ella desenterr este viejo proverbio y lo escribi en mi
corazn:
"Dios no impide que las aves de la tentacin vuelen sobre nuestras
cabezas. Slo nos pide que impidamos que stas hagan sus nidos en
nuestro cabello!"
Lindo, no es cierto? Y es tan bueno saber que es as.
106

CARTAS A FELIPE
VIGESIMOCTAVA CARTA:
"SI JEHOV
NO EDIFICARE LA CASA"
Querido Felipe:
Uno de los antiguos escritores de la Biblia sugiere que Dios es como
un hombre con una linterna, que va a travs del tiempo en busca de
personas en las que l pueda construir su reino. Nuestra esperanza para
ti y para Marilyn es que algn da l les pueda decir: "Hace tiempo que
los estaba buscando".
Incluso un rpido vistazo a travs de la historia nos permite ver
claramente que hasta el da de hoy ninguna civilizacin ha calificado. Los
huesos blanqueados regados por todas partes son solemne evidencia de
que mucha gente que pens que lo haba logrado, simplemente no lo hizo.
Piensas que algn da habr alguna raza de hombres que tenga
xito? Y si es as, cmo? Una manera en que podemos estar seguros de
que no ser as es porque es como una fila de nmeros en una tarjeta de
bngo. La fuerza de carcter no se desarrolla por casualidad.
As que dnde est nuestra esperanza? Est en las iglesias ms
honestas, en los mejores colegios, o en las nuevas formas de gobierno?
Vendr el reino cuando nuestra economa logre estar en equilibrio?
Esperar a que terminen la pobreza, los ciudadanos de segunda clase,
y la guerra? O depende de una mayor tecnologa, de naves espaciales
ms veloces, de nuevas influencias frescas provenientes de ms all
de nuestro planeta?
Sin lugar a dudas, alguna combinacin de todas stas ser parte de
una respuesta eventual. Pero puedes catalogarme como una persona
que cree que
cuando la v ida sea f inalmente lo que debiera ser, entonces la
may or f uente de la nuev a grandez a del hombre ser el hogar. Apuesto mi
dinero a esta posibilidad -de que el Reino de Dios vendr cuando la
familia sea todo lo que debe ser y el matrimonio entre los hijos e hijas
del Seor haya alcanzado su mximo potencial.
Tiene sentido, o no? Aqu es donde debemos influir primero. A lo
largo de toda vida normal, la mayora de nosotros pasamos una porcin
S1 JEHOV NO EDIFICARE LACASA107
T I

"
,9
importante de nuestro tiempo en el hogar . Es all dondee experimentamos amos S
nuestras relaciones ms ntimas. Desde esta base aprendemosd la mayora
de nuestros hbitos, desarrollamos la mayor parte de nuestrasreacciones
emocionales, y tomamos las primeras decisiones en cuanto a nuestros
valores. No es de extraar que los poetas nos digan que el hogar es el
primer formador del destino de la vida. Y lo es.
Lo que espero haberte dado aqu es el sentimiento de que el buen
xito en tu matrimonio puede tener un efecto que vaya hasta la eternidad.
Sin embargo, un serio estudio acerca del matrimonio en estos das
nos hace dudar. Existen demasiadas roturas en lo que debera ser slido,
y grietas que no debieran existir.
Por qu sucede esto? Casi el 100%de aquellos con los que estoy
parado ante el altar esperan vivir felices para siempre. Hablan en serio
cuando prometen respetarse el uno al otro. Pero un da, cuando la luna
de miel acaba y hay cuentas que pagar y comidas que preparar y jefes
a quienes complacer y pisos que fregar y ms cuentas y ms comidas
y ms cuentas y "Caramba! Has visto esta cuenta del seguro? Y ella
est hablando de una nueva lavadora de platos..." "Quin gast $10.90
en la farmacia?" "Por qu l slo se sienta all a mirar su tonto juego,
y ni siquiera hace un ademn para ayudarme con estos platos?"
As que esto es el verdadero "para siempre"? Qu fue del dulce
hablar de l y adnde se fue el encanto de ella?, y "Por qu debo yo
trabajar tanto si l ni siquiera lo va a probar?", y "Esta vez le toca a ella
pedir disculpas!"
Por lo tanto, poco a poco, el fundamento comienza a debilitarse.
Entonces, un da viene ella, o l, o ambos, queriendo saber qu puede
hacerse para cerrar la fisura y volver a poner las cosas como eran en el
tiempo de su amoroso comienzo.
La mayora de los ministros de estos das pasan horas aconsejando a
parejas que se encuentran en algn tipo de problema. Puedes creerme,
aquellos de nosotros que tratamos con dificultades maritales escuchamos
todo lo imaginable y algunas cosas que apenas si las creeras. Para mostrarte
lo que quiero decir, aqu van algunas citas comunes y no tan comunes de
mi cuaderno de estudio: "l no habla"; "Ella nunca se calla"; "Sus amigos
(los de l) nunca vienen"; "Los suyos (los de ella) nunca se van"; "l toma
108

CARTAS A FELIPE
demasiado"; "Ella come demasiado"; "Sus modales (los de l) son atroces";
"Ella se cree una princesa"; "l cree que todo movimiento que hago es un
movimiento sexual"; "Lo nico que ella hace es excusarse"; "l necesita
un psiquiatra", y "Obviamente ella est chiflada!"
Podra continuar con esto por horas. Algunas veces, sus problemas son
triviales. Nos preguntamos por qu no pueden rerse de ellos. Otros son
bastante simples. Con ajustes aqu y all, esas roturas se arreglan fcilmente.
Pero tambin estn esos problemas en los que las cosas han ido demasiado
lejos. Casi lo nico que queda por hacer aqu es llorar. Estas brechas son
terriblemente anchas y, acaso puede alguien cerrar esta fisura?
Debido a que es as, he llegado a creer que mi parte como tercera
persona en el altar es decir algunas cosas muy claramente antes de que
lleguemos all. Estoy cansado de casar parejas que quieren una boda en
una iglesia grande slo porque as es como siempre lo soaron, o porque
algn miembro de la familia es sentimental, o porque todos los que son
alguien lo hacen as. De aqu en adelante, pienso decir en el ensayo: "Si
Jehov no edificare la casa, en vano trabajan los que la edifican! Maana,
esta boda comenzar con las palabras: 'Amados, estamos reunidos aqu
en la presencia de Dios para unir a este hombre y a esta mujer en santo
matrimonio, el cual es instituido por Dios'. Nunca lo olviden. Esto no
es una exhibicin de modas, ni una reunin de la alta sociedad, ni un
lanzamiento tradicional de sombreros antes de finalizar para ir luego al
banquete. Nos estamos reuniendo para establecer un nuevo hogar donde
el Seor pueda cumplir su propsito y establecer su plan".
Por supuesto, habrn aquellos que se preguntarn: "Qu bicho le est
picando?" Si cualquiera de ellos lo manifestara, yo le dira ms bien que
le est picando a l. Es el constante desfile de aquellos que vienen con los
pedazos rotos, los votos quebrantados y los corazones destrozados.
Como dije, realmente creo que hablaban en serio cuando juraron
en amor "Hasta que la muerte nos separe!" Pero aqu estn, apuntando
con el dedo, reprochndose el uno al otro, dndose excusas,
racionalizando, justificando la separacin -"Sencillamente ya no me
importa", "Mis sentimientos estn totalmente muertos"; "Pero ustedes
s se preocuparon alguna vez, no es cierto?", "Ustedes prometieron
amarse para siempre!"; "Oh, s, seguro!" "Pero ramos tan inmaduros!"
"SI JEHOV NO EDIFICARE LA CASA"

109
"No sabamos todo lo que esto involucraba!" "Realmente no creo que
pueda funcionar!".
Tienen razn. No podra. Nunca pudo, jams, por la manera en que
estuvieron construyendo. El problema es que no haba ninguna relacin
vertical! Slo haba dos relaciones horizontales. Nada de comunicacin
hacia arriba.
sta es la razn por la que paso tiempo considerable en la consultora
matrimonial hablando acerca de la oracin. En mi opinin, nada, y quiero
decir absolutamente nada, importa ms que esto: Pueden estos dos
hijos de Dios aceptar el hecho de que l los hizo y los junt para crear
algo, no en primer lugar para ellos, sino para l? Y si pueden creer esto,
entonces la siguiente pregunta es: "Abrirn a diario los canales para
que el espritu de Dios toque sus espritus, y su amor entre en su hogar?"
He visto matrimonios que a los ojos del mundo se vean hechos
aicos, ms all de cualquier poder terrenal para juntarlos otra vez. Y
lo lograron. Pero algunos de estos matrimonios todava continan y
siguen creciendo ms que nunca porque aprendieron a orar. As que,
bueno, ste es un hecho. Nunca he conocido a una pareja que orara junta
y que no viera que su matrimonio avanzaba hacia una comprensin ms
profunda, que tena un mayor gozo interno y un amor mejor y ms pleno.
Habrn das cuando simplemente no tendrs tiempo para todo lo
que te gustara hacer. Casi todos los hombres que conozco, que tienen
que ganarse la vida y mantienen un hogar, se sienten ms agobiados y
ms apurados de lo que desearan estar. Pero la verdad es que algunas
personas s se las arreglan para vivir con una especie de calma interior.
Cmo lo hacen? Si les preguntaras, ellos podran contestarte que no
lo hacen en absoluto. El secreto es que todo lo que hacen parte de un
centro de referencia interior.
Tu hogar puede conocer esta presencia y fundamentarse en esta paz.
Pero no lo logrars sin esfuerzo. sta es la razn por la que si yo fuera
t, tomara la determinacin de que nada tendra prioridad sobre esto
-de que busquen al Seor juntos por lo menos una vez al da.
Algunas veces debe ser un perodo de tiempo tranquilo cuando se
tomen de las manos y traten las cosas por las que desean orar. Despus,
inclinen sus cabezas y uno de ustedes ore en voz alta, o hganlo ambos,
CARTAS A FELIPE
o tal vez sea mejor que oren en silencio, cada uno de ustedes hablndole
a Dios y comprendiendo lo que l les diga. Tambin pueden haber otros
das cuando slo pasen unos momentos para la comunicacin vertical.
L a verdad es que el "Cmo orar?" no es casi tan importante como el
"Ustedes oran?". Si oran, y lo hacen con regularidad, sern llevados hacia
los caminos de oracin correctos para ustedes, y eso es lo que importa.
As que la regla para la oracin de casados es: "Oraremos el uno por
el otro y el uno con el otro. Oraremos cada da, y cuanto ms tengamos
que hacer, tanto ms nos acordaremos de orar!"
Es seguro que hay hogares donde Dios no es tomado en cuenta y
nunca oran y aun as se mantienen unidos. Me alegra que eso sea verdad.
Es obvio que necesitamos permanencia de todo tipo. Pero de todo lo que
he visto, esta verdad se mantiene: el tipo de hogares que ms necesitamos
son aqullos en donde dos vidas se mantienen unidas por un amor santo ms
grande que el suyo propio.
Todo esto queremos para ti y para Marilyn, ms cualquier otro deseo
feliz que la mente humana pudiera inventar. Pero si necesitramos limitar
nuestros deseos, como sucede muy a menudo, entonces el nico gran deseo
que tenemos para ustedes es que aprendan a estar abiertos al amor divino.
L o cierto es que Dios nunca deja de amar. l est all todo el tiempo,
llamando y esperando expectante.
A la luz de esta verdad, lo que todo matrimonio necesita es
mantenerse en sintona con Dios. Si ustedes hacen su parte, l har la
suya. Y lo que l hace es acercar el amor de ustedes hacia el suyo, en una
sagrada relacin trina.
L os que han experimentado esto pueden decirte que no hay amor
ms grande.
Devotamente,
Pap.
V I G ESI MON OV EN A CAR TA
EL HOMBR E QUE
SABI A MUCHO DE ESCOPETAS
Querido Felipe:
Yo sola cazar patos con un hombre que saba mucho acerca de sus
escopetas. Tambin saba mucho de la ma. l limpiaba las suyas con un tipo
especial de aceite que ola a pltano. Y me coma vivo en el escondite cada
vez que los patos no estaban volando porque mi escopeta no ola a pltano.
De hecho, mi escopeta incluso tena unos rasguos en la culata. Tambin
tena una sustancia espantosa en el can y mi amigo deca que esto se deba
a que yo no la limpiaba al momento de regresar a casa despus de una cacera.
Pero haba otras buenas razones por las que yo segua cazando con
este perfeccionista de las armas de fuego. l era tambin el presidente
del consejo de nuestra iglesia y podamos hablar de negocios todo el
tiempo. L a tercera razn no era muy buena. l estaba teniendo problemas
con su esposa y yo esperaba que tal vez pudiramos salvar el matrimonio.
Pero no pudimos. Finalmente, ella se rindi. Se divorciaron. Fue uno
de esos casos que haran llorar a un hombre. All se sentara l en su
hermoso estudio -con cabezas de antlope, faisanes disecados, una
exuberante alfombra blanca hecha de la piel de una cabra monts y una
vitrina llena de hermosas escopetas, todas limpiadas con aceite que ola
a pltano. Se parara junto a sus estuches, sacndolas y manejndolas
con tierno y amoroso cuidado. Entonces, l se acordara de cmo se vea
mi escopeta y arrancara otra vez con una de sus diatribas acerca del
cuidado de las escopetas. Esto nunca dej de avergonzarme y haca que
cada vez volviera a casa determinado a sacar mi escopeta y limpiarla
como nunca lo haba hecho antes.
Pero sabes lo que pasaba? Cuando llegaba a casa, mi esposa estaba
esperndome en la puerta. As que nos sentbamos en nuestra mecedora,
nos tombamos de las manos, charlbamos, y cosas como sas. En menos
tiempo del que se requiere para mirarla. a los ojos, me olvidaba
completamente de mi noble determinacin de amar a mi escopeta con
ms devocin.
112

CARTAS A FELIPE
El otro da, mientras meditaba en todo esto, se me ocurri una gran
idea. No es gracioso cun a menudo tenemos estas brillantes ideas
demasiado tarde?
Lo que pasaba era que mi hermano del aceite de pltano siempre
inclua en sus charlas al menos una referencia como sta: "Sencillamente
no puedo entender cmo un hombre invierte tanto en una escopeta y
despus la deja echarse a perder!"
El pensamiento que me vino a la mente fue: "Por qu yo no hice el
clculo de cunto le cost a l obtener a su esposa? Gastos de noviazgo
-cine, flores, cenas, regalos, gastos de envo-, la boda, toda la comida que
ella comi en todos esos aos, la ropa que compr, las medicinas.
Realmente sera una suma considerable, no es as?"
Despus podra haber dicho: "Mi estimado amigo! Tienes toda la
razn! Ahora apliquemos tu brillante observacin a otras cosas. No
es un tonto el hombre que invierte tanto en el matrimonio y despus
lo deja echarse a perder?"
Seguramente l lo era, no es cierto?
Sigue adelante,
Pap.
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