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Nicols Coprnico

(Torun, actual Polonia, 1473 - Frauenburg, id., 1543) Astrnomo polaco. Nacido en el seno de
una rica familia de comerciantes, Nicols Coprnico qued hurfano a los diez aos y se hizo
cargo de l su to materno, cannigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia.
En 1491 Coprnico ingres en la Universidad de Cracovia, siguiendo las indicaciones de su to y
tutor. En 1496 pas a Italia para completar su formacin en Bolonia, donde curs derecho
cannico y recibi la influencia del humanismo italiano; el estudio de los clsicos, revivido por
este movimiento cultural, result ms tarde decisivo en la elaboracin de la obra astronmica de
Coprnico.

Nicols Coprnico
No hay constancia, sin embargo, de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la
astronoma; de hecho, tras estudiar medicina en Padua, Nicols Coprnico se doctor en derecho
cannico por la Universidad de Ferrara en 1503. Ese mismo ao regres a su pas, donde se le
haba concedido entre tanto una canonja por influencia de su to, y se incorpor a la corte
episcopal de ste en el castillo de Lidzbark, en calidad de su consejero de confianza.
Fallecido el obispo en 1512, Coprnico fij su residencia en Frauenburg y se dedic a la
administracin de los bienes del cabildo durante el resto de sus das; mantuvo siempre el
empleo eclesistico de cannigo, pero sin recibir las rdenes sagradas. Se interes por la teora
econmica, ocupndose en particular de la reforma monetaria, tema sobre el que public un
tratado en 1528. Practic as mismo la medicina, y cultiv sus intereses humanistas.
Hacia 1507, Coprnico elabor su primera exposicin de un sistema astronmico heliocntrico en
el cual la Tierra orbitaba en torno al Sol, en oposicin con el tradicional sistema tolemaico, en el
que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenan como centro nuestro planeta. Una
serie limitada de copias manuscritas del esquema circul entre los estudiosos de la astronoma,
y a raz de ello Coprnico empez a ser considerado como un astrnomo notable; con todo, sus
investigaciones se basaron principalmente en el estudio de los textos y de los datos establecidos
por sus predecesores, ya que apenas superan el medio centenar las observaciones de que se
tiene constancia que realiz a lo largo de su vida.
En 1513 Coprnico fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano, y en 1533 sus
enseanzas fueron expuestas al papa Clemente VII por su secretario; en 1536, el cardenal
Schnberg escribi a Coprnico desde Roma urgindole a que hiciera pblicos sus
descubrimientos. Por entonces, l ya haba completado la redaccin de su gran obra,Sobre las
revoluciones de los orbes celestes, un tratado astronmico que defenda la hiptesis
heliocntrica.
El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Tolomeo, del que
conserv la idea tradicional de un universo finito y esfrico, as como el principio de que los
movimientos circulares eran los nicos adecuados a la naturaleza de los cuerpos celestes; pero
contena una serie de tesis que entraban en contradiccin con la antigua concepcin del
universo, cuyo centro, para Coprnico, dejaba de ser coincidente con el de la Tierra, as como
tampoco exista, en su sistema, un nico centro comn a todos los movimientos celestes.