Sei sulla pagina 1di 202

1

Comenzi la:
Redactor:
Design copert:
P.S. I LOVE YOU
Cecelia !em
Cop"rig!t # Cecelia !em$ %&&'
P.S. (E IU)ESC
Cecelia !em
Cop"rig!t # %&&*$ %&&+ Edit,ra LL-
Descrierea CIP a )i.liotecii /a0ionale a Rom1niei 2ER/$ CECELI
P.S. TE IUBESC 3 Cecelia !em4 trad.5arilena Io6,: ),c,re7ti$ ALLFA, %&&*$ %&&+ IS)/ 89+:89;:9%':<+*:=
I. Io6,$ 5arilena >trad.?
+%<.<<<:;<@<;*.<
(oate drept,rile rezer6ate Edit,rii LL-.
/ici o parte din acest 6ol,m n, poate Ai copiat Ar permisi,nea scris a Edit,rii LL-.
Drept,rile de distri.,0ie Bn strintate apar0in Bn eCcl,si6itate edit,rii.
II rig!ts reser6ed. (!e distri.,tion oA t!is .ooD o,tside Romania$ Eit!o,t t!e Eritten
permission oA LL-$ is strictl" pro!i.ited.
Cop"rig!t # %&&*$ %&&+ ." LL-.
Edit,ra LL-:)d. Constr,ctorilor nr. %&$ sector =$ cod &=&*<% : ),c,re7ti (el.: '&% %= && -aC: '&% %= <&
Departament,l distri.,0ie: (el.: '&% %= 9*4 '&% %= ;+
comenziFall.ro
www.all.ro
Olimpia /o6ico6 ndra Penesc,
Printed in .agar$ ),lgaria4 e:mail: a.agarFdir..g
2
CECELI 2ER/
P.S. (e i,.esc
(rad,cere de 5arilena Io6,
3
Mulumesc, mam, tat, Georgia, !ic"#. Mulumesc $tregii %amilii &i tuturor
'rieteilor mei.
Mulumesc, Mariae Gu ( )Coor.
Mulumesc re*actorilor *e la +ar'erCollis , -ae .rew &i Ma/ie +itc0coc".
Mulumesc, Moira 1eill#.
4
Capitol,l ,n,
2oll" B7i Bngropase Aa0a Bn trico,l al.astr, din .,m.ac 7i miros,l Aamiliar o iz.i imediat$ o
d,rere cople7itoare$ care:i Bnnoda stomac,l 7i:i Ar1ngea inima. Sim0ea Bn0ept,ri la ceaA 7i ,n
nod Bn g1t care amenin0a s o Bnece. O c,prinse panica. Gn aAar de .1z1it,l sla. al Arigider,l,i 7i m,rm,r,l
prod,s de 0e6ile .oiler,l,i$ casa rm1nea tc,t. Era sing,r. Sim0i c,m emo0ia o cople7e7te 7i alerg la .aie ,nde se
pr.,7i Bn gen,nc!i Bn Aa0a closet,l,i.
Herr" m,rise 7i n, a6ea s se mai Bntoarc niciodat. sta era realitatea. /,:7i 6a mai trece
niciodat degetele prin pr,l l,i moale$ n,:7i 6or mai 7opti .anc,ri peste mas la petreceri$ n, 6a
mai striga niciodat d,p el c1nd se 6a Bntoarce acas de la ser6ici,$ c1nd 6oia doar s o
Bm.r0i7eze$ n, 6or mai sta Bmpre,n Bn acela7i pat$ n, 6a mai Ai trezit de accesele l,i de strn,t
din Aiecare diminea0$ n, 6a mai r1de c, el Bntr:at1t Bnc1t s o doar .,rta$ n, se 6a mai certa c,
el al c,i i:e r1nd,l s sting l,mina Bn dormitor. Rmsese doar ,n mn,nc!i de amintiri 7i
imaginea c!ip,l,i l,i care de6enea tot mai 6ag c, Aiecare zi care trecea.
Plan,l lor A,sese Aoarte simpl,. S rm1n Bmpre,n pentr, tot rest,l 6ie0ii lor. Un plan care
prea realiza.il oricrei persoane din cerc,l lor de prieteni. Ei doi era, cei mai .,ni prieteni$
aman0i 7i s,Alete perec!e menite s Aie Bmpre,n$ a7a credea, to0i. Dar a7a a Aost s Aie$ Bntr:o zi
destin,l lacom a !otr1t altce6a.
SA1r7it,l 6enise prea repede. D,p ce s:a pl1ns de migren c1te6a zile$ Herr" a ,rmat sAat,l
l,i 2oll" 7i a mers la doctor. sta s:a Bnt1mplat mierc,ri Bn pa,za de pr1nz de la ser6ici,.
5edic,l credea c starea l,i era din ca,za stres,l,i sa, o.oselii 7i A,sese de prere c$ Bn cel mai
r, caz$ 6a tre.,i s poarte oc!elari.
Herr" se Bntristase la aAlarea 6e7tii c 6a p,rta oc!elari4 n:ar Ai tre.,it s se BngriIoreze pentr,
c$ a7a c,m c,m se do6edise p1n la ,rm$ n, oc!ii era, pro.lema. Era t,moarea care se
dez6olta Bn creier,l l,i.
2oll" trase apa la closet 7i$ trem,r1nd de la rceala gresiei de pe Ios$ se ridic cltin1nd,:se
pe picioare. El a6,sese doar treizeci de ani. Desig,r$ n, era cel mai sntos om de pe pm1nt$ dar
era s,Aicient de sntos Bnc1t... Gnc1t s d,c o 6ia0 normal. C1nd starea l,i se Bnr,t0ise el gl,mea pe seama
Aapt,l,i c n:ar Ai tre.,it s triasc 6ia0a c, at1ta preca,0ie. r Ai tre.,it s ia drog,ri$ s .ea mai m,lt$ s cltoreasc mai
m,lt... 7i lista l,i contin,a. C!iar dac el sp,nea r1z1nd toate aceste l,cr,ri$ 2oll" Bi citea regret,l Bn oc!i. Regret,l pentr,
l,cr,rile pentr, care n, B7i Ac,se timp s le realizeze$ loc,rile pe care n, le 6z,se niciodat 7i triste0ea pentr, pierderea
eCperien0elor 6iitoare. Regreta oare 7i 6ia0a Detrec,t alt,ri de eaJ 2oll" era sig,r c Herr" o i,.ea$ iar Bi era team c el
sim0ea c pierd,se ,n timp pre0ios.
El B7i dorea c, disperare s Bm.tr1neasc$ Bn loc s :onsidere .tr1ne0ea o groaznic po6ar.
C1t de nes.,i0i i, p,t,t Ai Bnainte ei am1ndoi$ niciodat n, consideraser c a Bm.tr1ni era o
realizare sa, o pro6ocare. )tr1ne0ea era ,n l,cr, pe care am1ndoi 6oia, at1t de m,lt s:l e6ite.
2oll" se plim.a de colo:colo prin camere$ poposind Bn ,nele loc,ri Bn care !o!otea c,
lacrimi amare. 6ea oc!ii ro7ii 7i o d,rea, de la at1ta pl1ns$ iar noaptea asta prea s n, se mai
sA1r7easc. /, gsea alinare Bn nici ,na din camerele loc,in0ei. Doar tcere neprimitoare c1nd se
,ita la mo.ilier,l din I,r. Se a7tepta ca mcar canapea,a s:7i Bntind .ra0ele spre ea$ dar p1n 7i
aceasta o ignora.
Herr" n, s:ar Ai .,c,rat s m 6ad a7a$ g1ndi ea. Respir ad1nc$ B7i 7terse oc!ii de lacrimi 7i
Bncerc s:7i 6in Bn Aire. /,$ l,i Herr" n, i:ar Ai plc,t deloc.
Oc!ii l,i 2oll" era, ro7ii 7i ,mAla0i$ cci pl1nsese toat noaptea. Ca de Aiecare dat Bn
5
,ltimele c1te6a sptm1ni somn,l o c,prinsese de:a.ia spre diminea0. Gn Aiecare zi se trezea tolnit
incomod pe cine 7tie ce pies de mo.ilier : astzi A,sese r1nd,l canapelei. Ki de aceast dat o trezi teleAon,l$ pro.a.il de
la 6re,n prieten BngriIorat sa, ,n mem.r, al Aamiliei. Pesemne Aiecare credea c ea n, Acea nimic altce6a dec1t s doarm
toat zi,a. Unde era, teleAoanele lor c1nd ea rtcea Bn ne7tire prin cas ca ,n zom.ie c,t1nd prin camere ce6a... ce
an,meJ Ce credea c o s gseascJ
Llo$M rsp,nse ea 7o6ielnic. /as,l Bi era BnA,ndat de la at1tea lacrimi$ dar Bncetase dem,lt
s mai Aac pe c,raIoasa Bn Aa0a oric,i. Prieten,l ei cel mai .,n o prsise 7i nimeni n, Bn0elegea
c mac!iaI,l$ aer,l c,rat sa, c,mprt,rile n,:i p,tea, ,mple gol,l din inim.
LO$ iart:m i,.ito$ te:am trezitJM se a,zi 6ocea BngriIorat a mamei l,i 2oll" de la capt,l
cellalt al Air,l,i$ Bntotdea,na aceea7i con6ersa0ie. Gn Aiecare diminea0 mama ei s,na s 6ad dac mai
s,pra6ie0,ise Bnc o noapte sing,r. Gntotdea,na Ac1nd,:7i griIi c a trezit:o$ tot,7i ,7,rat s o a,d respir1nd4 se sim0ea
Bn sig,ran0 7tiind c Aiica ei al,ngase Aantomele nop0ii.
L/,$ mo0iam doar$ n, Aace nimic.M Bntotdea,na acela7i rsp,ns.
L(atl t, 7i Declan a, plecat 7i m:am g1ndit la tine$ p,i,le.M
De ce 6ocea aceea care o alina comptimitor Bi ad,cea Bntotdea,na lacrimi Bn oc!i l,i 2oll"J G7i
imagina c!ip,l mamei ei$ c, spr1ncenele Bncr,ntate 7i Ar,ntea Bncre0it de BngriIorare. Dar pe 2oll" n, o alina. O Acea s:
7i aminteasc de ce era BngriIorat$ c1nd n:ar Ai tre.,it s Aie. (ot,l ar tre.,i s Aie normal. Herr" ar tre.,i s Aie alt,ri de
ea$ d1nd,:7i oc!ii peste cap 7i Bncerc1nd s o Aac s r1d$ Bn timp ce mama ei trncnea. De m,lte ori 2oll" tre.,ia s:i
dea receptor,l l,i Herr"$ pentr, c accesele ei de r1s o acapara,. poi el contin,a s 6or.easc la teleAon ca 7i c,m nimic
n, s:ar Ai Bnt1mplat$ ignor1nd:o pe 2oll" care srea pe pat$ sc!imonosind,:se c1t mai prostesc 7i dans1nd c1t mai carag!ios
doar:doar l:o Aace 7i pe el s r1d. Re,7ea arareori.
Ea scoase doar c1te ,n LB!BM 7i La!aM pe parc,rs,l con6or.irii$ asc,lt1nd$ Ar a a,zi de Aapt
nici ,n c,61nt.
LE o zi Ar,moas$ 2oll". Ni:ar Aace .ine s ie7i ,n pic la plim.are. S iei o g,r de aer
c,rat.M
LG!B$ cred c da.M Iar7i acela7i l,cr, : aer c,rat$ de parc asta ar Ai rezol6at toate pro.lemele.
LPoate o s trec mai t1rzi, pe la tine s stm de 6or..M L/,$ mam$ m,l0,mesc$ m simt
.ine.M
(cere.
L)ine$ at,nci... d:mi ,n teleAon dac te rzg1nde7ti. S,nt li.er toat zi,a.M
Lm Bn0eles.M lt tcere. OG0i m,l0,mesc$ oric,m.M L)ine$ at,nci... ai griI de tine$ i,.ito.M
LO s am.M 2oll" era gata s p,n receptor,l Ios c1nd a,zi din no, 6ocea mamei ei.
L 2oll"$ era s ,it. Ktii$ plic,l la e tot aici. E pe masa din .,ctrie. Poate 6rei s 6ii s:l
iei. St aici de c1te6a sptm1ni$ s:ar p,tea s Aie ce6a important.M
L5 Bndoiesc. Pro.a.il e o alt scrisoare de condolean0e.M
L/,$ n, cred c e a7a ce6a$ i,.ito. G0i este adresat 0ie 7i deas,pra n,mel,i t, scrie... oA$ stai p,0in s:l ia,
de pe mas...M
Se a,zi zgomot,l receptor,l,i p,s Ios$ apoi s,net,l tlpilor pe gresie ctre mas$ scr17nit,l
sca,nelor date la perete$ 7gomot,l cresc1nd al pa7ilor apropiind,:se$ al receptor,l,i ridicat...
L5ai e7ti acoloJM
L5da.M
L)ine$ scrie s,s de tot LLista.M Poate e ce6a de la ser6ici,$ sa, altce6a$ i,.ito. 5erit s 6ii mcar
s...M
2oll" scp receptor,l din m1n.
Capitol,l doi
LHerr"$ stinge l,minaPM 2oll" c!icotea pri6ind,:7i so0,l dez.rc1nd,:se Bn Aa0a ei. El dansa
prin toat camera Ac1nd striptis$ desc!eind,:7i c, degetele l,i l,ngi 7i delicate ,n,l c1te ,n,l
nast,rii de la cma7a al. din .,m.ac. G7i ridic spr1nceana st1ng spre 2oll" 7i ls cma7a s:i al,nece de pe
6
,meri$ o prinse c, m1na dreapt 7i o Bn61rti deas,pra cap,l,i.
2oll" c!icoti din no,.
LS sting l,minaJ C,m$ s pierzi ,na ca astaJM r1nIi el o.raznic Bn timp ce:7i Bncorda
m,7c!ii. /, era ,n BnA,m,rat$ de7i 2oll" credea c ar Ai a6,t m,lte l,cr,ri de care s Aie m1ndr,.
Corp,l l,i era p,ternic 7i perAect propor0ionat. Picioarele l,i l,ngi era, m,sc,loase$ rez,ltat al
orelor pe care le petrecea antren1nd,:se la sala de gimnastic. La <$9* m era s,Aicient de Bnalt
Bnc1t s o Aac pe 2oll" s se simt Bn sig,ran0 c1nd el sttea protector alt,ri de cei <$=* m ai
ei. Cel mai m,lt Bi plcea c1nd Bl Bm.r0i7a$ cap,l ei se odi!nea c!iar s,. .r.ia l,i$ ,nde p,tea
s:i simt respira0ia ,7oar care:i ci,A,lea pr,l 7i:i g1dila cap,l.
Inima ei Bncep, s .at c, p,tere c1nd el B7i dd, Ios .oCerii$ Bi prinse c, 61rA,rile degetelor
de la picioare 7i:i ar,nc spre 2oll"$ creia Bi aterizar pe cap.
LEi .ine$ mcar ac,m e mai Bnt,nericM$ r1se ea. Gntotdea,na re,7ea s o Aac s r1d. C1nd 6enea acas
o.osit 7i s,prat de la ser6ici, el era Aoarte Bn0elegtor 7i asc,lta lamentrile ei. Se certa, Aoarte rar$ iar at,nci c1nd se
Bnt1mpla asta era de la cele mai st,pide mr,n0i7,ri$ care apoi Bi am,za,$ c,m ar Ai cine lsase l,mina aprins pe 6erand
toat zi,a sa, cine ,itase s AiCeze alarma noaptea.
Herr" terminase c, striptis,l 7i se .gase Bn pat. Se g!em,ise l1ng ea$ 61r1nd,:7i picioarele
reci ca g!ea0a s,. picioarele ei pentr, a se Bnclzi.
Laa!P Herr" ai picioarele reci ca g!ea0aPM 2oll" 7tia c pozi0ia asta Bnsemna c el n,
inten0iona s se mai mi7te nici mcar c10i6a centimetri. LHerr"M$ se a,zi 6ocea amenin0toare a
l,i 2oll".
L2oll"M$ o imit el.
L/:ai ,itat ce6aJM
L/,$ n,:mi ad,c aminte M$ rsp,nse el o.raznic.
LL,minaJ M
L$ da$ l,minaM$ sp,se el somnoros 7i preAc1nd,:se c sAorie zgomotos.
LHerr"PM
LDac:mi ad,c .ine aminte asear a tre.,it s m da, Ios din pat ca s o sting.M
L5da$ dar ac,m c1te6a sec,nde stteai c!iar l1ng Bntrer,ptorPM
LDa... ac,m c1te6a sec,ndeM$ repet el.
2oll" oAt. /,:i plcea s se dea Ios din pat d,p ce se c,i.rise conAorta.il$ s p7easc pe
plcile de gresie reci ale dormitor,l,i 7i apoi s .1I.1ie prin Bnt,neric pentr, a gsi dr,m,l Bnapoi
Bn pat. Scoase o eCclama0ie de nem,l0,mire.
L2ol$ Bn0elege$ n, pot Aace asta tot timp,l. Gntr:o .,n zi poate c n, 6oi mai Ai aici 7i at,nci ce:ai s te
AaciJM
LO s:l p,n pe no,l me, so0 s o stingM$ sp,se ener6at 2oll"$ Bncerc1nd din rsp,teri s:i
Bmping picioarele l,i reci departe de ea.
L2aPM
LSa, o s:mi amintesc s o Aac e, Bnainte s intr, Bn pat.M
Herr" p,Ani. LSla. speran0 s se Bnt1mple asta$ draga mea. r tre.,i s las ,n .ile0el pe
Bntrer,ptor pentr, tine c1nd n, 6oi mai Ai$ n,mai a7a o s:0i aminte7ti.M
LCe drg,0 din partea ta$ dar mai .ine mi:ai lsa .anii ti.M
LKi ,n .ile0el pe .oilerM$ contin, el.
L2a$ !aPM Q
LKi pe c,tia de lapte.M
LE7ti ,n om Aoarte am,zant$ Herr".M
LO$ 7i pe Aerestre$ ca s n, le desc!izi 7i s opre7ti alarma diminea0a.M
L2ei$ ce:ar Ai s:mi la7i prin testament o list c, toate l,cr,rile pe care le am de Ac,t$ dac
7
crezi c a7 Ai at1t de incompetent Ar tine JM
L/:ar Ai o idee reaM$ r1se el.
L)ine at,nci$ m d,c s sting .lestemata de l,min.M 2oll" se dd, ane6oie Ios din pat$ se
str1m. c1nd p7i pe gresia rece ca g!ea0a 7i stinse l,mina. )1I.1ind c, m1inile prin Bnt,neric
Bncep, Bncet s ca,te dr,m,l Bnapoi p1n Bn pat.
LloJPPP 2oll"$ te:ai rtcitJ E cine6a acolo$ acolo$ acolo$ acoloJM$ strig Herr" spre camera
Bnt,necat.
LDa$ e, s,nt$ a,,,PM se smiorci ea$ c1nd se Bmpiedic lo6ind,:se la degete de picior,l
pat,l,i. LLa nai.a$ la nai.a$ Air:ar al drac,l,i de porcriePM
Herr" p,Ani 7i r1se pe BnA,ndate s,. plap,m.$./,mr,l doi pe lista mea: aten0ie la picior,l
pat,l,i...M
LO$ taci din g,r Herr" 7i n, mai co.iM$ Bl Bntrer,pse .r,tal 2oll"$ m1ng1ind,:7i .iet,l ei
picior,7.
LVrei mai .ine s 0i:< sr,t e,JM se alint el.
L/,:i ne6oieM rsp,nse trist 2oll"$ Ldac a7 p,tea doar s le p,n aici ca s m Bnclzesc..
Laaaa!P Is,se Cristoase s,nt Bng!e0atePM
L,cr, care o Aac, din no, s r1d.
Deci a7a apr,se gl,ma despre list. -,sese o idee simpl 7i prosteasc$ Bmprt7it c,r1nd 7i
prietenilor. S!aron 7i Ro!n 5cCart!" era, cei mai apropia0i prieteni ai lor. Era, Bmpre,n Bnc de
pe 6remea 7colii 7i$ de Aapt$ Ro!n A,sese cel care o a.ordase pe 2oll" pe c,loar,l 7colii pe c1nd
a6ea, paisprezece ani$ m,rm,r1nd Aaimoasele c,6inte: LColeg,l me, ar dori s 7tie dac 6rei s
ie7i c, el.M
D,p zile Bntregi de disc,0ii nesA1r7ite 7i de Bnt1lniri con6ocate pentr, sit,a0ii nepre6z,te c,
prietenele ei$ 2oll" A,sese de acord Bn cele din ,rm. L!$ !aide 2oll"M$ o Bndemnase S!aron$ Le
de ga7c 7i cel p,0in n, are co7,ri pe toat Aa0a ca Ro!n.M
C1t o ,ra pe S!aron ac,m. Ea 7i Ro!n se cstoriser Bn acela7i an c, 2oll" 7i Herr". (o0i trei
a6ea, at,nci do,zeci 7i patr, de ani$ 2oll" era cea mai mic din gr,p,l lor$ a61nd do,zeci 7i
trei. Unii sp,nea, c era prea t1nr 7i:i 0inea, prelegeri c, Aiecare ocazie despre Aapt,l c$ la
61rsta ei$ ar Ai tre.,it s cltoreasc prin Bntreaga l,me 7i s se distreze. C, toate acestea$ Herr"
7i 2oll" a, cltorit Bmpre,n prin l,me 7i s:a, distrat de min,ne. Pentr, ei Bnsemna mai m,lt s
Aie Bmpre,n$ pentr, c$ at,nci c1nd n, era,... ei .ine$ 2oll" sim0ea c Bi lipse7te ,n organ 6ital
din corp.
Si,a n,n0ii a Aost departe de a Ai cea mai Ar,moas zi a 6ie0ii ei. Visase Bntotdea,na la n,nta
din po6e7ti$ a7a c,m Aac mai toate Aeti0ele$ c, o roc!ie de prin0es$ c, 6reme Ar,moas 7i Bnsorit$
Bntr:,n loc romantic$ BnconI,rat de to0i cei care Bi era, dragi 7i apropia0i. G7i imaginase c petrecerea de
la n,nt 6a Ai cea mai Ar,moas noapte din 6ia0a ei$ c 6a dansa c, to0i prietenii$ c 6a Ai admirat de to0i 7i c se 6a sim0i
c, tot,l 7i c, tot,l deose.it. Dar realitatea a Aost alta.
S:a trezit diminea0a Bn strigtele celor din cas de gen,l L/,:mi gsesc cra6ataPM >tatl ei?
sa, LPr,l me, arat ca nai.aM >mama ei?$ iar cel mai tare dintre toate a Aost Lrt ca o .alen
nenorocit P /:o s merg c, nici ,n c!ip la aA,risita asta de n,nt art1nd a7a. O s:mi Aie r,7ineP 5ami$ ,it:te Bn ce !al
artP 2oll" poaQ s:7i gseasc alt domni7oar de onoare$ c io s Ai, a nai.ii dac merg. Gn nici ,n cazP RacD d:mi Bnapoi
.lestemat,l la de ,sctor de pr c n:am terminatPM ceast declara0ie de ne,itat A,sese Ac,t de sora ei mai mic$ Ciara$
care de Aiecare dat Acea naz,ri 7i reA,za s ias din cas pe moti6 c n, are c, ce s se Bm.race$ ne0in1nd cont de
7iAonier,l doldora de Bm.rcminte. c,m loc,ia ,nde6a Bn ,stralia c, ni7te strini 7i sing,ra com,nicare c, Aamilia era
,n e:mail primit de la ea la c1te6a sptm1ni. -amilia l,i 2oll" B7i petrec, rest,l dimine0ii Bncerc1nd s o con6ing pe
Ciara c ea este cea mai Ar,moas Aemeie din l,me. Gn acest timp 2oll" se Bm.rc Iar s sp,n nici ,n c,61nt$ sim0ind,:
se ,ltim,l om. Gn cele din ,rm$ Ciara A, con6ins s ias din cas c1nd deodat tatl l,i 2oll"$ de o.icei ,n om eCtrem de
calm$ ,rl din toate p,terile ,l,ind,:i pe to0i: LLa nai.a$ Ciara$ asta e zi,a l,i 2oll"$ /U (P Iar t, VEI 5ERHE la
n,nt 7i te 6ei distra KI c1nd 2oll" 6a co.orB scrile Bi VEI SPU/E c1t de Ar,moas este 7i n, mai 6rea, s a,d 6re,n
8
c!i0it de la tine (O( RES(UL SILEI PM
7a c at,nci c1nd 2oll" a co.or1t scrile$ toat l,mea a eCclamat ,imit Bn timp ce Ciara$
art1nd ca o Aeti0 de zece ani care A,sese certat de ttic,l ei$ se ,it printre lacrimi la ea 7i$ c,
.,ze trem,rtoare$ sp,se Lc1t e7ti de Ar,moas$ 2oll".M poi$ cei 7apte s:a, Bng!es,it Bntr:o
lim,zin$ 2oll"$ prin0ii ei$ cei trei Ara0i 7i Ciara pstr1nd o tcere apstoare tot dr,m,l p1n la .iseric.
c,m B7i amintea doar 6ag zi,a aceea. De a.ia a6,sese timp s 6or.easc c, Herr"$
deoarece Aiecare dintre ei era tras Bn direc0ii diAerite s o Bnt1lneasc pe mt,7a de:a do,a )ett"$
6enit din A,nd,l ,nei pro6incii$ care n:o mai 6z,se de la na7tere$ sa, pe (o."$ ,nc!i,l de:al
doilea din merica$ despre care n, a,zise p1n at,nci$ dar care de6enise deodat ,n mem.r,
Aoarte important al Aamiliei.
Ki nimeni n,:i sp,sese c toat zi,a 6a Ai at1t de o.ositoare. La sA1r7it,l petrecerii$ pe 2oll"
o d,rea, o.raIii de la at1ta z1m.it Bn AotograAii$ iar picioarele i se ,mAlaser de la at1ta alergt,r
toat zi,a Bntr:o perec!e de pantoAiori carag!ios de mici. r Ai 6r,t c, disperare s se alt,re mesei
lor 6esele de prieteni care toat noaptea a, r1s tare$ sim0ind,:se e6ident Aoarte .ine. Ce .ine de ,nii oameni$ g1ndise ea.
Dar imediat ce 2oll" p7ise Bn apartament,l n,p0ial Bmpre,n c, Herr"$ griIile ei se topir 7i tot,l pr, c merit
osteneala...
Lacrimile se rostogolea, din no, pe Aa0a l,i 2oll" 7i ea B7i dd, seama c de c1te6a ore
6isase iar7i c, oc!ii desc!i7i. Sttea Bng!e0at pe canapea Bnc 0in1nd teleAon,l Bn m1n. (imp,l
prea c trece pe l1ng ea zilele acestea$ Ar ca s 7tie ce or sa, mcar ce zi era. Era ca 7i c,m ar Ai trit
Bn aAara corp,l,i ei$ indiAerent la orice$ dar con7tient de d,rerea din inim$ din oase$ din minte. Se sim0ea at1t de
o.osit... Stomac,l g!iori 7i realiz c n,:7i mai amintea c1nd m1ncase ,ltima oar. -,sese oare ieriJ
Se t1rB Bn .,ctrie Bm.rcat Bn !alat,l l,i Herr" 7i Bncl0at c, pap,cii ei preAera0i de
c,loare roz$ de Ldisco di6aM pe care Herr" Bi c,mprase pentr, ea de Crci,n. El o.i7n,ia s
sp,n c ea era disco di6a l,i. 5ere, prima pe ring,l de dans$ mere, ,ltima care pleca din cl,..
OA$ ,nde era Aata aceea ac,mJ Desc!ise Arigider,l 7i se ,it la raAt,rile goale. Doar leg,me 7i ia,rt,ri a
cror dat de 6ala.ilitate eCpirase de m,lt$ ls1nd ,n miros neplc,t Bn Arigider. /, era nimic de m1ncare. S1m.i at,nci
c1nd cltin c,tia de lapte. Era goal. P,nct,l al treilea de pe list...
c,m doi ani$ de Crci,n$ 2oll" se d,sese c, S!aron s c,mpere o roc!ie Bn 6ederea
participrii la .al,l an,al care se 0inea la 2otel,l ),rlington. S mergi la c,mprt,ri c, S!aron
era Bntotdea,na o ie7ire peric,loas$ iar Ro!n 7i Herr" gl,miser pe seama Aapt,l,i c ei 6or
s,Aeri iar7i de Crci,n Ar a primi cado,ri$ din ca,za Ae.rei c,mprt,rilor Bn care intra, Aetele.
/, se Bn7ela, prea tare. )ie0ii so0i negliIa0i$ le zicea, mere, Aetele.
De Crci,n,l acela 2oll" c!elt,ise o s,m incredi.il Bn )roEn (!omas pe cea mai
Ar,moas roc!ie al. pe care o 6z,se 6reodat. LLa nai.a$ S!aron$ asta 6a Aace o ga,r mare Bn
.,z,nar,l me,M$ sp,se c, 6ino60ie 2oll"$ m,7c1nd,:7i .,zele 7i trec1nd,:7i degetele peste
material,l catiAelat.
La$ n,:0i Aace griIi$ 0i:< 6a c1rpi Herr" M$ rsp,nse S!aron ,rmat de inAama ei trncneal.
LKi n,:mi mai sp,ne TLa nai.a$ S!aronU. De Aiecare dat c1nd mergem la c,mprt,ri mi te
adresezi a7a. Dac n, e7ti atent s:ar p,tea s m s,pr. C,mpr o dat l,cr,l sta$ 2oll". Gn
deAiniti6 e Crci,n,l$ sezon,l cado,rilor 7i a7a mai departe.M
LDoamne$ S!aron$ e7ti at1t de dia.olic. /:o s mai merg niciodat la c,mprt,ri c, tine.
sta Bnseamn cam I,mtate din salari,l me, pe o l,n. Ce:o s m Aac d,p aia toat l,naJM
L2oll"$ Bn deAiniti6 t, ce 6rei$ s mn1nci sa, s ar0i groza6JM
LO ia,M$ Bi sp,se 2oll" ent,ziasmat 61nztoarei.
Roc!ia decoltat scotea perAect Bn e6iden0 piept,l mic o 7i drgla7 al l,i 2oll" 7i era
despicat p1n la coapse$ ls1nd s se 6ad picioarele ei z6elte. Herr" n,:7i p,t,se l,a oc!ii de la ea. Dar n, n,mai
pentr, c Bi 6enea at1t de .ine$ ci p,r 7i simpl, n, Bn0elegea c,m era posi.il ca o A17ie de material s coste at1t de m,lt. C,
toate astea$ o dat aI,ns la .al$ 5iss Disco Di6a se ls Bnc o dat Bn 6oia .,t,rilor alcoolice 7i re,7i s:7i strice roc!ia$
pt1nd:o Bn Aa0 c, 6in ro7,. 2oll" Bncerc$ dar n, re,7i$ s:7i stp1neasc pl1ns,l$ c1nd .r.a0ii de la mas$ prin a.,rii
9
.e0iei$ B7i an,n0ar partenerele c n,mr,l cincizeci 7i patr, de pe list B0i interzicea s .ei 6in ro7, at,nci c1nd por0i o
roc!ie al. costisitoare. S:a decis at,nci c laptele era op0i,nea preAerat$ deoarece dac s:ar Ai 6rsat pe o roc!ie al.
costisitoare n, s:ar Ai o.ser6at.
5ai t1rzi,$ c1nd Herr" lo6i c, cot,l !al.a$ Ac1nd ca lic!id,l s se sc,rg de pe marginea
mesei direct Bn poalele l,i 2oll" ea Bi Bn7tiin0 pe cei de la masa lor >7i de la mesele 6ecine? pe ,n
ton pl1ngcios$ dar Aoarte serios: LReg,la cinQzeQ7cinci de pe list4 /ICIOD(V G/ VIN (
s n, mai c,mpeQi o roc!ie al. costisitoaQe.M cestea Aiind zise$ S!aron se trezi din ma!m,real
de ,nde6a de s,. mas pentr, a o apla,da 7i a:i oAeri s,port,l moral. S:a 0in,t ,n toast >d,p ce
c!elner,l speriat ad,sese o ta6 plin c, pa!are de lapte? pentr, 2oll" 7i 6aloroasa ei ad,gire
ad,s listei.
OGmi paQe r, pentQ, roc!ia ta al. costisitoaQe$ 2oll"M$ Bi sp,sese Ro!n printre s,g!i0,ri l,i 2oll" Bnainte de a se
pr.,7i din taCi 7i t1r1nd:o pe S!aron Bn cas.
Dar oare era posi.il ca Herr" s se Ai 0in,t de c,61nt 7i s Ai scris o list pentr, ea Bnainte de
a m,riJ B7i petrec,se c, el Aiecare min,t al Aiecrei zile$ 7i el n,:i sp,sese niciodat nimic despre
asta$ 7i nici n, o.ser6ase 6re,n semn c el ar scrie a7a ce6a. /, 2oll"$ ad,n:te 7i n, mai Ai
proast. Gl dorea c, at1ta disperare Bnapoi$ Bnc1t B7i imagina tot Ael,l de l,cr,ri ne.,ne7ti. Dar a7a ce6a era imposi.il. Sa,
poate n,J
Capitol,l trei
2oll" mergea pe ,n c1mp plin de crini de pd,re4 61nt,l adia ,7or$ Ac1nd ca petalele
mtsoase s:i g1dile 61rA,rile degetelor$ pe ms,r ce a6ansa prin Airele Bnalte de iar. 6erde 7i
strl,citoare. Sim0ea pm1nt,l moale 7i elastic s,. tlpile ei goale$ iar corp,l Bi era at1t de ,7or
Bnc1t aproape c sim0ea c,m pl,te7te deas,pra pm1nt,l,i aA1nat. R,r BmpreI,r se a,zea, tril,rile
6esele ale psrelelor care B7i 6edea, de tre.,rile lor. Soarele strl,cea at1t de p,ternic pe cer,l
Ar nori Bnc1t tre.,ia s:7i proteIeze oc!ii$ 7i c, Aiecare adiere de 61nt care:i trecea peste Aa0
aroma d,lce a crinilor Bi ,mplea nrile. Se sim0ea at1t de... Aericit$ at1t de li.er.
Deodat cer,l se Bnt,nec$ Bn timp ce soarele carai.ian dispr, d,p ,n nor cen,7i,. V1nt,l pi7c$ iar
aer,l de6eni rece 7i tios. Gn I,r,l ei toate petalele crinilor z.,ra, sl.atic prin aer$ Bnce0o71nd,:i pri6irea. Pm1nt,l aA1nat
de adinea,ri A,sese Bnloc,it de pietre asc,0ite care:i tia, 7i:i zg1ria, picioarele la Aiecare pas. Psrile n, mai c1nta,$ Bn
sc!im. sttea, coco0ate pe crengi 7i o pri6ea, AiC. Ce6a n, era c,m tre.,ie 7i i se Ac, Aric. Unde6a Bn Aa0a ei$ se 6edea o
piatr cen,7ie Bn miIloc,l ier.ii Bnalte. r Ai 6r,t s A,g Bnapoi$ Bnapoi la Alorile ei Ar,moase$ dar tre.,ia s 6ad ce era
acolo$ Bn Aa0a ei.
Pe ms,r ce se apropia a,zi )U5P )U5P )U5P I,0i pas,l 7i o l, la goan peste pietrele
asc,0ite 7i B7i croi dr,m prin iar.a ac,m c, 61rA,ri 0epoase$ care:i zg1ria .ra0ele 7i picioarele. Se
pr.,7i Bn gen,nc!i l1ng lespedea cen,7ie 7i scoase ,n 0ipt de d,rere c1nd B7i dd, seama ce
era. 5orm1nt,l l,i Herr". )U5P )U5P )U5P
El Bncerca s ias aAarP O striga pe n,me4 Bl a,zea doarP 2oll" se trezi .r,sc din somn Bn
ni7te .,.,it,ri p,ternice care 6enea, de la ,7. L2oll"P 2oll"P Kti, c e7ti acoloP Las:m s
intr,PM )U5P )U5P )U5P
ConA,z 7i pe I,mtate adormit se Bmpletici p1n la ,7a ,nde sttea S!aron$ parc ie7it din
min0i.
LCristoaseP Ce AceaiJ )at la ,7 de n, 7ti, c1ndPM
2oll"$ care Bnc n, se trezise de:a .inelea$ Ac, oc!ii roat aAar. Era senin 7i ,n pic cam
rcoare$ pro.a.il c era diminea0.
LEi$ ce Aaci$ n, m la7i s intr,JM
L)a da$ S!aron$ iart:m$ mo0iam pe canapea.M LDoamne$ ar0i Bngrozitor 2olM. S!aron o
scr,t c, pri6irea$ d,p care o str1nse Bn .ra0e c, p,tere.
LVai$ m,l0,mescM. 2oll" B7i roti pri6irea 7i se Bntoarse s Bnc!id ,7a. S!aron n, era
10
persoana care s sp,n l,cr,rile pe ocolite$ dar de aceea o i,.ea 2oll" at1t de m,lt. Ki tot de
aceea n, mai trec,se pe la ea Bn ,ltima l,n. /, dorea s a,d ade6r,l. /, dorea s a,d c
6ia0a merge Bnainte. Voia doar... o$ n, prea 7tia ce 6oia.
Se sim0ea .ine a7a neAericit. Sim0ea c a7a tre.,i s Aie.
LDoamne$ te s,Aoci aici$ c1nd ai desc!is Aereastra ,ltima oarJM S!aron Bncep, s str.at
casa desc!iz1nd Aerestrele 7i c,leg1nd ce7tile goale 7i AarA,riile m,rdare.
Le ad,se pe toate Bn .,ctrie ,nde le p,se Bn c!i,6et 7i Bncep, s le spele.
LO$ n, tre.,ie s Aaci asta$ S!aronM$ protest 2oll" c, I,mtate de g,r. LLe spl e,...M
LC1ndJ La an,lJ Ei .ine$ n, 6rea, ca t, s l1nceze7ti Bn timp ce noi ceilal0i ne preAacem c
n, o.ser6m. De ce n, 6rei t, s te d,ci s,s 7i s:0i Aaci ,n d,7$ iar apoi s .em Bmpre,n ,n ceai
c1nd co.ori.M
Un d,7. Oare c1nd se splase ,ltima datJ S!aron a6ea dreptate$ pro.a.il c arta
dezg,sttor c, pr,l gras$ Bnc!is la rdcin$ p,rt1nd ,n !alat m,rdar. 2alat,l l,i Herr". Dar pe
acesta n, a6ea inten0ia s:l spele. Dorea s Aie eCact a7a c,m Bl lsase Herr". Din neAericire
miros,l l,i Bncepea s pleasc 7i A,sese Bnloc,it c, iz,l transpira0iei ei.
L)ine$ dar n, am nici lapte. /:am mai ie7it s...M 2oll" se sim0ea sting!erit c n, se mai
oc,pase de cas 7i nici de propria persoan. 5ai .ine m,rea dec1t s:o lase pe S!aron s se ,ite Bn
Arigider.
L(a:daa...PM Ac, S!aron ridic1nd o saco7 pe care 2oll" n, o o.ser6ase. L/,:0i Aace griIi$
m:am oc,pat e, de asta. D,p c,m ar0i n:ai m1ncat de c1te6a sptm1ni.M
L5ersi$ S!aronM$ i se ridic ,n nod Bn g1t 7i lacrimile Bi 017nir din oc!i. Era at1t de .,n c,
ea.
LHataP -r lacrimi aziP Doar gl,me$ !az 7i .,n dispozi0ie$ draga mea prieten. c,m !ai
repede la d,7PM
2oll" se sim0ea aproape ,man c1nd co.orB de la d,7. Era Bm.rcat Bntr:,n trening al.astr,$
iar pr,l ei l,ng 7i .lond >7i castani, la rdcin? cdea li.er pe ,meri. (oate Aerestrele de la
parter era, larg desc!ise 7i o adiere rcoroas o ptr,nse$ elimin1nd,:i toate g1nd,rile negre 7i
spaimele. R1se de ironia sor0ii care Acea ca mama ei s ai. dreptate p1n la ,rm. 2oll" ie7i din
trans 7i s,spin Bn timp ce Aacea oc!ii roat prin cas. /, era posi.il s Ai lipsit mai m,lt de o
I,mtate de or$ iar S!aron dereticase 7i l,str,ise$
dd,se c, aspirator,l 7i a7ezase pernele$ splase 7i dd,se c, deodorizant de camer Bn
Aiecare Bncpere. Se l, d,p zgomot,l care se a,zea Bn .,ctria ,nde S!aron spla aragaz,l.
)lat,l de l,cr, strl,cea$ ro.ine0ii croma0i 7i grtar,l pentr, sc,rs 6ase de la c!i,6et sclipea,.
LS!aron$ Bngera7,leP /, pot s cred c ai Ac,t toate asteaP Ki Bnc Bntr:,n timp at1t de
sc,rtPM
L2aP Lipse7ti de o or$ Bncep,sem s cred c ai cz,t Bn ga,ra de la cad. i Ai p,t,t$ dac
m ,it mai .ine la tine.M
O ms,r pe 2oll" de s,s p1n Ios.
O orJ Bnc o dat 2oll" 6isase c, oc!ii desc!i7i 7i 6is,l Bi acaparase mintea.
LNi:am c,mprat ni7te Ar,cte 7i leg,me$ mai ai acolo .r1nz$ ia,rt 7i lapte$ desig,r. /:am
7ti,t ,nde 0ii pastele 7i conser6ele$ a7a c le:am p,s tot acolo. $ 7i Bn congelator s,nt ni7te
semipreparate pe care s le Bnclze7ti la micro,nde. stea ar tre.,i s:0i aI,ng pentr, o 6reme$
de7i$ d,p Ael,l Bn care ar0i o s:0i aI,ng tot rest,l an,l,i. C1t ai sl.itJM
2oll" pri6i Bn Ios$ spre corp,l ei. (rening,l Bi at1rna peste A,nd$ iar pantalonii elastici de7i
era, str1n7i la maCim,m tot Bi cdea, de pe 7old,ri. /, o.ser6ase deloc c sl.ise.
Din no, A, ad,s la realitate de 6ocea l,i S!aron: Li acolo ni7te .isc,i0i pentr, ceai.
11
Ramm" Dodgers$ preAera0ii ti.M
sta a p,s capac. Era prea m,lt pentr, 2oll". )isc,i0ii Ramm" Dodgers era, Ari7ca de pe
tort. LO$ S!aronM$ iz.,cni ea Bntr:,n !o!ot de pl1ns$ LB0i m,l0,mesc m,lt. i Aost at1t de .,n c,
mine$ iar e, am Aost o ticloas.M Se a7ez la mas 7i o ap,c pe S!aron de m1n. L/, 7ti, ce m:
a7 Aace Aar tineM. S!aron sttea Bn Aa0a ei la mas$ tc,t$ ls1nd:o s contin,e. De asta Bi A,sese
groaz l,i 2oll"$ c 6a iz.,cni Bn pl1ns Bn Aa0a l,mii$ de Aiecare dat. Dar n, se sim0ea st1nIenit.
S!aron B7i sor.ea r.dtoare ceai,l 7i o 0inea de m1n a7a c,m era normal. Gn cele din ,rm se opri din pl1ns.
L5ersi.M
LS,nt prietena ta cea mai .,n$ 2olP Dac n, te aI,t e,$ at,nci cine JM sp,se S!aron$
str1ng1nd:o de m1n 7i z1m.ind,:i Bnc,raIator.
LPoate c ar tre.,i s m aI,t sing,r.M
L7PM sp,se S!aron d1nd dispre0,itor din m1n$ Lc1nd o s Aii t, pregtit. /,:i .ga Bn
seam pe to0i cei care B0i sp,n c tre.,ie s re6ii la normal Bntr:o l,n. Oric,m pl1ns,l te aI,t s:
0i re6ii.M
Kti,se Bntotdea,na s sp,n eCact ce tre.,ia.
LDa$ c, asta m:am desc,rcat .ini7or. m pl1ns p1n mi:a, secat lacrimileM.
L/, se poatePM sp,se S!aron mim1nd dezg,st,l$ L7i a trec,t a.ia o l,n de c1nd so0,l t, s:a
rcit Bn morm1nt.M
LOpre7te:teP Dest,l o s a,d l,cr,rile astea de la al0ii$ n, creziJM
LPro.a.il$ dar s:i ia nai.a. ECist 7i pcate mai rele pe l,me dec1t a Bn60a s Aii din no,
Aericit.M
LCred c da.M
LPromite:mi c o s mn1nci.M
LPromit.M
L5,l0,mesc c ai trec,t s m 6ezi$ S!aron. 5i:a Ac,t Bntr:ade6r plcere s stm la
taclaleM zise 2oll"$ Bm.r: 0i71nd,:7i c, rec,no7tin0 prietena. LDeIa m simt m,lt mai .ine
LKtii c e .ine s Aii BnconI,rat de oameni$ 2ol. Prietenii 7i Aamilia te pot aI,ta. De Aapt$
dac m g1ndesc mai .ine$ Aamilia poate n,M$ gl,mi ea$ Ldar mcar pe noi ceilal0i po0i conta c,
sig,ran0.M
Lc,m mi:am dat seama. /,mai c la Bncep,t m:am g1ndit c o s pot s trec sing,r peste
asta.M
LPromite:mi c o s treci pe la mine. Sa, mcar c o s mai ie7i din cas din c1nd Bn c1nd.M
LPromitM$ zise 2oll" ridic1nd pri6irea Bn ta6an. OGncepi s 6or.e7ti ca mama.M
L/oi B0i 6rem doar .inele. )ine$ pe c,r1ndM Bi zise S!aron sr,t1nd:o pe o.raz$ L7i
5V/W/CVPM ad,g ea$ d1nd,:i ,n g!iont.
2oll" Bi Ac, c, m1na Bn timp ce S!aron se ,rca Bn ma7in. Se Bnt,neca din no,. Petrec,ser
toat zi,a r1z1nd 7i gl,mind despre 6rem,rile de dem,lt$ !o!otind de pl1ns$ apoi de r1s$ apoi
iar7i de pl1ns. 2oll" nici mcar n, se g1ndise la Aapt,l c S!aron 7i Ro!n B7i pierd,ser cel mai
.,n prieten 7i c prin0ii ei B7i pierd,ser ginerele$ iar prin0ii l,i Herr" B7i pierd,ser ,nic,l Ai,.
Se g1ndise tot timp,l doar la ea. Dar Bi plc,se s Aie Bn compania ,nei persoane pline de 6ia0$ Bn
loc s l1ncezeasc BnconI,rat de Aantomele trec,t,l,i ei. 51ine era o no, zi 7i inten0iona s o
Bnceap l,1nd mai Bnt1i plic,l acela.
Capitol,l patr,
2oll" B7i Bncep, .ine diminea0a de 6ineri$ trezind,:se de6reme. C, toate acestea$ de7i se
d,sese la c,lcare plin de optimism 7i Bnc1ntat de perspecti6ele care i se desc!idea, Bn Aa0$ A,
12
lo6it de realitatea aspr a diAic,lt0ii Aiecrei clipe. Gnc o dat se trezise Bntr:,n pat gol$ Bntr:o cas tc,t$
dar Ac,se ,n mic progres. Pentr, prima dat Bntr:o l,n de zile se trezise Ar aI,tor,l 6re,n,i apel teleAonic. Gncerc s se
acomodeze$ a7a c,m Acea Bn Aiecare diminea0$ c, Aapt,l c 6is,l Bn care era Bmpre,n c, Herr"$ pe care:< der,lase Bn
minte Bn ,ltimele zece ore$ era doar at1t: ,n 6is.
G7i Ac, d,7 7i se Bm.rc comod Bn .l,gii ei preAera0i$ pantoAi sport 7i ,n trico, c, o n,an0 d,lce de roz. S!aron
a6,sese dreptate Bn legt,r c, gre,tatea ei$ .l,gii care altdat Bi era, Aic7i$ ac,m sttea, pe ea doar c, aI,tor,l ,nei
c,rele. Se str1m. la imaginea ei din oglind. Se ,r10ise. 6ea cearcne negre s,. oc!i$ .,zele era, crpate 7i m,7cate$ iar
pr,l arta Bngrozitor. Prim,l l,cr, pe care:< a6ea de Ac,t era s se d,c la coaAor 7i s:l roage s o strecoare printre
celelalte programri pe care le a6ea deIa.
LIs,se$ 2oll"PM eCclam Leo$ stilist,l ei. LIa te ,it c,m ar0iP Oameni .,ni$ Aace0i loc P
-ace0i locP m aici o doamn Bn stare criticPM Bi Ac, c, oc!i,l$ apoi contin, s:i dea la o parte pe ceilal0i din calea
l,i. (rase ,n sca,n 7i o Bmpinse s ia loc.
L5ersi$ Leo. 5 simt Aoarte atrgtoare ac,mM$ m,rm,r 2oll" Bncerc1nd s:7i asc,nd Aa0a
ro7ie ca sAecla.
L/ici n, e7ti$ ai s Aii imediat. Sandra pregte7te:mi amestec,l ca de o.icei$ Colin ad, Aolia$
(ania ad,:mi geanta c, accesorii de s,s$ a$ 7i sp,ne:i l,i Xill s n,:7i mai ia pr1nz,l$ am ne6oie
de aI,tor,l l,iM. Leo ddea ordine t,t,ror Arenetic$ agit1nd m1inile de parc ,rma s Aac o
inter6en0ie c!ir,rgical ,rgent. De7i poate c asta Acea. LO$ Bmi pare r, Leo$ n:am 6r,t s:0i
stric zi,a.M
L)a sig,r c ai 6r,t$ i,.ito$ altAel de ce ai Ai dat .,zna aici la ora pr1nz,l,i$ Bntr:o zi de
6ineri$ Ar programareJ Ca s ad,ci pacea Bn l,meJM
2oll" B7i m,7c .,zele c, 6ino60ie.
L$ dar n:a7 Aace:o pentr, nimeni altcine6a Bn aAar de tine$ i,.ito.M
L5ersi.M
LKi c,m B0i mai mergeJM o Bntre. el rezem1nd,:7i A,nd,le0,l s,pl, pe teIg!ea,a din Aa0a l,i
2oll". Leo tre.,ie s Ai a6,t 6reo cincizeci de ani$ c, toate astea n, i:ai Ai dat o zi peste treizeci.
6ea pr,l de c,loarea mierii care se asorta c, pielea .ronzat 7i era mere, Bm.rcat la patr,
ace. rta Bntr:,n Ael care ar Ai Ac,t orice Aemeie s se simt ca nai.a.
OGngrozitor.M
L7a 7i ar0i.M
L5ersi.M
LEi$ cel p,0in$ c1nd 6ei ie7i de aici 6ei a6ea ,n l,cr, p,s la p,nct. E, m oc,p de pr$ n, de
inimi.M
2oll" z1m.i rec,nosctoare pentr, Ael,l l,i ci,dat de a:i arta c o Bn0elege.
LDar$ Doamne$ 2oll"$ c1nd 6eneai Bncoace$ ce scria deas,pra ,7ii de la intrare$ c,61nt,l
YmagicianQ sa, YcoaAorQJ r Ai tre.,it s o.ser6i Bn ce !al era c,coana care a intrat astzi aici. Oaie:m.rcat:n miel.
/, mai a6ea m,lt p1n:mplinea 7aizeci de ani$ d,p prerea mea. 5i:a artat o re6ist c, RenniAer nniston pe copert.
LVrea, s art ca eaM$ mi:a zis.
2oll" r1se de Aig,ra l,i. Se sc!imonosea 7i ddea din m1ini Bn acela7i timp.
LIs,seM$ i:am sp,s$ Ls,nt coaAor$ n, c!ir,rg plastician. Sing,r,l mod ca s ar0i ca ea ar Ai
s:i dec,pezi poza 7i s 0i:o lipe7ti pe Aa0.M
L/,P Leo n, i:ai sp,s a7a ce6a PM 2oll" csc g,ra de ,imire.
L)a sig,r c i:am sp,sP -emeia a6ea mare ne6oie s i:o sp,n cine6a$ n, tre.,ia s:o aI,tJ
6enit aici Aan: dosind,:se$ Bm.rcat ca o adolescent : Bn ce !alPM
LDar ea ce:a zisJM 2oll" B7i 7tergea lacrimile de at1ta r1s. /, mai r1sese at1ta de l,ni Bntregi.
Lm Ar,nzrit paginile re6istei 7i am dat peste o poz Aoarte Ar,moas a l,i Roan Collins. I:
am sp,s c asta era eCact ceea ce i:ar Ai tre.,it. Prea Bnc1ntat.M
LLeo$ pro.a.il i:a Aost prea Aric s:0i sp,n c te ,r7tePM L!$ c,i Bi pas$ am dest,i
prieteni.M
13
L/, Bn0eleg de ceM$ r1se 2oll" .
L/, mi7caM$ ordon Leo. )r,sc$ Leo de6enise Aoarte serios 7i B7i str1nse concentrat .,zele pe
ms,r ce separa Bn 7,6i0e pr,l l,i 2oll" pentr, a:< 6opsi. sta a Aost s,Aicient ca s o Aac pe
2oll" s se 0in c, m1na de .,rt de at1ta r1s.
L$ !aide 2oll"M$ sp,se Leo eCasperat.
L/, m pot a.0ine Leo$ t, m:ai pro6ocat 7i ac,m n, m mai pot opri...PPM
Leo se opri din ceea ce Aacea 7i o pri6i am,zat. LE, am zis Bntotdea,na c t, tre.,ia s stai la
casa de ne.,ni. Dar n, m:asc,lt nimeni.M
Ea r1se 7i mai tare. LO $ Bmi pare r, Leo$ n, 7ti, ce s:a:nt1mplat c, mine$ dar p,r 7i simpl,
n, m pot opri.M Pe 2oll" o d,rea .,rta de la at1ta r1s 7i era con7tient de pri6irile c,rioase
Bndreptate as,pra ei$ Bns n, se p,tea a.0ine. Era ca 7i c,m toate !o!otele de r1s de care A,sese
lipsit Bn ,ltimele c1te6a l,ni ddea, ac,m n6al.
Leo se spriIini iar de teIg!ea 7i o pri6i. L/, tre.,ie s te sc,zi 2oll"$ r1zi c1t poAte7ti. Ktii
c,m se sp,ne c r1s,l Aace .ine la inimJM
LO$ n:am mai r1s a7a de n, 7ti, c1ndM$ c!icoti ea.
LPi cred c nici n, prea ai a6,t de ce s r1ziM$ z1m.i el trist. Herr" 7i Leo A,seser Bn rela0ii
.,ne4 se tac!ina, ,n,l pe cellat ori de c1te ori se Bnt1lnea,$ dar 7tia, c tot,l era doar ca s Aac
!az 7i 0inea, Aoarte m,lt ,n,l la cellalt. Leo se sc,t,r de g1nd,ri$ o ci,A,li Bn Ioac pe 2oll" 7i:
o sr,t apsat Bn cre7tet,l cap,l,i. LDar o s Aie .ine$ 2oll" Zenned"M$ o asig,r el.
L5ersi$ LeoM$ sp,se ea potolind,:se$ mi7cat de griIa l,i. El se Bntoarse la aranIarea pr,l,i
ei Ac1nd din no, Aa0a aceea concentrat. 2oll" c!icoti iar7i.
LO$ r1zi t,$ r1zi 2oll"$ dar a7teapt n,mai p1n c1nd o s:0i Aac din gre7eal o 7,6i0 de alt
c,loare. 5ai 6edem noi at,nci cine o s mai r1d.M
LCe mai Aace RoeJM Bntre. 2oll"$ dornic s sc!im.e s,.iect,l Bnainte de a se Aace din no,
de r,7ine.
L5:a prsitM$ sp,se Leo$ Bmping1nd agresi6 c, picior,l piston,l sca,n,l,i$ eCpediind:o pe
2oll" s,s Bn aer 7i zdr,ncin1nd:o p,ternic.
LO:o Le:eo$ B:B:B:mi paaare r,. V st:teeaaa a7aaa .iiiine BBBmpre,,,n.M
L5da$ ei n, ne mai st a7aa .iine ac,m$ donQ7oar. Cred c are pe altcine6a. 7a. c,m am
s p,n do, n,an0e de .lond4 o c,loare a,rie 7i .lond,l pe care l:ai a6,t Bnainte. ltAel o s ias
n,an0a aceea de .lond metalic$ care e rezer6at doar pentr, clientele mele prostit,ate.M
LVai$ Leo$ Bmi pare r,. Dac are minte c1t,7i de p,0in B7i 6a da seama ce pierde.M
OGnseamn c n:are. /e:am despr0it ac,m do, l,ni 7i el Bnc n, 7i:a dat seama.. Sa, 7i:a dat seama 7i e Bnc1ntat.
Hata$ m:am st,rat de .r.a0i. O s intr, 7i e, Bn r1nd,l l,mii .M
LS,$ Leo$ sta:i l,cr,l cel mai prostesc pe care l:am a,zit 6reodat...M
[[[
2oll" plec de la salon Aoarte Bnc1ntat. -r Herr" alt,ri$ ,nii .r.a0i o ,rmrea, c,
pri6irea : ,n l,cr, no, 7i strin ce o Acea s n, se simt Bn larg,l ei$ a7a Bnc1t alese sig,ran0a pe
care i:o conAerea ma7ina 7i se Bndrept spre casa prin0ilor. P1n ac,m tot,l mersese .ine. -c,se
o mi7care inteligent merg1nd la Leo care$ c!iar 7i c, inima zdro.it$ tot re,7ise s o Aac s
r1d. 2oll" B7i prop,se s:i ,rmeze eCempl,l.
Opri ma7ina l1ng .ord,ra din Aa0a casei prin0ilor si din PortmamocD 7i respir ad1nc.
Spre s,rprinderea mamei ei$ 2oll" o s,nase dis:de:diminea0 pentr, a sta.ili o Bnt1lnire. c,m
era trei 7i I,mtate$ 7i 2oll" sttea aAar Bn ma7in sim0ind,:7i stomac,l Ac,t g!em. Gn aAara
sc,rtelor 6izite pe care i le Ac,ser prin0ii Bn ,ltima l,n$ 2oll" n, petrec,se s,Aicient timp c, Aamilia. /, 6oia ca aten0ia
lor s Aie Bndreptat n,mai spre ea$ n, 6oia s stea toat zi,a s,. tir,l ,nor Bntre.ri inoport,ne de gen,l c,m te mai sim0i
7i ce:ai s te Aaci. C, toate acestea era timp,l s dea la o parte aceste temeri. Era tot,7i Aamilia ei.
14
Casa prin0ilor era peste dr,m de plaIa PortmamocD$ steag,l az,ri, an,n01nd o mare calm.
2oll" parc ma7ina 7i rmase c, pri6irea a0intit as,pra dr,m,l,i spre plaI. Loc,ise aici din
zi,a Bn care se nsc,se p1n c1nd se m,tase c, Herr". Gi plcea la ne.,nie s se trezeasc Bn clipocit,l mrii
lo6ind,:se de stBnci 7i Bn c!iotele eCaltate ale pescr,7ilor. Era groza6 s ai plaI Bn loc,l grdinii din Aa0a casei$ mai ales
pe timp,l 6erii. S!aron era 6ecina ei 7i Bn zilele cele mai Aier.in0i de 6ar Aetele se a6ent,ra, peste dr,m p,rt1nd cele mai
modeme cost,me de .aie 7i AiC1nd c, pri6irea .ie0ii care arta, cel mai .ine. 2oll" 7i S!aron A,seser mere, Aoarte
diAerite ,na de cealalt. S!aron c, pr,l ei castani,$ oc!ii al.a7tri$ pielea desc!is la c,loare 7i piept,l mare. 2oll" c,
pr,l .lond$ oc!ii al.a7tri$ pielea gl.eIit 7i piept,l mic. S!aron 6or.ea tare$ strig1nd la .ie0i 7i c!em1nd,:i la ea. 2oll"
sttea tc,t AiC1nd,:7i pri6irea pe 6re,n .iat care:i plcea 7i insist1nd p1n c1nd acesta o o.ser6a. De at,nci nici ,na
dintre ele n, se sc!im.ase prea m,lt.
/, inten0iona s rm1n prea m,lt$ doar s stea ,n pic de 6or. 7i s ia plic,l. Era !otr1t
s termine c, a,to:tort,ra Bncercrii de a g!ici ce ar p,tea Ai Bn el. Respir ad1nc$ s,n la sonerie
7i B7i comp,se o Aa0 z1m.itoare pe care ceilal0i s o poat 6edea.
L),n$ i,.itoP 2aide$ intrPM o Bnt1mpin mama ei$ c, acela7i c!ip i,.itor pe care 2oll"
sim0ea ne6oia s:l sr,te de Aiecare dat c1nd o 6edea.
L),n$ mam. Ce mai AaciJM 2oll" p7i Bn,ntr, 7i ad,lmec c, plcere miros,l Aamiliar al
casei. LE7ti sing,rJM
LDa$ tatl t, a ie7it Bn ora7 c, Declan ca s c,mpere 6opsea pentr, camera l,i.M
LS n,:mi sp,i c t, 7i tata Bnc Bi da0i .ani s se Bntre0inPM
LPoate tatl t,$ e, c, sig,ran0 n,. c,m l,creaz nop0ile$ a7a c mcar are .ani de
.,z,nar. De7i noi n, 6edem ,n .an care s Aie c!elt,it pentr, casM$ .odogni ea 7i o d,se pe
2oll" Bn .,ctrie ,nde p,sese ,n i.ric la Aiert.
Declan era Aratele mai mic al l,i 2oll" 7i pr1slea Aamiliei$ a7a c mama 7i tatl ei Bnc
sim0ea, ne6oia s:l rsAe0e. /,mai c Lpr1sleaM a6ea do,zeci 7i doi de ani$ st,dia prod,c0ia de
Ailme la colegi, 7i a6ea permanent la el o camer de Ailmat.
Lc,m c, ce se mai oc,pJM
5ama ei B7i a0inti pri6irea Bn s,s. LS:a alt,rat ,nei Aorma0ii. Cred c se n,mesc Pe7tii
Orgasmici$ sa, cam a7a ce6a. 5:am st,rat s tot a,d despre asta$ 2oll". Dac:< mai a,d o dat
po6estind cine a Aost la spectacol,l lor 7i c le:a promis c le Aace rost de ,n contract 7i c1t de
cele.ri o s Aie$ e, Bnne.,nescM.
L!$ .iet,l Deco$ n,:0i Aace griIi$ p1n la ,rm 6a gsi el ce6a.M
LKti, asta 7i e c!iar carag!ios c dintre 6oi to0i$ dragi copii$ el m BngriIoreaz cel mai p,0in.
P1n la ,rm B7i 6a Aace el ,n rost Bn 6ia0.M
B7i l,ar cnile 7i merser Bn salon ,nde se a7ezar Bn Aa0a tele6izor,l,i. Lr0i groza6$ i,.ito.
Gmi place ce 0i:ai Ac,t la pr. Crezi c Leo ar 6rea s m aranIeze 7i pe mine$ sa, s,nt prea .tr1n pentr, stil,rile l,iJM
LC1t 6reme n, 6rei coaA,ra l,i RenniAer niston$ n, tre.,ie s:0i Aaci pro.leme.M 2oll" Bi
po6esti despre doamna de la salon,l de coaA,r 7i am1ndo, se t6lir pe Ios de r1s.
LOric,m$ n, 6rea, s art nici ca Roan Collins$ a7a c mai .ine sta, departe de el.M
LVsta e ,n l,cr, Bn0elept.M
LSe Bntrezre7te 6re,n ser6ici, pentr, tineJM Vocea mamei ei s,na ca de o.icei$ dar 2oll"
7tia c m,rea de c,riozitate s aAle detalii.
L/,$ n, Bnc mami. Ca s Ai, sincer Bnc n:am Bncep,t s ca,t$ nici mcar n, 7ti, ce a7 6rea
s Aac.M
Li dreptate. /, te gr.i 7i g1nde7te:te ce 0i:ar plcea$ altAel iar o s dai peste o sl,I. pe
care s o ,r7ti$ ca data trec,tM. 2oll" A, s,rprins s a,d asta. De Aapt$ zilele astea$ toat
l,mea Bi Ac,se s,rprize. Poate c p1n la ,rm ea era cea care a6ea o pro.lem$ n, rest,l l,mii.
Ultim,l ser6ici, pe care Bl a6,sese 2oll" A,sese ca secretar pentr, ,n tip d,r 7i antipatic de
la ,n .iro, de a6ocat,r. -,sese silit s:7i prseasc sl,I.a cci ticlos,l n, Bn0elegea c ea
15
a6ea ne6oie s lipseasc de la ser6ici, pentr, a sta c, so0,l ei m,ri.,nd. c,m tre.,ia s ca,te
alt,l. dic alt ser6ici,.
2oll" 7i mama ei stt,r de 6or. Bntr:o atmosAer relaCant$ timp de c1te6a ore$ p1n c1nd 2oll" B7i Ac,
c,raI 7i cer, plic,l.
LO$ sig,r i,.ito$ am ,itat complet de el. Sper c n, e nimic important$ st aici de m,lt 6remeM.
LO s aAl, Bn c,r1ndM.
Ki:a, l,at rmas .,n$ Bn 6reme ce 2oll" n, 7tia c,m s ias mai repede din cas.
7ez1nd,:se pe iar.$ Ar s .age Bn seam nisip,l a,ri, 7i marea$ 2oll" plim.a plic,l dintr:o m1n
Bntr:alta. 5ama ei n,:< descrisese Aoarte .ine$ pentr, c n, era deloc ,n plic$ ci ,n pac!et maroni, gros. dresa A,sese
printat pe o etic!et a,to:adezi6$ a7a c ea n, p,tea nici mcar s:7i dea seama cine o scrisese. Iar deas,pra adresei era
,n c,61nt scris c, litere mari 7i groase: LLIS(M.
Stomac,l Bi trem,ra. Dac n, era de la Herr"$ at,nci 2oll" tre.,ia Bn sA1r7it s accepte Aapt,l
c el n, mai era$ c dispr,se complet din 6ia0a ei 7i c ea tre.,ia s se g1ndeasc c,m s
triasc Ar el. Gn sc!im.$ dac era de la el$ pe ea ar Ai a7teptat:o acela7i 6iitor$ la care se p,tea, mcar ad,ga amintiri
noi. mintiri pentr, tot rest,l 6ie0ii.
C, degete trem,r1nde r,pse Bncet sigili,l pac!et,l,i$ Bl Bntoarse c, s,s,l Bn Ios 7i sc,t,r
con0in,t,l. Din el cz,r zece plic,ri mici$ de gen,l celor pe care le prime7ti alt,ri de ,n .,c!et
de Alori$ Aiecare a61nd scris pe el o l,n. Inima i se opri o clip c1nd rec,nosc, scris,l at1t de
Aamiliar pe o Aoaie 6olant de s,. teanc,l de plic,ri.
Era al lui Gerr#.
Capitol,l cinci
2oll" B7i 0in, respira0ia 7i$ c, lacrimi Bn oc!i 7i inima .t1nd,:i n6alnic$ citi scris,l care:i
era at1t de Aamiliar$ 7tiind c persoana care scrisese acele r1nd,ri n, p,tea s mai Aac asta
niciodat. G7i trec, degetele peste c,6intele l,i 7tiind c ,ltima persoan care atinsese acea pagin A,sese el.
Draga mea 2oll"$
/, 7ti, ,nde e7ti sa, c1nd 6ei citi aceste r1nd,ri. Sper doar c scrisoarea mea te gse7te
sntoas 7i teaAr. 5i:ai 7optit$ n, c, m,lt timp Bn ,rm$ c n, po0i s mergi mai departe
sing,r. )a po0i$ 2oll".
E7ti p,ternic 7i c,raIoas 7i 6ei re,7i s treci peste asta. m petrec,t clipe Ar,moase
Bmpre,n 7i t, ai Aost pentr, 6ia0a mea... t, ai Aost 6ia0a mea. /, regret nimic.
Dar e, s,nt doar ,n capitol din 6ia0a ta$ 6or mai ,rma m,lte altele. Pstreaz amintirile
noastre min,nate$ dar n,:0i Aie team s:0i Aaci altele.
Gi mulumesc pentru c mi-ai fcut onoarea de a-mi fi soie. i sunt de-a pururea recunosctor pentru totul.
Oric1nd 6ei a6ea ne6oie de mine$ s 7tii c 6oi Ai alt,ri de tine.
C, dragoste pentr, totdea,na$
So0,l 7i cel mai .,n prieten al t,$
Herr".
P.S. Ni:am promis o list$ a7a c iat:o. Urmtoarele plic,ri tre.,ie desAc,te eCact Bn l,na
men0ionat pe ele 7i tre.,ie respectate. Ki 0ine minte$ te ,rmresc$ a7a c 6oi 7ti ce Aaci...
2oll" iz.,cni Bn pl1ns$ cople7it de triste0e. C, toate astea se sim0ea ,7,rat4 ,7,rat c
Herr" 6a contin,a s o Bnso0easc Bnc o 6reme. -r,nzri micile plic,ri al.e 7i se ,it la l,nile
scrise acolo. c,m era aprilie$ dar c,m pierd,se l,na anterioar desc!ise c, delicate0e plic,l
pentr, l,na martie$ dorind s sa6,reze Aiecare clip. Gn interior era ,n cartona7 pe care citi:
Scap de 61nti 7i c,mpr:0i o 6eioz de p,s pe noptierP
16
P.S. (e i,.esc...
Lacrimile ei se transAormar Bn r1s c1nd B7i dd, seama c Herr" al ei se BntorseseP
2oll" citi 7i reciti scrisoarea de m,lte ori$ Bn Bncercarea de a:< Aace s reBn6ie. Gn cele din ,rm$
c1nd n, mai p,t, distinge c,6intele din ca,za lacrimilor$ pri6i spre mare. Gntotdea,na considerase c marea o lini7te7te 7i$
copil Aiind$ dac era s,prat sa, a6ea ne6oie de ,n timp de g1ndire$ trecea strada pentr, a merge pe 0rm. Prin0ii 7tia, c
at,nci c1nd n, era acas o gsesc pe mal,l mrii.
Gnc!ise oc!ii$ inspir1nd 7i eCpir1nd Bn acela7i timp c, s,spin,l lin al 6al,rilor. Era ca 7i c,m marca respira ad1nc$
deodat c, ea. Contin, s respire o dat c, maica 7i sim0i c,m p,ls,l i se Bncetine7te 7i e c,prins dc calm. G7i ad,se
aminte c,m sttea alt,ri de Herr" Bn zilele l,i cele de pe ,rm 7i c,m Bi asc,lta respira0ia. Se Bngrozea ori de c1te ori
tre.,ia s plece de l1ng el pentr, a rsp,nde la ,7$ pentr, a Aace ce6a de m1ncare sa, pentr, a merge la toalet$ ca n,
c,m6a acela s Ai Aost moment,l ales de el pentr, a o prsi. C1nd se Bntorcea la pat,l l,i sttea Bng!e0at$ Bntr:o tcere
Bngrozitoare$ Bn timp ce Bi asc,lta respira0ia 7i:i ,rmrea Aiecare mi7care a piept,l,i.
Dar el re,7ise s reziste. Gi der,tase pe doctori c, p,terea 7i !otr1rea l,i de a tri. Herr" n, era pregtit s
plece Aar s se l,pte. Ki:a pstrat .,na dispozi0ie p1n la capt. Era Aoarte sl.it 7i 6or.ea Aoarte Bncet$ dar 2oll" Bn60ase
s:i Bn0eleag no,l lim.aI a7a c,m o mam Bn6a0 .ol.oroseala copil,l,i ei care a.ia Bncepe s 6or.easc. C!icotea, p1n
t1rzi, Bn noapte$ iar Bn alte nop0i sttea, Bm.r0i7a0i 7i pl1ngea,. 2oll" se 0inea tare pentr, el. 6ea datoria s Aie acolo
pentr, el ori de c1te ori el a6ea ne6oie de ea. Pri6ind ac,m Bn ,rm$ 7tia c a6ea mai m,lt ne6oie de el$ dec1t el de ea.
6ea ne6oie s 7tie c era ne6oie de ea$ ca s n, simt c zace doar$ sim0ind,:se complet neaI,torat.
Pe do, Ae.r,arie$ la patr, diminea0a$ 2oll" Bl 0inea pe Herr" str1ns de m1n 7i:i z1m.ea
Bnc,raIator at,nci c1nd el B7i dd, ,ltima s,Alare$ 7i:i Bnc!ise oc!ii. /, 6oia ca l,i s:i Aie team 7i n,
6oia ca el s simt c Bi era team$ cci Bn acel moment c!iar n,:i era.
Se sim0ise ,7,rat$ ,7,rat c Herr" scpase de d,reri 7i ,7,rat c A,sese l1ng el pentr, a Ai martor la lini7tea
c, care el a trec,t Bn neAiin0. Se sim0ise ,7,rat c:< c,nosc,se$ c se i,.iser ,n,l pe cellalt 7i ,7,rat c ,ltim,l l,cr,
pe care el Bl 6z,se era Aa0a ei z1m.itoare$ Bnc,raI1nd,:< 7i asig,r1nd,:< c ac,m p,tea s plece lini7tit.
Silele care a, ,rmat n, 7i le mai amintea Aoarte clar. -,sese oc,pat c, aranIamentele pentr,
Bnmorm1ntare$ c, Bnt1lnirea 7i Bnt1mpinarea r,delor 7i prietenilor l,i din 7coal$ pe care n,:i mai 6z,se de zece ani.
(rec,se prin toate astea neclintit 7i calm. Era rec,nosctoare c$ d,p at1tea l,ni$ s,Aerin0a l,i A,sese c,rmat. t,nci n,
sim0ise m1nia sa, amrci,nea pe care o sim0ea ac,m pentr, 6ia0a ce:i A,sese A,rat. Sentimentele acelea a6ea s le
triasc mai t1rzi,$ at,nci c1nd a mers s scoat certiAicat,l de deces al so0,l,i ei.
Iar aceste sentimente B7i Ac,r o intrare tri,mAal.
Pe c1nd sttea Bn aglomerata sal de a7teptare a spital,l,i local$ a7tept1nd ca s:i Aie strigat
n,mr,l de ordine$ se Bntre. de ce oare n,mr,l l,i Herr" A,sese strigat at1t de de6reme Bn 6ia0a
l,i. Sttea Bng!es,it Bntre ,n c,pl, t1nr 7i ,n,l mai Bn 61rst4 era ,n ta.lo, a ceea ce A,seser
c1nd6a ea 7i Herr" 7i o 6izi,ne a 6iitor,l,i care ar Ai p,t,t Ai. Dintr:odat tot,l i se pr, nedrept.
Pe ms,r ce zgomot,l Ac,t de 0ipetele copiilor cre7tea$ se sim0ea stri6it Bntre ,merii
trec,t,l,i 7i ai 6iitor,l,i pierd,t 7i at,nci sim0i c se s,Aoc. G7i dd, seama c ea n:ar Ai tre.,it s Aie
acolo.
/ici ,n,l dintre prietenii ei n:ar Ai tre.,it s Aie acolo.
/ici ,n,l dintre mem.rii Aamiliei ei n:ar Ai tre.,it s Aie acolo.
De Aapt$ nimeni din l,me n:ar Ai tre.,it s Aie Bn sit,a0ia Bn care era ea ac,m.
/, era drept.
P,r 7i simpl, n, era drept.
D,p ce prezentase do6ada oAicial a mor0ii so0,l,i ei directorilor .ncii 7i companiilor de
asig,rare$ de parc pri6irea de pe Aa0a ei n:ar Ai Aost s,Aicient$ 2oll" se Bntoarse acas 7i se izol
de rest,l l,mii$ care con0inea s,te de amintiri ale 6ie0ii pe care 7i ea o d,sese alt dat. Via0a c,
care A,sese Aoarte Aericit. t,nci de ce Bi A,sese dat o alta$ 7i Bnc ,na mai rea dec1t cea pe care
o a6,sese BnainteJ
sta se Bnt1mplase ac,m do, l,ni$ iar ea n, mai ie7ise din cas p1n astzi. Ki ce ,rare de
.,n 6enit primise$ se g1ndi pri6ind Bn Ios la plic,ri. Herr" era din no, c, ea.
[[[
17
2oll" B7i stp1ni c, gre, emo0ia c1nd Aorm A,rioas$ c, m1ini trem,rtoare$ n,mr,l l,i
S!aron. D,p ce Aorm gre7it de c1te6a ori la r1nd$ se calm 7i se concentr ca s Aormeze
n,mr,l corect.
LS!aronPPM 0ip c1nd receptor,l A, ridicat$ L/:ai s g!ice7ti ce s:a Bnt1mplatPP O$ Doamne$
n,:mi 6ine s credPM LV$ n,... S,nt Ro!n$ dar 0i:o da, la teleAon imediatM sp,se Ro!n BngriIorat$
gr.ind,:se s o c!eme pe S!aron.
LCe$ ce:i$ ce:iJM g1A1i S!aron c, s,Alet,l la g,r. LCe s:a Bnt1mplat$ e7ti .ineJM
LDa$ s,nt .inePM 2oll" c!icotea isteric$ ne7tiind dac s r1d sa, s pl1ng 7i ,it1nd deodat
c,m s comp,n o propozi0ie.
Ro!n o pri6ea pe S!aron care se a7ezase la masa din .,ctrie c, o pri6ire ned,merit$ Bn
timp ce Bncerca din toate p,terile s Bn0eleag di6aga0iile l,i 2oll" de la cellat capt al Air,l,i.
Era ce6a despre doamna Zenned" care:i dd,se l,i 2oll" ,n plic caAeni, c, o 6eioz Bn el. (ot,l
s,na Aoarte BngriIortor.
LS(OPPM 0ip S!aron spre ,imirea l,i 2oll" 7i a l,i Ro!n. L/, Bn0eleg ,n c,61nt din tot ce:
mi sp,i$ a7a c te rog M$ S!aron 6or.ea Aoarte rar$ L6or.e7te mai rar$ respir ad1nc 7i ia:o de la
capt$ Aolosind de preAerin0 c,6inte din lim.a englez.M
Deodat ea a,zi s,spine de la cellalt capt al Air,l,i. LO$ S!aronM$ sp,se 2oll" Bncet 7i Bntretiat$ Lmi:
a scris o list. Herr" mi:a scris o list.M
S!aron Bng!e0 Bn sca,n c1nd Bn0elese aceast inAorma0ie.
Ro!n 6z, oc!ii mari pe care Bi Acea so0ia l,i$ trase i,te ,n sca,n$ se a7ez l1ng ea 7i B7i lipi
cap,l de teleAon ca s Bn0eleag 7i el ce se petrecea.
L)ine. 2oll"$ 6rea, s 6ii aici c1t po0i de repede 7i c, mare pr,den0.M -c, o pa,z 7i Bl
plesni pe Ro!n peste cap ca 7i c,m ar Ai al,ngat o m,sc$ pentr, a se p,tea concentra la ceea ce
a,zise. Lstea s,nt... 6e7ti .,neJM
Ro!n se ridic Iignit de la mas 7i Bncep, s str.at .,ctria Bncerc1nd s g!iceasc despre ce
poate Ai 6or.a.
LDa$ S!aronM$ s,spin 2oll"$ Ls,nt c!iar .,ne.M
L)ine$ 6ino aici ca s stm de 6or. despre asta.M
L)ine$ 6in.M
S!aron Bnc!ise teleAon,l 7i rmase tc,t.
LCeJ Ce este JM Bntre. Ro!n.
LO$ iart:m i,.it,le. 2oll" 6ine Bncoace. Ea... ... a sp,s c... ...M
LCEJ Pentr, n,mele l,i D,mneze,PJM
L sp,s c Herr" i:a scris o list.M
Ro!n o st,dia$ Bncerc1nd s:7i dea seama dac 6or.ea serios. S!aron B7i Bndrept oc!ii ei
al.a7tri BngriIora0i spre el 7i at,nci Ro!n Bn0elese c a7a era. Se a7ez alt,ri de ea la mas 7i
am1ndoi rmaser tc,0i$ pri6ind pere0ii$ d,7i pe g1nd,ri.
Capitol,l 7ase
LUa,PM$ A, tot ce sp,ser S!aron 7i Ro!n d,p ce to0i trei se a7ezar Bn tcere Bn I,r,l mesei
de .,ctrie$ pri6ind AiC con0in,t,l pac!et,l,i pe care 2oll" Bl golise ca do6ad. Con6ersa0ia
dintre ei A,sese minim Bn ,ltimele min,te$ Bn timp ce Aiecare Bncerca s g!iceasc ce simte
cellalt. Con6ersa0ia era ce6a de gen,l:
LDar c,m a re,7it el s... !mmm.M
LDar c,m de n, am o.ser6at noi...J D,mneze,le.M LC1nd crezi c a p,t,t el...J Ei$ cred c
,neori rm1nea ,n timp sing,r...M
18
2oll" 7i S!aron sttea, ,it1nd,:se ,na la cealalt$ Bn timp ce Ro!n se .1l.1ia 7i .ol.orosea$
Bncerc1nd s:7i dea seama c1nd$ ,nde 7i mai ales c,m prieten,l s,$ aAlat Bn Aaza Ainal a .olii$
re,7ise s:7i d,c ideea la capt$ sing,r$ Ar ca cine6a s aAle ce6a.
LUa,PM$ repet el Bn cele din ,rm$ d,p ce aI,nse la concl,zia c Herr" Ac,se toate astea.
Realizase tot,l de ,n,l sing,r.
OGn0elegM$ Bnc,6iin0 2oll". LDeci 6oi doi !a.ar n:a0i a6,tJM
LEi .ine$ n, 7ti, ce crezi t, 2oll"$ dar pentr, mine este Aoarte clar c Ro!n a Aost geni,l din
spatele acestei po6e7tiM$ sp,se S!aron sarcastic.
L2a:!a$M replic Ro!n c, rceal. LEi .ine$ cel p,0in s:a 0in,t de c,61nt$ n,:i a7aJM Ro!n le
pri6ea pe Aete c, ,n z1m.et pe Aa0.
LSi Bnc c,mM$ sp,se Bncet 2oll".
L(, e7ti .ine$ 2oll"J Vrea, s zic c,m te sim0i d,p toate asteaJ (re.,ie s Aie... strani,M
sp,se BngriIorat S!aron.
L5 simt .ine.M 2oll" rmase pe g1nd,ri. LDe Aapt$ cred c sta e cel mai .,n l,cr, care s:ar
Ai p,t,t Bnt1mpla ac,mP (ot,7i e am,zant s 6ezi c1t s,ntem de ,l,i0i ac,m$ a61nd Bn 6edere c1t
de m,lt am comentat pe seama listei l,i. Vrea, s sp,n c ar Ai tre.,it s ne a7teptm la ,na ca
astaPM
L5da$ dar nici ,n,l dintre noi n, s:a a7teptat ca el s o Aac 6reodatPM$ replic Ro!n.
LDar de ce n,JM Bntre. 2oll". LVsta a Aost moti6,l eCisten0ei l,i$ de la .,n Bncep,tP S:i
po0i aI,ta pe cei pe care:i i,.e7ti d,p ce n, mai e7tiPM
LCred c Herr" a Aost sing,r,l care c!iar a l,at:o Bn serios.M
LS!aron$ Herr" este sing,r,l dintre noi care c!iar a m,rit. Cine 7tie cine altcine6a ar mai Ai
l,at:o Bn serios.M
Se ls o tcere.
LEi 7i ac,m !ai s le st,diem mai Bndeaproape M$ zise Ro!n pe ,n ton degaIat$ Bncep1nd .r,sc
s se am,ze. LC1te plic,ri s,ntJM
L2mm... s,nt zeceM$ n,mr S!aron$ Aiind 7i ea c,prins de spirit,l noii lor sarcini.
L7a$ deci ce l,ni s,nt acoloJM Bntre. Ro!n. 2oll" se ,it prin teanc,l de plic,ri.
LE martie$ cea c, lampa$ pe care tocmai am desc!is:o$ aprilie$ mai$ i,nie$ i,lie$ a,g,st$ septem.rie$
octom.rie$ noiem.rie 7i decem.rie.M
LDeci e ,n mesaI pentr, Aiecare l,n care a mai rmas din an,l staM$ sp,se Bncet S!aron$
ad1ncit Bn g1nd,ri. Sttea, tc,0i$ g1ndind,:se la acela7i l,cr,: Herr" 7ti,se c n, 6a tri dec1t
p1n Bn Ae.r,arie.
2oll" B7i pri6i Aericit prietenii. Orice ar Ai pregtit Herr" pentr, ea ,rma s Aie c, sig,ran0
interesant$ dar el re,7ise s o Aac s se simt din no, aproape normal$ r1z1nd Bmpre,n c, Ro!n
7i S!aron Bn timp ce Bncerca, s g!iceasc con0in,t,l plic,rilor. Era ca 7i c,m el era Bnc acolo
c, ei.
LSta0i a7aPM eCclam Ro!n Aoarte serios.
LCeeJM
Oc!ii al.a7tri ai l,i Ro!n licrir. LS,ntem Bn aprilie 7i Bnc n:ai desc!is plic,l de l,na asta.M
L$ desig,rP r tre.,i s:l desc!id ac,mJM
L2aideM$ o Bnc,raI S!aron.
2oll" l, plic,l 7i Bncep, s:l desc!id Bncet:Bncet. 5ai era, doar opt plic,ri de desAc,t Bn
aAar de acesta 7i ea dorea s pstreze Aiecare sec,nd Bnainte ca aceasta s se transAorme Bntr:o
amintire.
O disco di6a tre.,ie s arate Bntotdea,na Aoarte .ine. D,:te la c,mprt,ri ca s:0i iei !aine
19
potri6ite$ cci l,na 6iitoare 6ei a6ea ne6oieP
P.S. (e i,.esc...
LOoooM$ eCclamar Bnc1nta0i Ro!n 7i S!aron$ Lasc,nde el ce6aPM
Capitol,l 7apte
2oll" se a7ez pe pat desc!iz1nd 7i Bnc!iz1nd 6eioza c, ,n z1m.et pe Aa0$ de parc ar Ai Aost
ne.,n. -,sese la c,mprt,ri Bmpre,n c, S!aron 7i !otr1ser ca p1n la ,rm s c,mpere o
Ar,moas 6eioz sc,lptat din lemn$ a61nd o n,an0 de crem care se asorta c, mo.ilier,l din
dormitor,l principal >o aleseser desig,r pe cea mai costisitoare$ altAel ar Ai stricat tradi0ia?. Ki
de7i Herr" n, A,sese Aizic c, ea c1nd o c,mprase$ se sim0ea de parc ar Ai c,mprat:o Bmpre,n
c, el.
(rase draperiile din dormitor$ pentr, a testa no,a ac!izi0ie. Veioza a7ezat pe noptier a6ea
,n eAect de Bnd,lcire as,pra camerei$ Ac1nd:o s par mai cald. Ce ,7or ar Ai p,t,t ei Bnceta
toate disc,0iile Bn contradictori, pe care le a6ea, sear de sear$ dar poate c nici ,n,l n, 6oia s
le Bnc!eie. De6enise r,tin$ ce6a Aamiliar care Bi Acea s se simt mai apropia0i. C1t ar Ai dat
ac,m s mai ai. parte de ,na din micile lor ciondneli. Ki$ pentr, el ar Ai ie7it c, .,c,rie din
pat,l ei conAorta.il$ ar Ai mers .,c,roas pe gresia rece 7i s:ar Ai Bn6ine0it .,c,roas de picior,l
pat,l,i$ Bn timp ce or.ecia prin Bnt,neric s gseasc pat,l. Dar 6rem,rile acelea ap,seser.
5elodia LI Xill S,r6i6eM a Hloriei Ha"nor o ad,se .r,sc Bnapoi Bn prezent$ c1nd B7i dd,
seama c Bi s,na teleAon,l mo.il.
LloJM
LS trie7ti colega$ m:am BntooooorsPM 0ip o 6oce Aamiliar.
LO$ Doamne$ CiaraP /, 7tiam c te Bntorci acasPM
L$ de Aapt nici e,$ dar am rmas Ar .ani 7i am decis s 6 Aac o s,rpriz t,t,rorPM
LUa,$ cred c mami 7i tati a, Aost Bntr:ade6r s,rprin7i.M L$ tati 7i:a scpat prosop,l de
Aric$ c1nd a ie7it de la d,7.M
2oll" B7i Bngrop Aa0a Bn palme$ LVai$ Ciara$ sp,ne:mi c n:ai Ac,t a7a ce6aPM
L/, l:am Bm.r0i7at pe tati c1nd l:am 6z,tPM r1se Ciara.
ole,$ sc!im. s,.iect,l$ c:mi imaginez cine 7tie ceM$ r1se 2oll".
L)ine$ te:am s,nat doar s:0i sp,n c am aI,ns acas$ 7i c mama organizeaz disear o cin$
ca s sr.torim.M LCe sr.torimJM
LC s,nt Bn 6ia0.M
L!a... Si cine mai 6ineJM
L(oat Aamilia.M
Lm ,itat s:0i sp,n c merg la dentist s:mi scot to0i din0ii$ Bmi pare r,$ n, pot 6eni .M
LKti,$ 7ti,$ i:am sp,s 7i e, acela7i l,cr, mamei$ dar noi n, ne:am mai re,nit c, to0ii de ,n
car de ani. Ia sp,ne$ c1nd i:ai 6z,t ,ltima oar pe Ric!ard 7i 5eredit!JM
LO$ drag,l 7i .tr1n,l DicD$ ei .ine$ era Bntr:o Aorm de in6idiat la Bnmorm1ntare. 6ea s:
mi sp,n m,lte l,cr,ri Bn0elepte$ menite s:mi oAere alinare$ c,m ar Ai Ln, te:ai g1ndit s:i donezi
creier,l pentr, cercetri medicaleJM Da$ e ,n Arate Aantastic$ ca l,mea de tot.M
LO$ Doamne 2oll"$ Bmi pare r,$ am ,itat de Bnmorm1ntareM. (on,l s,rorii ei se sc!im..
LRegret c n:am p,t,t s aI,ng.M
LCiara n, 6or.i prostii. m !otr1t am1ndo, c era mai .ine s n, 6iiM$ sp,se aspr 2oll".
LEra m,lt prea costisitor s Aaci o c,rs c, a6ion,l d,s:Bntors din ,stralia$ a7a c s n, mai
6or.im ac,m despre asta$ .ineJM
20
OGn reg,l.M
2oll" sc!im. i,te s,.iect,l. LDeci c1nd sp,i Ttoat AamiliaU 6rei s sp,i...JM
LDa$ Ric!ard 7i 5eredit! 6in c, adora.ilii no7tri nepo0i. RacD 7i ..e" 6in 7i ei : s,nt sig,r
c te .,c,ri s a,zi asta. Declan 6a Ai acolo c, tr,p,l$ dar pro.a.il n, 7i c, spirit,l$ mami$ tati 7i
desig,r e, 7i t, VEI -I acolo.M 2oll" oAt. Pe c1t de m,lt se pl1ngea 2oll" de Aamilia ei$ a6ea o
rela0ie Aoarte .,n c, Aratele ei$ RacD. Era c, doar doi ani mai mare dec1t ea$ astAel c A,seser
Bntotdea,na Aoarte apropia0i$ iar el A,sese mere, protector,l ei. 5ama lor o.i7n,ia s:i n,measc Lcei
doi spirid,7iM pentr, c acas era, mere, p,7i pe pozne$ de o.icei Bndreptate as,pra Aratel,i lor mai mare$ Ric!ard. RacD se
asemna c, 2oll" at1t la BnA0i7are c1t 7i Bn pri6in0a personalit0ii$ iar ea Bl considera a Ai cel mai normal dintre Ara0ii ei. De
mare aI,tor A,sese 7i Aapt,l c 2oll" se Bn0elegea .ine c, partenera pe care RacD o a6ea de 7apte ani Bncoace$ ..e"$ iar
c1nd Herr" tria$ se Bnt1lnea, adesea to0i patr, s ia masa 7i s stea la ,n pa!ar de 6or.. C1nd Herr" tria... Doamne$
parc n, s,na Airesc.
Pe de alt parte$ c, Ciara sit,a0ia era Aoarte al.astr. RacD 7i 2oll" era, con6in7i c ea 6enea
de pe planeta Ciara$ a crei pop,la0ie era: ,n loc,itor. Ciara a6ea pri6irea tatl,i ei$ picioare
l,ngi 7i$ pr,l Bnc!is la c,loare 7i a6ea di6erse tat,aIe 7i cercei pe corp$ ca ,rmare a cltoriilor ei
Bn I,r,l l,mii. Un tat,aI pentr, Aiecare 0ar$ o.i7n,ia s gl,measc tatl ei. Un tat,aI pentr,
Aiecare .r.at$ era, sig,ri 2oll" 7i RacD.
Desig,r$ aceast tat,are contin, era dezapro.at de Aratele cel mai mare al Aamiliei$ Ric!ard
>sa, DicD a7a c,m Bl 7tia, RacD 7i 2oll"?. Ric!ard se nsc,se c, .oala serioas de a Ai ,n 61rstnic
etern. Via0a l,i se Bn61rtea Bn I,r,l reg,lilor$ reg,lamentelor 7i o.edien0ei. C1nd era mai mic$
a6ea ,n prieten c, care se certase$ iar de at,nci 2oll" n,:7i mai amintea ca el s Ai ad,s pe cine6a
acas$ s Ai a6,t 6reo prieten sa, s ias Bn ora7 pentr, a socializa. 2oll" 7i RacD se Bntre.a,
,nde o c,nosc,se pe la Ael de nes,Aerita l,i so0ie$ 5eredit! : pro.a.il la o con6en0ie anti:Aericire.
Dar asta n, Bnsemna c 2oll" a6ea cea mai ngrozitoare Aamilie de pe pm1nt$ ci p,r 7i simpl, c era ,n
amestec ci,dat de persoane. DiAeren0a ,ria7 dintre personalit0ile lor d,cea de o.icei la cert,ri Bn cele mai nepotri6ite
momente sa,$ a7a c,m preAera, s le n,measc prin0ii l,i 2oll"$ Ldisc,0ii aprinseM. Se p,tea, Bn0elege$ dar asta doar dac
Aiecare Acea eAort,ri Bn acest sens 7i se p,rta c1t p,tea mai .ine.
2oll" 7i RacD l,a, adesea pr1nz,l Bmpre,n$ sa, ie7ea, s .ea ce6a$ doar pentr, a aAla 6e7ti
despre 6ia0a cel,ilalt$ Bi plcea s Aie Bn compania l,i 7i Bl considera n, doar Arate$ ci ,n ade6rat
prieten. RacD o Bn0elegea Aoarte .ine pe 2oll"$ de asemenea 7tia c1nd s o lase Bn pace.
Sing,ra dat c1nd 2oll" re,7ea s stea de 6or. c, Aratele ei$ Declan$ era c1nd s,na acas la
prin0i 7i acesta rsp,ndea la teleAon. Declan n, se ddea Bn 61nt d,p con6ersa0ii. Era ,n
L.ie0elM care cresc,se mare$ dar care n, se sim0ea .ine Bn compania ad,l0ilor$ a7a c 2oll" n,
7tia prea m,lte despre el. Ktia c1t de ata7at era de Aorma0ia l,i$ Pe7tii Orgasmici >pe care n,:i
6z,se Bnc e6ol,1nd pe scen? 7i c dac n, sttea c, c!itara Bn m1n$ at,ncisig,r a6ea la el o
camer 6ideo. Era ,n .iat .,n$ dar cam c, cap,l Bn nori.
Ciara$ s,rioara ei de do,zeci 7i patr, de ani$ A,sese plecat tot an,l$ iar l,i 2oll" Bi A,sese
dor de ea.
/, era, ele s,rorile care s Aac sc!im. de !aine 7i s r1d pe seama .ie0ilor : a6ea,
g,st,ri Aoarte diAerite : dar c,m era, sing,rele Aete dintr:o Aamilie alct,it din Ara0i$ Bntre ele era
o oarecare legt,r. Gns Ciara era mai apropiat de Declan4 am1ndoi era, ni7te 6istori. C,m RacD 7i 2oll" A,seser
nedespr0i0i at1t c1nd era, mici$ c1t 7i ca ad,l0i$ mai rm1nea Ric!ard. El rmsese sing,r Bn Aamilie$ dar 2oll" .n,ia c
el se sim0ea .ine a7a$ separat de cei pe care n,:i p,tea Bn0elege. Pe 2oll" o Bngrozea, prelegerile l,i despre tot Ael,l de
l,cr,ri plictisitoare$ Bntre.rile l,i insensi.ile reAeritoare la 6ia0a ei 7i sentiment,l de Ar,strare pe care Bl transmitea c,
Aiecare comentari, la mas. Dar era o mas de .,n:6enit pentr, Ciara$ iar RacD ,rma s Aie acolo4 2oll" p,tea conta pe el.
Gn aceste condi0ii$ a7tepta oare 2oll" c, ner.dare seara respecti6 J .sol,t deloc.
2oll" .t, Ar tragere de inim la ,7a casei printe7ti 7i a,zi imediat lipit,l ,nor tlpi care
A,gea, spre ,7$ ,rmate de o 6oce at1t de p,ternic$ care n:ar Ai tre.,it s apar0in ,n,i copil.
21
L5amiP (atiP E mt,7a 2oll"$ e mt,7a 2oll"PM
Era nepot,l (imot!".
-ericirea l,i A, .r,sc c,rmat de o 6oce se6er >de7i era neo.i7n,it pentr, nepot,l ei s se
.,c,re de sosirea l,i 2oll". Pro.a.il c l,cr,rile era, mai plicticoase acolo dec1t de o.icei.?
L(imot!"P Ce 0i:am sp,s e, despre alergat,l prin cas J i p,tea s cazi 7i s te lo6e7ti. c,m
d,:te s stai la col0 7i s reAlectezi la ce 0i:am sp,s. 5:ai Bn0elesJM LDa$ mami.M
L!$ !aide 5eredit!$ o s se lo6easc pe co6or sa, pe canapea,a plin de perneJM
2oll" r1se Bn sinea ei4 era clar$ Ciara se Bntorsese acas. C1nd 2oll" contempla ,7a de la
intrare aceasta se desc!ise larg 7i Bn prag,l ei apr, 5eredit!. 6ea o Aa0 acr 7i mai
neprimitoare dec1t de o.icei.
L2oll"M$ B7i Bnclin ea cap,l Bn semn de sal,t.
L5eredit!M$ o imit 2oll".
O dat aI,ns Bn camera de zi$ 2oll" Bl c,t c, pri6irea pe RacD dar$ spre dezamgirea ei$
acesta n, era de gsit nicieri. Ric!ard sttea Bn Aa0a 7emine,l,i$ Bm.rcat$ spre s,rprinderea ei$
Bntr:,n p,lo6er de l1n 6i, colorat4 poate c Bn seara asta se relaCa 7i el ,n pic. Sttea c, m1inile
Bn .,z,nare legn1nd,:se Bnainte 7i:napoi de pe clc1ie p1n:n 61rA,l degetelor$ ca ,n .r.at
aAlat Bn miIloc,l ,n,i disc,rs. Disc,rs,l era pentr, .iet,l lor tat$ -ranD$ care sttea ca pe ace Bn
Aotoli,l l,i preAerat art1nd ca ,n 7colar pedepsit aspr,. Ric!ard era at1t de prins de istorisirea l,i Bnc1t n, o 6z, pe 2oll".
Ea Bi eCpedie .iet,l,i ei tat ,n sr,t din col0,l cellalt al camerei$ ne6r1nd s intre Bn disc,0ia lor. El z1m.i ctre ea 7i se
preAc, c Bl prinse.
Declan se tolnise pe canapea p,rt1nd .l,gii l,i r,p0i 7i trico,l c, So,t! ParD$ A,m1nd A,rios
o 0igar Bn timp ce 5eredit! Bl a6ertiza as,pra pericolelor ca,zate de A,mat. LC!iarJ /:am 7ti,t asta M$ sp,se el pr1nd
BngriIorat 7i interesat de ce a,zea$ Bn timp ce:7i stri6ea 0igara. 5eredit! Ac, o Aig,r satisAc,t p1n c1nd Declan Bi Ac,
c, oc!i,l l,i 2oll"$ 7i se Bntinse din no, spre pac!et,l de 0igri$ aprinz1nd,:7i imediat Bnc ,na. L5ai sp,ne:mi$ te rog$ ard
de ner.dare s aAl,.M 5eredit! Bl pri6ea 0int$ dezg,stat.
Ciara se asc,ndea d,p canapea$ ar,nc1nd Aloricele de por,m. Bn ceaAa .iet,l,i (imot!"
care$ c, Aa0a la perete$ era prea Bnspim1ntat ca s se Bntoarc. ..e" era 0int,it
la podea 7i era dsclit de mic,0a Emil"$ Bn 61rst de cinci ani$ care a6ea o pp,7 c, o
pri6ire r,tcioas. Ea prinse pri6irea l,i 2oll" 7i mim$ LaI,torM ctre ea.
L),n$ CiaraM$ 2oll" se apropie de sora ei$ care sri Bn picioare 7i o Bm.r0i7 cld,ros$
str1ng1nd:o pe 2oll" ,n pic mai tare dec1t de o.icei. L-r,mos pr.M
OG0i placeJM
LDaa$ roz,l te prinde Aoarte .ine.M
Ciara prea satisAac,t. Lsta Bncercam s le eCplic 7i lorM$ sp,se ea pri6ind piezi7 la Ric!ard
7i 5eredit!. LDeci ce mai Aace sora mea mai mareJM Bntre. Ciara Bnceti7or$ m1ng1ind:o aAect,os
pe 2oll".
L$ 7tii 7i t,M$ z1m.i sla. 2oll". LPierd timp,lM.
$ RacD este Bn .,ctrie 7i o aI,t pe mama s pregteasc cina$ dac:< ca,0i pe el$ 2oll"M$ o
an,n0 ..e" Ac1nd oc!ii mari 7i sp,n1nd Bn 7oapt LaI,t:mM.
2oll" B7i ridic spr1ncenele spre ..e" LC!iar a7aJ Ei$ n, e groza6 c:i d mamei o m1n de aI,torJM
LO$ 2oll"$ 7tii ce m,lt Bi place l,i RacD s gteasc$ Bi place la nebunie. /, se mai sat,r M$ sp,se ea
sarcastic.
(atl l,i 2oll" c!icoti ca pentr, sine$ ceea ce:< opri pe Ric!ard din di6aga0iile l,i.
LCe:i at1t de am,zant$ tatJM
-ranD se Aoi Bnc,rcat Bn sca,n,l l,i. LCred c e remarca.il Aapt,l c toate astea se Bnt1mpl Bntr:o epr,.et at1t de
mic.M
Ric!ard oAt dezapro.ator Aa0 de sp,sele proste7ti ale tatl,i s,. LDa tat$ dar tre.,ie s
Bn0elegi c s,nt min,sc,le$ este Aascinant. ceste organisme se com.in c,...M 7i B7i contin,
22
perora0ia Bn timp ce -ranD se a7ez Bnapoi Bn sca,n 7i Bncerc s e6ite contact,l 6iz,al c, 2oll".
2oll" se d,se tc,t Bn 61rA,l picioarelor Bn .,ctrie$ ,nde Bl gsi pe Aratele ei la mas c,
picioarele coco0ate pe ,n sca,n$ molAind la m1ncare. L$ iat:<$ .,ctar,l 7eA Bn r persoan.M
RacD z1m.i mali0ios 7i se ridic Bn picioare. LIat:o pe sora mea Aa6oritM. LVd c te:a,
con6ins 7i pe tine s 6ii aiciM. Se Bndrept spre ea 7i B7i desAc, .ra0ele$ str1ng1nd:o c, p,tere la
piept. LC,m B0i mergeJM$ Bi 7opti la ,rec!e.
L)ine$ m,l0,mescM. 2oll" z1m.i trist 7i:l sr,t pe o.raz$ ca apoi s se Bntoarc spre mama
ei. LDrag mam$ s,nt aici pentr, a:mi oAeri ser6iciile Bn aceast eCtrem de stresant 7i de
aglomerat perioad a 6ie0ii taleM$ sp,se 2oll" dep,n1nd ,n sr,t pe o.raz,l transpirat al mamei
ei.
LO$ n,:i a7a c s,nt cea mai norocoas Aemeie din l,me a61nd ni7te copii at1t de griI,lii$
c,m s,nte0i 6oiJM sp,se Eliza.et! sarcastic. LUite ce e$ po0i s p,i la sc,rs cartoAii de acolo.M
L5ami$ po6este7te:ne de c1nd erai t, mic Bn timp,l Aoametei 7i n, mai a6ea0i nici o
pro6izieM$ zise RacD$ c, ,n marcat accent irlandez.
Eliza.et! Bl lo6i peste cap Bn Ioac c, prosop,l de .,ctrie$ L$ dar asta a Aost c, m,lt
Ynainte s m Ai nsc,t$ Ai,le.M
LPi sig,r c:i a7aM$ sp,se RacD.
L/,:i a7a$ n,:s a7de m,l0iM li se alt,r 2oll".
Se oprir am1ndoi 7i se !ol.ar la ea. LDe c1nd eCist c,61nt,l ade? r1se mama ei.
$ !$ mai tce0i din g,r am1ndoiM. 2oll" se a7ez alt,ri de Aratele ei la mas.
LSper c 6oi doi n, s,nte0i p,7i pe rele Bn seara asta$ a7 6rea s Aie ,n teritori, Ar cert,ri$ de ast
dat.M
L5am$ s,nt 7ocat c 0i:a trec,t a7a ce6a prin capM$ Bi Ac, RacD c, oc!i,l l,i 2oll".
L)ineM$ sp,se ea Ar s cread 6re,n c,61nt de:al l,i. LEi$ regret copii$ dar pe aici n, mai e
nimic de Ac,t. 5asa 6a Ai gata Bn c1te6a min,te.M
LO...M. 2oll" era dezamgit.
,\
Eliza.et! se a7ez alt,ri de copiii ei la mas 7i to0i trei se ,itar 0int la ,7a .,ctriei$
g1ndind acela7i l,cr,.
L/,$ ..e"M$ 0ip Emil" tare$ Ln, Aaci ceea ce:0i sp,nM 7i iz.,cni Bn pl1ns. cest 0ipt A,
,rmat imediat de ,n r1s zgomotos al l,i Ric!ard4 pro.a.il Ac,se o gl,m$ cci era sing,r,l care
r1dea.
LDar cred c e important s stm c, to0ii aici 7i s s,pra6eg!em m1ncareaM$ ad,g
Eliza.et!.
L)ine$ dragilor$ masa e ser6itM$ an,n0 Eliza.et! 7i toat l,mea se Bndrept spre s,Aragerie. Urm ,n moment
st1nIenitor$ ca la petrecerile de]copii$ ,nde Aiecare se Bng!es,ie s stea l1ng cel mai .,n prieten. Gn cele din ,rm 2oll" A,
m,l0,mit de pozi0ia pe care o oc,pa la mas$ alt,ri de mama ei la st1nga 7i RacD la dreapta. ..e" era Bncr,ntat$ Aiindc
sttea Bntre RacD 7i Ric!ard. RacD 6a tre.,i s o Bmpace c1nd 6or aI,nge acas. Declan sttea Bn Aa0a l,i 2oll" 7i Bng!es,it Bn
el era ,n sca,n gol ,nde ar Ai tre.,it s stea (imot!"$ ,rma, Emil" 7i 5eredit!$ apoi Ciara. (atl l,i 2oll" n, Ac,se o
aAacere prea .,n$ st1nd Bn cap,l mesei Bntre Ric!ard 7i Ciara$ dar el era o persoan at1t de calm Bnc1t era cel mai potri6it
pentr, loc,l sta.
(oat l,mea Ac, LoooM 7i LaaaM c1nd Eliza.et! ad,se m1ncarea 7i miros,l ,mpl, camera.
L,i 2oll" Bi plc,se Bntotdea,na c,m gte7te mama ei$ n,:i era team s eCperimenteze noi arome 7i re0ete$ o
trst,r care n,:i A,sese transmis 7i Aiicei ei.
L2ei$ dar .iet,l (imm" pro.a.il c moare de Aoame acoloM$ eCclam Ciara spre Ric!ard.
LCred c .iet,l .iat 7i:a isp7it pedeapsa de ac,m.M
Ktia c na6ig!eaz Bn ape t,l.,ri$ dar Bi plcea pericol,l 7i cele mai important Bi plcea s:l
23
ener6eze pe Ric!ard. Gn deAiniti6 tre.,ia s rec,pereze timp,l pierd,t$ lipsise ,n an de zile.
LCiara$ este important ca (imot!" s Bn0eleag c a gre7itM$ eCplic Ric!ard.
LDa$ dar n:a0i p,tea s i:o sp,ne0i p,r 7i simpl,JM
Rest,l Aamiliei se strd,i din gre, s n, r1d.
L(re.,ie s Bn0eleag c ac0i,nile l,i 6or a6ea consecin0e serioase$ astAel Bnc1t s n, le
repete.M
LPiM$ sp,se ea ridic1nd p,0in 6ocea$ Lo s piard toat aceast m1ncare delicioas. 5mmM$
Ac, ea ling1nd,:se pe .,ze.
LI,nge$ CiaraM$ o repezi Eliza.et!.
$ ltAel o s Aii p,s la col0M$ ad,g se6er RacD.
(o0i cei de la mas iz.,cnir Bn r1s$ mai p,0in 5eredit! 7i Ric!ard$ desig,r.
LCiara$ sp,ne:ne despre a6ent,rile tale Bn ,straliaM$ sc!im. repede 6or.a -ranD.
Oc!ii ei se aprinser LO$ m:am distrat groza6$ tat. 7 recomanda oric,i s mearg acolo.M
L(ot,7i e ,n z.or Bngrozitor de l,ngM$ sp,se Ric!ard.
L5da$ a7a e$ dar merit.M
LNi:ai mai Ac,t tat,aIeJM Bntre. 2oll".
LDa$ ,ite.M cestea Aiind sp,se$ Ciara se ridic de la mas 7i B7i ls pantalonii Bn Ios$ d1nd la
i6eal ,n Al,t,ra7 pe A,nd.
5ama$ tata$ Ric!ard 7i 5eredit! protestar 6iolent$ Bn timp ce rest,l Aamiliei se am,za
copios. Gn cele din ,rm$ d,p ce Ciara B7i cer, sc,ze 7i 5eredit! B7i l, m1inile c, care acoperise oc!ii l,i Emil"$ cei de
la mas se potolir.
LEste re6olttorM$ sp,se Ric!ard dezg,stat.
LCred c Al,t,ra7ii s,nt drg,0i$ tatM$ sp,se Emil" c, oc!i mari 7i inocen0i.
LDa$ unii Al,t,ra7i s,nt drg,0i Emil"$ dar e, 6or.esc despre tat,aIe care B0i pot ca,za tot Ael,l de .oli 7i pro.lemeM.
S1m.et,l l,i Emil" se stinse.
LEi$ s 7tii c n, mi le:am Ac,t Bntr:,n loc r, Aamat c, ace de Ia A,rnizorii de drog,ri.
Loc,l acela era perAect c,rat.M
Lr Ai ,n oCimoron dac a7 a,zi 6reodat de ,n loc ca staM sp,se 5eredit! c, dezg,st.
Li Aost de c,r1nd Bn 6re,n,l$ 5eredit!JM Bntre. Ciara$ ,n pic cam Aor0at.
LPi$ ... n:n:n:n,M se .1l.1i ea$ L/:am Aost niciodat Bntr:,n,l$ m,l0,mesc Aoarte m,lt$ dar
s,nt sig,r c s,nt a7a.M poi se Bntoarse spre Emil". LS,nt loc,ri m,rdare$ ori.ile$ Emil"$ ,nde
merg doar oamenii peric,lo7iM.
L5t,7a Ciara e peric,loas$ mamiJM
L/,mai pentr, Aeti0ele de cinci ani c, pr,l ro7,M sp,se Ciara c, g,ra plin de cartoAi.
Emil" Bng!e0.
LRic!ard drag$ crezi c (imm" ar dori s 6in ac,m ca s mn1nce ce6aJM Bntre. politicos
Eliza.et!.
OGl c!eam (imot!"M$ o Bntrer,pse 5eredit!.
LDa$ mam$ cred c ar Ai .ine.M
Un (imot!" mic,0 7i Aoarte plin de preri de r,$ 6eni agale Bn camer c, cap,l plecat 7i se
a7ez Bn tcere la loc,l l,i$ l1ng Declan. Inima l,i 2oll" .t, mai repede pentr, el. Ce cr,zime
s tratezi astAel ,n copil$ ce cr,zime s:l opre7ti s mai Aie copil... g1nd,rile ei comptimitoare se
stinser imediat ce sim0i picior,l l,i lo6ind:o Bn glezn pe s,. mas. r Ai tre.,it s:l lase acolo
,nde era.
L2aide$ Ciara$ a7teptm dez6l,iri$ ai a6,t parte de peripe0ii acoloJM insist 2oll" pentr, a
o.0ine mai m,lte inAorma0ii.
LO$ da$ am Ac,t srit,ri c, coarda elastic$ dar doar de c1te6a ori. m 7i o poz aici.M Bntinse m1na spre .,z,nar,l
24
de la spate 7i toate l,mea B7i Bntoarse pri6irile Bn caz c ar Ai dat la i6eal 7i alte pr0i ale anatomiei ei. Din Aericire B7i
scoase doar portoAel,l 7i dd, AotograAia s Aac BnconI,r,l mesei contin,1nd s eCplice.
LPrima srit,r pe care am Ac,t:o a Aost de pe ,n pod 7i c1nd am cz,t m:am dat c, cap,l
de ap...M
LO$ Ciara$ s,n peric,losM$ sp,se mama ei p,n1nd,:7i palmele pe Aa0.
L$ n,$ n:a Aost deloc peric,losM$ o asig,r ea. Gn cele din ,rm poza aI,nse la 2oll" care iz.,cni Bn r1s
Bmpre,n c, RacD. Ciara se legna c, cap,l Bn Ios legat de o Ar1ng!ie$ c, Aa0a sc!imonosit de ,n 0ipt de groaz a,tentic.
Pr,l ei >pe at,nci era al.astr,? sttea Bn toate direc0iile ca 7i c1nd ar Ai Aost electroc,tat.
LS,per. poz$ Ciara. 5am$ ar tre.,i s:o Bnrmezi 7i s:o p,i pe 7emine,M$ gl,mi 2oll".
LDaaPM Oc!ii Ciarei sclipir ca 7i c,m i:ar Ai trec,t ce6a prin cap. Lr Ai o idee s,per.M
LSig,r$ drag$ o s o da, Ios pe cea Bn care erai .otezat 7i o s o Bnloc,iesc c, astaM$ sp,se
c, sarcasm Eliza.et!.
LEi .ine$ n, 7ti, care dintre ele ar Ai mai Bnspim1nttoareM$ zise Declan.
L2oll"$ ce ai de g1nd s Aaci de zi,a taJM Bntre. ..e"$ Bncerc1nd c, disperare s scape de
con6ersa0ia pe care o p,rta c, Ric!ard.
L$ a7a ePM strig Ciara$ Lai s Aaci treizeci sptm1na 6iitoarePM
L/, Aac nimic deose.itM$ Bi a6ertiz ea pe to0i. L/, 6rea, 6reo petrecere s,rpriz$ sa, ce6a
asemntor$ VV ROH.M
LDar tre.,ie...M sri Ciara.
L/,$ dac ea n,:7i dore7te$ n, tre.,ieM o Bntrer,pse tatl ei 7i clipi complice ctre 2oll".
L5,l0,mesc$ tat. Pro.a.il c o s ies Bn ora7 c, Aetele la ,n cl,. sa, a7a ce6a. /imic
ne.,nesc sa, sl.atic.M Ric!ard 0101i de nem,l0,mire c1nd AotograAia aI,nse la el. Lstea s,nt
ni7te l,cr,ri proste7ti 7i peric,loaseM 7i:i dd, AotograAia mai departe tatl,i s, care c!icoti pe
BnA,ndate c1nd dd, c, oc!ii de Ciara.
LDa$ s,nt de acord c, tine$ 2oll"M$ sp,se Ric!ard$ Lpetrecerile de ani6ersare s,nt
Bntotdea,na ,n mod prostesc de petrecere a timp,l,i. d,l0i Bn toat Airea p,rt1nd,:se ca ni7te
copii$ I,c1nd LBn61rte sticlaM pe podea 7i .1nd p1n peste poate. i perAect dreptate.M
LPi$ de Aapt$ mie Bmi plac petrecerile astea Ric!ard$ dar n:am dispozi0ia necesar pentr, o
petrecere an,l sta$ asta:i tot.M
Urm ,n moment de tcere$ Bnainte ca Ciara s:l Bntrer,p.
Lt,nci s Aie o sear c, AeteleM.
LPot s ad,c camera de l,at 6ederiJM$ Bntre. Declan. LPentr, ceJM
LCa s Aac ,n montaI c, imagini din cl,.,ri 7i ca material pentr, colegi,.M
L)ine$ dac crezi c asta te:ar p,tea aI,ta... dar s 7tii c n, 6om merge Bn loc,rile la mod
care:0i plac 0ie.M L/,:mi pas ,nde mer... UPM 0ip el 7i se ,it amenin0tor la (imot!".
(imm" scoase lim.a la el 7i con6ersa0ia contin,. D,p ce trec,r prim,l Ael$ Ciara dispr,
din camer 7i re6eni c, o geant .,rd,7it Bn m1n$ an,n01nd LCado,riPPM (imm" 7i Emil"
c!i,ir. 2oll" spera ca Ciara s:7i Ai amintit s le ia 7i lor ce6a.
-ranD primi ,n .,merang 6opsit Bn c,lori 6ii pe care se preAc, c:l ar,nc spre so0ia l,i4 Ric!ard primi
,n trico, imprimat c, !arta ,straliei pe care Bncep, imediat s le:o eCplice l,i (imm" 7i Emil" acolo la mas4 5eredit!
s 6ezi 7i s n, crezi : n, primi nimic4 RacD 7i Declan primir trico,ri c, imagini per6erse 7i c, ,n teCt care s,na cam a7a
Lm Aost Bn t,Ai7M$ iar Eliza.et! primi o colec0ie de re0ete a.origene 6ec!i. 2oll" A, mi7cat de talisman,l 6iselor Ac,t din
pene 7i .e0e 6i, colorate.
LPentr, ca toate 6isele s 0i se BmplineascM$ Bi 7optise Ciara la ,rec!e$ Bnainte de a o sr,ta
pe o.raz.
Din Aericire$ Ciara c,mprase ni7te d,lci,ri pentr, (imm" 7i Emil"$ care semna, Bn mod
ci,dat c, cele pe care le po0i c,mpra de la magazin,l din col0. cestea A,r i,te conAiscate de
Ric!ard 7i 5eredit! pretinz1nd c le stric din0ii.
25
Lt,nci d:mi:Ie Bnapoi$ ca s mi:i stric e, pe ai meiM$ cer, Ciara.
(imm" 7i Emil" pri6ea, tri7ti BnI,r la cado,rile t,t,ror 7i A,r imediat certa0i de Ric!ard
pentr, c n, era, aten0i la !arta ,straliei. (imm" Ac, o Aa0 l,ng ctre 2oll" 7i at,nci ,n 6al
de cld,r Bi in6ad iar7i inima. C1t timp se p,rta, ca 7i c,m o merita,$ ea n, a6ea nimic de
o.iectat.
L2ai s mergem$ Ric!ard$ altAel copiii or s adoarm la masM an,n0 5eredit!. Copiii era,
treIi de:a .inelea 7i Bi lo6ea, Bntr:,na pe 2oll" 7i Declan pe s,. mas.
LEi .ine$ Bnainte ca toat l,mea s pleceM$ ridic 6ocea tatl l,i 2oll" : la mas se Ac, tcere
: a7 dori s toastez pentr, Ar,moasa noastr Aiic$ CiaraM. S1m.i ctre ea$ iar Ciara atrase toate
pri6irile. LI,.ito$ ne:a Aost dor de tine 7i ne .,c,rm c ai aI,ns acas c, .ineM$ Bnc!eie -ranD. G7i
ridic pa!ar,l: LPentr, CiaraPM
LPentr, CiaraPM$ repetar c, to0ii.
Gndat ce ,7a se Bnc!ise Bn ,rma l,i Ric!ard 7i 5eredit!$ ceilal0i Bncep,r s plece ,n,l c1te ,n,l. 2oll" ie7i Bn aer,l
Bng!e0at 7i se Bndrept sing,r spre ma7in. Prin0ii ei sttea, Bn prag 7i Bi Acea, c, m1na$ dar c, toate astea se sim0ea at1t
de sing,r P De o.icei pleca de la petreceri c, Herr" sa, dac n, mpreun c, el$ cel p,0in se Bntorcea acas la el. Dar n, 7i
Bn seara asta$ sa, m1ine sear sa, Bn orice alt sear ce ,rma s 6in.
Capitol,l opt
De zi,a ei$ 2oll" sttea Bn Aa0a oglinzii$ Bn care se p,tea 6edea din cap p1n:n picioare$ 7i se eCamina.
Gndeplinise ordinele l,i Herr" 7i B7i c,mprase Bm.rcminte no,. /, 7tia de ce$ dar de m,lte ori tre.,ise s se sileasc s
n, desc!id plic,l pentr, l,na mai. !$ .ine c mai era, doar do, zile p1n c1nd p,tea Bn sA1r7it s:l desc!id 7i era at1t
de ner.dtoareP
Se !otr1se s poarte negr, pentr, a se asorta c, starea ei de spirit act,al. Pantalonii negri
str1m0i Bi s,.0ia, picioarele 7i era, croi0i perAect pentr, a se a7eza pe g!etele c, toc asc,0it.
Corset,l negr, l,cios$ care o a6antaIa Aac1nd,:i s1nii s par mai mari dec1t era,$ Bnc!eia armo:
nios cost,m,l. Leo Ac,se o trea. min,nat c, pr,l ei$ prinz1nd,:< Bntr:,n coc Bnalt$ din care
se desprindea, 7,6i0e re.ele care:i cdea, pe ,meri. 2oll" B7i trec, degetele prin pr 7i z1m.i$
amintind,:7i de 6izita ei la coaAor...
I,nsese la coaAor transpirat 7i c, respira0ia tiat$ LBmi pare at1t de r,$ Leo$ m:am l,at c,
6or.a la teleAon 7i n, mi:am dat seama c s:a Ac,t t1rzi,.M
L/,:0i Aace griIi$ i,.ito$ ori de c1te ori AiCezi o Bnt1lnire prin teleAon mi:am instr,it
personal,l s o noteze c, I,mtate de or mai t1rzi,. COLI/P VOPSEPM strig el$ pocnind din
degete.
Colin ls .alt ceea ce Acea 7i o l, la goan.
LDoamne$ iei medicamente de cai$ sa, ceJ DeIa 0i:a cresc,t pr,l 7i de a.ia l:am t,ns ac,m c1te6a sptm1ni.M
ps c, p,tere Bn pedala sca,n,l,i$ ridic1nd:o pe 2oll" mai s,s. LCe6a deose.it Bn seara
astaJM$ Bntre. el.
L5arele trei:zeroM$ sp,se ea m,7c1nd,:7i .,zele.
LCe:i asta$ n,mr,l a,to.,z,l,i t,JM
L/,P E, Aac mre0,l trei:zeroPM
LKtiam 7i e, asta$ drag. COLI/PM strig el din no,$ pocnind iar7i din degete.
Colin apr, din camera de ser6ici,$ aAlat Bn spatele l,i 2oll"$ 0in1nd ,n tort$ ,rmat de ,n 7ir
de coaAeze care:< acompania, pe Leo c1nt1nd Bn cor L5,l0i ani triascP.M 2oll" rmase m,t de
,imire. Se Bmpotri6i lacrimilor care Bi 017nea, din oc!i 7i se sim0i neAericit. Gn acest moment Bntreg
salon,l se alt,rase cor,l,i$ iar 2oll" era cople7it c, tot,l de do6ada lor de i,.ire. La sA1r7it,l c1ntec,l,i toat l,mea
apla,d 7i B7i rel, acti6itatea.
2oll" n, mai p,tea 6or.i.
LDoamne$ 2oll"$ Bntr:o sptm1n 6ii 7i r1zi Bntr:a7a !al Bnc1t cazi de pe sca,n$ iar Bn
26
,rmtoarea sptm1n pl1ngiPM
L)ine$ dar tot,l a Aost at1t de deose.it$ Leo$ B0i m,l0,mescM sp,se ea 7terg1nd,:7i oc!ii$ Bm.r0i71nd,:< c,
cld,r 7i d1nd,:i o sr,tare.
LEi$ tre.,ia s 0i:o pltesc 7i e, d,p ce m:ai ,mpl,t de r,7ineM sp,se el ridic1nd din ,meri$
Ienat de iz.,cnirea ei sentimental.
2oll" r1se amintind,:7i de petrecerea s,rpriz pentr, a cincizecea ani6ersare a l,i Leo. (ema A,sese Lpene 7i
dantelM$ d,p c1te:7i amintea. 2oll" p,rtase o Ar,moas roc!ie str1mt din dantel$ iar Herr"$ care era Bntotdea,na gata s
p,n ,mr,l la distrac0ie$ B7i p,sese ,n 7al din pene roz care se asorta la cma7a 7i cra6ata l,i roz. La sA1r7it,l petrecerii$ Bl
s,rprinsese pe Leo c, cele cincizeci de sr,tri Bn Aa0a t,t,ror 7i$ c, toate c Leo pretindea c a Aost Ienat la c,lme$ toat
l,mea 7tia c Bn ad1nc,l s,Alet,l,i A,sese Bnc1ntat de aten0ia care i se dd,se. Gn zi,a ,rmtoare$ Leo s,nase pe toat l,mea
care participase la petrecere$ ls1nd ,n mesaI de amenin0are pe teleAon. (imp de m,lte sptm1ni$ l,i 2oll" Bi A,sese team
s mai AiCeze 6reo Bnt1lnire c, Leo$ de Aric s n, o sl,0easc. Se z6onea c aAacerile l,i Leo merseser Aoarte prost Bn
sptm1na aceea.
L2aide$ mcar 0i:a plc,t de striper,l din seara aiaM$ Bl tac!in 2oll".
LS:mi placJ m ie7it Bmpre,n doar o l,n d,p aceea. (iclos,l.M
(o0i clien0ii primir c1te o Aelie de tort$ iar ei se Bntoarser spre 2oll" pentr, a:i m,l0,mi.
L/, 7ti, de ce:0i m,l0,mesc 0ieM$ m,rm,r Leo Aoarte Bncet$ LDoar e, s,nt la de l:a pltit.M
L/,:0i Aace griIi Leo$ 6oi a6ea griI s:0i las ,n .ac7i7 care s:0i acopere c!elt,ielile.M
Li Bnne.,nitJ )ac7i7,l t, n, ar acoperi nici cost,l ,n,i .ilet de a,to.,z p1n la mine
acas.M
LLeo$ dar loc,ie7ti 6iza6i.M
OGntocmaiPM
2oll" B7i 0,g,ie .,zele preAc1nd,:se Bm.,Anat.
Leo r1se: L(reiIQde ani 7i Bnc te por0i ca ,n copil. Unde mergi disearJM
L$ n, Bntr:,n loc agitat. Vrea, doar s petrec o noapte lini7tit$ c, Aetele.M
L7a am sp,s 7i e, c1nd am Bmplinit cincizeci de ani. Cine mai mergeJM
LS!aron$ Ciara$ ..e" 7i Denise : n:am mai 6z,t:o de n, 7ti, c1nd.M
LCiara e acasJM
LDa$ ea 7i pr,l ei cel roz.M
LS stea departe de mine dac 7tie ce:i .ine pentr, ea. 7a d,d,ie$ ar0i trsnet$ ai s Aii Ar,moasa .al,l,i$
distrac0ie plc,tPM
2oll" se opri din 6isare 7i se ,it la imaginea reAlectat Bn oglind. /, arta 7i nici n, sim0ea
c are treizeci de ani. Dar$ Bn deAiniti6$ c,m tre.,ia s te sim0i la treizeci de aniPJ C1nd era mic$
61rsta asta i se prea Bndeprtat$ 7i credea c o Aemeie ar tre.,i s Aie Bn0eleapt 7i atot7ti,toare 7i
a7ezat la casa ei$ c, ,n so0$ copii 7i o carier. Ea n, a6ea nimic din toate astea. Se sim0ea la Ael
de ne7ti,toare ca at,nci c1nd a6ea do,zeci de ani$ doar c ac,m a6ea c1te6a Aire de pr cr,nte
7i rid,ri Bn I,r,l oc!ilor. Se a7ez pe marginea pat,l,i contin,1nd s se eCamineze. /imic din ce
Bnsemna treizeci de ani n, merita sr.torit.
Se a,zi soneria de la intrare$ iar 2oll" a,zi c!icotelile 7i sporo6iala 6esel a Aetelor de
cealalt parte a ,7ii. Gncerc s se Bnsenineze$ respir ad1nc 7i B7i plant ,n z1m.et pe Aa0.
LLa m,l0i aniPM strigar toate la ,nison.
Ea le pri6i Ae0ele 6esele 7i ent,ziasm,l lor o Bn6eseli imediat. Le cond,se Bn camera de zi 7i
Ac, din m1n spre camera de Ailmat Bn spatele creia se aAla Declan.
L/,$ 2oll"$ ar tre.,i s:l ignoriPM 7,ier Denise 7i o trase de m1n spre canapea$ ,nde toate
Aetele o BnconI,rar 7i Bncep,r imediat s:i 61re s,. nas cado,ri.
LDesc!ide:< pe al me, prim,lPM 0ip Ciara d1nd:o la o parte pe S!aron c, at1ta 6iolen0
Bnc1t aceasta cz, de pe canapea. S!aron se Bngrozi$ ne7tiind c,m s reac0ioneze$ apoi iz.,cni Bn
!o!ote de r1s.
LHata$ potoli0i:6 c, toateleM$ sp,se 6ocea ra0i,nii >..e"? Bncerc1nd din rsp,teri s ridice
27
o S!aron isteric.
LCred c ar tre.,i mai Bnt1i s desc!idem o 7ampanie 7i de a.ia apoi s desc!idem cado,rile.M
L/:am nimic Bmpotri6$ n,mai s:l desc!id pe:al me, prim,lM$ se .os,mAl Ciara.
LCiara$ B0i promit c pe:al t, Bl 6oi desc!ide prim,lM i se adres 2oll" ca 7i c,m ar Ai 6or.it
c, ,n copil.
..e" se precipit spre .,ctrie de ,nde se Bntoarse c, o ta6 plin c, pa!are Bnalte de
7ampanie$ LVrea cine6a 7ampanie$ drg,0ele meleJM
Pa!arele era, cado, de n,nt$ iar ,n,l dintre pa!are a6ea n,mele l,i Herr" 7i al l,i 2oll"
gra6at pe el$ pa!ar pe care ..e" Bl Bndeprtase din set$ plin de tact. LHata. 2oll" po0i Aace
onor,rileM sp,se ..e" Bnm1n1nd,:i sticla.
(oat l,mea A,gi s se asc,nd 7i se ls Bn Ios c1nd 2oll" Bncep, s scoat dop,l. L2ei$
,nde A,gi0i$ n, s,nt c!iar a7a de nepricep,tPM
LDaa$ a de6enit o .tr1n proAesionist Bn a7a ce6a$M sp,se S!aron apr1nd de d,p canapea
c, o pern pe cap.
-etele scoaser c!iote de .,c,rie c1nd a,zir pocnit,ra dop,l,i de 7ampanie 7i ie7ir de pe
,nde se asc,nseser. LS,net,l paradis,l,iM$ sp,se Denise c, dramatism$ 0in1nd o m1n pe inim.
L),n$ ac,m desc!ide cado,l me,PM reBncep, Ciara s 0ipe.
LCiaraPPM strigar toate.
LD,p toastM$ ad,g S!aron.
(oat l,mea ridic pa!arele.
LGnc!in pentr, cea mai .,n prieten din l,me$ care a a6,t ,n an at1t de gre, dar a Aost cea mai c,raIoas 7i mai
p,ternic persoan pe care am Bnt1lnit:o 6reodat. Este ,n model pentr, noi. Gi doresc ca Aericirea s o Bnso0easc cel p,0in
Bn ,rmtorii treizeci de ani din 6ia0a ei. Pentr, 2oll"P M
LPentr, 2oll"M$ strigar toate Bn cor. Oc!ii Aiecreia era, plini de lacrimi c1nd sor.ir din
pa!are$ desig,r c,
eCcep0ia Ciarei care dd,se d,7c pa!ar,l ei de 7ampanie 7i se l,pta s Aie prima care s:i
dea cado,l l,i 2oll".
L7a: 5ai Bnt1i tre.,ie s por0i aceast tiar$ pentr, c t, e7ti prin0esa noastr Bn aceast
sear$ iar Bn al doilea r1nd acesta este cado,l de la mine pentr, tinePM
-etele o aI,tar pe 2oll" s:7i p,n tiara strl,citoare care$ din Aericire$ se potri6ea perAect
c, corset,l strl,citor 7i$ Bn acel moment$ BnconI,rat de prietenele ei$ se sim0i c!iar ca o prin0es.
2oll" Bncep, s desprind c, griI .anda adezi6 de pe pac!et,l Ar,mos am.alat.
LDaQ !aide$ r,pe:< o datPM sp,se ..e" spre s,rprinderea t,t,ror.
2oll" se ,it conA,z la c,tia din interior LCe e astaJM
LCite7tePM sp,se Ciara ner.dtoare.
2oll" Bncep, s citeasc ce scria pe c,tie c, 6oce tare: L-,nc0ioneaz c, .aterii... o DoamneP
CiaraP -eti0 o.raznicPM 2oll" !o!oti zgomotos Bmpre,n c, Aetele.
LEi$ de asta c!iar o s am ne6oieM r1se 2oll" art1nd c,tia spre camer. Declan Ac, o Aig,r
de parc Bi 6enea s 6omite.
OG0i placeJM o Bntre. Ciara Bncerc1nd s:i aAle prerea. LVoiam s 0i:< da, at,nci c1nd eram c, to0ii la mas$ dar n,
cred c ar Ai Aost nimerit.M
L-ereasc SA1nt,lP Bmi pare .ine c l:ai pstrat p1n ac,mPM$ zise 2oll"$ Bm.r0i71nd,:7i
sora.
L7a$ ac,m e,M$ eCclam ..e" p,n1nd pac!e0el,l ei Bn poalele l,i 2oll"$ Leste din partea
mea 7i a l,i RacD$ a7a c n, te a7tepta la nimic asemntor c, cado,l CiareiPM
Lole,$ mi:a7 Aace griIi dac RacD mi:ar da ,na ca astaM$ sp,se ea desc!iz1nd cado,l l,i
..e". LO$ ..e" e min,natPM sp,se 2oll" ridic1nd al.,m,l de AotograAii placat c, argint.
28
LPentr, amintirile care 6or ,rmaM$ sp,se Bnceti7or ..e".
LO$ e perAectM sp,se ea Bm.r0i71nd:o 7i str1ng1nd:o c, p,tere. OG0i m,l0,mesc.M
Ll me, e mai p,0in sentimental$ dar Bn calitate de prieten s,nt sig,r c:< 6ei apreciaM $
sp,se Denise Bnm1: n1nd,:i ,n plic.
LUa,$ nemaipomenitP 5i:am dorit Bntotdea,na s merg acoloM eCclam 2oll" $ L,n EeeDend
de rsA0 Bn clinica de sntate 7i Ar,m,se0e din PoEersco,rtPM
LDoamne$ parc:ai merge la o Bnt1lnire aranIat c, cine6a pe care n, l:ai mai 6z,tM$ o
tac!in S!aron.
LS ne sp,i c1nd 6rei s mergi acolo$ e 6ala.il ,n an de zile$ iar noi celelalte p,tem s
Aacem rezer6area Bn aceea7i perioad. Ia:0i 6acan0PM
LE o idee min,nat$ Denise$ m,l0,mescPM
LUltima$ dar n, cea din ,rmPM clipi 2oll" ctre S!aron. S!aron B7i pocnea degetele
ner.dtoare$ Bn timp ce ,rmrea eCpresia Ae0ei l,i 2oll".
Cado,l era o ram mare din argint c, o AotograAie a l,i S!aron$ Denise 7i 2oll" la )al,l
Crci,n,l,i de ac,m doi ani. LO$ aici eram c, roc!ia mea al. 7i costisitoarePM s,spin Bn gl,m
2oll".
nainte de a o stricaM$ s,.linie S!aron.
LDoamne$ nici mcar n,:mi amintesc s Ai Ac,t poza astaPM
LE, nici mcar n,:mi amintesc c am Aost acoloM$ m,rm,r Denise.
2oll" contin, s pri6easc c, triste0e poza$ Bn timp ce se Bndrepta spre 7emine,. cela A,sese ,ltim,l .al la
care mersese Bmpre,n c, Herr"$ deoarece an,l trec,t el era prea .olna6 ca s mai poat participa.
LEi .ine$ asta 6a Ai p,s la loc de cinsteM$ an,n0 2oll" Bndrept1nd,:se spre poli0a de
deas,pra 7emine,l,i 7i a7ez1nd:o alt,ri de AotograAia ei de n,nt.
LOZ Aetelor$ !ai s ne p,nem serios pe .,tPM 0ip Ciara 7i toat l,mea se d,se s se asc,nd
c1nd o alt sticl de 7ampanie pocni c, zgomot.
Do, sticle de 7ampanie 7i c1te6a sticle de 6in ro7, mai t1rzi, Aetele se Bmpleticea, s ias
din cas$ Bng!e: s,ind,:se Bntr:,n taCi. Printre c!icoteli 7i strigte cine6a re,7i s:i eCplice
7oAer,l,i ,nde 6oia, s mearg. 2oll" insist s stea pe sca,n,l din dreapta al 7oAer,l,i 7i s
poarte o disc,0ie la sentiment c, /icD$ 7oAer,l$ care pro.a.il 6oia s o omoare c1nd aI,nser Bn
sA1r7it Bn ora7.
LPa$ pa$ /icDPM strigar ele Bntr:,n glas no,l,i lor prieten$ Bnainte s aterizeze pe .ord,ra
trot,ar,l,i$ de ,nde Bl 6z,r c,m demareaz Bn trom.. Se !otr1ser >Bn timp ce cons,ma, cea
de a treia sticl de 6in? s:7i Bncerce noroc,l Bn Y)o,doirQ$ cel mai stilat cl,. din D,.lin. cest
cl,. era rezer6at doar oamenilor cele.ri 7i .oga0i 7i era ,n Aapt .ine:c,nosc,t c dac n, erai nici
,na din cele do, tre.,ia s ai card de mem.r, pentr, a:0i Ai acordat acces,l. Denise se Bndrept
spre ,7 Al,t,r1nd distant pe s,. nas,l paznicilor de la intrare c1rd,l de mem.r, la magazin,l
de casete 6ideo. V 6ine sa, n, s crede0i$ ace7tia a, oprit:o.
Sing,rele Ae0e c,nosc,te pe care le:a, 6z,t Aetele Bn timp ce se l,pta, s intre Bn cl,. a,
Aost c10i6a crainici de 7tiri de la post,l na0ional de tele6izi,ne$ crora Denise le z1m.ea Bntr:,na$
repet1nd carag!ios L),n searaM$ Aoarte serios$ eCact Bn nas,l lor.
Din neAericire$ d,p asta 2oll" n,:7i mai aminti nimic.
2oll" se trezi c, cap,l z61cnind. H,ra Bi era ,scat$ iar 6ederea Bi era sl.it. Se spriIini Bntr:
,n cot 7i Bncerc s:7i desc!id oc!ii$ care parc era, lipi0i. Pri6i c, oc!ii Bntredesc!i7i prin
camer. Era l,minoas$ Aoarte l,minoas 7i se Bn61rtea. Se petrecea ce6a Aoarte ci,dat. 2oll"
dd, c, oc!ii de imaginea ei reAlectat Bn oglinda din Aa0 7i se sperie. 6,sese ,n accident
noaptea trec,tJ Rmase Ar energie 7i se pr.,7i din no, pe spate. Deodat alarma casei Bncep, s s,ne prel,ng
29
7i ea ridic cap,l ,7or de pe pern 7i desc!ise ,n oc!i. O$ ia ce 6rei$ se g1ndi ea$ dar ad,:mi ,n pa!ar c, ap Bnainte s
pleci. D,p ,n timp realiz c n, era alarma$ ci teleAon,l care s,na l1ng pat,l ei. LloJM sp,se rg,7it.
LO$ .ine c n, s,nt n,mai e, a7aM se a,zi 6ocea c,i6a la Ael de n,c$ de la cellalt capt al
Air,l,i.
L(, cine e7tiJM .1rg,i 2oll".
L/,mele me, e S!aron$ a7a cred$M 6eni rsp,ns,l$ Lde7i n, m Bntre.a care S!aron$ pentr,
c n, 7ti,. Pare:se c .r.at,l care st l1ng mine Bn pat$ crede c:< c,nosc.M 2oll" Bl a,zi pe
Ro!n care r1dea tare Bn A,ndal. LS!aron$ ce s:a:nt1mplat ast noapteJ (e rog l,mineaz:m 7i pe
mine.M
Llcool s:a Bnt1mplat ast noapteM sp,se S!aron somnolent$ Lm,lt$ m,lt alcool.M
LVreo alt inAorma0ieJM
L/:n,.M Q
LKtii c1t e ceas,lJM
LDo,.M
LKi de ce m s,ni la ora asta din noapteJM
LE zi,$ 2oll".M
L. C,m s:a Bnt1mplatJM
LHra6ita0ia sa, a7a ce6a. Gn zi,a aceea am lipsit de Ia 7coal.M
LO!$ Doamne$ simt c mor.M
LKi e,.M
LCred c m d,c iar s m c,lc$ poate c1nd m trezesc pm1nt,l n:o s se mai Bn61rt c,
mine.M
L),n idee$ 7i 2oll"$ .,n 6enit Bn cl,.,l celor de treizeci de ani.M
2oll" oAt. L/, 6rea, s contin,i c,m am Bncep,t. De ac,m Bnainte 6oi Ai o Aemeie de
treizeci de ani ra0ional 7i mat,r.M
LDa$ a7a am sp,s 7i e,. /oapte .,n.M
L/oapte .,n.M C1te6a sec,nde mai t1rzi, 2oll" adormise. Gn acea zi se trezi din c1nd Bn c1nd s
rsp,nd la teleAon$ dar con6ersa0ia prea a Ai parte din 6isele ei. Ki Ac, m,lte dr,m,ri la .,ctrie pentr, a se re!idrata.
Gn cele din ,rm$ seara la ora no,$ 2oll" ced insisten0elor stomac,l,i ei care cerea de m1ncare. Ca de o.icei$ n,
a6ea nimic Bn Arigider a7a c se !otrB s se Bntremeze comand1nd o m1ncare c!inezeasc Aoarte gras 7i s0ioas. O or
mai t1rzi,$ sa6,ra m1ncarea st1nd tolnit Bn piIama 7i ,rmrind la (V cel mai .,n program de s1m.t seara. Se sim0ea
m,l0,mit de sine 7i era prima dat de c1nd Herr" m,rise c1nd se sim0ea .ine de ,na sing,r. Se prea c eCista o 7ans ca
ea s se desc,rce Bn l,me Ar el. 5ai t1rzi,$ Bn aceea7i sear$ RacD o s,n pe teleAon,l mo.il. L),n$ sor:mea$ ce mai
AaciJM
L5n1nc 7i m ,it la tele6izor LPari Bntr:o Aorm .,n. /, ca .iata mea prieten care s,Aer
aici$ l1ng mine.M
L/:o s mai ies niciodat Bn ora7 c, tine$ 2oll"M$ o a,zi ea pe ..e" 6or.ind Ar 6lag de
,nde6a$ de departe.M L(, 7i prietenele tale i:a0i per6ertit minteaM$ gl,mi el. L/, da 6ina pe mine$
d,p c1te mi:amintesc n, a6ea ne6oie de aI,tor,l nimn,i.M
LEa sp,ne c n,:7i aminte7te nimic.M
L/ici e,. Pro.a.il e ce6a ce 0i se:nt1mpl at,nci c1nd Bmpline7ti treizeci de ani$ e, n, eram a7a
Bnainte.M
LSa, poate e ,n plan pe care l:a0i p,s 6oi la cale ca s n, ne po6esti0i ce:a0i Ac,t.M
LCe n:a7 da s Aie a7a... o$ apropo$ m,l0,mesc pentr, cado,$ e min,natM.
L5 .,c,r c 0i:a plc,t. 5i:a l,at o groaz de timp s gsesc ,n,l potri6itM.
L5incinos,le.M
El r1se. LEi$ ,ite de ce te:am s,nat: s te Bntre. dac mergi la spectacol,l l,i Declan de m1ine sear.M
LUnde esteJM
30
L)ar,l 2oganQs.M
LC, nici ,n c!ip. /, mai p,n niciodat picior,l Bntr:,n local$ c, at1t mai p,0in pentr, a
asc,lta o Aorma0ie zgomotoas$ c, c!itri care sc1r01ie 7i to.e as,rzitoareM$ sp,se 2oll" dintr:o s,Alare.
L$ e sc,za aia 6ec!e c, n:o s mai .ea, niciodat$ n,:i a7aJ Ei .ine$ at,nci n, mai .ea$ !aide 2oll"$ te
rog s 6ii$ Declan este Aoarte emo0ionat 7i n, mai 6ine nimeni altcine6a s:l s,s0in.M
L!aP Deci e, s,nt colac,l de sal6are$ n,J 5 .,c,r s aAl, c ai o prere a7a de .,n despre mine.M
L/, e a7a. Declan ar Ai Bnc1ntat s te 6ad acolo$ iar noi n:am prea a6,t ocazia s stm de 6or. la mas$ 7i n:am
mai ie7it Bn ora7 Bmpre,n de n, 7ti, c1nd$M pled el.
LEi .ine$ n, prea 6d c,m o s p,tem sta lini7ti0i de 6or. c, LPe7tii OrgasmiciM zdrngnind,:7i c!itrileM$
rsp,nse 2oll"$ sarcastic.
LDe Aapt$ ac,m se n,mesc LCp7,nele /egreM$ ceea ce cred c s,n mai .ineM$ r1se el.
2oll" B7i Bngrop Aa0a Bn m1ini 7i m,rm,r L(e rog$ RacD$ n, m o.liga s mergM$ se lament ea.
L)a ai s mergiM.
LOA$ .ine$ dar n:am s sta, p1n la sA1r7it.M
Lsta 6om mai 6edea c1nd aI,ngem acolo. Declan 6a Ai Bnc1ntat c1nd o s:i sp,n$ de o.icei Aamilia n,
merge niciodat la c!estii din asteaM.
L),n$ at,nci pe la optJM
LPerAect.M
2oll" Bnc!ise teleAon,l 7i rmase nemi7cat pe canapea Bnc 6reo c1te6a ore. Poate c m1ncarea c!inezeasc n,
A,sese cea mai .,n idee.
Capitol,l no,
2oll" aI,nse Ia2oganQs sim0ind,:se ,n pic mai odi!nit dec1t c, o zi Bnainte$ dar reac0iile ei
era, Bnc mai Bncetinite dec1t de o.icei. 5a!m,relile ei prea, treptat s se Bnr,t0easc pe
ms,r ce Bnainta Bn 61rst$ iar ieri l,ase medalia de a,r pentr, ma!m,reala ma!m,relilor. 5ai
de6reme Ac,se o plim.are l,ng de:a l,ng,l coastei de la 5ala!ide la PortmamocD 7i rcoarea
.rizei proaspete o aI,tase s:7i limpezeasc min0ile. Le Ac,se o 6izit prin0ilor la masa de
d,minic$ iar ace7tia Bi dr,iser pentr, zi,a ei o Ar,moas 6az de cristal XaterAord. 6,sese o
zi Aoarte relaCant alt,ri de prin0i$ a7a c se sm,lse c, prere de r, de pe canapea,a
conAorta.il pentr, a merge la 2oganQs.
2oganQs era o cldire c, trei ni6ele$ .inec,nosc,t$ sit,at Bn centr,l ora7,l,i 7i aglomerat
mai tot timp,l$ incl,si6 d,minica. La etaI se aAla ,n cl,. de noapte care diA,za cea mai no,
m,zic din top,ri. colo tinerii Ar,mo7i B7i etala, !ainele d,p ,ltim,l rcnet al modei. Parter,l
era o c1rci,m irlandez tradi0ional$ pentr, cei de 61rst medie >de o.icei era, oameni Bn 61rst
coco0a0i pe sca,nele de .ar$ apleca0i deas,pra !al.elor$ g1ndind,:se la ale 6ie0ii?. C1te6a zile pe
sptm1n aici a6ea program o Aorma0ie irlandez tradi0ional care c1nta toate 7lagrele de alt
dat$ c, mare s,cces at1t la cei mai Bn 61rst$ c1t 7i la tineri.
S,.sol,l$ ,nde Aorma0iile ddea, reprezenta0ii$ era m,rdar 7i Bnt,necos$ iar clientela era
Aormat n,mai din st,den0i. 2oll" prea a Ai cea mai Bn 61rst persoan de acolo. )ar,l consta
dintr:o mic teIg!ea Bn col0,l slii l,ngi 7i era BnconI,rat de o grmad ,ria7 de st,den0i
Bm.rca0i Bn .l,gi slino7i 7i trico,ri sA17iate$ Bmping1nd,:se c, 6iolen0 ,n,l pe cellalt pentr, a
Ai ser6i0i. Cei care ser6ea, la .ar prea c n, terminaser nici mcar lice,l 7i alerga, transpira0i
Bncoace 7i:ncolo c, o s,t de Dilometri pe or.
S,.sol,l era Bm.1csit$ Ar 6reo 6entila0ie sa, aer condi0ionat$ iar l,i 2oll" Bi 6enea gre, s respire Bn
aer,l plin de A,m. Practic toat l,mea din I,r,l ei prea c A,meaz$ iar oc!ii aproape c Bi lcrima,. Se g1ndea c, groaz
c,m 6a Ai acolo peste o or$ de7i se prea c nimeni Bn aAara ei n, era deranIat de l,cr,l sta. Gi Aac, semn c, m1na l,i
Declan pentr, a:i arta c a aI,ns acolo$ dar n, se Bndrept spre el$ Aiindc era BnconI,rat de o grmad de Aete. /, 6oia s:
l streseze. 2oll" n, a6,sese 6ia0 de st,dent. D,p terminarea lice,l,i l,ase decizia de a n, se mai Bnscrie la Aac,ltate. Se
31
angaIase ca secretar$ sc!im.1nd,:7i loc,l de m,nc la Aiecare c1te6a l,ni$ termin1nd c, ser6ici,l acela Bngrozitor de ,nde
demisionase pentr, a sta mai m,lt c, Herr"$ c1nd acesta era .olna6. Oric,m$ se Bndoia c ar mai Ai l,crat m,lt timp acolo.
Herr" st,diase marDeting la D,.lin Cit" Uni6ersit"$ dar n, petrec,se niciodat prea m,lt timp c, colegii de gr,p$ Bn
sc!im. Bi plcea s ias c, 2oll"$ S!aron 7i Ro!n$ Denise sa, c, ceilal0i prieteni ai ei de la acea 6reme. Pri6ind la cei din
I,r,l ei$ 2oll" n, sim0ea c ar Ai pierd,t mare l,cr,.
P1n la ,rm Declan re,7i s se sm,lg din gr,p,l admiratoarelor l,i 7i B7i Ac, loc s aI,ng
la 2oll".
LIa te ,it$ Domn,l Pop,laritate. S,nt onorat c ai 6enit s sc!im.i o 6or. c, mine.M (oate
Aetele o ms,ra, pe 2oll" de s,s p1n Ios$ Bntre.1nd,:se ce nai.a 6edea Declan la Aemeia asta
mat,r.
Declan iz.,cni Bn r1s 7i B7i Arec m1inile c, statisAac0ie. LKti,P (rea.a c, Aorma0ia merge
groza6. Se pare c 6oi a6ea parte de ce6a ac0i,ne Bn seara astaM$ sp,se el Ac1nd pe groza6,l.
OGn calitate de sor e Bntotdea,na o plcere s aAl, astaM replic sarcastic 2oll". I se prea imposi.il s stea de 6or.
c, Declan$ nep,t1nd men0ine ,n contact 6iz,al c, el$ deoarece el scr,ta m,l0imea.
L2aide$ Declan$ ce mai a7tep0i$ d,:te s Alirtezi c, aceste Ar,m,se0i$ Bn loc s stai aici lipit de
sora ta mai mare.M L n,$ n, e astaM$ protest el$ Ldar am aAlat c Bn seara asta 6a 6eni ,n tip de la
o cas de disc,ri ca s ne asc,lte.M LUa,$ groza6PM 2oll" Ac, oc!ii mari$ Bnc1ntat. Se prea c
l,cr,l sta conta m,lt pentr, Aratele ei$ 7i se sim0ea 6ino6at c n, Bi artase 6reo ,rm de interes
p1n ac,m. G7i roti pri6irea pentr, a zri pe cine6a care ar Ai semnat c, ,n tip de la o cas de disc,ri. Oare c,m ar Ai
tre.,it s arateJ Pro.a.il c n, st1nd Bntr:,n col0 7i l,1nd Ae.ril noti0e pe ,n carne0el. Gntr:,n t1rzi,$ aten0ia Bi A, atras de
,n .r.at care prea m,lt mai Bn 61rst dec1t rest,l celor din sal$ cam de 61rsta ei. Era Bm.rcat Bntr:o Iac!et neagr de
piele$ pantaloni largi negri 7i ,n trico, de aceea7i c,loare. Sttea Bn picioare c, m1inile Bn 7old,ri$ pri6ind ctre scen. Da$
sta sig,r era de la o cas de disc,ri. Era neras 7i prea c n, dormise de zile Bntregi. Pro.a.il c 7i mirosea ,r1t. Sa, poate
c era ,n ci,dat cr,ia Bi plcea s participe la seri st,den0e7ti 7i s ar,nce oc!eade Aetelor. Ki asta era posi.il.
LUite:acolo$ DecoPM 2oll" ridic ,n pic 6ocea ca s se Aac a,zit 7i art Bn direc0ia
.r.at,l,i. Declan se Bns,Ale0i .r,sc 7i pri6i Bn direc0ia artat de 2oll". S1m.et,l i se stinse
imediat$ c1nd Bl rec,nosc,. L/,$ la e D//YPM strig el 7i scoase ,n c!iot pentr, a:i atrage
aten0ia.
Dann" se rs,ci$ Bncerc1nd s g!iceasc cine Bl strig$ dd, din cap rec,nosc1nd,:< 7i:7i
Ac, loc spre ei. LSal,tare$ om,leM$ sp,se Declan str1ng1nd,:i m1na.
L),n$ Declan$ s,nte0i gataJM sp,se el nelini7tit.
LDa$ e OZM$ sp,se Declan Aar ent,ziasm. Pro.a.il cine6a Bi sp,sese l,i Declan c e Lca
l,meaM s te por0i de parc n, 0i:ar psa de nimic.
Li 6eriAicat s,net,l$ e tot,l Bn reg,lJM.
L, Aost c1te6a pro.leme$ dar le:am rezol6at.M
LDeci tot,l e Bn reg,lJM
LSig,r.M
L)ineM$ se relaC el 7i se Bntoarse spre 2oll". LIart:m c te:am ignorat$ s,nt Daniel.M
L5 .,c,r s te c,nosc$ e, s,nt 2oll".M
LVai$ ierta0i:mM$ Bi Bntrer,pse Declan$ L2oll"$ el este proprietar,l4 Daniel$ ea este sora
mea.M
LSorJ /, prea semna0i.M
L5,l0,mesc l,i D,mneze,M$ Bi 7opti 2oll" pe A,ri7 l,i Daniel$ iar el r1se.
L2ei$ Deco$ noi ,rmmPM Bi strig ,n .iat c, pr,l al.astr,.
L/e 6edem mai t1rzi,M$ le sp,se Declan 7i o l, la A,g.
LS,ccesPM Bi strig 2oll" Bn ,rma l,i. LDeci e7ti ,n 2oganM$ sp,se ea Bntorc1nd,:se spre
Daniel.
LPi n,$ de Aapt s,nt ,n Connoll"M$ z1m.i el$ Lm prel,at local,l ac,m c1te6a sptm1ni.M
LDaJM eCclam s,rprins 2oll"$ L/, 7tiam c l:a, 61nd,t. t,nci o s:i sc!im.i den,mirea Bn Connoll"
32
V
9
^
L/,:mi pot permite at1tea litere pe Aa0ad$ e ,n n,me cam l,ng.M
2oll" r1se. LEi .ine$ ac,m toat l,mea Bl 7tie ca 2oganQs$ pro.a.il ar Ai o prostie s:l
sc!im.i.M
Daniel Bnc,6iin0 din cap. LDe Aapt acesta a Aost moti6,l principal.M
Deodat RacD apr, Bn cadr,l ,7ii de la intrare$ iar 2oll" Bi Ac, semn c, m1na. OGmi pare r, c
am Bnt1rziat$ am pierd,t ce6aJM sp,se el Bm.r0i71nd:o 7i sr,t1nd:o pe o.raz.
L/,$ de a.ia ac,m o s Bnceap. RacD$ acesta este Daniel$ proprietar,l.M
L5 .,c,r s te c,nosc M$ sp,se Daniel d1nd m1na c, el.
LS,nt .,ni$ ce ziciJM Bl Bntre. RacD$ art1nd c, cap,l Bn direc0ia scenei.
LS:0i sp,n drept$ n, i:am a,zit niciodat c1nt1ndM$ sp,se BngriIorat Daniel.
Li a6,t ce6a c,raIPM r1se RacD.
LSper c n, prea m,ltM$ rsp,se el ,it1nd,:se Bn direc0ia scenei$ ,nde se aAla Aorma0ia.
LRec,nosc c1te6a Ae0e aiciM$ sp,se RacD$ scan1nd m,l0imea. LKi m,l0i n, a, Bmplinit
optsprezece ani.M
O adolescent p,rt1nd .l,gi r,p0i 7i ,n top p1n la .,ric trec, Bncet pe l1ng RacD c, ,n
z1m.et nesig,r pe Aa0. G7i d,se ,n deget la .,ze. RacD Ac, semn din cap c a Bn0eles.
2oll" se ,it Bntre.tor la RacD. LCare:i trea.aJM
L$ Bi preda, englez. re doar 7aisprezece sa, 7aptesprezece ani. (ot,7i e Aat .,n.M RacD
o ,rmri c, pri6irea$ Bn timp ce aceasta se Bndeprta. LDar ar Aace .ine s n, Bnt1rzie m1ine la
orM.
2oll" pri6i c,m Aata .ea .ere c, prietenii ei$ dorin: d,:7i Bn acea clip s Aie 7i ea proAesoar
la o 7coal$ a7a c,m era RacD4 to0i ele6ii prea, s:l i,.easc. Ki era ,7or s:0i dai seama de ce: era ,n tip ama.il 7i
s,Aletist. Lui s n,:i sp,i c n, a, Bmplinit optsprezece aniM$ sp,se Bncet 2oll"$ art1nd c, cap,l spre Daniel.
L,mea Bncep, s o6a0ioneze$ iar Declan c, o Aig,r aAectat B7i p,se pe ,mr c!inga de la
c!itar. 5,zica Bncep,$ astAel c n, mai era c!ip s por0i 6reo con6ersa0ie. 5,l0imea din sal
Bncep, s sar Bn s,s 7i Bn Ios$ clc1nd:o pe 2oll" pe picioare. RacD o pri6ea r1z1nd$ am,zat de
disconAort,l ei e6ident. LPO( SV VV DUC CEV DE )VU(JM strig Daniel Ac1nd ,n gest
de parc ar Ai amestecat .,t,ri. RacD cer, ,n ),dEeiser$ iar 2oll" ,n 9:Up. GI ,rmrir pe Daniel care
se c!in,ia s str.at m,l0imea agitat 7i merse Bn spatele .ar,l,i s ad,c .,t,rile. C1te6a min,te mai t1rzi, se Bntoarse
c, pa!arele 7i ,n sca,n pentr, 2oll". 2oll" 7i RacD B7i Bndreptar din no, aten0ia spre scen pentr, a:< ,rmri pe Aratele
lor. 5,zica n, era gen,l l,i 2oll" 4 Bn pl,s era at1t de tare 7i de zgomotoas Bnc1t Bi era gre, s sp,n dac era, .,ni. Era
Aoarte departe de s,netele calde al CD:,l,i ei preAerat c, XestliAe.
D,p patr, piese$ 2oll" se st,rase$ a7a c Bl Bm.r0i7 7i Bl sr,t pe RacD l,1nd,:7i rmas
.,n$ LSPU/E:I LUI DECL/ CV 5 S(( PW/V L S-WRKI(PM strig ea. L5I: PVRU(
)I/E SV (E CU/OSCQ D/IELP 5ULNU5ESC PE/(RU )VU(URIPM 0ip ea spre acesta 7i
B7i croi dr,m spre ci6iliza0ie 7i aer,l proaspt de aAar.
Urec!ile contin,ar s:i 0i,ie pe tot dr,m,l p1n acas. Se Ac,se ora zece c1nd aI,nse. 5ai
era, doar do, ore p1n Bn l,na mai. Iar asta Bnsemna ca s mai desc!id ,n plic.
2oll" sttea la masa din .,ctrie .t1nd ner6oas dara.ana c, degetele pe lemn. ), a treia
cea7c de caAea 7i:7i sc!im. pozi0ia picioarelor. S rm1n treaz Bnc do, ore se do6edise a Ai mai gre, dec1t
crez,se4 e6ident Bnc se sim0ea o.osit d,p ce .,se peste ms,r la petrecerea ei de ac,m do, zile. )t, din picioare pe
s,. mas Ar a 0ine ,n ritm an,me 7i apoi stt, iar picior peste picior. Era ,nsprezece treizeci. Plic,l sttea Bn Aa0a ei pe
mas$ iar ea aproape c:< p,tea 6edea pe Herr" lipind,:< c, lim.a 7i c1nt1nd L/a na na:na na.M
Gl ridic 7i B7i trec, degetele peste el. Cine ar Ai 7ti,t dac l:ar Ai desc!is mai repedeJ S!aron 7i Ro!n pro.a.il c
,itaser de plic,l de pe l,na mai$ iar Denise era pro.a.il scoas din circ,la0ie d,p stres,l ma!m,relii ei de do, zile.
2oll" p,tea la Ael de .ine s mint dac ei ar Ai Bntre.at:o 6reodat$ dar pro.a.il c lor nici n, le:ar Ai psat. /imeni n:ar 7ti
7i nimn,i n, i:ar psa.
Dar n, era ade6rat.
33
Herr" ar 7ti.
De Aiecare dat c1nd 2oll" 0inea plic,l Bn m1n sim0ea c este legat tainic de Herr". Gn ,ltimele do, d0i c1nd Bl
desc!isese a6,sese senza0ia c Herr" e l1ng ea$ r1z1nd de reac0iile ei. Ca 7i c,m ar Ai I,cat ,n Ioc Bmpre,n$ c!iar dac
era, Bn do, l,mi diAerite. Dar ea c!iar sim0ea c el este acolo$ 7i 6a 7ti dac ea Bncearc s tri7eze sa, dac a nesocotit
reg,lile Ioc,l,i.
D,p Bnc o cea7c de caAea$ l,i 2oll" Bi 6enea s se dea c, cap,l de pere0i. Lim.a mic a
ceas,l,i prea c d pro.e pentr, ,n rol Bn serial,l )a"Eatc!$ mi7c1nd,:se c, Bncetinitor,l$ dar$
Bn cele din ,rm$ .t, miez,l nop0ii$ Bnc o dat ea l, plic,l$ .,c,r1nd,:se de Aiecare moment al
proces,l,i. Herr" sttea la cellalt capt al mesei. L2aide$ desc!ide:<PM
Ea r,pse c, griI sigili,l 7i:7i trec, degetele peste el 7tiind c ,ltim,l l,cr, care:< atinsese
A,sese lim.a l,i Herr".
Desc!ise plic,l 7i scoase cartona7,l aAar.
Contin,$ Disco Di6aP In6inge:0i teama de DaraoDe la Cl,. Di6a l,na asta 7i n, se 7tie
niciodat$ s:ar p,tea s Aii recompensat...
P.S. (e i,.esc...
Sim0ea c Herr" o pri6e7te$ iar col0,rile g,rii ei se ridicar Bntr:,n z1m.et. Gncep, s r1d
repet1nd LG/ /ICI U/ CSPM de c1te ori B7i recpta s,Al,l. Gntr:,n t1rzi, se calm 7i declar spre camera goal: LHerr"P
(iclos ce e7ti P /, 6rea, c, nici ,n c!ip s trec prin a7a ce6aPM
Herr" r1se mai tare.
Nu e am,zant. Ktii ce cred e, despre DaraoDe 7i reA,z s Aac asta. /,. C, nici ,n c!ip. /:o Aac.M
LVa tre.,i s o Aaci$ s 7tiiM r1se Herr".
L)a n, tre.,ie s Aac a7a ce6aPM
L-:o pentr, mine.M
L/:o s:o Aac nici pentr, tine$ pentr, mine$ sa, pentr, pacea mondial. Ursc DaraoDePM
L-:o pentr, mineM repet el.
N1r1it,l teleAon,l,i o Ac, pe 2oll" s sar de pe sca,n. Era S!aron. LE do,7pe 7i cinci$ ce:
a mai sp,sJ Ro!n 7i c, mine m,rim de ner.dare s aAlmPM
LCe te Aace s crezi c l:am desc!isJM
L2aPM r1se zgomotos S!aron. OGn do,zeci de ani de prietenie am de6enit eCpert Bn ceea ce te pri6e7te$ a7a
c !aide$ sp,ne:ne ce 0i:a scris.M
L/:o s:o AacM$ se rsti 2oll".
LCeJ /, 6rei s ne sp,iJM
L/,$ n:o s Aac ce Bmi cere el.M
LDe ce$ ce:a zisJM
LOA$ e doar o Bncercare patetic a l,i Herr" de a Ai am,zantM rsp,se ea s,prat$ pri6ind spre ,n p,nct din
ta6an.
Lc,m c!iar m:ai pro6ocatM$ c!icoti S!aron$ Lsp,ne:ne.M
L2aide o dat$ 2oll"$ sp,ne ce 0i:a scrisJM Ro!n era la teleAon,l de la parter.
L)ine... Herr" 6rea... s... c1nt la DaraoDeM$ sp,se ea dintr:o s,Alare.
LC,mJ 2oll"$ n:am Bn0eles nimic din ce ne:ai sp,sM$ zise S!aron.
L/,$ am Bn0eles e,M o Bntrer,pse Ro!n$ LCred c am a,zit ce6a de DaraoDe. m dreptateJM
LDaM$ rsp,nse 2oll" ca o Aeti0 c,raIoas.
LKi tre.,ie s c1n0iJM se interes S!aron.
LDa:aaaaM$ rsp,nse ea Bncet. Poate dac n:ar Ai sp,s:o n:ar Ai tre.,it s se Bnt1mple.
Ceilal0i doi iz.,cnir Bn r1s at1t de tare$ Bnc1t 2oll" B7i Bndeprt repede receptor,l de la
,rec!e. LS,na0i:m c1nd 6 potoli0iM$ li se adres ea s,prat$ Bnc!iz1nd teleAon,l.
34
C1te6a min,te mai t1rzi, o s,nar.
LDaJM
O a,zi pe S!aron care p,Anea$ Bncerc1nd s:7i stp1neasc r1s,l$ ca apoi s iz.,cneasc Bntr:
o cascad de c!icoteli$ iar apoi con6or.irea se Bntrer,pse.
Sece min,te mai t1rzi,$ ea s,n din no,.
LDaJM
L),nM. S!aron a6ea ,n L!ai s trecem la trea.M Aoarte serios Bn 6oce. OGmi pare r, c am r1s.
c,m m:am calmat. Ro!n$ n, te mai ,ita la mineM sp,se S!aron Bndeprt1nd receptor,l LBmi pare r,$ 2oll" dar n, m
p,team g1ndi dec1t c,m erai t, ,ltima dat c1nd...M
LDa$ da$ daM o Bntrer,pse ea$ Ln,:i ne6oie s:mi aminte7ti. Aost ziua cea mai enant a !ieii mele"
a7a c din Bnt1mplare mi:o amintesc. De aceea n, 6rea, s:o Aac.M
L2aide$ 2oll" n, te Bmpiedici t, de ,n l,cr, mr,nt ca staPM
LPi$ dac nici ,n l,cr, ca sta n, ar Bmpiedica pe cine6a$ at,nci la e ne.,n de:a drept,lPM
L2oll" a Aost doar o mic cdere...M
LDa$ m,l0,mescP 5i:amintesc Aoarte .ineP Oric,m$ e, nici mcar n, pot s c1nt$ S!aron$
cred c am sta.ilit acest l,cr, Bntr:,n mod magistral data trec,tPM
S!aron tcea.
LS!aronJM
(cere.
LS!aron$ mai e7ti acoloJM
/, primi nici ,n rsp,ns.
LS!aron$ r1zi c,m6aJM iz.,cni 2oll".
,zi o pi0igial$ apoi con6or.irea se Bntrer,pse. L2alal prieteni de ndeIde mai am 7i e,M$
m,rm,r ea Bncet.
2(%, Gerr#34 strig +oll#, 2Cre*eam c o s m a5ui, u c o s,mi 'ro6oci o c*ere
er6oas34 $ oa'tea aceea *ormi %oarte 'ui.
Capitol,l zece
LLa m,l0i ani$ 2oll"P Sa,$ mai degra.$ la m,l0i ani Bnt1rzia0iJPM Ric!ard r1dea ner6os. 2oll"
csc g,ra 7ocat la 6ederea Aratel,i ei mai mare st1nd Bn prag,l ,7ii. sta n, se Bnt1mpla prea
des$ de Aapt poate c era pentr, prima dat. Desc!ise 7i Bnc!ise g,ra ca ,n pe7ti7or a,ri,$ ne7tiind
prea .ine ce s sp,n.
L(i:am ad,s ,n mini g!i6eci c, or!ideea p!alaenopsisM sp,se el Bnm1n1nd,:i planta$ Ls,nt
ad,se de c,r1nd$ 7i a, .o.oci gata s BnAloreasc.M Parc le:ar Ai Ac,t reclam.
2oll" A, 7i mai ,l,it4 atinse ,7or mic,0ii .o.oci roz. LDoamne Ric!ard$ or!ideele s,nt
preAeratele melePM
LOric,m$ aici ai o grdin mare$ Ar,moas 7i...M B7i drese el 6ocea L6erde. Cam neBngriIit$
tot,7i...M sp,se ca pentr, sine 7i Bncep, s Aac gest,l acela ener6ant de a se legna pe picioare.
LVrei s intri sa, e7ti doar Bn trecereJM D Doamne s sp,n n,$ d Doamne s sp,n n,. Gn
ci,da cado,l,i delicat$ 2oll" n, a6ea c!eA s Aie Bn compania l,i Ric!ard.
LV$ da$ o s sta, ,n pic M. G7i 7terse picioarele 6reo do, min,te Bnainte de a p7i Bn cas. L,i 2oll" Bi amintea
de Aost,l ei proAesor de matematic de la 7coal$ Bm.rcat Bntr:o Iac!et caAenie tricotat$ c, pantaloni de aceea7i c,loare
care se oprea, c!iar deas,pra mocasinilor c,ra0i$ tot de c,loare maro. /ici ,n Air de pr n, era clintit de la loc,l l,i$ iar
,ng!iile era, mere, BngriIite 7i tiate sc,rt. 2oll" 7i:l imaginase Bntotdea,na ms,r1nd,:le sear de sear c, rigla pentr, a
se con6inge c n, a, cresc,t peste standard,l e,ropean pentr, l,ngimea ,ng!iilor$ dac a7a ce6a ar Ai eCistat.
Ric!ard n, prea s se simt niciodat Bn larg,l l,i Bn propria piele. rta de parc ar Ai Aost
mere, strang,lat c, nod,l de la cra6ata caAenie 7i mergea de parc ar Ai Bng!i0it ,n st1lp de telegraA. Gn
rarele ocazii Bn care z1m.ea$ n,:i r1dea, 7i oc!ii din cap. Era sergent,l nemilos al propri,l,i corp$ 0ip1nd la el 7i
35
pedepsind,:< ori de c1te ori acesta se comporta omene7te. (rist era Aapt,l c el se sim0ea .ine a7a. 2oll" Bl cond,se Bn
camera de zi 7i a7ez pro6izori, g!i6eci,l pe tele6izor.
L/,$ n, 2oll"M$ sp,se el mi7c1nd,:7i deget,l arttor de parc s:ar Ai adresat ,n,i copil o.raznic$ Ln,:
< p,ne acolo. (re.,ie s stea Bntr:,n loc rcoros$ Aerit de ,scci,ne$ departe de razele soarel,i sa, de c,ren0ii de aer caldM.
L!$ desig,rM. 2oll" l, g!i6eci,l 7i ar,nc o pri6ire sc,rt prin camer$ Bn c,tarea ,n,i loc potri6it.
Ce sp,seseJ Un loc cald$ Aerit de ,scci,neJ C,m de re,7ea el mere, s o Aac s se simt ca o Aeti0 nepricep,tJ
LCe zici de ms,0a din miIlocJ colo ar sta .ine.M
2oll" Ac, ce i se sp,sese 7i p,se g!i6eci,l pe mas a7lept1nd,:se s:l a,d sp,n1nd Lce Aat .,n.M Din Aericire el
n, sp,se nimic.
Ric!ard se a7ez l1ng cmin$ Bn pozi0ia l,i preAerat 7i pri6i BnI,r. LCasa ta e Aoarte c,ratM$
coment el.
L5,l0,mesc$ tocmai ... am Ac,t c,rat.M
El dd, aAirmati6 din cap$ ca 7i c,m ar Ai 7ti,t.
LPot s te ser6esc c, ,n ceai sa, o caAeaJM Bl Bntre.$ a7tept1nd,:se ca el s o reA,ze.
LDa$ min,natM$ rosti Arec1nd,:7i m1inile$ L,n ceai ar Ai groza6. Doar lapte$ Ar za!r.M
2oll" se Bntoarse din .,ctrie c, do, ce7ti de ceai 7i le p,se pe ms,0. Spera ca a.,r,l
care se ridica din ce7ti s n, omoare .iata plant. sta apropo de c,ren0ii de aer cald.
L(re.,ie doar s o ,zi zilnic$ iar prim6ara s:i p,i ni7te Bngr7m1nt.M (ot despre plant
6or.ea. 2oll" dd, apro.ator din cap de7i era con7tient c n, 6a Aace nici ,n,l dintre l,cr,rile
acelea.
L/, 7tiam c ai degete 6erzi Ric!ardM$ rosti ea Bncerc1nd s Bnsenineze atmosAera
L/,mai c1nd pictez Bmpre,n c, copiiiM$ r1se el$ Ac1nd o gl,m$ l,cr, Aoarte rar pentr, el.
LL,crezi des Bn grdinJM 2oll" Acea eAort,ri pentr, a men0ine o con6ersa0ie. C,m Bn cas
era Aoarte m,lt lini7te$ Aiecare tcere prea apstoare.
L$ da$ Bmi place s l,crez Bn grdinM$ se Bns,Ale0i el$ LS1m.ta e zi,a mea de grdinritM$
sp,se z1m.ind spre cana de ceai.
2oll" se sim0ea de parc ar Ai Aost alt,ri de ,n strin. Realiz c 7tie Aoarte p,0in despre el$
iar la r1nd,l l,i 7i el 7tia p,0ine l,cr,ri despre ea... Dar Ric!ard era cel care dorise ca l,cr,rile s
Aie astAel. Se Bndeprtase de Aamilie Bnc de c1nd era, copii. /, le po6estea niciodat nimic
despre el sa, despre c,m B7i petrecea timp,l. Era plin doar de Aapte$ Aapte 7i iar Aapte. -amilia
a,zise pentr, prima dat despre 5eredit! Bn zi,a c1nd ei 6eniser la mas pentr, a an,n0a c se
logodiser. Din neAericire era prea t1rzi, pentr, a:< mai con6inge s n, se cstoreasc c,
Aemeia c, pr,l ro7, 7i oc!i 6erzi ca ai ,n,i dragon. /, c ar Ai asc,ltat pe cine6a.
LDeciM$ sp,se ea cam tare Ac1nd s rs,ne camera$ Lce6a ci,dat sa, senza0ionalJM C,m de e7ti aiciJ
L/,$ n,$ nimic ci,dat. (ot,l dec,rge normal.M L, o Bng!i0it,r de ceai$ apoi$ d,p ,n timp
ad,g: LKi nimic senza0ional$ de asemenea. -iindc eram prin zon m:am g1ndit s te sal,t.M
L7a$ deci. E ce6a neo.i7n,it pentr, tine s Aii Bn partea asta a ora7,l,iM$ r1se 2oll" $ Lce
61nt te:ad,ce Bn l,mea Bnt,necat 7i plin de pericole a pr0ii de nordJM
L$ ni7te mici aAaceriM$ mormi Ric!ard ca pentr, sine$ Lclar mi:am parcat ma7ina pe partea
cealalt a r1,l,iPM
2oll" z1m.i Bn sil.
LHl,meam$ .ineBn0elesM$ ad,g el$ Le c!iar Bn Aa0a casei... e Bn sig,ran0$ n,:i a7aJM o
Bntre. el c, seriozitate.
LCred c daM$ sp,se 2oll"$ Lazi n, pare s Aie nici o persoan s,spect care s dea t1rcoale pe strzi
lt,ralnice.M
El n, se prinse de poant. LCe mai Aac Emil" 7i (imm"$ pardon$ adic (imot!"JM De data asta gre7ise de:
ade6ratelea.
Ric!ard se Bns,Ale0i. L$ s,nt .ine$ 2oll"$ s,nt Aoarte .ine. C, toate c Bmi da, moti6e de BngriIorareM.
36
El B7i m,l pri6irea Bn alt parte$ Ac1nd oc!ii roat prin camer.
LCe 6rei s sp,iJM$ Bntre. 2oll"$ sper1nd ca Ric!ard sa:7i desc!id s,Alet,l Bn Aa0a ei.
L$ n, ce6a an,me. Copiii s,nt Bn general o s,rs de ingiiIorareM. G7i Bmpinse oc!elarii spre .aza nas,l,i 7i o pri6i Bn
oc!i. LDar cred c te .,c,ri Aiindc pe tine n:or s te BngriIoreze niciodat c!estiile astea c, copiiiM$ sp,se r1z1nd.
Se ls tcerea.
2oll" sim0i de parc ar Ai primit o lo6it,r Bn stomac.
LKi 0i:ai gsit de l,cr,JM contin, Ric!ard.
2oll" Bng!e0ase Bn sca,n$ 7ocat. /,:i 6enea a crede c Ai A,sese at1t de lipsit de respect Bnc1t s:i sp,n toate .<< ele
l,cr,ri. Se sim0ea ins,ltat 7i Iignit 7i 6oia s:l 6ad plecat mai repede din casa ei. /, a6ea c!eA s mai Aie politicoas 7i
n, 6oia s se o.oseasc s:i eCplice Aratel,i ei Bng,st la minte c n, Bncep,se s:7i ca,te de l,cr, Aiindc Ielea moartea
so0,l,i s,. O Lc!estieM c, care el n, se 6a Bnt1lni Bn ,rmtorii cinzeci 7i ce6a de ani.
L/,M$ se rsti ea.
Lt,nci din ce trie7tiJ i aI,tor de 7omaIJM
L/,$ Ric!ardM$ Bi rsp,nse 2oll" Bncerc1nd s n, se BnA,rie$ Ln, am aI,tor de 7omaI$ primesc
pensie de ,rma7.M L$ groza6$ pic .ine$ n,:i a7aJM
LPic .ine n, e eCpresia pe care a7 Aolosi:o e,. De6astator de depresi6 ar Ai mai potri6it.M
tmosAera era tensionat. Deodat el se plesni peste picior$ semnal1nd sA1r7it,l con6ersa0iei.
L5ai .ine ia, 6itez ca s m Bntorc la l,cr,M$ sp,se ridic1nd,:se 7i Bntinz1nd,:se de parc ar Ai
stat a7ezat ore Bntregi.
L)ineM$ 2oll" era ,7,rat$ Lmai .ine ai pleca c1t timp ma7ina ta e Bnc acolo.M Gnc o dat el n,
prinse sens,l 6or.elor ei. Se ,it pe Aereastr d,p ma7in.
Li dreptate$ sla6 Domn,l,i$ e Bnc acolo. Oric,m mi:a pr,t .ine s te 6d 7i B0i m,l0,mesc pentr, ceaiM.
LC, plcere 7i B0i m,l0,mesc 7i e, pentr, or!ideeM$ sp,se 2oll" printre din0i$ s,prat.
Ric!ard merse pe aleea din grdin 7i la I,mtatea dr,m,l,i se opri pentr, a pri6i grdina.
Dd, din cap dezapro.ator strig1nd,:i: L(re.,ie neaprat s p,i pe cine6a s c,re0e .,r,ienileM 7i se ,rc
la 6olan,l ma7inii sale de Aamilie$ de c,loare .r,n.
2oll" sp,mega de A,rie$ ,rmrind,:< c,m se ,rc Bn ma7in 7i tr1nti ,7a de la intrare. Om,l
la Ac,se s:i clocoteasc s1ngele Bntr:,n asemenea !al Bnc1t Bi 6enea s:l .at. El n, Bn0elegea...
a.sol,t nimic.
Capitol,l ,nsprezece
LS!aron$ Bl ,rscM$ se pl1ngea 2oll" la teleAon prietenei ei$ Bn aceea7i sear.
LIgnor:<$ 2oll". /, se poate a.0ine$ e ,n idiotM$ rsp,nse aceasta s,prat.
LDar asta m ener6eaz 7i mai tareP (oat l,mea sp,ne c n, se poate a.0ine 7i c n, e 6ina
l,iP Dar e ,n om Bn toat Airea$ S!aronP re treizeci 7i 7ase de aniP r tre.,i s 7tie al nai.ii de
.ine c1nd s:7i 0in g,raP Sp,ne l,cr,rile alea Bn mod deli.eratPM sp,meg ea.
LE, n, cred asta$ 2oll"M sp,se ea .laIin$ LCred c Bntr:ade6r a 6enit pe la tine s:0i ,reze la
m,l0i ani..
LDaP Ki ce l:a ap,catJPM eCclam 2oll"$ Lc1nd a mai >rec,t el pe la mine s:mi dea ,n cado,
de zi,a meaJ /ICIOD(VPM
LEi$ treizeci de ani Bnseamn ce6a...M
L/, 7i Bn oc!ii l,iP sp,s c!iar la mas ac,m c1te6a sptm1ni$ 7i dac:mi ad,c .ine
aminte c,6intele l,i era,M$ Bl imit ea$ Ln, s,nt de acord c, sr.toririle proste7ti .la /a .la$ ori s,nt e, ,n nt1ng
.la .la .la. E Bntr:ade6r ,n idiot.M
S!aron r1se de prietena ei care se p,rta de parc ar Ai a6,t zece ani. L)ine$ deci e ,n monstr,
dia.olic care merit s ard Bn iadPM
2oll" Ac, o pa,z LEi$ n:a7 merge c!iar a7a departe$ S!aron...M
S!aron r1se LOA$ n, pot deloc s:0i Ai, pe plac$ n,:i a7aJM
37
2oll" z1m.i sla.. Herr" ar Ai Bn0eles eCact ceea ce sim0ea$ ar Ai 7ti,t eCact ce tre.,ie s sp,n
7i ce s Aac. r Ai Bm.r0i7at:o a7a c,m 7tia doar el 7i at,nci toate pro.lemele ei s:ar Ai topit.
p,c o pern de pe pat 7i o str1nse c, p,tere la piept. /,:7i mai amintea de c1nd n, mai
Bm.r0i7ase a7a$ din tot s,Alet,l pe cine6a. Ki l,cr,l care o m1!nea cel mai m,lt era c n,:7i
imagina c 6a mai Bm.r0i7a 6reodat pe cine6a la Ael.
LlooooJ Pm1nt,l ctre 2oll"J 5ai e7ti acolo sa, 6or.esc din no, sing,rJ
LO$ iart:m S!aron$ ce:ai sp,sJM
OGntre.am dac te:ai mai g1ndit la trea.a c, DaraoDeJM LS!aron$M o repezi 2oll"$ Ln, 6rea, s m mai g1ndesc la
acest s,.iectPM
L)ine$ .ine$ lini7te7te:te AemeieP 5 g1ndeam c am Ai p,t,t Bnc!iria ,n sistem DaraoDe pe
care s:l instalm Bn salon,l t,. Gn Ael,l sta ai p,tea Aace ce 0i:a cer,t el Ar s te ,mpli de r,7ineP Ce sp,iJM
L/,$ S!aron$ e o idee min,nat$ dar n:o s mearg4 el 6rea s o Aac Bn Cl,. Di6a$ ,nde:o Ai
sta.M
LCe drg,0P Pentr, c t, e7ti disco di6a l,iJM
L5da$ cam asta era ideeaM$ sp,se trist 2oll".
LP E o idee min,nat$ dar ,nde e Cl,. Di6aJ /:am a,zit niciodat de el.M
LPi$ at,nci rm1ne sta.ilit$ dac nimeni n, 7tie ,nde e$ at,nci n, pot s o Aac$ n,:i a7aJM
sp,se 2oll" satisAc,t c gsise o cale de rezol6are.
Ki:a, l,at rmas .,n$ dar imediat ce 2oll" Bnc!ise teleAon,l$ acesta s,n din no,.
L),n$ i,.ito.M
L5amiPM sp,se ac,zator 2oll".
LO$ Doamne$ ce:am mai Ac,tJM
Lm primit astzi o 6izit de la Ai,l t, r,tcios 7i n, s,nt Bnc1ntat deloc.M
OGmi pare r, draga mea$ am Bncercat s te s,n mai de6reme s:0i sp,n c e Bn dr,m spre tine$ dar Bmi rsp,ndea doar
ro.ot,l. (, rsp,nzi 6reodat la teleAonJM
L5am$ n, despre asta este 6or.a.M
LKti,$ Bmi pare r,$ de ce$ ce:a mai Ac,tJM
L desc!is g,ra. ici e toat pro.lema.M
LO$ n,$ 7i era at1t de Bnc1ntat c o s:0i dea cado,l acela.M L)ine$ n, neg Aapt,l c dar,l l,i a
Aost Aoarte drg,0 7i plin de .,ne inten0ii$ dar mi:a sp,s cele mai Iignitoare l,cr,ri Ar ca mcar
s clipeasc PM
LVrei s sta, de 6or. c, el despre astaJM
L/,$ n,:i ne6oie$ ac,m am cresc,t am1ndoi. Dar B0i m,l0,mesc oric,m. (, ce mai AaciJM
2oll" era ner.dtoare s sc!im.e s,.iect,l.
LS,nt c, Ciara 7i ne ,itm la ,n Ailm c, Denzel Xas!ington. Ciara crede c Bntr:o zi se 6a
cstori c, elM$ r1se Eliza.et!.
LKi am s:o AacPM strig Ciara din camer.
OGmi pare r, c tre.,ie s o dezamgesc$ dar el este deIa Bns,rat.M
LE Bns,rat$ dragM$ transmise Eliza.et! mesaI,l mai departe.
LCstoriile de la 2oll"Eood ...M .om.ni Ciara.
LKi s,nte0i doar 6oi do, JM Bntre. 2oll".
L-ranD e la .errie$ iar Declan la colegi,.M
LColegi,J Dare zece searaPM r1se 2oll". Declan pro.a.il c Acea ce6a ilegal pe ,nde6a$
Aolosind colegi,l ca sc,z.
oo
/,:i 6enea s cread c mama ei era at1t de nai6 s cread asta$ mai ales c mai a6ea patr,
copii.
38
LO$ l,creaz Bntr:,na c1nd B7i p,ne ce6a Bn cap$ 2oll"$ l,creaz la ,n proiect. /, 7ti, ce este$
n, prea am timp s:l asc,lt.M
L5mmM$ rsp,nse 2oll" Ar a crede nici ,n c,61nt.
Lc,m te las$ a Bncep,t Ailm,l c, 6iitor,l me, ginereM$ r1se Eliza.et!.
L5,l0,mesc c m:ai s,nat.M
LPa$ drag.M
Iar7i Bnapoi la casa ei goal 7i tc,t.
2oll" se trezi a do,a zi de diminea0 Bntins Bn pat 7i Bm.rcat c, !ainele din aI,n. 6ea
impresia c al,nec din no, Bn 6ec!ile o.icei,ri. Sim0ea c toate g1nd,rile ei poziti6e se topea,
p,0in c1te p,0in Bn Aiecare zi. Era at1t de o.ositor s Bncerce s Aie Aericit tot timp,l 7i Bn pl,s nici
n, mai a6ea energia necesar. C,i Bi psa dac Bn cas era dezordineJ /imeni Bn aAar de ea n:ar
Ai 6z,t$ iar ei c, sig,ran0 n, i:ar Ai psat dac era sa, n, c,rat. C,i Bi psa dac n, se mac!ia$
sa, n, se spla timp de o sptm1nJ /, a6ea inten0ia s impresioneze pe nimeni. Sing,r,l pe
care Bl 6edea c, reg,laritate era .iat,l care li6ra pizza$ 7i cr,ia tre.,ia s:i dea .ac7i7 dac 6oia
s:l 6ad z1m.ind. #ui dracu i psa ?
(eleAon,l 6i.r l1ng ea$ semnal1nd c primise ,n mesaI. Era de la S!aron.
#lub $i!a nr. %&'(('((
)*ndete-te. +r fi ,aios.
- faci pentr, Herr"J
La nai.a$ Herr" a m,rit$ Bi 6enea s:i rsp,nd la mesaI. Dar de c1nd Bncep,se s desc!id
plic,rile$ n, mai sim0ea asta. Era ca 7i c,m el era plecat Bn 6acan0 7i:i scria scrisori$ a7a c n,
sim0ea c m,rise cu ade!rat. P,tea cel p,0in s s,ne la cl,. 7i s 6ad despre ce era 6or.a. sta n, Bnsemna c se 6a
7i prezenta la conc,rs...
-orm n,mr,l 7i rsp,nse ,n .r.at. /, 7ti, ce s:i sp,n$ a7a c Bnc!ise rapid teleAon,l.
2aide$ 2oll"$ B7i zise$ n, e gre,$ le sp,i c o prieten e interesat s c1nte. 2oll" B7i Ac, sing,r
c,raI 7i Aorm din no, n,mr,l. ceea7i 6oce rsp,nse LCl,. Di6a.M
L),n$ 6oiam s 7ti, dac organiza0i seri de DaraoDeJM LDa$ s,nt...M Bl a,zi rsAoind ni7te
pagini$ Lda$ sc,za: 0i:m$ s,nt Ioia.M
LRoiJM
L/,$ Bmi cer sc,ze$ sta0i p,0in...M mai rsAoi iar7i ni7te pagini$ L/,$ s,nt mar0i seara.M
LS,nte0i sig,rJM
LDa$ sig,r s,nt mar0ea.M
L)ine$ ... m Bntre.am dac ..2oll" trase aer Bn piept 7i Bncep, propozi0ia din no,. LPrietena mea ar Ai
interesat s c1nte 7i se Bntrea. ce ar tre.,i s AacJM
La cellalt capt al Air,l,i ,rm o pa,z l,ng.
LloJM Om,l sta era prost sa, ceJ
LDa$ Bmi cer sc,ze$ n, s,nt e, cel care organizeaz serile de DaraoDe$ a7a c...M
OGn0elegM$ sp,se 2oll" pierz1nd,:7i c,mpt,l. Gi tre.,ise m,lt timp pentr, a:7i Aace c,raI s dea teleAon$ iar ac,m n,
era posi.il ca ,n t1mpit care n, 7tia despre ce era 6or.a 7i care n, o aI,ta deloc s strice tot,l. Lt,nci e cine6a acolo care
ar p,tea s 7tieJM
LV$ n,$ n, este$ cl,.,l Bnc n, s:a desc!is$ e tot,7i Aoarte de6remeM 6eni rsp,ns,l
sarcastic.
LVai$ 6 m,l0,mesc Aoarte m,lt$ mi:a0i Aost de mare aI,torM$ Bi rsp,nse 7i ea pe acela7i ton
sarcastic.
39
LSc,za0i:m$ dac a0i p,tea a7tepta c1te6a min,te$ 6oi Bncerca s aAl, tot,l pentr,
d,mnea6oastr.M 2oll" A, p,s s a7tepte 7i s asc,lte m,zica Aorma0iei Hreenslee6es Bn ,rmtoarele cinci min,te.
LloJ 5ai s,nte0i acoloJM
LC, gre,M$ sp,se ea s,prat.
OGmi cer sc,ze pentr, Bnt1rziere$ dar a tre.,it s da, ,n teleAon. C,m se n,me7te prietena d,mnea6oastrJM
2oll" Bng!e04 n, se a7teptase la ,na ca asta. Poate ar Ai p,t,t s:7i dea n,mele$ iar apoi
LprietenaM ar Ai s,nat din no, s sp,n c s:a rzg1ndit.
LV$ o c!eam 2oll" Zenned".M
L),n. Conc,rs,rile de DaraoDe s,nt mar0ea. Se desA7oar timp de o l,n 7i Bn Aiecare
sptm1n s,nt alese do, persoane din zece p1n Bn ,ltima sptm1n a l,nii$ ,nde cei 7ase
c1nt din no, Bn AinalM.
2oll" Bng!i0i Bn sec 7i sim0i c:i trem,r stomac,l. /, 6oia s treac prin a7a ce6a.
LDar din neAericireM$ contin, el$ Ltoate n,mele a, Aost Bnscrise ac,m c1te6a l,ni$ a7a c ar
tre.,i s:i sp,i prietenei tale$ 2oll"$ s Bncerce de Crci,n. t,nci 6a a6ea loc ,rmtoarea
competi0ie.M
L$ .ine.M
Lpropo$ n,mele 2oll" Zenned" Bmi sp,ne ce6a. E c,m6a sora l,i Declan Zenned"JM
LV$ da$ de ce$ o 7tiiJM sp,se 7ocat 2oll".
L/, pot s sp,n c!iar asta$ am c,nosc,t:o asear aici$ c, Aratele ei.M
CEJJ 2oll" n, 7tia ce s mai cread. Era posi.il ca Declan s mearg prin cl,.,ri
prezent1nd Aetele ca Aiind sora l,iJ P,nga7 mic$ las:c i:art e, l,i... CEJJ /,$ n, era posi.il a7a
ce6a$ ce nai.a... J
LDeclan a dat ,n spectacol la Cl,. Di6aJM
L/,$ n, M$ r1se el$ La c1ntat c, Aorma0ia l,i Ios$ la s,.sol.M
2oll" Bncerc s digere repede inAorma0ia$ p1n c1nd Bn sA1r7it$ pricep, despre ce e 6or.a.
LCl,. Di6a e Bn 2oganQsJM
El r1se din no,. LDa$ e la etaI. Poate c ar tre.,i s:i Aac mai m,lt p,.licitatePM
LE7ti DanielJM Bi scp l,i 2oll" care apoi B7i trase o palm peste g,r pentr, c A,sese at1t
de proast.
LDa$ te c,noscJM
LV$ n,P /, m c,no7ti. 2oll" a amintit de tine Bntr:o con6ersa0ie$ asta:i tot.M poi B7i dd,
seama c,m tre.,ie s Ai s,nat asta. L amintit Bn treactM$ ad,g ea. L sp,s c i:ai dat ,n
sca,n.M 2oll" Bncep, s se dea Bncet c, cap,l de perete.
Daniel r1se din no,. L$ .ine$ sp,ne:i c dac dore7te s participe la DaraoDe de Crci,n pot
s:i trec n,mele pe list. /,:0i 6ine s crezi ce m,l0i oameni doresc s se Bnscrie.M
LSeriosJM sp,se Bncet 2oll". Se sim0ea ca o proast.
LO$ apropo$ c, cine 6or.escJM
2oll" mergea Bn s,s 7i:n Ios prin camer. LV$ S!aron$ 6or.e7ti c, S!aron.M
L)ine$ S!aron$ am n,mr,l t, de teleAon pe caller ID$ a7a c te 6oi s,na dac se retrage
cine6a.M
OGn reg,l$ m,l0,mesc m,lt.M
Ki Bnc!ise teleAon,l.
2oll" se pr.,7i Bn pat$ trg1nd,:7i pt,ra peste cap$ deoarece sim0ea c s:a Ac,t ro7ie de
r,7ine. Stt, asc,ns acolo m,lt timp$ .lestem1nd c se p,rtase ca o proast. Ignor1nd teleAon,l
care s,na$ Bncerca s se con6ing c n, se Ac,se de r1s. Gntr:,n Ainal$ d,p ce se con6inse c p,tea tot,7i s
mai scoat cap,l Bn l,me >Bi l, m,lt timp? se t1rB aAar din pat 7i aps .,ton,l de la ro.ot,l teleAonic.
L),n$ S!aron$ pro.a.il c ai plecat. S,nt Daniel de la Cl,. Di6aM. poi Ac, o pa,z 7i
40
ad,g r1z1nd LDe la 2oganQs. 5:am ,itat pe lista de n,me din registr, 7i se pare c cine6a a Bnscris
deIa n,mele l,i 2oll" ac,m c1te6a l,ni$ de Aapt este printre primele. sta dac n, e 6or.a de o alt 2oll" Zenned"...M$
sp,se el c, o 6oce Ioas. OGn orice caz$ s,n:m c1nd po0i t, ca s o lm,rim. 5,l0,mesc.M
Holly rmase n stare de oc pe marginea patului, nefiind n stare s mai fac vreo
micare.
Capitol,l doisprezece
S!aron$ Denise 7i 2oll" sttea, la Aereastr Bn )eEle"Qs CaAe care ddea Bn HraAton Street.
Se Bnt1lnea, des acolo$ pentr, a pri6i l,mea care trecea pe strad. S!aron sp,sese Bntotdea,na c
acesta este cel mai .,n loc pentr, a 6edea ce se mai poart Bn toate magazinele ei preAerate.
L/,:mi 6ine s cred c Herr" a p,s la cale tot,lPM .ol.orosi Denise c1nd a,zi 6e7tile.
LCred tot,7i c 6a Ai am,zant$ n,:i a7aJM sp,se S!aron Bnc1ntat.
LO$ DoamneM. L,i 2oll" Bi trem,ra stomac,l n,mai g1ndind,:se la asta. L/, 6rea,$ c!iar nu
!reau s Aac asta$ dar simt c tre.,ie s termin ceea ce a Bncep,t Herr"M.
L7a te 6rea,$ 2olPM o Bnc,raI Denise. LIar noi 6om Ai c, to0ii acolo s te apla,dmPM
LStai a7a$ DeniseM sp,se 2oll" sc!im.1nd ton,l ceremonios$ LVrea, ca acolo s Aii doar t, 7i
c, S!aron$ nimeni altcine6a. /, 6rea, s se Aac mare caz pe seama asta. 7 6rea s rm1n Bntre
noi.M
LDar$ 2oll"PM protest S!aron. LE ,n caz aparteP /imeni n, 7i:a Bnc!ip,it c 6ei mai Aace
6reodat DaraoDe d,p ce ,ltima dat...M
LS!aronPM sp,se 2oll" amenin0tor$ Ln, tre.,ie s:i pomene7ti c,i6a despre asemenea
l,cr,ri. Cine6a ar p,tea s Aie Bnc speriat de eCperien0a respecti6.M
LEi .ine cred c cine6a este o 6ac proast dac n, poate s trec peste astaM$ m,rm,r
S!aron.
LKi c1nd e seara cea mareJM sc!im. Denise s,.iect,l sim0ind Bn aer 6i.ra0ii negati6e.
L5ar0ea care 6ineM$ oAt 2oll" aplec1nd,:se Bn Aa0 7i preAc1nd,:se c se d c, cap,l de
mas de mai m,lte ori. Clien0ii de la mesele din I,r o pri6ea, c,rio7i.
Lstzi n, e Bn toate min0ileM le sp,se S!aron celor din sal$ art1nd spre 2oll".
L/,:0i Aace griIi$ 2oll"$ ai eCact 7apte zile ca s te transAormi Bn 5aria! Care". /ici o
pro.lemM$ sp,se Denise z1m.ind ctre S!aron.
L2aide$ am a6ea 7anse mai mari s:l Bn60m pe LennoC LeEis s Aac .aletM$ zise S!aron.
Alat c, cap,l pe mas$ 2oll" pri6i Bn s,s spre ea$ LVai$ m,l0,mesc pentr, Bnc,raIri$
S!aron.M
LO$ dar imagina0i:6i:< pe LennoC LeEis Bntr:o perec!e de colan0i$ d1nd din A,nd,l l,i
mic,0...M sp,se 6istoare Denise.
2oll" 7i S!aron se oprir din .om.nit pri6ind BngriIorate la prietena lor.
Li Bncep,t s .a0i c1mpii$ Denise.M
LCeJM sp,se Denise ls1nd,:7i Bn contin,are imagina0ia s z.oare$ Limagina0i:6 coapsele
alea m,sc,loase...M LCare 0i:ar r,pe g1t,l dac te:ai apropia de elM$ termin Araza S!aron.
LVsta da$ g1ndM$ sp,se Denise Ac1nd oc!ii mari. LParc 6d aie6eaM$ i se alt,r 2oll"$
pri6ind 6istoare cer,l$ LAerparele ar scrie: Denise 2ennesse" a m,rit tragic$ stri6it de ni7te
coapse ,ria7e d,p ce a re,7it s 6ad o Ar1m de paradis...M
L5i:ar plcea astaM o apro. ea$ LO$ 7i ce mod de a m,riP Vrea, 7i e, ,n petic din paradis,l
laPM
L2ei$ t,M$ inter6eni S!aron$ art1nd spre Denise$ L(e rog s:0i 0ii Aanteziile tale sordide doar
pentr, tine. Iar t,M$ contin, ea art1nd spre 2oll"$ Ln, mai Bncerca s sc!im.i s,.iect,l.M
L2aide$ S!aron$ e7ti geloas pentr, c so0,l t, n:ar p,tea s r,p ,n .0 de c!i.rit Bntre
41
coapsele l,i sl.noageM$ o tac!in Denise.
LSc,z:m$ dar coapsele l,i Ro!n s,nt perAecte$ mi:a7 dori s Aie 7i ale mele ca ale l,iM$
Bnc!eie ea.
Lsc,ltPM Denise art spre S!aron$ LNine:0i Aanteziile sordide pentr, tine.M
L-etelor$ AetelorPM 2oll" pocni din degete 7i B7i l, ,n accent american$ L2aide0i s 6or.im
despre mineM$ B7i mi7c ea m1inile gra0ios$ d,c1nd,:le la piept.
L)ine$ domni7oar egoism$ ce te:ai g1ndit s c1n0iJM L2a.ar n:am$ de aceea am con6ocat
aceast Bnt1lnire de ,rgen0.M
L/,:i ade6rat$ mi:ai sp,s c 6rei s:0i ca,0i ce6a de Bm.rcatM$ sp,se S!aron.
LSeriosJM sp,se Denise pri6ind:o pe S!aron 7i ridic1nd o spr1ncean$ Lcredeam c a0i 6enit
s m 6izita0i Bn pa,za de pr1nz.M
LDa$ a6e0i dreptate am1ndo,. S,nt Bn c,tare de idei 7i am ne6oie de 6oi am1ndo,.M
LHata$ gataPM eCclam Bnc1ntat S!aron. LCred c mi:a 6enit o idee. C,m era melodia aceea
pe care am c1ntat:o Bn Spania timp de do, sptm1ni 7i n, re,7eam s ne:o scoatem din minte 7i
care ne ener6a la c,lmeJM
2oll" ridic din ,meri. Dac le ener6a la c,lme n, prea era o alegere .,n.
L/, 7ti,$ n:am Aost in6itat Bn 6acan0a aceeaM$ mormi Denise.L2aide$ tre.,ie s:o 7tii$
2oll"PM
L/, mi:o ad,c aminte.M
LDar tre.,ie PM
LS!aron$ n, cred c:7i poate amintiM sp,se Denise Ar,strat l,i S!aron.
LOA$ oare c,m eraJM S!aron B7i acoperi Aa0a c, palmele$ iritat. 2oll" ridic din no, din
,meri.
L$ 7ti,PM an,n0 ea 6esel$ 7i Bncep, s c1nte tare Bn caAenea. LS,n$ sea$ seC$ sand$ come on
.o"$ gi6e me "o,r !andPM.
2oll" Ac, oc!ii mari 7i se Bnro7i Bn o.raIi$ Bn timp ce oamenii aAla0i la mesele din I,r se
Bntoarser spre ea. Se Bntoarse spre Denise.
LOo!$ oo!$ so seC"$ so seC"PM se alt,r 7i Denise. Unii le pri6ea, am,za0i$ dar cei mai m,l0i
c, dezg,st$ Bn timp ce Denise 7i S!aron m,rm,ra, c1ntec,l. C1nd era, pe p,nct,l de a c1nta
reAren,l pentr, a patra oar$ >de7i nici ,na n,:7i amintea 6ers,rile? 2oll" le Ac, semn s tac.
L-etelor$ n, pot s c1nt c1ntec,l staP Bn pl,s e 7i ,n rapper care sp,ne 6ers,riPM
LEi$ cel p,0in n, 6a tre.,i s c1n0i at1t de m,ltM$ c!icoti Denise.
L$ n,P /:o s Aac rap la ,n conc,rs de DaraoDePM
Li dreptateM$ se !lizi S!aron.
L)ine$ at,nci ce CD mai asc,l0i t, JM Denise de6eni din no, serioas.
LXestliAeJM le pri6i ea plin de speran0.
Lt,nci c1nt ,n c1ntec de la XestliAeM$ o Bnc,raI S!aron. OGn Ael,l sta 6ei 7ti cel p,0in toate
c,6intele.M
S!aron 7i Denise Bncep,r s r1d nestp1nit. LS:ar p,tea s n, nimere7ti melodia...M re,7i
S!aron s sp,n printre !o!otele de r1s.
LDar mcar o s 7tii c,6intelePM re,7i Denise s termine Bn loc,l ei$ Bnainte ca ele do, s se
pr.,7easc de r1s peste mas.La Bncep,t 2oll" se BnA,rie$ dar pri6ind,:le c,m se 0inea, de .,rt
de at1ta r1s$ iz.,cni 7i ea Bn r1s. 6ea, dreptate$ 2oll" era aAon complet 7i n, nimerea nici o
not. S gseasc ,n c1ntec pe care s:l poat c1nta se do6edea a Ai ,n l,cr, imposi.il.
Gn sA1r7it$ d,p ce Aetele se potolir ,n pic$ Denise se ,it la ceas 7i se pl1nse c tre.,ia s se Bntoarc la ser 6ici,.
Plecar de la )eEle"Qs$ spre marea Aericire a celorlal0i clien0i. L/trii 7tia pro.a.il c 6or da o petrecere ac,m$ c
plecmM$ mormi S!aron Bn timp ce trecea, pe l1ng mesele lor.
42
Cele trei Aete plecar agale .ra0 la .ra0 spre HraAton Street$ Bndrept1nd,:se spre magazin,l de
Bm.rcminte al cr,i manager era Denise. Si,a era Bnsorit$ de7i era rcoare. HraAton Street era
aglomerat ca de o.icei$ c, oameni aAla0i Bn pa,za de mas$ care alerga, Bncoace 7i Bncolo$ Bn
timp ce al0ii aAla0i la c,mprt,ri mergea, agale pe strad$ proAit1nd din plin de zi,a Ar ploaie.
La Aiecare col0 de strad ,n c1ntre0 am.,lant Bncerca s capteze aten0ia m,l0imii$ iar Denise 7i
S!aron eCec,tar ,n dans irlandez c1nd trec,r pe l1ng ,n om care c1nta la 6ioar.
El le Ac, c, oc!i,l$ iar Aetele Bi ar,ncar c10i6a .n,0i Bn plria care era a7ezat pe Ios.
L7a doamnelor Ar oc,pa0ie$ tre.,ie s m Bntorc la l,cr,M$ sp,se ea desc!iz1nd ,7a
magazin,l,i. Imediat ce angaIa0ii o 6z,r$ se oprir din trncnit 7i Bncep,r s a7eze rapid
!ainele de pe ,mera7e. 2oll" 7i S!aron Bncercar s n, r1d. G7i l,ar rmas .,n 7i se Bndreptar spre
Step!enQs Hreen s:7i ia ma7inile.
LS,n$ sea$ seC$ sand...M Bncep, s c1nte Bncet 2oll". LLa nai.a$ S!aronP 5i:ai .gat Bn cap
c1ntec,l sta prostescM$ se pl1nse ea.
LIar ai Bncep,t c, la nai.a$ S!aron. E7ti at1t de negati6$ 2oll".M S!aron Bncep, 7i ea s
Aredoneze c1ntec,l. L5ai taci din g,rPM r1se 2oll"$ l,1nd:o de .rat.
Capitol,l treisprezece
Se Ac,se ora patr,$ c1nd 2oll" plec din ora7 7i se Bndrept spre cas$ Bn SEords. Gn cele din
,rm$ S!aron o con6insese pe 2oll" s mearg la c,mprt,ri$ l,cr, care se sold c, Aapt,l c 2oll" dd, o grmad de
.ani pe ,n top ridicol$ pe care n, l:ar Ai p,t,t p,rta s,. nici o Aorm la 61rsta ei. r Ai tre.,it s Aie atent la c!elt,ielile ei
de ac,m Bnainte$ Aond,rile i se Bmp,0ina,$ iar Ar ,n 6enit reg,lat sim0ea c o a7teapt 6rem,ri grele. (re.,ia s Bnceap
s se g1ndeasc la o sl,I.$ dar 7i a7a Bi 6enea gre, s se dea Ios din pat$ iar o sl,I. deprimant de la no, la cinci n, ar Ai
ad,s nici o Bm.,nt0ire. Dar ar Ai aI,tat:o s plteasc Aact,rile. 2oll" s,spin ad1nc$ din pricina acestor l,cr,ri crora
tre.,ia s le Aac Aa0 de ,na sing,r. Petrecea prea m,lt timp de ,na sing,r g1ndind,:se la ele. 6ea ne6oie de oameni Bn
I,r,l ei$ c,m A,sese astzi$ c, Denise 7i S!aron$ care re,7ea, Bntotdea,na s:i a.at g1nd,rile.
O s,n pe mama ei 7i o Bntre. dac p,tea s treac s o 6ad.
LSig,r c po0i i,.ito$ e7ti Bntotdea,na .ine6enit aici.M poi Eliza.et! co.orB ,n pic 6ocea 7i
sp,se Bn 7oapt LDar s 7tii c Ric!ard este aici.M DoamneP Ce:< ap,case c, toate 6izitele astea JP
2oll" se g1ndi pentr, o clip s se Bndrepte direct spre cas$ dar se con6inse c e o prostie.
Era tot,7i Aratele ei 7i oric1t ar Ai Aost de ener6ant$ n,:< p,tea e6ita la inAinit.
I,nse Bn casa care era eCtrem de zgomotoas 7i aglomerat 7i a6, sentiment,l ,nei
Bntoarceri Bn timp$ a,zind 0ipete 7i strigte Bn Aiecare camer. C1nd 2oll" intr$ mama ei tocmai
a7eza Bnc ,n tac1m la mas.
LVai$ mam$ ar Ai tre.,it s:mi sp,i c l,a0i masaM$ zise 2oll"$ Bm.r0i71nd:o 7i d1nd,:i o
sr,tare.
LDe ce$ ai m1ncat c,m6aJM
L n,$ de Aapt mor de Aoame$ dar sper c n, te:am deranIat prea m,lt.M
L/ici ,n deranI drag$ Bnseamn doar c .iet,l Declan n, 6a mai a6ea ce s mn1nce pe zi,a
de azi$ asta:i totM$ sp,se ea$ necIind,:7i Ai,l$ care tocmai se a7eza la mas. cesta Ac, o
grimas.
tmosAera era m,lt mai relaCat de data asta : sa, poate c 7i 2oll" n, mai era at1t de
Bncordat.
LIa sp,ne$ domn,le Silitor$ c,m de n, e7ti la Aac,ltate astziJM sp,se ea pe ,n ton sarcastic.
Lm Aost la Aac,ltate toat diminea0aM$ rsp,nse el c, o str1m.t,r. LKi dac 6rei s 7tii m
d,c din no, la ora opt.M
LE cam t1rzi,$M zise -ranD$ p,n1nd,:7i m,lt sos Bn AarA,rie. El a6ea Bntotdea,na mai m,lt sos
dec1t m1ncare pe AarA,rie.
LDa$ dar n,mai at,nci am p,t,t s rezer6 ca.inet,l de montaI.M
43
LEste n,mai ,n,l$ DeclanJM inter6eni Ric!ard.
L5da.M Con6ersa0ie$ n, gl,m.
LKi c10i st,den0i s,nte0i JM
LE o gr,p mic$ a7a c s,ntem doar doisprezece.M
L/, a, .ani pentr, mai m,ltJM
LPentr, ce$ pentr, st,den0iJM Bl tac!in Declan.
L/,$ pentr, alte ca.inete de montaI.M
L/,$ e o Aac,ltate mic$ Ric!ard.M
LCred c ,ni6ersit0ile mai mari ar Ai mai .ine ec!ipate pentr, l,cr,ri din astea$ s,nt mai
.,ne Bn general.M
sta era replica critic pe care o a7tepta, c, to0ii. L/,$ n:a7 sp,ne asta$ Aacilit0ile s,nt cele
mai .,ne$ n,mai c s,nt mai p,0ini st,den0i 7i deci mai p,0in ec!ipament. Iar proAesorii n, s,nt
mai sla.i dec1t cei de la ,ni6ersitate$ .a poate c s,nt mai .,ni$ pentr, c l,creaz Bn domeni, 7i
preda, Bn acela7i timp la ,ni6ersitate.M )ra6o 0ie$ Declan$ g1ndi 2oll" 7i clipi complice din oc!i
Bnspre el.
OGmi imaginez c n, primesc prea m,l0i .ani pentr, ceea ce Aac$ a7a c pro.a.il c n, a, de ales.M
LRic!ard$ s l,crezi la ,n Ailm este o sl,I. Aoarte .,n$ 6or.e7ti despre oameni care 7i:a,
petrec,t ani de zile prin Aac,lt0i$ st,diind pentr, a o.0ine diplome 7i titl,ri de ma7ter...M
LO$ ai s prime7ti o diplom pentr, ceea ce AaciJM Ric!ard era ,l,it. LCredeam c Aaci doar ,n
simpl, c,rsM.
Declan se opri din mestecat 7i pri6i 7ocat spre 2oll". Era am,zant c,m ignoran0a l,i Ric!ard
Bnc Bi ,imea pe to0i.
LCine crezi t, c Aace toate emisi,nile alea de grdinrit la care te ,i0i t,$ Ric!ardJM
inter6eni 2oll". L/, e 6or.a doar de o ceat de oameni care a Ac,t ,n simpl, c,rs.M /,:i trec,se
niciodat prin cap c era ne6oie de aptit,dini pentr, a7a ce6a. LS,nt ni7te programe Bntr:ade6r
groza6eM$ apro. el.
LDespre ce este 6or.a Bn proiect,l t,$ DeclanJM Bntre. -ranD.
Declan termin ceea ce a6ea de mestecat din g,r Bnainte de a 6or.i. LO$ e prea complicat ca
s intr, Bn detalii$ dar Bn spe0 este 6ia0a de cl,. din D,.lin.M
LOo$ 6om Ai 7i noi Bn el JM Bntre. eCaltat Ciara$ Bntrer,p1nd tcerea ei neo.i7n,it.
LDa$ s:ar p,tea s apar 7i ce6a din ceaAa ta pe acoloM$ gl,mi el.
LDe a.ia a7tept s:l 6dM$ sp,se Bnc,raIator 2oll".
L5,l0,mesc.M Declan p,se Ios c,0it,l 7i A,rc,li0a 7i Bncep, s r1d. L2ei$ ce e c, c!estia asta
pe care am a,zit:o$ c 6ei participa la ,n conc,rs de DaraoDe sptm1na 6iitoareJM
LCeJM 0ip Ciara$ c, oc!ii aproape sco7i din or.ite.
2oll" se preAc, c n, 7tie despre ce era 6or.a.
L!$ !aide 2oll"PM$ insist el. L5i:a sp,s Dann" PM. El le eCplic celorlal0i: LDann" este
proprietar,l loc,l,i ,nde am dat e, spectacol seara trec,t 7i mi:a sp,s c 2oll" s:a Bnscris Bntr:
,n conc,rs de DaraoDe la cl,.,l de la etaIM.
(o0i eCclamar Bn cor$ min,n1nd,:se.
2oll" reA,z s rec,noasc LDeclan$ Daniel 0i:a Ac,t o Aars. Doar toat l,mea 7tie c e, n,
pot s c1ntP M$ se adres ea celor de la mas$ LPe cinstite$ dac a7 c1nta Bntr:,n conc,rs DaraoDe$
cred c 6:a7 sp,ne la to0i a7a ce6a$M r1se ea$ ca 7i c1nd g1nd,l sta ar Ai Aost ridicol. De A apt$
g1nd,l c!iar era ridicol.
L2oll"PM r1se el$ LNi:am 6z,t n,mele pe listP /, mai min0iPM
2oll" p,se Ios c,0it,l 7i A,rc,li0a. )r,sc n,:i mai era Aoame.
L2oll"$ de ce n, ne:ai sp,s c ai s participi la ,n conc,rsJM o Bntre. mama ei.
44
LPentr, c n, pot s c1ntPM
Lt,nci de ce:o AaciJM iz.,cni Ciara Bn r1s.
(re.,ia s le sp,n$ altAel Declan n, o s:o lase Bn pace$ iar ea n, 6oia s:i mint pe prin0ii
ei. Gi prea Bns r, c tre.,ia s a,d 7i Ric!ard moti6,l ei.
L)ine$ e o po6este mai complicat$ dar pe sc,rt$ Herr" m:a Bnscris c, mai m,lte l,ni Bn ,rm
pentr, c el c!iar 6oia ca e, s Aac l,cr,l sta$ 7i e, de7i n,:mi doresc deloc s o Aac$ simt c
tre.,ie s o scot la capt c, asta. E o prostie$ 7ti,.M
Ciara se oprise .r,sc din r1s.
2oll" sim0ea c o ap,c paranoia$ deoarece toat Aamilia o pri6ea 0int$ iar ea B7i tot ddea
ner6oas pr,l d,p ,rec!e.
LE .ine$ cred c e o idee min,natM sp,se tatl ei deodat.
L7a eM$ ad,g mama ei$ L7i noi 6om Ai c, to0ii acolo s te s,s0inem.M
L/,$ mam$ n, tre.,ie s Aace0i a7a ce6a$ n, e mare l,cr,.M
L/, se poate ca sora mea s c1nte Bntr:,n conc,rs 7i e, s n, Ai, acolo$M declar Ciara.
LI:a,ziM$ sp,se Ric!ard. Lt,nci o s mergem c, to0ii. /:am mai Aost la DaraoDe niciodat
p1n ac,m$ ar tre.,i s Aie...M B7i stoarse creierii ca s gseasc c,61nt,l potri6it$$$.. .am,zant.M
2oll" gem, 7i Bnc!ise oc!ii$ dorind,:7i s Ai mers direct acas din ora7.
Declan r1dea isteric. LDa$ 2oll"$ 6a Ai... !m...M sp,se el scrpin1nd,:se Bn .ar.
L...am,zantPM.
LC1nd 6a a6ea locJM Bntre. Ric!ard sco01nd,:7i agenda.
LV... s1m.tM$ min0i 2oll"$ iar Ric!ard Bncep, s noteze.
L)a n,PM iz.,cni Declan$ LE mar0ea 6iitoare$ mincinoasoPM
LRa!atPM BnI,r Ric!ard spre s,rprinderea t,t,ror. Lre cine6a o radierJM
O
2oll" n, se p,tea a.0ine s n, mearg la toalet. Era ner6oas 7i aproape c n, dormise toat
noaptea. Iar ac,m arta la Ael c,m se sim0ea. 6ea cearcne imense Bn I,r,l oc!ilor inIecta0i 7i
.,zele 6inete.
Sosise zi,a cea mare$ cel mai mare co7mar al ei : s c1nte Bn p,.lic.
2oll" n, era nici mcar gen,l acela de persoan care c1nt la d,7 de team s n, sparg
oglinzile. /, eCista ,n laCati6 mai .,n ca Arica$ iar 2oll" se sim0ea de parc ar Ai pierd,t ,n
Dilogram Bntr:o sing,r zi. Prietenii 7i Aamilia o s,s0in,ser ca de o.icei$ trimi01nd,:i Aelicitri de
noroc 7i Bnc,raIare. S!aron 7i Ro!n Bi trimiseser c!iar ,n .,c!et de Alori$ pe care ea Bl a7ezase pe
ms,0a de caAea la loc ,scat$ Aerit de c,ren0ii de aer cald$ l1ng or!ideea pe I,mtate oAilit.
Denise Bi trimisese o Aelicitare !aioas de Bnc,raIare.
2oll" se Bm.rc c, !ainele pe care Herr" o p,sese s le c,mpere l,na trec,t 7i aA,risi.
6ea m,lte alte l,cr,ri mai importante de care s:7i Aac griIi$ dec1t de detaliile nesemniAicati6e
despre c,m arat. G7i ls pr,l li.er astAel Bnc1t s:i acopere c1t mai m,lt Aa0a 7i B7i dd, c, m,lt rimei rezistent la
ap$ de parc asta ar Ai Bmpiedicat:o s pl1ng. Pre6edea c noaptea se 6a termina c, lacrimi. r Ai 6r,t s ai. p,teri
magice$ cci a6ea de BnAr,ntat zilele cele mai grele din 6ia0a ei.
Ro!n 7i S!aron o l,ar c, taCi,l pe 2oll"$ iar ea reA,z s le 6or.easc$ .lestem1nd pe toat
l,mea care o Aor0a s Aac asta. Se sim0ea r, 7i n, p,tea sta loc,l,i. De Aiecare dat c1nd taCi,l
se oprea la c,loarea ro7ie a semaAor,l,i$ 2oll" se g1ndea s ias aAar ca s:7i sal6eze 6ia0a$ dar
Bn clipa Bn care:7i ad,na c,raI,l se Acea 6erde 7i taCi,l o l,a din loc. G7i mi7ca degetele Bntr:,na 7i tot
desc!idea 7i Bnc!idea po7eta$ preAc1nd,:se Aa0 de S!aron c B7i c,ta ce6a$ doar ca s ai. o oc,pa0ie.
LRelaCeaz:te 2oll"M$ sp,se S!aron .l1nd$ Ltot,l 6a Ai .ine.M
L)ine pe drac,M$ se rsti ea.
B7i contin,ar cltoria Bn tcere$ nici mcar 7oAer,l taCi,l,i n, scoase o 6or.. D,p ,n
45
dr,m Aoarte tensionat aI,nser Bn sA1r7it la 2oganQ s$ iar Ro!n 7i S!aron se c!in,ir s o opreasc
s mai 6or.easc ai,rea >ce6a despre Aapt,l c preAera s sar Bn LiAAe"? 7i Bncercar s o
con6ing s intre. Spre dezamgirea l,i 2oll"$ cl,.,l era Aoarte aglomerat$ iar ea tre.,i s se
Bm.r1nceasc pentr, a:7i croi dr,m ctre Aamilia ei$ care rezer6ase o mas >eCact l1ng toalet$
a7a c,m solicitase 2oll"?.
Ric!ard sttea Bntr:o pozi0ie carag!ioas pe sca,n$ pr1nd Aoarte nelaloc,l l,i Bm.rcat Bntr:
,n cost,m maro. LIa sp,ne:mi tat$ care s,nt reg,lile$ ce 6a tre.,i s Aac 2oll"JM
(atl l,i 2oll" Bi eCplic l,i Ric!ard Lreg,lileM conc,rs,l,i de DaraoDe$ iar ea de6eni 7i mai
ner6oas.
LUa,$ e groza6$ n,:i a7aJM sp,se Ric!ard$ pri6ind cople7it Bn I,r,l l,i. 2oll" pres,p,nea c
el n, mai A,sese niciodat Bntr:,n cl,. de noapte p1n at,nci.
Scena o Bngrozea pe 2oll". Era m,lt mai mare dec1t se a7teptase$ iar pe ,n perete era ,n
ecran ,ria7$ pentr, ca m,l0imea s 6ad 6ers,rile c1ntecelor. RacD o 0inea pe d,p ,meri pe
..e"4 am1ndoi Bi z1m.ea, Bnc,raIator. 2oll" se ,it Bncr,ntat spre ei$ d,p care$ pri6i Bn alt
parte.
L2oll"$ s 6ezi ce l,cr, !aios s:a Bnt1mplat adineaoriM$ sp,se RacD r1z1nd$ LBl 0ii minte pe
tip,l la$ Daniel$ pe care l:am c,nosc,t sptm1na trec,tJM
2oll" Bl pri6ea nemi7cat$ 6z1nd c,m i se mi7c .,zele$ dar Ar s dea doi .ani pe ceea ce Bi
sp,nea el. LEi .ine$ e, 7i ..e" am aI,ns primii aici$ pentr, a 0ine masa oc,pat 7i tocmai ne
sr,tam c1nd om,l t, a 6enit 7i mi:a 7optit la ,rec!e c ai s Aii 7i t, Bn seara asta aici. Credea c
t, 7i c, mine s,ntem Bmpre,n 7i c e, te Bn7elamPM r1dea, RacD 7i ..e" isteric.
LIar e, cred c e dezg,sttorM sp,se 2oll" 7i Bntoarse cap,l.
L/,$M Bncerc RacD s:i eCplice$ Lel n, 7tia c s,ntem Arate 7i sor... tre.,it s:i eCplic...M
RacD se opri$ cci S!aron Bl Bmp,nse c, pri6irea$ red,c1nd,:< la tcere.
L),n$ 2oll"M$ sp,se Daniel$ apropiind,:se de ea c, ,n carne0el Bn m1n. LUite care e
ordinea din seara asta: mai Bnt1i este o Aat n,mit 5argaret$ apoi ,n tip n,mit Zeit!$ d,p care
,rmezi t,. E7ti de acordJM
LDeci s,nt a treia.M
LDa$ d,p...M
Lsta:i tot ce 6rea, s 7ti,M Bl Bntrer,pse rstit 2oll". Voia doar s ias din cl,.,l sta
prostesc 7i B7i dorea ca toat l,mea s Bnceteze s o mai ener6eze 7i s o lase Bn pace. r Ai 6r,t ca
s o Bng!it pm1nt,l$ apoi s apar ,n dezastr, nat,ral 7i toat l,mea s tre.,iasc s e6ac,eze
cldirea. De Aapt$ asta ar Ai Aost o idee .,n$ B7i sp,se Bn g1nd pri6ind agitat BnI,r d,p ,n .,ton
care s porneasc alarma de incendi,$ dar Bl descoperi pe Daniel care iar7i 6oia s:i sp,n ce6a.
LUite ce e 2oll"$ regret c tre.,ie s te deranIez din no,$ dar po0i s:mi sp,i care dintre
prietenele tale e S!aronJM Daniel o pri6ea de parc i:ar Ai Aost team ca ea s n,:i taie cap,l. 7a
7i tre.,ie$ se g1ndi 2oll"$ miIind,:7i oc!ii.
LCea de aiciM$ sp,se iritat 2oll"$ art1nd spre S!aron. LStai a7a$ dar de ceJM
LVoiam doar s:mi cer sc,ze pentr, data trec,t c1nd am 6or.it c, ea.M El pomi Bn direc0ia
l,i S!aron.
LDe ceJM Bntre. 2oll"$ panica din 6ocea ei Ac1nd,:< s se Bntorc din no, pe clc1ie.
L$ am a6,t doar o mic neBn0elegere la teleAon sptm1na trec,tM. El o pri6i Bnc,rcat.
LKtii$ de Aapt n, tre.,ie s Aaci l,cr,l sta$ pro.a.il c ea a 7i ,itat c, tot,l de astaM$ se .1l.1i
ea. Vsta era ,ltim,l l,cr, de care a6ea ne6oie ac,m.
LDa$ dar tot a7 6rea s:mi cer sc,zeM 7i se Bndrept spre S!aron. 2oll" sri de pe sca,n.
LS!aron$ .,n$ s,nt Daniel. Voiam doar s:mi cer sc,ze pentr, conA,zia de la teleAon de
46
sptm1na trec,t.M
S!aron Bl pri6i de parc el ar Ai a6,t zece capete. LConA,zieJM
LKtii t,$ la teleAonJM
Ro!n p,se ,n .ra0 protector Bn I,r,l taliei ei.
LLa teleAonJM
LV... da$ la teleAonM$ dd, el aAirmati6 din cap.
L5ai sp,ne:mi o dat c,m te n,me7tiJM
LV$ Daniel.M
LKi am 6or.it noi la teleAonJM sp,se S!aron$ c, ,n z1m.et care:i miIea pe Aa0.
2oll" gestic,la disperat ctre ea$ Bn spatele l,i Daniel. Daniel B7i drese ner6os 6ocea. LDa$
ai s,nat la cl,. sptm1na trec,t 7i e, am rsp,ns$ 0i:ad,ci aminteJM
L/,$ drag,le$ n, 6or.e7ti c, cine tre.,ieM$ sp,se politicoas S!aron.
Ro!n se ,it ,r1t la S!aron$ pentr, acel Ldrag,leM$ Aiindc dac ar Ai Aost d,p el i:ar Ai sp,s
s se d,c ,nde6a.
Daniel B7i trec, m1na din pr 7i pr, mai Bnc,rcat dec1t oricine altcine6a$ se Bntoarse 7i dd,
c, oc!ii de 2oll".
2oll" Acea semne disperate ctre S!aron.
L...M sp,se S!aron$ pr1nd c 7i:a amintit. L$ DanielPPM strig ea$ ,n pic cam prea
ent,zismat. LDoamne$ Bmi pare at1t de r,$ creier,l me, cred c a Bncetat s mai A,nc0ioneze M.
LPro.a.il c am .,t prea m,ltM$ r1se ea ridic1nd pa!ar,l.
Pe Aa0a l,i Daniel se citi ,7,rarea. LCe .ine$ pentr, o clip am crez,t c am Bnne.,nitP Deci
B0i aminte7ti && con6ersa0ia noastr la teleAonJM
L$ con6ersa0ia aceea la teleAon. sc,lt$ n, tre.,ie s:0i Aaci pro.leme din pricina eiM$ sp,se ea Ac1nd ,n gest
de parc n:ar Ai contat.
LEste doar din ca,za Aapt,l,i c am prel,at local,l ac,m c1te6a sptm1ni 7i n, eram prea
sig,r de aranIamentele pentr, seara asta.M
L$ n,:0i Aace griIi$ ...a6em c, to0ii ne6oie... s ne adaptm... la sc!im.ri... n,:i a7aJM
S!aron se ,ita la 2oll" s 6ad dac sp,nea ceea ce tre.,ia.
L)ine at,nci$ e groza6 c te:am c,nosc,t Bn sA1r7itM. Daniel r1se. Li ne6oie de 6re,n sca,n
sa, de altce6aJM sp,se el$ Bncerc1nd s par am,zant.
S!aron 7i Ro!n era, a7eza0i pe sca,ne 7i Bl pri6ea, Bn tcere$ ne7tiind ce s:i sp,n acest,i
om ci,dat.
Ro!n ar,nc o pri6ire s,spicioas$ Bn timp ce Daniel se Bndeprta.
LDespre ce era 6or.aJM 0ip S!aron la 2oll"$ imediat ce Daniel n, le mai p,tea a,zi.
LO s:0i eCplic mai t1rzi,M sp,se 2oll". Se Bntoarse spre scen$ cci prezentator,l
conc,rs,l,i de DaraoDe din acea sear se aAla pe scen.
L),n seara$ doamnelor 7i domnilorPM Bncep, el.
L),n searaPM strig Ric!ard c, o Aa0 Aoarte Bnc1ntat. 2oll" B7i a0inti pri6irea Bn ta6an.
L/e a7teapt o sear palpitant...M. El contin,a s 6or.easc imit1nd 6ocea ,n,i DR$ Bn timp
ce 2oll" .tea ner6oas din picioare. 6ea ne6oie disperat s mearg din no, la toalet.
OGn seara aceasta 6om Bncepe c, 5argaret din (allag!t care ne 6a c1nta melodia de pe generic,l Ailm,l,i (itanic$
L5" 2eart Xill Ho On$M a l,i Celine Dion. V rog s o apla,da0i pe Bnc1nttoarea 5argaretPM 5,l0imea parc Bnne.,nise.
Inima l,i 2oll" .tea c, p,tere. Cel mai gre, c1ntec din l,me : tipic.
C1nd 5argaret Bncep, s c1nte$ Bn sal se Ac, at1ta lini7te c ai Ai p,t,t a,zi c,m cade ,n
ac. 2oll" se ,it Bn I,r$ la Ae0ele t,t,ror. (oat l,mea o ,rmrea atent pe 5argaret$ incl,si6
Aamilia ei$ trdtorii. Oc!ii l,i 5argaret era, Bnc!i7i$ iar ea c1nta c, at1ta pasi,ne$ de parc ar Ai
trit Aiecare 6ers din c1ntec. 2oll" o ,ra 7i se g1ndea s:i p,n piedic Bn clipa Bn care ar Ai
47
co.or1t de pe scen ca s mearg la loc,l ei.
L Aost incredi.il$ n,:i a7aJM Bntre. DR:,l. 5,l0imea aclam din no,. 2oll" 7tia c n, 6a
a,zi acele ,rale d,p ce 6a c1nta ea. Lc,m ,rmeaz Zeit!$ poate 6i:< aminti0i$ el a Aost
c17tigtor,l de an,l trec,t. Va c1nta LmericaM a l,i /eil Diamond. pla,da0i:< pe Zeit!PM.
2oll" n, mai a6ea ne6oie s a,d nimic 7i dd, .,zna Bn toalet.
Se plim. de:a l,ng,l 7i de:a lat,l Bncperii Bncerc1nd s se calmeze$ dar gen,nc!ii i se
Bnm,iaser$ stomac,l i se str1nsese 7i sim0ea c:i 6ine s 6omite. Se ,ita la imaginea ei din
oglind 7i Bncerca s respire ad1nc. /, mergea$ se sim0ea 7i mai ame0it. 5,l0imea apla,da aAar$
iar 2oll" Bng!e0. Era r1nd,l ei.
LCe crede0i despre Zeit!$ e groza6$ n,:i a7a$ doamnelor 7i domnilorJM
Din no, apla,ze.
LPoate Zeit! 6a .ate record,l$ c17tig1nd doi ani la r1nd. 5ai .ine de at1t n, se poatePM
De Aapt se p,tea m,lt mai r, de:at1t.
Lc,m a6em o no, 6enit Bn conc,rs$ n,mele ei este 2oll" 7i 6a c1nta...M
2oll" intr Bntr:o ca.in 7i se Bnc,ie acolo. /, ar Ai ie7it pentr, nimic Bn l,mea asta.
LDoamnelor 7i domnilor$ s o apla,dm pe 2oll"PM Urm ,n ropot de apla,ze.
Capitol,l paisprezece
c,m trei ani$ 2oll" ,rcase pe scen$ Aac1nd,:7i de.,t,l Bntr:o apari0ie la DaraoDe.
Deloc Bnt1mpltor$ se Bmplinea, c!iar trei ani de c*nd 2oll" ,rcase pe scen la DaraoDe.
O armat de prieteni mersese la cl,.,l local din SEords pentr, a sr.tori a treizecea
ani6ersare a ,n,ia dintre ei. 2oll" era eCtrem de o.osit$ cci Ac,se ore s,plimentare Bn ,ltimele
do, sptm1ni 7i n, prea a6ea c!eA de petrecere. Voia doar s aI,ng acas$ s:7i Aac o .aie
prel,ngit$ s:7i p,n cea mai neatrgtoare piIama 7i s se c,i.reasc l1ng Herr" Bn Aa0a
tele6izor,l,i.
D,p ce stt,se Bntr:,n tren aglomerat$ de la )lacDrocD la S,tton Station$ 2oll" n, a6ea nici
,n c!eA s:7i petreac toat noaptea Bng!es,it Bntr:o c1rci,m Bm.1csit. Gn tren I,mtate din Aa0a ei era
lipit de Aereastr$ pe c1nd cealalt I,mtate era s,. .ra0,l transpirat al ,n,i .r.at m,rdar. C!iar Bn spatele ei era ,n alt
.r.at care:i respira Bn ceaA$ d,!nind a alcool. Ki ca s Aie 7i mai r,$ de Aiecare dat c1nd tren,l se .alansa$ acesta B7i
lipea Lca din Bnt1mplareM .,rta plin de .ere de spatele ei. S,Aerea acest c!in de do, sptm1ni$ Bn Aiecare zi c1nd se
d,cea 7i c1nd 6enea de la ser6ici, 7i sim0ea c n, mai s,port. Voia doar piIamalele ei.
I,nse Bn sA1r7it la S,tton Station ,nde de7tep0ii de pe peron credea, c e o idee groza6 s
urce Bn tren$ Bn timp ce pasagerii Bncerca, s coboare. 7i l, ce6a timp s str.at m,l0imea Bncerc1nd s coboare din tren$
astAel c at,nci c1nd aI,nse pe peron$ ap,c s 6ad c,m a,to.,z,l de legt,r plecase$ plin c, om,le0i care:i z1m.ea, de
la Aereastr. Ki pentr, c era trec,t de 7ase$ 7i caAenea,a se Bnc!isese$ rmase Bng!e0at pe peron$ ,rm1nd s a7tepte Bnc o
I,mtate de or ,rmtor,l a,to.,z. 5ai pres,s de orice asta Bi sporea dorin0a de a se g!em,i Bn Aa0a 7emine,l,i.
Dar n, a6ea s ai. parte de o sear lini7tit acas. So0,l ei i,.it a6ea alte plan,ri. I,nsese
acas o.osit 7i eCtrem de agasat Bntr:o cas plin de l,me ,nde m,zica .,.,ia Bn .oCe. Oameni
pe care nici mcar n,:i c,no7tea rtcea, prin cas a61nd c,tii de .ere Bn m1ini 7i sttea, Bntin7i
pe canapea,a pe care ea inten0ionase s l1ncezeasc ,rmtoarele do, ore. Herr" era la CD
pla"er$ Ac1nd pe DR:,l$ 7i Bncerc1nd s arate Lca l,meaM. De7i$ Bn clipa aceea$ ei i se prea c n,
artase niciodat mai Lai,reaM.
LCe:ai p0itJM$ o Bntre.ase Herr"$ 6z1nd:o c se Bndreapt ca o A,rt,n s,s pe scri spre
dormitor.
LHerr"$ s,nt o.osit$ agasat$ n:am nici ,n c!eA s ies Bn seara asta 7i t, nici mcar n, m:ai
Bntre.at dac po0i s in6i0i at1ta l,me aici. Ki$ apropo$ VK(I CI/E SU/(JM$ strig ea.
LS,nt ni7te prieteni de:ai l,i Connor$ 7i apropo$ S( E KI CS 5EPM$ strig 7i el.
2oll" B7i d,se degetele pe t1mple 7i Bncep, s:7i maseze ,7or cap,l$ care o d,rea Bngrozitor$
48
iar m,zica asta o Bnne.,nea.
LHerr"$M sp,se ea Bncet$ Bncerc1nd s rm1n calm$ Le, n, sp,n c n, po0i s in6i0i pe
cine6a. r Ai Aost .ine s Ai planiAicat dinainte l,cr,l sta 7i s:mi Ai sp,s. t,nci$ n, mi:ar Ai
psat$ dar astzi$ tocmai azi c1nd s,nt a7a de o.osit...M 6ocea ei de6enea tot mai sla. c, Aiecare
c,61nt$ L6oiam doar s m relaCez Bn casa meaM.
L2aide$ Bn Aiecare zi te sim0i la AelM$ se rsti el. L/, 6rei s mai Aaci niciodat nimic. Gn Aiecare
sear 6ii acas Bntr:o dispozi0ie Bngrozitoare 7i m cer0i pentr, oricePM 2oll" rmase c, g,ra cscat. LSc,z:mP m a6,t
m,lt de l,cr,PM
LKi e, la Ael$ dar pe mine n, m 6ezi r0oind,:m la tine ori de c1te ori n,:mi con6ine ce6aM.
LHerr"$ aici n, e 6or.a c n,:mi con6ine ce6a$ ci e doar Aapt,l c ai in6itat toat strada la
noi aca...M
LE VI/ERIP strig el$ red,c1nd:o la tcere. Ia ad,:0i aminte$ c1nd ai ie7it Bn ora7 ,ltima
datJ /, te mai g1ndi la ser6ici, 7i relaCeaz:te 7i t, din c1nd Bn c1nd. /, te mai p,rta de parc:ai
Ai )U/ICPM Ki ie7i A,rt,nos din dormitor$ tr1ntind ,7a.
D,p ce stt, m,lt timp Bn dormitor$ ,r1nd,:< pe Herr" 7i g1ndind,:se s di6or0eze$ re,7i s
se calmeze 7i s se g1ndeasc la ceea ce:i sp,sese el. Ki a6ea dreptate. )ine$ n, a6ea dreptate Bn
Ael,l Bn care i:o sp,sese$ dar ea A,sese prost disp,s 7i p,s pe ceart de o l,n Bncoace$ 7i era
con7tient de asta.
2oll" era gen,l de persoan care termin l,cr,l la ora <9.&&$ Bnc!ide calc,lator,l$ stinge
l,mina$ aranIeaz .iro,l 7i pleac spre metro, la <9.&<$ indiAerent c patron,l,i Bi plcea l,cr,l
sta sa, n,. /,:7i l,a niciodat s l,creze acas$ n, se stresa niciodat de 6iitor,l Airmei pentr,
c$ la drept 6or.ind$ n,:i psa$ 7i s,na s se sc,ze c este .olna6 Bn oric1te dimine0i de l,ni era
posi.il$ Ar a eCista risc,l s Aie concediat. Dar$ din ca,za ,nei lipse de concentrare c1nd B7i
c,ta ,n ser6ici,$ acceptase de data aceea o m,nc de .iro, care o silea s:7i mai ia din l,crri 7i
acas$ ,nde tre.,ia s stea peste program 7i s:7i Aac griIi despre Airm$ l,cr, de care n, era
deloc m,l0,mit. C,m de re,7ise s reziste acolo o l,n Bntreag n, 7tia nici ea$ dar oric,m Herr"
a6ea dreptate. /, mai ie7ise Bn ora7 c, el sa, prietenele ei de c1te6a sptm1ni 7i seara adormea
Bn clipa c1nd p,nea cap,l pe pern. Dac stteai s te g1nde7ti ,n pic$ pro.a.il c asta era
principala pro.lem a l,i Herr"$ nemaip,n1nd la socoteal 7i Aapt,l c Bl certa.
Dar Bn seara asta ,rma s Aie altce6a. Inten0iona s le arate prietenelor 7i so0,l,i ei$ pe care Bi
negliIase$ c ea rmsese am,zanta 7i Ari6ola 2oll"$ care .ea p1n c1nd Bi .ga pe to0i s,. mas
7i tot re,7ea s mearg drept p1n acas. ceast parad plin de !az Bncep, prin prepararea ,nor
cocDtail,ri de cas4 n,mai d,mneze, 7tie ce era Bn ele$ dar B7i Ac,ser eAect,l$ astAel c la ora
,nsprezece dansa, pe dr,m,l p1n la cl,.,l ,nde ,rma s ai. loc DaraoDe. 2oll" cer,se s Aie
prima care 6a c1nta 7i Bl !r0,ise pe prezentator,l de DaraoDe p1n c1nd o.0in,se ceea ce B7i
dorea. Cl,.,l era Aoarte aglomerat Bn seara aceea$ din ca,za ,nei m,l0imi Aoarte zgomotoase
ad,nat pentr, o petrecere a .,rlacilor. Era ca 7i c,m o ec!ip de Ailmare sosise Bn cl,. mai
de6reme$ pregtind loc,l pentr, scena dezastr,l,i. /, ar Ai p,t,t Aace o trea. mai .,n.
DR:,l Bi Ac, o p,.licitate Aormida.il l,i 2oll"$ d,p ce crez,se minci,nile ei c era o
c1ntrea0 proAesionist. Herr" n, mai p,tea nici s 6or.easc$ nici s pri6easc de at1ta r1s$ Bn
timp ce 2oll" era !otr1t s:i demonstreze c 7tie s se distreze. /, tre.,ia s se g1ndeasc Bnc
la di6or0. 2oll" se !otrB s c1nte LLiDe a VirginM 7i o dedic .r.at,l,i c, care ,rma s se
cstoreasc a do,a zi. Imediat ce Bncep, s c1nte$ 2oll" A, Bnt1mpinat c, o serie de !,id,ieli$
a7a c,m n,:i mai A,sese dat s a,d 6reodat. Dar era at1t de .eat Bnc1t n,:i psa 7i contin, s:
i c1nte so0,l,i ei care mcar prea s Aie sing,r,l care n, Aacea Ae0e:Ae0e. P1n la ,rm$ c, toate
c oamenii Bncep,ser s ar,nce c, diAerite l,cr,ri pe scen 7i c!iar 7i prezentator,l spectacol,l,i
Bi Bnc,raIa s !,id,ie 7i mai tare$ 2oll" sim0i c 7i:a Bndeplinit misi,nea. C1nd Bi Bnapoie acest,ia
49
microAon,l$ se a,zir ,rale at1t de p,ternice$ Bnc1t oamenii aAla0i Bn cl,.,l de peste dr,m 6enir
alerg1nd. stAel a,Aost 7i mai m,l0i cei care a, 6z,t:o pe 2oll" Bmpleticind,:se pe scri Bn
toc,rile ei c,i 7i cz1nd pe .,rt c1t era de l,ng. , 6z,t c, to0ii c,m A,sta i se ridic Bn cap$
d1nd la i6eal I,pa 6ec!e$ care odat A,sese al.$ dar ac,m era gri$ cci n, se o.osise s o
sc!im.e c1nd 6enise de la ser6ici,.
2oll" A,sese d,s la spital pentr, a primi BngriIiri pentr, nas,l ei lo6it.
Herr" B7i pierd,se 6ocea de la at1ta r1s$ iar Denise 7i S!aron dd,r 7i ele o m1n de aI,tor$
Ac1nd AotograAii la Lloc,l crimeiM$ pe care Denise le alese apoi drept copert pentr, in6ita0iile la
petrecerea de Crci,n$ c, titl,l LS ne dezgolimPM
Holly jurase s nu mai fac niciodat karaoke.
Capitol,l cincisprezece
L2oll" Zenned"J E7ti aiciJM 6ocea prezentator,l,i de DaraoDe .,.,ia Bn microAon.
pla,zele se stinser Bntr:,n m,rm,r nelini7tit 7i toat l,mea pri6i Bn I,r c,t1nd:o pe 2oll". Or
s m ca,te ei m,lt 7i .ine$ se g1ndi ea$ co.or1nd capac,l toaletei 7i a7tept1nd ca agita0ia s
Bnceteze astAel Bnc1t ace7tia s treac la ,rmtoarea 6ictim. G7i p,se cap,l Bn palme 7i se r,g s
dep7easc acest moment. G7i dorea s desc!id oc!ii 7i s se trezeasc Bn sig,ran0a casei ei$ peste
o sptm1n de ac,m Bnainte. /,mr p1n la zece$ r,g1nd,:se s se Bnt1mple o min,ne$ apoi
desc!ise din no, oc!ii.
Era tot Bn toalet.
De ce n, p,tea ca mcar de data asta s gseasc p,teri magiceJ
2oll" 7tia c asta se 6a Bnt1mpla. Din moment,l Bn care desc!isese plic,l 7i citise cea de:a
treia scrisoare de la Herr" pre6z,se c 6a Ai 6or.a de lacrimi 7i ,milin0e. Co7mar,l ei de6enise
aie6ea.
Aar cl,.,l prea Aoarte lini7tit 7i ,n sentiment calm o c,prinse$ c1nd B7i dd, seama c 6or
trece la ,rmtor,l solist. Umerii i se relaCar 7i B7i descle7t p,mnii$ des: cle7t 7i Alcile$ iar
aer,l Bi ptr,nse mai ,7or Bn plm1ni. Gi trec,se panica$ dar !otrB s a7tepte p1n c1nd 6a Bncepe
s c1nte ,rmtor,l$ d,p care a6ea s o 7tearg. /, p,tea nici mcar s sar de la Aereastr : dac
n, 6oia sa plonIeze spre moarte.
Alat Bn ca.in$ 2oll" a,zi ,7a de la toalet desc!i: z1nd,:se 7i Bnc!iz1nd,:se. !a$ 6enea,
d,p ea$ oricine ar Ai Aost LeiM.
L2oll"JM
Era S!aron.
L2oll"$ 7ti, c e7ti acolo$ a7a c asc,lt:m$ daJM
2oll" B7i stp1ni c, gre, lacrimile.
LKti, c sta e ,n co7mar pentr, tine 7i mai 7ti, c ai o Ao.ie Bn legt,r c, asta$ dar tre.,ie
s te relaCezi$ daJM
Vocea l,i S!aron era at1t de .l1nd$ Bnc1t ,merii l,i 2oll" se relaCar din no,.
L2oll"$ e, ,rsc 7oarecii$ 7tii asta.M
2oll" se Bncr,nt Bntre.1nd,:se ,nde 6a d,ce aceast con6ersa0ie.
LKi cel mai groaznic co7mar al me, ar Ai s p7esc Bntr:o camer plin de 7oareci. Po0i s:0i
imaginezi c,m a7 arta e,JM
2oll" z1m.i la g1nd,l sta 7i B7i aminti perioada c1nd S!aron se m,tase timp de do,
sptm1ni c, ea 7i Herr"$ d,p ce prinsese ,n 7oricel Bn casa ei. L,i Ro!n Bi A,seser desig,r
permise 6izite conI,gale.
LEi da$ a7 sta eCact acolo ,nde stai 7i t, ac,m 7i nimic pe l,mea asta n, m:ar Aace s ies de
50
acolo.M -c, o pa,z.
LCeJM$ se a,zi de la microAon 6ocea DR:,l,i$ apoi Bncep, s r1d. LDoamnelor 7i domnilor$
se pare c solista noastr se aAl ac,m la toalet.M (oat sala iz.,cni Bn r1s.
LS!aronPM 6ocea l,i 2oll" trem,ra. Se sim0ea de parc gloata s,prat era gata s sparg
,7a$ s o dez.race 7i s o ia pe s,s$ d,c1nd:o pe scen pentr, a Ai eCec,tat. O c,prinse panica
pentr, a treia oar.
S!aron se gr.i s sp,n ,rmtoarea propozi0ie. OGn orice caz$ 2oll"$ ,ite ce 6rea, s:0i
sp,n$ n, tre.,ie s Aaci asta dac n, 6rei. /imeni n, te Aor0eaz...M
LDoamnelor 7i domnilor$ !ai s:o Aacem pe 2oll" con7tient c ea este cea care 6a ,rmaPM
striga DR:,l. L2aide0iPM (oat l,mea Bncep, s .at din picioare 7i s:i scandeze n,mele.
L5 rog$ nimeni cr,ia Bi pas de tine n:o s te Aor0eze s Aaci astaM se .1l.1i S!aron$ aAlat
ac,m s,. presi,nea gloatei de dincolo de ,7. LDar dac n:o s:o Aaci$ 7ti, c n:o s 0i:o ier0i
niciodat. S,nt sig,r c Herr" a a6,t ,n moti6 at,nci c1nd te:a p,s s Aaci asta.M
L2OLLYP 2OLLYP 2OLLYPM
LO$ S!aronPM repet 2oll" panicat. Deodat pere0ii ca.inei parc se str1ngea, Bn I,r,l ei$ Bn
timp ce pict,ri de s,doare i se Aormar pe Ar,nte. (re.,ia s ias de acolo. /6li pe ,7 aAar.
S!aron Ac, oc!ii mari la 6ederea prietenei ei Bngrozite$ care arta de parc ar Ai 6z,t o staAie.
6ea oc!ii ro7ii 7i ,mAla0i$ c, linii negre de rimei sc,rse pe Aa0 >c!estia c, rezistent la ap n, d
rez,ltate niciodat? iar lacrimile 7terseser 7i rest,l mac!iaI,l,i.
L/,:i .ga Bn seam$ 2oll"M$ sp,se calm S!aron. LEi n, te pot o.liga s Aaci ce6a ce n,
6rei.M
L,i 2oll" Bncep, s:i trem,re .,za de Ios.
L/,PM sp,se S!aron ap,c1nd:o de ,meri 7i pri6ind:o Bn oc!i. L/, te mai g1ndi la astaPM
),za n,:i mai trem,ra$ Bn sc!im. rest,l corp,l,i da. P1n la ,rm$ 2oll" r,pse tcerea. L/,
pot s c1nt$ S!aronM$ 7opti ea$ c, oc!ii mri0i de spaim.
LKti, astaM$ sp,se S!aron r1z1nd$ L7i Aamilia ta 7tie astaP La nai.a c, ceilal0iPM S!aron de6eni
agresi6$ L/:ai s le mai 6ezi m,trele pocite /ICIOD(VP C,i Bi pas ce cred eiJ 5ie n,$ 0ie B0i
pasJM
2oll" reAlect ,n min,t. L/,M$ 7opti ea.
L/:am a,zit$ ce:ai sp,sJ B0i pas de ceea ce cred eiJM
L/,M$ rsp,nse ea c, mai m,lt trie.
L5ai tarePM S!aron o ap,c de ,meri.
L/,PM strig ea.
L5ai tarePM
L/UUUUUUUP /U:5I PSV CE CRED EIPM 2oll" strig at1t de tare Bnc1t cei din sal
Bncep,r s se mai lini7teasc. Ele B7i z1m.ir 7i apoi Bncep,r s c!icoteasc de prostia lor.
L2ai s sp,nem c asta 6a Ai o alt zi prosteasc marca 2oll"$ de care o s r1dem c1te6a l,ni
de ac,m BncoloM$ str,i S!aron.
2oll" mai pri6i o dat Bn oglind$ respir ad1nc 7i se Bndrept spre ,7 ca o Aemeie aAlat Bn
misi,ne. Desc!ise ,7a spre Aanii care:i scanda, n,mele. C1nd o 6z,r$ to0i iz.,cnir Bn ,rale$
a7a c ea Ac, o re6eren0 teatral 7i se Bndrept spre scen Bn s,net,l apla,zelor 7i !o!otelor de
r1s$ desl,7ind ,n strigt al l,i S!aron: LLa nai.a c, to0iPM
c,m aten0ia t,t,ror era Bndreptat ctre 2oll"$ indiAerent c:i plcea sa, n, l,cr,l sta.
Dac n, s:ar Ai reA,giat Bn toalet pro.a.il c oamenii care sttea, de 6or. Bn A,nd,l slii nici n:
ar Ai o.ser6at:o c1nt1nd$ dar ac,m atrsese 7i mai tare aten0ia.
Sttea pe scen c, .ra0ele Bncr,ci7ate pri6ind p,.lic,l Bn stare de 7oc. 5,zica Bncep,$ Ar ca
51
ea s o.ser6e acest l,cr,$ a7a c pierd, c1te6a 6ers,ri din c1ntec. DR:,l opri piesa 7i o p,se din
no, de la capt.
Se Aac, lini7te deplin. 2oll" B7i drese 6ocea 7i s,net,l acela a6, eco, Bn toat Bncperea.
Pri6i spre Denise 7i S!aron cer1nd aI,tor$ iar Bntreaga mas ridic deget,l mare ctre ea. lt
dat 2oll" ar Ai r1s de c1t de sentimentali prea,$ dar ac,m$ Bn mod ci,dat$ a6, ,n resentiment de
lini7te. Gn cele din ,rm m,zica Bncep, 7i 2oll" 0in, microAon,l mai str1ns c, am.ele mBini 7i se
pregti s c1nte. C, o 6oce trem,rat 7i eCtrem de timid ea c1nt: LX!at Eo,ld "o, do iA I sang
o,t oA t,neJ Xo,ld "o, stand ,p and EalD o,t on meJM
Denise 7i S!aron iz.,cnir Bn !o!ote de r1s pentr, min,nata alegere a c1ntec,l,i 7i o
apla,dar c, p,tere. Ea contin,a s c1nte Bngrozitor$ art1nd de parc era gata s iz.,cneasc Bn
pl1ns. C!iar at,nci c1nd crez, c o s a,d din no, !,id,ieli$ Aamilia 7i prietenii i se alt,rar la
reAren. LOo! IQll get ." Eit! a little !elp Arom m" Ariends$ "es IQll get ." Eit! a little !elp Arom
m" Ariends.M
5,l0imea din sal Bntoarse capetele spre masa de prieteni 7i r,de$ iar atmosAera se mai
Bnclzi p,0in. 2oll" se pregti pentr, notele Bnalte care ,rma, 7i strig din strA,nd,l rr,nc!ilor$
LDo "o, neeeed an".od"JM C!iar se sperie de 6ol,m,l s,$ iar c1te6a persoane o aI,tar s
c1nte$ LI need some.od" to Io6e.M
LDo "o, neeeed an".od"JM repet ea 7i Bndrept microAon,l spre m,l0ime$ pentr, a:i
Bnc,raIa s c1nte$ 7i ace7tia c!iar c1ntar LI need some.od" to Io6eM 7i apla,dar. 2oll" se sim0ea
mai p,0in tensionat ac,m 7i re,7i s se desc,rce c, rest,l c1ntec,l,i. Oamenii din spatele slii
B7i rel,ar con6ersa0ia$ personal,l .ar,l,i contin, s ser6easc .,t,ri 7i s sparg pa!are$ p1n
c1nd 2oll" sim0i c de Aapt e sing,ra care se a,zea.
C1nd$ Bn cele din ,rm$ termin de c1ntat$ c1te6a mese politicoase din Aa0 7i masa din partea
dreapt la care se aAla Aamilia ei A,r sing,rii care o apla,dar. DR:,l Bi l, microAon,l din m1n
7i re,7i s sp,n printre !o!ote de r1s LV rog s o apla,da0i pe incredi.il de c,raIoasa 2oll"
Zenned"PM
De data asta doar Aamilia 7i prietenii o6a0ionar. Denise 7i S!aron se apropiar de ea$ c,
lacrimile 7iroind,:le pe o.raIi de at1ta r1s.
LS,nt a7a m1ndr de tinePM sp,se S!aron$ ar,nc1nd,:7i .ra0ele de g1t,l l,i 2oll". Li Aost
teri.ilPM
L5,l0,mesc pentr, aI,tor$ S!aronM. 2oll" B7i Bm.r0i7a prietena.
RacD 7i ..e" o6a0iona,$ pe c1nd RacD striga doar LHroaznicP .sol,t BngrozitorPM
5ama l,i 2oll" Bi z1m.ea Bnc,raIator$ 7tiind c Bi transmisese talent,l special la c1ntat Aiicei
sale$ iar tatl l,i 2oll" de a.ia o p,tea pri6i Bn oc!i$ de at1ta r1s. Ciara n, re,7ea dec1t s repete
Bntr:,na L/, credeam c cine6a poate c1nta at1t de prostM.
Declan Bi Ac, c, m1na din cellalt col0 al camerei$ c, deget,l mare Bn Ios. 2oll" se c,i.ri
l1ng col0,l mesei 7i sor.i din pa!ar,l c, ap$ Bn timp ce:i asc,lta pe to0i cei care o Aelicita,
Aiindc c1ntase at1t de prost. /,:7i mai amintea de c1nd n, mai A,sese at1t de m1ndr.
Ro!n se m,t l1ng 2oll" 7i se spriIini de peretele de l1ng ea$ Bn timp ce ,rmrea Bn lini7te
ceea ce se Bnt1mpla pe scen. Gn cele din ,rm B7i l, inima:n din0i 7i:i sp,se LKtii$ pro.a.il c
ac,m Herr" e aici c, noiM 7i o pri6i c, oc!ii ,mezi.
)iet,l Ro!n$ pesemne 7i l,i Bi lipsea cel mai .,n prieten. Ea Bi z1m.i Bnc,raIator 7i pri6i Bn I,r
prin sal. 6ea dreptate. 2oll" c!iar sim0ea prezen0a l,i Herr". Sim0ea c,m o c,prinde Bn .ra0e
Bntr:,na din Bm.r0i7rile acelea de care:i era a7a de dor ac,m.
D,p o or$ soli7tii terminar de c1ntat$ iar Daniel 7i DR:,l plecar s ad,ne 6ot,rile.
-iecrei persoane Bi A,sese Bnm1nat la intrare ,n plic,le0$ dar 2oll" n, se p,tea concentra s:7i
52
scrie propri,l n,me$ a7a c i:< dd, l,i S!aron. Era e6ident c n, 2oll" 6a Ai cea care 6a c17tiga$
dar$ Bn deAiniti6$ n, asta A,sese inten0ia ei. Ki c!iar dac s:ar Ai Bnt1mplat s c17tige se g1ndea c,
groaz la g1nd,l c ar tre.,i s se Bntoarc peste do, sptm1ni s repete Bntreaga po6este. /,
Bn60ase nimic din aceast eCperien0$ de Aapt ac,m ,ra DaraoDe 7i mai m,lt. C17tigtor,l de an,l
trec,t$ Zeit!$ B7i ad,sese c, el cel p,0in treizeci de $ prieteni$ ceea ce:< Acea c, sig,ran0 ,n
c17tigtor$ iar 2oll" se Bndoia Aoarte m,lt c LAaniiM ei din m,l0ime ,rma, s 6oteze pentr, ea.
DR:,l p,sese ,n CD patetic c, rpit de to.e$ pentr, clipa Bn care ,rma, s Aie an,n0a0i
c17tigtorii. Daniel ,rc din no, pe scen c, Iac!eta l,i de piele neagr 7i pantalonii largi negri 7i
A, Bnt1mpinat c, Al,iert,ri 7i 0ipete ale Aetelor. -oarte BngriIortor$ dintre Aete cea care 0ipa cel
mai tare era Ciara. Ric!ard prea emo0ionat 7i 0in, degetele Bncr,ci7ate spre 2oll". Un gest
d,lce$ dar incredi.il de nai6$ g1ndi ea$ era e6ident c el n, Bn0elesese .ine Lreg,lileM.
Se prod,se ,n ,7or Areamt$ cci CD:,l c, .tile de to.e Bncep, s sar$ iar DR:,l se gr.i
spre ec!ipament,l l,i pentr, a le opri. C17tigtorii A,r an,n0a0i Ar dramatism$ Bntr:o lini7te
deplin.
L7 dori s m,l0,mesc t,t,ror celor care a, l,at parte la conc,rs,l din seara asta$ ne:a0i
am,zat groza6.M Ultima parte Bi era adresat l,i 2oll"$ iar ea se Ac, mic Bn sca,n$ Ienat. LCei
doi Ainali7ti din seara asta s,nt...M Daniel Ac, o pa,z pentr, a spori eAect,l dramatic LZeit! 7i
Kaman t!aPM
2oll" sri Bn picioare Bnc1ntat 7i intrar Bn !or alt,ri de Denise 7i S!aron. /, se sim0ise
at1t de ,7,rat niciodat Bn 6ia0a ei. Ric!ard a6ea ,n aer ned,merit$ Bn timp ce rest,l Aamiliei l,i
2oll" o Aelicita pentr, Lpierderea ei 6ictorioas.M
Lm 6otat:o pe .londM$ declar Declan dezamgit.
Lsta pentr, c a6ea 010e mariM$ r1se 2oll".
L-iecare c, talent,l l,iM$ Bnc,6iin0 Declan.
2oll" se Bntre.a ce talente o Ai a6,t ea. Pro.a.il era ,n sentiment min,nat s c17tigi ce6a$ s
7tii c ai talent. 2oll" n, c17tigase niciodat nimic Bn 6ia0a ei$ n, practica nici ,n sport$ n, c1nta
la nici ,n instr,ment$ de Aapt ac,m c sttea 7i se g1ndea n, a6ea nici o pasi,ne$ n, o interesa
nimic Bn mod deose.it. Ce p,tea scrie Bn CV c1nd ,rma s solicite ,n postJ OGmi place s .ea, 7i
s Aac c,mprt,riM n:ar da prea .ine. 2oll" trise Bntrega 6ia0 Ar s Aie interesat de nimic
altce6a$ Bn aAar de Herr"$ de Aapt tot ceea ce Ac,se era pentr, el. Gntr:,n Ael$ a Ai so0ia l,i era
l,cr,l la care se pricepea cel mai .ine4 tot ce 7tia era s:i Aie partener. c,m c, ce mai
rmseseJ -r sl,I.$ Ar so0 7i n, p,tea nici mcar s c1nte Bntr:,n conc,rs de DaraoDe$
darmite s:l c17tige. H1nd,l sta o Ac, s se simt Aoarte sing,r 7i deprimat$ c,m sttea
a7ezat$ pri6ind,:7i Aamilia 7i prietenii din I,r,l ei.
S!aron 7i Ro!n prea, prin7i Bntr:o disc,0ie Aoarte aprins$ ..e" 7i RacD se ,ita, ca de
o.icei ,n,l Bn oc!ii cel,ilalt ca doi adolescen0i Bndrgosti0i$ Ciara Alirta c, Daniel$ iar Denise
era... De Aapt ,nde era DeniseJ
2oll" Ac, oc!ii roat prin cl,. 7i o zri pe scen$ .101ind,:7i picioarele 7i st1nd Bntr:o
pozi0ie Aoarte pro6ocatoare Bn Aa0a cel,i care prezentase conc,rs,l. Prin0ii l,i 2oll" plecaser
0in1nd,:se de m1n$ imediat ce n,mele ei n, A,sese an,n0at printre c17tigtori$ 7i mai rm1nea...
Ric!ard.
Ric!ard sttea Bng!es,it alt,ri de Ciara 7i Daniel$ pri6ind Bn I,r ca ,n c0el,7 pierd,t$
sor.ind din .,t,ra l,i la Aiecare c1te6a sec,nde. 2oll" B7i imagin c pro.a.il arta ca el... ,n
ratat. Dar cel p,0in ratat,l a6ea o ne6ast 7i doi copii la care s se Bntoarc acas$ spre deose.ire
de 2oll" care a6ea Bnt1lnire c, cina la c,ptor,l c, micro,nde.
2oll" se m,t$ a7ez1nd,:se pe sca,n,l Bnalt de .ar din Aa0a l,i$ Bncerc1nd s lege o
53
con6ersa0ie.
L(e distrezi .ineJM
El B7i ridic nas,l din pa!ar pri6ind Bn s,s ctre ea$ speriat c cine6a i se adresa. LDa$
m,l0,mesc$ m distrez 2oll".M
Dac asta Bn0elegea el prin a se distra$ l,i 2oll" nici n,:i 6enea s se g1ndeasc c,m arta el
c1nd n, se distra.
Lm Aost s,rprins c ai 6enit$ credeam c l,cr,rile astea n, s,nt gen,l t,M.
L$ 7tii... tre.,ie s:0i s,s0ii AamiliaM$ sp,se el ameste: c1nd,:7i .,t,ra c, pai,l.
LDar ,nde e 5eredit! JM
LEmil" 7i (imot!"M$ sp,se el de parc asta eCplica tot,l.
L51ine l,creziJM
LDaM$ sp,se .r,sc$ termin1nd,:7i .,t,ra$ L7a c mai .ine o 7terg. i Ac,t ceea ce tre.,ia
Bn seara asta$ 2oll".M Pri6i BnI,r st1nIenit la Aamilia l,i$ Bncerc1nd s se !otrasc dac s:i
Bntrer,p pentr, a:7i l,a rmas .,n dar$ Bn cele din ,rm$ !otr1nd s n:o Aac. G7i aplec cap,l Bn
semn de sal,t spre 2oll" 7i plec$ croind,:7i dr,m prin m,l0imea dens.
2oll" era Bnc o dat sing,r. Oric1t de m,lt ar Ai 6r,t s:7i Bn7Aace geanta 7i s alerge acas$
7tia c tre.,ie s stea p1n la sA1r7it. Urma, s Aie m,lte momente Bn 6iitor$ c1nd ea 6a Ai sing,r$
ca ac,m$ sing,ra Ar perec!e$ Bn compania ,nori c,pl,ri 7i tre.,ia s se adapteze acestei sit,a0ii
noi. C, toate astea$ se sim0ea Bngrozitor 7i era A,rioas c ceilal0i nici mcar n, o .ga, Bn seam.
poi a6, m,strri de con7tiin0$ pentr, c se p,rta ca ,n copil$ c,m ar Ai p,t,t pretinde prietenii
sa, Aamilia. 2oll" se Bntre.a dac n, c,m6a asta A,sese inten0ia l,i Herr". Crez,se oare c asta
este sit,a0ia de care a6ea ea ne6oieJ Se g1ndise c l,cr,l sta o 6a aI,taJ Poate c a6,sese drep:
tate$ pentr, c Bn seara asta ea dd,se c, sig,ran0 ,n test. O Aor0ase s de6in mai c,raIoas Bn
m,lte pri6in0e. Stt,se pe scen c1nt1nd ,nor zeci de oameni$ iar ac,m se aAla Bn sit,a0ia de a Ai
BnconI,rat n,mai de c,pl,ri. Oricare ar Ai Aost plan,l l,i Herr"$ A,sese Aor0at s de6in mai
c,raIoas Ar el. Stai p1n la sA1r7it$ B7i sp,se.
2oll" z1m.i pri6ind,:7i sora care Alecrea c, Daniel. /, semna deloc c, ea4 Ciara era at1t
de iresponsa.il 7i Bncreztoare$ prea s n, o BngriIoreze niciodat nimic. De c1nd B7i amintea
2oll"$ Ciara n, re,7ise niciodat s pstreze ,n ser6ici,$ sa, ,n prieten. 5intea ei era
Bntotdea,na la altce6a$ pierd,t Bn 6is,l de a 6izita o alt 0ar Bndeprtat. 2oll" 7i:ar Ai dorit s:i
semene mai m,lt. Vizitase 7i ea 0ri Bndeprtate$ dar Bntotdea,na n,mai alt,ri de Herr" 7i
niciodat mai m,lt de c1te6a sptm1ni. Spre deose.ire de Ciara$ 2oll" era o pasre de c,rte 7i
n, 7i:ar Ai imaginat niciodat c se 6a Bndeprta de Aamilie 7i prieteni$ prsind 6ia0a pe care 7i:o
A,rise acolo. Cel p,0in n:ar Ai p,t,t prsi 6ia0a pe care o a6,sese.
B7i Bndrept aten0ia spre RacD$ care prea c pl,te7te Bntr:o alt l,me c, ..e". Ki:ar Ai dorit
s semene 7i c, el4 Bi plcea Aoarte m,lt s Aie proAesor de lice,. Era gen,l de proAesor de englez
pe care to0i adolescen0ii Bl respecta, 7i ori de c1te ori 2oll" 7i RacD trecea, pe l1ng ,n,l din
ele6ii l,i pe strad ace7tia Bl Bnt1mpina, mere, c, ,n z1m.et 7i c, ,n LS tri0i$ domn,lePM (oate
Aetele Bl Bndrgea, 7i to0i .ie0ii 6oia, s Aie ca el c1nd 6or Ai mari. 2oll" oAt mai tare 7i sor.i
,ltima pict,r din pa!ar. c,m c!iar c se plictisise.
Daniel pri6i ctre ea L2oll"$ 6rei s:0i ad,c ce6a de .,tJM L$ n,$ n, e ne6oie$ mersi
Daniel$ o s plec Bn c,r1nd acas oric,mM.
L2aide$ 2olPM protest Ciara$ L/, po0i s pleci acas a7a de6remeP E seara taPM
2oll" n, sim0ea c e seara ei. Sim0ea c dd,se .,zna la o petrecere ,nde n, c,no7tea pe
nimeni.
L/,$ s,nt .ine$ m,l0,mescM$ Bl asig,r Bnc o dat pe Daniel.
54
L/,$ ai s rm1iM$ insist Ciara$ Lad,:i o 6odc 7i cola$ iar mie la Ael ca data trec,tM$ Bi
comand ea l,i Daniel.
LCiaraPM eCclam 2oll" Ienat de Bndrzneala s,rorii ei.
L/,$ e Bn reg,lPM$ o asig,r Daniel$ LE, am Bntre.atM 7i se Bndrept ctre .ar.
LCiara$ ai Aost at1t de nepoliticoasM$ se rsti 2oll" la sora ei.
LDe ceJ La nai.a$ doar n, tre.,ie s o plteasc$ el e proprietar aiciM$ sp,se ea apr1nd,:se.
L(ot,7i asta n, Bnseamn c po0i s:i ceri .,t,ri pe gratis...M
LUnde:i Ric!ardJM$ o Bntrer,pse Ciara.
L plecat acas.M
LLa drac,QP De c1ndJM sri ea de pe sca,n c,prins de panic.
L/, 7ti,$ ac,Q 6reo cinci sa, zece min,te. De ceJM
L(re.,ia s m d,c c, ma7ina acasPM r,nc !ainele t,t,ror grmad pe Ios$ Bn timp ce:7i
c,ta po7eta.
LCiara$ n:ai s:l mai prinzi$ a plecat de prea m,lt timp.M
L)a da. parcat Aoarte departe de aici$ o s:l prind c1nd 6a trece BnapoiM. P1n la ,rm B7i
gsi geanta 7i ie7i alerg1nd pe ,7 strig1nd LPa$ 2oll"P )ra6o 0ie$ ai Aost de groazPM 7i dispr, pe
,7.
2oll" era Bnc o dat sing,r. Hroza6$ se g1ndi ea$ pri6ind,:< pe Daniel$ care se Bntorcea la
mas ad,c1nd .,t,rile$ ac,m n:a6ea Bncotro$ tre.,ia s stea ea de 6or. c, el.
LUnde a plecat CiaraJM Bntre. Daniel$ p,n1nd .,t,rile pe mas 7i a7ez1nd,:se 6iza6i de
2oll".
LO$ m:a r,gat s:0i sp,n c Bi pare r,$ dar tre.,ia s alerge d,p Aratele me, ca s o ia c,
ma7inaM. 2oll" B7i m,7c 6ino6at .,za$ 7tiind Aoarte .ine c Ciara n, se g1ndise nici o clip la
Daniel c1nd ie7ise pe ,7. OGmi pare r, c a Aost at1t de nepoliticoas c, tine adineaoriM$ sp,se
ea$ apoi Bncep, s r1d. LDoamne$ pro.a.il crezi c s,ntem cea mai necioplit Aamilie din l,me.
La Ciara 6or.e7te g,ra Ar ea$ nici ea n, prea crede ceea ce sp,ne.M
LDar t,JM z1m.i el.
OGn clipa aceea$ daM. Ea r1se din no,.
L2ei$ e groza6$ asta Bnseamn mai m,lt .,t,r pentr, tine$M sp,se el 7i Bmpinse pa!ar,l
peste mas ctre ea.
LPAA,$ ce:i astaJM 2oll" str1m. din nas din ca,za miros,l,i.
Daniel pri6i Bn alt parte Bnc,rcat 7i B7i drese 6ocea$ L/,:mi ad,c aminte.M
L2aidePM r1se 2oll" . LDoar t, l:ai comandatP E drept,l ,nei Aemei s 7tie ce .eaPM
Daniel o pri6i c, ,n z1m.et pe Aa0. LSe c!eam )R. r Ai tre.,it s 6ezi Aa0a .arman,l,i
c1nd am cer,t ,n,l. Cred c n, a,zise de a7a ce6aPM
LO$ DoamneM$ r1se 2oll"$ Lc,m poate Ciara s .ea a7a ce6aJ 5iroase groaznicPM
L sp,s c:i 6ine ,7or s:l Bng!itM$ 7i el se p,se din no, pe r1s.
LVai$ Bmi pare r, Daniel$ ,neori e c!iar ridicol.M Daniel pri6ea am,zat peste ,mr,l l,i
2oll" LOric,m$ se pare c prietena ta se simte .ine Bn seara asta.M
2oll" se rs,ci 7i o 6z, pe Denise 7i pe DR Bm.r0i7a0i l1ng scen. tit,dinea ei
pro6ocatoare dd,se e6ident rez,ltate.
L n,$ n, DR:,l la Bngrozitor care m:a silit s ies din toaletM$ mormi 2oll".
LEste (om OQConnor$ de la D,.lin -5$M r1se Daniel$ Ldar s,nt sig,r c ar Ai Bnc1ntat s
a,d ce:ai sp,s.M 2oll" B7i acoperi Aa0a r,7inat.
L 6enit Bn seara asta aici pentr, c conc,rs,l DaraoDe a Aost transmis Bn direct la radioM$
sp,se el serios.
55
LCEJM 2oll" aproape c a6, ,n atac de cord pentr, a do,zecea oar Bn seara aceea.
-a0a l,i Daniel se l,min de ,n z1m.et LHl,meam doar$ 6oiam s 6d ce Aa0 ai s Aaci.M
LDoamne$ s n,:mi mai Aaci a7a ce6aM$ zise 2oll"$ d,c1nd,:7i m1na la inim. L Aost dest,l
de r, s m asc,lte to0i oamenii din I,r,l me,$ darmite tot ora7,l.M 7tept s i se potoleasc
.tile inimii$ Bn timp ce Daniel o pri6ea am,zat.
L/, te s,pra c te Bntre.$ dar dac ,rai a7a m,lt l,cr,l sta$ de ce te:ai mai BnscrisJM o
Bntre. el pr,dent.
LO$ so0,l me, cel comic credea c e am,zant s:7i Bnscrie so0ia l,i aAon Bntr:,n conc,rs de
DaraoDeM.
Daniel r1se$ L/:ai c1ntat c,iar at1t de r,P So0,l t, e pe:aiciJM Bntre. el Ac1nd oc!ii roat.
L/, 6rea, s cread c:i otr6esc so0ia c, preparat,l sta BngrozitorM$ art el c, cap,l spre
pa!ar.
Holly privi n jurul ei i zmbi a, cu siguran! e pe aici... pe undeva."
Capitol,l 7aisprezece
2oll" prinse a7tern,t,l de pat c, ,n c1rlig de r,Ae pe s1rm 7i se g1ndi c,m se Aoise tot rest,l
l,nii mai$ Bncerc1nd s:7i p,n 6ia0a Bn ordine. Era, zile c1nd se sim0ea Aericit$ m,l0,mit 7i
Bncreztoare c 6a a6ea o 6ia0 .,n$ apoi imediat acest sentiment disprea$ iar ea sim0ea din no,
c,m se instaleaz triste0ea. Gncerc s se lase antrenat Bntr:o r,tin$ astAel Bnc1t s se simt .ine
Bn corp,l ei$ n, s rtceasc prec,m o staAie 7i s:i 6ad pe ceilal0i care B7i triesc 6ia0a$ Bn timp
ce dorea ca a ei s se sA1r7easc.
Din neAericire$ r,tina n, ie7ise a7a c,m spera ea. Sttea nemi7cat ore Bntregi Bn camera de
zi$ retrind Aiecare amintire pe care o Bmpr0ise c, Herr". Petrecea cea mai mare parte a timp,l,i
g1ndind,:se la Aiecare ceart pe care o a6,seser$ dorind,:7i ca acestea s n, Ai eCistat$ dorind,:
7i s n,:i Ai sp,s toate acele c,6inte Bngrozitoare. Se r,ga ca Herr" s Ai 7ti,t c ele n, reAlecta,
ade6ratele ei sentimente. Se tort,ra pentr, d0ile Bn care A,sese egoist$ ie7ind seara c, prietenii$
Bn loc s stea acas c, el. G7i Acea m,strri de con7tiin0 pentr, c se Bndeprtase de el c1nd ar Ai
tre.,it s:l Bm.r0i7eze$ pentr, c stt,se Bm.,Anat zile Bntregi$ Bn loc s:l ierte$ pentr, c Bn
,nele nop0i se d,sese direct la c,lcare$ Bn loc s Aac dragoste c, el. Voia s ia Bnapoi Aiecare
moment Bn care 7tia c el A,sese s,prat pe ea 7i o ,r1se. r Ai dorit s:7i aminteasc doar de
momentele Ar,moase$ dar cele ,r1te 6enea, Bnapoi s o .1nt,ie. (oate A,seser o a7a mare risip
de timp.
Ki nimeni n, le:a sp,s c n, mai a6ea, dec1t p,0in 6reme la dispozi0ie.
poi era, zilele ei Aericite$ c1nd ,m.la 6is1nd c, oc!ii desc!i7i$ c, ,n z1m.et pe Aa0$
s,rprinz1nd,:se c!icotind c1nd mergea Bn Ios,l strzii$ c1nd o gl,m de a lor Bi trec,se prin
minte. sta era r,tina ei.
Gn ,nele zile cdea Bntr:o depresie proA,nd4 p1n la ,rm re,7ea s ad,ne p,terea de a Ai
poziti6 7i de a scpa de starea proast pentr, Bnc c1te6a zile. Dar cele mai mici 7i mai simple
l,cr,ri Bi ad,cea, din no, lacrimi Bn oc!i. Era ,n proces o.ositor 7i Bn cea mai mare parte a
timp,l,i era deranIat de rz.oi,l c, mintea ei. Pentr, c era m,lt mai p,ternic dec1t orice alt
m,7c!i din corp.
Prietenii 7i Aamilia 6enea, 7i pleca,4 ,neori o aI,ta, at,nci c1nd pl1ngea$ alteori o Acea, s
r1d$ dar c!iar 7i c1nd r1dea ce6a lipsea. /, prea niciodat c, ade6rat Aericit$ prea doar s:7i
petreac timp,l a7tept1nd altce6a. Se st,rase s eCiste p,r 7i simpl,4 6oia s triasc. Dar ce rost
a6ea s triasc c1nd n, era pic de 6ia0 Bn ea. ceste Bntre.ri Bi trecea, prin minte mere,$ p1n
c1nd aI,nse la p,nct,l s n, mai 6rea s se trezeasc din 6isele pe care le sim0ea at1t de reale.
56
Gn ad1nc,l s,Alet,l,i$ 7tia c e normal s se simt astAel$ n, considera c 7i:a pierd,t min0ile.
Ktia c Bntr:o zi 6a Ai din no, Aericit 7i c acest sentiment 6a Ai doar o amintire Bndeprtat.
Partea mai grea era s aI,ng la acest sentiment.
Citea 7i recitea scrisoarea l,i Herr"$ analiz1nd Aiecare c,61nt 7i Aiecare propozi0ie$ iar Bn
Aiecare zi descoperea ,n no, Bn0eles. Dar p,tea s stea acolo m,lt 7i .ine Bncerc1nd s citeasc
printre r1nd,ri 7i s g!iceasc mesaI,l asc,ns. -apt este c n, a6ea s 7tie niciodat c, e#actitate
ce a 6r,t el s sp,n$ pentr, c n, a6ea s mai 6or.easc niciodat c, el. sta era cel mai gre,$
s aI,ng s accepte acest Aapt.
L,na mai se sA1r7ise 7i sosise i,nie$ ad,c1nd seri l,ngi PIi dimine0i Aermectoare. Ki$ alt,ri
de aceste zile Bnsorite$ i,nie Bi mai ad,sese claritate. /, tre.,ia s se mai asc,nd Bn cas imediat
ce se Bnt,neca$ n, mai sttea Bntins Bn pat p1n la amiaz. Prea c toat Irlanda ie7ise din
!i.ernare$ Bntinz1nd,:se din toate Bnc!eiet,rile$ csc1nd 7i trezind,:se dintr:o dat la 6ia0. Era
timp,l s desc!id toate Aerestrele 7i s aeriseasc casa$ s o eli.ereze de Aantomele iernii 7i ale
zilelor Bnt,necate$ s se trezeasc de6reme Bn c1ntec,l psrelelor 7i s ias la plim.are$ s
pri6easc oamenii Bn oc!i s z1m.easc 7i s sal,te$ Bn loc s se asc,nd s,. strat,ri de !aine c,
oc!ii Bn pm1nt$ Bn timp ce alerga de la o destina0ie la alta$ ignor1nd pe toat l,mea. Era timp,l
s n, se mai asc,nd Bn Bnt,neric$ s:7i 0in cap,l drept 7i s BnAr,nte ade6r,l.
I,nie ad,se de asemenea o alt scrisoare de la Herr". 2oll" sttea la soare$ .,c,r1nd,:se de
no,a strl,cire a 6ie0ii 7i citea emo0ionat a patra scrisoare. Gi plcea s Bi simt scris,l c1nd B7i
trecea m1na peste cerneala ,scat$ Bn,ntr,$ scris,l l,i ordonat listase l,cr,rile care Bi
apar0in,ser 7i care rmseser Bn cas$ iar l1ng Aiecare dintre ele eCplica ce dorea s Aac 2oll"
c, ele 7i ,nde dorea s Aie trimise. La sA1r7it scrisese:
P.S. (e i,.esc$ 2oll"4 7ti, c 7i t, m i,.e7ti. /, ai ne6oie de l,cr,rile care mi:a, apar0in,t
ca s:0i aminteasc de mine$ n, tre.,ie s le 0ii ca do6ad c e, am eCistat sa, c eCist Bn mintea
ta. /, e ne6oie s te Bm.raci c, p,lo6er,l me, ca s m sim0i l1ng tine4 e, s,nt deIa aici...
$mbr!indu%te mereu.
L,i 2oll" i:a 6enit gre, s accepte cele scrise. proape c ar Ai preAerat ca el s:i mai Ai cer,t
s Aac Bnc o dat DaraoDe. r AB srit din a6ion pentr, el$ ar Ai alergat o s,t de mile$ orice$ dar
n, s:i goleasc d,lap,rile$ descotorosind,:se de prezen0a l,i din cas. Dar Herr" a6ea dreptate$
iar ea 7tia asta. /, p,tea s se aga0e 6e7nic de l,cr,rile l,i. /, p,tea s se preAac c Herr" 6a
6eni Bnapoi s le ia. Herr" ca prezen0 Aizic n, mai era$ n, mai a6ea ne6oie de !aine.
Era o eCperien0 care te sect,ia emo0ional. I:a l,at zile Bntregi s o d,c la .,n sA1r7it.
Retri ,n milion de amintiri c, Aiecare !ain 7i .,cat de !1rtie pe care o Bmpac!eta. Gm.r0i7a
Aiecare o.iect Bnainte de a:7i l,a rmas .,n. De Aiecare dat c1nd Bl atingea era ca 7i c,m B7i l,a
rmas .,n de la Herr"$ iar 7i iar. Era gre,$ at1t de gre,...
G7i an,n0ase Aamilia 7i prietenii despre ceea ce a6ea de Ac,t 7i$ de7i ei s:a, oAerit Bntr:,na s
o aI,te$ 2oll" 7tia c tre.,ia s Aac sing,r toate astea. 6ea ne6oie de timp4 s:7i ia rmas .,n
a7a c,m se c,6ine$ pentr, c n, ,rma s mai primeasc nimic Bnapoi. Ca 7i Herr"$ l,cr,rile n,
mai a6ea, s se Bntoarc.
Gn ci,da dorin0ei l,i 2oll" de a Ai sing,r$ RacD trec,se de c1te6a ori pe la ea pentr, a:i oAeri
spriIin Ar0esc$ l,cr, pe care 2oll" Bl apreciase. -iecare o.iect a6ea po6estea sa$ iar ei r1dea, 7i
depna, amintirile din I,r,l l,i. Era o sarcin diAicil$ dar care tre.,ia Bndeplinit. Ki care A,sese
,7,rat de aI,tor,l dat de Herr". 2oll" n, tre.,ise s:7i .at cap,l 7i s ia decizii. Le l,ase Herr"
pentr, ea. Herr" o aI,tase iar$ de data asta$ 2oll" sim0ea c 7i ea Bl aI,tase pe el.
R1se c1nd Bmpac!et casetele prA,ite c, Aorma0ia l,i rocD preAerat din 6remea 7colii. Cel
57
p,0in o dat pe an$ Bn timp,l eAort,rilor l,i de a controla dezordinea care domnea Bn d,lap$ Herr"
ddea peste 6ec!ea c,tie de pantoAi. P,nea m,zica !ea6" metal s ,rle din Aiecare .oC din cas$
doar pentr, a o c!in,i pe 2oll" c, sc1r01it,l c!itrilor 7i calitatea proast a s,net,l,i. Ea Bi
sp,nea Bntotdea,na c de a.ia a7tepta s 6ad sA1r7it,l casetelor$ dar ac,m ,7,rarea aceea n, mai
Bnsemna nimic din ceea ce B7i dorea alt dat.
7ezat pe o minge spart$ Bn col0,l din spate al gardero.ei ei$ oc!ii Bi cz,r pe geaca
p,rttoare de noroc de Aot.al a l,i Herr". Era Bnc acoperit de iar. 7i pete de noroi$ proaspete
de Ia ,ltima l,i 6ictorie pe stadion. O apropie de Aa0 7i inspir miros,l de .ere 7i de traspira0ie$
sla.$ dar Bnc acolo. O p,se deoparte pentr, a Ai splat 7i dr,it l,i Ro!n.
t1t de m,lte o.iecte$ at1tea amintiri. -iecare era etic!etat 7i am.alat Bn p,ngi$ a7a c,m era,
Bn mintea ei. Urma, s Aie pstrate Bntr:,n loc la care p,tea s ai. acces c1nd 6a a6ea ne6oie.
O.iecte care alt dat era, pline de 6ia0 7i care a6ea, ,n sens$ dar care ac,m zcea, Ar 6ia0
pe podea. -r Herr" acestea era, doar ni7te lucruri.
SmocDing,l de n,nt al l,i Herr"$ cost,mele$ cm7ile 7i cra6atele l,i de care se pl1ngea c
tre.,ie s le Aac nod Bn Aiecare diminea0$ Bnainte de a merge la ser6ici,. 5oda anilor trec,0i$
cost,mele strl,citoare ale anilor optzeci 7i cost,mele sport Bmpac!etate la ,n loc. Un t,. c,
oCigen de la prima lor sc,A,ndare$ o scoic pe care el o c,lesese de pe A,nd,l ocean,l,i ac,m
zece ani$ colec0ia l,i de s,port,ri de pa!are din Aiecare 0ar 6izitat. Scrisori 7i Aelicitri de
ani6ersare de la Aamilie 7i prieteni trimise de:a l,ng,l anilor. -elicitri de ValentineQs Da" de la
2oll". Urs,le0i de pl,7 din copilrie 7i pp,7i care ,rma, s le Aie trimise prin0ilor l,i.
Doc,mente$ crosele l,i de golA pentr, Ro!n$ cr0i pentr, S!aron$ amintiri$ lacrimi 7i r1sete pentr,
2oll".
Via0a l,i Bntreag Bmpac!etat Bn do,zeci de saci ,mpl,0i p1n la reA,z.
mintirile l,i 7i ale ei Bmpac!etate Bn mintea l,i 2oll".
-iecare o.iect rscolea col.$ lacrimi$ r1sete 7i amintiri.
Ea Bmpac!eta o.iectele$ 7tergea praA,l$ B7i 7tergea oc!ii 7i clasa amintirile pentr, a le pstra
la loc sig,r.
(eleAon,l mo.il,l Bncep, s s,ne$ Bntrer,p1nd,:i g1nd,rile$ iar ea ls co7,l de r,Ae pe iar.$
s,. Ar1ng!ia de r,Ae 7i alerg pe ,7a terasei spre .,ctrie pentr, a rsp,nde la teleAon.
LloJM
Lm s te Aac 6edetPM 6ocea l,i Declan !1r1ia isteric la cellalt capt al Air,l,i$ iar el
iz.,cni Bntr:,n r1set nestp1nit.
2oll" Bl a7tept s se lini7teasc$ Bn timp ce B7i storcea creierii s Bn0eleag despre ce era
6or.a. LDeclan t, ai .,tJM
LCreQc da$ daQ n, conteaz$M$ s,g!i0 el.
LDeclan$ e zece diminea0aPM r1se 2oll"$ L(, n:ai dormit ast noapteJM
L/:n,$M s,g!i0 el Bnc o dat$ LS,nt Bn tren,l care se Bndreapt spre cas 7i peste circa trei
ore 6oi Ai Bn patM.
L(rei oreP DaQ t, ,nde e7tiJ r1se 2oll". Gi Acea plcere s:l a,d$ cci Bi amintea de ea c1nd
o.i7n,ia s:l s,ne pe RacD la diAerite ore ale dimine0ii din tot Ael,l de loc,ri$ d,p ce se p,rtase
c,m n, tre.,ia Bntr:o sear Bn ora7.
LS,nt Bn HalEa". S:a, dat premiile asearM$ sp,se el de parc 2oll" 7tia despre ce e 6or.a.
LO$ iart:mi ignoran0a$ dar despre ce premii 6or.e7tiJM
LNi:am sp,sPM
L/,$ n, mi:ai sp,s.M
LI:am sp,s l,i RacD s:0i sp,n$ ticlos,l...M c,6intele i se Bmpleticea, Bn g,r.
58
LEi .ine$ n, mi:a sp,sM Bl Bntrer,pse ea$ La7a c ac,m po0i s:mi sp,i t,.M
Lsear a, Aost premiile st,den0e7ti de media 7i e, am c17tigatPM strig el$ iar 2oll" a,zi
ce6a ce prea ca 7i c,m Bntreg 6agon,l sr.torea c, el. Era Bnc1ntat.
LKi premi,l e c Ailm,l me, o s Aie diA,zat pe Canal,l Patr, sptm1na 6iitoareP Po0i s
creziJM De data asta ,ralele se Bnte0ir$ iar 2oll" de a.ia a,zea ce Bi mai sp,nea el Li s Aii
cele.r$ s,rioarPM acesta A, ,ltim,l l,cr, pe care Bl mai a,zi Bnainte s se Bntrer,p con6or.irea.
Gncep, s:7i s,ne Aamilia 7i prietenii pentr, a le Bmprt7i 6estea cea .,n$ dar aAl c 7i ei
primiser c1te ,n teleAon similar. Ciara stt, la teleAon o grmad de timp$ Alecrind ca o
7colri0 Bnc1ntat de Aapt,l c o s apar la tele6izor$ iar Bn cele din ,rm po6estea se Bnc!eia c,
Aapt,l c se 6a mrita c, Denzel Xas!ington.
Se l,ase !otr1rea c Aamilia se 6a ad,na la 2oganQs mierc,rea 6iitoare$ pentr, a ,rmri
doc,mentar,l transmis la tele6izi,ne. Daniel le oAerise c, ama.ilitate Cl,. Di6a ca loc de
Bnt1lnire$ ca s poat 6edea Ailm,l pe ecran,l ,ria7 de pe perete. 2oll" era Aoarte Bnc1ntat pentr,
Aratele ei 7i le s,n pe S!aron 7i pe Denise s le an,n0e 6estea cea .,n.
LO$ asta e o 6este groza6$ 2oll"PM 7opti ent,ziasmat S!aron.
LDe ce 6or.e7ti Bn 7oaptJM sp,se 7i 2oll" Bncet.
L$ .tr1na Aa0 scoA1lcit de aici a !otr1t c ar Ai o idee nemaipomenit s ne interzic s
mai a6em con6or.iri personaleM$ se pl1nse S!aron reAerind,:se la 7eAa ei. LSp,ne c ne petrecem
mai m,lt timp 6or.ind la teleAon c, prietenii$ dec1t oc,p1nd,:ne de ser6ici,$ a7a c a patr,lat
prin .iro,rile noastre toat diminea0a. R,r c m simt de parc s,nt din no, la 7coal c,
cotoroan0a asta care ne ,rmre7teM. Deodat Bncep, s 6or.easc mai tare$ pe ,n ton proAesional.
LP,te0i s:mi da0i 6 rog c1te6a detaliiJM
2oll" r1se. LE l1ng tineJM
LDesig,rM$ contin, S!aron pe acela7i ton.
L)ine$ at,nci n, te mai re0in. Detaliile s,nt c ne 6om Bnt1lni c, to0ii la 2oganQs mierc,ri
seara ca s:l ,rmrim$ a7a c e7ti .ine6enit 7i t,.M
LE ,n l,cr, min,nat$ .ineM$ se preAc, S!aron c ia datele despre ea.
L/emaipomenit$ o s ne distrm. S!aron$ c, ce s m Bm.racJM
L2mm... no, sa, la m1na a do,aJM
L/,$ c!iar n,:mi permit ce6a no,$ pro.a.il ce6a mai 6ec!i.M
LDa... ro7,.M
L(op,l ro7, pe care l:am p,rtat de zi,a taJM
LDa$ Bntocmai.M
L5da$ poate.M
LCe proAesie a6e0iJM
LS Ai, sincer Bnc n:am Bncep,t s ca,tM. 2oll" Bng!i0i Bn sec 7i se Bncr,nt.
LKi data na7teriiJM
L2a:!a$ taci din g,r$ ticloasoM$ r1se 2oll".
OGmi pare r,$ Aacem asig,rri pentr, motociclete n,mai pentr, persoanele care a, Bmplinit
do,zeci 7i patr, de ani. 5 tem c s,nte0i prea t1nr.M
L7 6rea e,. )ine$ at,nci mai 6or.im alt dat.M
LV m,l0,mim pentr, c ne:a0i s,nat.M
2oll" sttea la masa din .,ctrie$ Bntre.1nd,:se ce 6a p,rta sptm1na 6iitoare4 ar Ai 6r,t
s:7i c,mpere ce6a no,. Voia ca de data asta s arate seC" 7i irezisti.il$ dar se st,rase de
!ainele ei cele 6ec!i. Poate c Denise a6ea ce6a Bn magazin,l ei. (ocmai 6oia s o s,ne c1nd
primi ,n mesaI pe teleAon,l mo.il de la S!aron.
59
.oaca n spatele meu.
/orbim ora 0 111
2oll" ridic receptor,l 7i o s,n pe Denise la ser6ici,. Llo$ LCas,alsM rsp,nse o Denise
Aoarte politicoas.
L),n$ Cas,als$ aici 2oll". Kti, c n:ar tre.,i s te s,n la ser6ici,$ dar doc,mentar,l l,i
Declan a c17tigat n, 7ti, ce premi, st,den0esc 7i o s Aie transmis la tele6izi,ne mierc,ri seara.M
LO$ e groza6 2oll"P O s Aim 7i noi Bn elJM Bntre. ea ent,ziasmat.
LDa$ cred c da. 7a c ne Bnt1lnim to0i la 2oganQs ca s:l ,rmrim. Vii 7i t,JM
LOoo$ c, sig,ran0P Bmi pot ad,ce 7i no,l prieten$M c!icoti ea.
LCare prietenJM
L(omPM
L(ip,l de la DaraoDeJM Bntre. 2oll" 7ocat.
LDesig,rP 2oll"$ s,nt at1t de BndrgostitPM c!icoti ea din no, copilroas.
OGndrgostitJ Dar l:ai c,nosc,t de:a.ia ac,m c1te6a sptm1niPM
L$ ce are a Aace$ te Bndrgoste7ti Bntr:,n min,t... a7a se sp,ne.M
LUa,$ Denise... n, 7ti, ce s sp,nPM
LSp,ne:mi c e groza6PM
L5da... adic... desig,r... e o 6este groza6.M
L$ n, te mai preAace at1t de ent,ziasmat 2oll"M$ sp,se ea sarcastic. OGn orice caz$ de a.ia
a7tept s:l c,no7ti$ ai s:l Bndrge7ti imediat. Ei .ine$ n, at1t de m,lt ca mine$ dar sig,r$ sig,r o
s:0i plac$M 7i ea contin, s 6or.easc despre c1t de min,nat era el.
LDenise$ ,i0i c,m6a c l:am c,nosc,t deIaJM 2oll" o Bntrer,pse Bn miIloc,l ,nei po6e7ti
despre c,m sal6ase (om ,n copil de la Bnec.
LDa$ 7ti,$ dar a7 6rea s:l c,no7ti c1nd n, te por0i ca o dement$ asc,nz1nd,:te Bn toalet 7i
,rl1nd Bn microAoane.M Lt,nci a7tept c, ner.dare..
LDa$ s,per$ o s Aie groza6P /:am mai Aost niciodat p1n ac,m la o premier a meaPM sp,se
ea ent,ziasmat.
2oll" ridic oc!ii spre cer$ asc,lt1nd,:i eCagerrile 7i B7i l,ar la re6edere.
2oll" de a.ia mai re,7i s Aac 6reo trea. prin cas Bn diminea0a aceea$ cci B7i petrec,se
timp,l 6or.ind la teleAon. 5o.il,l ei se Bncinsese 7i Bncep,se s:i dea d,reri de cap. H1nd,l sta
o Acea s trem,re. De Aiecare dat c1nd o d,rea cap,l B7i amintea de Herr". Ura s:i a,d pe cei
apropia0i pl1ng1nd,:se de d,reri de cap 7i migrene$ 7i imediat se repezea la ei$ sp,n1nd,:le c ar
tre.,i s ia l,cr,l sta mai Bn serios 7i ar tre.,i s mearg la doctor. P1n la ,rm Bngrozea pe
toat l,mea c, po6e7tile ei$ a7a c Bn cele din ,rm ace7tia n,:i mai sp,nea, c1nd n, se sim0ea,
.ine.
S,spin c, 6oce tare$ se transAormase Bntr:o ipo!ondr$ p1n 7i doctori0ei ei i se Aac, sil de
ea. lerga la ea c,prins de panic din ca,za celor mai mr,nte l,cr,ri$ dac o d,rea picior,l sa,
a6ea o cramp la stomac. Sptm1na trec,t era con6ins c era ce6a Bn nereg,l c, tlpile ei4
degetele n, arta, ca l,mea. Doctori0a le eCamin c, seriozitate 7i apoi Bncep, s scrie o re0et pe
,n petec de !1rtie Bn timp ce 2oll" o pri6ea Bngrozit. Gn cele din ,rm$ Bi Bnm1n .,cata de
!1rtie pe care aprea ,n scris necite0$ tipic al ,n,i doctor: LC,mpr pantoAi mai mariM.
O Ai Aost am,zant$ dar c!estia asta a costat:o patr,zeci de e,ro.
2oll" B7i petrec,se ,ltimele min,te la teleAon$ asc,l: t1nd,:< pe RacD care i se pl1ngea
s,prat de Ric!ard. (rec,se 7i pe la el. 2oll" se Bntre.a dac acesta 6oia s sta.ileasc o legt,r
c, semenii l,i d,p ce ani de zile se asc,nsese de ei. Ei .ine$ era prea p,0in 7i prea t1rzi, pentr,
60
cei mai m,l0i dintre ei. Desig,r era Aoarte diAicil s por0i ocon6ersa0ie c, cine6a care n,
deprinsese arta polite0ii. OA$ opre7te:te$ opre7te:teP strig ea Bn sinea ei. (re.,ia s n,:7i mai Aac
griIi$ s n, se mai g1ndeasc$ s n, o mai ia razna c, g1nd,l$ 7i desig,r tre.,ia s Bnceteze s
6or.easc c, sine. ltAel 6a Bnne.,ni.
ou ore mai trziu termin de ntins rufele i umplu din nou maina de splat. esc&ise
radioul din buctrie, ddu sonorul televizorului din camera de zi 'a ma#imum i se ntoarse
la treburile casnice. (oate aa reuea s ndeprteze vocea aceea suprtoare din mintea ei.
Capitol,l 7aptesprezece
2oll" sosi la 2oganQs 7i B7i Ac, loc printre .tr1neii din c1rci,m$ ca s aI,ng la etaI Bn
Cl,. Di6a. -orma0ia tradi0ional c1nta de zor$ iar m,l0imea i se alt,ra Aredon1nd c1ntecele
irlandeze preAerate. Era doar 7apte 7i I,mtate$ a7a c Cl,. Di6a n, era Bnc desc!is Bn mod
oAicial$ pr1nd complet sc!im.at Aa0 de cel Bn care A,sese at1t de Bngrozit c, c1te6a sptm1ni
Bn ,rm. Sosise prima 7i se a7ez la o mas aAlat c!iar Bn Aa0a marel,i ecran$ ca s 6ad perAect
doc,mentar,l Aratel,i ei.
Un pa!ar tr1ntit la .ar o Ac, s sar de pe sca,n 7i pri6i Bntr:acolo s 6ad cine mai era c,
ea Bn sal. Daniel se i6i de ,nde6a de s,. .ar c, ,n Ara7 7i o perie Bn m1n. L),n$ 2oll"$ n, mi:
am dat seama c a intrat cine6a aiciM
LS,nt doar e,$ de data asta am 6enit mai de6remeM. Se Bndrept spre .ar pentr, a:< sal,ta. Gn
seara asta arta altAel$ g1ndi ea cercet1nd,:<.
LDaQ 7ti, c ai 6enit tare de6remeM $ sp,se el ,it1nd,:se la ceas$ Lceilal0i 6or 6eni pro.a.il de
a.ia peste 6reo or.M
2oll" Bl pri6i der,tat 7i ar,nc o pri6ire la ceas$ LDar e 7apte I,mate$ program,l 6a Bncepe
la opt$ n,JM
c,m Daniel o pri6i der,tat$ L/,$ am Bn0eles c la no,$ dar poate c gre7esc...M el l, ziar,l
7i se ,it la pagina (V. L5da$ ora no,$ Canal,l Patr,.M
2oll" dd, oc!ii peste cap. LO$ n,$ Bmi pare r,$ m d,c s mai colind prin ora7 ,n pic 7i m
Bntorc mai t1rzi,M$ sp,se ea srind de pe sca,n.
LEi$ n, sp,ne prostii$M o sget el c, pri6irea$ Lmagazinele s:a, Bnc!is de ac,m$ iar t, po0i
s:mi 0ii companie$ dac n, te s,peri...M
L/, m s,pr$ n,mai s n, te s,peri t,...M
L/, m s,prM$ declar el !otr1t.
Lt,nci o s rm1nM$ sp,se ea Aericit$ coco01nd,:se din no, pe sca,n.
Daniel B7i p,se m1inile pe dr,c!eri Bntr:o poz tipic de .arman$ Lei ac,m c am sta.ilit$ ce
pot s:0i ad,cJM sp,se el z1m.ind.
Lsta:i c!iar groza6$ s n, tre.,iasc s stai la coad sa, s strig d,p comanda mea prin
.arM$ gl,mi ea. LVrea, ap mineral.M
L/ici o trieJM ridic el din spr1ncene. S1m.et,l s, era molipsitor$ prea c se Bntinde de la
o ,rec!e la alta.
L/,$ mai .ine n,$ altAel o s Ai, .eat c1nd 6or aI,nge ceilal0i aici.M
L)ine g1ndit$M o apro. el 7i se Bntoarse spre Arigider ca s ia o sticl de ap mineral.
2oll" B7i dd, seama de ce arta diAerit: n, mai era Bm.rcat Bn negr,l l,i o.i7n,it. P,rta
.l,gi al.astr, desc!is 7i o cma7 .le, desc!eiat Bn Aa0$ c, ,n trico, al. pe dedes,.t$ care Acea
s:i sclipeasc oc!ii al.a7tri mai m,lt dec1t de o.icei. 51necile cm7ii era, s,Alecate p1n s,.
coate$ iar 2oll" Bi 6edea m,7c!ii prin p1nza s,.0ire. G7i Aeri rapid pri6irile c1nd el Bmpinse
61
pa!ar,l spre ea.
LPot s:0i oAer ce6a de .,tJM$ Bl Bntre. ea.
L/,$ m,l0,mesc$ iar sta e din partea meaM.
L/,$ te rogM insist 2oll"$ L5i:ai Ac,t cinste de prea m,lte ori$ ac,m e r1nd,l me,.M
L)ine$ at,nci o s ia, ,n ),dEeiser$ m,l0,mescM. El se spriIini de .ar 7i contin, s o
pri6easc nemi7cat.
LCeJ Vrei s 0i:< ad,c e,JM r1se 2oll"$ srind de pe sca,n 7i ocolind .ar,l. Daniel se retrase
7i o pri6i am,zat.
LC1nd eram copil Bmi doream Aoarte m,lt s l,crez Bntr:,n .arM$ sp,se ea l,1nd ,n pa!ar 7i
trg1nd de dr,c!er Bn Ios. Era e6ident c:i plcea l,cr,l sta.
LS 7tii c este ,n post disponi.il dac ca,0i c,m6a ,n,lM sp,se Daniel$ ,rmrind,:i atent
mi7crile.
L/,$ m,l0,mesc$ cred c m desc,rc mai .ine de partea cealalt a .ar,l,iM$ r1se ea ,mpl1nd
pa!ar,l c, .ere.
L5mm... .ine$ dac 6reodat ai s ca,0i 6reo sl,I.$ 7tii ,nde s 6iiM$ sp,se Daniel d,p ce
l, o Bng!i0it,r de .ere. Li Ac,t o trea. .,n.M
L/, este c!iar o opera0ie pe creierM$ z1m.i ea$ trec1nd de cealalt parte a .ar,l,i. Scoase
po7eta 7i Bi Bnm1na ni7te .ani. LPstreaz rest,lM$ sp,se r1z1nd.
L5,l0,mescM$ rsp,se Daniel$ Bntorc1nd,:se s desc!id casa$ iar ea se m,str pentr, c Bi
st,dia A,nd,l. Era Ar,mos$ Aerm$ dar n, at1t de Ar,mos ca al l,i Herr"$ !otr1t l,cr,.
LIar te:a prsit so0,l Bn seara astaJM o tac!in el$ ocolind .ar,l 7i a7ez1nd,:se l1ng ea.
2oll" B7i m,7c .,zele$ Bntre.1nd,:se c,m s:i rsp,nd. c,m c!iar n, era moment,l cel mai
.,n s 6or.easc despre ce6a at1t de trist c, cine6a care 6oia doar s stea la taclale$ dar nici n,
6oia ca .iet,l om s Bi tot p,n aceea7i Bntre.are de Aiecare dat c1nd o 6edea. r aAla Bn c,r1nd
ade6r,l$ l,cr, care l:ar Aace s se simt 7i mai Ienat.
LDanielM$ sp,se ea Bncet$ Ln, 6rea, s te p,n Bntr:o sit,a0ie neplc,t$ dar so0,l me, a Bncetat
din 6ia0.M Daniel Bng!e0 7i se Bnro7i ,7or Bn o.raIi. LO$ 2oll"$ Bmi pare r,$ n:am 7ti,tM$ sp,se
sincer.
L/,:i nimic$ n:a6eai de ,nde s 7tii$M z1m.i ea ca s:i arate c tot,l era Bn ordine.
L/, l:am c,nosc,t Bn seara aceea$ dar dac mi:ar Ai sp,s cine6a$ a7 Ai mers la Bnmorm1ntare
pentr, a:i ad,ce ,n ,ltim omagi,M. Se a7ez l1ng ea la .ar.
L n,$ Herr" a m,rit Bn Ae.r,arie$ Daniel$ n, era aici Bn seara aceea.M
Daniel o pri6i Bnc,rcat. LDar mi s:a pr,t c mi:ai sp,s c e aici...M .t, el Bn retragere$
crez1nd c n:a a,zit .ine.
LO da$M 2oll" B7i pri6i Bnc,rcat picioarele$ Lei .ine n, era aiciM$ sp,se ea art1nd spre cl,.$
Ldar era aici$M 7i B7i d,se m1na la inim.
Lm Bn0elesM$ sp,se el pricep1nd Bn cele din ,rm. Lt,nci Bnseamn c ai Aost 7i mai
c,raIoas dec1t am crez,t Bn seara aceea$ a61nd Bn 6edere circ,mstan0eleM$ sp,se el c, .l1nde0e.
2oll" era s,rprins c1t de Bn larg,l l,i prea el$ Bn general oamenii s:ar Ai .1l.1it 7i s:ar Ai
Bnc,rcat Bncerc1nd s sp,n o propozi0ie 7i Aie s:ar Ai Bndeprtat$ Aie ar Ai sc!im.at s,.iect,l.
(ot,7i ea se sim0ea Aoarte relaCat Bn prezen0a l,i 7i p,tea s 6or.easc desc!is$ Aar teama c 6a
iz.,cni Bn pl1ns. 2oll" z1m.i 7i eCplic pe sc,rt po6estea listei.
L7a c de aceea am A,git at,nci d,p spectacol,l l,i DeclanM$ r1se 2oll".
L/, c,m6a din ca,za Ael,l,i Bn care ai c1ntatJM gl,mi Daniel$ apoi se ad1nci Bn g1nd,ri. L$
da$ ai dreptate era treizeci aprilie.M
LDa$ n, mai a6eam r.dare s:l desc!idM$ eCplic 2oll".
62
L2mm... c1nd e ,rmtor,lJM
OGn i,lieM$ sp,se ea Bnc1ntat.
Lsta Bnseamn c n:o s te 6d pe treizeci i,nieM$ sp,se el sec.
L(e:ai prinsM$ r1se ea.
Lm sositPM an,n0 Denise spre sala goal$ p7ind eCtrem de dic!isit Bn roc!ia pe care o
p,rtase la .al,l de an,l trec,t. (om 6enea agale Bn ,rma ei r1z1nd 7i nep,t1nd,:7i l,a oc!ii de la
ea.
LDoamne$ da 7ti, c te:ai gtit$ n, gl,mM$ remarc 2oll"$ ms,r1nd,:7i prietena de s,s
p1n Ios. Gn cele din ,rm$ 2oll" se !otr1se s poarte o perec!e de .l,gi$ cizme negre 7i ,n top
negr, Aoarte simpl,. /, prea a6ea c!eA s se Bmpopo0oneze$ mai ales pentr, c ,rma, s stea
Bntr:,n cl,. gol$ dar se pare c Denise n, prea Bn0elesese acel concept.
LEi$ n, merg Bn Aiecare zi la o premier a mea$ n,:i a7aJM gl,mi ea.
(om 7i Daniel se sal,tar 7i se Bm.r0i7ar. LI,.ito$ acesta e Daniel$ cel mai .,n prieten al
me,M$ sp,se (om$ prezent1nd:o pe Denise l,i Daniel. Daniel 7i 2oll" ridicar din spr1ncene ,n,l
spre cellalt 7i z1m.ir$ remarc1nd Aolosirea c,61nt,l,i Yi,.ito.Q
L),n$ (omM. 2oll" Bi str1nse m1na d,p ce Denise i:< prezent$ iar el o sr,t pe o.raz.
OGmi pare r, pentr, data trec,t c1nd ne:am Bnt1lnit. /, eram c!iar Bn toate min0ile Bn seara
aceea.M 2oll" ro7i amintind,:7i de seara de DaraoDe.
L/,:i nici o pro.lemM$ z1m.i (om c, ama.ilitate. LDac n, ai Ai participat la conc,rs n, a7
Ai c,nosc,t:o pe Denise$ a7a c m .,c,r c ai Ac,t:oM.
D,p ,n timp$ 2oll" descoperi c se sim0ea Bntr:ade6r .ine4 n, se preAcea c r1de sa, c
gse7te l,cr,rile ,7or am,zante$ c!iar era c, ade6rat Aericit. Iar g1nd,l sta o Acea 7i mai
Aericit$ ca 7i Aapt,l c Denise gsise Bn sA1r7it pe cine6a la care 0inea c, ade6rat.
C1te6a min,te mai t1rzi, sosi rest,l Aamiliei Zenned"$ Bmpre,n c, S!aron 7i Ro!n. 2oll"
alerg pentr, a:7i sal,ta prietenii.L),n dragM$ sp,se S!aron Bm.r0i71nd:o. Li 6enit de m,ltJM
Pe 2oll" o p,Ani r1s,l. Lm crez,t c Bncepe la opt$ a7a c am 6enit la 7apte I,mate.M
L$ n,M$ S!aron prea BngriIorat.
L/,:0i Aace griIi$ m:am desc,rcat$ Daniel mi:a 0in,t companieM$ sp,se 2oll"$ art1nd Bnspre
el.
LElJM sp,se m1nios Ro!n$ Li griI c, sta$ 2oll"$ e cam ci,dat. S:l Ai a,zit ce:i sp,nea l,i
S!aron seara trec,t.M
2oll" 7tia c ea pro6ocase conA,zia respecti6 7i se retrase rapid de l1ng ei$ pentr, a se
alt,ra Aamiliei.
L5eredit! n, e c, tine ast searJM Bl Bntre. ea pe Ric!ard.
L/,$ n, esteM$ o repezi acesta nepoliticos 7i se Bndrept spre .ar.
LOare de ce se mai deranIeaz s 6in la l,cr,ri de gen,l staJM i se pl1nse ea l,i RacD$ Bn
timp ce el Bi 0inea cap,l pe piept 7i o m1ng1ia pe pr$ Bncerc1nd Bn Ioac s o consoleze.
Lten0ie$ toat l,meaPM Declan era coco0at pe ,n sca,n adres1nd,:se m,l0imii. LDeoarece
Ciara n, se p,tea !otrB c, ce s se Bm.race ast sear$ am Bnt1rziat c, to0ii$ iar doc,mentar,l
me, tre.,ie s Bnceap Bntr:,n min,tM$ sp,se el m1ndr,$ L7a c dac a0i p,tea s tce0i din g,r
7i s l,a0i loc$ ar Ai groza6.M
LO$ Declan...M 5ama l,i 2oll" Bl admonest pentr, lipsa l,i de polite0e.
2oll" se ,it prin sal d,p Ciara 7i o zri lipit de Daniel la .ar. R1se Bn sinea ei 7i se a7ez
pentr, a ,rmri doc,mentar,l. Imediat ce crainic,l Bl an,n0$ toat l,mea iz.,cni Bn ,rale$ dar
Declan le Ac, s,prat semn s tac$ pentr, c n, 6oia ca ei s scape ce6a.
C,6intele LOra7,l 7i AeteleM apr,r pe Aond,l ,nei imagini s,per.e Ailmat noaptea Bn
63
D,.lin$ iar 2oll" de6eni ner6oas. C,61nt,l L-eteleM apr, pe ,n ecran negr,$ ,rmat de ,n cadr,
c, S!aron$ Denise$ ..e" 7i Ciara Bng!es,ite pe .anc!eta din spate a ,n,i taCi. S!aron 6or.ea:
L),nP S,nt S!aron$ iar acestea s,nt ..e"$ Denise 7i Ciara.M
-iecare dintre Aete poz pentr, prim:plan,l ei c1nd era prezentat.
LKi ne Bndreptm spre casa prietenei noastre celei mai .,ne$ 2oll"$ pentr, c astzi este zi,a
ei de na7tere...M
Scena se sc!im. c, Aetele care o s,rprindea, pe 2oll" c, strigte de LLa m,l0i aniM la ,7a
ei. poi re6enea la S!aron Bn taCi.
Lstzi 6om Ai doar noi$ Aetele 7i /ICI ,n .r.at...M
Imaginea se sc!im.a din no, c, 2oll" care desc!idea cado,rile 7i 0inea 6i.rator,l spre
camer sp,n1nd: LO s am sig,r ne6oie de staPM$ se Bntoarcea la S!aron Bn taCi sp,n1nd:
LO s .em m,lt 7i .ine...M
poi 2oll" desAcea 7ampania c, zgomot$ Aetele ddea, pe g1t .,t,ri din Y)o,doirQ 7i$ Bn
cele din ,rm o prezenta pe 2oll" c, tiara str1m. pe cap$ .1nd c, pai,l din sticla de 7ampanie.
L O s mergem prin cl,.,ri...M
Urma ,n cadr, c, Aetele Bn Y)o,doirQ eCec,t1nd ni7te mi7cri Ienante pe ring,l de dans.
LDar nimic prea ne.,nescP O s Aim Aete .,ne Bn seara astaPM sp,nea S!aron sincer.
Scena ,rmtoare le arta pe Aete care era, escortate aAar din cl,. de trei paznici.
2oll" csc g,ra de ,imire 7i se ,it 7ocat spre S!aron$ care era la Ael de s,rprins. )ie0ii$
Bn sc!im.$ r1dea, din toat inima 7i:l .tea, pe spate pe Declan$ Aelicit1nd,:< pentr, c le
demascase pe partenerele lor. 2oll"$ S!aron$ Denise$ ..e"$ p1n 7i Ciara se Aoir Bn sca,ne
,milite.
Ce nai.a Ac,se DeclanJ
Capitol,l optsprezece
Se Ac, tcere deplin Bn cl,.$ Bn timp ce Aiecare pri6ea ecran,l Bn eCpectati6. 2oll" B7i 0inea
respira0ia4 era nelini7tit pentr, ce a6ea s ,rmeze. Poate c Aetelor ,rma s li se aminteasc ce
an,me re,7iser s ,ite Bn legt,r c, noaptea aceea. de6r,l o Bngrozea. Gn deAiniti6 c1t de .ete
tre.,ie s Ai Aost ele ca s ,ite complet e6enimentele din acea searJ Bn aAar de Aapt,l c cine6a
min0ea$ caz Bn care ele ar Ai tre.,it s Aie 7i mai ner6oase ac,m. 2oll" pri6i BnI,rai ei la Aete.
(oate B7i rodea, ,ng!iile. 2oll" B7i Bncraci7 degetele$ ca s poarte noroc.
Pe ecran apr, ,n no, titl,: LCado,rileM.
LDesc!ide:< pe:al me, prim,lM$ 0ipa Ciara din tele6izor$ 61r1nd,:7i cado,l s,. nas,l l,i
2oll" 7i Bmping1nd:o pe S!aron$ care cz, de pe canapea Ios pe podea. (oat l,mea din cl,.
r1se Bn timp ce o ,rmrea pe ..e" care Bncerca s o read,c Bn picioare pe Bngrozita S!aron.
Ciara plec de l1ng Daniel 7i merse Bn 61rA,l picioarelor p1n la rest,l Aetelor$ pentr, a Ai Bn
sig,ran0. (oat l,mea scoase o eCclama0ie de ,imire Bn moment,l Bn care cado,rile l,i 2oll"
A,r dez6l,ite r1nd pe r1nd. L,i 2oll" i se ridic ,n nod Bn g1t c1nd Declan AiC camera pe cele
do, AotograAii de pe 7emine,$ Bn timp,l toast,l,i l,i S!aron.
Pe ecran se i6i ,n no, titl,: LCltoria spre ora7M 7i apr,r Aetele care se .,l,cea, s intre
Bntr:,n taCi. Era e6ident c era, deIa ame0ite. 2oll" era 7ocat4 crez,se c at,nci era dest,l de
treaz.
LVai$ /icDM$ i se pl1ngea 2oll" .eat aAlat pe sca,n,l din dreapta 7oAer,l,i de taCi. Lzi Aac
treiIde ani$ po0i s creziJM
/icD$ 7oAer,l de taCi$ pe care n,:< interesa deloc 61rsta ei$ Bi ar,nc o pri6ire 7i z1m.i LDar
64
e7ti Bnc t1nr$ 2oll"M sp,se c, o 6oce Ioas 7i gra6. Camera Aocaliz pe c!ip,l l,i 2oll"$ care
se sim0i tare ,milit$ pri6ind,:se. rta at1t de .eat$ at1t de trist.
LDar ce:o s Aac$ /icDJM se lamenta ea. Lm treizeci de aniP /:am ser6ici,$ n:am so0$ n:am
copii$ 7i am treizeci de aniP Ni:am sp,s astaJM$ Bl Bntre.$ aplec1nd,:se spre el.
lt,ri de ea$ Bn cl,.$ S!aron c!icotea. 2oll" o Bng!ionti.
Pe .anc!eta din spate Aetele trncnea, c, spor toate deodat4 era gre, s B0i dai seama
despre ce 6or.ea,.
L7$ simte:te .ine Bn seara asta$ 2oll". /, te lsa cople7it de prostii de zi,a ta. Las griIile
astea pentr, m1ine$ dragM. /icD sp,se astea pe ,n ton Aoarte griI,li,$ iar 2oll" B7i prop,se s:l
s,ne 7i s:i m,l0,measc.
Camera rmase a0intit pe 2oll" care B7i spriIinea cap,l de Aereastr$ ad1ncind,:se Bn g1nd,ri
pentr, tot rest,l cltoriei. L,i 2oll" n,:i 6enea s cread c1t de trist arta. /,:i plcea ce
6edea. Se ,it Ienat prin sal 7i s,rprinse pri6irea l,i Daniel. cesta Bi clipi Bnc,raIator din oc!i.
Ea z1m.i trist 7i pri6i din no, spre ecran$ la timp pentr, a se 6edea c,m 0ipa la Aete pe strada
OQConnell.
L2aide0i$ Aetelor. Gn seara asta mergem Bn Y)o,doirQ 7i nimeni n:o s ne opreasc s intrm$
nici mcar ni7te paznici proti" care au impresia c s,nt patronii local,l,iM$ iar ea o l, Bnainte Bn
ceea ce ea considera c e o linie dreapt. (oate Aetele B7i maniAestar zgomotos apro.area 7i o
,rmar.
Scena srea imediat la cei doi paznici din Aa0a cl,.,l,i Y)o,doirQ care cltina, din cap. L/,
Bn seara asta$ Aetelor$ ne pare r,M.
-amilia l,i 2oll" !o!otea de r1s.
LDar n, Bn0elege0iM$ le sp,nea Denise calm celor doi. L/, 7ti0i cine s,ntem noiJM g1ndind,:
se c se 6or r,7ina 7i Bi 6or lsa s intre.
L/,M sp,ser am1ndoi$ pri6ind a.sent peste capetele lor$ ignor1nd,:le.
L2,!PM Denise B7i p,se m1inile Bn 7old,ri art1nd spre 2oll". LDar ea este Aoarte$ Aoarte
cele.r... ... Prin0esa 2oll" din Aamilia regal a... -inlandei.M
Pe ecran 2oll" se Bncr,nt la Denise.
-amilia ei iz.,cni din no, Bn !o!ote de r1s. L/, se p,tea scrie ,n scenari, mai .,n ca staM$
r1dea Declan.
LDeci zici c e Aa0 regalJM Bntre. namila m,stcioas z1m.ind s,perior.
LC!iar esteM$ sp,se serioas Denise.
L-inlanda are Aamilie regal$ Pa,lJM .r.at,l c, m,sta0 se Bntoarse ctre Pa,l.
L/, cred$ 7eA,Q$M rsp,nse acesta.
2oll" B7i Bndrept tiara care:i sttea str1m. pe cap 7i le Ac, din m1n ,n sal,t regal.
LVede0iJM sp,se satisAc,t Denise. LO s da0i de .,cl,c dac n:o 6e0i lsa s intre.M
LPres,p,n1nd c o 6om lsa s intre$ t, 6a tre.,i s stai aAar$M sp,se .r.at,l m,stcios 7i
le Ac, semn s intre celor care sttea, Bn spatele lor la coad. 2oll" Bi sal,t 7i pe ace7tia c, ,n
gest regal.
L$ n,$ n,$ n,M$ r1se Denise. L/, Bn0elege0i$ e, s,nt doamna ei de companie$ a7a c tre.,ie
s o Bnso0esc tot timp,l.M
LEi$ at,nci po0i s o a7tep0i aici ca s o Bnso0e7ti c1nd 6a prsi cl,.,l$ la ora Bnc!ideriiM$
sp,se Pa,l c, ,n z1m.et s,perior.
(om$ RacD 7i Ro!n Bncep,r s r1d$ iar Denise se Ac, 7i mai mic Bn sca,n.
Bntr:,n t1rzi,$ 2oll" desc!ise g,ra$ 2rebuie s se poat .ea ce6a. E o sete cumplit3.
Pa,l 7i m,stcios,l Ac,r semn c n,$ Bncerc1nd s par Aoarte serio7i$ Bn timp ce pri6ea,
65
peste capetele lor.
L/,$ serios Aetelor$ n, Bn seara asta$ tre.,ie s Ai0i mem.re ale cl,.,l,i.M
LDar s,nt ,n mem.r, al Aamiliei regalePM sp,se se6er 2oll". LS li se taie capetelePM strig
ea$ art1nd spre cei doi. Denise Bi trase i,te .ra0,l l,i 2oll" Bn Ios. LPe c,61nt$ prin0esa 7i c, mine
n:o s 6 Aacem nici ,n necaz$ lsa0i:ne s .em 7i noi ce6aM$ Bi r,g ea.
5,stcios,l le pri6i pe am1ndo,. L)ine$ !ai intra0iM$ le sp,se el d1nd,:se la o parte.
LD,mneze, s 6 .inec,61ntezeM$ sp,se 2oll" Ac1nd semn,l cr,cii Bnspre ei$ c1nd trec, pe
l1ng ace7tia.
Lsta ce e$ prin0es sa, popJM r1se Pa,l d,p ce ele intrar Bn cl,..
LE 0icnitM$ r1se m,stcios,l$ Ldar e cea mai .,n sc,z pe care am a,zit:o de c1nd s,nt
aici$M 7i am1ndoi r1ser pe BnA,ndate. De6enir imediat serio7i c1nd Ciara 7i ant,raI,l ei se
apropiar de ,7.
LPoate s 6in 7i ec!ipa de Ailmare c, mineJM sp,se Ciara Aoarte sig,r pe sine$ c, ,n
min,nat accent a,stralian.
L7tepta0i ,n moment s Bntre. patron,lM$ sp,se Pa,l Bntorc1nd,:se c, spatele 7i 6or.ind Bn
sta0ia de emisie recep0ie$ LDa$ nici o pro.lem$ p,te0i intraM$ sp,se el$ desc!iz1nd,:le ,7a.
Lsta e c1ntrea0a aia din ,stralia$ n,:i a7aJM$ sp,se m,stcios,l ctre Pa,l.
LDa$ e Ar,mos c1ntec,l la al ei.M
LSp,ne:le .ie0ilor din,ntr, s le s,pra6eg!eze pe prin0es 7i pe doamna de companieM$
sp,se m,stcios,l. L/:a7 6rea s o deranIeze pe c1ntrea0.M
(atl l,i 2oll" se Bnec c, .,t,ra de at1ta r1s$ iar Eliza.et! Bl .t, ,7or pe spate Bn timp ce
c!icotea 7i ea.
Pri6ind pe ecran imaginea interior,l,i din Y)o,doirQ 2oll" 7i:a amintit c$ o dat aI,ns
Bn,ntr,$ A,sese Aoarte dezamgit de cl,.. Gntotdea,na A,sese ,n mister mod,l Bn care arta
Y)o,doirQ pe din,ntr,. -etele citiser Bntr:o re6ist c Bn,ntr, era amenaIat o cdere de ap$ Bn
care se prea c Bns7i 5adonna srise Bntr:o noapte. 2oll" B7i imaginase o cascad ,ria7$
7iroind de pe pere0ii cl,.,l,i$ care contin,a s c,rg Bn mici 7,6oaie c, .,le Bn I,r,l cl,.,l,i$ Bn
timp ce to0i acei oameni .oga0i 7i cele.ri sttea, Bn I,r,l ei 7i din c1nd Bn c1nd B7i aA,nda,
pa!arele pentr, a le mai ,mple c, 7ampanie. 2oll" B7i imaginase o cascad de 7ampanie. Dar Bn
loc de asta 6z, ,n ac6ari, s,pradimensionat Bn miIloc,l ,n,i .ar circ,lar. Ce a6ea a Aace ,na c,
alta n, prea 7tia. Vis,rile ei se sp,l.eraser. Camera n, era at1t de mare pe c1t credea 2oll" 7i
a6ea decor,ri .ogate de ro7, 7i a,ri,. Gn partea cea mai Bndeprtat a camerei era o imens
perdea a,rie care A,nc0iona ca o cortin despr0itoare 7i care era .locat de ,n alt paznic c,
,itt,r ,r1t.
Gn partea de s,s a camerei$ principala atrac0ie era ,n pat masi6 7i d,.l,$ Bnclinat pe o
platAorm spre rest,l cl,.,l,i. Pe cear7aA,rile din mtase a,rie sttea, do, Aete sl.noage care
a6ea, corp,l 6opsit Bn a,ri, 7i n, p,rta, nimic altce6a dec1t ni7te min,sc,li c!ilo0ei tanga. (ot,l
prea a Ai ,n Ditsc!.
Li 6z,t ce c!ilo0i a,JM s,spin Denise dezg,stat. Lm ,n le,coplast pe deget,l cel mic$
mai mare dec1t ia.M
L1ng ea$ Bn Cl,. Di6a$ (om c!icoti 7i o m,7c pe Denise de deget,l mic. 2oll" B7i Aeri
pri6irea 7i pri6i din no, ecran,l.
L),n seara 7i .ine a0i 6enit la 7tirile de la miez,l nop0ii$ s,nt S!aron 5cCart!".M S!aron
sttea Bn Aa0a camerei de l,at 6ederi 0in1nd o sticl Bn m1n pe post de microAon 7i Bnclin camera
astAel Bnc1t s:l s,rprind Bn imagine pe cel mai Aaimos crainic de 7tiri al Irlandei.
Lstzi$ la cea de:a treizecea ani6ersare a Prin0esei 2oll" a -inlandei$ alte0a sa regal 7i
66
doamna ei de companie a, re,7it s o.0in permisi,nea de a ptr,nde Bn Y)o,doirQ$ loc,l ,nde B7i
Aac 6eac,l cele.rit0ile.M (ot aici se aAl 7i c1ntrea0a a,stralian de rocD Ciara 7i ec!ipa ei de
Ailmare...M B7i p,se ,n deget la ,rec!e de parc ar Ai primit noi inAorma0ii. L(ocmai am primit o
7tire$ se pare c (on" Xals!$ cel mai c,nosc,t crainic de 7tiri al Irlandei a Aost 6z,t z1m.ind c,
c1te6a clipe Bn ,rm. ici l1ng mine se aAl cine6a care a Aost martor la acest e6eniment. )ine ai
6enit$ DeniseM. Denise poz sed,ctoare Bn Aa0a camerei. LDenise sp,ne:mi$ ,nde te aAlai c1nd a
a6,t loc acest e6enimentJM
LEram c!iar acolo$ l1ng masa l,i 7i am 6z,t c,m s:a petrec,tM. Denise B7i s,pse o.raIii 7i
z1m.i la camer. L/e po0i eCplica 7i no, ce s:a Bnt1mplatJM
LPi stteam aici 7i:mi 6edeam de trea. c1nd domn,l Xals! a l,at o Bng!i0it,r din .,t,ra
l,i 7i imediat d,p aceea a z1m.it.M
LDoamne$ Denise$ astea s,nt ni7te 6e7ti Aascinante$ e7ti sig,r c a Aost ,n z1m.etJM
LEi poate s Ai dat 6re,n 61nt 7i asta s:l Ai Ac,t s:7i sc!im.e mimica$ dar cei din I,r,l me,
cred c a Aost z1m.etM.
LDeci mai eCist 7i al0i martori JM
LDa$ Prin0esa 2oll" aici l1ng mine$ a 6z,t tot,l.M
parat,l de Ailmat se roti spre 2oll" care sttea Bn picioare$ .1nd c, pai,l dintr:o sticl de
7ampanie. L7adar$ 2oll"$ po0i s ne sp,i$ a Aost 6or.a de ,n 61nt sa, de ,n z1m.etJM
2oll" ar,nc o pri6ire conA,z$ d,p care mri oc!ii. L$ ,n 61nt$ Bmi pare r,$ cred c de la
7ampanie mi se trage.M
Cl,. Di6a iz.,cni Bn r1s. Ca de o.icei$ RacD r1dea cel mai tare. 2oll" B7i asc,nse Aa0a de
r,7ine.
Lm Bn0eles...M sp,se S!aron strd,ind,:se s n, r1d$ Ldeci a0i a,zit:o de la noi pentr,
prima oar. /oaptea Bn care cel mai Aioros prezentator al Irlandei a Aost 6z,t z1m.ind. Dm
legt,ra Bn st,dio.M L,i S!aron Bi pieri z1m.et,l de pe .,ze c1nd B7i ridic pri6irea 7i Bl 6z, pe
(on" Xals! Bn Aa0a ei 7i care$ deloc s,rprinztor$ n, a6ea nici cel mai mic z1m.et pe Aa0.
S!aron Bng!i0i Bn sec 7i sp,se L),n searaM$ d,p care aparat,l de Ailmat se Bnc!ise.
La aceast Aaz toat l,mea din cl,. r1dea$ incl,si6 Aetele. 2oll" gsea tot,l at1t de ridicol
Bnc1t tre.,i s r1d 7i ea.
Camera Ailma din no,$ de aceast dat AiC1nd pe oglinda aAlat Bn toaleta pentr, Aemei.
Declan Ailma din aAar$ prin crpt,ra ,7ii$ iar reAlec0iile l,i Denise 7i S!aron era, Aoarte clar
6izi.ile.
LVoiam doar s Aac ,n pic de !az$M sp,se S!aron s,prat$ Bmprospt1nd,:7i mac!iaI,l.
L/,:< mai .ga Bn seam pe ticlos,l la mizera.il$ S!aron$ n, 6rea s Aie dat de gol$ asta:i
tot.M Denise se reAerea la domn,l Xals!.
L)ine$ dar pentr, asta n, tre.,ia s o.0in ,n ordin de restric0ie pentr, noiM$ se lament
S!aron.
L/, e ,n ordin de restric0ie$ S!aronPM r1se Denise. L/, 6rea s Aie ,rmrit de aparat,l de
Ailmat toat noaptea$ Bn special Bn seara l,i li.er. E, pot s Bn0eleg asta.M
L$ pres,p,n c e7ti de partea l,iM sp,se morocnoas S!aron.
L5ai taci din g,r ticloas .tr1n 7i g,rali6M$ o repezi Denise.
LUnde e 2oll"JM Bntre. S!aron$ sc!im.1nd s,.iect,l.
L/, 7ti,$ ,ltima dat c1nd am 6z,t:o Acea c1te6a mi7cri carag!ioase pe ring,l de dansM$
zise Denise. Se pri6ir ,na pe cealalt 7i iz.,cnir Bn r1s.
L... .iata noastr disco di6a$M sp,se c, triste0e S!aron. LSper c 6a gsi 6re,n tip trsnet Bn
seara asta cr,ia s:i s,ceasc min0ile.M
67
LDaM$ o apro. Denise. L2ai s:i gsim ,n tip .ineM$ sp,se ea p,n1nd,:7i r,I,l la loc Bn
geant.
Imediat ce Aetele plecar se a,zi apa tras Bntr:o alt ca.in. U7a se desc!ise 7i de acolo ie7i
2oll". S1m.et,l p1n la ,rec!i al l,i 2oll" se stinse imediat c1nd B7i 6z, c!ip,l pe ecran. Prin
crpt,ra ,7ii se 6edea imaginea l,i 2oll" reAlectat Bn oglind$ c, oc!ii ro7ii de at1ta pl1ns$ B7i
s,Al nas,l 7i contempl c1te6a sec,nde imaginea ei deplora.il din oglind. Respir ad1nc$
desc!ise ,7a 7i co.orB pe scri la prietenele ei. 2oll" n,:7i amintea s Ai pl1ns Bn noaptea aceea$
de Aapt credea c se desc,rcase .ini7or. G7i Arec nelini7tit Aa0a$ Bntre.1nd,:se ce altce6a mai
p,tea s ,rmeze de care s n, B7i aminteasc.
Scena se sc!im. 7i apr,r c,6intele LOpera0i,nea Cortina ,rieM.
Denise 0ip LDoamne$ Declan ticlos,lePM 7i plec Bn goan pentr, a se asc,nde Bn toalet.
E6ident B7i amintise ce6a. Declan c!icoti 7i B7i aprinse o alt 0igar.
L-etelor$M le an,n0a Denise$ Lac,m este timp,l pentr, opera0i,nea cortina a,rie.M
LCeeeJM strigar S!aron 7i 2oll" de pe canapea,a ,nde se pr.,7iser .ete$ neBn0eleg1nd
nimic.
LOpera0i,nea cortina a,rieM$ eCclam Denise Bnc1ntat$ Bncerc1nd s le ridice Bn picioare. LE
timp,l s ne inAiltrm Bn .ar,l VIP:,rilorPM
LVrei s sp,i c sta n, e a7a ce6aJM sp,se S!aron sarcastic$ pri6ind Bn cl,. de I,r BmpreI,r.
L/,P colo merg ade6ratele cele.rit0iPM sp,se Denise ent,ziasmat$ art1nd spre cortina
a,rie$ care era pzit de pro.a.il cel mai Bnalt 7i mai gras om de pe planet.
LSincer s Ai,$ Denise$ n, prea:mi pas ,nde merg cele.rit0ileM se rsti 2oll"$ LE, m simt
.ine aici ,nde s,ntM 7i se c,i.ri pe canapea,a conAorta.il.
Denise oAt 7i:7i dd, oc!ii peste cap. L-etelorP ..e" 7i Ciara s,nt deIa acolo$ noi de ce n:
am AiJPM
RacD pri6i piezi7 spre prietena l,i. ..e" ridic din ,meri 7i B7i Bngrop Aa0a Bn palme. /imic
din toate astea n, le Acea pe Aete s:7i aminteasc ce6a$ desig,r c, eCcep0ia l,i Denise$ dar ea
plecase 6al:61rteI din camer. S1m.et,l l,i RacD se stinse deodat$ iar el se c,i.ri Bn sca,n 7i B7i
Bncr,ci7 .ra0ele. E6ident n, era nici o pro.lem ca s,rorile l,i s se poarte proste7te$ dar c,
prietena l,i era alt trea.. RacD B7i p,se picioarele pe sca,n,l din Aa0a l,i 7i rmase tc,t tot
rest,l Ailm,l,i.
O dat ce S!aron 7i 2oll" a,zir c ..e" 7i Ciara se aAla, Bn camer se ridicar Bn picioare
,na d,p cealalt 7i asc,ltar plan,l l,i Denise. L)ine$ Aetelor$ ,ite ce:o s AacemPM
2oll" B7i l, pri6irea de la ecran 7i o Bng!ionti pe S!aron. 2oll" n,:7i amintea s Ai Ac,t sa,
s Ai sp,s 6re,n,l dintre l,cr,rile acelea 7i Bncepea s cread c Declan p,sese la cale o gl,m
ori.il angaI1nd actri0e care le semna,. S!aron se Bntoarse spre ea c, o pri6ire BngriIorat 7i
str1nse din ,meri. /,$ nici ea n,:7i amintea s Ai trec,t pe acolo.
Camera le ,rma pe Aete c,m se apropia, tiptil de cortina a,rie$ d1nd,:i t1rcoale proste7te.
S!aron B7i Ac, Bn cele din ,rm c,raI pentr, a:< .ate pe ,mr pe ,ria7$ Ac1nd,:< s se Bntoarc
7i d1nd,:i astAel l,i Denise timp s,Aicient s se strecoare s,. cortin. Sttea Bn patr, la.e 7i B7i
61r1se cap,l pe s,. cortin spre .ar,l VIP$ Bn timp ce A,nd,l 7i picioarele Bi ie7ea, de pe partea
cealalt a cortinei.
2oll" Bi dd, c, picior,l Bn A,nd pentr, a o gr.i.
LGi 6dPM 7,ier Denise$ LO$ DoamneP Vor.esc c, actor,l la de la 2oll"Eood PM. G7i trase
cap,l de s,. cortin 7i o pri6i ent,ziasmat pe 2oll". Din neAericire$ S!aron n, mai 7tia ce s:i
mai sp,n ,ria7,l,i de la ,7$ iar acesta Bntoarse cap,l eCact la timp ca s:o prind pe Denise.
L/,$ n,$ n,PM sp,se Denise calm din no,$ L/, Bn0elegiP ceasta este prin0esa 2oll" a
68
S,edieiPM
L-inlandeiM$ o corect S!aron.
LPardon$ -inlandeiM$ sp,se Denise st1nd Bn contin,are Bn gen,nc!i$ L...m Bnclin Bn Aa0a ei.
Gnclin:te 7i t,PM
S!aron Bngen,nc!e i,te 7i am1ndo, Bncep,r s:i Bm.r0i7eze picioarele. 2oll" pri6i
st1nIenit Bn I,r$ cci toat l,mea aAlat Bn cl,. le pri6ea atent$ iar ea le Ac, ,n sal,t regal c,
m1na. /imeni n, prea impresionat.
LO$ 2oll"PM sp,se mama ei Bncerc1nd s:7i recapete s,Alarea d,p ce r1sese at1t de m,lt.
Paznic,l ,ria7 se Bntoarse c, spatele 6or.ind Bn sta0ia de emisie:recep0ie. L)ie0i$ a6em o
pro.lem c, prin0esa 7i doamna de onoare.M
Denise se ,it c,prins de panic la Aete 7i 7opti: Lsc,nde0i:6PM -etele srir imediat Bn
picioare 7i o l,ar la goan$ c,t1nd ,n loc ,nde s se asc,nd. Camera le c,t pe Aete prin
m,l0ime$ dar n, le gsi.
Alat Bn Cl,. Di6a$ 2oll" scoase ,n oAtat ad1nc 7i:7i 0in, cap,l Bn m1ini$ cci B7i aminti ce
,rma s se Bnt1mple.
Capitol,l no,sprezece
Pa,l 7i m,stcios,l alergar pe scri Bn s,s Bn cl,. 7i se BntBlnir c, ,ria7,l de la cortina
a,rie.
LCe se Bnt1mplJM l:a Bntre.at m,stcios,l.
L-etele alea pe care mi:ai sp,s s le 0in s,. o.ser6a0ie a, Bncercat s se strecoare Bn partea
cealaltM$ sp,se ,ria7,l pe ,n ton gra6. Uit1nd,:te la el p,teai s:0i dai seama c sl,I.a l,i
anterioar implica s omoare persoanele care s:ar Ai strec,rat Bn partea cealalt. L,a Aoarte Bn
serios aceast Bnclcare a sec,rit0ii.
LUnde s,ntJM se interes m,stcios,l.
Uria7,l B7i drese 6ocea 7i pri6i piezi7. LSe asc,nd$ 7eA,Q.M
5,stcios,l B7i dd, oc!ii peste cap. LSe asc,ndJM LDa$ 7eA,Q.M
LUnde$ Bn cl,.JM
LCred c da$ 7eA,Q.M
LCreziJM
LPi n:a, trec,t pe aici$ a7a c tre.,ie s Aie Bnc Bn cl,.M sp,se Pa,l 7o6ind.
LOZM$ oAt m,stcios,l$ L!ai s le c,tm$ p,ne pe cine6a s pzeasc cortina.M
Camera Bi ,rmri pe cei trei patr,l1nd prin cl,.$ ,it1nd,:se pe d,p canapele$ s,. mese$
d,p perdele 7i c!iar p,n1nd pe cine6a s 6eriAice toaletele. -amilia l,i 2oll" r1dea isteric
pri6ind scena care li se BnA0i7a Bnaintea oc!ilor.
La etaI se prod,se agita0ie 7i paznicii se Bndreptar Bn: tr:acolo pentr, a 0ine sit,a0ia s,.
control. Se ad,nase o m,l0ime de l,me$ iar cele do, dansatoare sla.e$ 6opsite c, a,ri, pe corp
se opriser din dans$ pri6ind Bngrozite spre pat. parat,l de Ailmat se mi7c de la ,n capt la alt,l
al pat,l,i care era at1rnat de ,n s,port. S,. cear7aA,rile din mtase a,rie prea c s,nt trei porci
care se l,pta, s,. pt,r. S!aron$ Denise 7i 2oll" se rostogolea, de colo:colo 0ip1nd ,na la
cealalt Bncerc1nd Bn acela7i timp s Aie c1t mai plate ca s n, poat Ai o.ser6ate. 5,l0imea se tot
ad,na 7i c,r1nd m,zica se opri. Cele trei grmezi mari de pe pat se oprir din agita0ie 7i
Bng!e0ar deodat$ ne7tiind ce se petrece aAar.
Paznicii n,mrar p1n la trei 7i traser cear7aA,rile de pe pat. (rei Aete Aoarte speriate
pr1nd cprioare prinse Bn l,mina Aar,rilor se ,ita, la ei st1nd Bntinse pe spate c, .ra0ele Bntinse$
str1ns lipite de corp. L(re.,ia tras ,n p,i de somn Bnainte de plecareM$ sp,se 2oll" c, accent,l ei
69
regal$ iar celelalte Aete iz.,cnir Bn r1s.
LHata prin0es$ distrac0ia s:a terminatM$ sp,se Pa,l. Cei trei paznici le escortar pe Aete aAar$
asig,r1nd,:le c n, li se 6a mai permite 6reodat acces,l Bn cl,..
LPot cel p,0in s le sp,n prietenelor mele c am plecatJM Bntre. S!aron.
)r.a0ii Ac,r semn din cap c n, 7i pri6ir Bn alt parte.
LSc,za0i:m$ e, c, cine 6or.escJ V:am Bntre.at dac pot s intr, doar s le sp,n prietenelor
mele c a tre.,it s plecm PM
LUite ce e$ lsa0i Ioaca AetelorM$ sp,se A,rios m,stcios,l$ LPrietenele 6oastre n, s,nt acolo.
c,m !ai$ pleca0i la c,lcare.M
LSc,za0i:mM sp,se S!aron s,prat$ Lm do, prietene la .ar,l VIP$ ,na dintre ele are
pr,l roz iar cealalt...M
L-etelorPM$ ridic el 6ocea$ LDoamna aceea n, dore7te s Aie deranIat. Ea 6 e prieten la Ael
c,m e om,l de pe l,n. c,m 7terge0i:o de aici Bnainte s mai intra0i Bn 6re,n .,cl,c.M
(oat l,mea din cl,. iz.,cni Bn !o!ote de r1s.
Scena se sc!im. Bn LL,ng,l dr,m spre casM. c,m toate Aetele era, Bn taCi. ..e" sttea
ca ,n c1ine c, cap,l scos aAar pe Aereastra desc!is$ a7a c,m Bi ordonase 7oAer,l. L/:ai s 6omi0i
Bn taCi,l me,. Ori stai c, cap,l aAar pe geam ori mergi acas pe IosM. -a0a l,i ..e" era 61nt
7i din0ii Bi cln0nea,$ dar n, 6oia s mearg acas pe Ios. Ciara sttea c, .ra0ele Bncr,ci7ate$
A,rioas pe Aetele care o Aor0aser s plece din cl,. a7a c,r1nd$ dar mai ales pentr, c o Ac,ser
de r1s d1nd:o de gol c n, era o c1ntrea0 6estit de rocD. S!aron 7i Denise adormiser$
rezem1nd,:7i capetele ,na de cealalt.
parat,l se rs,ci spre loc,rile din Aa0 pentr, a o Ailma pe 2oll" care sttea din no, pe loc,l
de l1ng 7oAer. Dar de data asta n,:i mai Acea cap,l calendar 7oAer,l,i$ B7i rezema cap,l pe
tetier 7i scr,ta c, pri6irea noaptea cea neagr. 2oll" 7tia la ce se g1ndea at,nci. Era timp,l s se
Bntoarc din no, sing,r Bn casa ei mare 7i p,stie.
LLa m,l0i ani$ 2oll"M$ sp,se Bncet ..e" trem,r1nd toat de Arig.
2oll" se Bntoarse spre ea z1m.ind 7i dd, c, oc!ii de aparat,l de Ailmat. OGnc mai Ailmezi
c, staJ Opre7te:<PM 7i l, camera din m1na l,i Declan.
SA1r7it.
Gn 6reme ce Daniel aprinse l,minile Bn cl,.$ 2oll" se strec,r pentr, a scpa de m,l0ime 7i
ie7i prin cea mai apropiat ,7. 6ea ne6oie s:7i ad,ne g1nd,rile Bnainte ca ceilal0i s Bnceap s
6or.easc despre asta. Se gsea Bntr:o magazie BnconI,rat de mt,ri 7i gle0i 7i .,toia7e de .ere
goale. Ce loc st,pid ca s te asc,nzi$ se g1ndi ea. Se a7ez pe ,n .,toia7 7i se g1ndi la ceea ce
tocmai 6z,se. Era 7ocat$ dezamgit 7i A,rioas pe Declan care Bi sp,sese c o s Aac ,n
doc,mentar despre 6ia0a de cl,.. G7i amintea clar c el n,:i sp,sese nimic despre Aapt,l c 6a
Ailma c,m se da, Bn spectacol ea 7i prietenele ei. Ki Bntr:ade6r s:a, dat Bn spectacol. Dac le:ar Ai
Bntre.at politicos dac ar p,tea s le Ailmeze ar Ai Aost altce6a. De7i n, credea c ele ar Ai Aost de
acord c, asta.
Gns ,ltim,l l,cr, pe care dorea s:l Aac ac,m era s 0ipe la Declan de Aa0 c, toat l,mea.
Gn aAara Aapt,l,i c o ,milise complet$ Declan Ailmase 7i montase Aoarte .ine Ailm,l. Dac n, ar Ai
Aost ea$ cea care apr,se la (V$ 2oll" ar Ai considerat c meritase premi,l din plin. Dar era 6or.a
de ea$ a7a c nu merita s c17tige... Unele pr0i din el A,seser am,zante$ dar pe 2oll" n, o
s,pra, at1t pr0ile Bn care ea 7i prietenele ei se Ac,ser de r1s$ ci cadrele A,ri7e c, neAericirea ei.
Lacrimi amare i se rostogolea, pe Aa0 7i 2oll" B7i str1nse m1inile Bn I,r,l corp,l,i pentr, a
se alina. Vz,se la tele6izor c,m se sim0ea c, ade6rat. Pierd,t 7i sing,r. Pl1ngea pentr,
Herr"$ pl1ngea pentr, ea Bns7i c, s,spine amare care Acea, s:o doar coastele$ ori de c1te ori
70
6oia s:7i recapete s,Alarea. /, mai 6oia s Aie sing,r 7i n, 6oia ca Aamilia s:i 6ad
sing,rtatea pe care ea Bncercase din rsp,teri s o asc,nd Aa0 de ei. Voia doar ca Herr" s se
Bntoarc$ 7i n,:i mai psa de nimic. /, i:ar Ai psat dac ei s:ar Ai certat Bn Aiecare zi$ dac ar Ai
Aost Aali0i$ n:ar Ai a6,t cas sa, .ani. Gl 6oia doar pe el. ,zi c,m se desc!ide ,7a Bn spatele ei 7i
sim0i ni7te .ra0e p,ternice care Bi c,prinser tr,p,l Aragil. Pl1ngea ca 7i c,m l,nile de s,Aerin0
ac,m,lat se rostogolea, dintr:o dat Bn aAar.LCe:a p0itJ /, i:a plc,tJM Bl a,zi ea pe Declan
Bntre.1nd BngriIorat.
LLas:o Bn pace$ Ai,leM$ sp,se .l1nd mama l,i iar ,7a se Bnc!ise din no, Bn timp ce Daniel o
m1ng1ia pe pr 7i o legna Bncet.
Bntr:,n Ainal$ d,p ce pl1nse c, toate lacrimile din l,me$ 2oll" se opri 7i se desprinse de
Daniel. LSc,zeM$ se smiorci ea$ 7terg1nd,:7i lacrimile c, m1neca .l,zei.
L/, tre.,ie s:0i ceri sc,zeM$ sp,se el .l1nd$ l,1nd,:i m1inile de la oc!i 7i d1nd,:i ,n
7er6e0el de !1rtie.
Ea rmase tc,t$ Bncerc1nd s se ad,ne.
LDac e7ti s,prat din ca,za Ailm,l,i$ n:ai de ceM$ sp,se el a7ez1nd,:se pe o c,tie goal din
Aa0a ei.
LDa$ c,m n,M$ sp,se ea sarcastic$ 7terg1nd,:7i lacrimile din no,.
L/,$ seriosM$ insist el. LCred c a Aost am,zant. Voi toate arta0i ca 7i c,m 6:a0i Ai distrat de
min,neM$ Bi sp,se Daniel z1m.ind,:i.
LDin pcate$ n, m:am sim0it a7aM$ sp,se ea trist.
LPoate c n, te:ai sim0it astAel$ dar camera n, desciAreaz sentimentele$ 2oll".M _
L/, tre.,ie s te strd,ie7ti s m Aaci s m simt mai .ineM. 2oll" se Iena pentr, c era
consolat de ,n strin.
L/, m strduiesc s te Aac s te sim0i mai .ine$ sp,n doar ceea ce este. /imeni Bn aAar de
tine n:1 o.ser6at l,cr,l acela pentr, care te:ai s,prat. E, ,n,l n:am 6z,t nimic$ de ce crezi c
ceilal0i a, o.ser6atJ
2oll" se sim0i ,n pic mai .ine. LE7ti sig,rJM
LSig,r c s,nt sig,rM$ sp,se el z1m.ind. Lc,m !aide$ n, te mai asc,nde prin toate
cmr,0ele din cl,.,l me,$ s:ar p,tea s m s,prM$ r1se el.
L-etele s,nt .ineJM$ Bntre. 2oll"$ sper1nd c era doar ea cea care se p,rtase copilre7te.
De aAar se a,zir !o!ote de r1s.LD,p c,m a,zi$ s,nt Aoarte .ineM$ sp,se el art1nd c, cap,l
spre ,7. LCiara e Bnc1ntat c toat l,mea a pri6it:o ca pe ,n star$ Denise a ie7it p1n la ,rm din
toalet iar S!aron n, se mai opre7te din r1s. De7i RacD Bi Aace l,i ..e" zile negre Bn legt,r c,
6omat,l la Bntoarcerea acas.M
2oll" c!icoti.
L7a c 6ezi$ nimeni n:a o.ser6at ceea ce ai 6z,t t,.M
L5ersi$ DanielM$ sp,se ea ,7,rat.
LE7ti gata s dai oc!ii c, p,.lic,l din salJM r1se el.
LCred c da.M 2oll" p7i Bn sala de ,nde se a,zea, !o!otele de r1s. L,minile era, aprinse 7i
toat l,mea sttea Bn I,r,l mesei$ sc!im.1nd gl,me 7i po6estind c, 6eselie. 2oll" se a7ez alt,ri
de mama ei. Eliza.et! o Bm.ra0i7 7i o sr,t pe o.raz.
LPrerea mea este c a Aost groza6M$ sp,se ent,ziasmat RacD. LCe .ine:ar Ai ca Declan s ias
mere, c, Aetele$ at,nci am 7ti ce:ar Aace$ n,:i a7a$ Ro!nJM clipi el complice din oc!i ctre so0,l l,i
S!aron.
LPot s 6 asig,rM$ sp,se ..e"$ Lc ceea ce a0i 6z,t n, se petrece de o.icei c1nd ie7im Bn
ora7M.
71
Dar .ie0ii n, credea, o iot.
LE tot,l .ineJM o Bntre. Declan pe 2oll"$ BngriIorat c o s,prase.
2oll" Bi ar,nc o pri6ire piezi7.
LCredeam c o s:0i plac$ 2olM$ sp,se el m1!nit.
LPoate mi:ar Ai plc,t dac a7 Ai 7ti,t ce p,i la caleM$ se rsti ea.
LDar am 6r,t s:0i Aac o s,rprizM$ sp,se Declan c, sinceritate.
LUrsc s,rprizeleM. 2oll" se Arec la oc!i$ sim0ind Bn0ept,ri.
LS:0i Aie Bn60t,r de minte$ Ai,leM Bl pre6eni -ranD pe Declan. L/:ar tre.,i s Ailmezi
oamenii Ar ca ace7tia s 7tie ce Aaci. Este ilegal.M
LPariez c I,ri,l n:a 7ti,t l,cr,l sta c1nd i:a acordat premi,lM$ Bl apro. Eliza.et!.
L/:ai de g1nd s le sp,i$ n,:i a7a 2oll"JM Declan Ac, oc!ii mari.
L/,$ dac ai s te por0i Ar,mos c, mine Bn ,rmtoarele c1te6a l,niM$ sp,se 2oll" pe ,n ton
6iclean$ rs,cind,:7i o 7,6i0 de pr Bn I,r,l deget,l,i.
Declan Ac, o grimas$ n, a6ea de ales 7i 7tia asta. LDa$ oriceM$ sp,se el d1nd din m1n a
le!amite.
LCa s Ai, sincer$ 2oll"$ tre.,ie s rec,nosc c a Aost Aoarte am,zantM$ c!icoti S!aron. L(,
7i opera0i,nea Cortina ,rieM$ o Bng!ionti ea pe Denise Bn Ioac.
Denise dd, oc!ii peste cap. LO$ tre.,ie s 6 sp,n ce6a : n:o s mai .ea, niciodat3.
(oat l,mea iz.,cni Bn r1s$ iar (om Bi p,se o m1n pe ,mr.
LCe eJM Bntre. ea inocent. LVor.esc serios.M
LC tot 6or.im de .,t,r$ 6re0i s .e0i ce6aJM Daniel se ridic de la loc,l l,i. LRacD:JM
LDa$ ),dEeiser$ mersi.M
L..e"JM
LW... 6in al. te rogM$ sp,se ea pe ,n ton politicos.
L-ranDJM
LO H,inness$ mersi$ Daniel.M
LKi mie ,naM$ sp,se Ro!n.
LS!aronJM
LVodc c, cola te rog. 2oll" t, 6rei la AelJM sp,se ea pri6ind,:7i prietena. 2oll" Ac, semn
c da.
L(omJM
LRD 7i cola te rog$ Dan.M
LKi e, la AelM$ sp,se Declan.
LDeniseJM Daniel Bncerc s:7i asc,nd z1m.et,l.
LV... o s .ea,... gin 7i ap tonic te rog.M
L2aPM Ac,r to0i Bn zeAlemea ctre ea.
LKi ceJM dd, ea nepstoare din ,meri$ L/:o s mor dintr:,n pa!ar...M
2oll" sttea aplecat peste c!i,6et c, m1necile s,Alecate p1n la coate$ Arec1nd la oale$
c1nd a,zi o 6oce Aamiliar.
L),n$ i,.ito.M
Ea ridic pri6irile 7i:l 6z, st1nd Bn prag,l ,7ii desc!ise de la 6erand. L),n M$ z1m.i ea.
LNi:a Aost dor de mineJM
LDesig,r.M
LNi:ai gsit ,n alt so0JM
LSig,r c l:am gsit$ e s,s Bn pat$ doarmeM$ r1se ea 7terg1nd,:se pe m1ini.
Herr" dd, din cap 7i 0,g,ie .,zele. LS ,rc 7i s:l str1ng de g1t pentr, c doarme Bn pat,l
72
nostr,JM
L$ mai las:< o orM$ gl,mi ea ,it1nd,:se la ceas$ Lare ne6oie de odi!n.M
Prea 6esel$ se g1ndi ea$ c, Aa0a proaspt 7i la Ael de Ar,mos c,m 7i:l amintea. P,rta .l,za
care:i plcea ei cel mai m,lt$ pe care i:o c,mprase de Crci,n. O pri6ea de s,. genele l,ngi$ c,
oc!ii l,i mari cpr,i$ ca de c0el,7.
L/, intriJM Bl Bntre. z1m.ind.
L/,$ am trec,t doar ca s 6d ce Aaci. G0i merge tot,l .ineJM Se spriIinea de toc,l ,7ii c,
m1inile Bn .,z,nare.
L7a 7i a7aM$ rsp,nse ea c1ntrind c, m1inile aer,l. Lr p,tea Ai 7i mai .ine.M
L,d c ai aI,ns 6edet de tele6izi,neM$ z1m.i el mali0ios.
LUna Ar 6oia eiM$ r1se ea.
LO s:0i cad to0i .r.a0ii la picioareM$ o asig,r el.
LC o s cad e ,n l,cr, .,nM apro. ea$ Lpro.lema este c n, nimeresc 0intaM$ mai sp,se
art1nd spre sine.
El r1se.
L5i:e dor de tine$ Herr".M
L/:am plecat prea departeM$ zise el .l1nd.
LIar m prse7tiJM
LPentr, moment.M
L/e 6edem Bn c,r1ndM$ z1m.i ea.
El Bi Ac, c, oc!i,l 7i dispr,.
2oll" se trezi c, ,n z1m.et pe Aa0$ sim0ind,:se de parc dormise timp de c1te6a zile. L),n
diminea0a$ Herr"M$ sp,se ea 6esel$ pri6ind spre ta6an.
(eleAon,l s,na l1ng ea. LloJM
oamne, Holly, s vezi ce scriu ziarele ", spuse )&aron cuprins de panic.
Capitol,l do,zeci
2oll" sri imediat din pat$ B7i p,se ,n trening 7i se Bndrept c, ma7ina spre cel mai apropiat
c!io7c de ziare. I,ns acolo Bncep, s rsAoiasc paginile ziarelor$ Bn c,tarea l,cr,rilor despre
care Bi pomenise S!aron. Om,l aAlat Bn spatele teIg!elei t,7i de c1te6a ori$ iar 2oll" ridic
pri6irea spre el.
Lici n, e .i.liotec$ doamn drag. Va tre.,i s:l c,mpra0iM$ mai sp,se el$ art1nd spre
ziar,l din m1na ei.
LKti, astaM$ rsp,nse ea iritat de lipsa de polite0e a acest,ia. Oare$ c,m p,teai s:0i dai
seama ce ziar 6rei s c,mperi$ dac n, 7tiai care e ziar,l ce con0ine l,cr,l care te interesaJ P1n
la ,rm$ l, toate ziarele de pe stand 7i le tr1nti pe teIg!ea$ z1m.ind,:i d,lce.
Om,l se ,it ned,merit 7i Bncep, s le scaneze la cas ,n,l c1te ,n,l. Gn spatele ei Bncep,se
s se Aormeze o coad.
2oll" se ,it poAticioas la sortimentele de ciocolat care se aAla, Bn Aa0a ei 7i B7i roti pri6irea
BnI,r s 6ad dac o ,rmrea cine6a. (oat l,mea o pri6ea atent. Se Bntoarse i,te spre teIg!ea. La
,n moment dat Bntinse .ra0,l s,s 7i ap,c do, .atoane mari de ciocolat$ aAlate Bn apropierea ei
pe ,n raAt 7i le p,se peste grmada de ziare. Una c1te ,na$ rest,l ciocolatelor al,necar pe Ios.
dolescent,l din spatele ei p,Ani 7i Bntoarse pri6irea Bn alt parte r1z1nd$ c1nd 2oll" se aplec
ro7ie la Aa0 7i Bncep, s le str1ng. Cz,ser at1tea$ Bnc1t tre.,i s se aplece de c1te6a ori.
5agazin,l era lini7tit$ dar c1te6a persoane aAlate la coada din spatele ei t,7ea, ner6os. Pe A,ri7$
2oll" mai ad,g c1te6a p,ngi de d,lci,ri la grmada din Aa0a ei. LPentr, copiiM$ sp,se ea c,
73
6oce tare spre 61nztor$ sper1nd s o a,d 7i cei din spate.
V1nztor,l mormi 7i contin, s scaneze articolele. poi ea B7i aminti c a6ea ne6oie de
lapte$ a7a c plec Bn goan de la coad spre cellalt capt al magazin,l,i pentr, a l,a o c,tie de
lapte de la Arigider. C1te6a Aemei 0101ir dezapro.ator din .,ze c1nd ea B7i rel, loc,l Bn Ar,ntea
cozii$ a7ez1nd laptele pe grmada ei de c,mprt,ri. V1nztor,l de ziare se opri din scanat 7i o
AiC c, pri6irea$ Bn 6reme ce ea Bl pri6ea calin.
L5arDM$ strig acesta.
Un adolescent plin de co7,ri apr, de pe ,n c,loar al magazin,l,i a61nd Bn m1n ,n
aplicator de pre0,ri. LDaM$ rsp,se el morocnos.
L-i,le$ e7ti .,n$ te rog$ s desc!izi cealalt casJ S:ar p,tea ca aici s mai d,rezeM.
V1nztor,l de ziare pri6i aspr, la 2oll".
Ea se Bncr,nt la el.
5arD se Bndrept Bn sil spre a do,a cas$ nedezli: pind,:7i pri6irile de la 2oll". Ki ceJ g1ndi
ea deAensi6. /, da 6ina pe mine pentr, c tre.,ie s:0i Aaci trea.a. El desc!ise casa 7i toat coada
din spatele ei se gr.i s treac Bn partea cealalt.
5,l0,mit c nimeni n, se mai !ol.a la ea$ mai l, c1te6a pac!ete de c!ips,ri de s,.
teIg!ea 7i le ad,g celorlalte c,mprt,ri. LPetrecere ani6ersarM$ m,rm,r.
La coada de alt,ri$ adolescent,l cer, Aoarte lini7tit ,n pac!et de 0igri.
Li 6re,n act de identitateJM Bntre. 5arD pe ,n ton ridicat.
dolescent,l se ,it Bn I,r st1nIenit$ ro7, la Aa0. 2oll" p,Ani spre el 7i pri6i Bn alt direc0ie.
Lltce6aJM Bntre. 61nztor,l de ziare sarcastic.
L/,$ m,l0,mesc$ asta e totM$ rsp,nse ea printre din0i. Plti 7i se c!in,i s p,n rest,l la loc
Bn portmone,.
LUrmtor,lM$ sp,se 61nztor,l Ac1nd semn spre .r.at,l aAlat Bn spatele ei.
L),n zi,a$ p,te0i s:mi da0i ,n pac!et de )enson 7i..
LSc,za0i:mM$ Bl Bntrer,pse 2oll"$ Lp,te0i s:mi da0i o p,ngJM Se ,ita la grmada ,ria7 de
c,mprt,ri din Aa0a ei.
LO clipM$ i se rsp,nse tios$ Ls:l ser6esc mai Bnt1i pe domn,l. Da$ domn,le$ 0igri a0i
sp,sJM
LV rogM$ Bi sp,se client,l l,i 2oll"$ parc sc,z1nd,:se din pri6iri.
LDeciM$ sp,se 61nztor,l Bntorc1nd,:se spre 2oll"$ Lce 6 da,JM
LO p,ngM. Gncle7t Alcile.
LDo,zeci de cen0i$ 6 rogM.
2oll" oAt ad1nc 7i rscoli prin po7et$ Bncerc1nd s dea din no, de ,rma portmone,l,i. Gn
spatele ei se Aorm din no, coad.
L5arD$ e7ti .,n s mai preiei o dat casa cealaltJM sp,se 61nztor,l pe ,n ton arogant.
2oll" l, moneda din po7et$ o tr1nti pe teIg!ea 7i Bncep, s Bndese articolele Bn saco7.
LUrmtor,lM$ sp,se el din no,$ pri6ind peste ,mr,l ei la ,rmtor,l client. 2oll" se strd,ia
s se dea la o parte 7i contin, s Bndese Bn gra. l,cr,rile Bn saco7.
LO s a7tept p1n termin doamnaM$ sp,se politicos client,l.
2oll" Bi z1m.i c, rec,no7tin0 7i se Bntoarse pe clc1ie ca s ias din magazin. Ea p7ea
mormind ca pentr, sine$ c1nd 5arD$ .iat,l de la cas$ o sperie strig1nd L2ei$ te 7ti, de ,nde6aP
E7ti Aata de la tele6izorP
2oll" se rs,ci s,rprins 7i m1ner,l de plastic ced de la gre,tatea t,t,ror c,mprt,rilor.
(ot,l cz, pe Ios iar ciocolatele$ d,lci,rile 7i c!ips,rile se rostogolir Bn toate direc0iile.
Client,l prietenos se aplec pentr, a o aI,ta s:7i str1ng c,mprt,rile$ Bn timp ce rest,l
74
celor aAla0i Bn magazin pri6ea, am,za0i$ Bntre.1nd,:se cine era Aata de la tele6izor.
L(, e7ti$ n,:i a7aJM r1se .iat,l.
2oll" Bi z1m.i sla. de la podea.
LKtiam e,PM .t, el din palme ent,ziasmat. LE7ti ca l,meaPM
Da$ se sim0ea ca l,mea de tot$ st1nd Bn gen,nc!i Bn magazin c,t1nd .atoane de ciocolat.
2oll" se Bnro7i la Aa0 7i B7i drese ner6oas 6ocea. LV... sc,za0i:m 6 rog$ a0i p,tea s:mi
mai da0i o saco7 JM
LDa$ cost...M
LPoAtimM$ Bl Bntrer,pse client,l prietenos$ p,n1nd o moned de do,zeci de cen0i pe teIg!ea.
V1nztor,l pri6i perpleC 7i contin, s ser6easc clien0ii.
LS,nt Ro.M$ sp,se .r.at,l$ aI,t1nd:o s:7i p,n ciocolata Bn saco7 7i Bi Bntinse m1na.
LS,nt 2oll"M$ sp,se ea ,n pic st1nIenit de ama.ilitatea acest,ia$ 7i:i Bntinse la r1nd,l ei
m1na LKi s,nt cioco!olic.M
El iz.,cni Bn r1s.
L5,l0,mesc pentr, aI,torM$ sp,se rec,nosctoare$ ridic1nd,:se Bn picioare.
LPentr, p,0inM$ Bi rsp,nse .r.at,l$ 0in1nd,:i ,7a ca s poat ie7i. rta .me$ se g1ndi ea$
era tot,7i mai t1nr dec1t ea 7i a6ea o c,loare ci,dat a oc!ilor$ ,n Ael de 6erde cen,7i,$ Bl pri6i
pe A,ri7 mai Bndeaproape. El B7i drese 6ocea.
2oll" ro7i .r,sc$ d1nd,:7i seama c Bl AiCase c, pri6irea. Se Bndrept spre ma7ina ei 7i p,se
saco7a doldora pe .anc!eta din spate. Ro. o ,rmase. Inima Bi tresri.
L),n din no,M$ r1se el. LV... m Bntre.am dac n:ai 6rea s .em ce6aJM apoi iz.,cni Bn
r1s$ ,it1nd,:se la ceas. LDe Aapt e cam de6reme pentr, asta$ ce:ai zice de o caAeaJM
Era ,n tip care prea Aoarte sig,r pe el c,m sttea rezemat de ma7in Bn Aa0a l,i 2oll"$ 0in1nd
m1inile Bn .,z,narele .l,gilor$ c, deget,l mare rmas aAar 7i c, oc!ii aceia ci,da0i care o AiCa,.
(ot,7i n, o Acea s se simt st1nIenit$ se p,rta Aoarte degaIat$ ca 7i c1nd a in6ita o strin la
caAea ar Ai Aost l,cr,l cel mai Airesc din l,me. 7a se proceda Bn zi,a de aziJ
LV...M 2oll" reAlect ,n moment. -cea ce6a r, dac ie7ea la o caAea c, ,n om care A,sese
at1t de politicos c, eaJ In pl,s arta Aoarte .ine. Dar$ ls1nd la o parte Ael,l Bn care arta$ 2oll"
c!iar a6ea ne6oie de compania c,i6a$ iar el prea ,n tip c,msecade$ c, care p,teai sta de 6or..
S!aron 7i Denise era, la ser6ici,$ iar 2oll" n, p,tea s mearg din no, acas la mama ei$
Eliza.et! a6ea 7i ea tre.,ri. 2oll" a6ea Bntr:ade6r ne6oie s Bnceap s c,noasc oameni noi.
5,l0i dintre ceilal0i prieteni pe care Bi a6ea, Herr" 7i 2oll" era, Bn principal prietenii l,i Herr"
de la ser6ici, 7i oameni de diAerite condi0ii sociale$ dar o dat ce el m,rise to0i acei LprieteniM n,
prea mai trec,ser pe la ea. 5car 7tia care era, ade6ra0ii ei prieteni.
Era gata s accepte in6ita0ia l,i Ro.$ c1nd acesta ar,nc o pri6ire spre m1na ei 7i z1m.et,l i
se stinse. LO$ iart:m$ n, mi:am dat seama...M. Se Bndeprt st1nIenit de l1ng ea$ ca 7i c,m ea ar
Ai s,Aerit de 6reo .oal molipsitoare. L(re.,ie s aI,ng ,nde6aM$ z1m.i el sc,rt 7i plec rapid$
Bndeprt1nd,:se.
2oll" rmase c, pri6irea pironit Bn ,rma l,i$ ne7tiind ce s cread. Sp,sese ce6a ce n,
tre.,iaJ Bi l,ase prea m,lt ca s se !otrascJ Bnclcase 6re,na din legile nescrise ale acest,i Ioc
no, de:a c,nosc,t,l oamenilorJ Pri6i Bn Ios spre m1na care:< Ac,se pe el s A,g de ea 7i 6z,
6erig!eta strl,cind. OAt ad1nc 7i B7i trec, m1inile peste Aa0 plictisit.
C!iar Bn acel moment adolescent,l din magazin trec, pe l1ng ea c, o ga7c de prieteni 7i o
0igar Bn col0,l g,rii 7i p,Ani Bn direc0ia ei.
P,r 7i simpl, n, p,tea s c17tige.
2oll" tr1nti portiera ma7inii 7i pri6i BnI,r. /:a6ea c!eA s se Bntoarc acas$ se st,rase s se
75
,ite pe pere0i toat zi,a 7i s stea doar c, g1nd,rile ei. Era doar zece diminea0a$ iar aAar era
soare$ cald 7i Ar,mos. Peste dr,m$ la caAenea,a L(!e Hreas" SpoonM mesele 7i sca,nele era,
scoase aAar. Stomac,l Bi g!iori. Un mic deI,n irlandez copios era eCact l,cr,l de care a6ea
ne6oie ac,m. G7i l, oc!elarii de soare dintr:,n compartiment mic,0 al ma7inii$ ap,c mai m,lte
ziare 7i trec, strada.
O Aemeie rotoAeie 7tergea mesele. 6ea pr,l str1ns Bn coc 7i roc!ia ei BnAlorat era
acoperit c, ,n 7or0 ro7, c, .,line al.e. 2oll" a6, sentiment,l c p7ise Bntr:o .,ctrie de la
0ar.
L trec,t ce6a 6reme de c1nd mesele astea n:a, mai 6z,t l,mina soarel,iM$ Bi sp,se Aemeia
6esel l,i 2oll"$ c1nd o 6z, apropiind,:se de caAenea.
LDa$ e o zi Ar,moas$ n,:i a7aJM$ sp,se 2oll" 7i am1ndo, pri6ir cer,l senin. Era am,zant
c,m 6remea .,n din Irlanda era mere, s,.iect,l de con6ersa0ie preAerat de toat l,mea. sta
Aiindc se Bnt1mpla at1t de rar s Aie senin$ Bnc1t toat l,mea o sim0ea ca pe o .inec,61ntare.
LVrei s iei loc aici$ draga meaJM
LCred c da$ 6rea, s proAit din plin de soare$ care pro.a.il n, 6a mai strl,ci peste o orM$
r1se 2oll" l,1nd loc.
L(re.,ie s g1nde7ti poziti6M. C!elneri0a se agita Bn I,r,l mesei l,i 2oll". L7a$ o s:0i ad,c
meni,lM$ sp,se ea$ Bntorc1nd,:se s plece.
L/, e ne6oieM$ strig 2oll" d,p ea$ LKti, ce 6rea,. 5ic deI,n irlandez.M
LImediat$ drag M$ z1m.i Aemeia 7i Ac, oc!ii mari c1nd 6z, teanc,l de ziare de pe mas.
L(e g1nde7ti s Bncepi o aAacere 61nz1nd ziareJM c!icoti ea.
2oll" pri6i spre morman,l de ziare Bn 61rA,l cr,ia se aAla Liderul +rab. L,ase a.sol,t
Aiecare ziar$ Ar a alege. Se Bndoia Aoarte tare c Liderul +rab ar p,tea con0ine 6re,n articol
despre Ailm.
LS:0i sp,n drept$ draga meaM$ sp,se Aemeia 7terg1nd o mas de l1ng ea$ L/e:ai Aace ,n
mare .ine dac l:ai scoate pe nemernic,l la .tr1n din aAaceri.M r,nc o pri6ire peste dr,m
spre c!io7c,l de ziare. 2oll" iz.,cni Bn r1s c1nd Aemeia intr Bn caAenea.
Rmase c1te6a min,te s pri6easc trectorii. Gi plcea s prind Ar1nt,ri din con6ersa0iile
oamenilor de pe strad4
I se prea c se ,it pe A,ri7 Bn 6ie0ile altora. Gi plcea s g!iceasc ce proAesie a6ea,$ ,nde
se gr.ea, s aI,ng$ ,nde loc,ia,$ dac era, cstori0i sa, n,... S!aron 7i 2oll" sttea,
Bntotdea,na Bn )eEle"Qs care ddea Bn HraAton Street 7i de acolo pri6ea, trectorii.
Crea, mici scenarii Bn mintea lor pentr, ca timp,l s treac mai ,7or$ iar 2oll" a6, impresia
c de c1te6a zile n, Acea dec1t asta. -apt care n, demonstra dec1t c mintea ei era la 6ie0ile
altora$ Bn loc s se concentreze as,pra propriei sale 6ie0i. De eCempl,$ mic,l scenari, pe care Bl
crease se reAerea la .r.at,l care trecea ac,m pe strad$ 0in1nd,:7i so0ia de m1n. 2oll" se g1ndi
c el era !omoseC,al Bn secret 7i c .r.at,l care se Bndrepta spre ei era i,.it,l l,i. 2oll" le pri6i
Ae0ele c1nd se apropiar ,n,l de cellalt$ Bntre.1nd,:se dac se 6or pri6i Bn oc!i. -c,r c!iar mai
m,lt de:at1t$ iar 2oll" se strd,i s n, c!icoteasc c1nd cei trei se oprir c!iar Bn Aa0a mesei ,nde
se aAla ea.
LSc,za0i:mJ 6e0i ,n ceasJM Bntre. i,.it,l pe .r.at,l care era !omoseC,al,l secret 7i pe
so0ia acest,ia.
LDa$ e zece 7i ,n sAertM$ rsp,nse .r.at,l care era Bn secret !omoseC,al$ pri6ind,:7i ceas,l.
L5,l0,mesc m,ltM$ sp,se i,.it,l ating1nd,:i .ra0,l 7i contin,1nd,:7i apoi dr,m,l.
c,m pentr, 2oll" era clar ca l,mina zilei c acesta A,sese ,n cod secret pentr, o Bnt1lnire
care ,rma s ai. loc mai t1rzi,. Contin, s se mai ,ite la oameni Bnc p,0in$ p1n c1nd$ Bn cele
76
din ,rm$ se plictisi 7i !otrB c ar tre.,i s:7i triasc$ Bn sc!im.$ propria 6ia0.
2oll" rsAoi paginile ziarelor de scandal 7i dd, peste ,n mic articol Bn sec0i,nea recenzii
care:i atrase aten0ia.
*raul i fetele " n topul audien!ei
Voi$ g!inioni7tii$ care a0i ratat Ailm,l de tele6izi,ne eCtrem de comic LOra7,l 7i AeteleM de
mierc,rea trec,t$ n, dispera0i$ pentr, c 6a Ai reprogramat Bn c,r1nd.
-ilm,l !ilar$ Bn regia irlandez,l,i Declan Zenned"$ prezint sec6en0e reale c, cinci Aete din
D,.lin care B7i petrec seara Bn ora7. El ridic 6l,l care acoper l,mea misterioas a 6ie0ii
cele.rit0ilor din cl,.,l la mod Y)o,doirQ 7i ne Aac s r1dem I,mtate de or p1n ne doare
stomac,l.
ceast emisi,ne a Aost ,n s,cces at,nci c1nd a Aost diA,zat mierc,rea trec,t pe Canal,l
Patr,. Un st,di, al a,dien0ei (5 a rele6at c a Aost 6izionat de ' milioane de oameni$ n,mai Bn
5area )ritanie. Doc,mentar,l 6a Ai retransmis s1m.t noaptea la ora <<$ pe Canal,l Patr,.
(re.,ie s:l 6ede0i$ n,:< rata0iP
2oll" Bncerc s:7i pstreze calm,l$ d,p ce citi articol,l. Era, 6e7ti eCtraordinare pentr,
Declan$ dar dezastr,oase pentr, ea. Era s,Aicient c Ailm,l A,sese diA,zat o dat$ n, 6oia s mai
Aie dat 7i a do,a oar. (re.,ia s stea serios de 6or. c, Declan despre asta. /oaptea trec,t
scpase ,7or$ pentr, c el A,sese at1t de ent,ziasmat$ ea n, 6oia s Aac o scen$ dar Bn acest
stadi, al 6ie0ii a6ea s,Aiciente pro.leme$ n,:i mai tre.,ia Bnc ,n l,cr, pentr, care s:7i Aac
griIi.
Ea rsAoi 7i celelalte ziare 7i 6z, l,cr,rile de care Bi pomenise S!aron. proape Aiecare ziar
a6ea ,n articol despre Ailm$ iar ,n,l c!iar a6ea o poz c, Denise$ S!aron 7i 2oll" Ac,t Bn ,rm
c, c10i6a ani. /,:7i ddea seama c,m a, p,t,t Aace rost de ea. Sla6 Domn,l,i$ c ziarele n,
relata, dec1t l,cr,ri ade6rate$ altAel 2oll" c!iar ar Ai a6,t moti6e de BngriIorare. (ot,7i n, era
prea Bnc1ntat de c,6intele pe care le Aolosea,$ LAete ne.,neM$ LAetele .ete cri0M 7i eCplica0ia
dintr:,n ziar c,m c ele ar Ai Aost L.ine antrenateM. Ce 6oia, s sp,n c, astaJ
Gn sA1r7it sosi 7i comanda l,i 2oll"$ iar ea o contempl Bn stare de 7oc$ Bntre.1nd,:se c,m o
s o poat do6edi.
Lsta o s te Bnzdr6eneasc$ i,.itoM$ sp,se Aemeia doloAan$ p,n1nd,:i AarA,ria pe mas.
Li ne6oie de ,n pic de cmi0 pe oase$ e7ti m,lt prea sla.M$ o a6ertiz ea$ 7i plec din no,$
legn1nd,:se. 2oll" se sim0i Bnc1ntat de compliment.
-arA,ria era plin oc!i c, c1ma0i$ 7,nc$ o,$ c!iAte: l,0e de cartoAi$ p,dding de 6anilie 7i de
cacao$ ia!nie de Aasole$ cartoAi prIi0i$ ci,perci$ ro7ii 7i cinci Aelii de p1ine. 2oll" pri6i st1nIenit
Bn I,r$ sper1nd c nimeni n, 6a crede c mn1nc prec,m ,n porc. Gl 6z, pe adolescent,l acela
ener6ant care se Bndrepta spre ea c, ga7ca l,i de prieteni$ a7a c B7i l, AarA,ria 7i intr Bn local. Gn
,ltim,l timp n, prea a6,sese poAt de m1ncare4 dar ac,m c Bn sA1r7it a6ea c!eA s mn1nce n,
6oia s lase ,n adolescent prost,0 s:i strice mic,l deI,n.
2oll" tre.,ie s Ai stat la L(!e Hreas" SpoonM mai m,lt dec1t B7i Bnc!ip,ise$ pentr, c at,nci
c1nd aI,nse Bn casa prin0ilor ei din PortmamocD era aproape ora do,. Gn ci,da pre6izi,nilor$
6remea n, se stricase$ iar soarele Bnc strl,cea pe cer,l senin$ Ar pic de nor. 2oll" pri6i spre
plaIa aglomerat din Aa0a casei. Era diAicil s:7i dea seama ,nde se termina cer,l 7i ,nde Bncepea
marea. Din a,to.,ze l,mea se re6rsa Bntr:,na 7i Bn aer pl,tea ,n miros plc,t de lo0i,ne pentr,
.ronzat. Pe iar. sttea, gr,p,ri de adolescen0i care asc,lta, ,ltimele !it,ri la CD pla"ere$
m,zica Aiind dat la maCim,m. Sgomot,l 7i miros,l Bi de7tepta, l,i 2oll" amintiri Ar,moase din
6remea c1nd era copil.
77
S,n la ,7 pentr, a patra oar$ dar n,:i desc!ise nimeni. Ktia c, sig,ran0 c era cine6a
acas$ pentr, c la etaI Aerestrele dormitor,l,i era, larg desc!ise. Prin0ii ei n, le lsa, niciodat
desc!ise c1nd pleca, de acas$ mai ales c prin zon !oinrea o m,l0ime de strini. Ea clc pe
iar. 7i:7i lipi Aa0a de Aereastra de la camera de zi$ s 6ad dac se zrea 6re,n semn de 6ia0. Era
pe p,nct,l s ren,n0e 7i s se Bndrepte ctre plaI$ c1nd a,zi d,el,l 6er.al dintre Declan 7i Ciara.
LCIR DESC2IDE OD(V UKPM
L5 SPUS /UP 5... (RE)VPM 0ip ea.
LKI EU 5PM
2oll" s,n Bnc o dat la ,7$ iar asta t,rn gaz peste Aoc.
LDECL/PM Era ,n ,rlet care B0i Bng!e0a s1ngele Bn 6ine.
LDESC2IDE (U$ VCV LE/EKV PM
L2P EU SU/( LE/EKVJPM
2oll" B7i scoase teleAon,l mo.il 7i Aorm n,mr,l de acas.
LCIR RVSPU/DE L (ELE-O/PM
L/UPM
LO$ pentr, n,mele l,i D,mneze,M$ iz.,cni 2oll" 7i Bnc!ise teleAon,l. -orm n,mr,l de
mo.il al l,i Declan.
L5daJM
LDeclan desc!ide drac,l,i ,7a Bn moment,l sta$ altAel o spargM$ m1r1i amenin0tor 2oll".
L$ Bmi cer sc,ze 2oll"$ am crez,t c a desc!is CiaraM$ min0i el.
Declan se i6i Bn prag,l ,7ii p,rt1nd pe el doar ,n 7ort$ iar 2oll" se np,sti Bn,ntr,. LIs,se
CristoaseP Sper c n, proceda0i a7a de Aiecare dat c1nd s,n cine6a la ,7.M
El str1nse din ,meri c, nepsare. L5ama 7i tata s,nt pleca0iM$ sp,se el rar 7i se Bndrept spre
scri.
L2ei$ ,nde te d,ciJM
OGnapoi Bn pat.M
L/:ai s Aaci astaM$ sp,se calm 2oll"$ Lai s stai aici c, mineM$ sp,se art1nd Bnspre
canapea L7i o s 6or.im ,n pic despre LOra7,l 7i Aetele.M
L$ n,M$ se lament Declan$ Ltre.,ie s Aacem asta ac,mJ S,nt Aoarte o.ositM$ se Arec el la
oc!i.
2oll" n, a6ea pic de compasi,ne pentr, el. LDeclan$ este do, d,p:amiaza$ c,m po0i Ai
o.ositJM
LPentr, c m:am Bntors acas ac,m c1te6a oreM$ sp,se el o.raznic$ clipind complice spre ea.
c,m c!iar c n, mai a6ea nici ,n pic de Bn0elegere pentr, el$ era p,r 7i simpl, geloas.
LStaiPM ordon ea$ art1nd,:i canapea,a.
El se lament iar 7i se t1rB spre canapea ,nde se tr1nti 7i se Bntinse c1t era de l,ng$ nels1nd
nici ,n pic de loc pentr, 2oll". Ea B7i dd, oc!ii peste cap 7i trase Aotoli,l tatl,i ei aproape de
Declan.
LSimt c s,nt la Bng!es,ialM$ r1se el c, .ra0ele Bncr,ci7ate d,p cap 7i pri6ind Bn s,s spre ea
de pe canapea. L-oarte .ine$ pentr, c am de g1nd s te descos.M Declan sp,se pe ,n ton
pl1ngcios L2oll"$ c!iar tre.,ie s Aaci astaJ m 6or.it despre asta asear.M
LC!iar ai crez,t c n,mai at1t am a6,t de sp,sJ TDeclan$ Bmi pare r,$ dar n, mi:a plc,t
Ael,l Bn care m:ai ,milit p,.lic pe mine 7i prietenele mele. /e 6edem sptm1na 6iitoareUJM
LE6ident c n,.M
L2aide$ Declan$M sp,se ea Bnd,lcind,:7i ton,l$ LS,nt sora ta$ n, s,nt aici s te ciclesc.
Vrea, doar s Bn0eleg de ce ai crez,t t, c ar Ai o idee a7a .,n s n,:mi sp,i c m Ailmezi pe
78
mine 7i prietenele meleJM
LKtiai c AilmezM$ sp,se el apr1nd,:se.
LUn Ailm despre !iaa n cluburi+" 2oll" ridic 6ocea la Aratele ei$ Ar,strat.
LKi era despre 6ia0a Bn cl,.,riM$ r1se Declan.
L(e crezi al nai.ii de iste0 M$ Bl repezi ea$ iar el se opri din r1s. Ea n,mr p1n la zece 7i
respir rar$ pentr, a n, se repezi s:l atace.
L2aide$ DeclanM$ sp,se ea Bncet$ Ln, crezi c am s,portat dest,le p1n ac,m$ ca s:mi mai
Aac griIi 7i pentr, astaJ Ki Ar ca mcar s m Ai Bntre.atJ /, pot s Bn0eleg c, nici ,n c!ip de ce
ai Ac,t astaPM
Declan se ridic de pe canapea de6enind serios$ ac,m 6ocea l,i s,na ca a ,n,i om mat,r.
LKti, 2oll"$ 7ti, c ai trec,t prin iad$ dar credeam c asta te 6a Bn6eseli. /, am min0it c1nd
sp,neam c 6oi Ailma cl,.,l$ pentr, c asta inten0ionam s Aac. Dar c1nd am d,s Ailm,l la
colegi, 7i am Bncep,t s:i Aac montaI,l toat l,mea a Aost de prere c e at1t de am,zant Bnc1t n,
p,team s n,:< Aac p,.licM. LDa$ dar l:a, dat la tele6izor$ Declan.M
L/:am 7ti,t c sta era premi,l$ pe .,neM$ sp,se el Ac1nd oc!ii mari. L/imeni n, 7tia$ nici
mcar proAesorii meiP C,m p,team s sp,n n,$ at,nci c1nd am c17tigatJM
2oll" capit,l 7i:7i trec, degetele prin pr.
LSincer$ am crez,t c o s:0i placM$ z1m.i el$ L5:am cons,ltat c, Ciara4 p1n i ea a Aost de
prere c o s:0i plac. Gmi pare r, c te:am s,pratM$ mormi el Bn cele din ,rm.
2oll" contin, s dea Bn0elegtor din cap la eCplica0iile l,i$ d1nd,:7i seama c el c!iar
a6,sese inten0ii .,ne$ dar deodat se opri. Ce:i sp,seseJ Se ridic i,te din Aotoli,.
LDeclan$ ai sp,s c Ciara 7tia de Bnregistrare JM
Declan Bng!e0 7i Bncerc s se g1ndeasc la o cale de a ie7i din asta. C,m n,:i 6eni nici o
idee$ se tr1nti iar7i pe canapea 7i:7i acoperi cap,l c, o pern$ 7tiind c tocmai declan7ase cel de:
al treilea rz.oi mondial.
L2oll"$ te rog s n,:i sp,i nimic$ altAel m omoarPM 6eni rsp,ns,l l,i Bn.,7it.
2oll" sri de la loc,l ei 7i ,rc A,rt,nos scrile$ clc1nd apsat pe Aiecare treapt$ pentr, a:i
arta Ciarei c era Bntr:ade6r A,rioas. ProAer amenin0ri la adresa Ciarei tot dr,m,l p1n s,s 7i
.t, la ,7a dormitor,l,i ei.
L/, intraPM 0ip Ciara din,ntr,.
Li Bnc,rcat:o r, de tot$ CiaraPM,rl 2oll". /,:i 6enea s cread c sora ei 7ti,se l,cr,rile
astea de la Bncep,t 7i n, o a6ertizase. p,c clan0a 7i intr n6alnic pe ,7$ a61nd pe c!ip cea
mai Aioroas eCpresie de care era Bn stare.
LNi:am sp,s s n, intriPM z.ier Ciara. 2oll" era pe p,nct,l de a Bncepe s:7i ins,lte sora Bn
Ael 7i c!ip$ dar se opri c1nd o 6z, pe Ciara a7ezat pe Ios$ 0in1nd Bn .ra0e ce6a ce arta ca ,n
al.,m Aoto 7i c, lacrimile c,rg1nd,:i 7,6oaie pe o.raIi.
Capitol,l do,zeci 7i ,n,
LCiara$ ce:ai p0itJM sp,se 2oll" .l1nd. Era BngriIorat4 n,:7i amintea ,ltima dat c1nd o
6z,se pe Ciara pl1ng1nd. De Aapt n, era sig,r dac Ciara tia s pl1ng. IndiAerent ce o Ac,se
pe sora ei s pl1ng$ tre.,ie s Ai Aost ce6a serios.
L/:am p0it nimicM$ rsp,nse Ciara Bnc!iz1nd al.,m,l c, zgomot 7i Bmping1nd,:< s,. pat.
Prea st1nIenit c A,sese prins pl1ng1nd 7i se 7tergea apsat pe Aa0 de lacrimi$ Bncerc1nd s
par c n,:i pas.
Ros$ pe canapea$ Declan 0inea cap,l ridicat dintre perne. Era ci,dat de lini7te acolo s,s4 spera
c n,:7i Ac,ser 6re,n l,cr, prostesc ,na alteia. Urc scrile Bn 61rA,l picioarelor 7i trase c,
79
,rec!ea la ,7.
Li p0it t, ce6aM$ sp,se 2oll" tra6ers1nd camera 7i a7ez1nd,:se alt,ri de sora ei pe Ios. Era
o complet sc!im.are de rol,ri4 Bnc de c1nd era, mici$ 2oll" pl1ngea p1n n, mai p,tea. Ciara
A,sese cea p,ternic.
L/:am nimicM$ se rsti Ciara.
L)ineM$ sp,se 2oll" ,it1nd,:se de I,r BmpreI,r$ Ldar dac ai ce6a pe s,Alet care te
nelini7te7te$ 7tii c po0i sta de 6or. c, mine$ n,:i a7aJM
Ciara reA,z s o pri6easc$ Ac1nd doar ,n semn aAirmati6 din cap. 2oll" se ridic Bn
picioare c, inten0ia de a:7i lsa Bn pace sora$ c1nd deodat Ciara reiz.,cni Bn pl1ns. 2oll" se
a7ez i,te la loc l1ng ea 7i B7i Bncolci protector m1inile Bn I,r,l s,rorii ei mai mici. 2oll" o
m1ng1ia pe pr,l ei roz mtsos$ Bn timp ce Ciara pl1ngea Bn tcere.
LVrei s:mi sp,i ce:ai p0itJM o Bntre. ea .l1nd.
Ciara .ol.orosi ,n rsp,ns 7i se ridic s rsAoiasc al.,m,l Aoto de s,. pat. GI desc!ise c,
m1ini trem,rtoare 7i rsAoi c1te6a pagini.
LElM$ rsp,nse ea trist$ art1nd spre o AotograAie a ei 7i a ,n,i tip pe care 2oll" n,:<
c,no7tea. De Aapt$ 2oll" de:a.ia B7i rec,nosc, sora. rta altAel 7i prea m,lt mai t1nr.
-otograAia A,sese Ac,t Bntr:o zi Bnsorit de 6ar pe ,n 6apora7 Bn apropiere de cldirea Operei
din S"dne". Ciara sttea Aericit pe ,n gen,nc!i al l,i$ 0in1nd,:< de g1t$ iar el o pri6ea z1m.ind
larg. L,i 2oll" n,:i 6enea s cread c1t de drg,0 era Ciara Bn AotograAie. 6ea pr,l .lond$ c,m
n:o 6z,se 2oll" niciodat$ 7i z1m.ea Aericit. (rst,rile Bi era, mai d,lci 7i n, arta deloc ca 7i
c,m ar Ai Aost Bn stare s Aac ar7ice pe cine6a la ner6i.
LVsta e prieten,l t,JM Bntre. Bncet 2oll".
L AostM$ se smiorci Ciara 7i o lacrim cz, pe pagina al.,m,l,i.
LDe asta te:ai Bntors acasJ o Bntre. ea Bncet$ 7terg1nd o lacrim de pe Aa0a s,rorii ei.
Ciara Ac, semn din cap c da.
LVrei s:mi sp,i ce s:a Bnt1mplatJM
Ciara rsp,se c, respira0ia Bntretiat. L/e:am certat.M
L(e:a ...M 2oll" B7i alese c, griI c,6intele. LSper c n, te:a .t,t sa, ce6a Bn gen,l sta$
n,JM
Ciara cltin din cap. L/,M$ .ol.orosi ea$ Lne:am certat pentr, o prostie$ iar e, am sp,s c
plec 7i el a sp,s c se .,c,r...M sp,se c, 6oce scz,t$ Bncep1nd s s,spine din no,.
2oll" o l, Bn .ra0e 7i a7tept p1n c1nd Ciara p,t, din no, s 6or.easc.
L/ici mcar n:a 6enit la aeroport ca s:7i ia la re6edere.M
2oll" o .tea ,7or pe spate pe Ciara$ ca 7i c1nd ar Ai Aost ,n .e.el,7 care tocmai B7i .,se
.i.eron,l. Spera doar ca Ciara s n, 6omite pe ea. L(e:a mai s,nat de at,nciJM
L/, 7i s,nt acas de do, l,ni$ 2oll"M$ !o!oti ea. Pri6i Bn s,s spre sora ei c, ni7te oc!i at1t
de tri7ti c l,i 2oll" aproape c:i 6enea 7i ei s pl1ng. /, a6ea o prere prea .,n despre tip,l
sta care o Ac,se pe sora ei s pl1ng$ dar c, toate astea n, 7tia toate amn,ntele. 2oll" Bi z1m.i
Bnc,raIator. Lt,nci poate crezi c n, e persoana potri6it pentr, tineJM
Ciara Bncep, din no, s pl1ng. LDar Bl i,.esc pe 5at!eE$ 2oll"$ 7i ne:am certat dintr:o
prostie. 5i:am l,at .ilet de a6ion pentr, c eram A,rioas$ n, 7tiam c o s m lase s plec...M
Rmase c, pri6irile pierd,te$ spre AotograAie.
-erestrele dormitor,l,i Ciarei era, larg desc!ise$ iar 2oll" asc,lta zgomot,l Aamiliar Ac,t
de 6al,ri 7i r1setele care 6enea, de pe plaI. 2oll" 7i Ciara cresc,ser Bmpre,n Bn aceast
camer$ iar ac,m o c,prindea ,n sentiment ci,dat de lini7te$ sim0ind acelea7i miros,ri 7i
asc,lt1nd zgomotele care:i era, Aamiliare.
80
Ciara se mai potoli ,n pic. OGmi pare r,$ 2ol.M
LEi$ n, tre.,ie s:0i par r, delocM$ sp,se ea str1ng1nd:o de m1n. Lr Ai tre.,it s:mi sp,i
toate astea c1nd te:ai Bntors acas$ Bn loc s 0ii tot,l Bn tineM.
LDar sta e ,n l,cr, minor$ Bn compara0ie c, ceea ce 0i s:a Bnt1mplat 0ie. 5 simt ca o
proast pentr, c pl1ng din ca,za astaM. G7i 7terse lacrimile$ A,rioas pe ea Bns7i.
e cealalt parte a uii, eclan ridic din sprncene, respirnd uurat, scpase. )e
strecur n vrful picioarelor napoi n dormitor i sri n pat. *ricine o fi fost -at&e. sta, i
datora foarte mult. -obilul lui !iui, semnalnd primirea unui mesaj, iar el se ncrunt, dup
ce%/ citi. 0ine naiba era )uzanne1 2poi zmbi mali!ios, amintindu%i de seara trecut.
Capitol,l do,zeci 7i doi
Era ora opt seara$ c1nd 2oll" se deplasa c, ma7ina pe a,tostrada care o d,cea spre cas 7i
aAar era Bnc Ar,mos. S1m.i$ l,mea n, mai prea at1t de deprimant c1nd cer,l era senin. G7i
petrec,se toat zi,a c, Ciara$ st1nd la taclale despre a6ent,rile ei Bn ,stralia. Gn inter6al de
c1te6a ore se rzg1ndise de cel p,0in do,zeci de ori dac s:l s,ne sa, n, pe 5at!eE Bn
,stralia. La plecarea l,i 2oll"$ Ciara era !otr1t s n, mai 6or.easc niciodat c, el$ ceea ce
pro.a.il Bnsemna c p1n ac,m Bl s,nase deIa.
2oll" str.t, aleea care o d,cea la ,7a de la intrarea Bn cas 7i pri6i ,imit grdina. I se
prea ei sa, era ,n pic mai ordonatJ rta tot neBngriIit$ c, .,r,ienile 7i ar.,7tii prgini0i
rsp1ndi0i peste tot$ dar ce6a se sc!im.ase.
t,nci a,zi zgomot,l Ac,t de o ma7in de t,ns iar.a 7i se rs,ci pe clc1ie$ d1nd c, oc!ii
de 6ecin,l s, care B7i l,cra grdina. Gi Ac, ,n semn pentr, a:i m,l0,mi$ pres,p,n1nd c el
A,sese cel care:i dd,se o m1n de aI,tor$ iar acesta Bnc,6iin0 Bn semn de rsp,ns.
Gntotdea,na A,sese trea.a l,i Herr" s se oc,pe de grdin. /, c ar Ai Aost ,n grdinar
pricep,t$ dar cert era c 2oll" n, a6ea nimic Bn com,n c, grdinrit,l$ a7a c
cine6a tre.,ia s Aac 7i trea.a asta. Gmpre,n !otr1ser c Bn nici ,n caz 2oll" n, a6ea s:
7i piard zi,a scormonind pm1nt,l. Gn consecin0 grdina lor era simpl4 doar ,n mic petec de
iar. BnconI,rat de c10i6a ar.,7ti 7i Alori. C,m Herr" 7tia Aoarte p,0ine l,cr,ri despre grdinrit$
planta adesea Alori Bn alt anotimp dec1t cel care tre.,ia sa, le planta Bntr:,n loc nepotri6it$ a7a c
p1n la ,rm se oAilea,. c,m grdina prea ,n c1mp npdit de .,r,ieni. O dat c, moartea l,i
Herr" m,rise 7i grdina.
t,nci B7i aminti de or!ideea din cas. lerg Bn,ntr,$ ,mpl, o can c, ap 7i ,d planta
care prea eCtrem de Bnsetat. /, arta prea .ine 7i B7i Agd,i s ai. mai m,lt griI de ea.
P,se ,n p,i c, mirodenii Bn c,ptor,l c, micro,nde 7i se a7ez la masa din .,ctrie
a7tept1nd s Aie gata. Aar pe dr,m a,zea copiii I,c1nd,:se Aerici0i. G7i aminti serile senine de
6ar din copilrie$ Bnsemna c mama 7i tata a6ea, s Bi lase s se Ioace aAar mai m,lt 7i c 6or
merge la c,lcare mai t1rzi, dec1t de o.icei$ iar asta A,sese mere, o mare plcere pentr, ei to0i.
2oll" reAlect la zi,a care tocmai se Bnc!eiase 7i decise c A,sese .,n$ c, eCcep0ia acel,i
incident...
Pri6i Bn Ios spre 6erig!eta de pe deget 7i se sim0i imediat 6ino6at. C1nd tip,l acela$ Ro.$ se
Bndeprtase de ea$ 2oll" se sim0ise groaznic. El o pri6ise de parc ,rma, s ai. o a6ent,r$ c1nd
acesta era ,ltim,l l,cr, de pe l,me pe care l:ar Ai Ac,t. Se sim0ea 6ino6at pentr, simpl,l Aapt c
se g*ndise dac s accepte in6ita0ia l,i la o caAea.
Dac 2oll" 7i:ar Ai prsit so0,l pentr, c p,r 7i simpl, n,:< mai p,tea s,porta era normal
ca$ la ,n moment dat$ s Aie atras de altcine6a. Dar so0,l ei m,rise c1nd am1ndoi se i,.ea, Bnc
Aoarte m,lt$ iar ea n, p,tea s se Bndrgosteasc a7a$ din senin$ doar pentr, Aapt,l c el n, mai era
81
l1ng ea. Gnc se simea cstorit$ 7i s ias la o caAea ar Ai Bnsemnat s:l trdeze pe Herr".
/,mai g1nd,l Bn sine o dezg,sta. Inima$ s,Alet,l 7i mintea ei Bnc Bi apar0inea, l,i.
2oll" B7i rs,ci inel,l pe deget pierd,t Bn g1nd,ri. Oare c1nd ar tre.,i s:7i scoat
6erig!etaJ Herr" m,rise de aproape 7ase l,ni. Unde era cod,l pentr, 6d,6e care s eCplice c1nd
ar tre.,i s Aie scoas 6erig!etaJ Ki at,nciJ c1nd ar scoate:o ,nde s o p,n$ ,nde ar trebui s o
p,nJ Bn gleata de g,noiJ Pe noptier l1ng pat ca s:7i aminteasc de el Bn Aiecare ziJ Contin,
s:7i rs,ceasc 6erig!eta pe deget$ c!in,it de tot Ael,l de Bntre.ri. /,$ n, era Bnc pregtit s
ren,n0e la Herr" al ei$ Bn ceea ce o pri6ea$ el Bnc tria. C,ptor,l c, micro,nde an,n0 c masa
era gata. Scoase 6as,l 7i:l ar,nc la g,noi. )r,sc B7i pierd,se poAta de m1ncare.
5ai t1rzi,$ Bn aceea7i sear$ Denise o s,n agitat. Lsc,lt D,.lin -5$ repedePM
2oll" alerg spre radio 7i aps .,ton,l de desc!idere. LS,nt (om OQConnor 7i asc,lta0i
D,.lin -5. Dac a0i desc!is de c,r1nd aparatele de radio aAla0i c 6or.im despre paznicii
cl,.,rilor de noapte. 61nd Bn 6edere m,nca de lm,rire pe care a, d,s:o Aetele din -raul i
fetele pentr, a:i con6inge s le lase s intre Bn cl,.,l Y)o,doirQ 6rem s aAlm prerea 6oastr
despre paznicii de la intrare. V plac sa, n,J S,nte0i de acord sa, Bi Bn0elege0i de ce s,nt a7a c,m
s,ntJ Sa, s,nt ei prea stric0iJ /,mr,l la care ne p,te0i s,na este...M
2oll" ridic receptor,l$ ,it1nd c Denise Bnc se aAla la cellalt capt al Air,l,i.
LEiJM sp,se Denise c!icotind.
LCe nai.a am Ac,t noi$ DeniseJM
LKti, e,JM$ c!icoti ea din no,. Era e6ident c sa6,ra l_iccare min,t Bn aceast ipostaz. Li
6z,t ziarele de aziJM LDa$ mi se pare tot,l cam ai,rea. S,nt de acord c a I.st ,n doc,mentar
.,n$ dar l,cr,rile pe care le:a, scris s,nt de:a drept,l st,pide.M
LDraga mea$ mie Bmi placeP 5ai ales c apar 7i e, acoloPM LS,nt con6insM$ r1se 2oll".
(c,r am1ndo,$ asc,lt1nd ce se sp,nea la radio. Vor.ea ,n tip care era Aoarte s,prat pe
paznici$ iar (om Bncerca s:l calmeze.
LIa asc,lt:< pe i,.it,l me,M$ sp,se Denise. LCe 6oce eCcitant are$ n,JM
LV... mdaM$ mormi 2oll". OGn0eleg c s,nte0i tot Bmpre,nJM
LSig,r c daM. Denise prea ins,ltat de aceast Bntre.are. LDe ce n:am AiJM
LPi a trec,t ce6a timp de c1nd 6 c,noa7te0i$ Denise$ asta:i totM$ se gr.i 2oll" s:i eCplice
prietenei ei ca s n,:i rneasc sentimentele. LIar t, sp,neai mere, c n, po0i sta c, ,n tip mai
m,lt de o l,n$ c n,:0i place s Aii legat de o sing,r persoanM.
LDa$ .ine$ am sp,s c n:a7 p,tea sta c, ,n .r.at o perioad mai l,ng de o l,n$ dar n, c
n-a fi n stare. (om e altAel$ 2oll"M$ ad,g Denise dintr:o s,Alare.
2oll" era s,rprins s a,d asta de la Denise$ Aata care dorea s rm1n nemritat toat
6ia0a. L7a deciJ Ki at,nci ce e a7a diAerit la (omJM 2oll" B7i AiC teleAon,l Bntre ,rec!e 7i ,mr
7i se a7ez Bn sca,n pri6ind,:7i ,ng!iile.
LO$ e ce6a care ne leag. E s,Alet,l me, perec!e. E at1t de atent$ m s,rprinde c, mici
dar,ri$ m d,ce la resta,rant 7i m rsAa0. 5 Aace s r1d tot timpul 7i Bmi place la ne.,nie s Ai,
c, el. De el n, m plictisesc a7a c,m se Bnt1mpla c, ceilal0i .ie0i. Gn pl,s arat .ineM.
2oll" B7i asc,nse ,n cscat. Denise sp,nea asta d,p prima sptm1n Bn care ie7ea c,
Aiecare dintre prietenii pe care Bi a6,sese$ apoi B7i sc!im.a prerea. Dar poate c de data asta
Denise c!iar credea ceea ce sp,nea : Bn deAiniti6 era, Bmpre,n de c1te6a sptm1ni.
L5 .,c,r m,lt pentr, tineM$ rsp,nse 2oll" c, sinceritate.
Cele do, Aete Bncep,r s asc,lte ,n paznic care 6or.ea la radio.
L5ai Bnt1i 6rea, s sp,n c Bn ,ltimele seri am a6,t n, 7ti, c1te prin0ese 7i doamne de
onoare care s:a, Bng!es,it s intre. De c1nd a Aost transmis Ailm,l la .lestemat oamenii par s
82
cread c o s:i lsm s intre dac s,nt Ae0e regaleP Ki e, at1ta am de zis: Aetelor$ n, mai 0ine$
a7a c n, 6 mai o.osi0iPM
(om contin,a s r1d$ de7i Bncerca s se a.0in. 2oll" Bnc!ise aparat,l de radio.
LDenise$M sp,se ea pe ,n ton serios$ Ll,mea a Bnne.,nit de tot.M
Bn zi,a ,rmtoare$ 2oll" se t1rB c, gre, aAar din cas pentr, a Aace o plim.are Bn parc.
(re.,ia s Bnceap s mai Aac mi7care$ ca s n, se transAorme Bntr:o lene7 7i tre.,ia de
asemenea s Aac demers,ri pentr, a:7i gsi o sl,I.. Ori,nde mergea$ Bncerca s:7i imagineze
c,m ar Ai s l,creze Bn loc,l acela. ECcl,sese din start magazinele de Bm.rcminte >Denise o
con6insese c n, e o idee .,n?$ resta,rantele$ !otel,rile$ .ar,rile$ 7i n,:7i dorea nici s l,creze
la ,n .iro, de la 8 la * $ a7a c ce:i mai rmseseJ /imic. 2oll" 6oia s Aie ca Aata din Ailm,l pe
care Bl 6z,se c, o sear Bnainte. Voia s l,creze Bn -)I ca s rezol6e crimele 7i s interog!eze
oamenii pentr, ca Bn Ainal s se Bndrgosteasc de partener,l ei$ de care n,:i plc,se la Bncep,t.
(ot,7i$ c,m n, loc,ia Bn merica 7i n, a6ea nici pregtirea necesar ca poli0ist n, prea era,
7anse s se Bnt1mple a7a. Poate ar Ai p,t,t s l,creze la ,n circ...
Se a7ez pe o .anc$ l1ng teren,l de Ioac al copiilor 7i asc,lt strigtele lor 6esele. Ki:ar Ai
dorit s Aie 7i ea acolo$ d1nd,:se pe to.ogan sa, Bn leagn$ Bn loc s stea aici$ pri6ind de pe .anc.
De ce tre.,ia ca oamenii screasc mariJ 2oll" realiz c la sA1r7it,l acela de sptm1n n,
Ac,se dec1t s se Bntoarc c, g1nd,l Bnapoi Bn copilrie.
Voia s Aie din no, ne7ti,toare$ s Aie din no, s,pra6eg!eat$ s i se sp,n c n, tre.,ie s:7i
Aac griIi pentr, nimic 7i c altcine6a ,rma s se oc,pe de toate. Ce ,7oar ar Ai Aost 6ia0a Ar s
ai pe cap pro.lemele pe care le a, ad,l0ii. t,nci ar Ai p,t,t din no, s creasc$ l:ar Ai c,nosc,t
din no, pe Herr" 7i l:ar Ai Aor0at s mearg la doctor c, c1te6a l,ni mai de6reme. Gn caz,l sta
ac,m ar sta pe .anc alt,ri de Herr" pri6ind copiii I,c1nd,:se. Ce:ar Ai Aost$ ce:ar Ai Aost...
Se g1ndi la remarca ,st,rtoare a l,i Ric!ard legat de Aapt,l c ea n, 6a tre.,i s:7i .at
cap,l c, c!estiile astea s,prtoare ale copiilor. Se m1nia n,mai g1ndind,:se la ceea ce:i
sp,sese. c,m ar Ai 6r,t at1t de m,lt s ai. griIi pro6ocate de copii. r Ai 6r,t s ai. ,n Herr"
mic care s alerge prin parc 7i cr,ia s:i strige s Aie atent$ 7i s Aac toate acele l,cr,ri pe care
le Aac mmicile$ c,m ar Ai s 7tearg c, 7er6e0el,l o Ae0i7oar m,rdar.
2oll" 7i Herr" Bncep,ser s se g1ndeasc s ai. copii c, doar c1te6a l,ni Bnainte ca .oala
l,i s Aie diagnosticat. Era, ent,ziasma0i la g1nd,l sta 7i sttea, Bn pat ore Bn 7ir g1ndind,:se ce
n,me s le p,n 7i imagin1nd,:7i di6erse scenarii despre c,m ar arta ei ca prin0i. 2oll" z1m.i
g1ndind,:se la Herr" ca ttic4 ar Ai Aost groza6. Ki:l imagina a61nd r.dare$ Bn timp ce aI,ta copii
s:7i Aac temele de la 7coal pe masa din .,ctrie. Se g1ndea ce BngriIorat ar Ai Aost dac Aiica
l,i ar Ai ad,s 6re,n .iat acas. G7i imagina$ B7i imagina doar...
Dar 2oll" tre.,ia s Bnceteze s mai triasc din amintiri sa, s mediteze la 6ise imposi.ile.
7a n, 6a aI,nge nicieri.
Vor.eam de l,p 7i l,p,l la ,7$ g1ndi 2oll"$ 6z1nd,:< pe Ric!ard plec1nd din parc c,
Emil" 7i (imm". rta Aoarte relaCat$ remarc ea$ pri6ind,:< s,rprins c,m alerga d,p copii
prin parc. Iar ei prea, c se distreaz Bntr:ade6r$ l,cr, pe care n,:< 6edeai prea des. Se ridic
de pe .anc$ pregtind,:se pentr, con6ersa0ia ce ,rma s ai. loc.
L),n$ 2oll"M$ sp,se Ric!ard 6esel$ zrind:o 7i Bndrep: t1nd,:se spre ea$ clc1nd pe iar..
L),nPM zise 2oll" Bnt1mpin1nd copiii care alerga, spre ea 7i Bm.r0i71nd,:i cld,ros. Era o
mare sc!im.are. LE7ti departe de casM$ Bi zise ea l,i Ric!ard. LC,m de:a0i aI,ns aiciJM
LI:am ad,s pe copii Bn 6izit la .,nica 7i .,nic,l$ n,:i a7aJM sp,se el$ ci,A,lind,:< pe
(imm".
LKi am Aost la 5cDonaldQsM$ sp,se (imm" Bnc1ntat$ iar Emil" c!i,i .,c,roas.
83
LCe noroc pe 6oi. 6e0i cel mai .,n tat din l,me$ n,:i a7aJM sp,se 2oll" r1z1nd. Ric!ard
era Bnc1ntat.
L51ncare nesntoasJM Bl Bntre. 2oll" pe Aratele ei.
L$M dd, el din m1n a le!amite$ a7ez1nd,:se l1ng ea$ Ltot,l c, ms,r. m dreptate$
Emil"JM
5ic,0a Emil"$ Bn 61rst de cinci ani7ori$ dd, apro.ator din cap ca 7i c,m l:ar Ai Bn0eles
perAect pe tatl ei. Oc!ii ei mari 6erzi era, larg desc!i7i 7i c1nd dd,se din cap c1rlion0ii ei
ro7ca0i se mi7car de colo:colo. Semna strani, de m,lt c, mama ei$ iar 2oll" B7i m,t pri6irile
de la ea. poi se sim0i 6ino6at 7i o pri6i din no, z1m.ind... d,p care se ,it Bn alt parte. Era
ce6a Bn oc!ii aceia 6erzi care o speria.
LEi$ o sing,r mas la 5cDonaldQs n:o s:i omoareM$ Bl apro. 2oll" pe Aratele ei.
t,nci (imm" se ap,c de g1t 7i se preAc, c 6omit. Se Bnro7i la Aa0 Bn timp ce se
preAcea c se Bneac 7i se pr.,7i pe iar.$ rm1n1nd nemi7cat. Ric!ard 7i 2oll" iz.,cnir Bn
r1s. Emil"$ Bn sc!im.$ prea gata:gata s pl1ng.LO$ DoamneM$ gl,mi Ric!ard$ Lse pare c ne:am
Bn7elat 2oll"$ 5cDonaldQs c!iar l:a ,cis pe (imm".M
2oll" se ,it 7ocat la Aratele ei pentr, c:i sp,sese Ai,l,i s, (imm"$ dar se !otrB s se Aac
c n:a o.ser6at. Era e6ident c Bi scpase.
Ric!ard se ridic$ ridic1nd,:< pe (imm" pe ,mr. LEi ac,m tre.,ie s:l Bngropm.M
(imm" c!icoti$ cci se .lngnea Bncolo 7i:ncoace pe ,mr,l tatl,i s,.
LIa ,ite$ trie7tePM r1se Ric!ard.
L)a n,M$ se !lizi (imm".
2oll" pri6ea am,zat scena de Aamilie$ care se desA7,ra dinaintea oc!ilor ei. (rec,se ce6a
timp de c1nd n, mai 6z,se a7a ce6a. /ici ,n,l dintre prietenii ei n, a6ea copii$ iar 2oll" se aAla
Aoarte rar Bn preaIma 6re,n,ia. Era clar c l,cr,rile o l,aser razna$ din moment ce pri6ea topit
spre copiii l,i Ric!ard. Ki n, era cea mai .,n decizie s de6in mam ac,m$ c1nd n, era nici ,n
.r.at Bn 6ia0a ei.
LEi$ ac,m !ai s mergemM$ sp,se r1z1nd Ric!ard. LLa re6edere$ 2oll".M
LPa:pa$ 2oll"M$ strigar copiii$ iar 2oll" se ,it c,m Ric!ard se Bndeprta c, ,n (imm"
at1m1nd,:i pe ,mr,l drept 7i c, mic,0a Emil" care 0opia$ srea 7i dansa Bn I,r,l l,i$ 0in1nd,:<
de m1n.
2oll" rmase pri6ind am,zat acest mod ci,dat de a merge c, doi copii. Cine era .r.at,l
acesta care pretindea a Ai Aratele eiJ 2oll" era sig,r c n,:< mai 6z,se pe acest om niciodat Bn
6ia0a ei.
Capitol,l do,zeci 7i trei
)ar.ara tocmai Bnc!eiase con6ersa0ia c, ni7te clien0i 7i imediat ce ace7tia plecar intr Bn
oAici, ca s:7i aprind o 0igar. gen0ia de 6oiaI A,sese aglomerat toat zi,a$ a7a c ea A,sese
ne6oit s l,creze 7i Bn pa,za de pr1nz. 5elissa$ colega ei$ s,nase de diminea0$ an,n01nd c n,
se sim0ea .ine$ de7i )ar.ara 7tia Aoarte .ine c stt,se la 6reo petrecere toat noaptea 7i orice
.oal pe care ar Ai pretins c o are era doar Bnc!ip,it. 7a c tre.,ia s stea toat zi,a sing,r la
ser6ici,l sta plicticos. Ki$ .ineBn0eles$ A,sese cea mai aglomerat zi$ c,m n, mai A,sese de m,lt
6reme. Imediat ce se apropia l,na noiem.rie$ c, nop0ile ei Bnt,necate 7i dimine0ile Bnc!ise$ c,
61nt pi7ctor 7i torente de ploaie... toat l,mea se repezea s:7i rezer6e o 6acan0 Bn 0ri calde 7i
Bnsorite. Pe )ar.ara o trec, ,n Aior a,zind 61nt,l care .tea la Aerestre 7i B7i not s n, ,ite s
ca,te ni7te oAerte de 6acan0 la pre0,ri speciale.
KeA,l ei era plecat c, tre.,ri$ a7a c o z.,g!ise Bn oAici, c1t p,t,se de repede ca s:7i
84
aprind o 0igar. ,zi clopo0el,l de la ,7 s,n1nd 7i .lestem client,l care intrase Bn agen0ie
pentr, c o deranIa de la pre0ioasa ei pa,z. (rase A,rioas din 0igar$ aproape ame0ind de la A,m$
se r,I$ 6eriAic dac ec,son,l c, n,mele ei era la loc,l l,i 7i dd, c, parA,m prin camer$ pentr,
ca 7eA,l s n,:7i dea seama c A,mase. Ie7i din oAici, con6ins c 6a 6edea client,l a7tept1nd:o la
.iro,$ dar Bn sc!im. 6z, ,n .tr1n care mergea Bncet$ strd,ind,:se s aI,ng acolo. )ar.ara
Bncerc s n,:< AiCeze c, pri6irea$ a7a c Bncep, s apese la Bnt1mplare c1te6a clape de la
tastat,r.
LSc,za0i:mJM$ a,zi ea .r.at,l adres1nd,:i:se c, o 6oce sla..
L),n zi,a$ domn,le$ c, ce 6 pot aI,taJM sp,se pentr, a s,ta oar Bn acea zi. /, 6oia s Aie
nepoliticoas !ol.1nd,:se la el$ dar era s,rprins de c1t de t1nr era de Aapt .r.at,l. De departe$
Aig,ra l,i s,pt prea a ,n,i .tr1n. Era aplecat de spate 7i .aston,l de care se spriIinea prea s
Aie sing,r,l l,cr, care s:l Bmpiedice s se pr.,7easc pe Ios Bn Aa0a ei. 6ea o piele Aoarte al.
7i pstoas$ de parc n:ar Ai 6z,t soarele de ani de zile$ dar oc!ii Bi era, cpr,i$ mari ca ai ,n,i
c0el,7$ pr1nd c:i z1m.esc de s,. genele:i l,ngi. /, se p,t, a.0ine s n,:i z1m.easc 7i ea.
L7 dori s Aac o rezer6are pentr, o 6acan0M$ sp,se el Bnceti7or$ Ldar m Bntre.am dac m:
a0i p,tea aI,ta s aleg ,n loc.M
De o.icei )ar.ara ar Ai 0ipat Bn sinea ei la client,l care:i cerea aceast sarcin imposi.il.
5aIoritatea clien0ilor era, at1t de s,ci0i$ Bnc1t ar Ai p,t,t sta ore Bn 7ir c, ei$ rsAoind pliante 7i
Bncerc1nd s:i con6ing ,nde s mearg$ c1nd ade6r,l era c$ de Aapt$ ei p,0in Bi psa ,nde
mergea, ace7tia. Dar .r.at,l acesta prea c,msecade 7i Bntr:ade6r n, prea Bn stare s aleag o
6acan0$ a7a c era .,c,roas s:l aI,te. -, s,rprins de ea Bns7i.
LDesig,r$ domn,le$ 6 rog s l,a0i loc 7i ne 6om ,ita peste ni7te plianteM. Gi art sca,n,l din
Aa0a ei$ d,p care B7i m,t pri6irea ca s n, tre.,iasc s 6ad sAor0rile l,i pentr, a se a7eza.
L7a$M sp,se toat n,mai z1m.et$ L6:a0i g1ndit Bn ce 0ar an,me a0i dori s merge0i JM
L... Spania... Lanzarote cred.M
)ar.ara era .,c,roas4 ,rma s Aie mai ,7or dec1t s:ar Ai a7teptat.
LKi dori0i ,n .ilet Bn 6acan0a de 6ar JM
El apro. Bncet din cap.
RsAoir Bmpre,n .ro7,ra 7i p1n la ,rm .r.at,l gsi loc,l care Bi plcea. )ar.ara era
Aericit cci el Bi l,a sAat,rile Bn considerare$ spre deose.ire de al0i clien0i care p,r 7i simpl,
ignora, toate c,no7tin0ele pe care le a6ea.
L),n$ dori0i o l,n an,meJM Bntre. ea$ ,it1nd,:se la pre0,ri.
L,g,stJM sp,se el Bntre.tor$ iar oc!ii aceia mari cpr,i Bi ptr,nser at1t de ad1nc Bn s,Alet$
Bnc1t )ar.arei Bi 6enea s sar peste .iro, 7i s:l Bm.r0i7eze.
L,g,st e o l,n .,nM$ Bl apro. ea. LDori0i c, 6edere spre mare sa, spre piscinJ Loc,rile
c, 6edere spre mare cost c, treizeci de e,ro mai m,ltM$ ad,g ea repede.
El pri6i Bn zare c, ,n z1m.et pe Aa0$ de parc s:ar Ai aAlat deIa acolo. LC, 6edere spre mare$
6 rog.M
L0i Ac,t o alegere .,n. P,te0i s:mi sp,ne0i n,mele 7i adresa d,mnea6oastr$ 6 rogJM
L... de Aapt n, e pentr, mine... e o s,rpriz pentr, so0ia mea 7i prietenele ei.M
Oc!ii aceia cpr,i se Bntristar dintr:o dat. )ar.ara B7i drese 6ocea ner6oas.$Aoarte Ar,mos
din partea d,mnea6oastr$ domn,leM$ se sim0i ea datoare s ada,ge. Lt,nci 6 rog s:mi sp,ne0i
n,mele lorM.
(ermin de l,at toate datele 7i Bncas .anii. poi se pregti s printeze toate doc,mentele c,
detaliile necesare pentr, a i le Bnm1na.
LV s,pra0i dac las toate doc,mentele aici la d,mnea6oastrJ Vrea, s Aie o s,rpriz
85
pentr, so0ia mea 7i n:a7 6rea s le gseasc prin cas .M
)ar.ara z1m.i4 ce so0ie norocoas.
L/:am s:i sp,n p1n prin i,lie$ crede0i c ar Ai posi.il ca ea s n, aAle p1n at,nciJM
L/ici o pro.lem$ domn,le. De o.icei detaliile de z.or n, s,nt conAirmate dec1t c, c1te6a
sptm1ni Bnainte$ a7a c n, am a6ea nici ,n moti6 s o s,nm. Voi an,n0a 7i rest,l personal,l,i
s n, s,ne acas.M
OG0i m,l0,mesc pentr, aI,tor$ )ar.araM$ sp,se el z1m.ind trist c, oc!ii aceia de c0el,7.
L5i:a Ac,t plcere domn,le...JM
LHerr"M$ sp,se el z1m.ind iar.
L5i:a Ac,t plcere$ Herr". S,nt sig,r c so0ia ta se 6a sim0i min,nat. Prietena mea a Aost
acolo an,l trec,t 7i i:a plc,t Aoarte m,ltM. )ar.ara sim0ea ne6oia s:l asig,re c so0ia l,i se 6a
sim0i .ine.
L),n$ ac,m mai .ine a7 pleca acas Bnainte ca cine6a s cread c am Aost rpit. Ktii$ n:ar Ai
tre.,it s m da, Ios din patM. Gi z1m.i din no,$ iar )ar.arei i se p,se ,n nod Bn g1t.
Sri Bn picioare de la loc,l ei 7i se gr.i s aI,ng de cealalt parte a .iro,l,i$ pentr, a:i
desc!ide ,7a. El z1m.i rec,nosctor 7i trec, pe l1ng ea. )ar.ara Bl ,rmri c,m ,rc c, gre,tate
Bn taCi,l care Bl a7teptase aAar. Gn moment,l c1nd 6oia s Bnc!id ,7a$ intr 7eA,l ei cr,ia
aproape c:i tr1nti ,7a Bn nas. Gl ,rmrea pe Herr" care era Bn taCi$ pregtind,:se de plecare iar
acesta z1m.i 7i:i Ac, semn c tot,l e Bn ordine$ 0in1nd p,mn,l str1ns 7i deget,l mare ridicat.
KeA,l Bi ar,nc )ar.arei o ,itt,r ,r1t pentr, c lsase .iro,l nes,pra6eg!eat 7i intr Bn
oAici,. L)ar.ara$M ,rl el$ Liar ai A,mat aici JM
Ea dd, oc!ii peste cap 7i se Bntoarse c, Aa0a Bnspre el. LDoamne$ ce:ai p0itJ r0i de parc
e7ti gata s iz.,cne7ti Bn pl1nsPMEra Bnt1i i,lie$ iar )ar.ara sttea morocnoas la .iro,l agen0iei
de 6oiaI SEords. Gn 6ara asta$ Bn Aiecare zi Bn care A,sese la ser6ici, aAar era soare 7i Ar,mos$ iar
c1nd B7i l,ase 7i ea do, zile li.ere plo,ase Bntr:,na. Desig,r astzi era complet pe dos. Era cea
mai cld,roas zi a an,l,i 7i to0i clien0ii care intra, p,rt1nd 7ort 7i trico,ri min,sc,le ,mplea,
camera de miros,l lo0i,nii de plaI c, ,lei de cocos. )ar.ara n,:7i gsea loc,l Bn sca,n,l ei$
p,rt1nd ,niAorma groaznic de str1mt 7i care:i prod,cea m1ncrimi. Se sim0ea de parc ar Ai Aost
din no, la 7coal. Gnc!ise c, zgomot 6entilator,l$ care se oprise dintr:o dat.
LLas:< s mearg$ )ar.araM$ se lament 5elissa. LltAel o s Aie 7i mai r,.M
L5ai r, de:at1t n, se poateM mormi ea 7i se rs,ci spre calc,lator$ ,nde aps la
Bnt1mplare pe tastat,r. LCe:i c, tine astzi JM Bntre. 5elissa.
LO$ mai nimicM$ sp,se )ar.ara printre din0i. LEste cea mai cld,roas zi din an 7i noi stm
aici la ser6ici,l sta mizerabil" Bn camera asta sufocant" Ar aer condiionat" Bn ,niAormele astea
care B0i pro6oac m*ncrimiM. Strig Aiecare c,61nt Bn direc0ia .iro,l,i Bn care se aAla 7eA,l$
sper1nd ca acesta s o a,d. Lsta:i tot.M
5elissa r1se pe BnA,ndate. LUite ce e$ ia d,:te t, c1te6a min,te aAar s respiri ,n pic$ iar e,
m 6oi oc,pa de ,rmtor,l clientM$ sp,se ea art1nd spre Aemeia care tocmai intrase.
L5ersi$ 5eiM$ sp,se )ar.ara ,7,rat c p,tea s ias p,0in. G7i l, 0igrile. Li dreptate$ m
d,c s respir ,n pic.M
5elissa pri6i spre m1inile ei 7i dd, oc!ii peste cap. L),n zi,a$ 6 pot aI,ta c, ce6aJM Bi
z1m.i ea clientei. LDa$ a7 6rea s Bntre. dac )ar.ara mai l,creaz aiciJM )ar.ara Bng!e0$ cci
aI,nsese la ,7 7i reAlect o clip dac s plece Bn goan aAar sa, s se Bntoarc la l,cr,. OAt 7i
se Bntoarse la loc,l ei. r,nc o pri6ire spre Aemeia
aAlat dincolo de .iro,. Era drg,0$ dar a6ea ni7te oc!i o.osi0i 7i B7i plim.a nelini7tit
pri6irile c1nd la o Aat$ c1nd la cealalt.
86
LDa$ e, s,nt )ar.araM.
LCe .inePM -emeia pr, ,7,rat 7i se aA,nd Bn sca,n,l din Aa0a ei. L5i:era team c n, mai
l,crezi aici.M
Lr 6rea eaM$ m,rm,r 5elissa ca pentr, sine.
LPot s 6 aI,tJM
LO$ Doamne$ sper s po0iM$ sp,se Aemeia$ ,7or agitat$ 7i Bncep, s rscoleasc prin po7et.
)ar.ara ridic din spr1ncene spre 5elissa 7i am1ndo, Bncercar s se a.0in s n, r1d.
L7aM$ sp,se ea Bn cel din ,rm$ sco01nd ,n plic .o0it din po7et. Lm primit asta astzi de la
so0,l me, 7i m g1ndeam dac ai p,tea s:mi dai mai m,lte eCplica0ii.M
)ar.ara se Bncr,nt pri6ind !1rtia .o0it de pe mas. Era o pagin r,pt dintr:,n pliant de
6acan0 pe care scria: gen0ia de t,rism SEords. gent: )ar.araM.
)ar.ara se Bncr,nt din no, 7i pri6i c, aten0ie pagina. LO prieten de:a mea a Aost Bn 6acan0
acolo$ ac,m doi ani$ dar n,:mi mai sp,ne nimic altce6a. /:a0i mai primit nici ,n alt indici,JM
-emeia cltin energic din cap.
LPi n, p,te0i s:i cere0i so0,l,i mai m,lte detaliiJM )ar.ara era p,s Bn Bnc,rct,r.
L/,$ el n, mai esteM$ rsp,se aceasta trist 7i lacrimile Bi 017nir din oc!i. )ar.ara intr Bn
panic. Dac 7eA,l ei 6edea c a Ac,t pe cine6a s pl1ng o concedia imediat. Primise deIa
,ltim,l a6ertisment.
L),n$ 6 rog s:mi sp,ne0i n,mele d,mnea6oastr 7i poate 6om gsi ce6a Bn calc,lator.M
L2oll" Zenned"M. Vocea Bi trem,ra.
L2oll" Zenned"$ 2oll" Zenned"...M 5elissa ,rmrise con6ersa0ia lor. L/,mele sta Bmi
sp,ne ce6a. Ia stai$ ,rma s te s,n sptm1na astaP Ci,datP 6eam instr,c0i,ni precise de la
)ar.ara ca din n, 7ti, ce moti6 s n, te s,n p1n Bn i,lie...M
LOPM )ar.ara B7i Bntrer,pse prietena$ Bn0eleg1nd Bn sA1r7it despre ce era 6or.a. LE7ti so0ia l,i
Herr"JM$ Bntre. ea plin de speran0.
LDaPM 2oll" B7i d,se m1inile la g,r$ ,l,it. L Aost aiciJM
LDa$ a AostM$ sp,se )ar.ara z1m.ind Bnc,raIator. LEra ,n om min,natM$ sp,se ea$ ap,c1nd:o
de m1n pe 2oll" peste .iro,.
5elissa B7i m,ta pri6irea de la ,na la alta$ neBn0eleg1nd ce se petrecea.
Inima )ar.arei era alt,ri de Aemeia aAlat Bn Aa0a .iro,l,i: era at1t de t1nr 7i pro.a.il c
ac,m Bi 6enea tare gre,. Dar )ar.ara era Bnc1ntat c era p,rttoarea ,nor 6e7ti .,ne.
L5elissa po0i s:i ad,ci l,i 2oll" c1te6a 7er6e0ele$ c1t timp am s:i eCplic eCact de ce a Aost
so0,l ei aiciJM. Gi z1m.i l,i 2oll"$ Bi dd, dr,m,l la m1n 7i Bncep, s apese c1te6a taste de la
calc,lator$ Bn timp ce 5elissa se Bntoarse c, o c,tie de 7er6e0ele.
L7a$ 2oll"M$ sp,se ea Bncet. LHerr" a rezer6at o 6acan0 pentr, tine$ S!aron 5cCart!" 7i
Denise 2ennesse" ca s merge0i la Lanzarote o sptm1n$ sosirea Aiind pe treizeci i,lie iar
Bntoarcerea acas pe cinci a,g,st.M
2oll" B7i acoperi din no, Aa0a c, m1inile$ ,l,it$ Bn timp ce din oc!i Bi c,rgea, lacrimi.
LEra sig,r c a gsit loc,l perAect pentr, tineM$ contin, )ar.ara Bnc1ntat de no,l ei rol. Se
sim0ea aidoma moderatoarelor acelea de la tele6izi,ne care Acea, s,rprize in6ita0ilor. Lsta e
loc,l Bn care 6e0i mergeM$ sp,se ea$ art1nd c, deget,l !1rtia mototolit din Aa0a ei. LO s 6
sim0i0i eCtraordinar$ crede:m. Prietena mea a Aost acolo 7i a 6enit Aoarte Bnc1ntat. S,nt m,lte
resta,rante 7i .ar,ri prin apropiere 7i ...M Se opri$ d1nd,:7i seama c l,i 2oll" pro.a.il p,0in Bi
psa dac prietena ei se distrase sa, n,.
LC1nd a 6enit aiciJM Bntre. 2oll" Bnc ,l,it.
)ar.ara .t, iar7i Bn tastat,ra calc,lator,l,i. LRezer6area a Aost Ac,t pe %+ noiem.rie.M
87
L/oiem.rieJM$ sp,se 2oll" c, respira0ia Bntretiat. Lt,nci n:ar Ai tre.,it nici mcar s se
dea Ios din patP Era sing,rJM
LDa$ dar l:a a7teptat ,n taCi aAar$ c1t timp a stat aici.M
LLa ce or a 6enitJM Bntre. 2oll" c, rs,Alarea tiat.
LRegret$ c!iar n,:mi amintesc$ a trec,t at1ta timp...M
LDa$ sig,r$ Bmi pare r,M$ o Bntrer,pse 2oll".
)ar.ara o Bn0elegea perAect. Dac acela ar Ai Aost so0,l ei$ dac ar Ai Bnt1lnit pe cine6a demn
s:i de6in so0$ ar Ai dorit 7i ea s 7tie Aiecare detali,. )ar.ara Bi po6esti tot ce B7i ad,cea aminte$
p1n c1nd 2oll" n, mai a6, ce s:o Bntre.e.
L5,l0,mesc$ )ar.ara$ m,l0,mesc Aoarte m,ltM. 2oll" se Bntinse peste .iro,$ Bm.r0i71nd:o
din tot s,Alet,l.
LC, plcere.M )ar.ara o Bm.r0i7 la r1nd,l ei$ Aericit c Ac,se o Aapt .,n. LS 6ii s ne
po6este7ti c,m a AostM$ z1m.i ea. Li aici toate acteleM. Gi Bnm1n l,i 2oll" ,n plic gros 7i o pri6i
ie7ind. OAt$ g1ndind,:se c p1n la ,rm ser6ici,l ei n, era at1t de mizera.il.
LDespre ce era 6or.aJM 5elissa m,rea de ner.dare s aAle. )ar.ara Bncep, s:i depene toat
po6estea.
L-etelor$ ac,m o s ia, o pa,z. )ar.ara s n, A,mezi Bn oAici,M. KeA,l Bnc,ie ,7a de la .iro,
7i se Bntoarse c, Aa0a la ele. LDoamne D,mneze,le$ ce 6:a ap,cat de pl1nge0i am1ndo,JM
Capitol,l do,zeci 7i patr,
2oll" aI,nse Bn cele din ,rm acas 7i le Ac, c, m1na l,i S!aron 7i Denise care sttea, Bn
grdina ei$ la plaI. Ele srir Bn picioare imediat ce o 6z,r 7i alergar s o Bnt1mpine.
LDoamne$ daQ 7ti, c:a0i aI,ns repede aiciM$ sp,se ea Bncerc1nd s ins,Ale energie Bn 6ocea ei.
Se sim0ea complet 7i deAiniti6 sect,it 7i Bn clipa asta n:a6ea nici ,n c!eA s le eCplice tot,l
Aetelor. Dar tre.,ia s o Aac.
LS!aron a plecat de la ser6ici, imediat ce ai s,nat:o 7i a 6enit s m ia 7i pe mine din ora7M$
eCplic Denise$ st,diind eCpresia de pe c!ip,l l,i 2oll" 7i Bncerc1nd s e6al,eze c1t de gra6 era
sit,a0ia.
L$ n, tre.,ia s Aaci astaM$ sp,se 2oll"$ Bn timp ce introd,cea Ar 6lag c!eia Bn ,7.
L2ei$ te:ai oc,pat c,m6a de grdinJM Bntre. S!aron$ pri6ind Bn I,r 7i Bncerc1nd s mai
Bnsenineze atmosAera.
L/,$ cred c 6ecin,l me, a Ac,t astaM. 2oll" scoase c!eia din ,7 7i c,t prin mn,nc!i,l
de c!ei d,p cea .,n.
LCreziJM Denise Bncerca s men0in o con6ersa0ie$ Bn timp ce S!aron pri6ea nelini7tit c,m
2oll" mai Bncerca Bnc o c!eie.
LPi ori e 6ecin,l$ ori 6re,n spirid,7 care trie7te Bn grdinM$ rsp,nse ea pe ,n ton rstit$
strd,ind,:se s desc!id ,7a c, c!eia. Denise 7i S!aron Ac,r ,n sc!im. de pri6iri$ Bncerc1nd
s:7i dea seama ce e de Ac,t. Ele se apropiar ,na de cealalt$ st1nd tc,te$ Bn timp ce 2oll" era
e6ident stresat$ Bncerc1nd s:7i aminteasc ce c!eie desc!idea ,7a.
LO$ la drac,QPM strig 2oll" 7i ar,nc mn,nc!i,l de c!ei pe Ios. Denise Ac, ,n pas Bnapoi$
re,7ind s e6ite ca mn,nc!i,l de c!ei s o lo6easc peste picioare.
S!aron le ridic de pe Ios. L2aide i,.ito$ n, te mai ener6a din pricina lorM$ sp,se ea 6esel.
L7a p0esc 7i e, tot timp,l. Pot s I,r c aA,risitele alea se asc,nd pe inel,l de c!ei dinadins$
doar ca s ne Aac Bn ci,d.M
2oll" z1m.i Bntr:,n Ael ci,dat$ rec,nosctoare c cine6a era Bn stare s lini7teasc l,cr,rile
,n timp. S!aron Bncerc c!eile ,na c1te ,na$ 6or.ind calm 7i pi0igiat$ ca 7i c,m 2oll" ar Ai Aost
88
,n copil. Gn sA1r7it$ ,7a se desc!ise$ iar 2oll" se gr.i s Bnc!id alarma. Din Aericire B7i aminti
cod,l$ era an,l Bn care Bl c,nosc,se pe Herr" 7i an,l Bn care se cstoriser. Ca 7i c,m ar Ai p,t,t
s le ,ite 6reodat.
L7a$ ac,m Ace0i:6 comode Bn camera de zi$ iar e, o s 6in la 6oi Bntr:,n min,t.M S!aron 7i
Denise Ac,r ce li se sp,sese$ Bn timp ce 2oll" intr la toalet$ ar,nc1nd,:7i pe Aa0 ni7te ap
rece. (re.,ia s se dezmeticeasc$ s:7i recapete control,l 7i s Aie la Ael de ent,ziasmat de
aceast 6acan0$ a7a c,m inten0ionase Herr". C1nd se mai Bn6ior ,n pic$ se d,se Bn camera de zi$
la Aete.
Se a7ez 6iza6i de acestea$ pe canapea$ 7i trase ,n ta.,ret pe care:7i rezem picioarele.
L2aide0i$ ca s n, 6 mai 0in Bn s,spans. stzi am desc!is plic,l pentr, l,na i,lie 7i iat ce
mi:a scrisM. Rscoli prin geant d,p cartona7,l care A,sese ata7at la Aoaia pe care i:o artase
Aetei de la agen0ia de 6oiaI 7i Bl Bntinse Aetelor. Pe el scria:
Vacan0 Ar,moasP
P.S. (e i,.esc...
Lsta:i totJM Denise str1m. din nas$ neAiind impresionat. S!aron Bi dd, ,n g!iont Bn
coaste. L,PM
L2oll"$ e, cred c e ,n .ilet Ar,mosM$ min0i S!aron. LE at1t de simpl, 7i... .ine inten0ionat.M
2oll" n, se p,t, a.0ine s n, r1d. Ktia c S!aron minte pentr, c ea B7i ,mAla nrile ori de
c1te ori n, sp,nea ade6r,l. L)a n,$ prost,0oPM c!icoti ea$ d1nd,:i l,i S!aron Bn cap c, o pern.
S!aron Bncep, 7i ea s r1d. LCe .ine$ pentr, c Bncep,sem s:mi Aac griIi pentr, c1te6a
clipe.M
LS!aron$ t, sari mere, Bn aprarea mea$ c ,neori m 7i ener6ezi PM sp,se 2oll" z1m.ind
r,tcios. LUita0i:6 ce mai era Bn,ntr,.M Ea le dd, pagina .o0it$ care A,sese r,pt din .ro7,ra
t,ristic.
Le pri6i am,zat pe Aete$ care Bncerca, s desciAreze scris,l l,i Herr" 7i$ Bn Ainal$ Denise B7i
d,se m1na la g,r. LDoamne$ D,mneze,lePM sp,se ea c, respira0ia Bntretiat$ aplec1nd,:se Bn
Aa0.
LCe$ ce$ ceJM Bntre. S!aron. LHerr" 0i:a Ac,t cado, o 6acan0JM
L/,M. 2oll" dd, din cap serioas.
LOoPM. S!aron 7i Denise se a7ezar dezamgite Bnapoi pe sca,ne.
2oll" ls s treac c1te6a momente de tcere apstoare p1n c1nd 6or.i din no,.
L-etelorM$ sp,se ea$ c, ,n z1m.et care Bncep,se s:i BnAloreasc Bn col0,l .,zelor$ ne:a Ac,t
cado, o 6acan0PM
-etele desc!iser o sticl de 6in 7i Bncep,r s 6or.easc c, Bns,Ale0ire despre 6acan0a lor.
LE incredi.ilM$ sp,se Denise d,p aAlarea 6e7tii. LHerr" e ,n d,lce.M
2oll" apro. din cap$ m1ndr de so0,l ei care re,7ise Bnc o dat s le s,rprind pe toate.
LKi te:ai d,s s o 6ezi pe tipa asta$ )ar.ara JM Bntre. S!aron.
LDa$ 7i a Aost Aoarte ama.ilM$ z1m.i 2oll". L stat c, mine o grmad de timp 7i mi:a
relatat toat con6ersa0ia pe care a p,rtat:o c, el Bn zi,a aceea. El a mers acolo la sA1r7it,l l,i
noiem.rie.M
L/oiem.rieJM S!aron rmase pe g1nd,ri. Lsta a Aost d,p cea de:a do,a opera0ie.M
2oll" dd, aAirmati6 din cap. L-ata mi:a sp,s c era dest,l de sl.it at,nci.M
LCe ci,dat c nici ,na din noi n:a .n,it nimic PMsp,se ,imit S!aron.
Celelalte o apro.ar Bn tcere.
89
LEi$ at,nci se pare c o s mergem la LanzarotePM strig 6esel Denise 7i ridic pa!ar,l.
LPentr, Herr"PM
LPentr, Herr"PM i se alt,rar 2oll" 7i S!aron. LS,nte0i sig,re c (om 7i Ro!n n:or s se
s,pereJM Bntre. 2oll"$ care:7i dd,se .r,sc seama c Aetele a6ea, ni7te parteneri la care ar Ai
tre.,it s se g1ndeasc.
LC, sig,ran0$ Ro!n n, se 6a s,praPM r1se S!aron. LPro.a.il c 6a Ai Bnc1ntat s scape de
mine o sptm1nPM L5da$ iar e, 7i (om p,tem merge Bn 6acan0 alt dat$ ceea ce mie Bmi
con6ine de min,neM$ rsp,nse 7i Denise. L7a n:o s tre.,iasc s stm do, sptm1ni nas Bn
nas c!iar din prima noastr 6acan0 Bmpre,nPM$ r1se 7i ea.
LOric,m 6oi aproape c loc,i0i Bmpre,nPM$ o tac!in S!aron.
Denise z1m.i sc,rt$ dar n, rsp,nse$ a7a c am1ndo, lsar .alt s,.iect,l. sta o ener6
pe 2oll" pentr, c a7a Acea, mere,. Voia 7i ea s a,d c,m le mai merge prietenelor ei c,
rela0iile pe care le a6ea,$ dar nimeni n,:i mai sp,nea 6reo .1rA s,c,lent$ de team s n, o
rneasc. Pesemne oamenilor le era team s:i sp,n c1t de Aerici0i era, sa, 6e7tile .,ne din
6ia0a lor. De asemenea nici n, i se pl1ngea, de l,cr,rile rele. 7a c Bn loc s mai aAle 7i ea ce se
mai Bnt1mpl Bn 6ia0a prietenelor ei tre.,ia s se m,l0,measc c, taclale mediocre despre...
nimic$ iar l,cr,l sta Bncep,se s o BngriIoreze. /, p,tea s Aie Aerit pentr, totdea,na de Aericirea
celorlal0i : doar sta n, era ,n l,cr, .,n pentr, eaP
L(re.,ie s sp,n c spirid,7,l la Aace o trea. .,n c, grdina ta$ 2oll"M$ o Bntrer,pse
Denise din 6isare$ pri6ind pe Aereastr aAar.
2oll" ro7i. L$ 7ti,. Gmi pare r, c 0i:am rsp,ns ,r1t mai de6reme$ DeniseM$ se sc,z ea.
LCred c ar tre.,i s merg la 6ecin,l 7i s:i m,l0,mesc.M
D,p ce Denise 7i S!aron plecar acas$ 2oll" l, o sticl de 6in din pi6ni0 7i se Bndrept
spre loc,in0a 6ecin. S,n la ,7 7i a7tept.
L),n 2oll"$M$ sp,se DereD desc!iz1nd ,7a. LPoAtim$ intr te rog.M
2oll" pri6i Bn spatele l,i la .,ctrie 7i 6z, c toat Aamilia sttea la mas$ l,1nd cina. Se
Bndeprt ,7or de l1ng ,7.
L/, 6rea, s 6 deranIez. m trec,t doar ca s:0i da, astaM$ sp,se ea Bnm1n1nd,:i sticla de
6in$ LBn semn de m,l0,mire.M
L2oll"$ e Aoarte drg,0 din partea taM$ sp,se el Bn timp ce se ,ita la etic!et. poi ridic oc!ii
spre ea$ conA,z. LDar$ iart:m c te Bntre.$ pentr, ce:mi m,l0,me7tiJM
L$ pentr, c te:ai oc,pat de grdina meaM$ sp,se 2oll" ro7ind. LS,nt sig,r c tot cartier,l
m BnI,ra c stric aspect,l strziiM$ r1se ea.
L2oll"$ grdina ta n, ne BngriIoreaz$ Bn0elegem c, to0ii$ dar Bmi pare r, s:0i sp,n c n, e,
m:am oc,pat de ea.M
LaM. 2oll" B7i drese 6ocea sim0ind,:se eCtrem de Ienat. LCredeam c ai Aost t,.M
L/,$ n,M.
Lt,nci$ din Bnt1mplare n, 7tii cine a AostJM
L/:am nici cea mai 6ag ideeM$ sp,se el ned,merit. LSincer s Ai,$ am crez,t c t, ai AostM$
z1m.i 2oll". LCe ci,datM.
/, prea 7tia ce s mai zic.
OGn acest caz$ poate ar tre.,i s iei asta BnapoiM$ sp,se el pe ,n ton ci,dat$ Bntinz1nd,:i sticla.
L$ n,$ te rogM$ r1se ea din no,$ Lpstreaz:o drept m,l0,mire c... n, s,nte0i ni7te 6ecini de
co7mar. c,m te las s:0i iei lini7tit cina. M Plec pe strad ro7ie la Aa0 de r,7ine. C1t de prost s
Aii ca s n, 7tii cine s:a oc,pat de propria ta grdinJ
5ai .t, la c1te6a ,7i din preaIm dar$ spre mirarea ei$ nimeni n, prea s 7tie despre ce
90
6or.ea. (oat l,mea prea c are ser6ici, 7i o 6ia0 a lor$ 7i normal$ nimeni n,:7i petrecea zi,a
,rmrind ce se petrecea c, grdina ei. Se Bntoarse acas mai ned,merit dec1t plecase. C,m intr
pe ,7$ a,zi teleAon,l s,n1nd 7i alerg s rsp,nd.
LloJM g1A1i ea.
LCe Aceai$ alergai pentr, maratonJM
L/,$ ,rmream spirid,7iM$ eCplic 2oll".
LS,per.M
Cel mai ci,dat l,cr, era c Ciara n,:i cer, lm,riri.
LPeste do, sptm1ni e zi,a mea.M
2oll" ,itase complet. L5da$ 7ti,M$ sp,se ea pe ,n ton egal.
L5ama 7i tata 6or s ie7im la resta,rant c, toat Aamilia...M
2oll" scoase ,n geamt p,ternic.
LECactM. Ki Ciara l, receptor,l de la ,rec!e strig1nd: L(at$ 2oll" a sp,s acela7i l,cr, ca 7i
mine.M
2oll" se distr a,zind,:< pe tatl ei c,m .odogne 7i mormie ce6a Bn camer.
Ciara d,se iar receptor,l la ,rec!e 7i sp,se tare$ astAel Bnc1t tatl ei s o poat a,zi. L7a c
mi:a 6enit ideea s pstrm ideea c, masa la care s participe Bntreaga Aamilie$ dar s ne in6itm
7i prietenii$ astAel Bnc1t s ne sim0im .ine c, to0ii. Ce creziJM
LS,n .ineM$ A, de acord 2oll".
Ciara 0ip iar7i L(ati$ 2oll" e de acord c, mine.M Lsta e Aoarte .ineM$ Bl a,zi 2oll" pe tatl
ei strig1nd$ Ldar n:o s pltesc e, cons,ma0ia pentr, to0i oamenii iaM.
Lici are dreptateM$ ad,g 2oll". Lsc,lt$ ce:ar Ai s Aacem ,n grtar aAarJ 7a tata ar Ai
Bn element,l l,i 7i nici n:ar costa at1t de m,lt.M
LUa,$ asta:i cea mai .,n ideePM Ciara l, din no, receptor,l de la ,rec!e strig1nd L(ati$ ce:
ai zice s Aacem ,n grtar Bn aer li.erJM
Se ls tcerea.
OGi place ideeaM Bi sp,se Ciara l,i 2oll". L),ctar,l 7eA 6a !rni iar7i masele BnAometate.M
2oll" z1m.i atot7ti,toare. (atl ei era Aoarte ent,ziasmat c1nd Acea c1te ,n grtar4 l,a tot,l
Aoarte Bn serios 7i sttea acolo l1ng grtar$ s,pra6eg!ind,:7i crea0iile eCcep0ionale. 7a era 7i
Herr". Oare ce a6ea, .r.a0ii 7tia c, grtareleJ Pro.a.il pentr, c era sing,r,l l,cr, pe care cei
doi 7tia, s:l gteasc$ sa, poate c era, Bn secret piromani.
L7adar$ le sp,i t, l,i S!aron 7i l,i Ro!n$ Denisei 7i DR:,l,i la al ei 7i e7ti .,n s:l in6i0i 7i
pe tip,l la$ Daniel s 6inJ E nemaipomenitPM o r,g Ciara.
LCiara$ de:a.ia l:am c,nosc,t$ de ce n,:< rogi pe Declan s:l in6ite$ ei se Bnt1lnesc mere,.M
L/,$ pentr, c 6rea, ca t, s:i sp,i s,.til c:< i,.esc 7i c 6rea, s Aac copii c, el. Ce6a Bmi
sp,ne c Declan n, s:ar sim0i Bn larg,l l,i dac ar tre.,i s Aac astaM.
2oll" s,spin.
L(erminPM o repezi Ciara. LO s Aie cado,l pe care o s mi:< Aac eu de zi,a meaPM
L)ineM$ ced 2oll"$ Ldar de ce Bi c!emi pe to0i prietenii mei$ de ce n,:i in6i0i pe ai tiJM
L2oll"$ am pierd,t legt,ra c, prietenii mei$ am plecat de acas de at1ta 6reme. (o0i ceilal0i
prieteni s,nt Bn ,stralia$ iar ticlo7ii ia nici mcar n, s:a, o.osit s m s,neM$ zise ea c, nd,A.
2oll" 7tia despre cine era 6or.a. LDar n, crezi c sta ar Ai ,n .,n prileI s te 6ezi c,
prietenii ti din copilrie$ s:i in6i0i la ,n grtarJ E o atmosAer plc,t 7i relaCat.M
L5da$ a7a e$ 7i ce s le sp,n c1nd 6or Bncepe s p,n Bntre.riJ L,crezi J V... n,. i 6re,n
prietenJ V... n,. Unde staiJ Pi... 7tii$ de Aapt loc,iesc la prin0i. /:a7 Ai pateticJM
2oll" ren,n0. L)ine$ Aaci c,m 6rei... Gi s,n pe ceilal0i 7i...M
91
Dar Ciara Bnc!isese deIa teleAon,l.
2oll" se !otrB ca mai Bnt1i s scape de cel mai Ienant teleAon 7i Aorm n,mr,l de la
2oganQs.
Llo$ 2oganQs.M
L),n$ a7 p,tea 6or.i c, Daniel Connoll"$ 6 rogJM
LDa$ n, Bnc!ide0i.M I se Ac, legt,ra 7i Bn ,rec!i Bncep, s:i rs,ne Aorma0ia Hreenslee6es.
LloJM
L),n$ DanielJM
LDa$ c, cine 6or.escJM
LC, 2oll" Zenned".M Ea str.tea dormitor,l c, pa7i mari$ ner6oas$ sper1nd c o s:i
rec,noasc n,mele.
LCineJM strig el$ Bn timp ce larma din A,ndal se Bnte0i.
2oll" se a7ez pe pat c,prins de Ien. L2oll" Zenned"J Sora l,i DeclanPJM
L$ 2oll" .,n$ stai a7a s merg Bntr:,n loc mai lini7tit.M
2oll" tre.,i s asc,lte din no, Hreenslee6es iar ea Bncep, s danseze prin dormitor$
Bng1n1nd melodia.
LRegret$ 2oll"M$ zise Daniel ridic1nd iar7i receptor,l$ Bncep, s r1d. OG0i plac
Hreenslee6esJM2oll" se Bnro7i la Aa0. LV$ n, c!iar.M /, 7tia ce s mai sp,n$ apoi deodat B7i
aminti de ce s,nase.
Lm s,nat ca s te in6it la ,n grtar Bn aer li.er.M LHroza6$ mi:ar Aace plcere s 6in.M
LDe 6ineri Bntr:o sptm1n e zi,a Ciarei. O mai 0ii minte pe sora mea$ CiaraJM
LV... da$ cea c, pr,l roz.M
2oll" r1se. LCe Bntre.are prosteasc$ toat l,mea o c,noa7te pe Ciara. Ei .ine$ m:a r,gat s
te in6it la ,n grtar 7i s:0i sp,n s,.til c 6rea s se cstoreasc c, tine 7i s:0i Aac copii.M
Daniel Bncep, s r1d. LDaQ ai Aost s,.til$ n, gl,m.M 2oll" se Bntre.a dac pe el c!iar Bl
interesa sora ei$ dac era gen,l l,i.
LO s Bmplineasc do,zeci 7i cinci de aniM$ sim0i 2oll" ne6oia s ada,ge din n, 7ti, ce
moti6.
L:!a.M Q
LOr s 6in 7i Denise c, amic,l t, (om$ iar Declan 6a Ai 7i el acolo$ desig,r alt,ri de
Aorma0ia l,i$ a7a c o s c,no7ti o grmad de l,meM.
LVii 7i t,JM
LDesig,rPM
L),n. sta Bnseamn c o s 7ti, 7i mai m,lt l,me$ n,:i a7aJM r1se el.
LHroza6$ o s Aie Bnc1ntat c 6iiM.
Lr Ai nepoliticos din partea mea s reA,z in6ita0ia ,nei prin0ese.M
La Bncep,t$ 2oll" crez, c el Alirteaz$ apoi Bn0elese c se reAerea la Ailm,l acela$ a7a c
mormi ,n Ael de rsp,ns incoerent.
Daniel era gata:gata s Bnc!id teleAon,l$ c1nd ea B7i aminti .r,sc ce6a. L5ai e ce6a.M
LD:i dr,m,lM$ r1se el.
-ai este liber postul acela la bar 1"
Capitol,l do,zeci 7i cinci
Sla6 cer,l,i$ aAar era Ar,mos$ se g1ndi 2oll"$ Bn timp ce B7i Bnc,ia ma7ina 7i se Bndrepta
spre c,rtea din spatele casei prin0ilor. Vremea se sc!im.ase dramatic sptm1na asta 7i plo,ase$
plo,ase Bntr:,na$ Ciara Ac,se istericale$ g1ndind,:se ce se 6a alege de petrecerea ei 7i A,sese ,n
92
iad s stai alt,ri de ea toat sptm1na. Din Aericire pentr, toat l,mea$ 6remea rede6eni
Ar,moas. 2oll" se .ronzase deIa$ deoarece stt,se toat l,na la plaI$ ,n,l din a6antaIele de a n,
a6ea ser6ici,$ iar astzi sim0ea ne6oia s se Aleasc c, .ronz,l$ p,rt1nd o A,sti0 sc,rt de .l,gi
pe care 7i:o c,mprase de la red,cerile de 6ar 7i ,n trico, simpl, al.$ care o Acea s arate 7i
mai .ronzat.
2oll" era m1ndr de cado,l pe care i:< l,ase Ciarei 7i era sig,r c:i 6a plcea. C,mprase
,n inel de .,ric Bn Aorm de Al,t,ra7 care a6ea c1te ,n mic cristal roz pe Aiecare arip. Gl alesese
Bn ton c, tat,aI,l ei Bn Aorm de Al,t,re 7i c, pr,l ei roz$ desig,r. Se l, d,p r1setele care se
a,zea, 7i A, .,c,roas s descopere c grdina era deIa plin c, mem.rii Aamiliei 7i prieteni.
Denise 6enise c, (om 7i Daniel$ iar ac,m sttea, c, to0ii l,ngi0i pe iar.. S!aron 6enise Ar
Ro!n 7i sttea la taclale c, mama l,i 2oll"$ disc,t1nd pro.a.il despre progresele Ac,te de 2oll"
Bn 6ia0. Ei$ mcar ie7ise din cas$ n,:i a7aJ 2oll" se Bncr,nt$ o.ser61nd c RacD n, era prezent
nici de aceast dat. De c1nd se oAerise s o aI,te pe 2oll" la sarcina de a c,r0a gardero.a l,i
Herr" A,sese neo.i7n,it de distant. Gnc de c1nd era, copii$ RacD Bn0elesese Aoarte .ine ne6oile 7i
sentimentele l,i 2oll"$ Ar ca ea s i le scoat Bn e6iden0$ dar at,nci c1nd Bi sp,sese c are
ne6oie de spa0i, d,p moartea l,i Herr" n, 6oia s Aie complet ignorat 7i izolat. /,:i sttea Bn
Aire s n, 6or.easc c, ea at1ta 6reme. 2oll" sim0i c,m i se str1nge stomac,l 7i se r,g ca el s
Aie .ine.
Ciara era Bn miIloc,l grdinii$ strig1nd la toat l,mea 7i e6ident .,c,r1nd,:se s Aie Bn
centr,l aten0iei. Era Bm.rcat Bntr:,n .od" roz$ care se asorta c, pr,l ei roz 7i ,n 7ort din .l,gi.
2oll" o a.ord pentr, a:i da cado,l$ care Bi A, imediat sm,ls din m1n 7i am.alaI,l sA17iat.
/:ar Ai tre.,it s se o.oseasc pentr, a:< am.ala at1t de Ar,mos.
LO$ 2oll"$ Bmi place la ne.,niePM eCclam Ciara 7i se ar,nc de g1t,l s,rorii ei.
L5:am g1ndit c:o s:0i placM$ sp,se 2oll" .,c,roas c alesese cado,l potri6it$ pentr, c$
Ar nici o Bndoial$ m,lt i,.ita ei sor ar Ai inAormat:o$ Bn caz c n, i:ar Ai plc,t.
LDe Aapt o s mi:< p,n c!iar ac,mM$ sp,se Ciara$ sm,lg1nd,:7i cercel,l pe care:< a6ea Bn
.,ric 7i strp,ng1nd pielea c, Al,t,ra7,l.
LU!M$ se c,trem,r 2oll". LP,team tri 7i Ar s 6d asta$ m,l0,mesc Aoarte m,lt.M
Gn aer pl,tea ,n miros Bm.ietor de came la grtar Bnc1t l,i 2oll" Bi lsa g,ra ap. /, era
s,rprins s 6ad c to0i .r.a0ii B7i Acea, de l,cr, Bn I,r,l grtar,l,i$ tatl ei a61nd loc,l de
onoare. V1ntorii tre.,ie s ad,c de m1ncare Aemeilor.
2oll" Bl zri pe Ric!ard 7i se Bndrept glon0 spre el ignor1nd c Bntrer,pea con6ersa0ia Bn care
el era antrenat. LRic!ard$ t, ai Aost cel care s:a oc,pat de grdina meaJM
Ric!ard$ care se ,ita la grtar$ B7i ridic oc!ii$ neBn0e: leg1nd despre ce era 6or.a. LPoAtim$
e, am Aost cel care ceJM Ceilal0i .r.a0i se oprir 7i ei din 6or. 7i o pri6ir l,ng.
L(e:ai oc,pat de grdina meaJM$ repet ea$ c, m1inile Bn 7old,ri. /, 7tia de ce era at1t de
A,rioas pe el$ pro.a.il din o.i7n,in0$ cci dac el ar Ai Aost acela i:ar Ai Ac,t o imens Aa6oare.
Dar era ener6ant s 6in acas 7i s constate c Bnc o .,cat de grdin a Aost c,r0at de
.,r,ieni 7i s n, 7tie cine o Acea.
LC1ndJM Ric!ard pri6i BnI,r spre ceilal0i agitat$ de parc ar Ai Aost ac,zat de crim.
LO$ n, 7ti, c1ndM$ se rsti. ea. OGn ,nele zile din ,ltimele sptm1ni.M
L/,$ 2oll"M$ Bi rsp,nse el pe acela7i ton. LKtii$ ,nii dintre noi mai merg 7i la ser6ici,M.
2oll" Bl pri6i 0int$ iar tatl ei inter6eni. LDespre ce e 6or.a$ i,.itoJ E cine6a care l,creaz Bn
grdina taJM
LDa$ dar n, 7ti, cine eM$ mormi ea$ Arec1nd,:7i Ar,ntea 7i Bncerc1nd s se g1ndeasc cine ar
mai p,tea Ai. L/, c,m6a e7ti t,$ tatJM
93
-ranD neg$ cltin1nd p,ternic din cap$ sper1nd ca Aiica l,i s n,:7i Ai pierd,t min0ile.
LSa, poate t,$ DeclanJM
LIa g1nde7te:te p,0in$ 2oll"M$ rsp,nse acesta sarcastic.
Ea se Bntoarse spre ,n strin care sttea l1ng tatl ei. Lt,nci t,JM
LV... n,$ e, de:a.ia am aterizat la D,.lin... ... sta, doar... ... la sA1r7it de sptm1nM$
rsp,nse acesta ner6os$ c, ,n accent englezesc.
Ciara Bncep, s r1d. L2ai s te aI,t$ 2oll". E CI/EV CRE SE OCUPV DE HRVDI/
LUI 2OLLYJM strig ea spre to0i cei aAla0i Bn grdin.
(oat l,mea se opri din ceea ce Acea$ cltin1nd din cap$ semn c n,$ pri6ind c, indiAeren0.
LEi$ n:a Aost mai simpl, a7aJM se am,z Ciara.
2oll" dd, din cap ne6enind,:i s cread de ce A,sese sora ei Bn stare 7i se d,se l1ng
Denise$ (om 7i Daniel$ aAla0i Bntr:,n col0 mai Bndeprtat al grdinii.
L),n$ DanielM. 2oll" se aplec s:l sal,te pe Daniel c, ,n sr,t pe o.raz.
L),n$ 2oll". /, ne:am 6z,t dem,ltM. El Bi Bntinse o c,tie c, .ere aAlat l1ng el.
OGnc n:ai gsit spirid,7,l laJM sp,se Denise r1z1nd.
L/,M$ rsp,nse 2oll"$ a7ez1nd,:se pe iar.$ Bntinz1nd picioarele Bn Aa0 7i rezem1nd,:se pe
coate. LDar e at1t de strani,PM poi le eCplic tot,l l,i (om 7i l,i Daniel.
LPoate crezi c so0,l t, s:a oc,pat 7i de astaJM B7i dd, (om c, prerea$ iar Daniel Bi ar,nc
o ,itt,r ,r1t.
L/,M$ rsp,nse 2oll" m,t1nd,:7i pri6irea$ m1!nit c ,n strin 7tia l,cr,ri care o pri6ea,
personal. L/, e 6or.a de asta.M )n,ia c Denise A,sese cea care Bi dez6l,ise l,i (om secretele
ei.
Denise ridic neaI,torat din ,meri. 2oll" se Bntoarse spre Daniel$ ignor1nd,:i pe cei doi.
OG0i m,l0,mesc c ai 6enit$ DanielM.
LPentr, p,0in. 5i:a Ac,t plcere s 6in.M
Era ci,dat s:l 6ezi Ar !ainele acelea de iarn4 p,rta o 6est .le,marin$ pantaloni sc,r0i de
aceea7i c,loare$ p1n la gen,nc!i$ 7i era Bncl0at c, pantoAi de sport .le,marin. 2oll" Bi pri6i
.icep7ii$ Bncorda0i$ Bn timp ce l,a o Bng!i0it,r de .ere. /, 7tia c era a7a Bn Aorm.
LE7ti Aoarte .ronzatM$ coment ea$ Bncerc1nd s gseasc o sc,z pentr, c acesta o
s,rprinsese Bn timp ce se ,ita l,ng la .icep7ii l,i.
LKi t, la AelM$ sp,se el a61nd moti6 s:i pri6easc picioarele. 2oll" r1se 7i B7i asc,nse
picioarele s,. ea. Lsta Aiindc n, merg la ser6ici,$ dar t, ce sc,z aiJM
Lm Aost la 5iami l,na trec,t.M
LO$ ce noroc pe tine$ 0i:a plc,tJM
L5:am distrat .ineM$ dd, el din cap z1m.ind. Li Aost 6reodatJM
Ea cltin din cap c n,. LDar cel p,0in noi$ Aetele$ 6om pleca Bn Spania sptm1na 6iitoare.
De a.ia a7tept.M Ea B7i Arec m1inile$ Bnc1ntat.
LDa$ am a,zit. 7 sp,ne c e o s,rpriz Ar,moas pentr, 6oi.M Daniel Bi z1m.i$ c, o lacrim
Bn col0,l oc!i,l,i.
L5ie:mi sp,iJM 2oll" cltin din cap$ Bnc ne6enind,:i s cread.
5ai 6or.ir o 6reme despre 6acan0a l,i 7i despre 6ie0ile lor Bn general$ iar 2oll" ren,n0 s
mai mn1nce .,rger,l Bn Aa0a l,i$ pentr, c i se prea gre, s Aac asta Ar ca sos,l de ro7ii 7i
maioneza s i se sc,rg din g,r.
LSper c n:ai Aost la 5iami c, o alt Aemeie$ altAel .iata Ciara o s Aie neAericitM$ gl,mi ea$
apoi regret c A,sese at1t de .grea0.
L/,$ M sp,se el serios$ Lne:am despr0it c, c1te6a l,ni Bn ,rm.M
94
LO$ regret s a,d astaM$ sp,se ea sincer. LEra0i de m,lt timp Bmpre,nJM
LKapte ani.M
LUa,$ e m,lt timp.M
LDaa.M El B7i m,t pri6irea$ iar 2oll" B7i dd, seama c n, se sim0ea Bn larg,l l,i 6or.ind
despre asta$ a7a c sc!im. rapid s,.iect,l.
Lpropo$ DanielM$ B7i co.orB 6ocea$ 6or.ind Bn 7oapt iar el B7i apropie cap,l de ea. LVoiam
doar s:0i m,l0,mesc Aoarte m,lt pentr, Ael,l c,m te:ai p,rtat c, mine d,p Ailm. Cei mai m,l0i
.r.a0i A,g m1nc1nd pm1nt,l c1nd 6d o Aat pl1ng1nd4 t, n:ai Ac,t asta$ a7a c B0i m,l0,mescM.
2oll" z1m.i c, rec,no7tin0.
LC, plcere$ 2oll". /,:mi place s te 6d s,prat. Daniel Bi Bntoarse z1m.et,l.
LE7ti ,n .,n prietenM$ sp,se 2oll"$ g1ndind c, 6oce tare.
Daniel era plc,t impresionat. L/:ai 6rea s ie7im s .em ce6a Bnainte s pleciJM
LPoate at,nci a7 aAla 7i e, despre tine tot at1t de m,lte c1te ai aAlat 7i t, despre mineM. 2oll"
r1se. LCred c ac,m 7tii toat po6estea 6ie0ii meleM.
LDa$ mi:ar plceaM$ o apro. Daniel 7i sta.ilir c1nd s se Bnt1lneasc.
LO$ apropo$ i:ai dat Ciarei cado,l de zi,a eiJM Bl Bntre. 2oll" ent,ziasmat.
L/,M$ r1se el. L Aost cam... oc,pat.M
2oll" se Bntoarse 7i o zri pe sora ei Alirt1nd c, ,n,l dintre prietenii l,i Declan$ spre
disperarea acest,ia din ,rm. 2oll" r1se de sora ei. Hata c, copiii pe care 6oia s:i Aac c,
Daniel.
LVrei s:o c!emJM
L2aideM$ r1se Daniel.
LCiaraPM strig 2oll". OGnc ,n cado, pentr, tinePM LOoPM eCclam Ciara Bnc1ntat 7i:l
a.andon pe t1nr$ care pr, Aoarte dezamgit.
LCe esteJM Ea se a7ez pe iar.$ alt,ri de ei.
2oll" art Bnspre Daniel. LEste de la el.M Bnc1ntat$ Ciara se Bntoarse spre Daniel.
L5 Bntre.am dac n, te:ar interesa o sl,I. la .ar Bn Cl,. Di6aJM
Ciara B7i acoperi g,ra c, palmele. LDaniel$ ar Ai s,: perPM
Li mai l,crat 6reodat la .arJM
$$a$ de:o grmad de oriM$ dd, ea din m1n a le!amite.
Daniel ridic din spr1ncene.
LPractic am l,crat la .ar Bn Aiecare 0ar Bn care am Aost$ pe .,nePM$ sp,se ea Bns,Ale0it.
Daniel z1m.i. LDeci crezi c:ai s Aaci Aa0JM
LOare o s pot c, ade6ratJM se alint ea$ ar,nc1nd,:7i .ra0ele de g1t,l l,i.
Orice moti6 era .,n$ g1ndi 2oll"$ 6z1nd c,m sora l,i practic Bl strang,la pe Daniel. cesta
se Aac, ro7, la Aa0 7i Bncep, s mimeze Lsal6eaz:mM ctre 2oll".
LHata$ gata$ Ciara$ dest,lM$ r1se ea$ Bncerc1nd s o desprind de Daniel. L/, cred c 6rei s:
0i omori no,l 7eA.M
LO$ Bmi cer sc,zeM$ sp,se Ciara d1nd,:se Bnapoi. Lsta:i s,perP m ser6ici,$ 2oll"PM se
alint ea din no,.
Lm a,zitM$ r1se 2oll".
Deodat Bn grdin se Ac, lini7te$ iar 2oll" pri6i Bn I,r pentr, a 6edea ce se petrece. (oat
l,mea pri6ea spre ser$ ,nde prin0ii l,i 2oll" apr,r Bn prag,l ,7ii c, ,n ,ria7 tort Bn m1ini$
c1nt1nd L5,l0i ani triascPM. (oat l,mea Bncep, s c1nte c, ei$ pe c1nd Ciara se aAla din no, Bn
centr,l aten0iei. C1nd prin0ii ei p7ir aAar 2oll" zri pe cine6a care 6enea Bn spatele lor c, ,n
,ria7 .,c!et de Alori. Prin0ii se Bndreptar spre Ciara p,n1nd tort,l pe ms,0a din Aa0a ei$ iar
95
strin,l din spatele lor B7i dd, Bncet .,c!et,l la o parte.
L5at!eEPM eCclam Ciara.
2oll" o ap,c de m1n pe Ciara$ care se Ac,se palid la Aa0.
OGmi pare r,$ am Aost at1t de prost$ CiaraM$ sp,se 5at!eE c, ,n pron,n0at accent a,stralian
care rs,n Bn toat grdina. C10i6a dintre prietenii l,i Declan Ac,r !az$ sim0ind,:se e6ident
Iena0i de aceast aAi7are desc!is a sentimentelor. Prea desprins dintr:,n serial a,stralian$ dar
c, toate astea drama prea c A,nc0ionase Bntotdea,na pentr, Ciara. L(e i,.escP Prime7te:m
Bnapoi$ te rogPM sp,se el 7i toat l,mea se Bntoarse spre Ciara$ a7tept1nd reac0ia ei.
),za de Ios Bncep, s:i trem,re 7i ea se ridic de pe iar.$ alerg spre 5at!eE 7i sri drept
Bn .ra0ele l,i$ Bncolcind,:< c, picioarele Bn I,r,l taliei 7i c, .ra0ele Bn I,r,l g1t,l,i.
2oll" era cople7it de emo0ie 7i lacrimile Bi I,ca, Bn oc!i$ la 6ederea s,rorii ei care era din
no, alt,ri de .r.at,l pe care Bl i,.ea. Declan l, camera 7i Bncep, s Ailmeze.
Daniel o l, pe 2oll" de d,p ,meri 7i o Bm.r0i7 Bnc,raIator.
LRegret$ DanielM$ sp,se 2oll" 7terg1nd,:7i oc!ii$ Ldar cred c tocmai ai Aost prsit.M
L/,:i .aiM$ r1se el. LOric,m n:ar tre.,i s amestec aAacerile c, plcerea.M Prea ,7,rat c se
Bnt1mplase asta.
2oll" contin,a s pri6easc c,m 5at!eE o str1ngea pe Ciara Bn .ra0e.
LO$ Bnc!iria0i o camerPM strig Declan dezg,stat 7i toat l,mea iz.,cni Bn r1s.
2oll" z1m.i spre Aorma0ia de Iazz$ Bn timp ce trecea prin Aa0a ei$ ,it1nd,:se Bn I,r d,p
Denise. Sta.iliser s se Bnt1lneasc la .ar,l lor preAerat$ R,ic"$ ,nde eCista o list nesA1r7it de
cocDtail:,ri 7i o m,zic relaCant. 2oll" n, a6ea inten0ia s se Bm.ete Bn seara asta$ Aiindc 6oia
s se .,c,re at1t c1t p,tea de 6acan0a care ,rma s Bnceap a do,a zi. Voia s Aie treaz 7i plin
de energie pentr, sptm1na de relaCare Ac,t cado, de Herr". O zri pe Denise c,i.rit l1ng
(om$ pe o canapea comAorta.il din piele neagr$ Bn zona de relaCare care ddea spre Ri6er
LiAAe". -iind noapte$ l,minile din D,.lin era, aprinse 7i c,lorile lor se reAlecta, Bn ap. Daniel
sttea Bn Aa0a l,i Denise 7i a l,i (om$ sor.ind ner6os ,n dai`,ir" de cp7,ni$
Gn timp ce s,pra6eg!ea din pri6iri Bncperea. Era drg,0 s 6ezi c,m (om 7i Denise Bi
eCcl,dea, pe to0i cei aAla0i Bn I,r,l lor.
LRegret c am Bnt1rziatM$ se sc,z 2oll"$ apropiind,:se de prietenii ei. LDar am 6r,t s
termin de Ac,t .agaIele Bnainte de a 6eni aiciM.
L/, te iertM$ Bi sp,se Bncet la ,rec!e Daniel$ Bn timp ce o Bnt1mpin d1nd,:i ,n sr,t pe o.raz
7i o Bm.r0i7are.
Denise ridic pri6irile ctre 2oll" 7i z1m.i$ (om Bi Ac, din m1n$ apoi B7i Bndreptar din no,
aten0ia ,n,l as,pra cel,ilalt.
L/, Bn0eleg de ce se o.osesc s:i mai in6ite pe al0ii Bn ora7 c, ei. Sta, acolo$ oc!i Bn oc!i$
ignor1nd,:i pe to0i ceilal0i. /ici mcar n,:7i 6or.escP Iar dac Bncerci s porne7ti o con6ersa0ie$
ai sentiment,l c i:ai Bntrer,ptP Cred c poart Bntre ei o stranie con6ersa0ie telepaticM$ sp,se
Daniel$ a7ez1nd,:se la loc,l l,i 7i mai l,1nd Bnc o Bng!i0it,r din pa!ar. Se str1m. c1nd sim0i
g,st,l d,lce. LKi a7 a6ea mare ne6oie de o .ereM.
2oll" iz.,cni Bn r1s. OGnseamn c te:ai distrat groza6 azi:noapteM.
OGmi pare r,M$ se sc,z Daniel. L trec,t at1ta timp de c1nd n:am mai 6or.it c, o Aiin0
,man$ Bnc1t am ,itat .,nele maniereM.
2oll" z1m.i mali0ios. LEi .ine$ am 6enit s te sal6ezM. L, meni,l din Aa0a ei 7i Bncep, s:l
st,dieze. lese .,t,ra care a6ea cel mai p,0in alcool 7i se a7ez comod Bn sca,n. L7 p,tea s
dorm aiciM$ remarc ea 7i se aA,nd 7i mai m,lt Bn sca,n.
Daniel ridic din spr1ncene. LEi$ at,nci c&iar c a7 l,a:o ca pe ,n aAront personalM.
96
L/,:0i Aace griIi$ n:o s adormM$ Bl asig,r ea. LDeci$ domn,le Connoll"$ 7tii absolut totul
despre mine. stzi am misi,nea s aAl, 7i e, c1te ce6a despre tine$ a7a c pregte7te:te pentr,
,n interogatori,.M
Daniel z1m.i. LHata$ s,nt pregtitM.
2oll" se g1ndi la prima Bntre.are. LDe ,nde e7tiJM
L/sc,t 7i cresc,t Bn D,.linM. L, o Bng!i0it,r din cocDtail,l de c,loare ro7ie 7i clipi din
oc!i. LIar dac cei alt,ri de care am crec,t m:ar 6edea .1nd c!estia asta 7i asc,lt1nd m,zic de
Iazz$ a7 intra Bntr:,n mare necazM.
2oll" c!icoti.
LD,p terminarea 7colii m:am Bnrolat Bn armatM$ contin, el.
2oll" ridic din spr1ncene$ impresionat. LDe ce te:ai BnrolatJM
El rsp,nse imediat$ Ar ezitare. LPentr, c !a.ar n:a6eam ce 6oiam s Aac Bn 6ia0 7i eram
.ine pltitM.
L/, pentr, a sal6a 6ie0i ne6ino6ateM.
Lm Aost Bn armat c10i6a ani.M
LDe ce te:ai retrasJM 2oll" sor.ea c, pai,l .,t,ra ei c, arom de lm1ie.
LPentr, c mi:am dat seama c a6eam mare ne6oie s .ea, cocDtail:,ri 7i s asc,lt m,zic
de Iazz$ iar Bn armat n, a6eai 6oie s Aaci astaM$ eCplic el.
Lde6r,l$ DanielM$ r1se 2oll".
El z1m.i. LSc,ze$ n, era de mine. Prin0ii mei desc!iseser ,n .ar Bn HalEa"$ iar ideea asta
mi:a plc,t 7i mie. 7a c m:am m,tat Bn HalEa" s l,crez acolo. Gn cele din ,rm prin0ii mei s:
a, retras$ e, am prel,at .ar,l$ 7i ac,m c10i6a ani am !otr1t c 6rea, s am .ar,l me,$ a7a c am
m,ncit mai m,lt$ am economisit .ani$ am l,at cel mai mare Bmpr,m,t pe care l:am Ac,t Bn 6ia0a
mea$ m:am m,tat Bn D,.lin 7i am c,mprat 2oganQs. Iar ac,m sta, aici 7i 6or.esc c, tineM.
LE o po6este de 6ia0 min,nat$ DanielM.
L/imic deose.it$ o 6ia0 ca oricare altaM. El se Bntoarse z1m.ind spre ea.
LKi Bn ce moment dintre astea 6ine Aosta prietenJM$ Bntre. 2oll".
LLa,ra a apr,t Bntre moment,l c1nd a6eam .ar,l din HalEa" 7i cel Bn care m:am m,tat Bn
D,.linM.
L... pricepM. 2oll" dd, din cap$ Bn0elegtoare. Ea goli pa!ar,l 7i l, meni,l din no,. LCred
c o s aleg ,n SeC on t!e )eac!M.
LC1nd J Bn 6acan0JM o tac!in Daniel.
Holly l ng&ionti n joac. 3ici ntr%un milion de ani.
Capitol,l do,zeci 7i 7ase
L5ergem Bn 6acan0a de 6arPM c1nta, Aetele Bn ma7ina care le d,cea la aeroport. Ro!n se
oAerise s le cond,c$ dar regret imediat ideea a6,t. Se p,rta, de parc n:ar mai Ai Aost
niciodat plecate din 0ar. 2oll" n,:7i mai amintea ,ltima dat c1nd A,sese at1t de ent,ziasmat.
Se sim0ea de parc era din no, la 7coal 7i mergea Bntr:o eCc,rsie. 6ea geanta plin c,
pac!e0ele de d,lci,ri$ ciocolat 7i re6iste$ iar Aetele n, se p,tea, a.0ine s n, c1nte c1ntece c,
prostii Bn spatele ma7inii. 6ion,l lor decola la no, seara$ a7a c ,rma, s aI,ng la !otel de
a.ia Bn primele ore ale dimine0ii.
I,nser la aeroport 7i ie7ir pe r1nd din ma7in$ Bn timp ce Ro!n le scotea 6alizele din
port.agaI. Denise intrase deIa Bn sala de a7teptare$ ca 7i c1nd dac ar Ai Ac,t asta ar Ai aI,ns mai
repede Bn Lanzarote. 2oll" rmase pe .anc!eta din spate$ a7tept1nd ca S!aron s:7i ia rmas .,n
de la so0,l ei.
97
Li s ai griI de tine$ daJM Bi sp,se el BngriIorat. LS n, Aace0i 6reo prostie pe:acolo.M
LRo!n$ sig,r c o s am griI.M
Dar Ro!n n, asc,lta ce Bi sp,nea ea. LPentr, c ,na e s:0i Aaci de cap aici$ dar Bntr:o 0ar
strin n, po0i Aace a7a ce6a$ 7tii.M
LRo!nM$ sp,se S!aron$ Bncolcind,:7i .ra0ele Bn I,r,l g1t,l,i l,i. L5erg Bntr:o 6acan0
relaCant$ n, tre.,ie s:0i Aaci griIi din pricina mea.M
El Bi 7opti ce6a la ,rec!e 7i ea Bl apro. din cap LKti,$ 7ti,.M
Se sr,tar l,ng de rmas .,n$ iar 2oll" Bi pri6i pe prietenii ei de o 6ia0 Bm.r0i71nd,:se.
Pipi c, m1na Bn .,z,nar,l din Aa0 al po7etei 7i sim0i scrisoarea l,nii a,g,st de la Herr". r
tre.,i s o poat desc!ide peste c1te6a zile$ c1nd 6a sta la plaI. Ce desAtareP Soarele$ nisip,l$
marea i Herr"$ toate Bntr:o sing,r zi.
L2oll"$ s ai griI de Ar,moasa mea so0ie Bn loc,l me,$ te rogPM o r,g Ro!n$ Bntrer,p1nd:o pe
2oll" din g1nd,ri.
LO s am griI$ Ro!n. Plecm doar pentr, o sptm1n$ 7tiiM$ r1se 2oll".
LKti,$ dar d,p ce am 6z,t de ce s,nte0i 6oi Bn stare c1nd ie7i0i de cap,l 6ostr, Bn ora7$ s,nt
,n pic cam BngriIorat M$ z1m.i el. LS te distrezi$ 2oll"$ meri0i 7i t, s te:odi!ne7ti.M
Ro!n le ,rmri pe Aete trg1nd .agaIele d,p ele 7i intr1nd Bn aeroport.
D,p ce intr pe ,7 2oll" se opri ,n moment 7i respir ad1nc. Gi plcea, aeroport,rile. Gi
plcea miros,l$ zgomot,l 7i Bntreaga atmosAer c, oameni care trecea, 6eseli$ trg1nd,:7i
.agaIele d,p ei$ a7tept1nd ner.dtori s plece Bn 6acan0 sa, Bntorc1nd,:se la casele lor. Gi
plcea s pri6easc oamenii sosind$ Bnt1mpina0i c, ,rale de Aamiliile lor 7i:i Acea plcere s:i
,rmreasc c,m se Bm.r0i7a, c, patos. Era ,n loc perAect s pri6e7ti oamenii. eroport,l Bi crea
Bntotdea,na ,n sentiment de a7teptare ner.dtoare$ ca 7i c,m era pe cale s Aac ce6a
eCtraordinar. Coada la poarta de Bm.arcare o Acea s se simt de parc a7tepta s se dea Bntr:,n
montaigne ro,sse la parc,l de distrac0ii$ ca ,n copil ent,ziasmat.
2oll" o ,rm pe S!aron 7i se d,ser spre Denise$ aAlat la I,mtatea cozii eCtrem de l,ngi
pentr, 6eriAicarea pa7apoartelor.
LV:am sp,s e, c ar Ai tre.,it s 6enim mai de6remeM$ se pl1nse Denise.
OGn caz,l sta am Ai a7teptam la poarta de Bm.arcare tot at1ta timpM$ sp,se 2oll" pe .,n
dreptate.
LDa$ dar cel p,0in acolo e ,n .arM$ eCplic Denise$ L7i e sing,r,l loc din cldirea asta t1mpit
,nde noi$ a!tia0ii de t,t,n$ p,tem A,maM$ mormi ea nem,l0,mit.
Lici ai dreptateM$ sp,se 2oll".
L7 6rea s mai clariAic ,n l,cr, Bnainte s plecm. /, 6rea, s mai .ea, c, nemil,ita sa,
s mai a6em ni7te nop0i sl.atice. Vrea, doar s m relaCez la piscin sa, la plaI c, o carte$ s
sa6,rez ni7te mese .,ne 7i s merg la c,lcare de6remeM$ sp,se serioas S!aron.
Denise o pri6i ,l,it pe 2oll". LE prea t1rzi, ca s in6itm pe altcine6a$ 2olJ (, ce creziJ
)agaIele l,i S!aron s,nt aici$ iar Ro!n n, poate Ai prea departe.M
2oll" r1se. L/,$ de data asta s,nt de acord c, S!aron. Vrea, s merg ca s m relaCez$ n,
6rea, s Aac nimic care s m streseze.M
Denise se .os,mAl ca ,n copil.
LO$ n, te:ngriIora$ p,i,leM$ sp,se .l1nd S!aron $ Ls,nt sig,r c o s mai Aie copii de 61rsta
ta c, care s te Ioci.M Denise o amenin0 c, deget,l. L)ine$ dac or s m Bntre.e dac am ce6a
de declarat c1nd aI,ngem acolo am s declar c am1ndo, prietenele mele s,nt de ra!at.M S!aron
7i 2oll" r1ser pe BnA,ndate.
D,p treizeci de min,te de stat la coad trec,r 7i de control,l pa7apoartelor$ iar Denise
98
alerg Bn toate magazinele Bnne.,nit$ de parc tre.,ia s Aac pro6izii de 0igri pentr, o 6ia0:
ntreag.
LDe ce se !ol.eaz Aata aia la mineJM $ sp,se Denise printre din0i$ trg1nd c, coada oc!i,l,i
la Aata aAlat la .ar.
LPro.a.il pentr, c 7i t, te ,i0i la ea$M$ rsp,nse S!aron ,it1nd,:se la ceas,l de la m1n.
L5ai a6em doar cincisprezece min,te.M
L/,$ ac,ma sincer$ AetelorM Denise se Bntoarse c, Aa0a spre ele. L/, s,nt paranoic$ se ,it
Bntr:ade6r la noi.M
Lt,nci de ce n, te d,ci la ea s o Bntre.i dac n, 6rea s ie7i0i aAar ca s lm,ri0i
pro.lema$M gl,mi 2oll"$ pe c1nd S!aron c!icotea.
L2opa$ ia ,ite c 6ine$M 7opti Denise 7i se Bntoarse c, spatele la ea.
2oll" se ,it 7i 6z, o Aat sla. c, pr,l .lond$ c, ni7te s1ni mari Aal7i care se Bndrepta spre
ele. L5ai .ine 0i:ai scoate armele al.e Denise. Pare peric,loas $ Lo ta: c!in 2oll" 7i S!aron
aproape c se Bnec c, .,t,ra ei.
L),n la toat l,meaPM sp,se Aata c, o 6oce pi0igiat.
L),nM$ sp,se S!aron$ strd,ind,:se s n, r1d.
L/:am 6r,t s Ai, nepoliticoas$ AiC1nd,:6 c, pri6irea$ dar tre.,ia s 6in ca s 6d dac
s,nte0i c!iar 6oiPM
LS,nt c!iar e,M$ sp,se sarcastic S!aron. OGn carne 7i oaseM.
4tiam e,PM 0ip Aata 0opind Bnc1ntat. Deloc s,rprinztor$ piept,l n, i se mi7c.
LPrietenele mele Bmi sp,nea, c m:n7el$ dar e, 7tiam c s,nte0i 6oiP S,nt cele de acoloM se
Bntoarse ea art1nd spre capt,l .ar,l,i de ,nde celelalte patr, Aete rsp,nser c, o Al,t,rare din
degete. L5 n,mesc Cind"...M
S!aron se Bnec iar7i c, apa.
L...7i s,nt cel mai mare Aan al 6ostr,$M$ strig ea c, ent,ziasm. L5i:a plc,t emisi,nea Bn
care a0i apr,t$ m:am ,itat de zeci 7i zeci de oriP (, o interpretezi pe prin0esa 2oll"$ n,:i a7aJM
Bntre. ea$ Bndrept1nd ,n deget c, o manic!i,r impeca.il spre 2oll".
2oll" desc!ise g,ra ca s rsp,nd$ dar Cind" contin,a s 6or.easc.
LIar t, ai rol,l doamnei de onoarePM$ art ea spre Denise. LIar t,PM strig ea 7i mai tare
art1nd spre S!aron$ L(, erai prieten c, c1ntrea0a de rocD din ,straliaPM -etele se pri6ir ,na
pe cealalt nelini7tite$ Bn 6reme ce Cind" B7i trase ,n sca,n 7i se a7ez la masa lor.
LVede0i$ s,nt 7i e, actri0...M
Denise dd, oc!ii peste cap.
L... Ki mi:ar plcea s Aac 7i e, ,n Ailm,le0 ca al 6ostr,. C1nd o s:l Aace0i pe ,rmtor,lJM
2oll" desc!ise g,ra s eCplice c ele n, era, de Aapt actri0e$ dar Denise o Bmpiedic.
LDe Aapt tocmai s,ntem Bn disc,0ii legate de ,rmtor,l proiectM$ min0i ea.
LO$ AantasticPM Cind" .t, din palme. LDespre ce e 6or.aJM
OGnc n, p,tem s sp,nem$ dar 6a tre.,i s mergem la 2oll"Eood pentr, Ailmri.M
Cind" arta de parc era gata s ai. ,n atac de cord. LD,mneze,leP Cine e agent,l 6ostr,JM
L-ranDie$M o Bntrer,pse S!aron pe Denise. L7a c -ranDie 6a merge Bmpre,n c, noi la
2oll"Eood.M
2oll" de:a.ia B7i p,tea 0ine r1s,l.
L/:o .ga Bn seam Cind"$ de:a.ia a7teapt M eCplic Denise.
LUa,$ a7a 7i tre.,iePM Cind" pri6i spre talon,l de Bm.arcare al l,i Denise$ care se aAla pe
mas 7i iz.,cni d,c1nd,:7i m1na la inim. L5erge0i 7i 6oi la LanzaroteJPM Denise Bn!0 talon,l
de Bm.arcare 7i:l .g Bn po7et$ de parc ar Ai contat.
99
LKi e, merg acolo$ c, prietenele mele. S,nt cele de acolo.M Se Bntoarse iar7i 7i le Ac, din
m1n iar ele Bi rsp,nser Bnc o dat. LStm la Costa Palma Palace. Voi ,nde sta0iJM
2oll" sim0i c i s:a oprit inima. L/,:mi ad,c aminte$ 6oi 7ti0iJM se ,it ea la S!aron 7i
Denise c, oc!ii mari.
Ele cltinar energic din cap.
L$ n,:i nimic$M ridic ea din ,meri 6esel. LO s ne 6edem la aterizare oric,mP 5ai .ine
merg s m Bm.arc$ n:a7 6rea ca a6ion,l s plece Ar minePM Vor.ise at1t de tare$ Bnc1t
persoanele aAlate la mesele din I,r se Bntoarser s o pri6easc. Cind" le Bm.r0i7 pe Aete 7i se
Bntorse la prietenele ei.
LS:ar prea c ar Ai Aost .,ne ni7te arme al.e$M sp,se trist 2oll".
L$ n, conteaz M$ sp,se c, 6oio7ie S!aron$ care era mere, optimist. LP,tem s o ignorm
p,r 7i simpl,.M
Se ridicar toate 7i se Bndreptar spre poarta de Bm.arcare. I,nse Bn a6ion se Bndreptar spre
loc,rile lor. 2oll" sim0i c,m i se str1nge inima 7i se a7ez Bn loc,l cel mai Bndeprtat de c,loar.
S!aron se a7ez l1ng ea$ iar Denise Ac, o grimas de tot !az,l c1nd 6z, l1ng cine tre.,ia s
stea.
LO$ ce .ineP i s stai l1ng minePM Bi strig Cind" l,i Denise.
Denise le ar,nc o pri6ire ,r1t l,i S!aron 7i 2oll"$ apoi se tr1nti Ar c!eA l1ng Cind".
LVeziJ Ni:am sp,s e, c ai s:0i gse7ti copii c, care s te Ioci$M o tac!in S!aron 7i iz.,cni
Bn r1s Bmpre,n c, 2oll".
Capitol,l do,zeci 7i 7apte
Patr, ore mai t1rzi,$ a6ion,l plan peste mare 7i ateriz pe aeroport,l din Lanzarote. (oat
l,mea iz.,cni Bn ,rale 7i apla,d$ dar nimeni altcine6a din a6ion n, se relaC mai m,lt dec1t
Denise.
LO$ m doare cap,l Bngrozitor$M$ se pl1nse ea Aetelor Bn timp ce se Bndrepta, spre zona de
,nde tre.,ia s:7i rec,pereze .agaIele. L)lestemata aia de Aat t,r,ia Bntr:,na.M Denise B7i mas
t1mplele 7i B7i Bnc!ise oc!ii ,7,rat c p,tea sta Bn sA1r7it lini7tit.
S!aron 7i 2oll" o zrir pe Cind" 7i tr,pa ei care se Bndrepta, Bnspre ele 7i se gr.ir s se
amestece Bn m,l0ime$ ls1nd:o pe Denise sing,r$ c, oc!ii Bnc!i7i.
B7i croir dr,m prin m,l0ime ca s poat 6edea mai .ine c1nd sosea, .agaIele. (oat l,mea
se g1ndise s stea l1ng .anda r,lant$ aplecat Bn Aa0$ astAel c nimeni din spate n, p,tea 6edea
ce .agaI 6enea. Stt,r acolo circa I,mtate de or Bnainte ca .anda r,lant s porneasc 7i$ d,p
Bnc o I,mtate de or$ Aetele era, tot acolo a7tept1nd,:7i .agaIele$ Bn timp ce maIoritatea
celorlal0i pasageri se Bndreptase deIa spre micro.,ze.
L(icloaselorM$ le a.ord Denise s,prat$ trg1nd,:7i 6aliza d,p ea. OGnc 6 mai a7tepta0i
6alizeleJM
L/,$ mi se pare deose.it de plc,t s sta, aici 7i s pri6esc la nesA1r7it c,m se Bn61rte acela7i
.agaI$ mere,. De ce n:o iei Bnainte$ la a,tocar$ iar e, am s sta, aici ca s m distrez Bn
contin,areM sp,se S!aron.
OGn caz,l sta$ sper c 0i:a, pierd,t 6alizaM$ iz.,cni Denise$ Lsa,$ 7i mai .ine$ sper c 6aliza
0i s:a desc!is 7i c to0i c!ilo0ii 7i s,tienele tale ,ria7e s:a, rsp1ndit pe .anda r,lant ca s le 6ad
toat l,mea.M
2oll" o pri6i pe Denise am,zat. L(e sim0i mai .ine ac,mJM
L/,$ p1n n:o s A,mez o 0igarM$ dar re,7i tot,7i s z1m.easc.
LO$ ia ,ite$ 6aliza meaPM sp,se 6esel S!aron 7i o ridic de pe .anda r,lant$ .alans1nd:o 7i
100
lo6ind:o pe 2oll" la Al,ier,l picior,l,i.
LUPM
OGmi pare r,$ dar tre.,ie s:mi sal6ez !ainele.M LDac mi:a, pierd,t !ainele$ am s:i da, Bn
I,decatM$ sp,se m1nioas 2oll". Gn moment,l acela$ toat l,mea plecase 7i Bn,ntr, n, mai
rmseser dec1t ele. LDe ce tre.,ie s Ai, e, Bntotdea,na ,ltima persoan care B7i a7teapt
6alizaJM B7i Bntre. ea prietenele.
LLegile l,i 5,rp!"M$ eCplic S!aron. L$ iat:oM. p,c 6aliza 7i re,7i s o lo6easc Bnc o
dat pe 2oll" peste picioarele care era, deIa lo6ite.
LUP UP UPM$ 0ip 2oll" Arec1nd,:7i loc,l Bn care A,sese lo6it. L/:ai p,tea s mai
.alansezi 6aliza aia .lestemat 7i Bn sens,l cellaltJM
LRegret$M se sc,z S!aron$ Ldar n, pot s o ridic dec1t Bn Ael,l sta.M
Ie7ir din cldire pentr, a se Bnt1lni c, g!id,l lor. LOpre7te:te Har"P D:mi dr,m,lPM a,zir
o 6oce pi0igiat d,p ,n col0 al cldirii. Se l,ar d,p zgomot 7i zrir o t1nr Bm.rcat Bntr:o
,niAorm ro7ie de g!id care era !r0,it de ,n t1nr Bm.rcat de asemenea Bntr:o ,niAorm ro7ie.
-etele se apropiar pe c1nd aceasta B7i Bndrepta 0in,ta.
LZenned"$ 5cCart!" 7i 2ennesse"JM Bntre. ea c, ,n p,ternic accent londonez.
-etele Ac,r semn din cap c da.
L),n$ s,nt Victoria 7i s,nt g!id,l 6ostr, sptm1na astaM$ B7i plant ea ,n z1m.et pe Aa0$
La7a c 6 rog s m ,rma0i la a,tocar.M cestea Aiind sp,se$ clipi complice ctre Har" 7i le
cond,se pe Aete aAar.
De7i era ora do, diminea0a$ o .riz cld,0 le Bnt1mpin c1nd p7ir aAar. 2oll" z1m.i
spre Aete4 ac,m c!iar era, Bn 6acan0.
C1nd intrar Bn a,tocar toat l,mea iz.,cni Bn ,rale 7i 2oll" Bi .lestem Bn g1nd$ sper1nd c
asta n, 6a Ai o 6acan0 din aceea c, Ls ne c,noa7tem$ s ne BmprietenimM.
LI,!,,M$ le strig Cind". Se ridicase de la loc,l ei 7i le Acea c, m1na. LV:am 0in,t loc aici Bn
spatePM
Denise oAt c, zgomot peste ,mr,l l,i 2oll"$ iar Aetele se Bndreptar Bn sil spre loc,rile din
spate. 2oll" a6, noroc,l s stea l1ng Aereastr$ ,nde Bi p,tea ignora pe to0i ceilal0i. Din Aericire$
Cind" Bn0elese c ea 6oia s Aie lsat Bn pace$ Bn special pentr, c 2oll" o ignorase din
moment,l Bn care B7i Ac,se apari0ia la masa lor.
Patr,zeci 7i cinci de min,te mai t1rzi, aI,nseser la Costa Palma Palace 7i 2oll" rede6eni
6esel. Dr,m,l care d,cea p1n la !otel era strI,it de palmieri alinia0i pe miIloc,l strzii. La
intrarea principal se gsea o A1nt1n artezian l,minat Bn al.astr,$ 7i spre ener6area ei toat
l,mea din a,to.,z c!i,i din no, de .,c,rie c1nd se oprir Bn Aa0a !otel,l,i. -etele a, Aost cazate
Bntr:o garsonier$ care a6ea mrimea potri6it 7i era Aormat dintr:,n dormitor c, do, pat,ri$ o
mic .,ctrioar 7i o zon de li6ing c, o canapea$ .aie 7i .alcon. 2oll" ie7i pe .alcon 7i pri6i
spre mare. De7i era prea Bnt,neric pentr, a p,tea 6edea ce6a$ 2oll" a,zea apa care clipocea Bncet
la mal. Gnc!ise oc!ii 7i asc,lt.
LNigar$ 0igar$ tre.,ie s A,mez o 0igarM. Denise 6eni l1ng ea 7i desc!ise pac!et,l$ l, o
0igar 7i trase ad1nc Bn piept. L!P E m,lt mai .ine ac,m$ n, mai am dorin0a s omor oamenii.M
2oll" r1se4 a7teptase de m,lt 6reme s petreac ce6a timp c, prietenele ei.
L2ol$ te s,peri dac o s dorm pe canapeaJ 7a pot s las ,7a desc!is ca s A,mez.
LDar dac 0ii ,7a desc!is$ DeniseM$ strig S!aron din,ntr,.$$/, 6rea, s m trezesc
diminea0a Bntr:o d,!oare de t,t,n.M
L5ersiM$ rsp,nse Denise Aericit.
C1te6a ore mai t1rzi,$ la no, diminea0a$ 2oll" o a,zi pe S!aron agit1nd,:se$ iar aceasta Bi
101
7opti c se d,ce la piscin s rezer6e ni7te 7ezlong,ri de plaI.
Un sAert de or mai t1rzi,$ S!aron se Bntoarse Bn apartament. L/em0ii a, p,s m1na pe toate
7ezlong,rileM$ sp,se ea morocnoas. LDac a6e0i ne6oie de mine$ m gsi0i pe plaI.M 2oll"$
somnoroas$ mormi ce6a 7i adormi la loc.
La ora zece$ Denise sri din pat,l ei 7i !otr1r s se trezeasc 7i s mearg pe plaI la
S!aron.
/isip,l era Aier.inte$ iar ele tre.,ia s mearg Bncontin,, dac 6oia, ca soarele s n, le ard
tlpile. Pe c1t A,sese 2oll" de m1ndr de .ronz,l ei$ acas$ Bn Irlanda$ aici pe plaI A,
dezamgit$ cci era, cele mai al.e dintre to0i. O zrir pe S!aron st1nd s,. o ,m.rel,0$ citind o
carte.
LO$ ce Ar,mos e aici$ n,:i a7aJM z1m.i Denise$ pri6ind Bn I,r.
LRai,l pe pm1ntM$ o apro. S!aron.
2oll" Ac, oc!ii roat$ pentr, a 6edea dac Herr" 6enise Bn acela7i rai. /,$ nici 6or. de el.
Peste tot era, c,pl,ri: c,pl,ri care se masa, reciproc c, crem de protec0ie solar$ c,pl,ri care
mergea, m1n:n m1n pe plaI$ c,pl,ri care I,ca, tenis pe plaI 7i$ c!iar Bn Aa0a ei$ o perec!e
care sttea la soare Bm.r0i7at. Dar 2oll" n:a6, timp s se Bntristeze$ cci Denise B7i scosese
roc!ia de plaI 7i 0opia pe nisip$ nea61nd pe ea nimic altce6a dec1t ,n s,mar slip tanga$ c,
imprime, de leopard.
LCine m d 7i pe mine c, cremJM
S!aron p,se cartea Ios 7i se ,it la ea$ pri6ind pe deas,pra oc!elarilor de soare. L(e da, e,$
dar s:0i dai sing,r c, crem pe s1ni 7i pe A,nd.M
L-ir:ar s AieM$ gl,mi Denise$ L/,:i nimic$ at,nci o s rog pe altcine6a s o Aac.M Se a7ez la
,n capt al 7ezlong,l,i l,i S!aron$ Bn timp ce aceasta o ddea c, crem. LStii ce6a$ S!aronJM
LCeJM
LO s te .ronzezi ca nai.a dac 0ii sarong,l la pe tine.M S!aron se ,it Bn Ios la ea 7i trase
A,sti0a sc,rt aco: perind,:7i mai m,lt picioarele. LCare .ronzJ De mine n, se prinde .ronz,l.
Denise$ n, 7tiai c n,an0a de .le, este no,l .ronzJM
2oll" 7i Denise iz.,cnir Bn r1s. IndiAerent c1t de m,lt Bncercase S!aron s se .ronzeze de:a
l,ng,l timp,l,i$ n, re,7ea dec1t s se ard 7i apoi se coIea. P1n la ,rm ren,n0ase la ideea
.ronz,l,i 7i acceptase Aapt,l c pielea ei era menit s rm1n palid.
LIn pl,s$ zilele astea art ca ,n .alon 7i n:a7 6rea s sperii pe cine6a.M
2oll" pri6i s,prat Bnspre prietena ei pentr, c se descrisese ca ,n .alon. Se Bngr7ase ,n
pic$ dar n, era c, nici ,n c!ip gras.
Lt,nci de ce n, te d,ci la piscin ca s:i sperii pe nem0ii iaJ M$ gl,mi Denise.
LDa$ Aetelor$ c!iar ar tre.,i s ne trezim de6reme m1ine ca s prindem ,n loc la piscin$ c
plaIa 6a Ai plictisitoare d,p ,n timpM$ s,ger 2oll".
L/,:0i Aa0e grizi. Gi 6om .ir,i pe nem0iM$ gl,mi S!aron.
-etele se relaCar rest,l zilei pe plaI$ intr1nd din c1nd Bn c1nd Bn mare pentr, a se rcori.
L,ar pr1nz,l la .ar,l de pe plaI 7i Bn general petrec,r o zi de odi!n$ eCact a7a c,m
planiAicaser. (reptat$ 2oll" sim0i c stres,l 7i tensi,nea s:a, topit$ 7i pentr, c1te6a ore se sim0i
li.er.
Gn seara aceea re,7ir c, s,cces s e6ite tr,pa l,i )r.ie 7i l,ar masa Bntr:,n,l din m,ltele
resta,rante care se aAla, pe strada aglomerat sit,at n, departe de !otel.
L/,:mi 6ine s cred c e ora zece 7i noi ne Bndreptm deIa spre apartamentM$ sp,se Denise$
pri6ind poAticioas la oAerta 6ariat de .ar,ri din I,r,l lor.
Oamenii se re6rsa, din .ar,ri pe strzi$ m,zica care 6i.ra din Aiecare cldire se amesteca
102
Aorm1nd ,n s,net eclectic$ neo.i7n,it. 2oll" aproape c sim0ea pm1nt,l p,ls1nd s,. ea.
Con6ersa0iile dintre ele Bncetar$ cci era, cople7ite de pri6eli7tea$ s,netele 7i miros,rile din I,r,l
lor. Era, r1sete$ clinc!et de pa!are 7i c1ntece 6enind din Aiecare direc0ie. Reclamele l,minoase se
aprindea, 7i se stingea,$ Aiecare .ar .t1nd,:se pentr, clien0i. Pe strzi$ proprietarii de .ar,ri
conc,ra, ,nii c, ceilal0i pentr, a con6inge trectorii s intre$ Bnm1n1nd,:le pliante c, .,t,ri
grat,ite 7i red,ceri.
(r,p,ri tinere .ronzate sttea, tolnite Bn gr,p,ri mari la mesele de aAar 7i se plim.a,
Bncreztoare pe l1ng ele pe strad$ iar Bn aer pl,tea ,n miros p,ternic de lo0i,ne de .ronzat c,
arom cocos. Pri6ind la media de 61rst a clientelei$ 2oll" se sim0i .tr1n.
LDac 6rei$ am p,tea merge la ,n .ar ca s .em ce6aM$ sp,se ea nesig,r$ pri6ind,:i pe cei
tineri care dansa, pe strzi.
Denise se opri din mers 7i c1ntri .ar,rile din oc!i.
L)ine$ Ar,moasoM. Un t1nr Aoarte artos se opri Bn Aa0a l,i Denise$ art1nd,:7i din0ii al.i.
6ea ,n pron,n0at accent englezesc. LIntri aici c, mineJM
Denise Bl pri6i c1te6a clipe pe t1nr$ st1nd pe g1nd,ri. S!aron 7i Denise B7i z1m.ir ,na
celeilalte$ 7tiind c p1n la ,rm Denise n, 6a merge la c,lcare de6reme. De Aapt$ d,p c1te o
7tia, ele$ se p,tea ca Denise s n, mearg la c,lcare deloc.
Gn cele din ,rm Denise ie7i din trans 7i se Bm.0o7. L/,$ m,l0,mesc. m ,n prieten pe
care Bl i,.escPM$ declar ea m1ndr. L2aide0i$ AetelorPM le sp,se ea l,i 2oll" 7i Denise$ pornind Bn
direc0ia apartament,l,i.
Cele do, Aete rmaser Bn strad c, g,rile cscate$ Bn stare de 7oc. /,:7i p,tea, crede
oc!ilor. (re.,ir s alerge ca s:o prind.
LLa ce 6 !ol.a0i a7aJM$ z1m.i Denise.
LLa tineM$ zise S!aron$ Bnc 7ocat. LCine e7ti t, 7i ce:ai Ac,t c, prietena mea care m1nca
.r.a0ii pe p1ineJM LEiM$ Denise ridic .ra0ele Bn s,s 7i sp,se c, ,n z1m.et c, s,.Bn0eles$ Ls Aii
sing,r c e c!iar a7a c,m se sp,neM.
2oll" str1nse din oc!i 7i ar,nc c, o piatr pe dr,m,l pe care se Bntorcea,. /, era$ c,
sig,ran0.
L5 .,c,r pentr, tine$ DeniseM$ sp,se S!aron 6esel$ l,1nd:o pe Denise de talie 7i
str1ng1nd:o aAect,os.
Se ls o tcere 7i 2oll" asc,lta c,m m,zica se stingea Bncet$ rm1n1nd doar .tile .as,l,i
,nde6a$ departe.
LStrada asta m:a Ac,t s m simt at1t de .tr1nM$ sp,se deodat S!aron.
LKi pe minePM Denise Ac, oc!ii mari. LDe c1nd a, Bncep,t oamenii de pe strad s
BntinereascJM
S!aron Bncep, s r1d. LDenise$ oamenii n, a, Bntinerit$ m tem c noi Bm.tr1nimM.
Denise reAlect c1te6a clipe. Lsta n, Bnseamn c s,ntem btr*ne" .tr1ne$ pentr, n,mele
l,i D,mneze,. Vrea, s sp,n c n:a 6enit Bnc timp,l s ne at1rnm pantoAii de dans Bn c,i 7i s
ne l,m .astoane de spriIin. m p,tea sta toat noaptea dac am 6rea$ dar s,ntem... o.osite. m
a6,t o zi at1t de l,ng... Doamne$ c!iar 6or.esc ca o .tr1nM. Denise tot .tea c1mpii$ Bn timp ce
S!aron era preoc,pat s o ,rmreasc pe 2oll"$ care sttea c, cap,l plecat 7i tot ddea c,
picior,l Bntr:o piatr de pe dr,m$ Ac1nd:o s se rostogoleasc.
L2oll"$ te sim0i .ineJ /:ai mai scos nici ,n c,61nt de c1t6a timpM.
L5da$ m g1ndeamM$ sp,se 2oll" Bncet$ 0in1nd cap,l Bn Ios.
LLa ce te g1ndeaiJM Bntre. S!aron .l1nd.
2oll" ridic cap,l LLa Herr"M. Le pri6i pe Aete. L5 g1ndeam la Herr"M.
103
L2ai s mergem pe plaIM$ s,ger Denise a7a c Aetele B7i scoaser pantoAii 7i B7i rcorir
picioarele Bn nisip,l rece.
Era noapte$ dar cer,l era senin 7i ,n milion de stel,0e licrea, deas,pra lor$ ca 7i c,m cine6a
ar Ai presrat sclipici pe o mare Bntindere neagr. L,na plin era Ios$ c!iar deas,pra orizont,l,i$
reAlect1nd razele 7i art1nd ,nde marea Bnt1lnea cer,l. -etele mergea, de:a l,ng,l 0rm,l,i. pa
mrii clipocea Bn Aa0a lor lini7tind,:le$ relaC1nd,:le. er,l era cald$ dar o .riz ,7oar trecea$
Ac1nd ca pr,l l,i 2oll" s:i g1dile pielea. Ea Bnc!ise oc!ii$ respir ad1nc 7i B7i ,mpl, plm1nii
c, aer proaspt.
LKtii$ de asta te:a ad,s el aiciM$ sp,se S!aron$ pri6in: d,:7i prietena care se relaCa.
2oll" rmase c, oc!ii Bnc!i7i 7i z1m.i.
L/, 6or.e7ti despre el s,Aicient de m,lt$ 2oll"M$ sp,se Denise care Acea desene c, deget,l
pe nisip$ ca de o.icei.
2oll" desc!ise Bncet oc!ii. Vor.ea Bncet$ dar 6ocea Bi era cald 7i catiAelat. LKti,M.
Denise B7i ridic pri6irea de la cerc,rile pe care le desena pe nisip. LDar de ceJM
2oll" Ac, o pa,z 7i pri6i marea Bnt,necat. L/, 7ti, c,m ar tre.,i s 6or.esc despre el.M
-c, din no, o pa,z. L/, 7ti, dac tre.,ie s sp,n LHerr" a AostM sa, LHerr" esteM. /, 7ti,
dac s Ai, 6esel sa, trist c1nd 6or.esc despre el c, ceilal0i. E ca 7i c,m dac a7 Ai Aericit c1nd
6or.esc despre el ,nii oameni m:ar I,deca 7i s:ar a7tepta s pl1ng. Gn sc!im.$ dac s,nt trist Bi
Aac pe ceilal0i s n, se simt Bn larg,l lor.M Pri6i pierd,t marea neagr$ sc1nteietoare$ 7i Bncep,
s 6or.easc din no,$ pe ,n ton 7i mai scz,t. L/, pot gl,mi pe seama l,i Bntr:o con6ersa0ie a7a
c,m Aceam$ pentr, c e nefiresc. /, pot 6or.i despre l,cr,rile pe care mi le:a sp,s c1nd eram
doar noi doi$ pentr, c n, 6rea, s:i di6,lg secretele$ era, secretele l,i. /, prea 7ti, c,m s:l
pomenesc at,nci c1nd 6or.esc despre el. Dar asta n, Bnseamn c n,:< pomenesc aiciM$ B7i atinse
ea t1mpla.
Cele trei Aete contin,a, s stea c, picioarele Bncr,ci7ate pe nisip,l Ain.
LE, 7i Ro!n 6or.im despre Herr" tot timp,lM. S!aron o pri6i pe 2oll" c, oc!i sclipitori.
LVor.im despre momentele c1nd ne Acea s r1dem$ ceea ce se Bnt1mpla Aoarte des. Dar 6or.im
7i despre momentele c1nd ne certam. L,cr,rile care ne plcea, cel mai m,lt la el$ l,cr,rile pe
care le Acea 7i care ne s,pra, teri.ilM.
2oll" ridic spr1ncenele.
S!aron contin,. LPentr, c pentr, noi a7a era Herr". /, era tot timp,l drg,0. /e amintim
de el aa cum a fost 7i n, e nimic r, Bn astaM.
Urm o tcere l,ng.
Denise 6or.i prima. L7 Ai dorit ca (om al me, s:l Ai c,nosc,t pe Herr"M. Vocea Bi trem,r
,n pic.
2oll" o pri6ea s,rprins.
LHerr" a Aost 7i prieten,l me,M sp,se Denise$ c, lacrimi Bn oc!i. LIar (om n,:< c,noa7te
deloc. 7a c Bi po6estesc tot timp,l despre Herr"$ ca s 7tie c$ n, c, m,lt timp Bn ,rm$ ,n,l
dintre cei mai drg,0i oameni de pe pm1nt a Aost prieten,l meu 7i cred c toat lumea ar Ai
tre.,it s:l c,noascM. ),zele Bi trem,ra,$ iar ea 7i le m,7c. LDar n,:mi 6ine s cred c cine6a
pe care ac,m Bl i,.esc at1t de m,lt$ care 7tie orice altce6a despre mine$ n, are !a.ar despre ,n
prieten pe care l:am i,.it timp de zece aniM.
O lacrim al,nec pe o.raz,l l,i 2oll" 7i ea se Bntinse s:7i Bm.r0i7eze prietena. OGn caz,l
sta Denise$ 6a tre.,i s:i tot po6estim l,i (om despre el$ n,:i a7aJM
/, se o.osir s se Bnt1lneasc c, g!id,l Bn diminea0a ,rmtoare$ cci n, a6ea, deloc
inten0ia s ia parte la 6re,n t,r c, a,tocar,l sa, s participe la conc,rs,ri sporti6e st,pide. Gn loc
104
de asta se trezir de6reme 7i l,ar parte la dans,l 7ezlong,rilor$ Bncerc1nd s:7i ar,nce
prosoapele pe 7ezlong,ri pentr, a:7i rezer6a loc,ri pentr, Bntreaga zi. Din neAericire tot n,
re,7ir s se trezeasc de6reme. >L/enoroci0ii ia de nem0i n, dorm niciodatJM sp,sese
resemnat S!aron?. P1n la ,rm$ d,p ce S!aron dd,se la o parte pe A,ri7 c1te6a prosoape de
pe ni7te 7ezlong,ri nes,pra6eg!eate$ Aetele re,7ir s p,n m1na pe trei dintre ele.
Gn moment,l c1nd 2oll" mo0ia$ a,zi 0ipete 7i 6z, o m,l0ime alerg1nd spre ea. Din n, 7ti,
ce moti6$ Har"$ g!id,l pe care Bl 6z,ser la aeroport$ considerase c era am,zant s se Bm.race
Bn !aine de Aemeie 7i s Aie alergat de Victoria Bn I,r,l piscinei. (oat l,mea din I,r,l piscinei
c!i,i$ dar Aetele dd,r oc!ii peste cap. Gn cele din ,rm Victoria Bl prinse pe Har" 7i am1ndoi
cz,r ,n,l peste alt,l Bn piscin.
(oat l,mea apla,d.
C1te6a min,te mai t1rzi,$ c1nd 2oll" Bnota lini7tit$ o Aemeie an,n0 la microAon c Bn cinci
min,te 6a Bncepe la piscin o demonstra0ie de aero.ic Bn ap. Victoria 7i Har"$ aI,ta0i de tr,pa
)r.ie$ se Bn61rtea, pe l1ng 7ezlong,ri$ trg1nd,:i pe cei aAla0i acolo$ Aor01nd,:i s ia parte la
aero.ic.
L!$ da mai potoli0i:6 drac,l,i o datPM o a,zi 2oll" pe S!aron strig1nd la cine6a care
Bncerca s o trag Bn piscin. C,r1nd 2oll" n:a6, Bncotro 7i tre.,i s ias din piscin din ca,za a
ceea ce prea o !oard de !ipopotami care 6enea, s se sc,A,nde pentr, m,lt dorita 7edin0 de
aero.ic Bn ap. (re.,ir s s,porte o Bngrozitor de plictisitoare I,mtate de or de aero.ic$ c,
instr,ctor,l care ,rla mi7crile la microAon. C1nd Bn sA1r7it$ demonstra0ia se Bnc!eie A, an,n0at ,n
conc,rs de polo pe ap$ a7a c Aetele ie7ir imediat 7i se Bndreptar spre plaI ca s ai. parte de
lini7te.
L2oll"$ mai 7tii ce6a de prin0ii l,i Herr"JM Bntre. S!aron$ Bn timp ce a7ezate conAorta.il$
pl,tea, pe saltele.
LDa$ Bmi trimit il,strate la c1te6a sptm1ni o dat$ sp,n1nd,:mi pe ,nde s,nt 7i c,m se
desc,rc.M
LDeci s,nt tot Bn croazierJM
LDa.M
LNi:e dor de eiJM
LCa s Ai, sincer$ Ai,l lor n, mai este$ n:a, nepo0i$ a7a c n, cred c ei simt c mai s,ntem
lega0i Bn 6re,n Ael.M Lstea:s prostii$ 2oll". i Aost cstorit c, Ai,l lor$ deci e7ti nora lor. E o
legt,r Aoarte p,ternic.M
L/, 7ti, ce s sp,n$M oAt ea$ Ldar n, cred c asta e de aI,ns pentr, ei.M
LS,nt ,n pic cam Bnapoia0i$ n,:i a7aJM
LDa" foarte. /, s,porta, ideea c e, 7i Herr" Ltriam Bn pcatM$ d,p c,m sp,nea, ei. De
a.ia a7tepta, s ne cstorim. Si dup ce am Ac,t:o 7i pe asta a, Aost 7i mai riP /, Bn0elegea,
de ce n:am 6r,t s:mi sc!im. n,mele.M LDa$ mi:ad,c aminte$M r1se S!aron $ Lmama l,i mi:a
Ac,t cap,l calendar la n,nta 6oastr. Sp,nea c e de datoria Aemeii s:7i sc!im.e n,mele$ Bn
semn de respect pentr, so0,l ei. Po0i s:0i Bnc!ip,iJ Ce o.raznicPM
2oll" r1se.
LOric,m 0i:e mai .ine Ar ei dec1t c, ei$ prin preaImM$ o asig,r S!aron.
L),n AetelorM. Denise 6enise 7i ea pl,tind pe saltea l1ng ele.
L2ei$ pe ,nde ai AostJM o Bntre. 2oll".
Lm stat de 6or. c, ,n tip din 5iami. Un tip tare drg,0.M
L5iamiJ colo a Aost Daniel Bn 6acan0$M$ sp,se ea$ trec1nd,:7i degetele ,7or prin apa
al.astr$ limpede a mrii.
105
LImmm$M rsp,nse S!aron. LDrg,0 .iat Daniel$ n,:i a7aJM
LDa$ c!iar drg,0$M apro. 2oll" $ LKi c, care po0i sta de 6or..M
L(om mi:a sp,s c a trec,t prin ni7te momente Aoarte grele de c,r1nd$M sp,se Denise$
Bntorc1nd,:se pentr, a sta pe spate.
S!aron ci,li ,rec!ile. LC,m astaJM
LO$ se logodise c, o p,ic,0$ dar a ie7it la i6eal c ea se c,lca c, altcine6a. De aceea s:a
m,tat la D,.lin 7i a c,mprat .ar,l$ pentr, a scpa de ea.M
LKti,$ e Bngrozitor$ n,:i a7aJM sp,se 2oll" trist.
LUnde loc,ia BnainteJM Bntre. S!aron.
LHalEa". 6ea ,n .ar acolo.M
LO$M sp,se s,rprins S!aron$ Ldar n:are accent de HalEa".M
LPi$ a cresc,t Bn D,.lin 7i s:a Bnrolat$ apoi a prsit armata 7i s:a m,tat Bn HalEa"$ ,nde
prin0ii l,i a6ea, ,n .ar$ apoi a Bnt1lnit:o pe La,ra$ a, Aost Bmpre,n 7apte ani$ se logodiser 7i
,rma, s se cstoreasc$ dar ea l:a Bn7elat c, altcine6a$ a7a c s:a, despr0it$ iar el s:a m,tat Bn
D,.lin 7i a c,mprat 2oganQs.M 2oll" sp,sese tot,l pe ners,Alate.
L/, 7tii prea m,lte despre el$ a7a:iJM o tac!in Denise.
LPi$ dac t, 7i (om mi:a0i AC dat c1t de c1t aten0ie seara trec,t la .ar$ poate n:a7 7ti at1tea
despre elM. 2oll" B7i m,t pri6irile ctre S!aron. LPe .,ne S!aron$ ne:a, in6itat pe mine 7i pe
Daniel Bn ora7 c, ei 7i ne:a, ignorat pe am1ndoiM. Ea se preAc, Iignit.
Denise oAt din rr,nc!i. LDoamne$ ce dor Bmi e de (om$M sp,se ea c, triste0e.
LI:ai sp,s asta 7i tip,l,i din 5iami JM o necIi S!aron.
L/,$ am sc!im.at doar c1te6a 6or.eM$ se apr Denise. LCa s Ai, sincer$ n, m intereseaz
nimeni altcine6a. E c!iar c,rios$ ca 7i c,m nici n:a7 vedea al0i .r.a0i 7i 6rea, s sp,n c nici
mcar n,:i obser!. Ki$ c,m s,ntem BnconI,rate de s,te de .r.a0i pe I,mtate goi$ cred c asta
sp,ne m,lte.M
LCred c se c!eam i,.ire$ DeniseM$ z1m.i S!aron ctre prietena ei.
LIndiAerent ce:ar Ai$ e, n:am mai sim0it asta p1n ac,m.M
LE ,n sentiment plc,tM$ sp,se 2oll" mai m,lt pentr, ea Bns7i.
Rmaser tc,te c1t6a timp$ pierd,te Bn g1nd,ri$ ls1nd,:se m1ng1iate de mi7carea .l1nd a
6al,rilor.
LLa nai.aPM 0ip deodat Denise$ Ac1nd,:le s tresar pe celelalte do,. LPri6i0i ce departe
am aI,nsPM
2oll" ridic imediat cap,l 7i pri6i Bn I,r. Era, at1t de departe$ Bnc1t cei de pe 0rm arta, ca
ni7te A,rnici.
L-ir:ar al drac,l,iPM se panic S!aron 7i imediat 2oll" Bn0elese c era, la anang!ie.
L2ai s Bnotm la 0rm$ repedePM 0ip Denise 7i toate se Bntoarser c, .,rta Bn Ios pe saltea 7i
Bncep,r s dea din m1ini$ din toate p,terile$ Ac1nd n,mai stropi Bn I,r. D,p c1te6a min,te de
strdanie neBntrer,pt ren,n0ar$ c, respira0ia tiat. Constatar Bngrozite c era, 7i mai departe
dec1t at,nci c1nd Bncep,ser s dea din m1ini.
/:a6ea nici ,n rost$ mareea era prea rapid$ iar 6al,rile era, m,lt prea p,ternice.
Capitol,l do,zeci 7i opt
LI,torPM strig Denise din toate p,terile$ agit1nd,:7i sl.tic .ra0ele.
L/, cred c ne a,de cine6a M$ sp,se 2oll" c, lacrimi Bn oc!i.
LC,m am p,t,t Ai at1t de proasteJM iz.,cni S!aron 7i contin, s .at c1mpii despre
posi.ilele pericole at,nci c1nd te aAli c, saltea,a pe mare.
106
L5ai sc,te7te:ne$ S!aron$M o repezi Denise. Lc,m s,ntem deIa aici$ a7a c !aide0i s
strigm Bn cor$ poate ne 6or a,zi.M
Ele B7i dreser 6ocea 7i se ridicar de pe saltele$ at1t c1t era posi.il Ar s se sc,A,nde s,.
gre,tatea lor.
L7a$ ,n$ doi$ trei... RU(ORPM strigar toate 7i B7i agitar Arenetic .ra0ele.
Gntr:,n t1rzi, se oprir din 0ipat 7i se ,itar Bn tcere la p,nct,le0ele de pe plaI s 6ad dac
a6,sese 6re,n eAect. (ot,l rmsese nesc!im.at.
LV rog s:mi sp,ne0i c n, s,nt rec!ini pe aiciM$ sc1nci Denise.
LO$ !aide$ DeniseM$ se rsti c, r,tate S!aron$ Lsta e ,ltim,l l,cr, de care am 6rea s ni se
aminteasc ac,m.M
2oll" Bng!i0i Bn sec 7i pri6i Bn Ios. pa care adineaori era al.astr 7i limpede se Bnt,necase
ac,m. 2oll" sri Bn ap de pe saltea$ ca s 6ad c1t era de ad1nc 7i c1nd 6z, c picioarele i se
.lngnesc Bn gol$ inima Bncep, s:i .at c, p,tere. Sit,a0ia era gra6.
S!aron 7i 2oll" Bncercar s Bnoate$ trg1nd,:7i saltelele d,p ele$ Bn timp ce Denise
contin,a c, 0ipetele sA17ietoare.
LDoamne$ DeniseM$ g1A1i S!aron$ LLa !al,l Bn care 0ipi n:o s:0i rsp,nd dec1t 6re,n
delAin.M
LIar 6oi mai .ine a0i termina c, Bnotat,l$ pentr, c Aace0i asta de c1te6a min,te 7i s,nte0i tot
l1ng mine.M
2oll" se opri din Bnotat 7i ridic pri6irile spre Denise care se ,ita 0int la ea.
LOooPM. 2oll" Bncerc s:7i re0in lacrimile. LS!aron$ mai .ine ne:am opri ca s ne
economisim energia.M
S!aron se opri 7i ea din Bnotat 7i cele trei se apropiar ,na de cealalt pe saltelele lor 7i
Bncep,r s pl1ng. /, mai a6ea, ce Aace$ se g1ndi 2oll"$ panica ei cresc1nd 7i mai m,lt.
Gncercar s strige d,p aI,tor$ dar 61nt,l d,cea strigtele Bn direc0ia op,s4 Bncercar s Bnoate$
dar n, a6ea nici ,n rost$ cci mareea era prea p,ternic. Gncep,se s se Aac Arig$ iar marea era
rece 7i ,r1t. Gn ce sit,a0ie st,pid se aAla,P C, toat teama 7i BngriIorarea ei$ 2oll" n, prea 7tia
dac s r1d sa, s pl1ng$ astAel c s,netele neo.i7n,ite pe care le scoase le Ac,r pe S!aron 7i
Denise s se opreasc din pl1ns 7i s se ,ite la ea de parc ar Ai a6,t zece capete.
OGn toat trea.a asta eCist 7i o parte .,nM$ sp,se 2oll" pe I,mtate pl1ng1nd$ pe I,mtate
r1z1nd.
LECist o parte .,nJM sp,se S!aron ,sc1nd,:7i lacrimile.
L/oi tot 6oiam s mergem Bn AricaM$ c!icoti ea ca o ne.,n$ L7i$ d,p c,m arat l,cr,rile Bn
acest moment$ cred c s,ntem cam pe la I,mtatea dr,m,l,i.M
-etele scr,tar marea$ ctre ,rmtoarea destina0ie.
LE 7i ,n mod mai ieAtin de transportM$ se prinse S!aron Bn Ioc,l l,i 2oll".
Denise le pri6i de parc Aetele 7i:ar Ai pierd,t min0ile 7i n,mai simpla 6edere a ei$ a7a c,m
era Bn miIloc,l ocean,l,i$ goal$ c, eCcep0ia slip,l,i tanga c, imprime, de leopard$ era s,Aicient
s le Aac s iz.,cneasc Bn r1s.
LCe:a6e0iJM Bntre. Denise pri6ind c, oc!ii mari.
LCred c s,ntem Bntr:,n mare necazM$ se !lizi S!aron.
L5daM$ o apro. 7i 2oll". LS,ntem p1n peste ,rec!i.M
Ele contin,ar s r1d 7i s pl1ng alte c1te6a min,te$ p1n c1nd zgomot,l Ac,t de o .arc
c, motor care se apropia o Ac, pe Denise s se ridice Bn cap,l oaselor 7i s Bnceap iar7i s
Al,t,re m1inile c, p,tere. 2oll" 7i S!aron se pornir 7i mai tare pe r1s 6z1nd s1nii l,i Denise
care slta, Bn s,s 7i:n Ios Bn timp ce ea Acea din m1n sal6amarilor care se apropia,.
107
LEste ca o sear o.i7n,it Bn ora7 c, AeteleM$ c!icoti S!aron$ pri6ind c,m Denise$ pe I,mtate
dez.rcat$ era tras Bn .arc de ,n sal6amar m,sc,los.
LCred c s,nt Bn stare de 7ocM$ sp,se ,n,l din sal6amari cel,ilalt$ Bn timp ce le trgea, Bn
.arc pe celelalte do, Aete care r1dea, isteric.
LRepede$ sal6a0i saltelelePM re,7i 2oll" s artic,leze printre !o!ote de r1s.
LSaltele peste .ordPM 0ip S!aron.
Sal6amarii se pri6ir BngriIora0i$ Bn timp ce le acoperea, pe Aete c, pt,ri cld,roase 7i
pornir Bn 6itez spre 0rm.
Pe ms,r ce se apropia,$ se p,tea 6edea m,l0imea care se str1ngea pe mal. -etele se pri6ir
,na pe cealalt 7i Bncep,r s r1d 7i mai tare. C1nd A,r scoase din .arc m,l0imea iz.,cni Bn
apla,ze. Denise se Bntoarse 7i le Ac, o re6eren0.
Lc,m .at din palme$ dar ,nde era, c1nd a6eam ne6oie de eiJM mormi S!aron.
L(rdtoriM$ zise 7i 2oll".
LUite:lePM a,zir ele ,n c!i0it Aamiliar 7i o 6z,r pe Cind" Bnso0it de tr,pa )r.ie care:7i
Acea, loc prin m,l0ime. LD,mneze,lePM rosti ea c, o 6oce pi0igiat. Lm 6z,t prin .inocl, ce
se petrecea 7i am alertat sal6amarii.
V sim0i0i .ineJM. Le pri6i pe Aiecare c, mare aten0ie.
LS,ntem .ineM$ sp,se serioas S!aron. L/oi am a6,t noroc. Dar .ietele saltele n:a, a6,t nici
o 7ans.M cestea Aiind sp,se$ S!aron 7i 2oll" se aplecar Bn Aa0 de r1s$ astAel c a, Aost
eCpediate pentr, a Ai eCaminate de ,n medic.
De a.ia seara Aetele Bn0eleser ce l,cr, gra6 se petrec,se$ a7a c dispozi0ia li se sc!im.
.r,sc. Sttea, Bn tcere la mas$ g1ndind,:se doar la c1t a, Aost de norocoase pentr, c a, Aost
sal6ate 7i a61nd Aiecare m,strri de con7tiin0 pentr, c a, Aost neatente. Denise se Aoia Bntr:,na
Bn sca,n$ iar 2oll" o.ser6 c de a.ia se atinse de m1ncare.
LCe:ai p0itJM Bntre. S!aron$ Bng!i0ind c, zgomot spag!etele$ m,rdrind,:se de sos pe toat
Aa0a.
L/imicM$ rsp,nse Denise$ ,mpl1nd,:7i din no, pa!ar,l c, ap.
Se a7tern, tcerea Bnc ,n timp.
LSc,za0i:m$ m d,c la toalet.M Denise se ridic 7i se Bndrept c, ,n mers 7o6ielnic spre
toalet.
S!aron 7i 2oll" se pri6ir Bncr,ntate.
LCe crezi c:a p0itJM Bntre. 2oll".
S!aron ridic nepstoare din ,meri. LPi a .,t zece litri de ap la mas$ a7a c n,:i de
mirare c se tot d,ce la toalet.M
L5 Bntre. dac n, c,m6a e s,prat pe noi pentr, c am r1s ca ne.,nele azi$ c1nd eram Bn
largM.
S!aron dd, din no, din ,meri 7i contin,ar s mn1nce Bn tcere. 2oll" se p,rtase Aoarte
neo.i7n,it astzi Bn ap 7i n,:i Acea plcere s:7i aminteasc asta. D,p ce prima reac0ie A,sese
s intre Bn panic la g1nd,l c 6a m,ri$ de6enise ner.dtoare$ realiz1nd c$ dac s:ar Ai Bnt1mplat
asta$ ar Ai Aost alt,ri de Herr". /,:i psa dac tria sa, dac m,rea. 6,sese ni7te g1nd,ri
egoiste. (re.,ia s:7i sc!im.e perspecti6a as,pra 6ie0ii.
Denise tresri Bn clipa c1nd se a7ez.
LDenise$ ce:ai p0itJM o Bntre. 2oll".
L/, 6 sp,n$ c o s r1de0iM$ sp,se ea copilroas.
L2aide$ s,ntem prietenele tale$ n:o s r1demM$ sp,se 2oll"$ silind,:se s n, z1m.easc.
Lm sp,s n,.M B7i ,mpl, din no, pa!ar,l c, ap.
108
L2aide$ Denise$ 7tii c po0i s ne sp,i orice. Promitem c n:o s r1demM. S!aron sp,sese asta
at1t de serios Bnc1t 2oll" se sim0i prost c z1m.ise.
Denise le st,die Ae0ele$ Bncerc1nd s !otrasc dac p,tea a6ea Bncredere Bn ele.
L)ine$ .ineM$ oAt ea 7i mormi ce6a Aoarte Bncet.
LCeJM sp,se 2oll" apropiind,:se de ea.
LI,.ito$ n, te:am a,zit$ ai 6or.it prea BncetM$ sp,se S!aron trg1nd,:7i sca,n,l mai aproape.
Denise pri6i Bn I,r pentr, a se asig,ra c nimeni altcine6a din resta,rant n, mai asc,lt 7i:7i
d,se cap,l spre centr,l mesei. Lm sp,s c de la at1ta stat pe mare m:am ars pe A,nd.M
LOooPM$ sp,se S!aron Bndrept1nd,:se .r,sc Bn sca,n.
2oll" pri6i Bn alt parte$ e6it1nd s dea oc!ii c, S!aron 7i Bncep, s n,mere c!iAlele din co7
pentr, a n, se mai g1ndi la ceea ce sp,sese Denise.
Urm o tcere l,ng.
LVede0i$ 6:am sp,s e, c o s r1de0iM$ se Bm.,An Denise.
LDar n, r1demM$ sp,se S!aron c, ,n glas trem,rat.
Urm o alt tcere.
2oll" n, se p,t, a.0ine. Li griI s te dai c, m,lt crem$ ca s n, te coIe7ti.M m1ndo,
iz.,cnir dintr:o dat Bn r1s.
Denise dd, din cap c a Bn0eles 7i a7tept ca ele s se opreasc din r1s. 6, m,lt de
a7teptat. De Aapt$ c1te6a ore mai t1rzi,$ c1nd sttea pe canapea Bncerc1nd s adoarm$ Bnc mai
a7tepta acest l,cr,.
Ultim,l l,cr, pe care:< a,zi Bnainte de a adormi a Aost o remarc istea0 de:a l,i 2oll". Li
griI s stai pe .,rt$ Denise.M
L2oll"M$ 7opti S!aron d,p ce se lini7tir Bn sA1r7it$ Lcred c de:a.ia a7tep0i zi,a de m1ineM.
LCe 6rei s sp,iJM Bntre. 2oll" csc1nd.
LScrisoareaPM$ rsp,nse S!aron$ s,rprins c 2oll" n, 7i:a amintit imediat. LS n,:mi sp,i c:
ai ,itatM.
2oll" .1I.1i c, m1na s,. pern p1n gsi scrisoarea. Peste o or p,tea desc!ide cea de:a
7asea scrisoare de la Herr". Sig,r c n, ,itase.
Gn diminea0a ,rmtoare$ 2oll" se trezi Bn zgomot,l Ac,t de S!aron care 6oma la toalet. Se
d,se la ea$ o Arec ,7or pe spate 7i:i str1nse pr,l Bn coad.
L(e sim0i .ineJM$ o Bntre. BngriIorat$ d,p ce S!aron se oprise Bn cele din ,rm.
LDa$ n,mai c am a6,t co7mar,ri toat noaptea. m 6isat c eram pe o .arc$ apoi pe saltea
de cred c mi s:a Ac,t r, de mare.M
LKi e, am 6isat cam la Ael. /e:am cam speriat ieri$ n,:i a7aJM
S!aron Ac, semn din cap c da. L/:o s m mai ,rc niciodat pe o salteaM$ z1m.i ea Bn sil.
Denise 6enise 7i ea la .aie$ p,rt1nd o perec!e de .iDini. Gmpr,m,tase ,n sarong de la S!aron
pentr, a:7i acoperi A,nd,l ars$ iar 2oll" tre.,i s:7i m,7te lim.a ca s n, o tac!ineze$ cci era
clar c se aAla Bntr:o mare s,Aerin0.
C1nd aI,nser la piscin$ Denise 7i S!aron se alt,rar tr,pei )r.ie. 5car at1t p,tea, Aace$
pentr, c p1n la ,rm acestea A,seser sing,rele care le sriser Bn aI,tor. 2oll" n, p,tea s
cread c adormise Bnainte de miez,l nop0ii. Pln,ise s se trezeasc Ar s le deranIeze pe Aete$
s se A,ri7eze pe .alcon 7i s citeasc scrisoarea. C,m de p,t,se s adoarm$ de7i A,sese at1t de
ner.dtoare$ era peste p,terea ei de Bn0elegere$ dar ac,m n, mai a6ea r.dare s asc,lte tr,pa
)r.ie. Gnainte ca 2oll" s Aie atras Bntr:o alt con6ersa0ie$ o an,n0 pe S!aron c pleac$ iar
S!aron clipi Bnc,raIator din oc!i$ 7tiind de ce pleac. 2oll" B7i BnA7,r sarong,l pe 7old,ri 7i l,
geanta de plaI care con0inea importanta scrisoare.
109
Se d,se ,nde6a departe de 0ipetele copiilor care se I,ca, 7i de megaAoanele care diA,za,
,ltimele !it,ri din top,rile m,zicii de discotec. Hsi ,n col0i7or lini7tit 7i se a7ez pe prosop,l
de plaI$ ca s n, o Arig nisip,l. Val,rile se sprgea, de 0rm. Pescr,7ii se c!ema, ,n,l pe
alt,l$ z.,r1nd pe cer,l senin$ se a61nta, ca o sgeat Bn marea limpede 7i rcoroas de cristal
pentr, a:7i l,a mic,l deI,n. De7i era diminea0$ soarele ardea.
2oll" scoase c, griI scrisoarea din geant$ ca 7i c,m ar Ai Aost l,cr,l cel mai delicat de pe
l,me 7i B7i trec, degetele peste c,61nt,l scris BngriIit: L,g,stM. Ptr,ns de s,netele 7i
mireasma din I,r,l ei$ r,pse c, griI sigili,l 7i citi al 7aselea mesaI de la Herr".
),n$ 2oll"$
Sper c ai o 6acan0 min,nat. propo$ ar0i groza6 Bn .iDiniP Sper c am ales .ine loc,l
pentr, tine. ici am 6r,t noi s ne petrecem l,na de miere$ 0i:aminte7tiJ 5 .,c,r c$ p1n la
,rm$ ai aI,ns mcar t,...
Se pare c dac stai la capt,l plaIei$ l1ng st1ncile din Aa0a apartament,l,i Bn care loc,ie7ti
7i te ,i0i d,p col0$ Bn partea st1ng$ ai s 6ezi ,n Aar. 5i s:a sp,s c acolo se ad,n delAinii... n,
m,lt l,me 7tie asta. Kti, c:0i plac delAinii... sal,t:i din partea mea...
P.S. (e i,.esc$ 2oll"...
C, m1ini trem,rtoare$ 2oll" p,se scrisoarea Bnapoi Bn plic 7i apoi Bn .,z,nar,l gen0ii de
plaI. Voia s o pstreze Bn sig,ran0 p1n c1nd aI,ngea Bnapoi la D,.lin ,nde s:7i ia loc,l de
cinste alt,ri de celelalte plic,ri$ Bn sertar,l de s,s al noptierei. Sim0ea oc!ii l,i Herr" care o
pri6ea, c1nd se ridic 7i r,l i,te prosop,l de plaI. Gl sim0ea acolo$ c, ea. lerg spre capt,l
plaIei care se sA1r7ea .r,sc l1ng o st1nc. Se Bncl0 c, pantoAii de sport 7i se c0r pe st1nci$ ca
s pri6easc d,p col0.
colo era.
ECact acolo ,nde Bl descrisese Herr"$ Aar,l se Bnl0a pe o st1nc$ strl,citor de al.$ ca 7i c,m
ar Ai Aost o tor0 spre cer. 2oll" se c0r c, griI pe st1nci 7i B7i croi dr,m spre golA,le0,l aAlat
acolo. c,m tre.,ia s se desc,rce. Era ce6a personal. poi a,zi zgomote: 0ipetele I,c,7e ale
delAinilor care se z.eng,ia, aproape de mal$ departe de t,ri7tii de pe plaIa din apropiere. 2oll" se
tr1nti la pm1nt pentr, a:i ,rmri la Ioac 7i a asc,lta c,m com,nic Bntre ei.
Herr" era alt,ri de ea.
Pro.a.il c o 0inea de m1n.
2oll" se Bntoarse Aericit la D,.lin$ deoarece se sim0ea relaCat$ lini7tit 7i .ronzat. ECact
a7a c,m prescrisese medic,l. sta n, o opri s oAteze c1nd a6ion,l ateriz pe aeroport,l din
D,.lin pe o ploaie toren0ial. De data asta pasagerii n, mai apla,dar$ nici n, mai iz.,cnir Bn
,rale$ iar aeroport,l prea Aoarte diAerit de loc,l de ,nde plecase sptm1na trec,t. Ki de aceast
dat$ 2oll" A, ,ltima care B7i ridic .agaI,l 7i$ o or mai t1rzi,$ Aetele se t1ra, Ar c!eA spre
Ro!n$ care le a7tepta Bn ma7in.
LSe pare c spirid,7,l n, s:a mai oc,pat de grdina ta c1t timp ai Aost plecatM$ sp,se Denise
c1nd aI,nser acas la 2oll".
2oll" le Bm.r0i7 7i le sr,t pe prietenele ei 7i intr Bn casa ei mare$ tc,t 7i goal. Era ,n
miros Bnc!is Bn,ntr,$ 7i ea se Bndrept spre terasa de la .,ctrie 7i desc!ise ,7ile pentr, a lsa
s intre aer,l proaspt.
Dar c1nd rs,ci c!eia Bn ,7 7i pri6i aAar rmase stan de piatr.
(oat grdina din spatele casei ei A,sese transAormat.
110
'arba fusese tiat. 4uruienile dispruser. -obilierul de grdin fusese lustruit i lcuit.
'ar peretele grdinii avea un strat proaspt de var. 5useser plantate flori proaspete, iar n
col!, la umbra stejarului cel mare, era aezat o banc&et de lemn. Holly era uluit. 0ine
naiba fcea toate astea1
Capitol,l do,zeci 7i no,
Gn zilele care ,rmar d,p Bntoarcerea ei de la Lanzarote$ 2oll" n, se art prea m,lt. -etele
B7i dorea, s petreac c1te6a zile departe ,nele de altele. /, pln,iser asta$ dar$ d,p ce
stt,ser nas Bn nas$ zi de zi$ o sptm1n Bntreag$ 2oll" era sig,r c toate sim0ea, c e mai
sntos a7a.
Pe Ciara A,sese imposi.il s o prind: era Aie la l,cr, Bn .ar,l l,i Daniel$ Aie c, 5at!eE c,
care B7i petrecea tot timp,l li.er. RacD B7i petrecea ,ltimele sptm1ni de li.ertate ale pre0ioasei
l,i 6acan0e de 6ar Bn CorD$ acas la prin0ii l,i ..e"$ iar Declan era... cine nai.a 7tie pe ,nde
,m.la Declan.
Gntoars acas$ 2oll" n, se plictisea c, Ael,l ei de 6ia0$ dar nici n, era teri.il de Bnc1ntat.
(ot,l prea at1t de... lipsit de sens. 7teptase ner.dtoare 6acan0a$ dar ac,m sim0ea c n, mai
are moti6e s se dea Ios din pat diminea0a. Si$ c,m n, se mai 6edea c, prietenele$ n, prea mai
a6ea c, cine s sc!im.e o 6or.. P,tea doar s Aac con6ersa0ie c, prin0ii ei. Spre deose.ire de
cld,ra s,Aocant de sptm1na trec,t din Lanzarote$ D,.lin era ,med 7i ,r1t$ a7a c n, p,tea
nici mcar s:7i men0in .ronz,l s,per. sa, s se .,c,re de no,a ei grdin din spatele casei.Bn
,nele zile nici mcar n, se ddea Ios din pat : pri6ea la tele6izor 7i a7tepta... a7tepta plic,l de
l,na 6iitoare de la Herr" 7i se Bntre.a ce cltorie o mai a7teapt. Ktia c prietenele ei ar
dezapro.a:o$ d,p ce A,sese at1t de 6esel Bn 6acan0$ dar c1t timp A,sese 6i, ea trise pentr, el$
iar ac,m c el n, mai era$ tria pentr, mesaIele l,i. (ot,l era legat de el. -,sese con6ins c
scop,l ei Bn 6ia0 era s:l Bnt1lneasc pe Herr" 7i s se .,c,re de zilele petrec,te Bmpre,n p1n
la sA1r7it,l zilelor. Dar ac,m care era scop,l eiJ C, sig,ran0 a6ea ,n,l$ sa, poate c se
strec,rase o eroare Bn tre.,rile de s,s$ din cer.
Ki tot,7i sim0ea c are ce6a de Ac,t$ 7i an,me s prind spirid,7,l. D,p ce l,ase la Bntre.ri
to0i 6ecinii$ tot n, re,7ise s aAle mai m,lt despre grdinar,l misterios. P1n la ,rm era con6ins
c ,n grdinar Ac,se o gre7eal 7i c BngriIea o alt grdin dec1t cea care tre.,ia$ a7a c 6eriAica
Bn Aiecare zi coresponden0a Bn c,tarea 6re,nei Aact,ri pe care ,rma s reA,ze s o plteasc. Dar
n, primea nici o Aact,r$ Bn orice caz n, reAeritoare la grdin. Venea, Bn sc!im. m,lte altele$ iar
ea rm1nea rapid Ar .ani. Era Bnglodat p1n la g1t Bn datorii$ Aact,ri la c,rent electric$ teleAon$
asig,rri. (ot ce intra pe ,7 era,$ ca ,n Ac,t$ .lestemate de Aact,ri 7i ea !a.ar n:a6ea c,m p,tea
s le plteasc. Dar nici mcar n,:i psa4 de6enise im,n la toate aceste pro.leme irele6ante ale
6ie0ii. /, Acea dec1t s 6iseze 6ise imposi.ile.
Gntr:o zi$ 2oll" B7i dd, seama de ce spirid,7,l n, o mai 6izita. Hrdina era BngriIit n,mai
c1nd ea n, era acas. 7a c Bntr:o diminea0 se dd, Ios din pat 7i se ,rc Bn ma7ina pe care o
parc d,p col0,l strzii sale. poi se Bntoarse acas pe Ios 7i se a7ez pe pat$ a7tept1nd s apar
misterios,l grdinar.
D,p trei zile$ ploaia se opri$ Bn sA1r7it$ 7i soarele Bncep, s strl,ceasc din no,. 2oll"
ren,n0ase la speran0a de a mai rezol6a 6reodat mister,l c1nd a,zi o A,rgonet care se opri Bn Aa0a
casei 7i pe cine6a care se apropia de grdin. Sri i,te din pat$ nepregtit pentr, ceea ce ,rma s
Aac$ c!iar dac croise plan,ri zile Bntregi. (rase c, oc!i,l pe la Aereastr 7i zri ,n .iat de 6reo
doisprezece ani care mergea pe alee$ trg1nd d,p el o ma7in de t,ns iar.a. 2oll" Bm.rc Bn
gra. !alat,l l,i Herr"$ prea mare pentr, ea$ 7i alerg pe scri$ neps1nd,:i c,m arta.
111
Desc!ise .r,sc ,7a de la intrare$ Ac1nd copil,l s tresar. )ra0,l l,i rmase Bn aer$ iar
deget,l era c!iar l1ng .,ton,l soneriei. El csc g,ra de ,imire 6z1nd Aemeia din Aa0a l,i.
L:2PM strig .,c,roas 2oll". LCred c am prins spirid,7,lPM
El desc!ise 7i Bnc!ise g,ra ca ,n pe7ti7or$ ne7tiind ce s sp,n. D,p c1te6a clipe$ Aa0a i se
Bncre0i ca 7i c1nd ar Ai dat s pl1ng 7i strig L(atPM
2oll" pri6i strada Bn s,s 7i:n Ios$ Bn c,tarea tatl,i 7i decise s o.0in c1t mai m,lte
inAorma0ii de la .iat Bnainte de 6enirea acest,ia.
LDeci t, ai l,crat Bn grdina mea PM. Ea B7i Bncr,ci7 .ra0ele la piept.
El neg 6iolent din cap 7i Bng!i0i Bn sec.
L/:are rost s negi astaM$ sp,se 2oll"$ .l1nd. Lc,m te:am prinsM$ art ea spre ma7ina de
t,ns iar..
)iat,l se Bntoarse$ ,it1nd,:se ,nde6a Bn spatele l,i 7i strig iar: L(atPM (atl l,i ie7i din
A,rgonet tr1ntind ,7a 7i se Bndrept spre cas.
LCe:ai p0it$ Ai,leJM Bl Bntre. el$ p,n1nd,:i copil,l,i o m1n pe ,meri 7i se ,it spre 2oll"$
a7tept1nd o eCplica0ie.
2oll" n, 6oia s se lase amgit de aceast 7arad. OGl Bntre.am pe Ai,l t, despre mica
6oastr escroc!erieM.
LCe escroc!erieJM Bntre. el A,rios.
Lsta$ Bn care 6oi l,cra0i Bn grdina mea Ar s:mi cere0i 6oie$ iar apoi 6re0i s 6 pltesc
pentr, ceea ce a0i Ac,t.m mai a,zit despre l,cr,ri din astea.M B7i p,se m1inile Bn 7old,ri$
Bncerc1nd s arate c n, p,tea Ai pclit.
Om,l o pri6i ,l,it. OGmi pare r, coni0$ n, 7ti, despre ce 6or.i0i. /oi n:am l,crat p1n
ac,m niciodat Bn grdina mata.M Pri6i BnI,r la starea Bn care se aAla grdina$ crez1nd c Aemeia
n, e Bn toate min0ile.
L/, grdina asta" mi:a0i amenaIat grdina din spate3. Ea z1m.i 7i ridic spr1ncenele$
crez1nd c l:a prins.
)r.at,l Bi r1se Bn nas. LNi:am amenaIat grdinaJ C,coan n, 0i:e .ineJ /oi tiem iar.a$
asta:i tot. Vezi mata astaJ sta:i o ma7in de t,ns iar.a$ nimic altce6a. (,nde iar.a aia
.lestemat$ at1ta tot.M
2oll" B7i l, m1inile din 7old,ri 7i le p,se Bncet Bn .,z,narele de Ia !alat. Poate c sp,nea,
ade6r,l. LS,nte0i sig,ri c n:a0i Aost Bn grdina meaJM Bi pri6i ea c!ior17.
LConi0$ n:am mai Aost niciodat pe strada asta$ darmite Bn grdina mata$ 7i:0i promit c n:o
s l,crez 6reodat la d,mneata Bn 6iitor.M
L,i 2oll" Bi cz, Aa0a. LDar credeam...M
L/,:mi pas ce credeaiM$ o Bntrer,pse el. LPe 6iitor g1nde7te:te ce Aaci$ Bnainte s te:ap,ci
s:mi terorizezi copil,lM.
2oll" pri6i Bn Ios spre .iat 7i 6z, c acesta a6ea oc!ii Bn lacrimi. G7i d,se m1inile la g,r$
c,prins de Ien. LDoamne$ Bmi pare at1t de r,. Stai o clip.M
Intr gr.it Bn cas$ B7i l, portmone,l 7i strec,r ,ltima ei .ancnot de cinci lire Bn m1n,0a
doloAan. -a0a copil,l,i se l,min .r,sc.
L),n$ ac,m !ai s mergemM$ sp,se tatl l,i$ Bntorc1nd,:< pe .iat de ,meri 7i cond,c1nd,:<
pe alee.
L(at$ n, 6rea, s Aac trea.a astaM$ se pl1nse .iat,l Bn timp ce se Bndrepta, spre alt cas.
L$ n,:0i Aace griIi Ai,le$ n, toat l,mea e ne.,n ca ea.M 2oll" Bnc!ise ,7a 7i B7i st,die
imaginea din oglind. 6ea dreptate4 se transAormase Bntr:o ne.,n. /,:i mai lipsea dec1t o cas
plin de pisici.
112
(eleAon,l s,n.
LloJM sp,se 2oll".
L),n$ ce mai AaciJM Bntre. 6oioas Denise.
L$ m .,c,r de 6ia0M$ rsp,nse 2oll".
LKi e,PM c!icoti Denise.
LSeriosJ Ce te Aace at1t de 6eselJM
L$ nimic. Via0a$ Bn general.M
Desig,r$ 6ia0a. 5in,nata$ neasem,it de min,nata 6ia0. Ce Bntre.are prosteasc.
LDeci$ de ce m:ai s,natJM
Lm s,nat ca s te in6it Bn ora7 m1ine sear la mas. Kti, c e cam din sc,rt$ a7a c dac e7ti
prea oc,pat... an,leaz orice alte plan,riPM
LStai o clip$ s:mi 6eriAic agendaM$ sp,se ironic 2oll".
L7teptM$ zise Denise serioas 7i tc,$ a7tept1nd.
2oll" dd, oc!ii peste cap. LIa te ,itP Se pare c m1ine sear n:am nici ,n program.M
LCe .inePM$ sp,se .,c,roas Denise. L/e Bnt1lnim c, to0ii la C!angQs pe la opt.M
LCine s,nt 7tia to0iiJM
LS!aron 7i Ro!n 7i ni7te prieteni de:ai l,i (om. /:am mai ie7it Bmpre,n de n, 7ti, c1nd$ a7a
c o s ne distrmPM
L)ine at,nci$ ne 6edem m1ineM. 2oll" Bnc!ise teleAon,l ener6at. Oare Denise ,itase c
2oll" era Bnc o 6d,6 Bnd,rerat 7i c 6ia0a n, mai a6ea nici ,n !az pentr, eaJ
6rc n goan scrile i desc&ise ifonierul. 0u care dintre &ainele ei vec&i i plicticoase
se putea mbrca mine i apoi cum avea s%i permit o mas costisitoare1 e abia putea s
plteasc benzina pentru main. Gn!0 toate !ainele din 7iAonier 7i le Bmpr7tie prin toat
camera$ .t1nd,:7i cap,l p1n c1nd$ Bn cele din ,rm$ se lini7ti. Poate c m1ine o s:7i c,mpere
tot,7i ni7te pisici.
Capitol,l treizeci
2oll" aI,nse la resta,rant la opt 7i do,zeci$ d,p ce stt,se ore Bn 7ir pro.1nd di6erse !aine
7i sco01nd,:le de pe ea. P1n la ,rm se !otrB s poarte ce:i recomandase Herr" la DaraoDe$ ca Bn
acest mod s se simt mai aproape de el. /, prea se sim0ise Bn apele ei Bn ,ltimele sptm1ni4
A,sese mai m,lt dezndId,it$ dec1t .ine disp,s 7i ac,m Bi 6enea gre, s se ad,ne.
Gn timp ce se Bndrepta spre masa de la resta,rant$ inima i se Aac, c1t ,n p,rice.
Peste tot era, n,mai perec!i.
Se opri din mers 7i Aac, ,n pas Bntr:o parte$ asc,n: z1nd,:se Bn spatele ,nei coloane$ Bnainte
ca cei aAla0i la mas s o zreasc. /, era con6ins c era Bn stare s treac peste asta. /, a6ea
p,terea s:7i domine Bncontin,, sentimentele$ care era, prea p,ternice pentr, ca ea s le Aac
Aa0. Pri6i BnI,r c,t1nd cea mai ,7oar cale de scpare4 n, p,tea s plece pe dr,m,l pe care
6enise$ pentr, c cei deIa mas ar Ai 6z,t:o. Sri scara de incendi, l1ng ,7a de la .,ctrie$
care A,sese lsat desc!is pentr, a mai ie7i A,m,l 7i se strec,r pe acolo aAar. Gn moment,l Bn
care ie7i Bn aer,l proaspt se sim0i li.er din no,. Se Bndrept spre parcare$ g1ndind,:se la o
sc,z pe care s Ie:o sp,n l,i Denise 7i S!aron.
L),n$ 2oll".M
Ea Bng!e0 7i se Bntoarse pe clc1ie$ realiz1nd c A,sese prins. Gl zri pe Daniel$ care sttea
spriIinit de ma7in$ A,m1nd o 0igar.
L),n$ DanielM. Se Bndrept spre el. L/, 7tiam c A,mezi.M
L/,mai c1nd s,nt stresat.M
113
LE7ti stresatJM
OGncercam s m !otrsc dac s m alt,r c,pl,rilor Aericite de acolo.M
2oll" z1m.i. LKi t,JM
El r1se. L/:am s le sp,n c te:am 6z,t$ dac asta e ceea ce:0i dore7ti.M
LKi ce Aaci$ intriJM
OGn 6ia0 n, Aaci n,mai ceea ce:0i placeM sp,se el Bncr,ntat$ stri6ind,:7i 0igara s,. picior.
2oll" reAlect o clip la cele sp,se de Daniel 7i Bi rsp,nse LCred c ai dreptate.M
L/, tre.,ie s intri dac n, 6rei. /, 6rea, s ai o sear trist din pricina mea.M
LDimpotri6$ mi:ar Aace plcere s Ai, Bn compania ,n,i alt sing,ratic. S,nt at1t de p,0ini cei
ca noi.M
Daniel r1se 7i Bi Bntinse .ra0,l. L5ergemJM
2oll" Bl l, de .ra0 7i se Bndreptar agale spre resta,rant. Se m1ng1ia c, g1nd,l c n, era
sing,ra care se sim0ea sing,r.
Lpropo$ o s plec de aici imediat ce terminm prim,l AelM$ r1se el.
L(rdtor,leM. Gl ci,pi Bn Ioac de .ra0. LE, tre.,ie$ s plec oric,m de6reme ca s prind
,ltim,l a,to.,z spre casM. /, a6,sese .ani s ,mple rezer6or,l de .enzin Bn ,ltimele c1te6a
zile.
Lt,nci a6em sc,za perAect. Voi sp,ne c tre.,ie s plecm de6reme pentr, c e, te
cond,c acas$ iar t, tre.,ie s Aii acas... la ce orJM
LUn7pe I,mateJM La miez,l nop0ii B7i prop,sese s desc!id plic,l pe septem.rie.
LPerAect M$ z1m.i el. Intrar Bn resta,rant$ sim0ind,:se ce6a mai sig,ri pe ei deoarece se aAla,
Bn compania cel,ilalt.
LIat:iPM strig Denise$ Bn timp ce se apropia, de mas.
2oll" sttea alt,ri de Daniel$ lipind,:se de el ca de ,n ali.i. L/e pare r, c am Bnt1rziatM$
se sc,z ea.
L2oll"$ ace7tia s,nt Cat!erine 7i 5icD$ Peter 7i S,e$ Roanne 7i Conal$ (ina 7i )r"an$ pe Ro!n
7i pe S!aron Bi 7tii$ HeoAAre" 7i Samant!a$ 7i la sA1r7it$ dar n, Bn ,ltim,l r1nd$ Des 7i Simon.M
2oll" z1m.i 7i Bnclin cap,l spre ei to0i.
L),n$ iar noi s,ntem Daniel 7i 2oll"M$ sp,se Daniel c, m,lt aplom.$ iar 2oll" c!icoti l1ng
el.
LSper c n, 6 deranIeaz$ dar noi am comandat deIaM$ eCplic Denise. Lm ales m,lte
Ael,ri diAerite astAel Bnc1t le 6om p,tea Bmpr0i. S,nte0i de acordJM
2oll" 7i Daniel Ac,r semn c da.
-emeia de l1ng 2oll"$ al crei n,me n, 7i:l p,tea aminti$ se Bntoarse spre ea 7i o Bntre. Bn
g,ra mare L2oll"$ t, c, ce te oc,piJM
Daniel ridic spr1ncenele ctre 2oll".
LPoAtimJ C, ce m oc,p c1ndJM rsp,nse Aoarte serioas 2oll". Ura oamenii .gcio7i. Ura
con6ersa0iile care se Bn61rtea, Bn I,r,l oc,pa0iei oamenilor$ mai ales c1nd pe oamenii aceia Bi
c,nosc,se doar de c1te6a min,te.
Sim0ea c Daniel se c,trem,ra de r1s l1ng ea.
LC, ce te oc,pi Bn 6ia0a de zi c, ziJM$ Bntre. din no, Aemeia.
2oll" inten0ionase s:i dea ,n rsp,ns am,zant$ dar ,7or moIic$ c1nd se opri .r,sc$ cci toate
con6ersa0iile din I,r,l mesei Bncetar 7i aten0ia t,t,ror se Bndreptase as,pra ei. Pri6i Bn I,r Ienat
7i B7i drese 6ocea ner6oas. LV... pi... momentan s,nt Bntre do, sl,I.e M. Vocea Bi trem,ra.
),zele Aemeii Bncep,r s trem,re 7i ea scp o .,cat de p1ine dintre din0i Ar s se
sinc!iseasc.
114
LDar d,mneata c, ce te oc,piJM o Bntre. tare Daniel$ Bntrer,p1nd lini7tea.
LO$ HeoAAre" are propria l,i AirmM$ sp,se ea c, m1ndrie$ Bntorc1nd,:se spre so0,l ei.
Lm Bn0eles$ dar c, ce te oc,pi dumneata1" repet Daniel Bntre.area.
-emeia prea ener6at c rsp,ns,l ei n, A,sese s,Aicient de .,n pentr, el. LPi Aac toat
zi,a o grmad de l,cr,ri. I,.it,le$ n, 6rei s le po6este7ti t, despre AirmJM. Se Bntoarse din no,
spre so0,l ei$ pentr, a distrage aten0ia de la ea.
So0,l ei B7i spriIini coatele pe mas. LEste o Airm micM. L, o Bng!i0it,r din c!iAl$ o
mestec Bncet 7i toat l,mea Bl a7tept s o Bng!it pentr, ca apoi s contin,e.
L5ic$ dar de s,ccesM$ ad,g so0ia l,i.
HeoAAre" termin Bn sA1r7it de mestecat p1inea. L-acem par.rize pe care le 6indem ,nor
angrosi7ti.M
LUa,$ ce interesantM$ sp,se sec Daniel.
LDar t, c, ce te oc,pi$ DermotJM Bntre. Aemeia$ Bntorc1nd,:se spre Daniel.
OGmi cer sc,ze$ m c!eam Daniel. S,nt c1rci,mar.M Lm Bn0elesM$ apro. ea 7i pri6i Bn alt
direc0ie. LCe 6reme Bngrozitoare Bn ,ltimele zile$ n,:i a7aJM se adres ea celor de la mas.
(oat l,mea B7i rel, con6ersa0iile$ iar Daniel se Bntoarse ctre 2oll". LC,m a Aost Bn
6acan0JM
LHroza6M$ z1m.i ea. L/e:am relaCat Bn Aiecare zi$ n:am Ac,t nimic ne.,nesc.M
LECact de asta a6eai ne6oieM$ z1m.i el. Lm a,zit c a0i trec,t printr:o eCperien0 aproape
mortal.M2oll" dd, oc!ii peste cap. LPariez c Denise 0i:a po6estit.M
El Ac, semn din cap c da$ apoi r1se.
LS,nt sig,r c a eCagerat c1te ce6a.M
L/, c!iar$ mi:a po6estit c,m era0i BnconI,rate de rec!ini 7i c a tre.,it s Ai0i ridicate de pe
mare c, ,n elicopter.M L/, pot s cred c a sp,s a7a ce6aPM
L/,$ n, tocmaiM$ r1se el. OGn orice caz$ pro.a.il c 6or.ea0i despre ce6a Aoarte interesant
dac n:a0i o.ser6at c marea 6 p,rta Bn largPM
2oll" se Bnro7i ,n pic la Aa0$ amintind,:7i c 6or.ea, despre el.
LDragii meiM$ sp,se tare Denise pentr, a atrage aten0ia t,t,ror$ Lpro.a.il 6 Bntre.a0i de ce
6:am in6itat (om 7i c, mine aici$ Bn aceast searM.
Lsta s:o crezi t,M$ mormi Daniel$ iar 2oll" se !lizi. LEi .ine a6em de Ac,t ,n an,n0M. Ea
Bi c,prinse c, pri6irea pe to0i cei aAla0i la mas z1m.ind.
2oll" Ac, oc!ii mari.
LE, 7i (om ne cstorimPM strig ea 7i 2oll" B7i d,se m1inile la g,r$ Bn stare de 7oc. /, se
g1ndise nici o clip la asta.
LO$ DenisePM sp,se ea c, respira0ia Bntretiat$ BnconI,r1nd masa pentr, a:i Bm.r0i7a. Lsta:
i o 6este min,natP -elicitriPM
2oll" ar,nc o pri6ire spre Daniel4 acesta se al.ise la Aa0.
Desc!iser o sticl de 7ampanie 7i toat l,mea ridic pa!arele$ Bn timp ce Remima 7i Rim sa,
Samant!a 7i Sam sa, c,m nai.a Bi mai c!ema se pregtea, s 0in ,n toast.
LSta0i a7aP Sta0i a7aPM Bi opri Denise. LS!aron$ t, n:ai primit 7ampanieJM
(oat l,mea B7i Bndrept pri6irile spre S!aron$ care 0inea Bn m1n ,n pa!ar de s,c de
portocale.
LPoAtim ,n,lM$ sp,se (om t,m1nd,:i ,n pa!ar.
L/,$ n,$ n,P /,$ m,l0,mescM$ sp,se ea.
LDe ce n,JM se Bm.,An Denise$ s,prat c prietena ei n, 6oia s sr.toreasc c, ea.
Ro!n 7i S!aron se pri6ir z1m.ind. LPi n:am 6r,t s sp,n nimic pentr, c este o sear
115
special pentr, Denise 7i (om...M
(oat l,mea o Bndemn s contin,e.
L)ine... s,nt Bnsrcinat P Ro!n 7i c, mine 6om a6ea ,n copilPM
Oc!ii l,i Ro!n se ,mpl,r de lacrimi Bn 6reme ce 2oll" Bng!e0 Bn sca,n$ ,l,it. /ici la asta
n, se g1ndise. C, lacrimi Bn oc!i se d,se s:i Aelicite pe S!aron 7i pe Ro!n$ apoi se a7ez la loc,l
ei$ respir1nd ad1nc. Era prea m,lt pentr, ea.
Lt,nci !aide0i s toastm pentr, logodna l,i (om 7i Denise 7i pentr, copil,l l,i S!aron 7i
Ro!nPM sp,ser tare Remima 7i Rim sa, Samant!a 7i Sam.
(oat l,mea ciocni pa!arele$ iar 2oll" l, masa tc,t$ Ar s mn1nce aproape nimic.
LVrei c,m6a s plecm la ,nsprezeceJM Bntre. Daniel Bn 7oapt$ iar ea dd, din cap
aAirmati6.
D,p cin$ 2oll" 7i Daniel se sc,zar c tre.,ie s plece$ dar nimeni n,:i con6inse s
rm1n.
LC1t ar tre.,i s las pentr, nota de platJM o Bntre. 2oll" pe Denise.
L$ n,:0i Aace griIi din pricina eiM$ dd, ea din m1n a le!amite.
L/, 6or.i prostii. /, po0i s plte7ti t,. Pe .,ne$ c1t s lasJM
-emeia de l1ng ea Bn!0 meni,l 7i se ap,c s ad,ne pre0,l Ael,rilor pe care le
comandaser. -,seser Aoarte m,lte$ dar 2oll" doar ci,g,lise c1te ce6a 7i e6itase s .ea c!iar 7i
aperiti6,l$ astAel Bnc1t s:7i poat permite s plteasc.
Lr 6eni cam cincizeci de Aiecare$ c, tot c, sticlele de 6in 7i de 7ampanie.M
2oll" Bng!i0i Bn Bn sec 7i pri6i Bn Ios spre cei treizeci de e,ro din palma ei.
Daniel o ap,c de m1n$ ridic1nd:o de pe sca,n. L2aide s plecm$ 2oll".M
Ea desc!ise g,ra pentr, a se sc,za c n, a ad,s s,Aicien0i .ani$ dar c1nd desc!ise p,mn,l
6z, c mai apr,ser Bnc do,zeci.
Gi z1m.i rec,nosctoare l,i Daniel 7i se Bndreptar am1ndoi spre ma7in.
C1t timp d,r cltoria$ stt,r tc,0i$ g1ndind,:se am1ndoi la e6enimentele acelei seri.
2oll" dorise din tot s,Alet,l s se .,c,re pentr, prietenii ei$ dar n, p,tea scpa de sentiment,l c
rmsese Bn ,rm. Vie0ile t,t,ror mergea, Bnainte$ dar n, 7i a ei.
Daniel opri ma7ina Bn Aa0a casei ei. LVrei s intri la ,n ceai sa, la o caAea$ ce6a JM Era sig,r
c el 6a sp,ne n, 7i rmase ,imit c1nd 6z, c B7i desAace cent,ra de sig,ran0$ accept1nd,:i
oAerta. GI plcea pe Daniel c, ade6rat$ era griI,li, 7i Aoarte am,zant$ dar Bn moment,l sta dorea
s Aie sing,r.
L Aost o noapte plin de e6enimente$ n,:i a7aJM sp,se el a7ez1nd,:se pe canapea 7i l,1nd o
Bng!i0it,r de caAea.
2oll" cltin din cap$ ne6enind,:i Bnc s cread. LDaniel$ le c,nosc pe Aetele astea de:o
6ia0 7i n:am pre6z,t nimic din toate astea.M
LDac te:aI,t c, ce6a s 7tii c 7i e, Bl c,nosc pe (om de ani de zile 7i nici mie n, mi:a
sp,s nimic.M
LDe7i S!aron n:a .,t nimic c1t am Aost plecateM. /, dd,se aten0ie 6or.elor l,i Daniel. LKi
e ade6rat c a 6omat Bn c1te6a dimine0i$ dar a zis c a6ea r, de mare..$ sp,se ea c, o 6oce
pierit c!in,ind,:se s Aac o legt,r Bntre cele petrec,te.
LR, de mareJM Bntre. Daniel neBn0eleg1nd.
LD,p eCperien0a noastr aproape mortalM.
L$ am Bn0eles.M
De data asta nici ,n,l dintre ei n, r1se.
LCe ci,datM$ sp,se el$ a7ez1nd,:se mai comod Bn canapea.
116
O$ n,$ se g1ndi 2oll"4 ac,m n:o s mai plece.
L)ie0ii sp,nea, mere, c e, 7i La,ra 6om Ai primii care ne 6om cstoriM$ contin, el. L/:
am crez,t niciodat c La,ra se 6a cstori Bnaintea meaM.
LSe cstore7teJM$ Bntre. Bncet 2oll".
El dd, aAirmati6 din cap 7i pri6i Bn alt parte. LC, ,n prieten de:al me,M$ r1se el amar.
LE6ident ac,m n,:0i mai este prieten.M
L/,M$ cltin el din cap. LE6ident c n,.M
OGmi pare r, s a,d astaM$ sp,se ea c, sinceritate.
L$ to0i a6em partea noastr de g!inion. (, 7tii asta mai .ine dec1t oricine.M
LUA$ partea noastrM$ repet ea.
LKti,$ c n, ar tre.,i s a6em parte de g!inion$ dar n,:0i Aace griIi$ 6om a6ea 7i noi noroc.M
LCreziJM
LSper.M
Rmaser tc,0i Bnc ,n timp$ iar 2oll" se ,it la ceas. (rec,ser cinci min,te peste miez,l
nop0ii. r Ai 6r,t s:l scoat pe Daniel aAar din cas pentr, a p,tea desc!ide plic,l.
El Bi citi g1nd,l. LKi c,m mai stai c, mesaIele de s,sJM
2oll" se aplec Bn Aa0 7i p,se cana pe mas. LPi tre.,ie s mai desc!id ,n,l Bn seara asta.
7a c . . s e ,it spre el.
LO$ ai dreptateM$ zise Daniel Bn0elegtor. Se ridic i,te din sca,n 7i B7i a7ez cana pe mas.
Lt,nci mai .ine plec$ ca s te las s:l desc!izi.M
2oll" B7i m,7c .,zele$ sim0ind,:se 6ino6at c tre.,ia s:l eCpedieze Bn a7a mare gra.$ dar
c, toate astea era ,7,rat c el pleca$ Bn sA1r7it.
OG0i m,l0,mesc de ,n milion de ori pentr, c m:ai ad,s acas M$ sp,se ea$ cond,c1nd,:< spre
,7.
LPentr, p,0inM. El B7i l, !aina din c,ier 7i desc!ise ,7a. Se Bm.r0i7ar Bn gra..
LPe c,r1ndM$ mai sp,se ea$ sim0ind,:se o ticloas 7i Bl pri6i c,m se Bndreapt spre ma7in
prin ploaie. Gi Ac, c, m1n 7i sentiment,l de 6in i se topi imediat ce Bnc!ise ,7a.
2a, 7erry", zise ea ndreptndu%se spre buctrie i lund plicul de pe mas, ce
surpriz mi%ai pregtit luna asta1"
Capitol,l treizeci 7i ,n,
2oll" ar,nc o pri6ire la ceas,l aAlat pe perete$ deas,pra mesei din .,ctrie$ 0in1nd str1ns
plic,le0,l Bn m1ini. Era do,sprezece 7i ,n sAert. lt dat S!aron 7i Denise ar Ai s,nat:o deIa
p1n la ora asta$ c,rioase s aAle ce era Bn plic. Dar p1n Bn acel moment n, s,nase nici ,na. Se
prea c zilele astea 6e7tile an,n01nd o logodn 7i o sarcin le dep7iser pe cele despre ,n mesaI
6enit de la Herr". 2oll" se m,str pentr, c era r,tcioas. r Ai 6r,t s se Bntoarc la resta,rant
7i s sr.toreasc 6e7tile .,ne c, ele$ a7a c,m ar Ai Ac,t 6ec!ea 2oll". Dar ac,m n, p,tea nici
mcar s z1m.easc pentr, ele.
Era geloas pe ele 7i pe noroc,l lor. Era A,rioas pentr, c 6ia0a lor mergea Bnainte$ Ar ea.
C!iar 7i Bn compania prietenilor se sim0ea sing,r$ s:ar Ai sim0it sing,r 7i Bntr:o camer c, o mie
de persoane. Dar 7i mai sing,r se sim0ea c1nd !oinrea prin camerele casei ei tc,te.
/,:7i mai amintea ,ltima oar c1nd se sim0ise Aericit c, ade6rat$ c1nd cine6a sa, ce6a o
Ac,se s r1d at1t Bnc1t s se 0in c, m1inile de .,rt sa, s:o doar Alcile. Gi era dor de
6rem,rile c1nd mergea la c,lcare Ar nici o griI pe cap$ de 6rem,rile c1nd Bi Acea plcere s
mn1nce$ Bn loc ca m1ncarea s de6in ,n r, necesar pentr, ca ea s rm1n Bn 6ia0$ ,ra c,m i
se str1ngea stomac,l de Aiecare dat c1nd B7i ad,cea aminte de Herr". Gi era dor de plcerea c,
117
care se ,ita la programele ei preAerate de la tele6izor$ Bn loc ca tele6izor,l s de6in ce6a la care
pri6ea nepstoare$ doar pentr, a mai trece timp,l. Ura s simt c n:are nici ,n moti6 s se
trezeasc diminea0a4 ,ra ce sim0ea at,nci c1nd Bn sA1r7it se trezea. Ura sentiment,l c n, o
interesa 7i n, a7tepta nimic. Gi era dor s Aie i,.it$ s simt pri6irile l,i Herr" a0intite as,pra ei
c1nd intra Bn camer4 Bi era dor de atingerea l,i$ de Bm.r0i7rile l,i$ sAat,rile l,i$ c,6intele l,i de
i,.ire.
Ura s n,mere c1te zile mai a6ea p1n 6a p,tea s citeasc ,n alt mesaI pentr, c doar asta Bi
mai rmsese de la el$ iar d,p cel de ac,m mai ,rma, doar trei. Ura s se g1ndeasc c,m 6a Ai
6ia0a ei c1nd n, 6a mai primi mesaIe de la Herr". mintirile era, .,ne$ dar n, le p,teai atinge$
mirosi sa, Bm.r0i7a. /, semna, c, ceea ce A,seser Bn clipa c1nd se petrec,ser 7i plea, Bn
timp.
7a c$ la nai.a c, S!aron 7i Denise : p,tea, s:7i contin,ie 6ie0ile Aericite$ dar Bn
,rmtoarele l,ni tot ce:i mai rmsese l,i 2oll" era Herr". G7i 7terse o lacrim de pe o.raz 7i
desc!ise Bncet plic,l.
Ninte7te l,na 7i$ dac n, nimere7ti$ cel p,0in 6ei Ai BnconI,rat de stele.
Promite:mi c de data asta 6ei gsi ,n ser6ici, care:0i 6a plceaP
P.S. (e i,.esc...
2oll" citi 7i reciti scrisoarea$ Bncerc1nd s:7i dea seama ce sim0ea. O Bngrozea de mai m,lt
timp g1nd,l c se 6a Bntoarce la l,cr,$ credea c n, era gata s mearg mai departe$ c era prea
c,r1nd. Dar ac,m 7tia c n, a6ea de ales. Era moment,l. Ki dac Herr" sp,nea asta$ Bnsemna c
a7a tre.,ia s Aie.
Un z1m.et Bi l,min toat Aa0a. LG0i promit$ Herr"M$ sp,se ea 6esel. /, era o 6acan0 la
Lanzarote$ dar cel p,0in era ,n pas Bnainte pentr, ca 6ia0a ei s re6in la normal. Gi st,die
Bndel,ng scris,l$ a7a c,m Acea Bntotdea,na d,p ce citea Aiecare .ilet 7i$ d,p ce se declar
m,l0,mit c analizase Aiecare c,61nt$ alerg la sertar,l din .,ctrie$ l, ,n carne0el 7i ,n stilo,
7i Bncep, s:7i alct,iasc o list c, poten0iale loc,ri de m,nc.
LIS( PO(E/NILELOR LOCURI DE 5U/CV.
<. gent -)I : /, s,nt americanc. /, 6rea, s loc,iesc Bn merica. /:am eCperien0 Bn
poli0ie.
%. 6ocat : /, mi:a plc,t 7coala. /, mi:a plc,t cartea. /, 6rea, s merg la colegi, nici Bn
zece milioane de ani.
;. Doctor : P,a!P
'. sistent : UniAorme neatrgtoare.
*. C!elneri0 : 7 m1nca toat m1ncarea.
=. ProAesionist Bn a pri6i oamenii care trec pe strad : O idee .,n$ dar n, m:ar plti nimeni.
9. Cosmetician : Bmi rod ,ng!iile 7i le BngriIesc c1t se poate de rar. /, 6rea, s 6d pr0i
din corp,rile altor oameni.
+. CoaAez : /, mi:ar plcea ,n 7eA ca Leo.
8. V1nztoare : /, mi:ar plcea o 7eA ca Denise.
<&. Secretar : /U VREU SV 5I -IU /ICIOD(V.
<<. Siarist : /, 7ti, s scri, corect. 2a$ !a$ tre.,ia s m Aac actri0 de comedie.
<%. ctri0 de comedie : m recitit gl,ma de dinainte. /:a6ea !az.
<;. ctri0 : /:a7 p,tea s:mi dep7esc realizarea eCcep0ional din m,lt:l,dat,l Ailm
LOra7,l 7i Aetele.M
<'. 5odel : Prea mic$ prea gras$ prea .tr1n.
118
<*. C1ntrea0 : 5 mai g1ndesc la ideea c, actri0 de comedie >n,mr,l <%?.
<=. -emeie de aAaceri eCpert Bn p,.licitate$ care 7i:a l,at 6ia0a Bn propriile m1ini : 2mm...
tre.,ie s m doc,mentez m1ine...
P1n la ,rm$ la trei diminea0a$ 2oll" se pr.,7i Bn pat moart de o.oseal 7i 6is c era
eCpert Bn p,.licitate 7i c Acea o prezentare Bn Aa0a ,nei mese ,ria7e de conAerin0$ la ,ltim,l
etaI al ,n,i zg1rie:nori$ care ddea Bn HraAton Street. Gn deAiniti6$ Herr" Bi sp,sese s 0inteasc
l,na...
Se trezi dis:de:diminea0$ Bnc1ntat de 6isele ei de s,cces$ Ac, rapid ,n d,7$ se aranI 7i se
Bndrept spre .i.lioteca local s ca,te ni7te loc,ri de m,nc pe Internet.
(oc,rile ei Ac,r zgomot pe podea,a de lemn$ Bn timp ce str.tea sala spre .iro,l
.i.liotecarei$ ceea ce Ac, mai m,lte persoane s ridice oc!ii din cr0i 7i s o pri6easc. Contin,
s tropie prin ,ria7a sal 7i se Bnro7i c1nd B7i dd, seama c toat l,mea o ,rmrea c, pri6irea.
Gncetini pa7ii 7i Bncep, s mearg pe 61rA,ri$ ca s n, atrag 7i mai m,lt aten0ia. Se sim0ea ca
,n,l dintre acele personaIe de desene animate de la (V care mergea, eCagerat pe 61rA,ri 7i se
aprinse 7i mai tare la Aa0 c1nd se g1ndi c arta pro.a.il ca o idioat. C10i6a copii Bn ,niAorme de
7coal care c!i,lea, Bn mod e6ident de la 7coal Bncep,r s 7,7oteasc c1nd ea trec, pe l1ng
masa lor.
LSsstPM se Bncr,nt .i.liotecara la copii.
2oll" contin, s mearg 7i mri pas,l. (oc,rile ei troncnea, pe d,7,mea$ rs,n1nd Bn
toat Bncperea$ iar s,net,l se Bnte0ea$ pe ms,r ce se gr.ea spre .iro, pentr, ca ,milin0a ei s
Bnceteze.
)i.liotecara ridic pri6irile 7i z1m.i$ Bncerc1nd s par s,rprins c 6ede pe cine6a l1ng
.iro,l ei. Ca 7i c,m n:ar Ai a,zit:o pe 2oll" tropind prin toat Bncperea.
L),n zi,aM$ 7opti Bncet 2oll"$ L6rea, s 6 Bntre. dac a7 p,tea Aolosi Intemet,l.M
LPoAtimJM Bntre. .i.liotecara 6or.ind normal 7i apropiind,:7i cap,l de 2oll" ca s o poat
a,zi.
L2mm$M B7i drese 2oll" 6ocea$ Bntre.1nd,:se ce se Bnt1mplase de n, mai era ne6oie s
6or.e7ti Bn 7oapt Bn .i.lioteci. LV:am Bntre.at dac a7 p,tea s Aolosesc Intemet,l.M LC, plcere$
merge0i acolo$M s,r1se .i.liotecara$ art1nd,:i ,n r1nd de calc,latoare Bn col0,l cel mai Bndeprtat
al Bncperii. LCost cinci e,ro pentr, Aiecare do,zeci de min,te de conectare.M
2oll" Bi Bntinse ,ltimii zece e,ro. Era tot ce mai re,7ise s scoat din cont,l ei Bn diminea0a
aceea. Se Ac,se coad Bn spatele ei la a,tomat,l .ancar$ pentr, c pornise de la o s,t de e,ro Bn
Ios 7i de Aiecare dat c1nd introd,cea o s,m a,tomat,l 0i,ia pentr, a o an,n0a c are LAond,ri
ins,AicienteM. /,:i 6enise s cread c doar at1ta mai a6ea$ dar asta o moti6ase 7i mai m,lt s
porneasc imediat Bn c,tarea ,n,i loc de m,nc.
L/,$ n,M$ sp,se .i.liotecara$ d1nd,:i .anii Bnapoi. LP,te0i plti c1nd termina0i.M
2oll" pri6i Bn capt,l op,s al slii$ spre calc,latoare. (re.,ia s Aac din no, zgomot ca s
aI,ng Bn partea cealalt. (rase aer Bn piept 7i pomi printre r1nd,rile de mese. proape o p,Ani
r1s,l la 6ederea t,t,ror$ parc trecea pe l1ng ,n domino$ Aiecare ridica cap,l din carte 7i o
pri6ea. Gn sA1r7it aI,nse la calc,latoare 7i B7i dd, seama c n, era nici ,n loc li.er. Sim0ea c
pierd,se la Ioc,l Lsca,neleM 7i rmsese pe dinaAar. Era ridicol. Ridic m1inile A,rioas spre cei
care o pri6ea,$ ca pentr, a sp,ne Lla ce nai.a 6 ,ita0iJM iar ei B7i Bngropar imediat capetele Bn
cr0i.
2oll" sttea Bn centr,l Bncperii Bntre 7ir,rile de mese 7i calc,latoare .t1nd dara.ana c,
degetele pe po7et 7i pri6ind Bn I,r. Oc!ii aproape c Bi ie7ir din or.ite c1nd Bl zri pe Ric!ard
care .tea Bn tastat,ra ,n,ia dintre calc,latoare. 5erse Bn 61rA,l picioarelor p1n Bn spatele l,i 7i
119
Bl .t, ,7or pe ,mr. El tresri 7i se rs,ci Bn sca,n.
L),n$M 7opti ea.
L$ .,n 2oll"$ ce Aaci aiciJ M sp,se el sting!erit$ ca 7i c,m l:ar Ai prins Ac1nd ce6a r,.
L7tept s se eli.ereze ,n calc,latorM$ eCplic ea. Lm Bncep,t Bn sA1r7it s:mi ca,t de
l,cr,M$ sp,se m1ndr. Simpl,l Aapt c rostise acele c,6inte o Ac,se s simt c n, mai era o
leg,m.
Lm Bn0elesM. Ric!ard se Bntoarse c, Aa0a la calc,lator 7i Bnc!ise monitor,l. Lt,nci Bl po0i
Aolosi pe acestaM.
L$ n,$ n, tre.,ie s te gr.e7ti din ca,za meaPM$ zise ea dintr:o s,Alare.
L/ici o pro.lem. -ceam o cercetare pentr, ser6ici,M. El se ridic de pe sca,n 7i Bi eli.er
loc,l.
Li .t,t dr,m,l p1n aiciJM$ Bntre. 2oll" s,rprins. LDaQ n:a, calc,latoare Bn )lacDrocDJM
gl,mi ea. /, prea 7tia c, ce se oc,p Ric!ard 7i i se prea nepoliticos s:l Bntre.e ac,m$ d,p
zece ani de c1nd l,cra acolo. Ktia doar c poart !alat al. 7i c se plim. prin la.orator$ p,n1nd
di6erse s,.stan0e colorate Bn epr,.ete. 2oll" 7i RacD sp,seser mere, c el prepara o po0i,ne
secret pentr, a scpa l,mea de Aericire. c,m Bi prea r, c sp,sese l,cr,l sta.
L5,nca mea m poart peste tot$M gl,mi el$ pe ,n ton ci,dat.
LSssstPM Ac, .i.liotecara Bn direc0ia lor. P,.lic,l l,i 2oll" ridic iar7i pri6irea din cr0i. :
!a$ deci ac,m tre.,ia s 6or.easc Bn 7oapt$ se g1ndi m1nioas 2oll".
Ric!ard B7i l, gr.it rmas .,n$ merse s plteasc la .iro, 7i ie7i tc,t aAar din Bncpere.
2oll" l, loc Bn Aa0a calc,lator,l,i$ iar .r.at,l de l1ng ea Bi z1m.i Bntr:,n Ael ci,dat. Ea Bi
rsp,nse la z1m.et 7i ar,nc o pri6ire indiscret spre ecran,l calc,lator,l,i. poi G7i m,t i,te
pri6irea 7i aproape c o ap,c grea0a c1nd 6z, imaginile pornograAice de pe calc,lator. El
contin,a s o pri6easc c, ,n z1m.et Bnspim1nttor pe Aa0$ Bn timp ce 2oll" Bl ignor 7i se
aA,nd Bn c,tarea ,n,i loc de m,nc.
Patr,zeci de min,te mai t1rzi, Bnc!ise 6esel calc,lator,l$ se Bndrept spre .i.liotecar 7i Bi
p,se pe .iro, cei zece e,ro. -emeia tast ce6a la calc,lator$ Ar s dea aten0ie .anilor de pe
mas. LCincisprezece e,ro$ 6 rog.M
2oll" Bng!i0i Bn sec$ pri6ind Bn Ios la .ancnota ei. LDar am Bn0eles c a0i sp,s cinci e,ro
pentr, do,zeci de min,te.M LDa$ a6e0i dreptate$M Bi z1m.i ea.
LPi$ am stat conectat patr,zeci de min,te.M
LDe Aapt$ a0i Aost on:line patr,zeci 7i patr, de min,te$ deci a0i intrat Bntr:o alt tran7 de
do,zeci de min,teM$ sp,se ea cons,lt1nd,:7i calc,lator,l.
2oll" se Bn6eseli. LDar asta Bnseamn doar c1te6a min,te. /, cred c merit cinci e,ro.M
)i.liotecara contin,a s:i z1m.easc.
LDeci 6re0i s pltescJM Bntre. 2oll" s,rprins.
LDa$ acesta este tariA,l.M
2oll" co.orB 6ocea 7i B7i apropie cap,l de .i.liotecar. LKti0i$ este Ienant$ dar p,r 7i simpl,
at1t am la mine$ zece e,ro. Crede0i c a7 p,tea 6eni mai t1rzi, Bn c,rs,l zilei de azi ca s 6 da,
rest,l de .ani JM
)i.liotecara cltin din cap. OGmi pare r,$ dar n, p,tem permite asta. (re.,ie s ac!ita0i
Bntreaga s,m.M
LDar n, am Bntreaga s,mM$ protest 2oll" .
-emeia o pri6i nepstoare.
L)ineM$ oAt c, nd,A 2oll"$ sco01nd,:7i mo.il,l$ LBmi pare r,$ dar n, p,te0i ,tiliza
teleAoane mo.ile aiciM. Ea art spre inscrip0iaJ $-olosirea teleAoanelor mo.ile interzisQ.
120
2oll" ridic Bncet pri6irea ctre ea$ n,mr1nd p1n la cinci Bn g1nd. LDac nu m lsai s
Aolosesc teleAon,l$ at,nci nu pot suna pe cine6a ca s m aI,te. Dac nu pot s,na pe cine6a$ n,
poate nimeni s 6in aici ca s:mi dea .anii. Dac nu !ine nimeni aici ca s:mi dea .anii$ nu pot
s pltesc. 7a c a6em o mic pro.lem$ n, crede0iJM ridic ea 6ocea.
)i.liotecara B7i m,ta gre,tatea de pe ,n picior pe alt,l$ ne7tiind ce s Aac.
LPot s ies aAar ca s da, ,n teleAonJM
-emeia medit ,n timp la dilema Bn care se aAla. LDe o.icei n, permitem celor care n:a,
pltit s plece Ar s plteasc$ dar cred c p,tem Aace o eCcep0ie de data asta$M s,r1se ea$ apoi
ad,g repede. L/,mai s sta0i Bn Aa0a intrrii de acolo.M
LCa s m p,te0i 6edeaJM Bntre. ironic 2oll". -emeia se preAc, c:7i reia l,cr,l$ aranI1nd
ni7te !1rtii Bn spatele .iro,l,i.
2oll" sttea Bn Aa0a ,7ii g1ndind,:se c,i s:i dea teleAon. /, p,tea s,na la Denise 7i S!aron.
De7i pro.a.il c ar Ai plecat imediat de la ser6ici, pentr, ea$ n, 6oia ca ele s 7tie despre
e7ec,rile sale$ ac,m c A,seser .inec,61ntate c, at1ta Aericire. /, p,tea s o s,ne nici pe Ciara$
pentr, c era de ser6ici, Bn zi,a aceea la 2oganQs$ RacD a6ea ore la 7coal$ ..e" la Ael$ Declan
era la Aac,ltate$ iar Bn caz,l l,i Ric!ard nici n, se p,nea pro.lema.
Lacrimile i se sc,rgea, pe o.raz$ pe ms,r ce trecea Bn re6ist lista de n,me din agenda
teleAon,l,i. 5aIoritatea celor aAla0i acolo nici mcar n:o s,naser de c1nd m,rise Herr"$ ceea ce
Bnsemna c n, mai a6ea prieteni pe care s Bi s,ne. Se Bntoarse c, spatele la .i.liotecar$ ca s n,
6ad c1t era de amr1t. Ce ar Ai tre.,it s AacJ Ce sit,a0ie Ienant$ s tre.,iasc s s,ni pe
cine6a ca s:i ceri cinci e,ro. Era 7i mai Ienant Aapt,l c nici mcar n, a6ea pe cine s s,ne. Dar
tre.,ia s gseasc pe cine6a$ altAel 0cnita de .i.liotecar era Bn stare s c!eme poli0ia ca s o
ridice. -orm prim,l n,mr care:i 6eni Bn cap.
L),n$ s,nt Herr"$ 6 rog s lsa0i ,n mesaI d,p semnal,l sonor 7i o s 6 s,n c1t pot de
repede.M
LHerr"M$ sp,se 2oll" printre lacrimi$ Lam ne6oie de tine...M
2oll" rmase aAar$ Bn Aa0a ,7ii$ a7tept1nd. )i.liotecara n, o scpa din oc!i$ ca n, c,m6a s
plece. 2oll" Ac, o grimas Bn direc0ia ei 7i Bi Bntoarse spatele.
LC0ea,a drac,l,iM$ m1rBi ea printre din0i$ Bn sA1r7it$ ma7ina mamei ei trase Bn Aa0 7i 2oll"
Bncerc s se poarte c1t mai normal c, p,tin0. Pri6ind Aa0a l,minoas a mamei ei la 6olan$
parc1nd,:7i ma7ina$ o npdir amintirile. 5ama ei o.i7n,ia s o ia de la 7coal Bn Aiecare zi
c1nd era mic 7i A,sese Bntotdea,na ,7,rat s 6ad ma7ina aceea mare de Aamilie care 6enea s o
sal6eze d,p ce a6,sese o zi de co7mar la 7coal.
2oll" se sim0ea din no, copil. /,:i plc,se niciodat 7coala$ cel p,0in n, p1n c1nd Bl
Bnt1lnise pe Herr". t,nci a7tepta c, ner.dare s mearg la 7coal ,rmtoarea zi$ ca s poat sta
Bmpre,n 7i s Alirteze Bn spatele clasei.
Oc!ii l,i 2oll" se ,mpl,r iar7i de lacrimi 7i Eliza.et! se gr.i spre ea$ str1ng1nd:o Bn
.ra0e. LO$ .iata mea 2oll"... Ce:ai p0it$ i,.itoJM sp,se ea$ m1ng1ind:o pe cap 7i ar,nc1nd pri6iri
dia.olice spre .i.liotecar$ Bn timp ce 2oll" Bi sp,nea toat po6estea.
L7a i,.ito$ te rog s te d,ci Bn ma7in c1t timp rezol6 e, pro.lema.M
2oll" Ac, ce i se sp,se 7i se a7ez Bn ma7in$ com,t1nd pe di6erse post,ri de radio$ Bn timp
ce mama ei se conAr,nta c, .i.liotecara tiran.
LO 6ac M$ mormi mama ei$ c1nd ,rc Bnapoi la 6olan,l ma7inii. Pri6i c, coada oc!i,l,i
spre Aiica ei$ care arta pierd,t. LCe:ai zice s mergem acas 7i s ne relaCm ,n picJM
2oll" z1m.i rec,nosctoare 7i o lacrim i se prelinse pe o.raz. Gi plcea c,m s,n asta.
121
2oll" se g!em,i pe canapea alt,ri de Eliza.et!. Se sim0ea din no, ca o adolescent. Ea 7i
mama ei o.i7n,ia, s se g!em,iasc pe canapea 7i s stea la taclale despre ce se mai petrecea Bn
6ie0ile lor. 2oll" ar Ai dorit s mai poarte 7i ac,m acelea7i con6ersa0ii 6esele.
5ama ei Bi Bntrer,pse 7ir,l g1nd,rilor. L(e:am s,nat asear acas$ erai plecatJM
2oll" l, o Bng!i0it,r de ceai. O$ min,nile ceai,l,i magic$ rsp,ns,l la toate micile
pro.leme ale 6ie0ii. Stai la taclale$ Aaci ,n ceai$ e7ti concediat$ .ei ,n ceai$ so0,l B0i sp,ne c are o
t,moare pe creier mai .ei o cea7c de ceai...
LDa$ am Aost Bn ora7 s ia, masa c, Aetele 7i c, Bnc 6reo s,t de oameni pe care n,:i
c,no7teamM. 2oll" se Arec la oc!i$ o.osit.
LCe mai Aac AeteleJM Bntre. Eliza.et! c, cld,r Bn glas. Se Bn0elesese Bntotdea,na .ine c,
prietenele l,i 2oll"$ spre deose.ire de cele ale Ciarei$ care o Bngrozea,.
2oll" l, o Bng!i0it,r de ceai. LS!aron e Bnsrcinat$ iar Denise s:a logoditM$ rsp,nse ea$
pri6ind AiC Bntr:,n p,nct din spa0i,.
LOM$ gls,i Eliza.et!$ neAiind prea sig,r c,m s reac0ioneze Bn Aa0a neAericirii e6idente a
Aiicei sale. LKi t, ce crezi despre astaJM o Bntre. ea$ d1nd la o parte o 7,6i0 de pr de pe o.raz,l
l,i 2oll".
2oll" B7i pri6i m1inile 7i Bncerc s se ad,ne. /, re,7i$ iar ,merii Bncep,r s:i trem,re 7i
Bncerc s:7i asc,nd Aa0a s,. pr.
LO$ 2oll"$M zise Eliza.et! trist$ ls1nd cea7ca de ceai pe mas 7i apropiind,:se de Aiica ei.
LEste Aoarte normal s te sim0i astAel.M
2oll" n, re,7ise s scoat 6re,n c,61nt.Deodat$ ,7a de la intrare A, iz.it de perete 7i
camera rs,n la strigt,l Ciarei Lm 6eniiitPM
LHroza6M$ se smiorci 2oll"$ rezem1nd,:7i cap,l de piept,l mamei sale.
LU/DE SU/(ENI CU (ONIIJM 0ip Ciara$ desc!iz1nd 7i Bnc!iz1nd c, zgomot ,7ile din
toat casa.
LUn min,t$ i,.itoM$ strig Eliza.et!$ m1!nit c moment,l ei c, 2oll" era r,inat. (rec,se
m,lt 6reme de c1nd 2oll" n, i se mai conAesase4 de la Bnmorm1ntare 0in,se tot,l Bn ea$ dar
ac,m prea c pa!ar,l se ,mpl,se 7i ddea pe dinaAar. /, 6oia ca s,per:ent,ziasmata Ciara s o
Aac s se:nc!id din no, Bn coc!ilia ei.
L5 /OU(VNIPM Vocea Ciarei se a,zea tot mai tare$ pe ms,r ce se apropia de camera de
zi. 5at!eE desc!ise .r,sc ,7a p,rt1nd:o pe Ciara Bn .ra0e. LE, 7i 5at!eE ne m,tm Bnapoi Bn
,straliaPM strig ea Aericit Bn Bncpere. Dar Bng!e0 c1nd B7i 6z, sora trist Bn .ra0ele mamei
sale.
Se dd, Ios din .ra0ele l,i 5at!eE$ ie7ir aAar din camer 7i Bnc!iser Bncet ,7a Bn ,rma lor.
LIar ac,m pleac 7i Ciara$ mamM$ se t1ng,i 2oll" 7i mai tare$ iar Eliza.et! pl1nse Bnceti7or
pentr, Aiica ei.
2oll" stt, Bn seara aceea p1n t1rzi, de 6or. c, mama ei despre tot ce str1nse Bn ea Bn
,ltimele c1te6a l,ni. Ki c, toate c mama ei Bi oAeri m,lte c,6inte de cald Bm.r.tare$ 2oll" se
sim0i la Ael de neAericit ca 7i p1n at,nci. Gn noaptea aceea dormi Bn camera de oaspe0i$ Bn
diminea0a ,rmtoare se trezi Bn ceea ce prea a Ai o cas de ne.,ni. 2oll" s,r1se a,zind glas,rile
Aamiliare ale Aratel,i 7i s,rorii ei care striga, prin cas c1t se Ac,se de t1rzi, pentr, repeti0iile c,
Aorma0ia sa, pentr, ser6ici,$ ,rmate de cel al tatl,i ei care:i .om.nea s se mi7te mai repede$
7i de r,gmintea .l1nd a mamei ei ca toat l,mea s Aac lini7te ca s n, o deranIeze pe 2oll".
L,mea mergea mai departe$ p,r 7i simpl,$ 7i n, eCista ,n clopot de sticl s,Aicient de mare care
s o proteIeze.
Pe la pr1nz$ tatl l,i 2oll" o d,se c, ma7ina acas 7i Bi strec,r Bn m1n ,n cec de cinci mii
122
de e,ro.
LVai tat$ n, pot s:l primescM$ sp,se 2oll" cople7it de emo0ie.
LIa:lM$ sp,se el .l1nd$ d1nd,:i m1na la o parte.
LLas:ne s te aI,tm$ i,.itoM.
LO s 6 da, Bnapoi Aiecare .n,0M$ sp,se ea$ str1n: g1nd,:< c, p,tere Bn .ra0e.
2oll" rmase Bn prag,l ,7ii 7i Bi Ac, tatl,i ei c, m1na p1n c1nd acesta pomi ma7ina. Pri6i
la cec,l din m1na ei 7i imediat i se ridic o piatr de pe inim. Se g1ndi la do,zeci de l,cr,ri pe
care le p,tea Aace c, acest cec$ 7i pentr, prima dat nici ,n,l dintre acestea n, era s:7i c,mpere
!aine. 5erg1nd spre .,ctrie o.ser6 clipind .ec,l ro7, al ro.ot,l,i teleAonic de pe ms,0a din
!ol. Se a7ez pe ,ltima treapt a scrilor 7i aps .,ton,l.
6ea cinci mesaIe noi.
Un,l era de la S!aron care o s,na s 6ad dac se simte .ine pentr, c n, 6or.ise toat zi,a
c, ea. l doilea era de la Denise4 o s,na s 6ad dac se simte .ine pentr, c n, 6or.ise toat
zi,a c, ea. Era e6ident c Aetele 6or.iser Bntre ele.
l treilea era de la S!aron$ al patr,lea de la Denise$ iar al cincilea de la cine6a care Bnc!isese
Ar s lase mesaI. 2oll" 7terse mesaIele 7i alerg s,s pe scri s:7i sc!im.e !ainele. /, era Bnc
pregtit s 6or.easc c, S!aron 7i Denise4 tre.,ia ca mai Bnt1i s:7i p,n 6ia0a Bn ordine$ astAel
Bnc1t s poat Ai s,Alete7te alt,ri de ele.
Se a7ez Bn Aa0a calc,lator,l,i 7i Bncep, s:7i redacteze CV:,l. De6enise eCpert Bn asta$
deoarece B7i sc!im.ase loc,l de m,nc at1t de des. (ot,7i trec,se ce6a timp de c1nd n, se mai
g1ndise s mearg la ,n inter6i,. Ki c!iar dac ar Ai re,7it s Aie c!emat la ,n inter6i,$ cine ar Ai
dorit s angaIeze o persoan care n, mai l,crase de aproape ,n anJ
Bi l, do, ore ca s comp,n o scrisoare pe care s o considere dest,l de .,n. De Aapt$ era
m1ndr de ceea ce Ac,se: re,7ise s Aac s par inteligent 7i plin de eCperien0. R1se mali0ios$
sper1nd c 6a re,7i s:l pcleasc pe 6iitor,l ei patron c este o tip capa.il. Reci: tind,:7i CV:
,l aI,nse la concl,zia c p1n 7i ea s:ar angaIa.
8uni se mbrc elegant i se ndrept spre centrul oraului cu maina pe care n cele din
urm reuise s o alimenteze cu benzin. (arc n fa!a oficiului for!elor de munc i i aplic
rujul n oglinda retrovizoare. 3u mai avea timp de pierdut. ac 7erry i spusese s%i
gseasc un serviciu, era musai s gseasc unul.
Capitol,l treizeci 7i doi
C1te6a zile mai t1rzi,$ 2oll" sttea aAar pe no,a ei .nc,0 din grdina proaspt reno6at
aAlat Bn spatele casei$ sor.ind ,n pa!ar c, 6in 7i asc,lt1nd 7oaptele 61nt,l,i. Pri6ea BnI,r la Ael,l
BngriIit Bn care A,sese aranIat grdina$ con6ins c cel care l,crase acolo A,sese ,n proAesionist$
indiAerent cine ar Ai Aost acela. Respir ad1nc$ ,mpl1nd,:7i nrile de miros,l Alorilor. Era ora opt
7i aAar Bncep,se s se Bnt,nece. Serile senine se d,seser$ ac,m toat l,mea se pregtea iar7i de
!i.ernare.
Se g1ndi la mesaI,l pe care:< gsise pe ro.ot,l teleAonic Bn zi,a aceea. Era de la o agen0ie de
recr,tare$ iar ea rmsese mirat c primise ,n rsp,ns at1t de repede. -emeia de la teleAon
sp,nea c CV:,l ei A,sese Aoarte .ine primit$ iar pe 2oll" o a7tepta, do, inter6i,ri.
Sim0i c i se str1nge stomac,l n,mai g1ndind,:se la ele. /, A,sese niciodat prea .,n la
inter6i,ri$ dar nici n, A,sese prea interesat de 6re,n,l din ser6iciile pentr, care se prezentase la
inter6i,. De data asta era altAel4 de a.ia a7tepta s se Bntoarc la l,cr, 7i s Bncerce ce6a no,.
Prim,l ei inter6i, era pentr, ,n post care 6indea spa0i, de reclam Bntr:o re6ist distri.,it Bn
D,.lin. Era ce6a pentr, care n, a6ea nici cea mai mic eCperien0$ dar dorea s Bn6e0e$ pentr, c
123
ideea Bn sine era mai interesant dec1t oricare dintre ser6iciile pe care le a6,sese Bnainte$ care
pres,p,nea, Bn special s rsp,nd la teleAon$ s preia mesaIe 7i s Bndosarieze. Orice post care
n, a6ea nimic de a Aace c, l,cr,rile acelea reprezenta ,n pas Bnainte.
l doilea inter6i, era la o Airm de p,.licitate irlandez de ren,me 7i 7tia c n, are a.sol,t
nici o 7ans s intre acolo. (ot,7i Herr" Bi sp,sese s 0inteasc l,na...
2oll" se mai g1ndea la teleAon,l pe care:< primise de la Denise. Denise era at1t de
ent,ziasmat la teleAon 7i n, prea deloc deranIat de Aapt,l c n, mai 6or.ise c, 2oll" de c1nd
c, masa de sptm1na trec,t. De Aapt$ 2oll" credea c ea nici n, o.ser6ase acest l,cr,. Denise
6or.ise n,mai despre pregtirile de n,nt 7i .t,se c1mpii aproape o or despre ce Ael de roc!ie
ar tre.,i s poarte$ ce Alori s aleag$ ,nde s ai. loc petrecerea. Gncepea Araze 7i le lsa
neterminate$ srind de la ,n s,.iect la alt,l. Gn timp,l sta$ 2oll" n, Ac,se altce6a dec1t s
scoat ni7te s,nete ca s:i arate c o asc,lt... de7i n, era a7a. Sing,ra inAorma0ie pe care o
re0in,se A,sese aceea c Denise !otr1se s se cstoreasc Bn I,n,l n,l,i /o, 7i c$ d,p c1te
se prea$ (om n, a6ea nimic de sp,s Bn pri6in0a organizrii acestei zile at1t de speciale pentr,
Denise. 2oll" era s,rprins c AiCaser n,nta at1t de c,r1nd : credea c o s Aie ,na dintre acele
logodne care d,reaz ani Bntregi : mai ales c Denise 7i (om se c,no7tea, de a.ia de cinci l,ni.
Dar 2oll" n,:7i Acea at1tea griIi ac,m$ c,m 7i:ar Ai Ac,t 6ec!ea 2oll". c,m era a.onat la
re6ista gse7te:0i:dragostea:7i:n,:o:mai:prsi:6reodat. Denise 7i (om a6ea, dreptate s n,:7i
piard 6remea asc,lt1nd g,ra l,mii$ dac sim0ea, Bn ad1nc,l s,Alet,l,i lor c l,aser decizia cea
.,n.
S!aron n:o mai s,nase pe 2oll" din zi,a Bn care an,n0ase c e Bnsrcinat$ iar 2oll" 7tia c
tre.,ia s:7i s,ne prietena c,r1nd$ Bnainte ca zilele s se sc,rg 7i s Aie prea t1rzi,. Era ,n
moment important Bn 6ia0a l,i S!aron 7i 2oll" 7tia c tre.,ia s:i stea alt,ri$ dar n, se p,tea
!otrB s o Aac. Era geloas$ plin de amrci,ne 7i Bngrozitor de egoist$ 7tia asta$ dar a6ea
ne6oie s Aie egoist zilele astea pentr, a s,pra6ie0,i. Gnc se g1ndea la Aapt,l c S!aron 7i Ro!n
re,7iser s realizeze tot ceea ce toat l,mea crez,se c 2oll" 7i Herr" 6or Aace primii. S!aron a
sp,s Bntotdea,na c ,r7te copiii$ se g1ndi m1nioas 2oll".
Gncep,se s se Aac Arig$ iar 2oll" B7i l, pa!ar,l de 6in Bn casa ei cld,roas ,nde Bl ,mpl,
iar. (ot ce a6ea de Ac,t Bn zilele ,rmtoare era s mearg la inter6i,ri 7i s se roage s ai.
s,cces. 5erse Bn camera de zi$ p,se la CD pla"er al.,m,l c, c1ntece de dragoste preAerat de ea
7i Herr" 7i se g!em,i pe canapea c, pa!ar,l de 6in Bn m1n$ Bnc!ise oc!ii 7i B7i imagin c
dansa, Bmpre,n prin camer.
Gn zi,a ,rmtoare o trezi zgomot,l Ac,t de o ma7in care oprise Bn Aa0a casei sale. Se dd,
Ios din pat 7i B7i trase pe ea !alat,l l,i Herr"$ crez1nd c era 6or.a de ma7ina ei care Bi era
Bnapoiat de la ser6ice:,l ,nde o lsase pentr, re6izia an,al. (rase c, oc!i,l printre perdele 7i
Ac, i,te ,n pas Bnapoi$ zrind,:< pe Ric!ard care co.ora din ma7in. Sper c el n, o 6z,se$
cci c!iar n, a6ea c!eA de 6re,na dintre 6izitele l,i. Str.t, dormitor,l Bn s,s 7i:n Ios sim0ind,:
se 6ino6at pentr, c n, rsp,ndea la soneria care se a,zea pentr, a do,a oar. Ktia c se poart
Bngrozitor$ dar n, p,tea s,porta s stea c, el 7i s poarte o con6ersa0ie st1nIenitoare. /, a6ea
despre ce s 6or.easc4 n, se sc!im.ase nimic Bn 6ia0a ei$ n, a6ea nici o 6este palpitant$ nici o
6este pe care s i:o dea nimnui" darmite l,i Ric!ard.
Respir ,7,rat c1nd Bl a,zi Bndeprt1nd,:se 7i tr1ntind portiera ma7inii. Gntr la d,7$ ls1nd
apa s:i c,rg pe Aa0 7i rmase din no, pierd,t Bn l,mea sa. Do,zeci de min,te mai t1rzi,
co.ora scrile Bn pap,cii ei de di6 disco. Un r1c1it care 6enea de aAar o Ac, s Bng!e0e pe loc.
Ci,li ,rec!ile 7i asc,lt mai atent$ Bncerc1nd s identiAice s,net,l. 2oll" Ac, oc!ii mari$
realiz1nd c aAar se aAla spirid,7,l ei.
124
5e furi n camera de zi" crez*nd prostete c persoana aflat afar o !a auzi c se plimb
prin cas i se aez n genunc,i. 2rg*nd cu oc,iul pe la per!azul ferestrei suspin !z*nd c
maina lui 6ic,ard se afla nc n faa casei. #eea ce era ns i mai surprinztor era imaginea
lui 6ic,ard n patru labe" a!*nd n m*n o mic unealt de grdin" cu care spa pm*ntul i
planta flori. 5e t*r de la fereastr i se aez pe co!or uluit" netiind cum s procedeze.
7gomotul fcut de maina ei" care era parcat n faa casei" o aduse la realitate i mintea i-o lu
razna ncerc*nd s-i dea seama dac s-i rspund mecanicului la u sau nu. $intr-un moti!
tiut numai de el" 6ic,ard nu !oia ca .oll8 s tie c lucra n grdina ei aa c ea decise s-i
respecte dorina... pentru moment.
5e ascunse dup canapea !z*nd mecanicul care se apropia de u i ncepu s r*d"
d*ndu-i seama de ridicolul situaiei. 5e auzi soneria" i se ascunse i mai bine dup canapea"
cci mecanicul se apropiase de fereastr" arunc*nd o pri!ire nuntru. 9nima i btea puternic"
de parc ar fi fcut ce!a ilegal. $i duse palma la gur, pentru a%i acoperi rsul. )e sim!ea din nou copil. 3iciodat
nu reuise s joace ca lumea de%a v%a!i ascunselea, ntotdeauna cnd sim!ea c cel care o caut este pe%aproape, o pufnea
rsul i era descoperit. 2poi, tot restul zilei, ea era cea plecat n cutarea celoral!i. *ft uurat cnd auzi mecanicul dnd
drumul la c&eile mainii n cutia potal i ndeprtndu%se.
#*te!a minute mai t*rziu" scoase capul dindrtul canapelei ca s !ad dac putea s ias
din ascunztoare.
5e ridic" se scutur de praf" spun*ndu-i c e prea btr*n ca s mai oace astfel de ocuri
prosteti. :ai trase cu oc,iul din spatele perdelelor i l !zu pe 6ic,ard care i str*ngea
uneltele de grdinrit. .oll8 i scoase papucii i se ncl cu pantofii de sport.
$e fapt" dac se g*ndea puin" ocurile astea prosteti a!eau ,az i nici nu a!ea altce!a mai
bun de fcut. 9mediat ce-l !zu pe 6ic,ard c se urc n main i pleac" iei afar din cas i
sri n maina ei. ;lecase n urmrirea spiriduului.
6eui s rm*n cam cu trei maini n spatele lui" la fel ca n filme i ncetini c*nd obser!
c el trage pe dreapta. 6ic,ard parc maina i intr ntr-un c,ioc de ziare" de unde iei cu un
ziar n m*n. .oll8 i puse oc,elarii de soare" i trase apca de baseball pe oc,i i se facu c
citete ziarul +rab Leader care-i acoperea faa. - pufni r*sul c*nd ddu cu oc,ii de imaginea ei
reflectat n oglind. +rta ca persoana cea mai suspect din lume. $' privi pe 9ic&ard traversnd strada
i intrnd n 7reasy )poon. 9mase uor dezamgit, spera s aib parte de o aventur mai savuroas dect asta.
6mase n main c*te!a minute" ncerc*nd s fac un nou plan de aciune i tresri
speriat c*nd un gardian public i btu n geam.
Nu putei parca aici3" i spuse el" art*ndu-i parcarea aflat mai ncolo. .oll8 i z*mbi
dulce i apoi fcu o grimas c*nd parc cu spatele n locul liber. #u siguran detecti!ii
particulari nu a!eau astfel de probleme.
9n cele din urm copilul din ea se duse s trag un pui de somn" iar .oll8 cea matur i
scoase apca i oc,elarii" ls*ndu-lepe scaunul din dreapta" simindu-se aiurea. )ata cu
ocurile prosteti. $ncepea via!a adevrat.
2ra!ers i pri!i n interiorul restaurantului" cu- t*ndu-i fratele. $' zri stnd la o mas cu spatele
la ea, aplecat deasupra ziarului, bnd o ceac de ceai. )e ndrept spre el vesel, cu un zmbet pe fa!.
2.oame, 1ic0ar*, tu mergi 6reo*at la ser6iciu84 glumi ea cu 6oce tare, %c*u,l 'e
acesta s sar $ 'icioare, s'eriat. 9oia s,i s'u mai multe lucruri, *ar se o'ri 6:;*u,l
c o 'ri6ea cu lacrimi $ oc0i, *u' care umerii $ce'ur s i se scuture *e 'l;s.
Capitol,l treizeci 7i trei
2oll" se ,it BnI,r s 6ad dac Bl mai o.ser6ase cine6a$ apoi trase Bncet sca,n,l$ a7ez1nd,:
se l1ng Ric!ard. Sp,sese ce6a ce n, tre.,iaJ Gl pri6i 7ocat pe Ric!ard$ ne7tiind ce s Aac sa, s sp,n. Era sig,r c
125
n,:< 6z,se niciodat Bn starea asta.
Lacrimile Bi ,da, Aa0a$ iar el Bncerca din rsp,teri s le opreasc.
LRic!ard$ ce s:a Bnt1mplatJM$ Bntre. ea ned,merit$ .t1nd,:< c, m1na ,7or pe spate$ Ar s
se simt Bn larg,l s,.
Ric!ard contin,a s se sc,t,re de pl1ns.
-emeia doloAan$ care de data asta p,rta ,n 7or0 gal.en$ ie7i de d,p teIg!ea 7i p,se o c,tie
de 7er6e0ele pe mas$ l1ng 2oll".
LPoAtimM$ sp,se ea$ d1nd,:i l,i Ric!ard ,n 7er6e0el. El se 7terse la oc!i 7i B7i s,Al nas,l c,
zgomot$ ca ,n om .tr1n$ iar 2oll" B7i asc,nse z1m.et,l.
OGmi pare r, c am pl1nsM$ sp,se Ric!ard Ienat$ e6it1nd s o pri6easc Bn oc!i.
LEiM$ sp,se ea .l1nd$ ating1nd,:< pe m1n mai Airesc de data asta$ Lpl1ns,l n, e ,n l,cr,
r,. Silele astea e c!iar ,n !o.." de:al me,$ a7a c te rog n,:< criticaM.
El sc!i0 ,n z1m.et. L(ot,l pare c se destram$ 2oll"M$ sp,se el trist$ re,7ind s prind o
lacrim c, 7er6e0el,l$ Bnainte ca aceasta s i se preling pe s,. .r.ie.
LCe an,meJM$ Bntre. ea$ preoc,pat de transAormarea Aratel,i ei. Vz,se at1tea Aa0ete ale l,i
Bn ,ltimele l,ni Bnc1t n, mai 7tia ce s cread.
Ric!ard respir ad1nc 7i goli cea7ca de ceai. 2oll" ridic pri6irea spre Aemeia dindrt,l
teIg!elei 7i comand Bnc ,n ceai.
LRic!ard$ de c,r1nd am aAlat c aI,t s 6or.e7ti despre an,mite l,cr,riM$ rosti 2oll" .l1nd$
Liar Aapt,l c:0i sp,n e, asta este ,n indici, important$ pentr, c e, o.i7n,iam s 0in tot,l Bn
mine$ crez1nd c s,nt -emeia de -ier.M Ea Bi z1m.i Bnc,raIator. LDe ce n, 6rei s:mi sp,i despre
ce este 6or.aJM
El o pri6i c, Bndoial.
L/:o s r1d$ n:o s sp,n nimic dac a7a 6rei t,. /, 6oi dez6l,i nimn,i ceea ce:mi 6ei
sp,ne$ 6oi asc,lta doarM$ Bl asig,r ea.
El B7i m,t pri6irea de la ea$ spre sarea 7i piper,l aAlate Bn miIloc,l mesei$ apoi sp,se Bncet.
L5i:am pierd,t ser6ici,lM.
2oll" rmase tc,t c1te6a clipe$ a7tept1nd ca el s mai sp,n ce6a. D,p c1te6a clipe$
Ric!ard ridic oc!ii spre ea.
Lsta n, e at1t de r,$ Ric!ardM$ sp,se ea .laIin$ s,r1z1nd. LKti, c:0i i,.eai ser6ici,l$ dar
po0i gsi alt,l. Dac 6rei s te sim0i mai .ine$ e, mi:am pierd,t ser6ici,l de o grmad de ori...M
L5i:am pierd,t ser6ici,l Bn aprilie$ 2oll"M$ o Bntrer,pse el s,prat. Lc,m s,ntem Bn
septem.rie. /, gsesc nimic... Gn specialitatea mea... M El B7i m,t pri6irea Bn alt parte.
LO... M 2oll" n, prea 7tia ce s sp,n. D,p o tcere l,ng$ 6or.i din no,. LDar cel p,0in
5eredit! l,creaz$ a7a c tot ai ,n 6enit sta.il. D,reaz ca s:0i gse7ti ser6ici,l potri6it... Kti, c ac,m n, sim0i asta$
dar... M
L5eredit! m:a prsit l,na trec,tM$ o Bntrer,pse el din no,$ mai Bncet ca mai Bnainte.
2oll" B7i acoperi g,ra c, palmele. Vai$ .iet,l Ric!ard. /,:i plc,se niciodat de ticloasa
aia$ dar Ric!ard o adora.
LCopiiiJM Bntre. ea pr,dent.
LSta, c, eaM$ gls,i el 7i 6ocea i se Ar1nse.
LRic!ard$ Bmi pare at1t de r,M. 2oll" B7i Arm1nta m1inile$ ne7tiind ce s Aac c, ele. Oare
tre.,ia s:l Bm.r0i7ezeJ
LKi mie Bmi pare r,M$ sp,se el dezolat$ contin,1nd s se ,ite la solni0a de pe mas.
L/:a Aost 6ina ta$ Ric!ard$ a7a c n, te mai Bn6ino60iM$ protest ea 6e!ement.
LOareJM Bntre. el c, o 6oce trem,rat. L5i:a sp,s c s,nt ,n .r.at Ialnic care nici mcar
n, poate s ai. griI de Aamilia l,i... M Iz.,cni din no, Bn pl1ns.
126
L5ai d:o drac,l,i pe c0ea,a aia proastM$ rosti m1nioas 2oll". LE7ti ,n tat min,nat 7i ,n
so0 AidelM$ Bi sp,se ea apsat$ realiz1nd c era con6ins de ceea ce sp,nea. L(imm" 7i Emil" te
i,.esc pentr, c te por0i eCtraordinar c, ei$ a7a c n, conteaz ce B0i sp,ne dementa aiaM. Gl
Bm.r0i7 Bn timp ce el pl1ngea. Era at1t de A,rioas Bnc1t s:ar Ai d,s c!iar at,nci la 5eredit! s:i dea ,n p,mn Bn Aa0. G7i
dorise dintotdea,na asta$ dar ac,m mcar a6ea o sc,z.
Lacrimile l,i Ric!ard se mai domolir Bn sA1r7it$ iar el se desprinse de ea 7i mai l, ,n
7er6e0el. L,i 2oll" i se r,pea inima 6z1nd,:<4 se strd,ise tot timp,l s Aac ceea ce tre.,ia ca
s ai. o 6ia0 7i o Aamilie perAect$ dar se pare c n,:i ie7ise a7a c,m crez,se. Prea c e de:a
drept,l Bn stare de 7oc.
LUnde loc,ie7tiM Bl Bntre. ea$ realiz1nd .r,sc c el n, a6,sese ,nde s se d,c Bn ,ltimele
c1te6a sptm1ni.
OGntr:,n motel n, departe de:aici. E ,n loc plc,t. Oameni prieteno7iM$ sp,se el$ t,m1nd,:7i Bnc o cea7c de ceai.
So0ia te:a prsit 7i t, .ei ceai... M
LRic!ard$ n, po0i s stai acoloM$ protest 2oll". LDe ce n, ne:ai sp,s nici ,n,ia dintre noiJM
LPentr, c am crez,t c o s ne Bmpcm$ dar n, se poate... Ea e !otr1tM.
Oric1t de m,lt ar Ai dorit 2oll" s:l in6ite s loc,iasc c, ea$ n, p,tea c, nici ,n c!ip. 6ea
la r1nd,l ei pro.leme pe care tre.,ia s 7i le rezol6e sing,r 7i era con6ins c Ric!ard ar Ai
g1ndit la Ael.
LCe sp,i de mama 7i tataJM Bntre. ea. LLe:ar plcea s:0i dea o m1n de aI,torM.
Ric!ard cltin din cap. L/,$ Ciara e acas ac,m$ la Ael 7i Declan. /:a7 6rea s:i Bnc,rc.
c,m s,nt ,n om mat,rM.
LO$ Ric!ard$ n, sp,ne prostiiM. 2oll" ridic din spr1ncene. LCamera ta e tot acolo. S,nt
sig,r c ai Ai .ine primitM$ Bncerc ea s:l con6ing. L-ii sig,r$ am dormit 7i e, acolo c, c1te6a
seri Bn ,rmM.
El B7i desprinse pri6irea de la mas$ ,it1nd,:se spre ea. L/, e nimic neo.i7n,it s te Bntorci
din c1nd Bn c1nd Bn casa Bn care ai cresc,t. -ace .ine la s,AletM$ Bi z1m.i ea.
El o pri6ea necon6ins. LV$ n, cred c e o idee at1t de .,n$ 2oll".M
LDac te BngriIoreaz Ciara$ n:ai de ce. Se Bntoarce Bn ,stralia peste c1te6a sptm1ni c,
prieten,l ei c, tot$ deci casa 6a Ai... mai p,0in aglomeratM.
El se mai relaC p,0in.
2oll" s,r1se. LCe sp,iJ 2aide$ e o idee groza6 7i a7a n:o s:0i mai ar,nci .anii Bntr:o
6iz,in Bmp,0it. /,:mi pas c1t de drg,0i sp,i t, c s,nt proprietarii.M
Ric!ard se l,min la Aa0$ dar z1m.et,l i se stinse rapid. L/:a7 p,tea s le cer asta mamei 7i
tatei$ 2oll". E,... n:a7 7ti ce s Ie sp,nM.
L5erg 7i e, c, tineM$ promise ea LKi o s 6or.esc c, ei Bn loc,l t,. Sincer$ Ric!ard$ 6or Ai
BncBnta0i s te aI,te. E7ti Ai,l lor 7i te i,.esc. /oi to0i te i,.imM$ ad,g ea$ p,n1nd,:7i m1na Bn
m1na l,i.
LDe acordM$ rosti el Bn cele din ,rm$ iar ea Bl l, de .ra0$ Bn timp ce se Bndrepta, spre
ma7inile lor.
Lpropo$ Ric!ard$ m,l0,mesc pentr, grdinM$ z1m.i 2oll"$ apoi se aplec 7i Bl sr,t pe
o.raz.
Li aAlatJM
Ea dd, din cap c da. LE7ti at1t de talentat 7i o s:0i pltesc Aiecare .n,0 pe care:< meri0i
imediat ce:mi gsesc ,n ser6ici,M.
-a0a Aratel,i ei se relaC Bntr:,n z1m.et r,7inat.
Urcar Aiecare Bn ma7ina l,i 7i se Bndreptar spre casa Bn care cresc,ser.
127
2oll" se pri6i Bn oglinda de la toaleta cldirii de .iro,ri ,nde ,rma s ai. loc prim,l ei
inter6i,. Sl.ise at1t de m,lt de c1nd n, mai Bm.rcase 6ec!ile ei cost,me$ Bnc1t tre.,i s:7i
c,mpere ,n,l no,. Era mg,litor s arate mai sla.. Rac!eta era l,ng$ oprind,:se c!iar deas,pra
gen,nc!ilor 7i Bi sttea AiC pe corp$ Aiind Bnc!eiat c, ,n nast,re Bn talie. Pantalonii Bi 6enea,
perAect 7i cdea, .ine deas,pra g!et,0elor. C,m cost,m,l era negr, c, ni7te d,ng,li0e al.astre
Aine$ 2oll" Bl asortase c, ,n top al.astr, pe dedes,.t. Se sim0ea ca o Aemeie de aAaceri eCpert Bn
domeni,l p,.licit0ii$ care B7i l,ase 6ia0a pe cont propri,$ iar ac,m sta era sing,r,l l,cr, de care
a6ea ne6oie. G7i mai aplic ,n strat de r,I pe .,ze 7i B7i trec, m1inile prin .,clele care Bi cdea, li.ere pe ,meri. Respir
ad1nc 7i se Bntoarse Bn sala ,nde tre.,ia s a7tepte inter6i,l.
G7i rel, loc,l 7i ar,nc o pri6ire Bn I,r$ spre ceilal0i candida0i. rta, m,lt mai tineri dec1t 2oll" 7i a6ea, c1te ,n
dosar gros pe gen,nc!i. Pri6ind BnI,r$ intr Bn panic. Era clar$ toat l,mea a6ea c1te ,n dosar din acesta. Se ridic din no,
de la loc,l ei 7i se Bndrept spre secretar.
LSc,za0i:mM$ sp,se 2oll" Bncerc1nd s:i atrag aten0ia. -emeia B7i ridic pri6irile 7i Bi
s,r1se. LPot s 6 aI,t c, ce6aJM
LDa$ 7ti0i$ am Aost p1n la toalet 7i cred c mie n, mi s:a dat nici ,n dosarM. 2oll" Bi z1m.i
politicos.
-emeia se Bncr,nt$ pr1nd ned,merit. OGmi pare r,$ despre ce dosar 6or.i0iJM
2oll" se Bntoarse 7i art spre dosarele de pe gen,nc!ii Aiecr,ia.
-emeia z1m.i 7i se aplec spre ea$ Ac1nd,:i semn c, deget,l s se apropie. LDaJM
OGmi pare r,$ draga mea$ acelea s,nt portoAoliile pe care 7i le:a ad,s AiecareM$ 7opti ea astAel Bnc1t s n, o p,n pe
2oll" Bntr:o sit,a0ie st1nIenitoare.
2oll" se sc!im. la Aa0. LO$ ar Ai tre.,it s ad,c 7i e, ,n,lJM
LPi ai a7a ce6aJM Bntre. Aemeia$ z1m.ind prietenos.
2oll" cltin din cap.
Lt,nci n, te:ngriIora. /, e neaprat necesar. Oamenii le ad,c ca s se Bmp,neze c, eleM$
sp,se ea$ iar pe 2oll" o p,Ani r1s,l.
2oll" se Bntoarse la loc,l ei$ dar contin, s:7i Aac griIi legate de portoAoli,l ei. /iciodat
n,:i sp,sese nimeni de t1mpitele astea de portoAolii. Oare ea era Bntotdea,na ,ltima care aAla
tot,lJ )t, dara.ana c, degetele pe picioare 7i pri6i Bn I,r$ a7tept1nd. Gi plcea loc,l sta4 c,lorile era,
calde 7i Bm.ietoare$ iar l,mina ptr,ndea de aAar prin Aerestrele Bn stil georgian. (a6an,l era Bnalt 7i a6eai sentiment,l c e
m,lt spa0i,. 2oll" ar Ai p,t,t s:7i petreac toat zi,a acolo$ medit1nd. Se sim0i deodat at1t de relaCat$ Bnc1t nici mcar
n, tresri c1nd B7i a,zi n,mele. Se Bndrept Bncreztoare spre sala de inter6i,$ iar secretara Bi clipi complice din oc!i$ ca
pentr, a:i ,ra .aAt. 2oll" Bi z1m.i la r1nd,l ei4 a6ea deIa sentiment,l c Aace parte din ec!ip. (ot,7i$ c1nd aI,nse Bn Aa0a
,7ii se opri 7i respir ad1nc.
:intete luna de pe cer, opti ea ca pentru sine, !intete luna de pe cer.
Capitol,l treizeci 7i patr,
2oll" .t, Bncet la ,7 7i o 6oce morocnoas Bi sp,se s intre. Inima ei tresri la a,z,l
acestei 6oci$ sim0ind,:se de parc ar Ai Aost con6ocat Bn .iro,l director,l,i la 7coal$ B7i 7terse
palmele transpirate de cost,m 7i intr Bn Bncpere.
L),n zi,aM$ sp,se ea c, mai m,lt Bncredere dec1t sim0ea de Aapt. (ra6ers camera 7i
Bntinse m1na .r.at,l,i care se ridicase din sca,n. El o sal,t c, ,n z1m.et 7i o str1ngere cald
de m1n. Sla6 cer,l,i$ Aig,ra n, se potri6ea deloc c, 6ocea morocnoas. 2oll" se relaC ,n
pic$ pri6ind,:<: semna ,n pic c, tatl ei. rta cam de cincizeci de ani$ c, o Aig,r .onom 7i o
sil,et de ,rs,le0 de pl,7$ Bnc1t aproape c:i 6enea s ocoleasc .iro,l 7i s:l Bm.r0i7eze. 6ea
pr,l BngriIit$ grizonat$ iar ea B7i dd, seama c A,sese Aoarte Ar,mos Bn tinere0e.
L2oll" Zenned"$ a7a e JM Bntre. el l,1nd loc 7i ar,nc1nd o pri6ire spre CV:,l aAlat pe .iro,.
Ea se a7ez pe sca,n Bn Aa0a l,i$ strd,ind,:se s rm1n calm. Citise toate man,alele pri6ind
128
te!nica inter6i,l,i de c1nd B7i redactase CV:,l 7i Bncercase s p,n tot,l Bn practic$ de la Ael,l Bn
care intrase Bn camer$ 7i mod,l Bn care str1ngea m1na$ p1n la Ael,l Bn care s stea pe sca,n.
Voia s arate c are eCperien0$ c este inteligent 7i Bncreztoare BnAor0ele proprii. Dar era ne6oie
de ce6a mai m,lt dec1t de o str1ngere de m1n pentr, a demonstra acest l,cr,.
LDaM$ rsp,nse ea$ a7ez1nd,:7i po7eta Ios$ l1ng ea 7i spriIinind,:7i m1inile trem,r1nde pe
gen,nc!i.
El B7i p,se oc!elarii 7i Bi parc,rse CV:,l Bn tcere. 2oll" Bl ,rmrea$ Bncerc1nd s int,iasc
ce6a d,p reac0iile l,i. /, era o sarcin ,7oar$ pentr, c era ,n,l din oamenii aceia care se
Bncr,nt at,nci c1nd citesc ce6a. Ei$ ori era asta$ ori n, era deloc impresionat de ceea ce 6edea.
2oll" pri6i c, coada oc!i,l,i spre .iro,l l,i$ a7tept1nd ca el s Bnceap din no, s 6or.easc.
Oc!ii Bi cz,r pe o AotograAie c, ram argintat$ BnA0i71nd trei Aete cam de 61rsta ei$ z1m.ind
6esele. Contin, s pri6easc AotograAia s,r1z1nd 7i c1nd B7i m,t pri6irile B7i dd, seama c el
lsase CV:,l Ios 7i o ,rmrea. Ea Bncerc s:7i ia o atit,dine mai proAesional.
LGnainte de a Bncepe s 6or.im despre tine B0i 6oi eCplica eCact cine s,nt 7i ce pres,p,ne ser6ici,l t,M$ eCplic el.
2oll" apro. din cap$ Bncerc1nd s par Aoarte interesat.
L/,mele me, este C!ris -eenne". S,nt Aondator,l 7i redactor,l 7eA al re6istei$ sa, L7eA,l cel
mareM$ c,m le place s m n,measc cei de aiciM$ se am,z el$ iar 2oll" A, Aermecat de oc!ii l,i
sclipitori 7i al.a7tri.
LGn principal noi am a6ea ne6oie de cine6a care s se oc,pe de sec0i,nea de p,.licitate a re6istei. D,p c,m 7tii$
eCisten0a ,nei re6iste sa, organiza0ii de media se .azeaz Aoarte m,lt pe p,.licitatea primit. 6em ne6oie de .anii 7tia
ca s scoatem re6ista$ a7a c post,l sta este Aoarte important. Din neAericire$ cel care a l,crat Bnainte a Aost silit s plece$
a7a c a7 a6ea ne6oie de cine6a care s Bnceap s l,creze imediat. Ce prere ai despre astaJM
2oll" dd, aAirmati6 din cap. Lsta n:ar Ai o pro.lem. De Aapt$ s,nt c!iar dornic s Bncep
l,cr,l c1t mai c,r1ndM.
C!ris dd, 7i el din cap c a Bn0eles 7i se ,it din no, spre CV:,l ei. LVd c n:ai mai l,crat
de ,n an de zile$ am dreptateJM El aplec cap,l$ pri6ind:o pe deas,pra oc!elarilor.
LDa$ a6e0i dreptateM$ rsp,nse 2oll" Ldar pot s 6 asig,r c n:am a6,t de ales. Din
neAericire so0,l me, a Aost gra6 .olna6 7i a tre.,it s ren,n0 la ser6ici, pentr, a sta c, elM.
I se p,se ,n nod Bn g1t4 7tia c asta era o pro.lem pentr, Aiecare angaIator. /imeni n, dorea s angaIeze pe cine6a
care n, l,crase timp de ,n an de zile.
OGn0elegM$ sp,se el$ pri6ind:o. LSper c ac,m s:a Ac,t .ineM. C!ris Bi z1m.i c, .,ntate.
2oll" n, era sig,r dac asta era o Bntre.are sa, n,$ a7a c n, 7tia ce s sp,n. Oare 6oia s
aAle ce6a legat de 6ia0a ei personalJ C,m contin,a s o pri6easc$ 2oll" Bn0elese c el a7tepta ,n
rsp,ns.
B7i drese 6ocea. L/,$ domn,le -eenne"$ de Aapt a m,rit Bn l,na Ae.r,arie... a a6,t o t,moare
pe creier. De aceea am sim0it c era important s ren,n0 la ser6ici,M.
LD,mneze,lePM C!ris ls CV:,l din m1n pe mas 7i B7i scoase oc!elarii. LSig,r$ Bn0eleg
asta. Gmi pare eCtrem de r,M$ sp,se el c, sinceritate. LPro.a.il c B0i este tare gre, pentr, c e7ti a7a t1nr... M. G7i co.orB
oc!ii spre .iro,$ apoi pri6irile li se Bnt1lnir din no,. LSo0ia mea 7i:a pierd,t 6ia0a an,l trec,t din ca,za ,n,i cancer de s1n$
a7a c Bn0eleg ceea ce sim0iM$ sp,se el din toat inima.
OGmi pare r, s a,d astaM$ sp,se trist 2oll"$ oc!ii ei Bnt1lnind,:i pe cei ai .r.at,l,i ama.il din spatele .iro,l,i.
LSe sp,ne c trece c, timp,lM$ s,r1se el.
L7a se sp,neM$ zise 2oll" Bncr,ntat. LSe pare c 7mec!eria e s .ei ceai c, nemil,itaM.
El Bncep, s r1d$ c, 6oce groas. LDa$ a7a mi s:a sp,s 7i mie$ iar Aetele mele Bmi sp,n c 7i
aer,l proaspt aI,t la 6indecareM.
L$ da$ min,nat,l aer proaspt4 e groza6 pentr, inim. S,nt Aetele d,mnea6oastrJM$ z1m.i
ea$ art1nd spre AotograAie.
LDaM$ sp,se el m1ndr,. L5icile mele doctori0e$ care Bncearc s m 0in Bn 6ia0M$ r1se el.
129
LDin neAericire grdina n, mai arat ca Bn AotograAieM.
L$ asta e grdina d,mnea6oastrJM Bntre. 2oll" Ac1nd oc!ii mari. LE splendid4 credeam
c e Hrdina )otanic$ sa, ce6a asemntorM.
Lsta era specialitatea l,i 5a,reen. E, n, pot sta departe de .iro, a7a m,lt Bnc1t s m
desc,rc c, .,r,ienile.M
L$ n,:mi mai 6or.i0i de grdiniM$ sp,se 2oll"$ d1nd oc!ii peste cap. L/ici e, n, s,nt
Bntocmai Domni7oara Degete 6erzi$ a7a c loc,l la a Bncep,t s arate ca o I,nglM. 5 rog$
artase ca o I,ngl$ g1ndi ea.
Contin,ar s se pri6easc z1m.ind$ iar 2oll" se sim0ea .ine a,zind o po6este de 6ia0 care
semna at1t de m,lt c, a ei. IndiAerent dac primea sa, n, acest post$ mcar a6ea conAirmarea
Aapt,l,i c n, era sing,ra$ mai era, 7i al0i oameni care tre.,ia s Aac Aa0 sit,a0iei prin care
trec,se 7i ea.
L7a$ s ne Bntoarcem la inter6i,M$ r1se C!ris$ Li eCperien0 c1t de c1t Bn p,.licitateJM
L,i 2oll" n,:i plcea c el sp,sese Lc1t de c1tM. Gnsemna c el parc,rsese CV:,l 7i n, 6z,se nimic care
s par c ar Ai a6,t eCperien0 pentr, acest post.
LDa$ amM. G7i rel,ase ton,l proAesional 7i Bncerca s:l impresioneze. Lm l,crat Bntr:o agen0ie imo.iliar 7i
rsp,ndeam Bntre altele de rela0ia c, presa pri6ind noile propriet0i care era, de 61nzare. Deci eram la cellalt capt al
cerin0elor acest,i post$ a7a c 7ti, c,m s tratez c, companiile care doresc s 61nd spa0i,M.
C!ris Bnc,6iin0 Bn timp ce ea 6or.ea. LDar p1n ac,m n:ai mai l,crat Bntr:o re6ist sa, ziar
sa, ce6a de acest Ael$ n,JM
2oll" dd, din cap c n, 7i B7i c!in,i mintea ca s sp,n ce6a. LDar am rsp,ns de
realizarea ,n,i .,letin sptm1nal al ,nei companii la care am l,crat... M )t, c1mpii Bn contin,are$ ag01nd,:se de
Aiecare pai$ realiz1nd c tot,l s,na cam patetic.
C!ris era prea politicos ca s o Bntrer,p$ pe ms,r ce ea parc,rgea Aiecare ser6ici, Bn care
l,crase 6reodat$ eCager1nd tot ce a6ea c1t de c1t legt,r c, p,.licitatea. P1n la ,rm se opri
din 6or.it$ plictisind,:se s se tot a,d 7i B7i Bncr,ci7 ner6oas m1inile Bn poal. /, a6ea
caliAicarea necesar pentr, acest post$ de asta era con6ins$ dar 7tia c p,tea s o Aac dac i s:ar
Ai dat aceast 7ans.
C!ris B7i scoase oc!elarii. OGn0eleg. Ei$ 2oll"$ d,p c1te 6d$ ai o mare eCperien0 proAesional de la loc,rile
de m,nc ,nde ai acti6at$ dar o.ser6 c n:ai stat nicieri o perioad mai l,ng de no, l,ni... M
LC,tam ,n ser6ici, care s mi se potri6eascM$ sp,se 2oll"$ c, Bncrederea Bn ea total
zdr,ncinat.
LKi de ,nde s 7ti, e, c n:ai s pleci 7i de aici d,p c1te6a l,niJM s,r1se el$ dar 2oll" 7tia c
asta era o Bntre.are serioas.
LPentr, c asta este ceea ce Bmi doresc M$ rsp,nse serioas. 2oll" respir ad1nc$ sim0ind c noroc,l o prsea$ dar
n, era pregtit s ren,n0e at1t de ,7or. LDomn,le -eenne"M$ sp,se ea trg1nd,:se Bn Aa0$ pe marginea sca,n,l,i$ Ls,nt o
persoan care m,nce7te m,lt. C1nd Bmi place ce6a m dr,iesc s,t la s,t. S,nt capa.il$ 7i ceea ce n, 7ti, s,nt Aoarte
disp,s s Bn60$ a7a Bnc1t o s Aac tot ce este mai .ine pentr, d,mnea6oastr 7i pentr, companie. Dac 6e0i a6ea Bncredere
Bn mine 6 promit c n, 6 6oi dezamgiM. Se opri$ pentr, c mai a6ea p,0in 7i cdea Bn gen,nc!i$ cer7ind .lestemat,l la
de post.
Ro7i c1nd B7i dd, seama ceea ce Ac,se.
LEi .ine$ cred c acesta este ,n mod .,n de a Bnc!eiaM$ sp,se C!ris z1m.ind,:i. Se ridic din
sca,n,l l,i 7i Bi Bntinse m1na. L5,l0,mesc m,lt pentr, timp,l acordat. S,nt sig,r c ne 6om mai
a,ziM.
2oll" aplec cap,l 7i Bi m,l0,mi Bncet$ B7i l, geanta de Ios 7i sim0i pri6irile l,i scr,ttoare Bn
spatele ei$ c1nd se Bndrepta ctre ,7. C!iar Bnainte s ias din .iro, se Bntoarse spre el 7i Bi sp,se
LDomn,le -eenne"$ o s:i sp,n secretarei s 6 ad,c o cea7c Aier.inte de ceai. O s 6 Aac
nesp,s de .ineM.
Gnc!ise ,7a z1m.ind$ Bn timp ce el r1dea zgomotos. Secretara prietenoas ridic spr1ncenele spre 2oll"$ c1nd aceasta
130
trec, pe l1ng .iro,l ei$ iar rest,l candida0ilor B7i str1nser dosarele la piept$ Bntre.1nd,:se ce sp,sese Aemeia aceea$ de:<
Ac,se pe cel care l,a inter6i,rile s r1d at1t de tare. 2oll" se am,za Bn sinea ei a,zind,:< pe domn,l -eenne" contin,1nd
s r1d$ Bn timp ce ea se Bndrepta spre ie7ire$ la aer.
2oll" se !otrB s treac pe la loc,l de m,nc al Ciarei$ ca s mn1nce ce6a. Dd, col0,l$
intr Bn 2oganQs 7i c,t o mas li.er. )ar,l era plin de oameni Bm.rca0i elegant care era,
pleca0i de la ser6ici, Bn pa,za de pr1nz$ iar ,nii c!iar .ea, pe A,ri7 c1te o .ere$ Bnainte de a se
Bntoarce la .iro,. 2oll" gsi o ms,0 Bn col0 7i l, loc.
LSc,za0i:mM$ strig ea tare$ pocnind c, degetele Bn aer. LP,te0i s m ser6i0i 7i pe mine$ 6
rogJM
Oamenii aAla0i la mesele din I,r se ,itar c,rio7i la ea pentr, c se p,rta at1t de nepoliticos
c, personal,l$ Bn timp ce 2oll" contin,a s pocneasc c, degetele Bn aer.
LV,PM strig Ciara$ rs,cind,:se pe clc1ie$ c, o grimas pe Aa0$ care Bns se transAorm
Bntr:,n z1m.et c1nd B7i zri sora z1m.ind,:i mali0ios. LIs,se$ era s m reped la tineM$ r1se ea$
apropiind,:se de mas.
LSper c n, 6or.e7ti c, to0i clien0ii a7aM$ o tac!in 2oll".
$$/, c, to0iM$ rsp,nse Ciara serioas. LVrei s iei pr1nz,l aiciJM
2oll" Aac, semn din cap c da. L5ama mi:a sp,s c ser6e7ti la pr1nz4 dar credeam c l,crezi
la etaI$ Bn cl,.PM
Ciara B7i dd, oc!ii peste cap. LOm,l la m p,ne s l,crez c1t e zi,a de l,ng. 5 trateaz
ca pe o scla6M$ se lament Ciara.
Lm a,zit pe cine6a pron,n01nd,:mi n,meleJM$ r1se Daniel$ apr1nd de ,nde6a din spatele
ei.
Ciara Bng!e0 c1nd B7i dd, seama c el o a,zise. L/,$ n,$ 6or.eam de 5at!eEM$ se .1l.1i
ea. L5 0ine treaz nop0ile$ s,nt scla6a seC,l,i l,i... M Ea se opri 7i se Bndrept spre .ar ca s ia
carne0el,l 7i piC,l.
LGmi pare r, c am Bntre.atM$ sp,se Daniel$ pri6ind AiC la Ciara$ ,imit. L(e s,peri dac B0i 0in companieJM$ o Bntre.
el pe 2oll".
LDaM$ Bl tac!in 2oll"$ dar trg1nd ,n sca,n pentr, el. L7a$ ce ai .,n de m1ncare pe aiciJM
St,die meni,l$ Bn timp ce Ciara se Bntoarse c, piC,l Bn m1n.
Ciara mim L/imicM Bn spatele l,i Daniel$ iar 2oll" se am,z.
LSand6i7,l special e preAerat,l me,M$ Bi s,ger Daniel$ iar Ciara sc,t,r 6iolent din cap c
n,$ Bn direc0ia l,i 2oll".
LDe ce dai din capJM$ Bntre. Daniel$ prinz1nd:o din no, as,pra Aapt,l,i.
L$ pi e din ca,z c... 2oll" e alergic la ceapM$ se .1l.Bi iar7i Ciara. sta era ce6a no,
pentr, 2oll".
2oll" o apro.. LDa$.. .de la ceap .. .m ,mAl, .. .a7aM$ B7i ,mAl o.raIii. LE groaznic ceapa
asta. De Aapt e Aatal$ Bntr:o zi a7 p,tea s mor de la eaM.
Ciara dd, oc!ii peste cap spre sora ei$ care Bnc o dat re,7ise s d,c l,cr,rile la paroCism.
L)ine$ at,nci Ar ceapM$ s,ger Daniel$ iar 2oll" dd, din cap aAirmati6.
Ciara B7i Bndes degetele pe g1t preAc1nd,:se c 6omit 7i se Bndeprt.
LE7ti Aoarte elegant astziM$ sp,se Daniel$ st,diind,:i Bm.rcmintea.
LDa$ asta era impresia pe care am 6r,t s o las. m Aost la ,n inter6i, pentr, ,n loc de
m,ncM$ sp,se 2oll" 7i se c,trem,r g1ndind,:se la el.
L$ da$ ai dreptateM$ s,r1se Daniel. L/:a mers .ineJM
2oll" dd, din cap c n,. LS zicem c ar Ai tre.,it s c,mpr ,n cost,m 7i mai elegant. /,
cred c m 6or s,na prea c,r1ndM.
L/,:0i Aace griIiM$ sp,se Daniel z1m.ind. LVor mai Ai dest,le alte ocazii. Ki dac e7ti
131
interesat$ am ,n post li.er la etaIM.
LCredeam c acolo 6a l,cra Ciara. De ce l,creaz la parter ac,mJM Bntre. 2oll"
ned,merit.
Daniel dd, oc!ii peste cap. L2oll"$ o c,no7ti pe sora ta4 am a6,t o mic problem".
L$ n,PM$ r1se 2oll". LCe:a mai Ac,t de data astaJM
LUn tip de la .ar i:a sp,s ce6a care n, i:a plc,t$ a7a c i:a t,rnat .erea Bn pa!ar 7i apoi i:a
ser6it:o deas,pra cap,l,iM.
L$ n,PM zise 2oll" Ienat. LS,nt s,rprins c n:ai concediat:oPM
L/, p,team Aace a7a ce6a ,n,i mem.r, al Aamiliei Zenned"$ n,:i a7aJM$ sp,se el ironic. LKi
Bn pl,s$ c,m a7 mai Ai p,t,t da apoi oc!ii c, tineJM
LECactM$ conAirm 2oll". LOi Ai t, prieten$ dar LtreQ s respec0i AamiliaM. Ciara$ care ad,sese
comanda$ se Bncr,nt la sora ei. Lsta tre.,ie s Aie cea mai proast imita0ie din 3aul pe care am
a,zit:o 6reodat. PoAt .,nM$ sp,se ea c, sarcasm$ tr1ntind AarA,ria pe mas 7i Bntorc1nd,:se pe clc1ie.
L2eiM$ se Bncr,nt Daniel$ l,1nd AarA,ria din Aa0a l,i 2oll" 7i eCamin1nd sand6i7,l ei.
LCe AaciJM$ Bl Bntre. ea.
LCon0ine ceapM$ rsp,se el s,prat. LPro.a.il c Ciara iar a dat comanda gre7itM.
L/,$ n,M. 2oll" sri Bn aprarea s,rorii ei$ l,1nd Bnapoi AarA,ria. LS,nt alergic doar la ceap
ro7ieM$ iz.,ti ea s artic,leze.
Daniel se Bncr,nt. LCe ci,dat. /, credeam c e a7a o mare diAeren0M.
L)a esteM. 2oll" dd, din cap Bncerc1nd s par Aoarte doct. L-ac parte din aceea7i Aamilie$
dar ceapa ro7ie... con0ine toCine letale... M sp,se ea 7o6ielnic.
L(oCineJM Bntre. Daniel$ ne6enind,:i s cread.
LPi pentr, mine s,nt toCice$ n,JM$ mormi ea$ 7i m,7c din sand6i7 ca s n, mai sp,n
nimic. I se pr, diAicil s mn1nce sand6i7,l s,. oc!ii l,i Daniel Ar s se simt ca ,n porc$ a7a
c p1n la ,rm ren,n0 7i ls rest,l pe AarA,rie.
L/,:0i placeJM Bntre. el BngriIorat.
L/,$ Bmi place Aoarte m,lt$ dar am m1ncat m,lt la mic,l deI,nM$ min0i ea$ .t1nd,:se peste
.,rta goal.
Li re,7it s dai de spirid,7,l laJM$ o Bntre. Daniel c,rios.
LDa$ l:am descoperitPM$ r1se 2oll"$ 7terg1nd,:se c, 7er6e0el,l pe m1ini.
LSeriosJ Cine eraJM
OG0i 6ine s crezi dac:0i sp,n c era Aratele me,$ Ric!ardJM$ r1se ea.
L-,gi de:aiciP Ki de ce n, 0i:a sp,sJ 6r,t s:0i Aac o s,rpriz sa, ce6a de gen,l staJM
LCam a7a ce6a$ credM.
LRic!ard e ,n tip de trea.M$ sp,se Daniel$ g1nditor.
LCreziJM
LDa$ e gen,l de om care n, Aace r, nimn,i. E .,n din Aire M.
2oll" Bl apro. tc,t.
El Bi Bntrer,pse 7ir,l g1nd,rilor. Li mai 6or.it c, Denise sa, c, S!aron Bn ,ltim,l timpJM
LDoar c, DeniseM$ rsp,nse ea$ a61nd ,n sentiment de 6ino60ie. L(,JM
L(om mi:a Ac,t cap,l calendar tot 6or.ind despre n,nt. Vrea s:i Ai, ca6aler de onoare. Ca
s Ai, sincer n, credeam c o 6or Aace a7a c,r1nd.M
$RSGici e,M$ gls,i 2oll". LKi t, ce sim0i Aa0 de toate asteaJM
LOAQ$ oAt Daniel$ Lm .,c,r pentr, el$ dar Bntr:,n mod egoist 7i plin de amrci,neM.
LKti, despre ce 6or.e7ti. i mai 6or.it c, Aosta ta prieten Bn ,ltim,l timpJM
LC, cine$ c, La,raJM Bntre. el s,rprins. L/, 6rea, s:o mai 6d 6reodat Bn 6ia0a mea pe
Aemeia aceeaM.
132
LE prieten c, (omJM
L/, at1t de prieten c,m era,$ sla6 Domn,l,iM.
LDeci Bn0eleg c n, 6a Ai in6itat la n,ntJ
Daniel Ac, oc!ii mari. LKtii$ nici n, mi:a trec,t a7a ce6a prin cap. Doamne$ sper c n,. (om
7tie ce:ar p0i de la mine dac ar in6ita:oM. Urm o tcere Bn care Daniel rmase c, g1nd,rile l,i.
LDac ai c!eA s ie7i Bn ora7 m1ine sear cred c o s m Bnt1lnesc c, (om 7i Denise ca s
disc,tm despre n,ntM$ sp,se el apoi.
2oll" dd, oc!ii peste cap. LUa,$ mersi. Cred c o s m distrez groza6M.
Daniel Bncep, s r1d. LKti,$ de aceea n:a7 6rea s merg sing,r. Dac te rzg1nde7ti mai
t1rzi,$ d:mi ,n teleAonM.
2oll" Ac, semn din cap c da.
L),n$ asta e nota de platM$ sp,se Ciara$ d1nd dr,m,l pe mas la o .,cat de !1rtie 7i
plec1nd imediat Bn alt parte. Daniel rmase ,it1nd,:se Bn ,rma ei$ cltin1nd din cap.
L/,:0i Aace griIi$ DanielM$ r1se 2oll". L/, 6a tre.,i s:o mai s,por0i m,lt 6remeM.
LDe ce n,JM $ o Bntre. el ned,merit.
!a$ se g1ndi 2oll"$ Ciara n,:i sp,sese l,i Daniel c 6a pleca. L$ nimicM$ mormi ea$
r67ind po7eta Bn c,tarea portmone,l,i.
L2aide$ ce 6rei s sp,i c, astaJM$ contin, el.
LVrea, s sp,n c t,ra ei se termin Bn c,r1ndM$ zise ea$ sco01nd portmone,l din po7et 7i
,it1nd,:se la ceas.
Lsc,lt... n,:0i Aace griIi Bn legt,r c, nota de plat$ o s m oc,p e, de eaM.
L/,$ n, te las s Aaci a7a ce6aM$ sp,se ea$ rscolind prin portmone, printre toate c!itan0ele 7i
l,cr,rile de prisos$ c,t1nd ni7te .ani. Lpropo de asta$ B0i datoram do,zeci de e,roM. Ea p,se
.anii pe mas.
LUit de eiM. El dd, din m1n$ art1nd c n, conteaz.
LEi$ 6rei s m la7i s mai pltesc 7i e, ce6aJM gl,mi 2oll". OGn orice caz Bi las aici pe mas$ a7a c
6a tre.,i s Bi ieiM.
Ciara se Bntoarse la mas 7i Bntinse m1na d,p .ani.
LE Bn ordine Ciara$ trece cons,ma0ia Bn cont,l me,M$ sp,se Daniel.
Ciara ridic din spr1ncene ctre 2oll" 7i:i Ac, c, oc!i,l. poi ar,nc o pri6ire spre mas 7i
zri !1rtia de do,zeci de e,ro. LOo$ m,l0,mesc sor. /, 7tiam c la7i .ac7i7,ri at1t de graseM.
)g .anii Bn .,z,nar 7i se d,se s ser6easc la o alt mas.
L/:ai griIM$ r1se Daniel$ am s:i re0in din salari,l ei.
D,p ce coti pe strada ei$ 2oll" se sim0i ,7,rat c aI,nge Bn sA1r7it acas. Dormise Aoarte
p,0in noaptea trec,t$ din ca,za emo0iilor dinaintea inter6i,l,i$ iar tensi,nea din timp,l zilei o
ep,izase. 7tepta c, ner.dare s desc!id o sticl de 6in 7i s c!i.z,iasc ,rmtoarea mi7care
din cariera ei.
Inima Bncep, s:i .at p,ternic zrind ma7ina l,i S!aron Bn Aa0a casei sale. (rec,se at1ta
timp de c1nd 2oll" n, mai 6or.ise c, ea Bnc1t se sim0ea st1nIenit. Se g1ndi s Bntoarc ma7ina
Bn alt direc0ie$ dar se opri. (re.,ia s treac prin asta Bnainte de a:7i pierde cea mai .,n
prieten. Dac n, c,m6a era deIa prea t1rzi,.
Capitol,l treizeci 7i cinci
2oll" opri ma7ina Bn apropierea casei 7i respir ad1nc Bnainte de a se da Ios. Ea ar Ai tre.,it
s Aie cea care s o 6iziteze pe S!aron$ 7tia asta$ iar ac,m l,cr,rile prea, c se Bnr,t0iser. Se
Bndrept spre ma7ina l,i S!aron 7i A, s,rprins s:l 6ad pe Ro!n co.or1nd din ea. /, se 6edea
133
nici ,rm de S!aron. I se ,sc g1t,l4 spera c n, se Bnt1mplase nimic c, S!aron.
L),n$ 2oll"M$ sp,se Ro!n mo!or1t$ tr1ntind portiera ma7inii.
LRo!nP Unde e S!aronJM
LVin de la spitalM. El se Bndrept Bncet ctre ea.
2oll" B7i d,se palmele la g,r 7i i se ,mpl,r oc!ii de lacrimi. LDoamneP Se simte .ineJP
Ro!n o pri6ea ned,merit. LDa$ Aace doar ,n control de r,tin. 5 d,c s o ia, d,p ce plec
de aiciM.
2oll" ls m1inile s:i cad pe l1ng corp. LOM$ sp,se ea st1nIenit.
LKtii$ dac e7ti at1t de preoc,pat de starea snt0ii ei ar tre.,i s o s,niM. Ro!n sttea
0eapn 7i o AiCa c, oc!ii l,i al.a7tri$ ca de g!ea0. 2oll" 6edea c,m B7i Bncle7teaz 7i B7i
descle7teaz Alcile. Gi s,s0in, pri6irea p1n c1nd n, mai rezist 7i pri6i Bn alt direc0ie.
LDa$ 7ti,M$ m,rm,r ea. L/, 6rei s intri p,0in s .em ,n ceaiJM lt dat s:ar Ai l,at Bn r1s
c sp,ne ,na ca asta$ dar ac,m de6enise 7i ea ca to0i ceilal0i.
P,se i.ric,l s Aiar. 7i B7i Ac, de l,cr, Bn timp ce Ro!n se a7ez la mas.
LS!aron n, 7tie c s,nt aici$ a7a c a7 aprecia dac n, i:ai po6esti nimic despre astaM.
L... .ineM. 2oll" se sim0ea 7i mai dezamgit. /,:< trimisese S!aron. /ici mcar n, 6oia
s o 6ad4 pro.a.il c ren,n0ase c, tot,l la 2oll".
LKtii$ i:e dor de tineM. Ro!n contin,a s o AiCeze c, pri6irea$ Ar s clipeasc mcar.
2oll" p,se cnile pe mas 7i se a7ez. LKi mie mi:e dor de eaM.
L, trec,t do, sptm1ni$ 2oll"M.
L/, se poate s Ai trec,t do, sptm1niPM protest 2oll" Ar con6ingere$ sim0ind,:se
st1nIenit s,. pri6irea l,i Bmpietrit.
L5 rog$ aproape do,... Oric,m n, conteaz c1t timp a trec,t$ 6oi do, 6or.ea0i Bn Aiecare
ziM. Ro!n Bi l, cana din m1n 7i o p,se Bn Aa0a l,i.
LL,cr,rile sttea, altAel Bnainte$ Ro!nM$ sp,se s,prat 2oll". C!iar n, Bn0elegea nimeni prin
ce trecea eaJ Silele astea era sing,ra persoan Bn toate min0ile din Bntreaga l,meJ
LUite ce e$ 7ti, .ine prin ce:ai trec,tM$ Bncep, Ro!n.
LKti, c tii c, to0ii prin ce am trec,t$ Ro!n : e6ident c 7ti0i : dar 6oi to0i pre0i a n, Bn0elege c e, nc trec prin
astaPM
Urm o tcere.
L/, este ade6ratM. Ro!n 6or.ea mai Bncet$ iar el AiCa c, pri6irea cana din Aa0a l,i$ Bn timp ce
o Bn61rtea pe mas.
L)a da. E, n, pot s contin,i s:mi triesc 6ia0a la Ael ca 6oi$ preAc1nd,:m c n, s:a
Bnt1mplat nimicM.
Lsta crezi t, c Aacem noiJM
LPi$ !ai s 6edem c,m sta, l,cr,rile$ 6reiJM Bntre. sarcastic 2oll". LS!aron e Bnsrcinat$
iar Denise se mritM.
L2oll"$ asta se c!eam 6ia0M$ o Bntrer,pse Ro!n$ ridic1nd,:7i pri6irile. LSe pare c ai ,itat c,m se Aace
asta. Iar e, n, sp,n c 0ie 0i:e ,7or$ pentr, c 7ti, c n, mi:e ,7or nici mie. Ki mie Bmi lipse7te Herr". Aost cel mai .,n
prieten al me,. m Aost 6ecini 7i am stat ,7:n ,7 toat 6ia0a. m Aost la grdini0 c, el$ pentr, n,mele l,i D,mneze,P
m Aost Bmpre,n la 7coal$ apoi la lice, 7i am I,cat Bn aceea7i ec!ip de Aot.al. m Aost ca6aler de onoare la n,nta l,i$ iar
el la a mea. Ori de c1te ori a6eam o pro.lem m d,ceam la Herr"$ oric1nd doream s m distrez m d,ceam la Herr". I:
am mrt,risit l,cr,ri pe care n, i le:a7 Ai sp,s l,i S!aron nici Bn r,pt,l cap,l,i$ iar el mi:a sp,s l,cr,ri pe care n, 0i le:ar Ai
p,t,t sp,ne 0ie. Doar pentr, Aapt,l c n:am Aost cstorit c, el n, Bnseamn c simt altce6a dec1t sim0i t,. Ki doar pentr,
Aapt,l c a m,rit n, Bnseamn c tre.,ie s Bncetez 7i e, din 6ia0M.
2oll" Bl pri6ea Bnmrm,rit. Ro!n B7i rs,ci sca,n,l pentr, a sta c, Aa0a la ea. Picioarele
sca,n,l,i sc1r01ir Bn tcerea casei. El trase aer Bn piept Bnainte de a Bncepe s 6or.easc din no,.
LDa$ e gre,. Da$ e Bngrozitor. Da$ e l,cr,l cel mai Bngrozitor care mi s:a Bnt1mplat Bn 6ia0a
134
mea. Dar n, pot s m da, .t,t. /, pot s n, m mai d,c la .ar doar pentr, c acolo doi tipi
sta, 7i r1d pe sca,nele pe care altdat stteam e, 7i Herr"$ 7i n, pot s n, m mai d,c la meci,ri
de Aot.al doar pentr, c mergeam am1ndoi acolo$ Bmi amintesc tot,l$ ,neori c!iar z1m.esc$ dar
n, m pot opri s merg acoloM.
Lacrimile Bi in,ndaser oc!ii l,i 2oll"$ Bn timp ce Ro!n contin,a.
LS!aron 7tie c s,Aeri 7i te Bn0elege$ dar tre.,ie s Bn0elegi c 7i ea trece printr:,n moment
eCtrem de important al 6ie0ii ei$ 7i are ne6oie la r1nd,:i de prietena ei ca s o aI,te s treac peste
asta. re ne6oie de aI,tor,l t,$ a7a c,m 7i t, ai ne6oie de aI,tor,l eiM.
LGncerc$ Ro!nM$ s,spin 2oll"$ Bn timp ce pe o.raIi Bi c,rgea, lacrimi Aier.in0i.
LKti, c BncerciM. El se aplec Bn Aa0 7i o ap,c de m1ini. LDar S!aron are ne6oie de tine.
E6itarea acestei sit,a0ii n, Aace nici ,n ser6ici, nimn,iM.
LDar astzi am Aost la ,n inter6i, pentr, ,n loc de m,ncM$ s,spin ea ca ,n copil.
Ro!n Bncerc s:7i asc,nd z1m.et,l. Lsta e o 6este min,nat$ 2oll". C,m te:ai desc,rcatJM
LCa nai.aM$ se smiorci ea$ iar Ro!n Bncep, s r1d. Ls s treac alte c1te6a clipe de tcere
Bnainte de a 6or.i din no,.
LKtii c e gra6id Bn cinci l,niM.
LCeJ /, mi:a sp,s astaPM
LI:a Aost teamM$ sp,se el .l1nd. LS:a g1ndit c ai s te BnA,rii 7i n:ai s mai 6or.e7ti
niciodat c, eaM.
LCe prostie din partea ei s cread ,na ca astaPM$ sp,se 2oll" m1nioas$ 7terg1nd,:se apsat
la oc!i.
LC!iar a7aJM$ ridic el din spr1ncene. Lt,nci c,m se c!eam ce ai Ac,t t,JM
2oll" B7i Aeri pri6irile. Lm 6r,t s o s,n$ c!iar am 6r,t. Ridicam receptor,l Bn Aiecare zi$ dar
p,r 7i simpl, n, p,team s o Aac. poi Bmi sp,neam c o s o s,n Bn zi,a ,rmtoare$ dar a do,a
zi eram oc,pat... O$ Bmi pare r,$ Ro!n. 5 .,c,r sincer pentr, 6oiM.
$ RVl,l0,mim$ dar 7tii$ n, tre.,ie s a,d asta de la mineM.
LKti,$ dar m:am p,rtat BngrozitorP /:o s m ierte niciodatPM
L/, 6or.i prostii$ 2oll". Vor.im despre S!aron. P1n m1ine tot,l 6a Ai ,itatM.
2oll" ridic spr1ncenele ctre el$ plin de speran0.
L)ine$ poate n, c!iar m*ine. Poate la an,l... 7i Bn orice caz Bi rm1i datoare$ dar p1n la ,rm te 6a ierta...M
Oc!ii l,i de g!ea0 se Bnclzir 7i el Bi Ac, din oc!i.
L(erminPM c!icoti 2oll"$ Bng!iontind,:<. LPot s merg c, tine ca s:o 6dJM
2oll" sim0i c:i trem,r stomac,l c1nd aI,nser Bn Aa0a spital,l,i. O zri pe S!aron pri6ind
Bn I,r$ a7tept1nd s Aie l,at c, ma7ina. rta a7a de drg,0$ Bnc1t l,i 2oll" Bi 6eni s z1m.easc.
S!aron ,rma s de6in mmic. L,i 2oll" n,:i 6enea s cread c era Bn l,na a cincea. sta
Bnsemna c era Bn l,na a treia at,nci c1nd A,seser Bn 6acan0$ iar ea n, sp,sese nimicP Dar$ cel
mai important$ l,i 2oll" n,:i 6enea s cread c n, o.ser6ase aceste sc!im.ri la prietena ei.
Sig,r c n, a6ea .,rt la trei l,ni$ dar ac,m$ pri6ind:o Bm.rcat Bntr:,n p,lo6er pe g1t 7i Bn
.l,e:Iean7i se zrea o mic .,rtic. Si Bi sttea .ine. 2oll" co.orB din ma7in$ iar S!aron se
crisp.
$ n,$ S!aron o s 0ipe la ea. O s:i sp,n c o ,r7te 7i c n, 6oia s o mai 6ad 6reodat$
c era o prieten de nimic 7i c...
-a0a l,i S!aron se destinse Bntr:,n z1m.et$ iar ea desc!ise larg .ra0ele. LVino Bncoace$
prost,0oM$ sp,se .laIin.
2oll" alerg Bn .ra0ele ei. t,nci$ str1ns Bn .ra0e c, p,tere de prietena ei$ sim0i c:i c,rg
iar7i lacrimi pe o.raz. LO$ S!aron$ Bmi pare a7a de r,. S,nt o persoan Bngrozitoare. Gmi pare
nesp,s de r,$ te rog s m ier0i. /:am 6r,t niciodat s... M
135
LDaQ mai termin c, 6icreala 7i Bm.r0i7eaz:mM. S!aron pl1ngea 7i ea$ 6ocea i se Ar1nse
7i ele stt,r Bm.r0i7ate m,lt timp.
L2mPM$ B7i drese 6ocea Ro!n.
L2ai$ 6ino 7i t, aiciM$ z1m.i 2oll"$ 7i Bl atrase Bn Bm.r0i7are.
LCred c a Aost ideea taM$ sp,se S!aron pri6ind spre so0,l ei.
L)a delocM$ sp,se el clipind complice ctre 2oll". L(receam pe strada l,i 2oll" 7i am
Bntre.at:o dac n, 6rea s:o d,c ,nde6a... MLDa$ daM$ sp,se S!aron neBncreztoare$ l,1nd:o de .ra0
pe 2oll"$ Bn timp ce se Bndrepta, spre ma7in. LIn orice caz$ e clar c ai d,s:o ,nde6aM. Ea Bi
s,r1se prietenei sale.
LKi ce 0i:a, sp,sJM$ Bntre. 2oll" ent,ziasmat$ .: g1nd,:7i cap,l Bntre sca,nele din Aa0 ale
ma7inii$ aidoma ,n,i copil. LCe esteJM
L/:o s:0i 6in s crezi$ 2oll"M. S!aron se rs,ci Bn sca,n spre 2oll"$ la Ael de ent,ziasmat.
LDoctor,l mi:a sp,s c... 7i tre.,ie s:l cred pentr, c se pare c e ,n,l dintre cei mai .,ni... Gn
orice caz mi:a sp,s... M
L2aide o datPM o Bndemn 2oll"$ arz1nd de ner.dare s aAle.
L sp,s c e 6or.a de ,n .e.el,7PM
2oll" dd, oc!ii peste cap. L2a:!a. Voiam s sp,n e .iat sa, AatJM
LDeocamdat n, se 7tie. Gnc n, s,nt sig,riM.
L(ot,7i$ ai 6rea s 7tii ce este dac 0i:ar sp,neJM S!aron str1m. din nas. LSincer s Ai,$ n, 7ti,.
Gnc n, m:am g1ndit la astaM. Pri6i spre Ro!n 7i B7i z1m.ir reciproc. Era ,n z1m.et care asc,ndea ,n secret.
Pe 2oll" o lo6i ,n acces de gelozie$ 7i se a7ez la loc,l ei$ a7tept1nd s:i treac$ 7i
ent,ziasm,l s o c,prind din no,.
(o0i trei se Bntoarser acas la 2oll". Ea 7i S!aron n, p,tea, s se despart ac,m d,p ce se
Bmpcaser. 6ea, at1tea s:7i sp,nP Se a7ezar la masa din .,ctrie$ ca s rec,pereze timp,l
pierd,t.
LS!aron$ 2oll" a Aost astzi la ,n inter6i, pentr, o sl,I.M$ sp,se Ro!n$ c1nd re,7i s sp,n
7i el ce6a.
LOo$ c!iarJ /, 7tiam c te:ai ap,cat s:0i ca,0i de l,cr,PM L/o,a misi,ne a l,i Herr" pentr,
mineM$ s,r1se 2oll". L$ asta 0i:a scris l,na astaJ 5,ream de ner.dare s aAl,P Ki c,m a mersJM
2oll" Ac, o grimas 7i B7i Bngrop Aa0a Bn palme. L Aost groaznic$ S!aron. 5:am Ac,t de
r1sM.LSeriosJ Despre ce post era 6or.aJM
LS 61nd spa0ii p,.licitare pentr, re6ista aM.
L$ groza6P O citesc tot timp,l la ser6ici,M.
LE, n, cred c o 7ti,4 ce Ael de re6ist e astaJM$ Bntre. Ro!n.
Lre de toate: mod$ sport$ c,lt,r$ re0ete$ recenzii ...a.sol,t de toateM.
LKi reclamM$ gl,mi 2oll".
LEi n:o s ai. o reclam a7a groza6 dac 2oll" Zenned" n, 6a l,cra pentr, eiM$ sp,se
S!aron c, mrinimie.
L5,l0,mesc$ dar n, cred c 6a Ai c!iar a7aM.
LDe ce$ ce n:a mers .ine la inter6i,J /, se poate s Ai mers c!iar at1t de r,.M S!aron o
pri6ea intrigat$ Bn timp ce se Bntindea d,p ceainic.
LPi cred c e r, at,nci c1nd inter6ie6ator,l te Bntrea. dac ai l,crat la 6reo re6ist sa, ,n
ziar$ iar t, rsp,nzi c odat scriai ,n .,letin sptm1nal pentr, o Airm de ra!atM.
S!aron iz.,cni Bn r1s. L),letin sptm1nalJ Sper c n, te reAereai la porcrioara aia pe care
o printai$ Ac1nd reclam la Airma aia o.sc,rPM
S!aron 7i Ro!n r1dea, Bn !o!ote.
L)ine$ m rog...fceam reclam companiei... M sp,se Ar con6ingere 2oll"$ sim0ind,:se 7i mai st1nIenit.
136
LNi:ad,ci aminte c ne:ai trimis s p,nem .,letine prin diAerite c,tii po7tale$ Bn timp ce aAar
plo,a c, gleata 7i era ,n Arig de Bng!e0aiJ /e:a l,at zile BntregiPM
L$ mi:ad,c aminteM$ r1se Ro!n. LDar 0i:aminte7ti c1nd ne:ai trimis pe mine 7i pe Herr" Bntr:
o sear s eCpediem c1te6a s,teJM
LDaPJM L,i 2oll" aproape c:i era team s a,d contin,area.
LEi .ine$ le:am ar,ncat Bn zona de trecere din spatele c1rci,mii l,i )o. 7i am intrat s .em
c1te6a !al.e de .ereM. El se distr copios amintind,:7i asta$ iar l,i 2oll" Bi cz, Aa0a.
L(iclo7i 6icleniPM iz.,cni ea Bn r1s. LDin ca,za 6oastr Airma a dat Aaliment 7i e, mi:am
pierd,t sl,I.aPM
LE, cred c a dat Aaliment Bn clipa Bn care oamenii 7i:a, ar,ncat pri6irea pe pliantele alea$
2oll"M$ o ironiz S!aron. LOric,m$ loc,l la era amor0it. (e pl1ngeai de el Bn Aiecare ziM.
LKi sta e doar ,n,l dintre m,ltele loc,ri de m,nc de care s:a pl1ns 2oll"M$ gl,mi Ro!n. Dar
a6ea dreptate.
LDa$ da$ .ine$ de sta n, m:a7 Ai pl1nsM$ sp,se ea trist.
L5ai s,nt m,lte alte loc,ri de m,ncM$ o asig,r S!aron$ Ltre.,ie doar s:0i mai p,i la p,nct
aptit,dinile pentr, inter6i,M.
L5ie:mi sp,iJPM 2oll" rscolea c, ling,ri0a za!r,l din za!ami0.
Rmaser tc,0i pentr, ,n timp.
Li p,.licat ,n .,letinM$ repet Ro!n c1te6a min,te mai t1rzi,$ g1nd,l acela Ac1nd,:< Bnc
s r1d.
L(aci din g,rM$ sp,se 2oll" Ienat. LEi$ ce altce6a a0i mai p,s t, 7i c, Herr" la cale$ despre
care e, n, 7ti,JM Bntre. deodat 2oll".
L$ ,n prieten ade6rat n, d secretele niciodat Bn 6ileagM$ o necIi Ro!n$ iar oc!ii si
strl,cir nostalgic.
Dar prin asta dez6l,ise ce6a. Ki d,p ce am1ndo, re,7ir s stoarc ni7te po6e7ti de la el$
2oll" aAl Bn seara aceea l,cr,ri pe care n, le 7ti,se niciodat despre so0,l ei. Pentr, prima dat
de la moartea l,i Herr"$ a, r1s Bmpre,n 7i a, 6or.it toat noaptea despre el$ iar 2oll" a aAlat Bn
sA1r7it c,m s 6or.easc despre so0,l ei Ar s o c,prind triste0ea. lt dat era, patr,: 2oll"$
Herr"$ S!aron 7i Ro!n. De data asta se str1nseser doar trei ca s:7i ad,c aminte de cel pe care Bl
pierd,ser. Prin 6or.ele lor$ el a Bn6iat Bn seara aceea. Si Bn c,r1nd ,rma, s Aie din no, patr,$ o
dat c, 6enirea pe l,me a .e.el,7,l,i l,i S!aron 7i al l,i Ro!n.
Via0a mergea mai departe.
Capitol,l treizeci 7i 7ase
Bn d,minica aceea$ Ric!ard trec,se pe la 2oll" Bn 6izit c, copiii. Ea Bi sp,sese c era,
oric1nd .ine6eni0i$ ori de c1te ori era zi,a pe care el 7i:o petrecea c, ei$ astAel Bnc1t prin0ii l,i
2oll" 7i Ric!ard s ai. Bn zi,a aceea pace 7i lini7te Bn propria lor cas. Se I,car aAar Bn
grdin$ Bn timp ce Ric!ard 7i 2oll" B7i terminar masa 7i Bi ,rmrea, printre ,7ile terasei
I,c1nd,:se.
LPar Bntr:ade6r Aerici0i$ Ric!ardM$ sp,se 2oll"$ pri6ind,:i c, drag.
LDa$ n,:i a7aJM z1m.i el. LVrea, ca l,cr,rile s Aie c1t se poate de normale. Ei n, prea
Bn0eleg ce se petrece 7i este dest,l de diAicil s le eCpliciM.
LKi t, ce le:ai sp,sJM
L$ c mami 7i tati n, se mai i,.esc 7i c e, am plecat pentr, ca ei s Aie Aerici0i. Ce6a Bn
gen,l staM.
LKi a, Aost de acordJM
137
-ratele ei apro. Bncet din cap. L(imot!" e de acord$ dar Emil" e BngriIorat c s:ar p,tea ca
noi s n:o mai i,.im 7i c ea 6a tre.,i s pleceM. Pri6i spre 2oll" c, ni7te oc!i tri7ti.
)iata Emil"$ g1ndi 2oll"$ pri6ind:o dans1nd c, pp,7a ei c, pri6ire Bnspim1nttoare. /,:i
6enea a crede c poart aceast con6ersa0ie c, Ric!ard. Prea o c, tot,l alt persoan zilele
astea. Sa, poate c se sc!im.ase 2oll"4 era mai tolerant Aa0 de el ac,m$ 7i i se prea mai ,7or
s:i ignore remarcile l,i s,prtoare$ de7i era, dest,l de m,lte. Dar$ Bn deAiniti6$ ac,m a6ea ce6a
Bn com,n c, Ric!ard. Gn0elegea, am1ndoi c,m era s stai sing,r 7i s Aii nesig,r pe tine.
LC,m mai merg l,cr,rile pe acas la mama 7i la tataJM
Ric!ard l, o Bng!i0it,r de pi,re 7i dd, din cap. L)ine. S,nt eCtrem de genero7iM.
LCiara te mai s,prJM 2oll" se sim0ea de parc ar Ai desc,s,t copil,l d,p prima l,i zi de
7coal$ dorind s aAle dac ceilal0i copii s:a, l,at de el. Gn ,ltim,l timp se sim0ea protectoarea l,i. I,t1nd,:
<$ se aI,ta pe sine4 Bi ddea p,tere.
LCiara e... CiaraM$ s,r1se el. L6em opinii diAerite despre m,lte l,cr,riM.
L$ n, mi:a7 Aace griIi Bn pri6in0a astaM$ sp,se 2oll" Bncerc1nd s ap,ce c, A,rc,li0a o .,cat
de came de porc. L5aIoritatea oamenilor din l,me ar a6ea di6ergen0e de preri c, eaM. Gn sA1r7it
re,7i s aI,ng la came c, A,rc,li0a$ dar aceasta z.,r prin aer$ ateriz1nd pe .lat,l de l,cr, de la .,ctrie Bn cellalt col0 al
camerei.
LKi se mai sp,ne c porcii n, z.oarPM$ remarc Ric!ard.
2oll" se Bn6eseli. LRic!ard$ ai Ac,t o gl,mPM
El prea Bnc1ntat de sine. LEi$ cred c am 7i e, momentele mele .,neM$ sp,se el d1nd din
,meri. LDe7i s,nt con6ins c t, n, crezi astaM.
2oll" .g ,n morco6 Bn g,r$ p,se Ios c,0it,l 7i A,rc,li0a 7i mestec Bncet$ Bncerc1nd s se
!otrasc ce s sp,n. LS,ntem Aoarte diAeri0i$ Ric!ard. Ciara e cam eCcentric$ Declan e ,n
6istor$ RacD e gl,me0$ e,... ei .ine$ e, n, 7ti, c,m s,nt. Dar t, ai Aost dintotdea,na Aoarte stp1n
pe tine. Corect 7i serios. Vsta n, e neaprat ,n l,cr, r,$ Aiecare dintre noi e altAelM.
L(, e7ti Aoarte griI,lieM$ sp,se Ric!ard d,p o l,ng tcere.
LPoAtimJM Bntre. 2oll"$ ned,merit. Pentr, a:7i masca st1nIeneala B7i ,mpl,se g,ra c,
m1ncare.
LGntotdea,na am considerat c e7ti Aoarte griI,lieM$ repet el.
LC1ndJM Bntre. 2oll" c, g,ra plin$ ne6enind,:i s cread.
OGn prim,l r1nd$ n:a7 Ai ac,m aici s ia, masa c, tine 7i s las copiii s se Ioace aAar dac t, n:ai Ai griI,lie$ dar n,
6or.eam de prezent$ ci de 6remea c1nd eram copiiM.
L/, cred$ Ric!ard. E, 7i RacD ne p,rtam Bngrozitor c, tineM$ sp,se ea Bnceti7or.
L(, n, te p,rtai mereu Bngrozitor$ 2oll"M. Gi z1m.i am,zat. OGn orice caz$ de aceea eCist Ara0i 7i s,rori$ ca s:7i
Aac 6ia0a c1t mai grea c1nd cresc. G0i Aormeaz o .az .,n pentr, 6ia0$ te Bntre7te. Oric,m$ e, am Aost tot timp,l Aratele
cel mare 7i a,toritarM.
LKi c,m m Aace pe mine asta griI,lieJM$ Bntre. 2oll"$ neBn0eleg1nd.
L(, Bl idolatrizai pe RacD. Gi ,rmai peste tot 7i Aceai eCact ceea ce te p,nea el s AaciM. Gncep, s r1d.MGl
a,zeam c,m te Bn60a s:mi sp,i an,mite l,cr,ri$ iar t, 6eneai alerg1nd Bn camera mea$ le sp,neai pe ners,Alate 7i A,geai
iarM.
2oll" B7i pri6i AarA,ria$ st1nIenit. Ea 7i RacD Bi I,ca, ni7te Aeste groaznice l,i Ric!ard.
LDar te Bntorceai Bntotdea,naM$ contin, Ric!ard. LVeneai pe A,ri7 Bn camera mea$ tc,t$ 7i
m pri6eai c,m l,crez la .iro,4 7tiam c sta era Ael,l t, de a:mi sp,ne c:0i pare r,M. El o
pri6i z1m.ind. L7a c 6ezi$ de asta e7ti griI,lie. /ici ,n,l dintre Ara0ii no7tri n, a6ea con7tiin0$
Bn casa aceea a noastr$ nici mcar e,. (, erai sing,ra$ Bntotdea,na sensi.ilM.
El contin, s mn1nce$ Bn 6reme ce 2oll" sttea tc,t$ Bncerc1nd s digere tot ce a,zise.
/,:7i amintea c:< idolatriza pe RacD$ dar ac,m c1nd se g1ndea la asta$ pres,p,nea c Ric!ard
a6ea dreptate. RacD era Aratele ei mai mare$ am,zant$ de ga7c$ artos$ care a6ea o grmad de
138
prieteni$ iar 2oll" Bl implora Bntotdea,na s o lase s se Ioace c, ei. Ki ac,m a6ea acelea7i
sentimente Aa0 de el. Dac ar Ai s,nat:o ac,m 7i i:ar Ai sp,s s ias Bn ora7$ ar Ai lsat tot,l .alt 7i
ar Ai plecat4 n, realizase asta p1n ac,m. (ot,7i$ zilele astea petrecea m,lt mai m,lt timp c,
Ric!ard dec1t c, RacD. RacD A,sese mere, Aratele ei preAerat4 Herr" se Bn0elesese Bntotdea,na cel
mai .ine c, RacD. Pe RacD Bl alegea Herr" pentr, a ie7i s .ea ce6a Bn timp,l sptm1nii$ n, pe
Ric!ard4 l1ng RacD insista Herr" s stea at,nci c1nd l,a, masa c, Aamilia. (ot,7i$ Herr" n, mai
era 7i$ de7i RacD o mai s,na din c1nd Bn c1nd$ n, mai era prin preaIma ei at1t de des ca Bnainte.
Oare 2oll" Bl a7ezase pe RacD pe ,n piedestal prea BnaltJ poi B7i dd, seama c el gsea tot Ael,l
de sc,ze at,nci c1nd sp,nea c o 6a s,na sa, c 6a trece pe la ea. De Aapt$ ea A,sese cea care Bi
gsea tot Ael,l de sc,ze de c1nd m,rise Herr". Oare sing,r,l l,cr, pe care Bl a6ea, Bn com,n era
prietenia c, Herr"J
Gn ,ltim,l timp$ Ric!ard re,7ise s:i dea l,i 2oll" m,lte moti6e de g1ndire. Gl pri6i c,m B7i scoate 7er6et,l de la g1t
7i Bl ,rmri c, interes c,m Bl Bmpt,re7te Bn Aorm de ptrat perAect. 6ea o.sesia s a7eze tot,l pe mas$ ca tot,l s stea
a7a c,m se c,6enea. C, toate calit0ile l,i Ric!ard$ pe care le rec,no7tea ac,m$ 2oll" n, ar Ai p,t,t tri alt,ri de ,n
asemenea om.
m1ndoi tresrir c1nd a,zir o .,Anit,r aAar 7i o 6z,r pe mic,0a Emil" tr1ntit la
pm1nt$ c, Aa0a scldat Bn lacrimi$ Bn timp ce (imm" o pri6ea 7ocat. Ric!ard sri de pe sca,n 7i
ie7i aAar Bn gra..
LDar a cz,t sing,r tati$ e, n, i:am Ac,t nimicPM$ Bl a,zi 2oll" pe (imm" s,s0in1nd,:7i
ca,za Bn Aa0a tatl,i l,i. )iet,l (imm"P Dd, nem,l0,mit din cap c1nd Bl 6z, pe Ric!ard
trg1nd,:< de m1n 7i por,ncind,:i s stea la col0 7i s se g1ndeasc la ceea ce Ac,se. Unii
oameni n, se sc!im. niciodat$ g1ndi ea.
Gn zi,a ,rmtoare$ 2oll" 0opia prin cas eCtaziat$ Bn timp ce asc,lta pentr, a treia oar mesaI,l Bnregistrat de
ro.ot,l teleAonic.
L),n$ 2oll"M$ gls,ia o 6oce morocnoas. LS,nt C!ris -eenne" de la a. (e:am s,nat s:0i
sp,n c am rmas Aoarte impresionat Bn ,rma inter6i,l,i t,. V...M$ ezit el o clip$ LBn mod
normal n:a7 sp,ne asta la ,n ro.ot teleAonic$ dar cred c ai Ai Bnc1ntat s aAli c am decis s te
primim ca pe ,n no, mem.r, al ec!ipei noastre. 5i:a7 dori s Bncepi c1t mai c,r1nd posi.il$ a7a
c imediat ce 6ei p,tea$ te rog s m s,ni la ,n,l din n,merele de teleAon pe care Ie c,no7ti ca s
disc,tm detaliile. V... la re6edereM.
Holly se rostogoli pe pat ncoace i%ncolo, ncntat, i aps iari butonul pentru a mai
asculta nc o dat nregistrarea. :intise luna... i nimerise+
Capitol,l treizeci 7i 7apte
2oll" ridic pri6irile spre Bnalta cldire Bn stil georgian 7i se BnAior ent,ziasmat. Era prima
ei zi de ser6ici, 7i sim0ea c are Bn Aa0 zile Aoarte .,ne. )iro,rile re6istei a era, c!iar Bn centr,l
ora7,l,i$ la etaI,l al doilea$ deas,pra ,nei mici caAenele. 2oll" dormise Aoarte p,0in noaptea
trec,t$ Aiind ner6oas 7i ner.dtoare. C, toate astea n, sim0ea groaza aceea pe care o sim0ea de
o.icei c1nd Bncepea ,n no, ser6ici,. Gl s,nase pe C!ris imediat > d,p ce mai asc,ltase mesaI,l de 6reo trei ori?
iar apoi Bmprt7ise 6estea cea .,n Aamiliei 7i prietenilor. (oat l,mea A,sese eCtrem de Bnc1ntat$ 7i dis:de:diminea0$
c!iar Bnainte de a ie7i pe ,7$ primise ,n s,per. .,c!et de Alori de la prin0ii ei$ prin care ace7tia o Aelicita, 7i Bi ,ra, .aAt
Bn prima ei zi de ser6ici,.
Se sim0ea ca 7i c,m ar Ai Aost prima zi de 7coal 7i se d,sese s:7i c,mpere o ser6iet care s
o Aac s arate mai inteligent. Dar$ de7i era Bnc1ntat$ c1nd se a7ez la mas s ia mic,l deI,n se
sim0i deodat trist. (rist pentr, c Herr" n, era acolo c, ea$ pentr, a Bmprt7i c, el acest no,
Bncep,t. 6ea, ,n rit,al al lor ori de c1te ori 2oll" Bncepea ,n no, ser6ici,$ care de6enise o
o.i7n,in0. Herr" o trezea pe 2oll" ad,c1nd,:i mic,l deI,n la pat 7i Bi pregtea sand6i7,ri c,
139
7,nc 7i .r1nz$ ,n mr$ ,n pac!et de sale,ri 7i o ciocolat. poi o d,cea c, ma7ina la ser6ici, Bn
prima ei zi$ o s,na Bn pa,za de pr1nz s 6ad dac ceilal0i LcopiiM din .iro, se I,ca, Ar,mos c,
ea$ iar seara o ad,cea tot el acas. poi sttea, Bmpre,n la cin$ el o asc,lta am,zat$ Bn timp ce
2oll" Bi po6estea despre caracter,l oamenilor de la ser6ici, .om.nind Bnc o dat c1t de m,lt
,ra s mearg la ser6ici,. Dar asta se Bnt1mpla doar Bn prima zi de ser6ici,. Gn Aiecare dintre dimine0ile
,rmtoare se trezea, t1rzi,$ se al,nga, ,n,l pe cellalt de la d,7$ apoi ,m.la, prin .,ctrie pe I,mtate adormi0i$
.om.nind$ Bn timp ce Aiecare dintre ei l,a o Bng!i0it,r de caAea care s:i aI,te s se trezeasc. G7i ddea, ,n sr,t de
rmas .,n 7i pleca, Aiecare pe dr,m,l l,i. poi o l,a, de la capt Bn zi,a ,rmtoare. Dac 2oll" ar Ai 7ti,t c a, at1t de
p,0in timp de petrec,t Bmpre,n n, s:ar mai Ai o.osit s desA7oare toat acea r,tin Bngrozitoare...
Gn diminea0a asta Bns l,cr,rile se desA7,raser d,p ,n scenari, Aoarte diAerit. Se trezise Bntr:o cas p,stie$ Bntr:,n
pat gol$ Ar nici ,n mic deI,n ad,s la pat. /, a tre.,it s se l,pte ca s o.0in drept,l de a Aace prima d,7$ iar .,ctria
era tc,t Ar s,net,l acceselor de strn,t matinale ale l,i Herr". Gndrznise s:7i imagineze c at,nci c1nd se 6a trezi$
printr:o min,ne$ Herr" 6a Ai aici ca s o BntBmpine$ pentr, c a7a cerea tradi0ia$ iar o asemenea zi deose.it n:ar Ai Aost la
Ael Ar el. Dar moartea n, Aace eCcep0ii. Cine a plecat$ plecat rm1ne.
c,m$ aAlat Bn Aa0a intrrii$ 2oll" 6eriAic s 6ad dac n, c,m6a Aermoar,l era desc!is$
Iac!eta intrat Bn pantaloni 7i dac nast,rii de la cma7 era, Bnc!eia0i a7a c,m tre.,ie.
5,l0,mit c arta .ine$ ,rc pe scara de lemn p1n la no,l ei ser6ici,. Gntr la recep0ie$ iar secretara
ie7i de la .iro,l ei ca s:o Bnt1mpine.
L),n$ 2oll"M$ sp,se ea$ aplec1nd cap,l. L)ine ai 6enit Bn ,mil,l nostr, sla7M. -c, ,n gest
circ,lar c, m1na$ art1nd Bncperea. L,i 2oll" Bi plc,se Aemeia asta din clipa Bn care o
c,nosc,se la inter6i,. Prea c are aceea7i 61rst ca 7i 2oll"$ pr,l l,ng 7i .lond 7i o Aa0 care
prea c z1m.e7te mere,.
Lpropo$ e, s,nt l4ce 7i l,crez aici la recep0ie$ d,p c,m .ine 7tii. Ei$ 7i ac,m s te d,c la
7eA,l cel mare. (e a7teaptM.
LDoamne$ sper c n:am Bnt1rziat$ n,JM$ Bntre. 2oll" BngriIorat$ trg1nd c, coada oc!i,l,i
la ceas. Plecase de6reme de acas ca s n, rm1n .locat Bn traAic.
L/,$ delocM$ sp,se lice cond,c1nd:o spre .iro,l domn,l,i -eene". L/,:< .ga Bn seam pe
C!ris 7i pe ceilal0i$ s,nt to0i Bnne.,ni0i s m,nceasc. r tre.,i s ai. 7i ei o 6ia0 a lor$ pentr,
n,mele l,i D,mneze,. Pe mine n:ai s m 6ezi pe aici d,p ora 7ase$ asta:i sig,rM.
2oll" r1se. lice Bi amintea c,m era ea Bnainte.
Lpropo$ s n, crezi c tre.,ie s 6ii de6reme 7i s pleci t1rzi, pentr, c ceilal0i Aac asta.
Cred c de Aapt C!ris B7i d,ce 6ia0a Bn .iro,l l,i$ a7a c n, po0i s conc,rezi c, el. Om,l sta n, e
normalM$ sp,se ea tare$ .t1nd la ,7a .iro,l,i l,i 7i in6it1nd:o pe 2oll" Bn,ntr,M.
LCine n,:i normalJM$ Bntre. se6er C!ris$ ridic1nd,:se din sca,n 7i Bntinz1nd,:se.
L(,M$ z1m.i lice 7i Bnc!ise ,7a Bn ,rma ei.
LVezi c,m m trateaz personal,lJM$ sp,se C!ris$ Bntinz1nd m1na pentr, a o sal,ta pe 2oll".
Str1ngerea l,i de m1n era din no, cald 7i primitoare$ iar 2oll" se sim0i imediat Bn larg,l ei Bn
atmosAera aceasta din Airm.
LV m,l0,mesc pentr, c m:a0i angaIat$ domn,le -eene"M$ sp,se 2oll" c, sinceritate Bn glas.
LPo0i s:mi sp,i C!ris 7i n, e ne6oie s:mi m,l0,me7ti. 7a$ ac,m te rog s m ,rmezi ca
s:0i prezint ,n pic loc,l staM. O cond,se Bn !ol. Pere0ii era, acoperi0i c, ta.lo,ri Bnrmate
reprezent1nd coper0ile Aiecrei re6iste a care A,sese p,.licat Bn ,ltimii do,zeci de ani.
L/, ai prea m,lte de 6z,t. ici e .iro,l A,mic,0elorM. Desc!ise o ,7 7i 2oll" ar,nc o
pri6ire Bn .iro,l ,ria7$ Bn,ntr, era, cam zece .iro,ri$ iar camera era plin de oameni care sttea,
Bn Aa0a calc,latoarelor 6or.ind la teleAon. ce7tia ridicar pri6irea 7i Ac,r ,n gest c, m1na.
2oll" le s,r1se$ amintind,:7i c1t era de important prima impresie. Lce7tia s,nt min,na0ii
I,rnali7ti care m aI,t s:mi pltesc Aact,rileM$ eCplic C!ris. LEl e Ro!n:Pa,l$ redactor,l de
mod$ 5ar"$ responsa.il c, re0etele 7i )rian$ Sean$ Hordon$ is!ling 7i (race"M. El r1se iar
140
,n,l dintre ei ridic degetele ctre C!ris$ contin,1nd s 6or.easc la teleAon.
LRest,l I,rnali7tilor s,nt coresponden0i$ a7a c n:ai s:i 6ezi prea m,lt st1nd pe la .iro,M$
eCplic C!ris$ cond,c1nd:o Bn camera alt,rat. Lici se asc,nd speciali7tii no7tri Bn
calc,latoare. Ei s,nt Dermot 7i Xa"ne care se oc,p de la"o,t 7i design$ a7a c 6ei cola.ora c,
ei$ 7i B0i 6or sp,ne ce reclame tre.,ie inserate 7i ,nde. )ie0i$ ea este 2oll"M.
L),n$ 2oll"M. m1ndoi se ridicar 7i Bi str1nser m1na$ apoi contin,ar s l,creze la
calc,lator.
LI:am dresat .ineM$ remarc C!ris 7i ie7ir Bnapoi Bn !ol. Lcolo Ios e sala de 7edin0e. 6em
Bnt1lniri Bn Aiecare diminea0 la opt patr,zeci 7i cinci.M
2oll" ddea din cap la tot ceea ce i se sp,nea$ Bncerc1nd s 0in minte n,mele.
LPe scri Bn Ios s,nt toaletele$ iar ac,m o s:0i art .iro,l Bn care ai s l,crezi t,.
Se Bntoarser pe dr,m,l pe care 6eniser$ iar 2oll" se ,it din no, pe pere0i$ sim0ind,:se
Bnc1ntat. /, semna deloc c, ceea ce trise ea p1n ac,m.
Lici e .iro,l t,M$ zise el$ desc!iz1nd o ,7 7i ls1nd:o pe ea s intre prima.
2oll" n, mai contenea z1m.ind$ pri6ind Bn I,r,l ei prin cmr,0. /, a6,sese niciodat p1n
ac,m .iro,l ei. Era mare doar at1t c1t s Bncap ,n .iro, de l,cr, 7i ,n d,lap de acte$ dar era al
ei. Pe .iro, era ,n calc,lator 7i teanc,ri Bntregi de dosare. Gn Aa0a .iro,l,i era o etaIer care gemea de cr0i$
dar 7i de mai m,lte dosare 7i grmezi de re6iste 6ec!i. Uria7a Aereastr georgian acoperea practic tot peretele din spatele
.iro,l,i ei 7i$ c, toate c aAar era Arig 7i .tea 61nt,l$ camera era plc,t 7i aerisit. Gi Acea plcere s:7i imagineze c 6a
l,cra acolo.
LE perAectM$ Bi sp,se ea l,i C!ris$ p,n1nd,:7i ser6ieta pe .iro, 7i pri6ind Bn I,r.
L7aM$ sp,se C!ris. LUltim,l tip care a l,crat aici era eCtrem de organizat 7i Bn toate dosarele
acelea 6ei gsi eCplica0ii Aoarte clare Bn legt,r c, ceea ce 6ei a6ea de Ac,t. Dac ai pro.leme$
sa, 6rei s:mi p,i Bntre.ri despre orice$ po0i s 6ii s m Bntre.i. S,nt c!iar alt,riM. El ciocni
Bn peretele care despr0ea .iro,rile lor.
LS 7tii c n, a7tept miracole de la tine$ pentr, c s,nt con7tient c e7ti no, Bn domeni,$ de
aceea cred c 6ei p,ne m,lte Bntre.ri. Urmtor,l n,mr tre.,ie s ias la data de Bnt1i a l,niiM.
2oll" Ac, oc!ii mari: a6ea do, sptm1ni ca s ,mple o re6ist.
L/,:0i Aace griIiM$ s,r1se el din no,. L7 6rea s te concentrezi mai m,lt pe edi0ia din l,na
noiem.rie. -amiliarizeaz:te c, aspect,l re6istei. Pstrm cam acela7i stil Bn Aiecare l,n$ a7a c
6ei 7ti ce reclame tre.,ie s intre pe an,mite pagini. Este m,lt de m,nc pentr, o sing,r
persoan$ dar dac te organizezi c,m tre.,ie l,cr,rile 6or merge .ine. Vor.e7te c, Dermot 7i
Xa"ne$ ei o s:0i arate care este Aormat,l standard$ 7i dac ai ce6a de Ac,t roag:o
pe lice. Ea e aici ca s aI,te pe toat l,meaM. C!ris termin de 6or.it 7i pri6i Bn I,r. LCam
asta ar Ai tot. i Bntre.riJM
2oll" cltin din cap. L/,$ cred c mi:ai sp,s tot,lM.
L),n$ at,nci te las s:0i Aaci trea.aM. Ie7i Bncet din camer$ dar Ac, o pa,z Bnainte de a
Bnc!ide ,7a. O ,rmrea pri6ind satisAc,t Bn I,r,l ei. L2oll"$ te:am angaIat pentr, c pari o
t1nr Aoarte !otr1tM.
2oll" dd, din cap c, con6ingere$ pentr, a:< asig,ra c a6,sese dreptate.
LRec,nosc ,n om care m,nce7te 7i p1n ac,m n, m:am Bn7elat niciodatM. Gi z1m.i Bnc,raIator 7i
Bnc!ise ,7a Bncet Bn ,rma l,i. 2oll" se a7ez imediat la no,l ei .iro,$ din no,l ei ser6ici,$ ner.dtoare s se instaleze c1t
mai c,r1nd. Era ,n pic Bnspim1ntat de no,a sa 6ia0. cesta era cel mai impresionant ser6ici, pe care Bl a6,sese$ 7i d,p
c,m a,zise$ ,rma s Aie eCtrem de oc,pat$ Bns se .,c,ra. 6ea ne6oie s:7i 0in mintea oc,pat. (ot,7i n:a6ea c,m s:7i
aminteasc toate n,mele pe care le a,zise$ a7a c scoase agenda 7i stilo,l 7i Bncep, s le scrie pe cele pe care le 7tia.
Desc!ise dosarele 7i se ap,c s l,creze.
-, at1t de prins de ceea ce citea$ Bnc1t d,p ,n timp$ realiz c l,crase 7i Bn pa,za de pr1nz.
D,p c,m se a,zea pe aAar$ nimeni altcine6a din .iro,ri n, se mi7case de acolo. La celelalte
141
ser6icii$ 2oll" se oprea din l,cr, c, cel p,0in I,mtate de or Bnainte de pa,z ca s se g1ndeasc
la ce o s mn1nce. poi pleca c, cincisprezece min,te mai de6reme 7i se Bntorcea c, ,n sAert de
or mai t1rzi,$ datorit LtraAic,l,iM$ de7i mergea pe Ios p1n la caAenea. 2oll" 6isa c, oc!ii
desc!i7i maIoritatea timp,l,i$ ddea teleAoane Bn interes personal$ Bn special Bn strintate$ pentr,
c n, tre.,ia s plteasc con6or.irea$ 7i era prima care:7i Bncasa salari,l l,nar$ pe care de o.icei
Bl c!elt,ia Bn primele do, sptm1ni.
Da$ ac,m era c, tot,l altAel Aa0 de ser6iciile Bn care l,crase 7i a7tepta c, ner.dare Aiecare
min,t petrec,t acolo.L7adar$ Ciara$ e7ti sig,r c 0i:ai l,at pa7aport,lJM o Bntre. Eliza.et! pe
Aiica ei pentr, a treia oar de c1nd plecaser de acas.
LDa$ mamM$ oAt Ciara. LNi:am mai sp,s de ,n milion de ori$ e aiciM.
Lrat:mi:<M$ sp,se Eliza.et!$ Bntorc1nd,:se spre ea.
L/,P /:am s 0i:< art. r tre.,i s m crezi pe c,61nt. Ktii$ n, mai s,nt ,n copilM.
Declan p,Ani$ iar Ciara Bi dd, ,n g!iont Bntre coaste. L(aci din g,rM.
LCiara$ arat:i mamei pa7aport,l ca s se lini7teascM$ sp,se o.osit 2oll".
L)ineM$ ced ea$ ridic1nd,:7i po7eta. LE aici$ ,ite mam... n,$ stai p,0in$ de Aapt e aici... n,$
poate l:am p,s aici... o$ la nai.aPM
LO$ Doamne$ CiaraM$ .om.ni tatl l,i 2oll"$ Ar1n1nd 7i Bntorc1nd ma7ina.
LCe 6reiJM$ sp,se ea$ apr1nd,:se. LL:am p,s aici$ tat. Cine6a pro.a.il c l:a l,at de aiciM$
mormi ea$ golind,:7i po7eta pe .anc!eta ma7inii.
L-irQar s Aie$ CiaraM$ se strop7i 2oll" c1nd o perec!e de pantaloni sc,r0i z.,rar prin Aa0a ei.
L$ daQ mai taci o datM$ .om.ni din no, Ciara. L/, 6a mai tre.,i s m s,por0i prea m,ltM.
(oat l,mea din ma7in tc,$ realiz1nd c a7a era. Ciara pleca Bn ,stralia$ D,mneze, 7tia
pentr, c1t 6reme$ 7i iar7i ,rma s le Aie dor de ea$ a7a ner6oas 7i zgomotoas c,m era.
2oll" sttea Bng!es,it Bn spatele ma7inii$ l1ng Aereastr$ alt,ri de Declan 7i Ciara : tatl ei
Bi d,sese pe to0i la aeroport ca s:7i ia la re6edere. Din no,. Ric!ard Bi d,sese c, ma7ina pe
5at!eE 7i pe RacD >Bn ci,da protestelor acest,ia din ,rm? 7i pro.a.il c aI,nseser deIa la
aeroport. Era a do,a oar c se Bntorcea, Bnapoi acas$ cci mai Bnt1i Ciara B7i ,itase inel,l ei
norocos de p,s Bn nas 7i cer,se insistent s Bntoarc ma7ina.
.O2..KI/CI. 'I,nser la aeroport la aproape o or de c1nd plecaser prima oar de acas$ Bn loc s Aac$ a7a
c,m era normal$ do,zeci de min,te.
LDoamne$ ce 6:a l,at at1taJM se pl1nse RacD l,i 2oll" c1nd ace7tia aI,nseser Bn sA1r7it la
aeroport$ a61nd ni7te Ae0e l,ngi. L5:a0i lsat s 6or.esc sing,r c, DicDM.
L2ai$ mai Ias:ne RacDM$ sri 2oll" Bn aprarea acest,ia. L/, e c!iar at1t de r,M.
LO$ ai sc!im.at ton,lM$ o necIi el$ ironic.
L/,$ dar c1n0i t, alt c1ntec dec1t cel care tre.,ieM$ Bl repezi ea 7i se Bndrept spre Ric!ard
care sttea sing,r$ pri6ind l,mea trec1nd Bncolo 7i Bncoace. S1m.i spre el.
LP,i,le$ ai s 0ii mai m,lt legt,ra c, noi de data asta$ n,:i a7aJM$ o r,g Eliza.et! pe Aiica ei
Bn timp ce o Bm.r0i7a.
LSig,r c da$ mam. $ te rog s n, pl1ngi$ c o s m ap,ce 7i pe mineM.
2oll" sim0ea ,n nod Bn g1t 7i se l,pta s n, pl1ng. Ciara A,sese o companie plc,t Bn
,ltimele c1te6a l,ni 7i re,7ise s o Bn6eseleasc pe 2oll"$ at,nci c1nd sim0ea c 6ia0a n, p,tea Ai
mai rea de:at1t. Urma s:i Aie dor de sora ei$ dar Bn0elegea c tre.,ie s Aie c, 5at!eE. Era ,n
.iat de trea. 7i era Aericit c ei doi se gsiser ,n,l pe cellalt.
LS ai griI de sora meaM. 2oll" se ridic pe 61rA,ri ca s:l Bm.r0i7eze pe ,ria7,l 5at!eE.
L/, Ai BngriIorat$ e pe m1ini .,neM$ s,r1se el.
Li s ai griI de ea$ n,:i a7aJM. -ranD Bl .t, pe spate$ z1m.itor.
142
5at!eE era s,Aicient de inteligent pentr, a:7i da seama c asta era mai m,lt o a6ertizare
dec1t o Bntre.are$ a7a c Bi rsp,nse Aoarte con6ingtor.
LPa$ Ric!ardM$ sp,se Ciara$ Bm.r0i71nd,:< din toat inima. LStai departe de ticloasa aia de
5eredit!. E7ti m,lt prea .,n pentr, eaM.
Ciara se Bntoarse spre Declan. LPo0i s 6ii oric1nd dore7ti$ Dec$ poate 6rei s Aaci ,n Ailm
despre mineM$ sp,se ea serioas$ Bn timp ce:< Bm.r0i7a.
LRacD$ ai griI de sora mea cea mareM$ sp,se ea z1m.ind$ pri6ind:o pe 2oll". LVai$ ce dor o
s:mi Aie de tineM$ ad,g ea trist$ str1ng1nd:o pe 2oll" Bn .ra0e.
LKi mieM. L,i 2oll" Bi trem,ra 6ocea. Ktia c pentr, sora ei cel mai .ine era s plece$ dar ele
do, se apropiaser Aoarte m,lt Bn ,ltimele c1te6a l,ni$ a7a c o parte din 2oll" dorea ca ea s
rm1n.
L),n$ ac,m plec$ ca s n, 6 mai 6d a7a amr10i 7i s m Aace0i s pl1ngM$ sp,se ea$
Bncerc1nd s gl,measc.
LS n, te mai dai c, Ar1ng!iile alea$ Ciara. S,nt m,lt prea peric,loaseM$ sp,se -ranD$ c, o
pri6ire BngriIorat.
LGi sp,ne .,ngee I,mping$ tatPM r1se Ciara$ sr,: t1nd,:7i din no, prin0ii pe o.raIi. L/:ai griI$ s,nt sig,r c o s
gsesc ce6a mai peric,losM$ Bl tac!in ea.
2oll" rmase Bn tcere alt,ri de Aamilia ei$ pri6ind c,m Ciara 7i 5at!eE se Bndeprta,
0in1nd,:se de m1n spre poarta de Bm.arcare. P1n 7i Declan a6ea lacrimi Bn oc!i$ de7i sp,nea
c:i c,rg oc!ii pentr, c:i 6enea s strn,te.
LUit:te spre l,min$ DeclanM. RacD Bl l, de d,p ,meri pe Aratele l,i mai mic. LSe sp,ne c
asta te 6a aI,ta s strn,0iM.
Declan ridic pri6irile spre l,min$ e6it1nd s se ,ite c,m sora l,i preAerat pleca. -ranD o
0inea aproape pe so0ia l,i$ Bn timp ce ea Acea c, m1na$ iar lacrimile i se prelingea, pe o.raIi.
Bncep,r c, to0ii s r1d$ c1nd alarma Bncep, s pi,ie c1nd Ciara trec, prin scanner,l de
sec,ritate al aeroport,l,i 7i i se sp,se s:7i goleasc po7eta$ ,rm1nd apoi o mic agita0ie.
LCa de Aiecare datM$ r1se RacD. L5 mir c,m o mai las s intre Bn 0arM.
-c,r c, to0ii c, m1na c1nd Ciara 7i 5at!eE plecar 7i pr,l ei roz dispr, Bn m,l0ime.
L7aM$ sp,se Eliza.et! 7terg1nd,:7i lacrimile de pe o.raz$ LCe:a0i zice 6oi$ copii$ s ne
Bntoarcem c, to0ii acas 7i s l,m masaJM
-,r c, to0ii de acord$ 6z1nd ce m1!nit era mama lor.
LO s te las s mergi c, Ric!ard de data astaM$ sp,se RacD ctre 2oll" Ac1nd pe iste0,l 7i
dispr1nd c, rest,l Aamiliei$ ls1nd,:i pe Ric!ard 7i pe 2oll" ,7or Bn ,rm.
LKi c,m a Aost prima ta sptm1n la ser6ici,$ draga meaJM$ o Bntre. Eliza.et! pe 2oll"$ Bn
timp ce sttea, c, to0ii la mas.
LO$ Bmi place la ne.,nie$ mamM$ sp,se 2oll"$ c, oc!ii strl,cind. LEste m,lt mai interesant
7i mai pro6ocator dec1t orice alt ser6ici, pe care l:am a6,t$ 7i tot personal,l e at1t de prietenos. E
o atmosAer eCtraordinar acoloM.
Lsta conteaz cel mai m,lt$ n,:i a7aJM sp,se -ranD$ Bnc1ntat. LC,m e 7eA,l t,JM
L$ e ,n sc,mp. Seamn at1t de m,lt c, tine$ tat. Gmi 6ine s:l Bm.r0i7ez 7i s:l p,p de Aiecare dat
c1nd Bl 6dM.
Lsta seamn a !r0,ire seC,al la loc,l de m,ncM$ gl,mi Declan$ iar RacD r1se pe
BnA,ndate.
2oll" se ,it ,r1t spre Ara0ii ei.
L5ai Aaci 6re,n Ailm an,l sta$ DeclanJM$ Bntre. RacD.
LDa$ despre cei Ar adpostM$ sp,se el c, g,ra plin.
143
LDeclan$M sp,se Eliza.et! Ac1nd o grimas$ Ln, 6or.i c, g,ra plinM.
LSc,zeM$ zise Declan 7i sc,ip ce a6ea Bn g,r pe mas.
RacD iz.,cni Bn r1s$ Bn timp ce rest,l Aamiliei Bntoarse pri6irea dezg,stat.
LCe sp,neai c ai s Aaci$ Ai,leJM Bntre. -ranD$ Bncerc1nd s e6ite o ceart Bn Aamilie.
L-ac ,n Adm doc,mentar pentr, colegi, despre cei Ar adpostM.
L-oarte .ineM$ rsp,nse el$ retrg1nd,:se din no, Bn coc!ilia l,i.
LKi de data asta ce mem.r, al Aamiliei o s:0i ser6easc drept s,.iectJ Ric!ardJM$ Bntre.
ironic RacD.
2oll" tr1nti pe mas c,0it,l 7i A,rc,li0a.
L/:ai Aost am,zant$ om,leM$ sp,se Declan serios$ spre s,rprinderea l,i 2oll".
LDoamne$ ce a6e0i de s,nte0i a7a sensi.ili c, to0ii zilele asteaJM$ Bntre. RacD Ac1nd oc!ii
roat.
L/:a Aost am,zant$ RacDM$ rosti se6er Eliza.et!.
LDaQ ce:a sp,sJM$ o Bntre. -ranD pe so0ia l,i$ ie7ind din trans.
Eliza.et! dd, din m1n ca 7i c1nd n:ar Ai contat$ a7a c el Bn0elese c n, tre.,ia s mai p,n
alte Bntre.ri.
2oll" se ,ita la Ric!ard care sttea Bn capt,l mesei m1nc1nd tc,t. Inima ei .t, mai repede
pentr, el. /, merita asta 7i Aie RacD A,sese mai cr,d dec1t de o.icei$ Aie a7a era el Bn mod
o.i7n,it$ iar 2oll" tre.,ie s Ai Aost o proast s Ai considerat am,zant p1n at,nci.
OGmi pare r,$ Ric!ard$ gl,meam doarM$ sp,se RacD.
LE Bn ordine$ RacDM.
LNi:ai gsit ce6a de l,cr,JM
L/,$ n, BncM.
LCe pcatM$ sp,se el sec$ iar 2oll" Bl AiC c, pri6irea$ Bn deAiniti6$ care nai.a era pro.lema
l,iJ
LOA$ RacDM$ oAt 2oll"$ Bn timp ce tia piept,l de p,i$ Ltre.,ie s te mat,rizezi$ s 7tiiM.
RacD B7i termin .erea 7i se ,it l,ng la ea.
Eliza.et! B7i l, calm tac1m,rile 7i AarA,ria de pe mas 7i$ Ar s sp,n nici ,n c,61nt$
plec Bn camera de zi$ ,nde desc!ise tele6izor,l 7i B7i l, lini7tit masa.
L5ic,0ii ei spirid,7iM n:o mai Acea, deloc s r1d.
Capitol,l treizeci 7i opt
2oll" .tea dara.ana c, degetele pe .iro, pri6ind pe Aereastr. Sptm1na asta p,r 7i simpl,
pl,tise de Aericire la ser6ici,. /, 7tia c era posi.il s:0i plac at1t de m,lt s m,nce7ti. Srise
Aericit peste pa,zele de mas 7i c!iar stt,se peste program$ 7i n,:i 6enea nici mcar s:i dea
6re,n p,mn Bn nas 6re,n,i coleg. Dar Bn deAiniti6 l,cra de doar trei sptm1ni4 mai era timp. La
.iro, se dez6oltase o zeAlemea 6oioas$ iar ea a,zea adesea c,m oamenii striga, ,nii la al0ii din
.iro,rile lor. tmosAera era plin de .,n dispozi0ie 7i ei Bi plcea asta.
Gi plcea sentiment,l de a Aace parte dintr:o ec!ip4 ca 7i c,m m,nca ei ar Ai a6,t o inAl,en0 co61r7itoare as,pra
prod,s,l,i Ainit. Se g1ndea la Herr" Bn Aiecare zi c1nd era la ser6ici,. De Aiecare dat c1nd Bnc!eia ,n contract Bi m,l0,mea
Bn g1nd pentr, c o prop,lsase Bn 61rA. Desig,r c mai a6ea 7i zile triste$ c1nd considera c n, merit s se dea Ios din pat.
Dar m,nca ei pasionant Bi ddea ,n im.old.
,zi radio,l Bn .iro,l l,i C!ris 7i s,r1se. La AiC$ Bn Aiecare or$ Ar eCcep0ie$ el asc,lta
7tirile. Ki toate 7tirile se strec,ra, Bn s,.con7tient,l l,i 2oll". /, se mai sim0ise at1t de
inteligent Bn 6ia0a ei.
L2eiPM$ strig 2oll"$ .t1nd Bn perete. OGnc!ide radio,l laP Unii dintre noi Bncearc s l,crezePM
Gl a,zi c!icotind 7i z1m.i. Se Bntoarse la m,nca ei4 ,n corespondent scrisese ,n articol despre c,m str.t,se toat
144
Irlanda Bncerc1nd s gseasc cea mai ieAtin .ere 7i era Aoarte am,zant. Gn partea de Ios a paginii era ,n spa0i, gol 7i t,JM
L/,$ m g1ndeam doar c asta ar Ai o Bntre.are interesant$ asta:i totM$ gl,mi ea. LSig,r c
l,crez aiciPM LO$ desig,r$ ,itasem. sta:i re6ista care are .iro,rile c!iar d,p col0. Din ca,za
creia t, treci pe:aici prin Aa0 Bn Aiecare zi$ dar n, intri niciodat. De ce n, 6ii niciodat la
pr1nzJM$ o tac!in el. LResta,rant,l me, n, e dest,l de .,n pentr, tineJM
L(oat l,mea pe:aici ia masa la .iro,M$ eCplic ea. LDeci ce creziJM
LCred c s,nte0i ni7te plictico7iM.
L/,$ 6rea, s sp,n ce crezi despre reclamJM
L$ sig,r$ cred c e o idee .,nM.
L),n$ at,nci o s o p,n Bn edi0ia din noiem.rie. Vrei s o inserm l,narJM
LVrei s:mi sp,i te rog c1t m:ar costa trea.a astaJM$ r1se el.
2oll" Ac, ,n calc,l 7i Bi sp,se s,ma.
L2m... M$ reAlect el$ Ltre.,ie s m mai g1ndesc la asta$ dar s,nt de acord pentr, n,mr,l
din noiem.rieM. LHroza6P i s Aii milionar d,p ce o s apar re6istaM. L7a s AieM$ r1se el.
Lpropo$ dm o petrecere peste do, sptm1ni c, ocazia lansrii ,nei .,t,ri noi. Vrei s te
trec pe lista in6ita0ilorJM
LDa$ ar Ai min,nat. Despre ce .,t,r este 6or.aJM L)l,e RocD. Este o .,t,r alcoolic no,
apr,t$ care se pare c 6a a6ea ,n s,cces ,ria7. re ,n g,st ai,rea$ dar 6a Ai grat,it la
petrecere$ a7a c o s Aac e, cinsteM.
LUa,$ ce reclam Bi AaciPM$ r1se ea. LLa ce or 6a AiJM$ B7i scoase agenda$ not1nd,:7i ora. LE
perAect. O s 6in direct de la ser6ici,M.
OGn caz,l sta s n, ,i0i s:0i ad,ci ni7te .iDini asorta0iM.
LS n, ,it s:mi ad,c cel3
L)iDiniM$ r1se el. LLansarea are ca tem plaIaM.
LDar e aproape iarn$ 0cnit,leM.
L2ei$ n:a Aost ideea mea. Slogan,l este L)l,e RocD$ no,a .,t,r tare a iernii
LGBB!$ IalnicM.
LKi m,rdar. O s ad,cem nisip 7i o s:l Bmpr7tiem peste tot pe Ios$ d,p care 6a ,rma ,n
co7mar ca s:l c,r0m. ),n$ ac,m m Bntorc la trea.. stzi a Aost o zi teri.il de aglomeratM.
L5,l0,mesc$ Daniel. 5ai g1nde7te:te c,m 6rei s s,ne reclama 7i d:mi ,n semnM.
L7a am s AacM.
Ea se ridic de pe sca,n 7i se d,se la C!ris$ Bn .iro,l alt,rat$ trec1nd,:i ce6a prin minte.
Li terminat c, dans,l Bn .iro,JM c!icoti el.
LDa$ a de6enit o o.i7n,in0. m 6enit s te:n60 7i pe tineM$ gl,mi ea.
LCare e pro.lemaJM Bntre. el.
L/ici o pro.lem4 mi:a 6enit o ideeM.
LIa loc$ te rog.M El art spre sca,n,l din Aa0a l,i. (rec,ser de:a.ia trei sptm1ni de c1nd
2oll" stt,se acolo la inter6i,$ iar ac,m deIa Bi prezenta 7eA,l,i ideile ei. Ci,dat c,m se sc!im.a
6ia0a at1t de repede : dar Bn60ase deIa acest l,cr,...
LCe ideeJM
LKtii resta,rant,l 2oganQs de d,p col0JM
C!ris Ac, ,n semn din cap c da.
L(ocmai am 6or.it c, proprietar,l 7i o s insereze o reclam Bn re6istM.
LHroza6$ dar sper c n:o s 6ii s:mi sp,i de c1te ori gse7ti o reclam$ c altAel am p,tea s
stm ,n an de zileM.
2oll" dd, oc!ii peste cap. L/, asta am 6r,t s:0i sp,n$ C!ris. 5i:a sp,s c o s dea o
petrecere pentr, lansarea ,nei noi .,t,ri$ )l,e RocD$ de mar0i Bntr:o sptm1n. (ema este plaIa
145
7i tot personal,l 6a p,rta .iDiniM.
L(oamnaJM ridic el din spr1ncene.
LSe pare c e no,a .,t,r tare a ierniiM.
El rostogoli oc!ii. LRalnicM.
2oll" z1m.i. L7a i:am sp,s 7i e,. Gn orice caz$ m g1ndeam c ar Ai interesant s Aacem ,n articol. Kti, c
ar tre.,i s sp,nem toate ideile Bntr:o 7edin0$ dar e6eniment,l 6a a6ea loc dest,l de c,r1ndM.
LGn0eleg. E o idee groza6$ 2oll". O s p,n ,n,l din .ie0i s se oc,pe de astaM.
2oll" s,r1se 7i se ridic de pe sca,n. Lpropo$ ai rezol6at pro.lema c, grdinaJM
C!ris se Bncr,nt. L, 6enit 6reo zece oameni s 6ad despre ce e 6or.a. 5i:a, zis c o s
coste 6reo 7ase mii ca s:o AacM.
Lsta Bnseamn o grmad de .aniM.
LCe s:i Aaci$ e o grdin mare. E m,lt de m,ncM.
LCare a Aost cea mai ieAtin oAertJM
LCinci mii I,mate$ de ceJM
L-ratele me, poate s o Aac pentr, cinci miiM$ se trezi ea 6or.ind.
LCinciJM oc!ii l,i aproape c Bi ie7iser din or.ite. LSe pricepeJM
LNi:aminte7ti c1nd am sp,s c grdina mea era o I,nglJM
El Bnc,6iin0.
Lc,m n, mai este. Ac,t o trea. Aoarte .,n$ pro.lema este c l,creaz sing,r$ a7a c s:
ar p,tea s d,reze mai m,ltM.
LLa .anii 7tia n,:mi pas c1t d,reaz. i c,m6a cartea I,i de 6izitJM
LV... da$ stai o clip$ 0i:o ad,c imediatM. Kterpeli ,n carton care arta cam ca o carte de
6izit impresionant de pe .iro,l l,i lice$ imprim n,mele l,i Ric!ard 7i n,mr,l teleAon,l,i
mo.il Bntr:,n mod c1t mai elegant 7i tie carton,l s,. Aorma ,n,i mic drept,ng!i.
LE groza6M$ sp,se C!ris$ citind,:<. OGl s,n c!iar ac,mM. L/,$ n,M$ sp,se i,te 2oll"$ LO s:l prinzi mai ,7or
la Bncep,t,l sptm1nii. c,m are de l,cr, p1n peste capM.
L)ine$ a7a am s Aac. 5,l0,mesc$ 2oll"M. Ea se Bndrept spre ,7$ dar se opri cci el o strig.
Lpropo$ c,m scriiJM L Aost ,na dintre materiile st,diate la 7coalM.
C!ris r1se. Li rmas tot la ni6el,l laJM
LS,nt sig,r c a7 p,tea c,mpra ,n teza,r de c,6inteM. L)ine$ pentr, c a7 6rea s scrii t,
articol,l c, lansarea .,t,rii leiaM.
LDaJM
L/:am p,t,t s con6ing pe nimeni altcine6a : Bn seara aia a, deIa e6enimente la care s,nt
in6ita0i 7i c,m e, n, pot s merg tre.,ie s m .azez pe tine... o s trimit ,n AotograA c, tine s ia
c1te6a instantanee c, nisip,l 7i .iDiniiM$ z1m.i el mali0ios
$ : .ineM . L,i 2oll" Bncep,se s:i .at inima mai tare. LC,m s,n opt s,te de c,6inteJM
Imposi.il$ g1ndi ea. D,p c1te 7tia$ a6ea doar cincizeci de c,6inte Bn 6oca.,lar. L/ici o
pro.lemM$ sp,se Bncreztoare 7i ie7i pe ,7.
La drac,Q$ la drac,Q$ la drac,Q $ se g1ndi ea4 c,m nai.a ,rma s se desc,rce c, astaJ /ici
mcar n, 7tia s scrie corect.
Ridic receptor,l$ aps1nd .,ton,l pentr, repetarea n,mr,l,i.
L2oganQs.M
LC, Daniel Connell"$ 6 rog.M
LUn moment.M
L/, m p,ne0i s...PM Bncep, Hreensle6es.
L7teptM$ termin ea propozi0ia.
LloJM
146
LDaniel$ e, s,ntM$ rsp,nse ea repede.
LOare o s m la7i 6reodat Bn paceJM$ o tac!in el. L/,$ am ne6oie de aI,tor.M
LKti, asta$ dar e, n, am caliAicarea necesarM$ r1se el. L/, serios$ i:am sp,s redactor,l,i 7eA
despre ideea c, lansarea .,t,rii 7i el 6rea s Aacem ,n articol.M
L5in,nat. Gnseamn c po0i s ,i0i de reclamPM r1se el. L/,$ n, e min,nat. Vrea s:l scri, eu.4
Lsta:i o 6este .,n$ 2oll".M
L)a deloc$ n, 7ti, s scri,M$ sp,se ea c,prins de panic. LSeriosJ sta era ,na dintre
materiile principale pe 6remea c1nd eram e, ele6.M
LO$ Daniel te rog$ Aii serios mcar o clip... M
L)ine$ ce 6rei s AacJM
L(re.,ie s:mi sp,i a.sol,t tot ce 7tii despre aceast .,t,r 7i despre lansare$ astAel ca e, s
Bncep s scri, articol,l de pe ac,m ac,m 7i s am c1te6a zile la dispozi0ie s l,crez la el.M
LDa$ imediat domn,leM$ strig el$ Bndeprt1nd receptor,l de ,rec!e. LUite ce e$ 2oll" tre.,ie
s m Bntorc la l,cr, ac,m.
L(e rogM$ se 6icri ea.
L$ asc,lt$ la ce or termini ser6ici,lJM
LKaseM. Ea Bncr,ci7 degetele$ r,g1nd,:se ca el s o aI,te. LCe:ai zice s treci pe aici Bn I,r
de 7ase 7i e, o s:0i sp,n despre ce e 6or.a Bn timp ce o s mergem ,nde6a s m1ncmJM
L$ m,l0,mesc at1t de m,lt$ DanielM. Nopi prin .iro, Bnc1ntat. LE7ti ,n geni,PM
Gnc!ise teleAon,l 6esel 7i respir ,7,rat. Poate c a6ea o 7ans s Aac p1n la ,rm articol,l la 7i s re,7easc s:
7i pstreze 7i post,l. poi Bng!e0$ Bn timp ce der,l Bn minte con6ersa0ia pe care o p,rtase.
*are tocmai fusese de acord s%i dea ntlnire cu aniel1
Capitol,l treizeci 7i no,
Gn ,ltima ei or de program$ 2oll" n, se mai p,tea concentra4 se tot ,ita la ceas$ dorind ca timp,l s treac mai gre,.
De data asta se Bnt1mpla contrari,l. De ce n, trecea timp,l la Ael de repede at,nci c1nd a7tepta s desc!id mesaIele de la
Herr"J Bi era groaz de cina c, Daniel.
La ora 7ase AiC o a,zi pe lice Bnc!iz1nd calc,lator,l 7i co.or1nd c, zgomot scrile de lemn
: spre li.ertate. 2oll" z1m.i$ amintind,:7i c,m Acea 7i ea alt dat acela7i l,cr,. Dar tot,l era
altAel at,nci c1nd a6eai ,n so0 Ar,mos la care s te Bntorci acas. Dac l:ar Ai a6,t Bnc pe Herr"$
s:ar Ai l,at la Bntrecere c, lice care s ias prima pe ,7.
sc,lt ,n timp c,m 7i ceilal0i B7i str1ngea, l,cr,rile 7i se r,g s apar C!ris 7i s:i ,mple
.iro,l c, m,lte acte$ ca s tre.,iasc s stea p1n t1rzi, 7i s Aie ne6oit s an,leze cina c,
Daniel. Ea 7i Daniel ie7iser Bmpre,n de ,n milion de ori$ a7a c de ce B7i Acea griIi ac,mJ Era,
cei doi Yprieteni sing,raticiQ 7i de Aiecare dat c1nd cine6a ddea o petrecere sa, p,nea la cale o
ie7ire Bn ora7$ ei doi era, mere, in6ita0i Bmpre,n$ pentr, a:7i 0ine companie$ ca 7i c,m n:ar Ai
Aost Bn stare s 6or.easc c, alte c,pl,ri la mas. Se prea c oamenii sim0ea, c dac Bl in6ita,
pe Daniel$ a,tomat tre.,ia s o in6ite 7i pe 2oll". Ki de7i petrec,ser cele mai m,lte seri
monopoliz1nd,:se ,n,l pe cellalt$ A,seser Bntotdea,na BnconI,ra0i de al0ii. Dar ce6a se petrecea
Bn s,.con7tient,l l,i 2oll". Era ce6a Bn 6ocea l,i care o BngriIora$ iar mai de6reme$ c1nd
6or.iser la teleAon$ se Bnt1mplase ce6a c, stomac,l ei$ ce6a care o Ac,se s n, se simt Bn larg,l
ei pentr, c mergea s:l Bnt1lneasc. Se sim0i at1t de 6ino6at 7i de r,7inat pentr, c ie7ea Bn
seara asta c, el Bnc1t Bncerc s se con6ing c era doar o Bnt1lnire de aAaceri. De Aapt$ c, c1t se
g1ndea mai m,lt$ c, at1t realiza c era c!iar asta. S1m.i$ g1ndind,:se c de6enise 7i ea ,n,l din
oamenii aceia care disc,ta, aAaceri la mas. De o.icei$ sing,r,l l,cr, pe care Bl disc,ta la mas
c, S!aron 7i Denise era, .r.a0ii 7i 6ia0a Bn general : disc,0ii de Aete.
Gnc!ise calc,lator,l 7i B7i str1nse l,cr,rile Bn ser6iet. -cea tot,l lent$ ca 7i c,m asta ar Ai Bmpiedicat:o s ia masa c,
147
Daniel. Se plesni peste Ar,nte... era o mas de aAaceri.
LEi$ n, merit s:0i .a0i cap,l c, toateM$ c!icoti lice din ,7a l,i 2oll".
2oll" tresri speriat. LIs,se$ lice n, te:am o.ser6at.M L(ot,l e Bn reg,lJM
L5daM$ sp,se ea necon6ingtor. L(re.,ie s Aac ce6a ce c!iar n, 6rea, s Aac. Dar pe care a7
6rea s:l Aac$ ceea ce m Aace s n, 6rea, s:l Aac$ c, at1t mai m,lt c, c1t mi se pare incorect$
c!iar dac e corect. Gn0elegiJM
lice o pri6ea Ac1nd oc!ii mari.
LCredeam c n,mai e, sta, s analizez a7a l,cr,rile.M L$ n, m .ga Bn seamM$ se Bn6ior
2oll"$ LBnne.,nesc p,r 7i simpl,.M
L/i se Bnt1mpl 7i celor mai .,ni dintre noiM$ z1m.i lice.
LDe ce te:ai Bntors aiciJM Bntre. 2oll"$ amintind,:7i c B7i a,zise colega plec1nd mai
de6reme. LOare li.ertatea n, te mai atrageJM
L)a daM$ sp,se lice d1nd,:7i oc!ii peste cap$ Ldar am ,itat c a6eam o 7edin0 la 7ase.M
L!aa... 2oll" era dezamgit. /imeni n,:i sp,sese nimic de 6reo 7edin0 astzi$ ceea ce n,
era neo.i7n,it$ pentr, c ei n, i se cerea s Aie ca to0i ceilal0i. Dar era neo.i7n,it ca lice s ia
parte la o 7edin0 la care 2oll" s n, Ai Aost in6itat.
LEste despre ce6a interesantJM 2oll" era c,rioas s o.0in inAorma0ii$ Bncerc1nd s n, par
prea interesat$ Bn timp ce B7i Acea de l,cr, prin .iro,.
LEste 7edin0a de astrologie.M
LKedin0a de astrologieJM
LDa$ o 0inem l,nar.M
Lr tre.,i s ia, 7i e, parte sa, n, se poate dac n:am Aost in6itatJM Ea Bncerca s:7i
asc,nd amrci,nea$ Ar s,cces Bns$ spre Iena ei.
lice r1se. LSig,r c e7ti .ine6enit$ 2oll". C!iar 6enisem s te in6it$ de aceea sta, la ,7a
.iro,l,i t,.M 2oll" ls ser6ieta Ios$ sim0ind,:se ca o proast 7i o ,rm pe lice Bn sala de
7edin0e$ ,nde toat l,mea sttea 7i a7tepta.
Lceasta este prima 7edin0 de astrologie a l,i 2oll"$ a7a c !aide0i s:i ,rm c, to0ii .,n
6enitM$ sp,se lice.
2oll" l, loc$ Bn timp ce to0i o apla,dar pe no,a lor coleg de 7edin0.
C!ris B7i Bndrept pri6irile spre 2oll". L2oll" 6rea, doar s 7tii de la Bncep,t c n, am
a.sol,t nimic de a Aace c, acest nonsens 7i c B0i cer sc,ze pentr, c ai Aost atras Bn asta.M
LO$ daQ mai taci din g,r$ C!risM$ Bl repezi (race" pe 7eA,l ei$ l,1nd loc Bn cap,l mesei$
0in1nd Bn m1n o agend 7i ,n stilo,. L),n$ cine 6rea s Aie prim,l l,na astaJM L2aide0i s:o lsm
pe 2oll" s Aie primaM sp,se lice$ generoas.
2oll" pri6i BnI,r complet ned,merit. LDar !a.ar n:am despre ce e 6or.a.M
LPi sp,ne:ne$ ce zodie e7tiJM Bntre. (race".
L(a,r.M
L$ groza6M$ sp,se (race" 6esel. L/:am mai a6,t ,n (a,r p1n ac,m. ),n$ e7ti cstorit
sa, te 6ezi c, cine6a sa, e7ti sing,r$ sa, ce6aJM
2oll" ro7i cci )rian Bi Ac, c, oc!i,l$ iar C!ris Bi z1m.i Bnc,raIator. Era sing,r,l din
Bncpere care 7tia despre Herr". 2oll" B7i dd, seama c$ de la moartea l,i Herr"$ era prima oar
c1nd tre.,ia s rsp,nd la aceast Bntre.are 7i n, prea 7tia ce s sp,n. LV... n,$ n, m
Bnt1lnesc c, nimeni dar...M Lt,nci e .ineM$ zise (race" Bncep1nd s citeasc. LL,na asta (a,r,l
6a c,ta pe cine6a Bnalt 7i .r,net 7i Ar,mos...M ea dd, din ,meri 7i ridic pri6irile. LE cine6aJM
LPentr, c el 6a a6ea ,n mare impact as,pra 6iitor,l,i eiM$ o complet lice.
)rian Bi Ac, iar7i c, oc!i,l$ gsind Aoarte am,zant Aapt,l c era 7i el Bnalt 7i .r,net$ dar era
e6ident or. dac B7i Bnc!ip,ia c era 7i Ar,mos. 2oll" ridic din ,meri$ iar el pri6i Bn alt direc0ie.
148
L7a$ trea.a c, cariera e ,7oarM$ contin, (race". L(a,r,l 6a Ai oc,pat 7i m,l0,mit de o
no, sarcin care Bi st Bn Aa0. Si,a norocoas 6a Ai...M se g1ndi o clip$ Lmar0i$ iar c,loarea
norocoas... al.astr,M$ se !otrB ea$ pri6ind c,loarea top,l,i l,i 2oll". L7a$ cine ,rmeazJM
LStai ,n pic$ sta e !oroscop,l me, de l,na 6iitoareJM$ o Bntrer,pse 2oll" 7ocat.
(oat l,mea de la mas iz.,cni Bn r1s. LNi:am sp,l.erat 6iseleJM o tac!in Hordon.
LCompletM$ sp,se ea Bnc ,l,it. OGmi place s:mi citesc !oroscop,l. V rog s:mi sp,ne0i c n, toate
re6istele Aac astaM$ str,i ea.
C!ris dd, din cap. L/, toate re6istele procedeaz a7a$ 2oll". Unele dintre ele angaIeaz
persoane care a, talent s:l comp,n sing,re$ Ar a implica 7i rest,l .iro,l,iM. El o pri6i 0int pe (race".
L2a:!a C!risM$ sp,se ea sec.
L(race"$ deci t, n, e7ti medi,mJM Bntre. trist 2oll".
(race" dd, din cap c n,. L/, s,nt medi,m$ dar m pricep Aoarte .ine s da, sAat,ri
cititorilor la r,.rica LC,rier,l inimiiM 7i s rezol6 c,6inte Bncr,ci7ate$ m,l0,mesc Aoarte m,ltM.
(rase c, coada oc!i,l,i la C!ris$ iar el 7opti c,61nt,l Y,a,Q ctre ea.
L$ m:ai distr,s completM. 2oll" sp,sese asta r1z1nd$ dar se ls pe spate Bn sca,n,l ei$
dez,mAlat.
LC!ris ,rmezi t,. L,na asta Hemenii 6or l,cra Aoarte m,lt$ n, 6or prsi .iro,l 7i 6or m1nca
tot timp,l m1ncare nesntoas. (re.,ie s:7i gseasc ,n ec!ili.r, Bn 6ie0ile lorM.
C!ris dd, oc!ii peste cap. OGn Aiecare l,n scrii asta$ (race".M
LPi$ p1n n,:0i 6ei sc!im.a stil,l de 6ia0$ nici e, n, pot s sc!im. ce 6or Aace Hemenii$
n,:i a7a J
Parc,rser mai departe zodia Aiecr,ia 7i (race" ced cererilor l,i )rian ca Leii s Aie dori0i
de seC,l op,s toat l,na 7i s c17tige la loterie. 2mm... 7i te mai Bntre.ai ce zodie e )rian. 2oll"
se ,it la ceas 7i realiz c Bnt1rziase nepermis de m,lt la Bnt1lnirea ei de aAaceri c, Daniel.
LO$ Bmi pare r,$ tre.,ie s A,gM$ sp,se ea$ ridic1nd,:se de la mas.
L(e a7teapt tip,l Bnalt$ .r,net 7i Ar,mosM$ se am,z lice. L(rimite:< la mine dac n,:<
6rei.M
2oll" ie7i aAar 7i inima Bi .t, c, p,tere$ zrind,:< pe Daniel c Bi iese Bn Bnt1mpinare.
Veniser l,nile reci de toamn$ a7a c Daniel p,rta iar Iac!eta neagr din piele 7i o perec!e de
.l,e:Iean7i. Pr,l l,i negr, Bi sttea Bn neor1nd,ial 7i Bi cresc,se o .ar. 0epoas. rta de parc
at,nci s:ar Ai dat Ios din pat.
LO$ 0i:am sp,s e,PM sp,se Bnc1ntat (race"$ care ie7ise pe ,7 d,p 2oll"$ plec1nd apoi
Aericit pe dr,m,l ei.
OGmi pare at1t de r,$ DanielM$ se sc,z ea. Lm Aost Bntr:o 7edin0 7i n:am p,t,t s te s,nM.
L/,:0i Aace griIi$ s,nt sig,r c a Aost ce6a importantM$ z1m.i el$ iar ea se sim0i imediat
6ino6at. Era Daniel$ prieten,l ei$ n, cine6a pe care tre.,ia s:l e6ite. Ce nai.a se petrecea c,
eaJ
LDeci ,nde:ai 6rea s mergiJM Bntre. el.
LCe:ai sp,ne s mergem aiciJM sp,se 2oll"$ ,it1nd,:se la caAenea,a de la parter,l cldirii ei
de .iro,ri. Voia s mearg Bn cel mai p,0in intim 7i mai o.i7n,it loc posi.il.
Daniel str1m. din nas. L5i:e cam Aoame ca s mergem aici. /:am m1ncat toat zi,aM.
5erser Bmpre,n mai departe pe c1nd 2oll" Bi arta Aiecare caAenea de pe dr,m$ la care
Daniel cltina din cap de Aiecare dat. P1n la ,rm el se m,l0,mi c, ,n resta,rant italienesc la
care 2oll" n, se mai p,tea Bmpotri6i. /, pentr, c ar Ai 6r,t s mearg acolo$ ci pentr, c el
sp,sese n, la Aiecare dintre celelalte resta,rante de pe dr,m.
Gn,ntr, era lini7te$ era, doar c1te6a mese oc,pate de c,pl,ri care se pri6ea, Bndrgosti0i Bn oc!i$ la l,mina ,nei
l,m1nri aprinse. Daniel B7i p,se Iac!eta Bn c,i$ iar 2oll" stinse repede l,m1narea de la masa lor c1nd el n, se ,ita. Daniel
149
p,rta o cma7 de ,n al.astr, intens$ p,n1nd Bn e6iden0 c,loarea oc!ilor$ Ac1nd,:i s par mai l,mino7i Bn l,mina sla. a
resta,rant,l,i.
OG0i Aac grea0$ n,:i a7aJM r1se Daniel$ ,rmrind pri6irea l,i 2oll" spre ,n c,pl, aAlat Bntr:,n col0 mai Bndeprtat al
Bncperii care se 0inea de m1ini peste mas.
L/,$ m Bntristeaz.M
Daniel n, o a,zi $ cci era oc,pat s st,dieze meni,l. LCe 6rei s ser6e7tiJM
LO s ia, o salat Caesar.M
Daniel Ac, o grimas. LVoi Aemeile 7i salatele 6oastre. /, 0i:e AoameJM
L/, preaM. Ea dd, din cap$ apoi ro7i cci stomac,l Bi g!ioria c, p,tere.
LCred c cine6a acolo Ios n, prea e de acord c, tineM$ r1se el. L/, cred c mn1nci 6reodat$
2oll" Zenned".M
/, at,nci c1nd s,nt c, tine$ g1ndi ea. L/, prea am poAt de m1ncare$ asta:i tot.M
LPi am 6z,t iep,ri care mn1nc mai m,lt dec1t tineM$ r1se el.
2oll" Bncerc s controleze con6ersa0ia$ cond,c1nd:o pe ,n teritori, sig,r B7i ei petrec,r
seara 6or.ind despre petrecerea de lansare. Ea n, prea a6ea c!eA s disc,te despre sentimentele 7i
g1nd,rile Aiecr,ia dintre ei Bn seara asta4 nici n, prea era sig,r care s,nt acelea. Daniel Bi
ad,sese c, ama.ilitate o copie a com,nicat,l,i de pres$ astAel Bnc1t 2oll" p,tea s se ,ite pe el
dinainte 7i s Bnceap s scrie articol,l c1t mai c,r1nd. El Bi dd, de asemenea o list c,
n,merele de teleAon ale oamenilor care l,cra, la )l,e RocD$ astAel Bnc1t 2oll" s poat cita
c1te6a preri. O aI,tase eCtrem de m,lt$ d1nd,:i sAat,ri despre ce ,ng!i s a.ordeze 7i c, cine s
6or.easc pentr, mai m,lte inAorma0ii. Prsi resta,rant,l sim0ind,:se mai p,0in panicat de
g1nd,l c 6a tre.,i s scrie ,n articol : tot,7i mai panicat ne7tiind de ce n, se sim0ea Bn larg,l ei
Bn compania ,n,i .r.at care 6oia doar s:i Aie prieten. L,i 2oll" Bnc Bi era Aoame cci m1ncase
doar c1te6a Ar,nze de salat.
Ie7i din resta,rant pentr, o g,r de aer proaspt Bn timp ce Daniel ac!ita nota de plat. Era
,n .r.at eCtrem de generos$ n, p,tea s nege asta$ iar prietenia l,i o .,c,ra. Dar p,r 7i simpl,
n, i se prea ,n l,cr, la loc,l l,i s ia masa Bntr:,n resta,rant intim c, altcine6a Bn aAar de
Herr".
Ea Bng!e0 7i Bncerc s:7i asc,nd c!ip,l c1nd zri ,n c,pl, Bndrept1nd,:se spre ea$ pe care
c!iar n, dorea s:l 6ad. Se aplec Bn Aa0$ preAc1nd,:se c:7i leag 7iret,rile$ p1n c1nd realiz
c era Bncl0at c, g!etele c, Aermoar 7i sA1r7i Ienat Ac1nd,:7i de l,cr, c, ti6,l pantalonilor.
L2oll"$ t, e7tiJM a,zi ea o 6oce Aamiliar. Se ,it Bn Ios$ spre cele do, perec!i de pantoAi
aAlate Bn Aa0a ei 7i ridic Bncet oc!ii$ p1n c1nd pri6irile li se Bnt1lnir.
L$ .,n zi,aPM Bncerc s par s,rprins$ Bn timp ce se mi7ca ner6oas de pe ,n picior pe
alt,l.
LCe mai AaciJM Bntre. Aemeia$ Bm.r0i71nd:o. LCe ca,0i aici$ aAar$ Bn ArigJM
2oll" se r,g ca Daniel s rm1n Bn,ntr, mai m,lt timp. L$ 7ti0i... am l,at masaM z1m.i
ea$ art1nd c, o m1n trem,rtoare resta,rant,l.
LO$ noi tocmai 6oiam s intrmM$ sp,se z1m.ind .r.at,l. Ce pcat c n, ne:am Bnt1lnit$ am
Ai p,t,t m1nca Bmpre,n.M
LDa$ da$ ce pcat...M
Li Ac,t .ine$ Bn orice cazM$ sp,se Aemeia .t1nd:o pe spate. LE .ine s mai ie7i Bn ora7 7i s
Aaci di6erse l,cr,ri sing,r.M
LDe Aapt...M ea ar,nc o pri6ire spre ,7$ r,g1nd,:se ca aceasta s n, se desc!id. LDa$ e
.ine s mai Aaci asta...M $ .t, Bn retragere.
Lici eraiPM Daniel r1se$ ie7ind aAar. LCredeam c m:ai prsitM$ sp,se petrec1nd,:7i .ra0,l
Bn I,r,l taliei ei.
150
2oll" Bi z1m.i st1nIenit 7i se Bntoarse c, Aa0a la perec!ea de adineaori.
LIerta0i:m$ n, 6:am 6z,tM$ z1m.i Daniel Bntorc1nd,:se c, Aa0a spre ace7tia.
C,pl,l Bl pri6ea Bmpietrit.
LV... Daniel$ ei s,nt R,dit! 7i C!arles. Prin0ii l,i Herr".M
Capitol,l patr,zeci
2oll" aps c, p,tere claCon,l de la ma7in 7i BnI,r 7oAer,l din Aa0a ei. Sp,mega de m1nie.
Era A,rioas pe ea Bns7i pentr, c A,sese prins Bntr:o asemenea sit,a0ie. Era A,rioas pe ea
Bns7i pentr, c a6ea sentiment,l c A,sese prins pe picior gre7it$ c1nd de Aapt n, era a7a. Dar
era 7i mai s,prat pe ea pentr, c sim0ea mai m,lt dec1t s:ar Ai a7teptat$ pentr, c Bi plc,se Bntr:
ade6r s Aie Bn compania l,i Daniel toat seara. Ki n:ar Ai tre.,it s se simt .ine$ Aiindc n, era
corect a7a$ de7i la moment,l respecti6 i se pr,se corect...
G7i ridic m1inile spre cap 7i B7i mas t1mplele. O d,rea cap,l 7i sttea s analizeze l,cr,rile
pe toate pr0ile$ iar traAic,l sta aglomerat p1n acas o Bnne.,nea. )iet,l Daniel$ se g1ndi ea
trist. Prin0ii l,i Herr" A,seser at1t de nepolitico7i c, el 7i terminaser .r,sc con6ersa0ia$
intr1nd Bn resta,rant 7i reA,z1nd s dea oc!ii c, 2oll". De ce a tre.,it ca ei s o 6ad sing,ra dat
c1nd A,sese 7i ea AericitJ r Ai p,t,t s treac pe la ea pe acas Bn orice zi a sptm1nii$ s o
6ad sim0ind,:se trist 7i trind o 6ia0 perAect de 6d,6 Bnd,rerat. t,nci ar Ai Aost m,l0,mi0i.
Dar n:o 6z,ser$ a7a c ac,m credea, pro.a.il c ea a6ea o 6ia0 min,nat Ar Ai,l ei. Ei$ s:i
ia nai.a$ se g1ndi m1nioas$ aps1nd din no, claCon,l. De ce oamenilor le l,a Bntotdea,na cinci
min,te s plece de la semaAor c1nd se Acea 6erdeJ
(re.,i s a7tepte la Aiecare semaAor Bnt1lnit Bn cale de7i tot ce 6oia era s aI,ng acas 7i s
se descarce. L, teleAon,l mo.il 7i o apel pe S!aron$ 7tiind c aceasta o 6a Bn0elege.
LloJM
L),n$ Ro!n$ s,nt 2oll"$ a7 p,tea s 6or.esc c, S!aronJM
OGmi pare r, 2oll"$ dar a adormit. 7 trezi:o ca s 6or.easc c, tine$ dar e p,r 7i simpl,
ep,izat...M
L/,$ n, e ne6oieM$ Bl Bntrer,pse ea. LO s,n m1ine.M
LE ce6a importantJM Bntre. el BngriIorat.
L/,M$ rsp,nse ea Bncet. L/, e nimic important.M Bnc!ise imediat teleAon,l 7i Aorm n,mr,l
l,i Denise.
LloJM rsp,nse Denise c!icotind.
L),nM$ zise 2oll".
LE7ti .ineJM r1se Denise din no,. L(om$ potole7te:tePM 7opti ea$ iar 2oll" B7i dd, seama c
s,nase Bntr:,n moment nepotri6it.
LDa$ s,nt .ine. m s,nat doar ca s sta, de 6or.$ dar d,p c1te se pare e7ti oc,patM.
L)ine$ at,nci$ te s,n e, m1ine$ 2olM$ se !lizi Denise din no,.
L)ine$ la re6e...M 2oll" nici mcar n, ap,c s termine propozi0ia$ cci Denise deIa
Bnc!isese.
7tept la semaAor rmas pe g1nd,ri$ p1n c1nd claCoanele ner6oase din spate o Ac,r s
tresar 7i aps c, p,tere pe accelera0ie.
Se !otrB s mearg la casa prin0ilor ei 7i s stea de 6or. c, Ciara$ care ar Ai Bn6eselit:o c,
sig,ran0. De a.ia c1nd aI,nse Bn Aa0a casei printe7ti B7i aminti c Ciara n, mai era acolo 7i oc!ii
i se ,mpl,r de lacrimi. Gnc o dat n, a6ea pe nimeni c, care s stea de 6or..
S,n la sonerie 7i Declan desc!ise ,7a.
LCe:ai p0itJM
151
L/imicM$ sp,se ea$ a,to:comptimitor. LUnde e mamaJM LGn .,ctrie c, tata$ st de 6or.
c, Ric!ard. r tre.,i s:i la7i ,n pic.M
L)ine$ .ine... L(, ce Aceai ac,mJM
L5 ,itam la ce am Ailmat astzi.M
LE pentr, doc,mentar,l despre cei Ar adpostJM LDa$ 6rei s:l 6eziJM
LDaM$ Bi z1m.i 2oll" c, rec,no7tin0 7i se c,i.ri pe canapea. (rec,ser doar c1te6a min,te
de c1nd Bncep,se Ailm,l 7i deIa a6ea lacrimi Bn oc!i$ dar de data asta n, era, pentr, ea Bns7i.
Declan Bi l,ase ,n inter6i, t,l.,rtor ,n,i tip eCtraordinar care tria pe strzile din D,.lin.
Realiz c era, oameni Bntr:o sit,a0ie m,lt mai rea dec1t ea 7i Aapt,l c dd,se nas Bn nas c,
prin0ii l,i Herr" c1nd Daniel ie7ea din resta,rant prea ,n l,cr, st,pid 7i lipsit de importan0.
LDeclan$ e eCcelent$M rosti ea$ 7terg1nd,:7i oc!ii de lacrimi d,p ce se termin Ailm,l.
L5ersiM$ sp,se el Bncet$ sco01nd caseta din 6ideo:pla"er 7i .g1nd:o Bn geant.
L/, e7ti m,l0,mit de elJM
El ridic din ,meri. LC1nd B0i petreci zi,a c, ,n astAel de om e gre, s n, Aii m,l0,mit de
Aapt,l c ceea ce are el de sp,s e at*t de r,$ Bnc1t B0i iese ,n doc,mentar eCcelent. Deci c, c1t Bi
este l,i mai r,$ c, at1t Bmi 6a Ai mai .ine mie.M
2oll" asc,lt c, interes. L/,$ n, s,nt de acord c, tine$ Declan. Cred c Aapt,l c t, Bl Ailmezi
6a sc!im.a ce6a pentr, el. Dac 7i Ailm,l sta 6a Ai diA,zat la Ael de m,lt ca cellalt$ Bnseamn c
ai Ac,t enorm. Oamenii Bl 6or 6edea 7i 6or dori s:l aI,te.M
Declan ridic din ,meri. LPoate. Gn orice caz$ ac,m merg la c,lcare$ s,nt mort de o.oseal.M
B7i l, geanta pe ,mr 7i o sr,t pe Ar,nte$ ceea ce o emo0ion pe 2oll". -ratele ei se mat,riza.
2oll" ar,nc o pri6ire la ceas,l de pe 7emine, 7i o.ser6 c era aproape miez,l nop0ii. G7i
l, po7eta 7i scoase plic,l pe l,na octom.rie de la Herr". Gi era groaz de zilele c1nd n, 6or mai
Ai scrisori. 5ai rmseser doar do, d,p asta. G7i trec, din no, degetele peste scris$ Bn timp ce
desAcea plic,l. Scoase cartona7,l din plic 7i o Aloare ,scat care A,sese presat Bntre do, Aoi Bi
cz, Bn poale. PreAerata ei$ o mic 7i Aragil Aloarea:soarel,i. Gmpre,n c, ea Bi cz, 7i o mic
p,ng,0. O st,die c,rioas 7i realiz c era ,n pac!e0el c, semin0e de Aloarea soarel,i. 51inile Bi
trem,rar c1nd atinse petalele delicate ale Alorii$ nedorind s o stri6easc Bntre degete. 5esaI,l
l,i Herr" s,na astAel:
O Aloarea:soarel,i pentr, Aloarea mea$ ca s:0i l,mineze zilele Bnc!ise de octom.rie pe care
le ,r7ti at1t. Planteaz c1te6a semin0e 7i Aii sig,r c te a7teapt o 6ar cald 7i l,minoas.
P.S. (e i,.esc...
P.P.S. Vrei$ te rog$ s:i dai mesaI,l acesta l,i Ro!nJ
2oll" ridic al doilea cartona7 care:i cz,se Bn poal 7i : citi$ printre lacrimi 7i r1sete$
c,6intele scrise.
Pentr, Ro!n$
La m,l0i ani pentr, cea de:a treizeci 7i do,a ani6ersareP
Bm.tr1ne7ti$ prietene$ dar sper c o s ai m,lte$ m,lte ani6ersri ale zilei de na7tere. i
griI$ .,c,r:te de 6ia0$ ai griI de so0ia mea 7i de S!aron. (, e7ti .r.at,l ac,mP
C, m,lt dragoste$
Prieten,l t,$
Herr".
Ni:am sp,s c o s:mi 0in promisi,nea...
152
2oll" mai citi o dat 7i Bnc o dat Aiecare c,61nt scris de Herr". Se a7ez pe canapea
g1ndind,:se : i se pr, ei ore Bntregi : la c1t de Aericit 6a Ai Ro!n s primeasc ,n mesaI de Ia
prieten,l l,i. Se g1ndi c1t de m,lt se sc!im.ase 6ia0a ei Bn ,ltimele l,ni. Via0a proAesional i se
Bm.,nt0ise Bn mod e6ident$ 7i era m1ndr de ceea ce Acea la ser6ici,. Gi plcea sentiment,l de
satisAac0ie pe care Bl a6ea Bn Aiecare zi c1nd Bnc!idea calc,lator,l 7i pleca de Ia .iro,. Herr" o
Aor0ase s Aie c,raIoas4 o Bnc,raIase s ai. ,n ser6ici, care Bnsemna mai m,lt Bn 6ia0a ei dec1t
,n simpl, cec pe care Bl Bncasa. /:ar Ai a6,t ne6oie s ca,te acele l,cr,ri Bn pl,s dac Herr" ar Ai
Aost Bnc acolo c, ea. Via0a Ar el era mai goal$ dar Bi lsa mai m,lt spa0i, pentr, ea Bns7i. C,
toate astea$ le:ar Ai sc!im.at pe toate$ doar ca s:I ai. pe Herr" Bnapoi.
Dar nici mcar n, se p,nea pro.lema. (re.,ia s Bnceap s se g1ndeasc Ia ea 7i la 6iitor,l
ei. Pentr, c n, era nimeni altcine6a c, care s mai Bmpart responsa.ilit0ile.
G7i 7terse lacrimile 7i se ridic de pe canapea. Sim0ea c a prins aripi. )t, Bncet la ,7a
.,ctriei.
LIntrM$ sp,se Eliza.et!.
2oll" intr 7i se ,it la prin0ii ei 7i la Ric!ard$ care sttea, la mas c, ce7tile de ceai Bn
m1ini.
L$ .,n i,.itoM$ sp,se mama ei .,c,roas$ Bm.r0i71nd:o 7i d1nd,:i o sr,tare. L/, te:am
a,zit c1nd ai 6enit.M
LS,nt aici de 6reo or. 5:am ,itat la Ailm,l l,i Declan.M 2oll" era radioas 7i sim0ea c ar
6rea s:i Bm.r0i7eze pe to0i.
LE groza6$ n,:i a7aJM sp,se -ranD$ ridic1nd,:se s o Bnt1mpine pe Aiica I,i mai mare.
2oll" Bnc,6iin0 7i se a7ez Ia mas alt,ri de ei. LNi:ai gsit ce6a de l,cr,JM Bl Bntre. ea pe
Ric!ard.
cesta cltin trist din cap$ pri6ind de parc era gata s pl1ng.
LE, am gsitM$ s,r1se 2oll".
El pri6i dezg,stat c i s:a p,t,t sp,ne a7a ce6a. LKti, c i-ai gsit.M
L/,$ Ric!ard$M zise ea c, ,n z1m.et larg$ <i-am gsit de l,cr,.M
El o pri6i s,rprins. LCe:ai Ac,tJM
L5:ai a,zitM$ Ac, ea o grimas. LKeA,l me, o s te s,ne m1ine.M
Ric!ard rmase m,t de ,imire. LO$ 2oll"$ e Aoarte Ar,mos din partea ta$ dar n, m
intereseaz p,.licitatea. 5 intereseaz doar 7tiin0a.M
LKi grdinrit,lM.
LDa$ Bmi place grdinrit,lM$ o pri6i el ned,merit.
LDe aceea te s,n 7eA,l me,. S te solicite s:i amenaIezi grdina. I:am sp,s c o s o Aaci
pentr, cinci mii. Sper c e7ti de acord.M 2oll" Bl pri6i z1m.ind$ Bn timp ce Ric!ard cscase g,ra
,imit.
Rmsese Ar c,6inte$ a7a c 2oll" contin,.
LIar astea s,nt cr0ile tale de 6izitM$ sp,se ea$ Bnm1n1nd,:i ,n teanc de cr0i de 6izit pe
care le tiprise Bn zi,a aceea.
Ric!ard 7i prin0ii l,i l,ar cr0ile de 6izit$ citind,:le Bn tcere.
Deodat Ric!ard Bncep, s r1d$ sri din sca,n$ o trase 7i pe 2oll" d,p el 7i dn0,i c, ea
prin .,ctrie$ Bn timp ce prin0ii lor Bi pri6ea,$ sco01nd c!iote de .,c,rie.
LpropoM$ sp,se Ric!ard lini7tind,:se 7i ar,nc1nd din no, o pri6ire la cartea de 6izit. $$/,
ai scris corect grdinar. /, e grdinar$ ci gr:di:narM$ sila.isi el. LSesizezi diAeren0aJ
2oll" se opri din dansat 7i oAt Ar,strat.
153
Capitol,l patr,zeci ,n,
LHata$ Aetelor$ asta:i ,ltima$ 6 promitPM strig Denise$ az61rlind,:7i s,tien,l peste ,7a de la
ca.ina de pro..
S!aron 7i 2oll" oAtar ad1nc 7i se pr.,7ir din no, Bn sca,ne.
Li sp,s asta ac,m o or$M se pl1nse S!aron$ sco01n: d,:7i pantoAii 7i mas1nd,:7i gleznele
,mAlate.
LDa$ dar de data asta c!iar a7a e. m o presim0ire .,n Aa0 de roc!ia astaM$ sp,se Denise
Bnc1ntat.
Li sp,s i asta ac,m o orM$ mormi 2oll"$ reze: m1nd,:7i cap,l de sptar,l sca,n,l,i 7i
Bnc!iz1nd oc!ii.
LS n, c,m6a s:mi adormi aiciM$ o a6ertiz S!aron pe 2oll"$ iar ea desc!ise oc!ii imediat.
-,seser t1r1te prin toate pr6liile c, roc!ii de n,nt din ora7$ astAel c S!aron 7i 2oll"
era, ep,izate$ iritate 7i st,le de at1ta ,m.lat. (oat Bnc1ntarea$ pe care o sim0iser pentr, Denise
7i n,nta ei$ se risipise ac,m$ d,p ce Denise pro.ase roc!ie d,p roc!ie. Ki dac 2oll" mai a,zea
o dat sc!ellielile ener6ante ale l,i Denise Bi 6enea...
LOoo$ Bmi placePM sp,se Denise c, 6oce pi0igiat.
LG0i prop,n ce6aM$ Bi 7opti S!aron l,i 2oll". LC!iar dac iese de acolo art1nd ca o .ezea
care a stat pe o pomp de .iciclet$ o s:i sp,nem c arat min,nat.M
2oll" c!icoti. LS!aron$ n, p,tem Aace astaPM
LSta0i a7a s m 6ede0iPM se pi0igi din no, Denise. LDe Aapt$ dac m g1ndesc mai .ine...M
2oll" se ,it la S!aron dezndId,it.
LS,nte0i gataJM
LDaM$ oAt S!aron Ar pic de ent,ziasm.
L(a:daPM ie7i ea din ca.ina de pro.$ iar 2oll" Ac, oc!ii mari.
L$ 6 st at1t de .ineM$ iz.,cni 61nztoarea$ care o ,rmase.
2oll" pri6i 7o6itoare c!ip,l l,i S!aron 7i Bncerc s n, r1d4 arta de parc Bn aer ar Ai pl,tit
,n miros ,r1t.
LO$ terminPM se 6icri Denise. L/, m aI,0i delocP Ni:a plc,t Aiecare roc!ie.M
S!aron dd, oc!ii peste cap 7optind LDenise n:a a,zit de ,n l,cr, n,mit comisionJM
LCe tot 7,7oti0i acoloJM Bntre. Denise.
LDespre c1t de .ine B0i st.M
2oll" se Bncr,nt la S!aron.
L$ 6 placeJM se pi0igi din no, Denise$ iar 2oll" se c,trem,r.
LDaM$ zise S!aron Ar con6ingere.
LE7ti sig,rJM
LDa.M
LCrezi c (om 6a Ai Aericit c1nd se 6a aAla la altar 7i m 6a 6edea merg1nd spre elJM Denise
c!iar Ac, c10i6a pa7i$ pentr, ca Aetele s:7i imagineze.
LDaM$ repet S!aron.
LDar e7ti sig,rJM
LDa.M
LCrezi c Aace .aniiJM
LDa.M
LC!iarJM
LDa.M
L5i:ar sta mai .ine dac a7 Ai .ronzat$ n,JM
154
LDa.M
LDar n, c,m6a Bmi Aace A,nd,l s arate mai mareJM LDa.M
2oll" o pri6i pe S!aron s,rprins$ d1nd,:7i seama c nici mcar n, mai asc,lta Bntre.rile.
LDar e7ti sig,rJM contin, Denise$ care era e6ident neatent la rsp,ns,ri.
LDa.M
LDeci s o c,mprJM
2oll" se a7tepta ca 61nztoarea s sar Bn s,s de .,c,rie$ strig1nd LDaaaaPM dar aceasta re,7i
s se stp1neasc.
L/,PM o Bntrer,pse 2oll" Bnainte ca S!aron s sp,n din no, da.
L/,JM Bntre. Denise.
L/,M$ conAirm 2oll".
L/,:0i placeJM
L/,.M
LEste din ca,z c m Aace grasJM
L/,.M
L/, crezi c o s:i plac l,i (om JM
L/,.M
L(ot,7i crezi c Aace .aniiJM
L/,.MQ
LOo.M Ea se Bntoarse spre S!aron. LE7ti de acord c, 2oll"JM
LDa.M
V1nztoarea dd, oc!ii peste cap 7i a.ord o alt client$ sper1nd c 6a a6ea mai m,lt
noroc.
L)ine$ am Bncredere Bn 6oi do,M$ sp,se Denise ar,nc1nd o ,ltim pri6ire Bn oglind. LS Ai,
sincer$ n,:mi plcea nici mie prea m,lt.M
S!aron oAt 7i B7i p,se din no, pantoAii Bn picioare. LDenise$ ai sp,s c asta e ,ltima roc!ie.
2ai s mergem s l,m ce6a de m1ncare Bnainte s cad moart.M
L/,$ am 6r,t s sp,n c asta a Aost ,ltima roc!ie pe care o 6oi pro.a Bn acest magazin. 5ai
s,nt Bnc m,lte altele Bn care s mergem.M
LIn nici ,n cazPM protest 2oll". LDenise$ mor de Aoame 7i Bn clipa asta toate roc!iile Bncep
s arate la Ael pentr, mine. m ne6oie de o pa,z.M
L2oll"$ dar e n,nta meaPM
LDa 7i...M 2oll" Bncerc s se g1ndeasc la o sc,z$ L...S!aron e Bnsrcinat.M
LOZ$ Bn reg,l$ at,nci mergem s m1ncm ce6aM$ sp,se dezamgit Denise 7i intr din no,
Bn ca.ina de pro..
S!aron o Bng!ionti pe 2oll". L2ei$ s 7tii c n, s,nt .olna6$ doar gra6id.M
LE sing,r,l l,cr, care mi:a trec,t prin capM$ sp,se 2oll" ostenit.
(oate trei se Bndreptar spre )eEle"Qs CaAe 7i re,7ir s:7i oc,pe loc,l o.i7n,it la Aereastra
care ddea Bn HraAton Street.
L/, pot s s,Ar s merg la c,mprt,ri s1m.taM$ se lament 2oll"$ pri6ind c,m oamenii se
ciocnea, ,n,l de cellalt 7i se Bm.r1ncea, pe strada aglomerat.
LS:a, d,s zilele c1nd Aceam c,mprt,ri la miIloc,l sptm1nii. /, mai e7ti o Aemeie c,
m,lt timp li.erM$ o tac!in S!aron$ Bndop1nd,:se c, ,n sand6i7 ,ria7.
LKti,$ 7i s,nt at*t de o.osit$ dar simt c de data asta o.oseala e I,stiAicat$ n, ca at,nci c1nd
stteam p1n seara t1rzi,$ ,it1nd,:m la tele6izorM$ zise Aericit 2oll".
LPo6este7te:ne Aaza c, prin0ii l,i Herr"M$ sp,se S!aron c, g,ra plin.
155
L$ daM$ oAt 2oll". L, Aost at1t de nedrep0i c, .iet,l Daniel.M
L5i:a pr,t r, c dormeam. S,nt sig,r c dac Ro!n ar Ai 7ti,t despre ce e 6or.a$ m:ar Ai
trezitM$ se sc,z S!aron.
L/, sp,ne prostii$ n, a Aost mare l,cr,. 7a mi s:a pr,t at,nci.M
LCorect. /, tre.,ie s:0i sp,n ei c, cine s:0i dai Bnt1lnire 7i c, cine n,M$ iz.,cni S!aron.
LS!aron$ n, mi:am dat Bnt1lnire c, elM$ Bncerc 2oll" s p,n l,cr,rile la p,nct. L/:am
inten0ia s:mi da, Bnt1lnire c, nimeni$ cel p,0in do,zeci de ani de:ac,m Bnainte. 6eam o cin
de aAaceri.M
LOoo$ cin de aAaceriPM r1ser S!aron 7i Denise.
Lsta a Aost$ dar Bn acela7i timp a Aost plc,t s Aii Bn compania c,i6aM$ z1m.i 2oll". LKi n,
6rea, s m pl1ng de 6oiM$ sp,se ea repede$ Bnainte ca ele s ap,ce s se apere. L(ot ce 6rea, s
sp,n este c at,nci c1nd to0i ceilal0i s,nt oc,pa0i este drg,0 s mai ai pe cine6a c, care s stai la
taclale. 5ai ales s Aii Bn compania ,n,i .r.at$ 7ti0iJ Iar c, el m Bn0eleg ,7or 7i m Aace s m
simt Aoarte lini7tit. sta:i tot.M
LDa$ Bn0elegM$ Bnc,6iin0 S!aron. LOric,m$ B0i Aace .ine s ie7i 7i s mai Bnt1lne7ti al0i
oameni.M
LKi ai mai aAlat ce6a despre elJM Denise se aplec Bn Aa0$ dornic s mai aAle 6reo .1rA. LE
,n om care asc,nde m,lte tene.re$ Daniel sta.M
L/, cred c are secreteM$ sp,se 2oll" desc,mpnit. L5i:a po6estit despre Aata c, care a Aost
logodit. O c!ema La,ra. 5i:a sp,s c a Aost Bn armat$ dar a plecat d,p patr, ani...M
OGmm$ Bmi plac oamenii Bn ,niAorm M$ Denise se linse pe .,ze.
LKi DR:iiM ad,g S!aron.
LO 7i DR:ii desig,rM$ se !lizi Denise.
OGn orice caz$ i:am sp,s prerea mea despre armatM$ z1m.i 2oll".
L/:ai Ac,t astaPM r1se S!aron.
LCe prereJM Bntre. Denise.
LKi el ce:a sp,sJM S!aron o ignor pe Denise.
LS:a am,zat.M
LCe prereJM Bntre. Denise din no,.
L(eoria l,i 2oll" Bn pri6in0a armateiM$ eCplic S!aron.
LKi care ar Ai aceeaJM Bntre. Denise ener6at.
LC l,pta pentr, pace e ca 7i c,m ai Aace seC pentr, 6irginitateM.
-etele iz.,cnir Bn r1s.
LDa$ dar po0i s te distrezi ore:n 7ir Bncerc1ndM$ c!icoti Denise.
LDeci 6oi n:a0i re,7it BncJM Bntre. r1z1nd S!aron.
L/,$ dar c,m a6em ocazia$ c,m Bncercm$ 7tiiJM rsp,nse Denise 7i Aetele se !lizir. L5
.,c,r c te Bn0elegi .ine c, el$ 2oll"$ pentr, c o s dansezi c, el la n,nt.M
LDe ceJM
LDeoarece tradi0ia cere ca$ la n,nt$ ca6aler,l de onoare s danseze c, domni7oara de
onoareM. Oc!ii Bi sc1nteia,.
2oll" sim0i c n, mai are aer. LVrei s Ai, domni7oara ta de onoareJM
Denise o apro. ent,ziasmat. L/,:0i Aace griIi$ am Bntre.at:o deIa pe S!aron 7i n, se
s,prM$ o asig,r ea pe 2oll".
L7 Ai Bnc1ntatPM se Bn6eseli 2oll". LDar S!aron$ sig,r n, te s,periJM
L$ n,:0i Aace griIi Bn pri6in0a mea$ e, 6oi Ai ,mAlat ca ,n .alon.M
L/:ai s Aii ,mAlatPM se Bn6eseli 2oll".
156
L)a da$ 6oi Ai gra6id Bn opt l,ni. Va tre.,i s Bmpr,m,t cort,l din c,rtea l,i Denise ca s
mi:< p,n ca roc!iePM
Lole,$ sper s n, intri Bn tra6ali, la n,nt$M Ac, Denise oc!ii mari.
L/, te:ngriIora$ Denise$ n:o s:0i ,m.resc zi,a cea mai important din 6ia0a taM$ z1m.i
S!aron. LVoi na7te pe la sA1r7it,l l,i ian,arie$ deci peste alte c1te6a sptm1ni.M
Denise pr, ,7,rat.
Lpropo$ am ,itat s 6 art AotograAia .e.el,7,l,iPM sp,se ent,ziasmat S!aron$ cotro.ind
prin po7et. P1n la ,rm scoase o mic AotograAie de la ecograAie.
LUnde eJM Bntre. Denise Bncr,nt1nd,:se.
LcoloM. S!aron Bi art zona c, pricina.
LO!oP Ce .iat mareM$ eCclam Denise$ apropiind poza de Aa0.
S!aron Ac, o grimas. LDenise$ prost,0o$ la e:,n picior$ Bnc n, 7tim seC,l.M
LOM$ ro7i Denise. L-elicitri S!aron$ se pare c 6e0i a6ea ,n mic eCtraterestr,.M
L(ermin DeniseM$ se am,z 2oll"$ Lcred c e o poz min,nat.M
L5 .,c,r c:0i placeM$ z1m.i S!aron ,it1nd,:se la Denise care Bnc,6iin0 din cap$ Lpentr,
c 6oiam s te Bntre. ce6aM.
LCeJM 2oll" o pri6ea BngriIorat.
L5ie 7i l,i Ro!n ne:ar plcea s Aii na7a copil,l,i.M
L,i 2oll" i se tie respira0ia de ,imire pentr, a do,a oar Bn acea zi$ iar oc!ii i se ,mpl,r de
lacrimi.
LEi$ la mine n:ai pl1ns c1nd te:am r,gat s:mi Aii domni7oar de onoareM$ p,Ani Denise.
LVai$ S!aron$ s,nt onoratPM sp,se 2oll"$ Bm.r: 0i71nd,:7i prietena. L5,l0,mesc c te:ai
g1ndit la minePM
L5,l0,mesc c ai Aost de acordP Ro!n 6a Ai at1t de Bnc1ntatPM
$ . s n, Bncepe0i s pl1nge0i am1ndo,M$ mormi Denise$ dar ele o ignorar 7i contin,ar s
se str1ng Bn .ra0e.
L2eiPM strig Denise$ Ac1nd,:le s se desprind din Bm.r0i7are.
LCeJPM
Denise art pe Aereastr. L/,:mi 6ine s credP /:am o.ser6at niciodat magazin,l c,
articole de n,nt de acoloP 2ai$ termina0i:6 .,t,rile 7i mergem Bntr:acoloM$ sp,se ea
ent,ziasmat$ Bn timp ce B7i plim.a pri6irile ent,ziasmat de la o roc!ie la alta.
S!aron oAt 7i se preAc, c le7in. L/, pot$ Denise$ s,nt gra6id...M
Capitol,l patr,zeci 7i doi
LUite$ 2oll"$ m g1ndeam la ce6a$M i se adres lice l,i 2oll"$ Bn timp ce B7i reBmprospta,
mac!iaI,l Bn toalet$ la ser6ici,.
L$ 7i n, doareJM o tac!ina 2oll".
L2a$ !aM$ rsp,se ea sec. L/,$ sincer$ m g1ndeam la !oroscop,l de l,na asta din re6ist 7i
cred c Bn mod strani, (race" a nimerit:o de data asta.M
2oll" B7i Bndrept pri6irile spre ea. LC,m astaJM
lice p,se deoparte r,I,l 7i se Bntoarse spre 2oll". LPi mai Bnt1i a sp,s despre tip,l acela
Bnalt$ .r,net 7i c!ipe7 c, care te 6ezi...M
L/, m 6d c, el$ s,ntem doar prieteniM$ eCplic 2oll" pentr, a s,ta oar.
LC,m sp,i t,. poi a Aost c!estia aia c,...M
L/, m 6d c, elM$ repet 2oll".
L5da$ .ineM$ sp,se lice Ar s:i dea crezare. Lt,nci c,...M
157
2oll" tr1nti portAard,l. Llice$ nu m 6d c, Daniel.M LHata$ gataM$ se pred ea$ ridic1nd
m1inile$ Lam pricep,tP Nu te 6ezi c, el$ dar te rog$ n, m mai Bntrer,pe 7i asc,ltPM 7tept ca
2oll" s se lini7teasc. L7a$ ,rmtor,l l,cr, pe care l:a sp,s a Aost c zi,a ta norocoas e mar0i$
care e c!iar azi... MLlice$ ,nde 6rei s aI,ngi JM sp,se ca,stic 2oll"$ Bn timp ce:7i creiona
.,zele.
Lsc,ltPM$ rosti lice$ pierz1nd,:7i r.darea$ iar 2oll" tc,. L7adar$ a mai sp,s c al.astr,
e c,loarea ta norocoas. Deci astzi e mari" ai Aost in6itat de ,n tip nalt" brunet i c,ipe la
lansarea .,t,rii )l,e RocD.M lice prea Aoarte Bnc1ntat c,m le p,sese ea pe toate cap la cap.
LKi ce:i c, astaJM Bntre. 2oll"$ c1t,7i de p,0in impresionat.
LE ,n semn.M
LUn semn c Bn zi,a aceea p,rtam din Bnt1mplare o cma7 de c,loare al.astr : 7i sta a Aost
moti6,l pentr, care (race" a ales acea c,loare : cma7 pe care o p,rtam Aiindc toate celelalte
era, m,rdare. Iar zi,a a p,s:o din cap,l ei$ la Bnt1mplare. /, Bnseamn nimic" lice.M
lice oAt. LOA$ t, n, crezi nimic.M
LPi dac ar Ai s cred teoria ta$ a7a Bnc,rcat c,m e$ Bnseamn c )rian o s c17tige la loterie
7i 6a de6eni o.iect,l aAec0i,nii t,t,ror Aemeilor.M
lice B7i m,7c .,zele$ plec1nd,:7i pri6irea.
LCeeJM Q
LPi$ )rian a c17tigat azi patr, e,ro la ,n loz rz,i.il.M LUraaaM$ se Bn6eseli 2oll". LEi$ tot a
rmas pro.lema ca cel p,0in o Aiin0 ,man s:l considere atrgtor.M lice tc,.
Lc,m ce mai eJM Bntre. 2oll".
L/imicM. lice str1nse din ,meri$ s,r1z1nd.
LS n,:mi sp,i PM$ gls,i 2oll" 7ocat.
LCe s n,:0i sp,nJM lice se Bnro7ise la Aa0.
LS n,:mi sp,i c:0i place de elPJ /, e posi.ilPM lice ridic din ,meri. LE drg,0$ asta:i
tot.M
L$ n,PM 2oll" B7i acoperi Aa0a c, m1inile. Li mers prea departe$ doar ca s Bncerci s:mi
demonstrezi ce6a.M L/, Bncerc s:0i demonstrez nimicM$ r1se lice.
LEi n, pot s cred c:0i place de elPMLC,i Bi place de cineJM Bntre. (race"$ intr1nd la toalet.
lice sc,t,r c, p,tere din cap ctre 2oll"$ implor1nd:o s n,:i sp,n.
L$ nimicM$ m,rm,r 2oll"$ pri6ind:o pe lice 7ocat. C,m p,tea s:i plac l,i lice de cel
mai nes,Aerit dintre to0i nes,Aeri0iiJ
L0i a,zit c )rian a c17tigat astzi .ani c, ,n loz rz,i.ilJM le Bntre. (race" din ca.ina de
la toalet.
LC!iar despre asta 6or.eamM$ r1se lice.
LP1n la ,rm$ 2oll"$ s:ar p,tea s am aptit,dini de medi,mM$ c!icoti (race" trg1nd apa la
toalet.
lice Bi Ac, c, oc!i,l l,i 2oll" Bn oglind$ iar 2oll" Ac, c10i6a pa7i spre ie7ire sp,n1nd,:i
L2aide lice$ ar Ai .ine s ne gr.im$ altAel AotograA,l o s se BnA,rie.M
L-otograA,l e deIa aiciM$ eCplic lice$ d1nd,:se c, rimei.
LUnde e JM
LE o ea.M
Lt,nci ea ,nde eJM
L(a:daPM rosti lice$ sco01nd aparat,l de AotograAiat din po7et.
L(, e7ti AotograA,lJM se am,z 2oll". OGn caz,l sta Bnseamn c n:o s Ai, e, sing,ra care:
7i 6a pierde sl,I.a d,p ce articol,l sta 6a Ai p,.licatM.
158
2oll" 7i lice Bncerca, s:7i Aac loc prin aglomera0ia din 2oganQs 7i ,rcar la etaI$ Bn Cl,.
Di6a. 2oll" oAt c1nd se apropiar de ,7. Un gr,p de tineri m,sc,lo7i$ p,rt1nd doar slip,ri$
.tea, Bntr:,n Ael de to.e !aEaiiene$ pentr, a Bnt1mpina in6ita0ii. C1te6a Aete Aoarte sla.e$ ce
p,rta, la r1nd,l lor doar ni7te .iDini anemici$ le Bnt1mpinar pe Aete la ,7$ at1m1nd,:le de g1t
g!irlande de Alori m,lticolore.
LParc:a7 Ai Bn 2aEaiiM c!icoti lice$ l,1nd instantanee c, aparat,l de AotograAiat.
LDoamneM$ eCclam ea c1nd intrar Bn cl,..
2oll" rec,no7tea c, gre, cl,.,l$ care A,sese transAormat complet. La intrare le Bnt1mpin o
cdere de ap. pa al.astr se sc,rgea de pe ni7te st1nci$ art1nd ca o cascad Bn miniat,r.
LIa te ,it$ )l,e RocDPM r1se lice. L-oarte s,.til.M
2oll" s,r1se4 !alal sim0 de o.ser6a0ie pentr, ,n ziarist. Ea nici mcar n, se prinsese c apa
era de Aapt .,t,ra Bn sine. Daniel n,:i sp,sese nimic despre asta$ ceea ce Bnsemna c tre.,ia s
rescrie tot articol,l$ ca s i:< poat Bnm1na l,i C!ris a do,a zi. Se ,it BnI,r$ d,p Denise 7i (om
7i 6z, c,m aceasta se AotograAia$ 0in1nd m1na Bn Aa0a aparat,l,i de Ailmat pentr, a se Aali c,
piatra strl,citoare a inel,l,i de logodn. 2oll" se am,z 6z1nd c de6eniser ,n c,pl, de
6edete.
(ot personal,l de la .ar p,rta .iDini 7i cost,me de .aie 7i sttea, alinia0i la intrare$ p,rt1nd
t6i c, .,t,r al.astr. 2oll" l, ,n pa!ar de pe ta6 7i sor.i$ Bncerc1nd s n, se str1m.e$ dar
c1nd Bi sim0i g,st,l d,lce$ o.ser6 ,n AotograA care:i Acea ,n instantane,. 7a c,m Bi sp,sese
Daniel$ podea,a era plin de nisip$ Ac1nd s par c era, la o petrecere pe plaI$ iar Aiecare mas
era ,m.rit de c1te o ,ria7 ,m.rel de .am.,s. Sca,nele de .ar a6ea, Aorm de to.e$ 7i Bn aer
pl,tea ,n plc,t miros de came la grtar. L,i 2oll" Bi ls g,ra ap c1nd zri c!elnerii ad,c1nd la
mese t6i de came Ac,t la grtar. Se Bndrept spre cea mai apropiat mas 7i m,7c c, poAt din
De.a..
L$ deci tot,7i mn1nciPM
2oll" se trezi Aa0:n Aa0 c, Daniel. 5estec i,te 7i Bng!i0i ce a6ea Bn g,r.
LV$ .,n. /:am m1ncat toat zi,a$ a7a c mor de Aoame. rat groza6 tot,lM$ rosti ea
pri6ind Bn I,r$ dornic s:i distrag aten0ia de la ea$ care era c, g,ra plin de De.a..
LDa$ a ie7it .ine p1n la ,rmM. Prea Bnc1ntat. Daniel era ce6a mai Bm.rcat dec1t
personal,l de la .ar: p,rta ni7te .l,e:Iean7i decolora0i 7i o cma7 !aEaiian$ c, Alori mari roz 7i
al.astre. Era tot neras$ iar 2oll" se g1ndi c ar Ai Aost gre, s:l sr,0i$ a61nd .ar.a aceea 0epoas.
/, c ar Ai 6r,t s:l sr,te ea. ltcine6a... Oare de ce o preoc,pa astaJ
L2aide$ 2oll"P Vrea, s:0i Aac o AotograAie c, tip,l sta Bnalt$ .r,net 7i c!ipe7M$ strig lice$
gr.ind,:se spre ea c, aparat,l de AotograAiat.
2oll" era st1nIenit.
Daniel r1se.$$r tre.,i s:0i ad,ci prietenele aici mai des.M
L/, e prietena mea$M se o0rB 2oll"$ Bn timp ce poza l1ng Daniel.
LStai o clipM$ sp,se Daniel$ acoperind lentila aparat,l,i. L, ,n 7er6e0el de pe mas 7i
7terse grsimea 7i sos,l de pe Aa0a l,i 2oll". La atingerea l,i$ 2oll" se Bn: Aior 7i o cld,r Bi
str.t, tot corp,l. Se con6inse pe ea Bns7i c asta se datora Aapt,l,i c ro7ise.
Lc,m e .ineM$ sp,se el$ c,prinz1nd:o c, ,n .ra0 7i z1m.ind la camer.
poi lice se Bndeprt$ contin,1nd s Aac instantanee BnI,r. 2oll" se Bntoarse spre Daniel.
OGmi cer sc,ze pentr, seara trec,t. Prin0ii l,i Herr" te:a, tratat Aoarte ,r1t 7i Bmi pare r, dac
te:a, Ac,t s te sim0i IenatM.
L$ n, tre.,ie s:0i ceri sc,ze din no,$ 2oll"$ de Aapt n, tre.,ie s:0i ceri sc,ze deloc. 5:am
sim0it Ienat pentr, tine$ 2oll". /:ar tre.,i s:0i sp,n ei c, cine s te:nt1l: ne7ti 7i c, cine n,. Gn
159
orice caz$ dac:0i Aaci griIi pentr, mine$ n:ai de ceM$ z1m.i el$ p,n1nd,:7i m1inile pe ,merii ei$ ca
7i c,m ar Ai 6r,t s sp,n mai m,lt$ dar c!iar at,nci cine6a de la .ar Bl strig$ iar el se gr.i s
6ad despre ce era 6or.a.
LDar e, n, m-nt*lnesc c, tineM$ m,rm,r 2oll" ca pentr, sine. Dac tre.,ia s:l con6ing
p1n 7i pe Daniel de acest l,cr,$ a6ea, c, sig,ran0 o pro.lem. Spera c el n, considerase cina
aceea mai m,lt dec1t ceea ce A,sese de Aapt. (ot,7i$ de at,nci$ el o s,nase zi de zi. Realiz c Bi
160
a7tepta c, ner.dare teleAoanele. Iar a6ea ce6a la care s se g1ndeasc. 2oll" se Bndrept
spre Denise care sor.ea c, pai,l .,t,ra al.astr 7i se Bntinse alt,ri de ea pe ,n 7ezlong.
L2ei 2oll"$ 0i:am pstrat asta pentr, tine$M art ea spre o saltea de plaI din col0,l Bncperii
7i am1ndo, c!icotir$ amintind,:7i de a6ent,ra lor de 6acan0.
LCe sp,i de no,a .,t,r tare a iernii JM
Denise dd, oc!ii peste cap. LHroaznic. m .,t doar c1te6a 7i deIa mi se:n61rte cap,l.M
lice 6eni Bn goan spre 2oll"$ trg1nd d,p ea ,n .r.at m,sc,los$ care p,rta doar ,n 7ort.
Un,l din .icep7ii l,i era c1t miIlocel,l l,i lice. Ea Bi Bnm1n camera l,i 2oll". LVrei s ne Aaci
o poz la am1ndoiJM
2oll" n, credea c sta era gen,l de AotograAii la care se g1ndise C!ris$ dar Bi Ac, pe plac l,i
lice.
LVrea, s mi:o p,n ca imagine de A,ndal pe calc,lator,l de la ser6ici,M$ Bi eCplic lice l,i
Denise.
Gn seara aceea 2oll" se distr r1z1nd 7i st1nd de 6or. c, Denise 7i (om$ Bn timp ce lice
alerga de colo:colo$ Ac1nd AotograAii .r.a0ilor pe I,mtate dez.rca0i. 2oll" se sim0i 6ino6at
c (om o ener6ase c, c1te6a l,ni Bn ,rm$ la conc,rs,l de DaraoDe. Era ,n tip de trea.$ iar
Bmpre,n c, Denise alct,ia, ,n c,pl, Aermector. 2oll" de a.ia re,7i s stea de 6or. c,
Daniel$ pentr, c el rsp,ndea de toate Bn seara aceea. Gl ,rmrea c,m ddea instr,c0i,ni
personal,l,i$ care trecea imediat la trea.. Se 6edea c Bi poart ,n mare respect. De Aiecare dat
c1nd Bl 6edea Bndrept1nd,:se spre gr,p,l lor$ cine6a Bl oprea ca s stea de 6or.. Cel mai adesea
era oprit de Aetele tinere 7i sl.noage$ care p,rta, doar .iDini. O ener6a, pe 2oll"$ a7a c se ,it
Bn alt parte.
LOA$ n, 7ti, c,m am s scri, articol,l laM$ i se pl1nse 2oll" l,i lice$ c1nd ie7ir aAar$ Bn
aer,l rece al strzii.
L/,:0i Aace griIi$ 2oll"$ sig,r ai s te desc,rci$ e 6or.a de n,mai opt s,te de c,6inte$ n,:i
a7aJMLDa$ numai3" mormi ea sarcastic. LVezi t,$ e, am sc!i0at ce6a ac,m c1te6a zile$ pentr,
c Daniel mi:a dat toate inAorma0iile. Dar d,p ceea ce am 6z,t aici$ tre.,ie s:l rescri, Bn
Bntregime. Ki deIa aproape m:a dat gata Bncercarea de a scrie$ c!iar 7i at1tM.
LE7ti tare BngriIorat$ n,:i a7aJM
2oll" oAt. Llice$ p,r 7i simpl, n, pot s scri,. /:am Aost niciodat capa.il s transp,n
ce6a Bn c,6inte 7i s descri, l,cr,rile a7a c,m s,ntM.
lice rmase pe g1nd,ri. Li articol,l la .iro,JM 2oll" Bnc,6iin0.
LPi at,nci$ ce:ar Ai s mergem acolo c!iar ac,m$ 7i poate o s Aacem c1te6a sc!im.ri dac
e ne6oie.M
LO$ lice$ m,l0,mesc m,lt PM sp,se 2oll"$ Bm.r0i71nd:o c, ,n sentiment de ,7,rare.
Gn zi,a ,rmtoare$ 2oll" se Aoia nelini7tit Bn sca,n Bn .iro,l l,i C!ris 7i Bi ,rmrea reac0ia Bn
timp ce citea articol,l. -a0a l,i rmase tot morocnoas 7i at,nci c1nd dd, pagina. lice n,
Ac,se doar c1te6a sc!im.ri$ rescrisese tot,l$ iar 2oll" considera c ie7ise groza6. Era am,zant$
tot,7i plin de inAorma0ii 7i descria seara eCact a7a c,m se desAa7,rase. lice era o scriitoare
eCtrem de talentat$ iar 2oll" n, Bn0elegea c,m de l,cra tot la secretariat$ Bn loc s scrie pentr,
re6ist.
Bn sA1r7it$ C!ris termin de citit 7i B7i scoase Bncet oc!elarii. Ridic pri6irile spre 2oll".
ceasta B7i Ar1ngea m1inile Bn poal4 a6ea senza0ia c A,sese prins copiind la 7coal.
L2oll"$ n, 7ti, ce ca,0i Bn p,.licitateM$ sp,se C!ris Bn cele din ,rm. LE7ti o scriitoare
Aormida.ilP Bmi place la ne.,nieP E o.raznic 7i am,zant$ tot,7i B7i atinge scop,l. E
eCtraordinar.M
161
;
*
8
2oll" sc!i0 ,n z1m.et. LV... mersi.MLE7ti at1t de talentat$ n,:mi 6ine s cred c ai
Bncercat s asc,nzi l,cr,l sta de mineM.
2oll" rmsese c, z1m.et,l pe .,ze$ ne7tiind ce altce6a ar Ai p,t,t Aace.
LCe:ai zice s mai scrii din c1nd Bn c1ndJM
2oll" Bl pri6i Bmpietrit. LVezi t,$ C!ris$ e, s,nt m,lt mai interesat de p,.licitate.M
L$ sig,r$ Bn0eleg 7i o s te pltesc Bn pl,s pentr, asta$ s 7tii. Dar dac o s mai a6em
6reodat pro.leme cel p,0in o s 7ti, c mai am ,n scriitor talentat Bn ec!ip. )ra6o$ 2oll". El Bi
z1m.i 7i Bi Bntinse m1na.
LV... m,l0,mescM$ repet 2oll"$ rsp,nz1nd,:i c, o str1ngere sla. de m1n. Lc,m ar
tre.,i s m Bntorc la trea.M. Se ridic de pe sca,n 7i ie7i 0eapn din .iro,.
LCe:a zis$ i:a plc,tJM Bntre. lice c, 6oce tare$ trec1nd pe c,loar.
LV... da$ a Aost tare Bnc1ntat. r 6rea s mai scri, c1nd 7i c1ndM. 2oll" se sim0ea 6ino6at
c:7i as,mase tot merit,l.
L2&a". 2lice privi n alt direc!ie. 0e noroc pe tine+" continu ea, ndreptndu%se spre
biroul su.
Capitol,l patr,zeci 7i trei
Denise Bnc!ise c, 7old,l sertar,l casei de marcat 7i Bi Bnm1n .on,l client,l,i de la cas.
L5,l0,mescM$ z1m.i ea$ dar z1m.et,l i se stinse imediat ce acesta se Bntoarse c, spatele 7i plec.
OAt c, nd,A$ pri6ind coada l,ng din Aa0a casei. (re.,ia s stea acolo toat zi,a$ de7i m,rea s:
7i ia 7i ea o pa,z de 0igar. Dar n, era c!ip s Aac asta$ a7a c ap,c morocnoas o.iect,l de
Bm.rcminte de la ,rmtor,l client$ Bi desprinse etic!eta$ Bl scan 7i Bl am.al.
LSc,za0i:m$ s,nte0i Denise 2ennesse"JM a,zi ea o 6oce groas 7i ridic pri6irile$ ca s 6ad
de ,nde 6enea 6ocea aceea sed,ctoare. Se Bncr,nt c1nd 6z, ,n poli0ist Bn Aa0a ei.
Ezit o clip$ Bncerc1nd s:7i aminteasc dac comisese ce6a ilegal Bn ,ltimele c1te6a zile.
C1nd B7i dd, seama c n, Ac,se nimic r, s,r1se LDa$ e, s,nt.M
LS,nt oAi0er,l R"an 7i a7 6rea s 6 rog s m Bnso0i0i la sec0ieM.
Era mai m,lt ,n ordin$ dec1t o r,gminte$ iar Denise rmase c, g,ra cscat. /, mai
era ,n poli0ist seCi$ era gen,l:de:oAi0er:dia.olic:care:ar:Bnc,ia:o:Bntr:o:cel,l: Bng!es,it:c,:o:
,niAorm:portocalie:7i:ct,7e:7i Ar:ap:cald:sa,:mac!iaI. L,i Denise i se ,sc g1t,l$
imagin1nd,:7i c era .t,t Bn c,rtea Bnc!isorii de o ceat de Aemei d,re 7i m1nioase$ crora
n, Ie psa de rimel,l ei$ Bn timp ce paznicii le pri6ea, 7i paria, cine o s c17tige. Ea Bng!i0i Bn
sec. LPentr, ceJM
LDac o s 6 conAorma0i 7i 6e0i Aace ce 6:am sp,s$ 6i se 6a eCplica tot,l la sec0ieM. El ocoli
teIg!ea,a 7i Denise se retrase Bncet$ pri6ind neaI,torat la coada l,ng de clien0i. (oat l,mea o
,rmrea$ am,za0i de scena la care asista,.
LCere:i legitima0ia$ dragM$ Bi strig ,n,l dintre clien0ii aAla0i la coad.
C, o 6oce trem,rtoare$ Denise cer, s:i arate legitima0ia$ ceea ce n,:i Aolosea la nimic$
pentr, c n, mai 6z,se niciodat o legitima0ie ade6rat de poli0ist. 51na Bi trem,r c1nd st,die
mai Bndeaproape legitima0ia$ Ar ca de Aapt s 6ad ce6a. Era prea cople7it de Aapt,l c to0i
clien0ii 7i personal,l magazin,l,i o pri6ea, c, dezg,st. Se g1ndea, to0i la acela7i l,cr,: era o
inAractoare.
Denise se Bmpotri6i$ reA,z1nd s plece Ar l,pt. L/, plec p1n n,:mi sp,ne0i despre ce e
6or.a.M
El contin,a s se apropie de ea. LDomni7oar 2ennesse"$ dac 6e0i Ai de acord s m Bnso0i0i
n, 6a Ai ne6oie s Aolosesc asteaM. El scoase o perec!e de ct,7e din .,z,nar,l pantalonilor.
162
LDar n:am Ac,t nimic r,PM protest ea$ intr1nd Bn panic. Lsta 6om lm,ri la sec0ie$ n,:i
a7aJM El Bncepea s se ener6eze.
Denise B7i Bncr,ci7 m1inile pe piept$ pentr, a:i arta c1t era ea de d,r. Lm sp,s c nu
merg p1n n,:mi sp,ne0i despre ce este 6or.a.M
L)ine at,nciM$ str1nse el din ,meri$ Ldac insista0i.M El desc!ise g,ra ca s zic ce6a$ iar ea
0ip sim0ind ct,7ele argintii str1ng1nd:o la Bnc!eiet,ri. /, era c!iar prima dat c1nd p,rta
ct,7e$ c,no7tea senza0ia$ dar era at1t de 7ocat$ Bnc1t n, p,tea 6or.i.
L/oroc$ dragM$ strig din no, client,l de adineaori$ Bn timp ce Denise deAila pe l1ng toat
coada. LDac te trimit la 5o,nt Ro" sal,t:o pe Oria din partea mea 7i sp,ne:i c o s o 6izitez de
Crci,n.M
Denise Ac, oc!ii mari$ imagin1nd,:7i c,m i:ar sta ei Bntr:o cel,l$ Bmpre,n c, o criminal
psi!opat. Poate ar gsi o pasre c, aripa r,pt pe care ar BngriIi:o 7i ar Bn60a:o s z.oare$ ca s
treac anii$ la Ael ca Bn Ailm,l acela...
Se Bnro7i la Aa0 c1nd p7ir pe HraAton Street 7i m,l0imea se risipi imediat ce 6z, oAi0er,l
de poli0ie c, o inAractoare Bnct,7at. Denise 0inea oc!ii Bn pm1nt$ sper1nd s n, Aie zrit de
nici ,n c,nosc,t. Inima Bi .t, c, p,tere c1nd se g1ndi la o cale de e6adare. r,nc o pri6ire
BnI,r$ Bncerc1nd s gseasc o cale de scpare$ dar deIa era cond,s Bntr:,n micro.,z al poli0iei$
de .inec,nosc,ta c,loare al.astr$ c, Aerestrele cam,Alate. Denise se a7ez Bn Aa0 7i$ c, toate c
sim0ea c mai eCist cine6a Bn spatele ei$ sttea nemi7cat Bn sca,n$ prea Bngrozit ca s Bntoarc
cap,l 7i s:7i c,noasc 6iitoarele colege de cel,l. G7i aplec cap,l pe Aereastr$ l,1nd,:7i rmas
.,n de la li.ertate.
LUnde mergemJM Bntre. ea. -emeia poli0ist aAlat la 6olan 7i oAi0er,l R"an o ignora, 7i
contin,a, s pri6easc Bn Aa0. L2eiPM strig ea. L0i sp,s c mergem la sec0iePM
Ei contin,a, s pri6easc drept Bn Aa0.
L2EIP U/DE 5ERHE5JPP M
/ici ,n rsp,ns.
L/:5 -VCU( /I5IC RVUPM
(ot nici ,n rsp,ns.
LSU/( /EVI/OV(V$ -IR:R SV -IEP /EVI/OV(V$ CREDENI:5VP
Denise Bncep, s lo6easc c, picior,l sca,n,l din Aa0a ei$ Bncerc1nd s le capteze aten0ia.
S1ngele Bncep, s:i clocoteasc$ at,nci c1nd Aemeia poli0ist p,se o caset 7i dd, m,zica tare.
Denise Ac, oc!ii mari$ a,zind c1ntec,l.
OAi0er,l R"an se Bntoarse Bn sca,n c, ,n r1nIet pe Aa0. LDenise$ ai Aost o Aeti0 Aoarte rea.M El
se ridic 7i se d,se Bn Aa0a ei. Ea Bng!i0i Bn sec at,nci c1nd acesta Bncep, s:7i roteasc 7old,rile Bn
ritm,l melodiei L2ot St,AAQ.
(ocmai era s:i dea ,na Bntre picioare c1nd a,zi c!iote 7i r1sete 6enind din spatele
a,to.,z,l,i. Se rs,ci 7i B7i 6z, s,rorile$ 2oll"$ S!aron 7i Bnc alte cinci prietene$ care se
t6lea, pe Ios de r1s Bn spatele micro.,z,l,i. G7i dd, Bn sA1r7it seama despre ce era 6or.a c1nd
Aetele Bi p,ser ,n 6oal pe cap strig1nd LDistrac0ie plc,t la petrecerea clo7tilorPM.
L$ ticloaselorPM iz.,cni Denise$ .lestem1nd,:le 7i BnI,r1nd,:le p1n ce ispr6i toate
BnI,rt,rile de pe l,me$ .a mai in6ent 7i ea c1te6a.
-etele contin,a, s se 0in c, m1inile de .,r0i de at1ta r1s.
Li noroc c n, 0i:am tras ,na Bntre picioarePM 0ip Denise la agent,l care B7i ,nd,ia
7old,rile.
LDenise$ el e ZenM$ se !lizi sora ei -iona$ L7i e stripper,l t, pe zi,a de aziM.
Denise Bng,st oc!ii$ contin,1nd s le BnI,re. Lproape c am Ac,t atac de cord$ sper c 6
163
da0i seamaP Credeam c o s merg la Bnc!isoareP Doamne$ ce or s cread clien0ii meiJ Ki
personal,l din s,.ordinePM Denise Bnc!ise oc!ii$ ca 7i c,m ar Ai d,r,t:o ce6a.
LV1nztoarele 7tia, de sptm1na trec,tM$ c!icoti S!aron. LSe preAcea, doar.M
L$ ticloaseleM$ repet Denise. LC1nd m Bntorc la ser6ici, o s le da, aAar pe toate. Dar
clien0iiJM$ Bntre. Denise$ c,prins de panic.
L/,:0i Aace griIiM$ sp,se am,zat sora ei$ Lle:am instr,it pe 61nztoare s le sp,n c e 6or.a
de petrecerea clo7tilor$ d,p ce ai plecat din magazinM.
Denise dd, oc!ii peste cap. LD,p c1te le c,nosc e,$ dinadins n, le 6or sp,ne nimic$ iar
dac nu le 6or sp,ne 6oi a6ea reclama0ii$ iar dac 6or Ai reclama0ii 6oi Ai concediat=.
LDeniseP /, mai Ai a7a stresatP Doar n, crezi c am Ai Ac,t asta Ar s:l an,n0m pe 7eA,l
t,$ n,J E OZPM$ eCplic -iona. L(oat l,mea a considerat c 6a Ai am,zant. c,m relaCeaz:te
7i .,c,r:te de acest sA1r7it de sptm1nM$ c!icoti -iona.
LSA1r7it de sptm1n J Ce nai.a 6re0i s:mi Aace0iJ Unde mergem JM Denise B7i pri6ea
prietenele$ speriat.
L5ergem la HalEa"$ asta:i tot ce tre.,ie s 7tiiM$ Ac, S!aron pe misterioasa.
LDac n:a7 a6ea ct,7ele astea$ 6:a7 da e, c1te6a palmeM$ le amenin0 Denise.
-etele c!i,ir pe c1nd Zen B7i scoase c, mi7cri lasci6e ,niAorma 7i B7i pic,r ,lei pe piele$
pentr, ca Denise s:l maseze.
L)r.a0ii Bn ,niAorm arat m,lt mai .ine Ar ea...M$ mormi Denise$ 6z1nd,:< c,m B7i
Bncordeaz m,7c!ii Bn Aa0a ei.
LZen$ ai noroc c Denise poart ct,7e$ altAel ai Ai Bntr:,n mare .,cl,cPM Bl ironizar Aetele.
L5are .,cl,c$ a7a e$M mormi Denise din no,$ pri6ind c,m B7i ddea Ios 7i rest,l !ainelor de
pe el. LO$ AetelorP V m,l0,mesc Aoarte m,ltPM c!icoti$ 6ocea s,n1nd,:i c, tot,l altAel dec1t p1n
at,nci.
L(e sim0i .ine$ 2oll"J proape c n:ai scos nici ,n c,61nt de c1nd ne:am ,rcat Bn
micro.,zM$ o Bntre. S!aron$ Bntinz1nd,:i ,n pa!ar de 7ampanie$ Bn timp ce ea B7i t,rnase ,n
pa!ar de s,c de portocale.
2oll" se ,it pe Aereastr$ la c1mp,rile 6erzi pe l1ng care trecea,. Pe deal,ri se zrea, ni7te
pete al.e$ cci oile ,rca, c,raIoase la Bnl0ime$ nepstoare la Ar,m,se0ea peisaI,l,i. Hard,ri
drepte din piatr separa, Aiecare .,cat de pm1nt 7i se 6edea, liniile cen,7ii$ Bn zig:zag$ ca ,n
p,zzle Bn7irat pe mile Bntregi$ leg1nd Aiecare pies de pm1nt ,na de cealalt. L,i 2oll" Bi lipsea,
c1te6a piese din p,zzle:,l min0ii ei.
L5daM$ oAt ea$ Lm simt .ine.M
LVai$ tre.,ie s:l s,n pe (omPM gem, Denise$ pr: .,7ind,:se pe pat,l d,.l, de la !otel
,nde sttea alt,ri de 2oll". S!aron adormise imediat pe pat,l pentr, o persoan de alt,ri. Se
c,lcase m,lt mai repede dec1t celelalte Aete$ d,p ce se plictisise de comportament,l lor de
.e0i6e.
L/:am 6oie s te las s:l s,ni pe (omM$ csc 2oll". Lsta e ,n sA1r7it de sptm1n
petrec,t doar c, AeteleM.
L(e roogM$ o implor Denise.
L/,. Iar teleAon,l se conAisc.M Ea ap,c mo.il,l din m1na l,i Denise 7i Bl asc,nse Bn
d,lap,l de l1ng pat.
Denise arta de parc era gata s iz.,cneasc Bn pl1ns. O pri6i pe 2oll" care se Bntinsese pe
pat c, oc!ii Bnc!i7i 7i Bncep, s:7i Aac ,n plan Bn minte. Voia s a7tepte p1n ce 2oll" adormea
7i apoi s:l s,ne pe (om. 2oll" A,sese at1t de tc,t toat zi,a$ c Bncep,se s o ener6eze pe
Denise. De Aiecare dat c1nd Denise Bi p,nea o Bntre.are$ rsp,ndea monosila.ic$ iar Aiecare
164
Bncercare a ei de a p,rta o con6ersa0ie e7,ase. Era e6ident c 2oll" n, se distra$ dar ceea ce o
ener6a cel mai m,lt pe Denise era c 2oll" nici mcar n, se strd,ia sa, n, se preAcea c se
distreaz$ Bn0elegea c 2oll" era necIit 7i c a6ea m,lte pe cap$ dar era petrecerea ei de clo7c
7i n, p,tea s n, simt c din ca,za l,i 2oll" atmosAera n, era c!iar plin de 6eselie.
Camera se Bn61rtea c, 2oll". De7i 0inea oc!ii Bnc!i7i$ n, p,tea s doarm. Era cinci
diminea0a$ ceea ce Bnsemna c .,se timp de do,sprezece ore$ iar cap,l Bi z61cnea. Gi era grea0
de la stomac$ cci pere0ii din I,r,l ei se Bn61rtea, Bntr:,na... Se a7ez pe pat Bncerc1nd s 0in
oc!ii desc!i7i$
pentr, a e6ita senza0ia de grea0. Se rs,ci pe pat c, Aa0a la Denise$ ca s stea de 6or.$ dar
zgomot,l Ac,t de sAorit,l ei tia orice Bncercare de a com,nica c, ea. 2oll" oAt 7i pri6i Bn I,r
prin camer. /, 6oia nimic altce6a$ dec1t s mearg acas 7i s doarm Bn pat,l ei. Prin Bnt,neric
pipi prin a7tern,t d,p telecomand$ o gsi 7i dd, dr,m,l la tele6izor. Peste tot era, n,mai
reclame. 2oll" se ,it la prezentarea ,n,i no, c,0it c, care p,teai c,r0a o portocal Ar s te
strope7ti4 sa, 7osetele ,imitoare$ pe care n, le pierdeai la splat.
Denise sAoria zgomotos alt,ri de ea 7i o lo6i pe 2oll" la Al,ier,l picior,l,i c1nd se Bntoarse
pe partea cealalt. 2oll" gem, 7i B7i Arec picior,l$ Bn timp ce o pri6ea c, simpatie pe S!aron c,m
Bncerca Ar,strat s stea pe .,rt$ Bn cele din ,rm$ nere,7ind$ se c,lc pe o parte.
2oll" alerg la toalet 7i B7i aplec cap,l deas,pra closet,l,i$ pregtit pentr, ceea ce a6ea
ine6ita.il s ,rmeze. r Ai 6r,t s n, Ai .,t at1ta$ dar c, toate acele con6ersa0ii despre n,n0i$ so0i
7i Aericire$ a6,sese ne6oie de tot 6in,l din l,me ca s n, ,rle la toate s Bnceteze o dat. Gi era
groaz de ,rmtoarele do, zile. Prietenele l,i Denise era, de do, ori mai rele dec1t ea$ era,
zgomotoase 7i neast1mprate$ eCact a7a c,m ar Ai tre.,it s Aie ni7te Aete la o petrecere a clo7tilor$
dar 2oll" n, a6ea energia s 0in pas,l c, ele. Cel p,0in S!aron a6ea sc,za c era gra6id4 p,tea
sp,ne c n, se simte .ine sa, c e o.osit. 2oll" Bns n:a6ea nici o sc,z$ c, eCcep0ia Aapt,l,i c
se transAormase Bntr:o plicticoas$ 7i pstra aceast sc,z pentr, moment,l c1nd ar Ai a6,t ne6oie
de ea.
Parc mai ieri a6,sese 7i 2oll" petrecerea ei de clo7ti$ dar de Aapt trec,ser 7apte ani. L,ase
a6ion,l spre Londra la sA1r7it de sptm1n Bmpre,n c, Aetele ca s Aac o petrecere de pomin$
dar sA1r7ise prin a:i Ai dor de Herr"$ at1t de m,lt$ Bnc1t Bl s,nase din or:n or. t,nci era at1t de
Bnc1ntat de 6iitor,l care i se a7temea Bn Aa0. Viitor,l prea l,minos.
Urma s se cstoreasc c, .r.at,l 6iselor ei 7i s triasc c, el p1n la sA1r7it,l zilelor. (ot
EeeDend:,l acela n,mrase orele p1n c1nd ,rma s se poat Bntoarce acas$ Bn a6ion,l c, care
se Bntorcea la D,.lin A,sese tot timp,l ner.dtoare. De7i A,seser despr0i0i doar c1te6a zile$
acestea i se pr,ser o eternitate. Herr" o a7teptase la aeroport c, o pancart ,ria7 Bn m1ini pe
care scria LViitoarea mea so0ieM. C1nd dd,se c, oc!ii de el$ .agaIele Bi cz,ser din m1ini$
alergase Bn .ra0ele l,i 7i Bl Bm.r0i7ase din toate p,terile. /, 6oia s:i mai dea dr,m,l 6reodat4
ce l,C pe ,nii oameni: s:i poat Bm.r0i7a pe cei dragi oric1nd a6ea, c!eA$ g1ndi ea ac,m c,
amrci,ne. Scena de la aeroport era ca o sec6en0 dintr:,n Ailm$ dar era real: sentimente reale$
emo0ii reale 7i dragoste ade6rat$ pentr, c era 6ia0 ade6rat. Via0 ade6rat care ac,m
de6enise ,n co7mar pentr, ea.
Da$ re,7ise Bn sA1r7it s se dea Ios din pat diminea0a4 da$ re,7ea c!iar s se Bm.race de cele
mai m,lte ori. Da$ re,7ise s:7i gseasc ,n ser6ici,$ ,nde s c,noasc al0i oameni 7i da$
Bncep,se Bn sA1r7it s:7i c,mpere de m1ncare 7i s se !rneasc. Dar n,$ nici ,n,l din l,cr,rile
astea n, o Bnc1nta,. Era, l,cr,ri o.i7n,ite$ pe care tre.,ia s le Aac Lpentr, c a7a Acea,
oamenii o.i7n,i0iM. Dar nici ,n,l dintre acestea n,:i ,mplea gol,l din inim$ era ca 7i c,m tr,p,l
ei de6enise ,n p,zzle ,ria7$ aidoma c1mp,rilor acelea 6erzi c, zid,rile lor cen,7ii care se Bn7ira,
165
prin toat Irlanda. Gncep,se s rezol6e acest p,zzle pornind de la col0,ri$ de pe margine$ ,nde
era, pr0ile mai ,7oare$ dar ac,m tre.,ia s completeze 7i .,c0elele mici$ dintre ele$ care era,
cele mai grele. Dar nimic din ceea ce Ac,se p1n ac,m n,:i ,mpl,se loc,l gol din inim4 piesa
aceea din p,zzle Bnc a7tepta s Aie gsit.
2oll" Ac, zgomot$ preAc1nd,:se c are ,n acces de t,se$ astAel Bnc1t Aetele s se trezeasc
7i s stea de 6or. c, ea. 6ea ne6oie s stea de 6or. c, cine6a$ a6ea ne6oie s pl1ng$ s:7i
6erse toat Ar,strarea 7i dezamgirile. Dar ce altce6a le:ar Ai p,t,t sp,ne l,i S!aron sa, Denise
din ce n, le sp,sese deIaJ De c1nd c, 6acan0a$ 2oll" B7i desc!isese s,Alet,l mai m,lt ctre ele
do,$ dar ac,m sim0ea c o npdea, 6ec!ile temeri$ iar 7i iar. Uneori Aetele re,7ea, s o
lini7teasc$ dar ea se sim0ea poziti6 7i Bncreztoare$ dar d,p n,mai c1te6a zile cdea din no, Bn
neagra disperare.
D,p ,n timp$ 2oll" o.osi s se ,ite pe cei patr, pere0i$ B7i p,se pe ea ,n trening 7i co.orB Bn
.ar,l !otel,l,i.
C!arlie ar,nc o pri6ire Bn direc0ia mesei aAlat Bn spatele .ar,l,i$ de ,nde iz.,cnir iar7i
r1sete. Kterse teIg!ea,a 7i ar,nc o pri6ire la ceas: cinci I,mate$ iar el de a.ia a7tepta s aI,ng
acas. Se considerase norocos c1nd Aetele de la petrecerea clo7tilor se d,seser s se c,lce mai
de6reme dec1t se a7teptase el 7i tocmai se pregtea s Aac c,rat 7i s plece acas$ c1nd B7i Ac,
apari0ia o alt ga7c. Se aAla Bnc aici. De Aapt$ ar Ai preAerat s Ai rmas Aetele alea$ dec1t ga7ca
asta arogant. /ici mcar n, loc,ia, la !otel$ dar tre.,ia s:i ser6easc pentr, c era 6or.a de
Aata patron,l,i !otel,l,i 7i de prietenii ei.
LS n,:mi sp,i c mai 6rei s .eiPM r1se .arman,l$ c1nd 6z, ,na dintre Aetele de la
petrecerea clo7tilor intr1nd. Ea se Bndrept ctre .ar$ lo6ind,:se de perete Bn Bncercarea de a se
coco0a pe sca,n,l Bnalt. C!arlie se a.0in, s n, r1d.
Lm co.or1t pentr, ,n pa!ar c, apM$ s,g!i0 ea. LO$ DoamneM$ se 6icri$ 6z1nd,:se Bn
oglinda de deas,pra .ar,l,i. C!arlie tre.,ia s rec,noasc c arta 7ocant: semna ,n pic c,
sperietoarea de ciori de la Aerma tatl,i s,. Pr,l Bi at1rna Bn la0e st1nd Bn toate direc0iile$ Bn I,r,l
oc!ilor a6ea cerc,ri negre de la rimei$ iar pe din0i a6ea pete de 6in ro7,.
LPoAtimM$ sp,se C!arlie$ p,n1nd,:i Bn Aa0 ,n pa!ar c, ap.
L5ersiM. Ea Bnm,ie deget,l Bn pa!ar$ se 7terse de rimei pe la oc!i 7i Bndeprt petele de 6in
de pe .,ze.
C!arlie iz.,cni Bn r1s$ Bn timp ce ea ar,nc o pri6ire spre ec,son,l l,i.
LDe ce r1zi$ C!arlieJM
LCredeam c 0i:e sete$ pentr, c$ dac mi:ai Ai cer,t$ 0i:a7 Ai dat ,n prosop s te 7tergi pe
Aa0M$ r1se el pe BnA,ndate.
-emeia z1m.i 7i trst,rile ei se Bnd,lcir. LCred c g!ea0a 7i lm1ia s,nt .,ne pentr, tenM.
Lsta:i ce6a no,M. C!arlie contin, s 7tearg teIg!ea,a. LV:a0i distrat Bn seara astaJM
2oll" oAt. LCred c daM. Distrat era ,n c,61nt pe care n,:< mai Aolosea at1t de des. R1sese
la gl,mele care se Ac,ser toat noaptea$ A,sese Bnc1ntat pentr, Denise$ dar n, se sim0ise Bn
larg,l ei. Parc era din no, la 7coal$ Aeti0a timid care sttea Bn .anc$ dar care n, 6or.ea
niciodat 7i creia nimeni n,:i adresa nici ,n c,61nt. /, rec,no7tea persoana care de6enise4 ar Ai
6r,t s n, se mai ,ite la ceas ori de c1te ori ie7ea Bn ora7$ sper1nd c noaptea se 6a sA1r7i Bn
c,r1nd$ astAel ca s plece acas 7i s se t1rasc Bn pat. Voia s n,:7i mai doreasc s treac timp,l
7i Bn loc de asta s triasc clipa.
L(e sim0i .ineJM C!arlie se opri din 7ters,l teIg!elei 7i o pri6i. 6ea c,mplit,l sentiment c
ea o s iz.,cneasc Bn pl1ns$ dar era o.i7n,it c, asta. 5,l0i oameni de6enea, sentimentali la
.e0ie.
166
L5i:e dor de so0,l me,M$ 7opti ea$ iar ,n Aior Bi str.t, tot corp,l.
S1m.et,l BnAlori pe Aa0a l,i C!arlie.
LCe e at1t de am,zantJ Bl pri6i ea m1nioas.LC1t timp ai s stai aiciJM o Bntre. el.
LIn EeeDendM$ se smiorci 2oll"$ rs,cind ,n 7er6e0el ,zat pe deget.
El r1se. L/:ai mai Aost niciodat plecat la sA1r7it de sptm1n Ar s:l 6eziJM
Ea se Bncr,nt. LDoar o datM$ rsp,nse Bntr:,n t1rzi,. LIar at,nci era c!iar petrecerea
clo7tilor dinaintea n,n0ii mele.M
LC, c1t timp Bn ,rm a Aost astaJM
Lc,m 7apte aniM. O lacrim i se prelinse pe Aa0. C!arlie cltin din cap. Lsta a Aost tare
dem,lt. Ei$ dac ai Ac,t:o o dat$ po0i s o Aaci 7i a do,a oarM$ z1m.i el. LKapte ani c, noroc$ n,
a7a se sp,neJM
2oll" l, o d,7c. /oroc pe drac,Q.
L/,:0i Aace griIiM$ sp,se C!arlie pe ,n ton .laIin$ Lpro.a.il 7i so0,l t, e la Ael de trist Ar
tineM.
LDoamne$ sper c n,M. 2oll" Ac, oc!ii mari.
LPi 6eziJ S,nt con6ins c 7i el sper c nici t, n:ai s Aii trist Ar el. r tre.,i s te .,c,ri
,n pic de 6ia0.M Li dreptate$M sp,se 2oll"$ Bn6ior1nd,:se. L/, i:ar plcea s m 7tie neAericitM.
L(e:ai prinsM$ s,r1se C!arlie 7i tresri c1nd o 6z, pe Aiica 7eA,l,i l,i 6enind spre .ar$ c, o
eCpresie a Ae0ei pe care i:o c,no7tea .ine.
L2ei$ C!arlieM$ strig ea. OGncerc de ce6a timp s te Aac atent. Poate c dac n:ai mai sta de
6or. c, clien0ii la .ar 7i ai m,nci 7i t, ,n pic$ e, 7i prietenii mei n:am mai Ai at1t de Bnseta0iM.
2oll" csc g,ra ,l,it. Ce t,pe, a6ea Aemeia aia s:i 6or.easc astAel l,i C!arlie$ iar
parA,m,l ei era at1t de p,ternic Bnc1t l,i 2oll" Bi 6eni s t,7easc.
LSc,z:m$ ai 6reo pro.lemJM o Bntre. Aemeia pe 2oll"$ ms,r1nd:o de s,s p1n Ios.
LDa$ amM$ .ol.orosi 2oll"$ l,1nd o Bng!i0it,r de ap. LParA,m,l t, e dezg,sttor 7i m
Aace s 6omit.MC!arlie iz.,cni Bn r1s 7i se aplec Bn spatele teIg!elei preAc1nd,:se c are ne6oie
de o lm1ie. Gncerc s opreasc cele do, Aemei s se rsteasc ,na la cealalt$ a7a c se opri din
r1s.
LDe ce Bnt1rzii at1tJM se interes o 6oce groas. C!arlie sri Bn picioare la a,z,l 6ocii
logodnic,l,i Aemeii. Era c!iar mai r, dec1t ea. LDe ce n, 6ii s iei loc$ sc,mpo$ 7i o s ad,c e,
.,t,rileJM$ sp,se .r.at,l.
LGn reg,l. 5car este cine6a politicos pe aiciM$ se rsti ea ms,r1nd:o Bnc o dat pe 2oll"
din pri6iri$ d,p care se Bntoarse ca o A,rt,n la masa ei. 2oll" o pri6ea c,m i se mi7c 7old,rile
:.,m$ .,m$ .,m : dintr:o parte Bn alta c1nd mergea. Pro.a.il era model$ sa, a7a ce6a$ decise
2oll". sta ar Ai eCplicat 7i iz.,cnirile ei.
LCe mai AaciJM Bntre. .r.at,l de l1ng 2oll"$ pri6ind,:i insistent s1nii.
C!arlie B7i m,7c lim.a ca s n, sp,n ce6a$ Bn timp ce t,rna o .ere H,inness$ a7ez1nd apoi
pa!ar,l pe teIg!ea. 6ea sentiment,l c Aemeia de la .ar n, 6a ceda Aarmecelor l,i Ste6ie$ mai
ales c prea Bndrgostit de so0,l ei p1n peste ,rec!i. C!arlie de a.ia a7tepta s 6ad c,m
Ste6ie ,rma s Aie c, polite0e respins.
L)ineM$ rsp,nse sc,rt 2oll"$ pri6ind dinadins Bn Aa0a ei$ pentr, a e6ita contact,l 6iz,al.
LS,nt Ste6ieM$ gls,i el Bntinz1nd,:i m1na.
LS,nt 2oll"M$ mormi ea 7i Bi Bntinse o m1n moale$ nedorind s Aie prea moIic.
L2oll"$ ce n,me Ar,mosM. El n,:i dd, dr,m,l la m1n$ iar 2oll" tre.,i s ridice pri6irile 7i
s:l pri6easc Bn oc!i. 6ea oc!i mari$ al.a7tri 7i strl,citori.
LV... mersiM$ sp,se ea st1nIenit de compliment,l l,i$ Bnro7ind,:se la Aa0.
167
C!arlie oAt Bn sinea l,i. P1n 7i ea Bi cz,se Bn plas$ sing,ra l,i speran0 de satisAac0ie Bn
seara aceea.
LPot s:0i oAer ce6a de .,t$ 2oll"JM Bntre. Ste6e Bncet.
L/,$ m,l0,mesc$ am aiciM. Ea mai l, o Bng!i0it,r de ap.
L)ine$ at,nci m d,c s d,c .,t,rile astea la mas 7i am s m:ntorc s:i ia, Bnc1nttoarei
2oll" ce6a de .,tM. El r1nIi spre ea$ Bn timp ce se Bndeprta.
C!arlie ridic pri6irile spre cer$ imediat ce acesta se Bntoarse c, spatele.
LCine drac,Q e t1mpit,l staJM Bntre. 2oll"$ pri6ind ,l,it$ iar C!arlie r1se$ Bnc1ntat c ea
n, cedase a6ans,rilor l,i. Era o Aemeie Bntreag la minte$ c!iar Bi era dor de so0,l ei d,p n,mai o
zi de despr0ire.
C!arlie sp,se c, 6oce scz,t. LEste Ste6ie$ logodnic,l La,rei$ ticloasa aia .lond care a
Aost aici adineaori. (atl ei este proprietar,l !otel,l,i$ ceea ce Bnseamn c e, n, pot c!iar s:i
sp,n s se d,c ,nde6a$ de7i tare mi:ar plcea s Aac asta. /, merit s:mi pierd sl,I.a n,mai
pentr, at1taM.
L)a cred c ar merita s 0i:o pierzi$ n,mai s i:o sp,iM$ zise 2oll" AiC1nd:o c, pri6irea pe
Ar,moasa La,ra 7i adres1nd,:i Bn g1nd 6or.e ,r1te. OGn orice caz$ noapte .,n$ C!arlieM .
LPleci la c,lcareJM
Ea Bnc,6iin0. Lr cam Ai timp,l4 e trec,t de 7aseM. rt spre ceas,l ei. LSper c o s pleci 7i
t, Bn c,r1nd s te c,lciM$ sp,se z1m.ind.
L/:a7 Ai prea sig,r de astaM$ rsp,nse el$ ,rmrind:o c, pri6irea Bn timp ce se Bndeprta de
.ar. Ste6e se l,ase d,p ea$ iar C!arlie se apropie de ,7$ ca s se asig,re c tot,l era Bn ordine.
La,ra$ o.ser61nd dispari0ia .r,sc a logodnic,l,i ei$ se ridic de la mas 7i aI,nse la ,7 Bn
acela7i timp c, C!arlie. m1ndoi pri6ir spre coridor$ Bn direc0ia Bn care se Bndreptaser Ste6e 7i
2oll".
La,rei i se tie respira0ia 7i B7i acoperi g,ra c, palmele.
L2eiPM strig C!arlie m1nios$ cci 6z,se c,m 2oll" ener6at$ Bl Bmpingea pe .e0i6,l Ste6e.
2oll" se 7terse la g,r A,rioas$ dezg,stat de Bncercarea l,i Ste6e de a o sr,ta. Se Bndeprt
de el 7i Bi sp,se LCred c 0i:ai Aormat o prere gre7it$ Ste6e. D,:te Bnapoi la .ar$ la logodnica taM.
Cltin1nd,:se pe picioare$ Ste6e se Bntoarse c, Aa0a spre La,ra 7i ,n C!arlie s,prat$ care se
Bndrepta, Bn goan spre el.
LSte6iePM strig La,ra. LC,m ai p,t,tJPM Ea ie7i alerg1nd din !otel$ ,rmat Bndeaproape de
Ste6e care protesta.
LU!!PM sp,se 2oll" dezg,stat. LC!iar n:a6eam nici ,n c!eA de astaPM
L/,:0i Aace griIi$ te credM sp,se C!arlie$ l,1nd:o de d,p ,meri. Lm 6z,t de la ,7 ce s:a
Bnt1mplat.M
LCe .ine$ m,l0,mesc c ai 6enit ca s m sal6eziPM se lament 2oll".
Lm aI,ns prea t1rzi,$ Bmi pare r,. Dar tre.,ie s rec,nosc c mi:a plc,t c ea a 6z,t
tot,lM$ se Bn6eseli el$ 6or.ind despre La,ra.
2oll" z1m.i$ pri6ind pe coridor la Ste6e 7i La,ra care 0ipa, ,n,l la cellalt.
LUps$M sp,se ea$ d,p ce intr Bn camer.
2oll" se lo6i de toate l,cr,rile din dormitor$ Bncerc1nd s se a7eze Bnapoi Bn pat prin
Bnt,neric. L,PM 0ip ea$ lo6ind,:se de noptiera pat,l,i.
LSs!!!PM sp,se adormit S!aron.
2oll" o .t, pe ,mr pe Denise$ p1n c1nd aceasta se trezi.
LCe eJ CeJM mormi adormit Denise.
LUite aiciM. 2oll" Bi .g teleAon,l mo.il s,. nas l,i Denise. LD:i teleAon 6iitor,l,i t, so0$
168
sp,ne:i c:< i,.e7ti$ dar 6ezi s n, aAle Aetele.M
Bn zi,a ,rmtoare$ 2oll" 7i S!aron plecar s Aac o plim.are l,ng pe plaIa din aAara
ora7,l,i HalEa". De7i
era octom.rie$ aer,l era cald$ iar 2oll" n, a6,sese ne6oie de !ain. Sttea 7i asc,lta 6al,rile
clipocind la 0rm. Celelalte Aete se !otr1ser s .ea ce6a$ dar stomac,l l,i 2oll" n, mai p,tea s
s,porte a7a ce6a.
L(e sim0i .ine$ 2oll"JM S!aron o l, pe 2oll" de d,p ,meri.
2oll" oAt. LS!aron$ de Aiecare dat c1nd cine6a Bmi p,ne aceast Bntre.are$ rsp,nd LS,nt
.ine$ m,l0,mescM$ dar ca s Ai, sincer$ n, este a7a. Oare oamenii c!iar 6or s 7tie c,m te sim0i
c1nd te Bntrea. LCe mai AaciJM Sa, o Aac doar din polite0eJM 2oll" s,r1se. LUrmtoarea dat
c1nd 6ecina mea de peste dr,m o s m Bntre.e LCe mai AaciJM am s:i rsp,nd: de Aapt s 7tii c
n, Aac .ine deloc$ m,l0,mesc de Bntre.are. S,nt cam trist 7i sing,r. Scoas din srite de toat
l,mea. In6idioas pe tine 7i pe mica ta Aamilie perAect$ dar n, prea in6idioas pe so0,l t, care
tre.,ie s:7i d,c 6ia0a c, tine. poi am s:i sp,n c am ,n no, ser6ici, 7i c am c,nosc,t m,lt
l,me 7i Aac eAort,ri s m ad,n$ Bns ac,m n, mai 7ti, ce s Aac. poi am s:i sp,n c,m m
scoate din min0i toat l,mea care aAirm c timp,l 6indec rnile$ dar care Bn acela7i timp s,s0ine
c a.sen0a Aace inima s i,.easc mai m,lt$ ceea ce m zpce7te$ pentr, c asta Bnseamn c$ c,
c1t el 6a lipsi mai m,lt timp$ c, at1t Bmi 6a Ai mai dor de el. m s:i sp,n c nimic n, 6indec c,
ade6rat 7i c Bn Aiecare diminea0 c1nd m trezesc Bntr:,n pat gol m simt de parc rnile acelea
ne6indecate ar Ai Arecate c, sareM. 2oll" respir ad1nc. LKi apoi am s:i sp,n c1t de m,lt mi:e dor
de so0,l me, 7i c1t de lipsit de sens mi se pare 6ia0a Ar el. C1t de p,0in m intereseaz s Aac
an,mite
6
l,cr,ri Ar el 7i am s:i eCplic c,m a7tept ca zilele mele s se sA1r7easc ca s pot Ai iar
l1ng el. t,nci ea pro.a.il c o s sp,n$ a7a c,m Aace mere, LO$ ce .ineM$ B7i 6a sr,ta so0,l de
rmas .,n$ 6a ,rca Bn ma7ina ei 7i B7i 6a lsa copiii la 7coal$ apoi ] 6a merge la ser6ici,$ 6a
pregti cina 7i se 6a d,ce s se c,lce c, so0,l ei$ 7i 6a Aace toate astea Bn timp ce e, Bnc a7 sta s
m !otrsc ce c,loare s ai. cma7a pe care s o Bm.rac la ser6ici,. Ce creziJM 2oll" termin
Bn sA1r7it de 6or.it 7i se Bntoarse spre S!aron.
LOooPM S!aron tresri$ l,1nd,:7i m1na de pe ,mr,l l,i 2oll".
LOooJM se Bncr,nt 2oll". LE, sp,n toate astea 7i tot ce ai t, de zis e LooMJM
S!aron B7i p,se o m1n pe .,rt 7i r1se. L/, prost,0o$ .e.el,7,l m:a lo6it c, picior,lPM
2oll" csc g,ra ,imit.
LP,ne m1naPM c!icoti S!aron.
2oll" p,se m1na pe .,rta l,i S!aron 7i sim0i mi7crile ritmice 7i ,7oare. Oc!ii i se ,mpl,r
de lacrimi.
LO$ S!aron$ dac Aiecare min,t al 6ie0ii mele ar Ai plin de momente perAecte ca sta$ n, m:a7
mai pl1nge deloc.M LDar 2oll"$ nimeni n:are 6ia0a plin de asemenea momente. Ki c!iar dac ar
Ai a7a$ n:ar mai Ai at1t de perAecte. r Ai o.i7n,ite. C,m 0i:ai da seama c1nd e7ti Aericit dac n:ai
Ai 7i trist ,neoriJM
LOoo!PM strigar am1ndo, c1nd .e.el,7,l lo6i pentr, a treia oar.
LCred c .iat,l sta 6a Ai Aot.alist ca tatl l,iPM se am,z S!aron.
L)iatJM icni 2oll". L6e0i ,n .iatJM
S!aron Bnc,6iin0 Aericit 7i oc!ii Bi sc1nteiar. L2oll"$ A c,no7tin0 c, .e.el,7,l Herr".
Herr"$ aceasta este na7a ta$ 2oll"M.
Capitol,l patr,zeci 7i patr,
169
L),n$ lice$M sp,se 2oll"$ z.o6ind Bn Aa0a .iro,l,i ei. 2oll" sttea acolo de c1te6a
min,te$ dar lice n,:i adresase nici ,n c,61nt.
L),nM$ Bi rsp,nse sc,rt lice$ reA,z1nd s:7i ridice pri6irile spre ea.
2oll" trase aer Bn piept. Llice$ e7ti s,prat pe mineJM L/,M$ rsp,nse ea din no, sc,rt.
LC!ris 6rea s mergi Bn .iro,l l,i. r 6rea s mai scrii ,n articol.M
Lnc ,n,lJM iz.,cni 2oll".
LC,m ai a,zit.M
Llice$ de ce n, 6rei s:l scrii t,JM Bntre. 2oll" ,7,rel. LE7ti o scriitoare eCtraordinar. S,nt
sig,r c dac C!ris ar 7ti c1t de .ine 7tii s scrii$ c, sig,ran0...M
LKtieM$ o Bntrer,pse ea.
LCeJM 2oll" era ned,merit. LKtie c te pricepi la scrisJM Lc,m cinci ani am 6enit aici
solicit1nd ,n post de redactor$ dar sta era sing,r,l post disponi.il at,nci. C!ris mi:a sp,s c
dac rm1n aici s:ar p,tea s apar 6re,n,l.M lice era eCtrem de m1!nit$ iar 2oll" n, o 6z,se
niciodat pe lice$ care de o.icei era at1t de 6oioas$ a7a de... s,prat. Era de:a drept,l A,rioas.
2oll" oAt 7i intr Bn .iro,l l,i C!ris. 6ea o .n,ial BnAiortoare c$ de data asta$ 6a scrie
articol,l la sing,r.
[ [ [
2oll" z1m.ea Bn timp ce rsAoia paginile re6istei din noiem.rie la care l,crase 7i ea. Urma s
apar la c!io7c,ri a do,a zi$ de Bnt1i noiem.rie$ iar ea se sim0ea eCtrem de Bnc1ntat. Prima ei
re6ist 6a Ai pe raAt,ri$ 7i Bn acela7i timp 6a p,tea desc!ide 7i ,rmtoarea scrisoare de la Herr".
51ine ,rma s Aie o zi .,n.
De7i se oc,pase n,mai de partea de p,.licitate$ era m1ndr s Aac parte din ec!ipa care
re,7ise s prod,c o re6ist at1t de proAesionist. Era Aoarte departe de pliant,l patetic pe care Bl
scosese la imprimant c, ani Bn ,rm 7i c!icoti amintind,:7i c pomenise de el la inter6i,. Ca 7i
c,m asta l:ar Ai p,t,t impresiona 6re,n pic pe C!ris. Dar$ Bn ci,da a tot ce sim0ea$ re,7ise s:7i
demonstreze c poate. L,ase c1rma 6ie0ii ei proAesionale 7i o cond,sese spre s,cces.
LE drg,0 s te 6d c ar0i at1t de AericitM$ se rsti lice$ intr1nd 01Anoas Bn .iro,l l,i
2oll" 7i ar,nc1nd,:i do, .ile0ele pe .iro,.
Li primit do, teleAone c1t timp ai lipsit. Un,l de la S!aron 7i cellalt de la Denise. (e rog
s le sp,i prietenelor tale ca pe 6iitor s te s,ne Bn pa,za de pr1nz.M
Lm Bn0eles$ m,l0,mescM$ zise 2oll" ar,nc1nd o pri6ire la mesaIe. lice m1zglise ce6a
complet ilizi.il$ Ar Bndoial dinadins. LEi$ licePM 2oll" strig d,p ea.
LCe eJM o Bntre. aceasta glacial.
Li citit articol,l despre lansarea .,t,riiJ Pozele 7i toate celelalte a, ie7it groza6P S,nt
Aoarte m1ndrM$ r1nIi 2oll" c, toat g,ra.
L/, l:am cititPM rsp,nse lice$ pri6ind dezg,stat 7i ie7i$ tr1ntind ,7a d,p ea.
2oll" alerg d,p ea$ c, re6ista Bn m1n. LDar pri6e7te$ liceP E groza6P Daniel 6a Ai Aoarte
AericitPM
LEi .ine$ ,raa pentr, tine 7i pentr, DanielM. lice B7i Acea de l,cr, c, ni7te !1rti,0e pe
.iro,l ei.
2oll" o pri6i 0int. LUite ce e$ n, te mai p,rta ca ,n copila7 7i cite7te nai.ii astaPM
L/,PM p,Ani lice.
LC,m 6rei4 Bn caz,l sta n:ai s 6ezi poza c, tine 7i tip,l acela s,per.$ pe I,mtate gol...M
2oll" se Bntoarse 7i se Bndeprt Bncet.
LIa d:mi aiaPM lice sm,lse re6ista din m1na l,i 2oll" 7i rsAoi re6ista. Csc g,ra de
,imire c1nd aI,nse la capitol,l c, lansarea .,t,rii )l,e RocD.
170
La Bncep,t,l paginii scria Llice Bn Nara 5in,nilorM$ c, AotograAia pe care 2oll" i:o Ac,se
ei 7i model,l,i acela m,sc,los.
LCite7te c, 6oce tareM$ Bi por,nci 2oll".
Vocea l,i lice trem,ra c1nd Bncep, s citeasc. LO no, .,t,r alcoolic a aI,ns pe raAt$
iar no,a noastr corespondent de petreceri$ lice Hood"ear s:a d,s s aAle dac no,a .,t,r
tare a iernii$ a7a c,m se pretinde...M ea se Bntrer,pse 7i B7i acoperi g,ra c, palmele$ ,l,it. LCores:
pondent de petreceriJM sp,se ea c, 6ocea g1t,it de emo0ie.
2oll" Bi strig l,i C!ris s ias din .iro,$ iar el se apropie de ele$ z1m.ind m1nze7te.
L)ra6o$ lice$ ai scris ,n articol Aantastic. Aost Aoarte am,zantM$ Bi sp,se el$ .t1nd:o pe
,mr. L7a c am creat o pagin no,$ n,mit Llice Bn Nara 5in,nilorM ,nde t, 6ei merge Bn
toate loc,rile ci,date 7i min,nate care B0i 6or plcea$ ca s scrii despre ele Bn Aiecare l,n.M
lice Bi pri6i ezit1nd 7i apoi m,rm,r LDar 2oll"...M L2oll" nici mcar n, scrie corectM$ r1se
C!ris. L(,$ pe de alt parte$ e7ti o scriitoare talentat. Una pe care ar Ai tre.,it s o Aolosesc p1n
ac,m.M
LO$ Doamne$ 2oll"$ B0i m,l0,mesc at1t de m,ltPM strig ea$ ignor1nd,:< pe C!ris. G7i ar,nc
.ra0ele de g1t,l ei 7i o str1nse at1t de tare Bnc1t 2oll" de a.ia mai p,tea respira.
2oll" Bncerc s:i dea deoparte m1inile l,i lice din I,r,l g1t,l,i ei cci rmsese Ar aer.
Llice$ a Aost cel mai gre, de 0in,t secret din l,mePM
LPrecisP C,m nai.a a0i re,7itJM lice o pri6ea pe 2oll" ,imit$ apoi se Bntoarse spre C!ris.
LCinci ani$ C!risM$ sp,se ea ac,zator.
C!ris tresri 7i dd, din cap apro.ator.
Lm a7teptat cinci ani moment,l staM$ contin, ea.
LKti,$ 7ti,M. C!ris arta ca ,n 7colar pedepsit 7i se scrpin Bnc,rcat la spr1ncean. LVrei te
rog s 6ii Bn .iro,l me, ca s disc,tmJM
LCred c pot Aace astaM$ rsp,nse lice se6er$ nep,: t1nd,:7i asc,nde Bns Aericirea din
oc!i. C1nd C!ris se Bndrept spre .iro,l l,i$ lice se Bntoarse spre 2oll"$ A: c1nd,:i c, oc!i,l$
apoi se gr.i s:l ,rmeze.
2oll" re6eni Bn .iro,l ei. Era timp,l s se oc,pe de edi0ia din l,na decem.rie.
LUpsPM sp,se ea Bmpiedic1nd,:se de o grmad de po7ete aAlate c!iar Bn Aa0a ,7ii .iro,l,i ei.
LCe s,nt toate asteaJM
C!ris$ care ie7ise din .iro, pentr, ca de data asta s:i ser6easc el ,n ceai l,i lice$ ar,nc o
pri6ire Bntr:acolo. L$ s,nt po7etele l,i Ro!n:Pa,l.M
LPo7etele l,i Ro!n:Pa,lJM se am,z 2oll".
LS,nt pentr, articol,l pe care:< Aace despre po7etele la mod Bn acest sezon sa, alt prostie
de gen,l sta.M C!ris se preAc, dezinteresat.
LS,nt s,per.eM$ sp,se 2oll"$ aplec1nd,:se 7i ridic1nd ,na de pe Ios.
LDrg,0e$ n, JM sp,se Ro!n:Pa,l$ din cadr,l ,7ii .iro,l,i s,.
LDa$ Bmi place$M sp,se 2oll" p,n1nd:o pe ,mr. L5i se potri6e7teJM
C!ris Aac, oc!ii mari. LC,m poate o po7et s n, i se potri6easc c,i6a$ e o po7et$ pentr,
n,mele l,i D,mneze,PM LIn caz,l sta 6a tre.,i s cite7ti articol,l pe care:< scri, pentr, n,mr,l
de l,na 6iitoare$ n,JM sp,se m,strtor Ro!n:Pa,l ctre 7eA,l l,i. L/, toate po7etele se potri6esc
oric,i$ s 7tiiM. Se Bntoarse spre 2oll". LPo0i s:o iei dac 6rei.M LDe tot JM sp,se ea$ ne6enind,:i
s cread. LPro.a.il c a costat s,te de e,ro.M
LDa$ dar am o grmad. r tre.,i s 6ezi c1te mi:a dat designer,l. Bncercat s m
Bnd,lceasc c, c!estii grat,ite$ o.raznic,lPM Ro!n:Pa,l se preAacea c e re6oltat.
LPariez c a dat rez,ltate$ tot,7i$M c!icoti 2oll".
171
LC, sig,ran0. Prim,l r1nd al articol,l,i me, 6a Ai: L(oat l,mea s mearg 7i s:7i c,mpere
,na$ s,nt s,per.ePM r1se el.
LCe altce6a mai ai pe aiciJM Bncerc 2oll" s ar,nce o pri6ire Bn spatele l,i$ Bn .iro,.
L-ac ,n articol despre ce se 6a p,rta la petrecerile de Crci,n care 6or ,rma. m primit
astzi c1te6a roc!ii. De Aapt$M o ms,r el de s,s p1n Ios pe 2oll" care:7i s,pse .,rta$ Le ,na
care 0i:ar sta groza6$ 6ino s o pro.ezi.M LCe .ineM$ c!icoti 2oll"$ LBmi i,.esc sl,I.a a7a de
m,ltPM C!ris cltin din cap strig1nd din .iro,l l,i. LOare mai m,nce7te drac,l,i care6a Bn Airma
astaJM
LDaPM Bi rsp,nse (race" pe acela7i ton. L7a c Bnc!ide g,ra 7i n, ne mai distrage aten0ia.M
(oat l,mea din .iro, iz.,cni Bn r1s$ iar 2oll" p,tea s I,re c l:a 6z,t pe C!ris z1m.ind$
Bnainte ca s Bnc!id c, zgomot ,7a de la .iro,l l,i$ pentr, a spori eAect,l dramatic.
D,p ce Bntoarse c, s,s,l Bn Ios toat colec0ia l,i Ro!n:Pa,l$ 2oll" se Bntoarse Bn .iro, 7i Bn
cele din ,rm o s,n pe Denise.
LloJ 5agazin de Bm.rcminte dezg,sttor$ Bm.1csit 7i ridicol de sc,mp. La teleAon 7eAa
de magazin plin de ner6i$ c, ce 6 pot aI,taJ
LDenisePM sp,se 2oll" c, respira0ia Bntretiat LC,m po0i s rsp,nzi a7a la teleAonJPM
Denise c!icoti. L$ n,:0i Aace griIi$ am identiAicator de apel$ a7a c 7tiam c t, e7ti.M
L2mmmM. 2oll" a6ea d,.ii4 n, credea c Denise a6ea identiAicator de apel pe teleAon,l de la
ser6ici,... Lm Bn0eles c m:ai s,nat mai de6reme.M
L$ da$ am s,nat ca s:mi conAirmi c ai s mergi la .al. (om 6rea s rezer6e o mas.M
LCe .alJM
L)al,l de Crci,n la care mergem Bn Aiecare an$ ,it,co.M L$ .al,l de Crci,n care se 0ine tot
timp,l la miIloc,l l,i noiem.rieJM r1se 2oll". LRegret$ dar an,l sta n, pot s merg.M LDar nici
mcar n, 7tii pe ce dat estePM protest Denise. LPi$ pres,p,n c se 0ine la aceea7i dat ca Bn
Aiecare an$ ceea ce Bnseamn c n, 6oi p,tea s merg.M
L/,$ n,$ an,l sta e pe ;& noiem.rie$ a7a c ai s po0i PM sp,se Denise Bnc1ntat.
L$ pe treizeci...M 2oll" Ac, o pa,z 7i se preAc, c rsAoie7te c, zgomot c1te6a pagini din
agenda de pe .iro,l ei. L/,$ Denise$ n, pot. m trea. pe treizeci. m ,n termen pentr, o
l,crareM$ min0i ea.
LDar n, tre.,ie s Aim acolo Bnainte de ora optM$ Bncerc Denise s o con6ing. Li p,tea
6eni 7i la no,$ dac 0i:ar Ai mai ,7or$ ai pierde n,mai cocDtail,rile de la Bncep,tM.
LUite ce e$ Denise Bmi pare r,M$ zise !otr1t 2oll"$ Ldar s,nt m,lt prea oc,pat.M
LDe parc asta ar Ai o no,tate..m,rm,r ea ca pentr, sine.
LCe:ai sp,sJM Bntre. 2oll" s,pr1nd,:se ,n pic.
L/imicM$ rsp,nse sc,rt Denise.
L(e:am a,zit$ ai sp,s c de parc asta ar Ai o no,tate$ n,:i a7aJ Ktii ce$ Denise$ din
Bnt1mplare e, Bmi ia, m,nca Aoarte Bn serios 7i n:am de g1nd s:mi pierd sl,I.a din ca,za ,n,i
.al t1mpit.M
L)ine at,nciM$ p,Ani Denise. L/ici s n, 6ii.M
L/:o s 6inPM r1se 2oll".
LHroza6PM
LCe .ine$ m .,c,r c e groza6 pentr, tine$ DeniseM. 2oll" n, se p,tea a.0ine s n,
z1m.easc din ca,za acestei con6ersa0ii ridicole.
L5 .,c,r c te .,c,riM$ zise Denise c, nd,A.
L$ n, mai Ai at1t de copilroas$ Denise$ am de l,cr,$ asta:i tot.M
Lsta n, m s,rprinde$ e tot ceea ce Aaci zilele asteaM$ iz.,cni A,rioas Denise.$$/, mai ie7i
172
7i t, Bn ora7 niciodat$ de c1te ori te in6it e7ti oc,pat c, ce6a care se pare c e m,lt mai
important$ c,m ar Ai ser!iciul. La petrecerea clo7tilor artai de parc era moment,l cel mai
groaznic al 6ie0ii tale$ iar Bn a do,a sear nici mcar n, te:ai deranIat s mai ie7i din camer. De
Aapt$ nici n, 7ti, de ce te:ai mai deranIat s 6ii p1n acolo. Dac ai 6reo pro.lem c, mine$
2oll"$ a7 preAera s mi:o sp,i Bn Aa0$ dec1t s Aii a7a o pacostePM
2oll" 0inea receptor,l Bn m1n 7ocat. /,:i 6enea s cread c Denise sp,sese l,cr,rile
acelea. /,:i 6enea s cread c Denise p,tea Ai at1t de proast 7i de egoist s .n,iasc c tot,l
era legat n,mai de ea. /,:i de mirare c sim0ea c o ia razna dac nici mcar cea mai .,n
prieten a ei n:o Bn0elegea.
Lsta e cel mai egoist l,cr, pe care l:am a,zit sp,s de cine6aM. 2oll" Bncerc s:7i
controleze 6ocea$ dar sim0ea m1nia re6rs1nd,:i:se Bn c,6inte.
LE, s,nt egoistJM 0ip Denise. L(, e7ti cea care s:a asc,ns Bn camera de !otel Bn EeeD:end:
,l clo7tilorP Ki cic t, ar tre.,i s Aii domni7oar de onoare la n,nta meaPM LStteam Bn camer c,
S!aron$ 7tii astaPM se apr 2oll". LLas prostiileP S!aron se desc,rca 7i sing,r. E gra6id$ Air:ar
al drac,l,i$ n, e pe moarte. /, tre.,ia s stai l1ng ea 7apte zile din 7apte$ do,7patr, de ore din
do,7patr,PM Denise tc, .r,sc$ realiz1nd ce sp,sese.
L,i 2oll" Bi Aier.ea s1ngele Bn 6ine$ iar 6ocea Bi trem,ra de A,rie. LKi te mai Bntre.i de ce n,
ies c, tine Bn ora7. Din ca,za remarcilor tale proste7ti 7i insensi.ile ca asta. (e:ai g1ndit 6re,n
moment c poate mi:e 7i mie gre,J -apt,l c 6or.e7ti n,mai despre pregtirile tale de n,nt 7i de
c1t de Aericit 7i ent,ziasmat e7ti 7i c de a.ia a7tep0i s:0i petreci rest,l 6ie0ii c, (om : Aerici0i
p1n la ad1nci .tr1ne0i. Gn caz c n:ai o.ser6at Denise$ e, n:am a6,t 7ansa asta pentr, c so0,l
me, a murit. Dar m .,c,r pentr, tine$ m .,c,r sincer. S,nt Bnc1ntat c e7ti Aericit 7i n,:0i cer
6re,n tratament special$ B0i cer doar ,n pic de r.dare 7i s Bn0elegi c n, !oi trece peste asta n
c*te!a luni+ C1t pri6e7te .al,l$ n:am nici cea mai mic inten0ie s merg Bntr:,n loc Bn care e, 7i
Herr" am Aost Bmpre,n Bn ,ltimii zece ani. S:ar p,tea s n, Bn0elegi asta Denise$ dar Bn mod
s,rprinztor cred c mi:ar Ai ORECU5 DI-ICIL. 7a c n, te deranIa s Aaci 6reo rezer6are
pentr, mine$ a7 Ai Aoarte Aericit s sta, acasM$ ,rl ea 7i tr1nti receptor,l.
Iz.,cni Bn lacrimi 7i B7i p,se cap,l pe .iro,$ Bn s,g!i0,ri de pl1ns. Se sim0ea pierd,t. /ici
mcar prietena ei cea mai .,n n:o p,tea Bn0elege. Poate c Bnne.,nise ea. Poate c ar Ai tre.,it
s-i treac deIa de Herr". Poate a7a proceda, oamenii normali c1nd le m,rea, cei dragi. r Ai
tre.,it s c,mpere cod,l .,nelor maniere pentr, 6d,6e$ pentr, a aAla care e timp,l recomandat
pentr, doli,$ astAel Bnc1t s n, mai tre.,iasc s:7i incomodeze Aamilia 7i prietenii.
Gn cele din ,rm$ s,g!i0,rile ei zgomotoase se stinser p1n n, mai rmseser dec1t ni7te
s,spine 7i 2oll" asc,lt lini7tea din I,r. Se g1ndi c pro.a.il toat l,mea a,zise ceea ce sp,sese
7i se sim0i at1t de st1nIenit$ Bnc1t Bi A, team s mearg la .aie ca s ia ,n 7er6e0el. Cap,l Bi
ardea iar oc!ii o ,st,ra, de la at1ta pl1ns. G7i 7terse Aa0a c, m1neca de la cma7.
LLa nai.aPM BnI,r ea$ d1nd la o parte c1te6a acte de pe .iro,$ realiz1nd c Bn7irase Aond de
ten$ rimei 7i r,I pe toat m1neca de la Ycma7a ei al. 7i sc,mpQ. O .taie ,7oar Bn ,7 Bi atrase
aten0ia.
LIntr M$ sp,se c, 6ocea trem,rat.
C!ris intr Bn .iro, c, do, ce7ti de ceai Bn m1ini. LCeaiJM Bi Bntinse el o cea7c ridic1nd din
spr1ncene$ iar 2oll" sc!i0 ,n z1m.et$ amintind,:7i gl,ma de care se am,zaser Bn zi,a
inter6i,l,i. El p,se cea7ca Ios Bn Aa0a ei 7i se a7ez pe sca,n,l de 6iza6i.
Li o zi proastJM Bntre. c1t p,tea de .laIin c, 6ocea l,i morocnoas.
Ea dd, din cap$ Bn timp ce lacrimile i se prelingea, din no, pe Aa0. OGmi pare r,$ C!ris$
asta n:o s:mi aAecteze m,ncaM$ Bi sp,se c, 6oce trem,rtoare$ Bncerc1nd s se ad,ne.
173
El dd, din m1n ca 7i c,m n:ar Ai contat. L2oll"$ n, asta m BngriIoreaz$ B0i Aaci trea.a
Aoarte .ine.M
Gi z1m.i$ rec,nosctoare pentr, compliment. 5car Acea 7i ea ce6a c,m tre.,ie.
Li 6rea s pleci acas mai de6remeJM
L/,$ m,l0,mesc$ a7a Bmi 6oi 0ine mintea oc,pat.M
El cltin trist din cap. L/, a7a tre.,ie s procedezi$ 2oll". E, 7ti, l,cr,l sta mai .ine ca
oricine. 5:am Bngropat Bntre ace7ti pere0i$ dar asta n, m aI,t c, nimic. Cel p,0in n, pe termen
l,ng.M
LDar pari Aericit$M$ sp,se ea c, 6oce trem,rtoare.
LS pari 7i s Aii n, e tot,na. Kti, c t, 7tii l,cr,l sta.M Ea Bnc,6iin0 trist.LS 7tii c n,
tre.,ie s Aaci pe c,raIoasa tot timp,lM. El Bi Bnm1n ,n 7er6e0el.
LDaQ n, s,nt c,raIoas delocM. G7i s,Al nas,l Bn 7er6e0el. Li a,zit 6reodat c tre.,ie mai
Bnt1i s te temi ca s Aii c,raIosJM
2oll" reAlect c1te6a clipe. LDar n, m simt c,raIoas$ mi:e doar team.M
L$ t,t,ror ne e team din c1nd Bn c1nd. /, e ce6a neo.i7n,it 7i 6a 6eni o zi c1nd n, te 6ei
mai sim0i a7a. Uit:te la tot ce ai realizatPM sp,se el art1nd .iro,l ei de I,r BmpreI,r c, ,n gest
larg. LKi pri6e7te astaM$ rsAoi el paginile re6istei. Lsta e m,nca ,nei persoane c,raIoase.M 2oll"
z1m.i. OGmi i,.esc ser6ici,l.M
Lsta e o 6este Aoarte .,nP Dar tre.,ie s Bn6e0i s i,.e7ti 7i altce6a Bn aAar de ser6ici,. M
2oll" se Bncr,nt. Spera c n, e ,na dintre acele con6ersa0ii de gen,l LB0i trece de ,n .r.at
dac te c,lci c, alt,lM.
LVrea, s sp,n s Bn6e0i s te i,.e7ti pe tineM$ contin, C!ris. LS Bn6e0i s:0i i,.e7ti no,a ta
6ia0. /, lsa ca 6ia0a ta s se Bn61rt doar Bn I,r,l ser6ici,l,i. 5ai eCist 7i altce6a pe l,me.M
2oll" ridic spr1ncenele ctre el. R1dea !1r. de oal spart. LKti, c n, s,nt cel mai .,n
eCempl, Bn sens,l staM$ rec,nosc, el$ Ldar 7i e, B n60 . . B 7 i rezem m1na de mas 7i Bncep, s
mt,re ni7te Airimit,ri imaginare$ Bn timp ce se g1ndea la ce s mai sp,n. Lm a,zit c n, 6rei
s mergi la .al,l sta.M
2oll" se Ac, mic Bn sca,n. Era clar c a,zise con6or.irea ei teleAonic.
Lm reA,zat s merg Bntr:,n milion de loc,ri d,p ce 5a,reen a m,ritM$ sp,se el trist
L5ergeam Bmpre,n s ne plim.m Bn Hrdina )otanic$ Bn Aiecare d,minic$ dar d,p ce am
pierd,t:o$ n, mai p,team s merg acolo. 6eam milioane de mici amintiri Bnmagazinate Bn
Aiecare Aloare 7i copac care cre7tea pe acolo. )anca pe care stteam$ copac,l ei preAerat$ grdina
ei preAerat de trandaAiri$ tot,l Bmi amintea de ea.M
L(e:ai mai BntorsJM 2oll" Bntre. sor.ind din ceai,l Aier.inte 7i sim0ind c o in,nd ,n 6al
de cld,r.
Lc,m c1te6a l,niM$ rsp,se el trist. L Aost gre,$ dar am Ac,t:o$ iar ac,m merg din no,
acolo$ d,minic de d,minic. (re.,ie s BnAr,n0i pro.lemele$ 2oll" 7i s g1nde7ti poziti6. E, Bmi
sp,n c Bn loc,l acela r1deam$ pl1ngeam$ ne certam iar at,nci c1nd merg acolo 7i Bmi ad,c
aminte de toate acele clipe min,nate m simt mai aproape de ele. Po0i sr.tori amintirea i,.irii
trite$ Bn loc s te asc,nzi de ea.M
2oll" era Bnc1ntat de c,6intele l,i C!ris.
El se aplec Bn Aa0 7i o pri6i AiC Bn oc!i. LUnii oameni B7i petrec 6ia0a c,t1nd$ dar
negsind,:7i s,Aletele perec!e. /iciodat. (, 7i c, mine le:am gsit$ dar s:a Bnt1mplat s ne
.,c,rm de asta o perioad m,lt mai sc,rt din 6ia0 dec1t ne:am Ai doritP 7a c d,:te la acest
.al$ 2oll" 7i .,c,r:te de Aapt,l c ai i,.it ,n om care te:a i,.it la r1nd,l l,iM.
Lacrimile al,necar pe o.raIii l,i 2oll"$ Bn0eleg1nd c el a6ea dreptate. (re.,ia Bntr:ade6r
174
s:7i aminteasc de Herr" 7i s Aie Aericit de i,.irea pe care 7i:o dr,iser ,n,l alt,ia 7i de
i,.irea pe care Bnc o sim0ea pentr, el4 n, s pl1ng d,p el$ n, s s,Aere pentr, anii ce n, mai
,rma, s mai 6in 6reodat. Se g1ndi la r1nd,rile din scrisoarea l,i. LPstreaz amintirile
noastre$ dar n,:0i Aie team s:0i Aaci altele noi.M (re.,ia s lase Aantoma l,i Herr" care o .1nt,ia
s:7i gseasc lini7tea$ contin,1nd s Bl pstreze Bn amintire.
Via0a sa tre.,ia tot,7i s contin,e d,p moartea l,i.
Capitol,l patr,zeci 7i cinci
LGmi pare r,$ DeniseM$ se sc,z 2oll" ctre prietena ei. Sttea, Bn depozit,l magazin,l,i l,i
Denise$ BnconI,rate de c,tii c, ,mera7e$ .are de !aine$ gen0i 7i accesorii care zcea, Bmpr7tiate
Bn dezordine prin Bncpere. Era ,n miros Bnc!is Bn aer de la praA,l dep,s pe !ainele care zcea,
acolo de m,lt timp. O camer de Ailmat ata7at de perete le ,rmrea$ Bnregistr1nd,:le con6ersa0ia.
2oll" ,rmrea c!ip,l l,i Denise$ a7tept1nd o reac0ie 7i o 6z, pe prietena ei str1ng1nd,:7i
.,zele$ Bn Bncercarea de a le opri s trem,re$ 7i d1nd din cap pentr, a:i arta l,i 2oll" c tot,l era
OZ.
L/,$ n, e OZM. 2oll" se aplec Bn sca,n. L/:am 6r,t s:mi pierd c,mpt,l la teleAon. Doar
pentr, c s,nt eCtrem de sensi.il zilele astea$ n, am drept,l s m rz.,n pe tineM.
Denise B7i l, c,raI,l de a sp,ne ce6a. L/,$ 2oll"$ a6eai dreptate...M
2oll" cltin din cap$ neAiind de acord$ dar Denise contin,a s 6or.easc.
Lm Aost at1t de ent,ziasmat de n,nt$ Bnc1t n, m:am g1ndit nici ,n moment la Ael,l Bn
care te sim0eaiM. Oc!ii i se oprir as,pra prietenei ei$ pe care Iac!eta neagr o Acea s par 7i mai
palid. 2oll" se comportase at1t de .ine Bnc1t A,sese ,7or pentr, toat l,mea s ,ite c ea a6ea
Bnc Aantome de care tre.,ia s scape.
LDar ai dreptate s Aii ent,ziasmatM$ insist 2oll".
LIar t, ai dreptate s Aii necIitM$ sp,se Denise pe ,n ton Aerm. L/, m:am g1ndit la asta$ p,r
7i simpl, n, m:am g1nditM. Cltin din cap. L/, 6eni la .al dac n, te sim0i Bn larg,l t,. Vom
Bn0elege c, to0ii.M Se Bntinse ap,c1n: d,:7i de m1n prietena.
2oll" n, 7tia ce s Aac. C!ris re,7ise s o con6ing s mearg la .al$ dar ac,m prietena ei
cea mai .,n Bi sp,nea c e mai .ine s n, 6in. Ki o d,rea cap,l$ iar d,rerile de cap o speria,. O
Bm.r0i7 pe Denise$ l,1nd,:7i rmas .,n$ promi01nd c o 6a s,na mai t1rzi, s:i sp,n ce a
!otr1t Bn legt,r c, .al,l.
Se Bndrept spre .iro,$ nemaisim0ind,:se at1t de sig,r ca de o.icei. Poate Denise a6ea
dreptate: era doar ,n .al idiot 7i n, tre.,ia s mearg dac n, 6oia. (ot,7i era ,n .al idiot care
reprezentase m,lt pentr, 6ia0a l,i 2oll" 7i Herr" Bmpre,n. Era o noapte Bn care am1ndoi se
distra,$ o noapte Bn care se aAla, alt,ri de prieteni 7i dansa, pe melodiile lor preAerate. Dac s:ar
Ai d,s Ar el ar Ai r,pt tradi0ia$ Bnloc,ind amintirile 6esele$ de dem,lt$ c, altele complet diAerite.
/, 6oia s Aac acest l,cr,. Se ag0a de Aiecare gr,nte de amintire a ei 7i a l,i Herr" Bmpre,n.
O Bnspim1nta c Bncep,se s:i ,ite c!ip,l. C1nd Bl 6isa parc era Bntotdea,na altcine6a4 o
persoan plsm,it Bn mintea ei c, o alt Aa0 7i o alt 6oce.
Din c1nd Bn c1nd Bl s,na pe mo.il$ doar ca s a,d mesaI,l c, 6ocea l,i Bnregistrat.
Contin,ase s:i plteasc a.onament,l l,n de l,n doar pentr, asta. 5iros,l l,i se 7tersese din
cas4 !ainele l,i n, mai era, de m,lt$ a7a c,m dorise el. Disprea treptat din mintea ei$ a7a c se
ag0a disperat de Aiecare .,c0ic din el. Se g1ndea diandins la el$ Bn Aiecare sear Bnainte de a
adormi$ pentr, ca noaptea s:l 6iseze. C,mprase aAter:s!a6e:,l l,i preAerat 7i ddea c, el prin
cas. Uneori c1nd era Bn ora7$ ,n miros Aamiliar sa, o melodie o transporta Bn alte 6rem,ri$ Bntr:
,n alt loc. Vrem,ri mai Aericite.
175
Uneori i se prea c:< 6ede trec1nd pe strad$ sa, la 6olan,l ,nei ma7ini$ 7i se l,a d,p
persoana respecti6$ ,rmrind:o Dilometri Bntregi$ descoperind p1n la ,rm c n, era el4 semna
doar. Prea c n, se p,tea desprinde de el.
Gnainte de a aI,nge la .iro,$ intr pentr, o clip Bn 2oganQs. Se sim0ea m,lt mai degaIat Bn
rela0ia c, Daniel. De at,nci$ de c1nd l,aser masa Bmpre,n$ iar 2oll" se sim0ise sting!er Bn
compania l,i$ B7i dd, seama c era ridicol. c,m Bn0elegea de ce sim0ise asta. Gnainte$ sing,ra
prietenie apropiat pe care o a6,sese c, ,n .r.at A,sese cea c, Herr". Ki a6,seser o rela0ie
romantic. Ideea de a de6eni la Ael de apropiat de Daniel i se prea ci,dat 7i nelaloc,l ei. Dar
2oll" se con6insese c n, era neaprat ne6oie de o legt,r romantic$ pentr, a Ai prieten c, ,n
.r.at. C!iar dac acesta arta .ine.
Iar aceast senza0ie de degaIare o Bnso0ea permanent. O sim0ise din clipa Bn care Bl
c,nosc,se. P,tea, 6or.i ore:ntregi$ disc,t1nd despre sentimentele ei$ 6ia0a ei$ sentimentele l,i$
6ia0a l,i$ con7tient c a, ,n d,7man com,n: sing,rtatea. Ktia c 7i el s,Aer$ dintr:,n alt moti6$
dar se aI,ta, ,n,l pe cellalt Bn zilele diAicile c1nd Aiecare a6ea ne6oie de cine6a care s Bi asc,lte
ps,rile$ sa, care s Bl Aac s r1d. Ki era, m,lte astAel de zile.
LEi JM Bntre. Daniel$ ocolind .ar,l. LCen,7reasa o s mearg la .alJM
2oll" s,r1se 7i B7i 0in, rs,Alarea pe p,nct,l de a:i sp,ne c ea n, se 6a d,ce$ c1nd deodat
se opri. L(, mergiJM El z1m.i 7i str1nse din nri$ iar ea iz.,cni Bn r1s. LO s Aie sig,r ,n caz de
perec!i:perec!i. /, cred c a7 mai rezista o sear c, Sam 7i Samant!a sa, Ro.ert 7i Ro.ertaM.
Daniel trase ,n sca,n de la .ar 7i o in6it s ia loc.
2oll" c!icoti. Lm p,tea Ai Bngrozitor de nepolitico7i 7i s:i ignormM.
LKi at,nci ce rost ar mai a6ea s mergemJM Daniel se a7ezase alt,ri de ea la .ar$
spriIinind,:7i cizmele din piele de sting!iile sca,n,l,i ei. LDoar n, te a7tep0i s 6or.esc toat
noaptea c, tine$ n,:i a7aJ m 6or.it de ni s:a, BnA,ndat ,rec!ile4 poate c m:am plictisit de
tine.M
LHroza6PM se preAc, 2oll" ins,ltat. LOric,m Bmi prop,sesem s te ignorM.
LPA,iPM Daniel ridic o spr1ncean$ preAc1nd,:se c respir ,7,rat. OGn caz,l sta$ Aii sig,r
c mergM.
2oll" de6eni serioas. LCred c ar cam tre.,i s mergM. Daniel se opri din r1s. LPerAect$
at,nci mergemM. 2oll" Bi s,r1se. LCred c 0i:ar Aace 7i 0ie .ine$ DanielM$ sp,se ea Bnceti7or.
El B7i dd, Ios picior,l de pe sca,n,l ei 7i Bntoarse cap,l$ preAc1nd,:se c s,pra6eg!eaz
Bncperea. L2oll"$ e, s,nt .ineM$ sp,se Ar con6ingere.
2oll" se dd, Ios de pe sca,n$ Bi ap,c cap,l Bntre m1ini 7i Bl sr,t pe Ar,nte$ apsat.
LDaniel Connoll"$ n, mai A pe mac!o 7i pe d,r,l. /, 0ineM.
B7i l,ar rmas .,n$ iar 2oll" se Bntoarse la .iro,$ !otr1t s n, se mai rzg1ndeasc. Urc
scrile c, zgomot 7i se Bndrept drept spre lice$ care Bnc pri6ea 6istoare la articol,l ei. LRo!n:
Pa,lPM strig 2oll". Lm ne6oie de o roc!ie$ repedePM
Alat Bn .iro,l l,i$ C!ris z1m.i ca pentr, sine$ a,zind c,m toat l,mea se agita Bn I,r,l l,i
2oll". Desc!ise sertar,l 7i ar,nc o pri6ire la AotograAia l,i alt,ri de so0ie. G7i promisese s
mearg 7i el Bntr:o zi la Hrdina )otanic. Dac 2oll" a p,t,t$ p,tea 7i el.
Capitol,l patr,zeci 7i 7ase
De7i 2oll" se Aoia gr.it prin dormitor,l ei$ Bncerc1nd s Aie gata pentr, .al$ era Bn
Bnt1rziere. Petrec,se ,ltimele do, ore aplic1nd,:7i mac!iaI,l$ pl1ng1nd 7i stric1nd,:<$ apoi
aplic1nd,:< din no,. G7i ddea c, rimei pentr, a patra oar$ r,g1nd,:se ca rezer6or,l de lacrimi
s Ai secat Bn noaptea aceea. O perspecti6 p,0in pro.a.il$ dar p,tea mcar s spere.
176
LCen,7reaso$ 0i:a sosit prin0,lPM strig S!aron$ de la parter.
Inima l,i 2oll" Bncep, s .at mai tare4 a6ea ne6oie de mai m,lt timp. 6ea ne6oie s stea
7i s Bntoarc pe toate pr0ile ideea de a merge la .al$ cci ,itase complet moti6ele care o
Bndemnaser s mearg. c,m se conAr,nta doar c, pr0ile negre.
5oti6e s n, mearg: n, 6oia deloc s mearg4 6oia s stea 7i s pl1ng toat noaptea4
tre.,ia s stea la o mas plin c, a7a:zi7i prieteni$ c, care n, mai 6or.ise de la moartea l,i
Herr"4 arta ca nai.a4 se sim0ea ca nai.a$ iar Herr" n, mai era acolo.
5oti6e ca s mearg: a6ea ,n sentiment cople7itor c tre.,ia s mearg 7i$ cel mai
important$ ,n moti6 pe care n,:< p,tea dep7i$ care o Bmpiedica s dea Bnapoi... Respir rar$
Bncerc1nd s Bmpiedice apari0ia ,n,i alt 6al de lacrimi.
L2oll"$ Aii tare. Po0i s o AaciM$ 7opti ea ctre imaginea reAlectat Bn oglind. L(re.,ie s Aaci
asta$ te 6a aI,ta$ 6ei Ai mai p,ternicM. Ea repet acest l,cr, iar 7i iar$ p1n c1nd ,n sc1r01it al ,7ii
o Ac, s tresar.
LIart:mM$ se sc,z S!aron apr1nd de d,p ,7. L2oll"$ ar0i AantasticPM$ sp,se ea
Bnc1ntat.
Lrt ca nai.aM$ mormi 2oll".
L/, mai sp,ne astaM$ sp,se s,prat S!aron. LE, art ca ,n .alon$ dar m a,zi c m
pl1ngJM ccept Aapt,l c t, e7ti o pp,7icPM Bi z1m.i imaginii ei din oglind. LO s Aie .ineM.
L7 6rea s sta, acas Bn seara asta$ S!aron. (re.,ie s desc!id ,ltim,l mesaI de la Herr"M.
L,i 2oll" n,:i 6enea s cread c 6enise timp,l s desc!id ,ltim,l mesaI. D,p zi,a de m1ine
n, mai ,rma, s Aie c,6inte de m1ng1iere de la Herr"$ iar ea sim0ea c mai are Bnc ne6oie de
ele. C1t de ner.dtoare A,sese Bn aprilie$ de a.ia a7tepta s treac l,nile$ pentr, a p,tea desc!ide
plic,rile 7i a:i citi c,6intele. G7i dorise ca l,nile s treac m,lt mai repede$ dar iat c ac,m era
aproape de Ainal. Voia s Ai rmas acas Bn seara aceea 7i s sa6,reze ,ltim,l lor moment special.
LKti,M$ sp,se S!aron Bn0elegtoare. LDar po0i s mai a7tep0i c1te6a ore$ n,:i a7aJM
2oll" tocmai 6oia s sp,n n,$ c1nd Ro!n strig de pe scri: L2aide0i$ AetelorP (aCi,l 6
a7teaptP (re.,ie s mergem s:i l,m 7i pe (om 7i DenisePM
Bnainte ca 2oll" s o ,rmeze pe S!aron pe scri Bn Ios$ desc!ise sertar,l de la ms,0a de
toalet 7i scoase scrisoarea l,nii noiem.rie de la Herr"$ pe care o desAc,se c, c1te6a sptm1ni
Bn ,rm. 6ea ne6oie de c,6intele l,i de Bnc,raIare pentr, a o aI,ta ac,m. G7i trec, degetele peste
cerneal$ Bncerc1nd s 7i:l Bnc!ip,ie pe Herr" scriind. G7i imagina Aig,ra pe care o Acea c1nd
scria ce6a$ de care ea Ac,se Bntotdea,na !az. O.i7n,ia s se concentreze$ 7i se lingea pe .,ze Bn
timp ce mi7ca stilo,l. Ea i,.ea Aa0a ceea. Gi lipsea c!ip,l acela. Scoase cartona7,l din plic. 6ea
ne6oie de tria din scrisoarea l,i pe care 7tia c o 6a gsi. Citi:
Cen,7reasa tre.,ie s mearg la .al l,na asta. Va Ai Aermectoare 7i Ar,moas 7i se 6a distra
ca de o.icei... Dar an,l sta Ar 6reo roc!ie al....
P.S. (e i,.esc...
Gn zi,a ,rmtoare celei Bn care 2oll" se ciondnise c, Denise dac s mearg la .al sa, n,$
2oll" desc!ise scrisoarea l,nii noiem.rie. Gn ci,da micilor Alecreli c, C!ris 7i Daniel$ se
tort,rase toat zi,a$ ne7tiind ce decizie s ia. /:ar Ai tre.,it s se BngriIoreze$ cci Herr" alesese
deIa pentr, ea$ iar c,6intele l,i Bi Bntrea, ideea c tre.,ia s mearg la .al. sta era no,a ei
misi,ne. Respir ad1nc 7i co.orB scrile d,p S!aron.
LUa,M$ sp,se Daniel c, g,ra cscat. Lr0i Aantastic$ 2oll"M.
Lrt ca...M Bncep, 2oll" s .odogneasc$ dar S!aron o 0int,i din pri6iri. LDar m,l0,mescM$
177
ad,g ea i,te. Ro!n:Pa,l o aI,tase s aleag o roc!ie simpl$ pe g1t$ neagr$ despicat. n,l sta
Aar 6reo roc!ie al..
Se Bng!es,iser c, to0ii Bn taCi 7i$ pe ms,r ce se apropia Aiecare semaAor$ 2oll" se r,ga s
se Aac ro7,$ pentr, a mai Bnt1rzia moment,l Bn care 6or aI,nge. /:a6ea ea noroc,l sta. De data
asta traAic,l din D,.lin era degaIat$ a7a c aI,nser la !otel Bn timp record. Gn ci,da r,gmin0ilor
ei$ n, A,sese nici o al,necare de teren de pe m,n0ii din
D,.lin$ 7i n, er,psese nici ,n 6,lcan. Iad,l reA,zase 7i el s Bng!e0e.
Se Bndreptar spre mas 7i 2oll" 0inea oc!ii Bn pm1nt$ cci sim0ea din toate direc0iile
pri6irile t,t,ror Aemeilor dornice s 6ad c,m era, Bm.rca0i noii 6eni0i. D,p ce constata,
satisAc,te c tot ele era, cele mai elegante de acolo$ se ,ita, Bn alt parte$ contin,1nd,:7i
con6ersa0iile. -emeia de la recep0ie z1m.i c1nd se apropiar de ea. L),n$ S!aron$ .,n Ro!n$
.,n Denise$.. .o$ DoamnePM. Pro.a.il c se al.ise la Aa0 s,. strat,l gros de Aond de ten care o
Acea s par .ronzat$ dar 2oll" n, p,tea Ai sig,r. LV...$ .,n$ 2oll". Ce .ine c ai 6enit$
a61nd Bn 6edere...^ 6ocea i se stinse 7i ea rsAoi repede paginile c, lista in6ita0ilor pentr, a le .iAa
n,mele.
L2ai s mergem la .arM$ prop,se Denise$ l,1nd:o de .ra0 pe 2oll" 7i trg1nd:o d,p ea.
Gn timp ce tra6ersa, Bncperea$ o Aemeie$ c, care 2oll" n, mai 6or.ise de l,ni de zile$ o
a.ord. L2oll"$ mi:a pr,t r, c1nd am aAlat de Herr". Aost ,n om min,natM.
L5,l0,mescM$ s,r1se 2oll"$ iar Denise o trase din no, d,p ea. Gn sA1r7it aI,nser la .ar.
LO!o$ .,n 2oll"M$ sp,se o 6oce Aamiliar din spatele ei.
L),n$ PatricDM$ sp,se ea Bntorc1nd,:se c, Aa0a ctre om,l de aAaceri gras care sponsoriza
ac0i,nile carita.ile. Era Bnalt 7i Aoarte gras$ c, o Aa0 mare 7i ro7ie$ pro.a.il din ca,za stres,l,i
determinat de cond,cerea celei mai de s,cces aAaceri din Irlanda. sta$ dar 7i Aapt,l c .ea prea
m,lt. /ast,rii de la smoDing,l l,i arta, de parc era, gata s plesneasc Bn orice moment. rta
ca 7i c,m ar Ai Aost str1ns de g1t c, papion,l$ de care trgea$ pr1nd c n, se simte Bn larg,l l,i.
2oll" n,:< c,no7tea prea .ine: era ,n,l dintre oamenii pe care:i 6edea la .al Bn Aiecare an.
Lr0i .ine$ ca Bntotdea,naM. O sr,t pe o.raz. LPot s:0i ia, ce6a de .,tJM o Bntre. el$
0in1nd m1na ridicat pentr, a atrage aten0ia .arman,l,i.
L/,$ m,l0,mescM$ z1m.i ea.
L$ !aideM$ insist el$ sco01nd,:7i portoAel,l .,rd,7it din .,z,nar. LCe 6rei s .eiJM
2oll" ced. LUn 6in al.$ te rog$ Aiindc insi7tiM$ z1m.i ea.
L7 p,tea s:i ia, ce6a de .,t 7i mizera.il,l,i la de so0 al t,M$ r1se el. L El ce .eaJM. Se
,it prin sal d,p Herr".
L/, e aici$ PatricDM$ rsp,nse 2oll"$ st1nIenit.
LDe ce n,J (iclos,l. E al doilea an Bn care lipse7te.
Ce are de g1ndJM Bntre. PatricD tare$ Bn timp ce ddea comanda .arman,l,i.
LPi$ s:a prpdit la Bncep,t,l an,l,i$ PatricDM$ sp,se 2oll" c, delicate0e$ pentr, a n,:< p,ne
Bntr:o sit,a0ie Ienant.
LO...M PatricD se Bnro7i mai tare 7i B7i drese ner6os 6ocea. Plec pri6irile spre .ar. OGmi pare
tare r, s a,d astaM$ .ol.orosi pri6ind ai,rea. Se trase iar7i de papion.
L5,l0,mescM$ sp,se 2oll"$ n,mr1nd Bn cap sec,ndele care a6ea, s se sc,rg p1n ce el
,rma s se sc,ze 7i s Bntrer,p con6ersa0ia. PatricD plec d,p trei sec,nde$ mormind c
tre.,ie s:i d,c so0iei ce6a de .,t. 2oll" rmase sing,r la .ar$ cci Denise se Bntorsese deIa c,
.,t,rile la gr,p,l lor. G7i l, pa!ar,l de 6in 7i se Bndrept Bntr:acolo.
L),n$ 2oll"M.
Se Bntoarse ca s 6ad cine Bi pron,n0ase n,mele.
178
L$ .,n$ RenniAerM. Era o alt Aemeie pe care o 7tia n,mai de la .al. P,rta o roc!ie de gal
eCtrem de sc,mp$ Bmpodo.it c, pietre pre0ioase$ 7i 0inea ,n pa!ar de 7ampanie Bntre deget,l
mare 7i cel arttor al m1inii sale Bnmn,7ate. Pr,l ei .lond era aproape al.$ iar pielea era
Bnc!is la c,loare 7i ,scat$ de prea m,lt eCp,nere la soare.
LCe mai AaciJ r0i Aantastic$ ai o roc!ie s,per.PM. Ea sor.i p,0in 7ampanie$ ms,r1nd:o
pe 2oll" de s,s p1n Ios.
L)ine$ m,l0,mesc. (,JM
L$ eCcelent$ mersi. Herr" n, e c, tine Bn seara astaJM$ Bntre. ea$ c,t1nd,:< din pri6iri prin
sal.
LHerr" s:a prpdit Bn Ae.r,arieM$ repet 2oll" pe ,n ton .laIin.
LDoamne$ Bmi pare r, s a,d asta.M B7i p,se pa!ar,l de 7ampanie pe mas$ l1ng ea$ 7i d,se
palmele la Aa0$ c, Ar,ntea Bncre0it de BngriIorare. L2a.ar n:am a6,t. Ki t, c,m rezi7ti$ .iata de
tineJM Ea o atinse pe 2oll" pe .ra0.
L)ine$ m,l0,mescM$ repet 2oll"$ z1m.ind$ pentr, a men0ine o atmosAer 6esel.
L$ .iata AatM. RenniAer 6or.ea Bn 7oapt 7i o pri6ea comptimitor. LPro.a.il c e7ti
distr,sM.
LDa$ e gre,$ dar tre.,ie s Aac Aa0. Gncerc s Ai, poziti6$ Bn0elegiJM sp,se ea Bns,Ale0it.
LDoamne$ n, 7ti, c,m po0i. E o 6este BngrozitoareM. Contin,a s o sAredeleasc din pri6iri pe
2oll". O pri6ea altAel ac,m. 2oll" cltin din cap$ dorind,:7i ca Aemeia asta s n,:i mai sp,n
ceea ce 7tia deIa.
LKi era .olna6JM se interes ea.
LDa$ a a6,t o t,moare pe creierM.
LDoamne$ asta:i ngrozitor. Era at*t de t1nr.M -iecare c,61nt pe care ea Bl accent,a de6enea
,n c!in ins,porta.il.
LDa$ era... dar am a6,t o 6ia0 Aericit Bmpre,n$ RenniAerM$ sp,se 2oll"$ Bncerc1nd s par
c1t mai 6esel.
L7a e$ dar ce pcat c n:a trit mai m,lt. (e:a distr,s. E a.sol,t ngrozitor 7i at1t de
nedrept. Pro.a.il c e7ti deprimat. Ki c,m nai.a de:ai p,t,t s 6ii aici Bn seara astaJ C, toate
c,pl,rile astea Bn I,rJM Ea se ,it la perec!ile din sal$ de parc deodat pl,tea ,n miros ,r1t Bn
aer.
L(re.,ie s Bn6e0i s mergi mai departeM$ z1m.i 2oll".
LSig,r c da. Dar tre.,ie s:0i Aie at1t de gre,. O$ ce ngrozitor>. Ridic m1na ei Bnmn,7at
spre Aa0a ei$ c, o eCpresie Bngrozit.
2oll" z1m.i 7i 6or.i printre din0i. LDa$ e diAicil$ dar asa c,m am sp,s$ tre.,ie s Aii poziti6
7i s mergi mai departe. Oric,m$ c tot 6or.eam de mers$ e timp,l s plec 7i s m alt,r
prietenilor meiM$ ad,g ea politicoas 7i o 7terse.
L(e sim0i .ineJM o Bntre. Daniel$ apr1nd l1ng ea.
LDa$ s,nt .ine$ m,l0,mescM$ repet ea pentr, a zecea oar Bn seara aceea. r,nc o pri6ire
Bnspre RenniAer care era Bntr:,n cerc de prietene$ po6estind 7i pri6ind,:i AiC pe ea 7i pe Daniel.
Lm sositPM an,n0 o 6oce p,ternic de la ,7. 2oll" se Bntoarse 6z1nd,:< pe legendar,l
Ramie$ care se cost,ma Bn animal la petreceri$ st1nd Bn prag,l ,7ii$ c, m1inile ridicate Bn aer.
LS,nt din no, Bm.rcat Bn ping,in 7i s,nt gata s petreeecPM El eCec,t c1te6a mi7cri de dans$
Bnainte de a se alt,ra celor din gr,p$ atrg1nd pri6irile t,t,ror celor din sal. ECact ceea ce:7i
dorea. Ramie se Bndrept spre cerc,l lor$ sal,t1nd .r.a0ii c, o str1ngere de m1n$ iar Aemeile c,
,n sr,t pe o.raz$ ,neori Lgre7indM 7i Bnc,rc1nd gest,rile. -c, o pa,z c1nd aI,nse Bn Aa0a l,i
2oll" 7i B7i plim. pri6irile de la 2oll" la Daniel$ de c1te6a ori. Str1nse 0eapn m1na l,i Daniel$
179
o sr,t Bn A,g pe 2oll" din 61rA,l .,zelor$ de parc aceasta ar Ai a6,t 6reo .oal 7i plec i,te.
2oll" Bncerc m1nioas s:7i re0in emo0ia. -,sese eCtrem de grosolan.
So0ia l,i$ 2elen$ z1m.ea timid ctre 2oll"$ din cealalt parte a slii$ dar n, se apropie.
2oll" n, era s,rprins. E6ident A,sese prea diAicil pentr, ei s 6in c, ma7ina pre0 de zece
min,te ca s o 6iziteze pe 2oll"$ d,p moartea l,i Herr"$ a7a c n, se a7tepta ca ac,m 2elen s
Aac zece pa7i spre ea ca s o sal,te. Gi ignor 7i se Bntoarse s stea de 6or. c, ade6ra0ii ei
prieteni$ cei care o s,s0in,ser Bn ,ltim,l an.
2oll" r1dea la ,na din po6e7tile l,i S!aron$ c1nd sim0i o .taie ,7oar pe ,mr. Se Bntoarse
r1z1nd 7i dd, c, oc!ii de 2elen care o pri6ea Aoarte trist.
L),n$ 2elenM$ sp,se ea 6esel.
LCe mai AaciJM$ sp,se 2elen Bncet$ ating1nd,:i .ra0,l.
L$ .ineM$ dd, 2oll" din cap. Lr tre.,i s asc,l0i po6estea asta$ e Aoarte am,zantM$ z1m.i
ea$ contin,1nd s o asc,lte pe S!aron.
2elen Bi dd, dr,m,l l,i 2oll" 7i Bn cele din ,rm o .t, iar ,7or pe ,mr d,p c1te6a
sec,nde. LVrea, s sp,n c,m te sim0i de c1nd Herr"...M
2oll" ren,n0 s o mai asc,lte pe S!aron.
LDe c1nd Herr" a m,rit$ 6rei s sp,i$ n,:i a7aJM 2oll" Bn0elegea c ,neori oamenii n, se
sim0ea, Bn larg,l lor Bn asemenea sit,a0ii. /ici 2oll" n, Acea eCcep0ie$ dar considera c dac o
persoan tot ad,cea 6or.a$ p,tea mcar s Aie s,Aicient de mat,r 7i s poarte o con6ersa0ie a7a
c,m se c,6ine.
2elen pr, c se BnAioar la Bntre.area l,i 2oll". LDa$ dar n:am 6r,t s pron,n0 c,61nt,l...M
LE Bn reg,l$ 2elen. m acceptat ceea ce s:a Bnt1mplat.M
LC!iar a7aJM
LSig,r c daM$ se Bncr,nt 2oll".
LKtii$ n, te:am mai 6z,t de m,lt 6reme 7i Bncep,sem s Ai, BngriIorat...M
2oll" Bncep, s r1d. L2elen$ s 7tii c loc,iesc tot d,p col0,l strzii tale$ Bn aceea7i cas$
am acela7i n,mr de teleAon 7i de mo.il. Dac erai at1t de BngriIorat pentr, mine n, era diAicil
s aAliM.
LDa$ dar n:am 6r,t s deranIez...t, ea Bn retragere.
LPrietenii n, deranIeaz$ 2elen M sp,se 2oll" pe ,n ton politicos$ dar spera c mesaI,l ei
A,sese recep0ionat.
2elen ro7i ,7or$ iar 2oll" se Bntoarse s 6or.easc c, S!aron.
L(e rog s:mi 0ii ,n loc l1ng tine$ .ine J (re.,ie s merg la toaletM$ sp,se S!aron$ d1nd
din picioare$ nelini7tit.
LIarJM iz.,cni Denise. LDar ai Aost acolo ac,m c1te6a min,teM.
LEi$ a7a se Bnt1mpl c1nd ai ,n .e.el,7 de 7apte l,ni care apas pe .7icM$ eCplic ea$
Bnainte s o z.,g!easc la toalet.
LDar tot,7i n:are 7apte l,ni$ n,:i a7aJM sp,se Denise$ d,c1nd,:7i m1na la Aalc. L(e!nic$ are
min,s do, l,ni$ pentr, c altAel ar Bnsemna c .e.el,7,l ar a6ea no, l,ni c1nd s:ar na7te 7i
at,nci 7i:ar ani6ersa prim,l ani7or d,p n,mai trei l,ni. Ki de o.icei copiii merg la ,n an.M
2oll" se Bncr,nt la ea. LDenise$ de ce:0i .a0i t, cap,l c, l,cr,rile asteaJM
Denise se Bntoarse spre (om c, o Aig,r concentrat.M (ot,7i am dreptate$ n,:i a7a$ (omJM
LDa$ i,.itoM. El Bi z1m.ea d,lce.
LLa7,leM$ Bl tac!in 2oll".
Se a,zi soneria$ ceea ce Bnsemna c era timp,l s ia loc la mas$ iar m,l0imea Bncep, s se
Bm.,lzeasc Bntr:acolo. 2oll" l, loc 7i B7i p,se po7eta cea no, pe sca,n,l de l1ng ea$ pentr, a:
180
< rezer6a pentr, S!aron. 2elen$ care B7i c,ta din pri6iri ,n loc$ trase sca,n,l pentr, a se a7eza.
LIart:m 2elen$ dar S!aron m:a r,gat s:i pstrez ,n loc l1ng mineM$ eCplic 2oll"
politicos.
2elen dd, din m1n a le!amite. L$ S!aron n, se 6a s,praM$ sp,se ea$ pr.,7ind,:se Bn
sca,n 7i st1lcind po7eta l,i 2oll". S!aron se Bndrept spre mas 7i plec .,za de Ios$ dezamgit.
2oll" B7i cer, sc,ze 7i Ac, ,n gest ctre 2elen ca s se sc,ze. S!aron dd, oc!ii peste cap 7i B7i
.g degetele Bn g,r$ preAc1nd,:se c 6omit. 2oll" c!icoti.
LEi$ 6d c e7ti Aoarte .ine disp,sM$ sp,se Ramie tare ctre 2oll"$ pr1nd Aoarte neplc,t
s,rprins.
LECist 6re,n moti6 pentr, care n:ar tre.,i s Ai,JM replic 2oll" ca,stic.
Ramie Bi dd, ,n rsp,ns impertinent$ la care ,nii dintre cei aAla0i Bn I,r c!icotir$
consider1nd,:< Lam,zantM$ dar 2oll" Bl ignor. /,:< mai considera am,zant deloc$ c, toate c ea
7i Herr" A,seser Bntotdea,na printre cei care Bi sor.ea, Aiecare c,61nt. c,m i se prea de:a
drept,l neg!io..
LE7ti .ineJM$ o Bntre. Bncet Daniel$ care sttea alt,ri.
LDa$ s,nt .ine$ m,l0,mescM$ rsp,nse ea l,1nd o Bng!i0it,r de 6in.
L$ n, tre.,ie s:mi 6inzi mie gogo7i$ 2oll". S,nt e,M$ r1se el.
2oll" z1m.i 7i oAt. LOamenii s,nt at1t de drg,0i 7i Bmi prezint condolean0e$ dar e, m
simt de parc a7 Ai iar Ia Bnmorm1ntare. (re.,ie s m preAac c s,nt p,ternica Aemeie min,ne$
c!iar dac to0i ar 6rea s m 6ad distr,s$ pentr, c e ngrozitor3. Ea o imit pe RenniAer 7i dd,
oc!ii peste cap. Lpoi mai s,nt 7i cei care n, a, aAlat despre Herr"$ iar aici n, e loc,l 7i nici
moment,l s le eCplic.M
Daniel o asc,lta r.dtor. Gnc,6iin0 din cap c1nd ea termin de 6or.it. OGn0eleg ce 6rei s
sp,i. C1nd e, 7i La,ra ne:am despr0it$ timp de c1te6a l,ni$ pe ori,nde m d,ceam$ tre.,ia s le
sp,n oamenilor c ne:am despr0it. Dar partea .,n e c Bn cele din ,rm s:a d,s 6or.a$ a7a c
p1n la ,rm Bncetezi s mai ai astAel de disc,0ii c, oamenii tot timp,l.
Lpropo$ mai ai 6reo 6este despre La,raJM$ Bntre. 2oll". Gi plcea s Alecreasc despre
La,ra$ c!iar dac n:o c,nosc,se niciodat. Gi plcea s:l a,d pe Daniel istorisind,:i despre ea$
iar apoi petrecea, seara am1ndoi sp,n1nd c1t de m,lt o ,rsc. (recea timp,l 7i 2oll" a6ea
ne6oie s se aga0e de ce6a pentr, a e6ita s 6or.easc c, 2elen.
Oc!ii l,i Daniel se aprinser. LDa$ de Aapt c!iar am aAlat ni7te .1rAe despre eaM.
LO$ ce .ine$ c!iar mi:ar plcea s a,d ni0ic .1rAM$ o sp,se 2oll"$ Arec1nd,:7i m1inile
Bnc1ntat.
LEi .ine$ ,n prieten de:al me, pe care:< c!eam C!arlie$ care l,creaz ca .arman Bn !otel,l
tatl,i La,rei$ mi:a sp,s c logodnic,l ei a Bncercat s se dea la o Aemeie care era oaspete al
!otel,l,i$ iar La,ra l:a prins$ a7a c s:a, despr0it.M El r1se r,tcios c, o sclipire Bn oc!i. Era
Bnc1ntat s a,d c ea A,sese dezamgit Bn dragoste.
2oll" Bng!e0$ deoarece po6estea i se prea Aamiliar. LV... Daniel$ la ce !otel este
proprietar tatl eiJM
LLa HalEa" Inn. /, e mare l,cr, de cap,l l,i$ dar e Bntr:o zon Ar,moas$ peste dr,m de
plaI.M
L!aM. 2oll" n, mai 7tia ce s sp,n 7i Ac, oc!ii mari.
LKti,M$ r1se Daniel. LE groza6$ n,:i a7aJ B0i zic$ dac a7 Bnt1lni:o pe Aemeia care i:a despr0it
i:a7 l,a cea mai sc,mp sticl de 7ampanieM.
2oll" z1m.i sla.. LC!iar a7aJM 2oll" Bl pri6ea pe Daniel c,rioas$ interesat s 7tie c,m
nai.a p,t,se s Aie interesat de La,ra. /, prea gen,l l,i$ oricare ar Ai Aost acela. Daniel era at1t
181
de lini7tit 7i de prietenos$ iar La,ra era... La,ra era o ticloas. 2oll" n, gsea alt c,61nt pentr, a
o descrie.
LV...$ DanielJM 2oll" B7i ddea ner6oas o 7,6i0 de pr d,p ,rec!i$ pregtind,:se s:l
descoase despre g,st,rile l,i la Aemei.
El Bi z1m.i$ c, oc!ii Bnc sclipind de 6estea c Aosta l,i prieten se despr0ise de Aost,l l,i
prieten. LDa$ 2oll"M.
LUite$ sttea 7i m Bntre.am. Din c1te am a,zit$ La,ra pare cam... ... ticloas$ ca s Ai,
sincerM. G7i m,7c .,zele 7i Bl st,die s 6ad dac Bl ins,ltase. El pri6ea lipsit de eCpresie spre
l,mina l,m1nrilor din centr,l mesei$ asc,lt1nd:o. LKiM contin, ea$ sim0ind c tre.,ia s
p7easc Bn 61rA,l picioarelor Bn I,r,l acest,i s,.iect$ 7tiind c1t de r, Bi Ar1nsese La,ra inima l,i
Daniel$ L7i Bntre.area mea este$ la drept 6or.ind$ ce ai 6z,t t, la eaJ C,m a0i p,t,t 6oi s 6
i,.i0i ,n,l pe cellaltJ S,nte0i at1t de diAeri0i : cel p,0in a7a pre0i din ce am a,zitM$ .t, ea
repede Bn retragere$ amintind,:7i c n:ar Ai tre.,it s o c,noasc pe La,ra.
Daniel tc, o clip$ iar l,i 2oll" Bi era team c p7ise pe ,n teritori, strin. El B7i retrase
pri6irile de la Alacra l,m1nrilor pentr, a se ,ita la 2oll". S1m.i trist. LDe Aapt La,ra n, este o
ticloas$ 2oll". 5 rog$ pentr, Aapt,l c m:a prsit pentr, cel mai .,n prieten este ... dar ca
persoan$ at,nci c1nd eram Bmpre,n$ n, era niciodat o ticloas$ 2oll". (eatral$ da. (icloas$
n,M. El s,r1se 7i se Bntoarse c, Aa0a ctre 2oll". LVezi t,$ mie Bmi plcea, scenele rela0iei
noastre. Hseam c l,cr,l sta era palpitant$ m s,.I,gaM. -a0a i se Bns,Ale0i Bn timp ce Bi 6or.ea
despre rela0ia l,i$ iar disc,rs,l era mai rapid$ ent,ziasmat de amintirea i,.irii l,i pierd,te. OGmi
plcea s m trezesc diminea0a 7i s m Bntre. Bn ce toane 6a Ai ea Bn acea zi$ Bmi plcea c1nd ne
certam$ pasi,nea din cert,ri$ Bmi plcea c,m Aceam dragoste d,p aceeaM. Oc!ii Bi sc1nteia,.
L-cea mare caz din orice$ dar cred c asta Bmi plcea 7i m atrgea la ea. Gmi sp,neam mere, c
at1t timp c1t 6a contin,a s Aac tam:tam pe seama rela0iei noastre 7tiam c Bi pas. Dac n:ar
mai Ai Ac,t$ n:ar mai Ai meritat. Gmi plcea teatr,lM$ repet el$ de data asta c, mai m,lt
con6ingere. L(emperamentele noastre contrasta,$ dar Aceam o ec!ip .,n. Ktii ce se sp,ne:
contrariile se atrag...M O pri6i drept Bn oc!i pe 2oll" 7i 6z, c era BngriIorat. L/, s:a p,rtat ,r1t
c, mine$ 2oll". /:a Aost o ticloas Bn Ael,l acela.M S1m.i ca pentr, sine. L Aost doar...M
L(eatralM$ repet 2oll" Bn loc,l l,i$ Bn0eleg1nd Bn sA1r7it. El Bnc,6iin0 din cap. De7i ea Bl
Bn7elase$ se g1ndi A,rioas 2oll"$ dar decise s n, sp,n asta c, 6oce tare.
2oll" Bl ,rmrea atent Bn timp ce era cople7it de amintiri. Pro.a.il c Bntr:,n an,me Ael
oricine p,tea i,.i pe oricine. Vsta era cel mai important l,cr, despre i,.ire: 6enea Bn Aorme
diAerite$ ms,ri 7i temperamente diAerite.
LNi:e dor de eaM$ sp,se .l1nd 2ol"$ ating1nd,:i .ra0,l.
Daniel ie7i din 6isare 7i o pri6i ad1nc Bn oc!i. O trec, ,n Aior pe spate 7i sim0i c,m i se ridic
pr,l de pe m1ini.
El p,Ani 7i se Bntoarse Bn sca,n,l l,i. L/:ai dreptate$ 2oll" Zenned"M$ sp,se Bncr,ntat ca 7i
c1nd ea ar Ai sp,s l,cr,l cel mai .izar de pe l,me. LHre7e7ti complet 7i din cale:aAarM. El ridic
c,0it,l 7i A,rc,li0a 7i Bncep, s mn1nce antre,l de somon.
2oll" Bng!i0i ni7te ap 7i B7i Bndrept aten0ia spre plato,l care i se p,sese Bn Aa0.
D,p mas 7i c1te6a sticle de 6in$ 2elen se Bmpletici ctre 2oll"$ care A,gise l1ng Denise 7i
S!aron. O Bm.r: 0i7 7i Bi cer, sc,ze c, lacrimi Bn oc!i pentr, c n, mai 0in,se legt,ra c, ea.
L/, Aace nimic$ 2elen. S!aron$ Denise 7i Ro!n a, Aost prieteni care m:a, s,s0in,t$ a7a c n,
am Aost sing,r.
LO$ dar m simt BngrozitorM$ .ol.orosi 2elen.
L/:ai de ceM$ o asig,r 2oll"$ ner.dtoare s contin,e con6ersa0ia c, Aetele.
182
'
&
;
Dar 2elen insista s disc,te despre 6rem,rile de dem,lt c1nd Herr" tria 7i tot,l era roz.
Po6estea despre momentele Bn care 6or.ise c, Herr"$ amintiri care n, o prea interesa, pe 2oll".
Gn cele din ,rm$ 2oll" se st,r de lamentarea pl1ngcioas a l,i 2elen 7i realiz c prietenii ei
dansa, pe ring,l de dans.
L2elen$ te rog potole7te:teM$ o Bntrer,pse 2oll". L/, 7ti, de ce 6rei s:mi po6este7ti aceste
l,cr,ri tocmai Bn seara asta$ c1nd Bncerc s m simt .ine$ dar este e6ident c te sim0i 6ino6at
pentr, c n, ai 0in,t legt,ra c, mine. Ca s Ai, sincer$ cred c dac n:a7 Ai 6enit Bn seara asta la
.al$ n:a7 Ai aAlat ce6a despre tine Bnc 6reo zece l,ni de ac,m Bnainte sa, mai m,lt. /, de prieteni
de Ael,l sta am e, ne6oie Bn 6ia0. 7a c te rog n, mai pl1nge 7i las:m s m distrezM.
2oll" sim0i c se eCprimase dest,l de elegant$ dar 2elen arta de parc ar Ai Aost plm,it. O
mic doz din ceea ce sim0ise 2oll" Bn ,ltim,l an. Daniel apr, de n, 7ti, ,nde$ ol, de m1n pe
2oll" 7i o cond,se pe ring,l de dans$ alt,ri de prietenele ei. C,m aI,nser acolo
m,zica se opri 7i Bncep, LXonderA,l (onig!tM$ .l,es,l l,i Eric Clapton. Ring,l de dans
Bncep, s se goleasc$ c, eCcep0ia c1tor6a perec!i$ iar 2oll" rmase Aa0 Bn Aa0 c, Daniel. /, era
pregtit pentr, a7a ce6a. Pe melodia asta n, dansase dec1t c, Herr".
Daniel p,se m1na pe talia ei 7i o l, ,7or de m1n Bncep1nd s se Bn61rt. 2oll" era 0eapn.
/, i se prea normal s danseze c, ,n alt .r.at. Sim0i ,n Aior pe 7ira spinrii 7i se c,trem,r.
Daniel crez, pro.a.il c Bi este Arig 7i o trase mai aproape$ ca pentr, a:i 0ine de cald. Alat Bn
trans$ se ls cond,s pe ring,l de dans$ p1n c1nd c1ntec,l se sA1r7i 7i ea se sc,z 7i plec la
toalet. Se Bnc,ie Bn ca.in 7i se spriIini de ,7$ respir1nd ad1nc. Se desc,rcase Aoarte .ine p1n
ac,m. C!iar dac toat l,mea Bntre.ase de Herr"$ rmsese calm. Dar dans,l o c,trem,rase.
Poate c era moment,l s se d,c acas$ c1t Bnc l,cr,rile mai mergea, .ine. (ocmai era s
desc,ie ,7a$ c1nd a,zi o 6oce$ aAar$ pomenind,:i n,mele. Gng!e0 7i asc,lt Aemeile care
.1rAea,.
Li 6z,t:o pe 2oll" Zenned" dans1nd c, .r.at,l acela ast searJM Bntre. o 6oce. Era
inconA,nda.ila sc1nceal a l,i RenniAer.
LDaM$ rsp,nse cealalt 6oce c, o not de dezg,st. LIar so0,l ei Bnc n, s:a rcit Bn
morm1ntPM.
L2ai$ mai lsa0i:o Bn paceM$ sp,se o alt 6oce mai 6esel. LPoate c s,nt doar prieteniM.
2oll" Bi m,l0,mi Bn g1nd.
LDe7i n, credM$ contin, ea 7i c!icotir c1te7trele.
L0i 6z,t c,m sttea, Bm.r0i7a0iJ E, n, dansez a7a c, nici ,n,l dintre prietenii meiM$
sp,se RenniAer.
LE re6olttorM$ sp,se o alt Aemeie. LImagina0i:6$ s te plim.i 0an0o7 c, ,n alt .r.at Bn
loc,l Bn care 6eneai c, so0,l t,$ Bn Aa0a t,t,ror prietenilor. E dezg,sttor.M
-emeia plesci din .,ze 7i at,nci se a,zi apa tras la o alt toalet$ Bn ca.ina de l1ng 2oll".
Ea rmase Bng!e0at Bn pozi0ia Bn care sttea$ 7ocat de ceea ce a,zea 7i st1nIenit c le a,zea
6or.ind l,cr,rile astea Bntr:,n loc ,nde p,tea, Ai a,zite 7i de altcine6a.
U7a de la ca.ina de l1ng ea se desc!ise 7i Bn clipa aceea toate Aemeile tc,r. LC,tre .tr1ne
7i intrigante$ 6oi n, 6 mai 6ede0i de tre.,rile 6oastreJ Se a,zi S!aron 6ociAer1nd. L/, e Bn nici
,n caz trea.a 6oastr ce Aace sa, ce n, Aace cea mai .,n prieten a meaP RenniAer$ dac 6ia0a ta e
at1t de perAect$ de ce te A,ri7ezi c, so0,l l,i Pa,lineJM
2oll" a,zi c,m cine6a icni. Pro.a.il Pa,line. G7i acoperi g,ra c, palma$ ca s se opreasc
din r1s.
L7a c n, 6 mai .ga0i nas,l ,nde n, 6 Aier.e oala 7i cra0i:6 de aici$ toatePM ,rl
S!aron.
183
D,p ce 2oll" a,zi pe toat l,mea plec1nd$ desc,ie ,7a 7i ie7i din ca.in. S!aron$ aplecat
deas,pra c!i,6etei$ o pri6i ,l,it.
L5,l0,mesc$ S!aronM.
LVai$ 2oll"$ Bmi pare r, c a tre.,it s a,zi astaM$ sp,se ea$ Bm.r0i71nd,:7i prietena.
L/, conteaz. /, m intereseaz prostiile lorM$ sp,se c,raIoas 2oll". LDar n,:mi 6ine s
cred c RenniAer are o a6ent,r c, so0,l l,i Pa,linePM
S!aron str1nse din ,meri. LPi nici n:are$ dar am 6r,t s le da, ,n moti6 pentr, care s se
certe Bn ,rmtoarele c1te6a l,niM.
-etele c!icotir.
LCred c tot,7i ac,m 6oi pleca acasM$ sp,se 2oll"$ ar,nc1nd o pri6ire la ceas,l de m1n 7i
g1ndind,:se la ,ltim,l mesaI de la Herr". Inima i se str1nse.
L),n ideeM$ o apro. S!aron. L/:am realizat ce porcrie e .al,l sta c1nd n, .ei nimicM.
2oll" s,r1se.
LGn orice caz$ Bn seara asta te:ai comportat admira.il$ 2oll". i 6enit$ ai c,cerit$ ac,m d,:te
acas 7i desc!ide mesaI,l l,i Herr". poi d:mi 7i mie ,n teleAon ca s aAl, ce 0i:a mai sp,s.M B7i
Bm.r0i7 prietena din no,.
LE ,ltim,lM$ 7opti trist 2oll".
LKti, asta$ a7a c .,c,r:te de elM$ z1m.i S!aron. Lmintirile d,reaz o 6ia0 Bntreag$ 0ine
minteM.
2oll" se Bntoarse la mas pentr, a:7i l,a rmas de la toat l,mea. Daniel se ridic pentr, a o
Bnso0i. LDoar n, 6rei s m la7i aici$ de ,n,l sing,rJM r1se el. LP,tem l,a ,n taCi Bmpre,nM.
2oll" era ,7or iritat c1nd Daniel se dd, Ios din taCi 7i o ,rm Bn cas. Era do,sprezece
Ar ,n sAert$ deci mai era, cincisprezece min,te. C, p,0in noroc$ p1n at,nci 7i:ar Ai .,t ceai,l
7i ar Ai plecat. C!iar comandase ,n taCi care ,rma s 6in peste o I,mtate de or$ ca s:i dea de
Bn0eles Bn Ael,l sta s n, stea prea m,lt.
L$ deci acesta este Aaimos,l plicM$ sp,se Daniel$ l,1nd,:< de pe mas.
2oll" Ac, oc!ii mari4 sim0ea ne6oia s proteIeze acel plic 7i n, era deloc Bnc1ntat c Daniel
Bl atingea$ Bndeprt1nd atingerea l,i Herr".
LDecem.rieM$ sp,se el$ citind ce scria pe plic 7i trec1nd,:7i degetele peste litere. 2oll" 6oia
s:i sp,n s:l lase Ios din m1n$ dar n, 6oia s par paranoic. Gn cele din ,rm Bl p,se Bnapoi pe
mas$ iar ea respir ,7,rat 7i contin, s ,mple ceainic,l.
LC1te plic,ri a, mai rmasJM Bntre. Daniel$ sco01n: d,:7i Iac!eta 7i a7ez1nd,:se l1ng ea la
mas.
Lsta e ,ltim,lM.
LKi ce ai s Aaci apoiJM
LCe 6rei s sp,iJM Bntre. ea ned,merit.
LPi$ d,p c1te 6d$ lista asta a de6enit ,n Ael de )i.lie$ cele Sece Por,nci. Ce sp,ne lista aia
Aaci$ Bn ceea ce pri6e7te 6ia0a ta. 7a c ce 6ei Aace c1nd n, 6ei mai primi mesaIeJM
2oll" Bl pri6i Bn oc!i s 6ad dac el o l,a peste picior$ dar oc!ii l,i al.a7tri o pri6ea, c,
.,ntate.
LVoi contin,a s:mi triesc 6ia0aM$ rsp,nse ea$ Bntorc1nd,:se c, spatele 7i desc!iz1nd
ceainic,l.
LKi ai s po0i Aace astaJM El se apropie mai m,lt de ea$ astAel c Bi p,tea sim0i aAter:s!a6e:,l.
Era c!iar miros,l l,i Daniel.
LCred c daM$ rsp,nse$ st1nIenit de Bntre.rile l,i.
LPentr, c apoi 6a tre.,i s iei propriile deciziiM$ zise el Bncet.
184
LKti, astaM$ rsp,nse ea deAensi6$ e6it1nd s:l pri6easc Bn oc!i.
LKi crezi c ai s po0i Aace astaJM
2oll" se Arec la oc!i o.osit. LDaniel$ despre ce 6or.e7tiJM
El Bng!i0i Bn sec 7i B7i Bndrept pozi0ia$ Bncerc1nd s se a7eze mai comod. L(e Bntre. acest
l,cr, pentr, c 6rea, s:0i sp,n ce6a$ iar t, 6a tre.,i s iei propria decizieM. O pri6i drept Bn oc!i$
iar ei Bi .t, inima c, p,tere. L/, 6a Ai nici o list$ nici o indica0ie4 6a tre.,i s:0i asc,l0i inimaM.
2oll" se trase Bnapoi de l1ng el. O c,prinse ,n sentiment de groaz 7i spera c el n:o s:i
sp,n ce credea ea.
LV... Daniel... n:n, cred c este... moment,l potri6it ca s... ... n:ar tre.,i s 6or.im
despre...M
L)a e moment,l potri6itM$ sp,se el serios. LKtii deIa ce o s:0i sp,n$ 2oll"$ 7i 7ti, c t, 7tii
deIa ce simt pentr, tineM.
2oll" csc g,ra de ,imire 7i ar,nc o pri6ire la ceas.
Era do,sprezece AiC.
Capitol,l patr,zeci 7i 7apte
Herr" atinse nas,l l,i 2oll" 7i z1m.i Bn sinea l,i c1nd ea se str1m. Bn somn. Gi plcea s o
pri6easc dormind4 arta ca o prin0es$ a7a de Ar,moas 7i de lini7tit.
O g1dil din no, pe nas 7i z1m.i$ cci ea desc!ise oc!ii. L),n diminea0a$ adormitoM.
Ea Bi z1m.i. L),n diminea0a$ Ar,mos,leM. Se c,i.ri l1ng el 7i B7i rezem cap,l de piept,l
l,i. LC,m te mai sim0i astziJM
LCa 7i c,m a7 p,tea alerga Bn maraton,l LondreiM$ gl,mi el.
LEi$ asta e ceea ce e, n,mesc rec,perare rapidM$ z1m.i ea$ ridic1nd,:7i cap,l 7i sr,t1nd,:<
pe .,ze. LCe 6rei la mic,l deI,nJM
LPe tineM$ sp,se el$ m,7c1nd:o de nas.
2oll" c!icoti. LDin neAericire$ e, n, Aig,rez Bn meni, astzi. Dar ce:ai zice de o omletJM
L/,M$ se Bncr,nt el Le prea grea pentr, mineM$ iar inima i se Bnm,ie c1nd 6z, c 2oll" se
Bntristase. Gncerc s se Bn6ioreze. LDar mi:ar plcea o por0ie mare$ ,ria7$ de Bng!e0at de
6aniliePM
LGng!e0atPM r1se ea$ LLa mic,l deI,nJM
LDaM$ z1m.i el m1nze7te$ LBntotdea,na am dorit Bng!e0at la mic,l deI,n c1nd eram copil$
dar .,na mea mam n, m lsa niciodat s mn1nc. c,m Bns n,:mi mai pasM$ z1m.i el
c,raIos.
Lt,nci Bng!e0at s AieM. 2oll" sri Aericit din pat. L(e s,peri dac o s mi:< p,n pe staJM$
Bntre. ea Bm.r: c1nd,:se c, !alat,l l,i.
LDraga mea$ po0i s por0i ce dore7tiM$ z1m.i Herr" pri6ind:o c,m Acea parada modei c,
!alat,l care:i era prea mare$ Bncoace 7i:ncolo prin camer.
L5mm$ are miros,l t,M$ sp,se ea p,Anind pe nas. L/:o s:l mai da, Ios. 7a$ m Bntorc Bntr:
,n min,tM$ iar el o a,zi co.or1nd Bn goan scrile 7i zdrngnind prin .,ctrie.
Bn ,ltim,l timp o.ser6ase c ea se gr.ea ori de c1te ori pleca de l1ng el. Era ca 7i c,m i:ar
Ai Aost team s:l lase prea m,lt 6reme sing,r$ iar el 7tia ce Bnsemna asta. Era, 6e7ti triste pentr,
el. (erminase 7edin0ele de raze$ sper1nd c 6or atinge t,moarea rezid,al. /, iz.1ndise$ iar ac,m
tot ce p,tea el s Aac era s zac toat zi,a$ adeseori prea sl.it ca s se dea Ios din pat. I se
prea lipsit de sens s piard timp,l altAel$ deoarece nici mcar n, a7tepta s se Bnsnto7easc.
Inima Bi .tea n6alnic n,mai la g1nd,l sta. Gi era team4 team c n, 7tia spre ce se Bndreapt 7i
185
team pentr, 2oll". Ea era sing,ra persoan care 7tia eCact ce s:i sp,n ca s:l lini7teasc 7i s:i
aline d,rerea. Era at1t de p,ternic$ era st1nca l,i 7i n, B7i imagina 6ia0a Ar ea. Dar n:ar Ai
tre.,it s:7i Aac griIi pentr, acest scenari,$ pentr, c ea era cea care ,rma s rm1n Ar el. Era
m1nios$ trist$ gelos 7i speriat din pricina ei. r Ai 6r,t s stea c, ea 7i s:i Bndeplineasc Aiecare
dorin0 7i promisi,ne pe care 7i:o Ac,ser ,n,l alt,ia$ iar el se l,pta pentr, acel drept. Dar 7tia
c se l,pt pentr, o ca,z pierd,t. D,p do, opera0ii$ t,moarea se reAc,se 7i cre7tea rapid Bn
interior,l l,i. r Ai 6r,t s:7i desc!id cap,l$ 7i s scoat de acolo .oala care Bi distr,gea 6ia0a$
dar nici as,pra acest,i l,cr, n, de0inea control,l. Din zi Bn zi Bi era mai m,lt team c 2oll" 6a
rm1ne sing,r...
De6eniser m,lt mai apropia0i Bn ,ltimele l,ni$ iar el 7tia c asta era ,n l,cr, r,$ de drag,l
l,i 2oll"$ dar n, p,tea s,porta s o 0in la distan0 de el. El tria pentr, a sta c, ea la taclale p1n
la primele ore ale dimine0ii$ c1nd c!icotea,$ ca at,nci c1nd era, adolescen0i. sta Bn zilele lor
.,ne.
Dar mai era, 7i zile proaste.
/, 6oia s se g1ndeasc ac,m la ele. 5edic,l terape,t Bi sp,nea LoAer:i tr,p,l,i t, ,n
medi, poziti6 : social$ emo0ional$ n,tri0ional 7i spirit,alM.
Iar ac,m asta era ceea ce dorea s Aac. Voia s ai. o oc,pa0ie ca s cread c mai a6ea 7i
altce6a de Ac,t dec1t s stea toat zi,a Bn pat. G7i 0inea mintea oc,pat$ cci sc!i0ase plan,l ca s
rm1n c, 2oll" c!iar 7i at,nci c1nd n, a6ea s mai Aie. Prin asta Bmplinea 7i o promisi,ne pe
care i:o Ac,se c, ani Bn ,rm. 5car o promisi,ne s:7i 0in 7i el. Pcat c tre.,ia s Aie c!iar
asta.
O a,zi pe 2oll" ,rc1nd Bn goan scrile 7i z1m.i4 plan,l l,i A,nc0iona.
LI,.it,le$ n, mai a6em Bng!e0atM$ sp,se ea trist.$$/:ai 6rea s mn1nci altce6aJM
L/,M$ cltin el din cap. LDoar Bng!e0at$ te rogM.
LO$ dar ac,m tre.,ie s m d,c la magazin 7i s c,mprM$ se 6icri ea.
L/, te:ngriIora$ i,.ito$ n, p0esc nimic c1te6a min,teM$ o asig,r el.
Ea Bl pri6ea nesig,r. L7 preAera s sta, c, tineM.
L/, Ai prost,0M$ s,r1se el 7i ridic teleAon,l mo.il de pe mas$ p,n1nd,:7i:< pe piept. LDac
e 6reo pro.lem$ dar n, 6a Ai$ te s,nM.
L)ineM. 2oll" B7i m,7c .,za de Ios. L/:o s lipsesc dec1t c1te6a min,te. E7ti sig,r c n:o s
p0e7ti nimicJM
LKi precisM$ z1m.i el.
2oll" B7i dd, Ios !alat,l l,i 7i B7i p,se ,n trening. Se 6edea c n, era prea Aericit de ceea
ce tre.,ia s Aac.
L2oll"$ n:o s p0esc nimicM$ sp,se el Aerm.
L)ineM. Ea Bl sr,t l,ng 7i el o a,zi alerg1nd pe scri$ ,rc1nd Bn ma7in 7i demar1nd Bn
6itez.
Imediat ce Bn0elese c e Bn sig,ran0$ Herr" trase c,6ert,rile la o parte 7i se dd, Bncet Ios din
pat. Stt, o clip la marginea pat,l,i$ a7tept1nd s:i treac ame0eala$ apoi se Bndrept ane6oie
spre 7iAonier. Scoase o c,tie 6ec!e de pantoAi de pe raAt,l de s,s Bn care era, 6ec!it,ri str1nse de:
a l,ng,l anilor 7i care ac,m mai con0inea no, plic,ri sigilate. Scoase al zecelea plic gol 7i scrise
pe Aa0a l,i BngriIit LDecem.rieM. stzi era c!iar Bnt1i decem.rie$ iar el se g1ndi Bn 6iitor$ peste
,n an c1nd 7tia c el n, 6a mai Ai acolo. Ki:o imagin pe 2oll" ,n geni, DaraoDe$ relaCat de la
6acan0a Bn Spania$ Ar 61nti ca rez,ltat al 6eiozei de pe noptier 7i$ spera el$ Aericit la ,n no,
loc de m,nc pe care Bl i,.ea.
Ki:o imagin peste ,n an de zile$ eCact Bn aceea7i zi$ poate st1nd c!iar pe pat,l ,nde se aAla
186
el ac,m 7i citind ,ltim,l mesaI din list. Se g1ndise Aoarte m,lt 7i ad1nc ce s:i scrie Bn ,ltim,l
mesaI. Oc!ii i se ,mpl,r de lacrimi c1nd p,se p,nct d,p ,ltima propozi0ie4 sr,t pagina$ o
p,se Bn plic 7i o asc,nse Bn c,tia 6ec!e de pantoAi. Urma s eCpedieze plic,rile pe adresa
prin0ilor l,i 2oll" din PortmamocD$ ,nde 7tia c pac!et,l 6a Ai Bn sig,ran0$ p1n c1nd ea 6a Ai
pregtit s:l desc!id. G7i 7terse oc!ii de lacrimi 7i se Bntoarse Bncet Bn pat$ ,nde teleAon,l s,na pe pilot.
LloJM$ sp,se el$ Bncerc1nd s 6or.easc normal$ apoi z1m.i c1nd a,zi cea mai d,lce 6oce
din l,me la cellalt capt. LKi e, te i,.esc$ 2oll"...M
Capitol,l patr,zeci 7i opt
L/,$ Daniel$ n:ar tre.,i s Aaci astaM$ sp,se 2oll" m1!nit 7i B7i sm,lse m1na din str1nsoarea
l,i.
LDar de ce n, JM str,i el.
LE prea c,r1ndM$ sp,se Arec1nd,:se pe Aa0$ o.osit. Pentr, ea l,cr,rile de6enea, din ce Bn ce
mai complicate.
LPrea c,r1nd$ pentr, c asta B0i tot sp,n oamenii$ sa, prea c,r1nd pentr, c asta B0i sp,ne
inimaJM
LO$ Daniel$ n, prea 7ti,M$ sp,se ea$ str.t1nd c, pa7i mari .,ctria. LS,nt at1t de der,tat.
(e rog$ n, mai Bmi p,ne at1tea Bntre.riPM
Inima Bi .tea n6alnic$ iar cap,l i se Bn61rtea$ c!iar dac tr,p,l ei Bi sp,nea c sit,a0ia Bn
care se aAla n, era tocmai .,n4 se panica Bn loc,l ei$ indic1nd pericol,l care se apropia. /, era
drept$ tot,l prea at1t de nedreptP L/, pot$ Daniel. S,nt cstoritP Gl i,.esc pe Herr"PM$ sp,se ea
c,prins de panic.
LHerr"JM Bntre. el$ Ac1nd oc!ii mari$ apropiind,:se de mas 7i Bn7A1c1nd .r,tal plic,l.
LVsta e Herr"P C, asta conc,rezP E o .,cat de !1rtie$ 2oll"P E o list. O list creia i:ai permis
s:0i cond,c 6ia0a Bn ,ltim,l an$ Ar s te g1nde7ti la tine sa, s:0i trie7ti propria 6ia0. c,m
tre.,ie s te g1nde7ti la tine. Herr" s:a d,sM$ sp,se el .l1nd$ 6enind din no, aproape de ea.
LHerr" s:a d,s$ iar e, s,nt aici. /, sp,n c i:a7 p,tea l,a loc,l 6reodat$ dar cel p,0in d:ne
7ansa de a Ai Bmpre,nM.
Ea l, plic,l din m1na l,i 7i Bl str1nse la piept$ Bn timp ce pe o.raIi Bi c,rgea, lacrimi. LHerr"
n, s:a d,sM$ s,spin ea. LE aici$ de c1te ori desc!id ,n plic este aiciM.
Se ls tcerea$ Bn timp ce Daniel o pri6ea pl1ng1nd. Prea at1t de trist 7i de lipsit de
aprare$ Bnc1t dorea s o str1ng la piept. LE o .,cat de !1rtieM$ gls,i el Bncet$ apropiind,:se de
ea.
LHerr" n, e o .,cat de !1rtieM$ sp,se ea A,rioas$ printre lacrimi. LEra o Aiin0 ,man pe
care o i,.eam. Herr" e ,n om c, care am petrec,t cincisprezece ani din 6ia0. Reprezint
milioane de amintiri 6esele. /, e o .,cat de !1rtieM$ repet ea.
LKi at,nci e, ce s,ntJM$ Bntre. Daniel Bncet.
2oll" se r,ga ca el s n, pl1ng. /, credea c ar Ai s,portat s:l 6ad pl1ng1nd.
L(,M$ respir ea ad1nc$ Le7ti ,n prieten gentil$ griI,li, 7i eCtraordinar de atent pe care Bl
respect 7i Bl apreciez...M
LDar n, s,nt Herr"M$ o Bntrer,pse el.
L/ici n, 6rea, s Aii Herr"M$ insist ea. LVrea, s Aii DanielM.
LCe sim0i t, pentr, mineJM Vocea Bi trem,ra ,7or.
LNi:am sp,s ce simt pentr, tineM$ se smiorci ea.
L/,$ ce sim0i t, pentr, mineJM
Ea se ,it Bn pm1nt. Lm sentimente p,ternice pentr, tine$ Daniel$ dar am ne6oie de
187
timp...M$ ea Ac, o pa,z L... m,lt$ m,lt timpM.
Lt,nci am s a7teptM. El z1m.i trist 7i B7i Bncolci .ra0ele l,i p,ternice Bn I,r,l ei.
Se a,zi soneria 7i 2oll" s,spin ,7,rat. L 6enit taCi,lM. Vocea ei era nesig,r.
L(e s,n m1ine$ 2oll"M$ sp,se Daniel .l1nd$ sr,t1nd:o pe Ar,nte 7i Bndrept1nd,:se spre ,7.
2oll" contin, s stea Bn miIloc,l .,ctriei d,p plecarea l,i$ der,l1nd Bn minte iar 7i iar scena
care a6,sese loc mai adineaori. Rmase acolo c1t6a timp$ str1ng1nd la piept plic,l mototolit$
aproape de inima ei.
Gnc 7ocat$ ,rc scrile spre dormitor. Se dez.rc de roc!ie 7i se Bm.rc Bn !alat,l de
ms,r mare al l,i Herr". 5iros,l l,i dispr,se. Se ,rc Bncet Bn pat$ ca ,n copil$ se c,i.ri s,.
pt,r 7i aprinse 6eioza. Se ,it m,lt timp Ia plic$ g1ndind,:se la ceea ce sp,sese Daniel.
Lista de6enise Bntr:ade6r ,n Ael de )i.lie pentr, ea. sc,lta reg,lile$ tria d,p ele$ 7i n,
Bnclca niciodat 6re,na: c1nd Herr" Bi sp,nea s sar$ srea. Dar lista o aI,tase. O aI,tase s se
dea Ios din pat diminea0a 7i s Bnceap o no, 6ia0$ at,nci c1nd tot ceea ce dorea era s se
g!em,iasc 7i s moar. Herr" o aI,tase$ iar ea n, regreta nici ,n,l dintre l,cr,rile pe care le
Ac,se Bn an,l care se sA1r7ea. /, regreta nici no,a sl,I.$ nici noii prieteni$ nici 6re,n no, g1nd
sa, sentiment pe care:< dez6oltase sing,r$ Ar prerea l,i Herr". Dar aceasta era ,ltima parte a
listei. Era a zecea Por,nc$ a7a c,m sp,sese Daniel. D,p asta n, mai ,rma nici ,na. El a6,sese
dreptate: tre.,ia s Bnceap s ia propriile decizii$ s triasc o 6ia0 de care s Aie Aericit$ Ar
re0ineri 7i Ar a se Bntre.a dac Herr" ar Ai sa, n, de acord c, ea. 5 rog$ s:ar Ai p,t,t Bntre.a$
dar asta n, tre.,ia s o opreasc din dr,m.
C1nd el tria$ ea tria prin el$ iar ac,m c el n, mai era$ ea tria tot prin el. c,m B7i ddea
seama de asta. O A cea s se simt Bn sig,ran0$ dar ac,m era pe cont propri, 7i tre.,ia s Aie
c,raIoas.
Scoase teleAon,l din priz 7i Bnc!ise teleAon,l mo.il. /, 6oia s Aie deranIat. Voia s
sa6,reze acest moment Ainal 7i special Ar a Ai Bntrer,pt. Voia s:7i ia rmas .,n de la Herr".
c,m era sing,r 7i tre.,ia s g1ndeasc pentr, sine.
Desigil Bncet plic,l$ c, griI$ Bncerc1nd s n, r,p !1rtia 7i scoase cartona7,l aAar.
/,:0i Aie team s te:ndrgoste7ti din no,. Desc!ide:0i inima 7i ,rmeaz:o ori,nde te 6a
d,ce... 7i 0ine minte$ 0inte7te l,na de pe cer...
P.S. (e 6oi i,.i mere,...
LO$ Herr"M$ s,spin ea$ iar ,merii si se sc,t,rar$ Bn timp ce oAta ad1nc.
Bn noaptea aceea dormi Aoarte p,0in$ iar at,nci c1nd a0ipea 6isa ni7te 6ise ci,date c, imagini
ale Ae0elor 7i tr,p,rilor l,i Daniel 7i Herr" amestec1nd,:se. Se trezi plin de s,doare la =
diminea0a 7i !otrB s se dea Ios din pat 7i s se plim.e p,0in ca s:7i limpezeasc g1nd,rile
conA,ze. 5ergea c, inima grea pe aleea parc,l,i din apropiere. Se Bm.rcase .ine$ pentr, a se
proteIa de Arig,l Bn0eptor care Bi .ici,ia ,rec!ile 7i Bi amor0ea Aa0a. (ot,7i B7i sim0ea cap,l
Aier.inte. -ier.inte de lacrimi$ Aier.inte de la d,rerile de cap$ Aier.inte de la creier,l ei care Acea
ore s,plimentare.
Copacii era, goi 7i arta, ca ni7te sc!elete aliniate pe crare. -r,nzele dansa, Bn cerc Bn I,r,l
picioarelor ei ca ni7te spirid,7i r,tcio7i amenin01nd s:i p,n piedic. Parc,l era p,sti,4
oamenii era, Bnc o dat Bn !i.ernare$ prea la7i ca s BnAr,nte A,ria iernii. 2oll" n, era c,raIoas$
nici n,:i Acea plcere plim.area. Sim0ea c se pedepse7te$ st1nd aAar Bn 6remea Bng!e0at.
C,m nai.a de aI,nsese Bntr:o atare sit,a0ieJ De a.ia ce re,7ise s ad,ne piesele 6ie0ii ei
sAr1mate$ c iar le scpase 7i le risipise. Credea c gsise ,n prieten$ cine6a Bn care p,tea a6ea
Bncredere. /, c,ta s Aie prins Bntr:,n tri,ng!i carag!ios al i,.irii. Ki cel mai carag!ios era c a
188
treia persoan nici mcar n, era prezent. /ici mcar n, p,tea Ai l,at Bn considerare. Desig,r$ se
g1ndea m,lt la Daniel$ dar se g1ndea la Ael de m,lt la S!aron 7i Denise$ asta n, Bnsemna c e
Bndrgostit de ele. Ceea ce sim0ea pentr, Daniel n, era i,.irea care o sim0ea pentr, Herr"$ era
,n c, tot,l alt sentiment. 7a c poate n, era Bndrgostit de Daniel. Ki oric,m$ c!iar dac ar Ai
Aost$ n:ar Ai Aost sing,ra persoan care s:7i dea sema de asta$ Bn loc s i se lase c1te6a zile termen
de g1ndireJ Dar Bn deAiniti6 de ce se g1ndea la astaJ Dac n, l:ar Ai i,.it$ ar Ai tre.,it s i:o sp,n
c, c,raI. Era o Bntre.are simpl c, rsp,ns da:n,$ n,:i a7aJ Ce Bntortoc!eat era 6ia0a.
Ki de ce Herr" o p,nea s:7i gseasc o no, i,.ireJ La ce se gndise c1nd scrisese mesaI,lJ
Oare o prsise deIa Bnainte de a m,riJ -,sese at1t de ,7or pentr, el s ren,n0e la ea 7i s se
resemneze c, g1nd,l c 6a gsi pe altcine6aJ Bntre.ri$ Bntre.ri$ Bntre.ri. La care n, 6a aAla
niciodat rsp,ns,l.
D,p ore de tort,r mental c, alte Bntre.ri 7i aer,l Bng!e0at care Bi pi7c pielea$ se Bndrept
din no, spre cas. C1nd aI,nse pe strada ei$ ni7te r1sete o Ac,r s ridice pri6irile din pm1nt.
Vecinii ei decora, copac,l aAlat Bn grdina din Aa0a casei c, o instala0ie de .ec,le0e.
L),n$ 2oll"M$ o sal,t 6ecin,l$ ie7ind de d,p copac c, .ec,le0ele BnA7,rate Bn I,r,l
Bnc!eiet,rii m1inii.
LO decoram pe RessicaM$ zise r1z1nd$ BnA7,r1nd instala0ia Bn I,r,l gleznelor so0iei. LCred c
o s o transAorm Bntr:,n Ar,mos pitic de grdinM.
2oll" z1m.i trist pri6ind,:i r1z1nd am1ndoi. LSe apropie Crci,n,lM.
L7a eM$ se opri Ressica din r1s$ doar pentr, a rsp,nde. LCe repede a z.,rat an,lPM
LPrea repedeM$ sp,se Bncet 2oll". LS:a d,s m,lt prea repedeM.
2oll" tra6ers strada 7i contin, dr,m,l spre cas. Un 0ipt o Ac, s se Bntoarc 7i o 6z, pe
Ressica pierz1nd,:7i ec!ili.r,l 7i pr.,7ind,:se pe iar.$ s,. o grmad de .ec,le0e. R1setele
a6ea, eco, pe toat strada$ Bn timp ce 2oll" intr Bn cas.
LO.Z$ Herr"M$ sp,se 2oll" pe ,n ton rstit c1nd Bnc!ise ,7a de la intrare$ Lam Aost s m
plim. 7i m:am g1ndit Aoarte m,lt la ceea ce mi:ai sp,s 7i am aI,ns la concl,zia c n, mai erai Bn
toate min0ile c1nd ai scris mesaI,l sta. Dac asta este Bntr:ade6r ceea ce 6rei$ te rog d:mi ,n
semn$ altAel o s cred c tot,l a Aost o mare gre7eal 7i c te:ai rzg1nditM$ sp,se ea c,
indiAeren0$ Bn aer.
Pri6i Bn I,r$ Bn camera de zi$ a7tept1nd s 6ad dac se Bnt1mpla ce6a. /imic n, se Bnt1mpla.
Lt,nci .ineM$ sp,se ea 6esel$ Lai Ac,t o gre7eal$ Bn0eleg. P,r 7i simpl, n, 6oi l,a Bn
considerare ,ltim,l mesaI de la tineM. Se ,it iar prin camer 7i se Bndrept spre Aereastr. LHerr"$
B0i mai da, o 7ans...M
L,minile de la copac,l de peste dr,m se aprinser$ pe c1nd Ressica 7i (on" dansa, prin
grdin$ c!icotind. Deodat l,minile p1lp1ir 7i se stinser din no,. Se oprir din dansat$
neplc,t s,rprin7i.
2oll" dd, oc!ii peste cap. LO s consider asta ca pe ,n n, 7ti,M. Se a7ez la masa din
.,ctrie 7i sor.i o can de ceai pentr, a:7i dezmor0i corp,l Bng!e0at. Prieten,l B0i sp,ne c te
i,.e7te$ iar so0,l t, mort B0i sp,ne s te Bndrgoste7ti din no,$ a7a c e caz,l s:0i Aaci ,n ceai.
5ai a6ea trei sptm1ni de ser6ici, p1n c1nd 6a p,tea s:7i ia 6acan0a de Crci,n$ ceea ce
Bnsemna c$ dac n, a6ea Bncotro$ tre.,ia s:l e6ite pe Daniel doar cincisprezece zile l,crtoare.
Prea posi.il. Spera ca p1n la n,nta l,i Denise de la sA1r7it,l l,i decem.rie$ s Ai l,at o decizie
Bn ceea ce:< pri6ea. Dar mai Bnt1i tre.,ia s treac prin prim,l ei Crci,n de ,na sing,r$ l,cr,
care o Bngrozea.
Capitol,l patr,zeci 7i no,
189
L7a$ ,nde 6rei s:l p,nJM Ric!ard g1A1ia$ trg1nd .rad,l Bn camera de zi. Gn ,rma l,i
rmsese o d1r de ace de .rad care mergea de la ,7a camerei de zi$ pe !ol$ pe la ,7a de la
intrare$ p1n la ma7ina ei. 2oll" oAt. (re.,ia s dea din no, c, aspirator,l prin cas$ ca s Aac
c,r0enie 7i pri6ea .rad,l c, dezg,st. 5irosea Ar,mos$ dar Acea at1ta mizerieP
L2oll"PM repet Ric!ard$ iar ea se Bntrer,pse din g1nd,ri$ ,it1nd,:se la el.
Ea c!icoti. Lr0i ca ,n .rad 6or.itor$ Ric!ard.M Din el n, se 6edea, dec1t pantoAii l,i maro
ie7ind de s,. .rad.
L2oll"M$ mormi el$ pierz1nd,:7i ec!ili.r,l s,. gre,tatea acest,ia.
L$ sc,zeM$ zise ea$ realiz1nd .r,sc c el mai a6ea ,n pic 7i se pr.,7ea. LL1ng AereastrM.
B7i m,7c .,za de Ios 7i str1nse din oc!i$ cci 6eiozele$ ramele Aoto 7i l,m1nrile de pe
7emine, se pr.,7ir Bn ,rma l,i c1nd se Bndrept spre Aereastr.
L7aM$ sp,se Ric!ard$ Arec1nd,:7i m1inile 7i Ac1nd ,n pas Bnapoi s:7i admire opera.
2oll" se Bncr,nt. Lrat cam gola7$ n, creziJM
LPi$ 6a tre.,i s:l decorezi$ desig,rM.
LKti, asta$ Ric!ard$ m reAeream la Aapt,l c are doar c1te6a ram,ri. re m,lte gol,riM$ se
pl1nse ea.
LNi:am sp,s s c,mperi ,n .rad mai de dem,lt$ 2oll"$ n, s la7i p1n Bn I,n,l Crci,n,l,i.
Oric,m sta arta cel mai .ine4 rest,l era, Bngrozitori4 pe cei mai Ar,mo7i i:a, 61nd,t ac,m
c1te6a sptm1niM.
LCred c ai dreptateM$ se Bncr,nt 2oll".
/:ar Ai 6r,t deloc s Aac .rad Crci,n,l sta. /, a6ea nici ,n c!eA s sr.toreasc 7i n,
a6ea nici copii Bn cas c, care s se distreze decor1nd,:<. (ot,7i$ Ric!ard insistase$ iar 2oll"
considera c tre.,ie s:l aI,te c, aAacerea asta a l,i de a 6inde .razi de Crci,n$ Bn aAara
celeilalte pe care o a6ea$ de amenaIare a grdinilor. Dar .rad,l era ,r1t 7i nici c!iar cele mai
.ogate podoa.e n:ar Ai p,t,t asc,nde asta. C1nd Bl pri6ea$ regreta c n, c,mprase mai dem,lt
,n,l de la Ric!ard. Cel p,0in ar Ai artat ca ,n .rad ade6rat$ n, ca ,n par c, c1te6a ace de .rad
at1rn1nd ici 7i colo.
/,:i 6enea s cread c era deIa I,n,l Crci,n,l,i$ B7i petrec,se ,ltimele sptm1ni st1nd
peste program$ Bncerc1nd s termine n,mr,l din ian,arie mai repede$ Bnainte de 6acan0a de
Crci,n. P1n la ,rm terminaser c, o zi Bnainte$ iar c1nd lice prop,sese s mearg to0i la
2oganQs s .ea ce6a$ 2oll" reA,zase politicos. Gnc n, 6or.ise c, Daniel4 Bi ignorase toate
teleAoanele$ e6itase 2oganQs ca pe ci,m 7i Bi por,ncise l,i lice s:i sp,n c era Bntr:o 7edin0
c1nd el o s,na la .iro,. Ki o s,na aproape zilnic.
/, 6oia s Aie nepoliticoas c, el$ dar a6ea ne6oie de mai m,lt timp s se g1ndeasc la toate.
5 rog$ n, era ca 7i c,m ar Ai cer,t:o de ne6ast$ de7i ea a6ea aproape acest sentiment.
Vocea l,i Ric!ard o ad,se Bnapoi Bn prezent.
LIart:m$ ce:ai sp,sJM
Lm sp,s$ ai ne6oie de o m1n de aI,tor la decorat,l .rad,l,iJM
L,i 2oll" Bi stt, inima Bn loc. L,cr,l sta Bl Acea ea 7i Herr"$ nimeni altcine6a. Gn Aiecare
an$ Ar eCcep0ie$ p,nea, CD:,ri c, m,zic de Crci,n$ desAcea, o sticl c, 6in 7i decora,
.rad,l...
LV... n,$ n, e ne6oie Ric!ard$ o s:l Bmpodo.esc e,. S,nt sig,r c ai alte l,cr,ri mai
importante de Ac,t ac,m.M
LPi$ de Aapt$ mi:ar plcea s:l Bmpodo.escM$ sp,se el dornic. LDe o.icei$ e,$ 5eredit! 7i
copiii Bl decoram Bmpre,n$ dar an,l sta n, a Aost a7a...M se opri el.
LM. 2oll" n, se g1ndise c 7i Crci,n,l l,i Ric!ard era la Ael de diAicil ca 7i al ei4 se
190
g1ndise c, egoism la propriile:i pro.leme.
L)ine$ at,nci$ de ce n,JM s,r1se ea.
Ric!ard era radios 7i arta ca ,n copil.
LSing,ra pro.lem e c n, prea 7ti, ,nde s,nt decor,rile. Herr" era cel care le p,nea
Bntotdea,na prin pod pe ,nde6a...M m,rm,r ea.
L/ici o pro.lemM$ z1m.i el Bnc,raIator. Lsta era 7i trea.a mea. Le gsesc e,M. El ,rc
scrile spre pod.
2oll" desc!ise o sticl de 6in ro7, 7i pomi CD pla"er:,l. Gn A,ndal se a,zi LX!ite
C!ristmasM al l,i )ing Cros." c1nt1nd Bncet. Ric!ard se Bntoarse c, ,n sac mare 7i negr, az61rlit
pe ,meri 7i o cci,l prA,it de 5o7 Crci,n. L2o$ !o$ !oPM
2oll" c!icoti 7i Bi Bntinse ,n pa!ar c, 6in.
L/,$ n,M$ respinse el c, ,n gest$ Ls,nt c, ma7inaM.
LPo0i s .ei ,n pa!ar$ Ric!ardM$ sp,se ea dezamgit.
L/,$ n,M$ repet el$ Ln, .ea, c1nd cond,cM.
2oll" ridic oc!ii Bn ta6an 7i dd, pe g1t pa!ar,l l,i de 6in$ apoi Bl Bncep, pe al ei. P1n c1nd
plec Ric!ard$ ea terminase sticla 7i dest,pase alta. O.ser6 l,mini0a ro7ie de la ro.ot,l teleAonic
p1lp1ind. P,sese ro.ot,l Bn A,nc0i,ne ca s Aie lsat Bn pace Bn zi,a respecti6 7i spera c
mesaI,l n, era de la cine credea ea. ps tasta de redare a mesaIelor.
L),n$ S!aron. S,nt Daniel Connoll". Gmi cer sc,ze c te deranIez4 a6eam n,mr,l t, de
teleAon de c1nd ai s,nat la cl,. ac,m c1te6a l,ni ca s o Bnscrii pe 2oll" Bn conc,rs,l de
DararaoDe. V... m g1ndeam c ai p,tea s:i transmi0i mesaI,l sta din partea mea. Denise e
oc,pat c, pregtirile de n,nt$ a7a c 7tiam c n, m pot .aza pe ea ca s:7i ad,c aminte...M El
r1se 7i B7i drese 6ocea. OGn orice caz$ m Bntre.am dac n:ai p,tea s:i transmi0i l,i 2oll" c de
Crci,n 6oi merge la Aamilia mea Bn HalEa". Plec Bntr:acolo m1ine. /:am p,t,t s o prind pe
mo.il$ 7ti, c ac,m e Bn 6acan0 7i n, am n,mr,l ei de acas... a7a c dac...M.
5esaI,l se Bntrer,pse$ iar 2oll" a7tept s:l a,d pe cel de:al doilea.
LSc,ze$ S!aron$ tot e, s,nt. V... Daniel$ adic. S:a Bntrer,pt. 7a$ deci$ a7 6rea s:i sp,i l,i
2oll" c o s Ai, Bn HalEa" ,rmtoarele zile 7i c 6oi a6ea teleAon,l mo.il c, mine dac 6a dori
s m ca,te. Kti, c tre.,ie s se g1ndeasc la ni7te l,cr,ri$ a7a c...M Ac, el o pa,z. LOric,m$
mai .ine Bnc!ei Bnainte s Ai, Bntrer,pt din no,. /e 6edem la n,nt sptm1na 6iitoare.
5,l0,mesc... la re6edereM.
Urmtor,l mesaI era de la Denise care o an,n0a c Daniel o c,ta$ al patr,lea mesaI de la
Aratele ei$ Declan$ care Bi sp,nea 7i el c Daniel o c,ta$ al cincilea mesaI era de la o Aost coleg
de 7coal$ pe care 2oll" n:o mai 6z,se de ani de zile$ care Bi transmitea c dd,se peste ,n
prieten de:al ei$ Daniel$ Bntr:,n cl,. seara trec,t 7i$ cic Daniel o c,ta pe 2oll" 7i 6oia ca ea s:
l s,ne. l 7aselea mesaI era iar7i de la Daniel.
L),n 2oll"$ s,nt Daniel. -ratele t,$ Declan$ mi:a dat n,mr,l t, de teleAon. /,:mi 6ine
s cred c s,ntem prieteni de at1ta 6reme 7i c n, mi:ai dat niciodat n,mr,l de teleAon de
acas$ dar a6eam o .n,ial asc,ns c Bl a6,sesem tot timp,l Ar s 7ti,...M. Se ls o tcere Bn
timp ce el oAt. LOric,m$ a7 6rea tare m,lt s sta, de 6or. c, tine$ 2oll". Cred c ar tre.,i s
6or.im Aa0 Bn Aa0 7i asta Bnainte s ne 6edem la n,nt. (e rog$ 2oll"$ te rog$ rsp,nde:mi la
teleAoane. ltAel n, 7ti, c,m pot s da, de tine.M (cere$ o alt respira0ie ad1nc 7i ,n oAtat.
L)ine$ asta:i tot$ la re6edere.M
2oll" aps din no, tasta de redare a mesaIelor 7i rmase pe g1nd,ri.
Sttea Bn camera de zi$ ,it1nd,:se la .rad 7i asc,lt1nd colinde de Crci,n. Pl1ngea. Pl1ngea
pentr, Herr" 7i pentr, .rad,l ei gola7.
191
Capitol,l cincizeci
LCrci,n Aericit$ i,.itoPM -ranD desc!ise ,7a pentr, 2oll" care trem,ra BnArig,rat pe scri.
LCrci,n Aericit$ tatM$ z1m.i ea Bm.r0i71nd,:< din toat inima. (rase aer Bn piept c1nd intr
Bn cas. 5iros,l plc,t de pin amestecat c, 6in 7i miresmele mesei de Crci,n care se pregtea Bn
.,ctrie Bi ,mpl,r nrile$ 7i Bn acel moment sim0i I,ng!i,l sing,rt0ii. Crci,n,l Bi amintea de
Herr". Herr" era Crci,n,l. Petrecea, pe at,nci momente de ne,itat A,gind de stres,l ser6ici,l,i
7i re: laC1nd,:se alt,ri de prieteni 7i Aamilie$ .,c,r1nd,:se de momentele c1nd p,tea, rm1ne
sing,ri. Gi era at1t de dor de el$ Bnc1t sim0i c:i 6ine r, de la stomac.
Gn diminea0a aceea A,sese la cimitir ca s:i ,reze Crci,n -ericit. Se d,cea acolo prima dat
de la Bnmorm1ntare4 e6itase s mearg la morm1nt$ pentr, c i se prea prea d,reros. -,sese o
diminea0 trist. /ici ,n cado, s,. .rad pentr, ea$ nici mic,l deI,n la pat$ nici ,n zgomot$ nimic.
Herr" dorise s Aie d,s la crematori,$ a7a c ea sttea Bn Aa0a ,n,i perete pe care se aAla o plc,0
c, n,mele l,i. Deci a6ea senza0ia c 6or.e7te c, pere0ii. (ot,7i$ Bi po6estise despre an,l care
trec,se 7i despre plan,rile ei pentr, zi,a respecti6$ Bi sp,sese c S!aron 7i Ro!n a7tepta, ,n
.ie0el 7i c !otr1ser s:l .oteze Herr". I:a mai sp,s c ,rma s Aie na7a l,i de .otez4 c ,rma
s Aie domni7oar de onoare la n,nta l,i Denise. Bncercat s i:< descrie pe (om$ Aiindc Herr"
n,:< c,nosc,se$ apoi i:a 6or.it de ser6ici,l ei. /ici ,n c,61nt Bns despre Daniel. Se sim0ise
ci,dat st1nd acolo 7i 6or.ind ca pentr, sine. r Ai dorit s triasc o proA,nd eCperien0
spirit,al$ s simt c el era acolo c, ea 7i c Bi asc,lta 6ocea$ dar de Aapt sim0ea c 6or.e7te ,n,i
perete cen,7i, mo!or1t.
Sit,a0ia Bn care se aAla n, era ce6a la care s pri6e7ti Bn zi,a de Crci,n. Cimitir,l era plin de
6izitatori$ Aamilii care B7i ad,cea, mamele sa, ta0ii .tr1ni s:7i 6iziteze so0ii pleca0i dintre cei
6ii$ Aemei tinere ca 2oll" plim.1nd,:se sing,re$ .r.a0i tineri... Se ,itase c,m o t1nr mam se
pr.,7ise l1ng o piatr gra6at$ Bn timp ce doi copii speria0i o pri6ea,$ ne7tiind ce s Aac.
Copil,l cel mic pro.a.il n, Bmplinise trei ani. -emeia B7i 7tersese i,te lacrimile pentr, a:7i
proteIa copiii. 2oll" era m,l0,mit c B7i p,tea permite s Aie egoist 7i s:7i Aac griIi doar
pentr, ea. Oare de ,nde a6ea Aemeia aceea p,terea de a se desc,rca Bn Aiecare zi c, doi copii de
care tre.,ia s ai. griI$ se g1ndise 2oll".
Una peste alta A,sese o zi .,n.
LCrci,n -ericit$ i,.itoPM sp,se tare Eliza.et!$ ie7ind din .,ctrie c, .ra0ele Bntinse pentr,
a:7i Bm.r0i7a Aiica. 2oll" Bncep, s pl1ng. Se sim0ea aidoma copil,l,i cel mic de la cimitir.
6ea 7i ea ne6oie de mmica ei. Eliza.et! a6ea Aa0a aprins de la dogoarea .,ctriei$ iar cld,ra
corp,l,i ei Bi Bnclzi inima l,i 2oll".
LGmi pare r,M$ se 7terse ea pe Aa0$ Ln:am 6r,t s Aac astaM.
LK77tM$ sp,se Eliza.et! m1ngBietor$ str1ng1nd:o 7i mai tare Bn .ra0e. /ici n, era ne6oie s:i
sp,n ce6a4 prezen0a ei acolo era de aI,ns.
2oll" trec,se c, o sptm1n Bnainte pe acas ca s stea de 6or. c, mama ei$ Aiindc intrase
Bn panic din ca,za sit,a0iei c, Daniel. Eliza.et!$ care de o.icei n, era gen,l de mam care s
stea Bn .,ctrie$ pregtea at,nci cozonac,l de Crci,n. 6ea Aa0a plin de Ain$ m1necile
p,lo6er,l,i s,Alecate p1n la coate$ 7i a6ea Ain p1n 7i Bn pr. )lat,l de .,ctrie era acoperit
de 7ir,ri de staAide$ s,ltanine 7i cire7e. -in$ al,at Aran0,zesc$ t6i pentr, copt 7i Aolie de
al,mini, era, rsp1ndite peste tot. ),ctria era Bmpodo.it c, decor,ri strl,citoare 7i aer,l
acela min,nat de sr.toare pl,tea peste tot Bn aer.
Gn clipa Bn care Eliza.et! dd,se c, oc!ii de Aiica ei$ presim0ise c s:a Bnt1mplat ce6a.
Sttea, la masa din .,ctrie plin de 7er6ete ro7ii 7i 6erzi care a6ea, imprimate imagini c, 5o7
Crci,n$ reni 7i .razi Bmpodo.i0i. Era, c,tii 7i c,tioare c, ,sc0ele de Crci,n$ pentr, ca Aamilia
192
s treac c, .ine peste Sr.tori$ .isc,i0i de ciocolat$ .ere 7i 6in$ 7i toate celelalte... Prin0ii l,i
2oll" se apro6izionaser s,Aicient pentr, Bntreaga Aamilie Zenned".
LLa ce te g1nde7ti$ i,.itoJM Bntre.ase mama l,i 2oll"$ Bmping1nd spre ea ,n plato, c,
A,rsec,ri de ciocolat.
L,i 2oll" Bi g!ioria, ma0ele de Aoame$ dar n, p,tea s mn1nce nimic. Iar B7i pierd,se poAta
de m1ncare. Respir ad1nc 7i Bi eCplic mamei ce se petrec,se Bntre ea 7i Daniel 7i decizia pe care
o a6ea de l,at. 5ama ei o asc,lta c, r.dare.
LKi t, ce sim0i pentr, elJM o Bntre.ase Eliza.et!$ st,diind,:i c!ip,l.
2oll" str1nse din ,meri neaI,torat. OGmi place de el$ mam$ c!iar Bmi place$ dar...M Ridic
iar7i din ,meri 7i se opri.
LEste din ca,z c n, te sim0i Bnc pregtit pentr, o alt rela0ieJM Bntre. .l1nd mama ei.
2oll" se Arec pe Ar,nte. LO$ n, 7ti,$ mam. Simt c n, mai Bn0eleg nimic.M Rmase c1te6a
clipe pe g1nd,ri. LDaniel este ,n prieten deose.it. Este Bntotdea,na l1ng mine c1nd am ne6oie
de spriIin$ m Aace mere, s r1d4 m Aace s m simt .ine Bn pielea mea...M Ridic ,n A,rsec de pe
mas 7i Bncep, s ad,ne Airimit,rile. LDar n, 7ti, dac 6oi mai Ai 6reodat apt pentr, o alt
rela0ie$ mam. Poate 6oi Ai$ poate n,4 poate asta se 6a Bnt1mpla doar dac 6oi Ai la Ael de pregtit
pe c1t m 6oi sim0i. El n, e Herr" 7i nici n, m a7tept s Aie la Ael ca el. Ceea ce simt ac,m este
,n altAel de sentiment4 dar ,n,l plc,tM. -c, o pa,z ca s poat deAini acel sentiment. L/, 7ti,
dac 6oi mai i,.i 6reodat la Ael$ mi:e gre, s cred c se 6a Bnt1mpla asta$ dar e plc,t s te
g1nde7ti c poate c1nd6a 6oi p,teaM. Gi z1m.i trist mamei sale.
L/, ai de ,nde s 7tii dac n, BncerciM$ sp,se Bnc,raIator Eliza.et!. LEste important s n, te
pripe7ti$ 2oll". Kti, c 7tii asta$ dar tot ce:mi doresc este ca t, s Aii Aericit. O meri0i. IndiAerent
dac asta Bnseamn s Aii c, Daniel$ c, om,l de pe l,n sa, sing,r$ 6rea, s Aii AericitM.
L5,l0,mesc$ mamM$ z1m.i 2oll" stins$ rezem1nd,:7i cap,l de ,mr,l mamei sale. LDar n,
7ti, care dintre acele l,cr,ri mi se potri6e7teM.
Oric1t de m,lt o s,s0in,se mama ei Bn zi,a aceea$ 2oll" n, era mai aproape de l,area ,nei
decizii. 5ai Bnt1i tre.,ia s treac de zi,a de Crci,n Ar Herr".
Rest,l Aamiliei l,i 2oll" : mai p,0in Ciara $ care era tot Bn ,stralia : 6enir alt,ri de ele Bn
camera de zi 7i ,n,l c1te ,n,l o Bnt1mpinar c, sr,tri 7i Bm.r0i7ri. Se ad,nar Bn I,r,l
.rad,l,i 7i sc!im.ar dar,ri$ iar 2oll" dd, Ar1, li.er lacrimilor. /, a6ea energia s le asc,nd$
n, a6ea energia s:i pese. Dar lacrimile ei era, ,n amestec ci,dat de Aericire 7i triste0e. O
senza0ie ci,dat c se sim0ea sing,r$ dar i,.it Bn acela7i timp.
C1nd 2oll" se Bndeprt pe A,ri7 de Aamilia ei$ ca s ai. c1te6a clipe de g1ndire n,mai
pentr, ea$ cap,l Bi Aier.ea de g1nd,ri$ care tre.,ia sortate 7i a7ezate la loc,rile lor. Se gsea Bn
6ec!i,l ei dormitor$ pri6ind pe Aereastr la zi,a Bnt,necat 7i A,rt,noas. 5area era A,rioas 7i
amenin0toare$ iar 2oll" se c,trem,ra de p,terea ei.
LDeci aici te asc,ndeaiM.
2oll" se Bntoarse 7i:l 6z, pe RacD care o pri6ea din ,7a dormitor,l,i. Sc!i0 ,n z1m.et 7i se
Bntoarse din no, c, Aa0a spre mare$ neinteresat de Aratele care o lipsise de spriIin,l l,i Bn ,ltim,l
timp. sc,lta 6al,rile 7i ,rmrea apa Bnt,necat care Bng!i0ea lapo6i0a ce Bncep,se s cad.
LIart:mM$ sp,se el Bncet.
2oll" ridic din spr1ncene Ar s Aie c1t,7i de p,0in mi7cat 7i contin, s pri6easc Bnainte.
El dd, din cap c, Bn0elegere. Li dreptate s m tratezi astAel$ 2oll". 5:am p,rtat proste7te
Bn ,ltim,l timp. Ki Bmi pare at1t de r,PM
2oll" se Bntoarse c, Aa0a la el 7i oc!ii Bi strl,cir. L5:ai dezamgit$ RacDM.
El str1nse din oc!i$ de parc n,mai g1nd,l sta l:ar Ai d,r,t. LKti,$ Bmi pare r,M$ sp,se el$
193
mai Bncet dec1t Bnainte. LDar p,r 7i simpl, n:am Ac,t Aa0 .ine sit,a0iei$ 2oll". 5i:a Aost at1t de
gre, s accept c Herr"... Gn0elegiM
L m,ritM$ termin 2oll" pentr, el.
LDaM. El Bncle7t 7i descle7t Alcile art1nd de parc Bn sA1r7it ar Ai acceptat acest l,cr,.
L/ici pentr, mine n:a Aost c!iar ,7or$ s 7tii RacDM. Se a7tern, tcerea. LDar m:ai aI,tat s:i
Bmpac!etez toate l,cr,rile. i trec,t prin toate l,cr,rile care i:a, apar0in,t alt,ri de mine 7i ai
Ac,t s:mi Aie mai ,7orM$ sp,se 2oll" ned,merit. Lt,nci ai Aost aproape de mine$ de ce ai
dispr,t apoi dintr:o datJM
LDoamne$ a Aost at1t de gre, s o AacM. El dd, c, triste0e din cap. L(, ai Aost at1t de
p,ternic$ 2oll"... e7ti p,ternicM$ se corect el. LS scap de l,cr,rile l,i$ p,r 7i simpl, m:a
sA17iat$ s Ai, Bn cas$ iar el s n, Aie acolo... m:a terminat. poi am o.ser6at c te apropiase7i de
Ric!ard$ a7a c m:am g1ndit c n:ar Ai o pro.lem s m retrag pentr, c Bl a6eai pe el... M El ro7i
la g1nd,l c se Acea de r1s eCplic1nd,:7i sentimentele.
LCe prost e7ti$ RacDM$ sp,se 2oll" Bmp,ng1nd,:< Bn Ioac c, deget,l Bn stomac. LCa 7i c,m
Ric!ard ar p,tea 6reodat s:0i ia loc,lM.
El z1m.i. L/, 7ti,$ dar t, pari Aoarte prietenoas Bn perioada astaM.
2oll" de6eni din no, serioas. LRic!ard m:a s,s0in,t Aoarte m,lt Bn ,ltim,l an : 7i$ crede:m$
oamenii n:a, Bncetat s m s,rprind Bn timp,l acestei eCperien0eM$ ad,g ea c, s,.Bn0eles. LD:
i o 7ans$ RacDM.
El pri6i spre mare 7i Bnc,6iin0 Bncet din cap$ reAlect1nd la cele a,zite. OGmi pare r,$ 2oll"M.
2oll" B7i Bncolci m1inile Bn I,r,l l,i 7i sim0i Bm.r0i7area Aamiliar de m1ngBietoare a Aratel,i
ei. LKti,. Ki mie la Ael. Gmi pare r, c s:a, Bnt1mplat toate astea. Dar s 7tii c am ne6oie de
tineM.
LKti,M$ rsp,nse el$ Bm.r0i71nd:o mai str1ns. LIar ac,m s,nt aici$ alt,ri de tine. /:o s mai
Ai, egoist 7i o s am griI de s,rioara mea mai micM.
LEi$ s,rioara ta mai mic se desc,rc Aoarte .ine sing,r$ m,l0,mesc Aoarte m,ltM$ sp,se ea
trist$ pri6ind marea iz.ind,:se A,rioas de st1nci$ c, stropii aI,ng1nd p1n la cer.
Se a7ezar la mas$ iar l,i 2oll" Bi lsar g,ra ap Ael,rile de m1ncare de dinaintea oc!ilor.
Lstzi am primit ,n e:mail de la CiaraM$ gls,i Declan.
(oat l,mea scoase eCclama0ii de ,imire.
L5i:a trimis 7i o pozM. El dd, AotograAia pe care o scosese la imprimant$ din m1n Bn
m1n.
2oll" z1m.i 6az1nd,:7i sora la plaI$ ser6ind ,n grtar la masa de Crci,n alt,ri de
5at!eE. 6ea pr,l .lond 7i era .ronzat$ iar ea 7i 5at!eE prea, Aoarte Aerici0i. 2oll" pri6i AiC
poza pentr, o 6reme$ m1ndr c sora ei B7i gsise Bn sA1r7it ,n loc s,. soare. D,p ce cltorise
prin toat l,mea c,t1nd neBncetat$ socotea c Ciara B7i gsise Bn sA1r7it m,l0,mirea. 2oll" spera
c Bn cele din ,rm acela7i l,cr, se 6a petrece 7i c, ea. Gi Bnm1n AotograAia l,i RacD$ iar el z1m.i$
pri6ind:o.
LS:a an,n0at c astzi 6a ningeM$ sp,se 2oll"$ l,1nd o a do,a por0ie. G7i desc!eiase deIa
nast,rele de s,s al pantalonilor$ dar Bn deAiniti6 era Crci,n,l4 moment,l de a dr,i 7i ... de a
m1ncaM.
L/,$ n:o s ningM$ zise Ric!ard$ s,g1nd ,n os. LE prea Arig pentr, astaM.
2oll" se Bncr,nt. LRic!ard$ c,m poate Ai prea Arig ca s ningJM
El B7i linse degetele 7i le 7terse de 7er6et,l care A,sese 61r1t Bn cma7$ iar 2oll" Bncerc s
n, r1d$ 6z1nd p,lo6er,l l,i negr, din l1n care a6ea Bn Aa0 ,n mare imprime, c, ,n .rad
Bmpodo.it. Lr tre.,i s Aie mai cald ca s ningM$ eCplic el.
194
LRic!ard$ Bn ntarctica s,nt min,s n, 7ti, c1te grade 7i ninge. /, po0i s sp,i c acolo e
caldM.
L7a se prod,ce Aenomen,lM$ sp,se el pe ,n ton egal.
LC,m sp,i t,M. 2oll" se ,it Bn alt parte.
LDe Aapt$ are dreptateM$ ad,g RacD d,p c1te6a clipe 7i toat l,mea se opri din mestecat
,it1nd,:se 0int la el. /, era ,n l,cr, pe care s:l a,d tot timp,l de la RacD. El contin, s
eCplice c,m se Aorma zpada$ iar Ric!ard Bl aI,t c, pr0ile 7tiin0iAice. m1ndoi B7i z1m.ir$
pr1nd m,l0,mi0i c s,nt Domnii tot7ti,tori. ..e" ridic din spr1ncene ctre 2oll"$ 7i
am1ndo, sc!im.ar ni7te pri6iri ,l,ite.
LVrei ni7te leg,me l1ng sos$ tatJM Declan p,se serios aceast Bntre.are$ oAerind,:i ,n
castron de .roccoli.
(oat l,mea pri6i spre AarA,ria l,i -ranD 7i iz.,cni Bn r1s. Ca Bntotdea,na$ acolo pl,tea o
mare de sos.
L2a:!aM$ r1se -ranD$ l,1nd castron,l din m1na Ai,l,i s,. OGn orice caz$ loc,im prea aproape
de mare ca s a6em a7a ce6aM$ ad,g el.
LCe s a6emJ SosJM$ Bl tac!in 2oll"$ 7i toat l,mea se am,z copios.
LSpad$ prost,0oM$ sp,se el$ str1ng1nd:o de nas ca at,nci c1nd era copil.
LPariez c, 6oi pe ,n milion de lire c astzi o s ningM$ sp,se Declan c, 6ioici,ne$ pri6ind
BnI,r la Ara0ii 7i sora l,i.
LGn caz,l sta mai .ine ai Bncepe s Aaci economii$ Declan$ pentr, c dac Ara0ii ti sa6an0i
sp,n c n:o s ning$ at,nci n, 6a ningePM gl,mi 2oll".
L5ai .ine mi:a0i plti$ .ie0iM. Declan B7i Areca m1inile lacom$ art1nd spre Aereastr.
LDoamnePM eCclam 2oll"$ srind Bnc1ntat de pe sca,n. LC!iar ningePM
Lt,nci s:a zis c, teoria noastrM$ Bi sp,se RacD l,i Ric!ard 7i am1ndoi iz.,cnir Bn r1s
6z1nd A,lgii al.i cz1nd din cer.
(oat l,mea se ridic de la mas 7i B7i p,se !ainele ca s ias aAar$ prec,m copiii Bnc1nta0i.
2oll" ar,nc o pri6ire spre grdinile de pe strad 7i 6z, c 7i celelalte Aamilii ie7iser aAar$
pri6ind spre cer.
Eliza.et! o str1nse Bn .ra0e pe 2oll" din toate p,terile. LEi$ se pare c Denise 6a a6ea ,n
Crci,n al. pentr, n,nta eiM$ z1m.i ea.
Inima l,i 2oll" B7i spori .tile$ la g1nd,l n,n0ii l,i Denise. Peste c1te6a zile ,rma s Aie Aa0
Bn Aa0 c, Daniel.
Ca 7i c,m mama ei i:ar Ai citit g1nd,rile$ o Bntre. pe 2oll" Bncet$ ca nimeni s n, o a,d
L(e:ai g1ndit la ce ai s:i sp,i l,i DanielJM
2oll" se ,ita la A,lgii care cdea, din cer,l negr,$ strl,citori Bn l,mina l,nii. Era ,n
moment magic4 at,nci 7i acolo l, decizia Ainal.
LDa$ m:am !otr1tM$ z1m.i ea 7i respir ad1nc.
L)ra6oM. Eliza.et! o sr,t pe o.raz. LKi ad,:0i aminte$ D,mneze, te cl,ze7te 7i B0i arat
ce ai de Ac,tM.
2oll" z1m.i a,zind asta. Lr Ai .ine s Aie a7a$ cci 6oi a6ea mare ne6oie de El Bn
,rmtoarele zileM.
LS!aron$ n, l,a 6aliza aia$ e prea greaPM strig Ro!n la so0ia l,i$ iar S!aron o ls din m1n$
s,prat.
LRo!n$ n, s,nt in6alid. S,nt gra6idPM Bi rsp,nse ea pe acela7i ton.
LKti,$ dar doctor,l a sp,s s n, ridici gre,t0iPM$ sp,se el Aerm$ deplas1nd,:se pe partea
ma7inii ,nde se aAla ea 7i ap,c1nd .agaI,l.
195
LLa drac,Q c, doctor,l$ ce 7tie el ce e aia o sarcin$ c n, i s:a Bnt1mplat asta niciodat PM$
0ip S!aron$ pri6in: d,:< pe Ro!n care mergea ca o A,rt,n.
2oll" Bnc!ise ,7a de la port.agaI$ tr1ntind:o zgomotos. Se st,rase s:i a,d pe Ro!n 7i pe
S!aron ener61n: d,:se4 tre.,ise s:i asc,lte toat zi,a ciondnind,:se Bn ma7in tot dr,m,l p1n
la XicDloE. c,m tot ce 6oia s Aac era s mearg la !otel 7i s se odi!neasc. I se Ac,se 7i
Aric de S!aron. Vocea ei ,rcase trei octa6e Bn ,ltimele do, ore 7i arta de parc era gata s
eCplodeze. De Aapt$ d,p mrimea .,r0ii ei$ 2oll" c!iar se temea c 6a eCploda$ 7i n:ar Ai 6r,t s
Aie Bn preaIm c1nd s:ar Ai petrec,t asta.
2oll" ap,c 6aliza 7i ar,nc o pri6ire spre !otel. Semna mai m,lt c, ,n castel. (om 7i
Denise n:ar Ai p,t,t alege ,n loc mai Ar,mos de petrecere a n,n0ii lor Bn aI,n,l n,l,i /o,.
Cldirea era acoperit de ieder de c,loare 6erde Bnc!is 7i o A1nt1n ,ria7 Bmpodo.ea c,rtea
principal. 2otel,l era BnconI,rat de !ectare Bntregi de grdini 6erzi l,C,riante. Denise n,
a6,sese p1n la ,rm ,n Crci,n al.: zpada se topise Bn c1te6a min,te d,p ce ninsese. (ot,7i
A,sese ,n moment deose.it pe care 2oll" Bl trise alt,ri de Aamilia ei Bn zi,a de Crci,n 7i care
re,7ise s o mai Bn6eseleasc pentr, sc,rt timp. c,m tot ce dorea era s:7i ia camera Bn primire
7i s se rsAe0e. /, era sig,r dac roc!ia ei de domni7oar de onoare Bi mai 6enea d,p ce
ac,m,lase c1te6a Dilograme de Crci,n. Dar n, 6oia s:i Bmprt7easc temerile l,i Denise$ care
pro.a.il ar Ai Ac,t atac de cord. Poate n, era gre, s Aac ni7te mici modiAicri. Regretase c i se
pl1nsese l,i S!aron de pro.lemele c, roc!ia$ Aiindc S!aron strigase c ea nici mcar n, mai
Bncpea Bn !ainele de c, o zi Bnainte$ darmite Bntr:o roc!ie de ac,m c1te6a l,ni.
Gn timp ce:7i trgea 6aliza d,p ea peste piatra c,.ic$ A, deodat Bm.r1ncit 7i cz, Bn nas
c1nd cine6a dd, peste .agaI,l ei.
LSc,zeM$ a,zi ea o 6oce trgnat 7i pri6i Bnapoi m1nioas$ s 6ad din ca,za c,i A,sese
gata:gata s:7i r,p g1t,l. O ,rmri din pri6iri pe .londa Bnalt care ddea din 7old,ri .,m:.,m:
.,m$ Bndrept1nd,:se spre !otel. 2oll" se Bncr,nt: mers,l sta Bi era Aamiliar. Ktia c:< mai
6z,se ,nde6a$ dar... o$ oAP
La,ra.
$ n,$ se g1ndi ea$ c,prins de panic. (om 7i Denise o in6itaser p1n la ,rm pe La,raP
(re.,ia s:l gseasc i,te pe Daniel ca s:l pre6in. Va Ai dezg,stat c Aosta l,i prieten a Aost
in6itat. poi dac moment,l 6a Ai prielnic$ 2oll" 6oia s Bnc!eie con6ersa0ia c, el : dac l:ar
mai Ai interesat ceea ce a6ea ea de sp,s. Gn deAiniti6 trec,se o l,n de c1nd n, mai 6or.ise c, el.
G7i Bncr,ci7 do, degete la spate 7i dd, .,zna la recep0ie.
colo gsi ,n mare !aos.Loc,l era plin de oameni ner6o7i 7i de .agaIe. Rec,nosc, imediat
6ocea l,i Denise care se desl,7ea clar Bn toat !rmlaia.
LUite care:i trea.a$ nu-mi pas dac ai Ac,t o gre7ealP 6epar-o+ m rezer6at cincizeci de
camere c, c*te!a luni n urm pentr, in6ita0ii de la n,nta meaP i a,zitJ Nunta mea+ c,m n:o
s trimit zece dintre ei la ,n motel Iegos de pe marginea 7oselei. Rezol6 c,m6aPM
Un recep0ioner Aoarte speriat Bng!i0i Bn sec$ Bncerc1nd s:i eCplice c,m sttea, l,cr,rile.
Denise B7i 0inea cap,l Bn palme. L/, 6rea, s mai a,d 6reo sc,zP - rost de zece camere
pentr, in6ita0ii meiPM
2oll" Bl zri pe (om pri6ind perpleC 7i tra6ers m,l0imea ca s aI,ng la el.
L(omPM
L),n$ 2oll"M$ sp,se el distrat.
OGn ce camer e DanielJM Bl Bntre. ea gr.it.
LDanielJM el o pri6ea ned,merit.
LDa$ DanielP Ca6aler,l de onoare... de la n,nta taM$ preciz ea.
196
L$ n, 7ti,$ 2oll"M$ sp,se el$ Bntorc1nd,:se ca s 6or.easc c, ,n mem.r, din personal,l
!otel,l,i.
2oll" Bi sri Bn Aa0$ .loc1nd,:i calea ctre persoana respecti6. L(om$ tre.,ie s aAl,
neapratPM$ se panic ea.
L2oll"$ dar c!iar n, 7ti,. Gntrea.:o pe DeniseM$ m,rm,r el 7i alerg pe coridor d,p cel c,
care 6oia s 6or.easc.
2oll" ar,nc o pri6ire spre Denise 7i Bng!i0i Bn sec. Denise parc era posedat$ iar 2oll" n:
a6ea nici o inten0ie s:i p,n 6reo Bntre.are c1nd ea se aAla Bn starea aceea. Se a7ez la coada de
la recep0ie printre in6ita0i 7i$ d,p do,zeci de min,te 7i c1te6a mane6re de a a6ansa aI,nse Bn
Aa0.L),n zi,a$ a0i p,tea s:mi sp,ne0i n,mr,l camerei l,i Daniel Connoll"$ 6 rogJM
Recep0ioner,l cltin din cap. LRegret$ n, di6,lgm n,mr,l camerei oaspe0ilor no7triM.
2oll" dd, oc!ii peste cap. LUite ce e$ s,nt prietena l,iM$ eCplic ea 7i Bi z1m.i d,lce.
Om,l Bi z1m.i politicos 7i cltin iar din cap. LS,nt dezolat$ dar este Bmpotri6a politicii
!otel,l,i s...M
Lsc,lt:mPM$ ,rl ea$ Bnc1t p1n 7i Denise$ aAlat l1ng ea se opri din 0ipat. LEste eCtrem de
important s:mi sp,iPM.
Om,l cltin Bncet din cap$ pr1nd prea speriat pentr, a desc!ide g,ra. Gn Ainal .1ig,i
LRegret$ dar...M
Laaa!PM 0ip Ar,strat 2oll"$ Bntrer,p1nd,:< din no,. L2oll"M$ zise Denise .l1nd$ l,1nd:o
de .ra0 pe 2oll"$ Lce s:a Bnt1mplatJM
LVrea, s 7ti, Bn ce camer este DanielM$ strig ea$ iar Denise o pri6i speriat.
LCamera trei patr, doiM$ m,rm,r ea.
L5,l0,mescPM 0ip A,rioas 2oll"$ ne7tiind de ce 0ipa Bnc 7i se repezi spre liAt.
I,ns s,s$ 2oll" o l, la goan pe coridor$ trg1n: d,:7i geanta d,p ea 7i c,t1nd camera.
C1nd aI,nse la ,7a l,i$ ciocni A,rioas$ dar c1nd a,zi pa7i apropiind,:se B7i dd, seama c nici
mcar n, se g1ndise ce s sp,n. (rase aer Bn piept at,nci c1nd 6z, ,7a desc!iz1nd,:se.
poi se opri .r,sc$ Bn prag sttea La,ra.
LCine e$ dragJM a,zi 6ocea l,i Daniel 7i Bl 6z, ie7ind de la d,7.
L(,PM iz.,cni La,ra.
Capitol,l cincizeci 7i ,n,
2oll" sttea Bn Aa0a ,7ii camerei l,i Daniel 7i B7i plim.a pri6irile de la La,ra la Daniel 7i
Bnapoi. Deoarece era, pe I,mtate dez.rca0i B7i dd, seama c Daniel 7ti,se c La,ra 6ine la
n,nt. Pres,p,nea c el n, Bi inAormase despre asta pe Denise 7i pe (om$ pentr, c ei n, o
a6ertizaser Bn 6re,n Ael. Dar c!iar dac ar Ai 7ti,t de 6enirea La,rei$ n:ar Ai considerat c acesta
este ,n l,cr, important pe care s i:< sp,n. 2oll" n, Bmprt7ise nici ,neia dintre prietenele ei
ce:i sp,sese Daniel Bnainte de Crci,n. Gn timp ce sttea nemi7cat$ 2oll" B7i dd, seama c n:
a6ea nici ,n rost s se aAle acolo ,nde sttea ac,m.
Daniel 0inea str1ns prosop,l c, care era BnA7,rat$ 0int,it loc,l,i$ ,l,it p1n peste poate.
La,ra Aier.ea. 2oll" sttea c, g,ra cscat. Un timp n, 6or.i nimeni. 2oll" aproape c a,zea
c,m .at inimile Aiecr,ia. poi$ Bn cele din ,rm$ cine6a desc!ise g,ra$ de7i 2oll" 7i:ar Ai dorit
s n, Aie ea respecti6a persoan.
LCe Aaci aiciJM 7,ier La,ra.
2oll" desc!ise 7i Bnc!ise g,ra ca ,n pe7ti7or. Daniel se Bncr,nt$ plim.1nd,:7i pri6irile de la
o Aat la alta. LVoi do,...M Se opri$ cci ideea i se prea de:a drept,l ridicol$ dar apoi se !otrB
s d,c Bntre.area p1n la capt. LVoi do, 6 c,noa7te0iJM
197
2oll" Bng!i0i Bn sec.
L2aPM La,ra se str1m. dispre0,itoare. L/, e prietena meaP m prins:o pe ticloasa asta
sr,t1nd,:se c, logodnic,l me,PM 0ip La,ra$ apoi se opri d1nd,:7i seama ce sp,sese.
LLogodnic,l t,JM
LSc,ze... Aost,l me, logonicM$ mormi La,ra$ c, pri6irile Bn pm1nt.
Un z1m.et poposi o clip pe Aa0a l,i 2oll"$ .,c,roas c La,ra se dd,se de gol. LDa$
Ste6ie$ n,:i a7aJ ),n prieten c, Daniel$ din c1te mi:amintescM.
Daniel se Bnro7i la Aa0 pri6ind,:le pe am1ndo,. La,ra se ,it la Daniel$ Bntre.1nd,:se de
,nde Bl 7tia Aemeia asta pe prieten,l ei$ ...adic pe act,al,l prietenM.
LDaniel e prieten .,n c, mineM$ eCplic 2oll"$ Bncr,ci71nd .ra0ele la piept.
LKi ai 6enit s mi:< A,ri 7i pe elJM se r0oi c, asprime La,ra.
LIa te ,it$ cine 6or.e7teM$ o repezi 2oll" pe La,ra$ iar aceasta ro7i.
LL:ai sr,tat pe Ste6ieJM o Bntre. Daniel pe 2oll"$ pricep1nd Bn sA1r7it despre ce era 6or.a.
Prea A,rios.
L/,$ n, l:am sr,tat pe Ste6iePM 2oll" se ,it Bn alt parte.
L)a daPM$ se lament La,ra ca ,n copil.
LOA$ daQ mai taci o datPM Se ,it spre La,ra. LOric,m$ ce:0i mai pas J Bn0eleg c te:ai
Bmpcat c, Daniel$ a7a c p1n la ,rm toate s:a, rezol6at pentr, tineP 2oll" se Bntoarse spre
Daniel. L/,$ DanielM$ contin, ea$ Ln, l:am sr,tat pe Ste6ie. Eram Bn HalEa" ,nde Denise
ddea petrecerea clo7tilor$ iar Ste6ie era .eat 7i a Bncercat s m sr,teM$ eCplic ea calm.
LO$ ce mincinoas e7tiM$ se o0rB La,ra. Lm 6z,t tot ce s:a Bnt1mplatM.
LKi C!arlie a 6z,tM$ contin, 2oll"$ pri6ind,:< pe Daniel. L7a c dac n, m crezi$
Bntrea.:< pe el$ dar dac n, m crezi$ c!iar n,:mi pasM$ ad,g ea. LVenisem s contin,i
disc,0ia aceea c, tine$ dar se 6ede trea.a c e7ti oc,patM. r,nc o pri6ire spre prosop,l c, care
era BnAa7,rat Bn I,r,l miIloc,l,i. L7a c ne 6edem mai t1rzi,$ la n,ntM. Ki c, asta se rs,ci pe
clc1ie 7i pomi pe coridor. Pri6i c, coada oc!i,l,i la Daniel care se ,ita AiC la ea Ar s sp,n
nici ,n c,61nt 7i Bntoarse pri6irea Bn alt parte d,p ce dd, col0,l. 5erg1nd pe c,loar B7i dd,
seama c o l,ase Bntr:o direc0ie gre7it 7i c liAt,rile era, Bn sens op,s. Contin, s mearg p1n
la capt,l c,loar,l,i ca s n, se Aac de r1s trec1nd iar7i prin Aa0a ,7ii lor$ apoi a7tept p1n ce
a,zi c ,7a se Bnc!ide. 5erse Bn 61rA,l picioarelor Bnapoi pe !ol$ dd, col0,l$ se A,ri7 pe l1ng
,7a camerei l,i Daniel 7i aI,nse Bn goan la liAt.
ps .,ton,l 7i respir ,7,rat$ Bnc!iz1nd oc!ii. /, era s,prat pe Daniel4 de Aapt$ Bntr:,n
Ael copilresc se .,c,ra c el Ac,se ce6a ce o Bmpiedicase s contin,e disc,0ia c, el. 7a c ea
A,sese cea creia i se dd,ser pap,cii$ n, in6ers$ a7a c,m se a7tepta. Dar asta Bnsemna c Daniel
n, A,sese at1t de Bndrgostit de 2oll"$ dac A,sese Bn stare s ,ite de ea 7i s se Bntoarc at1t de
repede la La,ra. 5 rog$ cel p,0in n,:i rnise sentimentele... dar considera c el A,sese complet
ne.,n$ Bmpc1nd,:se c, La,ra.
LCe Aaci$ intri$ sa, n,JM
2oll" desc!ise oc!ii4 n, a,zise c1nd se desc!iser ,7ile liAt,l,i. LLeoPM$ z1m.i ea$ intr1nd Bn
liAt 7i Bm.r0i71nd,:<. /, 7tiam c ai s Aii azi aiciPM
Lstzi m oc,p de coaA,ra reginei al.inelorM$ sp,se el r1z1nd$ reAerind,:se la Denise.
LE c!iar at1t de Bn0epatJM clipi 2oll" din oc!i.
LO$ era Bn mare Aier.ere pentr, c (om o 6z,se Bn zi,a n,n0ii. Crede c asta Bi poart
g!inionM.
LO s:i poarte g!inion doar dac crede c:i 6a p,rta g!inionPM z1m.i 2oll".
L/, te:am 6z,t de o grmad de 6remeM$ zise Leo$ ar,nc1nd o pri6ire plin de Bn0eles spre
198
pr,l l,i 2oll".
L$ 7ti,M$ mormi 2oll"$ acoperind,:7i c, m1na rdcina pr,l,i. LL,na asta am Aost at1t de
oc,pat la ser6ici, Bnc1t n:am a6,t timpM.
Leo ridic din spr1ncene 7i o pri6i am,zat. L/, credeam c o s te a,d sp,n1nd 6reodat
asemenea l,cr,ri despre ser6ici,. Parc ai Ai ,n alt omM.
2oll" rmase pe g1nd,ri. LDa. Da$ c!iar cred c s,ntM.
Lt,nci 6inoM$ sp,se Leo ie7ind din liAt la etaI,l l,i$ Ln,nta e de a.ia peste c1te6a ore4 o s:0i
prind pr,l Bn s,s 7i o s las c1te6a 7,6i0e s acopere rdcinile alea BngrozitoareM.
LE7ti sig,r c n, te s,periJM Bntre. 2oll" 6ino6at.
L/, m s,pr delocM. Leo dd, din m1n ca 7i c1nd n:ar Ai contat. L/, te pot lsa s strici
pozele de n,nt ale l,i Denise c, ,n cap ca sta$ n,JM
2oll" z1m.i$ co.or1nd din liAt d,p el$ trg1nd,:7i 6aliza d,p ea. 7a mai mergea. Pentr,
,n min,t i se pr,se c A,sese prea drg,0.
Denise se ,it Bnc1ntat spre 2oll" c1nd cine6a .t, c, ling,ri0a Bntr:,n pa!ar 7i Bncep,r
disc,rs,rile. 2oll" B7i Areca emo0ionat m1inile Bn poale$ repet1nd,:7i disc,rs,l Bn cap$
neasc,lt1nd ceea ce sp,nea, ceilal0i 6or.itori.
r Ai Aost mai .ine s Bl scrie$ pentr, c ac,m era at1t de emo0ionat Bnc1t n,:7i ad,cea
aminte c,m Bncepea. Inima Bi .t, ne.,ne7te c1nd Daniel se a7ez la mas 7i toat l,mea Bl
apla,d. Urma ea$ 7i de data asta n, p,tea s:o z.,g!easc la toalet. S!aron o ap,c de m1na
care Bi trem,ra 7i o asig,r c tot,l 6a Ai .ine. 2oll" sc!i0 ,n z1m.et$ nesim0ind,:se deloc .ine.
(atl l,i Denise an,n0 c era r1nd,l l,i 2oll" 7i to0i cei din sal se Bntoarser spre ea. (ot ce
distingea era o mare de Ae0e. Se ridic Bncet din sca,n 7i ar,nc o pri6ire spre Daniel$ pentr,
Bnc,raIare. El Bi Ac, din oc!i. Ea Bi s,r1se 7i .tile inimii i se Bncetinir. (o0i prietenii ei era,
acolo. Gl zri pe Ro!n st1nd la mas c, prietenii l,i 7i ai l,i Herr". Ro!n Bi Ac, ,n semn de
Bnc,raIare 0in1nd deget,l mare Bn s,s iar disc,rs,l l,i 2oll" se d,se pe apa s1m.etei$ cci ea croi
alt,l Bn cap. G7i drese 6ocea.
LV rog s m ierta0i dac 6oi Ai ,n pic emo0ionat pe parc,rs,l disc,rs,l,i me,$ dar s,nt
at1t de Aericit astzi pentr, Denise. Este cea mai .,n prieten a mea...M Ea Ac, o pa,z 7i
ar,nc o pri6ire ctre S!aron care sttea alt,ri de ea. L...m rog$ ,na dintre cele mai .,neM.
(oat sala r1se.
LIar astzi s,nt at1t de m1ndr 7i Bnc1ntat pentr, ea c a gsit i,.irea alt,ri de ,n om
min,nat a7a c,m este (omM.
2oll" z1m.i$ 6z1nd lacrimi Bn oc!ii l,i Denise. -emeia care n, pl1ngea niciodat.
LS gse7ti pe cine6a pe care s:l i,.e7ti 7i care s te i,.easc este ,n sentiment
eCtraordinar$ eCtraordinar. Dar s gse7ti s,Alet,l perec!e este 7i mai groza6. Un s,Alet perec!e
este ,n,l care te Bn0elege ca nimeni alt,l$ te i,.e7te ca nimeni altcine6a$ 6a Ai mere, alt,ri de
tine$ indiAerent ce s:ar Bnt1mpla. Se sp,ne c nimic n, d,reaz la nesA1r7it$ dar cred c, trie c
pentr, ,nii i,.irea contin, 7i d,p ce ei n, mai s,nt printre noi. Kti, c1te ce6a despre asta 7i
s,nt con6ins c Denise 7i:a gsit s,Alet,l perec!e Bn (om. Denise$ s,nt .,c,roas s:0i sp,n c o
legt,r ca aceasta n, se stinge niciodat.M I se p,se ,n nod Bn g1t 7i 2oll" se opri o clip pentr,
a:7i recpta calm,l Bnainte de a contin,a. L5 simt at1t onorat c1t 7i Bngrozit c Denise mi:a
cer,t s ia, astzi c,61nt,l.M
(oat l,mea r1se.
LDar s,nt Bnc1ntat c am Aost in6itat s particip la zi,a aceasta min,nat 7i ridic acest
pa!ar pentr, ei ca s petreac Bmpre,n c1t mai m,lte zile ca aceastaM.
199
(oat l,mea iz.,cni Bn ,rale 7i se Bntinse d,p pa!are.
LC, toate asteaPM 2oll" ridic 6ocea pentr, a se Aace a,zit 7i ridic m1na Ac1nd,:le semn
s tac. Sgomot,l se stinse 7i din no, toate pri6irile era, a0intite as,pra ei.
LC, toate astea$ a7a c,m ,nii dintre in6ita0i 7ti,$ eCist o list alct,it de ,n om
eCtraordinarM. 2oll" z1m.i$ Bn timp ce prietenii aAla0i la masa l,i Ro!n$ ca 7i Denise 7i S!aron
iz.,cnir Bn ,rale. LIar Bntre acele reg,li era ca niciodat s n, mai por0i 6reo roc!ie al.
costisitoareM.
2oll" se am,z Bn timp ce masa l,i Ro!n parc Bnne.,nise de:a .inelea$ iar Denise iz.,cni
Bntr:,n r1s isteric$ amintind,:7i de noaptea Aatidic c1nd A,sese ad,gat p,nct,l respecti6 pe list.
L7a c$ Bn n,mele l,i Herr"M$ c!icoti 2oll"$ Lte iert pentr, c ai Bnclcat aceast reg,l
n,mai pentr, Aapt,l c ar0i a.sol,t eCtraordinar 7i o s 6 rog pe to0i s 6 alt,ra0i mie 7i s
toastm pentr, (om 7i Denise 7i roc!ia ei Aoarte$ Aoarte costisitoare : 7i crede0i:m 7ti, ce sp,n$
pentr, c am Aost t1r1t prin Aiecare .,tic c, roc!ii de mireas din IrlandaPM
(o0i in6ita0ii ridicar pa!arele repet1nd LPentr, (om$ Denise 7i roc!ia ei al. Aoarte$ Aoarte
costisitoarePM
2oll" se a7ez$ iar S!aron o Bm.r0i7 c, lacrimi Bn oc!i. L Aost groza6$ 2oll"PM
2oll" radia de Aericire c1nd masa l,i Ro!n ridic pa!arele ctre ea 7i iz.,cnir Bn ,rale. poi
Bncep, petrecerea.
Pe 2oll" o podidir lacrimile c1nd Bi 6z, pe (om 7i Denise dans1nd Bmpre,n pentr, prima
dat ca so0 7i so0ie$ cci Bi amintea ce sim0ise la n,nta sa. Sentiment,l acela de Bnc1ntare$ de
speran0$ de Aericire 7i m1ndrie p,r$ c1nd n, 7tiai ce:0i rezer6 6iitor,l$ dar erai pregtit s Aaci
Aa0 la orice. Ki g1nd,l sta o Acea Aercicit4 n, 6oia s pl1ng pentr, asta$ 6oia doar s accepte.
Se .,c,rase de Aiecare sec,nd a 6ie0ii ei alt,ri de Herr"$ dar ac,m era timp,l s mearg mai
departe. S desc!id ,n alt capitol al 6ie0ii ei$ s:7i ia c, ea amintirile min,nate 7i eCperien0ele
care s o Bn6e0e 7i s o aI,te s modeleze 6iitor,l. Desig,r$ era gre,4 Bn60ase c nimic n, e ,7or.
Dar n, sim0ea c e at1t de gre, c,m A,sese Bn ,ltimele l,ni$ iar peste alte c1te6a l,ni ar Ai tre.,it
s Aie m,lt mai ,7or.
Primise ,n dar min,nat: 6ia0a. Uneori acest dar era l,at Bnapoi m,lt prea c,r1nd$ dar conta
ceea ce Aceai c1t timp Bl a6eai$ n, c1t d,ra Bn timp.
OGmi acorzi acest dansJM O m1n era Bntins Bn Aa0a ei iar ea ridic pri6irile$ 6z1nd,:< pe
Daniel care o pri6ea z1m.ind.
LDesig,rM$ rsp,nse ea 6esel$ 7i Bl l, de .ra0.
LPot s:0i sp,n c e7ti Ar,moas Bn seara astaJM
LPo0iM$ s,r1se 2oll". Era Bnc1ntat de Ael,l Bn care arta. Denise Bi alesese o roc!ie de
c,loare lila$ c, ,n corset care:i asc,ndea .,rta de la Crci,n 7i care era despicat Bntr:o parte.
Leo Bi Ac,se o coaA,r inspirat$ prinz1nd,:i pr,l Bn coc 7i ls1nd c1te6a 7,6i0e s:i at1rne pe
,meri. Se sim0ea Aermectoare. Se sim0ea Prin0esa 2oll"$ 7i r1se Bn sinea ei de acest g1nd.
Li 0in,t ,n disc,rs min,natM$ z1m.i Daniel. L5i:am dat seama c am Aost egoist c1nd 0i:am
sp,s l,cr,rile acelea. i sp,s c n, e7ti pregtit$ dar e, n:am Bn0elesM$ se sc,z el.
L/, Aace nimic$ Daniel4 n, cred c 6oi Ai pregtit Bnc m,lt 6reme de ac,m Bncolo. Dar B0i
m,l0,mesc c ai ,itat de mine at1t de repedeM. Ea ridic din spr1ncene art1nd spre La,ra$ care
sttea s,prat la masa ei.
Daniel B7i m,7c .,zele. LKti, c pro.a.il 0i s:a pr,t Bngrozitor de repede$ dar c1nd n, mi:ai
rsp,ns la nici ,n,l dintre teleAoane$ p1n 7i e, m:am prins c n, erai gata pentr, a Bncepe o alt
rela0ie. Iar c1nd m:am Bntors acas la prin0i de Sr.tori 7i m:am Bnt1lnit c, La,ra$ Alacra aceea
s:a reaprins. 6eai dreptate$ n, mi:a trec,t niciodat de ea. Crede:m$ dac n:a7 Ai Aost con6ins
200
din tot s,Alet,l c n, m i,.e7ti$ n:a7 Ai ad,s:o la n,ntM.
2oll" Bi z1m.i l,i Daniel. OGmi pare r, c n, 0i:am rsp,ns la teleAoane$ Daniel. 6eam
ne6oie de ,n pic de timp pentr, mine. Dar tot cred c e7ti ,n prostM. Ea cltin din cap 6z1nd:o
pe La,ra care se ,ita ,r1t la ea.
Daniel oAt. LKti, c a6em m,lte de disc,tat c1t6a timp$ dar$ a7a c,m ai sp,s$ pentr, ,nii
i,.irea n, moare niciodatM.
2oll" ridic oc!ii spre cer. L(e rog$ n, Bncepe s m citezi c!iar c, astaM$ r1se ea. L5 rog$
c1t timp e7ti Aericit$ cred. De7i n, 7ti, c,m 6ei p,tea Ai 6reodat.M Ea oAt teatral$ iar Daniel r1se.
LS,nt Aericit$ 2oll". Cred c n, pot tri Ar sceneM. El ar,nc o pri6ire spre La,ra 7i pri6irea
i se Bns,Ale0i. Lm ne6oie de cine6a care s Aac o pasi,ne pentr, mine$ la .ine 7i la r,$ iar
La,ra e pasional. Dar t,J E7ti AericitJM Bi st,die c!ip,l l,i 2oll".
2oll" se g1ndi o clip. OGn seara asta s,nt Aericit. O s:mi Aac griIi c1nd 6a 6eni zi,a de
m1ine. Dar Bnt1i s aI,ng acolo...M
2oll" se prinse de m1ini c, S!aron$ Ro!n$ Denise 7i (om a7tept1nd n,mrtoarea in6ers.
LCinci... patr,... trei... doi... ,n,P L 5ULNI /IPM (oat l,mea iz.,cni Bn ,rale 7i .aloane
de toate c,lorile c,rc,.e,l,i cz,r din ta6an lo6ind,:se de capetele celor din m,l0ime.
2oll" B7i Bm.r0i7 prietenele c, lacrimi Bn oc!i.
LLa m,l0i aniPM S!aron o Bm.r0i7 cld,ros 7i o sr,t pe am1ndoi o.raIii.
Holly puse o mn pe burta umflat a lui )&aron i cu cealalt o !inu strns de mn pe
enise. 8a mul!i ani pentru noi to!i+"
Epilog
2oll" rsAoia ziarele$ 6r1nd s 6ad care dintre ele prezenta 6reo poz a l,i Denise 7i (om Bn
zi,a n,n0ii. /, se Bnt1mpla Bn Aiecare zi ca ,n DR Aaimos de la radio 7i o Aat din LOra7,l 7i
AeteleM s se cstoreasc. Cel p,0in a7a:i plcea l,i Denise s cread.
LEiPM 0ip morocnos la ea$ 61nztor,l de ziare$ Lasta n, e .i.liotec. Ori Bl c,mperi$ ori Bl
la7i deoparteM.
2oll" oAt 7i Bncep, s ia c1te ,n ziar de pe stand. -c, do, t,re la teIg!ea$ din ca,za
gre,t0ii ziarelor$ iar om,l,i nici mcar n,:i trec, prin cap s:o aI,te. /, c i:ar Ai Ac,t 6reo
plcere aI,tor,l l,i. Ki de data asta se Aorm o coad Bn spatele ei. 2oll" z1m.i Ar s se
gr.easc. Era 6ina l,i: dac ar Ai lsat:o s rsAoiasc ziarele$ n, l:ar mai Ai 0in,t pe loc. Se d,se
Bn Ar,ntea cozii c, ,ltimele ziare 7i Bncep, s ada,ge la teanc,l de ziare ,n morman de ciocolat
7i alte d,lci,ri.
OGmi da0i 7i o saco7$ 6 rogJM Ea clipi repede din gene 7i Bi z1m.i Aermector.
)tr1n,l o pri6ea se6er pe deas,pra oc!elarilor$ ca 7i c,m ar Ai Aost o 7colri0
neast1mprat. L5arDPM$ strig el s,prat.
dolescent,l plin de co7,ri apr, de pe ,n c,loar al magazin,l,i c, aplicator,l de pre0,ri Bn
m1n.
LDesc!ide 7i cealalt cas$ Ai,leM$ i se por,nci$ iar 5arD se t1rB Ar c!eA la cas.
R,mtate din coada aAlat Bn spatele l,i 2oll" se m,t Bn partea cealalt.
L5,l0,mescM$ z1m.i 2oll" 7i se Bndrept spre ,7. (ocmai c1nd se pregtea s apese pe
clan0 ,7a se desc!ise .r,sc de pe partea cealalt$ iar c,mprt,rile ei se risipir din no, pe Ios.
LO$ Bmi pare tare r,M$ sp,se om,l$ aplec1nd,:se s o aI,te.
$$/, Aace nimicM$ rsp,nse politicoas 2oll"$ nedorind s se Bntoarc 7i s 6ad pri6irea
arogant a .tr1n,l,i de la teIg!ea care o ardea Bn spate.
201
L$ t, e7tiP Cioco!olicaPM$ sp,se 6ocea$ iar 2oll" pri6i speriat Bn s,s.
Era client,l acela c, oc!ii neo.i7n,it de 6erzi$ care o aI,tase 7i alt dat. L/e:am Bnt1lnit din
no,M.
L2oll"$ n,:i a7aJMz1m.i el$ Bnm1n1nd,:i ciocolatele ,ria7e.
L7a e. Ro.$ n,:i a7aJM s,r1se ea.
Li o memorie .,nM$ r1se el.
LLa Ael ca tineM. Ea ad,n Bn saco7 tot ce risipise$ rmase pe g1nd,ri 7i se ridic Bn picioare.
LS,nt sig,r c ne 6om mai ciocni Bn c,r1nd din no,M$ z1m.i Ro. 7i se a7ez la coad.
2oll" rmase c, pri6irea a0intit d,p el. Gn cele din ,rm se Bndrept spre acesta. LRo.$ ar Ai
6reo posi.ilitate ca s ie7im astzi Bmpre,n la o caAeaJ Dac n, po0i$ n,:i nimic...M B7i m,7c
.,za.
El z1m.i$ dar ar,nc o pri6ire nelini7tit Bn Ios$ spre 6erig!eta de pe deget,l ei.
L$ n, te BngriIora din pricina eiM$ sp,se ridic1nd m1na$ Lzilele astea n, mai reprezint
altce6a dec1t o 6ia0 de amintiri 6eseleM.El dd, din cap Bn semn c a Bn0eles. OGn caz,l sta$ Bmi
Aace mare plcereM.
(ra6ersar strada 7i se Bndreptar spre Hreas" Spoon. $ propo$ Bmi pare r, c am A,git data
trec,tM$ se sc,z el.
L/,:0i Aace griIi4 de o.icei d,p prim,l pa!ar 7i e, A,g pe geam,l de la toaletM$ gl,mi
2oll".
El iz.,cni Bn r1s.
2oll" z1m.i Bn sinea ei$ Bn timp ce sttea la mas a7tept1nd,:< s ad,c .,t,rile. Prea
drg,0. Se rezem de sptar,l sca,n,l,i 7i pri6i aAar pe Aereastr la zi,a geroas de ian,arie care
Acea copacii s danseze sl.atic Bn 61nt. Se g1ndi la ceea ce Bn60ase$ la ceea ce A,sese ea odat
7i la ce de6enise ac,m. Era o Aemeie care primise sAat,ri de la om,l pe care Bl i,.ise$ pe care le
,rmase 7i Bncercase din rsp,teri s se 6indece. c,m a6ea ,n ser6ici, pe care Bl i,.ea 7i a6ea
s,Aicient Bncredere Bn ea s realizeze ceea ce B7i dorea.
Era o Aemeie care Ac,se gre7eli$ care ,neori pl1ngea l,nea diminea0a sa, sing,r noaptea Bn
pat. Era o Aemeie care se plictisea adesea de 6ia0a ei 7i care gsea diAicil s se dea Ios din pat
diminea0a pentr, a merge la ser6ici,. Era o Aemeie care a6ea dest,l de des zile c1nd era prost
disp,s$ care se pri6ea Bn oglind 7i se Bntre.a de ce n, se d,cea la sala de gimnastic mai des4
era o Aemeie care se Bntre.a ,neori care nai.a era rost,l ei pe aceast l,me. Era o Aemeie care
,neori Bnc,rca l,cr,rile.
Pe de alt parte$ era o Aemeie care 7tia ce Bnseamn i,.irea ade6rat 7i care era gata s
triasc intens$ c, mai m,lt i,.ire$ 7i s:7i Aac amintiri noi. IndiAerent dac asta ,rma s se
Bnt1mple Bn zece l,ni sa, peste zece ani$ 2oll" 6oia s ,rmeze ,ltim,l mesaI de la Herr".
IndiAerent ce o a7tepta mai departe$ 7tia c tre.,ie s:7i desc!id inima 7i s o ,rmeze ori,nde o
d,cea.
Gntre timp tre.,ia doar s triasc.
202
Gnainte de a:7i Bncepe cariera de scriitoare$ Cecelia !em a a.sol6it -ac,ltatea de
R,rnalism. (.). ;e iubesc este prim,l roman al Ceceliei$ iar drept,rile de editare pentr, acesta
a, Aost 61nd,te Bn Bntreaga l,me$ incl,si6 Bn SU. Gn prezent st,dio,l cinematograAic <arner
4rot&ers pregte7te ,n Ailm d,p aceast carte.