Sei sulla pagina 1di 1

Cuasicristal !

! ! Modelo atómico de un cuasicristal de Ag-Al.! Un cuasicristal es una forma estructural
!
!
Modelo atómico de un cuasicristal de Ag-Al.!
Un cuasicristal es una forma estructural que es ordenada pero no periódica. Se forman patrones
que llenan todo el espacio aunque tienen falta de simetría traslacional. Mientras que los cristales,
de acuerdo al clásico teorema de restricción cristalográfica, pueden poseer solo simetrías
rotacionales de 2, 3, 4, y 6 pliegues, el patrón de difracción de Bragg de los cuasicristales muestra
picos agudos con otros órdenes de simetría, por ejemplo de 5 pliegues.!
!
Las teselaciones aperiódicas fueron descubiertas por matemáticos en los inicios de la década de
1960, y unos veinte años después se encontró que aplicaban al estudio de los cuasicristales. El
descubrimiento de estas formas aperiódicas en la naturaleza ha producido un cambio de
paradigma en los campos de la cristalografía. Los cuasicristales han sido investigados y
observados anteriormente1 pero hasta la década de 1980 fueron ignorados en favor de las
prevalecientes ideas acerca de la estructura atómica de la materia.!
!

A grandes rasgos, un ordenamiento es no-periódico si tiene la falta de simetría traslacional, que significa que una copia volteada nunca corresponderá exactamente con su original. La definición matemática más precisa es que nunca hay simetría traslacional en más de n – 1 direcciones linealmente independientes, donde n es la dimensión del espacio relleno; es decir, la teselación tridimensional mostrada en un cuasicristal puede tener simetría traslacional en dos dimensiones. La habilidad para difractar viene de la existencia de un número indefinidamente grande de elementos con un espaciado regular, una propiedad vagamente descrita como orden de largo alcance. Experimentalmente la aperiodicidad es revelada en la inusual simetría del patrón de difracción, que es la simetría de órdenes diferentes a 2, 3, 4, o 6. El primer caso oficialmente reportado de lo que vino a conocerse como cuasicristales fue hecho por Dan Shechtman del Instituto Tecnológico Israelí y sus colaboradores en 1984.2 Shechtman recibió el Premio Nobel de Química en 2011 por sus hallazgos.3 Originalmente, la nueva forma de materia, los cuasicristales, fueron llamados "Shechtmanita"4 en honor Shechtman en su descubrimiento que tomó años para ganar legitimidad científica.5