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L L. . J J . .

S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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C CR R N NI IC CA AS S V VA AM MP PI IR RI IC CA AS S 0 01 1
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A mi querida amiga y hermana Judy.

Con un agradecimiento especial a Anne Smith, Peggy Bokulic, AnneMarie
Smith y Laura Penny por la informacin sobreVirginia, y a Jack y Sue Check
por toda su sabidura popular.

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N ND DI IC CE E
A AR RG GU UM ME EN NT TO O.......................................................................... 5
C Ca ap p t tu ul l o o 1 1.............................................................................. 6
C Ca ap p t tu ul l o o 2 2............................................................................ 12
C Ca ap p t tu ul l o o 3 3............................................................................ 23
C Ca ap p t tu ul l o o 4 4............................................................................ 32
C Ca ap p t tu ul l o o 5 5............................................................................ 42
C Ca ap p t tu ul l o o 6 6............................................................................ 52
C Ca ap p t tu ul l o o 7 7............................................................................ 63
C Ca ap p t tu ul l o o 8 8............................................................................ 73
C Ca ap p t tu ul l o o 9 9............................................................................ 84
C Ca ap p t tu ul l o o 1 10 0.......................................................................... 95
C Ca ap p t tu ul l o o 1 11 1........................................................................ 105
C Ca ap p t tu ul l o o 1 12 2........................................................................ 116
C Ca ap p t tu ul l o o 1 13 3........................................................................ 128
C Ca ap p t tu ul l o o 1 14 4........................................................................ 139
C Ca ap p t tu ul l o o 1 15 5........................................................................ 151
C Ca ap p t tu ul l o o 1 16 6........................................................................ 157

C Ca ap p t tu ul l o o 1 1.......................................................................... 162



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A AR RG GU UM ME EN NT TO O
Stefan Sal vatore, el nuevo al umno de Fel l s
Church, arrastra con l un mi sterioso pasado y
tambi n a al gui en que slo desea venganza, su
hermano Damon: su odi o excede las barreras del
ti empo Ahora tratan de reproduci r un mort fero
tringulo amoroso que ti ene en su centro a El ena, la
chi ca ms popul ar del i nstituto.

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C Ca ap p t tu ul lo o 1 1
4 deseptiembre


Querido diario:

Algo horribleva a suceder hoy.
No spor quescrib eso. Es delocos. No hay ningn motivo para quemesienta inquieta y
todos para quesea feliz, pero...
Pero aqu estoy a las 5.30 dela maana, despierta y asustada. No hago ms quedecirme
quesimplementesucedequeestoy hecha un lo debido a la diferencia horaria entreFrancia y
aqu. Pero eso no explica por qumesiento tan asustada. Tan perdida.
Anteayer, mientras ta Judith, Margaret y yo volvamos del aeropuerto en coche, tuveuna
sensacin muy extraa. Cuando giramos en nuestra calle, pens derepente: Mam y pap
nos estn esperando en casa. Apuesto a queestarn en el porchedelantero o en la sala deestar
mirando por la ventana. Deben dehabermeechado mucho demenos.
Lo s. Es delocos.
Pero incluso cuando vi la casa y el porchedelantero vaco segu sintiendo lo mismo. Sub
corriendo los escalones y llam con la aldaba. Y cuando ta Judith abri con la llave me
precipitadentro y simplementemequeden el vestbulo escuchando, esperado or a mam
bajar por la escalera o a pap llamando desdeel estudio.
Justo entonces, ta Judith solt ruidosamenteuna maleta en el suelo detrs dem, lanz un
enorme suspiro y dijo: Estamos en casa. Margaret ri. Y me invadi la sensacin ms
horriblequehetenido jams. Nunca mehesentido tan total y completamenteperdida.
Casa. Estoy en casa. Por qusuena eso como una mentira?
Nac aqu, en Fell's Church. Siemprehevivido en esta casa, siempre. Esta es mi misma
vieja habitacin, con la levemarca dequemadura en las tablas del suelo dondeCaroliney yo
intentamos esconder cigarrillos en quinto grado y estuvimos a punto deasfixiarnos. Puedo
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mirar por la ventana y ver el enormemembrillo al queMatt y los chicos treparon para colarse
en la fiesta depijamas demi cumpleaos hacedos aos. sta es mi cama, mi silla, mi tocador.
Pero en estos momentos todo mepareceextrao, como si yo no perteneciera aqu. Soy yo la
queest fuera delugar. Y lo peor es quesiento que hay algn lugar al quepertenezco, slo que
no logro encontrarlo.
Ayer estaba demasiado cansada para ir a Orientacin. Meredith recogi mi programa por
m, pero yo no tuveganas dehablar con ella por telfono. Ta Judith dijo a todos los que
llamaban que tena jet lag y dorma, pero me observ durante la cena con una curiosa
expresin en el rostro.
Tengo quever a la pandilla hoy, no obstante. Sesuponequedebemos encontrarnos en el
aparcamiento antes del instituto. Estoy asustada por eso? Les tengo miedo?

El ena Gi lbert dej de escri bir. Contempl fi jamente la lti ma l nea que haba
escri to y l uego mene l a cabeza, con l a pl uma cerni ndose sobre el pequeo l ibro con
tapa de terciopelo azul. Luego, con un gesto repenti no, alz la cabeza, y arroj pl uma
y l i bro a la gran ventana mi rador, donde rebotaron i nofensivamente y aterri zaron
sobre el tapizado asi ento i nterior que haba al pi e de la ventana.
Todo era tan total mente ri d cul o...
Desde cundo ella, El ena Gi l bert, hab a teni do mi edo de reuni rse con gente?
Desde cundo la haba asustado nada? Se puso en pi e y, l l ena de enfado, i ntrodujo
l os brazos en un qui mono de seda roja. Ni si qui era ech una ojeada al trabajado
espejo Vi ctoriano sobre el tocador de madera de cerezo; saba lo que vera. El ena
Gi l bert, rubia, esbel ta y fantsti ca, la que marcaba tendencias, la al umna de l ti mo
curso de secundar a, la chi ca que todos los chi cos deseaban y que todas las chi cas
queran ser. La chi ca que justo en aquel l os momentos mostraba una cara de pocos
amigos y ten a los labi os apretados.
Un bao cal i ente y un poco de caf y me tranqui l izar, pens. El ri tual matuti no
de darse un bao y vesti rse result relajante y se l o tom con parsi monia, revi sando
l os nuevos conjuntos tra dos de Par s. Fi nal mente el igi una combi naci n de un top
rojo y unos shorts bl ancos de l i no que l e daban un aspecto muy atractivo. Bastante
apetitosa, pens, y el espejo mostr una muchacha con una sonri sa i nescrutabl e. Sus
anteri ores temores se haban desvaneci do, olvi dados.
El ena? Dnde ests? Ll egars tarde al i nstituto! La voz ascendi dbil mente
desde abajo.
El ena volvi a pasar el cepil l o por su mel ena sedosa y la sujet atrs con una ci nta
de un rojo i ntenso. Luego cogi su mochila y descendi la escal era.
En la coci na, Margaret, de cuatro aos, com a cereal es sentada a la mesa, y ta
Judith coci naba al go en los fogones. Ta Judi th era la clase de mujer que si empre
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pareca vagamente aturallada; ten a un rostro del gado y afabl e y un cabel lo claro y
l aci o echado hacia atrs descui dadamente. El ena l e dio un beso en la mejil la.
Buenos das a todo el mundo! Lamento no tener ti empo para desayunar.
Pero, El ena, no puedes sal i r as si n comer. Necesi tas tus prote nas...
Comer una rosquil l a antes del i nsti tuto respondi ell a con vivacidad.
Deposi t un beso en la rubia cabeza de Margaret y dio la vuelta para marcharse.
Pero, El ena...
Y probabl emente i r a casa de Bonni e o Meredith despus de clase, de modo
que no me esperi s para cenar. Adi s!
El ena...
El ena estaba ya en la puerta pri nci pal . La cerr tras ella, cortando las di stantes
protestas de ta Judith, y sal i al porche delantero.
Y se detuvo.
Todas l as malas sensaciones de la maana volvi eron a abalanzarse sobre el l a. La
ansi edad, el miedo. Y la certeza de que al go terri bl e estaba a punto de ocurri r.
La call e Mapl e estaba desi erta. Las al tas casas vi ctori anas parecan extraas y
si l enciosas, como si todas estuvieran vacas por dentro, como l as casas de un pl at
abandonado. Parecan vacas de gente, pero llenas de extraas cosas vi gil antes.
Eso era: al go la vi gilaba. El ci el o sobre su cabeza no era azul , si no lechoso y opaco,
como un cuenco gi gante vuelto boca abajo. El aire era sofocante, y El ena tuvo l a
seguri dad de que haba ojos observndola.
Vi o al go oscuro en l as ramas del vi ejo membril lo que haba frente a la casa.
Era un cuervo, tan i nmvi l como las hojas tei das de amaril l o de su alrededor. Y
era l a cosa que la observaba.
I ntent deci rse que era ri d culo, pero en ci erto modo lo saba. Era el cuervo ms
grande que haba vi sto nunca, gordo y bril lante, con arcos i ri s centel l eando en sus
pl umas negras. Poda ver cada detal l e con cl ari dad: las vidas garras oscuras, el
afi lado pi co, el i ndividual y centell eante ojo negro.
Estaba tan qui eto que podr a haber si do un model o en cera de un ave colocado
all . Pero mi entras lo contemplaba fi jamente, El ena se si nti enrojecer poco a poco, el
cal or ascendi endo en ol eadas por la garganta y las meji llas. Porque... la mi raba a el la.
La mi raba del modo con que l os chi cos la mi raban cuando l l evaba un baador o una
bl usa muy fi na. Como si la desvi sti era con los ojos.
Antes de darse cuenta de lo que haca, ya haba sol tado la mochila y cogi do una
pi edra de la entrada.
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Fuera de aqu! di jo, y oy la temblorosa cl era de su propia voz. Vamos!
Vete! Con la lti ma palabra, arroj la pi edra.
Hubo una expl osin de hojas, pero el cuervo remont el vuelo i ndemne. Las alas
eran enormes y hacan tanto rui do como toda una bandada de cuervos. El ena se
acucl i l l, repenti namente presa del pni co, cuando el ave alete justo por enci ma de
su cabeza, al borotando sus cabel los rubios con el vi ento produci do por las alas.
Pero volvi a alzarse abruptamente y descri bi un c rcul o, una sil ueta negra
recortada en el ci el o bl anco como el papel . Luego, con un grazni do ronco, gi r y se
march en direccin al bosque.
El ena se i rgui despaci o, l uego mir en derredor, cohi bida. No poda creer lo que
acababa de hacer. Pero ahora que el pjaro se haba i do, el ci elo volva a parecer
normal. Un l eve vi ento agit las hojas, y El ena aspi r profundamente. Cal le abajo,
una puerta se abri y varios ni os sal i eron en tropel , ri endo.
El ena l es sonri y volvi a tomar ai re, si ntiendo que una sensacin de al ivio la
i nundaba i gual que la l uz solar. Cmo pod a haber si do tan estpi da? Era un d a
hermoso, que prometa mucho, y nada malo iba a suceder.
Nada mal o iba a suceder; excepto que l l egara tarde al i nsti tuto. Toda la pandi l la
l a estara aguardando en el aparcami ento.
Si empre poda contarl es a todos que se haba deteni do para arrojarl e pi edras a un
mi rn, se di jo, y casi sol t una ri sita di vertida. Eso s l es dara al go en que pensar.
Si n si qui era una mi rada atrs al membri l lo, empez a andar tan de pri sa como
pudo cal l e abajo.


El cuervo se abri paso viol entamente por entre la parte superi or de un robl e
enorme, y la cabeza de Stefan se alz de gol pe de un modo reflejo. Cuando vi o que
no era ms que un pjaro, se relaj.
Sus ojos descendi eron hasta la blanca fi gura fl cida en sus manos, y not que el
rostro se l e cri spaba con pesar. No haba queri do matarl o. Habra cazado al go mayor
que un conejo de haber sabido l o hambri ento que estaba. Pero, claro, eso era justo l o
que l o asustaba: no saber nunca lo fuerte que sera el hambre, o qu tendra que hacer
para sati sfacerla. Tena suerte de haber matado slo a un conejo en esa ocasi n.
Se puso en pi e bajo los vi ejos robles, con l a l uz del sol fi ltrndose hasta sus
cabel los rizados. En tjanos y con una cami seta, Stefan Salvatore tena todo el aspecto
de un al umno normal y corri ente de secundari a.
No lo era.
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Se haba i nternado en lo ms profundo del bosque, donde nadi e podr a verlo, para
ali mentarse, y en aquell os momentos se pasaba la l engua a conci enci a por enc as y
l abios, para asegurarse de que no haba ni nguna mancha en el los. No quer a correr
ri esgos. Ya i ba a ser bastante di f ci l ll evar a cabo aquel la mascarada.
Por un momento se pregunt, una vez ms, si no debera dejarlo correr. Quiz
debera regresar a Italia, de vuel ta a su escondite. Qu l e hac a pensar que pod a
rei ncorporarse al mundo de la l uz di urna?
Pero estaba cansado de vivir en sombras. Estaba cansado de la oscuri dad y de las
cosas que vivan en el l a. Sobre todo, estaba cansado de estar sol o.
No estaba seguro de por qu haba escogi do Fel l 's Church, en Vi rgi nia. Era una
ci udad joven, segn su cri terio; l os edi fi cios ms anti guos l os haban l evantado haca
sl o un si glo y medi o. Pero recuerdos y fantasmas de la guerra de Secesi n todava
vivan all , tan real es como los supermercados y l os local es de comida rpi da.
Stefan apreci aba el respeto por el pasado y pensaba que podra ll egar a gustarl e l a
gente de Fel l 's Church. Y a l o mejor sl o a lo mejor podra encontrar un l ugar
entre el l a.
Jams l e aceptaran por compl eto, desde l uego. Una amarga sonri sa curv sus
l abios ante la idea. Saba bi en que no poda esperar eso. Jams habr a un l ugar al que
pudi era pertenecer por compl eto, donde pudiera ser real mente l .
A menos que eli giera pertenecer a las sombras...
Desech l a i dea viol entamente. Haba renunci ado a la oscuridad; haba dejado
atrs las sombras. Estaba borrando todos aquel los largos aos y empezando otra vez,
hoy.
Advi rti que todava sostena el conejo. Con suavi dad, l o deposit sobre el l echo
de hojas secas de robl e. A lo l ejos, demasiado lejos para que el odo humano l o
captara, reconoci l os soni dos de un zorro.
Apresrate, camarada cazador pens entristeci do. Te espera el desayuno.
Al echarse l a chaqueta sobre l os hombros, repar en el cuervo que l o haba
perturbado antes. Segua posado en el robl e y pareca observarl e. Hab a al go que
resul taba i mpropi o en l .
Empez a lanzar un pensami ento de sondeo en su di recci n, para exami nar al ave,
y se detuvo. Recuerda tu promesa pens. No usars los Poderes a menos que
sea absol utamente necesari o. No a menos que no haya otra posi bi l i dad.
Movi ndose casi en si l encio por entre las hojas y las ramitas secas, se encami n
hacia el li nde del bosque. Su coche estaba aparcado al l . Mi r hacia atrs una v ez y
vio que el cuervo haba abandonado l as ramas y saltado sobre el conejo.
Haba al go si ni estro en el modo en que extenda las al as sobre el cuerpo blanco y
flcido, algo si ni estro y tri unfal. A Stefan se l e hizo un nudo en la garganta y estuvo a
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punto de vol ver atrs para ahuyentar al pjaro. Con todo, ten a tanto derecho a
comer como el zorro, se di jo.
Tanto derecho como l mi smo.
Si volv a a tropezarse con el ave, echara una mi rada en su mente, deci di. Por el
momento, apart l os ojos de l y corri a travs del bosque, con expresi n decidida.
No quera ll egar tarde al i nstituto de secundari a Robert E. Lee.



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C Ca ap p t tu ul lo o 2 2
En cuanto puso el pi e en el aparcami ento del i nstituto, El ena se vio rodeada. Todo
el mundo estaba al l , la pandi lla que no haba vi sto desde fi nal es de junio, ms cuatro
o ci nco advenedizas que esperaban obtener populari dad por asociaci n. Uno a uno
acept los abrazos de bi enveni da de su propi o grupo.
Carol i ne haba creci do al menos casi tres cent metros y resul taba ms sensual y
ms parecida a una modelo de Vogue que nunca. Reci bi a El ena con fri al dad y
volvi a retroceder con los verdes ojos entrecerrados como los de un gato.
Bonni e no haba creci do en absol uto y su rizada cabeza roja apenas l e ll egaba a
El ena a la barbi l la cuando l e arroj los brazos al cuell o. Un momento... rizos?,
pens El ena. Apart a l a menuda muchacha.
Bonni e! Qu l e has hecho a tu cabello?
Te gusta? Creo que me hace parecer ms al ta.
Bonni e se ahuec el ya ahuecado fl equil lo y sonri, los ojos castaos centel l eando
emocionados y el menudo rostro ovalado encendi do.
El ena si gui adelante.
Meredith. No has cambiado nada.
Aquel abrazo fue i gual mente afectuoso por ambas partes. Hab a echado de menos
a Meredith ms que a nadi e, se di jo El ena, mi rando a l a alta muchacha. Meredi th
jams ll evaba maqui l laje; pero, por otra parte, con su perfecta tez acei tunada y sus
espesas pestaas negras, no l o necesitaba. Justo en aquel momento tena una el egante
ceja enarcada mi entras estudiaba a El ena.
Bueno, tus cabel los son dos tonos ms claros debi do al sol ... Pero dnde est tu
bronceado? Crea que te estabas dando la gran vi da en la Costa Azul .
Ya sabes que nunca me bronceo.
El ena l e ense las manos para que las i nspecci onara. La pi el estaba i mpecabl e,
i gual que porcelana, pero casi tan bl anca y trasl ci da como l a de Bonni e.
Slo un mi nuto; esto me recuerda al go terci Bonni e, agarrando una de las
manos de El ena. Adi vi nad qu aprend de mi pri ma este verano! Antes de que
nadi e pudi era hablar, ella mi sma comuni c triunfal : A l eer las manos!
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Se escucharon gemi dos y al gunas carcajadas.
Re d todo l o que queri s repl i c Bonni e, si n mostrarse afectada. Mi pri ma
me dijo que soy mdi um. Ahora, veamos...
Escrut la pal ma de El ena.
Date pri sa o vamos a ll egar tarde di jo El ena, un tanto i mpaci ente.
De acuerdo, de acuerdo. Bi en, sta es tu l nea de la vi da... o es l a l nea del
corazn? En el grupo, al gui en lanz una risi ta. Si l encio; estoy penetrando en el
vaco. Veo... Veo de i mprovi so, el rostro de Bonni e pareci desconcertado, como
si se hubi era sobresaltado. Los ojos castaos se abri eron de par en par, pero ya no
pareca contemplar la mano de El ena. Era como si mi rara a travs de ella... a al go
aterrador.
Conocers a un desconoci do al to y moreno murmur Meredi th desde detrs
de el la y se escuch un al uvi n de ri sitas.
Moreno s , y un desconoci do..., pero no alto la voz de Bonni e sonaba baja y
l ejana.
Aunque prosi gui tras un i nstante, con aspecto perpl ejo, fue alto en una
ocasi n. Los abi ertos ojos castaos se alzaron hacia El ena desconcertados. Pero
eso es i mposi bl e... verdad? Solt la mano de su ami ga, casi arrojndola l ejos. No
qui ero ver ms.
Muy bi en, se acab el espectcul o. Vamos di jo El ena a las dems, vagamente
i rritada.
Si empre l e haba pareci do que l os trucos de las mdi ums no eran ms que eso,
trucos. Entonces, por qu se senta mol esta? Sl o porque aquella maana casi l e
hab a dado un ataque...?
Las jvenes i ni ciaron la marcha hacia el edifi ci o de la escuela, pero el rugi do de un
motor puesto a punto con preci si n l as detuvo a todas en seco.
Vaya di jo Carol i ne, mi rndol o fi jamente. Menudo coche.
Menudo Porsche la corrigi Meredith con sequedad.
El el egante Turbo 911 negro ronrone por el aparcami ento, buscando un espaci o
mi entras se mova perezosamente como una pantera acechando a su presa.
Cuando el automvi l se detuvo, la puerta se abri y tuvi eron una breve vi sin del
conductor.
Oh, Di os mo! murmur Caroli ne.
Ya puedes repetirlo musit Bonni e.
Desde donde se encontraba, El ena vio que el joven tena un cuerpo del gado de
muscul atura pl ana. Ll evaba unos vaqueros descolori dos que probabl emente tena
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que despegar del cuerpo por l a noche, una cami seta ajustada y una chaqueta de
cuero de un corte poco comn. El cabell o era ondulado... y oscuro.
No era alto, si n embargo. Tena una altura corri ente.
El ena solt el al i ento que haba contenido.
Qui n es ese hombre enmascarado? pregunt Meredith.
El comentari o era acertado: unas oscuras gafas de sol cubran compl etamente l os
ojos del joven, ocultando el rostro como una mscara.
Ese desconocido enmascarado di jo al gui en ms y se el ev un murmul lo de
voces.
Vei s esa chaqueta? Es i tal iana, seguro.
Cmo puedes saberl o? Nunca has ido ms al l de Littl e Ital y de Nueva York!
Uh, ah! El ena vuel ve a tener esa mi rada. Esa expresin cazadora.
Bajo-moreno-y-apuesto, ser mejor que tengas cui dado.
No es bajo; es perfecto!
En medi o del parloteo, la voz de Caroli ne se dej o r de repente.
Vamos, El ena. T ya ti enes a Matt. Qu ms qui eres? Qu puedes hacer con
dos que no puedas hacer con uno?
Lo mi smo... slo que durante ms tiempo dijo Meredith arrastrando las
palabras y el grupo prorrumpi en carcajadas.
El muchacho haba cerrado el coche y cami naba haci a la escuela. Con i ndi ferencia,
El ena empez a andar tras l, con las otras chi cas justo detrs de el l a en un grupo
compacto. Por un i nstante, la i rri tacin burbuje en su i nteri or. Es que no poda ir a
ni nguna parte si n toda una procesin pi sndol e los tal ones? Pero Meredith atrajo su
mi rada, y la muchacha sonri a pesar suyo.
Noblesseobligedijo Meredith en voz baja.
Qu?
Si vas a ser l a rei na del i nstituto, ti enes que aguantar las consecuenci as.
El ena torci el gesto mi entras entraban en el edi fi cio. Un l argo pasil lo se extenda
ante el las, y una fi gura en tjanos y chaqueta de cuero desaparec a en aquel momento
por la entrada de la secretar a situada ms all. El ena ami nor el paso al acercarse a
l a secretara, deteni ndose por fi n para contempl ar pensati va los mensajes del tabl ero
de anuncios de corcho si tuado junto a l a puerta. En aquel punto haba una gran
ventana desde l a que resultaba vi si bl e toda la habi taci n.
Las otras chi cas miraban descaradamente por l a ventana y rean tontamente.
Hermosa vi sta posteri or.
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sa es si n l ugar a dudas una chaqueta Armani.
Crei s que es de fuera del estado?
El ena aguzaba el o do para captar el nombre del muchacho. Pareca exi stir al guna
especi e de probl ema: la seora Clarke, l a secretaria de admi siones, mi raba una li sta y
negaba con la cabeza. El muchacho dijo al go, y l a seora Cl arke l evant las manos en
un gesto que daba a entender: Qu puedo hacer?. Desl iz un dedo por la l i sta y
volvi a negar con la cabeza, de manera concluyente. El muchacho hizo i ntenci n de
marcharse y l uego di o la vuelta. Y cuando la seora Clarke alz los ojos haci a l, su
expresi n cambi .
El desconocido tena ahora las gafas de sol en l a mano. La seora Clarke pareca
sobresaltada por al go; El ena vi o cmo pestaeaba varias veces. Los l abi os de la mujer
se abri eron y cerraron como si i ntentara hablar.
El ena dese poder ver al go ms que el cogote del muchacho. La seora Clarke
buscaba entre pilas de papel en aquel l os momentos, con expresin aturdida. Por fi n
encontr alguna especi e de formulario y escri bi en l , l uego l o gi r y l o empuj
hacia el muchacho.
ste escribi brevemente en el i mpreso fi rmndolo, probabl emente y l o
devolvi . La seora Clarke lo mi r fi jamente durante un segundo, l uego rebusc en
un nuevo montn de papel es, para fi nal mente entregarl e lo que pareca un horari o
de clases. Sus ojos no se apartaron ni un momento del joven mi entras ste lo tomaba,
i ncl i naba l a cabeza en agradeci mi ento y se diri ga haci a la puerta.
El ena estaba l oca de curi osi dad a aquel las alturas. Qu acababa de suceder all ?
Y qu aspecto tena el rostro de aquel desconocido? Pero mi entras sala de l a
secretara, l se col ocaba ya otra vez las gafas de sol . La embarg la desi l usin.
Con todo, pudo ver el resto de l a cara cuando l se detuvo en la entrada. El cabell o
oscuro y rizado enmarcaba facciones tan deli cadas que podan haber si do sacadas de
una anti gua moneda o un medall n romanos. Pmul os promi nentes, una clsi ca
nariz recta... y una boca capaz de mantenerte despi erta por la noche, se dijo El ena. El
l abio superi or estaba maravi ll osamente esculpi do, con ci erta sensi bi l i dad y una gran
canti dad de sensual idad. El parloteo de l as chi cas en el pasi ll o haba cesado, como si
algui en hubi ese pul sado un i nterruptor.
La mayor a desvi aba l a mi rada del muchacho ahora, ojeando a cual qui er siti o
excepto a l. El ena mantuvo su puesto junto a la ventana y sacudi la cabeza
l i geramente, qui tndose la ci nta del pelo de modo que ste cay suel to alrededor de
l os hombros.
Si n mi rar ni a un lado ni a otro, el muchacho avanz por el pasi ll o. Un coro de
suspi ros y susurros estal l en cuanto l ya no pudo o rlos.
El ena no oy nada de todo ell o.
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Haba pasado justo a su lado si n prestarl e atencin, se di jo, aturdi da. Justo a su
l ado si n di rigi rl e ni una mi rada.
Vagamente, advirti que sonaba la campana y que Meredi th ti raba de su brazo.
Qu?
He di cho que aqu ti enes tu horario. Tenemos matemti cas en el segundo pi so,
justo ahora. Vamos!
El ena permiti que Meredith la empujara pasil lo adelante, la hi ci era subir un
tramo de escal eras y la i ntrodujera en un aul a. Se i nstal automti camente en un
asi ento vac o y clav los ojos en la profesora, que estaba delante, si n verla en
real idad. La i mpresi n an no se haba desvaneci do.
Haba pasado por su lado si n prestarl e atenci n. Si n una mi rada. No recordaba
cunto haca que un muchacho haba hecho eso. Todos mi raban, como m ni mo.
Al gunos sil baban. Algunos se deten an a habl ar. Otros se l i mi taban a mi rarla
fi jamente.
Y aquel lo siempre haba complacido a Elena.
Al fi n y al cabo, haba al go ms i mportante que l os chi cos? El los eran el i ndi cador
de l o popular que eras, de lo bonita que eras. Y podan ser ti l es para toda clase de
cosas. En ocasi ones resultaban excitantes, pero por l o general eso no duraba
demasiado. A veces eran desagradabl es desde el pri nci pi o.
La mayora de los chi cos, refl exion Elena, eran como cachorros. Adorabl es en su
ambi ente, pero presci ndi bl es. Unos pocos pod an ser ms que eso, podan converti rse
en autnti cos ami gos. Como Matt.
Ah, Matt. El ao anterior haba esperado que fuera la persona que buscaba, el
chi co que poda hacerl e sentir..., bueno, al go ms. Ms que el arrebato tri unfal de
hacer una conqui sta, el orgullo de exhibi r la nueva adqui si cin ante las otras chi cas.
Y real mente haba l l egado a senti r un afecto autnti co por Matt. Pero en el transcurso
del verano, cuando tuvo ti empo de pensar, comprendi que era el afecto que senti ra
por una pri ma o una hermana.
La seorita Hal pern estaba di stribuyendo los l i bros de texto. El ena tom el suyo
mecni camente y escri bi su nombre en el i nteri or, sumi da an en sus reflexiones.
Le gustaba Matt ms que cual qui er otro chi co que haba conocido. Y por eso i ba a
tener que deci rl e que todo haba termi nado.
No haba sabido cmo dec rselo por carta. Tampoco saba cmo dec rsel o ahora.
No era que temi era que l fuera a montar un nmero; senci llamente, no l o
comprendera. El l a tampoco lo comprenda en reali dad.
Era como si si empre i ntentara al canzar... al go. Slo que cuando pensaba que l o
hab a conseguido, no estaba al l . No con Matt, no con ni nguno de los chi cos con l os
que haba sal ido.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 17 7~ ~

Y entonces tena que volver a empezar desde el pri nci pi o. Por suerte, si empre
hab a material nuevo. Ni ngn chi co se l e haba resi stido, y ni ngn chi co la haba
desai rado jams. Hasta aquel momento.
Hasta aquel momento. Recordando aquel i nstante en el vest bulo, El ena descubri
que tena los dedos cri spados sobre el bol grafo que sostena. Segua si n poder creer
que la hubi ese i gnorado de aquel modo.
Son l a campana y todo el mundo sali en tropel del aula, pero El ena se detuvo en
l a entrada. Se mordi el labi o, escrutando el ro de estudiantes que cruzaba el pasi llo.
Entonces di sti ngui a una de las chi cas que haban estado pul ulando a su alrededor
en el aparcami ento.
Francs! Ven aqu.
La al udida se acerc entusiasmada, con el poco agraci ado rostro i l umi nndose.
Escucha, Francs, recuerdas a ese chi co de esta maana?
El del Porsche y l os... ejem... activos personales? Cmo podra olvidarl e?
Bueno, qui ero su horario de cl ases. Consi gelo en la secretara si puedes, o
copalo de l si es necesario. Pero hazl o!
Francs se mostr sorprendi da por un i nstante, l uego sonri de oreja a oreja y
asi nti.
De acuerdo, El ena, l o i ntentar. Me reuni r conti go a la hora del al muerzo si
puedo conseguirlo.
Graci as.
El ena contempl a la muchacha mi entras sta se al ejaba.
Sabes?, ests real mente l oca di jo la voz de Meredi th en su odo.
De qu si rve ser la rei na de l a escuel a si no puedes abusar un poco de tu
autori dad a veces? repl i c ella con tranquil i dad. Adonde voy ahora?
Tecnologa. Toma, qudatel o Meredith le tendi bruscamente un horario.
Tengo que i r corri endo a qu mi ca. Nos vemos l uego!
Tecnologa y el resto de la maana pasaron de un modo vago. El ena haba
esperado vi sl umbrar otra vez al nuevo al umno, pero no estaba en ni nguna de sus
cl ases. Matt s estaba en una y si nti una punzada cuando l os ojos azules de l se
encontraron con los suyos con una sonri sa.
Al sonar la campana del al muerzo, sal ud con la cabeza a derecha e izqui erda
mi entras iba haci a la canti na. Caroli ne estaba fuera, plantada con aire i ndi ferente
contra una pared con la barbi ll a alzada, l os hombros echados hacia atrs y las
caderas adelantadas. Los dos muchachos con l os que hablaba cal laron y se di eron
codazos al acercarse El ena.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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Hola sal ud lacni ca El ena a los chi cos, y l uego l e dijo a Carol i ne: Li sta
para entrar y comer?
Los ojos verdes de la muchacha apenas osci laron en di recci n a El ena, y se apart
unos bri l lantes cabellos castao roji zos del rostro.
En la mesa real ? pregunt.
El ena se si nti desconcertada. Caroli ne y el la hab an sido ami gas desde el jard n
de i nfancia, y si empre haban competi do entre s con buen humor. Pero lti mamente
algo l e hab a sucedi do a Carol i ne, que haba empezado a tomarse la ri val idad cada
vez ms en seri o. Y en aquel momento, a El ena l e sorprendi la amargura en la voz
de la otra muchacha.
Bueno, no se puede deci r preci samente que t pertenezcas a la pl ebe
respondi en tono l i gero.
Ah, en eso ti enes mucha razn respondi Carol i ne, gi rando para colocarse
total mente de cara a El ena.
Sus ojos verdes estaban entrecerrados y velados, y a El ena l e i mpresion la
hosti l idad que vio en el los. Los dos muchachos sonri eron i nqui etos y se al ejaron poco
a poco.
Carol i ne no pareci advertirlo.
Muchas cosas han cambiado mi entras estabas fuera este verano, El ena
prosi gui . Y si mpl emente es posi bl e que tu ti empo en el trono se est acabando.
El ena haba enrojecido; l o notaba. Se esforz por mantener l a voz tranqui la.
Es posi bl e respondi. Pero yo no me comprara an un cetro si fuera t,
Carol i ne. Dio la vuelta y entr en el comedor.
Fue un ali vi o ver a Meredi th y a Bonni e, y a Francs junto a ellas. Si nti cmo sus
meji llas se enfriaban mi entras el ega su almuerzo e i ba a reunirse con el las. No
dejara que Carol i ne la trastornara; no pensar a en absol uto en el la.
Lo tengo anunci Francs, agi tando un trozo de papel cuando El ena se sent.
Y yo tengo cosas i nteresantes que contar di jo Bonni e, dndose i mportancia.
El ena, escucha esto. Est en mi clase de biol oga y me si ento justo al otro lado. Su
nombre es Stefan, Stefan Salvatore, vi ene de Italia, y se hospeda en casa de la vi eja
seora Flowers, en las afueras de la ci udad. Suspi r. Es tan romnti co... A
Carol i ne se l e cayeron l os l i bros y l se los recogi.
Qu torpe es Carol i ne coment El ena, torci endo el gesto. Qu ms
sucedi ?
Bueno, eso es todo. En real idad no habl con el la. Es muuuy mi steri oso, sabes?
La seora Endi cott, mi profesora de bi ologa, i ntent conseguir que se qui tara las
gafas, pero no qui so hacerl o. Padece una afecci n.
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Qu cl ase de afeccin?
No lo s. A lo mejor es termi nal y sus das estn contados. No sera eso
romnti co?
Oh, mucho di jo Meredi th.
El ena revi saba la hoja de papel de Francs, mordi ndose el labi o.
Est en mi spti ma hora, Hi storia Europea. Al gui en ms ti ene esa clase?
Yo respondi Bonni e. Y creo que Caroli ne tambi n l a ti ene. Ah, y a lo mejor
Matt; di jo al go ayer sobre l o mal a que era su suerte al tener al seor Tanner.
Maravil loso, se di jo El ena, tomando el tenedor y acuchi llando su pur de patatas.
Pareca que la spti ma hora iba ser sumamente i nteresante.


Stefan se al egr de que el da escolar fi nali zara ya. Deseaba abandonar aquel las
habi taci ones y pasi l los atestados, aunque solo fuera unos mi nutos.
Tantas mentes. La presi n de tantas pautas de pensami ento, de tantas voces
mental es rodendol e, lo mareaba. Haca aos que no haba estado en medi o de una
mul titud de gente como aqull a.
Una mente en parti cular destacaba de las dems. El la haba estado entre l os que l o
observaban en el pasi l lo pri nci pal del edi fi ci o del i nstituto. No saba qu aspecto
tena la muchacha, pero su personal i dad era poderosa. Estaba seguro de que vol vera
a reconocerla.
Hasta el momento, al menos, haba sobrevivido al pri mer da de la mascarada.
Haba usado l os Poderes slo dos veces y adems con moderaci n. Pero estaba
cansado, y, admi ti con pesar, hambri ento. El conejo no haba si do sufi ci ente.
Ya se preocupar a de eso ms tarde. Local iz su lti ma aula y se sent. E
i nmediatamente si nti la presenci a de aquel la mente otra vez.
En el l mite de su conci encia, una l uz dorada, suave y a la vez vital, resplandeca.
Y, por pri mera vez, consi gui l ocalizar a la chi ca de l a que proceda. Estaba sentada
justo frente a l .
En el mi smo i nstante en que l o pensaba, el la volvi la cabeza y l l e vio la cara.
Tuvo que hacer un gran esfuerzo para no lanzar una exclamaci n de sorpresa.
Katheri ne! Pero, desde l uego, no poda ser. Katheri ne estaba muerta, nadi e l o
saba mejor que l .
Con todo, el parecido era asombroso. Aquel cabel l o de un dorado pl i do, tan
rubio que pareca bril lar tenuemente. Aquell a pi el cremosa, que si empre l e haba
hecho pensar en ci snes o en al abastro, sonrojndose con un l eve tono rosa sobre los
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pmul os. Y los ojos... Los ojos de Katheri ne haban si do de un col or que no haba
vi sto nunca antes; ms oscuros que el azul cel este, tan i ntensos como el lapi sl zul i de
su enjoyada diadema. Esa chi ca tena l os mi smos ojos.
Y estaban puestos di rectamente en l mi entras l e sonre a.
Rpi damente, baj los ojos, apartndolos de la sonri sa. Lo que menos deseaba era
pensar en Katheri ne. No quera mirar a aquell a chi ca que se l a recordaba y no quer a
segui r si nti endo su presencia. Mantuvo los ojos puestos en el pupitre, bloqueando su
mente con toda la energ a de que fue capaz. Y por fi n, l entamente, ella volvi l a
cabeza otra vez.
Se senta heri da. I ncl uso a travs de los bloqueos, l o percibi. No l e i mport. De
hecho, l e sati sfaca, y esper que eso la mantuvi era lejos de l. Aparte de eso, no
senta ni nguna otra cosa por ella.
No dej de deci rse eso mi entras permaneca al l sentado, con l a voz montona del
profesor vertindose sobre l si n que la oyera. Pero pod a ol er un suti l deje de al gn
perfume..., viol etas, se di jo. Y el delgado cuel lo blanco de la chi ca estaba i ncl i nado
sobre su li bro, con el cabel l o cayendo a ambos lados de l .
Ll eno de i ra y contrari edad, reconoci l a seductora sensacin en sus di entes..., ms
un hormi gueo o un cosqui ll eo que un dol or persi stente. Era hambre, un hambre
espec fi ca. Y no una que pensara sati sfacer.
El profesor paseaba por l a habi taci n como un hurn, haci endo preguntas, y
Stefan fi j del i beradamente su atenci n en el hombre. En un pri nci pio se si nti
perpl ejo, pues a pesar de que ni nguno de los al umnos saba las respuestas, las
preguntas seguan l l egando. Entonces comprendi que se era el propsi to del
profesor. Avergonzar a los al umnos con lo que no saban.
En aquel mi smo i nstante haba encontrado a otra v cti ma, una muchacha menuda
con abundantes rizos rojos y una cara en forma de corazn. Stefan contempl con
di sgusto cmo el profesor l a i mportunaba a preguntas. La muchacha pareca muy
desgraciada cuando l se apart de ella para di ri gi rse a toda la clase.
Vei s a l o que me refiero? Pensi s que soi s una gran cosa; estudiantes de lti mo
curso ya, l i stos para graduarse. Bi en, dejad que os di ga esto, al gunos de vosotros no
esti s preparados ni para graduaros del jardn de i nfancia. Como esto! Seal en
di reccin a la chi ca peli rroja. Ni i dea sobre l a Revol uci n francesa. Cree que Mar a
Antoni eta era una estrell a del ci ne mudo.
Los al umnos que rodeaban a Stefan empezaron a removerse i ncmodos. Pudo
perci bir el rencor en sus mentes y l a humi l laci n. Y el mi edo. Todos teman a aquel
hombrecil lo del gado con ojos pareci dos a los de una comadreja, i ncl uso los chi cos
grandotes que eran ms altos que l .
De acuerdo, probemos otra poca. El profesor se volvi de nuevo hacia l a
mi sma chi ca a la que hab a estado i nterrogando. Durante el Renaci mi ento... Se
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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i nterrumpi . Sabes al menos qu es el Renaci mi ento, verdad? El perodo entre los
si glos XIII y XVII, durante el que Europa redescubri las grandes i deas de la anti gua
Greci a y Roma. El perodo que al umbr a tantos de los arti stas y pensadores ms
i mportantes de Europa. Cuando la chi ca asi nti atropel l adamente, l prosi gui:
Durante el Renaci mi ento, qu estaran haci endo los al umnos de vuestra edad en la
escuel a? Al guna i dea? Se te ocurre al go?
La muchacha trag con fuerza y, con una dbil sonri sa, di jo:
Jugar a rugby?
Ante las carcajadas que si gui eron, el rostro del profesor se ensombreci.
Ms bi en no! l e espet, y la clase se acal l. Crei s que esto es un chi ste?
Pues bi en, en esos das, los estudiantes de vuestra edad domi naban ya varios
i diomas. Tambi n hab an ll egado a ser expertos en lgi ca, matemti cas, astronoma,
fi l osofa y gramti ca. Estaban l i stos para pasar a una uni versidad en la que cada
curso se enseaba en lat n. El rugby sera rotundamente l a l ti ma cosa en la que...
Perdone.
La sosegada voz detuvo al profesor en mi tad de l a arenga. Todo el mundo se
volvi para mirar a Stefan.
Qu? Qu has di cho?
He di cho, perdone repi ti Stefan, qui tndose las gafas y poni ndose en pi e.
Pero est equi vocado. A los estudiantes del Renaci mi ento se l es ani maba a parti ci par
en juegos. Se l es enseaba que un cuerpo sano conl l eva una mente sana. Y, desde
l uego, tenan deportes de equi po, como cri quet, teni s... e i ncl uso rugby. Vol vi la
cabeza hacia la chi ca peli rroja y sonri, y ell a l e devolvi la sonri sa con gratitud;
di ri gi ndose al profesor, aadi: Pero las cosas ms i mportantes que aprendan
eran buenos modal es y urbanidad. Estoy seguro de que su l i bro se l o di r.
Al gunos al umnos sonrean abi ertamente. El rostro del profesor estaba rojo de
rabia y el hombre farful l aba. Pero Stefan sigui sosteni ndol e la mi rada, y al cabo de
un mi nuto fue el otro qui en desvi los ojos.
Son l a campana.
Stefan se puso rpi damente las gafas y recogi sus l i bros. Ya haba atrado ms
atencin sobre s de la que debera, y no quera tener que mi rar a la chi ca rubia otra
vez. Adems, necesitaba sal i r de al l rpidamente; notaba una fami l iar sensacin
abrasadora en sus venas.
Cuando ll egaba a la puerta, al gui en gri t:
Eh! Real mente jugaban a rugby en aquel los tiempos?
No pudo evitar lanzar una sonri sa burl ona por enci ma del hombro.
Cl aro que s. A veces con las cabezas cortadas de l os pri si oneros de guerra.
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El ena l e observ mi entras se al ejaba. La haba rechazado deli beradamente. La
hab a desai rado a propsito, y delante de Caroli ne, que no l e haba quitado los ojos
de enci ma. Las lgri mas ard an en sus ojos, pero en aquel momento sl o una i dea
bul la en su cabeza.
Lo tendra, i ncl uso aunque l e fuera l a vi da en el lo. Aunque l es fuera l a vi da a los
dos, lo tendra.


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C Ca ap p t tu ul lo o 3 3
La pri mera l uz del amanecer veteaba la noche de rosa y del verde ms pl ido.
Stefan la observ desde la ventana de su habi taci n en la casa de huspedes. Hab a
al qui lado aquel la habi tacin espec fi camente debido a la trampi l la del techo, una
trampil l a que daba a la pl ataforma de observacin del tejado si tuado enci ma. En
aquel momento, l a trampil la estaba abi erta, y un vi ento fresco y hmedo descenda
por la escal era situada debajo. Stefan estaba total mente vesti do, pero no porque
hubi era madrugado. No se haba acostado.
Acababa de regresar del bosque y l l evaba al gunos restos de hojas hmedas
pegados a un l ado de la bota. Los reti r meti culosamente. Los comentarios de los
estudiantes del d a anteri or no l e haban pasado por alto y saba que se hab an fi jado
en sus ropas. Si empre se haba vesti do con l o mejor, no sl o por vani dad, si no
porque era lo correcto. Su tutor l o haba di cho a menudo: Un ari stcrata debera
vesti r como corresponde a su posi ci n. Si no lo hace, muestra desprecio por los
dems.
Por qu se dedi caba a pensar en aquel las cosas? Claro, debera haber
comprendido que hacer el papel de un estudi ante era probabl e que l e recordara sus
propios das como al umno. En aquel los momentos, los recuerdos l e l l egaban
copiosamente, como si ojeara las pgi nas de un diario, los ojos capturando una
anotaci n aqu y all . Una apareci fugazmente ante l: el rostro de su padre cuando
Damon haba anunciado que abandonaba la uni versi dad. Jams olvidara eso. Jams
hab a vi sto a su padre tan enojado...

Qu qui eres deci r con que no vas a volver? Gi useppe era por l o general un
hombre justo, pero tena mal geni o, y su hi jo mayor hacia aflorar la viol enci a que
hab a en l.
Justo en aquel momento, ese hi jo se tocaba ligeramente l os labios con un pauel o
de seda color azafrn.
Haba pensado que i ncl uso t podras entender una frase tan si mple, padre.
Deseas que te la repi ta en lat n?
Damon... empez Stefan con severi dad, consternado ante aquel la falta de
respeto.
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~ ~2 24 4~ ~

Pero su padre l e i nterrumpi.
Me ests di ci endo que yo, Gi useppe, Cont di Salvatore, tendr que
presentarme ante mi s amigos sabi endo que mi hi jo es un scioparto? Un bueno para
nada? Un haragn que no aporta ni nguna contribuci n ti l a Florencia?
Los cri ados se i ban al ejando l entamente a medi da que Gi useppe se encol erizaba
ms.
Damon ni si qui era pestae.
Aparentemente. Si puedes l l amar amigos a esos que te l i sonjean con la
esperanza de que l es prestes di nero.
Sporco parassito! grit Gi useppe, l evantndose de su sil la. No es ya bastante
malo que cuando ests en la escuela despil farres tu ti empo y mi di nero? Ah, s, l o s
todo sobre el juego, l as justas y las mujeres. Y s que de no ser por tu secretario y tus
tutores suspender as todos los cursos. Pero ahora ti enes la i ntenci n de deshonrarme
total mente. Y por qu? Por qu? Su enorme mano se alz vel oz para agarrar la
barbil la de Damon. Para poder regresar a tus caceras y tu cetrera?
Stefan tuvo que hacerl e justi ci a a su hermano; Damon ni si qui era se ech atrs. Se
mantuvo fi rme, casi repanti gado en l a mano de su padre que lo sujetaba, un
ari stcrata de pi es a cabeza, desde l a gorra el egantemente senci l la sobre la oscura
cabeza pasando por la capa ri beteada de armi o hasta ll egar a los suaves zapatos de
cuero. Su labio superi or estaba curvado en un gesto de absol uta arrogancia.
Has i do demasiado l ejos esta vez pens Stefan, observando a los dos hombres,
que se mi raban fijamente a los ojos. Ni siqui era t sers capaz de sali r de sta
usando tus encantos.
Pero justo entonces sonaron unos pasos suaves en la entrada del estudi o. Stefan
volvi la cabeza y se qued encandilado con unos ojos de col or lapi sl zuli
enmarcados por largas pestaas doradas. Era Katheri ne. Su padre, el barn Von
Swartzschi ld, la haba tra do desde las fras ti erras de l os pr nci pes al emanes a la
campi a italiana, con la esperanza de que esto ayudara a que se recuperara de una
l arga enfermedad. Y desde el da de su ll egada, todo haba cambiado para Stefan.
Os pi do di scul pas. No era mi i ntencin molestar.
Su voz era suave y ntida. Efectu un l eve gesto como para marcharse.
No, no te vayas. Qudate se apresur a deci r Stefan.
Qui so deci r ms, tomarl e la mano..., pero no se atrevi. No con su padre presente.
Todo l o que pudo hacer fue mi rar fi jamente aquell os ojos azul es, como gemas,
alzados hacia l.
S, quedaos di jo Gi useppe, y Stefan vio que l a expresin furiosa de su padre se
hab a acl arado y que haba sol tado a Damon.
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El nobl e se adelant, al i sando l os gruesos pli egues de la l arga toga ri beteada en
pi el .
Vuestro padre debera estar de regreso de sus negoci os en l a ci udad hoy, y l e
encantar veros. Pero vuestras mejil las estn pli das, pequea Katheri ne. Espero que
no volvi s a estar enferma.
Ya sabi s que si empre estoy pli da, seor. No uti l izo col orete como vuestras
atrevidas muchachas itali anas.
No lo necesi tas dijo Stefan si n poder contenerse, y el la l e sonri .
Era tan hermosa... El muchacho si nti un dolor en el pecho.
Y os veo demasiado poco durante el d a si gui su padre. Casi nunca nos
concedi s el placer de vuestra compa a antes del crepsculo.
Ll evo a cabo mi s estudios y mi s devoci ones en mi s propi os aposentos, seor
respondi Katheri ne en voz queda, bajando las pestaas.
Stefan saba que no era ci erto, pero no di jo nada; jams trai ci onara el secreto de
Katheri ne. La muchacha vol vi a al zar los ojos haci a el padre de Stefan.
Pero ahora estoy aqu , seor.
S, s , eso es ci erto. Y debo ocuparme de que esta noche tengamos una comida
muy especi al para cel ebrar el regreso de vuestro padre. Damon..., hablaremos ms
tarde.
Mi entras Gi useppe haca una sea a un si rviente y marchaba con paso deci di do,
Stefan se volvi hacia Katheri ne con del eite. Casi nunca podan conversar si n la
presenci a de su padre o de Gudren, l a i mperturbabl e doncella al emana de la joven.
Pero lo que Stefan vio fue como un puetazo en el estmago, Katheri ne sonrea...,
aquella l eve sonri sa reservada que tan a menudo haba comparti do con l . Pero no l e
mi raba a l . Mi raba a Damon.
Stefan odi a su hermano en aquel momento, odi la bell eza morena y la gracia y
l a sensuali dad de Damon, que atra an a las mujeres hacia l como pol il las a una
l l ama. Qui so en ese momento gol pear a Damon, hacer pedazos aquella bell eza. Pero
tuvo que permanecer all y contemplar cmo Katheri ne avanzaba despaci o haci a su
hermano, paso a paso, con su vesti do de brocado dorado susurrando sobre el suel o
de bal dosas.
Y mi entras l observaba, Damon extendi una mano hacia Katheri ne y sonri con
l a cruel sonri sa del tri unfo...

Stefan se apart de la ventana rpidamente.
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~ ~2 26 6~ ~

Por qu vol va a abri r vi ejas heri das? Pero, i ncl uso mi entras l o pensaba, sac la
del gada cadena de oro que ll evaba bajo la cami sa. Su pul gar y su ndi ce acari ciaron el
anil lo que col gaba de ella y l uego l o alz hacia la l uz.
El pequeo aro estaba exqui sitamente labrado en oro, y ci nco si glos no haban
amorti guado su l ustre. Ll evaba engarzada una ni ca pi edra, un lapi slzul i del
tamao de l a ua de su mei que. Stefan lo contempl, l uego mi r el grueso anil lo de
pl ata, tambi n con un lapi slzuli engarzado, de su propia mano. En el pecho si nti
una opresin famil iar.
No pod a olvidar el pasado y en real idad no deseaba hacerlo. Pese a todo l o que
hab a sucedido, atesoraba el recuerdo de Katheri ne. Pero haba un recuerdo que
real mente no deba perturbar, una pgi na del diari o que no deba volver. Si tena que
revi vi r aquel horror, aquel la... abomi nacin, se volvera loco. Como hab a
enl oqueci do aquel d a, aquel l ti mo da, cuando haba contemplado su propi a
condenacin...
Se apoy en la ventana, con la frente presionada sobre su frescor. Su tutor tambi n
l e haba di cho: El mal jams encontrar la paz. Puede que tri unfe, pero jams
encontrar l a paz.
Por qu hab a teni do que veni r a Fel l 's Church?
Haba esperado hallar la paz aqu , pero eso era i mposi bl e. Jams l e aceptaran,
jams descansara. Porque era malvado. No poda cambiar lo que era.


El ena se l evant ms temprano de lo habitual esa maana y oy a ta Judith
trasteando en su habi tacin, preparndose para tomar su ducha. Margaret dorma
an profundamente, enroscada i gual que un ratonci to en su cama. El ena pas ante l a
puerta entreabi erta de su hermana menor si n hacer rui do y conti nu por el pasi ll o
hasta abandonar l a casa.
El ai re era fresco y li mpio esa maana; el membri llo estaba habi tado ni camente
por los acostumbrados arrendajos y gorriones. El ena, que se hab a acostado con un
terri ble dolor de cabeza, alz el rostro hacia el l i mpio ci el o azul y respi r
profundamente.
Se sent a mucho mejor de lo que se haba senti do el da anterior. Haba prometido
encontrarse con Matt antes del i nstituto y, aunque no l e hac a mucha il usin, estaba
segura de que todo i ra bi en.
Matt viva a slo dos cal l es del i nstituto. Era una senci l la casa de madera, como
todas las dems en aquella cal l e, excepto que qui z el col umpio del porche estaba un
poco ms desl uci do y la pi ntura un poco ms desconchada. Matt estaba ya en el
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~ ~2 27 7~ ~

exteri or, y por un momento el corazn de la muchacha se acel er ante la famil i ar
vi si n.
Real mente era apuesto. De eso no haba duda. No del modo desl umbrante, casi
perturbador, de... al guna persona, si no de un sal udable modo ameri cano. Matt
Honeycutt era t pi camente ameri cano. Ll evaba el pel o rubi o muy corto por l a
temporada de rugby y tena la pi el bronceada debi do al trabajo al ai re l i bre en l a
granja de sus abuelos. Sus ojos azul es eran honestos y francos. Y justo hoy, mi entras
extend a l os brazos para abrazarl a con suavi dad, estaban al go tri stes.
Qui eres entrar?
No. Li mitmonos a andar dijo El ena.
Cami naron uno junto al otro si n tocarse. Arces y nogal es negros bordeaban
aquella cal l e, y el ai re tena an una qui etud matuti na. El ena contempl sus pi es
sobre l a hmeda acera, si nti ndose repenti namente i ndeci sa. Despus de todo,
segu a si n saber cmo empezar.
No me has hablado de Francia di jo l .
Ah, fue fenomenal respondi El ena, y l e mi r de sosl ayo; tambi n l mi raba la
acera. Todo result fenomenal conti nu, i ntentando dar un poco de entusiasmo
a su voz. La gente, la comi da, todo. Realmente fue... Su voz se apag, y lanz
una carcajada nerviosa.
S, ya s. Fenomenal termi n l por el la.
Matt se detuvo y se qued mirando al suel o, a sus araadas zapatil las de teni s.
El ena vio que eran las del ao anterior. La fami l ia de Matt apenas consegua ir
ti rando; a l o mejor no haba podi do permi ti rse unas nuevas. La joven alz la vi sta y
se encontr aquell os resuel tos ojos azul es fijos en su rostro.
Sabes?, ti enes un aspecto de lo ms fenomenal justo ahora di jo l.
El ena abri la boca con consternaci n, pero l vol va a hablar ya.
E i magi no que ti enes algo que deci rme.
El ena l e mi r de hito en hito, y l sonri , con una sonri sa torci da y pesarosa. Luego
volvi a tenderl e l os brazos.
Matt dijo el la, abrazndol e con fuerza; l uego se apart para mi rarl e a la cara
. Matt, eres el chi co ms gentil que he conoci do nunca. No te merezco.
Ah, entonces por eso me plantas di jo l mi entras volvan a andar. Porque
soy demasiado bueno para ti . Debera haberme dado cuenta antes.
El la l e dio un puetazo en el brazo.
No, no es por eso, y tampoco te estoy plantando. Seremos ami gos, de acuerdo?
Desde l uego. Por supuesto.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~2 28 8~ ~

Porque eso es l o que he comprendi do que somos. Se detuvo, vol vi endo a alzar
l a mi rada hacia l . Buenos ami gos. S honrado ahora, Matt, no es eso lo que
real mente si entes por m ?
l la mi r y l uego alz l os ojos al ci el o.
Puedo acogerme a l a Qui nta Enmienda respecto a eso? dijo y al ver que
El ena pona cara larga, aadi: no ti ene nada que ver con ese chi co nuevo,
verdad?
No respondi el la tras una vaci laci n, y l uego aadi con rapidez, ni
si qui era l e conozco an. No s qui n es.
Pero qui eres conocerl e. No, no lo di gas. La rode con un brazo y la hizo gi rar
con suavidad. Vamos, vayamos hacia el instituto. Si tenemos ti empo, i ncl uso te
comprar una rosqui lla.
Mi entras andaban, al go se agit viol entamente en el nogal sobre sus cabezas. Matt
l anz un sil bido y seal con el dedo.
Mi ra eso! Es el cuervo ms grande que he vi sto nunca.
El ena mi r, pero ya haba desapareci do.


Aquel da, el i nstituto fue slo el l ugar adecuado para que El ena repasara su plan.
Por la maana haba despertado sabi endo qu hacer. Y durante el da reuni toda
l a i nformacin que pudo a propsi to de Stefan Sal vatore. Lo que no fue di f ci l ,
porque todo el mundo en el Robert E. Lee habl aba de l .
Todo el mundo saba que haba teni do al guna especi e de roce con la secretaria de
admi siones el da anteri or. Y hoy lo haban l l evado al despacho del di rector. Al go
relacionado con sus papel es. Pero el director lo haba envi ado de vuelta al aula (tras,
se rumoreaba, una l lamada de larga di stanci a a Roma... o era Washi ngton?), y todo
pareca arreglado ya. Ofi cial mente, al menos.
Cuando El ena l l eg a su clase de Hi storia Europea aquella tarde, l a sal ud un
suave sil bi do en el pasil lo. Di ck Crter y Tyl er Smal l wood remoloneaban por all .
Una pareja de i mbcil es de pri mera, se di jo, haci endo caso omi so del si l bi do y las
mi radas fijas. Pensaban que ser pateador y defensa en el equi po de rugby de l a
escuel a l os convert a en unos ti pos sensacional es. Mantuvo un ojo puesto en el l os
mi entras tambi n el la remoloneaba por el pasil lo, dndose una nueva capa de
pi ntal abi os y jugueteando con la pol vera. Haba dado a Bonni e i nstrucciones
especi al es, y el plan estaba li sto para ponerlo en prcti ca en cuanto Stefan apareci era.
El espejo de l a polvera l e proporci onaba una vi si n fenomenal del pasi l lo a su
espalda.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~2 29 9~ ~

Con todo, de al gn modo no l e vio l l egar. Apareci a su lado de i mprovi so, y ella
cerr l a pol vera de gol pe mi entras l pasaba. Su i ntencin era detenerl o, pero al go
sucedi antes de que pudi era hacerl o. Stefan se puso tenso... o, al menos, al go hubo
en l que l e hizo adoptar una acti tud cautel osa de i mprovi so. Justo entonces, Di ck y
Tyl er se colocaron frente a la puerta del aula de hi storia, i mpi diendo el paso.
I mbci l es de talla mundial , se dijo El ena. Echando chi spas, l os mi r iracunda por
enci ma del hombro de Stefan.
Di sfrutaban con el jueguecito, repanti gados en la entrada mi entras fi ngan estar
total mente ci egos a la presencia de Stefan all de pi e.
Excusad.
Era el mi smo tono de voz que haba usado con el profesor de hi storia. Sosegado,
di stante.
Di ck y Tyl er se mi raron el uno al otro, l uego a su alrededor, como si oyeran voces
fantasmal es.
Escuuzi ? di jo Tyl er con voz de fal sete. Escuuzi a m ? A m escuuzi ?
Jacuzzi ?
Los dos ri eron.
El ena vio cmo los mscul os se tensaban bajo la cami seta que ten a delante.
Aquel lo era total mente i njusto; los dos eran ms altos que Stefan y las espaldas de
Tyl er eran casi el dobl e de anchas.
Sucede al go?
El ena se sobresal t tanto como l os dos muchachos ante la nueva voz a su espalda.
Di o media vuelta y se encontr con Matt. Sus ojos azul es ten an una mi rada dura.
El ena se mordi los labios para contener una sonri sa mi entras Tyl er y Di ck se
apartaban despacio, con resenti mi ento. El bueno de Matt, se dijo. Pero ahora el bueno
de Matt entraba en el aula acompaando a Stefan, y el la se tena que resi gnar con
segui rlos, observando l a parte posteri or de dos cami setas. Cuando se sentaron, se
desl iz en el pupitre si tuado detrs de Stefan, desde donde poda observarl e si n que
l a vi era. Su plan tendra que esperar hasta que fi nal izara la cl ase.
Matt haca sonar monedas en su bol sil lo, lo que si gnifi caba que quer a deci r algo.
Eh, oye empez por fi n, i ncmodo. Esos chi cos, ya sabes...
Stefan ri. Fue un sonido amargo.
Qui n soy yo para juzgar?
Haba ms emocin en su voz de la que El ena haba odo antes, i ncl uso cuando
hab a habl ado al seor Tanner. Y aquel la emoci n era i nfel i ci dad total.
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~ ~3 30 0~ ~

De todos modos, por qu tendra que ser bi enveni do aqu ? fi nal iz, casi para
s mi smo.
Por qu no deberas serl o? Matt haba estado mi rando fi jamente a Stefan, y
en ese momento su mandbula se i rgui con determi nacin. Oye di jo, ayer
habl aste sobre rugby. Bi en, nuestro mejor receptor abi erto se ha roto un l i gamento, y
necesi tamos un susti tuto. Las pruebas son esta tarde. Qu te parece?
Yo? Stefan pareci verse cogido por sorpresa. Ah... No s si podra.
Sabes correr?
Correr...?
Stefan se medi o gi r haci a Matt, y El ena vi o cmo un l eve ati sbo de sonri sa
curvaba sus labi os.
S.
Eso es todo lo que un receptor abi erto ti ene que hacer. Yo soy el quarterback. Si
puedes atrapar lo que yo ti re y correr con el l o, puedes jugar.
Enti endo.
Lo ci erto era que Stefan casi sonre a, y aunque l a boca de Matt tena una expresin
seri a, sus ojos azul es estaban ri sueos. Sorprendi da de s mi sma, El ena advi rti que
estaba cel osa. Haba una cordi al idad entre los dos muchachos que la excl u a
compl etamente.
Pero al si gui ente i nstante, la sonri sa de Stefan desapareci y ste di jo en tono vago:
Graci as..., pero no. Tengo otros compromi sos.
En ese momento, Bonni e y Carol i ne ll egaron y empez l a clase.
Durante toda la l eccin de Tanner sobre Europa, El ena no dej de repeti rse: Hola,
me l l amo El ena Gi l bert. Estoy en el comi t de bi enveni da del l ti mo curso y me han
desi gnado para que te muestre el i nstituto. Seguramente no querrs ponerme en un
apri eto, verdad, no dejando que haga mi trabajo?. Eso lti mo con ojos muy abi ertos
y melancl i cos..., pero sl o si daba la i mpresin de que l i ntentara escabul li rse. Era
vi rtual mente i nfal i bl e. Seguro que no poda resi sti rse a una dama en apuros.
Cuando iban por l a mitad de la clase, la chi ca sentada a su derecha l e pas una
nota. El ena la abri y reconoci la l etra redonda e i nfanti l de Bonni e. Dec a: He
mantenido a C. alejada todo el tiempo quepude. Quha sucedido? Ha funcionado?.
El ena alz la vi sta y vio a Bonni e vuel ta hacia atrs en su asi ento de l a pri mera fi la.
El ena seal la nota y neg con l a cabeza, arti cul ando con l os labios: Despus de
cl ase.
Pareci que transcurra un si glo antes de que Tanner di era las lti mas
i nstrucciones sobre exposi ciones oral es y los despi di era. Entonces todo el mundo se
l evant de gol pe. Ah vamos, pens El ena, y con el corazn lati ndol e con fuerza,
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~ ~3 31 1~ ~

se col oc di rectamente en el cami no de Stefan, i mpi di ndol e el paso por el pasi l lo de
modo que no pudiera rodearla.
Justo igual que Di ck y Tyl er, se di jo, si nti endo un i rresi sti bl e i mpul so de re r como
una tonta. Alz l a mirada y se encontr con sus ojos justo a la al tura de la boca del
muchacho.
Su mente se qued en bl anco. Qu era l o que se supon a que deba deci r? Abri la
boca y de al gn modo l as palabras que haba estado ensayando brotaron
atropelladamente.
Hola, soy El ena Gi lbert, y estoy en el comi t de bi enveni da del l ti mo curso y
me han desi gnado para...
Lo si ento; no tengo ti empo.
Por un momento no pudo creer que l estuvi era habl ando, que no fuera a darl e
si qui era la oportuni dad de termi nar. Su boca si gui pronunciando el di scurso.
... que te muestre el i nsti tuto...
Lo si ento. No puedo. Tengo que... tengo que i r a las pruebas de rugby. Stefan
volvi la cabeza hacia Matt, que se manten a al margen con expresin atni ta.
Di ji ste que eran justo despus del i nstituto, verdad?
S di jo ste l entamente, pero...
Entonces ser mejor que me ponga en marcha. Tal vez podras mostrarme el
cami no.
Matt mi r a El ena con expresin de i mpotencia y l uego se encogi de hombros.
Bueno..., claro. Vamos.
Ech un vi stazo atrs mi entras se iban. Stefan, no.
El ena se encontr paseando la mi rada por un c rculo de observadores, i ncl uida
Carol i ne, que l e dedi caba una cl ara sonri si ta de sufi ci enci a. La muchacha si nti un
aturdi mi ento en todo el cuerpo y una sensaci n de ahogo en la garganta. No pod a
soportar seguir all ni un segundo ms. Di o la vuel ta y abandon el pasil l o tan apri sa
como pudo.

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~ ~3 32 2~ ~


C Ca ap p t tu ul lo o 4 4
Para cuando l l eg a su taquil la, el aturdi miento se di si paba ya y el nudo en su
garganta i ntentaba di sol verse en lgri mas. Pero no l l orara en el i nsti tuto, se di jo, no
i ba a hacerlo. Tras cerrar la taqui lla, se encamin a la sal ida pri nci pal.
Por segundo da consecutivo, regresaba a casa del i nstituto justo tras sonar la
l ti ma campana, y sola. Ta Judi th no podr a sobrel l evarl o. Pero cuando El ena ll eg a
su casa, el coche de ta Judi th no estaba en la entrada; el la y Margaret deban de
haber i do al mercado. La casa estaba si l enciosa y tranqui la cuando El ena abri l a
puerta.
Agradeci l a qui etud; quera estar sola en aquellos momentos. Pero, por otra
parte, no saba exactamente qu hacer consi go mi sma. Ahora que fi nal mente ya
poda l lorar, descubri que l as lgri mas no acud an. Solt la mochi la sobre el suel o
del vestbulo delantero y entr despaci o en la sala de estar.
Era una habitacin hermosa e i mponente, la ni ca parte de la casa adems del
dormi tori o de El ena que perteneca a la construcci n ori gi nal. La pri mera casa se
hab a construi do antes de 1861 y se haba quemado casi por compl eto durante la
guerra de Secesi n. Todo l o que se pudo salvar fue esa habi tacin, con su elaborada
chi menea enmarcada por molduras en forma de vol utas, y el gran dormi tori o del
pi so superi or. El bi sabuelo del padre de El ena haba construi do una nueva casa y los
Gi l bert hab an vivido en el la desde entonces.
El ena gi r para mi rar por una de las ventanas que i ban desde el suel o hasta el
techo. El cri stal era anti guo y grueso y mostraba ondulaci ones, y todo en el exterior
quedaba di storsi onado, con un aspecto l i geramente sesgado. Record l a pri mera vez
que su padre l e haba mostrado aquel vi ejo cri stal con ondulaciones, cuando ell a era
ms joven an de l o que Margaret era en la actual i dad.
La sensacin de ahogo haba regresado a su garganta, pero las lgri mas seguan
si n acudi r. Todo en su i nterior era contradi ctorio. No quera compaa, y a la vez se
senta dolorosamente sola; real mente quera pensar, pero ahora que lo i ntentaba, los
pensami entos la esquivaban como ratones huyendo de una l echuza blanca.
Una l echuza bl anca... ave de presa... devorador de carne... cuervo, pens. El
cuervo ms grande que he vi sto nunca, haba di cho Matt.
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Los ojos volvi eron a escocerl e. Pobre Matt. Le haba heri do, pero l se l o haba
tomado muy bi en. I ncl uso haba si do amabl e con Stefan.
Stefan. Su corazn di o un baquetazo, viol ento, arrancando a sus ojos dos lgri mas
ardi entes. Bueno, por fi n ll oraba. Ll oraba de rabia y humil lacin y frustracin... y
qu ms?
Qu haba perdido en real idad ese da? Qu sent a en real idad por aquel
desconoci do, aquel Stefan Salvatore? Era un desafo, s, y eso l e haca ser di sti nto,
i nteresante. Stefan era exti co..., exci tante.
Resul taba curi oso, justo lo que al gunos chi cos l e haban di cho a veces a El ena que
el la era. Y ms tarde se enteraba por ell os, o por sus ami gos o hermanas, de l o
nerviosos que estaban antes de sal i r con ell a, cmo se l es ponan sudorosas las
pal mas de las manos y sentan el estmago l l eno de mari posas. A Elena esas hi stori as
si empre l e hab an parecido diverti das. Ni ngn chi co de l os que hab a conocido a l o
l argo de su vi da la haba puesto nervi osa.
Pero al hablar con Stefan hoy, su pul so se hab a acel erado y las rodi llas haban
estado a punto de doblarse. Haba teni do las pal mas hmedas. Y no haba habi do
mari posas en su estmago..., haba habido murci lagos.
Le i nteresaba el muchacho porque la pon a nervi osa? No era una buena razn, se
di jo. De hecho, era una muy mala razn.
Pero estaba tambi n aquel l a boca. Aquell a boca tan perfecta que haca que sus
rodi llas se dobl aran con al go que no tena nada que ver con el nervi osi smo. Y
aquellos cabellos negros como la noche; sus dedos ansiaban entretejerse en su
suavi dad. Aquel cuerpo gi l de musculatura plana, aquel l as pi ernas largas... y
aquella voz. Fue su voz lo que la hab a deci di do el d a anterior, haciendo que se
si nti era total mente empeada en tenerl e. Su voz haba sido serena y desdeosa al
habl ar al seor Tanner, pero extraamente persuasiva a pesar de todo. Se pregunt si
podra vol verse mi steri osa y oscura tambin, y cmo sonara pronunci ando su
nombre, susurrando su nombre...
El ena!
El ena se sobresalt, l a ensoacin hecha pedazos. Pero no era Stefan Salvatore
qui en la llamaba, era ta Judith que abra la puerta con un traqueteo.
El ena? El ena! Y aqulla era Margaret, con l a voz chi ll ona y aflautada.
Ests en casa?
La desdi cha volvi a embargar a la muchacha, y pase la mi rada por la coci na. No
estaba en condi ciones de enfrentarse a l as preguntas preocupadas de su ta ni a l a
alegra i nocente de Margaret en aquel los momentos. No con las pestaas hmedas y
nuevas lgri mas amenazando con aparecer en cual qui er i nstante. Tom una deci si n
relmpago y se escabul l en sil enci o por l a puerta trasera mientras la puerta
pri nci pal se cerraba de un portazo.
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~ ~3 34 4~ ~

Una vez abandonado el porche trasero, y ya en el pati o, vaci l. No quera
tropezarse con nadi e conoci do. Pero adonde pod a i r para estar sola?
La respuesta ll eg casi al i nstante. Desde l uego. I ra a ver a su madre y a su padre.
Era una cami nata bastante larga, casi hasta las afueras de la ci udad, pero durante
l os l ti mos tres aos se hab a converti do en al go acostumbrado para El ena. Cruz al
otro lado del puente Wi ckery y ascendi la col i na, pasando ante la i gl esi a en rui nas.
Luego descendi al pequeo val l e situado abajo.
Aquel la parte del cementerio estaba bi en cuidada; era a l a parte anti gua a la que se
l e permita estar en un estado l i geramente salvaje. Aqu, la hi erba estaba pul cramente
cortada, y ramos de fl ores ofrec an notas de vi vi dos colores. El ena se sent junto a la
gran l pi da de mrmol con la palabra Gil bert tal lada en la parte frontal.
Hola, mam. Hola, pap murmur.
Se i ncl i n sobre el l ugar para deposi tar una flor vi ol eta que haba recogi do de
cami no. Luego dobl las pi ernas bajo el cuerpo y se qued sentada.
Haba ido al l a menudo tras el accidente. Margaret sl o tena un ao en el
momento del acci dente de coche, y l o ci erto era que no l os recordaba. Pero Elena s .
Dej que su mente retrocedi era para ojear recuerdos, y el nudo de su garganta
aument y las l gri mas sal i eron con ms faci l i dad. Todava l os echaba mucho de
menos... Su madre, tan joven y hermosa, y su padre, con una sonri sa que l e arrugaba
l os ojos.
Tena suerte de contar con t a Judith, desde luego. No todas l as tas abandonaran
su empl eo y vol veran a vi vi r en una ci udad pequea para hacerse cargo de dos
sobri nas hurfanas. Y Robert, el novi o de ta Judi th, era ms un padre adoptivo para
Margaret que un futuro t o.
Pero El ena recordaba a sus padres. En ocasi ones, justo despus del funeral , haba
acudi do al l para enfurecerse con el los, enfadada con el los por haber si do tan
estpi dos como para matarse. Eso fue cuando no conoca muy bi en a ta Judi th y
senta que ya no haba ni ngn l ugar en la ti erra al que perteneci era.
Adonde perteneca ahora?, se pregunt. La respuesta fcil era: all , a Fel l's
Church, donde haba vivi do toda su vida. Pero l ti mamente la respuesta fcil pareca
equi vocada. l ti mamente senta que deba exi stir al go ms al l para ella, al gn l ugar
que reconocera en segui da y l lamara hogar.
Una sombra cay sobre su persona y alz los ojos sobresaltada. Por un i nstante, las
dos fi guras de pi e junto a el la resultaron extraas, desconocidas, vagamente
amenazadoras. Las mi r fijamente, paral i zada.
El ena di jo nerviosamente la fi gura ms pequea, con las manos en las
caderas, a veces real mente me preocupo por ti , real mente lo hago.
El ena pestae y l uego l anz una breve carcajada. Eran Bonni e y Meredi th.
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~ ~3 35 5~ ~

Qu ti ene que hacer una persona para consegui r un poco de i nti midad por
aqu ? pregunt mi entras el las se sentaban.
Deci rnos que nos marchemos sugi ri Meredi th, pero El ena se li mit a
encogerse de hombros.
Meredith y Bonni e haban acudido al l a menudo en su busca los meses si gui entes
al accidente. De repente se si nti complacida por ell o, y agradecida a ambas. Aunque
no hubi era nada ms, tena ami gas que se preocupaban por el la. No l e i mport si
saban que haba estado l lorando, acept el pauelo de papel arrugado que Bonni e l e
ofreci y se sec los ojos. Las tres permaneci eron sentadas en si l enci o durante un
rato, observando cmo el vi ento al borotaba el robl edal del extremo del cementeri o.
Si ento l o que sucedi esta maana di jo Bonni e por fi n, en voz baja. Fue
real mente terri bl e.
Y tu segundo nombre es Tacto di jo Meredith. No pudo haber si do tan
malo, El ena.
No estabas all . El ena se si nti enrojecer toda ella ante el recuerdo. S que
fue terribl e. Pero ya no me i mporta aadi categri ca, desafi ante. He acabado
con l . Ya no l e qui ero.
El ena!
No l e qui ero, Bonni e. Evi dentemente pi ensa que es demasiado bueno para...
para los ameri canos. As que puede coger esas gafas de sol de di seo y... Se
escucharon resopl idos de ri sa procedentes de sus compaeras. El ena se son la nariz
y neg con la cabeza. De todos modos di jo, cambi ando deci di damente de tema
, al menos Tanner pareca de mejor humor hoy.
Bonni e adopt una expresin de mrtir.
Sabes que hi zo que me apuntara para ser l a pri mera en presentar la exposi cin
oral ? De todos modos, no me i mporta. Voy a hacer el mo sobre l os druidas, y:..
Sobre qu?
Drui das. Esos vi ejos raros que construyeron Stonehenge y hacan magia y cosas
as en la anti gua I nglaterra. Desci endo de el los; por eso soy mdi um.
Meredith lanz un resopl ido, pero El ena contempl con el entrecejo fruncido la
bri zna de hi erba que retorca entre los dedos.
Bonni e, real mente vi ste al go en mi pal ma ayer? pregunt sbitamente.
La muchacha vaci l.
No lo s di jo por fi n. Cre verlo entonces. Pero a veces la i magi naci n se me
descontrola.
Saba que estabas aqu observ Meredith i nesperadamente. Yo pens en
mi rar en la cafetera, pero Bonni e di jo: Est en el cementeri o.
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~ ~3 36 6~ ~

Lo hi ce? Bonni e pareci l evemente sorprendida e i mpresi onada. Bi en, ya
l o v es. Mi abuela de Edi mburgo ti ene el don de la cl arivi dencia, y yo tambi n.
Si empre salta una generacin.
Y desci endes de los drui das di jo Meredith en voz sol emne.
Bueno, es ci erto! En Escocia manti enen las vi ejas tradi ciones. No te creeras
algunas de las cosas que hace mi abuela. Ti ene un modo de averi guar con qui n te
vas a casar y cundo vas a mori r. Me dijo que morira joven.
Bonni e!
Lo hizo. Ser joven y hermosa dentro de mi atad. No crei s que es romnti co?
No, no l o creo. Creo que es repugnante repl i c El ena.
Las sombras se alargaban y el vi ento se haba vuelto fresco.
As pues, con qui n te vas a casar, Bonni e? terci Meredi th con habil idad.
No l o s. Mi abuel a me cont el ritual para averi guarl o, pero jams lo prob. Por
supuesto Bonni e adopt una pose sofi sti cada, ti ene que ser escandal osamente
ri co y guap si mo. Como nuestro mi sterioso desconoci do moreno, por ejemplo. En
especi al , si nadi e ms l e qui ere. Di ri gi una mi rada travi esa a Elena.
El ena no pi c el anzuelo.
Qu hay de Tyl er Smal l wood? murmur i nocentemente. Su padre es,
desde l uego, bastante ri co.
Y no es feo estuvo de acuerdo Meredi th en tono sol emne. Eso, desde l uego,
si te gustan los ani mal es. Todos esos enormes di entes blancos...
Las muchachas i ntercambiaron mi radas y luego prorrumpi eron en carcajadas.
Bonni e arroj un puado de hi erba a Meredith, que se la sacudi de enci ma y l e
arroj un di ente de l en en respuesta. En algn momento en medi o de todo el lo,
El ena comprendi que iba a estar bi en. Volva a ser el la mi sma, no estaba perdida, no
era una desconocida, si no El ena Gil bert, la rei na del Robert E. Lee. Se qui t la ci nta
col or crema del pelo y sacudi los cabel los alrededor del rostro.
He deci di do sobre qu hacer mi exposi ci n oral di jo, contemplando con ojos
entrecerrados cmo Bonni e se pasaba los dedos por los rizos para qui tar la hi erba.
Qu ser?
El ena ech l a barbi lla haci a arri ba para contemplar el ci elo rojo y morado de
enci ma de la col i na. Aspi r pensativa y dej que el suspense creci era por un i nstante.
Luego di jo con i ndi ferenci a:
El Renaci mi ento i tal iano.
Bonni e y Meredith la miraron fi jamente, l uego se mi raron entre s y
prorrumpi eron en fuertes carcajadas otra vez.
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~ ~3 37 7~ ~

Aja! di jo Meredi th cuando se recuperaron. As que el tigre regresa.
El ena l e dedi c una mueca sal vaje. Su conmoci onada seguridad en s mi sma haba
regresado, y aunque no l o comprenda ni ella mi sma, sab a una cosa: no i ba a dejar
que Stefan Salvatore escapara i ncl ume.
De acuerdo i ndi c con vi vaci dad. Ahora, escuchad vosotras dos. Nadi e ms
debe saber esto o ser el hazmerre r de la escuel a. Y a Caroli ne l e encantara tener
cual qui er excusa para hacerme aparecer ri di cul a. Pero todava qui ero que sea mo y
l o ser. An no s cmo, pero l o consegui r. No obstante, hasta que se me ocurra un
pl an, vamos a hacerl e el vac o.
Vamos?
S, vamos. No puedes tenerl e, Bonni e; es m o. Y hemos de poder confiar
compl etamente en ti.
Aguarda un mi nuto di jo Meredith con un bri l lo en l os ojos.
Solt el broche de esmal te de su bl usa; l uego, alzando el pul gar, l e dio un veloz
pi nchazo.
Bonni e, dame tu mano.
Por qu? pregunt sta, contemplando el alfil er con suspi cacia.
Porque quiero casarme conti go, para qu crees, i di ota?
Pero... pero... Oh, val e. Ay!
Te toca, El ena. Pi nch efi ci entemente el dedo de su ami ga, y l uego lo opri mi
para consegui r sacar una gota de sangre. Ahora prosi gui , mirando a las otras
dos con centel l eantes ojos oscuros, todas juntamos l os pul gares y juramos.
Especial mente t, Bonni e. Jura guardar este secreto y hacer todo lo que El ena pida en
relacin a Stefan.
O d, jurar con sangre es pel i groso protest Bonni e en tono serio. Si gni fi ca
que ti enes que mantener tu promesa suceda l o que suceda, si n i mportar l o que sea,
Meredith.
Lo s respondi sta i nfl exibl e. Por eso te di go que l o hagas. Recuerdo l o
que sucedi con Mi chael Marti n.
Bonni e torci el gesto.
Eso fue hace aos,y rompi mos en segui da de todos modos y... Ah, de acuerdo.
Lo jurar. Cerrando l os ojos, di jo: Juro mantener esto en secreto y hacer todo l o
que El ena pida respecto a Stefan.
Meredith repiti el juramento. Y El ena, con l a vi sta fija en las sombras pli das de
sus pul gares juntos en la creci ente oscuri dad, tom una larga bocanada de ai re y dijo
en voz baja:
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~3 38 8~ ~

Y yo juro no descansar hasta que sea mo.
Una rfaga de ai re fro sopl a travs del cementerio, echando haci a atrs l os
cabel los de las muchachas y haci endo revolotear hojas secas por el suelo. Bonni e
l anz una exclamacin ahogada y se ech haci a atrs; todas mi raron a su al rededor, y
l uego lanzaron ri si tas nerviosas.
Ha oscureci do observ El ena, sorprendida.
Ser mejor que nos pongamos en cami no hacia casa di jo Meredith, volvi endo
a sujetar el broche.
Tambi n Bonni e se puso en pi e, i ntroduci endo l a punta del pul gar en la boca.
Adis di jo El ena en voz baja, vol vi ndose hacia la lpi da.
La fl or vi ol eta era una masa borrosa en el suel o. Recogi la ci nta color crema que
descansaba junto a el la, di o media vuel ta e hizo una sea con la cabeza a Bonni e y a
Meredith.
Vmonos.
En si l enci o, se di ri gi eron coli na arri ba en di reccin a la i gl esia en rui nas. El
juramento hecho con sangre l es hab a conferi do a todas una sensacin de
sol emnidad, y al pasar ante la destrozada igl esi a Bonni e se estremeci . Con la puesta
del sol , la temperatura haba descendido bruscamente, y se alzaba vi ento. Cada
rfaga enviaba susurros por entre la hi erba y haca que los vi ejos robl es agitaran
rui dosamente las oscilantes hojas.
Estoy helada coment El ena, deteni ndose por un i nstante ante el agujero
negro que en el pasado haba si do la puerta de la i gl esia y di ri gi endo una mi rada al
pai saje situado a sus pies.
La l una no haba sal ido todava y apenas se di sti nguan el cementerio anti guo y el
puente Wi ckery ms al l. El anti guo cementeri o se remontaba a los das de l a guerra
de Secesin, y muchas lpi das mostraban nombres de soldados. Ten a un aspecto
salvaje; zarzas y mal eza crec an sobre las tumbas, y enredaderas de hi edra pul ulaban
sobre pedazos de granito desmoronado. A El ena nunca l e haba gustado.
Ti ene un aspecto di sti nto, verdad? En la oscuri dad, qui ero deci r coment con
voz vaci lante.
No saba cmo deci r lo que en reali dad quer a i ndi car: que no era un l ugar para
l os vi vos.
Podramos ir por el cami no largo propuso Meredith. Pero eso si gnifi cara
otros vei nte mi nutos de cami no.
No me i mporta i r por aqu di jo Bonnie, tragando sal iva con fuerza. Si empre
di je que quera que me enterraran ah , en el vi ejo.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~3 39 9~ ~

Qui eres dejar de habl ar sobre ser enterrada! l e solt El ena, e i ni ci el
descenso por la coli na.
Pero cuanto ms avanzaba por el estrecho sendero, ms i ncmoda se senta.
Ami nor el paso hasta que Bonni e y Meredith l a al canzaron. Cuando se acercaban a
l a pri mera l pi da, su corazn empez a lati r con fuerza. Intent no hacer caso, pero
senta un cosquil l eo por toda la pi el y el fi no vell o de sus brazos se l e puso de punta.
Entre las rfagas de vi ento, cada sonido parec a ampl i fi cado de un modo horri bl e; el
cruji do de los tres pares de pi es sobre el sendero cubi erto de hojas resul taba
ensordecedor.
La i gl esia en rui nas era ya una si l ueta negra detrs de ell as. El angosto sendero
conduca por entre las lpidas recubi ertas de li qenes, muchas de l as cual es eran ms
altas que Meredith. Lo bastante grandes para que al go se ocultara detrs, pens
El ena con i nqui etud. Al gunas tumbas acobardaban, como la que tena un querub n
que pareca un autnti co beb, excepto que su cabeza se hab a desprendido y l a
hab an colocado con cui dado junto a su cuerpo. Los ojos de granito abi ertos de par en
par carecan de expresi n. El ena no pod a apartar l os ojos de el la, y su corazn
empez a lati r viol entamente.
Por qu nos detenemos? pregunt Meredith.
Yo slo... Lo si ento murmur El ena, pero cuando se obl i g a dar la vuel ta se
qued r gi da al i nstante. Bonni e? di jo. Bonni e, qu sucede? Bonni e tena la
vi sta fija en el i nteri or del cementeri o, con l os labios entreabi ertos y los ojos tan
desorbitados e i nexpresivos como el querub n de pi edra. El mi edo recorri el
estmago de Elena. Bonni e, para ya. Para! No es divertido.
Bonni e no contest.
Bonni e! l lam Meredith.
El ena y el la se mi raron, y de repente El ena comprendi que tena que sali r de al l .
Gi r en redondo para empezar a descender por el sendero, pero una voz desconoci da
habl a su espal da, y se volvi sobresaltada.
El ena dijo la voz.
No era la voz de Bonni e, pero proced a de la boca de sta. Pl i da en la oscuri dad,
Bonni e segua con l a mi rada fi ja en el camposanto. Su rostro careca total mente de
expresi n.
El ena repiti la voz, y aadi, a la vez que la cabeza de Bonni e se volva hacia
el la, hay al gui en esperndote ah fuera.
El ena nunca supo del todo qu sucedi en los mi nutos si gui entes. Algo pareci
moverse por entre las oscuras formas jorobadas de l as l pi das, agi tndose y
alzndose entre el las. El ena chil l y Meredi th lanz un grito, y acto segui do l as dos
corran ya, y Bonni e con ellas, chi llando tambin.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~4 40 0~ ~

Los pi es de El ena aporreaban el estrecho sendero, tropezando con rocas y terrones
de ti erra. Bonni e sol lozaba i ntentando recuperar el al i ento detrs de ell a, y Meredith,
l a tranquil a y c ni ca Meredi th, jadeaba vi ol entamente. Se oy una repenti na agitaci n
y un chi l li do en un robl e que se alzaba por enci ma de ellas, y El ena descubri que
an poda correr ms de pri sa.
Hay al go detrs de nosotras grit Bonni e con voz aguda. Oh, Di os, qu
est sucedi endo?
Hay que l l egar al puente jade El ena por entre el fuego que senta en los
pul mones.
No sab a el moti vo, pero senta que deb an consegui r ll egar all .
No te detengas, Bonni e! No mires atrs!
Agarr l a manga de la muchacha y la obli g a darse la vuel ta.
No puedo hacerlo sol loz Bonni e, l l evndose una mano al costado mi entras
ami noraba la marcha.
S, claro que puedes rugi El ena, vol vi endo a agarrar la manga de Bonni e y
obl i gndola a segui r en movi mi ento. Vamos. Vamos!
Vi o el destel lo plateado del agua ante el las. Y all estaba el claro entre los robl es, y
el puente, justo ms al l . A El ena l e flaqueaban las pi ernas y l a respi raci n l e sil baba
en l a garganta, pero no pensaba rezagarse. Ya vea l as tabl as de madera del puente
peatonal , que estaba a sei s metros, a tres, a un metro y medio de el las.
Lo consegui mos! jade Meredi th mi entras sus pi es retumbaban sobre l a
madera.
No os detengi s! Ll egad al otro lado!
El puente cruji cuando lo cruzaron en una carrera tambal eante, las pi sadas
resonando sobre el agua. En cuanto salt sobre la ti erra api sonada de l a otra ori lla,
El ena sol t por fi n l a manga de Bonni e y dej que sus pi ernas se detuvi eran con un
traspi .
Meredith tena el cuerpo doblado, con las manos sobre l os muslos, y respiraba
fati gosamente. Bonni e ll oraba.
Qu era? Qu era? i nqui ri. Todava vi ene?
Pensaba que t eras la experta di jo Meredith con voz i nsegura. Por el amor
de Di os, El ena, vamonos de aqu .
No, ahora ya pas susurr El ena.
Tena lgri mas en los ojos y temblaba de pies a cabeza, pero el ali ento cal i ente
sobre su cogote haba desapareci do. El r o se extenda entre el la y aquel lo; las aguas
eran un tumul to oscuro.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~4 41 1~ ~

No puede segui rnos aqu si gui .
Meredith la mi r fijamente, l uego mi r la otra oril la con sus robl es api ados, a
conti nuaci n mi r a Bonni e. Se humedeci los l abi os y l anz una breve carcajada.
Seguro. No puede segui rnos. Pero vayamos a casa de todos modos, val e? A
menos que tengi s ganas de pasar l a noche aqu fuera.
Una especi e de sensacin i ndescri ptibl e recorri a El ena con un estremeci mi ento.
No, gracias contest, y rode con un brazo a Bonni e, que segua
gi moteando. Ya pas, Bonni e. Estamos a salvo ahora. Vamos.
Meredith vol vi a mirar al otro lado del ro.
Sabes?, no veo nada ah atrs di jo con la voz ms tranqui la. A l o mejor no
hab a nada detrs de nosotras, al fi n y al cabo; a lo mejor, senci llamente nos entr el
pni co y nos asustamos si n motivo. Con un poco de ayuda de la sacerdoti sa druida
que tenemos aqu.
El ena no di jo nada cuando empezaron a andar, manteni ndose muy juntas en el
sendero de ti erra. Pero se hac a preguntas. Se haca muchas preguntas.



L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~4 42 2~ ~


C Ca ap p t tu ul lo o 5 5
La l una l l ena bril l aba de pl eno cuando Stefan regres a la casa de huspedes.
Estaba mareado, casi tambal eante, tanto por l a fati ga como por l a superabundanci a
de sangre que haba consumi do. Haba transcurri do mucho ti empo desde la l ti ma
vez que se hab a permi ti do al i mentarse tan copiosamente. Pero el estall ido de Poder
en bruto junto al cementerio l o haba contagiado de su frenes, echando por ti erra su
ya debi li tado control . Segua si n saber con seguri dad de dnde haba sali do el Poder.
Haba estado observando a las muchachas humanas desde su puesto en las sombras
cuando ste estall por detrs de l, haci endo huir a las jvenes, y se haba vi sto
atrapado entre el temor de que stas fueran a parar al ro y el deseo de sondear aquel
Poder y descubrir su procedencia. Al fi nal , la haba seguido a ella, i ncapaz de
arri esgarse a que resul tara herida.
Al go negro haba volado en di recci n a l os rbol es mi entras las humanas
al canzaban la proteccin del puente, pero ni si qui era los senti dos nocturnos de Stefan
pudi eron desci frar de qu se trataba. Hab a vi gi l ado mi entras ella y l as otras dos
marchaban en di reccin a la ci udad. Luego haba regresado al cementeri o.
Estaba vaco entonces, purgado de l o que fuera que haba estado all . Sobre el
suel o yaca una fi na ti ra de tela que a unos ojos corri entes l es habra parecido gri s en
l a oscuri dad. Pero l vio su autnti co color, y mi entras la arrugaba entre los dedos,
alzndola despaci o hasta tocar sus labios, ol i el aroma de l os cabell os de l a
muchacha.
Los recuerdos lo asaltaron. Ya era bastante terri bl e cuando se hal laba fuera de su
vi sta, cuando el sereno resplandor de su mente sl o marti rizaba los bordes de su
consci encia. Pero estar en la mi sma aula que el l a en la escuel a, senti r su presenci a
detrs de l, ol er l a embriagadora fragancia de su pi el a su al rededor, era casi ms de
l o que poda soportar.
Haba escuchado cada queda respiracin de la joven, senti do su cal idez i rradiando
sobre su espal da, perci bido cada lati do de su mel odi oso pul so. Y fi nal mente, con
gran horror por su parte, se haba encontrado cedi endo a el l o. Su l engua se haba
desl izado arri ba y abajo sobre sus col mil los, del eitndose con el placer-dolor que
crec a all , al entndolo. Haba aspi rado su ol or por la nariz de un modo del iberado, y
dejado que las vi si ones acudi eran, i magi nndolo todo. Lo suave que sera su cuel l o, y
cmo sus labios i ran a su encuentro con i gual suavidad al pri nci pio, deposi tando
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~4 43 3~ ~

di mi nutos besos aqu y all , hasta que al canzaran el blando hueco de su garganta.
Cmo se acurrucar an all , en el l ugar donde el corazn de la joven lata con tanta
fuerza contra la deli cada pi el. Y cmo por fi n sus l abios se abriran, se apartaran de
l os ansi osos di entes afi lados como pequeas dagas y...
No. Hab a sal i do de su trance con una sacudi da, su propio pul so lati endo
i rregularmente, el cuerpo estremecido. Haban dado por fi nal izada l a clase, a su
alrededor todo era movi mi ento, y slo poda esperar que nadi e l e hubi ese estado
observando con demasiada atenci n.
Cuando ella l e haba hablado, hab a si do i ncapaz de creer que pudi era mirarla a la
cara mi entras sus venas ardan y toda su mand bula superior suspi raba por el la. Por
un momento haba temido que su control se quebrara, que la sujetara por los
hombros y la tomara delante de todos ellos. No ten a ni i dea de cmo haba podi do
escapar, sl o que al go ms tarde estaba canalizando su energa en forma de duro
ejerci cio, vagamente consci ente de que no deba uti lizar l os Poderes. No i mportaba;
i ncl uso si n ell os era en todos los aspectos superi or a los muchachos mortal es que
competan con l en el campo de rugby. Su vi si n era ms aguda, los refl ejos ms
veloces, l os msculos, ms fuertes. En segui da, una mano l e haba pal meado la
espalda y la voz de Matt haba sonado en sus odos:
Fel i ci dades! Bi envenido al equi po!
Al contemplar aquel rostro franco y sonri ente, Stefan se haba senti do i nvadi do
por la vergenza. Si supi eras l o que soy, no me sonreiras hab a pensado
sombro. He ganado esta competi cin vuestra medi ante engaos. Y la chi ca a la
que amas..., porque la amas, verdad?, est en mi s pensami entos justo ahora.
Y haba permanecido en el l os a pesar de todos sus esfuerzos por desterrarl a
aquella tarde. Haba i do a parar al cementerio ci egamente, arrancado del bosque por
una fuerza que no comprenda. Una vez al l , la haba vi gilado, l uchando consigo
mi smo, l uchando contra el ansia, hasta que el estal li do de Poder la haba hecho hui r a
el la y a sus ami gas. Y l uego haba regresado a casa..., pero no hasta despus de
ali mentarse. Despus de haber perdido el control.
Era i ncapaz de recordar cmo haba sucedido exactamente, cmo hab a permitido
que sucedi era. Aquel la l lamarada de Poder l o haba provocado, despertando cosas en
su i nterior que era mejor dejar que durmi eran. La necesidad de cazar. El ansia por la
caza, por el olor a miedo y el salvaje tri unfo de caer sobre la presa. Haca aos
si glos que no senta el ansia con tanta fuerza. Sus venas haban empezado a arder
como el fuego. Y todos sus pensami entos se hab an vuelto rojos: era i ncapaz de
pensar en otra cosa que no fuera el cli do sabor cpri co, la efervescenci a vital de la
sangre.
Con aquella excitaci n rugi endo an en su i nterior, haba dado un paso o dos tras
l as muchachas. Qu podra haber sucedido de no haberse cruzado en su cami no el
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~4 44 4~ ~

anciano? Era mejor no pensarl o. Cuando l l eg al fi nal del puente, sus orifi ci os nasal es
se haban ensanchado ante el ol or fuerte y caracter sti co a carne humana.
Sangre humana. El eli xi r supremo, el vi no prohi bi do. Ms embriagador que
cual qui er l i cor, la humeante esenci a de la vida mi sma. Y estaba tan cansado de
oponerse al ansia...
Haba habido un movi mi ento en la ori lla, al agi tarse un montn de vi ejos harapos.
Y al i nstante si gui ente, Stefan haba aterrizado con un movi mi ento grcil y fel i no
junto a l. La mano sali despedi da al frente y reti r los harapos, dejando al
descubi erto un rostro arrugado y parpadeante enci ma de un cuel l o esquel ti co. Sus
l abios se echaron haci a atrs.
Y a conti nuacin todo lo que se oy fue un soni do de succi n.
En aquel los momentos, mi entras ascenda a trompi cones por la escalera pri nci pal
de la casa de huspedes, i ntent no pensar en el lo y no pensar en el la..., en l a
muchacha que l e tentaba con su cali dez, con su vi da. El la haba si do la que real mente
deseaba, pero a parti r de aquel momento deba poner freno a aquel lo, deba matar
cual qui er pensami ento pareci do antes de que se i ni ci ara. Por su bi en y por el de ella.
l era su peor pesadi lla hecha real idad y el la ni si qui era l o saba.
Qui n anda ah ? Eres t, chi co? grit, chi l lona, una voz cascada.
Una de l as puertas del segundo pi so se abri y una cabeza canosa asom fuera.
S, signora..., seora Fl owers. Si ento haberla perturbado.
Ah, se necesi ta ms que el crujido de una tabl a del suelo para perturbarme.
Cerraste la puerta con l lave al entrar?
S, signora. Est... a salvo.
Eso est bi en. Necesitamos estar seguros aqu. Uno nunca sabe lo que podr a
sali r de esos bosques, verdad?
El muchacho di ri gi una vel oz mi rada al pequeo rostro sonri ente rodeado de
mechones gri ses, a los ojos bril lantes que se movan de un lado a otro. Ocultaban
algn secreto?
Buenas noches, signora.
Buenas noches, chi co. La mujer cerr la puerta.
Ya en su propia habitacin, Stefan se dej caer sobre l a cama y permaneci
tumbado con los ojos fi jos en el techo bajo e i ncl i nado.
Por l o general tena un sueo i ntranqui l o por l as noches; no era su hora natural de
dormi r. Pero esa noche estaba cansado. Requera tanta energa enfrentarse a la l uz
del sol . Y la comida pesada no haca ms que contri bui r a su l etargo. Pronto, aunque
sus ojos no se cerraron, dej de contemplar el techo encalado sobre su cabeza.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~4 45 5~ ~

Retazos al eatori os de recuerdos flotaron por su mente. Katheri ne, tan encantadora
aquella noche junto a la fuente, la l uz de la l una ti endo de plata sus pl i dos cabell os
dorados. Qu orgul loso se haba sentido de estar sentado con el la, de ser qui en
comparti era su secreto...

Pero no puedes sal i r nunca a la l uz del sol ?
S que puedo, si empre y cuando ll eve esto puesto. Alz una pequea mano
blanca, y la l uz de la l una bril l sobre el ani ll o de lapi slzul i que l levaba en el la.
Pero el sol me cansa mucho. Nunca he si do muy fuerte.
Stefan la contempl, contempl la deli cadeza de sus facci ones y l a delgadez de su
cuerpo. Era casi tan i ncorprea como el cri stal hi lado. No, jams debi de ser fuerte.
De ni a, a menudo estaba enferma di jo en voz muy baja, los ojos fi jos en el
juego del agua en la fuente.
La l ti ma vez, el doctor di jo que me mori r a. Recuerdo que pap ll oraba y
recuerdo estar tumbada en mi enorme cama, demasiado dbil para moverme. I ncl uso
respi rar era un esfuerzo excesi vo. Me entri stec a tanto abandonar el mundo y ten a
tanto fr o, tant si mo fro... Se estremeci y l uego sonri .
Pero qu sucedi?
Despert en pl ena noche y encontr a Gudren, mi doncel la, de pi e junto a mi
cama. Y entonces se hi zo a un lado y vi al hombre que haba tra do. Sent mi edo. Su
nombre era Klaus y haba o do a la gente del puebl o deci r que era mal vado. Grit a
Gudren que me sal vara, pero el la se l i mi t a permanecer al l de pi e, observando.
Cuando l acerc la boca a mi cuel lo, pens que i ba a matarme.
Hi zo una pausa. Stefan la mi raba con horror y compasin, y el la l e dedi c una
sonri sa reconfortante.
No fue tan terri bl e despus de todo. Hubo un poco de dolor al pri nci pio, pero
desapareci rpidamente. Y l uego la sensaci n fue en real idad agradabl e. Cuando l
me di o de su sangre para beber, me sent ms fuerte de lo que haba estado en meses.
Y l uego esperamos juntos a que transcurri eran l as horas hasta que ll eg el amanecer.
Cuando vi no el doctor, no poda creer que yo pudi era i ncorporarme en la cama y
habl ar. Pap dijo que era un mi lagro y volvi a l l orar, pero de al egra. Su rostro se
nubl . Tendr que abandonar a mi padre pronto. Un da de stos adverti r que
desde aquel l a enfermedad no he envejeci do ni una hora.
Y jams lo hars?
No. Eso es lo ms maravi ll oso de todo, Stefan! Alz l os ojos hacia l con
i nfanti l jbi lo. Ser joven eternamente y nunca morir! Puedes i magi narlo?
l no poda i magi narl a como nada que no fuese l o que era en aquel momento:
adorabl e, i nocente, perfecta.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~4 46 6~ ~

Pero... no lo encontraste aterrador al pri ncipi o?
Al pri nci pi o, un poco. Pero Gudren me mostr qu hacer. Fue el l a qui en me di jo
que encargara este anil lo, con una gema que me protegera de l a l uz solar. Mi entras
estuve en cama, me trajo sustanciosas bebi das cal i entes. Ms tarde, me trajo
pequeos ani mal es que su hi jo atrapaba.
No... personas?
Se oy su ri sa.
Por supuesto que no. Puedo obtener todo l o que necesi to en una noche de una
paloma. Gudren di ce que si deseo ser poderosa, debera tomar sangre humana, pues
l a esencia vital de l os humanos es ms fuerte. Y Kl aus tambi n sol a i nstarme a
hacerlo; quera vol ver a i ntercambiar sangre. Pero yo l e di go a Gudren que no qui ero
poder. Y en cuanto a Klaus...
Se i nterrumpi y baj l os ojos, de modo que l as espesas pestaas descansaron
sobre l a meji l la. Su voz era muy baja cuando prosi gui :
No creo que sea una cosa que deba hacerse a la l igera. Tomar sangre humana
sl o cuando haya encontrado a mi compaero, aquel que estar junto a m por toda
l a eterni dad. Alz la mirada hacia l con expresi n seri a.
Stefan l e sonri, si nti ndose aturdi do y pl etri co de orgullo. Apenas consi gui
contener la fel i ci dad que si nti en aquel momento.
Pero eso fue antes de que su hermano Damon regresara de la universi dad. Antes
de que Damon vol vi era y contempl ara los ojos azul es como joyas de Katheri ne.


Sobre su cama en l a habitaci n de techo bajo, Stefan gi mi. Entonces la oscuridad
l o atrajo ms profundamente, y nuevas i mgenes empezaron a titilar en su mente.
Eran vi siones di spersas del pasado que no formaban una secuenci a coherente. Las
vio como escenas brevemente il umi nadas por relmpagos. El rostro de su hermano,
cri spado en una mscara de furia i nhumana. Los ojos azul es de Katheri ne,
centel l eando y danzando mi entras efectuaba pi ruetas con su nuevo vestido blanco. El
fugaz ati sbo de al go blanco tras un l i monero. El contacto de una espada en su mano;
l a voz de Gi useppe gri tando desde la di stanci a; el l i monero. No deba dar la vuel ta al
l i monero. Vol vi a ver el rostro de Damon, pero en esa ocasin su hermano re a
como loco. Rea si n parar, con un soni do pareci do al chirriar del cri stal roto. Y el
l i monero estaba ms cerca ya...
Damon... Katheri ne... no!
Estaba sentado total mente ti eso en la cama.
Se pas unas manos tembl orosas por los cabell os y seren su respi raci n.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~4 47 7~ ~

Un sueo terri bl e. Haca mucho ti empo que no se hab a v i sto torturado por sueos
como aqul ; mucho, desde l uego, desde la l ti ma vez que so al go. Los lti mos
segundos pasaron una y otra vez por su mente, y volvi a ver el li monero y escuch
de nuevo la ri sa de su hermano.
Reson en su mente casi con excesi va niti dez. De i mprovi so, si n ser consci ente de
una deci sin del i berada de moverse, Stefan se encontr ante la ventana abi erta. Si nti
el fro ai re nocturno sobre las meji ll as al mirar a l a oscuri dad plateada.
Damon? Envi el pensami ento en una oleada de Poder, rastreando. Luego se
sumi en una i nmovil i dad total , escuchando con todos sus senti dos.
No si nti nada, ni nguna ondulaci n como respuesta. A poca di stancia, una pareja
de aves nocturnas alzaron el vuelo. En la ci udad, muchas mentes dorman; en el
bosque, ani males nocturnos se dedi caban a sus ocupaciones pri vadas.
Suspi r y volvi a gi rar haci a la habitacin. A l o mejor se haba equi vocado
respecto a la ri sa; a l o mejor i ncl uso haba estado equi vocado sobre la amenaza en el
cementerio. Fel l's Church estaba si l enciosa y tranquila, y l debera i mitarla.
Necesi taba dormi r.


5 de setiembre (en realidad, primeras horas del 6 de septiembre... sobre la 1 de la
madrugada)

Querido diario:

Debera regresar a la cama en seguida. Haceapenas unos pocos minutos despertpensando
quealguien chillaba, pero ahora la casa est en silencio. Han sucedido tantas cosas extraas
esta noche, quetengo los nervios destrozados, supongo.
Al menos despertsabiendo exactamentequvoy a hacer respecto a Stefan. Todo el asunto
ms o menos semeocurri derepente. El Plan B, FaseUno, seinicia maana.

Los ojos de Francs l lameaban, y tena las meji l las arreboladas mi entras se
aproxi maba a l as tres muchachas sentadas ante la mesa.
El ena, ti enes que o r esto!
El ena l e sonri educadamente, pero si n demasiada fami l iaridad. Francs baj l a
cabeza.
Qui ero deci r..., puedo uni rme a vosotras? Acabo de enterarme de la cosa ms
absurda respecto a Stefan Salvatore.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~4 48 8~ ~

Si ntate i ndi c El ena con deferenci a. Pero aadi untando mantequi lla en
un panecil l o no estamos real mente i nteresadas en la noti cia.
Vosotras no...? Francs se la qued mi rando fi jamente; mi r a Meredith,
l uego a Bonni e. Vosotras, chi cas, esti s de broma, verdad?
En absol uto. Meredith ensart una juda verde y la observ con suspi cacia.
Tenemos otras cosas en la cabeza hoy.
Exactamente i ndi c Bonni e tras un repenti no sobresalto. Stefan es al go
pasado, sabes? Ya no i nteresa. Se i ncl i n y se frot el tobi ll o.
Francs mi r a El ena supl i cante.
Pero pensaba que quer as saberlo todo respecto a l .
Curi osidad repuso El ena. Al fi n y al cabo es un vi si tante, y quera darl e l a
bi enveni da a Fel l 's Church. Pero, por supuesto, debo mantenerme fi el a Jean-Cl aude.
Jean-Cl aude?
Jean-Claude dijo Meredith, enarcando l as cejas y suspi rando.
Jean-Claude repi ti Bonni e ani mosamente.
Del i cadamente, con el pulgar y el ndi ce, El ena sac una foto de su mochi la.
Aqu est de pi e frente a la casita en la que nos alojbamos. Justo despus me
cort una fl or y di jo... bueno sonri mi steriosamente, no debera repeti rlo.
Francs contemplaba con atenci n la foto, que mostraba a un hombre joven, si n
cami sa, de pi e frente a una mata de hi bi sco y sonri endo con ti midez.
Es mayor que t, verdad? dijo con respeto.
Vei nti uno. Por supuesto... El ena mir por enci ma del hombro, mi ta jams
l o aprobara, de modo que se lo estamos ocul tando hasta que me grade. Tenemos
que escri bi rnos en secreto.
Qu romnti co... musi t Francs. No se l o di r a nadi e, lo prometo. Pero
respecto a Stefan...
El ena l e dedi c una sonri sa de superioridad.
Si tengo que comer comi da europea di jo, prefi ero la francesa a l a i tal iana
si empre. Vol vi l a cabeza hacia Meredith. No te parece?
Mm... mmm. Si empre. Meredi th y El ena se sonri eron la una a la otra con
compl i ci dad, l uego se volvi eron hacia Francs. No ests de acuerdo?
Pues s respondi ella apresuradamente. Yo tambi n. Si empre.
Sonri de manera cmpl i ce el la tambi n y asi nti varias veces mi entras se
l evantaba y marchaba.
Cuando desapareci, Bonni e dijo lasti mera:
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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Esto va a matarme. El ena, me mori r si no me entero del chi smorreo.
Ah, eso? Yo puedo contrtelo respondi El ena con cal ma. Iba a deci r que
exi ste un rumor por ah de que Stefan es un agente de la brigada de estupefaci entes.
Un qu? Bonni e la mi r fi jamente, y l uego prorrumpi en carcajadas. Pero
eso es rid culo. Qu agente de estupefaci entes en todo el mundo se v esti ra as y
l l evara gafas oscuras? Qui ero deci r, ha hecho todo lo que puede para atraer la
atencin sobre l... Su voz se apag, y sus ojos castaos se abrieron ms. Pero
entonces, se puede ser el motivo de que l o haga. Qui n sospechara jams de
algui en tan obvi o? Y vive solo, y es terri bl emente reservado... El ena! Y si es cierto?
No lo es di jo Meredith.
Cmo l o sabes?
Porque yo soy qui en l o i nvent. Al ver l a expresi n de Bonni e, sonri de oreja
a oreja y aadi: Elena me dijo que l o hi ci era.
Ahhh. Bonni e di ri gi una mi rada de admi racin a El ena. Eres perversa.
Puedo deci r a la gente que ti ene una enfermedad termi nal ?
No, no puedes. No qui ero a una ri stra de Fl orences Ni ghti ngal e haci endo col a
para sostenerle l a mano. Pero puedes contar a l a gente lo que qui eras sobre Jean-
Cl aude.
Bonni e tom la fotograf a.
Qui n era real mente?
El jardi nero. Estaba loco por esas matas de hi bi scos. Tambi n estaba casado y
con dos hi jos.
Una lsti ma coment Bonni e en tono seri o. Y t l e di ji ste a Francs que no
l e habl ara a nadi e de l ...
Exacto. El ena consult su reloj. Lo que si gni fi ca que sobre las, ah, digamos
dos en punto, debera saberlo toda la escuel a.
Tras las cl ases, las muchachas fueron a casa de Bonni e. Las reci bi eron en la puerta
pri nci pal unos ladri dos agudos, y cuando Bonni e abri la puerta, un pequi ns muy
vi ejo y gordo i ntent escapar. Se llamaba Yangtz, y estaba tan mal criado que nadi e
excepto la madre de Bonni e l o soportaba. Mordi sque el tobil l o de Elena cuando sta
pas por su lado.
La sala de estar estaba oscura y abarrotada, con grandes canti dades de mobi l iari o
recargado y corti nas gruesas en las ventanas. La hermana de Bonni e, Mary, estaba
all , quitndose las horqui llas que sujetaban una cofia a sus ondulados cabel los rojos.
Tena slo dos aos ms que Bonni e y trabajaba en el di spensari o de Fell 's Church.
Ah, Bonnie sal ud, me al egro de que ests de vuelta. Hola, El ena, Meredith.
El ena y Meredi th di jeron hola.
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Qu sucede? Pareces cansada di jo Bonnie.
Mary dej caer la cofia sobre la mesa de centro. En l ugar de responder, fue ella
qui en hizo una pregunta.
Anoche, cuando l l egaste a casa tan alterada, dnde diji ste que habai s estado?
Al l en el... Slo all abajo, junto al puente Wi ckery.
Eso es lo que pens. Mary aspir con fuerza. Ahora escchame, Bonni e
McCul l ough. No vuelvas a ir al l , y especial mente sola y de noche. Comprendi do?
Pero por qu no? i nqui ri Bonni e, absolutamente desconcertada.
Porque anoche atacaron a al gui en all , se es el porqu no. Y sabes dnde l o
encontraron? Justo en la oril la debajo del puente Wi ckery.
El ena y Meredith se l e quedaron mi rando con i ncreduli dad, y Bonni e agarr con
fuerza el brazo de El ena.
Atacaron a al gui en debajo del puente? Pero qui n era? Qu sucedi ?
No l o s. Esta maana uno de los trabajadores del cementeri o l o descubri all
tendi do. Supongo que era alguna persona si n hogar y que probabl emente i ba a
dormi r bajo el puente cuando la atacaron. Pero estaba medio muerto cuando l a
trajeron y no ha recuperado el conoci mi ento an. Podra mori r.
Qu qui eres deci r con atacado? i nqui ri El ena, tragando sal iva.
Qui ero decir respondi Mary con clari dad que casi l e hab an desgarrado
total mente la garganta. Perdi una i ncrebl e canti dad de sangre. Al pri nci pi o
pensaron que podra haber sido un ani mal , pero ahora el doctor Lowen di ce que fue
una persona. Y l a pol i ca cree que qui enqui era que lo hi ci ese podra ocultarse en el
cementerio. Mary mi r a cada una de el las por turno, con la boca converti da en
una l nea recta. De modo que si estuvi stei s al l junto al puente... o en el cementeri o,
El ena Gi l bert..., entonces esa persona podra haber estado all con vosotras.
Entendi do?
Ya no ti enes que asustarnos ms di jo Bonni e con voz dbi l . Lo hemos
captado, Mary.
De acuerdo. Estupendo. Mary hundi l os hombros y se frot la nuca con gesto
cansado. Tengo que tumbarme un rato. No era mi i ntencin ser una gruona
di jo mi entras abandonaba la sali ta.
Una vez a solas, las tres muchachas se miraron entre s.
Podra haber sido una de nosotras dijo Meredith con cal ma. En especial t,
El ena; t fui ste all sola.
El ena senta una pi cazn por toda l a pi el , el mi smo senti mi ento dol oroso de al erta
que hab a tenido en el vi ejo cementerio. Poda senti r la frial dad del vi ento y ver las
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hi l eras de lpidas a su al rededor. La l uz del sol y el Robert E. Lee jams haban
pareci do tan l ejanos.
Bonni e dijo despaci o, vi ste a al gui en all fuera? Es eso a l o que te referas
cuando di ji ste que al gui en me estaba esperando?
En l a habi tacin oscura, Bonni e l a contempl si n comprender.
De qu habl as? Yo no di je eso.
S, l o di ji ste.
No, no l o hi ce. Jams di je eso.
Bonni e i ntervi no Meredith, las dos te o mos. Te quedaste mirando fi jamente
a las viejas l pi das, y l uego di ji ste a El ena...
No s de qu esti s hablando y yo no di je absol utamente nada. Bonni e ten a el
rostro congestionado por l a cl era y haba lgri mas en sus ojos. No qui ero segui r
habl ando de el lo.
El ena y Meredith se mi raron la una a l a otra i mpotentes. En el exteri or, el sol se
ocult tras una nube.



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C Ca ap p t tu ul lo o 6 6
26 deseptiembre

Querido diario:

Lamento quehaya pasado tanto tiempo, y en realidad no puedo explicar por qu no he
escrito: excepto quehay muchsimas cosas delas quemeda miedo hablar, incluso a ti.
Primero sucedi algo totalmenteespantoso. El da queBonnie, Meredith y yo estuvimos en
el cementerio, atacaron a un anciano alli y casi lo matan. La polica todava no ha encontrado
a la persona quelo hizo, y la gentecreequeel anciano estaba loco, porquecuando despert
empez a delirar sobre ojos en la oscuridad y robles y cosas. Pero recuerdo lo que nos
sucedi a nosotras esa nochey mehago preguntas. Measusta.
Todo el mundo estuvo aterrorizado durante un tiempo, y todos los nios tuvieron que
permanecer dentro decasa despus deoscurecer o salir en grupos. Pero han pasado casi tres
semanas ya sin ms ataques, demodo quetoda la conmocin va apagndosegradualmente.
Ta Judith no puedeentender el ataque. El padre deTyler Smallwood incluso sugiri queel
anciano podra habrselo hecho l mismo; aunquemegustara ver cmo alguien semuerdea s
mismo en la garganta.
Pero con lo queheestado ocupada sobretodo es con el Plan B. Por el momento va bien. He
recibido varias cartas y un ramo de rosas rojas de Jean-Claude (el to de Meredith es
florista), y todo el mundo parecehaber olvidado quemesent interesada en algn momento
por Stefan. As quemi posicin social est segura. Ni siquiera Carolineha causado problemas.
Dehecho, no squhaceCarolineestos das, y no meimporta. Ya nunca la veo a la hora
del almuerzo ni despus de clases; parece haberse distanciado por completo de su antiguo
grupo.
Slo hay una cosa quemeimporta en estos momentos, Stefan.
Ni siquiera Bonniey Meredith sedan cuenta delo vital quees para m, y meda miedo
decrselo; metemo quepensaran queestoy loca. En la escuela muestro una mscara decalma
y autocontrol, pero interiormente..., bueno, sencillamente, cada da empeora.
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Ta Judith ha empezado a preocuparsepor m. Dicequeno como suficienteestos das, y
tienerazn. Parezco incapaz deconcentrarmeen mis clases, ni en nada divertido, como lo de
la Casa Encantada para recaudar fondos. No puedo concentrarmeen nada queno sea l. Y ni
siquiera comprendo el motivo.
No meha dirigido la palabra desdeaquella tardehorrible. Pero tecontaralgo extrao. La
semana pasada, durantela clasedehistoria alclos ojos un momento y lepesqumirndome.
Estbamos sentados a unos cuantos asientos dedistancia, y l estaba totalmentevuelto delado
en su pupitre, mirando. Por un momento mesent casi asustada y mi corazn empez a latir
con fuerza, y simplementenos quedamos mirndonos fijamenteel uno al otro..., y luego l
desvi la mirada. Pero desdeentonces ha sucedido otras dos veces, y cada vez notsus ojos
puestos en m antes deverlos. Es literalmentecierto. Squeno es mi imaginacin.
No separecea ningn chico quehaya conocido.
Parece tan aislado, tan solo... Aunquesea eleccin propia. Ha causado un gran impacto en
el equipo derugby, pero no anda por ah con ninguno delos chicos, excepto tal vez con Matt.
Matt es el nico con el quehabla. Tampoco salecon ninguna chica, queyo sepa, demodo que
quiz el rumor dequees un agentedeestupefacientes est funcionando. Pero es ms probable
queestevitando a otras personas queno queellas leeviten a l. Desapareceentreclases y tras
los entrenamientos, y ni una sola vez lehevisto en la cantina. Jams ha invitado a nadiea su
habitacin en la casa dehuspedes. Nunca visita la cafetera despus delas clases.
As pues, cmo voy a pescarle en algn lugar dondeno pueda huir dem? stees el
autntico problema quetieneel Plan B. Bonniedice: Por quno quedarteatrapada con l en
medio deuna tormenta elctrica, demodo quetengis queacurrucaros juntos para mantener
el calor corporal?. Y Meredith sugiri que mi coche se estropeara frente a la casa de
huspedes. Pero ninguna de esas ideas es prctica, y me estoy volviendo loca intentando
pensar en algo mejor.
Cada da es peor para m. Mesiento como si fuera un reloj o algo parecido, con la cuerda a
punto desaltar detanto darlevueltas. Si no encuentro algo quepoder hacer pronto, voy a...
Iba a decir morir.

La sol ucin se l e ocurri de un modo ms bi en repenti no y senci ll o.
Senta lsti ma por Matt; saba que se haba sentido dol i do por el rumor sobre Jean-
Cl aude, pues apenas haba hablado con ella desde que se supo la hi storia. Por l o
general se l i mitaba a sal udarla con un veloz movi mi ento de cabeza cuando se
cruzaba en su cami no. Y cuando tropez con l un d a en un pasi ll o vacio frente al
aula de Escri tura Creativa, el muchacho desvi l a mirada.
Matt... empez.
Qui so deci rl e que no era ci erto, que nunca habra empezado a sali r con otro chi co
si n dec rselo a l pri mero. Qui so deci rl e que nunca haba si do su i ntenci n heri rl e, y
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que se sent a fatal en aquel l os momentos. Pero no saba cmo empezar, as que
fi nal mente se li mi t a soltar: Lo si ento!, y se gi r para entrar en el aula.
El ena dijo l , y el la dio media vuelta.
Ahora s l a mi raba, con los ojos entreteni ndose en sus labios, sus cabellos. Luego
mene la cabeza como para i ndi car que l e hab a gastado una buena jugarreta.
Exi ste de verdad ese ti po francs? i nquiri fi nal mente.
No respondi el l a al momento y si n vaci lacin. Lo i nvent aadi con
senci l l ez para demostrar a todo el mundo que no estaba di sgustada por... Se
i nterrumpi .
Por l o de Stefan. Comprendo. Matt asi nti, mostrndose a l a vez ms sombr o
y al go ms comprensi vo. Pero no creo que te evi te porque tenga algo personal
contra ti. Es as con todo el mundo...
Excepto conti go.
No. Me habla a veces, pero no sobre nada personal. Nunca di ce nada sobre su
fami li a o lo que hace fuera del i nsti tuto. Es como... como si hubi era un muro a su
alrededor que no puedo atravesar. No creo que jams deje que nadi e atravi ese ese
muro. Lo que es una condenada i di otez, porque creo que en real idad se si ente
desdi chado.
El ena refl exion sobre el lo, fasci nada por una vi sin de Stefan que no haba
consi derado antes. l si empre pareca tan control ado, tan cal mado e i mperturbabl e...
Pero, por otra parte, saba que el la tambin causaba esa i mpresin a otras personas.
Sera posi bl e que en el fondo l se si nti era tan confuso e i nfel iz como el la?
Fue entonces cuando tuvo la i dea, y era ridi cul amente si mpl e. Nada de ardides
compl i cados, nada de tormentas el ctri cas o coches que se averian.
Matt di jo despacio, no crees que sera una buena cosa si al gui en
consi gui era franquear ese muro? Una buena cosa para Stefan, me refi ero? No crees
que sera lo mejor que podra sucederl e?
Al z los ojos para mirarl e i ntensamente, deseando que comprendiera.
El la mir fi jamente un i nstante, l uego cerr los ojos brevemente y sacudi l a
cabeza con i ncredul idad.
El ena di jo, eres i ncre bl e. Haces bai lar a la gente a tu son y no creo que te
des cuenta si qui era de que lo haces. Y ahora vas a pedi rme que haga al go para
ayudarte a tenderl e una emboscada a Stefan, y yo soy tan i mbci l que podra i ncl uso
aceptar hacerl o.
No eres un i mbci l , eres un caball ero. Y s , qui ero pedi rte un favor, pero slo si
consi deras que es correcto. No qui ero hacerl e dao a Stefan, y no qui ero hacerte dao
a ti .
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No qui eres?
Cl aro que no. Ya s cmo debe de sonar eso, pero es ci erto. Sl o qui ero...
Volvi a i nterrumpi rse; cmo poda expl i car lo que quera cuando ni si qui era l o
comprenda ella mi sma?
Slo qui eres que todo el mundo y todo gi ren alrededor de El ena Gi l bert
repuso l con amargura. ni camente qui eres todo l o que no ti enes.
Horrori zada, retrocedi y l e mi r. Si nti un nudo en la garganta y sus ojos se
l l enaron de lgri mas ardi entes.
No l o hagas dijo l . El ena, no pongas esa expresin. Lo si ento. Suspi r.
De acuerdo, qu es l o que se supone que debo hacer? Atarlo de pi es y manos y
arrojarl o ante tu puerta?
No respondi ella, i ntentando an obl i gar a las lgri mas a regresar a su l ugar
de ori gen. Sl o quera que consi gui eras que acudi era al bail e de i ni cio de curso de
l a semana prxi ma.
Matt mostr una expresin curi osa.
Slo qui eres que est en el bai l e.
El ena asi nti .
De acuerdo. Estoy seguro de que estar all . Y, El ena... a m no me apetece l l evar
a nadi e ms que a ti.
De acuerdo respondi el la tras unos i nstantes. Y, bueno, gracias.
La expresi n de Matt segua si endo peculiar.
No me des las gracias, El ena. No es nada... en reali dad.
La muchacha segu a i ntentando comprender aquel la expresin cuando l di o
medi a vuelta y se al ej por el pasi l lo.


Qudate qui eta di jo Meredith, dando al cabel lo de El ena un ti rn
reprobatori o.
Si go pensando coment Bonni e desde el banco situado al pi e de la ventana
que los dos fueron maravil losos.
Qui nes? murmur El ena di stra damente.
Como si no lo supi eras di jo Bonni e. Esos dos chi cos tuyos que consi guieron
un mi lagro de lti ma hora en el parti do de ayer. Cuando Stefan atrap ese lti mo
pase, pens que i ba a desmayarme. O a vomitar.
Vamos, por favor i ntervi no Meredith.
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Y Matt... Ese chi co es si mpl emente poesa en movi mi ento...
Y ni nguno de ell os es mo declar El ena, categri ca.
Bajo l os dedos expertos de Meredith, sus cabel los se estaban convi rti endo en una
obra de arte, una suave masa de oro ensorti jado. Y el vestido era perfecto; el pl ido
tono violeta resaltaba el col or de sus ojos. Pero i ncl uso para sus adentros se vea con
un aspecto pl i do y frreo, no suavemente sonrojado por la emocin, si no blanco y
deci di do, como un sol dado jovenc si mo al que envan a pri mera l nea del frente.
De pi e en el campo de rugby, el d a anterior, cuando anunciaron su nombre como
Rei na de la Fi esta de I ni cio de Curso, sl o haba teni do una i dea en la cabeza. l no
podra negarse a bai lar con ella. Si es que apareca en el bai l e, no poda rechazar a la
Rei na del Bai l e. Y de pi e ante el espejo en aquel los momentos, volvi a repet rselo a s
mi sma.
Esta noche tendrs a todo aquel que desees deca Bonni e en tono
tranqui l izador. Y, escucha, cuando te deshagas de Matt, puedo l l evrmelo y
consolarlo?
Qu pensar Raymond? i nqui ri Meredith con un resopl i do.
Bueno, t puedes consolarlo a l . Pero, real mente, El ena, me gusta Matt. Y una
vez que te centres en Stefan, tu grupito de tres va a resul tar un poco abarrotado. As
que...
Como qui eras. Matt merece un poco de consi deracin.
Desde l uego, no la est obteni endo de m, pens El ena, que todava no poda
creer lo que le estaba haci endo. Pero preci samente en aquell os momentos no pod a
permi ti rse cuestionarse a s mi sma; necesi taba toda su energa y concentraci n.
Ya est. Meredi th col oc el lti mo pasador en el cabel lo de El ena. Ahora,
mi radnos: la Rei na del Bai l e de I ni cio de Curso y su corte..., o parte de ella al menos.
Nos estamos guap si mas.
Es se el nos mayestti co? pregunt El ena en tono burln, pero era cierto.
Estaban guap si mas. El vesti do de Meredith era de un majestuoso raso color
burdeos, muy cei do a la ci ntura y que se despl egaba en forma de pl i egues desde las
caderas. Ll evaba la oscura mel ena suelta sobre l a espalda. Y Bonni e, cuando se
l evant y fue a reuni rse con sus ami gas frente al espejo, era como una
resplandeci ente muequita en tafetn rosa y lentejuel as negras.
En cuanto a ella mi sma... El ena escudri su i magen con ojo experto y volvi a
pensar: El vesti do est bi en. La ni ca otra frase que l e vi no a la mente fue violetas
escarchadas. Su abuela haba tenido un tarro de el las, flores autnti cas sumergi das en
azcar cri stal izado y congel adas.
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Bajaron la escal era juntas, como haban hecho para cada bai l e desde spti mo
curso; slo que antes Caroli ne si empre las haba acompaado. El ena repar con vaga
sorpresa en que ni si qui era sab a con qui n i ba a ir Caroli ne esa noche.
Ta Judith y Robert que pronto sera t o Robert estaban en la sala de estar con
Margaret, que tena puesto su pijama.
Chi cas, esti s preciosas di jo ta Judith, agi tada y nerviosa como si ella mi sma
fuera al bai l e.
Bes a El ena y Margaret al z los brazos para abrazarla.
Ests muy bonita dijo con la senci ll ez de sus cuatro aos.
Tambi n Robert contemplaba a El ena. Pestae, abri la boca y volvi a cerrarla.
Qu sucede, Bob?
Ah mi r a ta Judith con aspecto turbado. Bueno, en reali dad se me acaba
de ocurri r que El ena es una forma del nombre Hel en. Pero el l a lo escribe El ena, y por
algn moti vo pens en otra El ena, en El ena de Troya.
Hermosa y predesti nada a mori r dijo Bonni e al egremente.
Bueno, s repuso Robert, que no pareca nada al egre.
El ena no dijo nada.
Son el ti mbre de la puerta. Matt estaba en la entrada, con su acostumbrada
chaqueta deportiva azul . Con l iban Ed Goff, el acompaante de Meredith, y
Raymond Hernndez, el de Bonni e. El ena busc a Stefan.
Probabl emente ya est al l dijo Matt, i nterpretando su veloz mi rada.
Escucha, El ena Pero l o que fuera que estaba a punto de decir qued i nterrumpi do
en medio de la charl a de las otras parejas. Bonni e y Raymond fueron con el los en el
coche de Matt, y no dejaron de i ntercambiar agudezas durante todo el trayecto hasta
el i nsti tuto.
La msi ca sala al exteri or por las puertas abi ertas del auditorio. En cuanto
abandon el coche, una curiosa certeza embarg a El ena. Al go i ba a suceder,
comprendi, contemplando la masa cuadrada del edi fi ci o del i nsti tuto. La tranqui la
pri mera velocidad de las lti mas semanas estaba a punto de pasar a la marcha
di recta.
Estoy l i sta, se di jo. Y esper que fuera ci erto.
Dentro, todo era un cal eidoscopi o de col or y activi dad. Matt y el la se vi eron
asediados en cuanto entraron, y a ambos l es cay una l l uvia de cumpl i dos. El vesti do
de El ena... su cabell o... sus flores. Matt era una l eyenda en potencia: otro Joe
Montana, una apuesta segura para una beca deportiva.
En el verti gi noso remol i no que debera haberl o si do todo para el la, El ena no
dejaba de buscar una cabeza morena.
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Tyl er Smal l wood respi raba pesadamente sobre el la, ol i endo a ponche y a chi cl e de
menta, mi entras su acompaante l uca una expresi n asesi na. El ena hizo caso omi so
de l con la esperanza de que la dejara en paz.
El seor Tanner pas ante ellos con un empapado vaso de papel y aspecto de estar
si endo estrangul ado por el cuel lo de su cami sa. Sue Carson, l a otra pri ncesa de
l ti mo curso de la fi esta, se acerc veloz y empez a alabar su vestido. Bonni e estaba
ya en la pi sta de bai l e, bril l ando bajo las luces. Pero Elena no vio a Stefan por
ni nguna parte.
Otra vaharada ms de chi cl e de menta y vomi tara. Di o un codazo a Matt y
huyeron a la mesa de los refrescos, donde el entrenador Lyman se l anz a hacer un
estudio crti co del partido. Parejas y grupos se acercaban a ell os, se quedaban unos
pocos mi nutos y l uego se reti raban para dejar si ti o a los que aguardaban tanda.
I gual que si real mente furamos de la real eza, pens El ena entusi asmada. Mi r de
soslayo para ver si Matt compart a su regoci jo, pero l tena la mi rada fi ja a su
i zqui erda.
El la si gui su mi rada. Y al l , medio ocul ta tras un grupo de jugadores de rugby,
estaba l a cabeza oscura que haba estado buscando. I nconfundi bl e, i ncl uso bajo
aquella tenue l uz. Un estremeci mi ento la recorri , ms de dolor que de otra cosa.
Ahora qu? pregunt Matt con expresin dura. Lo ato de pi es y manos?
No; voy a pedi rl e que bail e conmi go, eso es todo. Aguardar hasta que nosotros
hayamos bai lado pri mero, si qui eres.
l neg con la cabeza, y ell a march en direcci n a Stefan por entre la multitud.
Pi eza a pi eza, El ena fue regi strando i nformaci n sobre l mi entras se aproxi maba.
Su ameri cana negra tena un corte sutil mente di sti nto del de l as que l l evaban los
otros muchachos, ms el egante, y l l evaba un suter de cachemi r blanco debajo de
el la. Se mantena muy qui eto, un poco apartado de los grupos que lo rodeaban. Y,
aunque slo poda verl e de perfi l, repar en que no l l evaba puestas las gafas de sol.
Se las quitaba para jugar al rugby, desde l uego, pero el la nunca l e haba vi sto de
cerca si n el las. Aquel lo la hizo senti r mareada y emoci onada, como si aqul fuera un
bai l e de di sfraces y hubi ese ll egado el momento de qui tarse las mscaras. Se
concentr en su hombro, en la l nea de la mand bula, y entonces l empez a
volverse hacia el la.
En ese i nstante, El ena se dio cuenta de que era hermosa. No era slo el vesti do o el
modo en que l l evaba pei nados l os cabel los. Era hermosa en s mi sma: esbelta,
i mperi al, un objeto hecho de seda y fuego i nteri or. Vio que l os labios de l se abran
l i geramente, de forma refl eja, y entonces al z l a vi sta para mi rarl e a l os ojos.
Hola.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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Era sa su propia voz, tan sosegada y segura de s mi sma? l tena l os ojos
verdes. Verdes como hojas de robl e en verano.
Lo pasas bi en? pregunt.
Lo hago ahora. l no lo di jo, pero el la supo que era l o que pensaba; lo ve a en el
modo en que la mi raba fi jamente. Jams haba estado tan segura de su poder.
Excepto que en reali dad no tena el aspecto de estarl o pasando bien; pareca
acongojado, ll eno de dol or, como si no pudi era soportar ni un mi nuto ms aquel lo.
La banda empezaba a tocar un bail e l ento. l segu a contemplndola fi jamente,
empapndose de ella. Aquel los ojos verdes oscureci ndose, volvi ndose negros de
deseo... Tuvo la repenti na sensacin de que podra acercarla a l bruscamente y
besarla con fuerza, si n deci r ni una palabra en ni ngn momento.
Te gustara bailar? pregunt en voz baja.
Estoy jugando con fuego, con al go que no comprendo, pens de repente. Y en
ese momento se dio cuenta de que estaba asustada. Su corazn empez a lati r
viol entamente. Era como si aquel los ojos verdes hablaran a al guna parte de el la que
estaba enterrada muy por debajo de la superfi ci e y aquella parte l e gritara pel i gro.
Al gn i nsti nto ms antiguo que la civi l izaci n l e deca que corri era, que huyera.
No se movi . La mi sma fuerza que l a aterraba la mantena all . Aquell o estaba
fuera de control , se di jo de i mprovi so. Lo que suceda all , fuera l o que fuera,
escapaba a su comprensin, no era nada normal ni cuerdo. Pero ya no se poda parar,
e i ncl uso aterrorizada di sfrutaba con el lo. Era el momento ms i ntenso que haba
experi mentado con un muchacho, pero no estaba sucedi endo nada en absol uto; l se
l i mitaba a contempl arla, como hi pnotizado, y el la l e devol va la mi rada, mi entras l a
energa bril laba entre el los como un rayo calorfi co. Vi o que sus ojos se oscurecan,
derrotados, y si nti el salvaje sal to de su propio corazn cuando l l e tendi
l entamente una mano.
Y entonces todo se hizo ai cos.
Vaya, El ena, qu encantadora ests di jo una voz, y la vi si n de Elena qued
desl umbrada por refl ejos dorados.
Era Caroli ne, l os cabel los castao rojizos i ntensos y l ustrosos y la pi el l uci endo un
bronceado perfecto. Ll evaba un vesti do confecci onado total mente en l ame dorado
que mostraba una i ncre bl emente osada extensi n de aquel la pi el perfecta. Desl iz
un brazo desnudo al rededor del de Stefan y l e sonri con i ndol encia. Resultaban
desl umbrantes juntos, como una pareja de model os i nternacional es que va a
di verti rse a un bail e de escuela secundaria, mucho ms gl amurosos y sofi sti cados
que cual qui er otra persona en la sala.
Y ese vesti dito es tan mono... prosi gui Carol i ne, mi entras la mente de El ena
segu a funcionando en automti co.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~6 60 0~ ~

Aquel brazo i nformal mente posesi vo unido al de Stefan se l o deca todo: dnde
hab a estado Caroli ne a la hora del al muerzo aquel las lti mas semanas, qu hab a
estado tramando durante todo aquel tiempo.
Le dije a Stefan que senci l lamente tenamos que pasarnos por aqu un momento,
pero no vamos a quedarnos mucho ti empo. As que no te i mportar que me l o quede
para los bai l es, verdad?
El ena estaba extraamente tranqui l a ahora, su mente era un vaco zumbante.
Respondi que no, que desde l uego no l e i mportaba, y contempl cmo Caroli ne se
alejaba, una si nfona en castao rojizo y oro. Stefan se march con ella.
Haba un c rcul o de rostros alrededor de El ena; l es dio la espal da y se top con
Matt.
Sabas que vena con ella.
Saba que el la quer a que lo hi ci era. Le ha estado sigui endo por todas partes a la
hora del al muerzo y despus de clase, e i mponi ndol e ms o menos su presencia.
Pero...
Ya veo.
Sumi da an en aquel la curiosa cal ma arti fici al , escudri l a multitud y vi o a
Bonni e que iba hacia el la, y a Meredi th abandonando su mesa. Lo haban vi sto,
entonces. Probabl emente todo el mundo lo haba vi sto. Si n una palabra a Matt, fue
hacia ellas, encami nndose i nsti ntivamente haci a el bao de las chi cas.
Estaba abarrotado de cuerpos femeni nos, y Meredith y Bonnie mantuvi eron sus
comentari os al egres y superfi cial es mi entras la mi raban con preocupaci n.
Vi ste ese vestido? di jo Bonni e, opri mi endo los dedos de El ena a
escondidas. La parte delantera debe de estar sujeta con cola de contacto. Y qu se
pondr para el si gui ente bail e? Celofn?
Fi l m transparente de envol ver repuso Meredith, y aadi en voz baja:
Ests bi en?
S.
El ena pudo ver en el espejo que sus ojos estaban demasi ado bri llantes y que haba
una mancha de color ardi endo en cada meji l la. Se arregl los cabel l os y se apart.
La habitacin se vaci dejndolas a solas. Bonni e jugueteaba nervi osamente con el
l azo de l entejuelas de su ci ntura.
Qui z no sea tan mala cosa despus de todo di jo con cal ma. Me refi ero a
que no has pensado en otra cosa que no fuera l durante semanas. Casi un mes. Y as
tal vez sea para bi en, y t puedas dedi carte a otras cosas ahora, en l ugar de..., bueno,
persegui rl e.
Tambi n t, Bruto?, pens Elena.
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Muchas gracias por tu apoyo di jo en voz alta.
Vamos, El ena, no seas as i ntervi no Meredith. No i ntenta heri rte, sl o
pi ensa que...
Y supongo que t tambi n lo pi ensas. Bueno, eso es estupendo. Sencil lamente
saldr y me buscar otras cosas a las que dedicarme. Como otras mejores ami gas.
Las dej a ambas contemplndola atnitas mientras se al ejaba.
Fuera, se arroj al remoli no de color y msi ca. Se mostr ms radiante de l o que
hab a estado nunca en ni ngn bail e. Bail con todo el mundo, ri endo en una voz
demasiado al ta, coqueteando con todos l os chi cos que se cruzaban en su cami no.
La llamaron para que subi era y la coronaran, y permaneci de pi e sobre el
escenari o, contemplando a las fi guras multi col ores del suelo. Al gui en l e entreg unas
flores; al gui en coloc una diadema en su cabeza. Sonaron apl ausos. Todo transcurri
como en un sueo.
Coquete con Tyl er porque era qui en estaba ms cerca cuando descendi del
escenari o. Luego record l o que l y Di ck l e haban hecho a Stefan y extrajo una de
l as rosas del ramo y se la dio. Matt observaba desde la barrera, con los labios
apretados. La olvi dada acompaante de Tyl er estaba casi hecha un mar de lgri mas.
El ena oli al cohol mezclado con menta en el ali ento de Tyl er, y vi o que el
muchacho tena el rostro colorado. Sus ami gos l a rodeaban, una pandil la que chi l laba
y rea a carcajadas, y vio que Di ck verta al go de una bol sa de papel marrn en su
vaso de ponche.
Nunca antes haba estado con aquel grupo, y ste l a reci bi con una cal urosa
acogida, admi rndola, los muchachos di sputndose su atencin. Los chi stes volaban
de un l ado a otro, y El ena rea i ncl uso cuando no tenan sentido. El brazo de Tyler l e
rode la ci ntura, y ella se l i mit a rer an ms. Con el rabi ll o del ojo vio que Matt
meneaba la cabeza y se al ejaba. Las chi cas empezaban a mostrarse estri dentes, los
muchachos al borotadores. Tyl er l e besuqueaba el cuel lo.
Tengo una idea anunci ste al grupo, abrazando a El ena con ms fuerza
contra l . Vayamos a al gn l ugar ms divertido.
Al gui en chi ll :
Adonde, Tyl er? A casa de tu padre?
Tyl er sonrea de oreja a oreja, una sonri sa borracha y temeraria.
No, me refi ero a al guna parte donde podamos dejar nuestra marca. Como el
cementerio.
Las chi cas lanzaron grititos, los chi cos se di eron codazos entre s y fi ngi dos
puetazos.
La acompaante de Tyl er segua al l de pi e, fuera del c rcul o.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~6 62 2~ ~

Tyl er, eso es una l ocura di jo con voz aguda y dbil . Ya sabes l o que l e
sucedi a aquel vi ejo. No i r al l .
Estupendo, entonces qudate aqu. Tyl er sac unas llaves del bol si l lo y las
agi t frente al resto de la pandil la. Qui n no ti ene mi edo? pregunt.
Eh, yo estoy di spuesto a i r di jo Di ck, y se escuch un coro de aprobacin.
Yo, tambi n di jo El ena con voz clara y desafi ante.
Dedi c una sonri sa a Tyl er, y ste prcti camente la cogi en volandas.
Y acto segui do ella y Tyler conducan ya a un rui doso y al borotador grupo a la
zona de aparcami ento, donde todos se amontonaron en coches. Y l uego Tyl er baj la
capota de su descapotabl e y ella se i ntrodujo en el coche, con Di ck y una chi ca
l l amada Vi cki e Bennett apretujndose en el asi ento trasero.
El ena! gri t al gui en, muy l ejos, desde la entrada il umi nada de la escuela.
Conduce l e di jo a Tyl er quitndose la diadema, y el motor se puso en marcha.
Arrancaron dejando las marcas de los neumti cos en el suelo del aparcami ento, y
el fro viento nocturno azot el rostro de El ena.


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~ ~6 63 3~ ~


C Ca ap p t tu ul lo o 7 7
Bonni e estaba en la pi sta de bail e con l os ojos cerrados, dejando que la msi ca
fl uyera a travs de ella. Cuando l os abri un i nstante, Meredi th l e haca seas desde
un l ateral . Bonni e alz la barbil la con rebelda, pero puesto que las seas de Meredith
se hacan ms i nsi stentes, al z los ojos haci a Raymond y obedeci. Raymond la
acompa.
Matt y Ed estaban detrs de Meredi th. Matt tena el entrecejo frunci do. Ed
apareca i ncmodo.
El ena acaba de i rse di jo Meredi th.
Es un pa s l i bre repuso Bonni e.
Se fue con Tyl er Smal l wood i ndi c Meredith. Matt, ests seguro de no
haber o do adonde iban?
Matt neg con la cabeza.
Se merece l o que l e suceda..., pero tambi n es cul pa ma di jo con voz
sombra. Deberamos ir tras el l a.
Abandonar el bail e? exclam Bonni e, y mi r a Meredith, que arti cul las
palabras l o prometi ste. No me lo puedo creer mascul l con ferocidad.
No s cmo l a encontraremos observ Meredi th, pero tenemos que
i ntentarlo. Luego aadi , con una voz extraamente titubeante. Bonni e, t no
tendrs una idea de dnde est, verdad?
Qu? No, cl aro que no. He estado bailando. Habi s o do hablar de eso,
verdad, lo que uno hace en un bai l e?
T y Ray quedaos aqu l e di jo Matt a Ed. Si regresa, deci dl e que hemos ido
a buscarla.
Y si vamos a hacerl o, ser mejor sal ir ahora terci Bonni e de mala gana.
Di o media vuelta y choc i nmediatamente con una ameri cana oscura.
Vaya, perdona di jo bruscamente, alzando l os ojos y encontrndose con Stefan
Salvatore.
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~ ~6 64 4~ ~

El muchacho no dijo nada mi entras el la, Meredith y Matt se di ri gan hacia la
puerta, dejando a unos Raymond y Ed de aspecto desdi chado tras ell os.


Las estrellas se vean l ejanas y bri l lantes como el hi elo en el ci elo si n nubes. El ena
se sent a justo igual que el las. Una parte de el la gritaba y rea con Di ck, Vi cki e y Tyl er
por enci ma del rugido del vi ento, pero otra parte observaba desde l ejos.
Tyl er aparc a mitad de cami no de la ci ma de l a coli na que conduca a la i gl esia en
rui nas, dejando las l uces encendidas cuando descendi eron del coche. Aunque hab a
varios coches detrs de ell os cuando abandonaron la escuel a, parecan ser l os ni cos
que haban conseguido recorrer todo el trayecto hasta el cementerio.
Tyl er abri el mal etero y sac un paquete de sei s cervezas.
Ms para nosotros.
Ofreci una cerveza a El ena, que neg con la cabeza, i ntentando no hacer caso de
l a sensaci n de nusea que notaba en l a boca del estmago. Senta que era un error
estar al l ..., pero en modo al guno iba a reconocerl o ahora.
Ascendi eron por la senda de l osas, con las muchachas tambal endose en sus
zapatos de tacn al to y apoyndose en los muchachos. Cuando ll egaron a l o alto,
El ena lanz una exclamacin ahogada y Vi ckie profiri un gri tito.
Al go enorme y rojo fl otaba justo por enci ma del horizonte. El ena tard un
momento en comprender que en reali dad era l a l una. Era tan grande e i rreal como
una pi eza de uti l era en una pel cula de ci enci a fi ccin, y su masa hi nchada bril l aba
pli damente con una l uz mal sana.
Como una enorme cal abaza podri da di jo Tyl er, y le lanz una pi edra.
El ena se obli g a dedi carl e una sonri sa radiante.
Por qu no vamos adentro? sugi ri Vi cki e, i ndi cando con una mano blanca el
agujero vaco que era la entrada de la i gl esia.
La mayor parte del tejado se hab a desplomado al i nterior, aunque el campanari o
segu a i ntacto; una torre que se alargaba hacia el ci elo muy por enci ma de el los. Tres
de las paredes seguan en pi e, pero la cuarta l l egaba sl o a la al tura de la rodi lla.
Haba montones de cascotes por todas partes.
Una l uz llame junto a la mejil la de El ena, y sta se dio la vuel ta, sobresal tada,
encontrndose con Tyl er que sosten a un encendedor. El muchacho sonri de oreja a
oreja, mostrando unos fuertes di entes blancos, y di jo:
Qui eres usar mi encendedor?
La carcajada de El ena fue la ms sonora, para ocul tar su desasosi ego. Tom el
encendedor, usndolo para il umi nar el sepulcro que haba en el lateral de la i gl esia.
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No se pareca a ni nguna otra tumba del cementeri o, aunque su padre deca haber
vi sto cosas pareci das en I nglaterra. Pareca una enorme caja de pi edra, lo bastante
grande para dos personas, con dos estatuas de mrmol descansando sobre la tapa.
Thomas Keepi ng Fel l y Honoria Fel l di jo Tyl er con un gesto grandi locuente,
como si los presentara. Supuestamente, el vi ejo Thomas fund Fel l's Church.
Aunque en real idad los Smal l wood tambin estaban ah por aquella poca. El
tatarabuelo de mi bi sabuel o viv a en el val l e junto a Drowni ng Creek...
... hasta que se l o comi eron l os l obos i ntervi no Di ck, y ech la cabeza haci a
atrs i mitando a un l obo. Luego eruct y Vi cki e lanz una ri si ta nerviosa. Una
expresi n de enojo cruz las apuestas facciones de Tyl er, pero forz una sonri sa.
Thomas y Honoria estn ms bi en pl idos di jo Vi cki e, todava ri endo
nerviosamente, creo que l o que necesitan es un poco de color.
Sac un pi ntalabi os de su monedero y empez a cubri r la boca de mrmol de la
estatua de l a mujer de ceroso col or escarlata. El ena si nti un nuevo ataque de
nuseas. De ni a si empre se haba senti do inti midada por la dama y el hombre de
aspecto seri o que yacan con los ojos cerrados y las manos cruzadas sobre sus pechos.
Y despus de que sus padres muri eran, l os haba i magi nado tendi dos uno al lado del
otro de aquel modo en el cementerio. Pero sostuvo el encendedor mi entras la otra
muchacha usaba el pi ntalabios para colocar un bi gote y una nariz de payaso a
Thomas Fel l.
Tyl er los contemplaba.
O d, ah l os teni s tan el egantes y si n un l ugar al que i r. Col oc las manos
sobre el borde de la tapa de pi edra, i ntentando moverl a lateral mente. Qu di ces
t, Di ck? Qui eres sacarlos a dar una vuelta nocturna por la ci udad? Di gamos, justo
por el centro de la ci udad?
No, pens Elena, horrorizada, mi entras Di ck l anzaba una carcajada y Vi cki e una
seri e de ri sotadas. Pero Di ck estaba ya junto a Tyl er, apuntalndose y preparndose,
con las pal mas de las manos sobre la tapa de pi edra.
A la de tres di jo Tyl er, y cont: Uno, dos, tres.
Los ojos de El ena estaban cl avados en el horribl e rostro de payaso de Thomas Fell
mi entras los muchachos empujaban al frente y gruan, con l os mscul os a punto de
estal lar bajo la ropa. No consigui eron mover la tapa ni un cent metro.
La maldita cosa debe de estar sujeta de algn modo di jo Tyl er con enojo,
apartndose.
El ena si nti que se l e dobl aban las pi ernas de al i vio. I ntentando parecer
i ndiferente, se apoy en la tapa de pi edra de l a tumba para sostenerse... Y entonces
fue cuando sucedi.
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Escuch un chi rriar de pi edra y not que la tapa se mova bajo su mano izqui erda
al i nstante. Se al ejaba de el la, haci ndol e perder el equi li bri o. El encendedor sali
volando, y el la gri t y volvi a gri tar, i ntentando mantenerse en pi e. Ca a a la tumba
abi erta, y un vi ento helado rug a a su alrededor. En sus o dos sonaron chil li dos.
Y entonces se encontr fuera y la l uz de la l una bri l laba lo sufi ci ente para que
pudi era ver a los dems. Tyl er l a sujetaba. Mir a su alrededor enloquecida.
Ests chiflada? Qu ha sucedi do? Tyl er empez a zarandearla.
Se ha movido! La tapa se ha movido! Se ha desl izado a un l ado y... no s... casi
cai go dentro. Haca fro...
Los muchachos se echaron a rer.
A la pobre cri atura l e dio el tembl eque di jo Tyl er. Vamos, ami go Di ck, l o
comprobaremos.
Tyl er, no...
Pero entraron de todos modos. Vi cki e se qued en l a entrada, mientras El ena
temblaba. Al poco, Tyl er l e hizo seas desde la puerta para que se acercara.
Mi ra di jo cuando ella volvi a entrar a regaadi entes; el muchacho haba
recuperado el encendedor y lo sostuvo por enci ma del pecho de mrmol de Thomas
Fel l . Todav a encaja, est aqu la mar de quietecita. Lo ves?
El ena contempl con asombro la perfecta ali neacin de tapa y sepul cro.
Se ha movi do. He estado a punto de caer dentro...
Desde l uego, lo que tu di gas, nena.
Tyl er la rode con sus brazos, sujetndola contra l de espal das. El ena mi r ms
all y vio a Di ck y a Vi cki e en una posi cin muy pareci da, slo que Vi cki e, con los
ojos cerrados, pareca estar di sfrutando. Tyl er restreg el poderoso mentn por sus
cabel los.
Me gustar a regresar al bail e ahora dijo ell a en tono categri co.
Hubo una pausa en la fri cci n. Luego Tyl er suspi r y dijo:
Cl aro, nena. Mi r a Di ck y a Vi cki e. Y vosotros dos?
Di ck sonri ampl iamente.
Nos quedaremos aqu un rati to.
Vi cki e lanz una ri sita con l os ojos todava cerrados.
De acuerdo.
El ena se pregunt cmo regresaran, pero permi ti que Tyl er la condujera afuera.
Una vez en el exterior, no obstante, el muchacho se detuvo.
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No puedo dejarte marchar si n que eches un vi stazo a la lpida de mi abuel o
di jo. Anda, vamos, El ena i nsi sti cuando el l a empez a protestar, no hi eras
mi s senti mi entos. Ti enes que verla, es el orgul l o y la al egra de la fami lia.
El ena se obl ig a sonre r, aunque senta el estmago helado. A l o mejor, si l e
segu a la corri ente, la sacara de aquel l ugar.
De acuerdo dijo, y empez a andar hacia el cementerio.
Por ah no. Es por aqu .
Y al mi nuto sigui ente la conduca hacia abajo en di recci n al vi ejo cementeri o.
No pasa nada, de verdad, no est l ejos del sendero. Mira, ah , ves? e i ndi c
algo que bri l laba a la l uz de la l una.
El ena lanz una exclamacin, si nti endo el corazn en un puo. Pareca una
persona al l de pi e, un gi gante con una cabeza redonda y cal va. Y no l e gustaba estar
all en absol uto, entre las desgastadas e i ncl i nadas lpidas de grani to de si gl os
pasados. La bril lante l uz de la l una proyectaba sombras extraas, y hab a charcos de
oscuri dad i mpenetrabl e por todas partes.
No es ms que l a bola de la parte superi or. Nada de lo que tener mi edo di jo
Tyl er, arrastrndola con l fuera del sendero y hacia la bril l ante lpi da.
Estaba hecha de mrmol rojo, y la enorme esfera que la coronaba l e record a
El ena la abotargada l una del hori zonte; una luna que en aquell os momentos bri l laba
sobre el los, tan bl anca como l as manos de Thomas Fel l. El ena no pudo contener sus
escalofros.
La pobre nena ti ene fro. Tendremos que calentarla di jo Tyl er.
El ena i ntent apartarl e, pero l era demasiado fuerte y la rode con l os brazos,
atrayndola hacia s.
Tyl er, qui ero i rme; qui ero i rme ahora mi smo...
Cl aro, nena, nos i remos dijo l . Pero pri mero tenemos que cal entarte.
Caramba, ests hel ada!
Tyl er, para i nst el la.
Los brazos del muchacho a su al rededor haban sido si mpl emente mol estos,
l i mitando sus movi mi entos, pero en aquel momento, con una sensacin de
sobresalto, si nti sus manos en su cuerpo, tanteando en busca de carne desnuda.
El ena no haba estado nunca en su vida en una situaci n como aqulla, muy l ejos
de cual qui er ayuda. Di ri gi un afil ado tacn al empei ne del chi co, pero l l o esquiv.
Tyl er, qu tame las manos de enci ma.
Vamos, El ena, no seas as , sl o qui ero cal entarte todo el cuerpo...
Tyl er, sul tame l e espet con voz ahogada.
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~ ~6 68 8~ ~

I ntent desasi rse de l. Tyl er di o un traspi , y entonces todo su peso cay sobre
el la, aplastndola contra la maraa de hi edra y mal eza del suelo. El ena estaba
desesperada.
Te matar, Tyl er. Lo di go en serio. Sal de enci ma.
De manera patosa y descoordi nada, Tyl er i ntent echarse a un l ado, ri endo
estpi damente.
Ah!, vamos, El ena, no seas tonta. Sl o te estaba cal entando. El ena l a pri ncesa de
hi elo, cal entndose... Ests ms cal i ente ahora, verdad?
Entonces El ena si nti su boca cal i ente y hmeda sobre el rostro. Segua
i nmovil izada por l , y sus empalagosos besos descend an por su garganta. Oy ropa
que se desgarraba.
Uy! farfull Tyl er. Lo si ento.
El ena torci la cabeza y su boca encontr la mano de Tyl er, que l e acari ciaba
torpemente la mejil la. La mordi, hundi endo los di entes en la carnosa pal ma. Mordi
con fuerza, si nti endo el sabor de la sangre mientras escuchaba el alari do de dol or del
muchacho. La mano se apart vi ol entamente.
Eh! Di je que l o lamentaba!
Tyl er contempl ofendido la mano heri da. Entonces su cara se ensombreci,
mi entras, si n dejar de mi rarla fi jamente, la cerraba con vi rti ndol a en un puo.
Ya est pens El ena con una tranquil idad de pesadil la. O bi en me va a dejar
si n senti do o me matar. Se prepar para el gol pe.


Stefan se hab a resi stido a entrar en el cementeri o; todo en su i nterior haba gritado
en contra. La lti ma vez que haba estado all haba sido la noche del anciano.
El horror se removi en sus tri pas otra vez al recordarlo. Habra jurado que no
hab a desangrado al hombre que vi va bajo el puente, que no haba tomado sangre
sufi ci ente como para lasti marl o. Pero todo aquel la noche tras l a ol eada de Poder
estaba embrol lado, confuso. Si es que haba exi sti do una ol eada de Poder despus de
todo. Quiz haba sido su propia i magi nacin o i ncl uso la haba provocado l. Podan
suceder cosas extraas cuando la necesidad se descontrolaba.
Cerr l os ojos. Cuando se enter de que el anci ano estaba hospitalizado, a las
puertas de la muerte, la conmoci n fue i nenarrabl e. Cmo haba podido ser capaz
de descontrolarse de aquel modo? Hasta matar, casi, cuando no haba matado
desde...
No i ba a permiti rse pensar en eso.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~6 69 9~ ~

En aquel momento, de pi e frente a la verja del cementeri o en la oscuridad de la
medi anoche, lo que ms deseaba era dar media vuel ta y marchar. Regresar al bai l e
donde haba dejado a Carol i ne, aquella criatura ci mbreante y bronceada por el sol
que estaba total mente a salvo porque no si gnifi caba absol utamente nada para l .
Pero no poda regresar, porque El ena estaba en el cementerio. La perci ba, y
perci ba su creci ente angustia. El ena estaba en el cementerio y en apuros, y l ten a
que encontrarla.
Estaba a mi tad de cami no coli na arri ba cuando tuvo un mareo. Le hizo
tambal earse mi entras segua avanzando penosamente en di recci n a la igl esia porque
era la ni ca cosa en la que pod a concentrar la mirada. Ol eadas gri ses de ni ebla
barran su cerebro, y l uch por segui r movi ndose. Dbil , se sent a tan dbil ... E
i mpotente ante el poder absol uto de aquel vrti go.
Necesi taba... l l egar hasta El ena. Pero estaba dbi l. No poda estar... dbil ... si tena
que ayudar a El ena. Necesi taba...
La cavi dad que era la puerta de la igl esia apareci ante l.


El ena vi o l a l una sobre el hombro i zqui erdo de Tyl er. Resultaba extraamente
apropi ado que fuera a ser la l ti ma cosa que vi era, se di jo. El grito haba quedado
atrapado en su garganta, sofocado por el mi edo.
Y entonces al go l evant a Tyl er y lo arroj contra la lpida de su abuelo.
Eso fue lo que l e pareci a El ena, que rod a un lado, si n al i ento, sujetando con
una mano el vesti do desgarrado mi entras l a otra buscaba a ti entas un arma.
No l a necesi t. Al go se movi en la oscuri dad, y vio a la persona que l e haba
sacado a Tyl er de enci ma. Stefan Salvatore. Pero era un Stefan que no haba vi sto
nunca, aquel rostro de facci ones el egantes estaba l vi do y enfureci do, y haba una l uz
asesi na en aquel los ojos verdes. Si n si qui era moverse, Stefan emanaba tal cl era y
amenaza que El ena descubri que senta ms mi edo de l del que hab a senti do de
Tyl er.
La pri mera vez que te vi , supe que jams aprenderas buenos modal es di jo
Stefan.
La voz del joven era baja, fra y suave, y en ci erto modo hizo que El ena se si nti era
mareada. No poda dejar de mi rarl e mi entras l avanzaba hacia Tyl er, que meneaba
l a cabeza, aturdi do, y empezaba a i ncorporarse. Stefan se mov a como un bai lar n,
cada movi mi ento natural y controlado con preci si n.
Pero no tena ni idea de que tu carcter estuvi era tan poco desarrol l ado.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~7 70 0~ ~

Gol pe a Tyl er. El muchacho, que era ms grande que l , haba estado alargando
una mano carnosa, y Stefan l e gol pe casi con despreocupaci n en un lado del rostro,
antes de que la mano establ eci era contacto.
Tyl er sali volando contra otra lpi da. Se puso en pi e gateando y se qued al l
qui eto, jadeando, con los ojos en blanco. El ena vi o descender un hi l il lo de sangre de
su nariz. Entonces Tyl er carg.
Un caball ero no i mpone su compaa a nadi e di jo Stefan, y lo derri b a un
l ado.
Tyl er volvi a caer despatarrado al suel o, boca abajo sobre la mal eza y los brezos.
En esa ocasin fue ms l ento en i ncorporarse y manaba sangre de sus dos orifi cios
nasal es y de la boca. Resoplaba como un cabal lo asustado cuando se arroj sobre
Stefan.
Este agarr la parte frontal de la chaqueta de Tyl er, haci endo que los dos gi raran
en redondo y absorbi endo el i mpacto de la viol enta embestida. Zarande a Tyl er dos
veces, con fuerza, mi entras aquel los puos rechonchos gi raban como mol i nil los a su
alrededor, si n poder asestarl e un puetazo. Luego dej caer al muchacho.
No se i nsul ta a una seora si gui .
El rostro de Tyl er estaba contrado, tena l os ojos en blanco, pero i ntent agarrar la
pi erna de Stefan. Este l e puso en pi e de un ti rn y volvi a zarandearl o; Tyl er se
qued flci do como un mueco de trapo, con l os ojos en blanco. Stefan si gui
habl ando, sosteni endo el pesado cuerpo en posi cin verti cal y recal cando cada
palabra con un zarandeo capaz de di slocar todos los huesos.
Y, por enci ma de todo, no se l e hace dao...
Stefan! grit El ena.
La cabeza de Tyl er se mova vi ol entamente adelante y atrs con cada sacudi da, y
el la estaba asustada de l o que vea; asustada de l o que Stefan pudi era hacer. Y
asustada por enci ma de todo de la voz de Stefan, aquel la voz fra que era como un
estoque en danza, hermoso y mort fero y totalmente i mplacabl e.
Stefan, para.
El joven gi r vi ol entamente la cabeza hacia el la, sobresaltado, como si hubi ese
olvidado su presenci a. Por un momento la mi r si n reconocerla, los ojos negros a la
l uz de la l una, y el la pens en al gn depredador, en al guna ave enorme o un
carnvoro de pi el l ustrosa i ncapaz de senti r emociones humanas. Luego la
comprensin apareci en su rostro y parte de l a oscuri dad desapareci de la mi rada.
Baj los ojos hacia l a cabeza col gante de Tyl er y a conti nuaci n lo deposit con
cui dado contra la lpi da de mrmol rojo. Las rodi l las del muchacho se doblaron y
resbal a lo largo de su superfi ci e, pero, con gran al ivi o por parte de El ena, sus ojos
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se abri eron; al menos el izqui erdo l o hizo. El derecho se estaba hi nchando hasta
converti rse en una mera rendi ja.
Estar bi en di jo Stefan vagamente.
Al desaparecer su mi edo, El ena se si nti vaca. La conmocin pens.
Padezco una conmoci n. Probabl emente empezar a chil lar como una hi stri ca en
cual qui er momento.
Hay al gui en que pueda l l evarte a casa? i nqui ri Stefan, todava con aquel l a
voz espel uznantemente amorti guada.
El ena pens en Di ck y Vi cki e, haci endo Di os saba qu junto a la estatua de
Thomas Fel l.
No respondi.
Su cerebro empezaba a funci onar otra vez, a reparar en l as cosas a su al rededor. El
vesti do viol eta estaba desgarrado a lo largo de la parte delantera; estaba destrozado.
Mecni camente, l o cerr sobre su sujetador.
Te ll evar yo di jo Stefan.
I ncl uso a travs del aturdi mi ento, El ena se estremeci de mi edo por un i nstante.
Le mi r, una fi gura extraamente el egante en medi o de l as tumbas, el rostro pl i do a
l a l uz de la l una. Jams l e hab a pareci do tan... tan bel l o, pero aquella bel l eza era casi
fornea. No slo extranjera, si no i nhumana, porque ni ngn humano poda proyectar
aquella aura de poder, o de di stancia.
Graci as, eres muy amabl e respondi despacio; no se poda hacer otra cosa.
Dejaron a Tyl er i ncorporndose penosamente junto a la tumba de su antepasado.
El ena si nti otro escal ofr o cuando l l egaron al sendero y Stefan gir en di recci n al
puente Wi ckery.
He dejado mi coche en l a casa de huspedes di jo. ste es el cami no ms
rpi do que tenemos para regresar.
Has veni do por aqu ?
No; no he cruzado el puente. Pero no pasar nada.
El ena l e crey. Pl i do y si l enci oso, el muchacho anduvo junto a el la si n tocarla,
excepto cuando se quit la ameri cana para colocrsela sobre l os hombros desnudos.
Se senta curiosamente segura de que Stefan matara a cual qui era que i ntentara
meterse con el l a.
El puente Wi ckery apareca blanco bajo la l uz de la l una, y por debajo l as aguas
hel adas se arremol i naban sobre anti guas rocas. Todo el mundo estaba qui eto,
hermoso y fro mi entras pasaban bajo los robl es en di reccin a la estrecha carretera
rural .
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Dejaron atrs pastos val lados y campos oscuros hasta al canzar un largo cami no
curvo. La casa de huspedes era un edifi cio enorme de ladri ll o rojo xido fabri cado
con la arci lla del l ugar y estaba flanqueada por cedros y arces anti qu si mos. Todas las
ventanas excepto una estaban a oscuras.
Stefan abri con la llave una de las puertas dobl es y entraron en un pequeo
vest bulo, con un tramo de escal eras directamente frente a el los. El pasamanos, i gual
que las puertas, era de autnti co robl e claro, tan pul ido que pareca reful gi r.
Subi eron la escal era hasta el rel lano de un segundo pi so que estaba pobremente
i l umi nado. Ante la sorpresa de El ena, Stefan la condujo al i nteri or de uno de los
dormi tori os y abri lo que pareca la puerta de un armari o. A travs de el la
di sti ngui una escal era muy estrecha y empi nada.
Qu l ugar ms extrao, se dijo, con aquell a escal era secreta enterrada en el
corazn de la casa, adonde no poda ll egar ni ngn soni do del exterior. Al canz l o
alto de las escal eras y penetr en una gran habi taci n que constitua todo el tercer
pi so de la casa.
Estaba casi tan pobremente i l umi nada como la escal era, pero Elena pudo ver el
manchado suel o de madera y las vigas al descubi erto en el techo i ncl i nado. Hab a
ventanal es en todos los lados, y muchos bal es desperdi gados entre unas cuantas
pi ezas de mobil i ari o de madera maciza.
Advi rti que l la observaba.
Hay al gn cuarto de bao donde...?
Stefan l e i ndi c con la cabeza una puerta. El la se quit l a ameri cana, se la tendi
si n mi rarl e y entr.


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C Ca ap p t tu ul lo o 8 8
El ena entr en el bao aturdida y vagamente agradecida. Sal i enojada.
No estaba muy segura de cmo haba tenido l ugar la transformacin; pero en
algn momento mi entras se l avaba los araazos del rostro y los brazos, i rri tada por
l a falta de un espejo y el hecho de haberse dejado el monedero en el descapotabl e de
Tyl er, empez a senti r otra vez. Y lo que si nti fue i ra.
Mal dito Stefan Salvatore. Tan fr o y controlado i ncl uso mi entras l e salvaba la vida.
Maldita su educacin y su galantera y los mal ditos muros de su al rededor que
parecan ms gruesos y altos que nunca.
Se qui t los pasadores que quedaban en su pel o y l os us para mantener cerrada l a
parte delantera del vestido. Luego se arregl rpi damente los cabel los, ahora suel tos,
con un pei ne de hueso tallado que encontr junto al l avamanos. Sali del cuarto de
bao con la barbi lla bi en alta y los ojos entrecerrados.
l no se hab a vuel to a poner la ameri cana y permaneca de pi e junto a la ventana
con su suter bl anco y la cabeza i ncl i nada, tenso, aguardando. Si n al zar la cabeza,
i ndi c una pi eza de terciopelo oscuro colocada sobre el respal do de una si l la.
Tal vez qui eras ponerte esto sobre el vesti do.
Era una capa de cuerpo entero, espl ndi da y suave, con una capucha. El ena se
col oc la pesada tela sobre los hombros. Pero no se si nti aplacada por el obsequio;
advi rti que Stefan no se haba acercado para nada, ni tampoco la hab a mi rado
mi entras hablaba.
Del i beradamente, i nvadi su terri tori o, envolvi ndose ms en la capa y si nti endo,
i ncl uso en aquel momento, el modo en que l os pli egues caan a su alrededor,
arrastrndose por el suelo tras el l a. Fue haci a l y efectu un examen del pesado
tocador de caoba si tuado junto a la ventana.
Sobre l descansaban una daga si ni estra con empuadura de marfil y una hermosa
copa de gata engarzada en plata. Tambi n hab a una esfera dorada con una especi e
de di al i ncrustado y varias monedas sueltas de oro.
Tom una de las monedas, en parte porque eran i nteresantes y en parte porque
saba que a l le mol estara verla tocar sus cosas.
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Qu es esto?
Transcurri un momento antes de que Stefan respondi era.
Un flor n de oro. Una moneda fl orenti na.
Y esto qu es?
Un rel oj al emn en forma de col gante. Es de fi nal es del si gl o XV di jo en tono
angusti ado, y aadi : El ena...
El la al arg la mano hacia un pequeo cofre de hi erro con una tapa con bi sagras.
Qu es esto? Se abre?
No.
Tena los refl ejos de un gato; su mano descendi vi ol entamente sobre el cofre,
manteni endo la tapa bajada.
Esto es personal di jo con l a tensin muy patente en l a voz.
El ena repar en que la mano estaba en contacto sl o con la curvada tapa de hi erro
y no con su propia mano. Alz los dedos, y l retrocedi al momento.
De i mprovi so, su enojo fue demasiado grande para contenerlo por ms ti empo.
Ten cui dado dijo con ferocidad. No me toques, que a lo mejor pescas una
enfermedad.
Stefan se apart en di recci n a la ventana.
Y si n embargo, i ncl uso mi entras ell a se apartaba tambi n, regresando al centro de
l a habi taci n, perci bi cmo l observaba su refl ejo. Y supo de i nmediato qu deb a
parecerl e a l , con los cabel los pli dos derramndose sobre la negrura de la capa y
con una mano blanca sujetando el terci opel o cerrado a l a al tura de la garganta: una
pri ncesa manci ll ada dando vueltas en su torre.
Ech l a cabeza hacia atrs todo lo que pudo para contemplar la trampil la del techo
y escuch una suave y clara i nhalaci n. Cuando vol vi la cabeza, la mi rada de l
estaba fi ja en su garganta, que hab a quedado al descubi erto; l a expresin de sus ojos
l a confundi. Pero al cabo de un i nstante el rostro se endureci, excl uyndol a.
Creo di jo que ser mejor que te ll eve a casa.
En ese i nstante dese hacerl e dao, hacerl e senti r tan mal como l la haca sentir a
el la. Pero tambi n quer a la verdad. Estaba cansada de aquel juego, cansada de
i ntri gar y conspirar e i ntentar l eer la mente de Stefan Salvatore. Fue aterrador y a l a
vez un maravil loso alivi o escuchar su propi a voz pronunciando las palabras que
hab a pensado durante tanto ti empo.
Por qu me odias?
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La mi r sorprendi do, y por un momento no pareci capaz de encontrar palabras.
Luego di jo:
No te odi o.
S lo haces repli c El ena. S que no... no es de buena educaci n deci rlo, pero
no me i mporta. S que debera estarte agradeci da por salvarme esta noche, pero
tampoco me i mporta. No te ped que me salvaras. Para empezar, ni si qui era s por
qu estabas en el cementerio. Y, desde l uego, no comprendo por qu lo hi ci ste,
teni endo en cuenta l o que si entes respecto a m .
l negaba con la cabeza, pero su voz era baja.
No te odi o.
Ya desde el pri nci pio me has evitado como si yo fuera... fuera al guna especi e de
l eprosa. I ntent ser si mpti ca contigo, y me l o echaste en cara. Es eso l o que hace un
cabal l ero cuando al gui en i ntenta darl e la bi envenida?
l i ntentaba deci r al go, pero el l a si gui i mparabl e, si n prestarl e atenci n.
Me desairaste en pbli co una y otra vez; me has humi l lado en la escuel a. No
estaras habl ando conmi go ahora si no se hubi era tratado de una cuesti n de vi da o
muerte. Es eso lo que hace fal ta para sacarte una palabra? Es necesario que al gui en
est a punto de ser asesi nado?
E i ncl uso ahora prosi gui el la con amargura no qui eres ni que me acerque a
ti. Qu te sucede, Stefan Salvatore, para que tengas que vivir as ? Para que tengas
que alzar muros ante l a gente para mantenerla fuera? Para que no puedas confi ar en
nadi e? Qu es lo que te pasa?
l permaneci cal lado ahora, con el rostro desviado. Ella aspi r profundamente y
l uego i rgui l os hombros, alzando la cabeza i ncl uso a pesar de que tena l os ojos
dol ori dos y ardi endo.
Y qu hay de mal o en m aadi en voz ms sosegada para que seas
i ncapaz de mi rarme si qui era, pero puedas dejar que Carol i ne Forbes se desvi va por
ti ? Tengo derecho a saber esto, al menos. No vol ver a molestarte jams, ni si qui era
te hablar en el i nsti tuto, pero qui ero saber l a verdad antes de i rme. Por qu me
odias tanto, Stefan?
Lentamente, el muchacho se vol vi y alz l a cabeza. Sus ojos estaban sombros, si n
vida, y al go se retorci en El ena ante el dol or que vi o en su rostro.
Stefan apenas poda mantener su voz bajo control. Ella pudo o r el esfuerzo que l e
costaba hablar con sereni dad.
S di jo; creo que ti enes derecho a saberlo, El ena.
Los ojos del chi co se fijaron en los suyos, devolvi ndol e la mi rada di rectamente, y
el la pens: Tan malo es?.
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No te odio conti nu l , pronunciando cada palabra con cuidado, con
cl ari dad. No te he odi ado nunca. Pero t... me recuerdas a algui en.
El ena se si nti desconcertada. Fuera l o que fuera lo que haba esperado, no era
eso.
Te recuerdo a otra persona que conoces?
A algui en que conoc respondi l en voz baja. Pero aadi despacio,
como descifrando al go por s mi smo no eres como el la real mente. Se parec a a ti ,
pero era frgi l , del i cada y vul nerabl e. Tanto i nterior como exteriormente.
Y yo no lo soy.
El muchacho emiti un soni do que podra haber si do una carcajada de haber
habi do al go de humor en l.
No. T eres una l uchadora. T eres... t mi sma.
El ena permaneci en sil encio un momento. No pod a prolongar su enojo vi endo el
dol or que haba en el rostro de Stefan Sal vatore.
Estabas muy unido a el la?
S.
Qu sucedi ?
Hubo una larga pausa, tan l arga que El ena pens que no i ba a responderl e. Pero
por fi n di jo:
Muri .
El ena solt ai re trmulamente. Lo que quedaba de su enojo se dobl sobre s
mi smo y la abandon.
Eso debi de dol erte horri bl emente di jo en voz baja, pensando en la lpi da
blanca de los Gi lbert que se alzaba entre l a hi erba. Lo si ento mucho.
l no di jo nada. Su rostro se haba vuelto a cerrar y pareca mi rar al go a lo l ejos,
algo terri bl e y desgarrador que slo l poda ver. Pero no haba ni camente pesar en
su expresi n. A travs de l os muros, a travs de todo su tembloroso control, el la
pudo ver l a expresin torturada de una cul pa y sol edad i nsoportabl es. Una expresin
tan perdi da y angustiada que ya se haba colocado junto a l antes de darse cuenta de
l o que haca.
Stefan susurr.
No pareci o rla; pareca i r a la deriva en su propio mundo de afl i ccin.
El ena no pudo evitar posar una mano sobre su brazo.
Stefan, s l o que duel e...
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No puedes saberlo estall l, toda su tranquil idad expl otando en una furia
col ri ca.
Baj la mirada hacia la mano de El ena como si acabara de advertir que estaba all ,
como enfureci do por su desfachatez al tocarl e. Los ojos verdes estaban dil atados y
oscuros cuando l e apart la mano viol entamente, alzando la suya para i mpedi rl e que
volvi era a tocarl e...
... y de al gn modo, en l ugar de el lo, l e sujetaba la mano, sus dedos fuertemente
entrelazados con los de el la, aferrados como si l e fuera la vi da en el lo. Baj los ojos
hacia sus manos juntas l l eno de perpl eji dad. Luego, despaci o, su mi rada se movi de
sus dedos enlazados al rostro de la muchacha.
El ena... musit.
Y entonces el la la vio, vio l a angusti a haci endo ai cos su mi rada, como si
senci l lamente l ya no pudi era l uchar ms. La derrota a medida que l os muros se
desmoronaban por fi n y ve a l o que hab a debajo.
Y entonces, si n poderl o evitar, l i ncl i n la cabeza hacia sus l abi os.


Espera..., para aqu dijo Bonnie. Me pareci ver al go.
El aboll ado Ford de Matt ami nor la marcha, acercndose l entamente al borde de
l a carretera, donde zarzas y matorral es crec an tupidos. Al go blanco centel l e al l ,
yendo hacia el los.
Oh, Di os mo! di jo Meredi th. Es Vi cki e Bennett.
La joven apareci dando traspi s en la trayectoria de l os faros y se qued al l ,
tambal eante, mi entras Matt frenaba en seco. Los cabel los castao claro de la
muchacha estaban enmaraados y desali ados, y los ojos miraban vi driosos en un
rostro tiznado y sucio de ti erra. Ll evaba puesta ni camente su ropa i nterior.
Metedla en el coche di jo Matt.
Meredith abra ya la portezuela del coche. Sal t afuera y corri al encuentro de la
aturdi da muchacha.
Vi cki e, ests bi en? Qu te ha sucedi do?
Vi cki e gi mi, si n dejar de mi rar directamente al frente. Luego pareci ver de
i mprovi so a Meredith y se aferr a el la, clavndol e las uas en los brazos.
Marchaos de aqu di jo con l os ojos l l enos de desesperada i ntensidad, la voz
extraa y pastosa, como si tuvi era al go en la boca. Todos vosotros... marchaos de
aqu ! Ya vi ene.
Qui n viene? Vi cki e, dnde est El ena?
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Marchaos ahora...
Meredith mi r carretera adelante y l uego se l l ev a la temblorosa muchacha al
coche.
Te sacaremos de aqu dijo, pero ti enes que deci rnos qu ha sucedido.
Bonni e, dame tu chal . Est helada.
Y heri da di jo Matt sombro. Parece en estado de choque o algo as . La
cuesti n es, dnde estn los dems? Vi cki e, i ba El ena conti go?
Vi cki e sol loz, cubri ndose el rostro con las manos mi entras Meredith col ocaba el
i ri sado chal de Bonni e al rededor de sus hombros.
No..., Di ck di jo de un modo i ni ntel i gi bl e; parec a como si hablar l e provocara
dol or. Estbamos en la i gl esia..., fue horri bl e. Apareci... como nebli na todo
alrededor. Nebli na oscura. Y ojos. Vi sus ojos al l en l a oscuri dad, ardi endo. Me
quemaron...
Del i ra di jo Bonni e. O est hi stri ca, o como queri s llamarlo.
Vi cki e, por favor dijo Matt, hablando despacio y con cl aridad, slo di nos
una cosa. Dnde est El ena? Qu l e sucedi ?
No l o s Vi cki e alz un rostro manchado de lgri mas hacia el ci elo. Di ck y
yo... estbamos sol os. Estbamos... y entonces de repente todo se oscureci a nuestro
alrededor. No poda correr. El ena di jo que la tumba se haba abi erto. A lo mejor fue
de ah de donde sal i . Fue horri bl e...
Estaban en el cementeri o, en la i gl esia en rui nas i nterpret Meredith. Y
El ena estaba con ell os. Mirad esto.
Bajo la l uz i nterior, todos vi eron los profundos araazos reci entes que descendan
por el cuel l o de Vi cki e hasta el corpi o de encaje de su combi nacin.
Parecen marcas de un ani mal dijo Bonni e. Como las marcas de las zarpas de
un gato, tal vez.
No fue un gato lo que atac a aquel vi ejo del puente di jo Matt.
El muchacho estaba pl i do, y los mscul os de su mand bula sobresalan. Meredith
si gui l a di reccin de su mi rada carretera adelante y l uego mene l a cabeza.
Matt, tenemos que l l evarl a de vuel ta primero. Tenemos que hacerl o di jo.
Escchame, estoy tan preocupada por El ena como t. Pero Vi cki e necesi ta un
mdi co, y debemos avi sar a la pol i ca. No tenemos el ecci n. Debemos regresar.
Matt volvi a mi rar fi jamente l a carretera durante otro prolongado momento,
l uego sol t ai re con un si seo. Cerrando la portezuel a de gol pe, puso el coche en
marcha y lo hizo gi rar, cada movi mi ento real izado con vi ol encia.
Durante todo el cami no de vuelta a la ci udad, Vi cki e no dej de gi motear.
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El ena si nti que l os labios de Stefan se encontraban con los suyos.
Y... fue tan senci l l o como eso. Todas las preguntas contestadas, todos los temores
enterrados, todas las dudas el i mi nadas.
Lo que el la senta en aquel los momentos no era slo deseo, si no una ternura
dol orosa y un amor tan fuerte que la haca estremecerse. La i ntensidad de sus
senti mi entos habr a resul tado aterradora, slo que estando con l nada poda
asustarla.
Estaba en casa.
Aqu era donde pertenec a y lo haba encontrado por fi n. Con Stefan estaba en
casa.
El la apart l igeramente y el la perci bi que temblaba.
El ena musit l sobre sus labios. No podemos...
Ya l o hemos hecho susurr ella, y volvi a atraerl e hacia el la.
Era casi como si pudi era or los pensami entos de Stefan, percibi r sus senti mi entos.
Pl acer y deseo corran veloces entre el los, conectndol os, uni ndol os. Y El ena
perci bi tambi n una fuente de emociones muy profundas dentro de l. l quer a
abrazarla eternamente, protegerla de todo dao. Quera defenderla de cual qui er mal
que la amenazara. Quera unir su vi da a la de el la.
Si nti la ti erna presi n de sus l abios sobre l os de ella, y apenas fue capaz de
soportar la dulzura de todo el lo. S, pens. Las sensaciones ondulaban a travs de
el la como olas en un estanque qui eto y transparente, y se sumerga en el las, tanto en
l a al egr a que perci ba en Stefan como en el del i cioso ol eaje de respuesta que brotaba
de el la mi sma. El amor de Stefan la baaba, bri l laba a travs de el l a, i l umi nando cada
punto oscuro en su al ma i gual que el sol . Tembl de placer, amor y anhel o.
l se apart despacio, como si no pudi era soportar separarse de ella, y se mi raron
mutuamente a los ojos con maravi llada al egra.
No hablaron. No haba necesi dad de palabras. l l e acari ci los cabell os, con un
roce tan l eve que ella apenas l o si nti, como si l temi era que l a muchacha pudi era
quebrarse en sus manos. El ena supo entonces que no hab a si do odi o lo que l e hab a
hecho evitarla durante tanto ti empo. No, no haba si do odio en absol uto.


El ena no tena ni i dea de lo tarde que era cuando descendi eron en si l enci o la
escal era de la casa de huspedes. En cual qui er otro momento se habra senti do muy
emocionada de entrar en el el egante coche negro de Stefan, pero esa noche apenas se
di o cuenta. l l e mantuvo la mano cogida mi entras conducan por las cal les desi ertas.
Lo pri mero que El ena vi o cuando se acercaban a su casa fue las l uces.
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Es la pol i ca dijo, recuperando la voz con ci erta di fi cultad; resultaba curioso
habl ar tras haber estado en si l encio durante tanto rato. se de la entrada es el coche
de Robert. Y ah est el de Matt i ndi c; mi r a Stefan, y l a paz que l a haba
i nundado pareci frgi l de repente. Me pregunto qu ha sucedi do. No supondrs
que Tyl er ya l es ha contado...?
Ni si qui era Tyl er sera tan estpi do dijo Stefan.
Par detrs de uno de los coches de poli ca, y, de mal a gana, El ena solt su mano
de la de l. Deseaba con todo su corazn que Stefan y el la pudi eran estar a solas
juntos, que nunca tuvi eran necesidad de enfrentarse al mundo.
Pero no se poda evitar. Ascendi eron por el cami no hasta la puerta, que estaba
abi erta. Dentro, la casa estaba toda il umi nada.
Al entrar, El ena vi o l o que parecan docenas de rostros vuel tos hacia el la y tuvo
una repenti na vi sin del aspecto que deba de tener el la, al l de pi e en la entrada con
l a envol vente capa de terciopelo negro y con Stefan Salvatore a su lado. Y entonces
ta Judi th lanz un grito y la rode con sus brazos, zarandendola y abrazndola al
mi smo ti empo.
El ena! Gracias a Di os que ests a salvo! Pero dnde has estado? Y por qu no
tel efoneaste? No te das cuenta de lo que nos has hecho pasar a todos?
El ena pase la mi rada por la habitaci n ll ena de perpl eji dad. No comprenda
nada.
Nos al egramos de tenerte de vuel ta di jo Robert.
He estado en la casa de huspedes con Stefan di jo ella l entamente. Ta
Judith, ste es Stefan Sal vatore; ti ene una habi tacin al qui lada al l . l me trajo.
Graci as di jo ta Judith al chi co por enci ma de la cabeza de El ena.
Luego, retrocedi endo para mi rar a l a muchacha, di jo:
Pero tu vestido, tus cabel los... Qu sucedi ?
No l o sabi s? Entonces Tyl er no os l o cont. Pero en ese caso, por qu est la
poli ca aqu ?
El ena se acerc l entamente a Stefan de un modo i nsti ntivo y si nti cmo l se
aproxi maba ms para protegerl a.
Estn aqu porque esta noche atacaron a Vicki e Bennett en el cementeri o di jo
Matt.
l , Bonni e y Meredith estaban de pi e detrs de t a Judi th y Robert, con aspecto
cansado; al i viados con la apari ci n de El ena, pero tambi n con cara extraa.
La encontramos hace unas dos o tres horas y te hemos estado buscando desde
entonces.
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Atacada? di jo El ena, atnita. Atacada por qui n?
Nadi e lo sabe respondi Meredith.
Bueno, de todos modos, puede que no sea nada de lo que preocuparse i ndi c
Robert consolador. El doctor di jo que se ha l l evado un buen susto, y que haba
estado bebi endo. Todo el lo podr a haber sido fruto de su i magi naci n.
Esos araazos no eran i magi narios di jo Matt, corts pero obsti nado.
Qu araazos? De qu esti s hablando? i nqui ri El ena, paseando la mi rada
de un rostro a otro.
Yo te lo contar dijo Meredith, y l e expl i c, suci ntamente, cmo el l a y los
dems haban encontrado a Vi ckie. No hac a ms que deci r que no saba dnde
estabas, que estaba sola con Di ck cuando sucedi . Y cuando l a traji mos de vuelta
aqu, el doctor di jo que no encontraba nada concl uyente. No estaba real mente heri da,
excepto por los araazos, y podra haberl os hecho un gato.
No haba otras marcas en el la? pregunt Stefan en tono seco.
Era la pri mera vez que haba hablado desde que entrara en la casa, y El ena l e mi r,
sorprendi da por el tono de su voz.
No dijo Meredi th. Desde l uego, un gato no l e arranc las ropas..., pero Di ck
podra haberlo hecho. Ah, y ten a la l engua mordi da.
Qu? excl am El ena.
Un mordi sco terri bl e, qui ero deci r. Debe de haber sangrado una barbari dad, y l e
duel e cuando habla.
Junto a El ena, Stefan se hab a quedado muy qui eto.
Di o al guna expli cacin sobre l o sucedi do?
Estaba hi stri ca i ndi c Matt. Real mente hi stri ca; l o que deca no tena
ni ngn senti do. No haca ms que farfullar algo sobre ojos y nebli na oscura y no ser
capaz de hui r..., moti vo por el cual el doctor pi ensa que quiz fue una especi e de
al uci naci n. Pero, por lo que se ha podi do averi guar hasta el momento, los hechos
son que el la y Di ck Crter estaban en la i gl esia en rui nas que hay junto al cementeri o,
que era al rededor de medianoche, y que al gui en entr al l y la atac.
No atac a Di ck aadi Bonni e, lo que al menos muestra que tena al go de
buen gusto. La pol i c a lo encontr i nconsci ente en el suelo de l a i gl esia, y no recuerda
nada en absol uto.
Pero El ena apenas escuch las l ti mas palabras. Algo terribl e l e pasaba a Stefan.
No poda deci r cmo l o saba, pero l o saba. El muchacho se haba quedado r gido
mi entras Matt termi naba de hablar, y en aquel los i nstantes, aunque no se haba
movi do, el la sent a como si l os separara una di stancia enorme, como si ella y l
estuvi eran en lados opuestos de un tmpano de hi el o agri etado que se resquebrajaba.
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El muchacho di jo, con aquel la voz terri bl emente control ada que el la haba
escuchado ya antes en su habi tacin:
En la i gl esia, Matt?
S, en la i gl esia en rui nas respondi l.
Y ests seguro de que di jo que era medianoche?
No poda afi rmarlo, pero debi de ser aproxi madamente por entonces. La
encontramos no mucho despus. Por qu?
Stefan no dijo nada, y El ena si nti cmo el abismo entre el los se ensanchaba.
Stefan susurr, y l uego, en voz alta, di jo con desesperacin: Stefan, qu
sucede?
El sacudi negativamente la cabeza. No me dejes fuera, pens el la, pero l ni
si qui era la mi r.
Vi vir? pregunt l sbi tamente.
El doctor di jo que no tena nada grave respondi Matt. Nadi e ha sugeri do
si qui era que pudi era mori r.
El gesto de asenti mi ento de Stefan fue brusco; l uego se vol vi hacia El ena.
Tengo que i rme dijo. Ahora ests a salvo.
El la l e cogi la mano cuando l se daba la vuel ta.
Cl aro que lo estoy dijo. Gracias a ti .
S respondi l.
Pero no hubo reacci n en sus ojos, que estaban entornados, si n bri ll o.
Llmame maana.
Le opri mi la mano, i ntentando transmiti r l o que senta bajo el escruti nio de todos
aquellos ojos vi gi l antes. Dese que la comprendi era.
l baj la mi rada a las manos de ambos si n mostrar l a menor expresi n, l uego,
l entamente, vol vi a subirla hacia el la. Y entonces, por fi n, l e devolvi l a presi n de
sus dedos.
S, El ena musi t mi entras sus ojos se aferraban a l os de ella.
Al mi nuto sigui ente ya se haba i do.
El ena aspi r profundamente y se volvi otra vez hacia la atestada habi taci n. Ta
Judith segua revol oteando a su alrededor, con la mi rada fija en lo que pod a verse
del vestido desgarrado de su sobri na por debajo de la capa.
El ena dijo, qu sucedi ?
Y sus ojos se diri gi eron a la puerta por la que acababa de desaparecer Stefan.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~8 83 3~ ~

Una especi e de ri sa hi stri ca ascendi vertigi nosamente por la garganta de la
joven, y sta la contuvo.
Stefan no l o hi zo di jo. l me sal v. Si nti que su rostro se endureca y
mi r al agente de poli ca si tuado detrs de ta Judith. Fue Tyl er. Tyl er Smal l wood...


L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~8 84 4~ ~


C Ca ap p t tu ul lo o 9 9
El la no era la reencarnaci n de Katheri ne.
Mi entras conduc a de regreso a la casa de huspedes bajo l a dbi l qui etud lavanda
que precede al amanecer, Stefan pensaba en eso.
Se l o haba di cho, y era ci erto, pero sl o en esos momentos empezaba a darse
cuenta de cunto ti empo l e haba costado l l egar a esa concl usin. Haba si do
consci ente de cada ali ento y movi miento de El ena durante semanas y hab a
catalogado cada di ferenci a.
El cabel lo era un tono o dos ms cl aro que el de Katheri ne, y sus pestaas y cejas
eran ms oscuras. Las de Katheri ne haban sido casi plateadas. Y era un buen pal mo
ms alta que Katheri ne. Tambi n se mova con mayor l i bertad; las chi cas de esta
poca se sentan ms cmodas con sus cuerpos.
I ncl uso sus ojos, aquel l os ojos que l o haban dejado paralizado debido al
sobresalto experi mentado al verlos aquel primer da, no eran real mente i gual es. Los
ojos de Katheri ne, por lo general , haban estado muy abi ertos, con un asombro
i nfanti l, o, por lo contrario, bajados hacia el suel o, como era lo correcto para una
jovencita de fi nal es del si glo XV. Si n embargo, l os ojos de El ena te devol van la
mi rada di rectamente, te contempl aban con fijeza y si n pestaear. Y en ocasi ones se
entrecerraban deci di dos o en desafo, como nunca l o haban hecho los de Katheri ne.
En graci a, bell eza y autnti ca fasci naci n eran pareci das. Pero si Katheri ne haba
si do una gati ta blanca, El ena era una ti gresa de las ni eves.
Mi entras pasaba con el coche junto a l as si luetas de arces, Stefan recul ante el
recuerdo que l e asalt i nopi nadamente. No pensara en aquell o, no se permi ti ra...;
pero las i mgenes se desenrollaban ya ante l. Era como si el diario se hubi era abi erto
y no pudi era hacer otra cosa que contempl ar impotente la pgi na mi entras la hi storia
se representaba en su mente.
Blanco, Katheri ne hab a ll evado un vesti do blanco aquel da. Un vesti do nuevo de
seda veneci ana con mangas acuchi l ladas para mostrar l a bel la cami sa de hi l o que
l l evaba debajo. Luca un col lar de oro y perlas al rededor del cuello y pendi entes que
eran perlas di mi nutas en forma de lgri mas.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~8 85 5~ ~

Se haba mostrado encantada con el vestido nuevo que su padre haba encargado
especi al mente para el la.
Haba dado vuel tas frente a Stefan, al zando la fal da que l e l l egaba hasta el suel o
con una mano menuda para mostrar la enagua de brocado amari l lo que l l evaba
debajo.

Lo ves, i ncl uso ll eva bordadas mi s i ni cial es. Pap l o mand hacer. Mein lieber
Papa...
Su voz se apag y dej de dar vuel tas, posando l entamente una mano en el
costado.
Pero qu sucede Stefan? No sonr es.
l no poda ni i ntentarl o. Verla a el la al l , blanca y dorada como una vi sin etrea,
l e dol a. Si la perd a, no saba cmo podr a vivi r.
Sus dedos se cerraron convul sivamente al rededor del fro metal ci ncelado.
Katheri ne, cmo puedo sonre r, cmo puedo ser fel iz cuando...?
Cundo?
Cuando veo cmo mi ras a Damon.
Ya est, lo haba di cho. Prosi gui ll eno de dolor:
Antes de que l vi ni era a casa, t y yo estbamos juntos cada da. Mi padre y el
tuyo estaban sati sfechos, y hablaban de planes de matri monio. Pero ahora los das se
acortan, el verano casi ha fi nali zado..., y pasas casi tanto ti empo con Damon como
conmi go. La ni ca razn por la que mi padre l e permi te permanecer aqu es porque
t l o pedi ste. Pero por qu l o pedi ste, Katheri ne? Pensaba que yo te i mportaba.
Los ojos azul es de la muchacha estaban consternados.
Cl aro que me i mportas, Stefan. Sabes que es as !
Entonces, por qu i nterceder por Damon ante mi padre? De no ser por ti,
habra arrojado a Damon a la call e...
Y yo estoy seguro de que eso te habr a compl aci do, hermanito.
La voz de la puerta era suave y arrogante, pero cuando Stefan se volvi vi o que l os
ojos de Damon l lameaban.
Ah, no, eso no es ci erto di jo Katheri ne. Stefan jams deseara verte
l asti mado.
Los labi os de Damon se curvaron, y l anz a su hermano una mi rada i rni ca
mi entras se colocaba junto a Katheri ne.
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~ ~8 86 6~ ~

Tal vez no l e di jo a la joven, la voz suavizndose un poco. Pero mi hermano
ti ene razn respecto a una cosa, al menos. Los das se acortan, y pronto tu padre
abandonar Fl orencia. Y te l l evar con l ..., a menos que tengas una razn para
quedarte.
A menos quetengas un esposo con el que quedarte. Las palabras no se pronunciaron,
pero l os tres las oyeron. El barn l e tena demasiado cari o a su hija para obl i garla a
casarse contra su vol untad. Al fi nal tendra que ser la deci sin de Katheri ne, l a
el ecci n de Katheri ne.
Puesto que el tema haba sal ido a col aci n, Stefan no poda permanecer en
si l encio.
Katheri ne sabe que tendr que dejar a su padre dentro de poco... empez,
haci endo alarde de su i nformaci n confi dencial, pero su hermano l e i nterrumpi.
Ah, s , antes de que el vi ejo empi ece a sospechar di jo Damon con
i ndiferencia. I ncl uso el ms amante de l os padres debe empezar a hacerse
preguntas al ver que su hi ja slo aparece por l a noche.
Enojo y pena embargaron a Stefan. Era ci erto, pues: Damon l o saba. Katheri ne
hab a comparti do su secreto con su hermano.
Por qu se l o contaste, Katheri ne? Por qu? Qu ves en l , un hombre al que
no l e i mporta nada que no sea su propio pl acer? Cmo puede hacerte feliz si pi ensa
sl o en l ?
Y cmo puede hacerte fel iz ese muchacho si no conoce nada del mundo?
i nterpuso Damon, la voz l l ena de un desdn cortante como una cuchi l la. Cmo te
proteger si jams se ha enfrentado a la real i dad? Se ha pasado la vi da entre li bros y
pi nturas; deja que permanezca ah.
Katheri ne sacuda la cabeza afli gida, con los preci osos ojos azul es empaados por
l as lgri mas.
Ni nguno de vosotros comprende di jo. Pensi s que me puedo casar e
i nstalarme aqu como cual qui er dama florenti na. Pero no puedo ser como las dems
damas. Cmo podra tener una casa ll ena de si rvi entes que vi gi laran todos mi s
movi mi entos? Cmo podra vi vi r en un l ugar donde la gente vi era que l os aos no
pasaban por m ? Jams exi sti r una vi da normal para m .
Aspi r profundamente y mir a cada uno por turnos.
Qui en el ija ser mi esposo debe renunciar a la vi da a la l uz del sol susurr.
Debe el egir vivi r bajo la l una y en las horas de la oscuridad.
Entonces t debes el egi r a al guien que no tema a las sombras di jo Damon, y a
Stefan l e sorprendi la i ntensi dad de su voz.
El muchacho jams haba o do a Damon hablar con tanta seri edad y con tan poca
afectacin.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~8 87 7~ ~

Katheri ne, mi ra a mi hermano: ser capaz de renunciar a la l uz del sol ? Est
demasiado uni do a las cosas corri entes: sus amigos, su famil ia, su deber para con
Fl orenci a. La oscuri dad l o destruira.
Menti roso! chi ll Stefan, que estaba furioso en aquellos momentos. Soy tan
fuerte como t, hermano, y no temo a nada en las sombras, ni tampoco a la l uz del
d a. Y amo a Katheri ne ms que a l os ami gos o a la famil ia...
... o a tu deber? La amas lo sufi ci ente para renunciar tambi n a eso?
S respondi Stefan, desafiante. Lo sufici ente como para renunciar a todo.
Damon mostr una de sus repenti nas sonri sas i nqui etantes y l uego se vol vi hacia
Katheri ne.
Al parecer di jo, la el eccin es tuya. Ti enes dos pretendi entes a tu mano;
aceptars a uno de nosotros o a ni nguno?
Katheri ne i ncl i n l entamente la dorada cabeza. Luego alz unos hmedos ojos
azul es para mi rarl os a ambos.
Dadme hasta el domi ngo para pensar. Y entretanto, no me presioni s con
preguntas.
Stefan asi nti de mala gana.
Y el domi ngo? pregunt Damon.
Ese da por la noche a la hora del crepscul o os comuni car mi el ecci n.


El crepscul o... la profunda oscuri dad viol eta del crepscul o...
Las tonal i dades aterci opeladas se desvaneci eron al rededor de Stefan y ste volvi
en s . No era el anochecer, si no el amanecer, l o que te a el ci elo a su al rededor.
Absorto en sus pensami entos, haba conduci do hasta el l i nde del bosque.
Al noroeste pudo ver el puente Wi ckery y el cementerio. Un nuevo recuerdo
acel er su pul so.
Haba di cho a Damon que estaba di spuesto a renunciar a todo por Katheri ne. Y
eso era justamente l o que haba hecho. Haba renunci ado a todo derecho a l a l uz del
sol y se haba convertido en una criatura de la oscuri dad por ella. Un cazador
condenado a ser cazado eternamente, un ladrn que deba robar vi da para ll enar sus
propias venas.
Y tal vez un asesi no.
No, haban di cho que aquel la chi ca llamada Vi cki e no morira. Pero su si gui ente
v cti ma s podr a hacerlo. Lo peor respecto a aquel lti mo ataque era que no
recordaba nada sobre l . Recordaba la debi li dad, l a abrumadora necesi dad, y
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~8 88 8~ ~

recordaba haber cruzado tambal eante la entrada de la i gl esia, pero nada despus de
eso. Haba vuelto en s en el exteri or con el gri to de El ena resonando en los o dos... y
hab a corri do vel oz haci a el la si n detenerse a pensar en lo que podr a haber sucedi do.
El ena... Por un momento si nti una ol eada de pura al egra y temor reverencial ,
olvidando todo l o dems. Elena, cl ida como l a l uz del sol , suave como la maana,
pero con un corazn de acero que no se poda romper. Era como fuego ardi endo en
hi elo, como el afi lado fi lo de una daga de plata.
Pero tena derecho a amarla? Sus mi smos senti mi entos por ell a la ponan en
pel i gro. Y si l a prxi ma vez que la necesidad se apoderara de l El ena era el ser
humano vivo ms prxi mo, el reci pi ente ms cercano repl eto de sangre cali ente y
renovadora?
Mori r antes que tocarla pens, haci endo una promesa. Antes que abri r sus
venas, morir de sed. Y juro que jams sabr mi secreto. Jams tendr que renunci ar
a la l uz del sol por m .
Detrs de l, el cielo se i l umi naba. Pero antes de marchar, envi un pensami ento
sonda, con toda l a fuerza de su dol or tras l, buscando algn otro Poder que pudi era
estar cerca. Buscando al guna otra sol uci n a lo que haba sucedi do en l a i glesia.
Pero no haba nada, ni ngn i ndi cio de una respuesta. El cementeri o se burlaba de
l con su sil enci o.


El ena despert con el sol bri l lando en su ventana. De i nmediato se si nti como si
acabara de recuperarse de una l arga gri pe y como si fuera la maana del da de
Navi dad. Sus pensami entos se mezclaron entre s mi entras se sentaba en l a cama.
Ah. Le dola todo el cuerpo. Pero ella y Stefan..., eso lo arreglaba todo. Aquel
borracho pal urdo de Tyl er... Pero Tyl er ya no i mportaba. Nada i mportaba, excepto
que Stefan la amaba.
Baj en cami sn, advi rti endo por la l uz que entraba obl i cuamente por las ventanas
que deba de haber dormi do hasta muy tarde. Ta Judi th y Margaret estaban en l a
sala.
Buenos d as, ta Judith. Dio a su sorprendi da ta un l argo y fuerte abrazo. Y
buenos das, preciosidad. Alz a Margaret en volandas y bai l un val s con el la por
l a habi taci n. Y... ah! Buenos das, Robert.
Un tanto avergonzada por su euforia y por su estado de desnudez, dej a
Margaret en el suelo y corri a la coci na.
Ta Judith entr tras ella y, aunque haba oscuras ojeras bajo sus ojos, sonre a.
Pareces de buen humor esta maana.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~8 89 9~ ~

Lo estoy. El ena l e dio otro abrazo para pedi r perdn por l as oscuras ojeras.
Ya sabes que hemos de i r al despacho del sheri ff para habl arl es sobre Tyl er.
S. El ena sac zumo de la nevera y se si rvi un vaso. Pero puedo
acercarme a casa de Vi cki e Bennett pri mero? S que debe de estar alterada, en
especi al porque parece que no todo el mundo l e cree.
T l e crees, Elena?
S respondi el la l entamente. Le creo. Y, t a Judi th aadi, tomando una
deci sin, a m tambi n me sucedi al go en la i gl esia. Me pareci ...
El ena! Bonni e y Meredith han veni do a verte. La voz de Robert son
procedente del vest bulo.
La atmsfera confidencial se rompi .
Ah..., hazlas entrar contest El ena, y tom un sorbo de zumo de naranja. Te
l o contar l uego le prometi a ta Judi th, mi entras unas pi sadas se aproxi maban a
l a coci na.
Bonni e y Meredith se detuvi eron en l a entrada, permaneci endo de pi e con una
formal i dad poco habitual . La mi sma El ena se si nti vi ol enta y aguard hasta que su
ta vol vi a abandonar la habitacin para habl ar.
Entonces carraspe, con l os ojos fi jos en una baldosa desgastada del l i nl eo. Les
di ri gi una rpi da mi rada a hurtadi llas y vio que tanto Bonni e como Meredith tenan
l a vi sta puesta en aquel la mi sma bal dosa.
Prorrumpi en carcajadas, y ante su sonido las otras dos alzaron los ojos.
Me si ento demasiado fel iz para col ocarme si qui era a l a defensiva dijo El ena,
tendi ndol es los brazos. Y s que debera l amentar lo que dije, y real mente l o
l amento, pero senci l lamente no puedo mostrarme patti ca al respecto. Me port
psi mamente y merezco que me ejecuten. Ahora, no podramos si mpl emente fi ngir
que nunca sucedi?
Real mente deberas senti rlo, mi ra que dejarnos al l plantadas de ese modo l a
reprendi Bonni e mi entras las tres se fundan en un abrazo.
Y con Tyl er Smal l wood, nada menos aposti ll Meredi th.
Bueno, he aprendido la l ecci n en ese sentido di jo El ena, y por un i nstante su
ni mo se ensombreci.
En ese momento Bonni e gorje una ri si ta.
Y te l l evaste el gran premi o..., a Stefan Sal vatore! Y hablando de entradas
teatral es, cuando entraste por l a puerta con l pens que al uci naba. Cmo lo hi ci ste?
No hi ce nada. Si mpl emente apareci, i gual que la cabal l era en una de esas
pel culas de i ndi os.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~9 90 0~ ~

Defendi endo tu honor di jo Bonni e. Qu podra ser ms emoci onante?
Se me ocurren una o dos cosas i ndi c Meredi th. Pero, claro, es posibl e que
El ena tambi n las tenga i ncl ui das.
Os l o contar todo di jo El ena, sol tndolas y retrocedi endo. Pero pri mero,
i ri s a casa de Vi cki e conmi go? Qui ero hablar con ella.
Puedes habl ar con nosotras mi entras te vi stes y mi entras andamos y mientras te
cepi l las los di entes, de hecho di jo Bonni e con fi rmeza. Y si te dejas aunque sea
un m ni mo detal l e, te vas a enfrentar con el tribunal de la I nqui si cin.
Como vers i ndi c Meredi th mali ciosamente, todo el trabajo del seor
Tanner ha tenido su compensacin. Bonni e sabe ahora que l a I nqui si cin no es un
grupo de rock.
El ena rea con autnti co entusiasmo mi entras sub an por la escal era.


La seora Bennett estaba pli da y cansada, pero las i nvi t a entrar.
Vi cki e ha estado descansando, el doctor di jo que l a mantuvi era en cama
expl i c con una sonri sa que temblaba l igeramente.
El ena, Bonni e y Meredi th se agol paron en el angosto vestbulo.
La seora Bennett di o unos suaves gol peci tos en la puerta de Vi cki e.
Cari o, unas chi cas del i nsti tuto han veni do a verte. No esti s demasiado rato
l e di jo a El ena mi entras abra la puerta.
No lo haremos prometi El ena.
Penetr en un bonito dormi tori o azul y bl anco, con las dems justo detrs de el la.
Vi cki e yac a en la cama recostada en al mohadas, con un edredn azul pastel subi do
hasta la barbil la, que contrastaba con su rostro blanco como el papel . Los ojos
entrecerrados de l a muchacha mi raban di rectamente al frente.
se es el aspecto que ten a anoche susurr Bonni e.
El ena fue a col ocarse junto a la cama.
Vi cki e dijo en voz baja.
sta si gui mi rando fi jo al frente, pero a El ena l e pareci que su respi racin
cambiaba l i geramente.
Vi cki e, puedes o rme? Soy El ena Gil bert. Di ri gi una mi rada vaci l ante a
Bonni e y a Meredith.
Parece como si l e hubi esen dado tranqui li zantes coment Meredi th.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~9 91 1~ ~

Pero la seora Bennett no haba di cho que l e hubi eran dado ni ngn medi camento.
Frunci endo el entrecejo, El ena vol vi a mirar a la pasi va muchacha.
Vi cki e, soy yo, El ena. Sl o quera hablar conti go sobre anoche. Qui ero que sepas
que creo lo que di ji ste sobre lo sucedido hizo caso omi so de la aguda mi rada que l e
l anz Meredi th y prosi gui y quera preguntarte...
No!
Fue un alari do, vivo y desgarrador, arrancado de la garganta de Vi cki e. El cuerpo
que haba estado tan i nmvi l como una figura de cera estall en vi ol enta accin. Los
cabel los castao claro de la muchacha l e azotaron l as meji llas cuando empez a
agi tar la cabeza de un lado para otro y sus manos se debati eron en el ai re.
No! No! chi ll.
Haced al go! exclam Bonnie con voz ahogada. Seora Bennett! Seora
Bennett!
El ena y Meredith i ntentaban mantener a Vi cki e en la cama, y el la se resi sta. Los
alaridos si gui eron y si gui eron. Entonces, de improvi so, la madre de Vi cki e apareci
junto a el las, ayudando a sujetarla a la vez que apartaba a l as muchachas.
Qu l e habi s hecho? gri t.
Vi cki e se aferr a su madre, tranquil i zndose, pero l uego sus ojos entrecerrados
vi sl umbraron a El ena por enci ma del hombro de la seora Bennett.
T eres parte de ell o! Eres mal vada! l e grit hi stri camente a El ena.
Mantente l ejos de m !
Esta se qued anonadada.
Vi cki e! Sl o he venido a preguntar...
Creo que ser mejor que os marchi s ahora. Dejadnos solas dijo l a seora
Bennett mi entras estrechaba a su hi ja en acti tud protectora. No os dai s cuenta de
l o que l e haci s?
En atni to si l encio, El ena abandon la habi taci n. Bonnie y Meredi th la si gui eron.
Debe de ser al gn frmaco di jo Bonni e una vez estuvi eron fuera de la casa.
Si mpl emente se ha vuelto total mente tarumba.
Has reparado en sus manos? l e pregunt Meredith a El ena. Cuando
i ntentbamos contenerla, l e sujet una de las manos y estaba fra como el hi elo.
El ena sacudi la cabeza con perpl ejidad. Nada de el lo tena senti do, pero no estaba
di spuesta a permiti r que l e estropeara el da. No lo permi ti ra. Desesperadamente,
rebusc en su mente al go que pudi era contrarrestar la experi encia, que l e permi ti era
aferrarse a su fel i ci dad.
Ya l o s di jo. La casa de huspedes.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~9 92 2~ ~

-Qu?
Di je a Stefan que me l lamara hoy, pero por qu no nos acercamos a la casa de
huspedes en vez de eso? No est l ejos de aqu .
Slo a vei nte mi nutos a pi e coment Bonni e, y se ani m. Al menos
podremos ver por fi n su habitacin.
En reali dad i ndi c El ena, mi idea era que vosotras dos esperarai s abajo.
Bueno, slo l e ver unos mi nutos aadi poni ndose a la defensi va cuando el las la
mi raron.
Era curi oso quiz, pero todava no quera comparti r a Stefan con sus ami gas.
Ll evaba tan poco ti empo con l que l e resultaba casi como un secreto.


Su l l amada a la rel uci ente puerta de nogal la contest la seora Fl owers, que era
una mujer muy menuda y arrugada con unos ojos negros sorprendentemente
bri llantes.
T debes de ser El ena di jo, os vi sali r a ti y a Stefan anoche, y l me di jo tu
nombre cuando regres.
Nos vi o? i nqui ri el la, sobresal tada. No l a vi .
No, no lo hi ci ste repuso la seora Fl owers, y ri entre di entes. Qu chi ca
ms boni ta eres, queri da aadi. Una chi ca muy bonita y pal me la mejil l a de
El ena.
Ah, gracias respondi ell a, nervi osa, pues no l e gustaba el modo en que
aquellos ojos de pajarito permanecan fi jos en el la; mi r ms al l de la mujer en
di reccin a la escal era. Est Stefan?
Debe de estar, a menos que haya sali do volando por el tejado! di jo la seora
Fl owers, y vol vi a l anzar su ri si ta.
El ena ri educadamente.
Nosotras nos quedaremos aqu con la seora Fl owers dijo Meredith a El ena,
mi entras Bonni e al zaba los ojos al techo con expresi n mrti r.
Ocul tando una sonri sa burl ona, El ena asi nti con la cabeza y subi la escal era.
Era una casa vi eja muy extraa, volvi a pensar mi entras l ocal izaba la segunda
escal era en el dormi torio. Las voces de abajo sonaban muy apagadas desde all , y
mi entras ascend a los pel daos se desvanecieron por compl eto. Estaba envuelta en
si l encio, y al l l egar a la puerta pobremente i l umi nada del lti mo pi so tuvo l a
sensacin de haber penetrado en otro mundo.
Su l lamada a la puerta son muy t mida.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~9 93 3~ ~

Stefan?
No oy nada en el i nterior, pero de i mprovi so la puerta se abri. Todo el mundo
debe de tener un aspecto pli do y cansado hoy, pens El ena al ver al muchacho, y a
conti nuaci n se encontr en sus brazos.
Brazos que l a apretaron convul sivamente.
El ena. El ena...!
Luego retrocedi . Ocurri l o mi smo que la noche anterior; El ena perci bi que el
abi smo se abra entre el los. Vio cmo l a mi rada fra y correcta acuda a sus ojos.
No di jo, apenas consci ente de haber hablado en voz al ta. No te l o permiti r.
Y atrajo la boca de l hacia la suya.
Por un momento no reci bi respuesta, y l uego l se estremeci y el beso se volvi
abrasador. Los dedos del muchacho se enredaron en sus cabell os, y el universo se
encogi al rededor de El ena. No exi sta nada ms aparte de Stefan, y el contacto de
sus brazos a su al rededor, y el fuego de sus labios sobre los suyos.
Al cabo de unos pocos mi nutos o unos pocos si gl os se separaron, ambos
temblando. Pero sus mi radas si gui eron conectadas, y El ena vi o que l os ojos de Stefan
estaban demasiado di latados i ncl uso para aquel la l uz tenue: slo hab a una fi na
franja verde al rededor de las oscuras pupil as. El muchacho pareca aturdido y su
boca aquel la boca! estaba hi nchada.
Creo di jo l , y el la volvi a notar el control en su voz que ser mejor que
tengamos cui dado cuando hagamos eso.
El ena asi nti , aturdida tambi n el l a. No en pbl i co, se deca. Y no cuando Bonni e
y Meredi th aguardaban abajo. Y no cuando estuvi eran total mente a sol as, a menos...
Pero puedes abrazarme dijo.
Qu curi oso, que tras aquel la pasin se pudi era senti r tan segura, tan tranqui l a en
sus brazos.
Te qui ero susurr a la spera lana de su suter.
Si nti cmo un estremeci mi ento recorr a el cuerpo de Stefan.
El ena repiti l , y son casi desesperado.
Qu hay de mal o en eso? pregunt el la, al zando la cabeza. Qu podr a
haber de malo en eso, Stefan? No me qui eres?
Yo...
La mi r, con i mpotencia..., y oyeron la voz de la seora Flowers l lamando
dbi l mente desde el pi e de la escal era.
Chi co! Chi co! Stefan!
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~9 94 4~ ~

Son como si estuvi era gol peando el pasamanos con el zapato.
Stefan suspi r.
Ser mejor que vaya a ver qu qui ere.
Se escabul l de sus brazos con expresi n i nescrutabl e.
Al encontrarse a solas, El ena cruz l os brazos sobre el pecho y ti rit. Haca tanto
fro al l ... Debera tener un fuego encendi do, se di jo, a la vez que sus ojos se movan
di stradamente por la habi tacin para i r a posarse por fi n en el tocador de caoba que
hab a exami nado la noche anteri or.
El cofre.
Ech una vel oz mi rada a la puerta cerrada. Si l regresaba y la pescaba... En
real idad no deb a..., pero avanzaba ya hacia el tocador.
Pi ensa en l a esposa de Barba Azul se dijo. La curi osi dad la mat. Pero los
dedos estaban ya sobre la tapa de hi erro y, con el corazn lati endo vel oz, l a abri con
cui dado.
Bajo la dbil l uz, el cofre pareci al pri nci pio vac o, y El ena solt una ri sa nerviosa.
Qu haba esperado? Cartas de amor de Caroli ne? Una daga ensangrentada?
Entonces vio la pequea ci nta de seda, doblada pul cramente una y otra vez sobre
s mi sma en una esqui na. La sac y la pas entre sus dedos. Era la ci nta color crema
que haba perdi do el segundo da de i nsti tuto.
Ah, Stefan. Las lgri mas acudi eron a sus ojos, y en su pecho se desbord el amor
si n que pudi era evi tarlo. Hace tanto ti empo? Te i mportaba ya desde hace tanto
ti empo? Ah, Stefan, te amo...
Y no i mporta si no eres capaz de dec rmelo, pens. Se escuch un ruido al otro
l ado de la puerta, y ella dobl la ci nta rpi damente y vol vi a colocarl a en el cofre.
Luego gi r en direcci n a la puerta, parpadeando para i ntentar contener las l gri mas.
No i mporta si no eres capaz de decirlo justo ahora. Yo lo di r por los dos. Y al gn
d a aprenders a deci rl o.


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C Ca ap p t tu ul lo o 1 10 0
7 deoctubre, alrededor delas 8.00 dela maana

Querido diario:

Escribo esto durante la clase de matemticas, y sencillamente espero que la seorita
Halpern no mevea.
No tuvetiempo deescribir anoche, a pesar dequedeseaba hacerlo. Ayer fueun da delocos,
igual quela nochedel bailedeinicio decurso. Sentada aqu en la escuela esta maana casi me
parececomo si todo lo sucedido estefin desemana fuera un sueo. Las cosas malas fueron
muy malas, pero las buenas fueron sumamentebuenas.
No voy a presentar cargos contra Tyler. Aunquelo han expulsado temporalmentedela
escuela y lo han echado del equipo derugby. Lo mismo le ha sucedido a Dick, por haber bebido
duranteel baile. Nadielo dice, pero creo quemucha gentecreequees responsabledelo quele
sucedi a Vickie. La hermana deBonnievio a Tyler en el dispensario ayer y dijo quetena los
ojos hinchados y todo el rostro amoratado. No puedo evitar preocuparmepor lo que pueda
suceder cuando l y Dick regresen al instituto. Ahora tienen ms motivos quenunca para
odiar a Stefan.
Lo quemelleva a l. Cuando despertesta maana, meentr el pnico al pensar: Y si
nada es real? Y si nunca sucedi? Y si l ha cambiado de idea?. Y ta Judith estaba
preocupada a la hora del desayuno porque yo era incapaz de comer otra vez. Pero luego
cuando lleguaqu levi en el pasillo junto a la secretara, y simplementenos miramos. Y lo
supe. Justo antes dedarmela espalda, sonri, con cierta irona. Y comprend tambin eso, y
tena razn: era mejor no acercarnos el uno al otro en un pasillo pblico, no a menos que
queramos excitar a las secretarias.
Decididamente, estamos juntos. Ahora simplementedebo encontrar un modo deexplicarle
todo esto a Jean-Claude. Ja, ja.
Lo queno comprendo es por quStefan no sesientetan feliz como yo. Cuando estamos
juntos percibo lo quesiente, y slo mucho quemedesea, cmo le importo. Hay casi un ansia
desesperada en su interior cuando mebesa, como si quisiera arrancarmeel alma del cuerpo.
Como un agujero negro que...
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7 deoctubretodava, ahora son aproximadamentelas 2.00 dela tarde.

Bueno, ha habido una pequea pausa porquela seorita Halpern mepesc. Incluso empez
a leer lo quehaba escrito en voz alta, pero luego creo queel tema empa los cristales desus
gafas y sedetuvo. No lo encontr gracioso, pero yo mesiento demasiado feliz para queme
importen nimiedades como catear matemticas.
Stefan y yo almorzamos juntos, o al menos fuimos a un rincn del campo dejuego y nos
sentamos con mi almuerzo. l ni siquiera semolest en traer nada y, por supuesto, al final
result queyo tampoco poda comer No nos tocamos demasiado no lo hicimos, pero
charlamos y nos miramos una barbaridad. Quiero tocarle. Ms que a cualquier chico quehaya
conocido nunca. Y squel tambin lo quiere, pero secontiene.
Eso es lo queno consigo comprender, por qulucha contra ello, por qusecontiene. Ayer
en su habitacin encontruna prueba concluyentedequemeha estado vigilando desdeel
principio. Recordars que te cont que el segundo da de clase Bonnie, Meredith y yo
estuvimos en el cementerio? Bien, pues ayer en la habitacin deStefan encontrla cinta color
crema queyo llevaba eseda. Recuerdo quecay demi mano mientras corra, y l debi de
recogerla y guardarla. No lehedicho quelo s, porquees evidentequedesea mantenerlo en
secreto, pero eso demuestra queleimporto, no es cierto?
Tediralguien queno lo encuentra gracioso: Caroline. Al parecer lo ha estado arrastrando
al interior del aula defotografa cada da a la hora del almuerzo, y cuando hoy no apareci fue
en su busca hasta que nos encontr. PobreStefan, sehaba olvidado por completo deella, y se
sinti conmocionado por ello. Cuando ella semarch luciendo un enfermizo color verde,
podra aadir yo, l mecont cmo selehaba pegado la primera semana del curso. Ledijo
quehaba advertido quel no coma a la hora del almuerzo y queella tampoco lo haca, ya que
estaba a rgimen. As quepor quno iban a algn lugar tranquilo y serelajaban? Lo cierto
es queno quiso hablar mal deella (creo queesto respondetambin a su idea delo queson
buenos modales: un caballero no haceeso), pero s dijo queno haba nada en absoluto entre
ellos. Y para Carolinecreo queverseolvidada fuepeor quesi l lehubiesearrojado piedras.
No obstante, mepregunto por quStefan no almuerza. Es raro en un jugador derugby.
Vaya. El seor Tanner acaba depasar por mi lado y hedejado caer mi cuaderno encima de
estediario justo a tiempo. Bonniese redesdedetrs desu libro dehistoria, veo cmo seagitan
sus hombros. Y Stefan, queest delantedem, parecea punto desaltar desu silla detan tenso
como seleve. Matt memira con esa expresin suya deests chiflada, y Carolineparece
iracunda. Yo me muestro de lo ms inocente, escribiendo con los ojos puestos en Tanner
parado frente a la clase. As que si esto resulta un poco irregular y descuidado, ya
comprenders el motivo.
Duranteel ltimo mes no hesido realmenteyo misma. No hepodido pensar con claridad ni
concentrarmeen nada, apartedeStefan. Hay tanto quehedejado sin hacer quecasi measusta.
Sesuponequedebo encargarmedelos adornos para la Casa Encantada y an no hehecho
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absolutamentenada. En estos momentos mequedan exactamentetres semanas y media para
organizarlo... y yo slo quiero estar con Stefan.
Podra abandonar el comit. Pero eso sera cargarleel muerto a Bonniey a Meredith, y no
dejo derecordar lo queMatt dijo cuando leped queconsiguiera queStefan fuera al baile:
Quieres quetodo el mundo y todo gireen torno a Elena Gilbert.
Eso no es cierto. O, al menos, si lo ha sido en el pasado, no voy a permitir quesiga siendo
verdad. Quiero..., bueno, esto va a parecer una solemneestupidez, pero quiero ser digna de
Stefan. Squel no defraudara a los chicos del equipo slo por propia conveniencia. Quiero
queestorgulloso dem.
Quiero quemeametanto como yo leamo.


Date pri sa! gri t Bonni e desde la puerta del gi mnasio.
Junto a el la aguardaba el conserje del i nsti tuto de secundaria, el seor Shel by.
El ena lanz una lti ma ojeada a las l ejanas fi guras del campo de rugby y l uego, de
mala gana, cruz la pi sta para reuni rse con Bonni e.
Slo quera deci rl e a Stefan adonde i ba dijo.
Tras una semana de estar con l , todava senta un estremeci mi ento de emoci n
con sl o pronunci ar su nombre. Cada noche de aquel la semana l haba ido a su casa,
apareci endo en l a puerta cuando empezaba a caer la noche, con las manos en los
bol si ll os y l l evando la ameri cana con el cuell o l evantado. Por lo general daban un
paseo bajo el crepscul o o se sentaban en el porche a conversar. Aunque no se
menci onaba, El ena saba que era el modo de Stefan de asegurarse de que no estaban
sol os en la i nti mi dad. Desde la noche del bai l e, l se haba asegurado de ell o.
Protegi endo su honor, pensaba El ena con i ron a y con una punzada de dolor, pues
saba en su corazn que se no era el ni co motivo.
Puede vivir una tarde si n ti di jo Bonni e, i nsensi bl e. Si te pones a hablar con
l jams consegui rs marcharte, y a m me gustara l l egar a casa a ti empo de poder
cenar al go.
Hola, seor Shelby sal ud El ena al conserje, que segua aguardando
paci entemente.
Ante su sorpresa, ste cerr un ojo, dedi cndol e un sol emne gui o.
Dnde est Meredith? aadi El ena.
Aqu di jo una voz detrs de el l a, y Meredith apareci con una caja de cartn
l l ena de carpetas de ani l las y cuadernos de notas en l os brazos. He sacado el
material de tu taquil la.
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Ya esti s todas? pregunt el seor Shelby. Bi en, pues ahora, chi cas, dejad
l a puerta cerrada con l lave, me o s? De ese modo nadi e puede entrar.
Bonni e se detuvo en seco.
Est seguro de que no hay nadi e dentro ya? i nqui ri con recelo.
El ena l e asest un empujn entre lo ompl atos.
Date pri sa la i mi t en un tono nada amabl e. Qui ero l l egar a casa a ti empo
para la cena.
No hay nadi e dentro di jo el seor Shel by, haci endo una mueca por debajo del
bi gote. Pero gri tad si queri s al go, chi cas. Estar por aqu.
La puerta se cerr detrs de el las con un curi oso soni do i napelabl e.
A trabajar di jo Meredith con resi gnaci n, y deposit la caja en el suelo.
El ena asi nti, mi rando a un l ado y a otro de la enorme habi taci n vaca. Cada ao,
el consejo de estudiantes organizaba una Casa Encantada para recaudar fondos.
El ena haba perteneci do al comi t de decoracin los l ti mos dos aos junto con
Bonni e y Meredith, pero era di sti nto ser presi denta. Tena que tomar deci siones que
afectar an a todo el mundo, y ni si qui era poda contar con l o que se hab a hecho en
aos anteriores.
Por lo general , la Casa Encantada se montaba en un al macn de maderas, pero con
l a creci ente i nqui etud que rei naba en la ci udad se haba deci di do que el gi mnasio de
l a escuel a era ms seguro. Para El ena si gni ficaba repensar todo el di seo i nteri or, y
ya fal taban menos de tres semanas para Hal loween.
Real mente, esto da bastante mi edo dijo Meredith en voz baja.
S que provocaba ci erta i nqui etud estar en la enorme sal a cerrada, se di jo El ena,
que se encontr bajando tambi n el l a l a voz.
Vamos a medi rlo pri mero propuso.
Se movi eron por la habi taci n, con sus pi sadas resonando con un fuerte eco.
De acuerdo dijo El ena cuando termi naron. Pongmonos a trabajar.
I ntent sacudi rse de enci ma la sensacin de inqui etud, di ci ndose que era rid cul o
senti rse nerviosa en el gi mnasi o del i nsti tuto, con Bonni e y Meredith a su l ado y todo
un equi po de rugby entrenando a menos de dosci entos metros.
Las tres se sentaron en las graderas con bol grafos y cuadernos en la mano. El ena
y Meredith consul taron l os esbozos de aos anteriores mi entras Bonni e morda su
bol grafo y mi raba en derredor pensativa.
Bi en, esto es el gi mnasi o di jo Meredith, haci endo un rpi do bosquejo en su
cuaderno. Y aqu es por donde l a gente tendr que entrar. Bueno, podramos
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col ocar el Cadver Ensangrentado justo al fi nal de todo... A propsi to, qui n ser el
Cadver Ensangrentado este ao?
El entrenador Lyman, creo. Hizo un buen trabajo el ao pasado, y ayuda a
mantener a los chi cos del equi po a raya. El ena seal el bosquejo que haban
hecho. De acuerdo, divi diremos esto con un tabi que para converti rlo en la Cmara
de Tortura Medi eval . Saldrn de ah e irn di rectamente a la Habitacin de l os
Muertos Vivi entes...
Creo que deber amos tener drui das di jo Bonni e bruscamente.
Tener qu? pregunt El ena, y entonces, cuando Bonnie empez a chi l lar
druui das, agi t una mano para cal marla. Muy bi en, muy bi en, lo recuerdo. Pero
por qu?
Porque ell os fueron l os que i nventaron Hal loween. De verdad. Empez si endo
uno de sus d as sagrados, en el que encend an hogueras y sacaban nabos con caras
talladas en ell os para mantener al ejados a los malos esp ritus. Crean que era el da en
el que la frontera entre los vivos y los muertos era ms fi na. Y daban mi edo, El ena.
Real izaban sacri fi ci os humanos. Podramos sacri fi car al entrenador Lyman.
A decir verdad, sa no es una mal a i dea i ntervi no Meredi th. El Cadver
Ensangrentado podr a ser un sacri fi cio. Ya sabi s, en un altar de pi edra, con un
cuchi l l o y charcos de sangre por todas partes. Y entonces, cuando uno real mente est
cerca, se i ncorpora de repente.
Y te provoca un i nfarto di jo El ena, pero tuvo que admi ti r que real mente era
una buena idea, que defi nitivamente daba miedo.
Senta ci ertas nuseas slo de pensar en el lo. Toda esa sangre..., aunque en
real idad sl o era sal sa de tomate.
Sus compaeras tambi n se haban quedado call adas. Del vestuario de los chi cos,
si tuado al lado, l es l l egaba el sonido de agua que corra y de taqui llas cerrndose de
un portazo, y por enci ma de todo el lo voces confusas que gritaban.
Termi n el entrenami ento murmur Bonni e. Debe de haber oscureci do
fuera.
S, y nuestro hroe se est dando un buen bao dijo Meredith, enarcando una
ceja en di reccin a El ena. Qui eres echar una mi radita?
Ojal respondi el la, sl o medi o en broma.
De al gn modo, i ndefi ni bl emente, la atmsfera de la habi taci n se haba
ensombrecido. Justo en ese momento s deseaba ver a Stefan y estar con l .
Habi s sabi do al go ms de Vi cki e Bennett? pregunt de repente.
Bueno respondi Bonni e tras un i nstante, o que sus padres la iban a l l evar
a un psi quiatra.
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Un l oquero? Por qu?
Bueno..., i magi no que pi ensan que esas cosas que cont eran al uci naciones de
algn ti po. Y o que sus pesadi llas eran terribl es.
Ah dijo El ena.
Los sonidos procedentes del vestuari o mascul i no empezaban a apagarse, y oyeron
cerrarse de gol pe una puerta i nterior. Al uci naciones pens. Al uci naciones y
pesadi llas. Por al gn motivo, record de i mprovi so aquella noche en el cementerio,
aquella noche en la que Bonni e las haba hecho correr huyendo de al go que ni nguna
de el las poda ver.
Ser mejor que vol vamos a la tarea di jo Meredi th.
El ena abandon sus medi taci ones con un estremeci mi ento y asi nti.
Po... podramos tener un cementeri o sugi ri Bonnie con ci erta vaci lacin,
como si hubi ese estado l eyendo l os pensami entos de El ena. En la Casa Encantada,
qui ero deci r.
No di jo El ena con severi dad. No, nos cei remos a l o que tenemos aadi
en voz ms cal mada, y volvi a i ncli narse sobre su cuaderno.
Una vez ms sl o se escuch el sonido del suave rascar de bol grafos y el susurrar
del papel .
Bi en di jo El ena por fi n. Ahora slo tenemos que medi r para las di ferentes
di vi siones. Algui en tendr que meterse detrs de las grader as... Qu pasa ahora?
Las l uces del gi mnasio haban parpadeado y descendi do a media potencia.
Vaya, no profi ri Meredith, exasperada.
Las l uces volvi eron a parpadear, se apagaron y volvi eron a encenderse muy
tenuemente.
No puedo l eer ni una palabra di jo El ena, contemplando con fi jeza lo que en
aquel momento pareca un pedazo de papel blanco si n nada ms.
Al z los ojos hacia Bonni e y Meredi th y vi o dos rostros bl ancos borrosos.
Al go l e debe de suceder al generador de emergenci a di jo Meredith. Ir a
buscar al seor Shel by.
No podemos acabar maana? i nqui ri Bonni e lasti meramente.
Maana es sbado di jo El ena. Y se supona que debamos tener esto hecho
l a semana pasada.
I r en busca de Shel by volvi a deci r Meredith. Vamos, Bonni e, t vi enes
conmi go.
Podramos i r todas... empez a deci r El ena, pero Meredith la i nterrumpi.
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Si vamos todas y no l e encontramos, entonces no podremos volver a entrar.
Vamos, Bonni e, es sl o dentro del i nsti tuto.
Pero est oscuro ah.
Est oscuro en todas partes, es de noche. Vamos ya, yendo dos no pasar nada.
Arrastr a una reacia Bonni e hasta la puerta. El ena, no dejes entrar a nadi e ms.
Como si tuvi eras que dec rmel o respondi ell a, abri ndol es la puerta y l uego
contemplando cmo daban unos pocos pasos pasil lo adelante.
En cuanto empezaron a fundi rse con la penumbra, volvi a retroceder al i nterior y
cerr la puerta.
Bueno, aquell o era un bonito l o, como acostumbraba a deci r su madre. El ena fue
hacia la caja de cartn que Meredi th hab a tra do y empez a volver a api lar carpetas
y cuadernos en su i nteri or. Con aquel la l uz slo los vea como formas vagas. No se
oa ni ngn sonido, aparte de su propia respiraci n y el rui do que ella haca. Estaba
sol a en la enorme habi tacin oscura...
Al gui en la observaba.
No sab a cmo lo averigu, pero estaba segura. Al gui en estaba detrs de el la en el
gi mnasi o a oscuras, vi gilndola. Ojos en l a oscuri dad, haba di cho el anci ano.
Vi cki e tambi n l o hab a di cho. Y en aquell os momentos haba ojos puestos en el la.
Gi r rpi damente de cara a la sala, forzando sus propi os ojos para penetrar las
sombras, i ntentando no respi rar si qui era. Le aterraba que si haca rui do l o que haba
all l a cogera. Pero no vio nada, no oy nada.
Las grader as eran formas oscuras y amenazadoras que se extendan hasta
perderse en la nada. Y en el extremo opuesto de la sala no haba ms que una nebl i na
gri s i nforme. Nebl i na oscura, se dijo, y si nti cada mscul o terri bl emente tenso
mi entras escuchaba con desesperacin. Ah, ci el os, qu era aquel apagado soni do
susurrante? Si n duda era su i magi nacin... Por favor, que fuera su i magi naci n.
De i mprovi so, su mente se despej. Ten a que sal i r de aquel l ugar ya. Exi sta un
pel i gro real all , no era sl o una fantasa. Haba al go al l fuera, al go malvado, algo
que la quer a a ella. El ena no estaba sola.
Al go se movi en las sombras.
El chil l i do se hel en su garganta. Tambin tena los mscul os paral izados,
i nmovil izados por el terror... y por alguna fuerza i nnombrabl e. I mpotente, observ
en l a oscuridad que l a fi gura sala de las sombras e i ba hacia el la. Pareca casi como si
l a mi sma oscuri dad acabara de cobrar vi da y se agl uti nara tomando forma..., forma
humana, la forma de un joven.
Lo si ento si te asust.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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La voz era agradabl e, con un l eve acento que no consi gui i dentifi car. No sonaba
en absol uto como si l o si nti era.
El al ivio fue tan repenti no y total que resul t dol oroso. Se dej caer y oy cmo su
ali ento sal a en forma de suspi ro.
No era ms que un chi co, algn anti guo al umno o un ayudante del seor Shel by.
Un chi co corri ente que sonrea l evemente, como si l e divi rti era verla casi desmayarse.
Bueno..., tal vez no tan corri ente. Era extraordi nariamente apuesto. El rostro
apareca pli do bajo el arti fi cial crepscul o, pero pudo ver que las facciones estaban
n tidamente defi nidas y eran casi perfectas bajo una mata de cabel l o oscuro. Aquel los
pmul os eran el sueo de un escul tor. Y haba resultado casi i nvi si bl e porque i ba
vesti do de negro: botas blandas negras, vaqueros negros, suter negro y chaqueta de
cuero.
Y segua sonri endo l evemente. El al ivio de El ena se transform en enojo.
Cmo has entrado? exi gi. Y qu haces aqu ? Se supone que no debe
haber nadi e ms en el gi mnasi o.
He entrado por la puerta respondi l .
La voz era queda, culta, pero el la poda o r an el dejo di verti do y l o encontr
desconcertante.
Todas las puertas estn cerradas con llave di jo categri ca y acusadora.
l enarc una ceja y sonri.
Lo estn?
El ena si nti otro estremeci mi ento de miedo, y l os cabel los del cogote se l e
erizaron.
Se supona que deban estarlo respondi con el tono de voz ms fro que
consi gui adoptar.
Ests enfadada di jo l solemne. He di cho que lamentaba haberte asustado.
No estoy asustada! solt el la.
De al gn modo se senta estpida delante de l , i gual que una cri atura a l a que l e
si gue l a corri ente al guien mucho mayor y mejor i nformado. Eso la enfureci ms.
Si mplemente me he sobresaltado prosi gui . Lo que no es ni nguna sorpresa,
conti go acechando en la oscuridad de ese modo.
Cosas i nteresantes suceden en la oscuridad... a veces.
Segua ri ndose de el la; lo ve a en sus ojos. Se haba acercado un paso ms, y El ena
vio que aquel los ojos eran i nusual es, casi negros, pero con una l uz curi osa en ell os.
Como si se pudi era mi rar ms y ms en su i nteri or hasta que uno caa dentro de el los
y segua cayendo eternamente.
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El ena advi rti que l a mi raba fi jamente. Por qu no se encend an l as l uces? Quera
sali r de al l . Se apart, colocando el extremo de una gradera entre el l os, y apil las
l ti mas carpetas en la caja. Mejor ol vi dar el resto del trabajo por aquel la noche. Todo
l o que quera en aquel momento era i rse.
Pero el conti nuo si l encio la i ncomodaba. l estaba si mpl emente al l de pi e, si n
moverse, observndola. Por qu no deca algo?
Has veni do en busca de al gui en?
Se si nti mol esta consi go mi sma por ser qui en hablaba.
l segua contemplndola, aquel l os ojos oscuros fi jos en el la de un modo que la
hacan senti r cada vez ms i ncmoda. Trag saliva.
Ah, s murmur l con los ojos puestos en sus labi os.
Qu?
Haba ol vi dado su pregunta y sus mejil las y su garganta se sonrojaban a medi da
que l a sangre se acumulaba en el las. Se senta mareada. Si al menos dejara de
mi rarla...
S, he veni do aqu buscando a al gui en repi ti l, no ms alto que antes.
Luego, de un paso, avanz hacia el la de modo que quedaron separados
ni camente por la esqui na de un asi ento de la gradera.
El ena no pod a respi rar. El muchacho estaba muy cerca, lo bastante cerca como
para tocarl e. Poda ol er una l eve i nsi nuacin de col onia y el cuero de su chaqueta. Y
l os ojos del desconocido seguan reteni endo l os suyos; la muchacha era i ncapaz de
apartar la mirada. No se parecan a otros ojos que hubi ese vi sto nunca: eran negros
como la medi anoche, con las pupi las di latadas como l as de un gato. Ocuparon su
vi si n mi entras l se i ncl i naba hacia el l a, agachando la cabeza en di recci n a la de
el la. El ena si nti cmo sus propios ojos se medio cerraban, perdi endo enfoque, y
tambi n cmo su cabeza se echaba hacia atrs y sus l abi os se separaban.
No! Vol vi l a cabeza viol entamente a un lado justo a ti empo y si nti como si
acabara de apartarse del borde de un preci pi ci o. Qu estoy haci endo? pens
conmocionada. Estaba a punto de permi tir que me besara. Un compl eto
desconoci do, algui en que he conoci do hace apenas unos mi nutos.
Pero eso no era l o peor. Durante aquel l os pocos mi nutos, al go i ncre bl e haba
sucedi do. Durante ese ti empo, hab a ol vi dado a Stefan.
Pero en aquel momento su i magen ocupaba su mente, y el ansia de tenerlo cerca
era como un dolor f si co en su cuerpo. Deseaba a Stefan, deseaba sus brazos a su
alrededor, deseaba estar a sal vo con l .
Trag sal iva, y los ori fi cios nasal es se dilataron mi entras respi raba con fuerza.
I ntent mantener la voz fi rme y ci rcunspecta.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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Voy a i rme ahora di jo. Si buscas a al gui en, creo que ser mejor que l o hagas
en otra parte.
El la contemplaba de un modo curi oso, con una expresin que el la no consegua
comprender. Era una mezcla de i rritacin, reti cente respeto... y al go ms. Al go
ardi ente y feroz que la asust de un modo di sti nto.
El muchacho aguard para responder hasta que l a mano de el l a estuvo en el pomo
de la puerta, y su voz son queda pero seri a, si n rastro de di versin.
A lo mejor ya he encontrado a esa persona..., El ena.
Cuando se dio la vuel ta, la muchacha no pudo ver nada en la oscuri dad.


L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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C Ca ap p t tu ul lo o 1 11 1
El ena corri dando tumbos por el pasil lo en penumbra, i ntentando vi sualizar l o
que haba a su al rededor. Entonces el mundo se il umi n repenti namente con un
parpadeo y se encontr rodeada de famil iares hi l eras de taqui llas. Su al ivi o fue tan
grande que estuvo a punto de gritar. Jams hab a pensado que se senti ra tan
contenta si mpl emente por el hecho de ver. Permaneci parada un i nstante para mi rar
a su al rededor agradecida.
El ena! Qu haces aqu fuera?
Eran Meredith y Bonni e, que venan a toda pri sa por el pasil lo hacia el la.
Dnde habi s estado? l es pregunt con ferocidad.
Meredith hizo una mueca.
No conseguamos encontrar a Shel by. Y cuando por fi n lo hi ci mos, estaba
dormi do. Habl o en serio aadi ante l a mirada i ncrdula de El ena, dormi do. Y
no podamos despertarl e. Hasta que l as l uces regresaron no abri l os ojos. Entonces
i ni ci amos el regreso hacia el gi mnasio. Pero qu haces t aqu ?
El ena vacil.
Me cans de esperar di jo con tanta joviali dad como l e fue posi bl e. De todos
modos, creo que hemos hecho sufi ci ente trabajo por hoy.
Ahora nos lo di ces repl i c Bonni e.
Meredith no di jo nada, pero l e dedi c a El ena una aguda mi rada escrutadora, y
sta tuvo l a desagradabl e sensaci n de que aquel los ojos oscuros vean por debajo de
l a superfi ci e.


Todo el fi n de semana, y a l o l argo de la semana si gui ente, El ena trabaj en planes
para la Casa Encantada. Nunca di spona de tiempo sufi ci ente para estar con Stefan, y
eso resultaba frustrante, pero an ms l o era el mi smo chi co. Perciba su pasin por
el la, pero tambi n que l i ntentaba l uchar contra ese senti mi ento, negndose an a
estar a solas con el la. Y en muchos aspectos segua si endo para El ena un mi sterio tan
grande como lo haba sido la pri mera vez que l e vio.
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Jams hablaba de su famil ia o de su vi da antes de l l egar a Fel l's Church, y si el l a l e
haca al guna pregunta, l a desviaba. En una ocasin le pregunt si echaba de menos
Italia y si lamentaba haberse ido de al l , y por un i nstante sus ojos se haban
i l umi nado, el color verde centel l eando como hojas de robl e refl ejadas en la corri ente
de un arroyo.
Cmo podra lamentarlo si t ests aqu ? contest, y la bes de un modo que
hi zo desaparecer toda pregunta de su mente.
En aquel momento, El ena supo l o que era ser total mente feli z. Tambi n perci bi l a
alegra que senta l , y cuando Stefan se apart el la vio que su rostro estaba radiante,
como si el sol bri llara a travs de l .
El ena susurr.
Los buenos momentos eran as . Pero la haba besado cada vez con menos
frecuencia lti mamente, y ella senta que l a di stancia entre ambos se ensanchaba.
Aquel vi ernes, el la, Bonni e y Meredi th decidi eron pasar la noche en casa de los
McCul l ough. El ci el o era gri s y amenazaba con ll ovizna mi entras el la y Meredith
marchaban hacia casa de Bonni e. Era i nusual mente fro para ser mediados de
octubre, y los rbol es que bordeaban l a tranqui la cal l e haban senti do ya el mordi sco
de fros vi entos. Los arces eran una l lamarada escarl ata, mi entras que l os gi nkgos
mostraban un amari l lo radiante.
Bonni e las reci bi en la puerta.
Todo el mundo se ha i do! Tendremos la casa para nosotras hasta maana por l a
tarde, cuando mi fami l ia regrese de Leesburg. Les hizo seas para que entraran, a
l a vez que trataba de agarrar al sobreal i mentado pequi ns que i ntentaba sal i r. No,
Yangtz, qudate dentro. Yangtz, no, no lo hagas! No!
Pero era demasiado tarde. Yangtz haba escapado y corra como una exhalacin
por el patio delantero hasta el soli tario abedul , donde se puso a lanzar ladri dos
agudos en di reccin a las ramas, agi tando vi olentamente l os mi chel i nes del lomo.
Vaya, qu persi gue ahora? di jo Bonni e, ll evndose las manos a las orejas.
Parece un cuervo respondi Meredith.
El ena se qued rgida. Di o unos cuantos pasos hacia el rbol y alz la vi sta al
i nterior de las doradas hojas. Y al l estaba. El mi smo cuervo que ya haba vi sto dos
veces anteri ormente. A l o mejor tres veces, se di jo, recordando la fi gura oscura que
alz el vuelo desde los robl es en el cementeri o.
Mi entras lo contemplaba si nti que se l e haca un nudo de mi edo en el estmago y
que sus manos se quedaban heladas. El ave volva a mi rarl a fi jamente con su
bri llante ojil lo negro, en una mi rada casi humana. Aquel ojo... Dnde haba vi sto un
ojo como aqul antes?
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 10 07 7~ ~

De i mprovi so, las tres muchachas di eron un salto atrs cuando el cuervo lanz un
grazni do spero y agi t violentamente las alas, sal i endo di sparado del rbol hacia
el las. En el l ti mo momento descendi en pi cado en di reccin al pequeo perro, que
en aquel los momentos ladraba hi stri camente. Pas a cent metros de l os col mi l los del
can y l uego volvi a remontar el vuelo, sobrevol ando la casa para desaparecer en l os
oscuros nogal es situados ms al l.
Las tres muchachas se quedaron all de pi e, paralizadas por el asombro. Luego
Bonni e y Meredi th se mi raron una a la otra y l a tensin se hizo ai cos en forma de
carcajadas nerviosas.
Por un momento pens que ven a a por nosotras di jo Bonni e, acercndose al
i ndi gnado pequi ns y arrastrndolo, ladrando an, de vuelta dentro de la casa.
Tambi n yo respondi El ena con cal ma, y no se uni a las ri sas de sus ami gas
mi entras las segu a al i nterior.
Una vez que Meredith y el la acabaron de guardar sus cosas, la tarde adopt una
pauta famil iar. A El ena l e resultaba di f ci l mantener su sensacin de i nqui etud en la
sali ta abarrotada de Bonni e frente a un buen fuego y con un tazn de chocolate
cal i ente en l a mano. Las tres no tardaron en estar di scuti endo los l ti mos planes para
l a Casa Encantada y la joven se tranqui liz.
Lo tenemos todo bi en defi nido di jo Meredith por fi n. Desde l uego, hemos
pasado tanto ti empo pensando en los di sfraces de todo el mundo que ni si qui era
hemos pensado en los nuestros.
El m o es fci l di jo Bonni e. Ser una sacerdoti sa drui da, y sl o necesitar
una gui rnal da de hojas de robl e en el cabell o y una tni ca blanca. Mary y yo la
podemos coser en una noche.
Yo creo que ser una bruja dijo Meredi th, pensati va. Todo lo que hace falta
es un largo vesti do negro. Y t, El ena?
El ena sonri .
Bueno, se supona que era un secreto, pero... Ta Judi th me dej i r a una
modi sta. Encontr una il ustracin de un vesti do de dama del Renaci mi ento en uno
de l os li bros que us para mi trabajo oral y lo estamos copiando. Es de seda
veneciana, azul claro, y es real mente bonito.
Suena preci oso dijo Bonni e. Y caro.
Estoy usando mi propio di nero del fi dei comi so de mi s padres. Slo espero que a
Stefan l e guste. Es una sorpresa para l..., bueno, sl o espero que l e guste.
De qu i r Stefan? Est ayudando con la Casa Encantada? pregunt Bonni e
con curiosidad.
No l o s respondi El ena tras un i nstante. No parece demasiado
entusiasmado con todo eso de Hall oween.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 10 08 8~ ~

Resul ta di f ci l i magi narl e envuelto en sbanas desgarradas y cubi erto de sangre
fal sa como los otros chi cos coi ncidi Meredi th. Parece..., bueno, demasiado
di sti nguido para eso.
Ya l o s! exclam Bonni e. S exactamente lo que puede ser, y apenas tendr
que di sfrazarse. Fi jaos, es extranjero, su rostro es ms bi en pl ido, ti ene una
maravil losa mi rada i nquietante... Ponl e un frac y ti enes a un perfecto conde Drcula!
El ena sonri a pesar suyo.
Bueno, se l o pedi r di jo.
Hablando de Stefan i ntervi no Meredith, l os oscuros ojos puestos en El ena,
cmo van las cosas?
La muchacha suspi r, desviando l a mi rada haci a el fuego.
No... estoy segura respondi por fi n, l entamente. Hay momentos en l os que
todo es maravi ll oso, y l uego hay otros momentos en que...
Meredith y Bonni e i ntercambiaron una mi rada, y a conti nuacin Meredith
pregunt con del i cadeza:
Otros momentos en que qu?
El ena vacil, considerndol o. Luego tom una deci si n.
Esperad un segundo di jo, y se puso en pie y corri escal era arri ba.
Volvi a bajar con un pequeo li bro de terci opel o azul en las manos.
Escri b parte de el lo anoche cuando no poda dormi r expl i c. Esto lo di ce
mejor de lo que podra hacerl o yo ahora.
Local iz la pgi na, aspi r profundamente y empez:

17 deoctubre

Querido diario:

Mesiento fatal esta noche. Y tengo quecompartirlo con alguien.
Algo no funciona entreStefan y yo. Existeuna tristeza terribleen su interior queno puedo
alcanzar, y eso nos est separando. No squhacer.
No soporto la idea deperderle. Pero sesientemuy desdichado por algo, y si l no quiere
decirmelo quees, si no quiereconfiar en m, no veo ninguna esperanza para nosotros.
Ayer, cuando meabrazaba, percib algo liso y redondo bajo su camisa, algo colgado deuna
cadena. Lepregunten broma si era un regalo deCaroline. Y l simplementesequed como
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 10 09 9~ ~

paralizado y ya no quiso seguir hablando. Fue como si de repente estuviera a miles de
kilmetros dedistancia, y sus ojos..., haba tanto dolor en sus ojos queapenas pudesoportarlo.

El ena dej de l eer y repas las l ti mas l neas escri tas en el diario en si l encio con
l os ojos:

Meda la impresin deque alguien leha herido terriblementeen el pasado y queno lo ha
superado. Pero tambin pienso quehay algo a lo queteme, algn secreto queno desea queyo
descubra. Si al menos supiera ques, podra demostrarlequepuedeconfiar en m. Quepuede
confiar en m sin importar lo quesuceda hasta el final.

Si al menos lo supi era susurr.
Si al menos supi eras qu? pregunt Meredith, y El ena alz los ojos,
sobresaltada.
Ah..., si al menos supi era l o que va a suceder se apresur a deci r, cerrando el
di ari o. Qui ero decir, si supi era que acabaremos rompi endo, supongo que
si mpl emente querra acabar de una vez. Y si supi era que todo sal dra bien al fi nal , no
me i mportar a nada de lo que sucede ahora. Pero pasar d a tras d a si n estar segura
es espantoso.
Bonni e se mordi el labi o y l uego se i rgui en su asi ento con ojos chi speantes.
Puedo mostrarte un modo de averi guarlo, El ena di jo. Mi abuel a me cont el
modo de saber con qui n se casar una. Se l lama una cena sil enciosa o un banquete
de los difuntos.
Deja que l o adivi ne, es un vi ejo truco drui da coment Meredi th.
No s l o anti guo que es respondi ella. Mi abuela di ce que si empre ha
habi do cenas si l enci osas. En todo caso, funci ona. Mi madre vi o la i magen de mi
padre cuando l o prob, y al cabo de un mes estaban casados. Es fci l , El ena; y qu
ti enes que perder?
El ena pase la mi rada de Bonni e a Meredith.
No s repuso. Pero, escuchad, real mente no creeri s...
Bonni e se i rgui muy ti esa, con expresin de di gnidad ultrajada.
Llamas mentirosa a mi madre? Vamos, El ena, no hay nada malo en probar.
Por qu no?
Qu tendra que hacer? pregunt la muchacha si n convi cci n.
Se senta extraamente i ntri gada, pero al mi smo ti empo bastante asustada.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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Es senci l lo. Tenemos que tenerlo todo preparado antes de que den las doce de la
noche...


Ci nco mi nutos antes de medianoche, El ena estaba de pi e en el comedor de los
McCul l ough, si nti ndose ms estpi da que otra cosa. Desde el patio trasero l l egaban
l os ladridos frenti cos de Yangtz, pero dentro de la casa no se oa ni ngn soni do, a
excepci n del pausado ti ctac del reloj de pi e. Si gui endo las i nstrucciones de Bonni e,
hab a puesto la enorme mesa de nogal negro con un plato, un vaso y un ni co
servi ci o de plata, si n deci r ni una palabra mientras lo hac a. Luego haba encendido
una ni ca vela en una candel era en el centro de la mesa y se haba colocado detrs de
l a sil la ante la que estaba di spuesto el cubi erto.
Segn Bonni e, al dar la medianoche deb a echar la si l la atrs e i nvi tar a su futuro
esposo a sentarse. En ese momento, la vela se apagara y vera una fi gura fantasmal
en l a si lla.
En un pri mer momento se haba sentido un poco i nqui eta al respecto, no muy
segura de querer ver ni nguna fi gura fantasmal, aunque fuera l a de su futuro esposo.
Pero en aquel los momentos todo pareca tonto e i nofensivo. Cuando el reloj empez
a tocar, se enderez y sujet mejor el respaldo de la sil la. Bonni e l e haba di cho que
no l o sol tara hasta que fi nal izara l a ceremonia.
Aquel lo era una estupi dez. Tal vez no debera pronunciar las pal abras..., pero
cuando el reloj empez a dar l a hora, oy su propia voz hablando.
Entra di jo con ti mi dez a l a habitacin vac a, apartando la si l la. Entra, entra...
La vela se apag.
El ena dio un respi ngo en la repenti na oscuridad. Hab a notado el vi ento, una fra
rfaga que haba apagado la vel a. Proceda de las puertas vidri eras a su espalda, y
volvi la cabeza rpi damente, con una mano puesta an en la si lla. Habra jurado
que aquel las puertas estaban cerradas.
Al go se movi en la oscuri dad.
El terror i nvadi a la muchacha, ll evndose por delante su ti midez y cual qui er
rastro de jocosi dad. Ci elos, por qu l o haba hecho, qu hab a buscado? Su corazn
se contrajo y si nti como si la hubi esen sumergi do, si n advertencia previa, en su
pesadi lla ms espantosa. No slo estaba todo oscuro, si no total mente si l enci oso; no
hab a nada que ver y nada que o r, y el la caa...
Perm teme di jo una voz, y una bri llante l lama chi sporrote en la oscuridad.
Por un terribl e y escal ofriante momento pens que era Tyl er, al recordar su
encendedor en l a i gl esi a en rui nas de la col i na. Pero a medi da que la vel a de la mesa
se encenda, vio l a mano pl ida de largos dedos que l a sostena. No era el puo rojo y
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~ ~1 11 11 1~ ~

rechoncho de Tyl er. Pens por un momento que era la de Stefan, y entonces sus ojos
se al zaron hacia el rostro.
T! exclam, estupefacta. Qu crees que ests haci endo aqu ? Desvi la
mi rada de l a las puertas vidri eras, que estaban efecti vamente abi ertas y mostraban
el csped l ateral . Si empre entras en las casas de l os dems si n que te i nviten?
Pero t me pedi ste que entrara.
Su voz era tal y como la recordaba, sosegada, i rni ca y di verti da. Tambi n
recordaba la sonri sa.
Graci as aadi l, y se sent con el egancia en la sil la que el la haba apartado.
El ena reti r rpi damente la mano del respal do.
No te estaba i nvitando a ti , preci samente di jo con i mpotencia, atrapada entre
l a i ndi gnacin y l a vergenza. Qu hac as merodeando fuera de l a casa de
Bonni e?
l sonri. A la l uz de la vela, su cabel lo negro bri llaba casi como si fuera l qui do,
demasiado suave y del i cado para ser cabel lo humano. Su rostro era muy pl ido, pero
al mi smo ti empo total mente cautivador. Y sus ojos atrajeron los de El ena y los
retuvi eron.
Es tu hermosura, El ena/ como esas naves ni ceas de antes/ que por la mar cal ma
y fragante...
Creo que ser mejor que te vayas ahora.
No quera que si gui era hablando. Su voz l e produca sensaci ones extraas, la haca
senti r curiosamente dbi l, i ni ci aba una especie de fusin en su estmago.
No deberas estar aqu. Por favor.
Al arg la mano hacia la vela, con la i ntenci n de cogerla y abandonarle al l ,
l uchando contra la sensacin de mareo que amenazaba con domi narla.
Pero antes de que pudi era sujetarla, l hizo algo extraordi nari o. Atrap la mano
que el la alargaba, no con brusquedad, si no con genti l eza, y la sostuvo con sus fros
dedos del gados. Luego l e gi r la mano, i ncli n la morena cabeza y l e bes la pal ma.
No... musit el l a, estupefacta.
Ven conmi go di jo l, y l a mir a los ojos.
Por favor, no... volvi a musi tar ella, mi entras el mundo daba vuel tas a su
alrededor.
Aquel joven estaba l oco; de qu hablaba? I r con l adonde? Pero se senta tan
mareada y desfal l eci da...
l estaba de pi e, sosteni ndola. El ena se recost en l, si nti aquel los dedos fros
en el pri mer botn de la bl usa sobre la garganta.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 11 12 2~ ~

Por favor, no...
No pasa nada. Ya lo vers.
Le apart l a bl usa del cuel lo, sosteni ndol e la cabeza con la otra mano.
No.
Repenti namente, l a energa regres a el la y se apart vi ol entamente de l,
tropezando contra la sil la.
Te di je que te fueras, y lo deca en seri o. Vete... ahora!
Por un i nstante, una furia absol uta se agol p en l os ojos del joven, en forma de
oscura ol eada amenazante. Luego vol vi eron a tranquil izarse y a recuperar la frial dad
y l l e sonri, con sonri sa veloz y radi ante que apag de nuevo i nstantneamente.
Me i r dijo. Por el momento.
El ena sacudi l a cabeza y contempl cmo sal a por l as puertas vi dri eras si n deci r
una palabra. Una vez se hubi eron cerrado detrs de l , permaneci i nmvi l en medi o
del si l encio, i ntentando recuperar el al i ento.
El sil encio..., pero no debera haber si l encio. Gi r en di reccin al reloj de pi e
perpl eja y vio que se haba deteni do. Pero antes de poder exami narl o, oy las voces
exal tadas de Meredi th y Bonni e.
Sali corri endo al vestbulo, si nti endo la poco habi tual debil idad en sus pi ernas
mi entras volva a col ocarse bi en la bl usa y l a abotonaba. La puerta trasera estaba
abi erta, y vi o dos fi guras en el exterior, i ncl i nadas sobre al go ca do en el csped.
Bonni e? Meredith? Qu sucede?
Bonni e alz la vi sta cuando El ena l leg junto a ellas. Tena l os ojos l l enos de
l gri mas.
El ena, est muerto.
Con un horrorizado escalofr o, Elena baj la mi rada hacia el pequeo bul to a los
pi es de Bonni e. Era el pequi ns, tumbado muy r gi do de costado, con los ojos
abi ertos.
Oh, Bonni e di jo.
Era vi ejo dijo su ami ga, pero nunca esper que se fuera tan apri sa. Apenas
hace un poco que l adraba.
Creo que ser mejor que entremos di jo Meredith, y El ena alz los ojos hacia
el la y asi nti.
Esa noche no era adecuada para estar fuera en l a oscuridad. Tampoco era una
noche para i nvitar a entrar cosas del exterior. Lo saba ahora, aunque segu a si n
comprender qu haba sucedi do.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 11 13 3~ ~

Fue al regresar a la sala de estar cuando advirti que su diari o haba desapareci do.


Stefan alz la cabeza del cuello suave como terci opel o de la hembra de gamo. El
bosque estaba i nundado de rui dos nocturnos, y no pudo estar seguro de cul l e haba
mol estado.
Con el Poder de la mente de Stefan di stra do, el ci ervo sal i de su trance, y el chi co
si nti cmo los mscul os de la hembra se estremecan mi entras i ntentaba
i ncorporarse.
Mrchate, pues, pens, recostndose y li berndol a por completo. Con una
contorsin y un empujn, el ani mal se l evant y huy.
Haba teni do sufi ciente. Qui squi l losamente, se l ami las comi suras de la boca,
si nti endo cmo los col mi l los se retraan y perdan su fi lo, extremadamente sensi bl es
como si empre tras una al i mentacin prolongada. Empezaba a resul tarl e di f ci l saber
cunto era sufi ci ente. No haba senti do mareos desde l o ocurri do junto a la i gl esia,
pero vi va temiendo su regreso.
Vi va con un mi edo concreto: que recuperar a l os senti dos un d a, con la mente
confusa, y se encontrara con el grci l cuerpo de El ena i nerte en sus brazos, la fi na
garganta marcada con dos heri das rojas, el corazn deteni do para si empre.
Eso era l o que poda esperar.
La sed de sangre, con toda su mi rada de terrores y placeres, era un mi steri o para
l , i ncl uso en la actuali dad. Aunque haba vi vi do con el la diariamente durante si gl os,
segu a si n comprenderla. Como un humano vivo, si n duda se habra sentido
repugnado, asqueado, por la idea de beber el sustanci oso y cl i do l quido
di rectamente de un cuerpo vi vo. Es deci r, si al gui en l e hubi ese propuesto tal cosa en
tal es trmi nos.
Pero no se haban uti lizado palabras esa noche, la noche en que Katheri ne l e haba
cambiado.
I ncl uso despus de todos esos aos, el recuerdo era nti do.


Estaba durmi endo cuando el la apareci en su habitacin, movi ndose con tanta
suavi dad como una vi si n o un fantasma. l dorm a, solo...
Ll evaba puesto un fi no cami sn suel to de hi l o cuando fue a l .
Era la noche anterior al d a que el la hab a desi gnado, el d a en que anunciar a su
el ecci n. Y fue a verl e a l .
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 11 14 4~ ~

Una mano blanca separ las corti nas que rodeaban el l echo, y Stefan despert del
sueo, i ncorporndose alarmado. Cuando la vi o, con los cabel los de un dorado
pli do bri llando sobre sus hombros, los ojos azul es sumi dos en sombras, la sorpresa
l o dej mudo.
Y el amor. Nunca haba vi sto nada ms hermoso en su vi da.
Tembl e i ntent hablar, pero el l a pos dos dedos fr os sobre sus labios.
Sil encio susurr la joven, y el l echo se hundi bajo el peso de Katheri ne.
El rostro de Stefan se encendi, su corazn pal pitaba atronador de vergenza y
emocin. Nunca antes haba habi do una mujer en su l echo. Y aqulla era Katheri ne;
Katheri ne, cuya bel l eza pareca proceder del ci el o; Katheri ne, a la que amaba ms
que a su propia al ma.
Y porque la amaba, real iz un gran esfuerzo. Mi entras la muchacha se desl izaba
bajo las sbanas, acercndose tanto a l que pudo senti r el frescor del ai re nocturno
en l a fi na prenda que l a cubra, consi gui fi nal mente hablar.
Katheri ne susurr. Podemos... esperar. Hasta que estemos casados por la
I gl esia. Har que mi padre lo organi ce l a semana que vi ene. No... no transcurri r
mucho ti empo...
Sil encio musit el l a otra vez, y l si nti aquel frescor de su pi el .
No pudo contenerse; l a rode con los brazos, sujetndola contra l.
Lo que hacemos ahora no ti ene nada que ver con eso sigui ella, y alarg los
del gados dedos para acari ciar su garganta.
El comprendi . Y si nti como un ramal azo de temor, que desapareci a medi da
que l os dedos de ell a si gui eron acari cindole. Deseaba eso, deseaba cual qui er cosa
que l e permiti era estar con Katheri ne.
Recustate, amor mo susurr ella.
Amor m o. Las pal abras zumbaron en su i nterior mi entras se recostaba en la
al mohada, i ncl i nando l a barbi l l a hacia atrs para dejar al descubi erto la garganta. Su
mi edo haba desapareci do, reemplazado por una feli cidad tan grande que pens que
l o hara pedazos.
Perci bi el suave roce de sus cabellos sobre su pecho, e i ntent cal mar su
respi racin. Si nti el ali ento de la joven en su garganta, y l uego los labios. Y a
conti nuaci n l os di entes.
Si nti un dolor punzante, pero se mantuvo muy qui eto y no profi ri ni ngn
soni do, pensando sl o en Katheri ne, en cmo deseaba ser de el la. Y casi al momento
el dolor ces y si nti que l e extraan la sangre del cuerpo. No era terribl e, como hab a
temido. Era una sensaci n de dar, de al i mentar.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 11 15 5~ ~

Luego fue como si sus mentes se fusionaran, convirti ndose en una. Senta l a
alegra de Katheri ne al beber de l, su delei te al tomar l a cli da sangre que l e
proporcionaba vi da. Y l supo que el la percib a su del eite al drsela. Pero la real idad
se alejaba, los l mites entre los sueos y el despertar se desdi bujaban. No poda
pensar con claridad; no poda pensar en absol uto. Sl o era capaz de senti r, y sus
senti mi entos ascendan en espiral si n pausa, el evndolo ms y ms, cortando sus
l ti mos l azos con l a vi da terrenal .
Al go ms tarde, si n saber cmo haba i do a parar al l , se encontr en l os brazos de
el la. Lo acunaba como una madre sujetando a un beb, guiando su boca para que se
posara en l a carne desnuda justo por enci ma del escote de su cami sn. Al l haba una
heri da di mi nuta, un corte que apareca oscuro sobre la pi el pl i da. No si nti ni
mi edo ni vaci laci n, y cuando ella le acari ci l os cabel los para darl e ni mos, empez
a succi onar.


Fro y meti culoso, Stefan se sacudi la ti erra de las rodil l as. El mundo de l os
humanos dorma, sumido en un sopor, pero sus propios sentidos estaban agudizados
como un cuchi l l o. Debera haberse saci ado, pero vol va a tener hambre; el recuerdo
hab a despertado su apetito. Ensanchando las fosas nasal es para captar el rastro
al mizcl eo del zorro, i ni ci la caza.


L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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C Ca ap p t tu ul lo o 1 12 2
El ena gi r despacio ante el espejo de cuerpo entero del dormi tori o de ta Judith.
Margaret estaba sentada a los pi es de la enorme cama con dosel, con l os ojos azul es
muy abi ertos y sol emnes en seal de admi racin.
Ojal tuvi era un vesti do como se para i r a pedi r caramelos por las casas di jo.
Me gustas ms vestida de gatita blanca di jo El ena, depositando un beso entre
l as orejas de terci opelo blanco sujetas a la ci nta que Margaret l levaba en la cabeza.
Luego se volvi haci a su t a, de pi e junto a la puerta con aguja e hi lo li stos.
Es perfecto di jo con entusiasmo. No hay que cambiar absol utamente nada.
La muchacha del espejo podr a haber sal ido de uno de los l i bros de El ena sobre el
Renaci mi ento i tal i ano. Garganta y hombros quedaban al descubi erto, y el cei do
corpi o del vesti do azul claro resal taba su ci ntura. Las largas mangas abombadas
estaban acuchi lladas para mostrar por las aberturas la seda blanca de la cami sa
i nterior, y la amplia y envolvente fal da rozaba apenas el suel o a su al rededor. Era un
vesti do preci oso, y el pli do tono azul pareca realzar el azul ms oscuro de l os ojos
de El ena.
Mi entras se daba la vuelta, la mi rada de El ena cay sobre el anti cuado rel oj de
pndul o situado sobre el tocador.
Ah, no... Son casi l as si ete. Stefan l l egar en cual qui er momento.
Ah ll ega su coche di jo ta Judi th, echando un vi stazo por la ventana. Bajar
y l e abri r.
No hace fal ta di jo El ena, conci sa. Le abri r yo mi sma. Adi s, que os l o
pasi s bi en pidi endo golosi nas por las casas! Y corri escal era abajo.
Ah vamos, se di jo, y mi entras alargaba la mano hacia el pomo de la puerta
record aquel da, hac a ya casi dos meses, en que se haba cruzado en el cami no de
Stefan en l a clase de Hi storia Europea. Entonces haba senti do aquel la mi sma
sensacin de nerviosi smo y tensin.
Slo espero que esto sal ga mejor de l o que sali aquel pl an, pens. Durante la
l ti ma semana y media, hab a cifrado sus esperanzas en ese momento, en esa noche.
Si lo de Stefan y el la no cuajaba esa noche, jams l o hara.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 11 17 7~ ~

La puerta se abri, y ella di o un paso atrs con l os ojos bajos, si nti endo casi
ti midez, temerosa de contemplar el rostro de Stefan. Pero cuando l e oy i nspi rar con
fuerza, alz rpi damente l a mi rada... y se l e hel el corazn.
La mi raba fi jamente con asombro, s . Pero no era el asombro maravil lado que
hab a vi sto en sus ojos aquella pri mera noche en su habi taci n. Lo que vea se pareca
ms a un sobresalto.
No te gusta murmur, horrorizada ante el escozor que sent a en l os ojos.
l se recuper con rapi dez, como si empre, pestaeando y negando con la cabeza.
No, no, es preci oso. Ests bel l si ma.
Entonces por qu te quedas ah parado como si acabaras de ver un fantasma?
pens ell a. Por qu no me abrazas, me besas..., haces al go!
T ti enes un aspecto fabuloso di jo el la en voz baja.
Y era ci erto; estaba el egante y apuesto con el esmoqui n y l a capa que l l evaba para
representar su papel. A El ena l e sorprendi que hubi ese aceptado hacerl o, pero
cuando se l o haba sugeri do, l haba parecido ms di verti do que otra cosa. En aquel
momento, su aspecto era el egante y cmodo, como si l l evar tal es prendas fuera al go
tan normal para l como l l evar los vaqueros.
Ser mejor que nos vayamos di jo l, con voz i gual mente queda y seri a.
El ena asi nti y fue con l hasta el coche, pero su corazn ya no estaba si mpl emente
hel ado: era de hi elo. Stefan estaba ms l ejos de ella que nunca, y no tena ni i dea de
cmo recuperarl e.
Retumbaron truenos en el ci elo mi entras conduc an hacia el i nsti tuto, y El ena ech
un vi stazo por la ventanil la del coche con al icada consternaci n. La capa de nubes
era espesa y oscura, aunque an no haba empezado a l lover. El ai re estaba como
el ectri fi cado, y las masas de cmulos, de un sombr o tono morado, daban al ci elo un
aspecto de pesadi l la. Era una atmsfera perfecta para Hal l oween, amenazadora y
sobrenatural , pero no despert ms que temor en la muchacha. Desde aquella noche
en casa de Bonni e, hab a perdido el gusto por l o fantasmagri co y mi sterioso.
Su diario no haba vuelto a aparecer, aunque haban regi strado l a casa de Bonni e
de arri ba abajo. Segu a si n poder creer que hubi ese desapareci do real mente, y la i dea
de que un desconoci do l eyera sus pensami entos ms nti mos la desesperaba
i nteriormente. Porque, desde l uego, lo haban robado; qu otra expli caci n poda
exi sti r? Ms de una puerta se hab a abierto aquel la noche en la casa de l os
McCuUough; al gui en senci l lamente podr a haber entrado. Deseaba matar a
qui enqui era que lo hubi era hecho.
Una vi sin de ojos oscuros apareci ante el la. Aquel muchacho, el muchacho al
que haba estado a punto de entregarse en casa de Bonni e, el muchacho que l e haba
hecho olvi dar a Stefan. Era l qui en l o haba hecho?
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 11 18 8~ ~

Sali de sus medi taci ones cuando pararon ante el i nsti tuto, y se vio obli gada a
sonre r mi entras avanzaban por los pasi l los. El gi mnasio era un caos apenas
organizado. Haba transcurri do sl o una hora desde que El ena haba marchado a
casa para ponerse el vestido, pero todo haba cambiado. Entonces, todo haba estado
l l eno de al umnos de lti mo curso: miembros del consejo de estudi antes, jugadores de
rugby, el cl ub Cl ave, todos ell os dando los l ti mos toques a uti l era y decorado. En
estos momentos estaba ll eno de desconocidos, la mayora de el l os ni si qui era
humanos.
Vari os zombi s vol vi eron la cabeza al entrar El ena, las sonri entes calaveras vi si bl es
por entre la carne putrefacta de los rostros. Un jorobado grotescamente deforme
coje hacia ella, junto con un cadver de tez lvida y ojos hundidos.
El ena comprendi con un viol ento sobresalto que no era capaz de reconocer a la
mi tad de aquel las personas con sus di sfraces. En segui da, todos la rodearon,
admi rando el vestido azul cl aro, anunciando probl emas que ya haban apareci do.
El ena l es hizo cal lar con un ademn y gi r hacia la bruja, cuyos largos cabell os
oscuros caan sobre la espalda de un cei do vesti do negro.
Qu sucede, Meredith? pregunt.
El entrenador Lyman est enfermo respondi sta con expresi n sombra,
as que al gui en consi gui que Tanner lo susti tuyera.
El seor Tanner? El ena se si nti horrorizada.
S, y ya est dando probl emas. La pobre Bonni e ya no puede ms. Ser mejor
que te acerques ah.
El ena suspi r y asi nti, marchando a conti nuacin por l a si nuosa ruta del
recorri do por la Casa Encantada. Mi entras pasaba junto a la trucul enta Cmara de
Tortura y la espel uznante Habitacin del Acuchi l lador Loco, pens que casi l o haban
construido demasiado bi en. El l ugar resultaba i nqui etante i ncl uso i l umi nado.
La Habitacin del Drui da estaba cerca de l a sali da. Al l haban alzado un
monumento neol ti co, pero la l i nda y menuda sacerdoti sa druida de pi e entre los
muy real i stas monol itos con su tni ca blanca y una gui rnal da de hojas de robl e
pareca a punto de echarse a l lorar.
Pero ti ene que ll evar la sangre dec a en tono supl i cante. Es parte de l a
escena, usted es un sacri fi cio.
Ll evar esta tni ca ridi cul a ya es bastante malo respondi Tanner, tajante.
Nadi e me i nform de que i ba a tener que echarme sal sa de tomate enci ma.
En real idad no l e tocar di rectamente expl i c Bonni e. Slo i r sobre la
tni ca y el altar. Usted es un sacri fi cio repi ti, como si de al gn modo eso fuera a
convencerl e.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 11 19 9~ ~

En cuanto a eso repl i c el seor Tanner con repugnancia, la exactitud de
todo este montaje es sumamente sospechosa. En contra de la creencia popular, l os
drui das no construyeron este ti po de monumentos; l os construyeron una cultura de
l a Edad del Bronce que...
Seor Tanner i nterrumpi El ena, adelantndose, sa no es real mente l a
cuesti n.
No, no lo ser para ti repuso l . Motivo por el que t y tu neurti ca ami ga
vai s a suspender hi storia las dos.
Eso est total mente fuera de l ugar di jo una voz, y El ena vio rpidamente por
enci ma del hombro a Stefan.
Seor Salvatore di jo Tanner, pronunciando las palabras como si si gni fi caran:
Ya sl o me fal taba esto, supongo que tiene al gunas sabias palabras que ofrecer.
O acaso me pondr un ojo morado?
Su mi rada viaj hacia Stefan, que permanec a al l parado, i nconsci entemente
el egante en su esmoqui n perfectamente confecci onado, y El ena si nti un repenti no
ramalazo de comprensi n.
En real idad, Tanner no es mucho mayor que nosotros pens. Parece mayor
debi do a que ti ene entradas, pero apuesto a que an no ha cumpl i do los trei nta.
Entonces, por algn moti vo, record el aspecto que haba teni do el profesor en la
fi esta de i ni cio de curso, con su traje barato y gastado que no l e sentaba bi en.
Apostara a que ni si qui era di sfrut de su propio bail e de i ni cio de curso, pens.
Y, por vez pri mera, si nti al go parecido a lstima por l.
Tal vez Stefan tambi n lo si nti, pues aunque se adelant hasta estar frente al
hombrecil lo, colocndose cara a cara con l, su voz son pausada.
No, no voy a hacerlo. Creo que todo esto se est sacando de qui ci o. Por qu no...
El ena no pudo o r el resto, pero el muchacho hablaba en un tono bajo y
tranqui l izador, y l o ci erto era que el seor Tanner pareca escuchar. La muchacha
ech una ojeada al grupo que se haba reuni do detrs de el la: cuatro o ci nco
necrfagos, el hombre lobo, un gori la y un jorobado.
Ya est, todo est bajo control l es di jo, y se di spersaron.
Stefan se estaba ocupando de todo, aunque no estaba segura de cmo l o haca, ya
que slo l e vea la nuca.
La nuca... Por un i nstante, una i magen de su pri mer da de clase pas vel oz ante
el la. Del modo en que Stefan haba estado de pi e en l a secretara hablando con l a
seora Cl arke, la secretaria, y l a manera tan curi osa en l a que haba actuado sta.
Efectivamente, al mi rar El ena al seor Tanner en ese momento, ste mostraba la
mi sma expresin li geramente aturdi da. La muchacha si nti una l enta ol eada de
i nqui etud.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 12 20 0~ ~

Vamos l e di jo a Bonni e. Vayamos a l a parte del antera.
Atajaron di rectamente por l a Habi taci n del Aterrizaje Al i en gena y la Habi tacin
de l os Muertos Vi vi entes, deslizndose entre l as mamparas, para i r a sali r a la
pri mera habitacin en la que entrar an l os visi tantes y donde seran recibi dos por el
hombre lobo. El hombre lobo se haba qui tado la cabeza y conversaba con una pareja
de momi as y una pri ncesa egi pcia.
El ena tuvo que admi ti r que Carol i ne estaban magn fi ca como Cl eopatra, con las
l neas de aquel cuerpo bronceado francamente vi si bles a travs de la transparente
tela de hi lo del vesti do de tubo que ll evaba. A Matt, el hombre l obo, no se l e pod a
cul par si sus ojos no dejaban de desvi arse del rostro de Caroli ne para descender por
su cuerpo.
Cmo va todo por aqu ? pregunt El ena con forzada frivoli dad.
Matt se sobresal t l i geramente, l uego se volvi hacia el la y Bonni e. El ena apenas l e
hab a vi sto desde l a noche del bai l e, y sab a que l y Stefan tambi n se haban
di stanciado. Debi do a el la. Y aunque no poda cul par a Matt por eso, saba l o mucho
que l e dol a a Stefan.
Todo va estupendamente respondi Matt, algo i ncmodo.
Cuando Stefan acabe con Tanner, me parece que l e enviar aqu di jo El ena.
Puede ayudar a hacer entrar a la gente.
Matt alz un hombro con i ndi ferencia, y l uego pregunt:
Acabe qu con Tanner?
El ena l e mir sorprendi da. Habra podido jurar que l haba estado en la
Habitacin del Drui da haca un mi nuto. Lo expl i c.
Fuera, vol vi a retumbar el trueno, y a travs de l a puerta abi erta El ena vio cmo
un rel mpago i l umi naba el ci elo nocturno. Se escuch un nuevo y sonoro trueno al
cabo de unos segundos.
Espero que no l l ueva dijo Bonni e.
S repuso Carol i ne, que haba permanecido en si l encio mi entras El ena habl aba
con Matt. Sera una autnti ca pena que no vi ni era nadi e.
El ena l e di ri gi una aguda mirada y vi o si ncero odio en l os ojos entrecerrados y
fel i nos de Caroli ne.
Carol i ne di jo i mpul sivamente, oye. No podemos dejarl o de una vez? No
podemos olvidar lo sucedi do y empezar de nuevo?
Bajo la cobra de su frente, l os ojos de Caroli ne se abri eron y l uego volvi eron a
entrecerrarse. Torci la boca y se acerc ms a El ena.
Jams ol vi dar declar, y a conti nuaci n se dio la vuel ta y se march.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 12 21 1~ ~

Se produjo un si lenci o, con Bonni e y Matt mi rando al suelo. El ena fue hacia la
entrada para senti r el ai re fresco en l as mejil l as. En el exterior di sti ngui el campo de
juego y las ramas de los robl es que se agitaban ms al l, y una vez ms se si nti
i nvadi da por un mal presenti mi ento. Esta noche es l a noche pens,
desconsolada. Esta noche es la noche en l a que todo va a suceder. Pero no tena ni
i dea de qu era todo.
Una voz son a travs del transformado gi mnasio.
Vamos ya, estn a punto de dejar entrar a la fi la que hay en el aparcami ento.
Ci erra l as l uces, Ed!
Repenti namente, la oscuridad descendi sobre todos el los y el ai re se l l en de
gemi dos y ri sas manacas, i gual que una orquesta afi nando. El ena suspi r y se dio la
vuel ta.
Ser mejor que te prepares para empezar a conduci r a l a gente por aqu le dijo
a Bonni e en voz baja.
Su amiga asi nti y desapareci en la oscuri dad. Matt se hab a colocado la cabeza
de hombre lobo y pona en marcha una grabadora que aada msi ca fantasmagri ca
a la al garaba.
Stefan dobl l a esqui na, con los cabel los y las ropas fusi onndose con la oscuridad.
ni camente la blanca pechera destacaba con cl aridad.
Todo sol ucionado con Tanner anunci. Hay alguna otra cosa que pueda
hacer?
Bueno, podr as trabajar aqu , con Matt, haciendo pasar a la gente...
La voz de El ena se apag. Matt estaba i ncl inado sobre la grabadora, ajustando
mi nuci osamente el vol umen, si n al zar la mi rada. El ena mi r a Stefan y vi o que su
rostro estaba tenso y si n expresin.
O podras i r al vestuario de los chi cos y encargarte del caf y las cosas para los
trabajadores fi nal iz en tono cansi no.
I r al vestuari o respondi l .
Mi entras se al ejaba, El ena advi rti un l eve titubeo en su paso.
Stefan? Te encuentras bi en?
Estupendamente di jo l , recuperando el equi l ibri o. Un poco cansado, eso es
todo.
Contempl cmo se al ejaba con una creci ente opresin en el pecho.
Se volvi hacia Matt con la i ntenci n de deci r al go, pero en ese momento la fi l a de
vi si tantes l l eg a l a puerta.
Empi eza el espectcul o anunci l , y se agazap en las sombras.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 12 22 2~ ~

El ena pas de habitacin en habitaci n corri gi endo fall os. En aos anteri ores haba
di sfrutado sobre todo con aquel l a parte de l a noche, contempl ando las trucul entas
escenas que se esceni fi caban y el exqui si to terror de los vi sitantes, pero esa noche
exi sta una sensaci n de temor y tensi n i mpl ci tos en todos sus pensami entos. Esta
noche es la noche, vol vi a pensar, y el hielo de su pecho pareci espesarse.
Una Muerte o al menos eso era l o que supuso que representaba la fi gura
encapuchada de la tni ca negra pas junto a el la, y se encontr i ntentando
recordar di stra damente si la haba vi sto en alguna de l as otras fi estas de Hall oween.
Haba al go famil iar en el modo en que se mov a la fi gura.
Bonni e i ntercambi una agobiada sonri sa con la al ta y del gada bruja que di ri g a el
trfi co hacia el i nterior de la Habi tacin de la Araa. Vari os muchachos de pri mer
ao de secundaria se dedi caban a dar pal madas a las araas de goma al l col gadas y
a chil lar y dar l a lata en general . Bonni e los meti a empujones en la Habi taci n del
Drui da.
Al l las l uces estroboscpi cas daban a la escena un carcter i rreal. Bonni e si nti
una torva sensacin de tri unfo al ver al seor Tanner tendi do sobre el altar de pi edra,
con la tni ca bl anca profusamente manchada de sangre y los ojos abi ertos y fi jos en
el techo.
Fantsti co! chil l uno de l os muchachos mi entras corra hacia el al tar.
Bonni e se mantuvo atrs y sonri de oreja a oreja, aguardando a que el sangri ento
sacrifi cio se alzara y di era un susto de muerte al chi co.
Pero el seor Tanner no se movi , ni si qui era cuando el muchacho hundi una
mano en el charco de sangre que hab a junto a l a cabeza de la v cti ma.
Eso no era normal , se dijo Bonni e, acercndose a toda pri sa para i mpedi r que el
chi co agarrara el cuchi l lo del sacrifi cio.
No hagas eso l e espet, y el chi co reti r l a mano, que apareci roja bajo cada
uno de los potentes destellos l umi nosos.
Bonni e si nti un repenti no e i rraci onal mi edo de que el seor Tanner fuera a
esperar hasta que el la se i ncli nara sobre l y asustarla entonces. Pero el hombre
si gui mirando fi jamente al techo.
Seor Tanner, est usted bi en? Seor Tanner? Seor Tanner!
Ni un movi mi ento, ni un sonido. Ni un pestaeo de aquel los ojos blancos abi ertos
de par en par. No l e toques, di jo al go en la mente de Bonni e de un modo repenti no y
apremiante. No l e toques, no l e toques, no l e toques...
Bajo las l uces estroboscpi cas vi o cmo su propia mano se adelantaba, la vi o
sujetar el hombro del seor Tanner y zarandearlo, vi o cmo su cabeza caa si n
fuerzas hacia el la. Entonces vi o su garganta.
Acto seguido empez a chi llar.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 12 23 3~ ~

El ena oy los gritos. Eran agudos y sostenidos y no se parec an a ni ngn otro
soni do en la Casa Encantada, y supo al i nstante que no eran una broma.
Todo despus de eso se convi rti en una pesadi lla.
Al l l egar a la carrera a la Habi tacin del Drui da, contempl un cuadro vivi ente,
pero no era el desti nado a l os vi sitantes. Bonni e chil laba mi entras Meredi th la
sujetaba por l os hombros. Tres chi cos jvenes i ntentaban atravesar la corti na que
cerraba la sal ida, y dos muchachos encargados de control ar a l os vi sitantes mi raban
al i nteri or, i mpi di ndol es el paso. El seor Tanner yaca sobre el al tar de pi edra,
despatarrado, y su rostro...
Est muerto sol lozaba Bonni e, los gri tos convi rti ndose en palabras. Dios
m o, la sangre es real y est muerto. Le toqu, El ena, y est muerto, est real mente
muerto Entraba ms gente en la habi tacin. Otra persona empez a chi llar, y l os
gri tos se propagaron, y en seguida todo el mundo i ntent sali r de all , empujndose
unos a otros l l enos de pni co, chocando con l as mamparas.
Encended l as l uces! gri t El ena, y oy su gri to repeti do por otras voces.
Meredith, rpi do, ve al tel fono del gi mnasio y l lama a una ambulancia, l l ama a la
poli ca... Encended esas l uces de una vez!
Cuando las l uces se encendi eron bruscamente, El ena mi r a su al rededor, pero no
vio a ni ngn adulto, nadi e que pudi era hacerse cargo de la situacin. Una parte de
el la estaba fra como el hi el o, con la mente movi ndose verti gi nosamente mi entras
i ntentaba pensar qu hacer a conti nuacin. Otra parte de el l a estaba si mpl emente
paral i zada por el terror. El seor Tanner... Jams l e haba cado bi en, pero en ci erto
modo eso no haca ms que empeorarlo.
Saquemos a todos l os chi cos de aqu. Todo el mundo, excepto el personal , fuera
di jo.
No! Cerrad las puertas! No deji s sali r a nadi e hasta que l l egue l a poli c a
gri t un hombre lobo que ten a al lado y se sacaba la mscara.
El ena se di o la vuelta sorprendi da al escuchar l a voz y vi o que no era Matt, era
Tyl er Smal l wood.
Le haban permitido regresar al i nsti tuto justo aquel la semana, y su rostro an
mostraba los moratones de la pal iza reci bi da a manos de Stefan. Pero su voz ten a el
tono de la autoridad, y El ena vio cmo los encargados de la seguridad cerraban las
puertas de sali da. Oy cerrarse otra puerta al otro extremo del gi mnasi o.
De l a docena aproxi mada de personas amontonadas en l a zona del monumento, la
muchacha reconoci slo a una como uno de l os trabajadores. El resto era gente que
conoca vagamente el i nstituto. Uno de el l os, un muchacho vesti do de pi rata, l e habl
a Tyl er.
Qui eres decir... que crees que al gui en de aqu dentro lo hizo?
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 12 24 4~ ~

Al gui en de aqu dentro lo hizo, ya lo creo respondi l .
Su voz ten a un tono extrao y exci tado, como si casi di sfrutara con aquel lo.
Seal el charco de sangre sobre la roca.
Eso est an l quido; no puede haber sucedi do hace mucho rato. Y mi rad el
modo en que l e han cortado la garganta. El asesi no debe de haberlo hecho con esto.
Seal el cuchil lo del sacri fi cio.
Entonces el asesi no podra estar justo aqu musi t una chi ca vestida con un
qui mono.
Y no es di f ci l adivi nar qui n es dijo Tyl er. Al gui en que odi aba a Tanner,
que si empre estaba di scuti endo con l. Al guien que di scuta con l a pri meras horas
de esta noche. Yo l o vi.
De modo que eras t el hombre lobo que haba en esta habitaci n pens El ena,
aturdi da. Pero qu hacas t aqu , para empezar? No formas parte del personal .
Al gui en que ti ene un hi storial de vi ol enci a segu a di ci endo Tyler, mostrando
l os di entes. Al gui en que, por l o que sabemos, es un psi cpata ll egado a Fell 's
Church para matar.
Tyl er, de qu ests hablando?
La sensaci n de aturdi mi ento de Elena hab a estallado i gual que una burbuja.
Furi osa, avanz hacia el alto y forni do muchacho.
Ests loco!
El la seal si n si qui era mi rarla.
Eso di ce su novia..., pero a l o mejor est al go predi spuesta en su favor.
Y a lo mejor t tambi n ests al go predi spuesto en contra, Tyl er i ndi c una
voz desde detrs de la mul titud, y El ena vio a un segundo hombre l obo abri ndose
paso hacia el i nteri or de la habi taci n, Matt.
Ah, s ? Bi en, pues por qu no nos cuentas lo que sabes sobre Salvatore? De
dnde vi ene? Dnde est su famil ia? De dnde saca el di nero? Tyler dio l a vuelta
para di rigi rse al resto de los reuni dos. Qui n sabe al go sobre l ?
La gente empezaba a sacudi r la cabeza. El ena pudo ver, en un rostro tras otro,
cmo floreca l a desconfi anza. La desconfianza hacia cual quier cosa desconoci da,
cual qui er cosa diferente. Y Stefan lo era. Era un extrao para el los y justo en aquel
momento necesitaban una cabeza de turco.
La chi ca del qui mono empez a deci r:
O un rumor sobre...
Eso es todo lo que hemos o do, rumores! i ndi c Tyl er. Nadi e sabe
real mente nada sobre l . Pero hay una cosa que yo s s. Los ataques en Fel l 's Church
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 12 25 5~ ~

empezaron la pri mera semana del curso... que fue la semana en que Stefan Salvatore
l l eg.
Se escuch un creci ente murmull o ante aquel lo, y la mi sma El ena si nti un
sobresalto al darse cuenta. Desde l uego, era total mente rid culo, era una si mpl e
coi nci dencia. Pero lo que Tyl er deca era ci erto. Los ataques haban empezado
cuando l l eg Stefan.
Os di r al go ms gri t Tyl er, haci ndol es gestos para que cal laran.
Escuchadme! Os di r al go ms! Aguard hasta que todo el mundo l e mi r y l uego
di jo despaci o, con grandil ocuencia: El estaba en el cementerio la noche que
atacaron a Vi cki e Bennett.
Desde l uego que estaba ah ..., cambindote l a cara repl i c Matt, pero la voz
careca de su acostumbrada energ a.
Tyl er hizo suyo el comentario y sigui adelante.
S, y casi me mata. Y esta noche al gui en ha matado a Tanner. Yo no s qu
pensi s vosotros, pero yo s creo que l o hizo. Creo que fue l !
Pero dnde est? grit algui en de entre los reuni dos.
Tyl er mi r a su al rededor.
Si lo hizo, an debe de estar aqu grit. Busqumosl e.
Stefan no ha hecho nada! Tyl er... chil l El ena, pero el rui do de la mul ti tud
tap su voz.
Haban hecho suyas las palabras de Tyler y las repet an. Busqumosl e...
busqumosl e... busqumosl e. El ena oy cmo pasaban de una persona a otra. Y l os
rostros de la Habitacin del Drui da estaban l l enos de al go ms que desconfianza en
aquel momento; El ena tambi n vio furi a y sed de venganza en el los.
Dnde est, El ena? dijo Tyl er, y ella vio una rel uci ente expresi n de tri unfo
en sus ojos; estaba di sfrutando con aquell o.
No lo s respondi con ferocidad, deseando pegarl e.
Debe de estar todava aqu ! Busqumosle! grit al gui en, y a conti nuacin
pareci como si todo el mundo se pusi era en movi mi ento, seal ando y empujando a
l a vez. Empezaron a derribar y apartar mamparas.
El corazn de El ena pareca a punto de estal lar. Ya no se trataba de una multitud;
era una turba enfureci da. Le aterr lo que podran hacerle a Stefan si l o encontraban.
Pero si i ntentaba i r a adverti rl e, conduci ra a Tyl er directamente a l.
Mi r a su al rededor con desesperacin. Bonni e segua con la vi sta fi ja en el rostro
si n vi da del seor Tanner. No obtendra ayuda por esa parte. Di o la vuelta para
volver a escudri ar a la multitud y sus ojos se encontraron con los de Matt.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 12 26 6~ ~

El muchacho tena un aspecto confuso y enojado, con los cabel los rubios
alborotados y las meji l las enrojeci das y sudorosas. Elena puso toda su fuerza de
vol untad en una mirada de spl i ca.
Por favor, Matt pens. No puedes creer todo esto. Sabes que no es ci erto.
Pero los ojos de su ami go mostraban que no l o saba. Haba un tumulto de
desconci erto y agi taci n en el l os.
Por favor si gui pensando El ena, con la mi rada puesta en aquellos ojos azules
mi entras deseaba con todas sus fuerzas que comprendi era. Por favor, Matt, slo t
puedes salvarl e. Incl uso aunque no lo creas, por favor, i ntenta confiar..., por favor...
Vi o cmo la expresin del rostro del muchacho cambiaba, cmo desapareca la
confusin y dejaba paso a la resol ucin. La observ fi jamente durante otro i nstante,
taladrando sus ojos con la mi rada y asi nti una vez. Luego di o media vuel ta y se
i ntrodujo en la arremol i nada multitud que i ba de caza.


Matt se abri cami no li mpiamente a travs de l a muchedumbre hasta al canzar el
otro extremo del gi mnasi o. Haba al gunos novatos de pi e cerca de la puerta del
vestuari o mascul i no; l es orden con brusquedad que empezaran a mover las
mamparas ca das, y cuando su atencin estuvo di strada, abri la puerta de gol pe y
se meti dentro.
Mi r a su al rededor rpi damente, poco di spuesto a gritar. Bi en mi rado, se di jo,
Stefan tena que haber o do todo el jal eo del gi mnasi o. Probablemente ya se habr a
i do. Pero entonces Matt descubri l a figura vesti da de negro cada sobre el suelo de
bal dosas bl ancas.
Stefan! Qu ha sucedido?
Por un terri bl e i nstante, Matt pens que contempl aba un segundo cuerpo si n vida.
Pero al arrodil larse junto al chi co, vi o movi miento.
Eh, ests bi en, i ncorprate l entamente..., con cal ma. Te encuentras bi en, Stefan?
S respondi l.
No pareca estar bi en, se di jo Matt. Tena el rostro pl i do como un muerto y las
pupi las terri blemente di latadas. Pareca desori entado y mareado.
Graci as di jo Stefan.
Puede que no me des l as graci as dentro de un mi nuto. Stefan, ti enes que sali r de
aqu. No l es oyes? Van tras de ti .
El muchacho volvi la cabeza hacia el gi mnasi o, como si escuchara. Pero no hab a
comprensin en su rostro.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 12 27 7~ ~

Qui n va tras de m ? Por qu?
Todo el mundo. No i mporta. Lo que i mporta es que ti enes que sal i r de aqu
antes de que entren. Como Stefan segua l i mitndose a mi rarl e si n comprender,
aadi: Ha habido otro ataque, esta vez en l a persona de Tanner, el seor Tanner.
Est muerto, Stefan, y el los creen que lo hi ci ste t.
Entonces, por fi n, vio que la comprensin aparec a en los ojos del muchacho.
Comprensi n y horror y una especi e de resignada derrota que era ms aterradora
que nada de lo que Matt haba vi sto esa noche. Agarr con fuerza el hombro de
Stefan.
S que no lo hi ci ste di jo, y en ese momento era verdad. Tambi n el los se
darn cuenta cuando puedan volver a pensar. Pero, entretanto, ser mejor que te
vayas.
I rme..., s respondi Stefan.
La expresin desori entada haba desaparecido y haba una amargura vi rul enta en
el modo en que pronunci las palabras.
Me... i r.
Stefan...
Matt los ojos verdes se ve an oscuros y abrasadores, y Matt descubri que era
i ncapaz de apartar la mi rada de ellos, est El ena a salvo? Bi en. Entonces, cuida de
el la. Por favor.
Stefan, de qu ests hablando? Eres i nocente; todo esto se olvi dar...
T sl o cui da de el la, Matt.
Matt retrocedi, con la vi sta fija an en aquel los i rresi sti bl es ojos verdes. Luego,
l entamente, asi nti.
Lo har dijo en voz baja.
Y contempl cmo Stefan se marchaba.



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C Ca ap p t tu ul lo o 1 13 3
El ena estaba de pi e dentro del c rculo de adul tos y poli cas, aguardando una
oportuni dad de escapar. Saba que Matt haba avi sado a Stefan a ti empo su rostro
se lo di jo, pero no haban podido acercarse lo sufi ci ente para hablar.
Por fi n, con l a atencin de todos puesta en el cadver, pudo separarse del grupo y
avanz despacio hacia su ami go.
Stefan consi gui marcharse di jo l , con l os ojos puestos en el grupo de
adul tos. Pero me di jo que cui dara de ti y qui ero que permanezcas aqu .
Que cui daras de m ?
Al arma y desconfianza ful guraron a travs de El ena. Entonces, casi en un susurro,
di jo:
Enti endo. Pens un momento y l uego habl con cui dado: Matt, tengo que i r
a lavarme l as manos. Bonni e me manch de sangre. Espera aqu ; ahora vuelvo.
l i ntent deci r al go a modo de protesta, pero el la ya se al ejaba. Alz las manos
manchadas a modo de expli cacin al l l egar a l a puerta del vestuario femeni no, y el
profesor que montaba guardia al l la dej pasar. Una vez en el vestuari o, no obstante,
si gui adelante, hasta sal i r por l a puerta del otro extremo y entrar en l a oscura
escuel a. Y de al l sali a la noche.


Zuccone!, pens Stefan, agarrando una li brera y arrojndola al otro lado,
haci endo volar su conteni do por los ai res. Idiota! Ci ego y odioso i di ota! Cmo
poda haber si do tan estpi do?
Encontrar un l ugar all con el l os? Ser aceptado como uno ms? Deba de haber
estado l oco al pensar que era posi bl e.
Levant uno de l os enormes y pesados bal es y l o l anz a travs de l a habi taci n
hasta que se estrel l contra la pared opuesta, astil l ando una ventana. Estpido,
estpi do.
Qui n i ba tras l ? Todo el mundo. Matt lo haba di cho. Ha habi do otro ataque...
El los creen que lo hi ci ste t.
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Bi en, por una vez pareca como si los barbari, los i nsi gni fi cantes humanos vivos,
con su mi edo a cual qui er cosa desconoci da, tuvi eran razn. De qu otro modo se
poda expl i car lo sucedi do? Haba experi mentado la debi li dad, l a confusa sensacin
de estar en un torbel l i no, de que todo daba vuel tas; y entonces la oscuridad se haba
apoderado de l. Al despertar, haba escuchado a Matt di ci endo que haban
despojado, asaltado a otro humano, al que en esa ocasi n l e haban robado no slo su
sangre, si no su vi da. Cmo se expl i caba eso a menos que l, Stefan, fuera el asesi no?
Un asesi no, eso es lo que era. Mal vado. Una criatura naci da en la oscuri dad,
desti nada a vi vi r, cazar y esconderse all para si empre. Bi en, por qu no matar,
entonces? Por qu no dar sati sfaccin a su natural eza? Puesto que no poda cambiar,
no haba razn para no del ei tarse en el lo. Desatara su oscuridad sobre aquel la
ci udad que l e odiaba, que l e daba caza en aquel los mi smos i nstantes.
Pero pri mero..., estaba sedi ento. Las venas l e ardan i gual que una red de cabl es
secos y ardi entes. Necesi taba al i mentarse... pronto..., ahora.


La casa de huspedes estaba a oscuras. El ena ll am a l a puerta, pero no reci bi
respuesta. El trueno chasque en las alturas. Todav a no ll ova.
Tras la tercera andanada de gol pes, prob la puerta y sta se abri. Dentro, la casa
estaba si l enci osa y oscura como la boca de un l obo. A ti entas, se encami n hacia la
escal era y ascendi por el la.
El segundo rellano estaba igual de oscuro, y tropez i ntentando l ocal izar el
dormi tori o con la escal era que l l evaba al tercer pi so. Haba una l uz tenue en l o al to
de l a escal era, y ascendi hacia el la, si nti ndose agobi ada por las paredes, que
parecan cernerse sobre el la desde cada lado.
La l uz surga de debajo de la puerta cerrada. El ena dio unos gol pecitos rpidos.
Stefan susurr, y l uego l lam en voz ms alta. Stefan, soy yo.
No hubo respuesta. Agarr el pomo y empuj la puerta, ati sbando al otro lado.
Stefan...
Le hablaba a una habitacin vac a.
Y a una habi tacin que era un caos. Pareca como si un tremendo vendaval l a
hubi ese recorri do, dejando destrucci n a su paso. Los bal es que haban reposado en
esqui nas estaban cados en ngulos grotescos, con l as tapas abi ertas, con el conteni do
desparramado por el suelo. Una ventana estaba destrozada. Todas las posesiones de
Stefan, todas las cosas que haba guardado con tanto cui dado y parec a tener en tan
gran esti ma, estaban esparcidas por el suel o.
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El terror i nvadi a El ena. La furia y la viol enci a resultaban dolorosamente claras
en aquella escena de devastacin y hacan que se si nti era casi mareada. Al gui en que
tena un hi storial de violenci a, haba di cho Tyler.
No me i mporta pens, mi entras l a i ra brotaba en su i nterior para apartar a un
l ado el mi edo. No me i mporta nada, Stefan; si go queri endo verte. Pero dnde
ests?
La trampi l la del techo estaba abi erta, y por el l a descend a un aire fr o. Vaya, se
di jo, y si nti un repenti no escalofr o de temor. Aquel tejado estaba tan alto...
Nunca antes haba subido por la escal era para sali r al mi rador y la fal da larga
di fi cultaba la ascensi n. Emergi a travs de la trampi lla despaci o, arrodi llndose en
el tejado y l uego poni ndose en pi e. Vio una fi gura oscura en la esqui na, y fue haci a
el la con pasos rpi dos.
Stefan, tena que veni r... empez a deci r, y se detuvo en seco, porque un
relmpago i l umi n el ci elo justo en el momento en que la fi gura de la esqui na gi raba
en redondo.
Y entonces fue como si todo mal presenti miento, temor y pesadi lla que hubi ese
tenido jams se convi rti eran en reali dad a l a vez. No poda ni chil lar; no pod a hacer
nada en absol uto.
Di os mo... no. Su cerebro se neg a encontrar una expl i caci n a l o que sus ojos
vean. No. No. No quera mi rar aquel lo, no quera creerlo...
Pero no poda evi tar verl o. Incl uso aunque poda haber cerrado los ojos, cada
detal l e de l a escena estaba grabado en su memoria. Como si el relmpago lo hubi ese
escri to a fuego en su cerebro para si empre.
Stefan. Stefan, tan pul cro y el egante vestido con su ropa de todos los das, con su
chaqueta de cuero negro con el cuel l o l evantado. Stefan, con los cabell os oscuros
como una de las nubes de tormenta que haba detrs de l . Stefan haba quedado
atrapado en aquel fogonazo de l uz, medio vuel to hacia ell a, con el cuerpo torci do en
l a posi cin agazapada de una bestia y con una mueca de furia ani mal en el rostro.
Y sangre. Aquella boca arrogante, sensi bl e y sensual, estaba embadurnada de
sangre, que resal taba espel uznantemente roja en la pali dez de su cuti s, en el blanco
i ntenso de l os di entes al descubi erto. En las manos sostena el cuerpo i nerte de una
paloma torcaz, blanca como aquel los di entes y con l as al as extendi das. Otra yac a en
el suelo a sus pi es, i gual que un pauel o arrugado y desechado.
Di os mo, no musi t El ena.
Si gui musitndol o mi entras retroceda, si n darse apenas cuenta de que haca
ambas cosas. Senci llamente, su mente no era capaz de hacer frente a ese horror; sus
pensami entos corran alocadamente l l evados por el pni co, i gual que ratones
i ntentando escapar de una jaula. No quer a creer eso, no quera creerl o. Una tensin
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i nsoportabl e se adue de su cuerpo, el corazn parec a a punto de estal lar, la cabeza
l e daba vueltas.
Di o mo, no...
El ena!
Ms terri bl e que cual qui er otra cosa fue eso, fue ver a Stefan mi rndola con aquel
rostro ani mal, ver cmo la mueca se trocaba en una expresi n de sobresal to y
desesperaci n.
El ena, por favor. Por favor, no...
Ah, Dios mo, no!
Los chi ll idos i ntentaban abri rse paso vi ol entamente fuera de su garganta.
Retrocedi ms, dando traspi s, cuando l dio un paso hacia el la.
No!
El ena, por favor... ten cui dado...
Aquel la cosa terribl e, la cosa con el rostro de Stefan, i ba tras el la, los verdes ojos
l l ameando. Se lanz hacia atrs al dar l otro paso, con la mano extendida. La larga
mano de dedos del gados que haba acari ciado sus cabel l os con tanta deli cadeza...
No me toques! grit.
Y entonces s que empez a chil l ar, cuando su movi mi ento l l ev a su espalda a
apoyarse en l a barandi l la de hi erro del mi rador. Era hi erro que haba estado al l
durante casi un si gl o y medi o, y en al gunos lugares estaba casi total mente oxi dado.
El peso aterrorizado de El ena contra l fue demasiado y la joven si nti que ceda.
Oy el chi rrido de metal y madera bajo una tensi n excesiva mezclndose con su
propio grito. Y l uego ya no haba nada detrs de el la, nada a lo que agarrarse, y caa.
En ese i nstante, vio las turbul entas nubes moradas, la oscura masa de l a casa junto
a el la. Le pareci que tena ti empo sufi ci ente para verl o todo con clari dad y senti r un
terror i nfi nito mientras chi llaba y caa, y caa.
Pero el terri ble i mpacto demol edor no ll eg. De i mprovi so haba unos brazos a su
alrededor que la sostenan en el vac o. Se oy un gol pe sordo y los brazos la
apretaron ms, con un peso cedi endo contra el l a para absorber el gol pe. Luego todo
qued si l enci oso.
Permaneci i nmvi l dentro del c rcul o de aquel los brazos, i ntentando ori entarse.
I ntentando creer otra cosa ms que resultaba incre bl e. Haba ca do del tejado de una
casa de tres pi sos y si n embargo estaba vi va. Estaba de pi e en el jard n de detrs de la
casa de huspedes, en medio del si l encio total que medi aba entre l os truenos, con
hojas ca das en el suelo donde debera estar su cuerpo destrozado.
Lentamente, alz la mi rada hacia el rostro de l a persona que la sujetaba. Stefan.
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Haba habi do demasiado mi edo, demasiados desastres esa noche. Ya no poda
reaccionar. Slo era capaz de alzar los ojos hacia l para mi rarl e fi jamente con una
especi e de asombro.
Haba tanta tri steza en l os ojos de Stefan... Aquel l os ojos que haban ardido i gual
que hi el o verde estaban en esos i nstantes oscuros y vacos, si n esperanza. La mi sma
expresi n que el la haba vi sto aquel la pri mera noche en su habitacin, slo que ahora
era peor. Pues en ese momento haba odio a s mi smo, mezclado con pesar y amarga
repul sa. El ena no pudo soportarlo.
Stefan susurr, si nti endo que aquel la tri steza penetraba en su propia al ma.
An vea las trazas rojas en sus labios, pero ahora despertaban un
estremeci mi ento de pi edad junto con el i nsti ntivo horror. Estar tan sol o, ser tan
di sti nto y estar tan sol o...
Stefan musit.
No hubo ni nguna respuesta en aquel los ojos sombr os y extraviados.
Ven dijo l en voz baja y la condujo de vuel ta hacia l a casa.


Stefan si nti un arrebato de vergenza cuando ll egaron al tercer pi so y a la
destruccin que rei naba en su habi taci n. Que fuera El ena, preci samente, qui en l o
vi era, resultaba i nsoportabl e. Pero, de todos modos, tal vez era tambi n conveni ente
que vi era lo que l era en real i dad, lo que pod a hacer.
La muchacha avanz despaci o, aturdi da, hasta la cama y se sent. Luego al z la
vi sta hacia l, los ojos ensombrecidos yendo al encuentro de l os suyos.
Cuntame fue todo lo que dijo.
Stefan lanz una breve ri sita, si n humor, y vio que el la se echaba hacia atrs. Eso
hi zo que se odiara an ms.
Qu necesi tas saber? pregunt.
Puso un pi e sobre la tapa de un bal derri bado y l a mi r casi desafi ante, i ndi cando
l a habi taci n con un ademn.
Qui n hizo esto? Yo l o hi ce.
Eres fuerte repuso ell a con los ojos puestos en un bal vol cado.
Al z los ojos, como recordando lo sucedi do en el tejado.
Y te mueves de pri sa.
Ms fuerte que un humano di jo l , poni endo un nfasi s del i berado en la
l ti ma palabra.
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Por qu no recul aba ante l ahora, por qu no l e mi raba con la aversin que haba
vi sto antes? Ya no l e i mportaba lo que ella pensara.
Mi s refl ejos son ms veloces y poseo una resi stencia mayor. As debe ser. Soy un
cazador fi nal iz en tono spero.
Al go en la mi rada de El ena le hizo recordar cmo l e haba i nterrumpido la
muchacha. Se l i mpi la boca con el dorso de la mano y l uego se apresur a tomar un
vaso de agua que permanec a i ntacto sobre la mesi ll a de noche. Si nti los ojos de la
joven fijos en l mi entras la beba y vol va a l i mpi arse la boca. S, desde l uego que
todava l e i mportaba lo que el la pensara.
Puedes comer y beber... otras cosas di jo ell a.
No necesi to hacerl o respondi l en voz baja, si nti ndose cansado y al i cado
. No necesito nada ms. Se vol vi de repente y si nti que una apasionada
i ntensidad volva a alzarse en su i nteri or. Di ji ste que me muevo de pri sa..., pero
pri sa es preci samente lo que nunca tengo. Pri sa es l o que ti enen los seres vivos,
El ena. Pri sa para hacer las cosas. Yo tengo todo el ti empo del mundo.
Advi rti que la muchacha temblaba, pero su voz son sosegada y sus ojos no se
apartaron de l os suyos.
Cuntame repiti Elena. Stefan, tengo derecho a saber.
Reconoci aquellas palabras. Y eran tan ci ertas como cuando el la las haba
pronunciado l a pri mera vez.
S, supongo que as es repuso, y su voz son cansada y dura.
Cl av l a mi rada en la ventana rota durante unos segundos y l uego volvi la
cabeza hacia el la y dijo con voz cansi na:
Nac a fi nal es del si gl o XV. Lo crees?
El la mi r los objetos que yacan donde l los haba esparcido al arrojarl os fuera del
escri tori o con un vi ol ento movi mi ento del brazo. Los flori nes, l a copa de gata, su
daga.
S di jo en un susurro. S , lo creo.
Y qui eres saber ms? Cmo me convert en l o que soy?
Cuando ella asi nti , l se vol vi de nuevo haci a la ventana. Cmo poda
contrsel o? l , que haba evitado las preguntas durante tanto ti empo, que se hab a
converti do en todo un experto en l a ocul taci n y el engao...
Slo exi sta un modo, y era contar toda l a verdad, si n ocultar nada. Exponerlo todo
ante el la, l o que jams hab a expl i cado a nadi e.
Y quer a hacerl o. Incl uso a pesar de saber que provocara que el la se apartara de l
al fi nal, necesi taba mostrar a El ena lo que era.
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Y as , con la vi sta fija en l a oscuri dad que rei naba fuera de la ventana, donde
resplandores azul es il umi naban de vez en cuando el ci elo, empez su relato.
Habl si n apasionami ento, si n emocin, eli gi endo las pal abras con cuidado. Le
habl de su padre, aquel robusto hombre del Renaci mi ento, y de su mundo en
Fl orenci a y en su fi nca campestre. Le habl de sus estudi os y ambi ciones. De su
hermano, que era tan di sti nto de l y del rencor que exi sta entre el los.
No s cundo empez a odiarme Damon di jo. Fue siempre as desde que
puedo recordar. Quiz fue porque mi madre jams se recuper real mente de mi
naci miento y muri a los pocos aos. Damon l a amaba much si mo y si empre tuve l a
sensacin de que me cul paba. Hi zo una pausa y trag sali va. Y l uego, ms
adelante, apareci una muchacha.
Aquel la a la que yo te recordaba? i nqui ri El ena con suavidad, y l asi nti .
La que di jo con una mayor vacil acin te dio el anil lo?
l ech una ojeada al ani l l o de plata de su dedo, l uego l e devolvi la mi rada. A
conti nuaci n, l entamente, sac el anil lo que l l evaba col gado de una cadena bajo la
cami sa y l o mi r.
S; ste era su ani l lo respondi . Si n un tal i smn as, mori mos bajo la l uz del
sol como si estuviramos en una hoguera.
Entonces, el la era... como t?
El la me hi zo lo que soy.
Con voz entrecortada, l e habl de Katherine. De l a bel l eza y l a dulzura de
Katheri ne, y de su amor por ella. Y tambi n del de Damon.
El la era demasiado dul ce, l l ena de demasi ado afecto di jo por fi n, ll eno de
dol or. Se lo daba a todo el mundo, i ncl ui do mi hermano. Pero fi nal mente l e di ji mos
que deba el egir entre nosotros. Y entonces... vi no a m.
El recuerdo de aquel la noche, de aquella noche dul ce y terri bl e, regres como un
torrente. El la haba ido a l . Y l se haba senti do tan feliz, tan ll eno de temor
reverente y di cha... I ntent expl i crsel o a El ena, encontrar las palabras. Toda aquella
noche haba si do fel iz, e i ncl uso a la maana si gui ente, cuando despert y ella se
hab a i do, se haba senti do pose do de la mayor de las di chas...


Casi podra haberse tratado de un sueo, pero las dos pequeas heri das del cuell o
eran real es. Le sorprendi descubri r que no l e dolan y que ya parecan haber
ci catrizado parcial mente. El cuell o alto de su cami sa las ocul taba.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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La sangre de Katheri ne arda en sus venas ahora, se di jo, y esas mi smas palabras
hi ci eron lati r acel eradamente su corazn. Le haba dado su energ a a l ; l e haba
el egido.
I ncl uso tuvo una sonri sa para Damon cuando se encontraron en el l ugar
desi gnado aquel la noche. Damon se haba ausentado de la casa todo el d a, pero
apareci en el jard n meti cul osamente ornamentado con escrupul osa puntual idad y
se qued repanti gado contra un rbol , ajustndose los puos. Katheri ne se retrasaba.
A lo mejor est cansada sugi ri Stefan, contemplando cmo el ci elo color
mel n se fund a en un profundo negro azul ado.
I ntent mantener la t mi da sati sfacci n que senta al ejada de su voz.
A lo mejor necesita ms descanso de lo usual.
Damon l e di ri gi una i nci siva mi rada, los oscuros ojos taladrantes bajo la mata de
cabel lo negro.
Qui z di jo en una nota ascendente que fue el evndose, como si qui si era haber
di cho ms.
Pero entonces oyeron unas suaves pi sadas en el sendero y Katheri ne apareci
entre l os setos cuadrados. Ll evaba puesto el vesti do blanco y estaba tan bel la como
un ngel .
Dedi c una sonri sa a los dos. Stefan devolvi l a sonri sa cortsmente, mencionando
su secreto slo con l os ojos. Luego aguard.
Me pedi stei s que el igi era di jo ella, mi rndol e pri mero a l y l uego a su
hermano. Y ahora habi s venido a l a hora que i ndi qu, y os di r qu he el egido.
Al z la menuda mano, la que l uc a el ani l lo, y Stefan contempl l a pi edra,
advi rti endo que era del mi smo azul profundo que el ci el o nocturno. Era como si
Katheri ne l l evara un pedazo de noche con ell a, si empre.
Ambos habi s vi sto este anil l o di jo en voz baja. Y sabi s que si n l mori ra.
No es fci l consegui r que te hagan un tali smn as , pero por suerte mi doncel la
Gudren es muy li sta. Y hay muchos orfebres en Florencia.
Stefan escuchaba si n comprender, pero cuando el la volvi la cabeza hacia l volvi
a sonre r, al entador.
Y por lo tanto si gui el la, mi rndol e a l os ojos, he encargado un regalo para
ti.
Tom su mano e i ntrodujo al go en el la, y cuando l mi r vio que era un ani l l o
i dnti co al de el l a, pero ms grande y grueso, y forjado en plata en l ugar de oro.
Todava no l o necesi tas para enfrentarte al sol di jo con dulzura. Pero muy
pronto lo necesitars.
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~ ~1 13 36 6~ ~

Orgul lo y arrobami ento lo dejaron mudo. Al arg la mano para tomar la de el la y
besarla, deseando cogerla en sus brazos en aquel momento, i ncl uso del ante de
Damon. Pero Katheri ne se apartaba ya.
Y para ti dijo, y Stefan pens que sus o dos deban de estarl e trai cionando,
pues si n duda la cal i dez y el cari o en l a voz de Katheri ne no podan ser para su
hermano, para ti , tambi n. Lo necesi tars muy pronto asi mi smo.
Los ojos de Stefan tambin debi eron de trai cionarl e, pues l e mostraban l o que era
i mposibl e, lo que no poda ser. En la mano de Damon, Katheri ne deposi taba un
anil lo i dnti co al suyo.
El si l encio que si gui fue absol uto, como el silenci o tras el fi n del mundo.
Katheri ne... Stefan apenas consi gui hacer sali r las pal abras. Cmo puedes
darl e eso a l ? Despus de lo que comparti mos...
Lo que comparti stei s? La voz de Damon fue como un l atigazo, y se revolvi
enfureci do contra Stefan. Anoche el la vi no a m . La el ecci n ya est hecha.
Y Damon ti r hacia abajo del cuello alto de su cami sa para mostrar dos heri das
di mi nutas en l a garganta. Stefan las contempl atni to, conteni endo las lgri mas.
Eran i dnti cas a sus propias heridas.
Sacudi l a cabeza, total mente desconcertado.
Pero, Katheri ne... no fue un sueo. Vi ni ste a m ...
Fui a veros a ambos.
La voz de la muchacha era tranquila, i ncluso complaci da, y sus ojos estaban
serenos. Sonri a Damon y l uego a Stefan, sucesi vamente.
Me ha dejado muy dbi l, pero me al egro mucho de haberl o hecho. No l o vei s?
prosi gui mi entras el los l a contemplaban fi jamente, demasiado atni tos para
habl ar. sta es mi el eccin! Os amo a los dos y no renunci ar a ni nguno de
vosotros. Ahora los tres estaremos juntos y seremos feli ces.
Fel i ces... di jo Stefan con voz estrangul ada.
S, fel i ces! Los tres seremos compaeros, compaeros fel i ces para si empre. Su
voz se el ev eufri ca, y la l uz de una criatura resplandeci ente bri ll en sus ojos.
Estaremos si empre juntos, si n padecer enfermedades, si n envejecer, hasta el fi n de
l os ti empos! sa es mi el eccin.
Fel i ces... con l ?
La voz de Damon temblaba de rabi, y Stefan vio que su por l o general reservado
hermano estaba l vi do de cl era.
Con ese ni o entre nosotros dos, con ese dechado de vi rtudes zafio y
voci ferante? Apenas si puedo soportar su vi sta ahora. Le pi do a Di os no volver a
verl e jams, no volver a o r su voz jams!
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 13 37 7~ ~

Y yo deseo lo mi smo respecto a ti , hermano gru Stefan, en tanto que el
corazn se l e desgarraba en el pecho.
Aquel lo era cul pa de Damon; l haba envenenado la mente de Katheri ne de modo
que sta ya no saba lo que haca.
Y estoy casi decidido a asegurarme de el lo aadi con feroci dad.
Damon l e entendi perfectamente.
Entonces saca tu espada, si puedes encontrarla si se como respuesta, con ojos
l l enos de si ni estra amenaza.
Damon, Stefan, por favor! Por favor, no! gri t Katheri ne, col ocndose entre
el los y sujetando el brazo de Stefan.
La muchacha pase la mi rada de uno a otro, con los ojos azul es desorbitados por
l a conmocin y bril lando con lgri mas no derramadas.
Pensad en l o que dec s. Soi s hermanos.
Yo no tengo la cul pa de eso chi l l Damon, convi rti endo l as palabras en una
maldi cin.
Es que no podi s hacer las paces? Por m , Damon... Stefan...? Por favor.
Una parte de Stefan quer a ablandarse ante la mi rada desesperada de Katheri ne;
pero el orgullo herido y l os celos eran demasiado fuertes, y saba que su rostro
apareca tan duro, tan i nfl exibl e, como el de Damon.
No di jo. No podemos. Debe ser o uno o el otro, Katheri ne. Jams te
comparti r con l .
La mano de Katheri ne se solt de su brazo y l as lgri mas cayeron de sus ojos,
grandes gotas que sal pi caron su vestido blanco. Contuvo el al i ento con un sol l ozo
desgarrador. Luego, si n dejar de llorar, se recogi las faldas y huy.


Y entonces Damon tom el ani llo que l e haba dado y se l o puso di jo Stefan, l a
voz ronca por el uso y la emoci n. Y me di jo: An ser ma, hermano. Y l uego se
alej.
Se dio la vuelta, pestaeando como si hubi ese sal i do a una l uz bri llante desde la
oscuri dad y mir a El ena.
La muchacha estaba sentada muy qui eta en la cama, contemplndol e con aquel los
ojos que eran tan pareci dos a los de Katheri ne. Especi al mente en ese momento en que
estaban l l enos de pena y terror. Pero El ena no huy, l e habl.
Y... qu sucedi l uego?
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

~ ~1 13 38 8~ ~

Las manos de Stefan se cerraron v iol entamente de un modo refl ejo y se apart de
repente de la ventana. No, ese recuerdo, no. No poda soportar recordarlo, y mucho
menos i ntentar expresarlo en pal abras. Cmo poda hacerlo? Cmo poda arrastrar
a El ena a aquel l a oscuri dad y mostrarl e l as cosas terri bl es que acechaban all ?
No di jo. No puedo. No puedo.
Ti enes que contrmelo repuso ella con suavi dad. Stefan, es el fi nal de la
hi storia, verdad? Eso es lo que hay detrs de todos tus muros, eso es l o que temes
dejarme ver. Pero ti enes que dejarme. Stefan, no puedes parar ahora.
l si nti cmo el horror iba en su busca, el pozo abi erto que haba vi sto con tanta
cl ari dad, percibido con tanta ni ti dez aquel d a tan l ejano. El da en que todo hab a
termi nado..., en que todo hab a empezado.
Si nti que l e tomaban l a mano, y cuando mi r vi o los dedos de El ena cerrados
sobre ella, dndol e calor, dndol e fuerzas. Ten a los ojos puestos en l os de l.
Cuntame.
Qui eres saber qu sucedi a conti nuaci n, qu fue de Katheri ne? murmur.
El la asi nti, sus ojos casi cegados pero an fi rmes.
Te l o di r, entonces. Muri al da si guiente. Mi hermano Damon y yo la
matamos.


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C Ca ap p t tu ul lo o 1 14 4
El ena si nti que se l e pona la carne de gall i na al escuchar aquel las palabras.
No lo di ces en serio di jo con voz tembl orosa.
Record l o que hab a vi sto en el tejado, la sangre que embadurnaba l os labios de
Stefan, y se obl i g a no rehuirl e.
Stefan, te conozco. No podras haber hecho eso...
l hizo caso omi so de sus protestas y sigui mi rando fi jamente con ojos que ardan
como hi el o verde en el fondo de un glaciar. Mi raba a travs de el la, a al go situado a
una di stancia i nabarcabl e.
Mi entras yaca en mi cama aquel l a noche, aguard contra toda esperanza que
el la acudi era. Empezaba a notar ya al gunos cambi os en mi persona. Vea mejor en la
oscuri dad; pareca que oa mejor. Me senta ms fuerte que nunca, ll eno de una
especi e de energa el emental . Y estaba hambri ento.
Era un hambre que jams hab a i magi nado. Durante la cena descubr que la
comi da corri ente y la bebi da no servan para sati sfacerla. No poda comprenderlo. Y
entonces vi el cuel lo blanco de una de l as cri adas y supe el motivo. Exhal
prolongadamente, la mi rada sombra y torturada. Esa noche resi st a la necesi dad,
aunque necesi t toda mi fuerza de vol untad. Pensaba en Katheri ne y rezaba para que
vi ni era a m. Rezar! Lanz una breve ri sotada. Si es que una cri atura como yo
puede rezar.
Los dedos de El ena estaban entumeci dos al rededor de la mano del chi co, pero ella
i ntent apretarl os ms para confortarl e.
Si gue, Stefan.
No tuvo probl emas para segui r entonces. Parec a casi haber ol vi dado la presencia
de la joven, como si se contara l a hi storia a s mi smo.
A la maana si gui ente, la necesi dad era ms fuerte. Era como si mi s propias
venas estuvi eran secas y agri etadas, desesperadas por algo de l qui do. Comprend
que no lo podra soportar mucho ti empo.
Fui a l os aposentos de Katheri ne. Mi i ntencin era pedi rl e, supl i carl e... Su voz
se quebr; hizo una pausa y l uego si gui : Pero Damon ya estaba al l , aguardando
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fuera de sus habi taci ones. Me di cuenta de que l no haba resi sti do a la necesidad. El
bri llo de su pi el y el bro con el que cami naba me l o i ndi caron. Tena un aspecto tan
sati sfecho como el de un gato que se ha comido la nata.
Pero no haba tenido a Katheri ne. "Llama todo l o que quieras" me di jo, "pero esa
fi era de ah dentro no te dejar entrar. Yo ya lo he probado. Lo i ntentamos entre t y
yo?"
No qui se responderl e. La expresin de su rostro, aquel la expresi n tai mada y
ufana, me repela. Aporre aquel la puerta como para despertar... Ti tube y l uego
l anz otra ri sa forzada. I ba a deci r "como para despertar a un muerto".
Pero a los muertos no cuesta tanto despertarlos, al fi n y al cabo, verdad?
Tras un i nstante, prosi gui:
La doncella, Gudren, abri la puerta. Ten a un rostro que pareca un pl ato llano
blanco y ojos que eran como cri stal negro. Le pregunt si poda ver a su seora.
Esperaba que me dira que Katheri ne dorma, pero en su l ugar Gudren se l i mit a
mi rarme, l uego a Damon, por enci ma de mi hombro.
"No se l o qui se deci r a l " di jo por fi n, "pero os l o di r a vos. Mi seora Kateri na
no est dentro. Sal i temprano esta maana para pasear por los jardi nes. Di jo que
tena una gran necesi dad de pensar."
Me sorprendi. "Temprano esta maana?", pregunt.
"S ", respondi. Nos mir tanto a Damon como a m si n si mpat a. "Mi seora se
senta muy desdi chada ayer", di jo con toda i ntenci n. "Llor toda la noche."
Cuando dijo eso, se apoder de m una sensacin extraa. No fue si mpl emente
vergenza y dolor porque Katheri ne se si nti era tan i nfel iz. Fue mi edo. Ol vid mi
hambre y mi debi l idad. I ncl uso olvid mi enemi stad con Damon. Me embarg una
gran pri sa y una urgencia apremi ante. Me volv hacia Damon y l e di je que debamos
encontrar a Katheri ne, y ante mi sorpresa l se l i mi t a asenti r.
Nos pusi mos a regi strar l os jardi nes, gri tando el nombre de Katheri ne. Recuerdo
exactamente qu aspecto tena todo aquel da. El sol bri ll aba sobre los enormes
ci preses y l os pi nos del jard n. Damon y yo avanzamos apresuradamente entre el l os,
movi ndonos cada vez ms y ms de pri sa y l lamndol a. No dejbamos de
l l amarla
El ena perci ba los tembl ores del cuerpo de Stefan, que se comuni caban a el la a
travs de sus dedos que la sujetaban con fuerza. El muchacho respi raba con rapi dez
pero superfi cial mente.
Casi habamos ll egado al fi nal de los jardi nes cuando record un l ugar que
Katheri ne adoraba. Se encontraba un poco ms al l en el parque y era una pared baja
junto a un li monero. Me di ri g all , gri tando su nombre. Pero a medi da que me
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acercaba, dej de gritar. Sent ... un temor: una premoni cin terri bl e. Y supe que no
deb a... no deba i r...
Stefan! dijo El ena.
Le estaba haci endo dao, sus dedos se cl avaban en los de l a muchacha,
aplastndolos. Los temblores que corr an por su cuerpo aumentaban, convi rti ndose
en estremeci mi entos.
Stefan, por favor!
Pero no dio seal es de haberla o do.
Fue como... una pesadi lla... con todo sucedi endo tan despaci o. No pod a
moverme... y si n embargo tena que hacerlo. Tena que seguir cami nando. Con cada
paso el mi edo era ms fuerte. Pod a ol erlo. Un olor parecido al de grasa quemada.
No debo i r ah..., no qui ero verlo...
Su voz se hab a tornado aguda y apremiante, l a respi raci n era jadeante. Tena los
ojos muy abi ertos y dilatados, i gual que un ni o aterrorizado. El ena agarr los dedos
que la asan como tenazas con la otra mano, envolvi ndol os compl etamente.
Stefan, todo est bi en. No ests al l . Ests aqu conmi go.
No qui ero verl o..., pero no puedo evi tarlo. Hay algo bl anco. Al go blanco bajo el
rbol . No me obli gues a mi rarlo!
Stefan, Stefan, m rame!
Era i ncapaz de o rl a, y sus palabras surgan en vi ol entos espasmos, como si no
pudi era controlarlas, no pudi era sacarlas l o bastante rpido.
No puedo acercarme ms..., pero lo hago. Veo el rbol , la pared. Y eso blanco.
Detrs del rbol. Blanco con dorado debajo. Y entonces l o s, l o s, y avanzo hacia
el lo porque es su vesti do. El vestido blanco de Katheri ne. Y doy la vuelta al rbol y l o
veo en el suelo y es verdad. Es el vestido de Katheri ne... su voz se elev y quebr
en un horror i ni magi nabl e, pero Katheri ne no est dentro de l.
El ena si nti un escalofro, como si hubieran sumergi do su cuerpo en agua hel ada.
Se l e puso la carne de gal l i na e i ntent hablarl e, pero no pudo. l segua parloteando
como si pudi era mantener al ejado el terror si no dejaba de hablar.
Katheri ne no est ah, de modo que tal vez todo sea una broma, pero su vestido
est en el suel o y est l l eno de cenizas. Como las cenizas en la chi menea, i gual que
el las, slo que stas huel en a carne quemada. Apestan. El olor me provoca nuseas y
me marea. Junto a la manga del vesti do hay una hoja de pergami no. Y sobre una
roca, sobre una roca un poco ms all, hay un ani l lo. Un ani ll o con una pi edra azul,
el anil lo de Katheri ne. El ani ll o de Katheri ne... De i mprovi so, Stefan grit con una
voz terri bl e: Katheri ne, qu has hecho?
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Luego cay de rodil las, soltando por fi n los dedos de El ena, para enterrar el rostro
entre las manos.
El ena lo sostuvo cuando unos sol l ozos i ncontrolabl es se aduearon de l, y l e
sujet los hombros, apretndole contra su regazo.
Katheri ne se qui t el ani l lo murmur El ena, no era una pregunta. Se expuso
al sol .
Los viol entos sol l ozos de Stefan si gui eron imparabl es, mi entras ella l o sujetaba
contra la larga fal da del vesti do azul , acari ciando sus hombros estremecidos.
Murmur al gunas palabras desti nadas a consolarl e, apartando de s mi sma su propi o
horror. Y fi nal mente l se tranqui liz y alz l a cabeza. Habl con voz pastosa, pero
pareca haber regresado al presente, haber vuel to en s.
El pergami no era una nota, para m y para Damon. Dec a que haba si do ego sta
al querer tenernos a los dos. Deca... que no poda soportar ser causa de rival i dad
entre nosotros. Esperaba que una vez que ya no estuvi era dejaramos de odi arnos el
uno al otro. Lo hizo para unirnos.
Stefan musi t El ena, si nti endo que lgrimas ardi entes y sol idarias i nundaban
sus propi os ojos. Stefan, l o si ento mucho. Pero no te das cuenta, despus de todo
este ti empo, que l o que hizo Katheri ne estuvo mal ? Fue ego sta, i ncl uso, y fue su
el ecci n. En ci erto modo, no tuvo nada que ver contigo ni con Damon.
Stefan sacudi la cabeza como para expul sar la verdad de aquell as palabras.
Di o su vida... por eso. Nosotros l a matamos.
Estaba sentado muy erguido ya. Pero l os ojos seguan di latados, como enormes
di scos negros y pareca un ni o pequeo desconcertado.
Damon se me acerc por detrs. Tom la nota y la l ey. Y entonces... creo que se
volvi l oco. Estbamos locos l os dos. Yo hab a recogido el ani ll o de Katheri ne y l
i ntent arrebatrmel o. No debera haberl o hecho. Forcejeamos. Nos di ji mos cosas
terri bles el uno al otro. Cada uno cul p al otro por lo sucedi do. No recuerdo cmo
regresamos a la casa; pero de repente yo empuaba mi espada. Pel ebamos. Yo
quera destrui r aquel rostro arrogante para si empre, matarl e. Recuerdo a mi padre
gri tando desde l a casa. Pel eamos con mayor energa, para acabar el combate antes de
que l l l egara junto a nosotros.
Y estbamos muy i gualados. Pero Damon siempre haba si do ms fuerte, y aquel
d a parec a ms vel oz tambi n, como si hubi ese cambiado ms de l o que haba
cambiado yo. Y as, mi entras mi padre segua gri tando desde la ventana, sent que l a
hoja de Damon rebasaba mi guardia. Luego sent cmo penetraba en mi corazn.
El ena l e mi r horrorizada, pero l si gui si n interrupci n.
Sent el dolor del acero, sent cmo penetraba en mi i nterior, hundi ndose
profundamente. Atravesndome de punta a punta, en una vi ol enta estocada. Y
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entonces las fuerzas me abandonaron y ca . Me qued tumbado al l sobre el suel o
enl osado.
Al z los ojos hacia El ena y fi naliz con senci llez:
Y as es como... mor .
El ena se qued al l sentada, paralizada, como si el hi el o que haba senti do en el
pecho a pri meras horas de la noche se hubi era verti do al exterior y la hubi ese
atrapado.
Damon se acerc, se detuvo a mi lado y se incl i n. Yo o a l os gritos l ejanos de mi
padre y los chi l li dos de los criados, pero todo lo que poda ver era el rostro de
Damon. Aquel los ojos negros que eran como una noche si n l una. Qui se hacerl e dao
por lo que me haba hecho. Por todo l o que nos hab a hecho a m y a Katheri ne.
Stefan permaneci cal lado un momento, y l uego di jo, casi como en un sueo: Y as
al c mi espada y l e mat. Con mi s lti mas fuerzas, l e atraves el corazn a mi
hermano.


La tormenta hab a seguido su cami no, y por l a ventana rota El ena oa l os quedos
soni dos de la noche, el chi rri do de los gri ll os, el vi ento movi ndose entre l os rbol es.
En la habi tacin de Stefan todo estaba muy sil enci oso.
No supe nada ms hasta que despert en mi tumba di jo Stefan.
Se recost hacia atrs, apartndose de el la, y cerr l os ojos. Tena el rostro
contra do y cansado, pero aquel la horribl e ensoacin i nfanti l haba desapareci do.
Tanto Damon como yo tenamos en nuestro i nterior justo la canti dad sufi ci ente
de sangre de Katheri ne como para i mpedirnos morir de verdad. En l ugar de ello,
cambiamos. Despertamos juntos en nuestro sepul cro, vestidos con nuestras mejores
ropas, col ocados sobre l osas uno al lado del otro. Estbamos demasiado dbil es para
segui r haci ndonos dao; l a sangre haba si do apenas sufi ci ente. Y estbamos
aturdi dos. Llam a Damon, pero corri afuera y se perdi en l a noche.
Por suerte, nos haban enterrado con los ani l l os que Katheri ne nos haba dado. Y
hall su anil lo en mi bol si l lo. Como de un modo i nconsci ente, Stefan alz la mano
para acari ciar el aro de oro. Supongo que pensaron que me l o haba dado.
I ntent i r a casa, lo que fue una idiotez. Los cri ados chi l laron al verme y corri eron
a buscar a un sacerdote. Hu tambi n al nico l ugar en el que estaba a sal vo, a l a
oscuri dad.
Y ah es donde he permanecido desde entonces. Es a donde pertenezco, El ena.
Mat a Katheri ne con mi orgull o y mi s celos, y mat a Damon con mi odi o. Pero hi ce
algo peor que matar a mi hermano. Lo conden.
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De no haber muerto entonces, con la sangre de Katheri ne tan fuerte en sus venas,
habra tenido una oportuni dad. Con el ti empo, la sangre se habr a debil itado y l uego
desapareci do. Se habra vuelto a converti r en un humano normal . Al matarl e
entonces, l e conden a vivi r en la noche. Le arrebat su ni ca posi bi li dad de
salvacin.
Ri con amargura.
Sabes qu si gni fi ca el nombre de Salvatore en i tal iano, El ena? Si gnifi ca
salvacin, salvador. Yo me l lamo as, y mi nombre de pi la lo ll evo en recuerdo de San
Esteban, el pri mer mrti r cri stiano. Y conden a mi hermano al i nfi erno.
No repli c El ena, y l uego, con voz ms enrgi ca, di jo, no, Stefan. l se
conden a s mi smo. l te mat a ti. Pero qu l e sucedi despus de eso?
Durante un ti empo se uni a l as Compa as Libres, mercenarios despi adados
que se dedi caban a robar y saquear. Vag por todo el pa s con ell os, pel eando y
bebi endo la sangre de sus v cti mas.
Yo vi va fuera de las puertas de la ci udad por entonces, medi o muerto de
hambre, ali mentndome de ani mal es, un animal yo mi smo. Durante mucho tiempo
no supe nada de Damon. Luego, un da o su voz en mi mente.
Era ms fuerte que yo, porque beba sangre humana. Y mataba. Los humanos
poseen la esenci a vital ms poderosa, y su sangre proporciona poder. Y cuando los
matan, de al gn modo l a esenci a vital que proporcionan es l a ms fuerte de todas. Es
como si en esos lti mos i nstantes de terror y l ucha el al ma estuvi era ms l l ena de
vitali dad que nunca. Como Damon mataba humanos, poda hacer uso de los Poderes
ms que yo.
Qu... poderes? i nqui ri El ena, mi entras una i dea iba tomando cuerpo en su
cabeza.
Fuerza, como di ji ste, y rapi dez. Una agudizaci n de los sentidos, en especi al de
noche. sos son l os bsi cos. Tambi n podemos... perci bir mentes. Podemos detectar
su presenci a, y en ocasiones la natural eza de sus pensami entos. Podemos proyectar
confusin en mentes ms dbil es, bi en para apl astarlas o para dobl egarlas a nuestra
vol untad. Exi sten otros. Con sufi ciente sangre humana, somos capaces de cambiar de
aspecto, de converti rnos en ani mal es. Y cuanto ms se mata, ms fuertes se vuelven
todos los Poderes.
La voz de Damon en mi mente era muy poderosa. Di jo que ahora era el condottieri
de su propia compaa y que regresaba a Florencia. Di jo que si estaba al l cuando
l l egara, me matara. Le cre y me march. Le he vi sto una o dos veces desde entonces.
La amenaza es si empre l a mi sma, y l si empre es ms poderoso. Damon ha sacado
todo el provecho posi bl e a su natural eza, y parece regodearse con su lado ms
oscuro.
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Pero tambi n es mi naturaleza. La mi sma oscuri dad habita en mi i nteri or. Pens
que podra vencerl a, pero me equivoqu. Por eso vi ne aqu , a Fell 's Church. Pens
que si me i nstal aba en una ci udad pequea, muy l ejos de l os vi ejos recuerdos, podr a
escapar a la oscuri dad. Y en l ugar de el l o, esta noche, mat a un hombre.
No di jo El ena con energa. No creo eso, Stefan.
Su relato la haba l l enado de horror y pi edad... y tambi n mi edo. Lo admi ta, pero
su repugnancia haba desapareci do y haba una cosa de la que estaba absol utamente
segura: Stefan no era un asesi no.
Qu sucedi esta noche, Stefan? Di scuti ste con el seor Tanner?
No... no lo recuerdo respondi l, sombr o. Us el Poder para persuadi rl e
de que hi ciera lo que querai s. Luego me fui . Pero ms tarde sent que el mareo y la
debi l idad me embargaban. Como ha sucedido ya antes. Al z l os ojos para mi rarla
a la cara. La lti ma vez que sucedi fue en el cementerio, justo al lado de l a i gl esia,
l a noche que atacaron a Vi cki e Bennett.
Pero t no lo hi ci ste. T no podras haber hecho eso... Stefan?
No l o s repuso l con aspereza. Qu otra expli cacin hay? Y s tom
sangre de aquel vi ejo bajo el puente, la noche que vosotras sal i stei s huyendo del
cementerio. Y habra jurado que no tom sufi ci ente para hacerl e dao, pero estuvo a
punto de mori r. Y estaba all cuando atacaron tanto a Vi cki e como a Tanner.
Pero no recuerdas haberl es atacado i ndi c El ena, al iviada.
La idea que haba i do creci endo en su mente era ya casi una certeza.
Qu i mporta eso? Qu otra persona podra haberl o hecho, si no fui yo?
Damon dijo El ena.
l se estremeci, y la muchacha vio que sus hombros volvan a tensarse.
Es una bonita idea. Al pri nci pi o esperaba que exi sti era alguna expli caci n
pareci da. Que podra tratarse de al gui en ms, al gui en como mi hermano. Pero he
buscado con la mente y no he encontrado nada, ni nguna otra presenci a. La
expl i cacin ms senci l la es que yo soy el asesino.
No repl i c El ena, no lo comprendes. No me refi ero si mplemente a que
algui en como Damon puede haber hecho las cosas que hemos vi sto. Me refi ero a que
Damon est aqu , en Fel l 's Church. Le he vi sto.
Stefan se li mit a mi rarla fi jamente.
Ti ene que ser l sigui El ena, aspi rando profundamente. Le he vi sto dos
veces ya, puede que tres. Stefan, acabas de contarme una larga hi storia, y ahora yo
tengo que contarte otra.
Con toda l a rapi dez y la senci l lez de que fue capaz, l e habl de l o sucedi do en el
gi mnasi o y en casa de Bonni e. Los labios del joven se tensaron en una l nea blanca
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mi entras l e contaba cmo Damon haba i ntentado besarla. A El ena l e ardi eron las
meji llas al recordar su propia respuesta, el modo en que haba estado a punto de
ceder ante l . Pero se lo cont todo a Stefan.
Tambi n l o del cuervo y las otras cosas extraas que haban sucedido desde su
vuel ta de Francia.
Y, Stefan, creo que Damon estaba en la Casa Encantada esta noche fi naliz.
Justo despus de que te si nti eras mareado en la habitacin de del ante, al gui en pas
por mi lado. Iba di sfrazado como... como la Muerte, con una tni ca negra y capucha,
y no pude verl e el rostro. Pero al go en el modo en que se mov a me resul t fami liar.
Era l , Stefan. Damon estuvo al l .
Pero eso segui r a si n expl i car las otras veces. Vi cki e y el anciano. S tom sangre
del anciano.
El rostro de Stefan estaba ti rante, como si casi l e asustara tener una esperanza.
Pero t mi smo di ji ste que no tomaste sufi ciente para perjudi carl e. Stefan, qui n
sabe qu l e sucedi a aquel hombre despus de que te fueras? No ser a la cosa ms
fci l del mundo para Damon atacarl e entonces? En especial si Damon te ha estado
espi ando todo el ti empo, tal vez bajo otra forma...
Como un cuervo murmur l.
Como un cuervo. Y en cuanto a Vi cki e... Stefan, di ji ste que puedes proyectar
confusin en mentes ms dbi les, domi narlas. No podra ser eso lo que Damon te
haca? Domi nar tu mente del mi smo modo que t puedes domi nar l a de un
humano?
S, y ocultarme su presenci a. La voz de Stefan mostraba una excitacin
creci ente. Por eso no ha respondi do a mi s l lamadas. Quera...
Quer a justo que sucedi era l o que ha sucedido. Quera que dudaras de ti mi smo,
que pensaras que eres un asesi no. Pero no es ci erto, Stefan. Ah, Stefan, ahora lo sabes,
y ya no ti enes que sentir mi edo.
Se puso en pi e, si nti endo correr por su i nterior al egra y al ivi o. De aquella noche
espantosa haba sal ido al go maravil loso.
Por eso te has estado mostrando tan di stante conmi go, verdad? di jo,
extendi endo las manos hacia l . Porque ti enes mi edo de lo que puedas hacer. Pero
eso ya no es necesari o.
No es necesario?
Volv a a respi rar acel eradamente y observaba l as manos extendidas de El ena como
si fueran dos serpi entes.
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Crees que no hay moti vo para sentir mi edo? Puede que Damon haya atacado a
esas personas, pero no controla mi s pensamientos. Y no sabes qu he pensado sobre
ti.
El ena mantuvo la voz tranqui l a.
T no qui eres hacerme dao di jo en tono concl uyente.
No? Ha habi do momentos, cuando te contemplaba en pbl i co, en l os que
apenas pod a soportar no tocarte. En los que me senta tan tentado por tu blanca
garganta, esa pequea garganta blanca con las venas de un azul tenue bajo la pi el ...
Sus ojos estaban fi jos en su cuel l o de un modo que l e record los ojos de Damon, y
si nti que l os lati dos de su corazn se i ntensifi caban.
Momentos en l os que pens en asi rte y tomarte por la fuerza al l mi smo en la
escuel a.
No hay necesidad de tomarme por la fuerza di jo El ena, que senta los lati dos
del corazn por todo su cuerpo en aquel los momentos; en las muecas y en la parte
i nterior de los codos... y en la garganta. He tomado una deci sin, Stefan di jo en
voz baja, reteni endo su mi rada. Qui ero hacerl o.
l trag sal iva con di fi cul tad.
No sabes l o que pi des.
Creo que s. Me contaste cmo fue con Katheri ne, Stefan. Qui ero que sea as con
nosotros. No me refi ero a que qui era que me cambi es. Pero podemos comparti r un
poco si n que eso suceda, verdad? S aadi con ms dulzura an l o mucho que
amabas a Katheri ne. Pero ella se ha ido y yo estoy aqu. Y te qui ero, Stefan. Deseo
estar conti go.
No sabes de lo que hablas! Estaba de pi e, r gi do, con el rostro enfurecido y la
mi rada angustiada. Si me dejo i r una vez, qu va a i mpedi rme cambiarte o
matarte? La pasin es ms fuerte de lo que puedes i magi nar. No comprendes an l o
que soy, l o que puedo hacer?
El la permaneci all qui eta y l e contempl en si l enci o, con la barbil la li geramente
alzada. Aquello pareci enfurecerl e.
No has vi sto sufi ci ente an? O acaso debo mostrarte ms? Es que no eres
capaz de i magi nar lo que podra hacerte?
Fue a grandes zancadas haci a la apagada chi menea y agarr un largo tronco de
madera, ms grueso que l as dos muecas de El ena juntas. Con un movi mi ento, l o
parti en dos como si fuera una ceri lla.
Tus frgi l es huesos declar.
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En el otro lado de la habitacin haba una al mohada procedente de la cama; l a
l evant y, asestndol e una cuchi llada con las uas, dej la funda de seda hecha
ji rones.
Tu suave pi el .
Luego fue haci a Elena con una rapidez sobrenatural; estaba all y l e sujetaba los
hombros antes de que el l a supi era lo que pasaba. La mi r fi jamente a la cara por un
momento, l uego, con un si seo sal vaje que l e puso de punta los pelos del cogote, ech
l os labi os hacia atrs.
Era el mi smo grui do que l a muchacha haba vi sto en el tejado, aquell os di entes
blancos al descubi erto, los col mi l los afi l ados y de una longi tud i ncre bl e. Eran los
col mil los de un depredador, de un cazador.
Tu blanco cuel l o dijo con una voz di storsi onada.
El ena permaneci paral izada otro i nstante, contemplando como obli gada aquel
semblante escalofriante, y entonces algo en l as profundidades de su i nconsci ente
tom el control . Alz l os brazos por el i nteri or del restri cti vo c rculo de los suyos y l e
cogi el rostro entre las manos. Si nti sus meji llas fras contra las pal mas de sus
manos. Le sujet as , con suavi dad, con mucha suavidad, como si l e reconvi ni era por
l a fuerza con que la agarraba por los hombros desnudos. Y vio cmo la confusin
apareca l entamente en l a cara del muchacho, a medida que ste comprenda que el la
no haca aquell o para oponerse o apartarl e.
El ena aguard hasta que la confusin al canz los ojos de Stefan, haci endo ai cos
su mi rada, convirti ndose casi en una expresin supl i cante. El la saba que su propi o
rostro no mostraba temor, que era afectuoso y a la vez i ntenso, con los labios
l i geramente separados. Ambos respi raban rpi damente ya, juntos, al mi smo ritmo.
El ena lo perci bi cuando l empez a estremecerse, temblando como l o haba hecho
cuando los recuerdos de Katheri ne haban ido ms all de l o que poda soportar.
Entonces, con mucha ternura y parsi monia, atrajo aquella boca contorsionada en un
grui do hacia la suya.
l i ntent oponerse. Pero l a deli cadeza de la muchacha era ms fuerte que toda su
energa i nhumana. El ena cerr l os ojos y pens sl o en Stefan, no en las cosas
espantosas que haba averiguado esa noche, si no en Stefan, que haba acari ciado sus
cabel los con l a mi sma suavi dad que si temiera que ella fuera a quebrarse en sus
brazos. Pens en eso y bes la boca de depredador que l a haba amenazado hac a
unos pocos mi nutos.
Not el cambio, la transformaci n en su boca mi entras l ceda, respondi endo
i mpotente a el la, devolvi endo sus dul ces besos con i dnti ca suavi dad. Si nti cmo el
escalofro recorra el cuerpo de Stefan a medi da que la fuerte presin de l as manos
del joven sobre sus hombros se rel ajaba tambi n, convi rti ndose en un abrazo. Y
supo que hab a vencido.
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Nunca me hars dao murmur El ena.
Fue como si al ejaran a besos todo el mi edo, la desolacin y l a sol edad de su
i nterior. El ena si nti que l a pasin corra por su i nteri or como un tral l azo, y perci bi
el mi smo senti mi ento en Stefan. Pero i nfundiendo todo lo dems haba una ternura
casi aterradora en su i ntensidad. No haba necesi dad de preci pitacin ni brusquedad,
se dijo El ena mientras Stefan la guiaba con deli cadeza para que se sentara.
Gradual mente, los besos se tornaron ms apremiantes, y Elena si nti cmo el
trallazo recorr a todo su cuerpo, cargndolo, haci endo que su corazn lati era
desbocado y su respi raci n se entrecortara. Hi zo que se si nti era extraamente dcti l
y mareada, que cerrara los ojos y dejara que su cabeza cayera hacia atrs si n fuerzas.
Es hora, Stefan, pens. Y, con suma del i cadeza, atrajo de nuevo l a boca del
muchacho hacia abajo, en esta ocasi n haci a su garganta. Si nti cmo sus labios
rozaban su pi el , si nti su al i ento cl i do y fr o a la vez. Y l uego, un pi nchazo agudo.
Pero el dolor desapareci casi al i nstante, reemplazado por una sensacin de
pl acer que la hi zo estremecer. Un gran torrente de dulzura la i nund, fl uyendo a
travs de el la haci a Stefan.
Fi nal mente se encontr mi rndol e a la cara, a una cara que por fi n ya no tena
barreras contra el la, ni muros. Y la mi rada que vi o all la hi zo sentir dbi l .
Confas en m ? murmur l .
Y cuando el la se li mit a asenti r, l l e sostuvo la mi rada y alarg la mano en busca
de al go junto a la cama. Era la daga. El ena la contempl si n temor y l uego volvi a
fi jar los ojos en el rostro de Stefan.
l no desvi la mi rada ni un momento de el l a mi entras desenvai naba el arma y
efectuaba un pequeo corte en l a base de su garganta. El ena l o contempl
boquiabi erta, contempl la sangre bri llante como bayas de acebo, pero cuando l l a
i nst a acercarse no i ntent resi sti rse.
Despus, Stefan se l i mi t a abrazarl a durante un buen rato, mi entras l os gri llos del
exteri or i nterpretaban su msi ca. Fi nal mente, se movi.
Ojal te pudi eras quedar aqu susurr. Ojal pudi eras quedarte para
si empre. Pero no puedes.
Lo s respondi el la, con voz i gual mente queda.
Los ojos de ambos vol vi eron a encontrarse en si l enciosa comunin. Hab a tanto
que deci r, tantas razones para estar juntos...
Maana di jo ell a; l uego, recostndose en su hombro, susurr, pase lo que
pase, Stefan, estar a tu lado. Di me que lo crees.
Su voz son baja, amortiguada por los cabel los de la muchacha.
Ah, El ena, lo creo. Pase lo que pase, estaremos juntos.
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C Ca ap p t tu ul lo o 1 15 5
En cuanto dej a El ena en su casa, Stefan fue al bosque.
Tom la carretera de Od Creek y condujo bajo las sombras nubes, a travs de las
cual es no se di sti ngua ni un retazo de ci elo, hasta el l ugar donde haba aparcado el
pri mer da del curso.
Dej el coche e i ntent volver sobre sus pasos exactamente hasta el claro donde
hab a vi sto el cuervo. Su i nsti nto de cazador l e ayud, recordando la forma de ese
matorral y aquel la raz nudosa, hasta que se encontr en el espacio despejado
rodeado por anti guos robl es.
Al l . Bajo aquel manto de hojas de un marrn desl uci do, i ncl uso an podran
quedar al gunos huesos del conejo.
Aspi rando con fuerza para tranquil izarse, para reuni r sus Poderes, l anz un
pensami ento i nqui siti vo para sondear l a zona.
Y, por pri mera vez desde su l legada a Fel l 's Church, perci bi el parpadeo de una
respuesta. Pero pareca dbil y titubeante, y no consi gui local izarla en el espacio.
Suspi r y gi r... y se detuvo en seco.
Damon estaba de pi e ante l, con los brazos cruzados sobre el pecho, recostado en
el robl e de mayor tamao. Daba la i mpresin de que podra l l evar horas al l .
As pues di jo Stefan con un jadeo, es cierto. Ha transcurrido mucho tiempo,
hermano.
No tanto como t crees, hermano.
Stefan record aquell a voz, aquella voz aterciopelada e i rni ca.
Te he estado si gui endo el rastro a lo largo de l os aos coment Damon con
cal ma.
Se sacudi un trozo de corteza de la manga de su chaqueta de cuero con la mi sma
tranqui l idad con l a que se haba arreglado l os puos de brocado en el pasado.
Pero claro, t no podas saberlo, verdad? Ah, no, tus Poderes son tan dbi l es
como si empre.
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Ten cui dado, Damon repl i c Stefan en un tono quedo que son l l eno de
amenaza. Ten mucho cuidado esta noche. No estoy de muy buen humor.
San Stefan resenti do? Fi grate. Te si entes consternado, supongo, debi do a mi s
pequeas excursiones a tu territorio. Slo lo hi ce porque quera estar cerca de ti. Los
hermanos deberan estar uni dos.
Mataste esta noche. E i ntentaste hacerme creer que l o haba hecho yo.
Ests seguro de que no lo hi ci ste real mente? A lo mejor lo hi ci mos juntos. Ten
cui dado! dijo cuando Stefan dio un paso hacia l . Mi estado de ni mo tampoco
es el mejor del mundo esta noche. Yo sl o tuve a un marchito profesor de hi storia; t
tuvi ste a una l i nda chi ca.
La furia en el i nteri or de Stefan se fusion, pareci endo concentrarse en un bri l lante
punto ardi ente, como un sol en su i nterior.
Mantente al ejado de El ena murmur con tal amenaza en la voz que Damon
i ncl uso i ncl i n la cabeza atrs l igeramente. Mantente al ejado de el la, Damon. S
que l a has estado espi ando, observndola. Pero se acab. Vuelve a acercarte a ella y
l o lamentars.
Si empre fui ste un ego sta. T ni co defecto. No ests di spuesto a comparti r
nada, no es cierto? De i mprovi so, los labios de Damon se curvaron en una sonri sa
excepci onal mente hermosa. Pero, por suerte, la encantadora El ena es ms
generosa. No te habl de nuestro pequeo affaire? Vaya, pero si l a pri mera vez que
nos vi mos casi se me entreg all mi smo.
Eso es una menti ra!
Cl aro que no, querido hermano. Jams mi ento sobre nada i mportante. O qui ero
deci r si n i mportancia? De todos modos, tu hermosa dami sela casi se desvaneci en
mi s brazos. Creo que l e gustan l os hombres vesti dos de negro.
Mi entras Stefan l e contemplaba fi jamente, intentando controlar l a respiracin,
Damon aadi, casi con deli cadeza:
Te equivocas respecto a ella, sabes? Crees que es dul ce y dcil , como Katheri ne.
No l o es. No es tu ti po en absol uto, mi santurrn hermano. Ti ene un esp ritu y un
fuego en su i nterior con los que t no sabras qu hacer.
Y t s sabras, supongo.
Damon descruz l os brazos y l entamente vol vi a sonrer.
Ya l o creo.
Stefan qui so saltar sobre l , aplastar aquel la hermosa sonri sa arrogante,
desgarrarl e el cuello a su hermano, pero di jo en una voz apenas bajo control:
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Ti enes razn en una cosa. Es fuerte. Lo bastante fuerte para rechazarte. Y ahora
que sabe lo que real mente eres, l o har. Todo lo que si ente por ti ahora es
repugnancia.
Las cejas de Damon se enarcaron.
Si ente eso ahora? Ya nos ocuparemos de ello. Tal vez encontrar que la
autnti ca oscuridad es ms de su gusto que el dbi l crepscul o. Yo, al menos, soy
capaz de admi ti r la verdad sobre mi naturaleza. Pero me preocupas, hermanito.
Ti enes un aspecto endebl e y mal al i mentado. Es provocati va, verdad?
Mtal o, exigi al go en l a mente de Stefan. Mtalo, prtel e el cuel l o, desgarra su
garganta en sangri entos ji rones. Pero sab a que Damon se haba ali mentado muy
bi en esa noche. La oscura aura de su hermano estaba hi nchada, pal pitante, bri l lando
casi con la esencia vital que hab a tomado.
S, beb mucho dijo Damon en tono agradabl e, como si supi era l o que pasaba
por la mente de su hermano; suspi r y se pas la l engua por los labios en seal de
sati sfaccin. Era pequeo, pero haba una sorprendente canti dad de jugo en l . No
era guapo como El ena y, desde l uego, no ola tan bien. Pero si empre es esti mul ante
senti r la sangre nueva zumbando en tu i nterior.
Damon respi r con fuerza, apartndose del rbol y mi rando a su al rededor. Stefan
recordaba tambi n aquel l os movi mi entos grcil es, cada gesto controlado y preci so.
Los si glos slo hab an refi nado el porte natural de Damon.
Me dan ganas de hacer esto di jo Damon, acercndose a un rbol joven si tuado
a unos pocos metros de di stancia.
Era el dobl e de alto que l , y cuando l o agarr sus dedos no pudi eron abarcar el
tronco. Pero Stefan vio l a vel oz respi racin y l a ondulacin de l os mscul os bajo la
del gada cami sa negra de su hermano, y entonces el rbol se solt del suelo, con las
ra ces balancendose en el ai re. Stefan ol i l a humedad acre de la ti erra removi da.
No me gustaba aqu , de todos modos indi c Damon, y l o traslad con un
tremendo esfuerzo tan l ejos como permiti eron las ra ces an enredadas; a
conti nuaci n sonri con gracia. Tambi n tengo ganas de hacer esto otro.
Hubo un ful gor de movi mi ento, y l uego Damon ya no estaba. Stefan mir a su
alrededor, pero no vio ni rastro de l.
Aqu arri ba, hermano.
La voz proceda de lo alto, y cuando Stefan alz la mi rada, vio a Damon posado
entre las ramas extendi das del robl e. Se oy un susurro de hojas rojizas, y su
hermano volvi a desaparecer.
Aqu detrs, hermano.
Stefan se vol vi en redondo al senti r el gol peci to en l a espal da, pero no vio nada
detrs de l.
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Justo aqu, hermano.
De nuevo se dio la vuelta.
No, prueba aqu.
Furi oso, Stefan se volvi v iol entamente en direcci n opuesta, i ntentando atrapar a
Damon. Pero sus dedos se cerraron ni camente en el ai re.
Aqu , Stefan. En esa ocasi n la voz estaba en su mente, y su Poder l e estremeci
hasta l a mdula. Era necesaria una energa enorme para proyectar pensami entos con
aquella clari dad. Lentamente, volvi a gi rar en redondo, y se encontr con Damon en
su posi cin ori gi nal , recostado en el enorme robl e.
Pero en esos momentos el humor de aquellos ojos oscuros se haba esfumado.
Eran negros e i nsondabl es, y los labios de su hermano estaban di spuestos en l nea
recta.
Qu ms pruebas necesi tas, Stefan? Mi fuerza es tan superior a la tuya como l a
tuya es superi or a la de estos lasti mosos humanos. Tambi n soy ms vel oz que t, y
tengo otros Poderes de l os que apenas has odo hablar. Los Viejos Poderes, Stefan. Y
no me asusta uti l izarlos. Los usar contra ti.
Para eso vi ni ste aqu ? Para torturarme?
He si do mi seri cordioso conti go, hermano. He podi do matarte en muchas
ocasi ones, pero si empre te he perdonado l a vida. Pero esta vez es di ferente.
Damon volvi a apartarse del rbol y habl en voz alta:
Te estoy advi rti endo, Stefan, no te opongas a m . No i mporta para lo que vi ne
aqu. Lo que qui ero ahora es a El ena. Y si i ntentas i mpedi r que la haga ma, te
matar.
I ntntal o repl i c l .
El ardi ente puntito de furia de su i nteri or llameaba con ms i ntensi dad que nunca,
emi ti endo tanto ful gor como toda una galaxi a de estrel las. De al gn modo, supo que
l amenazaba la oscuri dad de Damon.
Pi ensas que no puedo hacerl o? Nunca aprendes, verdad, hermanito?
Stefan tuvo apenas el ti empo justo de adverti r el cansi no movi mi ento de cabeza de
Damon antes de que se produjera otro movi mi ento borroso y si nti era cmo unas
manos poderosas lo agarraban. Se debati al i nstante, con viol encia, i ntentando con
todas sus fuerzas arrancarlas de l ; pero eran como unas manos de acero.
La emprendi a gol pes con furia, i ntentando al canzar la zona vul nerabl e si tuada
bajo la mand bula de su hermano. No si rvi de nada; l e sujetaron los brazos a la
espalda, l e i nmovil izaron el cuerpo. Estaba tan i mpotente como un pjaro bajo las
garras de un gato gil y experto.
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Se relaj por un i nstante, convi rti ndose en un peso muerto, y l uego de repente
hi nch todos sus mscul os, i ntentando l i berarse, i ntentando asestar un gol pe. Las
cruel es manos se l i mi taron a apretar con ms fuerza, convi rtiendo sus esfuerzos en
i ntil es, patti cos.
Si empre fui ste obsti nado. A lo mejor esto te convencer. Stefan contempl
fi jamente el rostro de su hermano, pli do como las ventanas de cri stal esmeri lado de
l a casa de huspedes, y aquell os ojos negros e i nfi nitos. Entonces si nti que unos
dedos agarraban sus cabel l os y echaban su cabeza hacia atrs vi ol entamente, dejando
l a garganta al descubierto.
Sus forcejeos se redoblaron, se tornaron frenti cos. No te mol estes, di jo la voz en
su cabeza, y entonces si nti el agudo dolor desgarrador de unos di entes. Si nti l a
humi l l acin y la i mpotencia de la v cti ma del cazador, de la presa. Y l uego el dolor
de la sangre al ser extra da contra su vol untad.
Se neg a ceder a el lo, y el dolor empeor, fue como si l e arrancaran el al ma del
mi smo modo que haban arrancado el arbol i llo. Lo acuchi ll igual que lanzas de
fuego, concentrndose en l as perforaciones de su carne donde se haban hundido los
di entes de Damon. Un dolor desesperado l l ame ascendi endo por su mand bula y su
meji lla y descendi endo por el pecho y el hombro. Si nti una ol eada de vrtigo y
comprendi que perd a el conoci miento.
Entonces, bruscamente, las manos lo soltaron y cay al suelo, sobre un lecho de
hojas de robl e hmedas y en descomposi ci n. Dando boqueadas, consi gui izarse
sobre l as manos y las rodi l las.
Como ves, hermanito, soy ms fuerte que t. Lo bastante fuerte para tomar tu
sangre y tu vi da si lo deseo. Djame a El ena, o lo har.
Stefan alz los ojos. Damon estaba de pi e con l a cabeza echada haci a atrs y las
pi ernas li geramente separadas, como un conqui stador colocando el pie sobre el
cuel l o del conqui stado. Aquel los ojos negros como la noche ardan tri unfal es, y sus
l abios mostraban la sangre de su hermano.
El odio embarg a Stefan, un odio que nunca haba conoci do. Fue como si todo su
odi o anteri or haci a Damon hubi ese si do una gota de agua comparado con aquel
ocano estrepi toso y espumeante. Muchas veces en los pasados e i ntermi nabl es si gl os
hab a lamentado lo que haba hecho a su hermano y haba deseado con toda su al ma
cambiarlo. En aquell os momentos sl o deseaba volver a hacerl o.
El ena no es tuya chi ll , poni ndose en pi e mi entras i ntentaba no mostrar el
esfuerzo que le supona, y jams lo ser.
Concentrndose en cada paso, poni endo un pi e del ante del otro, empez a
alejarse. Le dol a todo el cuerpo y l a vergenza que senta era an mayor que el
sufri mi ento f si co. Haba pedazos de hojas mojadas y trozos de ti erra adheri dos a sus
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ropas, pero no se l os sacudi . Luch por segui r movi ndose, por resi sti r a l a
debi l idad que lama sus pi ernas.
Nunca aprendes, hermano.
Stefan no volvi la cabeza ni i ntent responder. Apret l os di entes y mantuvo las
pi ernas en movi miento. Otro paso. Y otro paso. Y otro paso.
Si sl o pudi era sentarse un momento, descansar...
Otro paso, y otro paso ms. El coche ya no pod a estar l ejos. Cruji eron hojas bajo
sus pi es, y entonces oy cruji r hojas detrs de l .
I ntent correr de pri sa, pero sus refl ejos casi hab an desaparecido. Y el viol ento
movi mi ento fue demasiado para l . La oscuri dad l e i nvadi, ocup su cuerpo y su
mente, y si nti que caa. Cay si n fi n en la oscuri dad de la noche absol uta. Y l uego,
por suerte, ya no supo nada ms.


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C Ca ap p t tu ul lo o 1 16 6
El ena marchaba a toda pri sa haci a el i nsti tuto Robert E. Lee, si nti endo como si
l l evara aos si n aparecer por all . La noche anteri or pareca i gual que al go de su
l ejana i nfancia, apenas recordado. Pero sab a que ese da tendra que enfrentarse a
sus consecuenci as.
La noche anterior haba teni do que enfrentarse a t a Judi th. El la se haba senti do
terri blemente trastornada cuando unos veci nos l e hablaron sobre el asesi nato, y ms
trastornada an por el hecho de que nadi e pareca saber dnde estaba su sobri na.
Cuando El ena l leg por fi n a casa, cerca de l as dos de la madrugada, su ta estaba
muerta de preocupacin.
El ena no hab a sido capaz de dar una expli caci n. Sl o poda decir que haba
estado con Stefan, que saba que lo haban acusado y que saba que era i nocente.
Todo el resto, todo l o dems que haba sucedi do, tuvo que guardrsel o para s .
I ncl uso aunque ta Judi th la hubi era credo, jams l o habr a comprendi do.
Y esa maana Elena se haba dormido, y ahora l l egaba tarde. En las cal l es no hab a
nadi e ms que el la, que avanzaba presurosa en di recci n al i nsti tuto. En lo alto, el
ci el o era gri s, y empezaba a soplar vi ento. Deseaba desesperadamente ver a Stefan.
Toda la noche, aunque haba dormido de forma muy pesada, haba teni do pesadi l las
sobre l.
Un sueo haba si do especial mente real. En l vea el rostro pl ido de Stefan y sus
ojos furi osos y acusadores. Sostena en alto un l i bro ante el l a y deca: Cmo
pudi ste, El ena? Cmo pudi ste?. Luego dejaba caer el l ibro a l os pi es de el la y se
alejaba. El la l e llamaba, supl i cante, pero l segua andando hasta desaparecer en la
oscuri dad, y cuando el la bajaba la mirada hacia el li bro, vea que estaba
encuadernado en terci opelo azul. Era su diario.
Un estremeci mi ento de ira la recorri mi entras volva a pensar en cmo l e haban
robado el di ari o. Pero qu si gni fi caba el sueo? Qu haba en su di ari o para que
Stefan mostrara aquel l a expresin?
No l o saba. Todo lo que saba era que necesi taba verl e, o r su voz, senti r sus
brazos a su al rededor. Estar l ejos de l era como estar separada de su propia carne.
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Subi corri endo los escalones del i nsti tuto y penetr en los pasil los casi vac os.
March en di reccin al aula de i diomas extranjeros, porque saba que l a pri mera
cl ase de Stefan era lat n. Si pod a verl e slo un momento, se senti ra bi en.
Pero l no estaba en el aula. A travs de la ventanita de la puerta, vi o su asi ento
vaco. Matt estaba al l , y la expresin de su rostro hizo que se si nti era ms asustada
que nunca. El muchacho no dejaba de echar ojeadas al pupi tre de Stefan con una
mi rada de angustiada preocupacin.
El ena se apart de la puerta maqui nal mente. Como una autmata, subi la
escal era y fue a su aula de matemti cas. Al abri r la puerta, vi o que todos los rostros
se vol v an haci a el la y se desl iz apresuradamente en el pupi tre vaco que haba
junto a Meredith.
La seori ta Hal pern detuvo la l eccin un instante y la mi r; l uego conti nu.
Cuando la profesora se hubo vuel to de nuevo hacia la pizarra, El ena mi r a
Meredith.
Su ami ga se i ncli n hacia el l a para tomarl e la mano.
Ests bi en? susurr.
No lo s respondi El ena estpi damente.
Senta como si el mi smo ai re a su al rededor l a asfi xiara, como si fuera un peso
aplastante. Los dedos de Meredith tenan un tacto seco y cal i ente.
Meredith, sabes qu l e ha sucedido a Stefan?
Qui eres decir que no lo sabes?
Los ojos de Meredi th se abri eron de par en par, y El ena si nti que el peso se volva
an ms aplastante. Era como estar sumergi da a mucha profundi dad en el agua si n
un traje presurizado.
No l e han arrestado..., verdad? di jo, obligando a las palabras a sali r.
El ena, es peor que eso. Ha desapareci do. La pol i ca fue a la casa de huspedes a
pri mera hora de esta maana y l no estaba al l . Tambi n vi ni eron al i nsti tuto, pero
hoy no se ha presentado. Di jeron que hab an encontrado su coche abandonado junto
a la carretera de O d Creek. El ena, creen que se ha ido, que se ha largado de la ci udad
porque es cul pabl e.
Eso no es ci erto dijo El ena, hablando entre dientes.
Vi o cmo al gunos al umnos volvan la cabeza y la mi raban, pero ya nada l e
i mportaba.
Es i nocente!
S que t pi ensas eso, El ena, pero por qu i ba a irse si no?
No lo hara. No l o hi zo.
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Al go arda en el i nteri or de El ena, un fuego rabioso que hac a retroceder el
aplastante mi edo. Respi raba entrecortadamente.
Jams se habra i do por su propia vol untad.
Te refi eres a que al gui en l e obli g? Pero qui n? Tyl er no se atrevera...
Le obl i garon, o peor i nterrumpi El ena.
Toda l a clase las mi raba en aquel los momentos, y la seorita Hal pern estaba
abri endo la boca. El ena se puso en pi e de i mprovi so, mi rndolos a todos si n verlos.
Que Di os l e ayude si l e ha hecho dao a Stefan di jo. Que Di os l e ayude.
Luego di o media vuelta y se encami n a la puerta.
El ena, regresa! El ena!
Oy gri tos a su espalda, de Meredi th, de la seorita Hal pern, pero si gui andando,
cada vez ms rpi do, vi endo ni camente l o que tena justo delante, con l a mente fija
en una sola cosa.
Pensaban que i ba tras Tyl er Small wood. Estupendo. Que malgastaran el ti empo
corriendo en la direccin equivocada. El la sab a qu deba hacer.
Abandon la escuela, sumergi ndose en el fro aire otoal. Avanzaba de pri sa, las
pi ernas devorando l a di stancia entre la escuela y la carretera de Od Creek. Desde al l
gi r en di reccin al puente Wi ckery y el cementerio.
Un vi ento helado ech sus cabel los hacia atrs y l e azot el rostro. Hojas de robl e
volaban a su al rededor, arremol i nndose en el ai re. Pero la conflagraci n de su
corazn era abrasadora y consuma el fro. En aquellos momentos saba qu
si gni fi caba senti r una cl era i ntensa. Pas a grandes zancadas junto a las moradas
hayas y los sauces l lorones, hasta l l egar al centro del cementeri o, y mi r a su
alrededor con ojos febri l es.
En l o al to, las nubes pasaban raudas como un r o color plomizo. Las ramas de l os
robl es y las hayas se agitaban viol entamente. Una rfaga de vi ento l e arroj puados
de hojas al rostro. Era como si el cementerio intentara expul sarla, como si l e mostrara
su poder, aunando fuerzas para hacerl e al go horri bl e.
El ena hizo caso omi so de todo ello. Gi r en redondo, buscando con la mi rada
l l ameante entre las lpi das. Luego se dio la vuel ta y gri t di rectamente a l a furi a del
vi ento. Slo una palabra, pero la que saba que lo traera.
Damon!


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En la si gui ente entrega de esta apasi onante historia
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CONFLICTO



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C Ca ap p t tu ul lo o 1 1
Damon!
Un vi ento helado azot los cabel los de El ena contra su rostro, ti rando de su fi no
suter. Hojas de robl e se arremol i naban entre las hi l eras de lpidas de granito, y l os
rbol es hacan entrechocar las ramas frenti camente. El ena tena las manos heladas,
l os labi os y las mejil l as entumeci dos, pero se mantuvo di rectamente de cara al
aullante vi ento, gritndol e:
Damon!
Aquel ti empo era una exhi bi cin de su Poder, desti nada a ahuyentarla. No
funci onara. La i dea de ese mi smo Poder vuel to contra Stefan despertaba en su
i nterior una furia abrasadora que arda en oposi cin al vi ento. Si Damon l e hab a
hecho algo a Stefan, si Damon l e haba hecho dao...
Maldito seas, respndeme! chi ll a l os robl es que bordeaban el cementerio.
Una hoja seca de roble que pareca una marchi ta mano morena avanz a saltitos
hasta su pi e, pero no hubo respuesta. En lo alto, el ci el o era gri s como cri stal , gri s
como las l pi das que la rodeaban. El ena si nti que la i ra y la frustracin l e escocan
en la garganta y hundi los hombros. Se haba equi vocado. Damon no estaba all ,
despus de todo; estaba sola con el vi ento que aul l aba.
Gi r... y lanz una exclamaci n ahogada.
Estaba justo detrs de el la, tan cerca que sus ropas l e rozaron cuando se di o la
vuel ta. A aquella di stancia, deber a haber perci bi do la presencia de otro ser humano
all parado, debera haber notado el calor de su cuerpo o haberl e o do. Pero Damon,
por supuesto, no era humano.
Se ech haci a atrs un par de pasos antes de poder controlarse. Todos los i nsti ntos
que haban permaneci do en sil encio mi entras gritaba a la viol enci a del viento l e
supl i caban ahora que huyera.
Cerr l os puos.
Dnde est Stefan?
Una l nea apareci entre las oscuras cejas de Damon.
Stefan qu?
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El ena se adel ant y l e abofete.
No hab a pensado hacerlo antes de hacerlo, y l uego apenas pudo creer que l o
hab a hecho. Pero fue un bofetn potente y seco, dado con toda la fuerza de su
cuerpo tras l, y torci el rostro de Damon haci a un lado. La mano l e arda. Se qued
all qui eta, i ntentando cal mar la respi racin, y l e observ con atencin.
Iba vesti do como l e haba vi sto l a pri mera vez, de negro. Botas bl andas negras,
vaqueros negros, suter negro y cazadora de cuero. Y se pareca a Stefan. No
comprenda cmo no se haba fi jado en el l o antes. Tena los mi smos cabel l os oscuros,
l a mi sma tez pl ida, el mi smo i nqui etante atractivo. Pero sus cabellos eran li sos, no
ondulados, los ojos eran negros como la medianoche y la boca era cruel.
Volvi l a cabeza l entamente para mirarl a, y El ena vi o enrojecer la meji l la que
hab a abofeteado.
No me mi entas di jo con voz agitada. S qui n eres. S lo que eres. Mataste
al seor Tanner anoche. Y ahora Stefan ha desapareci do.
De verdad?
Sabes que s !
Damon sonri y a conti nuaci n apag la sonrisa i nstantneamente.
Te lo advi erto: si l e has hecho dao...
Entonces, qu? repuso l . Qu hars, El ena? Qu puedes hacer contra
m ?
El ena se qued callada. Por pri mera vez, repar en que el vi ento se haba apagado.
El da se hab a vuelto sepul cral mente sil enci oso al rededor de ambos, como si
estuvi eran i nmvi l es en el centro de al gn gran c rcul o de poder. Pareca como si
todo, el ci el o plomizo, l os robl es y las hayas moradas, el mi smo suelo, estuvi era
conectado a l , como si absorbi era Poder de todo el l o. Permaneca parado con la
cabeza li geramente echada hacia atrs y l os ojos i nsondabl es y l l enos de extraas
l uces.
No lo s musi t la muchacha, pero encontrar al go. Creme.
l ri de i mprovi so, y el corazn de El ena dio un vuel co y empez a pal pi tar con
fuerza. Dios, era hermoso. Apuesto era una palabra demasiado pobre y gri s. Como
de costumbre, la carcajada sl o dur un i nstante, pero i ncl uso cuando sus l abi os se
serenaron dej un vesti gio en sus ojos.
Te creo respondi , relajndose mi entras paseaba la mi rada por el cementeri o.
Luego vol vi el rostro hacia ella y l e tendi una mano.
Eres demasiado buena para mi hermano di jo con toda tranqui li dad.
El ena pens en apartar su mano de un manotazo, pero no quera volver a tocarl e.
L L. . J J . . S Sm mi it th h D De es sp pe er rt ta ar r

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Di me dnde est.
Ms tarde, tal vez..., por un preci o.
Reti r la mano, justo mi entras El ena adverta que en el la l uca un anil lo como el de
Stefan: de plata y lapi slzuli . Recuerda eso pens con feroci dad. Es
i mportante.
Mi hermano si gui l es un estpi do. Cree que porque te pareces a
Katheri ne eres dbil y te dejas i nfl uenciar fcil mente. Pero se equivoca. Pude perci bi r
tu ira desde el otro extremo de la ci udad. La perci bo ahora, una l uz bl anca como el
sol del desi erto. Tienes fortal eza, El ena, i ncluso tal y como eres. Pero podras ser
mucho ms fuerte...
El la l e mi r fijamente, si n comprender, si n gustarl e el cambio de tema.
No s de qu hablas. Y qu ti ene eso que ver con Stefan?
Hablo de Poder, El ena.
De i mprovi so se col oc muy cerca de el la, con l os ojos fi jos en los de la muchacha
y la voz baja y apremiante.
Lo has probado todo y nada te ha sati sfecho. Eres l a chi ca que lo ti ene todo, pero
si empre ha habido al go que ha estado fuera de tu al cance, al go que necesi tas
desesperadamente y no puedes tener. Eso es l o que te estoy ofreci endo. Poder. Vida
eterna. Y sensaciones que no has teni do jams.
El ena s lo comprendi entonces y l a cl era ascendi por su garganta. Si nti una
asfi xiante sensacin de horror y rechazo.
No.
Por qu no? susurr l . Por qu no probarlo, El ena? S si ncera. No hay
una parte de ti que lo desea?
Los ojos oscuros del joven estaban l lenos de un ardor y una i ntensi dad que la
mantenan paral izada, i ncapaz de desviar la mi rada.
Puedo despertar cosas en tu i nteri or que han permanecido dormi das toda tu
vida. Eres bastante fuerte para vivi r en la oscuri dad y enorgul l ecerte de el lo. Puedes
converti rte en una rei na de las sombras. Por qu no tomas ese Poder, El ena? Deja
que te ayude a tomarlo.
No di jo el la, apartando vi ol entamente los ojos de los de l .
No l e mi rara, no l e permi ti ra hacerl e eso. No l e permiti ra hacerl e olvi dar...
hacerle ol vidar...
Es el secreto supremo, El ena i nsi sti l, y su voz era tan acari ciadora como las
yemas de los dedos que rozaban su garganta. Sers como no l o has si do nunca
antes.
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Haba al go terri bl emente i mportante que el la deb a recordar. Damon usaba Poder
para hacer que lo olvi dara, pero no l e permi ti r a hacerla olvi dar...
Y estaremos juntos, t y yo.
Las fras yemas de los dedos acari ciaron el costado de su garganta, deslizndose
bajo el cuel lo del suter.
Slo nosotros dos, para si empre.
Si nti una repenti na punzada de dol or cuando los dedos de Damon rozaron dos
heri das di mi nutas en l a carne de su cuel lo, y su mente se aclar.
Hacerla ol vi dar... a Stefan.
Eso era lo que l quera expul sar de su mente. El recuerdo de Stefan, de sus ojos
verdes y de su sonri sa, que si empre tena tri steza acechando tras el l a. Pero nada
poda arrancar a Stefan de sus pensami entos ya, no tras lo que haban comparti do. Se
apart de Damon, echando a un lado aquellas fras yemas, y l e mi r di rectamente a
l a cara.
Ya he encontrado l o que qui ero di jo con brutal idad. Y con qui en qui ero
estar para si empre.
Los ojos de Damon se ll enaron de oscuridad en forma de una fra cl era que barri
el ai re entre ambos. Al mi rar al i nterior de aquel los ojos, a la mente de El ena acudi
l a i magen de una cobra a punto de atacar.
No seas tan estpi da como lo es mi hermano di jo l . O tendr que tratarte
del mi smo modo.
Ahora s estaba asustada. No poda evitarlo, no con el fro verti ndose en su
i nterior, helndol e l os huesos. El vi ento volv a a al zarse, las ramas se agi taban.
Di me dnde est, Damon.
En este momento? No lo s. Es que no puedes parar de pensar en l por un
i nstante?
No!
Se estremeci, y los cabel l os volvi eron a azotarl e el rostro.
Y sa es tu respuesta fi nal hoy? Asegrate de estar total mente convenci da de
querer jugar a esto conmi go, El ena. Las consecuenci as no son ni nguna tontera.
Estoy segura. Tena que detenerl e antes de que volvi era aduearse de ella.
Y no puedes i nti mi darme, Damon, o no te has dado cuenta? En cuanto Stefan me
cont lo que eras, lo que hab as hecho, perdiste cual qui er poder que pudi eras haber
tenido sobre m . Te odio. Me repugnas. Y no hay nada que puedas hacerme, ya no.
El rostro del joven se alter, la sensual idad retorci ndose y congelndose,
volvi ndose cruel y tremendamente dura. Ri, y su ri sotada reson una y otra vez.
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Nada? pregunt. Puedo haceros cualqui er cosa a ti y a l os que amas. No
ti enes ni i dea, El ena, de l o que puedo hacer. Pero lo averi guars.
Retrocedi, y el vi ento se abri paso a travs de El ena como un cuchi l l o. Su vi si n
pareci nublarse; era como si motas de l umi nosi dad i nundaran el ai re ante sus ojos.
Se acerca el i nvi erno, El ena dijo l , y su voz era nti da y espel uznante,
sobreponi ndose al aull ido del vi ento. Una estaci n i mpl acabl e. Antes de que
l l egue, habrs averi guado qu puedo hacer y qu no. Antes de que el i nvi erno est
aqu, te habrs uni do a m. Sers ma.
La arremol i nada blancura la cegaba, y ya no pod a ver la masa negra que era l a
fi gura de Damon. En aquel los momentos, i ncluso l a voz de Damon se desvaneca. Se
abraz a s mi sma, con l a cabeza i ncli nada al frente y todo el cuerpo estremeci do.
Musi t:
Stefan...
Ah, y una cosa ms la voz de Damon regres a ella. Me preguntaste antes
por mi hermano. No te mol estes en buscarl e, El ena. Le mat anoche.
La cabeza de la muchacha se alz viol entamente, pero no haba nada que ver, sl o
l a mareante blancura que quemaba su nariz y sus meji l l as y espesaba sus pestaas.
Hasta ese momento, cuando los fi nos granos se posaron en su pi el, no comprendi
qu eran: copos nieve.
Nevaba el pri mero de novi embre. En las al turas, el sol hab a desaparecido.


Fi n

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Crni cas vamp ri cas es una seri e que cuenta la hi storia de Stefan y Damon Sal vatore,
dos hermanos vampi ros, y de El ena Gi l bert, l a chi ca que debe el egi r entre el los, y
cuyos ttulos son:


Despertar


De prxi ma apari ci n:


Conflicto
Furia
Reunin oscura