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A.

Rego Cabral
Jamba
A
Orlando Vitorino
Meu perturbante Amigo
Tenho o mais profundo respeito pela sua inteligncia. As
pessoas muito inteligentes perturbam-me. Sinto por elas
algo daquilo que os passaritos sentem pelas najas.
Desculpe. Mas assim ... No passo de uma a!e ... De
uma a!e sem penas"... - Sou um bicho muito estranho ...
#ermita-me que o plagie quase na $ntegra% e lhe
acrescente dois sublinhados. No seria capa& de me
e'primir pragmaticamente sem a muleta de tais recursos.
( mesmo assim ... Adiante)
Muitas !e&es me acontece fugir da aten*o para as
realidades da imediata e'istncia e mergulhar
bruscamente no recolhimento pr+prio de toda a
medita*o e ter de me interrogar se tudo aquilo em que a
filosofia nos abisma no constitui um l,dica e irreal
de!aneio em que os homens andam inutilmente ocupados
e consumidos.
( perdoe agora que o transcre!a e abuse dos farolins do
sublinhado)
- -ogo% porm% refletindo sobre a interroga*o% ela se
es!anece% pois isso que por um momento representou
como l,dico de!aneio- -% precisamente% o que s+ pode
manifestar-se no signo da necessidade% que o que est.
ausente das representa*/es do ir !i!endo% das imagens do
ir agindo% dos s$mbolos do ir sonhando.-
( dei'e-me agora fa&er pior) que misture) A filosofia
ser.% melhor% uma necessidade. concorda que ... ( se
no concordasse ... continuaria a ser. Mas...% por !ia
disso% dei'a de ser in,til0 ... 12n,til no sentido daquela
sua minha inutilidade.3 No ser. s+ uma necessidade0 ...
S+% mesmo s+0 ...
A filosofia nem tem objeto... - No" 1dir.3% -no constitui
a ati!idade de um sujeito dirigida a um objeto que lhe
alheio-% -no ter.% pois% objeto no mesmo sentido em que
no suporta um abjeto-% e at constituiria a nega*o de si
mesma se se encerrasse nos limites de uma ati!idade
separada.- 4oncordo de no!o% ai de mim" No obstante%
onde0% a no inutilidade0 ... 5 Todo inacess$!el6 e o
Nada 1f.tuo absurdo3 - absoluto quimera tambm ...
7alha-me Deus" 7ejo uma cren*a% inelut.!el) os olhos da
naia" que% afinal% est. a dormir de boca
escancarada ... e me dei'a fugir inc+lume desta !e&
ainda ...
A filosofia 1replicar.3 -esta para alm da cren*a-6 onde o
conhecimento da realidade tem forma de uma cren*a% a$
que tambm reside d,!ida-.
-. esto os olhos da cobra ... -embro-me das
e'perincias anteriores ... 8nde0 9 d,!ida maior0 ... A
filosofia mesmo filosofia% o pensamento do pensamento%
d,!ida da pr+pria d,!ida e do pensamento tambm ...
#arece-me uma supercren*a"" ... Mas% afinal% como no
me sujeita - a naia dorme... - continuo li!re...% e digo a
sorrir) no% uma subcren*a. #orm...% no acredito.
No sou capa& de romper este ciclo ... -. est. a cobra%
outra !e&" ... No% no% no" ... No sou li!re) l. !ou eu
para as suas fauces)
Terr$!el% pobre filosofia" ... : e desf... que le!as a
nade... alm daquela e'perincia 2n,til. 8lhos de nale"
No se ofenda nem desdenhe% 8rlando 7itorino. 7oc
nunca ! a naia0 ... Se calhar ri-se dela ... 8nde eu plagiei
consumidos% !oc minimi&a com entretido...
Sou uma triste a!e sem penas% incapa& de !oar para Deus.
;ue n9(le no cr... mal (le dei'a de ser D,!ida) <ma
nela dormente colossal" ... to grande" ... que nem posso
ter conscincia de que % De que no dou f ... De que ...
7alha-me Deus" 4ontradisse-me mais de trs !e&es. No
me chamo #edro... - 8nde0% lugar para a d,!ida de si em
si% ao menos0 ... =/del% =/del% =/del" ...
Neste li!ro 8rlando 7itorino% s+ h. a!es como eu. Seja
compreensi!o" No podem !oar ... 7i!em tambm
agrilhoados ao ciclo irromp$!el. No tm penas. ;uem
dera ter penas"...% ser .guia" ... - Ai dana
7eio o que !elo... 8 que se !...% que !isto pelos mais%
!isto por mim% !isto pelos olhos.
( !eio o que no !elo ... ;ue !elo sem olhos ... mos e h..
;uero !er mais"
5 que penumbra do no !er ao !er% do !er ao no !er%
para ser ... que ... mas no h..
Tunda!a-la% >5 de Maio de >?@5.
4orre corre% meu carro de pau pin.culo das minhas mos%
prod$gio do meu saber ...
Aos trope*/es% ladeira abai'o% carnes ao !ento" ... e a
minha alma em festa% com asas de lu&% a correr% a correr%
a correr ...
48AA( 48AA(% M(< 4AAA8 D( #A< ...
5 -t-me-no!e- - 1TM-?3 - um motorscraper gigante%
aca!alou a tor!a norte de recep*o da imponente la!aria
das minas da Bamba e desbarrigou a carga em menos de
de& segundos. Nada de catedral ... Apesar de se tratar de
um minrio terroso de alu!io% por !e&es muito barrento
1hematites secund.rias3% enquanto no esti!esse
encharcado labora!a-se bem. Depois ... era quase uma
argila magra - ou saibro gordo com grCnulos lamelares) -
pequenas plaquetas com poucos mil$metros de espessura.
Dir-se-ia pois que os motorscrapers 1ou secreipares% se
me do licen*a3 anda!am empenhados numa
terraplanagem comum) num desaterro tipiqu$ssimo a
fa!or da la!aria. - A atulhar o -mastodonte- com terra
!ermelha"
Ainda o TM-? mal tinha es!urmado% j. ia de !olta%
roncando a D5 quilEmetros por hora% rumo ao bloco-F>G%
de onde se esta!a a e'trair minrio e'cepcionalmente
puro e rico em Hfi 1ferro na g$ria dos cls3% para
compensar deficincias do bloco->5I% onde o teor no
satisfa&ia e o f+sforo era e'cessi!o. 1<m -bloco- era
apenas uma das muitas clulas em que o ja&igo fora
tipograficamente retalhado% para efeitos de estudo e
e'plora*o - 1la!ra - no dialeto mineiro3. 2sto % cada uma
das malhas de uma quadr$cula arbitr.ria de >55 por >55
metros de lado% no centro da qual se ca!ara um pequeno
po*o para amontar da espessura da camada ferrosa% sua
profundidade concomitantes caracter$sticas f$sicas%
qu$micas tecnol+gicas - ja&igo alm3.
5 ritmo da e'plora*o% naquela hora - e naqueles dias -
era de I carradas do bloco->5I contra > do F>G% por cada
@ .... J minutos. ;ualquer coisa para alm das >G55
toneladas por hora% ou FG 555 por dia - e mais de oito
milh/es por ano. 2sto% de minrio bruto" Minrio tal qual
Deus no-lo deu. Depois de la!ado% isto % limpo de terra%
cascalhos e mais -porcarias-% sofria uma redu*o
oscilando entre menos de D5% at ligeiramente mais de I5
por cento) - #assa!a sob jatos de .gua por uns cri!os de
!ai e !em muito sui generis% e por uma srie de
-geringon*as- arre!esadas% at ficar ao -gosto- de cada
cliente. ;uer di&er) nos tamanhos e nas constitui*/es
prescritas nos !.rios contratos de !enda. ( tudo isto%
claro est.% sem ningum lhe pEr a mo.
1De resto% que diabo se pode hoje !alidamente fa&er K
mo% alm de obras de arte% !estidos de senhora e
colheres de pau0 ... 3 Boo 4orreia% o operador do TM-?%
olhou para o rel+gio e sorriu. (spera!a que aquela
!iagem fosse a ,ltima da sua jorna. :alta!am >F minutos
para as G da tarde) F%G minutos para ir% > para manobra e
carga 1!isto o buldo&er de apoio ao carregamento estar
folgado3 e D% ou pouco mais% para o regresso. -Se o 2l$dio
j. l. esti!er em cima% antes das G estou li!re-% pensou%
enquanto corria% desenhando o caminho bem trilhado
com nu!ens de poeira cor de fogo. Mal a!istou o
buldo&er a ruminar K espera dele% mediu o terreno com os
olhos% e num s+ golpe de !olante alinhou F5 metros K
frente do monstro% de% lCmina em terra% pronto para a
carga. 5 aguardante bramiu e cresceu ... Depois encostou)
um baque no tardo&. Motores a fundo .... desencosto .... e
de cai'a a transbordar% eis o TM-?% outra !e& aos
gal/es ... carreando terra !ermelha h. milnios esquecida%
condenada a refa&er-se% depois de contrafeita e plasmada
em tratores% bisturis% armas% ber*os e charruas.
;uando subia de no!o para a tremonha da recep*o% Boo
4orreia a!istou 2l$dio Soareso camarada que o ia render.
-#orreiro"-% e'clamou em !o& alta. -Se o :rei'o no
demorar% quando ela bater K porta j. eu l. estou-% dedu&iu%
em seqLncia% de si para si.
:e& a manobra de apro'ima*o e descarregou. (m
seguida saiu da -entrega-% deu !e& ao TM->F 1que !inha
do >5I3% arrumou D5 metros K frente% redu&iu o motor%
freou...% e depois desceu.
- M" ... - baliu na dire*o do camarada% erguendo um
bra*o K laia de sauda*o.
- M ... -de!ol!eu 2l$dio Soares% a!an*ando a passo mole.
- 4aramba% parece que est.s com pressa"
- (stou mesmo% p.. 2nda bem que chegaste adiantado. 5
:rei'o disse que passa!a ali% por !olta das G% e que me
le!a!a - e apontou para o lan*o imediatamente inferior da
la!aria. - 4on!inha-me estar l. em bai'o o mais cedo
poss$!el.
- 5 :rei'o0" ... (nto ele no anda a tratar da instala*o
dos quartos do hospital0
-Anda. Mas hou!e para a$ uma a!aria qualquer nas
separadoras6 parece que um curto-circuito6 o eletricista de
ser!i*o% pelos !istos% ainda no mata bem aquilo e no foi
capa& de se bater com a encrenca. 4omo tinham pressa%
foram por -ele. #arece que foi o (ngenheiro quem o
mandou chamar" ... 4omo ele est. muito calhado nas
separadoras ... N assim ...- e encolheu os ombros% como a
dar a entender que no ha!ia outro remdio.
-Oem .... !ou K !ida. At logo. -At logo - respondeu Boo
4orreia% fa&endo meia !olta% pronto para descer. No deu
porm mais de trs passos. Algo lhe acudiu de repente e
!oltou-se)
- 2l$dio"
5 outro parou)
-;ue 0
- B. se sabe quem !ai pra cama do B,lio #into0
- #arece que um mestre-de-obras. 7em para
encarregado-geral. Disse-me o Aodrigues. 4hama-se
Miranda. ;ualquer coisa ... Miranda. 7amos a !er como
... <ma boa chatice" ...
- #ode ser que seja um tipo fi'e... - animou 4orreia%
predisposto para o pior.
- 8'al. ... :i&eram um pequeno aceno e prosseguiram%
cada um !i!endo para si.
2l$dio Soares repEs o M? em ser!i*o e Boo 4orreia
desceu para a passagem onde ficara de esperar pelo
amigo - o alentado e sempre bem disposto :rei'o - um
eletricista que !iera das minas de 4uima 1uns centos de
quilEmetros para norte3 onde principiaram as ati!idades
industriais da empresa.
:rei'o era um profissional muito competente% apesar de
relati!amente no!o. (le% Boo 4orreia e 2l$dio- Soares
constitu$am um minicl bastante unido% de que fora
clarim B,lio #into - um monitor que se despedira na
ante!spera. 2sto ) findou o contrato de um ano e no
quis reno!.-lo. #referiu a falsa continuidade de um
empreiteiro de estradas% onde no ganharia mais e era
preciso morar em barracas pro!is+rias% de obra em obra%
mas - di&ia ele - o trabalho nunca finda!a e ha!ia boas
gratifica*/es no fim do ano para quem fi&esse por elas.
B,lio #into fora e era um manobrador insuper.!el. Di&ia-
se que -brinca!a- com todas as m.quinas. Transformara-
se por isso num monitor e'cepcional% cuja substitui*o
ha!ia de ser muito dif$cil. Mas o seu caso no diferia de
muitos outros% em todos os sectores da empresa% onde
ne!oa!a um bafo de insatisfa*o% cujos males se
tradu&iam em perdas constantes de elementos
qualificados e perturba*/es de mil ordens - com amea*a
direta K estabilidade% ao futuro% K f no empreendimento.
( tudo% afinal% de!ido K falsa honrade& dos honor.rios
estratificados. Ps remunera*/es com castal ... 1#ara se
ganhar mais que um dado tanto ... s+ noutra fun*o" ... -
por melhor que se fosse naquela em que se atingira o
bom3. ( a agra!ar este quadro) nenhum incenti!o de
prmios% regalias apetecidas% continuidade de emprego - e
carncia asfi'iante de comunica*/es rodo!i.rias dignas
de tal nome% a alongar desmorali&adoramente as lonjuras
dos centros urbanos mais desen!ol!idos% e% sobretudo% do
litoral.
Boo 4orreia e os amigos anda!am preocupados com a
identidade e% principalmente% o modo de ser do no!o
companheiro de habita*o. (mbora se tratasse de um
problema no-b.sico 1empresarialmente nulo 9ou
secund.rio3 para eles era fundamental% pois no f.cil
ajustar criaturas humanas sem afinidades misc$!eis a um
recinto comum durante per$odos de !ida significantes.
Ansia!am% por isso% saber do sucessor de B,lio #into -
como companheiro de camarata. 5 que ele fi&esse ou
!alesse profissionalmente% para eles no tinha grande
significado. 5 que lhes interessa!a era o que ele fosse ou
pudesse !ir a ser como companheiro. 4omo camarada.
4omo amigo.
Merc de um temperamento diferente 1por!entura dos
seus antecedentes tambm3 Boo 4orreia no media como
B,lio #into. Da!a-se bem na Bamba e acredita!a no futuro
das minas% sobretudo ap+s ter ou!ido% semanas atr.s% dois
engenheiros no!atos di&er que dali a cem anos ainda se
ha!ia de e'trair minrios dos ja&igos de 4assinga. #ara
ele% -aquilo- no era% pois% como tantos balofa!am%
-neg+cio para meia d,&ia de anos apenas% ou pouco
mais-. (ra -coisa- para sempre" #ortanto ... ia ficar. Mas%
ao contr.rio da maior parte% no esta!a interessado numa
habita*o definiti!a da 4ompanhia% e muito menos em
fa&er por si% como tantos outros% uma casa dentro dos
planos de constru*o da empresa -apro!eitando as
facilidades de fornecimento gratuito dos materiais. No.
#elo menos por ora% isso no lhe quadra!a. To-pouco
porm ha!ia -de ficar muito mais tempo na camarata. Na
aldeia natal% na falda norte da Serra da (strela% fora pastor
de o!elhas e agostara-se ao ar li!re% ao isolamento% e a
dormir em choupanas% junto do gado. -(ra melhor que na
camarata. Muito menos peado" Mais K fei*o" --apesar de
sem camas% nem m+!eis% nem balne.rio% ou quem lhe
tratasse da roupa e do mais" ...
:i&era a tropa e regressara K Metr+pole6 mas esta!a
desafeito) no se resignara e conseguiu !oltar. Sofrera%
contudo% imenso" ... (m -uanda at fome ti!era.
Arrependeu-se mil !e&es. Depois de sacrif$cios e
humilha*/es sem conta% adregara um dia% gra*as a Deus"%
ser admitido na Bunta das (stradas% como simples
ajudante% e partira de no!o para o Norte com uma
-brigada% de conser!a*o-. 4ome*ou ento a treinar-se
nas m.quinas% e subiu. <m pedido do abade para o
presidente da Bunta permitiu-lhe fa&er a -escola de
tratores- -e hoje era um homem. 7iera depois para ali%
onde ganha!a mais ... e tudo parecia seguro. Antes queria
ajeitar-se numa casa de pau-a-pique do lado de l. do
4ului% abai'o da Sen&ala ... (ra o que lhe con!inha.
:ica!a independente. Se no fosse por !ergonha at j. se
teria mudado para uma palhota. Alm disso% se a Al&ira
quisesse juntar-se a mais ele ... esta!a go!ernado. Aquilo
no era !ida. <ma preta de cada !e& no tinha jeito.
Oem ... de come*o at gostara. Mas come*a!a a estar
farto. ( depois aquele cheiro das unturas j. lhe fa&ia nojo.
A Al&ira era diferente. B. nem se lhe podia chamar uma
preta" ... Sabia de co&inha% de casa% da roupa ... At se lhe
afigura!a que sabia ler ...
5 pai educara-a por casas de engenheiros e tipos assim...
(ste!e at uns dois para trs anos como criada de dentro
dum guarda-li!ros-principal ... 7iera tambm de 4uima%
como o :rei'o. #elos !istos ... era !i,!a. 7i,!a dum
mulato que morrera h. coisa dum ano% segundo dissera%
num desmonte de minrio. #arece que da e'ploso dum
tiro retardado. Mas era uma mulher a srio) capa& de
ajudar um homem a fa&er casa e trepar"
8lhou para o rel+gio e !iu que j. tinham decorrido mais
de de& minutos. Aetomou o fio das cogita*/es) 4om o
que forra!a ... ha!ia de comprar gado. Daqui a um par de
anos podia ter uma boa manada. ;uanto forrasse% quanto
ha!ia de meter em bois ... Mais e mais cabe*as% at fa&er
um -rebanho- maior do que o das o!elhas que le!a!a pra
Serra" ( eram uns bons centos delas" ... Mas tinham dono
... Ainda chegara a ter umas cabras ... Aquilo no era
go!erno de !ida. Agora% sim"% ia ser gente. ( ento se o
neg+cio das minas era mesmo coisa de dura ... at ha!ia
de ter uma fa&enda" 4oisa que se !isse" ... 8nde
coubessem todas as quintas do conselho" ...
- M" ... 5 Boo" -chamou :rei'o do outro lado% com a
porta da carrinha toda aberta% farto j. de lhe fa&er sinais.
Apesar de !oltado para o amigo% Boo 4orreia no o !ia.
- Boo" ... 5 Boo 4orreia" -insistiu o eletricista% cheio de
pressa% batendo na porta% disposto a abalar so&inho.
- (M (spera a$" ... - gritou 4orreia aflito% acordando e
correndo para a !iatura.
- (sta!as a dormir0 7amos" ... #assam !inte das cinco ...
Dei'ei a corrente desligada% l. em bai'o% e daqui por uma
hora j. mal se ! ... #ara onde esta!as a olhar0 :artei-me
de te fa&er sinais ...
- #ra nenhures ... (sta!a a pensar c. numas coisas ...
Demor.ste-te" 0 ... Mou!e mais alguma encrenca0
-Aquilo esta!a feio" ... Mas ficou bom. #ra pr+'ima o
Almeida j. sabe como 6 ah% ah% ah ...- e riu% no seu rir
sem-jeito% muito caracter$stico.
:oram at ao fundo dos parques e junto K esta*o de
carregamento mecCnico dos !ag/es enfiaram para a !ila.
-Sempre arranjaste la!adeira0 -quis saber o eletricista.
- 5 que h. de melhor" Tanto pra la!ar% como engomar% e
mesmo coser" :icou de ir l. hoje. Sempre queres que lhe
d a tua roupa0
- A minha e a do 2l$dio. (le no te disse0 Tambm quer
mudar. A que tem% di& que d. cabo das camisas. Di&es
que uma branca0
- N. ;uer di&er ... como se fosse. Mas uma branca
esmerada" 4ostura e tudo" :e& umas cal*as ao :ilinto que
so um lu'o"
-Ao :ilinto0" ... ;uem o :ilinto0 -Aquele tipo russo%
com quem me !iste no domingo passado. Trabalha no
a*ude. N o mestre daquilo do ferro. <m tipo fi'e. Mora
do lado de l. do rio. 4ostumamos jogar K bisca no tasco
da outra banda.
- No tasco"0 Ah% ah% ah ... Aquilo l. um tasco " 7ende
!inho e mistelas K sucapa" No h.-de tardar que o
4omandante Serro lhe limpe o sebo ...
Oem...% aquilo no um tascol A gente chama-lhe
assim .... mas uma casa particular" <m s$tio onde fa&em
uns petiscos e a gente se ajunta. Mas olha que ela que
nos fa& fa!or" ( no entra l. quem quer" ... Tem uns
garraf/es de reser!a e dispensa-nos uns copos ... S+ nos
fa& jeito. ( olha que no le!a muito mais do que a
cantina"
-Mesmo descontando a .gua0 -(la pouca lhe p/e ... -.
nisso a Oa2bina sria" ... ( at no mais" (la no fim de
contas s+ tem um homem ...
- Ah% ah% ah ... (la pouca lhe p/e" ... Sempre me sa$ste um
ponto" Boo% Boo% Boo" A$ anda coisa" ... :oi l. que tu
arranjaste a la!adeira que fe& as cal*as ao :ilinto0
- No" (ssa no !ai l.. N uma mulher sria" N !i,!a.
Andam mais de quantos atr.s dela% e olha que no liga
meia a nenhum"
-Nem a ti% meu mar.u0 -insinuou :rei'o com ar brejeiro.
- B. te disse que uma mulher sria" - repontou Boo
4orreia abespinhado% encarando o amigo com dure&a.
- (st. bem% p.. No !ale a pena &angares-te. Se ela
sria% tanto melhor. 5 que me interessa que trate bem da
roupa" ;ue no me d cabo das camisas% sobretudo ... (
que lhes d os pontos que elas precisarem% como tu di&es.
Q 7ais !er. N por isso que le!a mais caro. Mas a roupa%
por as mos dela% dura dois dobros" ( olha que no aceita
a!ios dum qualquer. 8u que que tu pensas0 ... (u que
esti!e a quei'ar-me do que nos tem sucedido% e !ai da$
perguntei-lhe se quando ti!esse folgas no se importa!a
de ficar com a nossa ... (la disse-me que no fim do ms
tal!e& pudesse ... -ogo que se fossem embora aqueles
tipos do empreiteiro do a*ude% que !ieram s+ por seis
meses. 8ntem foram dois. Amanh !o os outros. So
uns cinco ou seis. N a altura" ... Se no quiseres% pra ela
!ale o mesmo. :reguesia no lhe falta ...
-;uero% p." B. te disse que sim. Tanto mais que trago a
roupa toda a pedir agulhas e bot/es. 4alaram-se e foram
rolando em silncio. 4hegados ao hospital% :rei'o
afrou'ou e despediu assim o colega)
- Oem ... agora tens de ir a p. Tenho de acabar isto
enquanto no se fa& noite... -e apontou para o topo norte
do edif$cio% pensando nos quartos hospitalares. -Tem
pacincia. 4hegam amanh os Administradores ... Tem
de estar tudo a ponto ... .
- (st. bem. Daqui l. um pulo. -:i'e. (nto at logo.
At logo. :rei'o bateu a porta da carrinha e enfiou pelo
-banco-. Boo 4orreia no olhou sequer para tr.s) abriu o
passo e desceu para a camarata - uns centos largos de
metros mais K frente -procurando com os olhos o !ulto da
Al&ira. (la dissera que tinha de ir K cantina e que depois
passa!a pelo apartamento) -Das cinco e meia para as seis
passo por l. e trago a roupa-. (ram cinco e trinta e oito ...
Mal a!istou. o alpendre que protegia as entradas%
sossegou. -2nda no !eio-% concluiu com satisfa*o. -Moje
!ou falar-lhe de !e&. (la- j. percebeu ... #ode ser at ...
4omo no est. mais ningum ... ;ue diabo"% fech.!amos
a porta ... Mas se ela no quiser...% no senhor" Ser. para
outra !e&.
5 ponto a gente chegar a acordo ... ( chegando a acordo
... ;ue ela sempre uma mulher" -Al&ira"% isto pra
srio" Se a gente se der bem at nos podemos casar" 5
ponto a gente dar-se bem" ... 8u ter filhos ... Se
ti!ermos filhos tem de ser" ... - N uma sorte no lhe ter
!ingado nenhum% dos dois que te!e do outro. (ra uma
chatice ... At tal!e& nem a quisesse ... Mas era uma
pena" Aquilo que uma mulher" A!iada" ... N mesmo
branca" Mas uma branca das boas" Trabalhadeira" ... -
Meteu a cha!e na porta e entrou. As trou'as da roupa dos
camaradas ja&iam sobre as camas de cada um. :e& a dele
no mesmo estilo e dispE-2a como as mais) a meio do leito
- tambm. Segundos depois% contudo% engodado por
esperan*as mais risonhas% pegou nela outra !e& e depE-la
no cho% junto K parede onde abria a porta para a casa-de-
banho. Mediu em seguida o quarto de ponta a ponta. (
parecendo-lhe que algo nele no estaria l. muito bem%
foi-se Ks outras trou'as e arrumou-as a par da sua. Deu
uns passos atr.s e K frente ... e decidiu tomar uma ducha.
Abriu o arm.rio que lhe pertencia% ser!iu-se de roupa
la!ada% e segundos depois esta!a debai'o do chu!eiro.
4inco% seis minutos mais tarde era outro. :resco e limpo%
decidiu ficar em pijama -indument.ria para ele ainda com
-ar- e -cheiro- de lu'o. (stirou-se depois no leito. De
repente% porm% ergueu-se e foi buscar uma cai'a
alongada ao roupeiro. Abriu-a e tirou dela uma flauta
com toda a aparncia de no!a% pondo-se a remir.-2a
embe!ecido. 1(ra a sua maior e'tra!agCncia de sempre3.
Sentou-se na beira da cama% le!ou-a aos l.bios% e deu
in$cio a uma can*o pastoril. 7ia-se que no esta!a
calhado com o -brinquedo-) engana!a-se a par e passo6
no e'tra$a do instrumento os efeitos que deseja!a)
-aquela -mara!ilha- relu&ente no obedecia Ks suas
tcnicas. Aepetiu no entanto a balada ...% mas continuou
insatisfeito. #ousou ento a flauta e foi buscar outra
muito rude6 !elha6 obra por!entura das suas pr+prias
mos% esmurrada at% e com aspecto de muito uso.
Sentou-se de no!o e repetiu a melodia.
(ra uma .ria de amor% dulc$ssima% amargurada% em
quei'umes% sugerindo !erdes sem fim% cu distante%
ribeiros cristalinos ... e uma brisa mansa afagando
quebradas e planuras. Apesar da sua rusticidade% o
instrumento possu$a um timbre admir.!el% duma frescura
cortante -e ele toca!a com um sentido profundo% de todo
inesperado. Aepetiu a can*o e depois deri!ou para um
sil!ar aberto% repleto de alegria. <m sopro de al!orada) o
milagre da lu&" ...% a ben*o do ser" .. . -a for*a da pr+pria
!ida) lutas% frmitos ...% amor"
Algum batia K porta pela terceira !e&. Boo 4orreia%
porm% no ou!ia. (squecera-se da Al&ira% da roupa% dos
bois% da fa&enda que ha!ia de possuir ... Mas o bater
cresceu e desterrou-o de no!o para o -reino dos mortais-.
Mal reentrou em si desfe&-se da flauta e correu para a
entrada -o cora*o em al!oro*o% a alma em no!a festa"
<ma rapariga dos seus de&oito anos aguarda!a no
patamar) esbelta - preta-fula" - ata!iada e !estida com o
esmero de uma costureirinha lisboeta 1um ar domstico
pelo todo% e um capricho% um sorriso a rescender ... 3 e
aquela gra*a% aquela bele&a muito pr+pria que s+
-algumas pretas e'altam -e impressiona europias e
asi.ticas.
-4ustou" ...
- Desculpe ... ;ue quer0... - inquiriu Boo 4orreia
atarantado"
- A roupa ... - Ma!ia mofa na sua !o&6 quase riso% no olhar
da rapariga.
- A roupa0" ...
- Sim" ... 8u mudou de idias0 -Mas... 4omo... :oi a
Al&ira que ... 0 -:oi. #ediu-me que passasse por c. e lha
le!asse. A sua e a dos seus colegas. B. a tem K fei*o0
-Mas a Al&ira no !em0 ...
- No. B. lhe disse que me pediu para !ir na !e& dela.
-Oem ... (ntre% fa*a fa!or. A rapariga a!an*ou dois ou
trs passos e ele foi buscar as trou'as -que o espera!am
no outro e'tremo do apartamento% irEnicas% juntinhas%
deitadas lado a lado% humilhadas no cho.
- #ronto ...
- (st. marcada0
- (st.. -:e& os roles0
- No. 2sto ... eu no fi&. No sei se os outros ...
-(nto melhor fa&er. Tem papel0 -Tenho -e
encaminhou-se para o arm.rio-roupeiro donde retirara as
flautas% que dormiam esquecidas% juntinhas tambm% na
cama onde ele sonhara !er a Al&ira naquela tarde.
No le!ou muito a encontrar o que busca!a) um bloco de
papel de carta de formato normal% pr+prio para a!io.
#arecia intacto. Apro'imou-se de no!o da rapariga e
ficou a olhar para ela% que nunca dei'ara de sorrir. 4omo
ele no se desatasse% bai'ou-se% pegou nas trou'as e
depE-las em cima%da cama de :rei'o% logo K entrada. (m
seguida abriu uma delas% apartou as !.rias pe*as% e depois
interrogou)
-(sta de quem 0 -Do 2l$dio. -Tome nota) I camisas% I
cuecas ... -(spere" No tenho com que escre!er" Qe
correu de no!o para o arm.rio% regressando com uma
caneta de tinta permanente. Sentou-se na cama a seguir% e
apoiando o bloco na mesinha de cabeceira% !oltado para a
rapariga% foi espremendo na sua caligrafia trEpega% de
mal digerida instru*o prim.ria% aquilo que ela lhe foi
ditando.
(mbora a Al&ira no lhe sa$sse do pensamento e as
dificuldades da reda*o e'igissem dele enorme esfor*o
-!isto s+ na tropa ha!er consolidado a arte de figurar a
pala!ra em s$mbolos gr.ficos - no pEde impedir-se de ir
admirando a desen!oltura% a bele&a e a pr+pria sedu*o
da mo*a% que parecia di!ertida com o embara*o dele.
;uando principiou a refa&er as trou'as% perguntou-lhe
sem se interromper)
- ;ue m,sicas eram aquelas que esta!a a tocar na flauta.
:oi como se lhe dessem uma alma no!a. Sorriu% e
respondeu com o rosto j. iluminado% ufano" - certo de ter
acendido o interesse dela% por!entura a pr+pria
admira*o)
- <mas modas l. dos meus s$tios.
- Modas0
- Sim. 4antigas.
- A primeira era muito bonita.
- #ois era... ;uer di&er% " Tem muita pausa ... A duas
!o&es um lu'o"
(la no disse mais nada. #rosseguiu na tarefa como quem
quer despachar-se quanto antes.
- 4onta!a que a Al&ira !iesse... -adiantou ele% quase a
medo.
-No pEde. -#recisa!a de lhe falar ... -:icou de !olta da
roupa daqueles homens que !o embora amanh. Mas
diga-me o que ... que eu digo-lhe.
- Oem ... N que eu... queria que ela me fi&esse umas
cal*as como as que fe& ao :ilinto.
5 encarregado que trabalha no a*ude. ;ueria que ela me
tirasse as medidas ...
-Mas ela no sabe fa&er cal*as -desiludiu a mo*a%
afirmando-se nele meio sria% como a procurar para alm
das pala!ras o sentido e'ato das inten*/es.
- Ai isso sabe" (nto eu no !i as que ela fe& ao :ilinto0"
-(ssas fi-las eu ...
- :-las !oc0 (nto ele no me disse que foi a Al&ira"0
- No lhe teria dito que foi na Al&ira0 ... Boo 4orreia
ficou desbaratado) 4omo se% no auge de uma refrega% lhe
manietassem as pr+prias mos)
- Tal!e& ... No sei ... Mas parece-me que ele disse que
foi a Al&ira ...
-A minha irm no sabe fa&er cal*as. No sabe fa&er
cal*as nem sabe talhar. Tem jeito e pr.tica. Mas falta-lhe
o melhor... -e encarou-o como quem di&) -:alta-lhe aquilo
que eu tenho. A teoria"-
-7oc irm dela0 ...
-Sou. Mas se quer fa&er as cal*as no preciso tirar
medidas. (mpreste-me umas que lhe estejam bem% e pode
ficar descansado que aquelas que eu lhe fi&er no ho-de
ficar a de!er ao modelo. B. tem pano0
-No% ainda no tenho... Bulguei que a sua irm ...
-No% a gente no tem panos. ( como as trou'as ficassem
completas% foi K porta e gritou)
- -u&ia" <ma preta ainda tribal% mas j. com ares de
emancipa*o% apro'imou-se da porta a correr.
-#ega naquela roupa e le!a-a. Amanh de manh
distrib,is uma trou'a dessas a cada mulher% de modo a
ficar tudo pronto antes do meio-dia. #ercebeste0
- #ercebeu. -8lha que ser!i*o de pressa.
- Sim. #ercebeu% menina. - ( desandou com a roupa K
cabe*a.
Boo 4orreia esta!a abismado. #erple'o. A Al&ira% afinal%
era muito mais -branca- do que ele imagina!a" (ncarou
de no!o a calceira e perguntou-lhe com transparente
respeito% e cEmica% ingnua admira*o)
-7oc mesmo irm da Al&ira0"...
-Sou. #orqu0 (nto j. no lhe disse que era.
Mesitou um bom par de segundos% e por fim respondeu)
- N que no me lembro ... de a ter !isto.
- No me admira nada... - comentou a rapariga de no!o a
sorrir% quase a mofar% encaminhando-se para a porta.
-No lhe admira nada% porqu0 ... #arou e !oltou-se. (
encarando-o bem de face% abriu de todo o sorriso e
esclareceu)
-#orque !oc s+ tem olhos pra minha irm" ( desandou
pela !aranda fora% a rir e a mofar.
Sonhar f.cil ... quando o peito mar% A alma !ento% A
mo !ela% A amor onda" ...
Mo altaneira" ... que trabalha% que fere% que rouba% que
mata ... Sob o cu do sonho% mo padroeira" ... que
afaga ... semeia ... e'alta ... resgata"
SONHAR FCIL ...
5 Sul-#oente% em Angola% sobretudo miragem) !a&io
seco da terra escutando silncios do mar. ( o.sis ... 8.sis
em forma*o) searas de cristandade" ...
4aseada na bainha do deserto - esse esquecido encantado
- Mo*Cmedes um grito ao por!ir - ara de sabedoria%
al!or de amanhecer"
8nde tudo foi j. !a&io sem alma% desola*o% s+ aride&"%
enfeita-se uma cidade&inha caseira - colmia familiar -
ufana do seu pescado% das suas hortas% das promessas do
Namibe% das certe&as do seu porto) - ba$a relu&ente%
!erde-cristal% talhada a cin&l. Mansa como as sestas%
um plano de .guas generoso% longo e o!+ide% embutido
no 4ontinente) ao sul o cais comercial% seus mil afins... -
e depois o deserto amarelo% e a poente o mar6 ao norte o
majestoso porto mineiro% seus apndices... - e depois o
deserto amarelo% e a poente o mar6 a leste% cer&ida ao topo
de uma praia dourada% arco de trs lguas"% o burgo
reticulado... - e depois o deserto amarelo% ele s+% terra
alm ... at Ks ra$&es da 4hela% cento e muitos% muitos
quilEmetros de sono6 e a oeste o mar... -s+ mar" ... - .guas
sem termo% moendo moendo% dia ap+s dia ... ( na terra o
mesmo insistir) ondas paralelas de casario multicolor%
certas - muito alinhadas" - de crista !ermelha encardida%
a!an*ando pelo Namibe empurradas por aquele moer.
Aqui% ali% alm... - mimos de !erdura% asseios de
ar!oredo. Mais sobre a borda... - galas de cafs% lojas%
hotis% esplanadas. De ponta a ponta... - gente% !iaturas e
animais. 7ida. ( lu&. Muita lu&" ( cor tambm)
<m o.sis na f$mbria do deserto" ... <ma ilha fora do mar"
;uem chega de barco e nada !iu de semelhante% perturba-
se. A maioria fecha-se. Muitos% porm% sentem ... e
e'pandem-se) largue&a dourada na terra% a&ul no cu%
!erde no mar - glabra" - rubra% rosa na alma"
<m paquete no porto. Momens pingam do portal+) um
deles% atarracado% com o K-!ontade% a quase indiferen*a
do muito-!er% grisalho% bigode e pra quase brancos%
seguro nos passos e nos modos6 outro% logo atr.s% jo!em%
face rapada% os olhos chispando em tudo% um pasmo
curioso nos gestos e um temor indecifr.!el no descer.
So companheiros. 7-se ... 5 mais no!o - ora atr.s ora a
par - e'ala sa,de e possan*a6 o outro% sobretudo
e'perincia.
Abordam um funcion.rio do porto) -#ode di&er-me para
que lados fica o escrit+rio da 4ompanhia das minas de
ferro0 - indaga o mais idoso.
-Das minas de 4assinga0
- Dessas mesmo.
5 funcion.rio informa. 1Numa terra caseira todos sabem
de tudo - quanto mais de uma 4ompanhia assim"3.
Moras mais tarde sobem para o aer+dromo local% no
e'terior amarelo) - uma tira de asfalto% um hangar !elho%
trs barracas e lagedos toscos em pleno deserto. 4es%
moscas e galinhas prospectando o cho% frente K casota
do !igilante.
<m aero-t.'i de -estirpe-% ultraci!ili&ado% a!ia-se para
largar. 5 piloto 14omandante" - se me do licen*a3 !igia o
abastecimento e um quarento de cal*/es% forte e direito%
pinha pr-cal!a ao sol% aguarda impaciente) mos atr.s
das costas 1cigarro a arder" ... 3 dali para acol.% de acol.
para ali. A dada altura p.ra)
- 4orte Aeal"% tenho de estar na Bamba antes das cinco"
- No me parece que seja Ks de hoje% senhor
(ngenheiro - desanima o piloto% mirando a rodo!ia do
acesso. - So quase trs e meia ... Mas por que raio de
carga de .gua esses tipos ... 8lhe" De!em !ir acol.... - e
apontou um jipe que um apendiculado K empresa do ferro
impelia a toda a for*a para o aer+dromo.
Al$!io ... 7ibra*/es de octanas cantando !it+ria%
engolindo o espa*o ...
<ma tra!agem brusca. 8s recm-desembarcados do
paquete saltam quase a par. Abrindo-se para o
(ngenheiro% o mandante da !iatura ad!ogou-se)
- 2mposs$!el !ir mais cedo% senhor (ngenheiro. (stes
senhores so as pessoas a que se referia o r.dio de ontem
K tarde. A bagagem pesada !ai de comboio. Amanh est.
l.. Desculpe ... 4on!inha que fossem neste a!io ... 8s
Administradores no chegam K Bamba antes das seis. M.
tempo. ( estes senhores ...
- Oem bem - cortou o engenheiro.9- ;uanto mais depressa
melhor. 4laro. Arrume as maletas.
( !oltando-se para os recm-!indos% sereno j. - o sorriso
em pleno meio-dia - refrescou para o grisalho)
- N o ge+logo Dr. 4astro Aaposo0 ...
- 5 pr+prio - anuiu o interpelado% resenhando o aparelho%
o aguardante% a afabilidade mo!edi*a da recep*o.
-Muito pra&er Dr. Aaposo. 5 meu nome Serra de
8li!eira.
- Muito pra&er ... engenheiro Serra de 8li!eira.
- 5 pra&er todo meu. (st.!amos ansiosos pela sua !inda
...
( !oltando-se para o mais no!o)
- N o construtor-ci!il Miranda% no !erdade0
- ('atamente% senhor (ngenheiro.
- Rtimo. Muito pra&er. Trabalhar. comigo.
- Muito pra&er% senhor (ngenheiro. 4hegando-se depois
ao piloto% e em seguida aos outros dois% fe& as
apresenta*/es do estilo)
- 4omandante 4orte Aeal ... Doutor 4astro Aaposo ...
mestre-de-obras Anacleto Miranda.
Apertos de mos selaram os conhecimentos. Minutos
depois o a!io descola!a.
De Mo*Kmedes para o interior% num t.'i-areo% Namibe
alm% ao assalto da Mu$la% o planalto da Mumpata - dois
mil e tantos metros de altura - uma campina fantasma)
uma perfeita miragem espalmada no cu)
#lanura garbosa alt$ssima% a perder de !ista -sul% norte%
leste- interrompida abruptamente% em diedro reto
cortante% ao longo de todo o seu bordo ocidental. Degrau
cicl+pico ... cutelo miraculado" ...% muralha apocal$ptica
gigante% dominando montanhas e sa!anas ...
emparedando o deserto - prolongamento seco do mar.
4hamam-lhe 4hela. Serra da 4hela" 5 bordo a (scarpa -
uma !ertigem% um !.cuo"% uma autntica alucina*o" ...
Dos !.rios mirantes conforta!elmente acess$!eis 1ao
alcance -choutado- de rodas e pneus3% cutelo fora...% -eba%
Oimbe e Tunda!ala so os de maior nomeada. 8s mais
!istos e discutidos - apesar de igualmente belos%
surpreendentes% colossalmente abissais.
-eba o mais mulher6 Oimbe o mais estent+rio6
Tunda!ala o mais monacal. 5 primeiro deslumbra6 o
segundo assombra6 e o ,ltimo dilui% con!erte ... e por fim
redime. 4on!ida K humildade% K ren,ncia% K ora*o.
2mp/e silncio. (!oca salmos% hinos% cCnticos ao
sublime.
Do ar% contudo% de to mais alto 1daquele fretado
parapeito !ibrante% prod$gio met.lico suspenso3 perde
transcendncia - proletari&ado na igualdade majest.tica
jacente% esquinada l. em bai'o. Dei'a de ser um
p,lpito ... <m !erdadeiro altar"
<m precip$cio de mil e quinhentos metros ... dois mil e
tre&entos acima do mar"
8s motores da a!ioneta &umbem na imensido ...
4ru&ada a (scarpa% tudo tende a banali&ar-se) terras como
outras terras. S da Oandeira afirma-se por fim% Senhora
do Monte abai'o% aos ps do 4risto-Aei - esse
onipresente esquecido - cru&eiro antropom+rfico
disforme% desterrado% na grimpa do -ubango.
-AlE S da Oandeira% alE S da Oandeira% alE S da
Oandeira... - clama o piloto% bafejando o microfone. -
Delta Sulo chama% Delta Sulo chama% Delta Sulo chama.
(scuta uns segundos% repete% e escuta de no!o ...
-Delta Sulo% transmita" - ordena a torre do aer+dromo.
-De Mo*Cmedes para Bamba6 pessoas a bordo% quatro6
autonomia trs horas ... etc.% etc.
( o !Eo prossegue mansamente% a cerca de tre&entos
quilEmetros por hora e de& mil ps de altitude% sob
c,mulos% mil e quinhentos ps mais acima% rareando para
nordeste.
<m bom quarto de hora mais tarde% espantando a
monotonia interior% o piloto alerta e aponta)
4unene K !ista" S+ ele o !ia. Trs pares de olhos mais%
contudo% dardejam para !ante% decifrando o hori&onte
indeciso% a&ul-fumado% que circunda o nascente.
- Rtimo - resmunga Serra de 8li!eira% fitando o
cron+grafo% como a estimar a chegada.
- Dentro de !inte e seis% !inte e sete minutos estamos na
Bamba% senhor (ngenheiro - antecipa 4orte Aeal sorrindo.
- No ser. sem tempo - reponta o outro.
- ( que hei-de di&er0 ... B. nem sequer poderei regressar a
Mo*Cmedes" <ma chatice. Tenho de dormir nas Minas.
-:ica em boa companhia% dei'e l.. -5 pior o resto. 4om
um cliente amanh de manh para No!a -isboa ... 7amos
a !er se consigo descolar Ks seis ... Se assim no fosse%
pala!ra que at gosta!a. =osto daquilo. (u c. gosto da
Bamba. No sou dos que di&em mal.
-D.-se o mesmo com todos quantos l. !o de !isita -
ironi&ou Serra de 8li!eira. ( como quem fala s+ para si) -
Mais ou menos como ... com os jardins &ool+gicos ...
( os sanat+rios ... ( certos bairros nada desej.!eis%
pitorescos"% tidos por encantadores% t$picos% folcl+ricos%
etc. e tal. A opinio dos que l. !i!em diferente.
- No diga isso% senhor (ngenheiro. A Bamba est. uma
cidade. 8lhe% disse-me h. dias o 4omandante Serro% o
diretor de l. com quem eu tenho sempre de me entender%
que j. o terceiro centro urbano do sul da #ro!$ncia. (m
gente e at no resto.
-Aaciocinando sobre o papel% parece no ha!er qualquer
d,!ida. Ser. at mais importante que algumas capitais de
distrito. #opulacionalmente% de fato% aqui no Sul% s+
Mo*Cmedes e S da Oandeira lhe le!am a palma. 5 pior
o resto ...
-( a ind,stria% no conta0 A ind,stria e o mais" Tudo
aquilo que !ai por ali0" ...
-8lhe% 4orte Aeal% admito que debai'o de certos pontos
de !ista o conjunto Bamba-Tchamutete 14assinga-Norte e
4assinga-Sul3 no tenha uma de&ena de centros que o
suplantem ...
-Ai isso no tem - cindiu o piloto. - Seis% ou sete% no
m.'imo% em toda a #ro!$ncia" 4onhe*o Angola de ls a
ls.
-2sso outra hist+ria% 4orte Aeal. No misture sal com
a*,car. 8lhe) o n,cleo petrol$fero que os franceses esto
a desen!ol!er no meio do Sara% se calhar 1no fa*o a
menor idia3 economicamente mais importante do que a
Bamba. Apesar disso% creio bem que% para !i!er% ser.
muit$ssimo pior.
- No desfa*a. A Bamba est. uma !ila estupenda. Tem um
riqu$ssimo clima ... 4inema% futebol ... ( j. no se pode
considerar uma terra isolada. (nto agora com os a!i/es
a escalarem-na regularmente ... ( tem os comboios. (
qualquer dia a estrada.
- Ah" ... a estrada. Diga-me dessas 4orte Aeal.
5 a!io d. para o correio% para as emergncias% e% !. l. ...
para o pessoal superior. No todo. Algum. #ara os
fa!orecidos" Depois do correio e das emergncias ...
ser!e sobretudo para as desloca*/es de ser!i*o que no se
compadecem com a ronceirice dos outros meios de
transporte" ... ( para a e!acua*o dos feridos e doentes%
diga-se tambm ... -( segundos mais tarde) - ;uem ganha
para utili&ar o a!io como meio corrente de transporte0
(nquanto o asfalto no chegar Ks Minas% ou passar ao p%
os que l. !i!em ho-de continuar a sentir-se desterrados e
ser pasto% ao fim de maior ou menor n,mero de meses% ou
anos% de jambite crEnica% ou mesmo aguda.
- Bambite0" ... ;ue diabo isso0 -8lhe% a psicose que
mais se consola de fa&er estragos na Bamba e em
Tchamutete% sobretudo entre os solteiros e as mulheres
dos funcion.rios no ocupadas nas ati!idades da
4ompanhia.
- #ercebo ... Bambite" Tem piada ...
- ;uem a bati&ou assim foram os mdicos.
N algo de muito caracter$stico% e real% portanto% debai'o
do ponto de !ista patol+gico. Ningum lhe escapa. N uma
questo de tempo. 4laro que na maioria dos casos no !ai
alm do ner!osismo% irrita*o surda ou aberta% ou tdio.
Mas de !e& em quando pior.
- Se calhar de serem todos funcion.rios. 4omo no h.
p,blico para lhes cortar na casaca ... desfa&em e cortam
uns nos outros - e desferiu uma risada magana% piscando
atr.s e ao lado% como a engajar os outros dois% recostados
nas cadeiras posteriores.
5 ge+logo bateu as p.lpebras e sorriu% como quem adere
tacitamente. Mas o mestre-de-obras% que at ali no
dei'ara escapar uma s+ frase do ca!aco% enrugou um
esgar amarelo% rasgando a boca e fendendo os olhos%
pouco antes quase desorbitados. Serra de 8li!eira
condescendeu)
-N poss$!el ... #elo menos em parte. ;uem no tem que
fa&er fa& colheres de pau ... ou tesoura na !i&inha" - e
abriu e fechou o inde' contra o mdio% a!an*ando a mo%
como quem corta fa&enda num fanqueiro.
- Se dei'assem l. abrir lojas particulares% cafs ... e outras
ati!idades independentes da 4ompanhia% era capa& de
no ser assim. M. por a$ terreolas bem mais isoladas%
praticamente despro!idas de quase todos os recursos%
onde isso no acontece. 8u pelo menos no se nota.
4laro ... outra gente. So !olunt.rios" ... N como nos
colonatos. N raro o que presta. #elo menos de entrada.
Medem-se e pintam-se funcion.rios" ... :uncion.rios sem
curso. Sem curso% nem concurso% nem recurso) de
discurso" - ( riu de no!o% mirando os de tr.s.
- (ssa gente outra gente. Tipos s+lidos. S+lidos e
determinados. S+ contam com eles. Tm programas de
!ida que chegam de sobra para os ati*ar e encher. S+
medem canseiras. -e!am uma !ida pior que a dos
escra!os ... Mas so escra!os da pr+pria
independncia" ... ;uando se sentem em bai'o% uma
farra" 8u !o arejar at K cidade mais pr+'ima ... Mais
pr+'ima ou mais afastada. #ara onde lhes d.. -( depois
de recauchutados-% como eles di&em% -amoja outra !e&"-.
Ali no assim. Na Bamba% h. que aguentar"
- 4om o tempo tudo muda. ( as pessoas adaptam-se.
8lhe% senhor (ngenheiro% os que l. nascerem ou forem
criados% ho-de gostar daquilo como cada um de n+s
gosta da terra onde !ingou.
- =rande consola*o% no h. d,!ida. At cura a
jambite" ...
-4aramba% senhor (ngenheiro% h. pouco mais de trs
anos ainda tudo aquilo era mato"
5 que j. l. se fe& dei'a uma pessoa de boca aberta. 4hi*a"
... Ando h. mais de !inte anos aqui pelo Sul e tudo isto%
tudo isto senhor (ngenheiro - e fe& um gesto largo%
circulando o territ+rio desde o mar ao 4uando e aos
confins raianos do 4ubango e do 4unene- era mato%
praticamente s+ mato" ( tirante a Matala e as esta*/es ao
longo do caminho de ferro% o resto quase no mudou.
Serpa #into no era nada. 4ome*ou ontem a fa&er-se% por
assim di&er. Depois de a crismarem capital de distrito. (
agora0 (u do ar que !ejo) gado% gente% carros% chitacas a
surgir por todos os lados. ( foi com isto do ferro. Assim
que come*ou o mo!imento das minas% !iu-se tudo a
crescer. Nunca pensei. ( ento os comboios do minrio0
(h% rapa&es% aquilo sempre cada gib+ia" A semana
passada fui com a minha mulher mais o meu s+cio e a
mulher dele at ao =ira,l. -e!.mos um farnel e tanto.
Acamp.mos num s$tio estupendo% donde se !ia a ponte e
um bom bocado da linha. 4ada !e& que passa!a um
comboio punha-me a contar os !ag/es. ;uer saber que
no fui capa& de dar conta do recado0 (ngana!a-me
sempre. Disse aos outros e pusemo-nos todos a cont.-los%
a !er quem acerta!a. #ois no hou!e dois que chegassem
ao mesmo n,mero. :ic.mos s+ a saber que eram para
cima de cinquenta"
-4reio que por ora so GD% mais o furgo e as m.quinas. N
pelo menos o que tenho ou!ido por l.% aos mineiros e aos
ferro!i.rios. 4omo s+ trato de obras e no arranjo tempo
sequer para dormir ... Mas sei que daqui a alguns meses
cada composi*o h.-de integrar mais de T5 unidades de
carga.
- N formid.!el. ( ento aquilo cada lontra" ... Sabe
quantas toneladas carrega cada !ago daqueles0
- #enso que perto de T5. Mas andam s+ com IG. A linha
no d. para mais. N !er os descarrilamentos) !olta meia
!olta% pum" ... Mesmo assim j. esto a transportar uns G
milh/es de toneladas anuais de minrios tratados. ( !o
subir para os T% segundo tambm j. ou!i discutir. N
bonito"
T milh/es de toneladas por ano% a T55 quilEmetros de
distCncia% qualquer coisa% seja onde for. 8lhe% em
toneladas-quilEmetros capa& de dar mais do que a soma
daquilo que perfa&em todos os outros caminhos-de-ferro
portugueses. Metr+pole e <ltramarl
- N formid.!el. #or esse correr acabam com as minas em
poucos anos% como aconteceu no 4uima% no0% senhor
(ngenheiro ...
- Bulgo que no ritmo dos G milh/es de toneladas anuais de
produtos tratados% as reser!as conhecidas% desde que no
e'ploradas ambiciosa. mente% daro para oito% de& ... do&e
anos% no m.'imo% se no hou!er surpresas% ali.s muito
pouco pro!.!eis.
-(nto e depois0" ... 8s hotis% os hospitais% as escolas% as
cantinas% os arma&ns% as centenas e centenas de casas
dos funcion.rios% as pr+prias chitacas que se esto a
desen!ol!er% as oficinas% as la!arias ... eu sei l." ...% tudo
quanto por ali !ai ... e de dia para dia parece crescer mais
depressa0 Morre0 ... Abandona-se0 ... Dei'a-se
apodrecer0
- Tenho feito essas perguntas a mim mesmo% e por l.%
de&enas de !e&es. (speremos que no% 4orte Aeal.
Mesmo que as contas de base do empreendimento de
4assinga batam certas% e portanto a e'plora*o dos
chamados minrios ricos 1aqueles que se esto a laborar)
uns >F5 milh/es de toneladas !irgens% ao fim e ao cabo3
seja neg+cio 1como di&em ser3% isto % pague tudo quanto
se fe& e !ai fa&er ainda% no s+ nas Minas como no
caminho de ferro e no porto mineiro do Saco% mesmo que
seja assim% repito% aquilo que mais !ale o resto) o que
!em% o que est. !indo j.% o que h.-de !ir%
ine!ita!elmente% por acrscimo) as chitacas% o gado% as
lojas% as demais ind,strias% etc. Numa pala!ra) as pessoas6
o po!oamento" Aquilo que o minrio promo!e% ou
estimula% indiretamente% !ale muit$ssimo mais do que
tudo quanto d. ou !enha a dar sob formas diretas.
8ra se as minas parassem ... tudo definharia% de certe&a"
( a maior parte morria% !isto oito% ou mesmo de& anos%
no ser tempo bastante para consolidar a e'istncia do
que !ai por a$ ... e de dia para dia parece crescer mais
depressa% como !oc disse. M. pelo mundo fora e'emplos
flagrantes do gnero% mais que elucidati!os) cidades
fantasmas6 espectros daquilo que o esp$rito do lucro% por
si s+% a cada passo tumuli&a. =era e depois estiola. No
fa& parte da nossa maneira de ser% e muito menos dos
nossos ideais% agir assim. N por isso que permanecemos
em Ufrica. De modo algum% essencialmente% pelo lucro"
No creio que seja em 4assinga que nos !enhamos a
retratar ou trair.
Silncio escutando a prece dos motores ... Na catedral da
imensido% as nu!ens al!as% agora em cacho% eram como
fumo de incenso e!olando-se profeticamente do crisol da
Bamba.
4orte Aeal foi o primeiro a reabrir) -Mas se o minrio
acaba ... o futuro de tudo isto... - ( estalou a unha do
polegar direito nos incisi!os superiores% rodando a mo
para diante% como a profeti&ar que tudo aquilo se fanaria
em cin&as e ru$na.
-Acaba% 4orte Aeal% o chamado minrio rico. S+ esse"
- ( o outro ... presta0 2sto ) bom0 ... (u s+ c. no sei ...
Di&-se tanta coisa% senhor (ngenheiro ...
- #ois claro que bom. 8lhe% melhor% bastante melhor"%
do que aquele que ser!iu de base para o lan*amento da
siderurgia metropolitana. ( incompara!elmente superior
a muitos que se e'ploram por esse mundo fora. Mas
e'ige in!estimentos de tal !ulto% contra margens de lucro
to bai'as% que se ti!ssemos principiado por ele no
ganhar$amos sequer para os%juros dos emprstimos. No
ser. assim Dr. 4astro Aaposo0 ...
- Mais ou menos... - admitiu o ge+logo% em tom incolor.
-( h. fartura desse minrio0 ... 8u ao fim de outros cinco
ou de& anos tambm acaba0 -a!an*ou de no!o o piloto.
-2sso dos pontos que o Dr. 4astro Aaposo !em
esclarecer% segundo creio. Ser. !erdade Dr. Aaposo.
-Mais ou menos... - repetiu o interpelado% fechando-se na
concha.
Mas em face da e'pectati!a escaldante que emanou do
silncio em redor% reabriu)
- #elo que j. me foi dado !er% espero que nos 4assin
daqui a cem anos esteja ainda em crescimento% e os seus
minrios de ferro 1longe da e'austo3 contribuindo no s+
para a prosperidade das popula*/es de todo o sul de
Angola mas da totalidade do territ+rio e de milh/es de
criaturas mais% por esse mundo alm.
Mutismo ati!o dilatado. Segundos mais tarde% o piloto
1homem de mil neg+cios3 !oltou K carga% acicatado por
temores e anseios menos uni!ersais)
-Mas se os encargos da e'plora*o do minrio pobre no
cobrem os juros do in!estimento ...
-;ual no cobrem% qual carapu*a - repontou Serra de
8li!eira. - No cobririam se para ela ti!ssemos de partir
do &ero. Se ti!ssemos de pedir dinheiro no s+ para as
e'igncias da respecti!a e'plora*o e consequente
tratamento% como tambm para construir e equipar o
porto mineiro% erguer e apetrechar as centrais de energia%
as oficinas% os laborat+rios% os hotis% as casas% as escolas%
os hospitais% etc.% etc.6 e ainda para adquirir as
locomoti!as e os !ag/es que por a$ andam% para melhorar
o tra*ado do caminho de ferro% substituir as tra!essas e os
carris% balastrar a plataforma% implantar no!os
cru&amentos% erguer esta*/es% etc.% etc." #ercebe0 ...
-4aramba% no caso para se &angar" ... Serra de 8li!eira
ignorou o remoque) -5 futuro de 4assinga depende dos
minrios pobres% 4orte Aeal" ( no s+ o futuro de
4assinga% mas tambm% em boa parte% o de todo o Sul de
Angola% como h. pouco admitiu o Dr. 4astro Aaposo. 8s
minrios ricos de!em considerar-se) uma d.di!a de Deus
para principiarmos" #ara !encer as mil dificuldades
inerentes ao arranque de um empreendimento desta
grande&a% sem dinheiro% nem amigos% nem ajudas para
tanto"
- Diga-me dessas ... Agora sim. Agora percebo. A
concentra*o do piloto raia!a pelo cEmico. Serra de
8li!eira 1j. refeito3 resol!eu incendi.-lo mais) atra$-lo
para a sua f de pioneiro)
- #ois % 4orte Aeal. 8'al. o Dr. Aaposo confirme tudo
quanto j. se% apurou% e defina como se de!e ir para
diante% em pleno 'ito.
- 8'al.% caramba" - suspirou 4orte Aeal com emo*o. -
Se isto p.ra de crescer... uma desgra*al
- (spero no desiludir ningum - aqueceu o ge+logo%
tocado pelo idealismo do engenheiro% pelo que
interpretou como -sonho de neg+cios- do piloto.
<m silncio !ibrante encheu o acanhado espa*o do
bimotor% dilatando os anseios para alm das mais
coloridas aspira*/es de cada um.
#ouco depois 4orte Aeal e'plodiu) -Nunca supus%
caramba" Sabe que mais0...% !ou comprar outro a!io"
- Srio% 4orte Aeal0 - ati*ou o engenheiro.
- N o que lhe digo" 5 meu s+cio tem andado a moer-me o
ju$&o para a gente ficar com mais um aparelho destes
1melhor"% do ,ltimo modelo"3 que os representantes nos
querem entregar em condi*/es estupendas. ( eu a dar-lhe
para tr.s) -No% #into% j. temos trs unidades. #ensa no
dinheiro. 2sto das Minas capa& de afrou'ar ... e depois
!emo-nos K rasca. N melhor ir aguentando ... at
acabarmos de pagar estes-. ( ele sempre a moer) -8lha
que no% 4orte Aeal. Deita os olhos ao que por a$ !ai) est.
tudo a crescer. -embra-te de quando compr.mos o
primeiro. (sta!as com medo de no termos ser!i*o% e
passados seis meses ti!mos de mandar !ir outro. (
tambm no t$nhamos as coroas" Aquilo das Minas
como o resto) h.-de ir sempre a mais.
5 4uima foi o primeiro passo. ( atr.s das Minas ... o fim
do Mundo" - 4aramba"% tal e qual o senhor (ngenheiro e
o senhor Doutor pintaram" 7ou comprar o aparelho. 5
#into tem ra&o. B. com os outros foi assim. ( logo um
bimotor daqueles ... Aaios me partam" 7ou compr.-lo"
-:or*a" - incitou Serra de 8li!eira.
- 5 pior os pilotos.
- #ague-lhes bem. A mola real de tudo o dinheiro.
- A d,!ida no est. no pagar. Se calhar pago-lhes melhor
do que as Minas a alguns funcion.rios doutorados. #ago-
lhes mais do que o (stado paga aos engenheiros% aos
mdicos% aos professores ... e at aos go!ernadores de
distrito"
-No tenho a menor d,!ida. #or isso% nos cargos de
rotina% quase s+ tm sucata.
-( encontr.-los0 B. contrat.mos dois% mas no chegam ...
Na Aeron.utica s+ empatam e complicam. Se tratassem
de fa&er pilotos em !e& de complicar os e'ames...
('igncias. S+ e'igncias. 2sto sempre est. uma gaita" ...
8lhe% aqui onde ningum nos ou!e% se eu ti!esse de ir
amanh fa&er e'ame% fica!a chumbado. ( j. !Eo h. mais
de de& anos% nunca ti!e a menor caipora% go&o da fama de
ser um piloto seguro% e at competente"% e desafio o mais
pintado para !oar por Angola inteira% com qualquer
tempo% a par de mim. ( para descer e sair% por esse mato
fora% das pistecas dum certo n,mero de fa&endas e #ostos%
como eu fa*o h. uma data de anos% sei l. quantas !e&es
por ms. ( se fosse a e'ame fica!a chumbado" Sobretudo
em meteorologia. 4omo se algum seja capa& de me
ensinar como o tempo em Angola" ;ueria !-los era c.
em cima" ('igem tanto ... e !olta meia !olta um desses
no!os% que sabem tudo% quina"
-De fato nos ,ltimos tempos tem ha!ido uns desastres
chatos -concordou Serra de 8li!eira.
-Tudo com os no!os. 8s !elhos% como eu% sempre em
forma" ( se l. fosse% chumba!a" 4omo h.-de ha!er
pilotos0 ( tanto rapa&inho por a$% cheio de jeito e !ontade
... 2sto sempre est. uma gaita" ...
-No se impressione% 4orte Aeal. Se eu ti!esse de ir
amanh fa&er e'ame de pesados e ligeiros% tambm
chumba!a. Dois chumbinhos garantidos" ( j. fui
instrutor e e'aminador em ambas as modalidades. Mais)
nessa altura era infinitamente menos apto% e at sabedor%
do que sou hoje - tanto nos pesados como nos ligeiros. 8s
e'ames so o que so) a !.l!ula de escape de um certo
n,mero de a&mulas e aleijados% que no foram capa&es
de !ingar na a*o de fato. N o mesmo que nas escolas.
8lhe para os realmente grandes-professores -
simultaneamente grandes na escola e fora dela) quase no
tm% ou no ti!eram% de todo% repro!a*/es" No se
impressione% 4orte Aeal. 8s e'ames so o que so% como
j. disse. 7alem isso que se !" ( como no podem ser
impugnados% os funcion.rios que comandam as
ala!ancas% quer sejam burros ou inteligentes% honestos ou
!enais% so% e sero"% quem decide. Dessoramento e
burocracite" 8lhe) a jambite a peste das minas% por falta
de arejamento e concorrncia) mas quanto K burocracite%
peste das pestes nacionais% estou inteiramente de acordo
consigo% e creio% de !erdade% que se nutre% essa sim"% da
falta de arejamento e concorrncia !.lida% dessorando
tudo% para gl+ria da incompetncia% e% pior% da
irresponsabilidade" (u tambm chumba!a% 4orte Aeal. (
guio h. perto de D5 anos% nunca ti!e um acidente srio%
nem to-pouco fui atuado. Note bem) nunca fui atuado"
-(u no direi outro tanto -galhofou o ge+logo. -(stou
farto% refarto"% de ser atuado. ( tambm guio h. bons
trinta anos% fui igualmente instrutor e e'aminador de
ligeiros e pesados% e no tenho a menor d,!ida de que sei
e !alho hoje% nesses dom$nios% bastante mais do que
ento. No obstante 1desculpem-me"3 custa-me a admitir
a hip+tese do chumbo% caso ti!esse de fa&er hoje os
e'ames da lei. Se o e'aminador fosse dos tais ...
desconfio que ha!ia de arranjar forma de o pegar. De
fa&er com que o feiti*o se !oltasse contra o feiticeiro.
;uero com isto di&er que a minha opinio sobre os
e'ames mais se!era que a !ossa) no os tomo a srio.
Mas como so coisas de fato% acho que de!emos
enfrent.-los no plano dos fatos% e bat-los nesse mesmo
terreno -e depois rir. Mas enfim...% como a e'perincia
no est. feita% tenho de admitir a hip+tese contr.ria) a
e!entualidade de ser chumbado tambm.
:oi uma ducha de .gua fria. 5 piloto e o engenheiro
entupiram. (ste no era contendor f.cil. No obstante% em
!e& de objetar% como seria mais da sua !eia% escorreu o
-banho durante frios segundos% e em seguida perguntou%
rumando noutro sentido - sem d,!ida para no -agredir- o
!isitante.
-:oi e'aminador0 ...
- :ui. Na =uin% onde desempenhei com relati!o 'ito o
cargo de diretor de 8bras #,blicas e Minas.
-De diretor de 8bras #,blicas0
- Sim. Antes de me licenciar em =eol+gicas fui agente-
tcnico de obras p,blicas e minas. 2sto ) engenheiro-
au'iliar% como ento se di&ia% com justa propriedade.
Andei pela -unda% nos diamantes% esti!e depois em
Timor e em Mo*ambique% e entrementes dediquei-me K
geologia ... e c. estou.
-No fa&ia a menor idia. Nesse caso... formou-se muito
tarde% no0
- Nem por isso. 4om >J anos j. era engenheiro-au'iliar.
(ntrei com >I para o 2nstituto e com ? para o liceu.
-icenciei-me aos D5. :i& o curso com uma perna Ks
costas% como se costuma di&er. #ouco nele aprendi de
realmente significati!o% em rela*o ao que j. sabia. :ui
sempre um apai'onado pelos -calhaus-. #ude por isso
fa&er o curso em D anos e classificar-me particularmente
bem% sem qualquer dificuldade.
- Admira no ter ficado pelo ensino ...
- No fui nisso..
- (u queria referir-me ao ensino superior.
- :oi o que eu entendi. Materialmente no me con!inha.
1A !elha questo do dinheiro"3. ( profissionalmente no
me agrada!a. #re&o mais os fatos do que os li!ros% que
esto sempre um pouco atrasados para quem deseja andar
em dia. ( no entanto ... tambm j. escre!i alguns. Mas fi-
lo sobretudo para me ensinar. N por isso que estou certo
de que este meu jo!em amigo% companheiro de !iagem -e
olhou para Miranda- !ai ser um seu au'iliar precioso.
#osso garantir-lho"
- Sim0... -5 interesse de Serra de 8li!eira animou o
ge+logo)
-4ome*ou por carpinteiro% subiu a encarregado% e j. era
mestre-de-obras pr.tico quando foi tirar o curso
respecti!o. <m pouco como eu.
4om a diferen*a apenas de que a escola% para ele% foi um
!erdadeiro manancial de teoria6 e para mim% nesse
dom$nio...% como as fontes da plan$cie no fim do 7ero.
- :olgo imenso ... 2sso realmente estupendo - confessou
Serra de 8li!eira !oltando-se para Miranda. - ('atamente
aquilo de que eu esta!a mais precisado) <m pr.tico a
srio% com s+lidos conhecimentos te+ricos. Tem
e'perincia de estruturas e edif$cios.
-Bulgo que nos edif$cios no h. segredos para mim.
;uanto Ks estruturas% como todos os dias aparecem coisas
no!as ... dif$cil responder. (spero que aquelas que ti!er
de e'ecutar aqui no me embaracem. Ti!e a sorte de uma
e'perincia muito !ariada. 4reio que s+ nunca trabalhei
em barragens e aer+dromos% de forma significati!a.
-(nto como !eio parar aqui0 Se calhar nunca este!e em
Ufrica ...
-Nunca tinha sa$do da Metr+pole% realmente.
-;ue diabo lhe aconteceu0 -(sta!a a trabalhar por conta
pr+pria e tudo parecia correr sobre esferas% o que no
referente aos trabalhos tradu&ia de fato a !erdade% mas
ha!ia um s+cio ... Dei'ou-me entalado at ao pesco*o.
#aguei o que pude ... e -fiquei de tanga-% como parece se
di& por c.. Ainda por cima esta!a para casar. 4laro% j.
no-casei -e sorriu com amargura.
- Mas como foi isso0 -5 meu s+cio era quem trata!a das
compras e dos pagamentos% e at quem fa&ia a escrita.
;uem lida!a na administra*o. (ra guarda-li!ros% mas
tambm sabia de obras. #assou-se para a Argentina
praticamente com tudo quanto era nosso% dos clientes e
at dos fornecedores. <m golpe de mestre. Dei'ou-me os
encargos e as d$!idas. :ui a terra" No ti!e coragem para
recome*ar% apesar das ajudas que alguns amigos% e% at
clientes% me ofereceram. No passaria de mero
empregado. #referi mudar de ambiente. :oi quando !i o
an,ncio da 4ompanhia. 4omo as condi*/es me
pareceram tentadoras ... c. estou. 4oisas da !ida ... (
!erduras tambm% pois tinham-me a!isado% e eu no
acreditei. 4onfiei nele como se fosse meu pai ... Tratante"
Se um dia lhe deito as mos... -e endureceu
repentinamente% assumindo um todo fero& impre!is$!el%
!erdadeiramente chocante% que impressionou Serra de
8li!eira e o piloto.
Decorridos pesados segundos de silncio comprimido%
4orte Aeal praguejou)
- Merda" Sempre o dinheiro. A porcaria do dinheiro"
;uando raio se in!entar. uma forma do trabalho de cada
um dei'ar de se tradu&ir em papis K merc do primeiro
sacana sem escr,pulos0 ... Oem di& o #into) -No h. nada
como ter d$!idas e trabalhar para elas% e dessas para
outras% e assim por diante-.
Ningum fe& coment.rios. 5 ge+logo% no entanto% sorriu
da ingenuidade. Serra de 8li!eira% mais emoti!o%
por!entura mais temperamental ainda que o piloto% reagiu
nesta fei*o)
-;uantos anos tem !oc% Miranda0 -DF% feitos h. dias.
Silncio outra !e&. 4om o prop+sito e!idente de ali!iar a
atmosfera% o engenheiro abriu-se mais)
-(spero que no se arrependa% Miranda. De acordo com o
meu modo de !er% isto o que lhe con!m. Adapta-se e
depois irradia. Angola generosa para quantos se lhe
dedicam% ou apenas nela se esfor*am. (ntretanto% a
4ompanhia no paga mal. Todos tm possibilidades de
fa&er economias. ( pelo lado que me toca% estou certo de
que nos !amos entender muito bem. 7oc de!e
justamente ser a pessoa de quem esta!a K espera% para me
ali!iar% a fim de meter o problema das casas no so. A
jambite j. me passou dos ner!os para o sangue% e
qualquer dia fura-me os pr+prios ossos. (stes ,ltimos
dois anos tm sido arrasantes. ( ainda no temos sequer
metade das casas indispens.!eis" (ra por onde se de!ia
ter come*ado ... Mas a !elha hist+ria do dinheiro% isto %
da falta dele% impEs uma disciplina diferente. :oi preciso
dar prioridade Ks instala*/es industriais para que o
minrio come*asse a sair o mais cedo poss$!el" 8s
encargos do capital eram asfi'iantes. S+ de juros% por dia%
segundo tenho por l. ou!ido aos respons.!eis pela
administra*o% o suficiente para garantir a independncia
de qualquer de n+s" 8u para comprar d,&ia e meia de
bons autom+!eis" 2sto% por dia% como disse% e s+ de juros"
-Oolas" ... -e'clamou 4orte Aeal.
- N !erdade" 4ada dia de atraso na produ*o era um
acrscimo assustador da montanha dos dbitos.
:eli&mente% o maior perigo passou. A 4ompanhia est. a
honrar todos os compromissos% e o futuro do
empreendimento j. no oferece d,!idas a ningum.
Assim haja ju$&o" Mas o pessoal foi terri!elmente
sacrificado. 5 que nos !aleu foi a espantosa capacidade
de sacrif$cio da nossa gente. No acredito que algum
mais% nas nossas condi*/es% ti!esse feito melhor% ou at
conseguido !encer. 8'al. os que !ierem sejam
continuadores ... pois o dinheiro um !eneno. <ma arma
estuporada. Ai% pois% de quem no for capa& de o superar"
...
-8l ol." ... -8lharam uns para os outros% sem atingir a
obser!a*o de 4orte Aeal. 9 Apertem os cintos" 7ou9
iniciar a descida para a aterragem. (stamos na Bamba.
8bedeceram. Sobre um cho !ermelho de c+lera% ora
negro ora esbatido% aqui e alm sangu$neo -esfolado"
-uma nu!em cor de tijolo asfi'iando o casario.
Diques trreos dos mesmos tons% a norte e a oeste%
represando .guas cansadas -lagoas adormecidas afilando
para montante% !i*osas% descre!endo !ales. Ao centro%
apertada entre dois taludes a!antajados% erguidos a par%
outra menor% de risco geomtrico% toda de sangue
-rebotalho de uma la!aria imponente. 7erdes sujos em
redor% sem fim% da floresta nati!a ofendida. Oarrac/es de
onde em onde. (staleiros quase ao acaso. 8ficinas
corridas. #arques industriais% caminh/es% jipes%
buldo&eres% secreipares% basculadores gigantes%
mastodontes em a*o. No sop de um ja&igo es!entrado%
para leste% uma chana repousante cortada a meio por uma
pista carnosa debruada a amarelo-sujo e capim. (ra o
aer+dromo da Bamba -capital do ferro de Angola.
Trs ou quatro jipes% dois pequenos autom+!eis% uma
ambulCncia e d,&ia e meia de pessoas aguardando o
bimotor. Ainda os passageiros mal tinham saltado j. um
sujeito meo% de cabe*a prussiana e ar decidido% aborda!a
o piloto)
-4orte Aeal% tenho um ferido em estado muito gra!e% que
tem de ir para No!a -isboa. 5 nosso a!io foi a -uanda.
No sabemos a que horas chega. :oi buscar dois
administradores da 4ompanhia. No podemos chamar
outro t.'i. N muito tarde. 5 acidente ocorreu h. bocado e
o homem est. em perigo de !ida% #ode le!.-lo j.0 ...
-5h senhor 4omandante Serro" ... podem cancelar-me a
licen*a de !Eo"
- Se o homem no !ai% di& o mdico que no se sal!a ...
-8ra a minha !ida" ...
- A sua e a minha. Mas a do homem muito pior. Se no
lhe acudimos% apaga-se" ...
- S+ se eu in!entar uma aldabrice qualquer ... Mas
arrisco-me de !erdade" Oem ... logo que esteja no ar dou
a sa$da como ainda em tempo% e depois informo que um
dos motores se foi abai'o. No tenho outra safa para
justificar o atraso K chegada. 7ou descer ainda com dia%
mas% pela certa% -com o Sol j. no hori&onte. 4omo sabe%
de!emos aterrar meia hora antes do sol-pEr. Seja o que
Deus quiser" -. por mim no h.-de o tipo morrer. Mande
a!an*ar a maca" <m momento% senhor 4omandante"
#reciso de au'iliares para desmontar as cadeiras. No
sendo assim a maca no cabe.
B. ali tenho gente para isso. 8brigado% 4orte Aeal. -(
desandou para a ambulCncia fa&endo a!an*ar os
ajudantes.
Minutos depois o bimotor !olta!a a subir% agora com um
ferido em coma% um enfermeiro% e o !elho 4orte Aeal
-piloto de mil a!enturas% antigo chofer de caminho%
fumante% e at candongueiro. <m fruto genu$no daquelas
terras% daquele !i!er% daquela ci!ili&a*o cristian$ssima.
A aguardar os recm-!indos% alm do 4omandante Serro
1uma espcie de ministro local do interior% dos
abastecimentos e dos transportes -e chefe de seguran*a3 o
engenheiro :alco Mena% diretor-chefe das Minas% quatro
ou cinco tcnicos mais% e pessoal adestrito ao ministrio
do 4omandante -garboso oficial da reser!a% com longa e
muito e'periente carreira africana% desde a guerra no
mato Ks fun*/es burocr.ticas e K pr+pria chefia da
seguran*a p,blica de -uanda% nos dias sombrios de T>.
Serra de 8li!eira fe& as apresenta*/es e confiou Miranda
aos cuidados de um colaborador esteta -meio secret.rio
meio oficial de public relations- que por sua !e& o
despachou para outro dependente% a fim de poder
borboletear na atmosfera de trs beldades garridas% uma
delas morena de formas rumorosas% jeitos de embalar e
olhos rutilantes -ao palor de cuja cintila*o ele tro!a!a
ch.caras% endechas e rimas.
Aepartidos os cumprimentos e as frioleiras do bom uso
1cCmbio de !acuidades3 :alco Mena% Serra de 8li!eira e
o ge+logo tomaram lugar na mesma !iatura% rumo K !ila%
seguidos pelos mais.
P entrada do aglomerado% um pomposo letreiro garrido%
grimpando estes di&eres) 72-A D8 BAMOA.
-#orqu% do Bamba0 -quis saber 4astro Aaposo.
-=ra!es congemina*/es filol+gicas dos nossos tcnicos"
-ironi&ou :alco Mena com um sorriso dourado. -4omo
-jamba-% na l$ngua ind$gena% -elefante-% concluiram que
a !ila de!ia ser masculino.
-No lhes gabo o gosto -castigou o ge+logo. -Aprendi h.
muito que uma tradu*o filologicamente corret$ssima % a
cada passo% uma enormidade filos+fica. 2sto ) de
pensamento pensado. Numerosos esp$ritos o salientaram
j.. Mas um deles% recente ainda% bem conhecido 1dos
mais profundos de todos os tempos3 f-lo de forma to
definiti!a% que a questo ficou arrumada.
Ningum retorquiu. Dir-se-ia at que um ar de fria
reser!a congestionara a !iatura. 4astro Aaposo no se
dei'ou !encer. Mante!e o tom e deu outro passo)
-Na tradu*o de conceitos% o que est. em causa so os
conceitos. Bamais os s$mbolos% a pr+pria simbologia da
tradu*o -oral% ou escrita" Bamba% agora 1!oc.bulo da
nossa l$ngua3% no quer di&er elefante. (scre!e-se com
um jota mai,sculo. N um substanti!o pr+prio. Tradu&
tudo isto que os senhores ergueram% a partir do nada% e de
que de!em sentir leg$timo orgulho. N uma terra. <ma
!ila% pelos !istos. - ( sorrindo para os companheiros) -
(speremos que seja cidade muito em bre!e.
- 8'al." - agradeceu Mena. Serra de 8li!eira bai'ou a
cabe*a.
- 4omo tal - prosseguiu o ge+logo - a meu !er% seria mais
comunicati!a% mais acolhedora" ... se fosse feminina. (ra
mais aliciante" ... Na minha opinio% ficaria melhor se
permanecesse como at aqui tenho ou!ido% e% creio%
principiou. S.bia intui*o a do po!o% que elegeu o
feminino"
<m sorriso de concordCncia pensada aflorou aos l.bios
de Serra de 8li!eira.
-De resto -insistiu 4astro Aaposo% no tom agora de quem
pretende justificar-se .- uma !e& que a pala!ra fa& j. parte
da nossa e'presso ... seria mais natural que se regesse
por ela. ( como de te'tura feminina ... prefiro-a no
gnero que lhe quadra% tanto mais que em portugus
1como nas restantes l$nguas3 abundam e'emplos de!eras
edificantes de !oc.bulos que mudaram de gnero no
processo de assimila*o. #ara mim% consequentemente% se
no se importam% continuar. sendo) a Bamba. VN mais
sua!e ... Mais mulher" Alm de 1segundo o meu modo de
!er% claro est.3 mais apropriado% e l+gico"% portanto. -(
abriu um -largo sorriso pra&enteiro% carteando para os
outros dois% como alici.-los desporti!amente K
contro!rsia.
-Oem... -compEs :alco Mena% a sorrir tambm%
!encendo a neutralidade% no seu jeito corts% muito
caracter$stico e af.!el) -(u% pessoalmente% simpati&o mais
com a Bamba. No por dela e'trair% como afetou%
qualquer sentimento maternal. #orque penso nela como
se de uma filha se tratasse. 4ontribu$ com o melhor do
meu esfor*o% e at sa,de% para que ascendesse ao ser.
Aquilo que 6 que nada tem a !er com elefantes% como
muito bem obser!ou.
-(u !oto pelo feminino) a Bamba" N assim que digo% e
assim direi% pintem por a$ o que pintarem - triunfou Serra
de 8li!eira% entre sarc.stico e mango.
- Apoiado" -aplaudiu 4astro Aaposo a sorrir.
- #ara masculino% sobretudo aqui 1c. para mim"3 basto eu.
B. o tenho dito e redito. ( sempre que me apontam o fato
de a cidade do #orto ser masculina% machona"% nunca
dei'o de repontar que as e'ce*/es so fraco material para
construir regras. ( #orto sugere 1de resto com
legitimidade3 #ortugal. 8ra #ortugal acho muit$ssimo
bem que seja% e permane*a% !iril" Masculino% portanto.
De resto se% tirante o #orto% at 4astelo Oranco 1dois
nomes masculinos3 por ser cidade% feminina% porque
raio de carga de .gua a Bamba h.-de !irar macho0
- Oem obser!ado - aplaudiu o ge+logo outra !e&. - 8'al.
pois% Bamba e 4assinga% por bem de todos n+s% apesar
deste -atentado-% permane*am femininas ... a dar frutos
por longas dcadas" Se !irarem machos ... ser. uma
tragdia. 8'al. no mudem ... apesar desta in!erso
posti*a.
- 8'al." - apoiaram :alco Mena e Serra de 8li!eira%
irmanados de todo% por fim.
- A masculini&a*o de Bamba - continuou o ge+logo -
to artificiosa% alm de pedante% que foi preciso escre!er
-7ila do Bamba-% em !e& de simplesmente -Bamba-% como
seria pr+prio. No acudir. a ningum gra!ar na coleira de
um can$deo cujo nome =aita -4o =aita-% em lugar de
-=aita- apenas. Se no% K entrada de -isboa e de 8!ar%
por e'emplo% ter$amos de escre!er -4idade de -isboa- e
-7ila de 8!ar-.
-Oolinhos para os autores" -mangou Serra de 8li!eira.
-(staro eles para deso!ar0" ... -e despediu uma risada
ratona.
A brejeirice de Serra de 8li!eira contagiou os
companheiros. Animado pelo 'ito% o quarento
apro!eitou a sota para farpear na garupa)
--7ila Aeal-% -7ila da :eira- e -7ila No!a de Ta&em- 1a
minha luminosa par!+nia3 escre!em-se de tais jeitos por
serem aqueles os seus nomes pr+prios. Tanto assim que a
primeira cidade% a segunda !ila% e a terceira aldeia. Oem
... 7ila Aeal j. foi !ila. 7ila do Aei. M. quem sustente
1com Menrique =al!o% Abel #ratas% etc.3 que o elefante
o rei dos animais. Buro-lhes que no sei se ou no "
1No falo a l$ngua deles3. Tenho porm a certe&a de que o
cobard$ssimo do leo jamais o foi% apesar de no aplomb
se parecer imenso com certos monarcas% monarquinhas e
monarquetas de dois ps. Dar-se-. o caso dos autores da
machifica*o de Bamba no s+ acreditarem em Abel
#ratas e =al!o% mas tambm nos cafres" .... e quererem
restaurar a soberania e o pr+prio culto dos trombudos0
5 sarcasmo do engenheiro fe& e'plodir um arrebol de
gargalhadas. (sta!am junto do hotel. 4astro Aaposo foi
condu&ido ao apartamento que lhe esta!a destinado e os
engenheiros abalaram para as suas obriga*/es.
V=randes e pequenos% bons e maus% pretos e brancos% ces
sapos efmeras ... tudo animais" Somenos ... 4oisas com
ser"
2ncndios outonais prestes a falecer.
RAN!"S " #"$%"NOS ...
Mal se !iu s+% 4astro Aaposo desfe& a maleta e enfiou-se
debai'o do chu!eiro. 5 calor ,mido come*ou a penetr.-lo
... - e ele foi dei'ando a .gua correr% intensa e mordente%
at sentir os ner!os e os m,sculos reno!ados.
4omo a lu& da casa de banho era morti*a% os filetes do
chu!eiro 1merc da pr+pria finura e do !apor que - deles
se desprendia3 no lhe denunciaram a nojosa colora*o
da .gua% que% longe% muito longe de ser l$mpida% era da
cor do ch. forte% ou mesmo do caf brando. A toalha em
que se en!ol!eu% por ser de tom queimado% contribuiu
tambm para a sua impercep*o daquela bastardia. Mas%
quando ia para !estir-se% notou uma estranha aspere&a na
pele% e !erteu um pouco de .lcool no copo dos dentes%
juntando-lhe .gua% a fim de se friccionar.
A mistura pareceu-lhe u$sque. 4on!icto de ter trocado os
fracos dos esp$ritos% sorriu - e o sentido do humor deu-lhe
para se desfrutar com o pr+prio engano)
-7em a prop+sito ... Deus escre!e direito por linhas
tortas" - e le!ou o copo K boca% ingerindo um trago
generoso.
Ainda tentou sustar a ingesto -porm% sem resultado. :e&
uma careta% cuspiu uma praga e atirou com o resto da
mistura para o cho. A!an*ou depois outra !e& para o
la!at+rio 1com o prop+sito de la!ar a boca dos efeitos da
mistela3 e abriu de no!o a torneira fria - agora de olhos j.
bem abertos)
- 4us" ... (sta gente la!a-se com isto0"
5 flu'o era da cor do caf. Muit$ssimo mais escuro do
que no chu!eiro% e% sobretudo% do que pequena por*o de
que pouco antes se ser!ira% qual% por ter decantado%
aclarara. Mas atr.s dela jorrou um !erdadeiro lama*al
hemat$tico% negro e espesso% sugerindo caf autntico.
-Merda" ... -berrou re!oltado. #ouco a pouco% no entanto%
K medida que os dep+sitos da canali&a*o foram sendo
e'pelidos% o en'urro foi clarificando at se normali&ar no
tom do ch.% do u$sque... - ou daquilo que de fato era)
genu$na% autntica% honest$ssima .gua suja. Ugua da
la!aria"
5 l$quido oficial das canali&a*/es urbanas da Bamba no
era todos os dias assim - bom salient.-lo. Mas% de ora
em quando ... era pior" 4astro Aaposo esta!a a&ul. A sua
longa e muito !ariada e'perincia africana j. o tinha
e'perimentado% e at !acinado% contra praticamente todas
as e!entualidades pr+prias do mato e dos lugarejos
prim.rios do serto% neles inclu$dos os de palhotas e at
de furnas. Mas a Bamba - santo Deus" - era uma !ila
hodierna% com mais de seis% sete% ou oito mil
habitantes" ... 5 terceiro n,cleo urbano do sul de
Angola" ... <m centro industrial florescent$ssimo% pejado
de engenheiros e tcnicos de quase todas as modalidades
-alm de mdicos enfermeiros% sacerdotes% oper.rios e
contabilistas - e um quase-ministro do interior"
A estupefa*o do ge+logo no tinha limites) raia!a pelo
desespero% acidulada at K re!olta. -e!ou tempo a
amornar e diluir. ( como era
profundamente humano 1dotado de !era compreenso e
raro senso de humor3 acudiram-lhe K mente% um a um%
aqueles passos da perora*o de Serra de 8li!eira%
quando% a bordo da a!ioneta% procurara consolar Miranda)
-:oi preciso dar prioridade Ks instala*/es industriais para
que o minrio come*asse a sair o mais cedo poss$!el. 8s
encargos do capital eram asfi'iantes-. -A 4ompanhia est.
a cumprir todos os seus compromissos e o futuro do
empreendimento j. no oferece d,!idas a ningum-.
-Mas o pessoal foi terri!elmente sacrificado. 5 que nos
!aleu foi a espantosa capacidade de sacrif$cio da nossa
gente-.
( a seguir os precedentes coment.rios do piloto) -A
Bamba est. uma cidade-. -... h. pouco mais de trs anos
ainda tudo aquilo era mato" 5 que j. l. se fe& dei'a uma
pessoa de boca aberta-. ( em !o& alta para si mesmo)
-M. pouco mais de trs anos tudo isto era mato...% mas a
.gua era melhor"
Deu !olta ao man$pulo e sustou o flu'o. 4ontinua!a nu%
e% apesar de tudo% sob o dom$nio de uma sensa*o agreste
de sujidade.
-( agora0" ... -suspirou desolado. Tra*ou a toalha nos rins
e !oltou K maleta. Abriu um pacote de algodo em rama%
desf-lo em peda*os% e juntando-os num ma*o% como se
foram compressas% dirigiu-se de no!o para a casa de
banho -sentando-se num banco esga2gado% que dormia
sob o la!at+rio. (nsopou depois as compressas em .lcool
puro e pEs-se a -la!ar-se-% meticulosamente% cent$metro a
cent$metro 1a pera e o bigode objeto de cuidados
especiais3 espalhando a esmo% pelo cho em redor%
pachos acastanhados% at esgotar o suprimento.
#raguejou trs ou quatro !e&es 1sob o ardor das
escorrncias por -arrabaldes- mais sens$!eis3 e por fim%
e'austo de todo% enfiou-se na cama e tentou dormir. No
foi bem sucedido. Desesperado% ergueu-se de jato e
!oltou K maleta% !irando-a do a!esso - at descobrir um
pequeno frasco paralelepipdico% donde e'traiu trs
c.psulas de gelatina com um p+ amarelo no interior.
Buntou-as na palma da mo esquerda e atirou com elas
!iolentamente para a garganta% esfor*ando-se por assim
mesmo 1a seco3 as deglutir. <ma ou mais% ou mesmo as
trs% de!em ter-lhe aderido K mucosa% desesperando-o.
Meio sufocado% fe& esfor*os para se desembara*ar do
precal*o% mas os frutos foram med$ocres) as c.psulas
desceram um pouco% ali!iando-o da afli*o% mas sem
dei'arem de o incomodar. 2rritado% a!an*ou para a porta
do e'terior% disposto a reclamar o que quer que fosse
-por!entura .gua beb$!el. :oi quando !iu sobre a
cEmoda% logo K entrada% uma bem-aparecida garrafa de
quarto% cheia de .gua cristalina6 a par% um termos de boca
larga - quase um feiti*o" - denunciando gelo. :e& as pa&es
com a Sorte) a perspecti!a do gelo enterneceu-lhe o
cora*o. Sentiu uma alma no!a% e% quase a sorrir% foi
buscar o -patife- do frasco do u$sque) cheirou-o
profundamente...% repetiu a inala*o ... e% agora sim" com
.gua% gelo e aquele -bom-amigo-% absol!eu-se
apost+licamente)
-Ah" ... Deus sempre escre!e direito por linhas tortas"
(sgotou a po*o e meteu-se na cama outra !e&. <m
torpor insidioso come*ou a in!adir-lhe o corpo% o sangue%
o pr+prio pensamento. (stendeu um bra*o para a mesinha
de cabeceira% como quem !ai por algo% mas o mo!imento
no chegou a completar-se) a mo descaiu .... e a cabe*a
tombou. 4assinga-Norte a n+bil Bamba- quase se
despo!oou para receber os nobil$ssimos administradores
da empresa)
;uem no esta!a de turno e tinha autom+!el% ou
conseguiu lugar f.cil nos caminh/es postos ao ser!i*o
dos transportes entre a !ila e o aer+dromo% no ficou em
casa. Numeros$ssimos oper.rios e trabalhadores - homens
e at mulheres - no obstante% em face do aflu'o Ks
!iaturas li!res da 4ompanhia 1e ao &elo esculcado na
defenso das atribu$das aos dirigentes e funcion.rios de
maior destaque3% meteram-se ao caminho a p% go&ando o
es!air aliciante do entardecer% em grupos e aos pares%
enfeitando os carreiros e a estrada com a alegria festi!a
da cor e da !ibra*o das romarias serranas.
8s casacos e as gra!atas - galas de fastos solenes -
desafeitos da !i!ncia% desforra!am-se de clausuras com
esgares de pud$cia e ressaibos inseticidas% aqui tesos%
alm engelhados% anmicos ou contrafeitos.
Serro -o 4omandante laureado - ati!o e fuga&% no tinha
mos a medir) ordens para aqui% berros para acol.%
raspanete K direita% sorriso K esquerda% esbanja!a t.ctica
nos embarques e estratgia na recep*o - girando a plena
potncia por todo o campo de opera*/es.
Na rotina e'austi!a do dia a dia% a !isita era um banquete
de tranquili&antes e re!i!ifica*/es. 8s jogos% as charlas%
os bailinhos e os pr+prios namoricos 1pratos de m,ltiplos
agrados3 desceram por horas at K insignificCncia de
meros tapa-fomes de ementas despre&adas.
N bem poss$!el que aos !isitantes% por no-dali% toda
aquela euforia rescendesse a !nias e mesmo estima. N
bem poss$!el% . As galas do cu tambm compareceram%
fericas% rubras como na !spera -mas para os de l.% s+
naquele dia ti!eram tal rique&a e tais cores.
5 a!io surgiu% cur!ando nas alturas% quando o Sol% quase
a despedir-se% perdeu de todo o brilho e se recatou num
enorme disco de sangue - dessorado - esfriando sobre as
matas de alm 4ului.
:alco Mena% Serra de 8li!eira% Serro e demais pontas-
de-lan*a de todos os naipes da tcnica% da sa,de% da
administra*o e do ensino cassinguenses% em fila
aprumada - lustrosa% !nio-opinante - aguarda!am
pentead$ssimos os mandarins do 7elho 4ontinente.
- Serro" 7oc mandou a!isar o Dr. Aaposo0 - inquiriu
preocupado :alco Mena% soletrando em redor.
-Trs !e&es" Oateram% bateram... e nada"% segundo me
comunicaram agora. At despachei h. minutos 1logo que
!im"3 o meu ajudante para l." ... No percebo. #ode ser
que% ainda chegue a tempo ... B. lhe distribu$ uma !iatura)
o A-A-@G-@G"
-Ter. ficado a dormir0 ... -8ra ora... -escarneceu Serra de
8li!eira. -(le quase que no dorme" B. me disseram que
capa& de passar semanas a fio s+ com duas a trs horas
de sono por noite% sem perder a forma.
-(nto no sei... -A inquietude de Mena contrasta!a com
a descontra*o de Serra de 8li!eira% real*ando a
seguran*a de Serro. - Ter. ele ido !er a la!aria e dar
uma espreitadela K mina9W ...
- 4erto" - interpretou balisticamente o militar. - #or isso
ningum respondeu. Oem podiam ficar a bater-lhe K porta
at K meia noite.
-De!e ser isso -aderiu Mena. -;uis dar uma olhadela
so&inho... -e arrepanhou a p.lpebra inferior do olho
direito com o indicador da mo esquerda% inclinando o
tronco e a cabe*a% numa atitude por demais sugesti!a. -
Aaposo" ... - Aaposo" ... - rosnou Serra de 8li!eira%
-4.gado"... -refor*ou Mena.
- Se perguntarem por ele di&-se isso mesmo - arrumou o
estratega Serro% aderindo K -m.-l$ngua- com esp$rito
conclusi!o.
- ( o Miranda0 - quis saber Mena a seguir.
- 7eio com o Aodrigues - informou o 4omandante. -
#arece que so conhecidos. 8lhe% esto alm% ao p da
Albina e da 4lotilde.
- M.u - resmungou Serra de 8li!eira. - Se ele se junta ao
Aodrigues% qualquer dia arma para a$ em 4asano!a%
tambm.
-8u #inga-Amor... -contribuiu um ponta-de-lan*a afeto K
la!aria.
5 a!io% cumprido um largo c$rculo sobre a !ila% a mina e
as instala*/es industriais% apontou por fim K pista% em !Eo
sua!e.
-A$ est. o Sete-Meses - a!isou Serra de 8li!eira.
Sete-Meses era a alcunha da magn$fica aerona!e da
4ompanhia. 4omo se trata!a de uma quase-rplica% em
tamanho redu&ido% dos bimotores das carreiras
pro!inciais% di&iam que era um fruto de -parto
prematuro-) um :riendship de sete meses. 1:riendship era
o nome de cat.logo dos a!i/es mais e!olu$dos do
organismo respons.!el pelas carreiras regulares3.
Mal o aparelho estacionou% de!idamente orientado na
plataforma do aer+dromo% o pequeno grupo dos
respons.!eis regionais% com :alco Mena K frente%
apro'imou-se da portinhola de sa$da a fim de
cumprimentar os !isitantes e proceder Ks apresenta*/es
do programa.
A primeira personagem a assomar foi o #rofessor Sereia)
um catedr.tico da plena confian*a do =o!erno% que
1di&ia-se3 sacrificara a carreira para se dedicar K
4ompanhia. (ra o administrador mais graduado.
(scapar.tico"% cabelos lisos% fronte in!ulgarmente ampla
1muito alta e larga -quase e'cessi!a3% olhos negros
enormes% nari& romano% boca rasgada e quei'o agudo% era
uma figura imponente. Aceitou os cumprimentos de
boas-!indas com afabilidade% sorrindo% e foi generoso nas
apresenta*/es -tal!e& por nunca ter estado ali% ou em
Ufrica sequer. Apertou quantas mos lhe estimaram o
alcance 1beijando as femininas3 e por sua li!re iniciati!a
!iajou pelos !.rios grupos de oper.rios e trabalhadores
em redor% e repartiu% uni!ersitKriamente% sem
discrimina*/es% os fa!ores da sua presen*a) mo por mo%
olhos nos olhos - o sorriso a correr e esta tr$ade a rodar)
-<ma honra ... -% - N um pra&er ... -% -Muito feli& ... -
Atr.s do Mestre 1K sa$da do Sete-Meses3 o mais recente e
mais jo!em de todos os membros da administra*o
superior da empresa) o engenheiro (urico 4or!o) um
sorriso engra!atado assistido% posando em ponto de cru&.
1(ra recente ... apenas como administrador" 4omo
engenheiro era dos mais antigos% se no o mais antigo at%
e% sem sombra de d,!ida% dos mais !.lidos e que mais
contribu$ram% ao seu n$!el -diretor tcnico do #rojeto
Mineiro de 4assinga- para dar espinha% e membros% ao
empreendimento3. Meo% de rosto impressi!o% e'primia-
se numa aliciante !o& de bai'o% derramando simpatia
aprumada -en!ol!ente e pedante. (ra contudo f.cil
-aberto-. e de!eras !ertical. De todos bem conhecido
1por!entura amigo3 h. muito que no !inha a Angola.
Tal!e& por isso% e apesar da sua magn$fica e j. e'tensa
folha de ser!i*os K #ro!$ncia% dir-se-ia reimprimido) algo
mudado. Dei'ou correr o cerimonial do #rofessor Sereia%
moderado 1sempre composto3 tributando apertos de mo
e abra*os -contra chistes e far+fias.
4omo acompanhante dos dois% o mdico-chefe da
empresa - Dr. #into de 4astro-% que foi o ,ltimo a sair.
4omum ... dissol!eu-se quase logo na plebe% auscultando
!$sceras e humores. (ra um cl$nico habil$ssimo% poeta de
rimas brancas-pediatra por intui*o e psic+logo por
rotarismo. Mumano e inteligente% enfim. 4hama!am-lhe
Doutor Alergia -por tanto propender para este sortilgio
ca&umb$- reino encantado da ignorCncia mdica.
(urico% o 4or!o% era algar!io - e lisboeta por osmose e
liofili&a*o. To lisboeta% to seguro da sua
ulissiponncia% que para dar cor e perfume ao cidadismo
que dele rescendia% por tudo e por nada fala!a do Algar!e
e do seu algar!ismo - sem a !erborreia mourisca% t$pica
de l.. #ausado e solene 1isto ) pedante3% modelando
cortesias na sua bela !o& de bai'o% pousou a mo no
ombro de Serra de 8li!eira e declamou)
- (nto0 ... - 1parecia um acorde3. - ;ue feito do Dr.
Aaposo0 ...
- #arece que foi dar uma !olta de carro% pela mina% e !er
as instala*/es. 1A mina% como j. se !iu% era a cu aberto)
um conjunto de colinas capeado -K pele ou perto dela -
por um manto mais ou menos espesso de plaquetas de
hematite alu!ionar% de ele!ado teor3.
-5 qu0" ... B.0 ... ;uando chegou ele ao Bamba0 14or!o%
o (urico% muito compreensi!elmente% era dos que
aderiram% em -isboa% K recrisma*o da Bamba. #referia) o
Bamba3.
M. pouco mais ou menos um a hora - estimou Serra. (
mirando a seguir o cron+grafo% matematicou) - M.
sessenta e oito minutos% para ser e'ato. #or acaso fi'ei.
4omo foi a hora da chegada do a!io de Mo*Cmedes e eu
tambm !im nele ...
- Santo Deus" - incendeu 4or!o. - No era caso para
tanto" ... A Administra*o da 4ompanhia pediu-lhe de
fato a maior urgncia na sinteti&a*o de um relat+rio 1que
se espera seja um ponto final3% sobre o !olume% a
qualidade e as perspecti!as tcnico-econ+micas dos
ja&igos de ferro tanto de 4assinga-Norte como de
4assinga-Sul ... mas% por amor de Deus"% nunca este!e no
nosso esp$rito e'igir tanto do senhor (nfim% o melhor
no o contrariar. 5 prest$gio da sua indiscut$!el
autoridade% e a pr+pria for*a da sua dinCmica% e at do seu
car.ter% so-nos de todo indispens.!eis% para acabar de
!e& com os boatos e a atitude de certas esferas sobre a
hipottica ine'istncia de ferro em 4assinga. N
!erdadeiramente incr$!el% como% numa altura destas% em
que j. estamos a e'portar minrio a
uma cadncia nunca entre n+s suspeitada% haja ainda
respons.!eis capa&es de manter que no temos ferro%
precisamente agora% que estamos prestes a fechar no!os
contratos de financiamento% em condi*/es magn$ficas de
juros e pra&o% para anular os e'istentes - alguns dos quais
1!erdade se diga3 so estampas da mais pura agiotagem"
Mas% enfim ... foram aquilo que na altura nos
concederam. 8nde0" ... quem faria melhor0 ... se hoje
ainda% tantos respons.!eis nacionais persistem na
propala*o de que no h. ferro dentro das nossas
concess/es e de que somos um organismo insol!ente0
- #arece que eles agora j. no di&em que no h. ferro... -
esclareceu Serra de 8li!eira.
-(u sei% eu sei ... Agora% para no se atolarem no rid$culo
1em face das e'porta*/es3 di&em que h.6 mas que no
presta. Apenas no
Bamba e em Tchamutete ha!eria de fato umas
ocorrncias1 descobertas K ,ltima hora"3 de que nos
estamos a ser!ir para deitar poeira nos olhos do =o!erno%
que o a!alista dos contratos mais importantes que
firmamos. #orm 1di&em eles3 essas ocorrncias
milagrosas no do para mais de trs a quatro anos% !eja
l."
-(ssa boa ... Mas os tipos di&em isso a srio0
-Serra de 8li!eira% meu caro amigo% trata-se de
afirma*/es escritas% oficiais" <ma delas 1j. um pouco
ultrapassada% bem sei3 em pleno 4onselho Superior de
8bras #,blicas do ministrio% segundo me garantiu um
dos seus membros natos% que este!e presente. (st. escrito
em ata. Afirma-se l. que em 4assinga nada ocorre que
permita concluir da e'istncia de minrios de ferro
!.lidos% em quantidades industriali&.!eis"
-Mas ento ... -#or amor de Deus% Serra de 8li!eira" As
maiores sumidades da Terra no for*aram =alileu a
retratar-se0 No queriam que a Terra girasse" ... (stes no
querem que haja ferro nas nossas concess/es" ... #or isso
nos !imos for*ados a recorrer ao Dr. Aaposo... N melhor
no o contrariar. Dei'emo-lo K !ontade. Se ele quer andar
so&inho ... tanto melhor.
-Disse-me o Mena que ele !asculhou tudo sobre a
4ompanhia% em -uanda.
- B. fe& o mesmo em -isboa% gra*as a
Deus" ... (studou todos os relat+rios e pareceres dos
nossos tcnicos e consultores% tanto nacionais como
estrangeiros% coisa que os nossos simp.ticos inimigos de
c.% e de l.% nunca fi&eram. :oram sempre por partes% a
fim de inferirem como lhes quadra!a% e depois no terem
de dar o dito por no dito.
- Mas se o Dr. Aaposo j. !iu tudo ...
- N+s tambm pensamos assim% meu caro Serra de
8li!eira - atalhou 4or!o. - Mas quando lhe pedimos que
redigisse o seu parecer% atirou-nos com esta) -Agora
quero !er tudo in loco. Tratem de me arranjar passagem
de a!io para -uanda% quanto antes. Moje mesmo" No
tenho tempo a perder-.
-Mas ele !eio de barco" -7eio de barco% de -uanda para
Mo*Cmedes. ;uis apro!eitar estes dois dias de mar para
pEr em ordem a documenta*o que recolheu na
#ro!$ncia. 8lhe% para ele !ir% at protel.mos o embarque
daquele engenheiro que !oc nos pediu% para as obras do
Sul. De contr.rio nem daqui a duas semanas c. estaria.
8s a!i/es andam K cunha.
- #ois 6 com essas e outras que a gente se amola. (nto
!oc no sabe que isto aqui est. num caos e eu j. no
tenho para onde me !irar0 - repontou Serra de 8li!eira%
irritado% ao saber que uma !e& mais o tinham preterido%
retardando a !inda do colaborador que ele tanto
reclamara.
- (u j. no aguento mais" ;ualquer dia rebento% 4or!o"
- 4alma% Serra de 8li!eira. Mandamos pelo mesmo a!io
o Miranda. Aquilo de que !oc mais precisa neste
momento de bons au'iliares ao n$!el mdio.
-4or!o" ... #or amor de Deus% no me chateie" Aquilo de
que eu mais preciso% s+ eu o sei" 2sto j. demais" ...
Sinto-me e'austo" Arrombado" ... ( !oc tal!e& o
principal respons.!el% pois sempre que planeia um
trabalho para >5 meses% quando chega a data do
respecti!o in$cio% nunca h. meios% nem% a maior parte das
!e&es% elementos6 para come*ar" ( o tempo !ai
passando...% eu reclamo% insisto% barafusto% fa*o !er as
consequncias ... e !oc ou no responde ou di& que -no
pr+'imo correio seguiro os primeiros desenhos-. Mas
isso nunca acontece. 8u aquilo que !em insuficiente
para se arrancar. ( quando% finalmente% se pode dar o
ponta-p-de-sa$da% j. l. !o trs ou quatro meses do
pra&o% ou mesmo cinco" ( ainda por cima% um ou dois
dias mais tarde% chega um telegrama do 4oordenador
=eral% em estilo de quase amea*a% a recordar que por isto
e mais aquilo - a obra tem de ficar conclu$da%
impreteri!elmente% dentro do pra&o pre!isto-. #orra" 2sto
no mtodo" (stou farto" Aefarto" Merda% merda%
merda% merdal
-/ Serra de 8li!eira% por fa!or" ... 7oc sabe
perfeitamente que no est. nas minhas mos% nem muitas
!e&es nas da pr+pria administra*o da 4ompanhia% ou at
nas do 4oordenador =eral% decidir quando se pode
arrancar. #or n+s tudo se processaria de acordo com o
que se planeou. Sabemos o que isso representa. Mas h.
os ministros% os bancos% os financiadores% as leis% a
burocracia .... cujas resistncias somos n+s quem tem de
!encer. ('igem mil e'plica*/es% por !e&es inconceb$!eis%
que temos de minudenc$ar. :a&em perguntas% as mais
inesperadas% que tm de ser respondidas. ( tudo isso
queima tempo. ( os juros ... sempre a cair" ( como h.
contratos firmados .... ai de n+s no dia em que
dei'armos de cumprir o primeiro. :alhamos
irremedia!elmente" ... De nada nos !aler. in!ocar o que
se passou. 8s fornecedores% sendo tambm financiadores%
se nas datas pre!istas para as montagens no tm as obras
de base conforme o ajustado% sobrecarregam-nos com
penalidades tais% que de modo algum sobre!i!eremos.
-eia os contratos. 4hega-se ao ponto de termos de pagar
a quase totalidade das encomendas% perdendo o direito Ks
mesmas. As f.bricas tm tambm os seus compromissos.
Trabalham dentro de programas escalonados por !.rios
anos. ;ualquer atraso nosso% determina perturba*/es% e
portanto preju$&os% que nenhum deles est. disposto a
suportar.
-( que culpa tenho eu disso% 4or!o0 -martelou Serra de
8li!eira no mesmo tom agreste.
-Nenhuma% bem sei. Mas a ,nica forma de
compensarmos os des!ios pro!enientes das ...
-( os projetos0 -cortou Serra de 8li!eira ainda mais
agressi!o. -8s desenhos de constru*o0 #or que merda de
merda nunca chegam a tempo No se trata do gastar"
Trata-se do perder" Do deitar-K-rua" .... amolando a !ida
dos que por aqui ...
-Serra de 8li!eira" -interrompeu 4or!o com secura. 7oc
sabe muito bem que h. uma interdependncia inalien.!el
entre todos os elementos de cada con!en*o% os projetos
que os objeti!am% e% de igual modo% todos aqueles passos
e diligncias que j. lhe referi. :.bricas% =o!erno% bancos%
fornecedores ...
-Dei'e-se disso" -&ur&iu% Serra de 8li!eira% cortando
sarcKsticamente a e'plica*o do antagonista. -M. muita
coisa que no chega a tempo por culpa sua% ou da
administra*o% ou dos fa&edores9 dos projetos% ou de
quem quer que seja% l.% em -isboa"
-4alma% Serra de 8li!eira. Tenha calma" -pre!eniu 4or!o
com a&edume. X4alma% calma% calma" Tenho calma mas
o tanas" 7ocs% l. em -isboa% esto junto da fam$lia%
no lhes falta nada% comem a horas% dormem quando
de!em% no apanham sol% nem frio% nem chu!a% nem
fil.ria% nem paludismo...
-Serra de 8li!eira" -urrou 4or!o% fora de si tambm
-7oc est. a ser faccioso. :accioso e injusto" N raro o dia
em que eu saio do meu gabinete ou das dependncias da
4ompanhia antes das on&e% ou mesmo da meia-noite"
No pretendo apoucar o !osso esfor*o aqui. Mas quanto a
horas de comer% meu caro"% !ocs so muito mais feli&es
do que n+s. #assamos semanas a fio% semanas"% Serra de
8li!eira"% em que nenhum de n+s% respons.!eis% l.% em
-isboa"% se pode dar ao lu'o de jantar. #assamos a copos
de leite e sandes" N certo que temos o conforto da
fam$lia6 que no somos for*ados a sofrer as 2ntempries
nem as patologias daqui6 mas !ocs deitam-se% le!antam-
se e comem com muit$ssimo mais regularidade que n+s"
- 4oitadinhos" ... N+s le!amos !ida% de pr$ncipes" ... -
escarneceu Serra de 8li!eira% pateticamente% refletindo
sobretudo ofensa.
-(u no disse isso% Serra de 8li!eira" To pouco pretendi
diminuir o seu esfor*o% ou o de qualquer dos que
trabalham aqui" ;uis% apenas"% repEr as coisas nos seus
de!idos lugares. (ssa hist+ria de que em -isboa todos
le!amos !ida flauteada% para mim% no pega" Tenho mais
e'perincia de c.% do que de l." ( olhe% por aquilo que
tenho passado% sobretudo nos ,ltimos tempos% preferiria
mil !e&es estar em Angola. De resto% se isto lhe pode
ser!ir de conforto% antecipo-me a participar-lhe aquilo
que s+ amanh fa&ia ten*o de lhe di&er) !ou ficar
consigo% e com os outros% pois !oc no o ,nico
sacrificado% quatro% cinco% seis meses ... 5 tempo que for
preciso"% para !os ajudar" Mas s+ agora me foi permitido
agir assim.
-8ra a$ est. uma boa not$cia -feriu Serra de 8li!eira sem
arrefecer. -M. pelo menos um ano que !oc de!ia ter
!indo.
-( quem fa&ia aquilo que pesa!a sobre os meus ombros0
Serra de 8li!eira no te!e tempo de replicar. 5
engenheiro-chefe de Tchamutete% Agostinho Ao'o% que
h. um bom peda*o assistia K contenda% ansioso por uma
acalmia e sedento por e'por o seu problema 1e at as
dificuldades que massacra!am 4assinga-Sul3 cansado de
esperar6 interrompeu a disputa neste seu jeito
caracter$stico)
-/ 4or!o% d.-me licen*a0 ( !oc% Serra de 8li!eira%
desculpe-me tambm. (u no posso ficar aqui mais
tempo. 7im K Bamba% de fugida% s+ para lhe apresentar
cumprimentos% e ao #rofessor Sereia% claro est.. No
posso demorar-me mais. 4reia. Tenho de partir quanto
antes para Tchamutete. 8s trabalhos ...
-No janta conosco0 -cindiu 4or!o% j. recomposto% o
sorriso logaritmado a afinar pela quinta decimal. -5
#rofessor !ai ficar desolado" ( eu tambm. 4omo est. a
Maria Adelaide0 Ooas not$cias dos filhos0
-8brigado. (stamos bem. ( os filhos% segundo as ,ltimas
not$cias% bem igualmente% gra*as a Deus. Mas desculpe%
tenho de partir j.. Temos de acabar esta noite uma srie
de montagens na la!aria do minrio maci*o% que foram
interrompidas a meio da tarde para se proceder a uma
betonagem essencial. Se no fosse isso eu nem poderia
ter !indo. -. para as oito ... no!e da noite% de!em ter tudo
em condi*/es de se prosseguir. Mas% de acordo com as
minhas instru*/es% enquanto eu l. no esti!er no se
retomam as montagens. Tenho de !er se aquilo fica
de!idamente afinado. ;ualquer pequeno des!io d. lugar
a a!arias constantes% logo que se retome a produ*o.
-Oem...% se assim % tenho imensa pena ... Mas !enha
conosco at l. cima% K !ila. Oebe um u$sque% e
e'plicamos ao #rofessor a ra&o da sua no-
comparncia K pequena festa que hoje oferecemos a
todo o pessoal. Oem ! que no ser. muito f.cil
con!enc-lo de que o engenheiro-diretor de 4assinga-Sul
no assiste K recep*o porque os imperati!os do ser!i*o
lho impedem.
-No posso% cor!o. Desculpe6 mas no posso. ( pe*o-lhe
encarecidamente que e'plique ao #rofessor o que se
passa. ;uando forem a Tchamutete espero ter ocasio de
lhes mostrar pormenori&adamente como aquilo funciona%
e nessa altura compreendero a minha relutCncia em
dei'ar de assistir Ks montagens que esto em curso.
-Tenho imensa pena% Ao'o. Mas depois do que me
disse ... fa*a como entender. Apresente os meus
cumprimentos K Maria Adelaide% e diga-lhe que eu
continuo K espera daquela cachupa genuinamente cabo-
!erdiana que ela me prometeu.
-Muito obrigado. No me esquecerei da recomenda*o.
Mas no se trata s+ daquilo que j. lhe e'pus. #reciso de
le!ar uma !iatura daqui.
-(nto como !eio0 -7im na minha station. Mas K
chegada notei que esta!a a perder +leo. De!o ter batido
numa pedra% e o carter estalou. :eli&mente quando dei
conta o motor ainda no tinha gripado. :oi uma sorte.
#edi ao engenheiro Daniel que ma reparasse hoje mesmo%
se poss$!el% mas no h. carters sobressalentes. (sto
pedidos h. mais de trs meses e ainda no chegaram% nem
se sabe se j. foram embarcados.
-:ale com o Serro.
- B. falei. Mas como h. imensa falta de carros% ele
descartou-se. Disse que s+ com uma ordem sua
autori&aria a sa$da de qualquer !iatura daqui. Diabo ... (u
no posso dar uma ordem dessas.
-Oem sei. (le disse aquilo porque tambm est. aflito. 5
que ele pretende% segundo suponho% que !oc saiba%
duma forma objeti!a% que o problema dos transportes%
tanto aqui como l. em bai'o% desesperado. Suponho que
aqui% na Bamba% a situa*o ainda mais gra!e do que em
Tchamutete. ( como apesar disso eu pretendo le!ar-lhe
uma unidade ...
-Mas se no h. outro remdio" ... (le que resol!a como
entender. 7oc tem de seguir. -ogo% precisa de uma
!iatura. 5 Serro que decida qual a que lhe- de!e ser
entregue.
- (u no posso% de maneira nenhuma% ceder qualquer das
unidades que esto ao meu ser!i*o - a!isou Serra de
8li!eira. - B. andamos a fa&er turnos com os carros. (
mais dia menos dia% ficamos sem transportes% e depois
no se quei'em. M. mais de um ano que estou K espera
das carrinhas que me pertencem.
- ;uando sa$ de -isboa tinham embarcado as primeiras
seis% das do&e no!as que foram pedidas - informou
4or!o. ( !oltando-se para o colega Ao'o) - 5 Serro que
sacrifique a unidade que fi&er menos falta.
8brigado. Agostinho Ao'o despediu-se e foi procurar o
4omandante% que% muito generalado% ronda!a o
acompanhamento do #rofessor. Atraiu-o e discutiram)
aquilo e mais aqueloutro% e Serro acabou por ceder.
2nspecionou em redor% e resol!eu mobili&ar um dos seus
guardas-au'iliares. Ao cabo de uns quantos segundos
indecisos optou por um mo*o de pera e bigode%
atarracado% que% num dos e'tremos da platafonna do
aer+dromo% pingando sacolas e mais imbambas% da!a ao
pedal de uma motoreta% pronto para partir.9
-Sal!iano" -gritou Serro com energia.
5 rapa& desmontou. ( despindo cansadamente as
encomendas 1com o ar de quem espera !o& de priso -o
rabo entre as pernas% bigode murcho e pera no peito3
arrastou-se at junto do superior.
- #ara onde ias tu0 -#ara o Dongo% o senhor 4omandante.
2a ter com a minha mulher. :oi 7ossa ('celncia que
autori&ou. :a&emos hoje um ano de casados e a minha
sogra e a minha irm chegaram anteontem% consoante
disse ao senhor 4omandante. (ra para ter ido Ks duas%
como manda a guia ... mas por causa do ferido 7ossa
('celncia mandou-me ...
-(st. bem% est. bem -tra!ou Serro% lembrando-se do
romance do rapa& e da licen*a especial que lhe ha!ia
concedido. - Tem pacincia. No foste Ks duas mas ir.s.
8lha% le!a o senhor engenheiro.Ao'o l. cima e d.-lhe a
cha!e de uma daquelas carrinhas que !ieram ontem da
oficina. Se no esti!erem no Aedondo% !ai ao #arque% ao
Bango% aos hoteis .... e apanha aquela que primeiro
encontrares 1desde que no seja de nenhum dos senhores
engenheiros% nem dos mdicos% nem dos encarregados
principais3 entrega-a aqui ao senhor engenheiro Ao'o.
.-( posso depois seguir para o Dongo0
- #odes. 7 se ajeitas as imbambas de forma a dar uma
boleia ao senhor (ngenheiro. Agostinho Ao'o no esta!a
nada satisfeito com o que ou!ira. No pEde por isso
furtar-se K incEmoda sensa*o de que o amigo estaria
apenas a querer descartar-se dele 1apesar de o julgar
incapa& disso3% pois com a chegada dos administradores
as !iaturas poss$!eis de!iam estar todas no aer+dromo.
Mas lembrou-se de que Serro guarda!a sempre um ou
dois carros nos seus dom$nios% como reser!a especial de
seguran*a% para emergncias% rondas an+malas A
impre!istos de nature&a equi!alente. ( como A seu caso
era uma emergncia ... Alm disso% como o rapa& tinha
instru*/es que lhe permitiam% por assim di&er% apoderar-
se de uma !iatura qualquer 1desde que fosse da empresa3
no objetou. De mos nos bolsos no ha!ia de ficar.
Agradeceu)
-Muito obrigado Serro. At K !ista. -At K !ista. Ooa
!iagem. 4umprimentos K (sposa. .
-8brigado. Sero entregues. No foi dif$cil acomodar
imbambas% engenheiro e guarda-au'iliar na motoreta
-dado o caminho ser bom% a !iagem curta e a boa-!ontade
sem reticncias. Mal atingiram o cora*o do aglomerado
a!istaram uma carrinha apetitosa% que lu&ia perto do
Motel Nf >. 5 seu n,mero de matr$cula era) A-A-@G-@G.
Sal!iano no perdeu tempo)
-;uer aquela% senhor (ngenheiro0 N a @G-@G" 7eio ontem
da oficina. (st. como no!a.
-Se puder ser% !inha mesmo a calhar.
- 5 pior se no tem cha!es - agourou Sal!iano.
-2sso o menos. (steja ela em ordem.
- (st.. 2nt le!ou um motor no!o. N da emergncia"
-7amos !-2a. As cha!es esta!am no de!ido lugar% o
tanque de combust$!el cheio% o +leo e a .gua a n$!el% a
cai'a de ferramentas em ordem% os pneus de socorro
1tinha dois3 con!enientemente atestados% e% ainda por
cima% num gradeamento da cai'a% dois tamboretes de F5
litros) um com gas+leo e outro .gua6 e K frente% sobre o
para-choques% dois fei'es de molas) um traseiro e outro
frontal.
-4aramba" -e'ultou Agostinho Ao'o -s+ falta a cai'a do
farnel e o saco da lona para a .gua de beber" At guincho
duplo tem" Sal!iano% parece que podes ir ter com a tua
mulher. #arabns pelo ani!ers.rio e felicidades.
Sal!iano tinha-se acocorado do lado oposto% junto K roda
posterior esquerda. (rgueu-se e pre!eniu)
- Senhor (ngenheiro% este pneu est. a !a&ar ...
Diabo ... Num fa& mal. (u mudo a roda num estante. 2nda
fica outra de reser!a. - ( sem esperar por mais% deitou
mos K obra.
A noite principia!a a adormecer a Terra ... A solicitude
do guarda como!eu Agostinho Ao'o. Sabendo quanto ele
de!ia estar ansioso por se reunir K fam$lia% e que o Dongo
fica!a a umas trs de&enas de quilEmetros por maus
caminhos de matas% este!e para recusar a assistncia e
desistir at do regresso a Tchamutete. Mas no podia.
Tinha pela frente cerca de uma centena de quilEmetros de
estrada pssima e obriga*/es inadi.!eis K espera. No
interferiu na ati!idade do ajudante.
Sal!iano esta!a h. G meses na 4ompanhia. Dei'ara
pouco antes o ser!i*o militar% onde se distinguira
brilhantemente e fora condecorado com a 4ru& de =uerra
de >.>> classe -por feitos e'cepcionais em combate.
;uando da desmobili&a*o% no quis regressar a Tr.s-os-
Montes% onde fora recrutado e nascera. 2nscre!eu-se no
rol dos que optaram pela permanncia na #ro!$ncia% e
calhou-lhe !ir para a Bamba. :ora uma sorte Qsegundo
ele. 4omo era trabalhador rural sem qualifica*/es
profissionais dignas de tal crisma% aquilo que aprendera
at ir para a tropa de nada !alia) era saber de escra!o
-moeda !% ultrapassada.
Serro escolhera-o pelo que dele doura!a a sua her+ica
folha de combatente% e tinha-o no mais ele!ado apre*o -
ra&o porque% numa altura daquelas% lhe concedera% a
puro t$tulo de fa!or% a licen*a in!ocada. (ra em tudo o
mais% alm de guarda% um colaborador !erdadeiramente
e'emplar. (sta!a por isso proposto para promo*o%
lou!or% e prmio de ser!i*o% em cerimEnia para dali a
dias% sob a presidncia do #rofessor Sereia.
-#orque no !i!es na Bamba% Sal!iano0 2sto % porque no
tens c. a tua mulher0 - quis saber Agostinho Ao'o.
- (la est. com uma gente l. dos nossos s$tios. 4ome%
trabalha% e inda lhe pagam dois contos de reis por ms. (
quando entrei era solteiro. Depois ... como ainda num
temos filhos 1falta pouco ...3 inda num ti!nios !e& pra
casa. S+ daqui a uns seis meses nos calh.% se as obras
adiantarem de modo. Mas o meu cunhado estucador. (
tambm se ajeita muito bem de pedreiro e carpinteiro. N
mesmo um artista" 7em pra c. maila minha sogra e a
minha mulher e a minha irm. :ui eu que lhes arranjei
pra !irem. ;uer di&er) foi o senhor 4omandante Serro.
7amos fa&er uma casa. Num ms fica9 pronta. A
4ompanhia adianta os materiais e a gente p/e o trabalho.
B. tenho uma data de gente pra ajudar. Tambm j. ajudei
a umas seis" ... Assim% um consolo. ( se nos quisermos
ir embora a 4ompanhia fica-nos com tudo pelo custo
real. At podemos pass.-la... 1(m Tchamutete o
problema era diferente% !isto ser um -acampamento-%
bastante mais antigo% que estabili&ara. S+ naquela altura
se prepara!a para retomar o crescimento e fa&er face aos
m,ltiplos problemas que caracteri&am uma e'panso
acelerada3.
- 7ai ser uma casa que d. para todos continuou Sal!iano.
- So duas casas juntas) ageminadas" A minha mulher% a
minha cunhada e a minha sogra la!am e ingomam.
A minha sogra at costura" A dar horas nas casas dos
senhores engenheiros e dos mais% as trs !o forrar tanto
como n+s. 4omo eu e o meu cunhado% queria eu di&er.
Num tarda que a gente compre um bom lameiro l. na
terra. At j. falamos + dono% e ele espera% pois aquilo que
lhe ofereceram uma dor d9alma. ( ele um lameiro e tal
... Mas com a crise da guerra e dos engajamentos pra
:ran*a e pra Alemanha% as terras j. nem do senhoria. S+
pagam a pena quando so os pr+prios a fa&erem-nas. M.
delas por l. que j. andam a mato" ... #ronto. B. est.%
senhor (ngenheiro. #ode ir K confian*a.
- ( pEs-se a firmar o pneu que !a&a!a% no s$tio pr+prio da
cai'a.
A noite% prestes a reinar% estrangula!a os ,ltimos suspiros
da tarde% abafando incndios sobre o poente. Agostinho
Ao'o contempla!a a motori&ada% ponderando sobre a
!iagem do guarda.
- 8ra agora est. tudo pronto - concluiu Sal!iano%
arrumada a tarefa% sacudindo as cal*as% como a preparar-
se para abra*ar a motoreta e largar% -mailas imbambas-.
- 8brigado Sal!iano mas o engenheiro no se decidia
a partir.
-7ou meter ao caminho dos parques% atra!esso o dique da
lagoa das lamas% e pela picada
da albufeira acima% pranto-me no Dongo num ar que lhe
d..
-( passas bem -4um isto0... -e bateu na motoreta como se
afagasse o pesco*o de um ca!alo ou de um macho de
trote -% cum isto !ai-se a toda a parte" ;uando o caminho
fica pior% por !ia dum pego% ou duma !ala1 na areia num
h. a&ar3 agarro nela Ks costas% passo-me para o lado de
l. ...% e a$ !ou eu outra !e&.
-Mesmo agora% de noite0 ...
4onhe*o bem o caminho. ( tenho uma lu& que e um lu'o.
No se incomode senhor (ngenheiro. 4onhe*o estas
picadas todas a palmos.
- ( fe& um gesto largo% como a descre!er o territ+rio.
Sal!iano esta!a cada !e& mais ansioso por partir. Mas
Agostinho Ao'o% incompreensi!elmente% ainda a ret-lo)
-Oem% se assim ... 8lha% Sal!iano% no te importas que
eu me associe K !ossa festa de hoje ... e contribu$a para
ela% pedindo-te que fa*as um brinde% por mim% em !ossa
inten*o0 ...
Sa2!iano no atingiu logo o alcance da pergunta. Mas
quando !iu Agostinho Ao'o de carteira nas mos%
hesitante% compreendeu o embara*o do superior)
- 8li ... oh" No se incomode% senhor (ngenheiro ...
(nto que lhe fi& eu0" ... -( !endo clar/es dos carros do
cortejo dos administradores a deslumbrar na orla da !ila%
acelerou% antecipando a despedida com este coment.rio
sem inten*o) - N melhor eu ir j.% senhor (ngenheiro6
antes que me encarreguem de mais alguma coisa. -( riu%
erguendo o p do cho% para dar in$cio ao mo!imento.
Agostinho Ao'o agarrou-lhe no ombro% sustando-o% e
meteu-lhe no bolso da camisa uma lembran*a generosa.
-:a&-me este fa!or mais% Sal!iano. Aceita. Dei'a-me
participar da !ossa festa. :elicidades. -( afastou-se para a
carrinha.
5 rapa& sentiu-se tocado) agradeceu e sorriu. ( fa&endo
estardalhar a traquitana 1como ele em festa3 abalou a todo
o g.s. Ao'o fe& girar o motor da @G-@G e meteu para Sul
1e!itando o cortejo3 de lu&es apagadas at sair da !ila.
A noite% entretanto% sufocara o dia. As estrelas furaram a
ab+bada e a Terra escureceu. 5 !ermelho dos caminhos%
das minas% dos terreiros% dos diques% das pr+prias
coberturas confundiu-se com os !erdes da floresta% o sujo
das palhotas% o negrume das bissapas. S+ as .guas se
enfeitaram. -ibertas da soalheira% despiram-se de mole&as
para refletir as estrelas% la!ando-se - polindo-se como
metal.
=ralheira e trepidante% a motoreta de Sal!iano rola!a%
dominadora% redu&indo ao silncio% ralos% sapos% rs ...%
assustando os primeiros aldrab/es pousados de onde em
onde - olhos de fogo a bali&ar o caminho. ;uando atingiu
o dique fe& uma cur!a larga e meteu pelo bordo sul%
apro!eitando o sulco !irgem de um secreiper. (ra um
cone-de-lu& a cuspir fogo e trepida*/es pelo !rtice%
diluindo a escurido% crista alm% rumo K outra margem. 5
sulco do secreiper deu !olta e regressou. Dois aldrab/es%
K frente% junto K borda% engodaram-no... - e o escape
enrai!eceu. S,bitol o cone-de-lu& tra*ou um arco pela
imensido% e o motor praguejou ... :oi um apelo afliti!o -
direto ao 4u. A lu& sumiu-se ... Au$dos abafados de
carne% roupas% imbambas e metais descendo sobre terra.
Oaques apressados fran&indo as .guas. Deus nas
alturas" ... ( o silncio repousou.
7o&es da noite ... - ecos da eternidade. 5 banho das
estrelas% frio e indiferente% enrugado por ondas
concntricas humildes% no tardou em espelhar outra !e&.
5 cortejo atingiu os hotis e desfolhou. <ma hora mais
tarde a recep*o floria. ( a Bamba% princesa em festa%
comendo e bebendo... - trabalha!a e sofria.
A tua bele&a no tua ... N dos meus olhos.
5 brilho das estrelas no delas ... De!e-se K noite.
8s fortes s+ so fortes com os fracos. A for*a uma
sombra. A tua sombra no tua"
As estrelas so belas ... Ama a noite"
#ensa em Deus ... n9(le at" ...
e se ningum% ningum 5 adorasse ...
A &%A '"L"(A N)O &%A ...
Ap+s a aterragem% Serra de 8li!eira confiou Miranda aos
cuidados de Aodrigues% que era o secret.rio-polimorfo do
departamento de obras da 4ompanhia. 4omo 9 fala!a
ingls e alemo fluentemente% a cada passo ar!ora!a
tambm em menager e interpreter. Alto% magro% bem
parecido e solteiro% era um como gal perptuo 1sempre
em leilo3 cobi*ado e fugidio como os prmios da lotaria.
4om pouco mais de D5 anos e o curso dos liceus 1ou
equi!alente3 andara pela Alemanha% mas pouco fi&era%
!encido por ra&/es de nature&a sobretudo econEmica.
Alegre por fora% e mesmo folio% !i!ia com a me -
amargurado por no ter ido mais longe% e mais longe
ainda se poder achar dali.
- Senhor Anacleta Miranda - principiou mal ficaram s+s -
!amos !er o que se lhe pode arranjar a respeito de
alojamentos. (stamos bastante mal no cap$tulo% no sei se
sabe ...
- B. me pre!eniram em -isboa de que nas primeiras
semanas teria de me contentar com o que hou!esse. 4reio
que no ha!er. no!idade. Sou pouco e'igente.
-Semanas " ... :alaram-lhe em semanas0 Ah% ah ... 2sso
tambm eu queria - escarneceu Aodrigues% um tanto ou
quanto decepcionado com a adaptabilidade do
companheiro. - (ra bom% era. Meses" Se no for um
ano ... ou mais" 4ome*aram tudo pelo fim. Tudo quanto
se refere a habita*/es est. atrasad$ssimo. #ela sua
categoria 1j. estudei o seu caso3 competia-lhe um
apartamento em qualquer dos hotis% at lhe distribu$rem
uma casa. Mas est. tudo cheio. #ode ser que por estes
dias !ague um quarto numa das !i!endas de trs
cEmodos% onde esto uns mecCnicos de >.9 classe% !isto o
mais antigo ter j. direito a frias. Aesta saber se o
engenheiro Daniel o d$spensa. #ara hoje% o melhor que se
lhe pEde arranjar foi uma cama num dormit+rio de
oper.rios classificados.
- ;uantos so0
- 5 qu0 8s dormit+rios0
- No% os oper.rios. -Naquele que mandei arranjar para si%
so trs. 4onsigo quatro. 5 4omandante daqui a umas
duas semanas pode arranjar-lhe coisa um pouco
-superior-. Mas eu% no seu lugar% no muda!a" N a sa2a-
comum duma casa de trs cEmodos% ocupada por dois
agentes-tcnicos. 7ale mais estar numa camarata de
quatro pessoas% todas nas mesmas condi*/es% do que
numa sala daquelas% por onde os outros passam% entram e
saem. ;uando se trata de fam$lia ... !. l." ... Agora ali"
2sto% na minha opinio ... 4. estamos. (ste dormit+rio% c.
para mim% muit$ssimo melhor. N mesmo dos melhores.
- Dos melhores porqu0
- Na gente. No resto quase no h. diferen*as. Mob$lias%
banheiros% roupas% etc.% tudo praticamente igual. Nos
desta categoria% bem entendido"% pois h. muito pior)
camaratas para seis pessoas com arm.rios-roupeiros s+
para trs" <m por cada dois" ( sem mesinhas de
cabeceira" Tudo em ferro) feio% mau% e sujo" ...
Asqueroso.
- Sujo porqu0 -Bunte seis pessoas num cub$culo e !er. o
que acontece.
(ntraram. (ra uma clula de uma constru*o
relati!amente comprida% trrea% sem jactCncias% como
todas as demais 1hotis inclu$dos3 assambarcada por uma
sala enriquecida com um a2pendre cimentado. 4omo
instala*/es sanit.rias) um la!abo completo% com
chu!eiro. ;uatro boas camas% quatro arm.rios-guarda-
fatos% cadeiras e alguns quadros simples nas paredes%
constitu$am o recheio. Miranda espera!a pior. 2sto % no
espera!a tanto) aquela honestidade% e o pr+prio asseio.
-;ual o meu lugar0 -5 pen,ltimo. 5 arm.rio em frente%
pertence-lhe. Alm do bom aspecto e'terior% posso
garantir-lhe que por dentro est. impec.!el. B. lhe passei
re!ista. N pena no se encontrar aqui nenhum dos seus
companheiros para eu o apresentar.
- No fa& mal ...
- 8lhe% aqui tem a cha!e do e'terior. As do arm.rio esto
na ga!eta de cima. No !alem um caracol. (ntram em
quase todas as outras fechaduras% e !ice-!ersa. <ma
!igarice. A maior parte j. no funciona. A culpa foi de
quem fiscali&ou isto. 5 construtor fartou-se de ganhar
dinheiro nesta porcaria.
Anacleto Miranda aceitou a cha!e e agradeceu. De si
para si Aodrigues era uma !$tima caracter$stica de
-jambite-% por!entura crEnica% porm benigna. Mas como
no pEde dei'ar de simpati&ar com ele% no fe& qualquer
coment.rio Ks suas obser!a*/es afri!oladas. Arrumou a
maleta na parte inferior do arm.rio-roupeiro e libertou-se
do casaco.
-No sei se sabe que hoje no h. jantar" ... amb$guo
Aodrigues% mal o !iu li!re% jambitando pela entoa*o a
inocuidade da senten*a% a que pretendera imprimir sabor.
-No h. jantar0" ... -Ma!er% h.. Mas no no hotel...
Ser!i*o li!re) cada um trata de si. 4ostuma ser bom.
Oebe-se e come-se K discri*o. No h. nada como a !inda
dum gra,do. N no Bango.
- Bango0" ...
- <m coberto ao ar li!re. 4oberto e no coberto. Moje
funciona por dentro e por fora. 4ada qual onde melhor
lhe quadra. N mesmo ao fundo dos hotis. Oem ... ;uer
ficar ou !ir comigo0 #asso pelo escrit+rio 1s+ para !er se
!eio algum r.dio3 e% sigo logo para o 4ampo. 8s
Administradores no tardam a$.
-Se no se importa !ou consigo. -S+ me d. pra&er. Mas l.
em bai'o tem de passar para a cai'a. :iquei de le!ar duas
pequenas 1por sinal muito giras"3 e mais quatro ou cinco
rapa&es. (las tm de ir K frente ...
-Muito bem. :echou o arm.rio e sa$ram juntos.
Apesar da .gua ter entrementes melhorado um pouco% o
#rofessor Sereia no sofreu qualquer impregna*o% !isto
ha!erem-no pre!enido 1com desculpas3 de que o l$quido
oficial das canali&a*/es da !ila% naquele dia% jorra!a
particularmente tur!o. Mas tinha dois garraf/es com .gua
pot.!el na casa de banho% -boa para beber e la!ar as
mos-. 5 #rofessor sorriu) achou piada. 1A referncia Ks
mos era um tranquili&ante contra os receios da
bilhargiose% que -di&iam- -penetra!a s+ pela pele- e -s+ se
da!a com .guas claras% de preferncia correntes-"""3
4omo tomara banho de manh...% -apenas deseja!a
refrescar o rosto e refa&er a barba-. 1A .gua -boa para
beber- ia de S da Oandeira% a longos D55 quilEmetros de
distCncia. (ra cristalina e muito gostosa -e !olta meia
!olta% tanto ou mais inquinada que a honrad$ssima
-putreia- da Bamba. 4omo era muito .cida% corrigiam-na
com calc.reos do Namibe% transportados para a Mu$la nos
!ag/es que desciam com su$nos !i!os -e bois"3 9.
Apesar da afluncia ao Bango ter come*ado logo ap+s a
chegada do cortejo% a festa s+ al!orou depois da
reapari*o do #rofessor 1em fato branco -,nico
por!entura em toda a Bamba e arredores3 escoltado pelos
engenheiros 4or!o e Mena - mais o 4omandante Serro.
As condi*/es atuais de higiene melhoraram. Depois dos
primeiros drinYs% de umas quantas charlas inofensi!as e
de alguns petiscos% ereia teceu fartos elogios ao ser!i*o%
ao ambiente% ao pr+prio conforto do hotel% e% sobretudo%
ao -sentido- da recep*o no aer+dromo.
Apesar de ningum se ter cansado de o ou!ir% a certa
altura% lembrando-se do ge+logo% ciou sobre :alco
Mena)
- 5 Dr. 4astro Aaposo0 ... Ainda est. em -uanda0" ...
-No% senhor #rofessor. Aterrou cerca de uma hora antes
de 7ossa ('celncia. :oi dar uma !olta pela mina%
so&inho% e !er as instala*/es. B. mandei saber se tinha
regressado% mas disseram-me que ainda no) que a
carrinha dele no esta!a a$% nem to pouco no parque% e
que o apartamento onde se alojou permanecia fechado K
cha!e% no se encontrando esta por dentro% como parece
!erificaram.
- Mas ... disse so&inho0
- ('atamente% senhor #rofessor... -5 sorriso fisgueiro de
:alco Mena di&ia bastante mais do que as pala!ras.
-Nada de influncias" ...- e o timbre da !o& passou de
!iolino para rabeco.
- #ercebo ... Mas de noite% por a$ ... so&inho ... No ser.
arriscado0
-No... -tranqLili&ou Mena% seguro de si% abrindo o
sorriso. -8s caminhos da mina esto todos em bom
estado% como de resto !ital para a e'plora*o. ( com as
lu&es da !ila% da la!aria% das pr+prias m.quinas em
ser!i*o% no poss$!el uma pessoa perder-se. Sobretudo
uma pessoa como ele. 5 mato o seu elemento.
- Oem ... (u no queria referir-me a esses aspectos. Sim...
4ompreende ...
Mena ficou sem saber onde o #rofessor queria chegar)
-S+ se te!e alguma a!aria ... Mas no cr$!el. 5 Serro
disse-me que lhe tinha distribu$do uma carrinha
praticamente no!a% apetrechada para todas as
emergncias correntes% tanto da estrada como do mato"
- No isso ... - insistiu Sereia. ( como ningum o
entendesse% bai'ou a !o& e purgou-se de !e&) - No
perigoso andar por a$...% so&inho"% sobretudo de noite0 -
Ah" ... - 1Mena lobrigou por fim o al!o do Mestre3 -
No ... 2sto por aqui ... est. tudo %calmo" A seguran*a e a
tranquilidade so absolutas. No !erdade Serro0
- #ode-se dormir ao ar li!re% em pleno mato"% como de
resto acontece% uma !e& por outra% com alguns dos nossos
funcion.rios% at por recreio - garantiu o 4omandante%
atirando para a balan*a com todo o peso da sua
autoridade% prest$gio% e compro!ada e'perincia anti-
bandoleira.
- Oem ... antes assim. No entanto... - 7ia-se que o
#rofessor no fora !encido. Mas% claro"% ao notar a
poeira% reabriu asas e trocou o terreno pela atmosfera%
reassumindo a altura pomposa da sua ele!ada hierarquia)
- 2nformaram-no de que eu e o senhor engenheiro 4or!o
cheg.!amos hoje0 ...
- 2nformamos% sim% senhor #rofessor - re!erenciou Mena%
de no!o em fase com a emisso. -Mas ele j. sabia. 4omo
!eio de Mo*Cmedes com o engenheiro Serra de 8li!eira%
este pE-lo A par do programa.
5 #rofessor no te!e lan para ir mais longe ... A desistiu
do -filo-. No esp$rito de Mena e -dos restantes instalou-
se a d,!ida sobre qual o -minrio- que de fato
preocupa!a o Mestre) a seguran*a f$sica do ge+logo0 ...
ou a sua hertica no-comparncia ao rende&-!ous0" ...
Sereia fe& no entanto a con!ersa por fim cintilar% K
m.'ima grande&a% por latos dom$nios intelectuais -seu
foro dileto) escopo !erdadeiro do academicismo que o
enobrecia" :oi uma del$cia) todos se concentraram nos
pra&eres da audi*o ... A dada altura% porm% Serra de
8li!eira e #into de 4astro% at ali arredios% engrossaram a
audincia. 5 Mestre perora!a sobre os aut+ctones
n+madas mais atrasados% nomeadamente Mucancalas%
Mucu$sses% Mucubais% etc. Aematou a tirada com este
e'+rdio) . -7isitar Angola foi desde sempre uma das
minhas mais ardentes aspira*/es. =ostaria% por isso% de
poder ficar largos meses ... 4ontactar $nflimamente as
!ariad$ssimas tribus do territ+rio% em especial as daqui%
do Sul e Sueste% por serem% como salientei% aquelas que
menos influncias estranhas tm sofrido. ;uem dir. que
estamos nas -terras do fim do mundo-0 ... Sou% de fato%
um apai'onado fer!oroso da etnografia. 5 homem
primiti!o% ento% sedu&-me ... Mas falta-me o tempo.
Aquela !ida de -isboa esgota-nos ... ( como% ainda por
cima% ando Ks !oltas com o problema da moral% esse fruto
transmut.!el das ci!ili&a*/es ... 1#into de 4astro deu uma
coto!elada em Serra de 8li!eira e segredou) -N altura de
!oc defender o que prega) que a moral enra$&a naquilo
que em n+s prim.rio e age por adenda% ou
complemento. ;ue o altru$smo se adita ao ego$smo. ;ue
os atos morais !m depois dos outros terem !indo"-.
-4ale a boca"-% rosnou Serra de 8li!eira. -5 tipo no est.
a falar para n+s. N s+ para a gente ou!ir-3. Z... 4omo
sabem - ensinou o #rofessor% passos adiante-% aquilo que
sentimos% que designamos por senso moral% come*ou por
no e'istir. #rimiti!amente no nutr$amos% no
sent$amos"% obriga*/es para com o que quer que fosse ...
e'terior ao nosso limitado Cmbito indi!idual% sem reser!a
para os nossos pr+prios semelhantes" (% seguidamente%
para com o que quer que fosse ... e'terior ao nosso grupo
familiar ... Ao cl" Matar% ferir% destruir% roubar ... fora do
grupo% no s+ fornecia pro!eito e grangea!a honras%
como compra&ia aos poderes sobrenaturais" ... 8ra hoje%
para n+s% criaturas ci!ili&adas% j. no assim. Oem ... no
assim% definiti!amente% nos dom$nios do consenso
indi!idual e familiar% e ao n$!el do cl. 4l% para n+s%
#.tria. Na*o" Mas fora da$% K escala dos grandes-grupos%
ainda no mudou de todo% como as guerras que ardem por
esse Mundo fora% e aquela que nos mo!em%
insofisma!elmente demonstram% apesar de todos os
rebu*os6 de todos os seus disfarces"% a denunciar o fundo
prime!o real de quantos pretendem ser ci!ili&ados% no o
sendo"
5 meu !i&inho lisboeta% do rs-do-cho% tem dois
frigor$ficos e trs autom+!eis% e suponho que at se
formou. N no entanto um autntico sel!agem" <m hiato
de apoteose. Serra de 8li!eira apro!eitou a mar para
formular a seguinte pergunta)
-7ossa ('celncia% senhor #rofessor% est. realmente
seguro de que o senso moral um ganho da ci!ili&a*o0
- Segur$ssimo. A moral e a pr+pria felicidade) Aquilo
que n+s concebemos como impl$cito nestes !oc.bulos. -(
logo a seguir% como quem esclarece um aluno do liceu%
diretamente para o interpelante) -5 conceito de felicidade
das criaturas humanas come*ou por se resumir K plena
satisfa*o dos desejos e impulsos naturais% apesar de
desde o princ$pio s+ fugX2diamente ser alcan*ada. :oi a
nossa primeira quimera" ...
-Mas os que j. fartaram aqueles desejos e impulsos
continuam ...
-(u sei. (u e'plico) As nossas primeiras interpreta*/es da
Nature&a% engenheiro Serra de 8li!eira% arrastaram-nos%
pela for*a das e!idncias 1pela ra&o"3 para o pluralismo
c+smico) m,ltiplos poderes% numerosos deuses 1um para
cada fim% por assim di&er3% em oposi*o ao Deus
uni!ersal das chamadas religi/es ci!ili&adas% que so
recentes% como sabe. Tm escassos milnios" 8ra para os
nossos antepassados 1tal como nas tribus a que me referi3
aquilo que designamos por alma% ou esp$rito% era algo que
eles cedo associaram com um duplo sobrenatural de
nature&a quase-f$sica% intrinsecamente relacionado com o
corpo% a !ida e a morte da cada um) com necessidades%
h.bitos e tendncias de nature&a corporal" ... Sabemos
que no como eles pensa!am.
-Mas no sabemos de fato muito mais% no lhe parece
senhor #rofessor0 -al!itrou Serra de 8li!eira% pisando
com for*a o p do mdico-chefe.
-4omo assim0 -Ainda no dei'amos de crer% e de descrer%
nas interpreta*/es% e mesmo re!ela*/es% dos que
julgamos mais esclarecidos ...
-No ser. por isso% senhor #rofessor - inter!eio #into de
4astro sem dar tempo ao Mestre para replicar- que tantos
esp$ritos% dos mais eminentes% sustentam que -saber que
no sabemos- sabedoria% e -saber do que no sabemos-
filosofia0 ...
5 #rofessor no gostou. Mas como todos sorriram e o
mdico no perdeu a compostura muito pr+pria do seu
humor% sorriu tambm% e farpeou sem enfado)
-( o que cincia% meu caro Doutor0 ... -A nossa
interpreta*o daquilo que pensamos que sabemos% por se
ajustar K nature&a dos fatos% tal como hoje os aceitamos.
-#erdo" -acudiu Serra de 8li!eira. - (stamos a des!iar-
nos das proposi*/es em causa) das teses do senhor
#rofessor Sereia. - ( diretamente para este) - 8s nossos
presentes conceitos de felicidade 1nossos% de pessoas
ci!ili&adas3 segundo depreendi% no sendo j. o que
foram% identificam-se com algo que nos transcende. Algo
que est. para alm das nossas necessidades e tendncias
prim.rias% e que% portanto% consagraria obriga*/es entre
os -grandes-grupos-% usando a terminologia de 7ossa
('celncia. #ergunto) harmoni&am-se tais quids%
chamemos-lhes assim% com o princ$pio uni!ersal da
responsabilidade em rela*o a todos os homens pelo
simples fato de serem homens0 ...
- Mas sem d,!ida. So a pr+pria substCncia daquilo que
em todas as religi/es e!olu$das e'prime a uni!ersalidade
comum dos seus conceitos morais -brindou o Mestre% sem
no entanto ter dei'ado escapar a manobra do engenheiro
para calar #into de 4astro.
- Tradu&-se pois% nas !.rias f+rmulas de sinteti&a*o dos
!.rios credos% a mais bela das quais seria -amai-!os uns
aos outros-% e a mais l,cida e humana% por!entura% -sede
compreensi!os0- ...
- Sim ...
- Mas como 7ossa ('celncia afirmou que as nossas
determinantes primiti!as ainda nos comandam% isto % que
K escala dos -grandes-grupos- as coisas ainda no
mudaram% de fato 1apesar de todos se arrougarem
defensores% ou% pelo menos% adeptos da lei moral
uni!ersal3% as nossas ra$&es ancestrais no foram
e'tirpadas. Bulga-as 7ossa ('celncia pass$!eis de
e'tirpa*o ...
-Sim. (mbora no fa*a idia de quando. -As pr+prias
grandes religi/es ci!ili&adas% ou e!olu$das% conforme
prefira -continuou Serra de 8li!eira- como do
conhecimento comum% s+ muito recentemente iniciaram
os primeiros passos% t$midos qui*. .... no sentido do seu
entendimento facial% pondo termo Ks guerras m,tuas e
e'autorando os +dios que as opunham% apesar da sua
milen.ria moralidade equi!alente% isto % concordante.
Ser. isto sinal de um !erdadeiro progresso nosso% como
homens0 ...
-Mas sem a menor d,!ida% meu caro engenheiro Serra de
8li!eira. 17ia-se que o Mestre esta!a impressionado.
Mas como podia ele adi!inhar que um -pobre-diabo- de
um engenheiro que gasta o melhor da sua !ida no mato
no necessariamente um matumbo03
-8'al. 7ossa ('celncia tenha ra&o. N que eu%
sinceramente% s+ !ejo progresso facial. Aeceio que se
trate de uma simples re!iso de interesses. De modo
algum de uma !it+ria de n+s mesmos sobre eles% ou. seja%
sobre n+s pr+prios. 4omo somos% no =lobo% quase j. um
s+ cl ... serra de 8li!eira sabia perfeitamente que deitara
por terra a teoria do #rofessor. Mas fi&era-o de forma to
sutil que ele no poderia sequer ofender-se. Dir-se-ia que
o fato passara desapercebido. 5 Mestre% contudo% sentira-
o bem. Mas no acreditou que os demais o ti!essem
alcan*ado. #ara ele% Serra de 8li!eira seria uma e'ce*o.
-M. e'ce*/es por toda a parte-% disse para si mesmo.
-#acincia. 4omo ele fechou pelo equacionamento de
uma d,!ida% dei'emo-la pairar-. ( !oltando-se para o
engenheiro% comentou)
- N uma posi*o filos+fica bastante curiosa... #into de
4astro% porm% no esta!a satisfeito. :ranco-atirador da
pele at K medula% abriu outra !e& fogo% por conta
pr+pria)
- Senhor #rofessor% se bem entendi% 7ossa ('celncia cr
firmemente na ascenso 1no sei qual seja o termo
adequado3 da pr+pria nature&a espiritual 1chamemos-lhe
assim3 do homem como homem. 2sto % daquilo que em
n+s supera os demais seres da 4ria*o ... 0
- ('atamente. Du!ida que n+s% como homens% tenhamos
de fato progredido0 ...
-Debai'o do ponto de !ista moral ... :a*amos uma pausa.
Nos mais aspectos% tem d,!idas0... -A pergunta de Sereia
re!estiu aquele tom de subtile&a agud$ssima% pr+pria dos
mestres completos.
- No ... No tenho -admitiu #into de 4astro% alongando
os l.bios num jeito muito seu.
- No posso dei'ar de reconhecer que o mais genial dos
mdicos de h. um sculo atr.s% ou at menos%9pouco !alia
ao p de mim% que no passo de um cl$nico como tantos
outros ...
-Muito bem. - 1- #arece a t.ctica do Serra de 8li!eira-%
segredou Serro para (urico% o 4or!o -saga&mente
recatado no seu poleiro de neutralidade3. -Muito bem-
repetiu o Mestre. -5 simples fato de termos passado%
como referi% dos estreit$ssimos interesses do indi!$duo
para os da fam$lia6 e depois do cl6 e de% a seguir% nos
ha!ermos apro'imado do est.dio !i&inho de um s+ cl
uni!ersal 1como disse% e muito bem"% o engenheiro Serra
de 8li!eira3 no tradu& um alargamento enorme das
nossas obriga*/es0 <m progresso indiscut$!el0 ...
-De ordem espiritual e moral0 -insistiu o mdico.
- ( porque no ... Se de ordem s+cio-pol$tica% racional"%
e mesmo religiosa0 ...
- 7ossa ('celncia est. a confundir ...
- #erdo% senhor Dr. #into de 4astro" - cortou o #rofessor
com secura. - (u ainda no conclu$" ...
5 mdico bai'ou a cabe*a% abrindo um pouco os bra*os%
numa cortesia simp.tica% pr+pria de quem pede desculpa
e confessa uma falta.
- 4omo ia di&endo - continuou o professor - se o
indiscut$!el progresso !erificado de ordem s+cio-
pol$tica 1racional% portanto"3 e tambm religiosa 1um s+
Deus% em lugar dos sem conta primiti!os"3 o dito
progresso % conseqLentemente% de ordem racional e
moral"
Serra de 8li!eira fe& um gesto !ago 1por!entura apenas
de assombro3 e o Mestre !oltou a erguer as mos%
prosseguindo com firme professoran*a)
-5 Sol% a Terra% os elementos% os animais fero&es% os
pr+prios rpteis dei'aram de ser temidos e re!erenciados%
e at de fa&erem parte das nossas preocupa*/es
dominantes. #orqu0... =ra*as aos progressos da nossa
crescente compreenso a partir da tomada de
conhecimento da nossa fragilidade prim.ria. Da nossa
dependncia terr$fica das for*as e dos poderes e'teriores.
4ompreendendo sucessi!amente melhor os
condicionalismos que nos subordina!am% conseguimos
l$bertar-nos da maioria deles e minorar substancialmente
o furor dos restantes. ;ue significa isto% meus caros
senhores0 ...
Sereia !oltara ao princ$pio) ao canto por onde come*ara"
5 e'emplo de 4or!o alastra!a... Mena% contudo% incapa&
da menor irre!erncia% gostaria de aplaudir. Mas o
mdico% no querendo tal!e& ficar atr.s de Serra de
8li!eira% perante a inusitada e'tenso do silncio%
arriscou este passo% com brandura)
- #ara mim ... significa tecnologia. N um assunto que eu e
Serra de 8li!eira temos debatido arduamente. 5 quadro
moral do homem no mudou. 5 Sol% a Terra% os elementos
e os animais fero&es foram substitu$dos por duendes mais
terr$ficos ainda. No necess.rio enumer.-los. Todos
sabemos deles tragicamente. Na sua essncia% o panorama
do homem o mesmo.
4ontinuamos a chocar com limita*/es% acorrentados K
mesma e'istncia preca!ida% que 7ossa ('celncia
chamou racional. Nunca ti!emos outra. 8s frigor$ficos%
os foguet/es e os autom+!eis no alteraram a nossa
substCncia humana.
5 #rofessor acusou o golpe. Mas sorriu ... No atinou
com melhor sa$da do que esta)
-(nto como concilia o Doutor a ra&o 1ra&o no sentido
filos+fico mais corrente% sobretudo entre n+s) capacidade
de compreender) 1cum-prehendere"3 com aquilo a que
chamamos conscincia" ...
-Sou mau fil+sofo% senhor #rofessor. Sei !agamente que
depois de [ant o idealismo germCnico distinguiu ra&o
de intelecto6 que Megel le!ou a destrin*a at Ks ,ltimas
conseqLncias 1ao pensamento de Deus antes da cria*o
do mundo -segundo ele pr+prio36 e que os fil+sofos
franceses e ingleses no na!egaram nos mesmos oceanos
at Oergson cindir definiti!amente a inteligncia da
intui*o% etc.% etc.% e que h. quem afirme que a
conscincia algo de mais profundo que a ra&o% sendo-
lhe por isso anterior .... mas% para mim% homem comum%
alm de mdico% fa&endo tudo parte de n+s mesmos%
somos uma e cada coisa ... mais o corpo" A concilia*o
est. feita por nature&a. Somos o que somos no sabendo
o que ser seja% cEnscios de uma !aga pluralidade -fundida
em um s+.
- At Serra de 8li!eira arregalou os olhos. Mas o
#rofessor sorriu ... Sorriu superiormente. ( o mdico%
face ao 'ito% ergueu as mos 1como pouco antes o
Mestre3 a reclamar silncio% e desferiu este bote caseiro)
-No mudamos. Mais ainda) 4reio que a conscincia
respons.!el pelas nossas tendncias para a harmonia6 por
todos os nossos sentimentos morais de ordem superior%
hoje de Cmbito uni!ersal% como ontem% pois o uni!erso da
poca era o Cmbito dela. ( que K ra&o se de!em todos os
fracassos coleti!os e indi!iduais das tentati!as de
consecu*o dos objeti!os da conscincia. Da
permanncia daquelas tendncias% da objeti!a*o
daqueles sentimentos% e da realidade dos fracassos ...
urdimos a filosofia. ( como desta% em boa !erdade%
nenhuma contribui*o positi!a para o aperfei*oamento da
nature&a humana resultou j....% ou se pode esperar que
resulte... - no !ejo% honestamente% o que quer que seja
que dela possamos em tal sentido esperar.
Ningum retrucou. #into de 4astro in!adira o pr+prio
imo da sabedoria do Mestre. 2a fatalmente ser aniquilado.
1Meresias daquela dimenso nutrem-se de -insuficincia-.
De -superficialidade-. Da pr+pria -ignorCncia-3. Sereia
mante!e por isso% aquela% muito dele% superior
compostura ol$mpica. 2am no entanto decorridas mais de
duas horas e Serro tinha desaparecido. A ausncia de
4astro Aaposo come*ara a preocup.-lo. Mandou
a!eriguar de no!o se a carrinha do ge+logo no
regressara de fato% e em seguida se para!a por qualquer
ponto da mina ou das instala*/es industriais -indo ele
pr+prio bater K porta do apartamento do desaparecido.
Derrotado em todas as frentes% mil apreens/es a
flanquearem-lhe a tranquilidade% decidiu comunicar o
fato ao #rofessor. (ntrou justamente no momento em que
ele se prepara!a para retomar a pala!ra e diluir #into de
4astro. Apro'imou-se do Mestre% e em meia d,&ia de
frases% quase ao ou!ido% pE-lo ao corrente do sucesso.
- (u bem disse ao Menal -e'plodiu com indigna*o% antes
que o oficial ti!esse tempo de e'por os seus planos de
contra-rplica. - 8s senhores tm a mania de que sabem
tudo" De !er facilidades nas aparncias daquilo que as
no tem" De facilitar" ... -( dei'ou-se cair na poltrona%
!isi!elmente abalado% suspirando) - 2nfantilismos. #ura
infantilidade.
\ e'ce*o de Mena 1que ficou encabulad$ssimo% apesar
de no fa&er idia ('ata daquilo por que o #rofessor o
quisera atingir3% os mais% assarapantados% remiraram-se de
alto a bai'o. Dir-se-ia% perguntarem uns aos outros se
aquela pr+tese era a rplica do Mestre para o mdico
1tendo aquele baralhado nomes3% ou a consequncia de
algo no!$ssimo% ainda no equacionado% que% entrando na
dialtica% dessorara a olimpicncia de Sereia.
-( agora0 ... No seria melhor dar j. o alarme0 -sugeriu
desbaratado% logo a seguir% fa&endo a lu& penetrar os
crCnios de quantos o rodea!am.
-De modo algum% senhor #rofessor" -A !o& de Serro%
apesar de ainda abafada% subira de tom e alcan*ara todos
os do grupo% sem no entanto lhe trespassar as fronteiras. -
2sso poderia dar lugar... sabe-se l. ao qu"
4or!o 1que nome bem ajustado"3% bico K banda e olho de
esguelha% desceu ento do poleiro)
- #erdo" ... ( se 7ossa ('celncia% num gesto de carinho
para com o pessoal dos turnos da noite% manifestasse o
desejo de ir !er a la!aria a funcionar agora mesmo% em
!e& de amanh% conforme est. programado0 ...
5 #rofessor desabriu os olhos. Mas 4or!o 1#assaro-
Negro-de--isboa% como tantos lhe chama!am% de!ido K
sua lisbonncia% K sua sagacidade% e K circunstCncia do
s$mbolo her.ldico da urbe de <lisses e'ibir dois cor!os
face a face3% 4or!o% di&ia eu% no se impressionou. :e&
at de conta que no ou!iu a rea*o do Mestre. Ado*ou
mais ainda o !o&eiro bem timbrado% aliciando com
pausa% magistralmente)
- 5 4omandante Serro organi&aria dois ou trs grupos
eficientes% para baterem os terrenos da mina% e% se
necess.rio% at os dos restantes ja&igos. Merc dos
alardes inerentes ao luminoso interesse da comiti!a de
7ossa ('celncia% esta% muito naturalmente% no poderia
dei'ar de atrair as aten*/es% e os mo!imentos do
4omandante passariam desapercebidos% ou% na pior das
hip+teses% seriam le!ados K conta de medidas adequadas K
circunstCncia. 2munes desta sorte contra suspeitas de
nature&a alarmante 1ele% 4omandante Serro% e sua gente3
poderiam aplicar-se a fundo e agir em plena efic.cia.
7ossa ('celncia% entretanto% daria uma !olta pela mina6
obser!aria os bul2do&ers e os scrapers gigantes a e'trair e
transportar minrio !irgem das ja&idas naturais para as
grandes tremonhas prim.rias da la!aria6 e% por fim% para
mais se dignificar a autenticidade da !isita% abandonar-se-
iam os carros e percorrer$amos as instala*/es industriais a
p% tal como consta do programa% gal!ani&ando toda
aquela gente magn$fica% que tem cora*o" (stou certo de
que no ficariam insens$!eis6 de que !ibrariam at"%
perante to inusitada atitude de interesse% e respeito% pelo
seu duro labor.
- Mum" hesitou o Mestre.
5 sorriso aflorara de no!o aos l.bios de Sereia. <m mar
!i!o de no!as emo*/es 1no!as ondas"3 agita!a-lhe a
alma% embalando-lhe o cora*o ...
- Seria magn$fico"
- (splndido"
- 8portun$ssimo"
8u!iu-se dos !.rios quadrantes% irmanados sem reser!as.
7ia-se que o #rofessor esta!a prestes a capitular. Apesar
de por !e&es f.tuo% e gregKriamente pedante% no fundo era
um homem bom. <m ser com alma e cora*o% como
todos n+s.
4or!o no perdeu tempo)
- M. mais de duas horas que 7ossa ('celncia se digna
honrar% com a sua presen*a% este nobil$ssimo grupo de
funcion.rios da grande :am$lia 8breira de 4assinga.
( num gesto largo 1magn$fico% bem medido"3 en!ol!eu
todos os presentes% dentro e fora do Bango.
- Se lhes dissermos - prosseguiu 4or!o - que o senhor
#rofessor Sereia quer% com a sua presen*a% demonstrar
Kqueles que por for*a das suas obriga*/es no puderam
!ir at aqui% que deles se no esqueceu .... estes
compreend-lo-o"
5 #rofessor j. no escondia o j,bilo. 4or!o e'ordiou)
-( se me for permitido inform.-los de que 7ossa
('celncia lhes pede o fa!or de no interromperem a
festa% permanecendo aqui% at ao nosso regresso
1enquanto 7ossa ('celncia !ai honrar e cumprimentar
os camaradas dos turnos da noite3 estou certo de que
ningum arredar. p% e todos lhe ficaro profundamente
gratos. #or fim% se esti!esse de acordo% senhor #rofessor%
dir-lhes-ia que% ap+s o regresso da &ona industrial% 7ossa
('celncia estimaria despedir-se de todos os presentes)
agradecer ... e desejar boas-noites a cada um%
indi!idualmente.
:oi uma !it+ria integral. Sereia emergiu de todo)
-No me parece mal pensado% no senhor... Tenho. de
concordar que alm de muito competente% !oc %
tambm% muito h.bil% engenheiro 4or!o" M.bil ... e
saga&" ... Muito saga&" No quero pri!.-lo% nem pri!ar-
me% dos frutos% e at das del$cias da sua bela orat+ria.
#ode% pois% informar os presentes de que nos !amos
ausentar. ;uanto tempo ser. necess.rio0 ...
-Mora e meia. No fa&endo grandes paragens% chega para
uma !isita quase completa. Mas no podemos demorar-
nos mais do que alguns minutos nos !.rios pontos do
trajeto -informou :alco Mena% transbordando felicidade.
-Oem... -continuou o #rofessor% dirigindo-se a 4or!o
outra !e&) - Diga-lhes que nos demoraremos cerca de
hora e meia. - ( !oltou a sorrir abertamente para quantos
o rodea!am% que sorriam e sentiam quase como ele.
5 discurso de 4or!o foi um 'ito estrondoso. Se ha!ia
alguns sen/es contra a fatuidade empolada do #rofessor%
a alicia*o do engenheiro desf-los por completo. Soube
ir to ao fundo do cora*o daquela gente% que uma sal!a
de palmas !ibrante% !erdadeiramente apote+tica% reboou
do Bango para os hotis% repercutindo-se nas co&inhas%
in!adindo os pr+prios quartos e as enfermarias do
hospital. ( a seguir Ks palmas) hips e hurras inflamados%
esmagando os dirigentes de emo*o e remorsos%
purificando-os por tudo% e de todo .... de momento.
Nunca o #rofessor Sereia se sentiu to !erdadeiramente
feli&. Bamais% em toda a sua j. longa !ida assistira a coisa
assim. Nas centenas e centenas de manifesta*/es em que
participara% de que fora al!o% ou simples obser!ador%
jamais aquele fogo ardente% aquela !erdade% aquela alma%
aquele cora*o. (m s$ntese) aquela espontaneidade
agradecida"
A !isita Ks instala*/es industriais e K mina foi um
prolongamento des!anecedor 1muito natural3 daquele
.ureo triunfo grimpante. A emo*o chegou a toda a parte
primeiro que ele. Orota!a das pr+prias coisas% do cho% do
ru$do dos motores% do ronronar das correias
transportadoras% da trepida*o dos cri!os% dos jatos de
.gua que os filtra!am. Aespira!a-se. (ra o esp$rito do
pr+prio ar. As l.grimas !ieram-lhe aos olhos numerosas
!e&es. 2n!ocou Deus ... e lamentou muito do que fi&era.
Do que dei'ara de fa&er. ( mais ainda) -daquilo que
pensara"
Serro te!e assim o campo li!re. S+ no regresso% contudo%
e por acaso% Sereia !oltou a pensar em 4astro Aaposo.
<ma patrulha apro'imou-se-lhe do carro e f-lo reentrar
na realidade. At Kquele momento no se detectara
qualquer rasto do ge+logo. Ningum o !ira. Ningum
dera conta dele. ( como as carrinhas eram quase todas da
mesma marca% da mesma cor% e de modelos muito
semelhantes% os ind$cios de ter passado nuns quantos
s$tios no inspira!am a menor confian*a%
No Bango% entrementes% a festa prosseguia com anima*o)
dan*a!a-se% bebia-se% charla!a-se% e comia-se at% ainda%
com !erdadeiro pra&er. 5 regresso do #rofessor foi
carinhosamente festejado -e por !ia da desapari*o do
ge+logo% apesar de ser perto da meia-noite% Sereia no
iniciou as despedidas% como prometera. Apesar de
fatigado% decidiu esperar mais) at pelo menos 1segundo
informou3 ha!er not$cias diretas do 4omandante. 4omo a
anima*o da festa ia no seu melhor% ningum estranhou
aquela deciso. No contando os fa!orecidos do seu
pequeno grupo% todos pensaram que ficara porque isso o
compra&ia. Agradeceram-lhe a presen*a duplamente)
primeiro% porque enquanto no se retirasse a m,sica% os
petiscos e as bebidas no sofreriam restri*/es6 segundo%
porque !endo-o ali 1ap+s uma !iagem esgotante de
-isboa at -uanda% e% logo a seguir% por No!a -isboa at
4assinga% mais a sobrecarga da recep*o e da !isita K
mina3 as ressonCncias da alocu*o de 4or!o% !i!as ainda%
enriqueciam a atmosfera de compreens/es fraternais.
Mas a !erdade como o fumo e o p+) insinua-se
incontrola!elmente onde menos se espera6 sobretudo
onde se no deseja. Nada consegue det-la. Nada% de fato%
a detm. 5 p+ e o fumo% com tcnicas aperfei*oadas
podem tra!ar-se. 2sto ) impedir que penetrem onde no
se queiram. 4ontra a !erdade% nenhum filtro% nenhuma
barreira efica&. No m.'imo) -pode-se feri-2a6 at
mutil.-la6 jamais e'tingui-2a. ( como a sua capacidade de
recupera*o no destoa da for*a c+smica da sua
sobre!i!ncia% cedo ou tarde ressurge igual a si mesma.
As pesquisas de Serro no tardaram a ser interpretadas
pelo que de fato eram) pesquisas autnticas. ( embora
nenhum dos componentes das patrulhas se ti!esse aberto%
fosse com quem fosse% as perguntas que iam fa&endo
foram espalhando a not$cia -que no tardou a atingir o
Bango% onde recebeu confirma*o decisi!a) Anacleto de
Miranda% apesar de pouco ter falado no companheiro de
!iagem% estranha!a a sua ausncia desde o primeiro
minuto. ( K medida que a noite foi a!an*ando mais a
estranhou. ;uando 4or!o dirigiu a pala!ra aos
subordinados acendeu nele a primeira suspeita de que
algo de muito srio 1sem qualquer d,!ida anormal3
acontecera a 4astro Aaposo. As !ers/es que lhe
chegaram de fora di&iam-lhe contudo menos do que a
suspei*o que o habita!a. A meia noite e'pirou... -e a
festa prosseguiu.
#orque no cantam as a!es quando a chu!a cai% arrulham
as pombas quando os filhos nascem% geme o !ento
quando mais forte ... e o amor !em quando quer% !ai ...
quando lhe d.0" ...
#OR$%" N)O CAN&AM AS AV"S ...
Depois de tratar da instala*o de Miranda% Aodrigues
passou com ele pelo escrit+rio% deu uma olhadela aos
papis e enfiou para o bairro habitacional% a fim de
embarcar os companheiros e as mo*as a quem prometera
transporte para o aer+dromo. (spera!am-no um pouco
adiante% em frente da moradia onde elas de!iam residir%
pois mal a carrinha estacionou% algum% que !igia!a a
porta% correu para dentro% como quem !ai a!isar da
ocorrncia de um sucesso importante% ansiosamente
aguardado. (m !e& dos -quatro ou cinco rapa&es-
pre!istos% apenas trs esta!am K !ista.
-5 Au]0 -perguntou Aodrigues mal atingiu a fronteira da
!o&.
-B. foi - respondeu o mais alto e mais forte dos
aguardantes. -5 :reitas passou por aqui e le!ou-o. Tra&ia
instru*/es. #arece que tem de entrar de turno por causa
do Andrade. 15 Andrade era o ferido que pouco antes
seguira para No!a -isboa6 e o :reitas% o chefe da sec*o3.
- 8Ya]. Miranda saiu da cabine e trepou com os mais
para a cai'a da carga. Aodrigues esticou o tronco atra!s
da janela da !iatura e dirigiu-se ao que falara)
- :rei'o" (sse amigo o construtor ci!il Anacleto
Miranda. Apresenta-o aos colegas% se fa&es fa!or.
4hegou h. bocado e no conhece ningum.
:rei'o era o j. nosso conhecido eletricista) rapago de
fei*/es abertas e gestos seguros% que !iera de 4uima
-ja&igo cuja e'plora*o j. no era rent.!el% por ra&/es
!.rias% delas a!ultando a queda substancial dos pre*os
dos minrios de ferro. Solteiro% como Aodrigues% mas
bastante mais no!o e sem depress/es da mesma espcie%
fala!a com alegria transbordante% entremeando as frases
de risadas e'clamat+rias% como se tudo quanto dissesse
ou acontecesse fosse cEmico ou brejeiro. (spremeu a
mo do mestre-de-obras com pra&er !is$!el% gabando-lhe
o f$sico e risando a seu modo) Z Muito pra&er% amigo
Miranda. 7oc tambm dos pesados" Ali% ali% ali ...
8lhe% estes parceiros so operadores de bul2do&ers%
scrapers% dumpers e coisas assim. Maquinaria bruta" Oons
tipos% no desfa&endo. Ali% ali ... (ste -e apontou para o
mais fran&ino - o 2l$dio Soares6 e este% o Boo 4orreia.
4reio que dormimos todos juntos% sal!o seja" Ah% ah%
ah ...
Apertos de mos e frases con!encionais. 1:rei'o quis
di&er que tanto ele como Boo 4orreia e 2l$dios Soares
!i!iam na camarata onde Anacleto Miranda ia dormir
-como j. se dei'ou !er3.
Aodrigues% entretanto% K !ista do atraso das raparigas% fe&
soar a bu&ina do carro% como quem no est. satisfeito) um
ronco alongado% ener!ante% seguido por uma srie de
apitos curtos.
-Aposto que a 4lotilde ainda no acertou bem o soutien.
Ah% ah% ah... -mangou :rei'o% aludindo aos cuidados
manifestos da !isada com a toilette% e% em especial% com
as aud.cias do busto% que% de to atre!ido e franco%
go&a!a de lauto respeito) -l,brico prest$gio"
-8h% oh... -escarneceu 2l$dio. -2sso j. lhe nasceu certo. Se
fosse preciso pint.-lo ... esta!a bem. (st. mas a
lambu&ar a cara. (nquanto a pintura dos bei*os% dos
olhos% do rosto ... eu sei l."% no esti!er bem a ponto%
ningum a arranca do espelho. M.-de ser pior do que
afinar um motor"
- Mas olha que !ale a pena" ... (la apura aquilo que nem
uma artista% caramba" -Apro!ou :rei'o sem gargalhar.
-Ai isso !ale" ( se j. boa ... melhor fica" N como os
bolos) os enfeites tambm ajudam ao paladar" Ah% ah% ah .
. .
- 8h ... #inta-se de mais" - desdenhou 4orreia. - At se
estraga. 4. para mim muito mais gira quando no se
empasta ... No de!ia pEr tanta droga na cara. -!-se bem
que s+ percebes de tratores e mandioca% Boo. Aquilo no
artigo de sen&ala% nem jogo de meia bola e for*a"
Manda arte" N como quem apura uma alta-fidelidade. B.
lhe reparaste bem para os amplificadores0 So
estereofEnicos" Ah% ah% ah ... ( sempre tm uma classe"
Ah% ah% ah... -\ medida que fala!a as mos e os bra*os
foram -esterebscopando- a pintura.
-Amplificadores0 8h% ho ... Di& mas bombas-de-
inje*o" - mecani&ou o outro. - ( que bombas"
- ;uais bombas% nem meias bombas. =ranadas" =ranadas
de mo" ... -assobiou 2l$dio Soares% desta !e& a enaltecer
as prendas da rapariga% e'tasiado com a imagem mental
daqueles -para-choques- e'plosi!os. - ( que granadas%
caramba" -e assobiou de no!o.
Aodrigues insistiu outra !e& na bu&ina 1quem sabe se
pensando nas -granadas- tambm3% agora por golpes
curtos sobrepostos. A pessoa que Miranda julgou di!isar
K porta quando a !iatura chegou% abriu a janela daquele
lado e fe& sinais a pedir pacincia.
-Aquela no perde tempo com as granadas nem com a
pintura - gabou Boo 4orreia% s+ para desfa&er nos
cosmticos.
-#ois olha que bem precisa!a. ( quanto a granadas ... !ou
ali e !enho j.. (st. cada !e& mais anmica. -embra-me a
bainha dum cabo de bai'a" Ah% ah% ah ...
-No digas isso" - contrariou Soares. -A Albina% apesar de
tudo% ainda mais bonita do que a 4lotilde" -. por no
ser farfalhuda nem se pintar% isso no tira) tem mais
classe" Muito mais linha" N mais aerodinCmica" ...
- No gosto do gnero - desdenhou Aodrigues% cur!ando-
se de no!o para tr.s. - #ara magro basto eu. ;uase nem
tem por onde se lhe agarrei Nem sequer enche as mos ...
- Ah% ah% ah ... Di& mas que ela que no te dei'a
agarrar" - ( desta !e& Soares e 4orreia gargalharam tanto
ou mais que o pr+prio :rei'o. Miranda sorriu. Mas
Aodrigues no se desmanchou)
- N seca de mais. Seca e sisuda. #ara se rir preciso
pedir-lhe por fa!or. ( ento a dan*ar0 ... #/e a gente a
meio quilEmetro de distCncia"
-(u c. tambm prefiro a 4lotilde. Aquilo realmente
outro material" A A2bina parece insossa. 2nsossa e
desla!ada" -embra-me uma tripa por encher. Ali% ali%
ali ...
- Tu preferes a 4lotilde mas o tanas" - brandiu
Aodrigues% com ares de quem dono da -pra*a-. (
amaciando a !o&% armou em generoso) -De resto entre
uma e outra no h. compara*o poss$!el. So tipos
diferentes. Mas franque&a franque&inha"% aqueles olhos
da 4lotilde% aquela pele morena% muito macia"% aquelas
cur!as intrometidas"% aquelas -papaias-" ...% ah" ...
Oel&ebu% Oel&ebu% Oel&ebu" ... Ao p daquilo a A2bina
um fantasma. B. nem mulher nem macieira" #or mais
que se tente agarr.-la% mord-la" ... no se sente.
- Di&-lhe que sim. Di& mas que ela no te d.W a!an*o.
Ali% ali% ali ... Oem te conhe*o% meu pau de laranjeira"
;uando chegou acha!a-la um mimo" <ma orqu$dea de
estufa" No era o que di&ias0 Ali% ali% ali ... ( olha que ela
j. esta!a assim. 4om que ento um fantasma <ma tampa"
<ma tampinha" Ali% ah% ah ...
Aodrigues no repontou) premiu de no!o a bu&ina e f-la
soar durante quin&e a !inte infernais segundos
consecuti!os.
-No te !ingues na bu&ina% p." -protestou 2l$dio Soares%
batendo na janela da cabina. - M. tempo de sobra. M.
tempo mas uma gaita. De!ia estar no aer+dromo meia
hora antes da chegada do a!io% e de& minutos j. se
foram por .gua abai'o. As gajas esto a abusar" - e pEs o
motor em marcha.
As raparigas galgaram a porta a correr. P frente% a
Albina) alta% loira% simples - olhos cor de mel sil!estre%
bem esculpida 1apesar de esguia3% desli&a!a sem esfor*o
!is$!el% por passos curtos muito r.pidos% mal fletindo os
joelhos. Atr.s% a 4lotilde) quase do mesmo porte%
morena% de longos cabelos sedosos% olhos noturnos e
geometria afrodis$aca 1sem ser gorda3 tinha um correr
ondulante% que deliciou os rapa&es e deu cabo da tarde a
umas quantas !i&inhas em esculca% preparadas para sair%
que% mais adiante% aguarda!am transporte para o
aer+dromo h. largos minutos - sem ter conseguido pu'ar
a aten*o de :rei'o ou dos outros.
;uando alcan*ou a carrinha% 4lotilde fe& um aceno aos
da cai'a% tantali&ando o pobre do condutor)
- Desculpa ... Aodrigues" ( estendeu os l.bios
hipn+ticos% no jeito de quem beija% meigando olhinhos. -
No pEde ser mais depressa... querido"
-(st. bem% est. bem... -amoleceu o mo*o% derrotado por
tanta bland$cia. - M. do&e minutos que eu de!ia estar no
campo" ;ue desculpa hei-de eu !ender0 5 4omandante
Serro a estas horas est. que nem uma fera. ;ueres que
lhe diga que foi por tua causa0 ...
7ia-se que a preocupa*o de Aodrigues no era fingida.
4lotilde% no obstante% fe& beicinho e abanou a cabe*a
como quem est. prestes a chorar e di& que no quer.
:ace ao clima% enquanto as raparigas se acomoda!am%
Miranda sugeriu ao interpreter esta escapat+ria)
- Diga-lhe que andou K minha procura. 4omo ainda- no
conhe*o isto% podia muito bem ter-me despistado.
8lharam-no brunidos de curiosidade. Aodrigues% mais
consequente% achou o gancho oportuno e no moeu
cerimEnias) pendurou-se logo)
-7oc no se importa mesmo0
- Tenho as costas largas. Aesta saber se pega" No !ejo
que eu !alha a demora. Mas isso consigo.
- 5Ya]" - ( a carrinha partiu a todo o g.s. Ao torcerem
para a rua principal as mo*as acenaram para uma senhora
de muita idade% toda branca% que debru*ada no e'tremo
da !aranda por onde elas sa$ram% muito serena% espia!a
atentamente a largada. - Tambm era funcion.ria ... alm
de tia de um dirigente.
A pressa de Aodrigues tornou-se to dolorosa que nem se
peneirou durante o percurso) remordeu. Assim que
atingiu o aer+dromo foi ad!ogar-se K barra do
4omandante - e da$ a pouco% gaiteiro e risonho% gira!a de
um lado para o outro retransmitindo estratgia e un*o.
S+ largos minutos mais tarde pEde espanejar para as
raparigas% mais o :rei'o e a sentinela de Miranda.
4orreia e Soares% mal puseram ps no aer+dromo%
aderiram a um bando particularmente domingueiro%
pilotado por chaufeurs e tratoristas -apinocados como
eles.
A espera e o regresso decorreram sem remorsos.
Ap+s a deposi*o de Albina e 4lotilde no hospital% a
pedido das duas% Aodrigues aliciou Miranda -para
emparelhar com ele% quando% dali a pouco% conforme o
justado% fosse buscar -as pequenas- para a festan*a do
Bango. -7oc podia encarregar-se da loira"- 1(le%
Aodrigues% ficaria com a morena) a bela e incendi.ria
4lotilde"3 -No ter. problemas. A Albina muito
reser!ada-. ( como o outro se limitasse a sorrir 1o sorriso
de quem est. por tudo3 foi mais longe) -:ala pouco%
raro dan*ar e% ainda por cima% uma grande chata% pois
quando menos se espera atira-nos com cada sabonete que
a gente fica de cara K banda. Mas como !oc tambm no
parece de grandes falas% pode ser at que se entendam"- (
gargalhou a imitar o :rei'o. -Assim eu escusa!a de
perder o meu rico tempo em cerimEnias com ela- ...
Miranda no pEs entra!es. 4omo no sentia !oca*o para
-conquistador- nem to-pouco se impressionara com as
mo*as% limitou-se a encolher os ombros e sorriu outra
!e&. Mas face K insistncia dos olhos do companheiro
te!e de ser mais e'pl$cito)
-(st. bem. No ser. por minha causa que os seus planos
ho-de ir por .gua abai'o% meu caro Aodrigues. :ique
descansado. De resto% como no fa*o ten*/es de dan*ar%
nem sou de fato dado a -grandes falas-% espero que no
haja ra&/es para quei'as.
A festa enrubesceu ardores K gente no!a% diluiu reser!as%
desfe& cansa*os% amorda*ou demEnios. 7elhos% maduros
e jo!ens% sem destrin*a de se'os ou gal/es% ancoraram
sem calemas naquela roda franca e farta% comungando o
mesmo po.
Apesar de todo o seu empenho em reter 4lotilde s+ para
si% Aodrigues te!e de se contentar com uma !aga
preferncia da morena% que% sempre muito em foco%
parecia no querer desiludir qualquer dos seus numerosos
!assalos% todos muito atentos. 4om Albina da!a-se
precisamente o contr.rio) apesar de muito correta -
sempre delicada- criou em !olta de si uma espcie de
!.cuo inacess$!el% onde permaneceu distante% lu&indo
embora% como se fora um $dolo intoc.!el. :rei'o% forte e
auda&% esgrimiu farroncas com ela - mas no ousou
con!id.-la) ergueu a lan*a e foi atacar outro forte.
Miranda limitou-se a dei'ar a a&.fama% o tempo% o
cen.rio% a pr+pria quietude de Albina aureolar% fluir% arder
... #roletari&ou-se na pacate& de s+brio espectador.
Saciada a curiosidade% adormecido o interesse restaurado
o cismar% Anacleto Miranda e!adiu-se dali re!endo
castelos desfeitos% rai!as% trai*/es% o noi!ado em chamas%
a ru$na% a a!entura do e'$lio% a !iagem .... e por fim o
encontro com o ge+logo) o saber e a simpatia que dele
irradia!am6 a ami&ade que os atra$ra% apesar de tantas
diferen*as... -e deu consigo a procur.-lo com os olhos%
sem conseguir descobri-lo. No esta!a junto dos
administradores ou em qualquer dos grupos que os
rodea!am% nem to pouco dentro ou fora do recinto.
Achou aquela ausncia bastante estranha6 mas no passou
dai.
5 recato de Miranda de!e ter sossegado% seno mesmo
intrigado Albina. (stando ambos h. longos minutos uni
ao p do outro% e tendo !indo juntos% no ha!iam.
despendido entre si mais do que duas ou trs frases
insulsas. No% que ele fosse menos-am.!el" 4omo ela se
en!idra*ara naquela redoma de ausncia% dir-se-ia que ele
no s+ lhe respeita!a o gosto% a t.ctica% ou a deciso%
como a apro!a!a.
:oi ela -tal!e& por isso- quem quebrou o marfim)
-4hegou hoje% no chegou0 -('atamente) esta mesma
tarde. 7im com o Dr. 4astro Aaposo e o engenheiro Serra
de 8li!eira% com quem !ou trabalhar.
-7em da Metr+pole -Diretamente de -isboa. ( a con!ersa
caiu. Minutos mais tarde ela fe& no!o esfor*o de
apro'ima*o% in!ertendo a estratgia)
-B. conhecia Angola0 -Nem Angola nem qualquer outra
pro!$ncia ultramarina. Nunca tinha sa$do de #ortugal6
tudo isto% para mim% no!idade. -( sorriu-lhe
despretensiosamente. -Nunca fui a (spanha sequer.
#erante naturalidade to esmaltada% A2bina desistiu de lhe
chamar a aten*o para o fato de tudo isto ser tambm
#ortugal -algo a conhecer antes da (spanha. #erguntou-
lhe apenas% como em casos tais ine!it.!el)
-( gosta0 -#elo menos no desgosto. 7eremos como de
fato ... :a&ia no entanto uma idia diferente. (rrada%
sem d,!ida. Sempre julguei% por e'emplo% que -uanda
no passasse de uma cidade&inha como Santarm% -eiria%
Oraga...% quando muito 4oimbra. Afinal no se parece
com nenhuma delas% nem com nada daquilo que eu j.
conhecia.
-No lhe encontrou ares de Set,bal0
- No ... #elo menos no dei por isso.
- ;uando !im% h. perto de quin&e anos% achei-a
parecid$ssima. A ba$a% a parte alta% a 2lha ... A 2lha era
Tr+ia. Mas -uanda cresceu tanto que a semelhan*a
muito capa& de j. no ser to e!idente como naquela
altura me pareceu. (u gosta!a imenso de Set,bal. $amos
todos os anos passar umas semanas K banda de l.) a
Tr+ia" --- -( calou-se por instantes. -Di&em que esto a
modificar aquilo tudo. B. no !ou K Metr+pole ... h. mais
de do&e anos% meu Deus" ...
(mudeceu e'tasiada% fugindo"% sem contudo irradiar
distCncia ou ausncia. Aecorda!a% sem d,!ida% a ,ltima
!isita6 aquelas frias lembradas6 Tr+ia% Set,bal% a infCncia
-a rique&a desses tempos de flores. Miranda quis ento
ser gentil. 4ontagiado pela do*ura triste da !o& dela% pelo
tom de magoada sinceridade que parecia impregn.-la%
pela singele&a natural do que ou!ira% perguntou-lhe a
racia% !o&% docemente tambm)
- N de Set,bal0 -No. Sou de -isboa. Nasci em 4ampo de
8urique. Mas j. me sinto de Angola. ;uando !iemos
ainda no tinha de& anos... - ( tomou a cair naquele
re!i!er remo*ante.
Anacleto Miranda surpreendeu-se a fa&er contas)
-;uando !im% h. perto de quin&e anos ... -% -... ainda no
tinha de& ... -. Teria pois FI. No m.'imo FG. ( no entanto
no parecia. Da!a-lhe quando muito... F5" 8u% !. l.%
agora... FF. -B. sofrer. pa!ores de ficar para tia0-% pensou
a seguir% lembrando-se da e'-noi!a% seu pin.culo salgado.
.
#ara no dei'ar a con!ersa morrer abriu-se tambm) . -(u
sou da =ra*a. Mas conhe*o 4ampo de 8urique de ponta
a ponta. 4ampo de 8urique e praticamente todos os
bairros de -isboa. ( os no!os% claro est.% pois s o bem
mais f.ceis de conhecer. Trabalhei em todos eles.
#rimeiro% corno ser!ente6 depois% como artista 1foi
quando comecei a estudar36 a seguir% como encarregado.
( por fim por conta pr+pria.
-( no se deu bem0
5 tom de interesse da !o& dela era to flagrante que ele
acampou com refrescado pra&er)
--. dar bem% dei. A !ida at me esta!a a correr -Ks mil
mara!ilhas-) fartura de trabalho% pre*os ra&o.!eis%
clientes bons ... Mas hou!e um a&ar- e foi tudo por .gua
abai'o. - (ntressorriu durante alguns segundos. - Tal!e&
no lhe de!esse chamar a&ar ... :alta de calo"% como se
di& entre n+s. :alta de e'perincia" ('perincia dos
homens% bem entendido. Nanja da profisso. :ui muito
ingnuo% Deus do cu"
-De!e ter sido um choque muito grande ... Mas parece
muito no!o% para ter j. passado tudo isso"
-No me julgo nem me sinto !elho. Muito pelo contr.rio.
4ome*o a ter a impresso de que% !erdadeiramente% ainda
no principiei. -( assumindo um ar de bem disposta
deciso) - 5 meu !erdadeiro princ$pio ainda no chegou"
Mas enfim .... tambm j K no sou um rapa&" ... :i& DF h.
pouco.
- 4urioso --- Da!a-lhe FT ou F@. 4heguei at a pensar em
FG.
-4om FG anos% para mim% o mundo era uma campina de
piso dif$cil% sem d,!ida"% mas sem surpresas. S+ com as
dificuldades pr+prias do terreno% que% julga!a eu% com um
pouco de jeito e pertin.cia% acabaria por !encer sem
percal*os. Ainda no tinha chocado com montanhas6 nem
acredita!a em abismos6 e menos ainda em atoleiros"... -(
!oltou a sorrir% dei'ando o mutismo de no!o en!ol!-los.
(ra porm um mutismo diferente) sem reser!as j.6 no-
preca!ido6 or!alhado pelo seu qu de intimidade) um elo
de simpatia a irmanar sentires.
No correr deste pequeno di.logo% Miranda obser!ara
melhor a companheira) a sua !o& era doce% muito macia6
o brilho dos olhos magn$fico6 as fei*/es de uma corre*o
impre!ista) -to regulares que se apaga!am6 isto % no
atra$am6 no chama!am a aten*o. ( esta circunstCncia
aliada K falta de contraste entre a brancura da pele e o
loiro dos cabelos% o pr+prio mel cristali&ado que lhe
dulcifica!a as $ris% fa&ia da sua bele&a uma bele&a !elada6
etrea6 dif$cil de alcan*ar% mas que% uma !e& descoberta%
no era f.cil esquecer. -embrou-se das obser!a*/es de
2l$dio Soares) -A Albina% apesar de tudo% ainda mais
bonita do que a 4lotilde. -. por no ser farfalhuda nem
se pintar% isso no tira. Tem mais classe"- 1#areceu-lhe%
de fato assim3. -Mas apesar de tudo ... ;ue tudo0...%
bonita como de fato 0" .... embora triste ... Ser.
infeli&0... #arece derrotada. Se fosse homem diria que
passou por qualquer e'perincia do gnero da minha e
desistiu de combater. ;ue se adaptou K cEmoda situa*o
da dependncia e no est. para mais a!enturas-.
-(nquanto assim cogita!a% os seus olhos iam pespontando
o recinto em busca do ge+logo. Desiludido% soergueu-se...
-e atra!s dos janel/es praticados na !eda*o esteirada
em redor% pontuou depois os grupos da &ona e'terior%
tudo naquele dia organi&ado como se fora uma
assemblia s+% num .trio ,nico. 5 resultado foi igual) o
Dr. 4astro Aaposo no para!a% no esti!era ainda ali"
-#orqu0-% inquiriu de si mesmo. 1Albina de !e& em
quando obser!a!a-o3. Decidiu fecundar o mutismo)
-Admira-me no !er o Dr. 4astro Aaposo. -;uem 0 No
conhe*o"... -animou a mo*a% esquecida j. do come*o do
di.logo.
- 5 ge+logo com quem fi& !iagem. <m homem
e'traordin.rio% segundo parece... #elo que me foi dado
ou!ir% pessoa de que a 4ompanhia muito espera. 7em
fa&er um estudo que% pelos !istos% ser. decisi!o para o
prest$gio da empresa% e at para o futuro de 4assinga)
Suponho que a a!alia*o definiti!a das possibilidades e
da pr+pria !alia das minas% no s+ quanto ao presente%
mas tambm quanto ao futuro. Muito me admira por isso
no o !er aqui. 2sto % alm"% junto dos Administradores.
M. peda*o tambm no o !i no aer+dromo.% Acho
estranho ...
-No teria ficado a descansar0 -No me pareceu cansado.
#elo menos at ao ponto de no poder !ir a esta ... 4omo
se chama isto0..-<ma reunio0 ... N mais do que uma
simples reunio% no 0 ...
-4reio que no tem qualquer nome especial ... N uma
festa. Se tem outro nome ... tambm o desconhe*o.
Tal!e& seja um jantar-!olante. No sei. 4omo h. m,sica
e baile ... 4onfesso que no estou muito familiari&ada
com estas coisas.
- N no!a aqui0
- Assim assim. (stou na Bamba desde Baneiro passado. M.
uns de& meses portanto.
- ( como se tem dado0
- No tenho grandes ra&/es de quei'a ...
- No sei porqu ... quis-me parecer que tambm era no!a
nestas paragens. 2sto % aqui% na Bamba.
No te!e coragem de lhe perguntar o que fa&ia. #ensou
no entanto que se a -jambite- era de fato a doen*a que
Serra de 8li!eira descre!era% ainda no a molestara% pois
a falta de alegria que nela domina!a era algo de mais
profundo% tal!e& intr$nseco% a que o -afastamento- seria
por!entura mais benfico do que hostil. 8ptou por um
!oto de otimismo)
-Tambm espero dar-me bem" -( sorriu-lhe como num
cumprimento. -#elo menos durante um ano. At concluir
o contrato" Depois... !eremos. #ara j.% gra*as a Deus"%
confesso que estou a gostar. N uma e'perincia no!a. 5
Doutor 4astro Aaposo di& que -isto- me !ai -abrir no!os
hori&ontes-. 4ome*o a con!encer-me de que pode muito
bem ser como ele di&. 4omo ele profeti&a" - ( sorriu sem
reser!as.
8s criados competiam na distribui*o de ch.!enas de
!idro fumegantes% cheias de um l$quido espesso que lhe
pareceu sopa de carne ou algo do mesmo tipo6 perguntou
K companheira)
-No lhe apetece uma sopa0
- Acho que !inha muito a prop+sito. - ( sorriu-lhe
tambm% desta !e& abertamente% surpreendendo-o para
alm de quanto ele poderia imaginar.
N que Albina% ao sorrir% transfigura!a-se. Aquilo que
nela ha!ia de sua!e e discreto% ilumina!a-se como por
encanto) a sua bele&a resplandecia. Meio deslumbrado%
ergueu-se% e em meia d,&ia de passadas fle'$!eis%
barrando o caminho a um dos ser!entes% sem lhe dar
tempo de parar% arrebatou a um outro% logo adiante% duas
ch.!enas do tabuleiro e !oltou para junto dela% passando
mais por detr.s.
Albina j. no sorria) esfor*a!a-se por tra!ar o riso%
ardendo em bele&a6 confundindo-o6 murando-o de
perple'o.
- ;ue aconteceu0 - perguntou interdito% frio j.% as
ch.!enas K altura dos ombros% os olhos nos olhos dela% e
um desconforto gelado a despi-lo de alto a bai'o.
- (nto no me d. a sopa0... - e o riso abrandou para uma
quase car$cia) as mos estendidas% os olhos nos olhos dele
tambm.
- Desculpe ... (ntregou-lhe a ch.!ena e sentou-se. :oi
sor!endo o caldo aos poucos e olhando em frente. 5
primeiro dos criados apanha!a '$caras do cho% e uns
quantos dos assistentes% em redor limpa!am cal*as%
casacos% camisas% o pr+prio corpo. Na precipita*o da
manobra Miranda nem dera por -resistncias-) com aquilo
que muito !agamente lhe parecera -um raspo ao de
le!e-% pro!ocara aquela sementeira de risos% ch.!enas%
sopa% indigna*o e desconforto - mergulhando o rapa& na
cratera do pandemEnio. 4on!ictos de que o ser!ente fora
incauto e trope*ara% os atingidos !a&a!am sobre o infeli&
catadupas abafadas de !inagre% fel e improprios. Mas
Albina !iu tudo. ( Miranda% ocupado por inteiro com o
riso dela% no decifrou o mistrio da confuso. 5 martelar
dos segundos% entrementes% acabou por lhe abrir a cortina
do segredo) por o pEr na pista da !erdade. Sentiu-se
aniquilado. No querendo porm acreditar na pr+pria
e!idncia dos fatos% !ol!eu os olhos para a companheira
em muda% cEmica% afliti!a interroga*o. (la bai'ou K
cabe*a duas !e&es6 e no podendo mais sustar a onda que
dentro de si borbulha!a% estourou de !e& -destro*ando-o
num abismo de !e'ame.
Miranda glaciou) 8lhos !idrados no !.cuo 1sor!o a sor!o
goela abai'o% lentamente -co.gulos de fogo nas
entranhas3 arrependido% re!oltado at% por se ter
interessado por ela% enfureceu-se contra si mesmo
-incapa& no entanto de qualquer rplica salutar. No
tardou em re!i!er outra humilha*o maior) Apesar de
toda a sua desen!oltura% do seu incontest.!el esp$rito de
empreendimento% da sua pertin.cia% da sua inteligncia%
da pr+pria for*a f$sica fora do comum -fora sempre um
t$mido perante as mulheres.
No obstante os seus princ$pios humildes% !ingara na !ida
e esta!a muito longe de se considerar um !encido.
Sofrera apenas um enorme re!s. Mas no roteiro da sua
e'istncia% o hori&onte% facho de promessas% recome*a!a
a madrugar.
#or !olta dos F5 anos desfruta!a j. de uma situa*o
material in!ejada -e no lhe falta!am 1muito
naturalmente3% os rodeios% os assdios% as fintas das
aduladoras. Mante!e-se porm arredio% cauto% medindo
com juste&a o quilate daqueles ademanes intrometidos%
queimando a !italidade no trabalho e por cadinhos onde
sabia o dinheiro dita!a% sem reser!as -contra rel+gio
embora !ontade ... e o mais !ital% do sentir sens$!el.
5 caso da noi!a confirma!a o empirismo da sua filosofia.
Tudo aquilo% hoje% para ele% no passara de uma cilada) de
um golpe cho% burgues$ssimo" -Moral$ssimo para os
mais% portanto)
4onluiado com a mulher% o s+cio con!idara-o para um
jantar de festa) bodas-de-prata do casamento distante.
Sem filhos% reuniram na fun*o amigos e parentes% e uma
sobrinha-afilhada com fama de teres% -instru$da- e to
ambiciosa como flamante -por todos muit$ssimo gabada.
#or tanto e'igir% fora rejeitando oportunidades e certe&as
-e acabara por dobrar os F? sem arrumo !is$!el% em
pCnico j.% ante uma perspecti!a de tia ou remedeio
humilhante. 4omo ele ganha!a bem e tudo predi&ia que
dentro em pouco esta!a rico% um concili.bulo de fam$lias
conspirou para o seu enlace com a beldade. No seria
('atamente o que ela sonhara ... -mas era um belo
homem% e um bom partido j." -. ( como% por assim di&er%
jamais ti!era um namoro% ou% que se soubesse% qualquer
liga*o est.!el sequer% pareceu-lhes um al!o ideal - a
!erdadeira sorte dela" - f.cil para tant$ssimas -prendas-%
tanto charme% tanto glamour% tanta sedu*o"
Assim foi - pois a mo*a 1-ucila Aosa3 era de fato atraente
e -meiga-% e -ficara de!eras apai'onada-. Tudo lhe
pareceu liso% puro% cheio de boas inten*/es% pleno de
ami&ade at) -Miranda"% o que tu de!es fa&er% casar. B.
est.s em muito boa idade. #recisas de ter casa. S+ se no
gostas da -ucila" ... Nesse caso% no" 5 casamento de!e
fa&er-se por amor. Tu j. tens de teu ... ;uem me dera a
mim" (la... bom partido"% bem sabes. =osta de ti ...
Mete-se pelos olhos dentro" - S+ se no gostas dela "0-.
-=osto" ... (nto no ha!ia de gostar0 ... -
( ficaram noi!os. Miranda acreditou em tudo%
principalmente porque no fundo -sabia bem- deseja!a
casar-se) imprimir outra ordem ao !i!er6 montar casa6 pEr
ponto final naquela !ida maninha de pens/es% bares%
prost$bulos e hotis. Mas este fato 1a ausncia de um
amor e'altado por -ucila3 no lhe amorteceu o choque
nem to pouco ado*ou a amargura da separa*o. Muito
pelo contr.rio -pois a ocorrncia do desastre 1do roubo e
da fuga do s+cio3 mergulhou-o num estado de esp$rito
jamais sentido% em que o conforto de outrem 1o conforto
sobretudo da mulher3 se lhe des!endou como a bn*o
mais !.lida que o homem pode encontrar. 4omo o
pr+prio fim% a !erdadeira justifica*o da e'istncia.
4orreu para junto de -ucila com o sentimento profundo
1pela primeira !e&3 de precisar% de necessitar dela" :oi
um sentir to belo% to doce% to deslumbrante" ... -que
pouco faltou para entre si agradecer ao s+cio% e de feito
lhe perdoar.
As perdas materiais no o destru$ram. Arruinaram-no%
apenas% por uns tempos. (sta!a to seguro dos passos que
percorrera at chegar onde chegara% que dentro de si no
ha!ia lugar para d,!idas sobre a sua capacidade em os
repetir) -em se refa&er sobre melhores bases% num sentido
mais apropriado% e por um rumo mais direto. Alm disso
no podia libertar-se de uma con!ic*o gran$tica de que%
cedo ou tarde% acabaria por recuperar 1no fa&ia idia
como3 boa parte do que perdera ou lhe fora roubado. 8s
dois% -ucila e ele% !enceriam a crise sem grandes
dificuldades.
;uando chegou junto da noi!a quase sorria. A reser!a
que nela topou% apesar de o surpreender% no o feriu.
4omo era sobrinha do -tratante- ... era natural que no se
sentisse bem. #rocurou sosseg.-la. :e&-lhe !er que o
mundo no ia acabar% Apenas por uns anos teriam de
!i!er pior. Mas que importCncia tinha isso ante as
promessas do futuro0 ... Z (stou cansada de promessas"
-e'plodiu com desdm% a data altura% mostrando-se tal
como era- como j. no podia dei'ar de ser mesquinha%
ego$sta% ilusoriamente ambiciosasem a mais ligeira
sombra de interesse nele por ele mesmo.
:oi um golpe rude. 4ome*ou por no acreditar. #or no
querer acreditar" Aquilo eram destemperos de!idos ao
desastre6 K humilha*o perante a nojeira% a ordinar$ce% os
crimes do padrinho. Mas quando 1sem ao certo saber bem
como% nem para qu -!isto no tradu&ir% no concorrer
com o que sentia3 arriscou a hip+tese de uma suspenso
do noi!ado% ela tomou-lhe a pala!ra e descartou-se dele
com al$!io% sem pejo nem demora.
#ouco faltou para sucumbir. Anos atr.s guardara certa
intimidade com uma rapariga de !ida f.cil% com quem se
entendia sem atritos% de quem gostou at% e a quem este!e
para completamente se unir -admitindo a pr+pria hip+tese
de mais tarde com ela casar.
Afastou-se ('atamente por assim sentir) por ter -!isto-
quo inclinado esta!a para -descer-.
Apesar do afastamento% aquela mulher-s+-mulher
permaneceu dentro de si como altar fiel da sua alma
-quimera de anseios% ref,gio do cora*o. S+ ultimamente%
com o noi!ado% aquele nicho principiara a desfa&er-se.
($-lo% porm% de repente"% iluminando as tre!as -portais
abertos% clamando por si. Aecordou a sua ternura
espontCnea 1baldia embora"3% a dedica*o pura% o asseio
sem projetos% a pr+pria nobre&a - aquela autntica
honestidade" ...
Sabia% isto % sentia que ela o amara de!eras) sem alardes
nem esperan*as de recompensa. ;uando decidiu dei'.-
la... -nem um rogo"% um s+ quei'ume" Apenas mudas
l.grimas abissais desli&ando-lhe pelo rosto -e um sorriso
triste% muito triste% de aureolada compreenso.
#rocurou-a por -isboa inteira. Sumira-se. 4onsta!a que
fora para o <ltramar% como girl de um night-elub. ( o
<ltramar chamou-o.
A sua determina*o de reconstruir% de ultrapassar o
galarim econEmico desmantelado% constitui-se ento no
escopo da sua !ida. Mas no querendo% entretanto%
suportar os desdns% os olhares% por!entura o pr+prio +dio
de -ucila% decidiu-se por aquele recome*o promissor% que
lhe permitiria% ao fim de um ano% dar outro passo maior e
em seguida% de fato% reprincipiarl No obstante% s+ porque
Albina lhe parecera infeli&% !encida% uma autntica
destro*ada% ca$ra na patetice de nela confiar6 no
qui'otismo de lhe querer transmitir um pouco de apoio ...
-( ei-la% s.dica e !iperina% como as mais% rindo-se dele.
Albina% entretanto% !endo e sentindo a transforma*o que
bron&eara aquele homem enorme% de alma transparente e
fundo bom% recolheu-se tambm -pois dentro de si ha!ia
agruras maiores. Tendo rido por rir 1porque tudo se
conjugara para que um tra!o de comicidade burlesca
mascarasse o incidente3 no se sentia merecedora daquela
dure&a repentina% alheada e fria. Mas no te!e a menor
d,!ida% a sombra sequer de uma incerte&a% de que fora ela
quem a desabara% ferindo-o% embora sem inten*o. ;ue
fa&er0 ... Sorria apenas -de no!o aquele sorriso triste
indecifrado quando Aodrigues e 4lotilde se apro'imaram
dos dois.
-4om que ento% muito di!ertidos"0 ... -comentou o rapa&
enquanto 4lotilde aceita!a uma ch.!ena de sopa que
outro criado% junto deles% naquele momento oferecia.
Albina e Miranda no responderam. No deram com%
no acharam o que quer que fosse que !alesse a pena
di&er. Sorriram) ela% como quem confirma a senten*a e
aceita% e sente% que nela se encerra muita !erdade6 ele%
como quem a admite% para no ter de a contestar.
4lotilde pareceu deleitada com a sopa)
- Mum" ... 5 consomm est. delicioso"
- (st. de fato muito bom - confirmou Albina% sorrindo
ainda% aquele sorriso sem sol que Miranda logo de
entrada lhe surpreendera% sem contudo nele entrar.
- Tambm quero" - chamou Aodrigues% fa&endo sinal ao
criado.
Ser!iu-se de uma ch.!ena e juntou o seu aos !otos das
companheiras)
- (stupendo" =ado de 4uima" e'plicou em un*o%
gabando a e'celncia da pecu.ria que% na &ona daquele
ja&igo pioneiro% sucedera K e'tra*o do minrio e
prometia resultados por si s+ compensadores% sob certos
Cngulos espetaculares. Ap+s um sor!o guloso !oltou-se
para Albina e galanteou) - ;ueres mais0 ...
- No ... Muito obrigada.
- ( !oc% Miranda0
- Tambm no% obrigado.
5 silncio pareceu agasalh.-los por instantes
A fundi-los no mesmo sentir. :oi Aodrigues quem A
rasgou% interpelando a loira e o companheiro)
- 7ocs no dan*am0 S+ A2bina respondeu)
- Ainda no ti!e a sorte de agradar a ningum ... -
ironi&ou em tom repleto de inten*/es. -Ningum at
agora deu por mim .. -% ou me quis dar a honra de por
mim se interessar.
Aodrigues olhou para Miranda. ( este% mantendo a
compostura e'terior% como se nada de especial se hou!era
passado% recordou-lhe% meio a rir -nitidamente a desfa&er)
-No se lembra de eu lhe ter dito que no dan*a!a0 ...
- Sim ... 2sto % tenho a impresso de lhe ter ou!ido que
era raro dan*ar. Mas se assim ... A2bina"% queres dan*ar
comigo0
- 4om todo o gosto. M. um bom peda*o que espera!a que
algum se lembrasse de mim.
- ( sorrindo abertamente% a pleno al!or outra !e&% ergueu-
se para acompanhar o rapa&.
Miranda seguiu-os com os olhos% remoendo nas respostas
de Albina. (ra e!idente que ela pretendera !is.-lo. Mas
no se percebia porqu% pois no mostrara at ali
qualquer interesse pela dan*a. ( como pela posi*o%
sobretudo pela atitude que assumira% afastara
deliberadamente as possibilidades de con!ite% o remoque
era bastante estranho% tanto mais que a ele% Miranda%
ainda no lhe passara pela cabe*a dan*ar% e o fato no lhe
de!ia ter escapado% a ela.
4lotilde% sempre em silncio% acabada a sopa% renasceu)
pEs-se a re!er% a corrigir% a estudar a pintura do rosto. De
repente ergueu-se) e pegando em ambas as mos de
Miranda soprou -lhe com dilatada e'cita*o)
-7enha dan*ar comigo% por fa!or" 7em acol. o :rei'o e
eu j. no posso atur.-lo. N um realejo insuport.!el.
Aquelas risadas idiotas do-me cabo dos ner!os.
Miranda no pEde fugir. Se chegou a ter qualquer idia
de se descartar da rapariga% quando pretendeu pE-la em
pr.tica j. era tarde. (la no lhe deu tempo para
hesita*/es. A declarada ansiedade de se !er li!re da
amea*a de :rei'o precipitou o cerimonial do come*o)
mal ficaram de p deram in$cio K dan*a.
Apanhado assim de supeto% quando pEde falar foi para
timidamente pre!enir a parceira de que esta!a muito
longe de ser um dan*arino -ou de saber% sequer% corno se
dan*a!am estas e aquelas pe*as modernas% a come*ar
pela que naquele momento o conjunto restrugia.
- No fa& mal. Desde que me sal!e do :rei'o e no me
pise% para mim dan*ar. como um anjo% tranquili&ou a
rapariga no seu estilo en!ol!ente% todo mel% orqu$deas e
cardos.
Miranda no sabia que os anjos dan*a!am bem. Aemirou
por isso a companheira 1olho em riste3 pesquisando o
al!o da seta. 4lotilde% ante o espiar dos olhos dele%
retratou as garras -toda flores% Abril a sorrir)
-No fim de contas !oc no dan*a to mal como isso"
#elo contr.rio... M. quem dance bem pior e esteja
con!encido de ser :red Astair.
-Antes assim -agradeceu sem con!ic*o. ( esfor*ando-se
cautelosamente por guardar o compasso% acrescentou
semi-solene) -4ontinuarei a esfor*ar-me por no a pisar.
Mas logo que se sinta em seguran*a...% dei'e-me onde lhe
con!ier.
4lotilde despiu-o) l,dica% um ar de escandali&ada
confian*a a escarnecer da inconfidncia dele)
- (st. a correr comigo"0 ... .(ra no entanto dif$cil decidir
se a e'presso do rosto dela era de escCndalo% rai!a%
surpresa% ou apenas reina*o. Miranda fe& um esfor*o
desesperado para no se afundar6 e cur!ando uma !nia
camarada -toda masculina compreenso- bruniu com
certo humor)
-;ue idia" ... Se !eio dan*ar comigo para atingir
determinado fim ... no seria leal% da minha parte%
apro!eitar o fato para a reter.
4lotilde sorriu. 4ome*a!a a simpati&ar com ele. :e&-se
am.!el e declarou-lhe sem afeta*o)
- (stou a gostar bastante de si% e mais ainda de dan*ar
consigo% sabe0 - ( como ele fi&esse um trejeito de
descren*a% insistiu) - Dan*ar com grandes apuros quase
sempre uma enorme estopada. <ma !e& por outra% de
longe em longe% !. l. ... Mas sempre0 .... s+ de castigo"
As pessoas no se di!ertem% no riem% no !m o que !ai
em !olta ... nem sequer podem con!ersar. <fe" S+ por
capricho. 8u ento de castigo% e soltou uma gargalhada
sadia% fresca% luminosa% que o brindou por dentro e por
fora.
- :olgo ou!i-2a - agradeceu pacificado. ( segundos a
seguir a!an*ou com esta confisso) - (sta!a bem longe
de supor que ainda hoje ha!ia de dan*ar. No s+ no me
apetecia% como nem tal me passara pela cabe*a.
- Srio0 .. . No gosta de dan*ar0 - No tom da !o& dela%
de no!o aquela nota de &ombaria6 o tal ar de pro!oca*o.
-No gosto nem desgosto... -negaceou% matreiro tambm%
K cautela. -N como com o tabaco) no fumo6 mas quando
fa*o parte de um grupo que em dada altura resol!e fumar
por brinde% ou por outro moti!o qualquer relacionado
com o objeto da reunio% nunca me contento com um
cigarro) e'ijo um charuto da melhor marca que hou!er.
-2sso um cumprimento0 -No sei ... =ostaria que fosse.
Mas a !erdade que eu estou apenas a pretender
justificar-me) a e'plicar porque -no gosto nem desgosto-
... nem to-pouco sei-se lhe fi& um cumprimento. N que
!ejo um obst.culo insuper.!el) na dan*a no se pode
di&er ao criado) -Aapa&" Tra& l. uma garota das melhores
para eu dan*ar" -
4lotilde estourou a rir - fa&endo-o rir tambm.
-Nunca esperei que !oc ti!esse humor"
- Buro-lhe que o no tenho. #ode crer que me surpreendi
tanto% como% pelo que !ejo% a di!erti.
<ns passos adiante os olhos de Miranda esbarraram nos
de Albina. 8s dela esta!am a remir.-lo. Des!iou os seus
e continuou a girar% pensando nela sem remdio% apesar
de no o querer. 4lotilde% num tom agora de pura
simpatia% o ar mais natural deste mundo% cauta" a
desarmar pruridos e reser!as - perguntou-lhe a meia !o&%
o pr+prio sorriso muito srio)
- 8u!i di&er que !oc j. foi muito rico% !erdade0
Miranda escrutou-a atentamente% e por fim sorriu
tambm)
-No" No !erdade. Se ti!esse sido muito rico%
facilmente suportaria os preju$&os que me castigaram% os
quais% ao fim e ao cabo% no indo alm de trs mil contos%
foram mais do que suficientes para me arruinarem. No.
De modo algum. Nunca passei de -aprendi& de feiticeiro-.
-Trs mil contos0" ... ( di& !oc que no era rico% heim"0
-sobrestimou 4lotilde% sem fa&er caso das jactCncias dele.
Miranda no retorquiu. ( passeando os olhos em redor%
deu com os de Albina de no!o fitos em si% menos seguros
agora -pois fugiram mal espelharam os dele. 4lotilde%
saga&"% farta de cabra-cega% dei'ou-se de cerimEnias% e%
cra!ando-lhe esta direta% desmascarou-se)
-#orque no foi !oc dan*ar com a Albina0
- #orque no fui eu dan*ar com a Albina0" ...- contra-
interrogou preca!ido% a tentar descobrir onde ela
pretendia de fato bater.
- Sim" ... Sabe muito bem que era a si que ela esta!a a
chegar% h. bocado% quando disse que h. no sei quanto
tempo aguarda!a que a con!idassem ...
- 8lhe que no" - descon!ersou Miranda% fa&endo-se
desentendido. - :oi para o Aodrigues que ela disse isso.
(sta!a quase de costas para mim e a olhar para ele" ...
-Dei'e-se de fitas. :oi para si que ela falou.
( no tom da !o& dela ha!ia uma nota se!era de magoada
censura.
-Acho a sua concluso muito auda& - teimou depois%
l,dico ainda. Mas esfriando a seguir a !o&% desarmou% e
abriu-se com firme&a) - (nquanto esti!e so&inho com ela%
no dei conta de que esti!esse interessada% ao de le!e
sequer% em dan*ar ... fosse com quem fosse" ( como eu
nem nisso pensei% nem to-pouco me atre!eria a con!id.-
la 1ou a si% dan*ando como dan*o3% estou con!encido%
melhor% tenho quase a certe&a de que a !ontade de dan*ar
lhe !eio apenas quando !oc e o Aodrigues chegaram ao
p de n+s.
4lotilde no respondeu. ( segundos depois% ressabiado
ainda% Miranda for*ou a nota com este sarcasmo pouco
justo)
- De resto no admira que assim tenha acontecido.
Dan*ar com o Aodrigues uma pro!a de bom gosto.
-Mum... -fungou 4lotilde% cada !e& mais sria% passando
por cima das quiromancias dele% rumo ao seu cris+l) -;ue
diabo disseram !ocs um ao outro0 ...
- Nada de especial. Menos% !inte !e&es menos do que
aquilo que entre n+s% !oc e eu% foi dito j. ... #osso ter
alguns -parafusos- desajustados ... Admito. (la tem pelo
menos o dobro.
-Seja" -cortou 4lotilde entre fria e austera% impondo
silncio.
S+ ento Miranda principiou a reentrar !erdadeiramente
em si. (sta!a% como no podia dei'ar de ser% admirado%
espantado at% com a morena. #elo que de tarde tinha
!isto e dela ou!ira% tecera idias% ju$&os profundamente
errados) julgara-a fr$!ola6 superficial6 se'] apenas% ou
pouco mais. 7ia que se enganara% apesar de 4lotilde ser
to se'] quanto uma rapariga honesta% e'tro!ertida e
muito atraente% pode ser% ou ine!ita!elmente -por
nature&a.
A austeridade de 4lotilde arrefeceu mais% e por fim
cristali&ou)
-Miranda"% j. lhe disseram que ela sofre de leucemia0
A sua !o& era abafada% claustral% fortemente impressi!a%
e% no obstante% quase neutra.
Miranda esta!a assombrado)
-Di& !oc que ... -Sim% que sofre de leucemia. A ,ltima
an- lise acusou setenta e oito mil gl+bulos brancos. A
anterior indica!a cincoenta e quatro mil. De!ia ter cinco%
seis% sete ... !. l.% oito mil"
Apesar de sempre igual a si mesma% dir-se-ia que a
transfigura*o da morena fora to grande que Miranda j.
no sabia que mais o esmaga!a) se a re!ela*o do mal
terr$!el% $mpio"% em bacanal no sangue de Albina% se a
m.goa austera% a serenidade impressi!a da companheira.
-(la no costuma de fato dan*ar... - ameni&ou 4lotilde
quase a sorrir. -Bulgo at compreender porqu .... se acaso
poss$!el algum compreender o que nela realmente se
passa ... :oi por isso que lhe perguntei o que disseram e
porque ra&o no quis !oc dan*ar com ela. Desculpe.
Sei muito bem que no fui leal. A lealdade no % nunca
foi moeda-padro de nenhum mercador a srio.
:echemos as contas) Acredito que tudo se tenha passado
como disse% e at que a !ontade de dan*ar a tenha atacado
quando eu e o Aodrigues chegamos ao p de !ocs. Mas
foi a si que ela quis punir. #orqu0 ... No sei" Supunha
que !oc soubesse Miranda esta!a cada !e& mais
perple'o. Aniquilado% perguntou com timide& quase
infantil)
-;uer di&er que o Aodrigues foi dan*ar com ela para ... 0
-e suspendeu-se) olhos de medo fitando os olhos dela% e
estes% gaiatos% de no!o a mangar)
- No ... 5 Aodrigues boa pessoa% apesar de ter% segundo
a sua g$ria% uns quantos -parafusos- tambm desajustado.
No. No pense nisso. -imitou-se a apro!eitar a dei'a.
8lha quem% o Aodrigues" Tomara ele que ela dan*asse
mais ... sobretudo com ele" 5 que ele quis foi namor.-la.
8s trope*/es de Miranda eram choques em cadeia)
- Mas no a si que ele fa& a corte0 ... 4lotilde sorriu. A
pergunta re!estira-se de tanta ingenuidade% e soara num
tom de tal modo pattico% que a rapariga quase se
como!eu)
-5 Aodrigues fa& a corte a todas as mulheres atraentes que
estejam dispostas a atur.-lo% sejam elas quem forem.
Tambm sofre de morbos incur.!eis. De leucemias
morais% coitado. ( no sei porqu. #ara ele a cura
f.cil .... desde que ele acredite e colabore a srio.
Silncio ati!o. #ouco depois Miranda e'ibiu outro retrato
seu)
-(stou confundido consigo% sabe0 -#orqu0 #or causa da
minha arenga sobre doen*as% ou...% como lhe ha!emos de
chamar0...% da minha insimula*o0
-#or isso ... e muito mais. -(st. a fa&er-me a corte0 -No
entre comigo" 7oc confundiu-me" 4onfunde-me" -
7e'a-me" Oem% melhor eu calar-me.
4lotilde afastou-o ligeiramente de si% e batendo-lhe
maternalmente na face segredou-lhe K puridade)
- 4onfia em mim0 ... -4onfio" -Mas ainda no acabara de
pronunciar esta !erdade% sentiu-se de tal modo
embara*ado que enrubesceu.
- Dei'e-se disso" - ralhou 4lotilde ternamente. - #ense
em mim como enfermeira. 8u como me% se quiser.
- (nfermeira0" - 5 espanto de Miranda era cEmico.
- (nfermeira% sim" (nto que espera!a !oc que eu fosse0
Datil+grafa% amanuense0% secret.ria0...% ou apenas um
-pastelinho-de-nata-% uma -boneca-% um...
-#or fa!or% 4lotilde" -rogou Miranda% cortando-lhe o
discurso.
(la sorriu e !oltou a galhofar com a !erdade)
- :ique-se com esta% Miranda) fi& o @.> ano de 4incias
no Maria Am.lia com mdia de >G6 fui o n,mero > do
curso de enfermagem6 e na minha fam$lia somos todos
um bom bocado -p$lulas-% mas sabemos onde se de!e pEr
os ps e% sobretudo% tra&er a cabe*a"
-Mas eu no pretendi de modo algum diminu$-la% por
amor de Deus" Buro-lhe que no me passou pela cabe*a
que fosse enfermeira nem to-pouco pensei no que
pudesse ser ou dei'ar de ser. Tenho pensado mais em
mim do que nos outros% creia" ;uando perguntei se era
enfermeira tambm era capa& de lhe perguntar se era
almirante. Oasta!a que !oc ti!esse dito que o era"
- (st. bem% no se &angue - or!alhou ela a sorrir%
desarmando-o.
A m,sica entretanto parara e recome*ara% e eles a dan*ar.
Miranda nem deu pelo fato - tal o grau da sua turba*o
ap+s o conhecimento do que se passa!a com Albina. Mas
4lotilde% com outro estofo ps$quico e uma filosofia mais
s+lida% re!est$u-se do ar fr$!olo que parecia caracteri&.-la
e desferiu sobre o companheiro esta alfinetada coquete)
-4om que ento !oc no sabe nem gosta de dan*ar% nem
to-pouco pensa na dan*a. Mas j. dan*ou praticamente
de tudo e durante a paragem da orquestra nem sequer de
mim se arredou" Mum% hum ... 7. l. a gente fiar-se nos
homens"
Apanhado mais uma !e& de surpresa% Miranda meteu os
ps pelas mos e saiu-se com esta muleta% que ele pr+prio
!iu estar rachada)
-;uer que a le!e ao lugar0 ... -;uero que continue a
dan*ar comigo% se isso no lhe desagrada"" -( assumiu
aquele ar de momice tema que ele j. lhe !ira% antes de
irem para o aer+dromo% quando chegou ao p da carrinha
e decidiu desbaratar Aodrigues.
Miranda pEs o jogo na mesa) -7oc confunde-me.
4oncordo que me atrapalha. Mas conseguiu que eu
passasse a gostar de dan*ar. No espere que eu me canse
ou desista. B. -!i que para a bater tenho de me ser!ir do
f$sico. Da ,nica arma em que sou mais forte do que !oc%
se que o no sou tambm na pertin.cia. #repare-se para
me pedir miseric+rdia"
(la sorriu% sem d,!ida tocada% mas fe& fogo doutro
Cngulo% para o ar% flanqueando-o sem remisso% outra !e&
ainda)
-7oc muito modesto% no lhe parece0 A pergunta foi
articulada num tom de tal modo srio% to rica de
simpatia e conte,do% que Miranda ficou de no!o sem
norte -pois acabara de se enaltecer. 4lotilde% claro est.%
passou por cima da jactCncia. Mas como ele% apesar
disso% ficou a oscilar% ela acudiu-lhe)
-(scusa de responder. N% de fato% bastante modesto. #enso
que tambm uma boa pessoa. <m homem puro% isento
de maldade. Atre!o-me por isso a pedir-lhe um fa!or.
#ode ser0
-Desde que esteja nas minhas mos ... -jurou Miranda.
Mas como ela no prosseguisse imediatamente% sentiu-se
in!adido por uma sensa*o dolorosa de ansiedade%
receando no sabia ao certo qu. 14omo no lhe passara
pela cabe*a que a enfermeira pudesse ter dan*ado com
ele para atingir este !rtice promissor% interpretou
erradamente o ar de mistrio que parecia nimbar a
e'presso dela -julgando por instantes !er -ucila diante
de si3. (stremeceu. 4lotilde fitou-o ento nos olhos%
sorriu ternamente% e segredou-lhe com do*ura)
- ;uando a m,sica parar% pegue-me no bra*o ao de le!e%
fale% sorria% diga o que lhe !ier K cabe*a% enfim ... mostre-
se o mais di!ertido que puder. Mas uma !e& no lugar%
apro!eite a primeira dei'a e meta con!ersa com a Albina.
#roceda como se entre n+s apenas se hou!essem
discutido bugiarias) dan*a% m.-lingua% frioleiras. ( mal a
orquestra recomece con!ide-a para dan*ar. Mostre-se
alegre. ;ue ela no suspeite do que eu lhe disse. 4aso
contr.rio no dan*ar. mais. -embre-se de que no!o na
Bamba e ainda no conhece os nossos podres. #ara si
todos n+s somos arcanjos% sereias% querubins ...
(ntendido0
Miranda limitou-se a bai'ar a cabe*a. Nenhum deles
abriu mais a boca por minutos. Mas apenas a m,sica se
e'tinguiu deram in$cio K comdia% qual deles mais bobo%
mais fr$!olo% mais desmiolado.
Tudo correu pelo melhor. Albina aceitou o con!ite de
Miranda e 4lotilde foi dan*ar com :rei'o.
A con!ersa do metropolitano com a loira foi
assambarcada por ele. Aetomou o tema da sua -falncia-
em ar de tro*a% atribuindo tudo K sua patetice 1o que de
certo modo era de fato !erdade mas ele s+ ento o
reconhecia em toda a sua profunda nude&3 e narrou-lhe
depois% !$rgula por !$rgula% a cat.strofe do noi!ado. No
admira que tenha atra$do a simpatia% o interesse% toda a
aten*o de Albina. A !erdade tem poderes sobrenaturais.
N c+smica e incorrupt$!el -por mais que isso fira% acidule%
traia aqueles que outra coisa no fa&em alm de tra$-2a%
tentando corromp-la% degradando-se- corrompendo os
mais. N no querer sol no pomar% s+ para no ter de o
regar.
As pe*as foram-se sucedendo Ks pe*as e eles nos bra*os
um do outro. ;uando por fim Miranda se calou Albina
fe& este coment.rio)
-:oi tudo realmente mesquinho% reles% s+rdido at% e
portanto doloroso. Mas h. um ponto que !oc no
esclareceu% Miranda. <m ponto sobre o qual me parece
ainda no fe& !erdadeira lu&. Diga-me% com toda a
franque&a% a mo na conscincia e os olhos em Deus)
!oc ama!a-a0 ... Ama!a-a de fato0 ... A ela por ela0 A
ela s+0 ...
5 primeiro impulso de Miranda foi para protestar) para
lhe di&er que sim6 que em toda a sua !ida jamais amara a
algum como a -ucila. Mas a sombra da outra% daquela
que nada pedia% que nada pediu a no ser amor% perpassou
silenciosa entre os dois e os seus l.bios no se abriram.
8s olhos de Albina% pousados nos seus% eram como
or!alho de 8utubro sobre chanas queimadas. ( os
segundos foram ardendo ...
-B. concluiu0... -!ol!eu ela num sopro quase maternal.
-#arece que sim ... -( ento0 ... -4reio que nunca% de fato%
a amei.
5 silncio no se admirou. Nenhum deles se como!eu.
Mas era tudo to -absurdo- que ele te!e de ir mais alm)
- Buro-lhe% contudo% que no sabia. ( no entanto eu esta!a
certo de que a ama!a" ...
Albina sorriu) um sorriso triste% despido% nu"% rico de
compreenso. 2luminou-o assim)
-Acha que !ale a pena acorrentar-se a um destino de
!ingan*a0 ... De +dio% no fim de contas% quando o Senhor
nos di& que ,nico fim da !ida amar0
Miranda no respondeu. De olhos nos olhos dela foi-se
aferindo e dan*ando. -ucila% a outra% todas as outras%
eram fantasmas. Meros fantasmas" ... ;uimeras passadas%
fogos-f.tuos de todo irreais.
A m,sica interrompeu-se e algum anunciou que o
administrador da 4ompanhia% senhor engenheiro (urico%
=on*al!es 4or!o% ia usar da pala!ra. #edia-se a m.'ima
aten*o.
5 silncio alastrou e por fim uniu. 4or!o% muito solene%
fe& ento o discurso a que atr.s se fe& referncia% com o
'ito e as repercuss/es mencionadas.
:oi a !e& de Albina escorregar) -Muito simp.tico% o
#rofessor% no acha0 Miranda assentiu. Mas a ausncia
do ge+logo !oltou a instalar-se-lhe no pensamento e
aliciou-o nesta suspeita que os l.bios tra$ram a meia !o&)
-8'al. por detr.s de tudo isto no agoni&e outra
!erdade ...
Albina mirou-o com surpresa. 7isi!elmente chocada no
te!e mo em si% e lamentou)
- No o supunha capa& de m.-f ... -No se trata de m.-
f% creia. Sob muitos aspectos sou incorrig2!elmente
crdulo e ingnuo. Mas nuns quantos% em que me
desiludiram de todo% no f.cil enganarem-me. (stou
cansado de ler e ou!ir pala!ras assim. A !erdade tem
outro estilo. 4reia" No acredite que um programa de
tamanho aparato% com tanto cerimonial% to discutido e
re!isto 1como ou!i3 fosse alterado de um momento para o
outro s+ -por amor dos nossos camaradas dos turnos da
noite-. Amor de quando"0 ... Albina% diga-me% com toda a
franque&a% a mo na conscincia tambm% acredita no
amor K primeira !ista0 ...
( como os olhos dela% boiando nos seus% oscilaram por
instantes% batidos pelo sopro de no sei que brisa
imaterial% ele mergulhou na pergunta e estremeceu. 8s
olhos de Albina% muito srios agora% puros% ternos%
muit$ssimo sua!es% pareciam refletir silncios de
ab+badas% !o&es da terra% hinos do mar ... ( abrindo-se
em mais lu&% iluminaram% cegando-o)
- Acredito% Miranda.
Oatuques% batuques" ...
Tange-ta-tangue% tange-ta-tangue% tange-ta-tangue% tange-
ta-tangue ...
7o&es da (ternidade ... do cu% da terra% do mar.
Mip"% h$p9 hip" ... <rra" ... <-u...9 u-u...9 u-u ...
Minhas Senhoras e meus Senhores% fa*am fa!or de se
sentar.
'A&%$%"S* 'A&%$%"S+ ...
Depois de terem esquadrinhado toda a margem direita do
4uanja a partir da fo& at K mulola da nascente% Banu.rio
mandou subir pelo ja&igo 4ateruca% dar a !olta% descer% e
atra!essar para o !ale do 4ului% fa&endo o jipe contornar
a albufeira da barragem at pr+'imo do encontro dos dois
rios. 5 terreno foi todo espiado palmo a palmo% ao longo e
ao largo das picadas% em busca de rastos da @G-@G% sem o
menor resultado positi!o. 8lhos !$treos de gaselas%
pequenos felinos% can$deos e mais passeantes da noite
quebra!am de quando em quando a monotonia da busca.
8s aldrab/es eram j. raros. :artos% por!entura% teriam
!oado para as .r!ores ou escolhido outros pousos%
abandonando os caminhos.
(ra tarde. 4ome*a!am a estar e'austos. Sobretudo
desanimados. Banu.rio ordenou ento ao condutor que
a!an*asse de no!o pelo 4uanja% a fim de atra!essarem no
dique-norte do -aranjeira e se dar a pesquisa por finda.
;uando dobra!am para a albufeira o lanternim% de
bombordo imobili&ou-se num objeto flutuante% que
paira!a K tona da .gua% junto ao talude.
- ;ue aquilo0 - perguntou Almeida% o condutor%
chamando a aten*o do chefe do grupo.
- Mum" ... - fungou Banu.rio Santos% fa&endo tremer o
facho luminoso sobre o al!o. Ap+s longos segundos de
quase indiferen*a e fatigada hesita*o% acabou por
ordenar ao F.- ajudante 1um negro atltico3 que fosse !er
o que era) -;uissonde" Desce% e ! se consegues deitar a
mo Kqu$lo.
Ugil como um gato% ;uissonde pulou e escorreu pelo
talude abai'o com a seguran*a e a ligeire&a dos caprinos.
Ao apro'imar-me da linha de .gua% no entanto% sentindo
os ps a afundar% hesitou% e depois imobili&ou-se.
-(st. mole... -gemeu para cima% dando um passo K
retaguarda% contrariado% a sacudir lama cor de sangue ora
duma ora doutra bota% empapadas at ao cano.
-Descal*a-te" -ordenou o chefe. #s e mos K compita%
;uissonde subiu num .pice e tirou as botas. A seguir
despiu as cal*as. ( armando-se depois com a p. do jipe%
desceu outra !e&% de no!o a escorrer. 4hegado ao fundo%
entrou na .gua -lama por cima das r+tulas e l$quidos
!ermelhos at K cinta -% e ao fim de aturados esfor*os l.
conseguiu )!arar o objeto na borda.
- 2mbamba" ... -grunhiu% K !ista da -coisa-. -;ue tem0
;uissonde jogou fora a p. e estendeu a mo) -<m saca"
-e apalpando o conte,do anunciou o resto) - Tem um bola
... e latas ... e mais. 4oisas de branco" 15 !olume continha
efeti!amente conser!as e uma grande bola de borracha)
a!ios para o banquete e um presente de Sal!iano para o
filho esperado) -um rapa&% segundo ele. di&ia" A bola
impedira a imerso3.
Ao deslocar-se para agarrar a saca% ;uissonde pisou o
que quer que fosse% alongado% simultaneamente duro e
mole% que por pouco no o fe& cair. Desembara*ou-se por
isso da presa% e recuando um pouco mergulhou os bra*os
na lama e ergueu o que pisara. Mal !iu o que era% fugiu%
talude acima% des!airado% sem fala -um pa!or f,nebre a
esgasear-lhe os olhos e o corpo ,mido a tremer.
8s farolins acompanharam todos os seus mo!imentos.
Ningum% contudo% os interpretou de!idamente.
-;ue foi% ;uissonde0"... =iboia0... Bacar0... - interrogou
Banu.rio% surpreendido com as rea*/es do au'iliar% que
era dos mais !alentes A e'perimentados dos seus
homens.
-Aqui no h. jacar" -e'plicou Aaimundo% A outro
ajudante da !iatura% um transmontano seco% de falas
mansas e ossos quadrados. - Aquilo mais lama do que
.gua. 5 jacar no gosta disto ...
2m+!el na borda do talude% entrementes% ;uissonde no
descongela!a os olhos do atoleiro donde se escapulira.
Nu da cinta para bai'o% todo ele era lama !ermelha. o
pr+prio se'o mal se lhe nota!a.
-;ue foi% ;uissonde" -berrou Banu.rio% obrigando o rapa&
a acordar.
- 4a&umbi ...
- ;ual ca&umbi% qual minha a!+ torta" ;ue !iste tu%
;uissonde
- 4a&umbi% sE Banu.rio" ... <m pau ... e !irou perna de
gente com bota no p" ... Acol." ... (u !iu" -( com o
bra*o estirado% preso ao cho pelo terror do sobrenatural%
estarreceu mais ainda% apontando para a .gua.
-Aaimundo" Descal*a-te e !ai !er o que " -ordenou
Banu.rio para o transmontano. - (spera. #assa um cabo
pela cinta ... No !. o diabo tec-las.
Aaimundo assim fe&. Almeida largou o !olante e deu
uma ajuda ao camarada. ;uando o transmontano
principiou a descer% Banu.rio espetou os dois farolins nos
olhos do preto% e com meia d,&ia de improprios for*ou-
o a acompanhar o parceiro. Dois passos K retaguarda%
;uissonde l. foi escorrendo.
- (m que s$tio % ;uissonde0 - interrogou Aaimundo ao
apro'imar-se da base.
-Ali"... No fundo ... Aaimundo deu mais uns passos e
mergulhou as mos ... Mal sentiu o que procura!a%
ergueu-o com jeito -pois no seu esp$rito lu&ira j. o pior.
<ma bota primeiro% e uma perna a seguir% !ermelhos% da
cor da lama% ficaram K !ista dos quatro. Soltou um
assobio e dei'ou tombar o achado. Mergulhou depois as
mos em busca do par. -. esta!a. -^ ele"-% e'clamou a
meia !o&% pensando no ge+logo.
-Banu.rio" -rouquejou para cima. -5 tal doutor est. aqui.
Tiramo-lo0" ... ou !ai-se a!isar0
- Diabo" ... ( se ele ainda no morreu0 ... Di&em que h.
quem se sal!e mesmo depois de estar ... sei l. quanto%
debai'o de .gua... Z Se ele aqui fica ... amanh o
diabo" -agra!ou Aaimundo. -Se fosse a ti le!a!a-o j. para
o hospital. Num h. nada a perder ... 7ai ser preciso tir.-lo
... 5 melhor era j..
Banu.rio hesita!a. A determina*o de Aaimundo%
entretanto% fortaleceu-lhe aquela idia absurda 1que lhe
pareceu luminosa3 de tentar a recupera*o do afogado.
Desfe&-se de hesita*/es A deu ordens com firme&a)
- #u'ai-o pra fora" Depressa" Almeida" -arga A corda e
!ai ajudar. -7amos" ... =ti&ol Almeida desceu como
esta!a. Da base do talude% melhor% da linha que parecia
s-lo% subiu no!a confirma*o do transmontano)
- N mesmo o doutor% Banu.rio. Oarbas% bigode% cabelo%
fato% cabe*a grande ... N ele todo"
A lama transfigurara o sinistrado. (mbora o ge+logo
fosse grisalho e Sal!iano um homem no!o% como eram de
complei*o semelhante e usa!am barbas do mesmo tipo%
alm de botas% cal*as e camisas por assim di&er iguais% a
confuso era ine!it.!el% dado suporem o guarda com a
fam$lia% e o cientista -ter desaparecido-. No pensaram
sequer na carrinha em que ele -sa$ra-. No obstante% se
em !e& de ter ficado aos lanternins% Banu.rio ti!esse
tambm descido% por certo no alimentaria otimismos
sobre as possibilidades de sal!amento do afogado. S+
quando o !iu em cima% na borda do talude% e foi ajudar os
companheiros a carreg.-lo na !iatura% mediu a situa*o)
da boca do morto escorria um l$quido !ermelho espesso)
-papa rala de hematite% .gua% s$lica ... e pouco mais" (ra
toda!ia- tarde para recuar. Aedobrou de afinco e frenesi.
;uanto mais depressa chegasse ao hospital% melhor. ;ue
desse por onde desse" (le pensara que fosse ainda
poss$!el sal!.-lo"
5 mdico de ser!i*o% Dr. Aaul -e&aola% mal !iu o
sinistrado% no te!e a sombra de uma d,!ida sequer)
-(st. morto e bem morto-% disse de si para si. Mas em
face da narrati!a de Banu.rio% do seu ar preocupado% da
e'pectati!a en!ol!ente e de ra&/es bastante mais fortes
para si% como homem e cidado% alm de mdico%
promo!eu a escrupulosa obser!Cncia das medidas que o
caso requeria -a mais efica& das quais foi a limpe&a do -
ge+logo-.
4omo o jipe ha!ia chegado ao hospital com todo o
recato% e ningum mais% l. fora% alm dos componentes da
patrulha% conhecia a -!erdade-% fi'ou ali o pessoal de
ser!i*o e dirigiu-se a toda a pressa para o Bango.
A consterna*o e a pr+pria surpresa% apesar dos receios
pree'istentes% foram enormes Q e Sereia no escondeu o
abalo. Serro ha!ia estado ali% pouco antes% a inform.-lo
da total ausncia e rastos suspeitos% e que o fato de!ia
querer di&er% pura e simplesmente% que o Dr. 4astro
Aaposo se ausentara por estrada% dentro de qualquer
plano muito seu% pelo que teria comido em 7ila da #onte%
no Dongo% em 4assinga% ou mesmo Tchamutete% !isto
conhecer geiXHricamente a regio e ter declarado que
deseja!a andar -sem apndices-. #arecia-lhe% pois% no
ha!er lugar para receios srios - o que no impediria que
as pesquisas continuassem at ele ser locali&ado. 2sto
confortara o #rofessor. ( de repente - a !erifica*o da
morte do cientista"
Mena deu ordens para irem procurar o 4omandante e
perguntou ao administrador se quena !er o cad.!er.
Sereia declinou o con!ite. :atigado% demolido como
esta!a% disse que preferia deitar-se quanto antes. :e& por
isso as despedidas e recolheu aos aposentos.
Ningum pensou mais na @G-@G. S+ quando Serro
apareceu e perguntou por ela o fato ganhou rele!Cncia.
No foi toda!ia necess.rio tomar pro!idncias para a sua
pesquisa na lagoa) os mdicos% entretanto% ha!iam
!erificado que o morto era um homem no!o6 que no se
trata!a do ge+logo6 que% segundo o testemunho dos
enfermeiros% seria um guarda-au'iliar a quem ha!ia sido
concedida uma licen*a especial de trs dias.
- 5 Sal!iano" - concluiu Serro% j. presente% correndo
emocionado para o hospital.
8s demais suspiraram de al$!io.
No seria bom informar o #rofessor0 - sugeriu algum%
no cume da descontra*o.
- Acho que sim. (le ficar. content$ssimo"
- ( se j. est. a dormir0...
- 4alma" - ponderou 4or!o. - Ainda no sabemos do Dr.
Aaposo.9 A situa*o -('atamente a mesma- de h. meia
hora atr.s. As buscas tm de prosseguir sem descanso.
8lharam uns para os outros. 5 reparo apunhalou todas
aquelas euforias% -de fato precipitadas. ( 4or!o% medindo
melhor ainda a parcela -significati!a- da conjuntura%
perguntou ao diretor-chefe das minas)
- Algum !iu se o Dr. Aaposo esta!a% ou no esta!a%
efeti!amente% no seu apartamento0
- Oem...% eu no posso jurar" ... Disseram-me que
!erificaram -que a cha!e no esta!a por dentro-" Dedu&i
que teriam aberto a porta ... - abonou :alco Mena.
-5 Serro0 -De!e ter ido para o hospital. 5 Sal!iano% isto
% o guarda que morreu afogado% era um dos seus
prediletos. (le e a D. =uilhermina creio que at j. foram
aliciados para padrinhos de um filho dele% que est. para
nascer ...
- ;uem tem as duplicatas das cha!es dos apartamentos0 -
cortou 4or!o% repondo eficincia na con!ersa e afastando
para longe o sentimentalismo.
-5 encarregado do hotel.
- Mande cham.-lo% Mena% se fa& fa!or. ( que traga a
cha!e do Dr. Aaposo.
4or!o% Mena% Serra de 8li!eira% mdicos e mais
componentes do grupo aguardaram em silncio o
regresso do mensageiro. :oi uma pausa curta)
- Mas l. poss$!el que ele esteja no quarto0" - a!entou
algum% da parte menos iluminada do grupo%
interpretando o sentir da maioria.
- #ode estar a dormir... -sugeriu outro% aderindo K
defec*o.
- 5 Serra de 8li!eira di& que ele mal dorme" ...
- (ssa lhes posso eu garantir. -( ento a carrinha0 ...
5 encarregado do hotel surgiu% e o di.logo secou.
-7amos !er o apartamento. (ra por onde de!iam ter
come*ado" -censurou 4or!o a sorrir% moendo receios
imprecisos% sereno% contudo% nos ares e na !o&.
5 pequeno cortejo desli&ou em silncio. <ma !e& no
destino% o encarregado do hotel recebeu ordem para abrir
a.porta. Nenhuma cha!e por dentro% efeti!amente% e
ningum na di!iso da entrada.
-Oem% !amos passar uma re!ista... -decidiu o mesmo
engenheiro a seguir% muito srio j.. -Acompanhem-me%
fa*am fa!or.
(ntraram. 4astro Aaposo ja&ia de bru*os% meio-
atra!essado na cama% sem nada sobre si. 8lharam uns
para os outros com interroga*/es% desculpas e !angl+rias
disfar*adas.
-Dr. -e&aola% fa*a fa!or... -articulou 4or!o% con!idando o
mdico a a!an*ar e apontando para o ge+logo.
-(st. quente...% e% segundo creio... Qa pausa arrastou-se
por demorados segundos opressi!os- a dormir"
-Mas... -ou!iu-se algum estranhar.
5 mdico obser!a!a agora os olhos do cientista% sem
fa&er caso dos seus mo!imentos descone'os. #into
4astro% entretanto% a!an*ando pelo outro lado da cama%
foi direito K mesinha de cabeceira% atra$do pelo frasco
paralelepipdico de onde o ge+logo ha!ia retirado as
c.psulas que tanto lhe custaram a engolir% condu&indo-o
embora% em compensa*o% K descoberta da .gua pot.!el e
do gelo que lhe permitiram confortar-se com o u$sque.
-De!e estar sob os efeitos disto Qdeclarou #into de
4astro% e'ibindo a droga para os acompanhantes.
-5 que 0 -Nembutal. <m supor$fero ... Aesta saber
quantas c.psulas engoliu. (m doses pequenas
inofensi!o ... Mas a Mar]lin Monroe suicidou-se com
este po&inho amarelo"
-5 cora*o est. em ordem -ou!iu-se -e&aola tranquili&ar.
-A respira*o normal ... Mas a boca cheira a u$sque de
!erdade"
-(nto no h. perigo" -mofou #into de 4astro. -Dorme a
dois carrinhos. -( soltou uma risada galhofeira.
-e&aola sorriu tambm% bai'ando e erguendo a cabe*a%
em sinal de confirma*o.
Al$!io ensolarado. Sorrisos e coment.rios em !o& alta.
4astro Aaposo entreabriu os olhos e pEs-se a remirar a
assembleia% como quem no est. bem certo do que !
nem seguro de ter acordado)
-;ue raio de coisa esta0" -Descanse" -sossegou o
mdico. -4omo o senhor Doutor no apareceu para
jantar% e j. passa das duas da madrugada% !iemos saber se
esta!a bem.
-Ti!emos de lhe for*ar a porta" -gracejou 4or!o. B. passa
das duas da madrugada0" ... - contra-interrogou o
ge+logo% com ar incrdulo.
- 7erdade" - confirmou #into de 4astro. -#assa mesmo
das duas e meia. So duas e trinta e cinco. 7eja"
- (h" ... 4omo diabo foi isto0"
- 5 senhor no tomou este po&inho amarelo antes de se
deitar0
4astro Aaposo fi'ou os olhos no frasco que o mdico lhe
pEs na frente do nari&.
- Tomei ... (sta!a ner!oso...% e como durmo mal ... Mas
foi um mdico amigo que me aconselhou isso ... (
garantiu-me que era inofensi!o"
- Depende. ;uantas c.psulas lhe aconselhou0 -<ma a
duas ...
- ( quantas tomou o doutor0
- Dei'e-me !er ... Trs" :oi isso) trs c.psulas" 4omo
esta!a e'citado .... pareceu-me que seria melhor refor*ar
um pouco a dose... -e fitou em #into de 4astro uma
interroga*o penetrante.
-Descanse. No hou!e qualquer no!idade. Mas para a
pr+'ima tome s+ duas% como lhe recomendou o seu
amigo.
Sorriram% trocaram algumas e'plica*/es mais% e o
ge+logo narrou o que se passara com o banho% o .lcool%
as c.psulas% a .gua pot.!el% o gelo ...% e por fim o u$sque.
Mou!e risos% gracejos% larachas de parte a parte -e
manifesto embara*o dos cl$nicos% !isto no terem sido
capa&es de engendrar qualquer e'plica*o con!incente
para
A adormecimento repentino do cientista 1de que o
nembutal no era respons.!el3% tanto mais que Aaposo
rejeitara !igorosamente as -culpas- que os mdicos
pretenderam atribuir ao cansa*o% ao u$sque% aos pachos de
.lcool% e a no sei que sinuosos desencadeamentos
ps$quicos% mais ou menos obscuros% to fugidios como
fala&es. 8s leigos% por outro lado% chegaram K concluso
de que no fora de!ido Ks manchas do Sol% nem to-
pouco ao minrio da .gua do chu!eiro -ou sequer do
daquela que bebera por engano - antes de saber que era
impr+pria. Mas ningum se atrigou. #elo contr.rio)
ficaram e'celentemente dispostos - galhofando quase
sem parar.
;uando iam para se despedir 4astro Aaposo fe& !er a
:alco Mena que o seu -dia- no esta!a -completo-) que
ainda no tinha -acabado-)
-Meu caro% a!enha-se como quiser. (stou cheio de fome.
;uero comer" Se no ti!esse a -bele&a- da .gua no
-carna!al- em que se encontra% eu no teria faltado ao
banquete" 5 culpado o senhor" Tinha obriga*o de% pelo
menos% pre!enir os amigos6 ou mandar pEr a!isos de
precau*o nas portas das casas de banho) -4uidado"
Se deseja la!ar-se% sir!a-se dos garraf/es ...% ou !. K
sen&ala" - -ou) -<se pachos de .lcool" - -contribuiu Serra
de 8li!eira.
Airam de no!o% e Mena descarregou as culpas para cima
do colega% que era o respons.!el direto por tudo quanto
di&ia respeito K engenharia ci!il" Serra de 8li!eira fe&
como ele) atirou com a -batata- para as mos de 4or!o%
juntando-lhe -calor- da sua pr+pria co&inha)
- M. mais de dois anos que ando a barafustar e
rebarafustar com o 4or!o por causa da esta*o de
tratamento. Mas como ele est. em -isboa% e a .gua de l.
de confian*a a gente que se amole"
4or!o sorriu. <m sorriso da cor do l$quido das
canali&a*/es) aguado% ferroso% e amarelo tambm. Mas
como lhe pareceu que no !alia a pena alijar as
responsabilidades mais para -cima-% modulou o !o&eiro
e entrou em cena pela !ia da farsa)
- A culpa% meus caros amigos% de =il 7$cente"
Ningum lhe encontrou piada... - mas sorriram. :alco
Mena apro!eitou a sota para se pEr ao largo) disse que ia
mandar fa&er um bife com batatas fritas e o!os% para o
Dr. 4astro Aaposo.
-4om !inho branco gelado% po"% e a&eitonas de
Mo*Cmedes"% -acrescentou o ge+logo em ar de e'igncia.
Mena disse que sim% e o aguaceiro passou. 4histaram e
riram de no!o 1sem pesadelos nem mais gindungo3 e a
seguir despediram-se% indo os -assaltantes- para o jardim
fronteiro% onde a con!ersa reanimou% agora a desfrutar as
facetas cEmicas dos banhos de 4astro Aaposo -muito em
especial as -tragdias- dos pachos com .lcool. ;uatro ou
cinco minutos mais tarde% Mena esta!a de !olta. Na
primeira dei'a jogou contra a corrente% reabrindo com o
seu naipe dileto)
-( o #rofessor0 No seria melhor a gente ir a!is.-lo0
4omo o -morto- -ressuscitou-" ... ( o -desaparecido- no
desapareceu" ...
- No ... VN melhor dei'.-lo dormir ... (le esta!a
arrasado" Alm disso% imaginem que ele tambm tomou
nembutal% ou outra droga do gnero" - contrabateu
Mene&es% o outro mdico das minas. Nembutal ... ou
banho de pachos" - fintou Serra de 8li!eira.
No!as risadas e mais chistes com inten*o. A certa altura
4or!o espreitou para o rel+gio e crucitou a recolher)
-#assa das trs horas" ...% meus caros amigos" 7amos mas
K deita ... que o programa de amanh pior que o de
hoje. ( quanto ao #rofessor ... dei'.-lo dormir.
-Amanh% !$rgula" -pontuou #into de 4astro.
-(st. bem ... De hoje" .... seu puritano" Despediram-se e
recolheram aos apartamentos.
Serro% entretanto% depois de !erificar que o morto era
realmente o pobre Sal!iano 1seu quase-compadre3 deu
ordens para a interrup*o das pesquisas% e% logo que fosse
dia% para a recupera*o da motoreta. Despachou tambm
um r.dio para Tchamulete 1a fim de confirmarem se a
carrinha em que o engenheiro Ao'o l. chegara era de fato
a @G-@G3 e depois encaminhou-se para os seus aposentos.
2a desolado. 5 drama do au'iliar atingira-o duramente.
#or mais esfor*os que fi&esse no conseguia libertar-se
de um torturante sentimento de culpa insidioso% naquela
hora de!eras opressi!o) Se ti!esse dei'ado o rapa& seguir
conforme autori&ara% e fi&era registrar na guia 1acusa!a
de si para si3% o acidente no teria ocorrido.
;uando abriu a porta quase arrasta!a os ps. A mulher
espera!a-o% recostada num caldeiro. Mal ou!iu o ru$do
da fechadura% ergueu-se e foi ao seu encontro)
-Sempre ele0... -quis saber D. =uilhermina.
-N ... S+ a mim que acontecem coisas destas. S+ a mim"
... Se o tenho dei'ado ir Ks duas horas% como de!ia% ainda
esta!a !i!o.
-5 homem"% que culpa tens tu de ter precisado dele0 No
o reti!este por ra&/es pessoais" ... #or con!enincia tua"
;ue culpa tens tu do que lhe aconteceu0" ...
-Tenho. Tenho toneladas"% montanhas de culpa" ... Se ele
fosse um a&elha"% uma a&mola"% um estupor" ... como h.
tantos para a$" .... eu no o teria retido. #ercebes0 No o
teria retido" -e'plodiu com !eemncia.
5 homem% no digas isso" Se ele fosse uma a&mola tu
nunca lhe terias dado a licen*a. -N o destino ...
( como Serro no descongelasse da postura em que se
imobili&ara% D. =uilhermina empurrou-o para a casa de
banho)
-(st.s coberto de p+. 7ai mas tomar uma ducha. A .gua
est. quase boa. 7amos... -e continuou a empurr.-lo
docemente.9
Serro dei'ou-se condu&ir. D. =uilhermina mal o !iu de
no!o em si paramentou o di.logo)
-4oitada mas da mulher ... 7ai ser preciso olhar por
ela. ( logo agora ... 5 filho no pode tardar ... Se que
j. no nasceu" -embra-te de que o mi,do nosso
afilhado" ... Desta !e& no me !enhas l. com os teus
escr,pulos do costume. 7ais ter de lhe arranjar uma
ocupa*o na 4ompanhia" Na 4ompanhia ... ou onde
quiseres" 8nde ela possa olhar para o futuro com relati!a
seguran*a. #obre Maria do cu" ...
Serro sorria. A mulher fala!a como o Sal!iano) como se
ele 1pobre de si% tambm3 fora um mago% e o beb que
esta!a para nascer .... algum% j. deste mundo" ... <m ser
com !ontade% alegrias% dores% anseios% desilus/es... -(la
tambm 1e disso o marido no sabia3 tinha comprado uma
bola de borracha para lhe oferecer"
Anacleto Miranda no pEde acreditar que o afogado fosse
o Dr. 4astro Aaposo. No sabia e'plicar porqu. Sentia
que no era ele" ... #rimeiro% de uma forma obscura%
porm dominadora6 depois% com uma certe&a quase plena%
ao !er o cad.!er)
Apesar de tantas semelhan*as flagrantes% falta!a-lhe algo)
um quid indefin$!el% fluido misterioso...% halo familiar... -
no obstante a sujidade que o conspurca!a% as
transfigura*/es% o seu estado pattico repugnante.
Ainda lhe ocorreu se tal -ausncia- no seria a pr+pria
-!ida-. (sse -nada- transcendente que nos irmana e
destrin*a6 que nos fa& -ser- e -no-ser-6 que no fa&emos
idia do que seja% do que " ...% e porque e'iste" ... - se
acaso e'iste.
Afastou porm tais pensamentos. Mil pormenores do
!estu.rio% do todo% do pr+prio rosto% - apesar de infiel e
desabitado - consolidaram o seu pressentimento% as suas
suspeitas% conferindo-lhe aquela certe&a consoladora% de
certo modo pungente. No ousou% contudo% transmiti-2a a
ningum. 5 receio de um engano trai*oeiro 1ainda
poss$!el3% f-lo encerrar-se numa ensimesma*o
angustiada - at os efeitos da limpe&a testemunharem
decisi!amente a fa!or do que sentia. S+ ento se abriu de
todo com 4lotilde% e% euf+rico% esquecendo os mais%
partiu ali!iado.
No foi longe% porm. Aquele rebutalho humano% gra*as a
Deus"% no era o seu amigo. Mas% ento .... que seria feito
dele realmente0 ...
Albina - a quem transmitira aquela primeira suspeita
a!assaladora% e prometera dar parte do que descobrisse%
sumira-se-lhe do pensamento. Aodrigues ficara de le!ar
4lotilde a casa e de o condu&ir K camarata. :ora
encarregado por Serro de um a!io urgente e prometera
no se demorar. ( ele% Miranda"% abala!a sem di&er -.gua
!ai"-
Aegressou ao hospital e perguntou K enfermeira se no se
importa!a de ficar s+. (le iria a p. Apetecia-lhe
passear ... (spairecer um pouco. Tinha esperan*as de que%
entretanto% hou!esse noticias do amigo .... e preferia
esperar.
4lotilde ou!iu-o em silncio. Meditou ... ( fitando-o bem
nos olhos deu !o& ao cora*o)
- 7ou consigo. No fim de contas eu !im aqui s+ para lhe
facilitar a entrada. 2mporta-se de me acompanhar0
;uando o Aodrigues !ier saber. que eu j. parti. Mas !eja
l." ... No o incomodo0 ...
- #or amor de Deus% 4lotilde" S+ me d. pra&er ...
- (nto espere a$. N s+ um minuto. 7ou dei'ar um recado
ao meu colega Magina. -( correu para o interior.
Sa$ram. #or sugesto de Miranda principiaram a descer%
de modo a contornarem os hotis% na esperan*a de que
algo mais% entrementes% hou!esse lan*ado lu& sobre o
paradeiro do cientista. ;uando subiam a!istaram um
grupo silencioso marchando para os apartamentos.
Ti!eram a premoni*o do que ia acontecer. #ara no
darem nas !istas subiram um pouco mais e depois
desceram. No tardou que adi!inhassem o essencial)
8s -assaltantes- entraram e ficaram" ... 4astro Aaposo
esta!a% pois% ali" -Mas% como0 ... ;ue lhe teria
acontecido0
4omo os minutos se sucedessem aos minutos% e ningum%
l. de dentro% arredasse p% foram-se apro'imando. 8utros
curiosos% entretanto% ronda!am tambm as pro'imidades.
5 fato an$mou-os. <m peda*o mais tarde 4lotilde deu um
chuto na !ergonha e foi espreitar. Apro'imou-se da
janela% p ante p% e colou o rosto K !idra*a. No !iu
4astro Aaposo. Mas% pela atmosfera% pelo todo% pelo ar
dos -assaltantes-% dedu&iu o principal) o ge+logo esta!a
ali% possi!elmente no leito - e no de!ia encontrar-se
muito mal% pois todos% l. dentro% riam a bom rir.
;uando ia a retirar-se alguns curiosos menos afoitos
abordaram-na com interroga*/es. Deu-lhes parte do que
obser!ara. (ntrementes% Miranda ha!ia acorrido tambm
e no precisou que ela repetisse o que j. contara.
4lotilde% no entanto% no te!e mo em si) 8lhe% esta!am
todos a rir. 4omo se o ti!essem apanhado numa ratonice
qualquer ... Tal!e& a co&er uma piela...% ou coisa assim" -
e riu com pra&er. 4omo o riso de Miranda lhe soasse a
rachado% temperou a garridice) - 8u tal!e& no...% pois era
ele% ou algum junto dele% quem fala!a" De!e ter
adormecido ... 8u no este!e para se ralar com a festa ...
(u sei l." 8lhe"% morto no esta!a. Nem por certo doente.
-Ainda bem -suspirou Miranda por fim. Subiram depois
em silncio. De repente o mestre-de-obras lembrou-se
dos antecedentes que a le!aram ao hospital e a seguir ali.
:e& alto e perguntou com ansiedade)
-No quer !oltar K enfermaria0 #ode ser que o Aodrigues
ainda no tenha chegado ...
-No. #refiro ir a p. Tambm%preciso de espairecer.
7amos indo. A noite est. abafada ... <fei Desconfio que
a chu!a no tarda a$.
-A chu!a0" ... 4om este calor0 -('atamente por isso.
Aetomaram a marcha em silncio. As !o&es da noite
enchiam a atmosfera e no cu no lu&ia uma estrela. Ao
longe% no entanto% a sul% a norte% A leste... -relCmpagos
intermitentes descre!iam A hori&onte% pincelando nu!ens
carregadas. Ao !irarem para o bairro 9onde ela mora!a%
4lotilde pEs termo K medita*o)
- (stou-lhe muito grata pelo que fe& pela A2bina%
Miranda. M. muito que a no !ia to alegre6 to feli&6 to
satisfeita" 7oc foi muito gentil. Muito compreensi!o" ...
(la merec$a-o. N uma rapariga e'celente) uma rara amiga
!erdadeira" Nunca !i criatura assim) mulher to
desprendida e leal"
Miranda ia tambm a pensar na loira. Aquela comunho
de pensamentos perturbou-o. #arecendo-lhe que de!ia
di&er qualquer coisa tambm% retribuiu desta maneira)
-Acredito que seja como di&. Mas% quanto a mim% !oc
engana-se 4lotilde. A Albina que foi am.!el comigo.
;uase lhe contei a minha !ida% ms a ms% desde que
nasci... - ( ap+s uma suspenso% refor*ou) -No me
lembro de sero como este...% nem de pessoas assim" ...
Sobretudo como !oc e a Albina"
- Dei'e-se disso" -escarneceu 4lotilde% para no trair a
emo*o.
-No estou a fingir% 4lotilde. Nem sequer a e'agerar.
=ostei imenso de as conhecer. ( tambm% de!o confess.-
lo% do Aodrigues ... Sabe0% este% nas primeiras impress/es%
enganou-me. #or bai'o daquela fri!olidade superficial h.
um mundo insuspeito de compreenso. N um rapa&
generoso. Tal!e& um pouco infantil ... Mas bom% segundo
creio.
A resposta dela confundiu-o) -=ostou realmente assim ....
da Albina0 A pergunta foi de tal modo inesperada que ele
no te!e tempo de pensar) e'teriori&ou o que sentia)
- 2menso" -Ainda bem. - ( segundos a seguir% esta
re!ela*o inesperada) - 8u eu me engano muito% ou ela
apai'onou-se por si ...
( no disse mais. Miranda ficou mudo. Sentiu-se
atordoado e nem protestou - como lhe pareceu desejar.
Sabia que tinha agradado K companheira% mas% nem de
longe nem de perto% lhe passara pela mente semelhante
possibilidade. No encontrou que di&er. ( medindo o
alcance da afirma*o de 4lotilde% que 1no sabia porqu3
de repente lhe pareceu !erdadeira% mergulhou na
realidade% e !iu que algo daquele fogo tambm o tocara.
-;ue fa&er0 ... -% ou!iu0 dentro de si% perguntar a si
mesmo. Mas o mais perturbante no era ainda isto) o
conhecimento da doen*a de A2bina chocara-o6 quase o
demolira6 fora% sem a menor d,!ida% o que o le!ara a
dan*ar com ela. Mas% a seguir% esquecera-se do fato.
(s!aira-se-lhe por completo do pensamento. #erdera de
todo o conte,do emocional que o subjugara. ( agora%
olhando bem para si% auscultando-se .... era como se
-aquilo- no e'istisse - apesar de e'istir. Apesar de ser
uma realidade. <ma senten*a irre!og.!el sobre o destino
de to sua!e% to doce% to enternecedora mulher" ...
Sim...% uma senten*a cruel" -que ela parecia ter aceitado
com resigna*o. Mas se tudo isto o confundia% mais
confuso se tornara% ao notar% ao sentir que em !e& de
escurecer a sedu*o que dela rescendia% a ilumina!a -
engrandecendo-a. Sublimando-a" ... ('altando em si% com
!eemncia% o desejo% a loucura de lho agradar" -;uebrou
assim o silncio)
-;ue fa& ela0 -Trabalha no laborat+rio. Na sec*o de
an.lises ... #% agente-tcnica de qu$mica.
<ns passos adiante% parou. ( encarando a amiga%
perguntou-lhe a meia !o&)
-#orque me disse !oc ... isso% 4lotilde0
- Se quer que lhe diga ... no sei. :ugiu-me. 8correu-
me ... -( ficou-se pela suspenso% retomando a marcha
com os olhos perdidos em frente.
Silncio outra !e&. 8s relCmpagos fusila!am agora a
meia altura% desafiando-se por todos os quadrantes. (ra
um espet.culo ferico6 um festi!al s+ de lu&6 um
sobrelu&ir alucinante" -Algo que Miranda nunca !ira...%
nem parecia impression.-lo" Descerrou os l.bios e
fran&iu este coment.rio)
- No creio que tenha respondido K minha pergunta.
Muitas outras coisas lhe de!em ter ocorrido ... alm
daquela% #orque s+ essa lhe fugiu0
-#orque sou amiga da Albina. A resposta foi quase
!iolenta. (le emudeceu. No obstante% algo depois%
4lotilde% mais intensa ainda% rouquejou)
-#or fa!or" ---% no me fa*a mais perguntas" #are. No !.
mais longe" ... No estou segura de ter feito bem .... ou
mal% em lhe ter dito o que disse" ... 4omo !oc me
pareceu...% como direi0 ... um homem srio" ...% quis
acabar com d,!idas.
-4onfesso) no percebo onde quer chegar.
- Sabe o que ela tem% no sabe0 - 1Miranda bai'ou a
cabe*a3. - Assim ... poder. orientar o seu comportamento.
Nunca a !i como esta noite. ( fui eu% eu"% lembre-se
disto"% quem o empurrou para os bra*os dela.
- (st. a aconselhar-me a fugir0
- #or fa!or% Miranda" #edi-lhe que no me fi&esse mais
perguntas. No ser. !oc capa& de me compreender0
-No tenho a certe&a% 4lotilde. #rometo no entanto
meditar no que me disse e no lhe fa&er mais perguntas.
- 8brigada. -8brigado eu% tambm% 4lotilde. 7oc uma
criatura e'traordin.ria. Admito que a Albina seja a
pessoa e a amiga que descre!eu. No du!ido. 7oc% no
entanto% 4lotilde% no m$nimo% % como ela ... <ma mulher
como eu julga!a que no e'istisse.
No pronunciaram mais pala!ra. 8s incndios da
ab+bada afasta!am-se pouco a pouco% desertando por
todo o hori&onte. As cigarras% os ralos% os grilos% os sapos
- eternos cantores da noite principia!am a adormecer - e
turbilh/es apressados% de quando em quando% re!ol!endo
os capins% &umbindo nos caminhos% corriam em rodopio%
erguendo colunas de p+ e detritos pelo campa fora.
7elada na penumbra da janela% Albina espera!a-os. 7iu-
os antes de ser !ista% 5 seu primeiro impulso foi correr
para eles. Aguarda!a not$cias do ge+loga. No por ele em
si% apesar de lamentar sinceramente o que se di&ia ter-lhe
ocorrido -e Miranda no acreditara. Mas porque a sorte
dele importa!a Kquele homem sereno% que tanto lhe
tocara o cora*o.
P medida porm que Miranda e 4lotilde se iam
apro'imando% s+s% mudos% lado a lado - sem o Aodrigues
- A2bina foi imergindo noutros oceanos% e um frio
espectral fran&iu-lhe o cora*o. No foi capa& de se
me'er. Seguiu-os% contudo% mais a!idamente ainda.
Aquele mutismo% aquela quebreira% aquele sem-alma que
os tra&ia ... -no era deles" ... No.
5 pensar e o sentir !oaram-lhe de repente% outra !e&% para
escolhos mais sangu$neos) para aquilo que os le!ara ao
hospital.
- Morreu" ... (ra ele... - ou!iu-se articular em pleno
silncio.
Tomada por outros !entos% alma no!a"% largou a janela e
correu ao encontro dos dois.
Mal a !iram% 4lotilde e Miranda compreenderam-na. 8s
pensamentos fundiram-se e os olhares cru&aram) - Bulga
que o Dr. 4astro Aaposo morreu-% disseram um ao outro
sem gestos nem pala!ras.
Albina alcan*ou-os)
- (nto0 ... (ra ele0 -No... -antecipou 4lotilde% meio
sria% como desfrutando aquela ansiedade pelo
desconhecido.
-( no o encontraram ...
- (ncontraram... - sossegou Miranda a sorrir.
- 8nde0 -A !o& de Albina perdera a ansiedade. Dir-se-ia
en!ergonhada j. de se ter despido e mostrado como era.
-Na cama... -mofou a enfermeira sem rebu*o. - #arece
que esta!a a dormir" - oh" ...
:echou-se. Desatou depois as mos e dei'ou escorrer os
bra*os. A casa era mesmo ali. (scudada pela amiga - do
lado oposto ao lado dele - repetiu em silncio os passos
do regresso e sofreu o remoer da narra*o. Mal a ou!iu.
B. no lhe interessa!a. 5 pensamento carpia% sofrendo
com os fantasmas anteriores. #orqu A mutismo deles0 ...
A despedida foi incolor. Miranda agradeceu
A au'$lio da enfermeira e desejou-lhes -boas-noites de
mel-. 4orresponderam-lhe sorrisos desiguais. Dei'ou-se
ficar onde esta!a e foi olhando ora uma ora outra% sem
sombra j. da timide& que sempre o tolhera. ( abrindo por
fim de todo e em todo o seu melhor sorriso% disse-lhes
com do*ura)
- S$nto-me !erdadeiramente feli& por as ter encontrado.
A2bina"% lembra-se da minha ,ltima pergunta% a seguir ao
discurso do engenheiro 4or!o0
(la cra!ou os olhos nos olhos dele% muito sria% e
respondeu com frie&a)
- No. -#ois eu lembro ... -embro-me da pergunta e da
sua resposta. A con!ersa parou a$. 2sto % interrompeu-
se... 7ou conclu$-2a% A2bina) (u tambm acredito ... No
acredita!a. Mas agora acredito"
Desejou-lhes no!amente boas-noites% fe& uma !nia
ligeira -e partiu% 2a com a alma cheia. (% tal como
sucedera em rela*o ao ge+logo% no acreditando tambm
que Albina esti!esse perdida) sentenciada j. para morrer.
No era porm aquela sensa*o que o assaltara no Bango%
!aga% profundamente obscura. (ra a quase-certe&a plena%
consoladora -de igual modo pungente- que o a!assalara
no hospital.
Ao apro'imar-se da camarata sentiu cair os primeiros
pingos. (ram gotas esparsas% enormes% que duraram
alguns segundos apenas. No fe& caso. :oi meditando na
dimenso espantosa daquele dia. Nas pessoas que
conhecera% no que !ira% no que passara% sobretudo no que
!i!era ... -e no pEde libertar-se da sensa*o de que j. era
dali. De que chegara h. muitos% muitos meses atr.s - e
que aquela camarata% mesmo em frente% era o ref,gio
onde% desde ento% sempre dormira e sonhara.
Abriu a porta com o K-!ontade pr+prio dos h.bitos
caseiros muito arraigados.
:rei'o esta!a a despir-se6 e 2l$dio Soares% estendido na
cama% lia atentamente. 8lharam-no como se olha um
!elho amigo.
- Ooa-noite - repartiu K temperatura do melo.
- Ooa-noite - ecoaram os m+!eis% o cho% o teto% o ar ... e
as pessoas tambm.
-5 4orreia0 :rei'o trocou olhares com 2l$dio e sorriu) P
hora do ducha est. a$" Ah% ah% ah... Miranda olhou para o
outro. 2l$dio Soares deu um passo mais) -De!e andar pelo
lado de l.. Na outra margem do rio ... De contr.rio j.
esta!a a dormir. De !e& em quando fa& assim. N um tipo
muito romCntico" ... 8u se deita antes das de& e dorme
como um justo% sem se importar com a lu&% com as
con!ersas% com um tremor de terra at" ...% ou fa&
assim ...% e s+ aparece l. para as tantas. Oom tipo. ;uase
nem se d. por ele. ;uando !oc amanh for tomar banha%
!ai !er que ele j. anda a p% fresco e en'uto"
Miranda sorriu. 4omo no tinha sono desfe&-se do
cal*ado e sentou-se na beira da cama. 2l$dio retomou a
leitura. Seco e fran&ino% o seu todo era inteligente e
decidido. 5 tom da pele e o ondulado dos cabelos% quase
passa!am por os de um mediterrCneo escuro6 o nari&%
porm% e sobretudo a cur!atura do l.bio superior%
mostra!am que pelo menos um dos a!+s era negro.
Miranda reparou depois no li!ro do companheiro) era um
compndio de aritmtica elementar. 4heio de curiosidade
apro'imou-se para !er melhor. 4omo o outro notasse o
mo!imento perguntou)
-A estudar0" ...
- ;ue remdio.
- ;ue remdio"0 ... #ode saber-se porqu0 -#arece que
!o abrir uma escola tcnica...
- Aqui0" ... na Bamba0 - A admira*o de Miranda no
tinha limites. Se na (uropa ha!ia terras multiceiaten.rias
que no possu$am tal lu'o% como que uma !ila de trs
anos% por assim di&er% ia alcan*.-lo0
-N coisa assente" ;uando c. !eio o secret.r$o.pro!incial%
falaram-lhe% e ele prometeu" ... :icou to admirado de j.
ha!er quatrocentos mi,dos nas escolas% que disse logo
que sim"
-;uatrocentos mi,dos nas escolas0" repetiu Miranda
assombrado.
-Sim. ( di& a D. :ernanda Naique% a professora principal%
a mulher daquele engenheiro escuro% bai'inho% com que o
#rofessor este!e uma data de tempo a discutir. -embra-
se0...
-Tenho uma idia... -desculpou-se Miranda.
-N um engenheiro formid.!el% segundo di&em. #arece que
quem sabe mais daquilo do minrio"
- Acredito% Mas o que que di& a D. :ernanda Naique0
- AM% j. me esquecia. Di& que pr+ ano !ai ser preciso
arranjar mais salas. As que h. no !o chegar"
- ( o secret.rio-pro!incial homem para fa&er o que
promete0 Sabe ... isto de promessas de pol$ticos ...
-No. N coisa assente% como lhe disse. No ! que o
go!erno no gasta nada com estas escolas0 ( com a
tcnica...% tambm lhe !ai ficar barato. 8lhe" A
4ompanhia d. as salas" ... ( os professores parece que se
arranjam todos aqui. 8s engenheiros% os mdicos% os
agentes-tcnicos% os da secretaria% as mulheres deles% e
por a$ fora ...% di&em que chegam6 e at que sobram"
- #ercebo ...
- S+ por isso que eu no sa$ com o #into. -5 #into0" ...
- o camarada que dormia na sua cama% a$" ...
- Ah"% sim% j. ou!i falar.
- No foi s+ por isso% 2l$dio" - corrigiu :rei'o. - No foste
com ele porque est.s con!encido que h.s-de chegar a
monitor. Oem .... se abrirem a escola tcnica% chegas
l. ...% no haja d,!idas. 4om a sa$da do #into de!es ser o
melhor operador da 4ompanhia. 5 pior o resto ...
4om grande espanto de Miranda% :rei'o no gargalhou.
-Sabe0% o que mais me custa a matem.tica. :oi por
causa dela que eu sa$ da escola industrial de No!a -isboa.
5 professor queria que a gente soubesse tanto como ele" (
depois humilha!a-nos ... No pude aguentar aquilo ... :i&
s+ o segundo ano. 2sto % no fi& ... ele chumba!a-me
sempre ... Sacana" ... Mas aqui no !ai ser assim. 8s
professores j. so nossos amigos" ...
2l$dio pousou o compndio na mesinha de cabeceira e
dei'ou-se cair para tr.s% !arando os olhos no teto. 5
silncio en!ol!eu-os num halo de compreenso. A
sisude& de :rei'o% contudo% era o que mais impressiona!a
Miranda. A certa altura 2l$dio soergueu-se% pousou os
olhos .!idamente no recm-chegado% e perguntou-lhe
como a medo)
-7oc sabe bem de matem.tica0 Apesar da surpresa%
Miranda te!e a intui*o do que se passa!a naquele
crebro inquieto)
-Dessa sei" ( at um pouco mais. No meu curso aprende-
se um bocado ... Temos de saber calcular !igas% lages%
colunas% paredes% muros de suporte ... Tanto de beto
simples% como armado .... e de al!enaria ... (lementos de
constru*o ... e at estruturas simples) de ferro% madeira%
alum$neo ... ( eu ti!e. mais sorte do que !oc) calharam-
me sempre bons professores. Oem .... eu tambm da!a
um jeito na coisa ... <mas gorjetas na secretaria...% e
fica!a nas turmas dos mestres melhores" ... -( sorriu com
inten*o. -Alm disso% no para me gabar% mas sempre
ti!e queda para n,meros% contas e problemas Dei'ou fluir
longos segundos impregnados - sumo de recorda*/es - e
refe& o tempo assim)
- Se no tenho apanhado duas ricas obras a fio% logo a
seguir ao curso de construtor ci!il% tinha ido para o
2nstituto ... (ra o mais classificado 9e anda!a cheio de
f ... 4om um entusiasmo como nunca mais senti" ...
Moje era engenheiro ... 8u% pelo menos% agente-
tcnico" ... Mas o dinheiro ... Dei'a!a de ganhar mais de
mil contos" ... 4on!enci-me de que o curso no os
!alia ...
-Mais de mil contos0" ... -assobiaram :rei'o e 2l$dio.
-Sim. ( ganhei-os% de fato. =anhei depois bastante mais.
Mas descansem) no tenho por assim di&er um tosto.
Seguiu-se o ros.rio das confidncias. :rei'o no
gargalhou uma s+ !e&. Apesar de diplomado com um I
equi!alente ao de Miranda 1e de ser um eletricista de rara
competncia3 os seus dotes intelectuais% sobretudo a sua
cultura% eram muit$ssimo inferiores.
A con!ersa no se limitou a cristali&ar aquela
camaradagem nascente. Dignificou-a. Miranda re!elou-se
um inesperado sucessor de B,lio #into% o companheiro
que partira - or.culo do grupo cresceu na considera*o e
na pr+pria estima do eletricista e do operador.
2l$dio apro!eitou uma pausa do recm-chegado para
fundir o seu problema)
- Se !oc quisesse ... eu finda!a o curso industrial.
-Srio0" -animou o construtor. -Sabe0% Ks !e&es !ejo-me K
rasca. Mesmo% mesmo K rasquinha de todo" ( esse tipo...
- o indicador de Soares acusou :rei'o- esse tipo% no me
liga" 8u ento di& que j. no se lembra daquilo que eu
estou a estudar. S+ por milagre% de longe em longe% se
chega ao p de mim 1quase sempre quando menos eu
conto3 e me d. uma ensaboadela. - E p."% sabes muito
bem que eu no tenho tempo. -( !oltando-se para
Miranda) -#ara lhe e'plicar o que ele me pergunta% bom
de !er"% tenho de dar uma !ista de olhos K matria.
So coisas que j. me passaram. 4oisas pra mim sem
interesse nenhum. ( sabe% Miranda% comigo d.-se isto)
aquilo que no me interessa passa-me" Num sei como .
S+ sei aquilo que tenho de saber ... ( nunca me esquece"
Alm disso le!o uma !ida dos diabos) sempre a correr
dum lado pr+ outro ... 4omo sou dos que tem mais
pr.tica disto ... ;uando largo o ser!i*o apetece-me l.
estudar ... Tomara eu saber tudo quanto !em no manual
do of$cio.
5 protesto de :rei'o re!estiu-se de um ar de seriedade
quase pungente. 5 risadas-tolas que Miranda conhecia%
no esta!a ali. (stranha criatura% o eletricista" Mas 2l$dio
no se conformou)
- No tanto assim. Se no fosses quase todas as noites
para o futebol% tinhas tempo de sobra.
:utebol0" - interrompeu Miranda. Sim" - confirmou o
primeiro. - Temos aqui uns pares de equipas de futebol-
de-salo% de muita categoria" Bogamos trs !e&es por
semana. Ainda no !iu o nosso recinto0" ... 4oisa fina"
Ooa em qualquer parte" Oem ... eu gosto daquilo. N a
distra*o que tenho ... N raro ir ao cinema. #assa-se
meses% !eja l." ... ( fa&em umas quatro sess/es por
semana% se no erro.
-Trs" -corrigiu Soares. -( as matins0
-Tambm h. dias que falha. 5 a!io no tra& o filme ...% e
fica-se a !er na!ios. ;ue a mim% pouca diferen*a fa&. N
raro l. ir mais que uma !e& por semana. #refiro estudar.
( se me ajudassem ...
- 5 p.% mas que culpa tenho eu disso0 =osto do futebol...
5 Miranda% !oc acha que este tipo justo0 4aramba"
Mei-de pEr de lado aquilo de que mais gosto% s+ porque
lhe deu na telha estudar0 ...
Miranda no respondeu. :e& um trejeito e fran&iu um
sorriso enigm.tico. 5 silncio !oltou a rode.-los - desta
!e& isolando cada um em seu crisol. 5 mestre-de-obras
dei'ou-os aquecer% e fe& a sangria assim)
- 2l$dio"% eu tenho um certo jeito para ensinar. Dois ou
trs colegas do meu curso% segundo eles mesmos
confessam% chegaram ao fim porque eu os ajudei. No fi&
qualquer sacrif$cio. #elo contr.rio. 4omo tinha de estudar
e aprendia mais facilmente do que eles 1tenho boa
mem+ria3 as minhas re!is/es eram sempre a e'plicar. A
ens$n.-los" 5 que lucra!a mais era eu) amassa!a melhor
as coisas% e aquilo fica!a-me c. dentro sem uma falha" Se
no fosse assim% isto % se no fossem eles% eu nunca teria
sido o bom aluno que fui. Ma!ia pormenores% e at coisas
importantes% que s+ durante as e'plica*/es me feriam a
aten*o e se aclara!am. 8ra% como j. lhe disse% tenho boa
mem+ria. Aquilo que estudar ... raro me passa" 4om o
tempo% e falta de uso% pode delir um pouco. Mas
questo de lhe dar uma areadela. :ica no!o outra !e&"
#enso por isso que no terei grandes dificuldades com os
seus enrascan*os% 2l$dio. ( corno nunca liguei muito ao
futebol ...
-7oc est. a falar a srio% Miranda0 2l$dio tinha-se posto
de p. Ma!ia tal ansiedade na sua !o&% tamanho fulgor no
seu olhar% semelhante j,bilo nele todo" -que Miranda
como!eu-se. 2mpregnou a !o& de con!ic*o% e jurou
como num !oto6
-4onte comigo% 2l$dio" Tenho a certe&a de que !oc !ai.
acabar o curso. 4om essa alma e a sua determina*o" ...%
no pode ha!er dificuldades que a gente no !en*a. (stou
con!encido de que !ai ser um bom aluno. Buro-lhe que
estou" 2sso da matem.tica muito mais simples do que
lhe parece. (u% no princ$pio% tambm andei assim. Buro-
lhe que !erdade"
2l$dio ficou p.lido) - im+!el - os olhos fi'os no amigo e
um tremor febril con!ulsionando-lhe todas as fibras.
Abriu os bra*os e apertou Miranda contra o peito% num
ample'o !igoroso. Apesar de seco e fran&ino% era rijo e
forte-. Miranda correspondeu-lhe com emo*o quase
igual% sem contudo romper a compostura aparente.
;uando se apartaram espera!a-os um espet.culo
chocante)
:rei'o% o risadas-tolas a galhofa personificada"% chora!a
con!ulsi!amente. As l.grimas esbagoa!am-se-lhe pela
cara abai'o como sangrias de palmeiras no ato da inciso.
( ao !er o pasmo dos amigos - de olhos !arados em si-
crucificou os bra*os com desespero% num pattico
sublime"% e desfe&-se em pranto e amargura)
- _ p." ... eu at j. tenho passado horas e horas no
ser!i*o a estudar li*/es para te ensinar" ... Mas quando
chego aqui j. no sou capa& de as di&er" ... #assam-me" ...
7i-me K rasca para fa&er o curso" ... Se no fosse a minha
me ajudar-me todos os dias...% quase at K meia-noite ....
nunca teria passado do primeiro ano" ...
( rompeu num choro to dorido% que os sucumbiu. (ra a
dor personificada. Atirou-se para cima do leito% quase a
gritar"% e escondeu o rosto no tra!esseiro. -4hocante"
#ungente" ;uase brutal" ... Se o pattico e'iste% assim.
2l$dio e Miranda ficaram sem rea*/es. ;uando se
reencontraram% quiseram confort.-lo. Aepeliu-os" 4horou
depois com desespero maior" ( de repente% corno tomado
por f,ria possessa% ergueu-se e fugiu porta fora%
dei'ando-os gomados ao cho.
Ap+s o regresso do aer.dromo% Boo 4orreia% 2l$dio
Soares e o seu grupo domingueiro acamparam nas
redonde&as do Bango -dente afiado e goela a arder- feitos
para a manduca batida a chinchins% com charla de
garotas% bailinhos e rebitadas. Depois de comidos e
bebidos% os no propensos a comer-por-comer% ou
liba*/es em cadeia% principiaram a sentir fastio do sero e
foram desertando para gaudios% freimas e la&eres de cada
um -gastos da -no!idade-.
2l$dio Soares meteu-se na camarata e depois de uma hora
com a =eografia% a fim de fa&er coragem% torturou-se na
Matem.tica. B. !imos o que se passou% e que ele
medita!a os n,meros como quem descobre rios% escala
serras% namora capitais - escorrido no leito.
Boo 4orreia no moia aqueles terrores nem !iaja!a em
rotas fict$cias. - #elo menos daquele cari&" ... -Aquilo do
2l$dio querer findar o curso- era mania. Sandice" <m
monitor pouco mais tira!a do que ele. -5 ser coisa mais
certa-% era um engano. #or muito que se forrasse% nunca
se passa!a da forra. :a!as contadas" 4om o gado no era
assim. 4rescia% dobra!a% redobra!a% tresdobra!a...% e por
a$ alm% sempre de mais a mais. -;uanto mais se ti!esse
mais se podia ter" Aquilo era tonteira. Sal sem tino" ...
2nda se ficasse agente-tcnico ou engenheiro" .... !. l."
-(ra como passar a oficial. Agora cabo"0 ... 8u at
sargento"0... Tonteiras" Sal sem tino" ...
4omo era !spera de domingo .... Boo 4orreia ia -K
!idinha-. -<m homem um homem" <m reco um
bicho" -.
Oebera-lhe bem e comera-lhe do melhor. Naquela noite
no ia ao tasco. De resto% no tinha parceiro. 5 :ilinto no
quisera ir. :icara no Bango. (nquanto dessem de beber%
era escusado contar com ele) ha!ia de beber" S+ arreda!a
quando o !inho acabasse. -. para as tantas" ...% e mal
bateram as no!e. ;ue mania a dele" ... No tendo de
pagar% pronto" Da!a-lhe que ha!ia de beber enquanto
bondasse" #ancada ... (stapor de prosa" S+ pra fa&er !er
que ningum aguenta!a como ele) -;ue era capa& de se
bater com um a2mude" ... <m homem bebe at atestar
... Depois% pronto" Oonda. <m pipo um pipo" ... De
mais ele no se podia di&er que se batia com o a2mude" ...
Sempre que ia mijar% gomita!a" Di&ia que era um
arroto ... <m arroto o catano" ... 2a pra dentro) mais um
litro" ;ue fa!ores" ... 4anada dentro% canada fora" ...
Orutidade. S+ pra di&er que se batia com um a2mude"
Aquilo l. beber ... Oeber pEr gosto" Aaio de mania
aquela" ... Antes a do 2l$dio. Ao menos no da!a perca. (
da$ ... tal!e& desse. A$ da!a% da!a" N ... <m homem de!e
medir o que fa&" ... ;ue mija e bebe" ... =omita e bebe"
=omita" ... =omita% sim senhor" Mija mas uma porra ...
Ao subir para o a*ude% o ronco de uma locomoti!a%
seguido pelo barulhar de um comboio. -7ai pra
Mo*Cmedes-. (ncostou-se K guarda da ponte para !er a
-giboia- passar. (ra das coisas de que mais gosta!a.
8u!ira anos e anos falar de comboios. ;uando !iu o
primeiro j. era homem. Andou um punhado de lguas s+
por causa -daquilo-. (ra uma idia que tinha. ;ueria !er
com os olhos dele. At sonha!a" ... Disseram-lhe que era
medonho" ... De meter medo" ... Aodas e mais rodas" -e
uma enfiada de !ag/es do tamanho de uma procisso de
tre&e andores" ... ( uma grande m.quina a !apor a deitar
fumo% a resfolgar"% ufa% ufa...% com um apito em cima que
se ou!ia de terra para terra" ... ( o barulho0 ... <ma
restolhada maior que de& arraiais" ... Nem tanto c.% nem
tanto l.. Oonito era... -Mas ao p destes" ...% no passa!a
dum brinquedo% 2sto sim" 4oisa fidalga" ... 7ia-os todos
os dias e nunca se cansa!a de os !er" Deita!am mais
longura que as irmandades dum concelho" ... De trs
concelhos" 8u mais" ... -Mais% sim senhor"
5 comboio atingiu a ponte e Boo 4orreia remo*ou. A
contempla*o do -monstro- afaga!a-lhe emo*/es
ben&idas. 7o&es% coros% lu&es de tempos distantes - dos
anos fadados% longos como sculos"
(ra uma forma*o de trs locomoti!as com mais de
sessenta !ag/es. 4onta!a-os sempre. Nunca se engana!a"
(ra um consolo infantil6 um deleite sem pecado6 uma
!aidade sem orgulho" ...
5 comboio passou e ele de$'ou-se ficar a admir.-lo% a !-
lo subir do outro lado% torcer...% e mais K frente lurar na
trincheira da sen&ala.
-Oem% !ida !idinha" A Al&ira capa& de estar K porta. 8u
ento em casa ... 8'al. no tenha sa$do ... No" Ali s+ h.
pretos. #retos e pretas. ( brancos ... (la no de
sen&alas" Nem de se dar com pretos" ... S+ com tipos
como o #edro% e o 7$lar ...% e o pai dela" =ente e!olu$da"-
-(h" ... Boo" #ra onde !ais0 -atirou um camarada que
!inha atr.s% em passo batido% ao ultrapass.-lo. (ra o Au]%
aquele que ficara tambm de esperar pela carrinha do
Aodrigues% K porta de A2bina e 4lotilde.
-#or a$... -!elou 4orreia% amolecendo mais o passo%
tentando furtar-se K con!ersa.
-Disseste ao Aodrigues que o :reitas me pEs na !e& do
Andrade0 -quis saber o outro% parando adiante.
-5 :rei'o disse-lhe. -A sen&ala0... -insistiu Au]% como em
busca de parceiro% num desafio camarada.
-No. <ma !olta ... -Anda da$" -No me apetece. No
estou bem disposto. -Oem te entendo ... Ooa sorte...
-atirou Au]% pensando na !idinha% sedu&ido pelo reboar
do batuque.
-2gualmente... -desejou 4orreia% parado j.% as mos nos
bolsos% pronto para a resistncia.
5 outro seguiu e Boo mergulhou de no!o em si)
2r K sen&ala% ir K sen&ala ... #ra qu0 ... #ra se arranjar
uma no preciso ir K dan*a ... ;ue dancem elas" :arta-
se um tipo de estar para ali .... com sinais...% e s+ quando
muito bem lhes d. que !o nisso" ... Se no h. um
bocado de sorte% !em-se de l. a &ero... M.u"% Boo%
Boo" ...% quando menos se conta...% p/e-se uma ali na
frente a rebolar% a rebolar...% e ento d. gosto" -. isso
d." ... Mas qu0 ... quando se !ai pr+ capim esto todas
suadas" --- N como se sa$ssem duma ducha... 4omo se
sa$ssem% no" ;uando se sai duma ducha no se cheira
assim" ... 8M ... Mais !inte menos cem... muito melhor
marcar encontro. Se no pega ... !ai-se R tasco. N s+
combinar. To boas so umas como as outras ... Tanto h.
estragadas num lado como noutro. Nisso que um tipo
tem de pEr aten*o" Se um homem se descuida" ...% est.
tramado" Mijar bem ...% trs ensaboadelas com
asepso ... % e garantido" -. isso . Oem di&ia o doutor
... Num h. mal que se pegue" ( mal um tipo chegue a
casa...% asepso pelo corpo...% roupinha de molho...%
seno" ... chatos% piolhos e o raio. =randes putas" ... ( j.
esto a querer a cincoenta p.us" ... #utas de merda 2nda
h. pouco ... !inte j. lhes chega!a" ;uero l. saber que
tenham de dar percentagem" ... Mas tambm no sendo
assim ... Ks !e&es fica-se a .guas ... ( depois um homem
nem dorme" #acincia ... o pior de tudo j. andarem
estragadas ... Boo" ...% limpe&a% l$mpe&inha" -( apalpou o
bolso das cal*as a fim de se assegurar de que no
esquecera o sabonete mercurial.
A casa de Al&ira era uma constru*o de pau-a-pique% com
di!is+rias% tra*a e apuros do estilo. Aespira!a um ar
ci!ili&ado. Ma!ia lu&es l. dentro e um petroma' no
terreiro da frente. <ma pequena multido. fa2a&a!a em
torno de uma fogueira. Tudo pretos e pretas. (m lugar de
destaque% sentado numa cadeira bai'a% um homem
grisalho - de porte% ser e atitudes patr$cias. (ra o Tom. 5
pai da Al&iral
Surpreendido pelo inusitado da assemblia% Boo parou de
largo e quedou-se a escrutin.-la. -;ue raio ser.
aquilo0" ... (la no se ajunta com pretos" ... -
:oi-se apro'imando. Nem ela nem a irm esta!am ali.
:e& um des!io e deu uma !olta por largo - de modo a no
ser !isto - animado pelas lu&es do interior. Apro'imou-se
depois pelas traseiras% passo a passo% flauteando com os
bei*os uma balada montanheira% em surdina... -como
quem !ai por ir% ou di!aga sem rumo.
A porta aberta de par em par deu-lhe um Cnimo no!o.
Sentada num banco rasteiro Al&ira parecia alheia do
mundo. Sonha!a ...
- Ooas-noites. Al&ira estremeceu. Depois sorriu)
- Ooa-noite ... N !oc0... 7em por causa da roupa
(le fe& um gesto !ago. Al&ira insistiu) -:altou alguma
pe*a0
- No ... (sta!a tudo em ordem. 8s meus camaradas
que ficaram admirados" ... 2a tudo na perfei*o.
Mas no pense que daqui em diante lhe posso dar a roupa
de um dia para o outro"
-Oem sei ... 2sto foi s+ para lhes mostrar. Al&ira
continua!a a olh.-lo% mais fechada que aberta% e Boo
embara*ou-se. :icou sem atinar no que di&er. 2sto %
como prosseguir. (la deu-lhe uma ajuda)
-A minha irm disse-me que !oc queria umas cal*as
-#ois quero. <mas cal*as como as do :ilinto"% -( j. tem
pano0 -No% no tenho. ;ueria que !oc me dissesse
quanto de!o comprar.
-<m metro e !inte e cinco% chega. 5 resto ponho eu. (st.
inclu$do no feitio.
A con!ersa tornou a cair. #erante o enleio dele Al&ira
tomou a ajud.-lo)
-B. falou com o meu pai0 -#orqu0 -perguntou ele% de
repelo% com as idias a baralharem-se.
-#or causa dos bois. B. no os quere0 -;uero" (nto no
ha!ia de querer"0... (sta!a a pensar noutra coisa ...
-Tambm j. lhe arranjou pastor. :oi o mais dif$cil. Di&
ele que se for daqui acaba por lhe dar cabo dos animais%
ou at dar caminho aos melhores. 7em de 4uima. Dos
nossos s$tios.
-N algum dos que esto l. fora0 do outro lado0
- No. Aquilo tudo gente de c.. =ente que !eio de
4uima"
-No so da sen&ala0 -No. 7ieram todos do Norte.
Trabalham nas obras e na 4ompanhia. So do
acampamento de l. de bai'o. No gostam desta gente
daqui.
-( que esto a fa&er ali todos juntos0 Al&ira sorriu. (le
sentou-se na soleira% uma perna dentro e outra fora% e
esperou que ela contasse o resto.
- (sto a resol!er uma endaYa. No querem nada com o
soba de c.. S+ se entendem com o meu pai ... N boa
gente. B. ali esto h. mais de trs horas... -e sorriu de
no!o. --. para daqui a mais duas ... de!e estar tudo
arrumado.
-(nto endaYa sria"0...
- No. (sto fartos de saber% mais ou menos% qual a
senten*a do meu pai. Mas assim. 4ada um tem de falar
de tudo quanto sabe. 7o passando o tempo ... #ra eles
melhor do que ir ao cinema. 7o comendo e bebendo...% e
quando forem embora le!am con!ersa para um ms...% e
!o satisfeitos.
Boo 4orreia compreendeu aquela palestra familiari&ada.
Nos seus tempos de pastor% quando os rebanhos se
fundiam na Serra% no!os e !elhos tambm se junta!am
assim% horas e horas% em !olta de uma fogueira% falando
s+ pelo pra&er de falar. (ram tardes% ser/es% manhs at%
de ca!aco delicioso. 5 melhor daquela !ida montanhe$ra"
4onta!am-se hist+rias de lobos% de santos% de fantasmas%
de princesas...% e tragdias% go&os% fa*anhas... -numa
comunho que os irmana!a% fortalecendo os elos que os
prendiam.
5 c$rculo da fogueira era o lar6 um templo6 sobretudo uma
escola. Nunca% porm% um tribunal assim -com um jui&
por todos aceito% e a certe&a antecipada de que as
senten*as que ele proferisse morassem j. no cora*o de
cada um. ;uis saber como era a endaYa)
-5 homem da :ilipa foi para a Ufrica do Sul. #ara as
minas. (ram dois anos% mas !alia a pena. Bunta!a para
comprar uns de& a !inte bois% para ter motoreta% bom
r.dio% e coisas assim. B. tinham alguns bois% mas queriam
mais. A :ilipa achou bem. ( o Tento partiu. (m !e& dos
dois anos combinados% este!e mais de trs. A :ilipa% era
bom de !er% enquanto o homem andou por l.% pelas
minas% este!e sempre com um primo% o Segunda. :a&ia-
lhe jeito) toma!a conta do gado ...% era bom para ela ....
fe&-lhe um filho...% e- por a$ fora. A :ilipa at j. nem
conta!a com homem" ... Nunca mais se soube dele. Mas
o Tento !eio agora ... No !elo no tempo% mas !eio.
Tambm no trou'e o que espera!a% mas isso o menos.
N preciso resol!er a endaYa.
-( resol!e-se0 -quis saber Boo 4orreia% no sem uma
certa ang,stia% com transparente ansiedade.
-(nto no se ha!ia de resol!er0" ...
- A bem...
- #arece-lhe que ha!ia de ser a mal0 A mal no se resol!e
nada ...
Boo 4orreia no achou resposta. Mergulhou no mar das
suas confus/es% de !aga em !aga% cercado pelo ne!oeiro.
A tranquilidade de Al&ira confundia-o. Depois de
estrnuos esfor*os tentou rumo a outras radas)
-7oc disse que sabia como !ai ser resol!ida a endaYa%
no disse0
-Disse. -( calou-se muito sria a olhar para ele. 4omo
Boo 4orreia no despregasse os olhos dos olhos dela%
crispado de emo*o% .!ido pela sequncia% todo ele
ansiedade% Al&ira retomou o discurso por esta bolina
hesitante) - no preciso !er que eles entendem que assim
que est. certo. ;ue justo" ;ue de!e ser assim" ...
#ercebe0 ...
- Oem ... 7oc ainda no disse Al&ira meditou durante
largos segundos e por fim decidiu-se)
-Depois de muita con!ersa% de c. e de l.% da fam$lia% do
gado% das colheitas% deste e daquele% o meu pai perguntou
K :ilipa) -:ilipa% qual o teu homem0-. -5 meu homem
este-% respondeu ela apontando para o Tento. -5 Tento
que o teu homem% :ilipa0-% continuou o meu pai. -^"-.
4om o Tento passou-se o mesmo) que a :ilipa era a
mulher dele e ele o homem dela. Meu pai !oltou-se
depois para o tio da :ilipa e falou-se do casamento dela
com o Tento. Muita con!ersa% muitos pormenores% e o
meu pai !oltou K rapariga) -5 Tento o teu homem mas
tu tens !i!ido com o Segunda% no tens0-. -Tenho. (u
tinha de ter um homem. Tenho multa canseira% e pra fa&er
tudo como de!e ser feito% precisa!a dum homem. Sem
um homem no podia fa&er o arimo% a fub.% o sambo ... -%
e foi contando o que seria dela a lidar com o gado% os
filhos% a agricultura% o celeiro% o arranjo e a conser!a*o
da palhota% do curral do gado% do pr+prio gado% e por a$
fora. A alturas tantas o meu pai fe& esta pergunta) -Tu
sabias que o teu homem% o teu homem mesmo% o Tento%
esta!a pra !ir0-. -Sabia. Agora pensa!a que j. no !iesse.
#ensa!a at que o Segunda j. era o meu homem mesmo-%
e assim por diante% at o meu pai chegar K pergunta
maior) -Mas agora% :ilipa% qual afinal o teu homem0-.
-5 meu homem este% o Tento% porque foi com ele que
casei-% mais isto mais aquilo% con!ersa com ela% com o
Tento% com o Segunda% com os tios% e os !i&inhos% o que
fi&eram% o que dei'aram de fa&er% e os mais a ou!ir% a
ajudar% horas e horas ... -e carne% lume% !inho% tabaco%
fub.% boa disposi*o ...% e l. para daqui a duas ou trs
horas mais% est. tudo como de!e.
Al&ira !oltou a emudecer. No propriamente para
descansar ou recompor as idias% !isto ha!er falado com
serenidade% sem lai!o de emo*o% nem interesse aparente%
sequer. #or outras ra&/es muito dela% pois guardou a
postura repousada em que ele a encontrara% e pousou os
olhos sua!emente nos olhos ansiosos do !isitante. Boo
4orreia no se conte!e)
-( depois0 ... 4omo !ai ser0
- A :ilipa !olta para o Tento e o Segunda ter. de pagar
um boi por cada ano que !i!eu com ela.
Boo 4orreia uniu o seu silncio ao silncio de Al&ira.
Dei'aram no entanto de olhar um para o outro. 4ada um
perdeu os olhos no !.cuo% mergulhando dentro de si -em
busca de um t,nel% uma ponte% um canal que condu&isse
aos mundos do outro. Mas apesar de tudo neles ser luta e
esfor*o% nela domina!a a passi!idade) um confiar nas
correntes da nature&a6 um seguir ao sabor das brisas%
entregue K mar. ( assim durante longos minutos re!oltos
para 4orreia% at chocar com outro acidente da rota)
-( o filho do Segunda0
N filho da :ilipa. ( dele tambm" Acredito ... Mas dela.
Disso ningum pode du!idar. Ningum tem d,!idas. 5
mais ... depende daquilo que se pensa. ( h. tantos modos
de pensar" ... 5 filho filho da :ilipa. ( se dela ... e o
homem dela o Tento% do Tento tambm. Tinha
dois ... e agora tem trs. (st. mais rico. No trou'e
dinheiro% mas tem mais filhos% mais bois% mais cabras ...
-Mas... -interrompeu 4orreia o Segunda... -e no
completou a frase. 4aiu no mutismo anterior e !a&ou
de no!o o olhar na escurido% l. de fora.
Al&ira% agora a olh.-lo sua!emente% a mesma calma
confiante) aquela entrega serena aos quereres da nature&a
in!enc$!el. No era uma atitude cega. De modo algum.
(ra um sentir iluminado. -,cido portanto. 4omo se !isse
atra!s dele e o inspirasse. Descerrou os l.bios e foi ao
encontro dos mares que o agita!am)
-5 Tento ter. de indeni&ar o Segunda por causa do
filho ...
Boo 4orreia cra!ou de no!o os olhos nos olhos dela.
Al&ira satisfe&-lhe a curiosidade)
- De!e ter de lhe dar um porco...% e tal!e& trs cabras.
-( !oc acha bem0 ...
- (les acham bem. ( !o ficar amigos. ;uer ir l. para
fora ou!ir a con!ersa0
-No. Demais ... eu no os entendia" -(u !ou-lhe di&endo
o que eles disserem.
- No. No me interessa. 5 que me interessa ... saber se
!oc acha bem"
- (u acho que um homem nunca de!e abandonar a sua
mulher ...
- Mas ... a :ilipa concordou" -#ois concordou. B. lhe
disse que !o ficar todos amigos.
-No era isso que eu queria di&er... Q e de bra*os no ar%
ficou Ks !oltas com os sentimentos e as meias-idias% em
busca de e'presso para umas e outros. -5 que eu ... 5 que
eu ...
Al&ira atingiu as .guas dele) -Se a mulher concorda que o
homem se ausente% eu entendo que de!e esperar por ele.
N por isso que no estou l. fora.
Boo 4orreia dei'ou cair os bra*os. :oi como se ela
dissera o que ele deseja!a di&er.
De um e outro lado da albufeira% a batida ritmada% o fogo%
o sangue% a afrodisia dos batuques% e'citando corpos e
almas% con!ida!a K unio% K dan*a% K euforia% ao amor"
Au] apertou mais o passo% e de cubata em cubata foi
aquecendo por dentro e K flor% refa&endo-se da pr+pria
fadiga do turno% catali&ado por aquelas !o&es% aquele
ressoar% aquele sobre!i!er.
<ma grande fogueira e gente em !olta% ao perto% ao
largo... -batendo% moendo% gingando...% dormindo aqui e
alm"% sentados% de c+coras% de borco% de p" .... !i!endo
a eternidade% re!esando-se na euforia% indo e !indo%
perdendo-se na escurido .... dela renascendo a cada
passo. ( um canto de melopia% reboando% sofrendo pelos
ares% unindo o cu e a terra -esp$rito e corpo"- refer!ente%
incessante% sempre% sempre% sempre -sem parar) <-u ...
u" <-u ... u" <-u ... u" ... Tang-ta-tang% tang-ta-
tang% tang-ta-tang ...
Au] acercou-se do fogo e fundiu-se ao (sp$rito imanente.
8utros como ele -e pele de menos sol% crestada e no-
irmanados naquela prece% obedeciam tambm ao 4riador)
-Tang-ta-tang% tanga-ta-tang% tang-ta-tang ...
Decorridos poucos minutos esta!a no centro) olhos
perdidos% tel,rico" -clula daquele Todo"-% cadeiras em
f,ria% todo ele em frenesi ... -torrentes do ar para o cho%
da terra para a ab+boda .... tang-ta-tang% tang-ta-tang%
tang-ta-tanga ...
:oi rodando% sofrendo% sofrendo% sofrendo... A dada
altura uma s$lfide em transe -alma com sangue" - e!olada
do pr+prio fogo% re!erteu-o para o al!or do #ara$so%
clamando pelo mundo da alegria) - corte das nossas
l.grimas" ...
( o suor correu ... #ranto da Terra - incenso do 4u" ...
<-u ... u" <-u... u" <-u... <" ... Tang-ta-tang%
tang-ta-tang% tang-ta-tang ... Noite fora% mundos alm%
sem fim... -at K (ternidade"
Mon*o% eis a mon*o" ...
:rmitos p,beres da argila ... 7ol,pias do mar ... Aai!as
amarelas do Sol ... 2ncandescncia infernal ...
-u&% lu&% lu&" ('plos/es sem dimenso ... Oacanais de
.gua se'uada ... #artos do Mar-chu!a esti!al.
MON,)O* "IS A MON,)O+ ...
Sobre a madrugada% quando mais se dormia -sal!o nas
centrais% na mina% no hospital% nas rondas% nos comboios%
pelas esta*/es do percurso% no porto mineiro% na la!aria%
nos lares inquietos ... - as tro!oadas bandearam-se na
Bamba aterrori&ando bichos e homens -as sen&alas e a
!ila. Nesta% porm% assim como nos polos de toda aquela
ind,stria%9 os p.ra-raios ioni&antes cumpriram
escra!amente% ca!ando luras de seguran*a no seio da
pr+pria tempestade. Mas% pelos arredores alm% o pa!or% a
lu& e a prepotncia c+smica ceifaram !ergis% cegando
orgulhos e inocncias. 5 ar !itali&ou-se de morte%
gargalhando infernos) cubatas% sambos% celeiros% ber*os%
arados e sepulturas foram redu&idos a cin&as) .r!ores de
belo porte estarreceram de horror% gritando esfaceladas ...
- chorando !elhos e crian*as% homens e mulheres% gado%
bichos" ...% esperan*as interrompidas.
As colinas em redor% sem e'ce*o" - montanhas de ferro
imanente - eram autnticos !ulc/es aberrantes% sor!endo
rios de fogo) - Aaios de quilEmetros% grossos como
torrentes% em des!ario" - segundos e segundos
consecuti!os -!asando catadupas sem fim de lu&
asfi'iante" - a fio% a eito% aos pares% em fei'es" ...
5 tempo sucumbiu. #arou" ... - contemplando estupefato a
Nature&a a parir" ...
8s pr+prios ces - mastins e rafeiros -eram !ermes s+ de
medo) Mais t$midos que rolas% mais p.!idos que a
derrota% mais reles que a pr+pria lama" - escorriam
triturados% ganindo para debai'o das coisas mais
incr$!eis) m+!eis% pessoas% semelhantes deles% galinhas%
li'o"% jornais at" ...
( a chu!a" -o esteio da !ida) A mon*o por meses
aguardada% rasgou o fogo e desceu. Sangueira inc+lume
dos cus" !ingan*a de ausncias" ...% f,ria de atrasos"
- 4ordas l$quidas espessas% em forma*o compacta%
restrugindo e a!an*ando" Muralhas fluidas em marcha.
Ugua% .gua% .gua" - Mares dessalados !iajando" ...
Ugua e mais .gua" ... <m% dois% trs segundos s+ Kquele
desabar .... e fica!a-se como e'tra$do das profundas do
AtlCntico.
Minutos% muitos minutos seguidos assim ... ( pouco a
pouco% a serenidade fecunda que pre!alece a todos os
partos) quieta*o% !agidos% perenidade.
A temperatura caiu. 5 calor sufocante suara frescura6 e
depois frio6 e chu!a boa por fim. 4hu!a di!ina)
--.grimas repesas" ... - horas e horas em penitncia
carpida% !elando o Sol% lambendo sal ...% ungindo%
ungindo ...
Aa!inas de metros pelos caminhos6 ribeiros trans!iados6
rios a encher ...
Oois nas en'urradas6 arimos desfeitos6 asas partidas ...
cora*/es a sofrer"
Arrasado pelo cansa*o% pelo suor% pelas emo*/es de todo
aquele dia inesquec$!el .... pelo sero% pela suposta morte
do ge+logo% Sereia refor*ou a dose do seu tranquili&ante
habitual e dormiu nu. As e'plos/es da tempestade no o
acordaram. De manh todo ele era tosse% espirros%
l.grimas% cori&a. ( depois febre. -( com ela) frio% medo%
torpor.
5 domingo foi escorrendo morti*o% desla!ado% feio -
meditabundo.
#assa!a muito do meio-dia quando o Sol brindou. :oi um
hino ao renascer. A terra abriu-se uma !e& mais -rasgada
agora por bilh/es e bili/es de insetos% e mir$ades incr$!eis
de seres rastejantes. A atmosfera inundou-se de refle'os
alados nupciando para a eternidade.
(uforias de amor. Asas% asas e mais asas" ... No ar% nas
paredes% no cho% nos copos% nos pratos% nos bolsos% pelo
corpo todo... - na boca% nos ou!idos% nos olhos at"
Apesar das redes que protegiam todas as janelas% asas e
bichos por todos os s$tios% todos os ref,gios% todos os
recantos. Nas co&inhas% nos hospitais% nos quartos% nas
camas% nos m+!eis% nas malas -dentro dos frigor$ficos
tambm.
Asas decepadas aos montes. 4orpos sem elas por toda a
parte. 2nseticidas a esmo% conspurcando o ar% a !o&% os
alimentos% a pele... - e pK&adas e pK&adas de cad.!eres
nubentes.
;uando as primeiras lu&es se abriram% !elaram-se em
poucos segundos. ( os sapos% como paridos pela pr+pria
chu!a -a esmo% pululando pelo campo% em !olta das
casas% nos terra*os% nos jardins% de porta em porta%
insaci.!eis% banqueteando-se at inchar"
:oi um domingo inumano) sem alma% sem pa&% sem amor
-em guerra contra a lu',ria dos insetos% os cheiros dos
pesticidas% a n.usea dos mortos% a inclemncia da
insatisfa*o.
7el+rios% cansa*os% ru$nas% nojo" ... -pren,ncios de !ida
reno!ada.
Mas pouco depois do reaparecer da noite...% de no!o a
chu!a prometida) um rumor de fritar% certo e firme% horas
e horas reno!adas% at o Sol reabrir e o meio-dia
incandescer.
Segunda-feira mungida) lu& irisadal - e a chu!a outra
!e& ...
5 a*ude no esta!a ainda conclu$do. 2a a muito mais de
meio na altura% e a menos de um quarto na possan*a
-apesar de h. muito% em cima dele% esbelta e obreira% a
placa da !ia -ponte !ital- orgulhosamente ser!ir% hora sim
hora no% dando passo aos comboios.
#rec.ria e pro!isoriamente% um dique sentenciado% de
terra recalcada% cerca de um quilEmetro para montante%
aprisiona!a reser!as l$quidas essnciais% muito
minguadas -bloqueando o rio. A seca mirrara-o
perigosamente) fanara-o num triste ribeirinho -cuja .gua
de todo um dia no da!a para os gastos de uma hora s+.
Temia-se a falta dela) que os comboios e a e'plora*o
mineira paralisassem" 5 receio das consequncias% por to
ruinosas% amargura!a os respons.!eis - destemperando os
dirigentes. As chu!as% merc de Deus"% curaram o medo -
sanando a impacincia. Mas ... se ao !igor da chegada
!iesse juntar-se destempero -muito impro!.!el na
infCncia da esta*o - algo pior que a pr+pria seca faria em
bre!e estarrecer.
Toda aquela tarde cho!eu) .gua% .gua .... sempre aquela
.gua"
Ao cair da noite acordaram os primeiros temores.
4onsultas6 c.lculos6 pre!is/es6 palpites - apostas% at"
Se o dique fosse galgado% desmoronar-se-ia Milh/es de
metros c,bicos sem freio% em catadupa mortal%
de!astariam casas e aldeias a jusante% pondo em risco as
pr+prias obras definiti!as. Apreens/es asm.ticas.
#ren,ncios de asfi'ia.
5 n$!el das .guas atr.s da barragem pro!is+ria 1do dique
condenado3 queima!a os pensamentos. Ang,stias ...
Medo brutal por fim"
Noite cerrada. Sentinelas por todas as escalas de
inunda*o. -eituras de hora a hora ... ('plora*/es para
montante. Despachos6 telegramas6 mensagens para os
pontos cruciais da bacia hidrogr.fica -a norte% a leste% a
poente ...
Anseios de bom tempo% de sol .... de secura at"
Apesar da capacidade de arma&enagem da albufeira
crescer imenso K medida que o n$!el subia% e de% antes da
chu!a% o mesmo ter beirado o seu e'tremo limite inferior%
os caudais afluentes% sempre a inchar% empurra!am-no
para a &ona !ermelha dos $ndices amea*adores" ...
(scurido ... 4hu!a. 4hu!a incessante" ... -anternas
aqui e alm...% est.ticas% oscilando% correndo ...
A chu!a transformara-se% por fim% quase em or!alho. Mas
os n$!eis% de todo indiferentes"% a subir% a subir% a subir...
-sempre a subir"
Ao romper da madrugada soou o alarme) N
imprescind$!el dar curso Ks .guas" A capacidade da
albufeira !ai ser e'cedida"
Ter*a-feira de afli*/es. Ar e sol prima!eris ... Tempo
radioso" ... -Mas os n$!eis% ine'orK!elmente% a crescer% a
crescer .... sempre a crescer"
4hu!as de muitos quilEmetros para montante s+ ento
principia!am a chegar ...
N preciso abrir% a toda a pressa% !astas passagens laterais%
afastadas dos flancos do dique% e inundar a bacia inferior%
entre ele e a obra definiti!a" 5 a*ude ter. de ser posto K
pro!a ... -e depois galgado" Todos os recursos para o rio"
Tempo de a*o. Momens% m.quinas e inteligncia. Almas
e m,sculo. 4oragem" ...
Ouldo&eres poderosos% de um e outro lado% roncando K
compita. Martelos pneum.ticos e compressores%
rompendo rochas ... Dinamite. Terras em rodopio ...
=ranitos desfeitos ... 4oura*as partidas ... #edregulhos
rebolando ...
4anto infernal de tratores% caminh/es% basculadoras%
picaretas% p.s-mecCnicas% gr,as% jipes e e'plosi!os"
(n'adas ... 4orpos nus ... Suor ... Almas em ebuli*o.
( no a*ude febre igual) cimento Ks toneladas para fundir
defensas% guias% refor*os% prote*/es6 m.quinas fer!endo6
mos em sangue modelando al!enarias% agregados de
pedra% de tijolos% de cacos% de li'o at" As primeiras
.guas rai!ando a descer. De ambos os lados da barragem%
rios caudalosos esca!ando a par dos homens e das
m.quinas. Materiais e ferramentas perdidos. Oanhos%
quedas% fraturas% lu'a*/es inesperadas. Oerros e pragas.
=ritos e correrias. #reces tambm...
( atr.s do dique% indiferente e sereno% o n$!el a
empolar...% sempre a empolar" ...
Sob aquele cu de anil% aquele sol radioso% fulgindo nos
!erdes la!ados% tenros% lu&idios ... - duas praias flu!iais
agitad$ssimas ...% e banhistas cal*ados% meio-n,s% ou de
todo !estidos" 8ra na lama% ora na .gua6 ora em seco% ora
em risco6 s+s e aos pares6 com m.quinas e sem elas -de
todas as cores% todos os graus% todas as condi*/es)
art$fices e rurais6 escribas e engenheiros6 top+grafos e
monitores6 mulheres at" ...
( no meio de todos eles% sempre na brecha" -aqui% ali%
alm... - de botas altas e cal*o K (storil% pinha ao sol e
!o& rompante .... 4or!o" o pedante"
Ao cair da noite a cat.strofe rai!a!a algemada) as .guas
lambiam a crista do dique% mas o n$!el cessara de subir. 5
a*ude resistiu. 4ompressores% basculadoras% gr,as%
caminh/es% ferramentas% cimento% a*os% rel+gios% sa,de%
isqueiros e berloques - sepultados sob .guas" ...
S+ duas semanas mais tarde principiou a recupera*o.
Serra de 8li!eira ficara arrasado ... 4or!o% porm%
fresqu$ssimo" 8s mais% como Deus quis. -Nenhum%
contudo% bai'ou K cama" Ningum ao hospital ...
Sereia% combalido ainda% no autori&ado a dei'ar o leito%
seguiu dali% hora a hora% toda aquela estrnua batalha
flu!ial.
Na quarta-feira !oltou a cho!er. 5 dique era uma ilha K
flor das .guas% com o formato de um
haltere. ( o a*ude% mais abai'o% um degrau l$quido
rapid$ssimo% enorme% amarelo% tonitruante"
4astro Aaposo trabalhou sem descanso. Oateu% um por
um% todos os ja&igos de 4assinga-Norte% as instala*/es
industriais% os laborat+rios% os n,cleos de estudo.
7asculhou arqui!os% registros% formul.rios% ordens%
confidenciais% esp$ritos e concreti&a*/es. 8s dramas do
rio% na aparncia% no o toca!am. S+ Ks refei*/es
mergulha!a na afli*o .... ou!indo" ;uase no fala!a)
sor!ia" As suas !isitas ao #rofessor no passaram de
corts formalidade.
Na quinta-feira foi como feriado. A la!aria parou para
manuten*o% e a maioria p_de dormir.
Apesar da noite ha!er sido s+ de .gua% e a manh acordar
aos aguaceiros% 4astro Aaposo quis ir a Tchamutete%
conforme de h. muito programara% a fim de !er -em
primeira apanha- o essencial de 4assinga-Sul.
4or!o ofereceu-se para o condu&ir. Aceitou. -argaram
num pequeno b+lide com motor K retaguarda% -garantido
contra todas as a!arias-.
(urico no quis le!ar mecCnico ou ajudante -o que no
dei'ou de surpreender o ge+logo. Nos seus bons tempos
do mato% o ajudante era uma -pe*a de rotina-. Algo quase
to indispens.!el% to essencial% como a .gua para beber.
Acordara porm bem disposto ... No repontou" Alm
disso% o prest$gio% a ju!entude relati!a% e% porque no
di&-lo0% a irradiante hiperautoconfian*a facial do
companheiro% fi&eram-no aceitar que os tempos fossem
outros. ( como sentia j.% amargamente% que principia!a a
estar gasta% admitiu que naquelas andan*as se encontrasse
ultrapassado. Dei'ou correr ... -#acincia-% lamentou de si
para si% -quem ardeu no tem para arder% como di&ia o
Manuel Antunes-. 1Manuel Antunes tinha sido o seu
melhor au'iliar. Apesar de quase iletrado e j. !elho% fora
o mais sapiente de todos os seus colaboradores na
=uin3.
Na tra!essia passaram por uma longa bicha humana%
abra*ada a um abarracamento administrati!o.
-;ue aquilo0 -perguntou 4astro Aaposo% dado ser
quinta-feira. -Tambm fa&em pagamentos no meio da
semana0
-Aquilo um contributo para a eficincia) distribui*o
dos prmios pela estafa do rio. ('tras so e'tras"
#romessa% cumprimento...% paga" -pontificou (urico%
am.!elW pronto e seguro.
4astro Aaposo sorriu. Segundos mais tarde% na sequncia
j. doutras idias% articulou a meia !o&% para si mesmo%
e!ocando as con!ersas do a!io-
- Dinheiro ... Sempre o dinheiro" ... 4or!o% cuja agude&a
de ou!ido supera!a a mais arguta de todas as raposas%
tomou a e'presso por um remoque e desceu K arena)
-Mola real da !ida% Dr. 4astro Aaposo" -#ara aqueles cujo
Aei o ouro ...
- N+s. Todos n+s" ( no s+ Aei% apenas% Deus" ... 5 mais
persuasi!o de todos os Senhores" A for*a da sua
con!ic*o irresist$!el. #ode quanto quiser% 5 que no
demonstrar por de&% e!idencia por mil6 ou cem mil6 ou
um milho6 ou um milhar de milh/es"... N um fato. Todos
sabem que assim% embora a par e passo digam o
contr.rio. N to inelut.!el% to a'iom.t$co% to
escra!i&ante"% que chega a ser necess.rio neg.-lo" ...
Muito% muito pior que no caso das solteironas
amarguradas por no terem conseguido casamento -!isto
no consentir op*/es% nem to-pouco deri!ati!os% ou
fugas sequer. Tem de ser ele" Nada% absolutamente nada
o pode substituir"
4omo o ge+logo no retrucasse% 4or!o filosofou mais)
- (ssa coisa de !ida-simples f.bula% Doutor Aaposo% A
pr+pria simplicidade custa dinheiro. ( a pobre&a tambm.
Nem !ale a pena falar dela ... 5 princ$pio dos princ$pios
passou) as pedras% as plantas e os animais j. no falam6 os
deuses no percorrem os caminhos da Terra6 a felicidade
e o bem-estar% ou% pelo menos% os +pios da satisfa*o%
dei'aram h. muito de ser fruto espontCneo% se acaso
algum dia o foram.
5 #ara$so% se e'istiu% morreu"
-No ha!er. em tudo isso uma enorme confuso0
-flanqueou Aaposo% mais di!ertido que impressionado. -
M. quem no seja ainda escra!o desse deus ...
-S+ se ainda o no conhece ... Nesse caso re!erencia
precursores.
- ( n+s% como di&emos que o dinheiro ouro . ..%
sucedCneos"
-4laro. Mas como o ouro um deus% para no destoar dos
outros% abandonou tambm o con!$!io dos mortais.
Aecolheu aos santu.rios) Ks casas-fortes auster$ssimas" ...%
templos seus - ultra-re!erendos"
- Altares de potentados" - &ombou o ge+logo.
- No seria melhor ... de sumos-sacerdotes0 ... 5
dinheiro% como outro deus qualquer% prima pelos
mistrios da ausncia e da essncia. Se assim no fosse...
adeus prest$gio" No seria um deus. Seria um Senhor
apenas. :al$!el% e portanto mortal ...% e sujeito a ser
deposto. Se fosse f.cil% e se !isse todos os dias ... no
deslumbra!a"
-4onfesso que a analogia sugesti!a ... A essncia do
dinheiro realmente insond.!el ...
-(scapa aos pr+prios sumos-sacerdotes" 5 dinheirismo%
Dr. 4astro Aaposo% o credo dos credos. A ,nica religio
!erdadeiramente uni!ersal% e irresist$!el. A mais pura at.
Nem precisa de pompas" ... 5 seu #oder incontest.!el.
-Tem ritos% sacerdotes% guardi/es% fan.ticos...% detratores
at... Aqum e alm todas as fronteiras ...
- (scra!os confessos ou no-confessos da mesm$ssima
-lei-moral-"
4astro Aaposo sorriu de no!o. Segundos depois soltou
uma pequena risada e mordeu)
-;ue diria o #rofessor se o ou!isse0 #elo que me
contaram da perora*o da chegada% ele de!ia gostar
imenso de o ou!ir% engenheiro 4or!o" Ali% ali% ali ...
4or!o torceu o pesco*o -olho de banda% bico apontado ao
cu... -e crucitou)
No costumo falar com o #rofessor ... sobre filosofias.
-Aplica-lhas0 -pistolou o ge+logo% abertamente no
desfrute.
-:al.!amos de dinheiro% Dr. 4astro Aaposo. Do ouro. Do
deus-moeda"
-(st. bem -condescendeu Aaposo. -Do ouro que no
ouro.
-4omo queria o senhor que ele fosse ouro0" ... No seria
transcendente nem atual. N papel. Moje em dia tudo
quanto de fato importante% redu&-se a papel. Nos
go!ernos% nas igrejas% nos tribunais% nas escolas% nos
sindicatos% nas ma*onarias% nas cadeias% nos pr+prios
santu.rios% e at na batota" ... #apel. Tudo papel" ...
#apel-moeda% papel legal% papel de jogo% papel secreto%
papel de crime% papel de gra*as% papel - Notas% cdulas%
letras% bulas% cheques% leis% cautelas% promiss+rias%
recibos% contratos% diplomas% cartas% mercs...
- 4laro" #apelosa canonicamente a!ali&ada"
- (ncarna*o autntica da di!indade% que neta permanece
to real como os deuses nos altares" 7oc sempre mo
saiu um passaro% amigo 4or!o" Mas que passaro" ...
Sabe como lhe chamam0 ...
- Sei. ( digo-lhe mais) acho a alcunha muito espirituosa.
#assaro Negro de -isboa% quer di&er muito% Dr. 4astro
Aaposo"
- Nesse ponto estou cem por cento de acordo consigo%
amigo #assaro.
-Mas olhe que para o se-or nem sequer foi preciso
in!entar alcunha ...
- Aaposo no nada mau% concordo. =osta!a no entanto
muito mais de Aaposo. 8u at Aaposa) 4astro Aaposa"
8s raposos no tm prest$gio. Ao passo que os cor!os" ...
2magine que eu era Aaposa) uma raposa felpuda"
-Deus me li!re" ...
( assim foram espremendo o tempo% rodando
bulidosamente% sob chu!a teimosa% fintando os buracos
da estrada% as pedras% as ra!inas% as po*as% a lama .... at
darem boleia ao silncio e cada um mergulhar em si.
A certa altura% num fugan*o mais !adio% 4or!o dei'ou o
b+lide ir K !aleta% garlopando !elo&mente no talude% que%
por ser de barro e estar mole ... no repontou.- bruniu ...
e% ainda por cima% uns metros adiante% o de!ol!eu ao leito
da !ia"
-<fe" ... -4astro Aaposo no tugiu nem mugiu.
A umas trs de&enas de quilEmetros de 4ass$nga a chu!a
tomou-se rala% e depois intermitente. Aaposo% apesar da
mur*a% da pera% do bigode% da -pelagem- refor*ada que o
re!estia% era friorento. (ncolheu-se no seu canto e
dei'ou-se embalar pelos sola!ancos da !iatura%
afundando-se noutras cogita*/es -tanto mais que (urico
desemproara% tornando-se cauto.
A paisagem era cedi*a% como quase todo o -este e Sueste
na esta*o plu!ial) floresta rala entremeada de mulolas
escorridas e chanas !a&ias 1de longe em longe3 pasmadas
de tdio...
Decorrida uma hora e tal de !iagem% rumo ao Sul% sempre
a descer% a chu!a atrasou-se% o Sol despiu-se...% e a
Nature&a corou"
A floresta% as mulolas% os buracos e a pr+pria lama
irradia!am lu& e bele&a. ( os balan*os da marcha% apesar
de sempre arrenegados% douraram de ritmo% fantasiando
cortesias.
A alturas tantas atra!essaram o po!oado principal da
regio) 4assinga. A terreola que deu nome aos minrios e
Ks minas. #ouco ou nada parecia ter cho!ido ali" No
muito depois de 4assinga% o b+lide entrou a falhar) pEs-se
aos solu*os ...% e por fim emudeceu. Aaposo mirou 4or!o
pela frincha do olho.
#arecia ui!ar K carca*a do #assaro) -=arantido contra
todas as a!arias% no !erdade0 ... -
Ap+s uma d,&ia de arremetidas infrut$feras do motor de
arranque% o engenheiro Negro de -isboa !irou-se para o
confrade e pingou)
-Ugua no distribuidor" -8'al. seja... -!erteu o parceiro.
No!os esfor*os in,teis -e o remirar agourento de Aaposo.
4or!o sentiu-se depenado% :e& da fil.ucia ora*o) olho de
banda% figa na esquerda - e um esgar de sorriso como a
esconjurar o mau-olhado)
- 5 doutor percebe de mecCnica0 ... Aaposo lembrou-se de
no!o da con!ersa a bordo do ta'i-areo - e pEs-se em
guarda. M. pelo menos duas dcadas que no olha!a para
um motor.
-Oem...% aqui h. umas de&enas de anos atr.s% percebia ...
Mas depois deu-me para s+ embarcar nestas andan*as
acompanhado por quem percebesse de of$cio% e guardei a
jeiteira% as energias e os cuidados para desportos mais
consentCncos ... Alm disso esta -traquitana- capa& de
ser rabichosa ... e a minha cincia $nfusa de antigo
e'aminador de pesados e ligeiros ... est. dessorada.
-8ra bolas... -ambiguou 4or!o. -(stou mais ou menos na
mesma ... Mas% apesar de-podo-% como j. mo de!e ter
catalogado% aqui onde me !% gra*as a Deus"% nunca fui
e'aminador.
Aaposo sorriu de go&o) em jeito de pro!oca*o. Mas
4or!o no foi ao jogo) penachou mais)
-7ai !er... 2sto resol!e-se" -Abriu a porta e atirou-se de
cabe*a para o touro. Digo) para os mistrios da
motoran*a bolidal)
:erramenta l. para fora .... bra*os ao lu...% motor ao sol...
-e ei-lo daqui para ali% dali para acol.% busca que busca ....
K procura do distribuidor.
-4. est. o bicho" -anunciou dois ou trs minutos mais
tarde% euf+rico% o bem-fadado #assaro Negro de -isboa.
Aaposo seguiu-o% e te!e de se render) aquilo tinha de fato
todo o aspecto de um distribuidor.
7iram melhor ...% e era mesmo" Mas esta!a seco%
Sequinho de todo"
- 4aramba ... Afinal no .gua no distribuidor" ...
-#ois no" ... -mordeu Aaposo% entre irEnico e resignado%
ao !er tudo aquilo en'utinho.
-;ue chatiche" ... -chorou 4or!o de rabo ca$do.
-#odia ser pior ... #ior - ;uando h. peda*o meteu a
-traquitana- pela !aleta% se no hou!esse aquele talude
cooperati!o ... est.!amos agora de rodas no ar% em plena
chu!a" ... Ao menos aqui h. sol. At j. me passou o
frio ...
4or!o no ou!iu nem se rendeu. (spetou o bico de no!o
no galinheiro do motor% e foi penicando aqui e alm% atr.s
e K frente% K esquerda e K direita...% mas por fim descaiu)
- ;uem me mandou a mim ser generoso0 ... #ara mais o
Ta!ares at se ofereceu para !ir ... 4omo fi&emos
feriado...% no quis estragar o dia ao rapa&. :ica-me de
emenda"
Aaposo ia para lhe di&er que o que ele quis foi deitar
figura. De modo algum ser generoso. Mas% ante a
e'presso daquela derrota% sentiu-se generoso de fato% e
nem sequer lhe disse que a ele tambm lhe fica!a de
emenda% que o seu dia de trabalho que paga!a as fa!as%
e que o dele% 4or!o% embora fosse a 4ompanhia quem o
pagasse% !alia bem uns -e'tras- mais% para o Ta!ares% ou
outro acompanhante qualquer% de!idamente qualificado.
15 Ta!ares era o motorista habitual) um mulato fuleiro
com ares de embai'ador e artes de mecCnico - alm de
manhas K pro!a de todas as a!arias. (ra imperdo.!el que
no ti!esse ido.
;uem sa$a com ele chega!a a ter gosto de apanhar um
furo. Muda!a uma roda em cento e oitenta segundos" (
se perdesse o carburador punha uma lata esburacada na
crista do bloco% metia-lhe trapos dentro com um tubo no
fundo% e o carro seguia. Mal% certo6 mas seguia" A sua
capacidade de impro!isa*o derrota!a todas as panes.
8ra tendo-se oferecido para os acompanhar% no obstante
a roda-!i!a dos dias da !spera% era indesculp.!el no o
ter le!ado. Ainda se 4or!o fosse so&inho... - 2sso sim Se
ele fosse -so&inho- le!a!a o Ta!ares"3
-Oem... -animou Aaposo de orelha a pintar de murcha e
um tra!o de go&o a rebolar-se-lhe l. por dentro. - Dei'e
l." Se no resol!ermos a encrenca% quando passar muito
da hora pre!ista para a chegada% mandam algum ao
nosso encontro.
No lhe disse que tinha na maleta sandes% bananas%
chocolate e duas garrafas com .gua de S da Oandeira.
1#ara 4astro Aaposo% tal como para a maioria% a .gua de
S da Oandeira era um produto de confian*a. 2gnora!a
tambm que a desacidula!am - como atr.s se disse - com
calc.reos do deserto% transportados para o -ubango nos
!ag/es que desciam com gado"3 -imitou-se a perguntar
simpaticamente)
Z;uantos quilEmetros faltam para Tchamulete.
-<ns do&e. Tal!e& nem tanto... De&% no m.'imo"
Aaposo ficou desiludido. (spera!a cerca do triplo.
Decidiu !ingar-se)
-Diga-me uma coisa) o carro tem gasolina0 -#or quem me
toma o senhor0 -repontou o #assaro abespinhado.
4astro Aaposo no garantira que era aquela% a -a!aria-.
1No dissera que se trata!a da cl.ssica pane de burro3.
:e&-se por isso desentendido e passou ao item seguinte%
rememorando a ladainha da sua !elha cartilha de
e'aminador de pesados e ligeiros)
-7ejamos se a bomba trabalha ... #rocura aqui6 busca
alm% apalpa acol....% acabou por descobrir a maldita
bomba. -2rra"-% praguejou entre si. -No h. direito de se
disfar*ar uma coisa essencial desta maneira" No digo
que se ponha um letreiro em cada pe*a. Mas que
diabo" ... ;ue as ponham K !ista e no lhes adulterem o
feitio" ... Oem% por onde entra o combust$!el0 ... #ronto)
por aqui" ( por onde sai0 ... Sai por ali ... (st.-se mesmo
a !er-.
:e& as manobras recomendadas pelo manual dos -bons
tempos- e resultou" 1A bomba cumpria na ponta da unha)
de cada !e& que a ordenha!a sa$a de l. um esguicho que
nem o repu'o daquele menino de Oru'elas...% que no
tem !ergonha na cara de repu'ar em p,blico naquele
despudor.3
-A -traquitana- tem gasolina e a bomba trabalha% amigo
4or!o" - cantarolou Aaposo% de soslaio para o #assaro.
-Agora o passo seguinte) -!er se h. corrente nas !elas-"
( foi desbobinando a cincia de h. um quarto de sculo.
4or!o esta!a a ficar impressionado. Ma!ia corrente em
todas as !elas) chispa!am melhor que um isqueiro de
marca. Aaposo con!enceu-se ... e cor!ejou)
-Se a gasolina chega ao carburador e as !elas chispam% ou
o motor trabalha ou o busilis est. aqui" - ( pEs a
man.pula emporcalhada no corpo do delito) o carburador.
:e& uma e'perincia% e outra% e outra... -e espera a$ que
eu j. !enho) o motor no tossiu nem espirrou"
4arburador c. para fora. Abre% analisa% sopra% limpa%
desmonta% analisa outra !e& -e torna a montar.
Arranque ... e o motor% nada" Se embirrento era% mais
embirrento ficou.
<ma hora e tal mais tarde esta!a tudo na mesma. 5
carburador fora aberto% re!isto e montado% sei l. quantas
!e&es6 a bomba testada% antes e depois6 as !elas re!istas%
limpas% medidas e aparafusadas6 o distribuidor cuspido%
soprado% batido...% o diabo a quatro" (sta!a tudo%
absolutamente tudo em ordem. Mas o motor ... -moita
carrasco"-. ;uando muito% de longe em longe% um suspiro
ou dois .... e pronto" Aaio de engui*o aquele" ...
(sbodegado% es!a$do de toda a sabedoria% o cientista 1o
!elho e'aminador% o incompar.!el Aaposo"3 entregou os
tentos e desistiu.
(urico Negro de -isboa retomou o comando das
opera*/es - con!icto de ter aprendido 1naquele comenos"3
o bastante para dar um bigode ao Aaposo. :e& de
modesto e pipilou)
- Dei'e-me c. fa&er uma tentati!a&inha mais ...
- :a*a mil. (stou chateado que nem um peru" - ( foi
estender-se K sombra de uma .r!ore con!idati!a.
2a to remo$do que nem se lembrou dos lacraus% do
quissonde% das cobras% das tarCntulas ... de todas as mais
biche&as matumbas"% nem to pouco fe& caso das moscas.
1Aos mosquitos j. esta!a habituado3. Tinha os ner!os em
tal desordem que deu consigo a repetir% uma !e& atr.s de
outra% a e'presso do remate da e'perincia mecCnica)
-(stou chateado que nem um peru" 4hateado que nem um
peru" 4hateado ... - -e o seu inesgot.!el senso de humor
!eio K tona) -4aramba" ... nunca !i um per. chateado" ...
( porqu um peru0 ... Ainda se fosse um cor!o ... 8u
uma raposa ... ( chateado porqu0 ... Tenho de comer e
de beber ... (stamos perto ... 8ra ... :a*amos de conta
que um piquenique"- -e sorriu% go&ando a sombra e o
calor.
5 tempo% para ele% foi-se arrastando cortesmente ... Deu-
se ao morna*o gostoso% -passou pelas brasas-% fe& as
pa&es consigo ... e in!adiu o reino de Morfeu. ;uando
!oga!a no melhor do cochilo% desli&ando sobre nu!ens de
espuma...% acordou) 4or!o e'plodia de j,bilo)
- (ureca" ... (ureca" ... At que enfim" #assaro Negro de
-isboa esbraceja!a de alegria.
- 5 que % afinal0" ... 5 carburador0 - inquiriu Aaposo
estremunhado% sacudindo as formigas e correndo para o
b+lide.
- <m ciclista" - ui!ou 4or!o no auge da euforia.
-5 qu0" ( de si para si) - (star. ele doido0 ... #obre
(urico" ( logo um ciclista" Ainda se fosse a
Mermengarda" ... #ode l. ser0" ... 4omo diabo pEde -um
ciclista- encafuar-se no motor da-traquitana-0 ...
-<m ciclista" <m ciclista" <m ciclista"-repisa!a 4or!o
duas oita!as acima do seu melhor.
4astro Aaposo sacudiu a cabe*a e deu um lambada em
cada uma das faces% para se certificar de que tinha
acordado. No ha!ia d,!ida" No esta!a a sonhar.
#erante o ins+lito dos gestos do cientista% a pasmaceira
que lhe estrela!a os olhos% a folga do quei'o% a
eloqLncia do todo% #assaro de -isboa% apesar de
despenado% sujo% e com o b+lide a rir-se dele"% crucitou K
fadista)
-Sim% um ciclista" 7em acol." -e apontou para as bandas
do destino% o arrenegado couto mineiro de Tchamutete.
4astro Aaposo acabou por entender) <ma bicicleta muito
mal enjorcada% empenad$ssima% uma roda a cambar para
oeste e outra a fugir para nascente% quase a desfa&er-se"%
pu'a que tira% !ai que no !ai...% &igue&aguea!a rumo ao
b+lide% equilibrando prodigiosamente um preto faceiro%
todo janota% cento e tantos por cento endomingado.
- #or aqui... tem de ser um dos meus trabalhadores" -
sentenciou o camarada de -isboa% ungido j. de paternal
confian*a 1ferramenta para o cho3 a!an*ando para o
subordinado% feito para a mandice.
Aaposo foi atr.s dele% como!ido pelas acrobacias do
pedal$sta% ansioso pelo sprinte final. No sprintou. A um
gesto firme% de comando bem medido"% todo paternal% do
Negro de -isboa% o caipira fe& um !iran*o repentino% e
&.s" desmontou.
#or um tri& que no se estendeu. (ra um principiante
con!encido% maduro% de tacha arreganhada e ar feli&.
- Oum dia" - grunhiu de gosto% sorrindo de ls a ls.
-Oom dia -rosnou% condescendente% o tambm
con!encido #assaro.
(sta!a-se mesmo a !er que o ciclista apreciara a
paragem% e queria umas bra*adas largas de corda. M. l.
coisa melhor do que falar0 ... Mas o camarada Negro de
-isboa no lhe deu um metro de guita sequer. Solene"
-paternal$ssimo embora- fe& honra aos gal/es)
-Donde !ens tu% meu rapa&0 -7em do 4hatete. Dos
trabalho... -Todo ele era satisfa*o.
-4om quem trabalhas tu0 -Trabalha no sE #arrana. -Muito
bem... - 1uma pausa de general3. -8lha"% eu sou fulano
assim assim% frito e co&ido% assado e de caldeirada% etc.% e
tal% e tal" ... 4onheces% no !erdade0
Ah" ... - e'clamou encantado6 e riu% batendo palmas. -
4onhece" ... 4omest. 4omest.0 ...
(stendeu a man.pula% iluminou a e'presso e fe& lu&ir a
dentu*a)
- Ah% ah% ah" ... -Muito bem... -correspondeu 4or!o
professoralmente. -4omo !s% meu rapa&% estou
empanado. - ( apontou para a !iatura em geral% para a
ferramenta semeada pelo cho% para o motor% e por fim
para o ge+logo.
(ste no gostou. :e& um gesto de quem pretende sair K
estaca% mas o de -isboa no lhe deu tempo. ;uando ia a
abrir a boca j. os t$mpanos lhe !ibra!am em sintonia
atrasada com a emisso de (urico para o pedalista)
-8lha" #reciso que me le!es um recado ao senhor
#arrana. ;uero que ele !enha aqui ter comigo
imediatamente% com um jeep% ou uma carrinha% para me
socorrer. #ercebes0
-Ah% ah" ... -e'clamou o outro% batendo outra !e& as
palmas% numa demonstra*o de pura alegria.
-#ercebes o que eu te disse0 -Ah% ah" ... #ercebeu ... ( de
palmas a abrir e a encostar% esquecido j. do biciclo%
estendido na terra% foi contemplando as desgra*as -dos
branco-% a porcaria das mos% o desalinho das
!estimentas% o b+lide% o ferramental .... e rematou com ar
felicissimo% transparentemente reinadio)
-(u !ai nos 4assinga% patro.
- (st. bem. Mas eu dou-te matabicho.
- (u !ai nos 4assinga% patro. #ode le!ar muYanda nos
4assinga. 7ai l. ... :a& bilhete"% (u le!a.
- No % isso. No me interessa mandar -muYanda nos
4assinga-. 5 que eu quero que me le!es um recado a
Tchamutete. ;ue me le!es um bilhete ao senhor #arrana.
#ercebes0
- #ercebe ...
- #ago-te bem. <m dia de ordenado"
- Ah% ah" ... -e !oltou a bater as palmas% agora j. menos
aberto% fitando mais uma !e& o b+lide% o todo sebento dos
-artistas-% e% sobretudo% a ferramenta espalhada em redor%
tornando-se srio.
-7ais ento0... -insistiu 4or!o% meio desprofessorado.
- Ah% ah" ... -e o sorriso !oltou a lu&ir-lhe nos dentes.
-No% patro. (u !ai nos 4assinga. #ode le!ar bilhete nos
4assinga. No 4hatete num pode. 7em memo% memo% de
l." Num pode.
- Mas eu dou-te dois dias de ordenado .... ou mesmo trs%
e mando a carrinha depois le!ar-te a 4assinga.
- No% patro. Num pode. 7ai nos 4assinga.
Mas ou!e l.% tu quase no perdes tempo" De bicicleta
chegas a Tchamutete num instante6 !ens para c. de
carrinha% mais o senhor #arrana6 a seguir% eu mesmo !ou
le!ar-te a 4assinga" ( no fim dou-te uma semana de
ordenado" (st. bem0 ... No perdes mais de uma hora" ...
<rna hora e um quarto% no m.'imo"
- Ah% ah" ... Trs hora% 4hatete aqui"
- 5 qu0" ... =astaste trs horas de Tchamutete aqui0
- Ah% ah ... 4orrente num estar bom. Sair muito.
4astro Aaposo% j. di!ertido com o neg+cio da con!ersa%
olhou melhor para a bicicleta e !iu que a desafina*o da
maquineta no se circunscre!ia apenas Ks rodas. A
corrente esta!a de fato largu$ssima. De!ia% sem d,!ida%
saltar a cada passo. #or!entura de cada !e& que o
-fadista- dei'asse de pedalar ou alterasse o ritmo dos
pedais. Mas% quanto Ks trs horas 1disso sabia ele muito
bem3 uma !e& que estariam a cerca de uma de&ena de
quilEmetros de Tchamutete% pelo que ou!ira% tanto
podiam ser trs% como seis% ou de&% ou duas apenas% ou
nem uma sequer. Tempo e dinheiro% era e!idente% para
aquele patr$cio% eram mercadoria de pre*o mais que
!.rio% sempre aleat+rio -nunca fundamental. Mesmo que
o homem ti!esse largado de Tchamutete depois das no!e
e consumisse trs horas na !iagem% o tempo tanto podia
ter sido gasto a pedalar e repor a corrente na posi*o de
rodagem% como% sobretudo% a di!ertir-se% a la&er% a dar K
l$ngua% a ir atr.s de um en'ame---% ou simplesmente a
pa!onear-se% a p% de m.quina K mo% para que o
admirassem melhor.
Mas 4or!o o #assaro Negro de -isboa apesar da sua
e'perincia africana% lisboado como esta!a% teria
esquecido j.% ou dei'ado de sentir% aquilo que para certas
criaturas tantas !e&es mais al!issareiro% e at
significante. Teimou por isso na dele. (m ser% e se
mostrar) #assaro de -isboa.
Seguro da sua for*a% da !alidade das suas ra&/es% do seu
poder% dos seus dons de con!ic*o% da hierarquia julgada
em causa% daquilo que o ge+logo pudesse pensar% no
cedeu. No quis atender a mais ningum -alm de si.
Argumentando sempre com l+gica% lisura% clare&a% e at
cordialidade...% ainda por cima foi fa&endo ofertas
sucessi!amente maiores" -Tudo em !o ...% como no
podia dei'ar de ser. S+ para ele% (urico de -isboa% as
ditas ofertas eram cada !e& mais generosas e tentadoras -
e a con!ersa tinha l+gica.
No conseguiu pois% demo!er - e portanto impressionar -
aquele pinoca tranquilo% pedalista de e'ibi*o.
Absor!era-se de tal modo consigo% que nem sequer notara
que o paleio% a con!ersa por si s+ -sem a menor d,!ida -
!alia para o outro muit$ssimo mais que todas as ofertas. (
quanto mais oferecesse% mais !alia a pena resistir. ;ue
horas e horas de go&o% de orgulho% o pinoca esta!a a
-amoedar-% para depois !ender% re!ender% tres!ender" ...
;ue -falar- bom aquele% para depois falar% falar% falar ...
5 escorrer do tempo !enceu o de -isboa -que dei'ou
transparecer a derrota e o pr+prio despeito. ;ue inferno
escaldante no de!ia queimar-lhe as entranhas" ... ( o
camarada ciclista% sempre calmo e a rir% a enriquecer% a
enriquecer% a enriquecer ...
4astro Aaposo go&a!a tambm. No s+ esquecera o
malogro da sua e'ibi*o mecanicista como at quase o
aben*oa!a. Se ti!esse posto o b+lide em marcha teria
perdido -aquilo-. ;ue li*o" ... ( que -filosofia do
dinheiro" ... -
N certo que o sofrimento do amigo foi por !e&es to
humilhante que chegou a sentir ganas de pregar um chuto
na pedaleira do janota e in!erter os papis aos farsantes.
:oram assomos fuga&es. 5 preto esta!a na dele% sem
ponta de m.-f% cheio da sua ra&o - e oferecera-se para
le!ar o recado onde lhe pareceu que podia ser!ir o outro
-que era um branco% apenas. 5 trato de patro ... era uma
senhoria. 5 mais% con!ersa. ( o sim e o no% ('atamente
como para n+s% nem sempre aquilo que% formalmente% os
!oc.bulos implicam.
5 ge+logo dei'ou por isso a ladainha correr. Das
medita*/es sobre os ,ltimos dias% a chu!a% o dinheiro% os
dramas do rio% etc.% foi deri!ando para outras e'perincias
suas% para os triunfos de 4or!o% para aquele -fracasso-
desastroso Qe re!iu-se com pouco mais de !inte anos% em
plena =uin% ;uando do seu primeiro contato com
trabalhadores negros como aquele% ainda no
destribali&ados% quase puros% e refugiou-se consigo)
2ncubiram-no certo dia% algures naquela #ro!$ncia% de
acelerar a todo o custo determinada tarefa muito urgente.
4omo j. ti!esse !encido -enrascadas- no gnero% embora
noutras ambincias% esta!a cheio de si e considera!a-se
-um tipo despachado-. Aceitou o encargo no apenas sem
reser!as. 4om pra&er -con!encid$ssimo de que no
tardaria a enfeitar-se com um brilharete mais. Dispunha
de carta-branca% e% segundo lhe parecia% dos meios
necess.rios para le!ar a dele a!ante% embora no jeito
daquele amigo de -isboa. :oi tambm l+gico e generoso)
ofereceu mundos e fundos) a -ua% as pr+prias estrelas%
para que uns -almas de cCntaro- 1como ento lhes
chama!a3 dessem um peda*o mais de si% em rendimento%
e ganhassem prmios e sal.rios como at ali nunca
tinham auferido. Mas nem tudo como se pensa ou nos
parece. No con!enceu ningum. Desanimado%
amaldi*oou a profisso% as artes% os homens% os bichos% o
mar% a -#orca da !ida- -e sobretudo a hora em que se
dei'ara atrair para -to est,pidas e derrancadas paragens-.
Trabalha!a desalmadamente6 montara em todos os
sectores da obra unia orgCnica re!olucion.ria%
estupend$ssima" -muito superior a tudo quanto j. !ira e
fi&era noutros ares e com outros mortais% sempre com
resultados garantidos. No dera por isso ou!idos fosse a
quem fosse -e muito menos aos desfasados e ignorantes
capata&es do s$tio. Se ele ponderara todos os pormenores%
tinha a certe&a de tudo estar em ordem" Mas nem a
-e'perincia%W nem o -saber- resultaram. Desiludido
tambm% apesar de ter ainda na manga certos cartuchos
de grande efeito% aprendidos no outro lado da fronteira
1de que no queria lan*ar mo -!isto ha!er-se
comprometido a usar somente os seus mtodos3 !iu-se de
repente em face dum fiasco ruinoso. 5 pesadelo do
desaire enegreceu todos os seus sonhos% amea*ando-lhe
os hori&ontes do futuro. ;uase dei'ou de comer6 e por
fim% de dormir. Sugado pelas insEnias% !itima j. de
cogita*/es sombrias% !iu apro'imar-se dele o !elho
Manuel Antunes% o capata&-geral que tempos antes
-reformara- diplomaticamente% a prete'to de mal saber ler
e no aguentar o ritmo trepidante das suas tcnicas
h$pereficientes.
- 5 senhor Aaposo d.-me licen*a0 - apalpou Manuel
Antunes compadecido.
-Di& l. ... -Se o senhor Aaposo me dei'asse amanh
orientar o pessoal c. na minha fei*o% com os meios de
que agora dispomos% e a pagar como o senhor Aaposo
quer% garanto-lhe que fa&ia diariamente mais ainda do que
aquilo que est. marcado para cada grupo. Acredite%
senhor Aaposo" (u conhe*o esta gente. :alo as l$nguas
deles h. mais de trinta anos.
No acreditou. Mas por descargo de conscincia% e para
se !er li!re do -pobre diabo do Antunes-% cedeu. #erdido
por cem% perdido por mil"
-(st. bem Manuel Antunes. Amanh podes fa&er um
ensaio na Ala do Norte. Mas s+ te dou um dia% (stou
farto de e'perincias.
- #osso ir ao acampamento combinar com o pessoal pra
gente pegar Ks seis0
-Mas o hor.rio manda pegar Ks oito% Manuel Antunes"
- (u sei% senhor Aaposo. Mas como !amos trabalhar K
compita% quanto mais cedo se pega mais cedo se larga% e
menos sol se apanha. 5 que a gente quer despegar cedo.
- :a& como entenderes. 4onheces bem as tarefas que eu
estipulei% no conheces0
- 4onhe*o% senhor Aaposo. Trinta por cento mais do que
se fa&ia na jorna. #ra facilitar as contas e c. por umas
coisas !ou ter de pu'ar cincoenta por cento. B. matutei
no caso.
Tarefa duma jorna e mais metade de outra% e c. uns pagos
como !ai !er% senhor Aaposo.
-(st. bem. Depois se faro as contas para liquidar os
prmios dos !inte por cento de acrscimo% se !ocs
cumprirem ...
- 4umprimos" =aranto-lhe que cumprimos. Matutei em
tudo. 7ai !er.
-(st. bem... -suspirou desoladamente. -7ai K tua !ida%
Manuel Antunes. ( o'al. tenhas sorte.
-Muito obrigado.
5 capata& desandou com um luaceiro no rosto.
4astro Aaposo soube depois que o Antunes se dirigiu ao
pessoal mais ou menos assim"
- N gente" 8s que trabalham na Ala do Norte e quiserem
amanh pegar Ks seis% tero de fa&er isto e aquilo e mais
aqueloutro. Mas assim que findarem% o que de!e botar l.
pra uma da tarde% arreiam e !o K cantina receber uma
dose refor*ada de carne% ou de pei'e% e um quilo de
farinha e mais meio litro de !inho inteiramente de borla"
18s e'tras cabiam K !ontade nos prmios atribu$!eis aos
!inte por cento de acrscimo de produ*o - meta julgada
imposs$!el% pois tradu&ia mais do dobro daquilo que se
esta!a a produ&ir3.
Toda a gente se pEs de p - e ou!iram-se coment.rios de
aplauso. 2ndiferente% Manuel Antunes foi por diante)
- Sal.rios e prmios como di& o regulamento. ( tambm%
bom de !er% uma tarde inteirinha de folga" ... ;uem no
quiser... pega e despega no hor.rio% ganha na moda do
costume% e no se lhe le!a a mal. 2sto s+ para os
melhores"
#egou tudo Ks seis% na Ala do Norte. ( ao bater do meio-
dia no ha!ia !i!alma nas bandas do Manuel Antunes.
4astro Aaposo fe& um !isto. S+ faltou condecorarem-no.
No hou!e tempo... :oi despachado K pressa para outra
encrenca% noutra #ro!$ncia% onde molesta!a um sarilho
pior. 8s maiorais% no entanto% deram a medalha ao
sucessor"""
Aaposo le!ou consigo Manuel Antunes e s+ o -reformou-
quando ele pediu que o dei'assem descansar.
5 ge+logo Ks !oltas com estas recorda*/es e o janota do
ciclista a chegar-se para ele. (sta!a encostado K traseira
do b+lide% como quem olha para o embirrento do motor%
mesmo em cima do arraial da ferramenta.
5 marau do preto ia de olho feito para as cha!es-de-
porcas. Aaposo cortou-lhe o jogo. Disse para consigo) - 5
que tu queres% meu pinoca% esticar a corrente da
pedaleira ... #ode ser que as pagues todas juntas-. ( com
toda a pachorra% no mais ostensi!o desplante% fitando-o
bem nos olhos% pEs uma das botas em riba das cha!es e
arreganhou-lhe a tacha a preceito. 5 outro matou a
charada.
- Ali% ali ... #atro% presta ferramenta ... Se no se ti!esse
lembrado do Manuel Antunes% 4astro Aaposo era muito
capa& de lhe ter dado uma corrida) um berro que o janota
nem em 4assinga ha!ia de parar" Mas a medita*o
inspirara-o. 8ptou por uma faena K Manuel Antunes -at
para arrumar o Negro de -isboa. -#repara-te para
aprender% meu alfacinha duma figa" - Tirou a bota das
cha!es e carteou para o ciclista)
- Ser!e-te da que quiseres... - ( pEs-se a re&ar K 7irgem
para que o marau no se entendesse com a cha!e nem
to-pouco com a -a!aria-.
:oi ('atamente o que sucedeu. 5 janota come*ou a pagar
as fa!as com juros dobrados. ;uanto mais me'ia na
m.quina% pior fica!a. ;uando a corrente parecia firme% as
rodas no buliam6 se roda!am% o empeno crescia e
torna!a a -pasteleira- incapa&. ( assim por diante% tempo
carpir% dei'ando o biciclo sem prstimo% nem aparncias
de afina*o poss$!el. Desistiu. (mbora a m.quina fosse
sobretudo para !ista% o fato de no a poder e'ibir
repimpado no selim% ou le!ar K mo sequer% humilha!a-o.
Mas como no ha!ia remdio% dispEs-se a carreg.-la no
ombro. 4astro Aaposo jogou ento para a !a&a fatal)
-;uanto me d.s para eu te compor a bicicleta% O0
5 preto deitou a m.quina outra !e& e pEs-se a mungir o
miolo.
-Num sabe. Num tem pra pag% patro.
- Tem% 9tem ... Se num tem pode ter ...
5 caipira mergulhou os olhos nos olhos de Aaposo. (
depois nos de 4or!o. (scorreram segundos ansiosos ...
De repente% deu-lhes as costas e preparou-se para
desandar. #referia gemer com toda aquela -sucata- Ks
costas. -Ai o melro"-% disse 4astro Aaposo. ( ameni&ou a
derrota do preto com uma trunfada a pu'ar resposta)
-(spera% l.% O ...
5 preto ficou a olhar para ele. 5 ge+logo tirou-lhe os
restos da maquineta das mos %% depE-los aos ps.
Arreganhou-lhe depois a tacha% e assumindo um ar de
soba% acorrentou-o sem remisso)
- 7ais !er como se fa& ... ;ueres% O G ...
- ;uer" ( sem mais paleio pEs-se a compor-lhe o
brinquedo. #ara aquilo ainda tinha cincia de bonda.
Decorridos poucos minutos o biciclo esta!a
remelosamente em ordem. De rodas no ar% assente pelo
gu$ador e pelo selim% parecia reno!ado. 4astro Aaposo
deu aos pedais e a roda motora girou que era uma
linde&a. #arecia um milagre" ... 8s olhos do pedalista
fala!am. Aiam% riam" ... de orgulho e gratido. Mas
quando ia a agarrar na maquineta o ge+logo impediu-o ...
Assombro% re!olta e desCnimo% por todo ele" -Aaposo
dei'ou-o sofrer largosX segundos. A seguir sangrou-o)
-:alta compor a roda da frente% O" ... No !e& que
tambm no est. em ordem. ;ueres ir assim0 ... Ah" ...
Sim% sim% patro... 4omp/e% 4omp/e" ...
Depois do susto% o alegro assumiu propor*/es de
batuque por +bito de sculo.
#assaro Negro de -isboa% imerso todo aquele tempo em
si% cogita!a profundamente. Mal porm a maquineta ficou
em ordem% ergueu a mo e apossou-se do di.logo.
Aaposo no reagiu) sentou-se e dei'ou as .guas correrem)
-7ejamos"-% disse entre dentes% preparando-se para os
atos seguintes. - (spalha-te mais ... pra le!ares a trepa
que mereces. B. !iste que meteste por caminho errado%
bem sei. 7eremos se s capa& de acertar na +rbita justa.
7." (stende-te mais uma !e&" -
5 #assaro entrou assim) -8lha l.% O" ... 4astro Aaposo
ficou !arado) o lisboeta aprendia depressa" At j.
chama!a o janota de O ...
- 4or!o prosseguiu)
-8lha l.% `% ;ue !ais tu fa&er nos 4assinga0
4on!ersa moeda uni!ersal. No sendo falsa sempre
bem aceite. Aquela parecia de lei.
-4omprar uns camisa% patro. -4omprar uns camisa0" ...
-Sim. <ns camisa" -( le!antou um dedo% para que no
restassem d,!idas de que se trata!a de uma camisa
apenas.
-<ma camisa como esta0 -quis saber o #assaro de
-isboa% apontando para a balalaica !istosa que tra&ia no
corpo. <ma lisboeta apetitosa% a pu'ar para fadista"
- Ah" ... No ... (ssa muito bom" -=ostas dela0 ...
- Ah% ah% ah" ... =osta. =osta muto% patro.
5 janota quase se baba!a a remirar a bala- laica alfacinha.
Mas o espertalho do Negro de -isboa cortou-lhe as
!oltas)
-8lha l.% 4assinga muito longe0 - #Eco longe.
- ( Tchamutete0 ... N muito longe0
- Muto longe. -Muito% muito% muito% muito longe0
- Ah ... No. Menos longe. -#ouco longe0
- #Eco longe. -#ouco mesmo0
- #E ... - e suspendeu a resposta% mirando o Negro de
-isboa% o qual% pardalo como era% deu no!a !oltinha ao
paleio% le!ando o coitado para outra cur!a)
- Di&-me c.% O"% tu no !ais a 4assinga s+ por causa da
camisa% pois no0
- Ah% ah% ah" e riu e bateu palmas como ainda no
fi&era at ali. Dir-se-ia ter sido ca*ado numa ratada% e
go&ar com o pr+prio enleio.
- 7ais aos copos" ... No !ais% meu caipira0" ... -mangou
-isboa% fa&endo pasmar 4astro Aaposo de !erdade. 1Teria
ha!ido comunica*o de pensamento03
- 7ai ... 7ai nos cuca"
- Ah" ... 7ais K cer!eja0" ... Muito bem. 8lha% j. agora%
para festejar o arranjo da bicicleta% !ou oferecer-te meia
d,&ia de eucas ... e esta camisa" ;ueres0 ...
- Sim" Sim% patro" Dir-se-ia% que lhe faltara o ar.
#arecia sufocado pela fartura. 5 choque foi to !iolento
que a !o& acabou por se lhe estrangular. 8s olhos sa$am-
lhe das +rbitas !idrados na camisa do alfacinha% quase a
comiam.
#assaro Negro dei'ou o tempo correr...
<ltraladinamente% com a mais !elhaca das inocncias%
repisou na sua aliciante !o& gra!e% prenhe de engodo%
com pausa -muita pausa e compun*o)
-Seis cucas ... Seis cucas e esta camisa ... (sta. (sta
mesmo ... O" ...
- Sim% patro" ...
- Oem ... a camisa posso dar-ta j. -e fe& men*o de a
despir. A meio% contudo% hesitou) -;ue chatice" ... No
senhor" ;uero dar-ta juntamente com as cucas. Tudo
junto" Mas .... diabo"% no tenho cucas aqui"
- Ah" ...
- No fa& mal% O. -ogo que chegue a Tchamutete%
compro do&e cucas% do&e% do&e melhor" ... e doutas.
Mais esta camisa" (st. bem0 ...
- Sim patro"
- 7ou esperar que chegue o senhor #arrana. ;uando o
senhor #arrana chegar..%% dou-te a camisa e as do&e cucas.
( dito isto foi-se deitar K sombra onde o ge+logo
cochilara.
At 4astro Aaposo esta!a de boca aberta. 5 ciclista
!oltou-se para ele 1entre os dois% l. na dele% a diferen*a
no de!ia ser de monta3 e grunhiu embasbacado%
escorrido que nem limo j. gasto)
- AM ...
- Ah" ... -grunhiu o ge+logo% camaradamente% encolhendo
os ombros e compondo um ar de resigna*o. -#ois ...
- #ois0...
- #ois repetiu Aaposo em face da e!idncia.
5 pedalista hesitou apenas escassos segundos. :oi direito
ao bisn.u do #assaro de -isboa e fe& o pano descer)
- #atro" :a& bilhete. (u !ai no 4hatete. 7ai j.. Memo%
memo j. no sE #arrana. MuYanda patro"
4or!o fe& o bilhete e o ciclista partiu.
Ademanes% ademanes"
<ma brisa descal*a tateia a escurido% afagando a nude&
concupiscente do areal ...
Ademanes% ademanes"
#erdoai-lhes Senhor. 4ompadecei-7os de n+s
Amen.
A!"MAN"S* A!"MAN"S+ ...
Durante todo aquele dia 1aquela quinta-feira assinalada3
Serra de 8li!eira sentiu-se es!a$do% meio agoniado
-incapa& de comer.
Nem por isso% contudo% amoleceu nos seus afa&eres%
apesar de por eles% estranhadamente% e'perimentar um
como tab.gico fastio torturado por apelos e desdm.
Miranda - tempo de referi-lo -re!elara-se o au'iliar de
que o engenheiro se julga!a carecido) um colaborador
inestim.!el% de!eras ao !rtice da situa*o. De quantos
anteriormente com ele pugnaram% poucos ou nenhum o
irmanaria. 4astro Aaposo no se iludira) -Anacleto
Miranda era de fato um elemento precioso.
-7ale mais do que muitos engenheiros" -% comentou Serra
de 8li!eira entre si% no regresso dos trabalhos% mirando
com simpatia o construtor - ao !olante% muito sereno%
atento aos obst.culos do caminho. % Algo depois% presa
daquelas impress/es cruas 1e da acide& que o mina!a3
Serra de 8li!eira cardou o pensar com no!a l$malha%
calc$nando a conjuntura)
-(ngenheiros0" ... 2lus/es" (m cada trs s+ um !ale a
rabi*a" ... <m ... ou dois ... no m.'imo" Dois0" ... ;ual
dois% qual ai!eca romba0 <ma coisa ser engenheiro ... e
outra% muito diferente% seco diplomado em engenharia" ...
Dei'ou o pensamento la!rar% e um pouco adiante sulcou
fundo)
-( o pior% o mais gra!e"% que os de!eras inteligentes% tal
qual os mais classificados% promo!idos pela falncia% raro
depuram no que redime ... e destilam bolores% ferrugem%
salitre... -besuntando-se de fedorncia" 4ebol ...
Salgou e remoeu na idia at sangrar conclus/es
sombrias)
-Sem tato depois% nem senso das responsabilidades em si%
perspecti!as corretas dos !alores humanos% l$mpida
capacidade de deciso...% afundam cada !e& mais o
desastre) a decadncia que nos dessora"
Atirou o cigarro pela janela e acendeu outro
maquinalmente% alheado por completo do companheiro%
da pr+pria ambincia% de si mesmo at -mergulhando
mais na descren*a.
-Aefrat.rios da tarimba das obras% foragidos de empresas
sem maleitas% in!.lidos na a*o direta basal.... nutrem-se
de burocracias e fumos de laborat+rio% de cambulhada
com ordenAdores ... e acoitados em arremedos de pol$tica
e cientismo !o retorcendo mais e mais% sempre para
pior"% os astrabismos porretas mandantes% codilhando-nos
a !ida" #obres de n+s" ... -
('alou um suspiro actico e adu&iu) -So &ang/es sem
ner!o nem ferro" ... Mas grimpam" Sarna" ... (
mandam"... -escudados por fanfarras de jograis ... ao
clangor de trombetas cangalhe$ras" ... 8s resultados esto
K !ista) atrasos progressi!os" ( loucuras% peneiras%
despudor... -e este maldito impro!iso em que nos fi&emos
mestres% capa& de operar milagres 1sem d,!ida"3% mas que
nos impede o acesso Ks cra!eiras decisi!as. Nunca% por
isso% chegamos a >55a seja do que for. At aos ?5% ou
mesmo ?I% por !e&es ?G ... - !. l.% !. l. ... Mas como os
Ga finais 9que depuram% re!elam e definem a qualidade%
!amos progredindo ... para a cauda" -industriando
esc+rias) rebutalhos tHcnopol$ticos" Aesultado0... -5 que
se !" ... Oolas" -
:e& um gesto brusco% descendo o punho como quem
despede um murro no tampo de um estirador% esquecido
mais ainda% se poss$!el% tanto de Miranda como de si. (
cerrando fortemente o quei'o% desabou)
-#orque raio de carga de .gua hei-de eu querer endireitar
o mundo0 Merda para tudo isto" Tecniqueira% burocracite%
pol$tica% pol$ticos% mandarins% mandaretes ... e mais todos
os raios que os partam"-
Miranda no resistiu ao impulso para o despertar. 7oltou-
se para ele% e assim que os olhos se cru&aram% tateou)
-5 senhor (ngenheiro est. hoje com mau parecer ...
-M.0" ... -rouquejou Serra de 8li!eira ainda ausente.
-Disse eu que o senhor (ngenheiro esta!a hoje com mau
parecer"
- Ali" ... No estou nos meus dias feli&es% no. No sei
que tenho ... nem !erdadeiramente o que sinto. Sinto-me
... esquisito" Mais esquisito do que mal. De!e ser a
porcaria da jambite) essa merda que !ampira por a$ ...
8'al. o #into de 4astro !enha hoje ... S+ me entendo
com ele ...
( a con!ersa descaiu. Miranda no achou como
prosseguir. Deseja!a de todo o cora*o confortar aquele
homem torturado% chefe lealissimo% aberto% cem por cento
e'empla% seu amigo j.. Mas conio0... - M. l. busca mais
cega% escalada mais trai*oeira% salto mais ao inc+gnito
que o !Eo% o mergulho no ddalo dos sentires esse mundo
fuga&% onipresente e a!assalador% das realidades
impalp.!eis0 ...
Serra de 8li!eira% no obstante% dir-se-ia t-lo
compreendido) interpretado os sentimentos% as inten*/es
e o pr+prio embara*o do companheiro. Apartou-se de si%
contemplando-se embora% e fran&indo um sorriso palustre
abordou-o com irmandade)
- ( !oc% Miranda...% que tal se !ai dando por c.0
-5 melhor poss$!el% senhor (ngenheiro ... Apesar da
a&.fama e dos sarilhos dos ,ltimos dias% e de todas estas
endiabradas transi*/es de clima% sinto-me fino.
4ompletamente em formal Aemo*ado at" ... 4hego a ter
a impresso de que nunca me senti to bem.
A serenidade% o !igor% a sa,de de Miranda% ti!eram o
dom de abrolhar Serra de 8li!eira)
-7oc de!ia estar necessitado de ares no!os% como este.
A pedir esta mudan*a radical .... ou outra qualquer% em
forma" 8s corpos...% o esp$rito...% as pr+prias institui*/es%
quando no mudam ... definham% e depois fenecem.
4ome*o por isso a con!encer-me de que para os meus
males 1esta insatisfa*o% o ner!osismo% a impacincia% a
quebreira que Kltimamente decidiram parasitar-me3 o
remdio ser. uma desclimati&a*o em forma% tambm.
8utros ares" Oons ou maus ... pouco importa. #ara mim%
que j. saturei% que atingi quase o limiar da
improficuidade% a pr+pria fronteira da ineficincia ....
sero benficos. Salutares" ... #elo menos por uns tempos.
;uando !im para aqui% apesar da precaridade das
condi*/es% dei-me tambm admira!elmente. No me
admiro por isso da sua euforia... 8'al. ela dure o que
de!e. Aquilo que lhe con!m ... A nos con!m--a n+s%
claro est..
- M.-de durar ... #elo menos para aqui% para A Bamba.
<m ano passa depressa% senhor (ngenheiro.
- -. isso !erdade. Sobretudo se o ambiente agrada e os
companheiros no so todos -amigos de #eniche ...% ou
coisa pior% como Ks !e&es sucede. ;ue tal os seus
camaradas0
- =ente magn$fica" (nto os da camarata so estupendos.
Do melhor que topei em toda a minha !ida. ( alm de
estupendos% curiosos. 2sto % interessantes" Muito
diferentes entre si e no entanto qual deles melhor" 0
-;uem so0
- <m eletricista de nome :rei'o% e dois operadores-
mineiros igualmente h.beis e pundo norosos% sem nada
mais de comum entre si. <m deles% angolano-mesti*o%
2l$dios Soares 1de alma inquieta e propens/es ao
subjeti!o3 com Cnsias e !oca*o de nature&a tcnica.
8utro% Boo 4orreia% beiro-serrano% calmo% tel,rico 1todo
confian*a e bom-senso3 com fibra de rancheiro e mente
de agricultor. Todos% contudo% !erdadeiros camaradas.
Amigos% na melhor acep*o da pala!ra. No sei se os
conhece ...
- 4onhe*o" ... 4onhe*o-os at muito bem.
5 :rei'o% desde h. um bom par de anos. ( os outros por
serem dos meus preferidos quando preciso de ajuda
mineira em dom$nios terraplen.gicos. So bons mo*os%
de fato. ( debai'o do ponto de !ista profissional% muito
competentes. Mas... - o tom da sua !o& mudou - pelo
menos K hora das refei*/es% !oc arrancha sobretudo com
o Aodrigues ...
-Dou-me de fato bastante bem com ele.
- No admira. (le d.-se com toda a gente e parece
beneficiar de tendncia manifesta para com recm-
chegados. No sei se por impulso ... ou c.lculo" :unciona
como um dom. A 4ompanhia de!ia mand.-lo
especiali&ar-se% tanto mais que fala bem l$nguas. Da!a
uma riqu$ssima -utilidade-% alm de -ornamento-% em
public relations. - 1Sorriu% go&ando uma pausa3. -
4onhece mais de meio-mundo) metade dos homens e a
totalidade das mulheres"
Oem disposto j.% e at mango% riu abertamente%
tesourando a seguir)
- Tem no entanto% o que tambm de!eras manifesto"%
um fraco muito especial pelas (!as mais no!as% quando
bonitas. Mas .... dei'e-me que lho diga"% !oc% Miranda%
parece que no est. disposto a ficar-lhe atr.s ... Z Srio. "
... #orque di& isso0 -interrogou o construtor% enleado%
!isto nunca o terem aferido assim% nem como tal se
pensar.
-8ra porqu0" ... Mal chegou fe& logo ami&ades com as
mo*as mais jeitosas da !ila"
Miranda enleou-se mais) tufou. os ombros... e cer&indo a
fronte K laia de protesto% desculpou-se)
-S+ conhe*o as que o Aodrigues me apresentou ...
- Diga-lhe que o Aodrigues ... Sempre que o !ejo l. em
bai'o% est. com escolta feminina" ( da melhor. Da mais
raffine"... ;uando no a Albina% a 4lotilde6 quando
no esta% aquela ...% ou outra qualquer% das pinocas do
-grupinho da entrada-. #arece-me no entanto que
sobretudo para a Albina que !oc se perfila mais%
Miranda ... ( enfim% tenho de reconhecer que manifesta
bom-gosto ...
Apesar da entoa*o francamente camarada% um cibo
reinadia% de Serra de 8li!eira% Miranda perdeu todo o K
-!ontade% dei'ando transparecer o embara*o que o
despira. #rurido at ao imo% !elou-se num mutismo
sorridente% que% no obstante os seus esfor*os% retrata!a a
cores o desconforto e a confuso que o rasgaram
-perturbando o engenheiro. No esta!a nos prop+sitos
deste feri-lo% ou sequer% no mau pendor% desfrut.-lo.
Mudou por isso de tom% procurando !arrer a clareira)
-A prop+sito% !oc sabe o que se passa com ela% no
sabe0
Miranda compreendeu a mensagem. :e& um esfor*o para
corresponder% mas oscilou)
#retende ... referir-se K doen*a0 ... ('atamente. Sei ...
(sta!am de no!o irmanados. 5 silncio prolongou a
con!ersa% isolando cada um em seu claustro de
medita*/es.
A*oitado por !islumbres da !erdade% Serra de 8li!eira
ungiu-se% ardeu ... e por fim peregrinou -rumo aos rumos
do amigo - !otado a confort.-lo% embrenhando-se nas
florestas do sentir) quase como quem fala s+ para si%
pendulou a meia !o&)
-<ma rapariga to !.lida ... To no!a
To sensata" ...
Silncio de penedias... Decorridos .ridos segundos
gangrenados% a lu& daquela mesma !o& or!alhou)
-8'al. o #into de 4astro esteja no caminho da !erdade ...
(stou ansioso que chegue ... No s+ por mim% como j.
referi% mas tambm para saber se os resultados das
,ltimas an.lises confirmam as promessas dos e'ames
cl$nicos. Sabe0% parece que h. casos em que o mal pode
ser tra!ado ... ( o #into de 4astro pareceu-me
decididamente con!encido de que a droga que lhe
receitou ... esteja de fato a produ&ir efeitos mais que
passageiros" No se trataria apenas de esperan*as... -
1Apesar do tempo decorrido no ir alm de umas quantas
semanas% e de as doses ensaiadas serem das mais bai'as%
dir-se-ia tudo le!ar de fato a crer que Albina esti!esse a
reagir muito fa!ora!elmente3. -N !erdade. #elos !istos%
os mdicos estariam mas com receio das teraputicas
radicais. #rincipalmente de doses ele!adas do ingrediente
por onde come*aram. No me lembro do nome ... M.
!.rios j.. Suponho que at muito diferentes entre si%
!isando embora% cada um l. de sua maneira% controlar a
prolifera*o desenfreada dos gl+bulos brancos ... 5 #into
de 4astro% pelo menos% parece confiar sobretudo no
fortalecimento de !irtualidades da nature&a% cuja
capacidade% se assim se pode di&er% estaria apenas
debilitada .... por!entura comprometida. No se trataria
por isso de a substituir 1o que seria !o3% mas de a
coadju!ar% ou estimular .... na esperan*a de a no
comprometer mais. 2sto .... de a recompor6 de a
rea!i!ar" No sei bem. 8lhe% ele esta!a animad$ssimo"
As sugest/es% os resultados% ou l. o que ...% do ,ltimo
e'ame cl$nico% seriam de tal modo animadores%
promitentes"% que os mdicos acharam que nem con!inha
dar-lhos a conhecer% !eja l." ... =uardaram tudo com eles.
4laro% !oc compreende...% isto estritamente
confidencial ...
- #erfeitamente... - sussurrou Miranda% como num !oto%
s+ olhos e ou!idos% esquecido j. de si% do pr+prio
companheiro"% de todo em todo engolfado no drama da
paciente.
Serra de 8li!eira dei'ou ento o silncio falar... A
carrinha ultrapassara j. o destino e roda!a para norte%
subindo a !ia e'terior. :e& o circuito completo e depois
!oltou% descendo pela la!aria% de no!o em dire*o ao
centro urbano. #or alturas do bairro ferro!i.rio% frente K
esta*o de passageiros% Serra de 8li!eira reatou o
di.logo% guardando o tom anterior% no fio do assunto
-como se a con!ersa no fora interrompida)
-4laro"% em face do que se lhes deparou% os mdicos
foram unCnimes quanto K con!enincia de se repetirem as
an.lises simultaneamente em -uanda e No!a--isboa. Se
forem concordantes% e confirmarem as melhoras 1se
melhoras se lhes pode chamar3% a Albina poderia ter
ainda ... anos de !ida para !i!er" #oderia at% em no sei
que hip+teses mais fa!or.!eis 1que s+ tempo
identificaria3% durar o suficiente para adquirir srias
probabilidades de no morrer do mal.
No!o silncio descal*o -tateando inc+gnitas num lusco-
fusco de auroras) -4ora*/es a orar...% olhares perdidos ....
sopros suspensos ... uma !o& sumida... e esta pergunta
ansiosa)
- ;uando que os mdicos a !iram pela ,ltima
!e& ...
A interroga*o de Miranda foi to sangrenta que Serra de
8li!eira no respondeu logo. Tinham chegado ao recinto
fronteiri*o K constru*o onde funciona!am os ser!i*os
tcnicos% e o construtor% sem dar por isso% estacionara a
!iatura logo K entrada% barrando por completo os acessos
ao parque. 5 protesto de uma bu&ina% !ibrando K
retaguarda% cindiu-o em al!oro*os. Meio c. meio l.%
repEs o motor em marcha atabalhoadamente% .gaguejando
desculpas. A!an*ou. #remiu o tra!o e fe& alto no
retCngulo de!ido% reser!ado ao engenheiro. (ste%
contudo% no saiu) permaneceu onde esta!a% recostando-
se para tr.s. Miranda refe&-se ... De olhos nos olhos do
amigo esperou pela resposta retardada.
Serra de 8li!eira% entretanto% perdera o fogo da un*o. 8s
incidentes da manobra e os ralhos da bu&ina ha!iam-no
desencantado. 5 rogo daqueles olhos% porm% refi&eram a
magia) perguntou docemente)
- 8nde ficamos0 ...
- Tinha-lhe perguntado quando que os mdicos !iram a
Albina pela ,ltima !e&.
- Ah" ... 2sso mesmo. No dia em que !oc chegou. Mas o
caso !em de tr.s. 4ada um tinha l. a sua preferncia por
certa droga% determinadas dosagens% etc. Mas como
ti!eram de assentar numa trajet+ria concreta% come*aram
por um esquema baseado nas idias do #into de 4astro% e
este ficou% ipso fato% por assim di&er% o respons.!el
principal-% alm de -chefe- do grupo.
5 tratamento principiou) Mene&es e -e&aola% sempre
atentos...% mas a leucemia% segundo as an.lises% a
progredir) cada !e& mais gl+bulos brancos% e o estado
geral dela a descer. A certa altura% porm% as condi*/es
f$sicas da mo*a pareceram e!oluir para melhor.
7igilCncia mais apertada. As melhoras acentuaram-se...% e
Mene&es e -e&aola dei'aram de ter d,!idas) admitiram
que o ensaio ti!esse desencadeado um processo
fa!or.!el" 1:oi% sal!o erro% no princ$pio da semana
passada3. 8bser!aram-na% tornaram a obser!.-la%
conferenciaram...% e escre!eram ao colega. No dia em que
!oc chegou e'aminaram-na e'austi!amente outra !e&%
refor*ando as con!ic*/es a que j. ha!iam aderido. 5
#into de 4astro !inha euf+rico" #onha-se no lugar dele)
so os colegas a admitir que teria acertado em cheio" ...
4hegou em brasas. 7iu-a tambm% claro est.. 2mpunha-se
repetir as an.lises" ... ( se elas confirmarem os resultados
da obser!a*o cl$nica ... - e ficou-se pela reticncia%
dei'ando ao amigo glabros descampados para dedu*o.
-Mas eles admitem que ela no esteja definiti!amente
condenada0
-Oem...% penso que admitem ... #elos !istos% como j.
referi% h. !.rias formas de leucemia. <mas% por assim
di&er% galopantes ... contra as quais pouco ou nada se
pode% pelo menos por ora. 8utras% menos fero&es%
pass$!eis j. de certo amorda*amento% consentindo
apreci.!el e'tenso da !ida. ( por fim% se bem os
entendi% as de e!olu*o lenta% das quais% algumas%
segundo parece% poderiam ser j. de tal modo retardadas
1se no tra!adas ... 3 que a !ida dos pacientes quase
dei'aria de estar sob amea*a... Mas h. mais" ... 4reio que
se tm descoberto ultimamente drogas e processos de
combate K leucemia de tal modo promissores% que os
mdicos acreditam que a batalha contra o mal est. prestes
a ser ganha. Toda!ia% mesmo que a !it+ria tarde um
pouco% ou muito at" ... 1sabe-se l.0...3 os casos menos
malignos 1eles at j. lhes chamam benignos"3% com os
meios atuais ... teriam% por!entura% dei'ado de constituir
o espectro inelut.!el contra o qual at h. pouco nada se
podia... -e pu'ou por um cigarro% com todos os !agares%
ficando-se por aqui% como K espera da rea*o do
companheiro.
Apesar da cautela% da pr+pria ambigLidade% da nenhuma-
certe&a das confidncias de Serra de 8li!eira% Anacleto
Miranda sentiu uma pa&% um conforto% um consolo
imenso e'pandir dentro de si. Dado como era a
pressentimentos e f no sobrenatural -o que% ao fim e ao
cabo% a cada passo% transcendentemente% parece en!ol!er
superl,cidas intui*/es da !erdadeira !erdade- !iu
e'plodir% c+smicamente% fora de si tambm% aquela
con!ic*o obscura que j. o tomara ... e esta certe&a raiar)
-Albina no est. condenada" De modo algum prestes a
morrer"- No fe& por isso qualquer esfor*o para !elar a
aurora) -:itou o companheiro ternamente% in!ertendo as
-realidades-% e consolou-o com do*ura)
- Meu bom amigo ... os resultados das an.lises !o
confirmar as esperan*as dos mdicos. A Albina no !ai
dei'ar este mundo"
Subjugado pela !o&% pelo olhar% pelo dito do colaborador%
Serra de 8li!eira nem soube que di&er. Abriu e fechou
uns quantos gestos descone'os% sorrindo -acendendo e
apagando a e'presso - e% muito a custo% pudicamente%
for*ando as nu!ens% tremelu&iu)
-5'al. ... :oi a !e& de Miranda sorrir) -<m sorriso c.lido%
inspirado% en!ol!ente...% que desabrochou o silncio%
fundindo-os no mesmo sentir.
( assim ficaram% longos% muito longos segundos pac$ficos
-at Miranda 1ele desta !e&"3 impor a realidade)
Disse que o Dr. #into de 4astro chega hoje0 ... Sim ...
2sto % hoje ou amanh de manh% para se despedir do
#rofessor Sereia. Dei'e-me !er... -e consultou o rel+gio.
-B. so horas" Mas no dei pela chegada de qualquer
a!io" ... Se j. !eio% est. de certe&a no hospital. 8u com o
#rofessor ... 5 Aodrigues de!e saber. 7amos perguntar-
lhe0
7amos l.. Abandonaram a carrinha e encaminharam-se
para o departamento de obras fronteiro. Aodrigues foi
e'pl$cito)
- No ... 5 senhor Dr. #into de 4astro no !eio. 4hega
amanh de manh% por !olta das oito horas% a bordo de
um t.'i especial. Do a!io que h.-de le!ar o senhor
#rofessor Sereia a Tchamutete% onde almo*ar..
-A bordo de um t.'i especial0 -estranhou Serra de
8li!eira.
-Sim. 5 Sete-Meses est. com qualquer deficincia na
r.dio. (sto de !olta dele. 5 Nogueira disse que o
-brinquinho- no esta!a em condi*/es de !oar. Sabe
como ele % no sabe0 ... 4em por cento meticuloso. N o
mal dos profissionais de escola. Se fosse o 4orte-Aeal ...
-( para que horas fi'ou o -senhor #rofessor a partida0
-quis saber Serra de 8li!eira% passando das insinua*/es
de Aodrigues sobre os pilotos -de escola-% interessado
apenas na !iagem a 4assinga-Sul% que lhe di&ia respeito%
!isto cumprir-lhe estar em Tchamutete quando Sereia
passasse por l..
- #ara as de& e trinta. 4omo sabe 1 do programa3% o
senhor (ngenheiro% o senhor engenheiro Mena e o senhor
comandante Serro% alm do senhor engenheiro 9 4or!o%
claro est."% !o com o senhor #rofessor. Tero de
regressar por terra ... ('ceto o senhor engenheiro 4or!o%
que acompanhar. o senhor #rofessor a Mo*Cmedes 1a fim
de lhe mostrar o porto mineiro3 e depois a -uanda% onde
de!em chegar ao fim da tarde 1conforme tambm o
programa inicial3% segundo me informou h. bocado o
senhor comandante Serro% para se alertar Mo*Cmedes e
-uanda.
-M.-de !er muita coisa% no h. d,!ida" - escarneceu Serra
de 8li!eira% de no!o sob a acide& da jambite. - 4om um
programa desses ...
- Tem de ser assim - temperou Aodrigues% fa&endo honras
K fun*o. - 5 Senhor #rofessor tem de apresentar
cumprimentos de despedida ao senhor =o!ernador =eral
na manh seguinte. No s.bado. A audincia est. marcada
para o meio-dia. ( no se pode alterar" ... 4onsta do
programa elaborado em -isboa ...
-:i'e" -rematou Serra de 8li!eira. -Mais alguma coisa%
senhor (ngenheiro0 -No% obrigado. 2sto % o -senhor
#rofessor- !ai jantar K sala% ou ainda come no
apartamento0
- Ah" ... B. me esquecia. 7alha-me Deus" 7ai K sala. 8ito
e meia em ponto ... Tem de le!ar casaco e gra!ata"
(stamos aflitos por causa do senhor engenheiro 4or!o e
do senhor Dr. 4astro Aaposo. Aeceia-se que no possam
chegar a horas. 4omo s+ h. peda*o se soube que o senhor
#rofessor ia jantar K sala% e eles mandaram di&er que
janta!am em Tchamutete% no se sabe o que suceder..
Sa$ram com o senhor engenheiro Ao'o ... no esto
certos para onde. Se para o
Ma!ulo...% se para o 8uro...% se para outro ja&igo
qualquer. Mas o #alhota despachou jeeps e carrinhas com
emiss.rios para todos os lados. No sabe porm se os
encontraro... (les ficaram de regressar ao acampamento
s+ K noite ... ( tanto podem seguir as picadas ... como os
trilhos da prospec*o% ou mesmo andar a corta-mato" ...
#erderam muito tempo na !iagem para l.% #arece que o
senhor engenheiro 4or!o dei'ou ir o carro K !aleta e
bateu num talude. Mas conseguiu safar-se" ... A pancada
e o raspo% no entanto% fi&eram mossa. Aquilo no carro
para estes caminhos" ... <ns quilEmetros adiante%
cedeu" ... #assa!a das duas quando chegaram a
Tchamutete. 5 #arrana que os foi rebocar. S+ lhes ficou
um bocado da tarde ... (st.-se mesmo a !er que no !ai
ser poss$!el chegarem a tempo ... Mesmo que dessem
com eles"
5 senhor engenheiro Mena parece muito preocupado.
-4atita... -trauteou Serra de 8li!eira com ar go&o. -5
#rofessor muito capa& de julgar que se trata de outro
escapan*o do nosso amigo 4astro Aaposo) outra dei'a%
mesmo a prop+sito% para no !ir ao jantar" ... ;uando foi
da chegada no escondeu a gastrite% -5 Doutor 4astro
Aaposo tinha obriga*o de pre!er que tomando um
supor$fero podia no acordar a tempo do banquete" Alm
disso% sab$a perfeitamente que ha!ia de estar a dormir
quando o meu a!io chegasse"-. 4atita ...
N o que pensa o senhor engenheiro Mena ... - aditou
Aodrigues com m.scara de compun*o.
- Mas est.-se mesmo a !er que no h. qualquer prop+sito
de ...
-Diga-lhe que no h. -cortou Serra de 8li!eira di!ertido.
-2sso o que lhe parece% meu caro Aodrigues" (ssa
opinio corresponde ao ju$&o de qualquer mortal. Se !oc
algum dia chegar a #rofessor% passa a !er os fatos% os
homens e o mundo com outros olhos. As coisas no so o
que so. So o que se pensa que sejam" Oem ... logo K
noite casaco e gra!ata% no !erdade0
- Ps oito e meia em ponto.
- :i'e ... At logo% Aodrigues.
- At logo% senhor (ngenheiro. Anacleto Miranda e Serra
de 8li!eira abandonaram o escrit+rio% despediram-se e
cada um recolheu aos seus dom$nios - a fim de tomar
banho e se lisboar para a fun*o das -oito e meia em
ponto-.
Trinta minutos precisos depois das oito% o #rofessor
emergia na sala do hotel para de no!o honrar e lu&ir ao
seu p,blico. 8l$mpico e sereno% o seu todo no se
alterara. #arecia no entanto mais fresco% e% se poss$!el%
mais professoral ... desta !e&) mais patr$cio do que na
tarde festi!a da sua memor.!el chegada.
A refei*o decorreu sem nota digna de registro% alm da
ausncia de 4or!o e de 4astro Aaposo% cujos lugares de
honra% de um e outro lado de Sereia% penalmente !a&ios%
acusaram pelo repasto fora a heresia da no-comparncia.
Mas um e outro% contudo% timbraram em !ir. 4hegaram
tarde% porm - apesar de no terem comido nem utili&ado
o b+lide na !iagem de regresso. 7ieram em duas
carrinhas de tra*o total% timona das por -sKcristas
encardidos-% !e&eiros nas andan*as do serto.
Assistiram K sobremesa e ao caf. A sua odissia filtrou
sortilgios. ( o #rofessor 1no fosse ele lusitano"3%
acabou por le!edar% panificando 1fadista j."3% o cora*o
numa !iola" -todo ele sensibili&ado" No falou de
etnografia% nem de moral% ou to-pouco de minrios. Mas
riu a bom rir% quando o ge+logo% no seu estilo c.ustico
muito pessoal% narrou a despistagem do b+lide% a a!aria
consequente% as professoran*as mecan+filas% as fintas ao
ciclista e a dialtica da camisa% das cucas e do dinheiro.
Serra de 8li!eira fingiu que comeu. 5 mal-estar que
desde aquela manh o es!a$a no dei'ou um instante de o
sangrar. :e& coro% apesar disso% e farpeou a duas mos% do
rabo K cabe*a% a prop+sito da aselhice de 4or!o nas
faenas da condu*o. 5 Negro de -isboa sorriu)
- Meu caro Serra de 8li!eira% !oc dos que pensam que
-quem tem unhas que toca guitarra-. (st. muito
enganado. N quem a tem" 14laro" -a -guitarra- li*a era o
b+lide3.
4lotilde% A2bina e duas amigas mais% com :rei'o%
Miranda% Aodrigues e um analista recente% K mesma
mesa% fi&eram quanto puderam para honrar - a co&inha e a
copa - e a atmosfera de brio que radia!a das gra!atas% dos
casacos% dos !estidos-de-sair% dos paramentos da fun*o.
Todos muito alegres% desfrutando-se e encarecendo-se%
eram criaturas -feli&es-) homens e mulheres -sem
problemas.
2l$dio% contudo% comeu e saiu. Tinha um encontro
marcado) um longo sero com gin.sticas de fra*/es e
regras-de-trs.
4orreia% de rela*/es cortadas com o -tasco-% foi tratar de
bois com o pai de Al&ira.
8s mais ... como Deus quis. No cu ... uma -ua e'angue.
:ogueiras nas sen&alas. Tange-ta-tangue% tangue-ta-
tangue ...
Muito depois da meia-noite% Marques da Sil!a% o
top+grafo-chefe -um dos colaboradores mais diretos de
Serra de 8li!eira e seu !i&inho de apartamento- ou!iu
rumores estranhos do lado de l. da parede% nos cEmodos
do engenheiro. 4omo este mora!a s+ 1a fam$lia em No!a
-isboa3 e era de bom-sono% Marques da Sil!a% recordando
o mal-estar que durante o dia da !spera macerara Serra
de 8li!eira% suspeitou que o !i&inho esti!esse com
insEnias% ou por!entura pior. (ntrou em alerta ...
Aos rumores% pouco depois% juntaram-se gemidos"
Marques da Sil!a acordou a mulher e pediu-lhe que
escutasse tambm. ;ueria certificar-se de que no se
enganara.
No ha!ia d,!idas" - Serra de 8li!eira esta!a em
dificuldades.
5 top+grafo-chefe le!antou-se e foi-lhe bater K porta)
Tru&-tru& ...
- Senhor (ngenheirol ... (st. doente0 ... #recisa de
alguma coisa0 ...
#or resposta -rumores mais estranhos ainda% sons
esquisitos% meios-ais e roncos abafados% como de apelo%
relati!amente perto da entrada 1longe do leito"3 como
a!an*ando sobre a portal
Marques da Sil!a entrou em pCnico. 4hamou mais alto%
mais forte% gritando quase... -uma ang,stia fria a gelar-lhe
a alma% e um tremor con!ulso pelo corpo todo)
- Senhor (ngenheiro" Senhor (ngenheiro"
Aesponda" ... ;ue tem0 ... -e batendo com os punhos na
almofada superior% gritando j.% atroou a noite% fa&endo a
porta !ibrar.
<m encontro. 8utro mais forte" <m terceiro mais forte
ainda" ...
Aesistncia calma de parafusos e ferraria. Marques da
Sil!a afastou-se - a fim de tomar balan*o e derrotar pela
for*a aquela obstina*o.
- AntEnio - gritou D. Alch$a 1a esposa3 alarmada pela
perspecti!a do arrombamento.
- 7 l. o que fa&es" ... - e tra!ou-lhe o impulso com
desespero. - (spera" (u !ou l. dentro buscar a cha!e do
pessoal. De!e estar no cha!eiro da copa ...
-7ai ento. Mas corre" Depressa" ... D. Alcina partiu. No
deu porm !inte passos. A !o& do marido% rompendo l.
de tr.s% quase a sufocou)
- 8lha" ... e no esti!er l. acorda o pessoal" Mas corre" ...
Se no arrombo a porta"
A pobre senhora abalou outra !e&. 2a sem fala.
Marques da Sil!a tentou decifrar o mistrio atra!s da
janela. 5 reposteiro mal corrido abria uma seteira
tentadora. A ausncia de lu&% porm% cega!a totalmente o
interior ...
8s rumores e os gemidos atingiram a porta ... Sons
abafados na couceira .... um rocegar mais em cima .... um
baque.
No!a tentati!a esfacelada ... :antasmas na fechadura...%
outro baque. #ortas abrindo% K esquerda e K direita ...
7o&es cru&adas ... 7ultos em redor.
(m desespero j.... -Marques da Sil!a pronto de no!o para
o arrombamento" No te!e tempo de recuar) -A
fechadura estalou e a porta cedeu -ou!indo-se outro urro
e um baque mais forte)
4inco dedos em sangue% apontados para fora% junto ao
cho% cunhando uma fresta"% impediram a porta de
refecharl
Marques da Sil!a empurrou-a brandamente ... e
recolhendo aqueles dedos% arrastou o fardo humano
prostrado.
Sem fala% de borco% sem mo!imentos quase ... -Serra de
8li!eira moribundo"
Todo ele era sangue. Sangue pela cara% pelo tronco% pelas
mos% nas roupas% pelo cho alm" ...
Marques da Sil!a pegou-lhe em peso e estendeu.o no
sof..
7o&es% gente% atropelos% tumulto ... 4orrerias para os
9mdicos% K toa...% para o hospital"
Sangue escorrendo lentamente da boca do moribundo A
rotura de uma ,lcera g.strica% e a perda de !.rios litros de
sangue% puseram aquele gigante nos umbrais da
(ternidade.
Transfus/es sobre transfus/es. Medo% l.grimas%
ansiedade ...
B. era dia -e o Sol raia!a - quando a primeira esperan*a
al!orou.
(ram oito horas precisas quando 4orte Aeal% aos
comandos do seu no!o a!io% muito srio% desli&ou na
pista da Bamba. Tra&ia #into de 4astro. Durante a !iagem
quase no falaram-se. A r.dio fi&era-os calar.
Fim.

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