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Rmulo Mangini y el agua tnica Paso de los Toros

Una historia dulce y amarga


La que fue la fbrica da Mangini tal como se conserva hoy en Paso de los Toros, Las nicas mquinas que hay hoy all
son mquinas de escribir! "foto#
Todo comen$ una tranquila tarde de %ueblo con un desafo! &es%u's, Rmulo Mangini intent
conseguir la frmula durante uno o qui$ dos a(os! )l fin lo logr y su invento fue un '*ito! &esde
entonces, millones de %ersonas han gastado millones en com%rar millones de litros del agua tnica
de Mangini! Un agua dulce y amarga, como su historia!
+ubo un tiem%o en que la fbrica fue el orgullo y el motor del %ueblo, all traba-aron casi cien
%ersonas! +oy la fbrica no e*iste, el agua tnica es %ro%iedad de Pe%si .ola "Pe%sico /nc!, 0ueva
1or2# y en Paso de los Toros lo nico que queda es un cartel des%intado al borde de la carretera
que tiene el logoti%o del agua tnica y dice, 3)qu naci Paso de los Toros3!
4n 5678 Mangini, un montevideano que haba llegado a Paso de los Toros %ara traba-ar en el
comercio de la familia de su es%osa, instal una %eque(a fbrica de soda! Un a(o des%u's la
am%li y comen$ a fabricar el -abn Ter Ter, y en 5679 incor%or a su %roduccin refrescos con
gustos de frutas!
)unque an hoy en Paso de los toros se recuerda el dulce sabor de la Man$anal, solo uno de
aquellos %roductos sobrevivi y se hi$o verdaderamente famoso!
:uien desafi ;y ayud; a Mangini a conseguirlo fue un ingl's llegado al %ueblo de la mano del
ferrocarril! <e llamaba =orge =ones y era 3un amante de la buena vida y exquisito bebedor3, relata
Pedro )rma en su Historia de Paso de los Toros.
Por entonces, la tnica ms consumida en Uruguay era la >ull &og, im%ortada de /nglaterra! Una de
las tantas tardes en que Mangini y =ones coincidieron en el club 7? de )gosto, el ingl's desafi al
uruguayo, @%or qu' no fabricaba un agua tnica tan buena como la inglesaA
Mangini res%ondi que no saba la frmula y =ones le contest que 'l conoca los ingredientes, %ero
no las %ro%orciones! )ll mismo, =ones le di-o a Rmulo cules eran los com%onentes! Pocos das
des%u's Mangini hi$o su %rimer intento y se lo dio a %robar al ingl's!
)s %asaron los meses, %robando la frmula uno, %robando su sabor el otro! Para Mangini, un
hombre de carcter fuerte, e* cam%en de lucha grecorromana, aquello era un desafo!
Un folleto editado %or Pe%si en 5667 ;escrito %or su e* funcionario .arlos Pi-un; relata que
Mangini 3se sumergi en una febril bsqueda de hierbas silvestres y frutas. Ninguna se salva de ser
exprimida, diluida, mezlada. !gita, de"a reposar, prepara fuego on le#a, alienta el breba"e, lo
enfr$a, y on %l onurre al lub una y otra vez durante dos a#os&.
=ulio Monestier, un familiar de Mangini recientemente fallecido, cuenta en un escrito in'dito que
esos 'largos meses de tanteos y experimentos tuvieron al final su reompensa' el da que =ones
sentenci, 3(sta es verdaderamente el agua inia inglesaB!
&e tanto %robar y %robar frmulas y licores diversos, Mangini haba engordado! <u es%osa lo retaba
%or ello y lo cachaba %or ir tan seguido al ba(o, relat su nieto Marcelo .eriani, de CC a(os!
Mangini se lo tomaba con humor! )(os des%u's le cont a uno de los camioneros que trans%ortaban
sus bebidas cmo haban sido aquellos das %robando %ota-es im%erfectos! 3)n d$a el vie"o me di"o*
+,e agarr% unas uantas agaleras probandoD3, recuerda Roberto Paladino, que hoy tiene 97 a(os!
)%enas =ones dio el visto bueno, Mangini comen$ a fabricar el agua tnica!
Las fuentes no coinciden res%ecto a la fecha de inicio de la %roduccin, se sabe que fue en los a(os
7E! <u %rimer nombre fue 3Prnci%e de Fales3! La calidad del %aladar de =ones fue ratificada %or el
%blico, la nueva bebida fue un '*ito en el %ueblo! Luego su fama lleg a &ura$no! Los %edidos
crecieron de tal modo que %ronto Mangini de- de fabricar -abn y se concentr en las bebidas,
sobre todo en la tnica! .on el %aso del tiem%o y viendo que la fama de su agua segua creciendo,
le cambi el nombre %ara homena-ear al %ueblo clnele la haba creado, Paso de los Toros!
4n la %i$$era 5G de -ulio, en Paso de los Toros, todava conservan tres de aquellas %rimeras
botellitas, que cada da eran ms requeridas! 4n 5689 ya se vendan en la ca%ital! 3,i padre le
llevaba un amionito hio por semana a un tal -anguinetti que empez a distribuir la tnia en
,ontevideo3, relat Paladino! )quello del camioncito chico una ve$ %or semana 3habr. durado seis
meses 3 %orque los montevideanos cada ve$ %edan ms y hubo que multi%licar los envos!
Pero el '*ito comen$ a generarle un %roblema a Mangini, su fbrica no daba abasto y 'l careca
del ca%ital necesario %ara am%liarla!
3Un da a Rmulo se le ocurri ofrecerle a unos baristas grandes de Montevideo hacerse
accionistas3, continu Paladino!
Mangini le %ro%uso a <anguinetti que lo ayudara a conseguir el a%oyo de esos comerciantes! Pero
;record Paladino; el distribuidor montevideano le res%ondi a Mangini, 3/on esas ag0itas suias no
vas a haer muho3!
.onsigui los ca%itales en 568H! &os acaudalados hombres de &ura$no;Iran2 Marshall y )dolfo
.aorsi; se asociaron con Mangini %ara fundar la <ociedad )nnima )gua Tnica Paso de los Toros!
)dems, se %usieron en venta acciones en el %ueblo, a die$ %esos cada una! 31e inmediato se
instal en el vie"o loal una moderna m.quina que, aument en forma extraordinaria la
produin3, e*%lica )rma en su libro!
3(n 2345 ya us.bamos uatro amiones para llevar el agua tnia a ,ontevideo y ada uno ha$a
tres via"es por semana. (n verano 6reuerda Paladino6 no d.bamos abasto. 7o llegu% a haer un
via"e por d$a. /ada vez llev.bamos m.s3!
Mautone es uno de los %ocos e* em%leados de Mangini que sobrevive! Tiene G5 a(os, die$ hi-os,
ms de 9E nietos, ocho bisnietos y un hogar muy modesto ubicado donde la avenida 5G de =ulio, la
%rinci%al de Paso de los Toros, comien$a a transformarse en cam%o! .uando habla del agua tnica,
los o-os le brillan! 3<i usted estaba engri%ado o se senta mal, se tomaba una y un me-oral y Justed
volabaK3!
Mangini solo confi su frmula a su em%leado de mayor confian$a, Lignoly!
3Hab$a un altillo donde se preparaba la esenia, pero solo sub$an %l y 8ignoly. ,i pap. sab$a
haerla ,anzanel, que era tan ria, pero el agua, tnia nuna supo3, relat Raquel Torres que
cuando ni(a se %aseaba entre las mquinas de la fbrica %orque su %adre era uno de los em%leados
ms antiguos!
Mautone recuerda que 3uando 8ignoly terminaba de preparar un "arabe, le har$a una se#a y el
8ie"o sub$a al altillo y probaba. (l 8ie"o siempre ten$a que dar el visto bueno3!
<in embargo, haba un ingrediente que todos conocanM rayadura de cscara de naran-a!
3/ontrataban mu"eres para rayar naran"a. 9as rayaban a mano, on rayadores pareidos a los de
oina. )saban solo la .sara y regalaban las naran"as peladas: todo el pueblo om$a naran"as
gratis3, e*%lic Torres!
Torres no tiene muy buen recuerdo de Mangini! 3Ten$a mal ar.ter. /uando le ped$an dinero
de$a* +9os pobres tienen que omer polenta y porotosD3!
Para Mautone, Rmulo era un -efe duro %ero noble, '/omo todo el personal, pas% muhos malos
ah$, porque traba"% omo ;< o ;2 a#os y el 8ie"o, omo todo patrn, ten$a sus osas. Pero uando
preis%, siempre, estuvo puesto3!
3@-abe u.l era el sistema que ten$a para retarnosA3, %regunta sentado en una de las dos nicas
sillas de su %ie$a! 3/uando se eno"aba empezaba a ba"ar la esalera, y a medida que se aeraba
iba apagando todas las maquinas. /ada paso que se aeraba, m.s silenio se ha$a. /uando hab$a
apagado todo, ah$ nos empezaba a retar. Nos gritaba, pero nadie le ontestaba. =>ui%n le iba a
ontestar? =-i pesaba omo ;<< @ilos y hab$a sido ampen de luha greorromana? Aritaba* +-i hay
algn hi"o de una gran puta que me quiera pelear, =le pago para que me pelee? (ra bravo, pero de
buen orazn&!
4l 5H de -ulio de 568G el %eridico isabelino 9a Bdea homena-e a Mangini y 3a la onsagrada y
reomendada !gua Tnia, onoida y apreiada, no solo por su exquisito sabor sino tambi%n por
sus ondiiones mediinales3!
3(n honor a la verdad;se deca; es la nia f.bria que funiona en esta villa, y que mered al
esfuerzo inesante de su gestor y diretor6t%nio, ha llegado a un grado de perfeionamiento y
atividad, que ya no solo es reonoida en este entro de la Cepblia, s$ que tambi%n en el
litoral, playas del (ste y en la misma metrpoli3!
=os' Pedro Nlvare$, hoy de 99 a(os, recuerda que fue em%leado %or la fbrica en 5686, 3 9as
m.quinas no daban abasto, traba".bamos fuerte de d$a y de nohe, en tres tumos de siete horas3!
Precisamente tal era el crecimiento de la demanda en la metr%oli, que a %rinci%ios de los a(os ?E
Mangini y sus socios instalaron una segunda fbrica, en la avenida Milln, en Montevideo!
O)n d$a llegaron a Paso de los Toros unos representantes de Pepsi /ola y omenzaron a ofreer
dinero por las aiones de la f.bria3, recuerda hoy )rma! 3=,uha gente las ten$a olvidadas en
los roperos? Due un revuelo, todo el mundo busando. Pepsi las pagaba muy bien y todos las
vendieron loos de la vida&!
Pe%si se dedic, %aso a %aso, socio a socio, a conseguir la mayora de la em%resa y lo logr el 58 de
febrero de 56??! .on la mayora tambi'n consigui la frmula secreta!
)quello fue duro %ara Mangini! 31emasiado pronto, el apital aionario del presidente qued en
minor$a. (l vie"o luhador sinti hondamente, que la empresa de toda su vida ya no era +su
empresa'D, escribi Monestier!
Poco des%u's, el 56 de enero de 56?H, Mangini muri!
O,uri el 8ie"o v todo ambi3, o%in Mautone! 4/ e* em%leado record que todas las bebidas 3las
ha$amos on agua omente, pero la soda y la tnia se ha$an on agua de un pozo que estaba en
la misma f.bria. 9a tnia nuna fue la misma, porque el sereto era el agua de ese pozo. !hora
es agua dule nom.s'!
Todos los que vieron la tnica de Mangini, concuerdan en que tena refle-os a$ules!
3(ra azulada. )no la pon$a a ontraluz y ve$a el tornasol que formaba el aeite, que llevaba,
extra$do de la .sara de la naran"a. 9a de antes le saaba el dolor de estomago omo si fuera un
mediamento. !hora es todo heho en base a produtos qu$mios. Nuna va a ser igual3, di-o el e*
em%leado Nlvare$!
&es%u's de la muerte de Mangini, Pe%si cerr la fbrica de Pasos de los Toros!
)rriba "foto# tres camiones de la em%resa Paladino se a%restan a %artir, un da de 56?E, hacia
Montevideo con su carga de agua tnica!
)ba-o, Mangini "derecha# -unto a su hi-a, en su fbrica!
Los socios
Rmulo Mangini y =orge "Feorge# =ones quedaron %ara siem%re asociados %or el '*ito del agua
tnica Paso de los Toros!
Mangini "foto# naci en Montevideo en 5GGC! 4n un escrito nunca %ublicado, su %ariente ;tambi'n
fallecido;=ulio Monestier recuerda que Mangini estudi qumica y que se destac en la lucha
grecorromana, 3atividad %sta que le vali medallas de oro y plata en 2323 y 2325 en torneos
patroinados por los lubes 9a Cazn y 9 +!venir3!
3(s seguro 6agrega6 que diha disiplina model el f$sio y el ar.ter de aquel "oven que, llevado
por su entusiasmo y sus br$os, lleg a partiipar en orridas de toros3!
1a en Paso de los Toros, convertido en %rs%ero industrial, dos veces Mangini fue desafiado a
volver a luchar!
3)n d$a lleg un forzudo enorme que iba de pueblo en pueblo haiendo exhibiiones y se ha$a
llamar ,ister !ladar. (nterado de que en Paso de los Toros viv$a un ex ampen de luha
greorromana, lo desafi a pelear. ,angini no quer$a luhar porque y a estaba retirado y fuera de
forma, pero al final aept. Hiieron el espet.ulo en el Teatro -ara de Bb.#ez& record )rma,
que no %udo ver la lucha %orque 'mis padres no me de"aron ir3!
Ptra ve$ lleg otro for$udo que doblaba barras de hierro, enroscndolas en sus bra$os, Mangini
volvi a ace%tar el reto, esta ve$ en un descam%ado y sin %blico! )mbas %eleas fueron
em%atadas!
) =ones se le conoce menos, %ero )rma sostiene que llev el %rimer automvil a Paso d' los Toros
y tambi'n la %rimera %elota de ftbol!
La frmula
La tnica Paso de los Toros fabricada en Uruguay tiene los siguientes ingredientes, segn su
etiqueta, agua carbonatada, a$car, sabori$antes, quinina y quasia amara!
4l agua tnica fabricada en )rgentina tiene ingredientes no e*actamente iguales, agua
carbonatada, a$car, acidulante /0<;CCE, e*tracto de naran-a, quinina y quasia!
4l agua tnica naci en el siglo QL//, cuando comen$ a me$clarse quinina con agua %ara conseguir
ba-ar la fiebre! La bebida comen$ a hacerse %o%ular en el siglo QL//l en /nglaterra!
La quinina es uno de los alcaloides que se e*trae de la quina, e*%lica la 4nciclo%edia +is%nica!
3Bngerida a peque#as dosis ;agrega; estimula el sistema nervioso y hae m.s lento el pulso. ! dosis
mayores ongestiona el erebro, disminuye la exitabilidad refle"a de la m%dula espinal y ba"a la
fiebre. -u prinipal apliain es ontra el paludismo "malaria#, omo antipir%tio y tnio'.
Fustavo Tamosiunas, de la ctedra de farmacologa de la Iacultad de Medicina, e*%lic que la
quinina se ha usado y se usa %ara ba-ar la fiebre, como antiinflamatorio y %ara %roblemas de
arritmias del cora$n! 'Pero para saber si el agua tnia puede tener alguno de esos efetos,
habr$a que onoer la proporin exata de quinina que ontiene y mo fue obtenida esa
quinina', expli.
Iuente, )rtculo en la Revista Falera del Peridico 3>squeda3 ; 7C, )gosto, 5669