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Antropologa estructuralista

La antropologa estructuralista es una corriente terica de la


antropologa social. De acuerdo con ella, los fenmenos sociales
pueden ser abordados como sistemas de signos o smbolos, por lo
que el antroplogo debe tener cuidado en no tratarlos ni nica ni
principalmente como sucesos, sino como significaciones. Para
hacerlo, el estructuralismo antropolgico propone que hay una
unidad humana que radica en su capacidad de operar lgicamente.
La variedad de las culturas y de la forma en que cada sociedad
aborda problemticas similares se explicara, desde ese punto de
vista, tanto por la diversidad de elementos que se encuentran en su
entorno y, muy especialmente, por el valor y significado que les son
atribuidos socialmente.
Temas relevantes en la antropologa estructuralista
Las obras de los antroplogos estructuralistas abordan
mayoritariamente un conjunto de temas que estn estrechamente
relacionados con el quehacer de los lingistas. Entre ellos resaltan la
mitologa, el parentesco, el totemismo, los rituales, el arte y otros
fenmenos culturales, que son siempre abordados como sistemas
simblicos de oposiciones binarias. Entre estas materias, la
antropologa estructuralista ha sido particularmente fecunda en el
anlisis de los mitos y de los sistemas de parentesco.
Debate en torno al estructuralismo antropolgico
La teora estructuralista no ha estado libre de crticas, lo que le
convierte en un paradigma terico que ha estado en el debate
antropolgico. Korsbaek (2003: 163-164) opina que el
estructuralismo tiene dos lneas de desarrollo, una ontolgica con
plena validez dentro de la antropologa; y la otra epistemolgica de
orientacin lingstica. La ambigedad de esta distincin es la razn
de que el estructuralismo sea concebido como un mtodo como lo
defina Lvi-Strauss o como una teora, un estilo o una doctrina o
ideologa.
A pesar de su influencia en el desarrollo de nuevos paradigmas
tericos en la Antropologa social y otras ciencias afines, el
estructuralismo no fue, a decir de algunos autores, un modelo de
pensamiento hegemnico. Ms bien, fue un elemento de cohesin,
en la medida que la intelectualidad, proviniera geogrficamente o
ideolgicamente del lugar que sea, se aglutinaba en torno a la
necesidad de disparar contra Lvi-Strauss.