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El Padre Sergio

Len Tolstoi
Librodot El Padre Sergio Len Tolstoi
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Len (Liev Nikolievich) Tolstoi (1828 1910)
Ttulo original: Otiets Serguii
Escrita en 1898 !u"lica#a !or !ri$era ve% en 1911 (!&stu$a$ente)
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Librodot El Padre Sergio Len Tolstoi
I
Alrededor del ao 1840, en Petersburgo, tuvo lugar un suceso que sorrendi a
cuantos de !l tuvieron noticias" un o#icial de coraceros del regi$iento i$erial, guao %oven
de aristocr&tica #a$ilia en quien todo el $undo ve'a al #uturo a(udante de ca$o del
e$erador )icol&s * ( a quien todos auguraban una brillant'si$a carrera, un $es antes de
su enlace $atri$onial con una +er$osa da$a tenida en $uc+a esti$a or la e$eratri,,
solicit ser relevado de sus #unciones, ro$i su co$ro$iso de $atri$onio, cedi sus
roiedades, no $u( e-tensas, a una +er$ana su(a, ( se retir a un $onasterio, decidido a
+acerse $on%e. El suceso areci inslito e ine-licable a las ersonas que desconoc'an las
causas internas que lo rovocaron/ ara el %oven aristcrata, Ste&n 0asats1i, su $odo de
roceder #ue tan natural, que ni siquiera cab'a en su i$aginacin el que +ubiera odido
obras de $anera distinta.
Ste&n 0asats1i ten'a doce aos cuando $uri su adre, coronel de la 2uardia,
retirado, quien disuso en su testa$ento que si !l #altaba no se retuviera al +i%o en su casa,
sino que se le +iciera ingresar en el 3uero de cadetes. Por doloroso que a la $adre le
resultara seararse de su +i%o, no se atrevi a in#ringir la voluntad de su di#unto esoso, (
Ste&n entr en el cuero indicado. La viuda, e$ero, decidi trasladarse a Petersburgo
%unto con su +i%a 4&rvara a #in de vivir en la $is$a ciudad que su +i%o ( oder tenerlo
consigo los d'as de #iesta.
El $uc+ac+o se distingui or sus brillantes dotes ( or su enor$e a$or roio. 5ue
el ri$ero en ciencias, sobre todo en $ate$&ticas, or las que sent'a notoria re#erencia, en
instruccin $ilitar ( equitacin. A esar de su e-cesiva estatura, era un %oven auesto (
&gil. Ta$bi!n or su conducta +abr'a sido un cadete $odelo de +aber do$inado sus
arrebatos de ira. )o beb'a, no llevaba una vida licenciosa ( era $u( sincero. Lo 6nico que
le i$ed'a ser e%e$lar$ente irreroc+able eran sus estallidos de clera, durante los cuales
erd'a el do$inio de s' $is$o ( se convert'a en una #iera. 7n d'a estuvo a unto de ec+ar
or la ventana a un cadete a quien se le +ab'a ocurrido burlarse de su coleccin de
$inerales. 8tra ve, or oco se +unde irre$isible$ente" arro% un lato lleno de c+uletas a
un o#icial veedor de la Escuela, (, seg6n dicen, le abo#ete or +aberse retractado !ste de
sus alabras ( +aber $entido insolente$ente. Sin duda lo +abr'an degradado si el director
no +ubiera ec+ado tierra al asunto ( no +ubiera desedido al veedor.
A los diecioc+o aos lo destinaron al aristocr&tico regi$iento de la 2uardia. El
e$erador )i1ol&i P&vlovic+ +ab'a conocido a Ste&n 0asats1i en la Escuela de cadetes, (
desu!s, en el regi$iento, sigui +aci!ndole ob%eto de su distincin, or lo cual se
ronosticaba que 0asats1i ser'a el a(udante de ca$o del soberano. 0asats1i lo eseraba
con toda el al$a ( no slo or a$or roio, sino ante todo orque desde sus aos de cadete
quer'a ro#unda$ente, con aut!ntica asin, a )i1ol&i P&vlovic+. 3ada ve, que el
e$erador visitaba la Escuela 9lo cual ocurr'a con #recuencia9, entraba con aso $arcial,
alto, vistiendo uni#or$e $ilitar, abo$bado el ec+o, curva la nari, sobre el bigote,
cuidadosa$ente recortadas las atillas, ( saludaba con otente vo, a los cadetes, 0asats1i
sent'a la e-altacin del ena$orado, co$o la e-eri$ent $&s tarde al encontrar el ob%eto de
su a$or. Pero el entusias$o que sent'a or )i1ol&i P&vlovic+ era a6n $&s #uerte" +abr'a
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querido $ostrarle que su #idelidad no ten'a l'$ites, +abr'a querido sacri#icar algo or !l,
incluso su vida. )i1ol&i P&vlovic+ sab'a que desertaba se$e%ante #ervor ( lo esti$ulaba
conciente$ente. Particiaba en los %uegos de los cadetes, alternaba con ellos, los trataba ora
con in#antil sencille,, ora a$istosa$ente o con sole$ne $a%estuosidad. ;esu!s del 6lti$o
incidente de 0asats1i con el o#icial, )i1ol&i P&vlovic+ nada di%o al cadete, ero cuando !ste
se le quiso acercar, lo aart con un gesto teatral (, #runciendo el seo, lo a$ena, con el
dedo. Al $arc+arse di%o"
9 )o olvid!is que lo s! todo, ero algunas cosas no quiero saberlas. Sin e$bargo
est&n aqu'.
< seal el cora,n.
3uando los cadetes ter$inaron la Escuela ( se resentaron ante el e$erador, )i1ol&i
P&vlovic+ (a no +i,o alusin al incidente ( di%o, co$o sie$re, que todos ellos od'an
dirig'rsele en ersona, que deb'an servirle #iel$ente, a !l ( a la atria, ( que sie$re
seguir'a siendo ara ellos su $e%or a$igo. Todos se sintieron e$ocionados, ( 0asats1i llor
( se %ur entregarse en cuero ( al$a al servicio del adorado ,ar.
3uando se incoror al regi$iento, su $adre se traslad a =osc6, aco$aada de su
+i%a, ( luego a la aldea. 0asats1i cedi a su +er$ana la $itad de su +erencia. 3on la arte
que le qued estaba en condiciones de +acerle #rente a las necesidades que i$on'a servir
en un regi$iento de tanto rango co$o el su(o.
Aarente$ente, 0asats1i era co$o cualquier otro o#icial del regi$iento de la 2uardia
disuesto a +acer una brillante carrera/ ero en su interior se veri#icaba un co$licado (
duro traba%o que dio co$ien,o, or lo visto, en su roia in#ancia ( to$ #or$as $u(
diversas, aunque la esencia era sie$re la $is$a" alcan,ar la er#eccin ( el !-ito en todas
las ocuaciones que requer'an su concurso +asta ganarse el alauso ( la ad$iracin de las
gentes. 3uando se trat del estudio ( de las ciencias, traba% de #ir$e +asta que le
enco$iaron ( le resentaron co$o e%e$lo a los de$&s. Alcan,ando un ob%etivo, se
lan,aba a la consecucin de otro. 8bteniendo el ri$er uesto en el estudio, ( +all&ndose
todav'a en la Escuela de cadetes, cre( notar que +ablaba el #ranc!s con oca soltura (
traba% +asta do$inar este idio$a tan er#ecta$ente co$o el ruso. =&s tarde se a#icion al
a%edre,, ( antes de salir de la Escuela logr %ugar $agistral$ente.
Aarte del ob%etivo #unda$ental de su vida, que consist'a en servir al ,ar ( a la atria,
0asats1i sie$re se roon'a alcan,ar alg6n otro #in. Por insigni#icante que !ste #uera, se
entregaba lena$ente a su consecucin ( +asta +aberlo conseguido no viv'a ara otra cosa.
Pero, una ve, ganada esta $eta, un nuevo #in surg'a en su conciencia ocuando el lugar del
anterior. Este a#&n de distinguirse ( lograrlo entreg&ndose a la consecucin de alg6n
ob%etivo, llenaban or entero su vida. 3uando ingres en el regi$iento se rouso ser un
$odelo de er#eccin en el cu$li$iento de sus obligaciones ( al oco tie$o llego a ser
un o#icial e%e$lar ese a sus arranques de clera, de#ecto que ta$bi!n en el regi$iento lo
llevo a reali,ar actos rerobables ( er%udiciales ara el buen !-ito de su carrera. =&s tarde,
conversando con ersonas de la alta sociedad entendi que su #or$acin general co%eaba en
algunos asectos, ( decidi acabar con ello, lo que logr estudiando tena,$ente. Se
rouso luego llegar a una osicin brillante en la alta sociedad, arendi a bailar de #or$a
insuerable ( al oco tie$o lo invitaban a todos los bailes aristocr&ticos ( a algunas
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veladas. Sin e$bargo, no se sinti satis#ec+o. Estaba acostu$brado a ser el ri$ero en todo
( en ese terreno se +allaba $u( le%os de +aberlo logrado.
Entonces, ( $e #iguro que ello es as' sie$re ( en todas artes, la alta sociedad
constaba de cuatro clases de gentes, a saber" 1> de cortesanos ricos/ 2> de gente no rica,
ero nacida ( educada en los $edios cortesanos/ :> de gente rica que i$ita a los cortesanos,
( 4> de gente ni rica ni cortesana que retende ser uno ( lo otro. 0asats1i no ertenec'a a
los ri$eros c'rculos. En los dos 6lti$os, era acogido con los bra,os abiertos. Al
introducirse en la alta sociedad, decidi ta$bi!n entrar en relaciones con una $u%er
distinguida ( lo logr ronto, con no oca sorresa ara s' $is$o. Pero no tard en darse
cuenta que los c'rculos que !l #recuentaba eran de orden in#erior a otros, $&s encu$brados.
3o$rendi asi$is$o que en estos 6lti$os !l era un e-trao, a esar de que no se le
negaba la entrada. Le trataban con de#erencia, ero d&ndole a entender que !l no ertenec'a
a los su(os. 0asats1i quiso sentirse en dic+os c'rculos co$o en su roio $edio. )ecesitaba
ara ello ser a(udante de ca$o del e$erador 9 lo eseraba 9 o casarse con una da$a
de aquel $undo. ;ecidi +acerlo as'. Eligi a una +er$osa %oven de la corte i$erial, no
solo a los c'rculos que 0asats1i deseaba escalar, sino, ade$&s, tan bien situada, que
buscaban su a$istad incluso las ersonas de $a(or rango e in#luencia. Era la condesa
0orot1ova. 0asats1i uso en ella sus o%os ensando en su carrera, ero ta$bi!n $ovido or
la e-traordinaria belle,a de la %oven, ( ronto se ena$or de ella. Al rinciio la condesa
0orot1ova le trataba con $uc+a #rialdad. ;e ronto se rodu%o un ca$bio, se +i,o $u(
cariosa ( su $adre e$e, a invitar con #recuencia a su casa al %oven o#icial.
0asats1i idi la $ano de la condesa ( su eticin #ue atendida. Se qued
sorrendido de la #acilidad con que +ab'a alcan,ado se$e%ante dic+a ( de algo raro que
noto en el trato de la $adre ( de la +i%a. Pero estaba ena$orado ( ciego. A ello se debi que
no se enterara de lo que sab'a casi todo el $undo en la ciudad, ( era que su novia se +ab'a
convertido en la a$ante de )i1ol&i P&vlovic+ +ac'a un ao.
II
;os se$anas antes del d'a sealado ara la boda, 0asats1i se +allaba en la casa de
ca$o de su ro$etida, en Ts&rs1oe Sel. Era un caluroso d'a de $a(o. Los dos
ena$orados se aseaban or el %ard'n ( se sentaron en un banco de una avenida so$breada
or los tilos. =eri llevaba un vestido blanco de $uselina que daba esecial realce a su
belle,a. Parec'a la encarnacin de la inocencia ( del a$or. Sentada en el banco, (a ba%aba
la cabe,a, (a conte$laba al auesto gal&n que le +ablaba con e-tre$ada ternura (
solicitud, te$iendo o#ender ( $ancillar con sus alabras ( +asta con sus gestos la angelical
ure,a de su novia. 0asats1i ertenec'a a aquellas ersonas de $ediados de siglo, tan
distintas de las de +o(, que ad$it'an co$o bueno ara s' el rela%a$iento de las relaciones
se-uales sin que sintieran or ello el $enor re$ordi$iento, ero e-ig'an de la esosa una
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ure,a absoluta, celestial. 3asta ( celestial$ente uras ve'an a las %venes de su a$biente (
las divini,aban. =uc+o +ab'a de #also ( er%udicial en este unto de vista resecto a la vida
disoluta de los +o$bres, ero en lo tocante a la $u%er la idea entonces redo$inante 9tan
distinta de la que i$era +o( entre los %venes, que ven en cada $uc+ac+a una +e$bra que
busca a su are%a9 resultaba a $i %uicio alta$ente bene#iciosa. Al verse tratadas co$o
&ngeles, se es#or,aban en tratar de serlo en $a(or o $enor grado. Ese era el conceto que
de la $u%er ten'a 0asats1i, ( con esos o%os conte$laba !l a su novia. )unca se +ab'a
sentido tan ena$orado co$o el d'a a que nos re#eri$os, ( no e-eri$entaba +acia su novia
el $&s leve aetito sensual. Al contrario, la conte$laba e$belesado co$o algo
inaccesible.
Se levant del banco ( se qued de ie #rente a su a$ada, erguido en su alta estatura,
ao(ando a$bas $anos en el sable.
9 Slo a+ora +e llegado a saber cu&n in$ensa es la #elicidad que el +o$bre es caa,
de sentir. @< es a usted, es a ti 9 di%o sonriendo t'$ida$ente 9 a quien se lo deboA
Se +allaba en aquella #ase en que el B t6 C no se +a +ec+o todav'a #a$iliar, ( al
$irarla con li$ia $irada, de la cabe,a a los ies, le resulta di#'cil tratar de B t6 C a un
&ngel se$e%ante.
9 =e +e conocido a $' $is$o graciasD a ti, +e advertido que so( $e%or de lo que
cre'a.
9 Lo s! +ace $uc+o. Por esto recisa$ente le quiero.
7n ruiseor de% o'r trinos en unas ra$as r-i$as/ susurr el verde #olla%e
acariciado or un solo de brisa.
0asats1i to$ la $ano de la %oven ( la bes. Las l&gri$as se le aso$aron a los o%os.
La condesa co$rendi que su a$ado le agradec'a lo que ella acababa de decirle" que le
quer'a. El %oven o#icial dio unos asos, silencioso/ se acerc luego al banco ( se sent.
9 Sabe usted, sabesD es igual. 3uando $e #i%! en ti no $e $ov'a un i$ulso
desinteresado, quer'a ligar$e con la alta sociedad/ ero luego, cuando te conoc' $e%orD
@Eu! $e,quino $e +a arecido todo eso en co$aracin con lo que t6 eresA F)o te
eno%ar&s or lo que te digoG
La %oven no resondi a la regunta, se li$it a ro,ar con su $ano la de !l.
9 Has dic+oD 9 se sinti co+ibido, le arec'a e-cesiva$ente osado lo que ten'a a
#lor de labio 9. Has dic+o que $e quieres/ erdna$e, lo creo/ ero Fno +a( algo, ade$&s
de esto, que te inquieta ( turbaG FEu! esG
B A+ora o nunca 9 ens ella 9. ;e todos $odos lo sabr&. Pero a+ora (a no lo
ierdo. @Ser'a +orrible que $e de%araA C
3onte$l con o%os de ena$orada su #igura grande, noble ( oderosa. A+ora lo
quer'a $&s que a )i1ol&i, ( a ning6n recio lo ca$biar'a or !ste, si no se tratara de un
e$erador.
9 Esc6c+e$e. )o uedo ocultar la verdad. He de dec'rselo todo. FPregunta usted
qu! $e inquietaG Pues, el +aber a$ado.
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Ella uso la $ano en la del %oven con gesto sulicante.
El callaba.
9 F;esea usted saber a qui!nG A !l, al soberano.
9 A !l todos le quere$os. He i$agino que ser'a cuando usted estaba en el colegio.
9 )o, desu!s. 5ue una locura. Luego as. Pero +e de decirleD
9 Jueno, F( qu!G
9 Es que no #ue solo un %uego.
La condesa se cubri la cara con sus $anos.
9 FEu! dice ustedG FEu! le entreg a !lG
Ella callaba.
0asats1i se levant de un salto (, &lido co$o la $uerte, te$blorosos los $ulos, se
qued de ie ante ella. Kecord entonces que )i1ol&i P&vlovic+, +abi!ndole encontrado en
la avenida )evs1i, le #elicit cariosa$ente.
9 @;ios $'o, qu! +e +ec+o, Ste&nA
9 @)o $e toque, d!%e$eA @8+, qu! crueldadA
0asats1i le volvi la esalda ( entr en la casa, all' encontr a la $adre.
9 FEu! ocurre, r'ncieG <oD 9 se call al ver el rostro del %oven, ro%o de ira.
9 7sted lo sab'a ( quer'a arovec+arse de $' ara cubrirlos. @Si no #uera usted una
$u%erA 9 e-cla$ levantando su enor$e uo/ dio $edia vuelta ( se #ue corriendo.
Si el a$ante de su ro$etida +ubiera sido un si$le articular, lo +abr'a $uerto/ ero
se trataba del adorado ,ar.
Al d'a siguiente solicit un er$iso ( idi le relevaran de sus #unciones. Prete-t
una en#er$edad, ara no tener que visitar a nadie, se $arc+ a su aldea.
Pas all' el verano, oniendo en orden sus asuntos. 3uando el est'o toc a su #in,
0asats1i no regres a Petersburgo, sino que se #ue a un $onasterio ( se +i,o $on%e.
Su $adre le escribi desaconse%&ndole que diera un aso tan decisivo, ero !l le
contest dici!ndole que la lla$ada de ;ios era suerior a todas las de$&s consideraciones,
( que !l la sent'a. Lnica$ente su +er$ana, tan orgullosa ( a$biciosa co$o !l, le
co$rendi.
3o$rendi que su +er$ano se +ac'a $on%e ara llegar a $a(ores alturas que
quienes retend'an de$ostrarle que estaban $&s encu$brados que !l. )o se equivocaba.
Haci!ndose $on%e, 0asats1i +ac'a atente su desrecio or cuanto arec'a tan i$ortante a
los de$&s, ( as' lo +ab'a considerado !l $is$o $ientras estuvo en el regi$iento. Se situaba
en una nueva ci$a tan elevada, que desde ella od'a $irar de arriba aba%o a las ersonas a
quienes antes envidiaba. Pero no era !ste el 6nico senti$iento que lo $ov'a, co$o se
#iguraba su +er$ana, 4&rien1a. E-ist'a en !l otro senti$iento aut!ntica$ente religioso que
!sta desconoc'a, senti$iento que, entrete%ido con el orgullo ( con su a#&n de ser el ri$ero
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en todo, $ov'a a dar un aso de tanta trascendencia. El desengao que acababa de su#rir
con =eri Nla ro$etida>, a la cual +ab'a ideali,ado co$o &ngel ur'si$o, ( la o#ensa
sentida, resultaron tan ro#undos que se deseser, F( adnde od'a conducirle la
deseseracinG A ;ios, a su #e in#antil, que nunca +ab'a erdido.
III
0asats1i entr en el $onasterio el d'a de la *ntercesin.
El abad era un varn de noble #a$ilia ( docto escritor, venerable or su rango co$o
sucesor de los $on%es de 4alaquia, cu(as reglas les obligan a obedecer incondicional$ente
al director esiritual ( $aestro que eligen. El abad era disc'ulo del venerable adre
A$brosio, de erdurable #a$a, disc'ulo a su ve, de =acari, ( !ste, del venerable adre
Leonid, quien lo #ue de Paisi 4elic+1ovs1i. A aquel abad se subordin, co$o a adre
esiritual su(o, 0asats1i.
En el $onasterio, ade$&s del senti$iento que e-eri$entaba al tener conciencia de
su suerioridad sobre los de$&s, +allaba 0asats1i 'nti$o go,o es#or,&ndose or alcan,ar el
grado $&-i$o de er#eccin en su vida $onacal, tanto e-terior co$o interior$ente, del
$is$o $odo que en todas sus de$&s e$resas. As' co$o en el regi$iento no solo era un
o#icial i$ecable que +ac'a $&s de lo que se e-ig'a ( a$liaba el $arco de su
er#ecciona$iento, en el $onasterio se es#or,aba ta$bi!n or ser er#ecto" traba%aba
sie$re, era un religioso sobrio, +u$ilde, li$io en el +acer ( en el ensar, obediente. Esta
6lti$a cualidad o grado de er#eccin era la que $&s le a(udaba a encontrar llevadera la
vida. )o i$ortaba que $uc+as de las reglas deb'a observar en aquel $onasterio,
su$a$ente concurrido, no le gustaran ( le escandali,aran/ todo se reduc'a a la nada or
$edio de la obediencia. B )o es cosa $'a ra,onar/ $i obligacin es obedecer, velando las
sagradas reliquias, cantando en el coro o llevando las cuentas del servicio de +oster'a. C La
obediencia a su venerable adre esiritual eli$inaba la osibilidad de dudas en todos los
terrenos. Sin esta obediencia, se +abr'a sentido abru$ado or la duracin ( la $onoton'a de
los o#icios religiosos, or el tra%'n de los visitantes ( or otras articularidades de la
+er$andad $onacal, ero gracias a esta virtud no slo lo soortaba todo con alegr'a, sino
que encontraba en ello gran ao(o ( consuelo. B )o s! or qu! +ace #alta escuc+ar varias
veces al d'a unas $is$as reces, ero s! que es necesario, encuentro alegr'a en ello. C Su
venerable adre esiritual le di%o que del $is$o $odo que se necesita ali$ento $aterial
ara la conservacin de la vida, +ace #alta el esiritual 9 el re,o en la iglesia 9, a #in de
sostener la vida del es'ritu. 0asats1i lo cre'a as', ( real$ente los o#icios religiosos, aunque
a veces le costara traba%o levantarse or la $aana, le roorcionaban indudable sosiego (
alegr'a. Le llenaba de contento el tener conciencia de su roia +u$ildad ( de saber
indudable$ente todos los actos que reali,aba or indicacin del adre esiritual. El inter!s
de la vida estribaba no slo en subordinar cada ve, $&s lena$ente la roia voluntad, en
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alcan,ar una +u$ildad cada d'a $a(or, sino en todas las virtudes cristianas que al rinciio
le arecieron #&cil$ente asequibles. 3edi sus bienes a su +er$ana ( no lo sent'a. )o era
ere,oso. )o le resultaba di#'cil +u$illarse ante los in#eriores, antes bien, le roorcionaba
un 'nti$o go,o. *ncluso le era #&cil vencer el ecado de concuiscencia, tanto de la gula
co$o de la lu%uria. Su adre esiritual le uso en guardia sobre todo contra este ecado, (
0asats1i se alegraba de estar li$io de !l.
Le torturaba slo el recuerdo de la novia. )o se trataba del $ero recuerdo, sino de la
viva reresentacin de lo que +abr'a odido ocurrir. A esar su(o, se le ven'a a la $e$oria
una #avorita del soberano, $&s tarde casada ( convertida en una $agn'#ica esosa ( $adre
de #a$ilia. Su $arido ocuaba un alto cargo, ten'a in#luencia ( +onores, a$!n de una buena
( arreentida esosa.
3uando se +allaba en buena disosicin de &ni$o, estos ensa$ientos no le
conturbaban. Si entonces lo recordaba se sent'a contento de +aberse librado de aquellas
tentaciones. Pero +ab'a $o$entos en que de ronto todo cuanto constitu'a la ra,n de su
vida se es#u$aba ( !l de%aba de verlo a6n sin de%ar de creer en ello. Entonces era incaa,
de evocar de evocar en su interior esa ra,n de su vivir ( se aoderaban de !l los recuerdos
( 9 +orrible es decirlo 9 se arreent'a de +aber abra,ado la vida $onacal.
En esta situacin lo 6nico que od'a salvarle era la obediencia, el traba%o ( los re,os
en el transcurso de toda la %ornada. Ke,aba co$o sie$re, se roternaba, incluso re,aba
$&s que otros d'as, ero lo que re,aba era el cuero sin al$a. Eso duraba un d'a, a veces
dos, ( luego asaba. Pero ese d'a o esos dos d'as eran terribles. 0asats1i sent'a que no se
encontraba ba%o su roio oder ni ba%o el de ;ios, sino ba%o alg6n oder e-trao. Lo 6nico
que od'a +acer ( real$ente +ac'a era lo que le aconse%aba su venerable adre esiritual
ara contenerse" no e$render nada ( eserar. En realidad, durante esos d'as, 0asats1i no
viv'a seg6n su voluntad roia, sino seg6n la de su adre esiritual, ( en esta situacin
+allaba un articular sosiego.
As' vivi 0asats1i siete aos en aquel $onasterio. A #inales del tercer ao, #ue
tonsurado ( ordenado sacerdote con el no$bre de Sergio. La ordenacin constitu( un
i$ortante aconteci$iento en la vida interior de Sergio, quien si antes e-eri$entaba gran
consuelo ( elevacin esiritual cuando co$ulgaba, desu!s que tuvo ocasin de o#iciar !l
$is$o, el acto del o#ertorio le su$'a en un estado de e-celsa beatitud. Luego, este
senti$iento #ue debilit&ndose, (, cuando tuvo que celebrar la $isa en un estado de
deresin esiritual, co$rendi que aquel estado de !-tasis acabar'a or desaarecer. En
e#ecto, este senti$iento se +i,o $&s d!bil, ero qued co$o una costu$bre.
Al s!ti$o ao, la vida del $onasterio le aburr'a. Todo cuanto od'a arender all' lo
+ab'a arendido. Todo cuanto era necesario alcan,ar lo +ab'a alcan,ado. All' no le quedaba
nada que +acer.
El estado de letargo en que se encontraba se +ac'a cada d'a $&s sensible. En el
transcurso de estos aos $uri su $adre ( se cas =eri. A$bas noticias le de%aron
indi#erente. Toda su atencin, todos sus intereses, se +allaban concentrados en su vida
interior.
En el cuarto ao de su $onacato, el obiso tuvo ara !l $uc+as alabras de enco$io,
( su venerable adre esiritual le di%o que no deber'a de negarse a ad$itir alg6n cargo
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elevado si se lo o#rec'an. Entonces se encendi en !l la a$bicin $on&stica, ese estado de
&ni$o que tanto le +ab'a disgustado en los $on%es. Le destinaron a un $onasterio cercano a
la caital. Euer'a renunciar a ese destino, ero su adre esiritual le orden acetarlo.
Sergio as' lo +i,o. Se desidi de su suerior ( se traslad al otro $onasterio.
El aso a la abad'a de la caital #ue un notable aconteci$iento en la vida del adre
Sergio. Se encontr all' con tentaciones de todo g!nero ( ara vencerlas tuvo que oner en
%uego todas sus #uer,as.
En el anterior $onasterio la seduccin de la $u%er le ator$entaba oco. En ca$bio
aqu', esta tentacin alcan, una #uer,a terrible, llegando incluso a adquirir #or$a
deter$inada. 7na seora conocida or su oca reco$endable conducta e$e, a $ostrarse
obsequiosa con Sergio. Habl con !l ( le rog que la visitara. Sergio se neg rotunda$ente,
ero qued +orrori,ado ante la inequ'voca #uer,a de su deseo. Se asust tanto, que se lo
cont or carta a su adre esiritual, ero esto le areci oco. Lla$ a un %oven novicio (,
venciendo la enor$e vergPen,a que le e$bargaba, le con#es su debilidad ( le rog que le
vigilara, ( que no le de%ara ir a ning6n sitio e-cecin +ec+a de los o#icios divinos ( de los
actos de enitencia.
3onstitu'a ade$&s gran $otivo de esc&ndalo ara Sergio el +ec+o de que el abad de
ese $onasterio, +o$bre de $undo, $u( listo, que estaba +aciendo una brillante carrera
eclesi&stica, le era su$a$ente anti&tico. Por $&s que luc+ara consigo $is$o, Sergio no
od'a vencer esa antiat'a. Se so$et'a, ero en el #ondo de su al$a no cesaba de censurarle.
< este $al senti$iento estall.
5ue en el segundo ao de su estancia en el nuevo $onasterio. He aqu' lo que sucedi.
3on $otivo de las #iestas de *ntercesin, se celebraban las v'seras en la iglesia $a(or. El
te$lo estaba $u( concurrido. 8#iciaba el roio abad. El adre Sergio se +ab'a entregado
al re,o en su lugar +abitual, ero estaba torturado or la luc+a que en !l sol'a
desencadenarse durante los o#icios religiosos, esecial$ente en la iglesia $a(or, cuando no
o#iciaba. Se deb'a esta luc+a a la irritacin que le roduc'an los seores (, esecial$ente,
las da$as que all' acud'an. Sergio se es#or,aba or no verlos, or no advertir lo que asaba
en torno su(o. )o quer'a ver co$o un $ilitar aco$aaba a unas da$as abri!ndose aso
entre la gente, ni co$o otros se +ac'an seas $irando a los $on%es, a $enudo a !l $is$o (
a otro $on%e conocido or su distinguido orte ( +er$osas #acciones. Era co$o si usiera
anteo%eras a su atencin a #in de obligarse a no ver $&s que la lla$a de los cirios %unto al
iconostasio, las i$&genes sagradas ( los sacerdotes que o#iciaban/ a no o'r nada e-ceto las
alabras del re,o, cantadas o recitadas, ( a no e-eri$entar ning6n senti$iento que no
#uera el de abandono de s' $is$o en el cu$li$iento del deber, co$o lo e-eri$entaba
sie$re al o'r las oraciones tantas veces o'das ( reetir anticiada$ente sus alabras.
Estaba, ues, de ie, inclin&ndose ro#unda$ente, ersign&ndose cuando el ritual lo
rescrib'a, luc+ando consigo $is$o, entreg&ndose al #r'o raciocinio o a+ogando
consciente$ente en su interior senti$ientos e ideas, cuando se le acerc el tesorero de su
abad'a, el adre )i1odi$, otro gran $otivo de esc&ndalo ara el adre Sergio, que le
tac+aba, a esar su(o, de adulador servil del abad. El adre )i1odi$ salud a Sergio con
una ro#unda reverencia ( le di%o que el abad le lla$aba. Sergio recogi el $anteo, se uso
el bonete ( avan, con su$o cuidado entre la $ultitud que llenaba el te$lo.
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9 Lise' regar#e% ( #roite' c)est lui
1
9 se o( que dec'a una vo, de $u%er.
9 *+' o+ , -t n)est !as telle$ent "eau
2
.
El adre Sergio sab'a que +ablaban de !l. 8( lo que dec'an (, co$o sie$re que se
sent'a tentado, reiti" B ( no er$it&is que caiga$os en la tentacin C. Ja% la cabe,a ( la
$irada, de% atr&s el a$bn, cedi el aso a los canocarcas que vestidos con sus albas
llegaban en ese $o$ento delante del iconostasio, ( entr en el altar or la uerta del lado
norte. 3o$o de costu$bre, +i,o una reverencia inclin&ndose +asta la cintura ante el icono.
Luego, sin ronunciar alabra, levant la cabe,a en direccin al abad, cu(a #igura +ab'a
visto con el rabillo del o%o %unto a otra vestida de gala. El abad, de ie %unto a la ared,
uestas las vestiduras sagradas, se #rotaba los galones de la casulla ao(ando sus cortos (
rolli,os bra,os sobre su ro$inente abdo$en. Se sonre'a +ablando con un $ilitar que vest'a
uni#or$e de general ( llevaba varias condecoraciones ( c+arreteras, de las que enseguida se
dio cuenta el adre Sergio, con su $irada e-erta en estas cuestiones. El general ertenec'a
al s!quito del e$erador ( +ab'a sido co$andante del regi$iento en que Sergio +ab'a
restado sus servicios. A+ora, or lo visto, era una ersona $u( in#lu(ente ( el adre
Sergio advirti en seguida que el abad lo sab'a ( se alegraba, ra,n or la cual ten'a
radiante la ro%a ( gorda cara. El adre Sergio se sinti +erido ( a$argado, ( esa sensacin
#ue todav'a $a(or cuando o( de labios del abad que !ste le +ab'a lla$ado orque el
general ten'a $uc+a curiosidad or ver, co$o !l $is$o dec'a, a su antiguo co$aero de
servicio $ilitar.
9 Esto( $u( contento de verle a usted en #igura de &ngel 9 le di%o el general
alarg&ndole la $ano 9. Esero que no +a(a olvidado usted a un antiguo ca$arada.
El rostro del abad, encarnado ( sonriente en el $arco de sus canas co$o arobando
las alabras del general/ la cara acicalada ( satis#ec+a de !ste, el olor a vino que de su boca
se desrend'a ( el olor a tabaco de sus atillas, acabaron con la ecuani$idad del adre
Sergio, quien se inclin una ve, $&s ante el abad ( di%o"
9 Keverendo adre, F+a tenido a bien lla$ar$eG 9 tanto la e-resin de su cara
co$o su actitud aad'an" Fara queG
El abad di%o"
9 Le +e lla$ado ara que se entreviste con el general.
9 Keverendo adre, $e aart! del $undo ara librar$e de las tentaciones 9 relic
alideciendo ( con los labios te$blorosos 9. FPor qu! $e so$ete usted a ellas aqu',
durante las +oras del re,o ( en el te$lo de ;iosG
9 4ete, vete 9 le di%o el abad, irritado ( #runciendo el seo.
Al otro d'a el adre Sergio idi erdn al abad ( a los de$&s +er$anos or su
orgullo, ero desu!s de +aber asado la noc+e re,ando, cre( que deb'a abandonar la
abad'a. Escribi en este sentido a su adre esiritual, sulic&ndole le er$itiera volver a su
lado. Le di%o que se sent'a d!bil e incaa, de luc+ar contra las tentaciones, solo, sin su
a(uda. < se arreent'a de su ecado de orgullo. El siguiente correo le tra%o la resuesta. Su
1
Elisa, $ira a la derec+a, es !l.
2
F;nde, dndeG Pues, no es tan +er$oso.
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adre esiritual le dec'a que todo el $al estaba en su orgullo. El arranque de clera que
+ab'a su#rido 9 rosegu'a el adre esiritual 9 se deb'a a que al +u$illarse ( renunciar a
los +onores no +ab'a obrado or a$or de ;ios, sino or orgullo, co$o diciendo, #i%aos en
$', no necesito nada. Por este $otivo no udo soortar el acto del abad" B (a veis, +e
renunciado a todo or a$or a ;ios ( a+ora $e $uestran co$o si #uera un ani$al raroC.
B Si +ubieras desreciado la gloria or a$or a ;ios, lo +abr'as soortado. A6n no +as
a+ogado en ti el orgullo $undano. He ensado en ti, +i%o $'o, Sergio, +e re,ado, ( +e aqu'
lo que ;ios $e dicta" vive co$o +asta a+ora ( so$!tete. Acabo de enterar$e de que +a
$uerto en santidad el anacoreta Hilarin, desu!s de vivir diecioc+o aos en su celda. El
abad del $onasterio de Ta$bino $e +a reguntado si s! de alg6n +er$ano que quiera vivir
all'. En esto $e llega tu carta. Pres!ntate al adre Paisi, en el $onasterio de Ta$bino, (
'dele que te de%e ocuar la celda vac'a. Por $i arte (a le escribir!. )o es que uedas t6
sustituir a Hilarin, ero necesitas la soledad ara vencer tu orgullo. Eue ;ios te bendiga.C
Sergio obedeci a su adre esiritual. Enseo la carta al abad (, obtenido el er$iso
corresondiente, se dirigi +acia la celda solitaria de Ta$bino, desu!s de +aber +ec+o
entrega de todos sus b&rtulos a la abad'a.
El suerior de la co$unidad de Ta$bino, e-celente ersona, rocedente de una
#a$ilia de $ercaderes, acogi, tranquilo ( sencillo, al adre Sergio ( le instal en la celda
de Hilarin, oniendo a su servicio un +er$ano lego, si bien luego lo de% solo, atendiendo
al ruego del roio Sergio. La celda era una cueva abierta en la $ontaa. All' $is$o, en la
arte osterior, se +ab'a enterrado a Hilarin. En la arte anterior +ab'a un nic+o con un
%ergn de a%a ara dor$ir, una $esita ( una estanter'a ara las i$&genes sagradas ( los
libros. Qunto a la uerta e-terior, que se cerraba, +ab'a una tablita en la que una ve, al d'a
un $on%e del $onasterio de%aba el ali$ento.
< el adre Sergio se +i,o er$itao.
IV
En el se-to ao de vida anacor!tica, durante las #iestas de carnaval, un gruo de
alegres ersonas ricas de la ciudad r-i$a, +o$bres ( $u%eres, desu!s de +artarse de
+o%uelas ( vino, decidieron dar un aseo en troi1a. 5or$aban el gruo dos abogados, un
rico roietario, un o#icial ( cuatro $u%eres. 7na de ellas era la esosa del o#icial/ la otra, lo
era del terrateniente/ la tercera era una solterona +er$ana de este 6lti$o ( la cuarta una
$u%er divorciada, +er$osa ( rica, que alteraba el sosiego de la cuidad con sus
e-travagancias.
El tie$o era esl!ndido, el +ielo del ca$ino arec'a bruido co$o un entari$ado.
Kecorrieron unas die, verstas, ( luego se detuvieron ara decidir +acia dnde ir'an, si $&s
le%os o volver'an a la ciudad.
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9 FAdnde lleva este ca$inoG 9 regunt =a1ov1ina, la bella $u%er divorciada.
9 A Ta$bino, que est& de aqu' a doce verstas 9 resondi uno de los abogados que
le +ac'a la corte.
9 F< luegoG
9 Luego a L., or el $onasterio.
9 FAll' donde vive ese que lla$an adre SergioG
9 S'.
9 F0asats1iG FEse er$itao tan guaoG
9 El $is$o.
9 @.es#a$esA @SeoresA 4a$os a visitar a 0asats1i. En Ta$bino descansare$os (
to$are$os algo.
9 Pero no nos dar& tie$o ara volver a dor$ir en casa.
9 )o i$orta, asare$os la noc+e en la celda de 0asats1i.
9 Sitio no #altar&. En el $onasterio +a( una +oster'a que no es $ala. Estuve all'
cuando $e encargu! de la de#ensa de =a%in.
9 )o, (o asar! la noc+e con 0asats1i.
9 Eso es i$osible. )i siquiera usted, con todo su oder, lo conseguir&.
9 F*$osibleG FEuiere aostar algoG
9 4enga. Si usted asa la noc+e con 0asats1i, esto( disuesto a todo lo que usted
quiera.
9 / #iscretion.
9 @< usted, ta$bi!nA
9 ;e acuerdo. Adelante.
8#recieron vino a los coc+eros. El gruo de a$igos se sirvi e$anadillas, vino (
cara$elos que sacaron de una ca%a. Las da$as se arrebu%aron bien con sus blancos abrigos
de iel de erro. Los coc+eros discutieron acerca de qui!n ir'a delante, +asta que uno de
ellos, con gallardo $ovi$iento, +i,o restallar el l&tigo ( lan, un grito. 3antaron los
cascabeles ( se o( el c+irrido de los trineos al desli,arse sobre la nieve +elada. Aenas se
notaba ninguna sacudida, el trineo se inclinaba ligera$ente +acia los costados, el caballo
lateral galoaba aco$asada ( alegre$ente, atada la cola sobre la adornada retranca/ el
ca$ino, llano ( liso, corr'a velo, +acia atr&s/ el coc+ero agitaba airosa$ente las riendas/ el
abogado ( el o#icial, sentados uno #rente a otro, estaban bro$eando con =a1ov1ina, la
cual, arrebu%ada en su abrigo, er$anec'a in$vil ( ensaba" B Sie$re lo $is$o (
sie$re reugnante" caras ro%as ( lucientes oliendo a vino ( a tabaco, las $is$as alabras,
los $is$os ensa$ientos ( sie$re dando vueltas alrededor de la $is$a orquer'a. Todos
est&n contentos ( convencidos de que +a de ser as' ( que ueden seguir viviendo de esta
$anera +asta el #in de sus d'as. <o no uedo. Esto( +arta. )ecesitar'a algo que lo
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desbaratara ( trastornara todo. Eue nos ocurriera lo que a !sos, creo que de Saratov, que
#ueron de aseo ( se +elaron. FEu! +ar'an $is a$igosG F3$o se co$ortar'anG Eu! duda
cabe, co$o unos cobardes. 3ada uno ensar'a 6nica$ente en s' $is$o. <o $is$a $e
co$ortar'a villana$ente. Pero (o or lo $enos so( +er$osa. Lo saben. F< ese $on%eG FEs
osible que (a no co$renda tales cosasG )o uede ser. Esto es lo 6nico que todos
co$renden. 3o$o el otoo asado aquel cadete. @< qu! est6ido eraDA C
9 *v&n )i1ol&ievic+A 9 e-cla$.
9 FEu! $anda, $i seoraG
9 F3u&ntos aos tendr&G
9 FEui!nG
9 0asats1i.
9 =e arece que unos cuarenta.
9 F< recibe a todo el $undoG
9 S', ero no sie$re.
9 T&a$e los ies. As' no. @Eu! oca $aa se daA Todav'a $&s, $&s/ as'. < no tiene
or qu! aretar$e las iernas.
As' llegaron +asta el bosque en que se encontraba la celda. =a1ov1ina ba% ( $and
ale%arse a los de$&s. *ntentaron disuadirla. Pero ella se eno% ( les di%o que se #ueran.
Entonces los trineos se usieron en ca$ino, ( ella, envuelta en su blanco abrigo de ieles,
ec+ a andar or el sendero. El abogado ba% del trineo ( se qued $ir&ndola.
V
El adre Sergio llevaba $&s de cinco aos viviendo en su celda, en su er$ita solitaria.
Ten'a cuarenta ( nueve. Su vida era dura. )o or el traba%o del a(uno ( de las reces/ !stos
no eran verdaderos traba%os, sino or la luc+a interior que ten'a que sostener, contra lo que
+ab'a eserado. ;os eran los $otivos de su luc+a" la duda ( las tentaciones de la carne. Los
dos ene$igos atacaban sie$re al un'sono. A !l le arec'a que eran dos, ero en realidad se
trataba de uno solo. Tan ronto quedaba des+ec+a la duda, ca'a asi$is$o aniquilada la
lu%uria. Pero !l cre'a que eran dos diablos distintos ( luc+aba searada$ente con ellos.
B @;ios $'o, ;ios $'oA 9 ensaba 9, For qu! $e niegas la #eG S', contra la lu%uria
luc+aron San Antonio ( otros, ero cre'an. Ten'an #e, ( (o a veces aso $inutos, +oras (
d'as sin #e. FPara qu! +a de e-istir el $undo, con todos sus encantos, si es eca$inoso (
+a( que renunciar a !lG FPor qu! +as creado t6 la tentacinG FLa tentacinG FPero no ser&
ta$bi!n una tentacin el que quiera (o aartar$e de las alegr'as de la vida ( asire a
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alcan,ar algo donde qui,& no +a(a nadaG 9 3on#or$e lo ensaba, se sent'a +orrori,ado 9.
@=iserable, $iserableA F< retendes ser santoG C Se rerend'a a s' $is$o. Se uso a orar.
Pero no bien dio co$ien,o a los re,os, se vio tal cual era cuando viv'a en el $onasterio"
con el bonete, el $anteo ( su $a%estuoso asecto. =ovi la cabe,a. B )o, no so( as'. Esto
es una #alacia. Pero engao a los otros. )o uedo engaar$e a $' $is$o ni engaar a
;ios.C ;obl los bordes de los +&bitos ( conte$l sus descarnadas ierna, en#undadas en
los cal,ones. Se sonri.
Luego solt los bordes de sus +&bitos ( e$e, a leer el libro de las oraciones, a
santiguarse ( a inclinarse. B FEs osible que este lec+o sea $i tu$baG C Le(. < #ue co$o
si un diablo le $usitara al o'do" B El lec+o solitario (a es una tu$ba. Es una #arsa C. 4io
con i$aginacin los +o$bros de una viuda que en otro tie$o #ue su a$iga. Sacudi de su
$ente tales ensa$ientos ( rosigui la lectura. Le'das las reglas, to$ los Evangelios, los
abri al a,ar ( dio en un asa%e, que reet'a a $enudo ( sab'a de $e$oria" B Seor,
a(6da$e a vencer $' incredulidad C. Aart de s' las dudas que le asaltaban. 3o$o si se
tratara de un ob%eto en equilibrio inestable, volvi a colocar su #e sobre el inseguro soorte
( se ale% cautelosa$ente ara no derribarla con alg6n $ovi$iento descuidado. 4olvieron a
su sitio las anteo%eras ( el adre Sergio se tranquili,. Keiti la oracin de su in#ancia" B
)o $e abandones, Seor, no $e abandones C. Se sinti aliviado, invadido or un
senti$iento de alegr'a ( ternura. Luego se santigu ( se acost en su esterilla, sobre un
estrec+o banco, utili,ando co$o al$o+ada sus +&bitos de verano. Se qued dor$ido. Entre
sueos cre( o'r reiqueteos de cascabeles. )o sab'a si era algo real o soado. 7n gole en
la uerta lo desierta. Se levanta sin dar cr!dito a sus o'dos. Pero el gole se reite. )o
cab'a duda, +ab'an goleado $u( cerca, en su roia uerta, ( se +ab'a o'do una vo, de
$u%er.
B @;ios $'oA FSer& verdad lo que +e le'do en las vidas de los santos, que el diablo se
resenta en #or$a de $u%erDG S', es una vo, de $u%er, @una vo, dulce, t'$ida ( grataA @5uA
9 ( escui al lan,ar esta e-cla$acin 9. )o es as', +a sido todo una alucinacin $'a. C
Se acerc a un rincn ( se de% caer de rodillas #rente al icono. Aquel $ovi$iento regular (
+abitual (o or s' $is$o le roorcionaba consuelo ( satis#accin. Le ca(eron los cabellos
sobre el rostro ( aret la #rente sobre el +6$edo ( #r'o suelo, donde se #or$aban breves
+ileras de olvillo de nieve arrastrado or el viento que solaba or deba%o de la uerta.
Kecit un sal$o contra las tentaciones, el que reco$end ara tales casos el
venerable Pi$en. Levant sin la $enor di#icultad el $agro ( &gil cuero sobre sus #uertes
iernas nervudas ( se disuso a roseguir la lectura de los sal$os, ero en ve, de leer
agu,aba involuntaria$ente el o'do. ;eseaba o'r algo $&s. El silencio era absoluto. En un
rincn las gotas de agua que se desrend'an de la bveda resonaban co$o antes al caer en
la tina%a. 5uera, la oscuridad era total. La niebla aagaba el brillo de la nieve. Silencio, nada
$&s que silencio. ;e ronto se o( en ru$or %unto a la ventana ( una vo, incon#undible,
aquella dulce ( t'$ida vo,, una vo, que slo od'a ertenecer a una $u%er atractiva, di%o"
9 Por ;ios, &bra$eD
Le areci que la sangre se le agolaba en el cora,n. )i siquiera udo susirar. B
Eue ;ios resucite ( $e a$areD C
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9 )o so( el diabloD 9 no cab'a duda de que se sonre'an los labios que
ronunciaban aquellas alabras 9. )o so( el diablo, sino una obre ecadora que se +a
e-traviado, en el sentido recto de la alabra, no en el otro. 9 Se ec+ a re'r 9. Esto(
+elada ( ido asiloD
El adre Sergio acerc el rostro al cristal del ventanuco. Slo se ve'a los destellos del
candil re#le%ado en el vidrio. Se uso las $anos a a$bos lados de la cara ( $ir. )iebla,
oscuridad, un &rbol. F< a la derec+aG All' estaba ella. S', era una $u%er envuelta en un
abrigo de blancas ieles, tocada con un gorro. Su carita linda, bondadosa ( asustada, se
inclinaba $ir&ndole, a dos ulgadas de la su(a roia. Sus o%os se encontraron ( se
reconocieron. )o es que se +ubieran visto antes, ero en la $irada que ca$biaron se dieron
cuenta Nsobre todo !l> de que se reconoc'an ( se co$rend'an. ;esu!s se esta $irada, no
cab'a (a duda ninguna de que se trataba del diablo ( no de una $u%er sencilla, buena, dulce
( t'$ida.
9 FEui!n es ustedG FEu! quiereG 9 regunt !l.
9 @Rbra$e (aA 9 di%o ella con caric+oso requeri$iento 9. Esto( +elada. Le digo
que $e +e e-traviado.
9 So( un $on%e, un er$itao.
9 Jueno, ero abra. FEuiere usted que $e quede (erta al ie de la ventana $ientras
usted re,aG
9 Pero c$o ustedD
9 )o $e lo vo( a co$er, no te$a. Por ;ios, d!%e$e entrar. )o resisto el #r'o $&s
tie$o.
E$e, a tener $iedo ( ronunci estas 6lti$as alabras casi sollo,ando.
Sl se aart de la ventana ( dirigi su $irada al icono en que estaba Qesucristo con la
corona de esinas. B Seor, a(6da$e. Seor, no $e abandones C, $ur$ur ersign&ndose e
inclin&ndose ro#unda$ente, +asta la cintura. Se acerc a la uerta, que daba a una esecie
de $in6sculo ,agu&n, ( la abri. All' busc a tientas el ganc+o que serraba la uerta
e-terior. 5uera se o(eron asos. La $u%er se aartaba de la ventana ( se dirig'a a la uerta.
B @A(A C, e-cla$ de ronto. Hab'a $etido un ie en el c+arco que se #or$aba delante del
u$bral. Al adre Sergio le te$blaban las $anos ( no od'a levantar el ganc+o.
9 FEu! eseraG ;!%e$e entrar. Esto( e$aada, aterida. 7sted slo iensa en la
salvacin de su al$a ( de%a que $e +iele.
El adre Sergio tir de la uerta +acia s', levant el ganc+o (, sin calcular el i$ulso,
e$u% la uerta +acia #uera, dando un gole a la $u%er.
9 @8+, erdoneA 9 e-cla$, volviendo de i$rovisto a la e-resin ( al tono que
tan #a$iliares le eran en otros tie$os, al alternar con da$as.
Ella se sonri al o'r ese B erdone C, ensando" B )o es tan terrible co$o suon'a C.
9 )o +a sido nada, no +a sido nada. 7sted $e +a de erdonar a $' 9 di%o asando
or delante del adre Sergio 9. )o $e abr'a atrevido nunca a $olestarle. Pero $e
encontraba en una situacin $u( aurada.
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9 Entre usted 9 $usit !l cedi!ndole el aso.
)ot un #uerte olor de #inos er#u$es, co$o no sent'a +ac'a $uc+os aos. La $u%er
cru, el equeo ,agu&n ( enetr en el recinto anterior de la cueva/ !l la sigui, desu!s
de +aber serrado la uerta sin oner el ganc+o.
B )uestro Seor Qesucristo, Hi%o de ;ios, erdone a este obre ecador/ Seor, ten
co$asin de este obre ecador C, reet'a sin cesar en su interior (, ade$&s, $oviendo
involuntaria$ente los labios.
9 Aco$dese 9 di%o.
Ella er$aneci de ie, en $edio de la estancia, $ir&ndole con una sonrisa burlona
en los o%os. ;e su roa se desrend'an gotas de agua.
9 Perdne$e que +a(a quebrantado su soledad. Pero (a ve usted en qu! situacin
$e encuentro. Todo se debe a que sali$os de la ciudad a dar un aseo en trineo ( (o aost!
que volver'a sola a ie desde 4oroviov1a, ero $e equivoqu! de ca$ino, ( si no +ubiera
dado con su er$itaD 9 e$e, a decir, $intiendo descarada$ente.
Pero se sinti tan con#usa al #i%arse en el rostro del adre Sergio, que no udo seguir
la atraa ( se call. Se lo +ab'a i$aginado distinto. )o era tan guao co$o se +ab'a
#igurado, ero le arec'a $agn'#ico. El asecto del adre Sergio con sus cabellos entrecanos
( ensorti%ados, lo $is$o que el elo de la barba, su nari, de l'nea correcta ( aquellos o%os
ardientes co$o brasas cuando $iraban de #rente, la i$resionaron ro#unda$ente.
El co$rendi que la $u%er $ent'a.
9 Jueno, no se reocue 9 di%o $ir&ndola ( ba%ando nueva$ente los o%os 9. <o
asar! a+' ( usted descanse.
;escolg el candil, encendi una vela (, +aciendo ante la $u%er una ro#unda
reverencia, as al cuartuc+o que +ab'a al otro lado de un tabique de $adera. Arrastr
alg6n ob%eto +acia la uerta. Al o'rlo, se di%o la $u%er, sonriendo" B Probable$ente asegura
la uerta ara que (o no ueda entrar C. Se quit el abrigo de blancas ieles, el gorro, al que
se le +ab'an egado algunos cabellos, ( el auelito de unto que llevaba deba%o del gorro.
)o estaba e$aada, ( si lo di%o cuando estaba %unto a la ventana, #ue slo co$o rete-to
ara que la de%ara entrar. Pero #rente al u$bral +ab'a $etido en un c+arco el ie i,quierdo,
+asta la antorrilla, ( ten'a lleno de agua el ,aato ( la bota de go$a que llevaba enci$a.
Se sent en el ca$astro del adre Sergio 9 una tabla cubierta 6nica$ente con una estera
9 ( e$e, a descal,arse. Aquella equea celda le areci encantadora. =edir'a unos
oc+o ies de anc+o or unos die, u once de largo. Estaba li$ia co$o un cristal. )o +ab'a
en ella $&s que el ca$astro donde la $u%er se +allaba sentada, ( enci$a un estante con
libros. En un rincn +ab'a un atril. En la uerta, colgado de unos clavos, un abrigo ( una
sotana. Sobre el atril, la i$agen de Qesucristo con la corona de esinas, ( un candil. Se
notaba un olor raro de aceite, a sudor ( a tierra. Pero todo le arec'a agradable. *ncluso el
olor.
Los ies $o%ados, sobre todo el i,quierdo, le dol'an, ( se uso a descal,arse
aresurada$ente sin de%ar de sonre'r, contenta no tanto de +aber logrado lo que se
roon'a, sino de +aber visto que +ab'a conturbado al adre Sergio, a ese +o$bre
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Librodot El Padre Sergio Len Tolstoi
$agn'#ico, sorrendente, raro ( atractivo. B )o +a corresondidoD @Eu! $&s daA C, se di%o
ara s'.
9 @Padre SergioA @Padre SergioA Es as' c$o le lla$an, FverdadG
9 FEu! quiere ustedG 9 le resondi una vo, tranquila.
9 Por #avor, erdne$e que +a(a roto su soledad. Pero cr!a$e, no +e odido
evitarlo. =e +abr'a uesto en#er$a. )o s! lo que $e va a asar. Esto( e$aada. Tengo los
ies +ec+os un t!$ano.
9 Perdne$e 9 resondi la vo, sosegada 9, nada uedo +acer or usted.
9 Por nada del $undo le +abr'a inco$odado. =e quedar! slo +asta el a$anecer.
El adre Sergio no resondi, ( la $u%er o( un leve balbuceo. B Por lo visto re,a C,
se di%o.
9 )o entrar& usted aqu', FverdadG 9 regunt sonri!ndose 9. He de quitar$e la
roa ara secarla.
El adre Sergio no resondi ( continu re,ando sus oraciones al otro lado del
tabique con la $is$a vo, reosada.
B Este s' es un verdadero +o$bre C, ens ella tirando con di#icultad de la bota
$o%ada. Por $&s que tiraba, no od'a quit&rsela ( esto le +i,o gracia. Se ri $u( ba%ito,
ero sab'a que !l o'a su risa ( que esta risa in#lu'a en !l tal co$o ella deseaba. Se ri $&s
#uerte, ( aquella risa alegre, natural ( bondadosa in#lu( real$ente sobre el adre Sergio tal
co$o ella +ab'a deseado.
B A un +o$bre co$o !ste se le uede a$ar. @Eu! o%os los su(osA @< qu! rostro $&s
abierto, $&s noble ( $&s aasionadoA, or $uc+as que sean las oraciones que rece 9 ens
ella 9. Las $u%eres no nos engaa$os. Tan ronto acerc su rostro al cristal ( $e vio, lo
co$rend' ( lo sue. Lo le' en el brillo de sus o%os. =e a$, $e dese. S', $e dese C,
dec'a sacando, or #in, ,aato ( bota ( quit&ndose luego las $edias. Para quitarse aquellas
largas $edias rendidas en el&sticos, ten'a que levantarse la #alda. Sinti vergPen,a ( di%o"
9 )o entre.
Pero del otro lado del tabique no lleg resuesta alguna. Segu'a o(!ndose el
aco$asado $ur$ullo, al que se aadi el ruido de unos $ovi$ientos. B Se inclina +asta
oner la #rente en el suelo, no +a( duda 9 ens ella 9/ ero de nada le servir& 9 $usit
9. Piensa en $'. 3o$o ienso (o en !l. Piensa en estas iernas $'as C, di%o quit&ndose las
$edias $o%adas ( recogiendo las desnudas iernas sobre el ca$astro. Per$aneci sentada
unos $o$entos, abra,&ndose las rodillas en actitud ensativa. B @3u&nta soledad, cu&nto
silencioA )adie sabr'a nuncaD C Abri la estu#a ( uso las $edias a secar. ;esu!s,
isando leve$ente el suelo con sus ies descal,os, volvi al ca$astro, donde se sent otra
ve, con las iernas recogidas. Al otro lado del tabique no se o'a ni el $&s leve ruido.
=a1ov1ina consult el di$inuto relo% que le end'a del cuello. Eran las dos de la
$adrugada. B =is a$igos +an de venir a buscar$e a eso de las tres. C Ten'a a su
disosicin una +ora escasa.
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B FHe de er$anecer todo este tie$o aqu' solaG @Eu! tonter'aA )o quiero. A+ora
$is$o lo lla$o. C
9 @Padre SergioA @Padre SergioA @Sergio ;$itric+, r'ncie 0asats1iA
)ada se o( al otro lado del tabique.
9 Tiga$e, no sea usted cruel. )o le lla$ar'a si no le necesitara. Esto( en#er$a. )o
s! lo que $e asa 9 e-cla$ con vo, que%u$brosa 9. @A(, a(A 9 gi$i, de%&ndose caer
sobre el ca$astro.
<, cosa rara, se sent'a real$ente $al, cre'a des#allecer, le dol'a todo el cuero,
te$blaba co$o si tuviera #iebre.
9 Tiga$e, a(6de$e. )o s! lo que $e asa. @A(, A(A 9 Se desabroc+ el vestido,
de%ando los senos al aire, ( e-tendi los bra,os desnudos +asta los codos 9. @A(, a(A
El adre Sergio er$anec'a en su cuartuc+o re,ando. Acabadas las oraciones
vesertinas, se qued de ie, in$vil, #i%a la $irada en la unta de la nari,, co$oniendo
una rudente oracin ( reitiendo con toda el al$a" B Seor $'o Qesucristo. Hi%o de ;ios,
ten co$asin de $' C.
Pero lo o'a todo. 8( el roce de la seda cuando ella se quit el vestido, o( las
isadas de los desnudos ies or el suelo, la o( #rotarse las iernas. Se sinti d!bil (
co$rendi que od'a caer en cualquier $o$ento. Por esto no de%aba de orar.
E-eri$entaba algo se$e%ante a lo que deb'a e-eri$entar el +!roe legendario obligado a
ca$inar sin volver los o%os a su alrededor. Sergio notaba, sent'a que el eligro ( erdicin
estaban a+', enci$a, en torno, ( que slo od'a salvarse si no conte$laba a aquella $u%er
ni un instante. Pero de ronto se aoder de !l el deseo de verla. En aquel $is$o $o$ento
di%o ella"
9 Esc6c+e$e, esto es in+u$ano. Puedo $orir$e.
B S', ir!, co$o aquel adre que uso una $ano sobre la $u%er del ecado ( la otra
sobre una arrilla al ro%o vivo. Pero no tengo arrilla. C =ir a su alrededor. 4io el candil.
Puso el dedo en la lla$a ( #runci el ceo, disuesto a resistir. Por unos $o$entos le
areci que no sent'a ning6n dolor, ero de reente, sin tener a6n conciencia de si lo que
sent'a era dolor ( cu&l era su intensidad, +i,o una $ueca ( retir la $ano sacudi!ndola B
)o, no lo resisto. C
9 @Por ;iosA @8+, socrra$eA @=e $uero, o+A
B F;ebo, ues, condenar$eG )o uede ser. C
9 A+ora la atender! 9 di%o, ( abri la uerta de su cuartuc+o, as or delante de
ella sin $irarla, entr en el equeo ,agu&n donde cortaba la lea ( busc a tientas el ta%o
sobre el que +ac'a las astillas ( el +ac+a que ten'a ao(ada al $uro.
9 A+ora $is$o 9 reiti, ( agarrando el +ac+a con la $ano derec+a uso un dedo
de la i,quierda sobre el ta%o, levant la +erra$ienta ( de un gole se lo cort, $&s aba%o de
la segunda articulacin. El tro,o de dedo cortado salt $&s #&cil$ente que las astillas del
$is$o grosor, rod or el ta%o ( ca( al suelo roduciendo un sordo ruido.
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Sergio o( este ruido antes de ercibir el dolor. Pero no +ab'a tenido tie$o a6n de
sorrenderse de que no le doliera, cuando sinti co$o una $ordedura intens'si$a ( not
que or el dedo cercenado le sal'a la tibia sangre. Envolvi r&ida$ente el dedo +erido con
el borde de su +&bito (, aret&ndolo a la cadera, volvi sobre sus asos. Se detuvo ante la
$u%er, ( ba%ando la vista regunt queda$ente"
9 FEu! quiere ustedG
Al ver aquel &lido rostro, con un leve te$blor en la $e%illa i,quierda, la $u%er se
sinti de ronto avergon,ada. Salt del ca$astro, agarr el abrigo ( se lo ec+ enci$a,
envolvi!ndose en !l.
9 =e sent'a $alD $e +e res#riadoD (oD Padre SergioD (oD
Sergio levant los o%os, que le brillaban con dulce ( alboro,ado reslandor, ( di%o"
9 ;ulce +er$ana, For qu! +as querido erder tu al$a in$ortalG Las tentaciones son
roias del $undo, ero @a( de aquel que las rovocaA... Ke,a ara que ;ios te erdone.
Ella le escuc+ ( se le qued $irando. ;e ronto not el ruido de un l'quido que ca'a
gota a gota. Se #i% ( vio que la sangre #lu'a de la $ano de Sergio ( ba%aba or un costado
de sus +&bitos.
9 FEu! se +a +ec+o en la $anoG
Kecord el ruido que acababa de o'r, to$ el candil ( enetr en el ,agu&n. En el
suelo vio el dedo ensangrentado. =&s &lida todav'a que !l, volvi a la reducida estancia (
quiso decirle algo/ ero el adre Sergio entr silenciosa$ente en el cuartuc+o del #ondo (
cerr la uerta.
9 Perdne$e 9 di%o la $u%er 9. F3$o odr! alcan,ar el erdn de $i ecadoG
9 4ete.
9;!%e$e que le vende la +erida.
9 4ete de aqu'.
Se visti aresurada$ente, sin decir alabra. Arrebu%ada en su abrigo, se sent
eserando la llegada de sus a$igos. A lo le%os se o(eron unos cascabeles.
9 Padre Sergio, erdne$e.
9 4ete. Te erdonar& ;ios.
9 Padre Sergio, ca$biar! de vida. )o $e abandone.
9 4ete.
9 Perdne$e ( conc!da$e su bendicin.
9 En no$bre del Padre, del Hi%o ( del Es'ritu Santo 9 se le o( al otro lado del
tabique 9. 4ete.
La $u%er rorru$i en sollo,os ( sali de la celda. El abogado iba a su encuentro (
le di%o"
9 He erdido la auesta, (a lo veo, aciencia. F;nde quiere usted sentarseG
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9 =e da lo $is$o.
Subi al trineo ( en todo el ca$ino de regreso no di%o ni una alabra.
U U U
7n ao $&s tarde ingres en un convento. ;onde lleva una vida $u( austera ba%o la
direccin del er$itao Arsenio, quien de ve, en cuando le escribe una carta.
VI
El adre Sergio vivi siete aos $&s en su er$ita. Al rinciio acetaba $uc+as de
las cosas que le llevaban" t!, a,6car, an blanco, lec+e, roas, lea. Pero a $edida que
transcurr'a el tie$o i$on'a $&s rigor a sus costu$bres, ( #ue renunciando a todo lo
suer#luo. Lleg, or #in, a no acetar $&s que an negro una ve, a la se$ana. Todo cuanto
le llevaban lo distribu'a entre los obres que acud'an a verle.
Se asaba el tie$o re,ando en la celda o conversando con quienes lo visitaban, cu(o
n6$ero era cada d'a $a(or. Lnica$ente sal'a de su celda ara ir a la iglesia, unas tres
veces al ao, ( ara ir a buscar lea o agua, cuando lo necesitaba.
A los cinco aos de vivir as' tuvo lugar al suceso que ronto lleg a conoci$iento de
todo el $undo" la visita nocturna de =a1ov1ina ( el ca$bio radical que in$ediata$ente
desu!s su#ri la $u%er ( su ingreso en el convento. ;esde entonces la #a$a del adre
Sergio #ue en au$ento. 3ada d'a era $a(or el n6$ero de ersonas que lo visitaban. Pronto
se instalaron %unto a su celda otros $on%es, constru(eron una iglesia ( una +oster'a. La
#a$a del adre Sergio, agrandando co$o sie$re en estos casos la i$ortancia de los actos
reali,ados, se #ue e-tendiendo +asta lugares cada ve, $&s le%anos. E$e,aron a acudir a su
retiro gentes de re$otas co$arcas, co$en,aron a llevarle en#er$os idi!ndole que los
curara.
La ri$era curacin se rodu%o en el octavo ao de su vida retirada. Se trataba de un
$uc+ac+o de catorce aos. Su $adre lo llev ante el adre Sergio, a quien rog usiera sus
$anos sobre el nio. Al adre Sergio ni en sueos se le +ab'a ocurrido ensar que od'a
curar a los en#er$os. Habr'a considerado se$e%ante idea gran ecado de orgullo. Pero la
$adre de aquel nio le rogaba insistente$ente, se arrastraba a sus ies regunt&ndole or
qu! no quer'an a(udar a su +i%o +abiendo curado a otros, le sulicaba #ervorosa$ente or
a$or de )uestro Seor Qesucristo. 3uando el adre Sergio dec'a que slo ;ios uede curar,
la $adre le relicaba que 6nica$ente le ed'a una cosa" que usiera la $ano sobre su +i%o (
re,ara. El adre Sergio se neg ( se retir a su celda. Pero a la $aana siguiente Nestaban
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en otoo ( las noc+es eran (a #r'as>, al ir a buscar agua, vio otra ve, a aquella $adre ( a su
+i%o, el $uc+ac+o de catorce aos, &lido, des$edrado, ( o( la $is$a s6lica. El adre
Sergio record la ar&bola del %ue, $entiroso, ( aunque +asta entonces +ab'a estado
lena$ente convencido de que no deb'a acceder a lo que le rogaban, co$en, a tener sus
dudas, or lo cual se uso a orar ( re, +asta que en su al$a +ubo nacido una resolucin. <
#ue !sta que !l deb'a dar cu$li$iento al deseo de la $adre, ues era osible que la #e que
ten'a salvara a su +i%o. En cuanto a s' $is$o, se di%o que en este caso !l no ser'a $&s que un
$ero e insigni#icante instru$ento elegido or ;ios.
Se acerc entonces a la $adre, uso la $ano sobre la cabe,a del $uc+ac+o ( e$e,
a re,ar.
=adre e +i%o se #ueron/ un $es $&s tarde !ste se +ab'a curado. La #a$a de la santa
#uer,a curativa del venerable Sergio, co$o entonces e$e,aron a lla$arle, corri co$o
reguero de lvora or aquellos contornos, ( no +ubo se$ana, a artir de este
aconteci$iento, que no acudiesen en#er$os a visitarle, a ie o a caballo. 3o$o +ab'a
accedido al ruego de unos, no od'a negarse a satis#acer a los otros. Pon'a la $ano ( oraba.
=uc+os se curaban ( con ello la #a$a del adre Sergio no +i,o $&s que acrecentarse.
As' transcurrieron nueve aos de vida $onacal ( trece de vida en soledad. El asecto
del adre Sergio no od'a ser $&s venerable" ten'a la barba luenga ( blanca, ero los
cabellos, aunque ralos, se le conservaban negros ( ri,ados.
VII
;esde +ac'a varias se$anas una cuestin reocuaba seria$ente al adre Sergio.
F8braba bien al acetar la vida que llevaba, a la que +ab'a llegado no tanto or s' $is$o
co$o or los requeri$ientos del arc+i$andrita ( del abadG 3o$en, desu!s de la
curacin del nio de catorce aos. ;esde entonces, de $es en $es, de se$ana en se$ana,
de d'a en d'a, not el adre Sergio que se destru'a su vida interior ( que el lugar de !sta lo
iba ocuando la vida e-terior. Era co$o si le +ubieran dado la vuelta sacando a#uera lo de
adentro.
El adre Sergio vio que se +ab'a trans#or$ado en un $edio ara atraer visitantes (
ersonas que +ac'an donativos al $onasterio. Por ello, las autoridades $onacales le
rodeaban de las condiciones adecuadas a #in de que udiera ser lo $&s 6til osible. )o le
de%aban +acer ning6n traba%o #'sico. Le surt'an de cuanto udiera necesitar ( 6nica$ente le
e-ig'an que no negara la bendicin a quienes acud'an a solicit&rsela. Para que ello le
resultara $&s c$odo, #i%aron d'as de visita. ;isusieron conveniente$ente un lugar de
rececin ara los +o$bres ( otro aislado or una barandilla a #in de que no lo derribaran
las entusiastas eregrinas que se le acercaban en alud. ;esde all' od'a bendecir a los
reunidos. Le dec'an que la gente lo necesitaba, que no od'a negarse a que lo vieran quienes
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deseaban verlo si quer'a ser #iel a la le( del a$or divino, ( que aartarse de esas gentes
ser'a una crueldad. 3uando o'a tales ra,ones las arobaba, ero a $edida que se rend'a a
esa vida se daba cuenta de que los valores e-ternos iban desla,ando a los internos, que se
secaba en !l el +ontanar del agua viva ( que sus obras se dirig'an cada d'a $&s +acia los
+o$bres ( cada d'a $enos +acia ;ios.
3uando ronunciaba un ser$n ante la gente e incluso cuando se li$itaba a
bendecirla, cuando re,aba i$etrando la curacin de los en#er$os, cuando daba un conse%o
o alu$braba el ca$ino de una vida, cuando escuc+aba las alabras de gratitud de las
ersonas a quienes +ab'a curado, seg6n dec'an, o +ab'a a(udado con sus alabras, no od'a
evitar el sentirse contento. Ta$oco od'a desreocuarse de las consecuencias de sus
actos ni de la in#luencia que sobre la gente ten'an. Pensaba que era una lla$a ardiente, (
cuanto $&s lo cre'a tanto $&s d!bil ( aagada sent'a la divina lu, de la verdad que en !l
brillaba. B FEu! arte va a ;ios de lo que (o +ago ( cu&l a los +o$bresG C Esta cuestin le
ator$entaba constante$ente, ( nunca udo darle una resuesta, o, $e%or dic+o, nunca se
atrevi a d&rsela. En lo $&s recndito de su al$a se dec'a que el diablo +ab'a trocado su
actividad ara con ;ios en actividad ara los +o$bres. Lo sent'a de este $odo, orque as'
co$o antes le resultaba $u( doloroso que lo arrancaran de su soledad, a+ora !sta le
resultaba enosa. Se sent'a atra'do or los visitantes, que le #atigaban/ ero en el #ondo del
al$a su resencia le alegraba, le satis#ac'an las alaban,as de que le +ac'an ob%eto.
Hubo un tie$o en que incluso decidi +uir, esconderse. Lleg a ensar en todos los
detalles del lan. Se +i,o con una ca$isa ( unos antalones de $u%i1, un ca#t&n ( un gorro,
diciendo que necesitaba estas ara d&rselas a los $endigos. Pero se las guardaba ( ve'a en
su ensa$iento de qu! $odo iba a vestirse/ se cortar'a el elo ( $arc+ar'a. Pri$ero to$ar'a
el tren, ( cuando +ubiese recorrido unas trescientas verstas ba%ar'a ( edir'a li$osna or las
aldeas. Pregunt a un vie%o soldado qu! +ac'a, si le daban li$osna ( albergue. El soldado se
lo e-lic todo ( el adre Sergio ens que odr'a +acer lo $is$o. 7na noc+e lleg a
vestirse, disuesto a +uir, ero no sab'a qu! era lo %usto" quedarse o abandonar la er$ita. Al
rinciio vacilaba, luego la indecisin #ue desaareciendo, se +abitu a su nuevo estado (
se so$eti al diablo. Lnica$ente las roas de $u%i1 le recordaban sus ideas ( senti$ientos.
3ada d'a acud'a $&s gente ( cada ve, era $enor el tie$o de que dison'a ara su
con#orta$iento esiritual ( ara los re,os. A veces, en $o$entos lu$inosos, ensaba que
se +ab'a convertido en una esecie de ara%e en el que antes +ubiera +abido una #uente. B
Hab'a una #uentecita de agua viva que $anaba de $', a trav!s de $'. Entonces viv'a la
verdadera vida. Pero cuando VellaW Nrecordaba sie$re con entusias$o aquella noc+e ( a
ella, a la que lla$aban a+ora $adre Agna> quiso seducirle, ella sorbi un oco de aquella
agua ura. ;esde entonces, e$ero, el agua no tiene tie$o de acu$ularse. Antes llegan
los sedi$entos, aretu%&ndose. Lo +an isoteado todo. )o queda $&s que barro. C As'
ra,onaba en algunos raros $o$entos de clarividencia/ ero su estado +abitual era de
cansancio ( enterneci$iento ante s' $is$o or dic+o cansancio.
U U U
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Hab'a llegado la ri$avera. En la v'sera de Pentecost!s el adre Sergio celebraba el
o#icio divino en su cueva, llena de gente. 3abr'an unas veinte ersonas. Todas eran gente
rica, seores ( co$erciantes. El adre Sergio abr'a las uertas a todo el $undo, ero el
$on%e que velaba or !l ( otro de turno que diaria$ente enviaban a su retiro desde el
$onasterio, +ac'an la seleccin. La $uc+edu$bre, unos oc+enta eregrinos, entre los que
redo$inaban las $u%eres, se agolaban en el e-terior eserando la salida del er$itao ( su
bendicin. El adre Sergio dec'a la $isa, ( cuando iba a bendecirD la tu$ba de su
antecesor, se ta$bale, ( +abr'a ca'do de no +aberlo sostenido un $ercader que estaba a su
esalda ( el $on%e que +ac'a las veces de di&cono.
9 FEu! le asaG @Padrecito, adre SergioA @PobrecitoA @Seor TodooderosoA 9
rorru$ieron las $u%eres 9. Ha quedado &lido co$o la ared.
Pero el adre Sergio se recobr en seguida, ( aunque se sent'a $u( d!bil, se
desrendi de los bra,os del $ercader ( del di&cono ( sigui cantando la $isa. El adre
Serain, el di&cono, los aclitos ( la seora So#'a *v&novna, que viv'a sie$re %unto a la
er$ita ( cuidaba del adre Sergio, e$e,aron a sulicarle que interru$iera la cere$onia.
9 )o es nada, no es nada 9 $usit el adre Sergio, sonriendo casi
i$ercetible$ente or deba%o de sus oblados bigotes 9, no interru$&is el o#icio.
B As' obran los santos C, ens.
9 @Es un santoA @7n &ngel de ;iosA 9 o( que e-cla$aba a su esalda So#'a
*v&novna ( ta$bi!n el $ercader, que le +ab'a sostenido.
)o +i,o caso de los ruegos que le dirig'an ( rosigui celebrando el o#icio divino.
Aretu%&ndose una ve, $&s, se dirigieron a la equea iglesia in$ediata ( all' el adre
Sergio acab de celebrar las v'seras, si bien abrevi&ndolas algo.
*n$ediata$ente desu!s del o#icio, bendi%o a los resentes ( sali ara sentarse en un
banco que +ab'a ba%o un ol$o, a la entrada de la cueva. Euer'a descansar, resirar el aire
#resco, ues lo necesitaba/ ero tan ronto +ubo salido, la gente se le ec+ enci$a idiendo
la bendicin, conse%o ( a(uda. Hab'a en aquella $uc+edu$bre eregrinos que se asan la
vida recorriendo los lugares santos, (endo de un adre a otro adre ( con$ovi!ndose ante
cualquier ob%eto sagrado ( ante todo adre venerable. Sergio conoc'a bien a este tio tan
corriente de eregrinos, el $enos religioso, el $&s #r'o ( el $&s convencional. Hab'a
asi$is$o eregrinos, ancianos $is!rri$os, $uc+os de ellos borrac+ines, que
vagabundeaban de un $onasterio a otro sin $&s ob%etivo que el de subsistir. )o #altaban
ta$oco ca$esinos, +o$bres ( $u%eres, que acud'an $ovidos or retensiones ego'stas
de curacin o en busca de conse%o ara resolver sus dudas acerca de cuestiones
e$inente$ente r&cticas, co$o el casa$iento de una +i%a, el alquiler de una tienda, la
co$ra de unas tierras/ o que solicitaban la absolucin de graves ecados, co$o el +aber
alastado a un equeuelo $ientras dor$'an o or +aber tenido un +i%o #uera del
$atri$onio. Todo esto le era conocido desde +ac'a $uc+o tie$o ( no encerraba ara !l
ning6n inter!s. Le constaba que estas ersonas nada nuevo le dir'an ( esos rostros no
desertar'an en !l ning6n senti$iento religioso/ ero no de%aba de satis#acerle ver a esa
$uc+edu$bre que ten'a necesidad de !l, de su bendicin ( de su alabra, tan esti$ada. Por
todas estas ra,ones aquella gente lo abru$aba (, al $is$o tie$o, le resultaba agradable.
El adre Serain los quiso arro%ar de all' diciendo que el adre Sergio estaba cansado, ero
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!ste record las alabras del Evangelio" B ;e%ad que Nlos nios> vengan a $' C, (
con$ovido consigo $is$o or dic+o recuerdo, di%o que no +iciera $arc+ar a nadie.
Se levant, se acerc a la barandilla %unto a la cual se agruaba el troel de gente (
co$en, a bendecirla ( a resonder a las reguntas que le +ac'an. El sonido de una vo, era
tan d!bil, que !l $is$o se sorrendi. Sin e$bargo, ese a su buena voluntad, no udo
atender a todo el $undo. ;e nuevo se le enturbi la vista, vacil ( se agarr a la barandilla.
8tra ve, not que le a#lu'a la sangre a la cabe,a. Pri$ero se qued &lido ( luego, de
ronto, se uso ro%o.
9 Keal$ente +abr& que eserar +asta $aana, +o( no uedo 9 di%o, ( desu!s de
bendecirlos a todos a la ve, dirigi sus asos +acia el banco.
El $ercader volvi a agarrarlo or el bra,o ( le a(ud a ca$inar ( a sentarse.
9 @PadreA 9 cla$aba la $uc+edu$bre 9. @PadreA @PadrecitoA @)o nos abandonesA
@Esta$os erdidos sin tiA
7na ve, +ubo a(udado al adre Sergio a sentarse en el banco ba%o el ol$o, el
$ercader se arrog #unciones de olic'a ( se uso a disersar en!rgica$ente a la
$uc+edu$bre. 4erdad es que +ablaba en vo, ba%a, de $anera que el adre Sergio no
udiera o'rle, ero lo +ac'a en tono que no ad$it'a r!lica"
9 5uera, #uera. 8s +a bendecido, Fqu! $&s quer!isG @Hala, +alaA Si no, os do( un
trasta,o. @4engaA @E+, t6, vie%a andra%osaA @4enga, en $arc+aA FAdnde te $etesG Lo
dic+o" se acab. =aana ;ios dir&, +o( no uede $&s, est& des#allecido.
9 @Padrecito, d!%e$e que le vea la carita, slo un instanteA 9 dec'a la anciana.
9 Te vo( a dar (o buena carita, Fdnde te $etesG
El adre Sergio not que el $ercader obraba con $uc+o rigor ( di%o con un +ilito de
vo, al +er$ano lego que no ec+aran a nadie. Sab'a que de todos $odos no le +ar'an caso (
ten'a enor$es deseos de er$anecer solo, ( de descansar, ero envi al +er$ano lego a
trans$itir sus alabras a #in de i$resionar $&s a la gente.
9 Est& $u( bien, est& bien. )o los ec+o, rocuro convencerlos 9 resondi el
$ercader 9/ ser'an caaces de acabar con !l. )o tienen co$asin, slo iensan en s'
$is$os. Lo dic+o" no es osible. 4ete. =aana.
< el $ercader los arro% a todos.
Aquel +o$bre uso tanto celo en su obra orque era a$igo del orden ( ta$bi!n de
$eterse con la gente ( de i$onerse a los de$&s, ero ante todo orque necesitaba al adre
Sergio. Era viudo, ( ten'a una +i%a 6nica, en#er$a, soltera, ( acudi con ella a i$etrar su
curacin al adre Sergio salvando una distancia de $il cuatrocientas verstas. Hac'a dos
aos que su +i%a estaba en#er$a, ( !l +ab'a +ec+o cuanto +ab'a odido ara curarla. Pri$ero
la tuvo en una cl'nica en la ciudad universitaria de la rovincia, sin resultado alguno. La
llev luego a un $u%i1 de Sa$ara, que la alivi algo. ;esu!s +i,o que le visitase un
#a$oso doctor de =osc6, que le cobr $uc+o dinero. Pero todo #ue in6til. Le di%eron que el
adre Sergio curaba ( a !l acud'a a+ora. 3uando +ubo ec+ado a la gente, el $ercader se le
acerc e +inc&ndose de rodillas le di%o en alta vo, sin re&$bulo alguno"
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9 Padre santo, bendice a $i +i%a en#er$a, c6rala de su doloroso $al. =e atrevo a
+u$illar$e a tus santos ies.
Qunt las $anos sulicantes/ +ablaba ( obraba co$o si veri#icara un acto neta (
#ir$e$ente deter$inado or unas nor$as ( or la costu$bre, co$o si la curacin de la +i%a
tuviera que edirse de aquella $anera concreta ( no de cualquier otro $odo. 8br con tal
seguridad en s' $is$o, que incluso al adre Sergio le areci que era recisa$ente as'
co$o deb'an +acerse ( edirse aquellas cosas. Sin e$bargo, le $and levantarse ( e-licar
de qu! se trataba. El $ercader le cont que su +i%a, una doncella de veintids aos, +ac'a
dos que estaba en#er$a, desde la reentina $uerte de su $adre. Entonces se asust ( se
uso $ala. Aadi que la +ab'a tra'do desde $il cuatrocientas verstas de distancia ( que
a+ora eseraba en la +oster'a +asta que el adre Sergio le er$itiera resentarse. B ;urante
el d'a est& en su cuarto, tiene $iedo a la lu,, ( 6nica$ente uede salir cuando el sol se +a
uesto. C
9 F< qu!, est& $u( d!bilG 9 inquiri el adre Sergio.
9 )o, d!bil no est&, ( es robusta, ero nerast0nica
1
, seg6n di%o el doctor. Si el adre
Sergio $e er$ite que la traiga, lo +ar! volando. @Padre santo, devuelva la vida a $i
cora,n, devu!lva$e $i +i%a, salve con sus reces a $i +i%a en#er$aA
El $ercader volvi a +incarse de rodillas con aaratoso $ovi$iento ( er$aneci
in$vil, inclinando la cabe,a sobre sus bra,os cru,ados. El adre Sergio le $and
levantarse or segunda ve, (, desu!s de re#le-ionar en la enosa que era su labor ( en la
con#or$idad de &ni$o con que a esar de todo la reali,aba, susir ro#unda$ente, guard
unos instantes de silencio ( di%o"
9 Est& bien, tr&igala or la noc+e. Ke,ar! or ella/ ero a+ora $e siento cansado. 9
< cerr los o%os 9. =andar! recado.
El $ercader se retir, andando de untillas sobre la arena, con lo cual slo logr que
las botas rec+inaran con $&s #uer,a. El adre Sergio se qued solo.
Su vida estaba consagrada a los o#icios divinos ( a los visitantes, ero aquel d'a +ab'a
sido articular$ente #atigoso. Por la $aana sostuvo una larga conversacin con un alto
dignatario que +ab'a acudido a verle. Luego recibi a una seora aco$aada de su +i%o, un
%oven ro#esor ateo, al que su $adre tra%o orque ella era $u( cre(ente ( gran ad$iradora
del adre Sergio, al que rog +ablara con su +i%o. La conversacin #ue $u( esada. Por lo
visto el %oven ro#esor no quer'a entrar en discusin con el $on%e ( le daba la ra,n en
todo, co$o si estuviera +ablando con una ersona d!bil. El adre Sergio, e$ero, vio que
aquel %oven no cre'a ( que, a esar de ello, se sent'a bien, estaba tranquilo ( no ten'a
co$licaciones de conciencia. A+ora recordaba con disgusto todo aquello.
9 Ha de co$er algo, adrecito 9 le di%o el +er$ano lego.
El +er$ano entr en la c+o,a, construida a unos die, asos de la cueva, ( el adre
Sergio se qued solo.
Estaba $u( le%ano el tie$o en que nadie le +ac'a co$a'a ( !l $is$o cuidaba de la
li$ie,a de su celda ( se ali$entaba e-clusiva$ente de ra'ces ( an. Hac'a (a $uc+o que,
:
)eurast!nica.
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seg6n le +ab'an e-licado, no ten'a derec+o alguno a olvidarse de su salud ( le rearaban
co$idas nutritivas, aunque de a(uno. Se serv'a oco, ero $uc+o $&s que antes. A $enudo
co$'a con articular deleite ( no co$o en otro tie$o, con reugnancia ( conciencia del
ecado. As' lo +i,o ese d'a. To$ ailla, bebi una ta,a de t! ( co$i $edio tro,o de an
blanco.
El +er$ano lego se retir ( el adre Sergio se qued co$leta$ente solo ba%o el
ol$o.
Era una $aravillosa noc+e de $a(o. Los abedules, los &la$os blancos, los ol$os, los
cere,os silvestres ( las encinas acaban de revestirse de verdor. Los cere,os silvestres que
crec'an detr&s del ol$o estaban #loridos, a6n no +ab'a co$en,ado a caerles la #lor. Los
ruiseores lan,aban al aire sus trinos, uno $u( cerquita ( otros dos o tres aba%o, en los
arbustos de las orillas del r'o. =&s all&, a lo le%os, sub'an al cielo los c&nticos de la gente
que regresaba del traba%o al t!r$ino de la %ornada. El sol se +ab'a escondido detr&s del
bosque ( esarc'a sus ra(os a trav!s del #olla%e. Toda esa arte se +allaba envuelta en una
lu, verdosa. La otra, vista desde el ol$o, era oscura. Los escaraba%os volaban, c+ocaban
entre s' ( ca'an al suelo.
Ter$inada la cena, el adre Sergio se uso a re,ar $ental$ente" B Seor Qesucristo,
Hi%o de ;ios, ten co$asin de nosotros C. Luego le( un sal$o, ( de i$roviso, cuando
+ab'a llegado a la $itad, un gorrin bati alas desde un arbusto ( se os en el suelo,
donde, iando ( a saltitos, se le #ue acercando, +asta que al #in se asust ( e$rendi el
vuelo. Ke, una oracin en la que se +ablaba de la renuncia del $undo ( se aresur a
ter$inarla ronto, a #in de enviar a buscar al $ercader ( a su +i%a en#er$a, que +ab'a
desertado su inter!s. Para !l ser'a una distraccin, una cara nueva. Ade$&s, tanto ella
co$o su adre le ten'an or santo, or un religioso su(as reces od'an curar. El lo negaba,
ero en el #ondo de su al$a cre'a que era verdad.
A veces se reguntaba sorrendido c$o +ab'a odido ocurrir que !l, Ste&n
0asats1i, +ubiera llegado a ser un intercesor tan e-traordinario entre los +o$bres ( ;ios,
caa, de +acer verdaderos $ilagros. Pero no +ab'a duda de que era as'. )o od'a cerrar los
o%os a los $ilagros de que !l $is$o +ab'a sido testigo, desde que cur a aquel $uc+ac+o
en#er$o +asta que, gracias a sus oraciones, +ab'a devuelto la vista a una vie%ecita +ac'a
oco tie$o. Por e-trao que resultara, era as'. La +i%a del $ercader le interesaba, ues, or
tratarse de una nueva criatura, orque en ello od'a rea#ir$ar su oder curativo ( su gloria.
B 4ienen a ver$e desde $il verstas de distancia, escriben en los eridicos, se entera el
e$erador, llega a o'dos de Euroa, de la descre'da Euroa C, ensaba. ;e reente sinti
vergPen,a de su vanidad ( se uso a orar $ental$ente. B Seor, Ke( de los cielos, consuelo
de los +o$bres, al$a de la verdad, on tus o%os en nosotros, l'$ianos de todo ecado (
salva nuestras al$as. L'bra$e de la #unesta gloria de este $undo, que $e consu$e C,
reiti, aunque ensando ta$bi!n que $uc+as veces +ab'a elevado ese ruego al Seor ( que
+asta entonces sus reces +ab'an resultado, en este sentido, total$ente vanas. Sus oraciones
+ac'an $ilagros ara los de$&s, ero ;ios no le escuc+aba cuando le ed'a que le librara de
esta $e,quina asin.
Kecord sus oraciones de los ri$eros tie$os de er$itao, cuando sulicaba se le
concediera la gracia de la ure,a, de la +u$ildad ( del a$or, ( record asi$is$o que
entonces ten'a la i$resin de que ;ios escuc+aba sus ruegos/ entonces estaba li$io de
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ecado ( se cercen el dedo. Levant el $un del dedo, cubierto en su unta or las
arrugas de la iel #runcida, ( lo bes. Le areci que en aquel entonces ta$bi!n era
+u$ilde, ues se sent'a sie$re reulsivo a la naturale,a ecadora. 3re( que entonces
ose'a ta$bi!n a$or, ues recordaba la ternura con que trat a un anciano, a un antiguo
soldado borrac+o que +ab'a ido a edirle dinero, ( co$o la +ab'a recibido a ella. F< a+oraG
Se regunt si quer'a a alguien, a So#'a *v&novna o al adre Serain, si e-eri$entaba
alg6n senti$iento de a$or +acia todas esas ersonas que acud'an a verle, +acia aquel %oven
ilustrado con quien estuvo conversando, edante, atento slo a oner de $ani#iesto su
inteligencia ( a de$ostrar que, or sus conoci$ientos, estaba al d'a. El a$or de todos ellos
le era agradable ( necesario, ero !l no corresond'a con a$or. )o sent'a a$or, no era
+u$ilde, ni uro.
Le agradaba saber que la +i%a del $ercader ten'a veintids aos. ;eseaba ver si era o
no +er$osa. < al reguntar si era d!bil quer'a enterarse recisa$ente de si ten'a o no
encanto #e$enino.
B FEs osible que +a(a ca'do tan ba%oG Pens 9. Seor, no $e abandones,
recon#rta$e, Seor ( ;ios $'o. C Qunt las $anos ( se uso a orar. 3antaron los
ruiseores. 7n escaraba%o se os en su cabe,a ( se le desli, or el escue,o. Se lo quit
de enci$a. B FE-istir& real$enteG F< si esto( lla$ando a una casa cerrada or a#ueraDG El
candado est& en la uerta ( (o odr'a verlo. Los ruiseores, los escaraba%os, la naturale,a,
son este candado. Eui,& tenga ra,n el %oven. C < se uso a re,ar en vo, alta ( estuvo
re,ando largo rato +asta que le desaarecieron estos ensa$ientos ( volvi a sentirse
tranquilo ( seguro. Toc una ca$anilla ( di%o al +er$ano lego, que se le acerc, que od'a
recibir a aquel $ercader ( a su +i%a.
El $ercader acudi llevando del bra,o a la +i%a, la aco$a +asta la celda ( se retir
en seguida.
Era una $uc+ac+a $u( blanca, &lida, rellenita, su$a$ente t'$ida, de rostro in#antil
con e-resin a$edrentada ( de #or$as $u( desarrolladas. El adre Sergio er$aneci en
el banco %unto a la entrada de la cueva. 3uando bendi%o a la $uc+ac+a, que se detuvo ante
!l al entrar en la celda, se +orrori, de s' $is$o or el $odo co$o le +ab'a $irado el
cuero. La %oven as ( !l sinti la $ordedura de la carne. Al verle la cara co$rendi que
la $uc+ac+a era sensual ( boba. Se levant ( entr en la celda. Ella se +ab'a sentado en un
taburete, eser&ndole.
Se levant al verle entrar.
9 Euiero ir con a& 9 di%o.
9 )o te$as 9 le resondi 9. FEu! te dueleG
9 =e duele todo 9 aadi ella, ( de ronto una sonrisa le ilu$in el rostro.
9 Te curar&s 9 di%o !l 9.Ke,a.
9 He re,ado $uc+o ( no $e +a servido de nada 9 continuaba sonriendo 9. Kece
usted ( onga en $' su $ano. Le +e visto en sueos.
9 F3$o $e +a vistoG
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9 He visto que usted $e on'a la $ano sobre el ec+o, as' 9 le to$ una $ano ( se
la aret contra el seno 9. Aqu'.
El le cedi la $ano derec+a.
9 F3$o te lla$asG 9 le regunt, te$blando de los ies a la cabe,a, sintiendo que
estaba vencido ( que el deseo l6brico se +ab'a escaado de su do$inio.
9 =ar'a. FPor qu!G
Ella le to$ la $ano ( se la bes reetida$ente. Luego le as un bra,o or la
cintura ( lo aret contra s'.
9 FEu! +acesG 9 di%o !l 9. =ar'a, eres Satan&s.
9 Jueno, suongo que no i$orta.
Lo abra, ( se sent con !l en la ca$a.
U U U
Al a$anecer !l sali.
B FEs osible que esto +a(a ocurrido en realidadG 4endr& el adre. Ella se lo contar&.
Es el diablo. FEu! vo( a +acerG Aqu' est& el +ac+a con que $e cort! el dedo. C Agarr el
+ac+a ( se dirigi a la cueva.
Se encontr con el +er$ano lego.
9 FEuiere usted que corte leaG ;!$e el +ac+a, +aga el #avor.
Se la dio. Entr en la celda. Ella estaba acostada, dur$iendo. La $ir +orrori,ado.
Pas al cuartuc+o del #ondo, se uso la roa de $u%i1, to$ unas ti%eras, se cort el cabello,
( or el sendero ba% +acia el r'o, donde no +ab'a estado ni una ve, durante los 6lti$os
cuatro aos.
El ca$ino segu'a a lo largo del r'o. Anduvo +asta el $ediod'a. Entonces se $eti en
un ca$o de centeno ( se ec+ a descansar. Al anoc+ecer lleg a una aldea, ero no entr
en ella, sino que se dirigi a un lugar escarado de la orilla del r'o. Era de $adrugada, una
$edia +ora antes de la salida del sol. Todo se ve'a gris ( tenebroso. Solaba del oeste el #r'o
viento del a$anecer. B S', +a( que ter$inar. ;ios no e-iste. F3$o acabarG FArro%&ndo$e
al r'oG S! nadar, no $e a+ogar!. FA+orc&ndo$eG S', con el cinturn, de una ra$a. C Esto le
areci tan osible e in$ediato, que se +orrori,. Euiso re,ar, co$o sol'a +acerlo en los
$o$entos de deseseracin. Pero no ten'a a qui!n dirigirse. ;ios no e-ist'a. Se recost
ao(ando la cabe,a sobre la $ano. ;e ronto sinti tal necesidad de dor$ir, que no udo
sostener or $&s tie$o la cabe,a en esta osicin. ;obl los bra,os, se acost ( en
seguida se qued dor$ido. Pero #ue slo or unos instantes. Se desert al $o$ento (
e$e, a ver o a recordar co$o entre sueos.
Se ve en la aldea siendo un nio $u( equeo, en la casa de su $adre. Llega un
coc+e ( de !l ba%an su t'o )i1ol&i Sergu!ievic+ con su enor$e barba negra en #or$a de
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ala, ( P&s+en1a, una nia delgaduc+a de grandes o%os dulces ( t'$ido rostro. ;e%an a
P&s+en1a con !l ( con otros nios, a$igos su(os. Ha( que %ugar con la nia, ero resulta
aburrida, es boba. Al #in, ara burlarse de ella le iden que de$uestre que sabe nadar. La
nia se ec+a al suelo ( all' bracea co$o si estuviera en el agua. Todos se r'en, se burlan.
Ella se da cuanta, se one ro%a co$o la grana. ;a tanta l&sti$a, que re$uerde la conciencia.
)unca odr& olvidar su sonrisa torcida, bondadosa ( resignada. Sergio recuerda cuando
volvi a verla desu!s de aquel d'a. Hab'a transcurrido $uc+o tie$o. Era oco antes de
+acerse $on%e. Se +ab'a casado con un roietario que +ab'a dilaidado los bienes que ella
aort al $atri$onio, ( le egaba. Ten'a entonces dos +i%os, un nio ( una nia. El ri$ero
$uri ronto.
Sergio recordaba cu&n desgraciada la +ab'a encontrado. 4olvi a verla, (a viuda,
estando !l en el $onasterio. Segu'a siendo la $is$a. )o od'a decirse que #uera tonta, ero
s' insulsa, insigni#icante e in#eli,. Hab'a acudido con su +i%a ( el novio de !sta. Entonces (a
eran obres. =&s tarde, o( decir que viv'a en cierta caital de distrito ( que +ab'a quedado
$u( obre. B FA santo de qu! ienso en ellaG 9 se reguntaba Sergio, ero no od'a de%ar
de ensar en P&s+en1a 9. F;nde estar&G FEu! +abr& sido de ellaG FSeguir& siendo tan
in#eli, co$o era entonces, cuando $ostraba sobre el santo suelo que sab'a nadarG Pero For
qu! +e de ensar en ellaG FEu! tonter'a es !staG Ha( que acabar de una ve,. C
;e nuevo tuvo $iedo ( volvi a ensar en P&s+en1a ara salvarse de aquella
esantosa idea.
Ec+ado de este $odo, er$aneci largo rato ensando (a en su necesario #in, (a en
P&s+en1a. Le arec'a que ella ser'a su salvacin. 5inal$ente se dur$i. 4io en sueos a un
&ngel que se le acerc ( le di%o" B 4ete a ver a P&s+en1a ( or ella sabr&s qu! +as de +acer,
dnde est& tu ecado ( dnde tu salvacin. C
Se desert ( se di%o que ;ios le +ab'a enviado aquella visin. Se alegr ( decidi
+acer lo que el &ngel le +ab'a dic+o. Sab'a cu&l era la ciudad en que viv'a P&s+en1a.
;istaba unas trescientas verstas. < +acia all' enca$in sus asos.
VIII
Hac'a (a $uc+o tie$o que P&s+en1a era una $u%er lla$ada Pras1ovia
4
=i%&ilovna,
vie%a, seca, arrugada, suegra de un #uncionario lla$ado =avri1iev, +o$bre #racasado (
borrac+o. 4iv'an en la caital de distrito, donde su (erno +ab'a tenido el 6lti$o e$leo.
All' ella sosten'a a toda su #a$ilia, a su +i%a, al roio (erno, en#er$o ( neuest!nico, ( a
cinco nietos. < los $anten'a dando lecciones de $6sica, a cincuenta 1oe1s la +ora, a las
+i%as de los $ercaderes. Algunos d'as ten'a cuatro +oras, a veces cinco, de suerte que
ganaba aro-i$ada$ente unos sesenta rubros al $es. 2racias a esto viv'an, $ientras
4
2raskovia es el no$bre de ila/ 2shenka, su di$inutivo #a$iliar.
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eseraban una colocacin. Pras1ovia =i%&ilovna escribi a todos sus arientes ( conocidos
idiendo reco$endaciones ara obtenerla. Ta$bi!n escribi en este sentido a Sergio, ero
cuando lleg la carta !l (a no estaba.
Era s&bado, ( Pras1ovia a$asaba con sus roias $anos la asta ara +acer
ensai$adas con aas, que tan buenas sal'an al cocinero siervo de su aa'to. Euer'a
agasa%ar a sus nietos al d'a siguiente, do$ingo.
Su +i%a =as+a estaba atendiendo al equeuelo. Los $a(ores, un nio ( una nia,
estaban en la escuela. El (erno no +ab'a egado o%o or la noc+e ( acababa de dor$irse.
Pras1ovia =i%&ilovna ta$bi!n +ab'a asado gran arte de la noc+e sin dor$ir, rocurando
suavi,ar la clera de su +i%a contra su $arido.
3o$rend'a que el (erno era una criatura d!bil, que no od'a +ablar ni vivir de otro
$odo, ( co$o ve'a que los reroc+es de su +i%a no serv'an de nada, rocuraba atenuarlos (
evitarlos ara que su casa no se convirtiera en un in#ierno. Era una $u%er que casi no od'a
soortar #'sica$ente las $alas relaciones entre las ersonas. Para ella estaba claro que as'
nada od'a arreglarse ( que la situacin no +ac'a $&s que e$eorar. )i siquiera lo ensaba.
Sencilla$ente, al ver a una ersona airada su#r'a co$o la +ac'an su#rir un $al olor, un ruido
$olesto o co$o si le dieran goles.
Estaba $u( satis#ec+a or +aber enseado a Lu1eria de qu! $odo se a$asaba la
asta, cuando =is+a, su nietecito de seis aos, con su delantalito, sus iernas torcidas ( sus
,urcidas $edias, entr corriendo en la cocina, asustado.
9 Abuela, un vie%o $u( #eo te lla$a.
Lu1eria $ir ( di%o"
9 S', debe ser un $endigo.
Pras1ovia =i%&ilovna se sacudi los bra,os, se sec las $anos con el delantal ( se
dison'a a entrar en una +abitacin ara to$ar el bolso ( dar una li$osna de cinco 1oe1s
al desconocido, cuando record que no ten'a ie,as $enores de die, ( ens que lo $e%or
ser'a darle un tro,o de an. Se acerc al ar$ario, ero se avergon, de su $e,quindad (
orden a Lu1eria cortar un tro,o de an $ientras ella $is$a iba a buscar la $oneda de die,
1oe1s. B Este es tu castigo 9 se di%o 9. ;ar&s dos veces. C
;io a$bas cosas al ca$inante (, cuando lo +ubo +ec+o, no se sinti orgullosa de su
largue,a, antes al contrario, se avergon, ( le areci oco lo que +ab'a dado. Tan
i$ortante era el asecto del $endigo.
A esar de +aber recorrido trescientas verstas idiendo li$osna en no$bre de
Qesucristo, a esar de ir roto, de +aber en#laquecido ( de +aber quedado $u( curtido/ a
esar de que llevaba al cabello cortado ( su gorro era de $u%i1, lo $is$o que las botas, a
esar de que se inclin +u$illada$ente, Sergio conservaba el asecto $a%estuoso que tanto
atra'a a todo el $undo. Pero Pras1ovia =i%&ilovna no le reconoci. )i od'a reconocerlo,
ues +ac'a (a casi treinta aos que no lo ve'a.
9 )o se o#enda, adrecito, or $i equea li$osna. F;esea usted co$er algo, qui,&G
Sergio to$ el an ( la $oneda. Pras1ovia =i%&ilovna se sorrendi de que aquel
+o$bre se la quedara $irando en ve, de irse.
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Librodot El Padre Sergio Len Tolstoi
9 P&s+en1a, +e venido a verte. Ati!nde$e.
La $iro con sus +er$osos o%os negros, insistentes ( sulicantes, a los que el a#lorar
de unas l&gri$as uso singulares re#le%os. Ja%o el canoso elo de los bigotes le te$blaron
lasti$era$ente los labios.
Pras1ovia =i%&ilovna cru, los bra,os sobre se seco ec+o, abri la boca ( clav los
o%os en el rostro del eregrino.
9 @)o uede serA @StioaA @SergioA @Padre SergioA
9 S', el $is$o 9 $usit Sergio queda$ente 9. Pero no so( Sergio, el adre
Sergio, sino el gran ecador Ste&n 0asats1i, erdido sin re$isinD Acge$e, a(6de$e.
9 @)o es osibleA F3$o +a llegado usted a tanta renunciacinG Entre.
Ella le tendi la $ano, ero !l la sigui sin to$&rsela.
FAdnde lo +ar'a asarG El iso era equeo. Al rinciio ocuaba una +abitacin
di$inuta, un cuartuc+o oscuro, ero luego incluso este cuarto lo cedi a la +i%a, a =as+a,
que en aquel $o$ento estaba all' acunando al equeuelo.
9 Si!ntese aqu' un $o$ento 9 di%o a Sergio, seal&ndole el banco de la cocina.
Sergio se sent (, con gesto que or lo visto (a le era +abitual, se quit la bolsa que
llevaba a la esalda, sac&ndola ri$ero or un +o$bro ( luego or el otro.
9 @;ios $'oA @;ios $'oA @3u&nta renunciacin, adrecitoA @Tanta #a$a, ( de ronto
as'DA
Sergio no resondi, se sonri con $ansedu$bre $ientras on'a la bolsa al suelo.
9 =as+a, Fsabes qui!n esG
Pras1ovia =i%&ilovna e-lic en vo, ba%a a su +i%a qui!n era Sergio ( %untas sacaron
del cuartuc+o la roa blanca de la ca$a ( la cunita, de%&ndolo libre ara el reci!n llegado.
Pras1ovia =i%&ilovna lo aco$a al cuartuc+o.
9 ;escanse aqu'. )o lo to$e a $al, ero +e de ir$e.
9 FAdndeG
9 ;o( lecciones. 3asi $e da vergPen,a dec'rselo, enseo $6sica.
9 La $6sica es buena cosa. Pero +e venido ara tratar de un asunto. Pras1ovia
=i%&ilovna. F3u&ndo odr! +ablar con ustedG
9 Para $' ser& una gran alegr'a. FAl atardecerG
9 Est& bien, ero +e de rogarle otra cosa a6n" no diga a nadie qui!n so(. Slo $e +e
descubierto a usted. )adie sabe qu! +a sido de $'. )o +a de saberlo nadie.
9 @A(, (a se lo +e dic+o a $i +i%aA
9 Jueno, 'dale que lo calle.
Sergio se quit las botas, se acost ( qued dor$ido en seguida, desu!s de una
noc+e de inso$nio ( de una ca$inata de cuarenta verstas.
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U U U
3uando Pras1ovia =i%&ilovna regres, Sergio estaba sentado en el cuartuc+o,
eser&ndola. )o sali a co$er ( to$ un lato de soa ( ailla que le llev Lu1eria.
9 F3$o +as venido antes de lo que $e di%isteG 9 regunt Sergio 9. FPode$os
+ablar a+oraG
9 FA qu! debo (o la #elicidad de tener una visita se$e%anteG He de%ado una leccin
ara otro d'aD <o soaba con ir a visitarle, le escrib', ( de ronto, @usted aqu'A @Eu!
alegr'aA
9 @P&s+en1aA Te ruego que to$es co$o en con#esin las alabras que a+ora te vo( a
decir/ que sean co$o alabras dic+as ante ;ios a la +ora de la $uerte. @P&s+en1aA )o so(
ning6n santo, no so( ni siquiera un +o$bre sencillo co$o todos. So( un ecador, un
ecador sucio, asqueroso, descarriado, orgulloso/ no s! si so( el eor de todos, ero si so(
eor que los +o$bres $&s ruines.
Al rinciio, P&s+en1a le $iraba abriendo des$esurada$ente los o%os/ le cre'a. Pero
cuando lleg a creerle del todo, uso una $ano sobre la de !l ( di%o sonriendo
iadosa$ente"
9 Ste&n, Fno e-ageras un ocoG
9 )o, P&s+en1a. So( un lu%urioso, un asesino, un blas#e$o ( un #arsante.
9 @;ios $'oA F3$o es esoG 9 e-cla$ ella.
9 Pero es necesario vivir. < (o que cre'a saberlo todo, que enseaba a los de$&s
c$o +a( que vivir, veo que no s! nada ( vengo a edirte conse%o.
9 )o digas eso, Ste&n. Te burlas. FPor qu! sie$re os re's de $'G
9 Est& bien, $e r'o, $e r'o/ ero di$e, Fc$o vives t6 ( c$o +as vividoG
9 F<oG He llevado una vida desastrosa, ruin, ( a+ora ;ios $e castiga. =u( bien
e$leado. 4ivo de una $anera tan est6ida, tan est6idaD
9 F3$o te casasteG F3$o viviste con tu $aridoG
9 Todo #ue detestable. =e ena$or! de la $anera $&s tonta. =i adre estaba en
contra de que $e casara con aquel +o$bre. )o quise escuc+ar a nadie, $e cas!. < una ve,
casada, en ve, de a(udar al $arido, le ator$ent! orque ten'a celos ( no #ui caa, de
librar$e de ellos.
9 3reo que beb'a.
9 S', ero (o no sab'a sosegar$e. Le ec+aba en cara ese de#ecto, ( no era un de#ecto,
sino una en#er$edad. )o od'a contenerse ( (o no quer'a de%arle beber. Ten'a$os unas
rias esantosas.
=iraba a 0asats1i con o%os que el recuerdo +ac'a +er$osos ( doloridos.
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Librodot El Padre Sergio Len Tolstoi
0asats1i se acord de que, seg6n le +ab'an contado, el $arido de P&s+en1a le egaba.
< al conte$lar a+ora su cuello des$edrado ( seco, con venas ro$inentes or deba%o de
las ore%as ( un $oo de escasos cabellos se$icanos ( se$irrubios, ten'a la i$resin de
que estaba viendo c$o +ab'a ocurrido todo aquello.
9 Luego $e qued! sola, con dos +i%os ( sin recursos.
9 Pero ten'as una #inca.
9 La vendi$os (a en vida de $i $aridoD ( lo gasta$os todo. Hab'a que vivir ( (o
no sab'a +acer nada, co$o ocurre a todas las seoritas. Pero (o era de las $&s incaaces e
in6tiles. As' #ui$os consu$iendo las ocas cosas que nos quedaban. <o enseaba a los
+i%os ( al $is$o tie$o arend'a algo. Entonces, cuando =itia iba a la cuarta clase, se
uso en#er$o ( ;ios se la llev. =as+a se ena$or de 4ania, $i (erno. Es buena ersona,
ero un desgraciado. Est& en#er$o.
9 =a$ita 9 e-cla$ su +i%a, interru$i!ndola 9. To$e a =is+a. )o uedo
+acer$e eda,os.
Pras1ovia =i%&ilovna se levant (, cal,ada con sus gastados ,aatos, sali con aso
ligero ara volver en seguida llevando en bra,os a un equeuelo de dos aos que se
ec+aba +acia atr&s agarr&ndole la aoleta con a$bas $anos.
9 FEu! en#er$edad tieneG
9 )eurastenia, una en#er$edad terrible. 3onsulta$os. )os di%eron que deb'a$os ir a
otro lugar, ero +ac'a #alta dinero. )o ierdo la eseran,a de que le ase. )o tiene nada que
le $oleste esecial$ente. PeroD
9 @Lu1eriaA 9 se o( que gritaba 4ania con vo, eno%ada ( d!bil 9. Sie$re la
$andan a alguna arte cuando la necesito. @AbuelaA...
9 @<a vo(A 9 Kesondi Pras1ovia =i%&ilovna, interru$i!ndose otra ve, 9.
Todav'a no +a co$ido. )o uede co$er con nosotros.
Sali ( estuvo rearando algo. Por #in entr de nuevo, sec&ndose las curtidas (
sar$entosas $anos.
9 <a ves c$o vivo. Todos nos que%a$os, todos esta$os descontentos, ero gracias
a ;ios los nietos son buenos ( #uertes. Todav'a se uede vivir. Pero no vale la ena +ablar
de $'.
9 F;e qu! viv'sG
9 <o gano alguna cosa. @3uando ienso lo que $e aburr'a la $6sica ( lo 6til que $e
es a+oraA
Se +ab'a sentado #rente a la c$oda ( ta$borileaba con los sar$entosos dedos de su
equea $ano a $odo de e%ercicio.
9 F3u&nto te agan or cada leccinG
9 Los +a( que $e agan un rublo, otros cincuenta 1oe1s, ( algunos treinta. Son
todos $u( buenos con$igo.
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Librodot El Padre Sergio Len Tolstoi
9 < qu!, FrogresanG 9 regunt 0asats1i, sonriendo lev'si$a$ente con los o%os.
Pras1ovia =i%&ilovna, de $o$ento, no cre( que !l le +iciera en serio esta regunta (
le $ir interrogadora.
9 Ta$bi!n rogresan. Ha( una nia $u( bien dotada, +i%a de un carnicero. Es una
nia $u( buena. Si (o #uera una $u%er caa,, odr'a +allar una colocacin ara $i (erno
arovec+ando las relaciones de los adres de $is alu$nos. Pero no +e sabido +acerlo ( (a
ve en qu! situacin est&n a+ora los $'os.
9 S', s' 9 di%o 0asats1i inclinando la cabe,a 9. F4as $uc+o a la iglesia, P&s+en1aG
9 interrog.
9 @A(, no $e lo regunteA Es tan di#'cil, $e +e abandonado tantoD 3on los nios,
a(uno ( suelo ir/ ero a veces aso $eses enteros sin acercar$e. =ando a los equeos.
9 FPor qu! no vas t6 $is$aG
9 A decir verdad 9 se sonro%o 9, $e da vergPen,a ir rota a la iglesia, or $i +i%a (
or $is nietecitos. )o tengo vestido nuevo que oner$e. Ade$&s so( ere,osa.
9 F< en casa, re,asG
9 S', re,o $aquinal$ente, ero Fqu! valor tiene ese re,oG S! que no est& bien
+acerlo as', ero $e #alta el verdadero senti$iento. 7no no iensa $&s que en las
equeeces de cada d'aD
9 S', es cierto 9 $usit 0asats1i, co$o si arobara aquellas alabras.
9 <a vo(, (a vo( 9 e-cla$ ella resondiendo a una lla$ada del (erno, ( sali de
la +abitacin desu!s de +aberse a%ustado la tren,a en la cabe,a.
Esta ve, tard en volver. 3uando regres, 0asats1i continuaba sentado en la $is$a
osicin, ao(ados los codos sobre las rodillas ( ba%a la cabe,a/ ero se +ab'a uesto (a la
bolsa a la esalda.
Ella entr con un candil de +o%alata, sin antalla. 0asats1i la $ir con sus o%os
$agn'#icos ( cansados ( susir ro#unda$ente.
9 )o les +e e-licado qui!n es usted 9 co$en, a decir t'$ida$ente 9. Slo les
+e dic+o que es un eregrino de #a$ilia noble ( que (o le conoc'a. 4a$os al co$edor a
to$ar el t!.
9 )oD
9 Jueno, lo traer! aqu'.
9 )o, no necesito nada. Eue ;ios no te de%e de la $ano, P&s+en1a. =e vo(. Si tiene
co$asin de $', no digas a nadie que $e +as visto. Por ;ios redivivo te lo ido.
Perdna$e, or a$or de ;ios.
9 Jend'ga$e.
9 Te bendecir& ;ios. Perdna$e, or a$or de Qesucristo.
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Euer'a irse, ero ella no le de% salir sin darle antes an, unas rosquillas (
$antequilla. 0asats1i lo to$ ( se #ue.
La calle estaba oscura, ( a6n no +ab'a andado $&s de dos casas, cuando P&s+en1a lo
erdi de vista ( slo udo co$robar que 0asats1i rosegu'a su ca$ino al o'r que el erro
del arcireste lo saludaba con sus ladridos.
B A+ora veo claro el signi#icado de $i sueo. P&s+en1a es recisa$ente lo que (o
ten'a que ser ( no #ui. <o viv'a ara los +o$bres con el rete-to de vivir ara ;ios. Ella
vive ara ;ios i$agin&ndose que vive ara los +o$bres. 7na buena alabra, un vaso de
agua dado sin ensar en la reco$ensa, tiene $&s valor que todo cuanto +e +ec+o (o ara
#avorecer a la gente. Sin e$bargo, Fno +ab'a un deseo sincero de servir a ;iosG C, se
reguntaba, ( la resuesta #ue la siguiente"
B S', ero todo eso era i$uro, se +allaba invadido or la en$araada $ale,a de la
#a$a $undana. )o, no e-iste ;ios ara quien vive co$o viv'a (o, ensando en alcan,ar la
gloria entre los +o$bres. A+ora lo buscar!. C
< sigui, co$o antes de venir a casa de P&s+en1a, idiendo de ueblo en ueblo un
eda,o de an ( un albergue en no$bre de Qesucristo, cru,&ndose con otros eregrinos,
+o$bres ( $u%eres. A veces la duea de alguna casa le trataba con $alos $odos, o le
in%uriaba alg6n $u%i1 borrac+o, ero casi sie$re le daban de co$er ( de beber ( aun
aad'an algo ara el ca$ino. Su asecto seorial le gran%eaba la si$at'a de algunas
ersonas. 8tras, en ca$bio, arec'a que se alegraban de que un seor co$o !l +ubiera ca'do
en la $iseria. Pero su $ansedu$bre los venc'a a todos.
3on #recuencia +allaba en las casas los libros del Evangelio ( los le'a en vo, alta (
entonces la gente le escuc+aba con$ovida ( se sorrend'a de o'rle co$o si les le(era algo
nuevo ( a la ve, $u( conocido.
3uando od'a a(udar a alguien con un conse%o o con un saber, o cuando convenc'a a
los que re'an ara que +icieran las aces, no encontraba agradeci$iento alguno, ues se
iba antes de que udieran $ani#est&rselo. < oco a oco ;ios co$en, a +ac!rsele
resente.
7n d'a iba de ca$ino con dos ancianas ( un antiguo soldado. Se encontraron con dos
seores, un +o$bre ( una $u%er, que via%aban en coc+e tirado or un brioso ani$al,
aco$aados de otro varn ( otra da$a que $ontaban a caballo. Los que $ontaban a
caballo eran el $arido de la seora ( la +i%a, $ientras que en el coc+e iban la ri$era ( un
via%ero que deb'a ser #ranc!s.
Al cru,arse con el equeo gruo que iba a ie, estos seores lo +icieron arar.
Euer'an $ostrar a aquel seor, robable$ente #ranc!s, les !3lerins
?
, gente que en ve, de
traba%ar se asa la vida ca$inando de un lugar a otro, siguiendo una tradicin roia del
ueblo ruso. Hablaban en #ranc!s, cre(endo que no les entend'an.
9 4e$an#e%5leur 9 di%o en #ranc!s 9 s)ils sont "ien s6rs #e ce 7ue leur !3lerinage
est agr0a"le ( 4ieu
I
.
?
Los eregrinos.
I
Preg6nteles si est&n #ir$e$ente convencidos de que su eregrinacin es agradable a ;ios.
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Se lo reguntaron. Las vie%ecitas resondieron"
9 ;ios dir&. A Sl va$os. FLo $erece$osG
Preguntaron al vie%o soldado. Kesondi que era solo ( que no ten'a donde $eterse.
Preguntaron a 0asats1i qui!n era.
9 7n esclavo del Seor.
9 8u)est5ce 7u)il #it, -l ne r0!on# !as9
9 -l #it 7u)il est un serviteur #e 4ieu9
9 :ela #oit ;tre un <ils #e !r;tre9 -l a #e la race9 /ve%5vous #e la !etite $onnaie ,
M
.
El #ranc!s ten'a calderilla ( dio veinte 1oe1s a cada uno de los ca$inantes.
9 .ais #ites5leur 7ue ce n)est !as !our #es cierges 7ue =e leur #onne' $ais !our 7u
)ils se r0galent #e th0 > t0' t0' 9 di%o sonri!ndose 9/ !our vous' $on vieu?
8
9 aadi
d&ndole a 0asats1i unas al$aditas en el +o$bro con su $ano enguantada.
9 Eue Qesucristo nos salve 9 resondi este 6lti$o sin onerse el gorro e
inclinando su cabe,a calva.
A 0asats1i este encuentro le dio articular alegr'a, orque desreci la oinin de la
gente e +i,o lo $&s sencillo e insigni#icante" to$ +u$ilde$ente los veinte 1oe1s ( los
dio a un co$aero su(o, a un $endigo ciego. 3uanta $enos i$ortancia ten'a la oinin
de los +o$bres, tanto $&s intensa$ente de%aba sentir su resencia ;ios.
As' vivi 0asats1i oc+o $eses. Al noveno, lo detuvieron en una ciudad de rovincias,
en un albergue donde asaba la noc+e con otros eregrinos. 3o$o no ten'a docu$entos, lo
llevaron a la co$isar'a. 3uando le reguntaron en el interrogatorio que +ab'a +ec+o de los
docu$entos ( qui!n era, resondi que docu$entos no ten'a ( que !l era un esclavo del
Seor. Lo consideraron vagabundo, lo %u,garon ( lo desterraron a Siberia.
En Siberia se estableci en los terrenos (er$os de un rico roietario ( a+ora vive
all'. Traba%a el +uerto de un seor, ensea a sus +i%os ( visita a los en#er$os.
5*)
M
FEu! +a dic+oG )o resonde.
9 Ha dic+o que es un servidor de ;ios.
9 ;ebe ser el +i%o de un sacerdote. Se le nota. FTiene usted calderillaG
8
;'gales que no se lo do( ara velas, sino ara que se agasa%en con t!D ara ti, vie%ecito.
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