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Teorema di Coulomb

Consideriamo un conduttore carico in equilibrio elettrostatico immerso in un materiale isolante che


ha costante dielettrica . Qual lintensit del campo elettrico

in un generico punto P sulla


superficie del conduttore? Per scoprirlo utilizzeremo il teorema di Gauss. Consideriamo una calotta
della superficie del conduttore cos piccola da poterla considerare piana. Costruiamo intorno alla
calotta una superficie gaussiana cilindrica con le basi parallele alla calotta. la semi altezza x del
cilindro infinitesima: perci nella parte del cilindro che esterna al conduttore, il campo elettrico
praticamente identico a quello nel punto P. Il cilindro contiene una carica infinitesima Q, che
come sappiamo si trova sulla superficie del conduttore. Per il teorema di Gauss, il flusso del campo
elettrico attraverso la superficie proporzionale a questa carica Q (

) =

). Ma il flusso
dato dalla somma di tre contributi parziali:
1. il flusso attraverso la parte di cilindro contenuta nel conduttore (S
1
);
2. il flusso attraverso la superficie laterale che sporge del conduttore (S
2
);
3. e infine il flusso attraverso la base del cilindro esterna al conduttore (S
3
).

1. Dato che il campo elettrico all'interno del conduttore nullo, il flusso attraverso la superficie
S
1
uguale a zero.
2. Anche il flusso attraverso la superficie S
2
uguale a zero, infatti su questa superficie il
vettore campo elettrico ovunque perpendicolare al vettore superficie S, perci il loro
prodotto scalare nullo.
3. In corrispondenza della superficie S
3
, invece, il campo elettrico e il vettore superficie sono
paralleli, dunque il loro prodotto scalare non nullo. Perci il flusso totale uguale proprio
al flusso attraverso questa superficie.
Possiamo allora concludere che per il teorema di Gauss nei dintorni del punto P il campo elettrico
proporzionale al rapporto tra la carica elettrica contenuta nella calotta e larea della calotta stessa,
cio alla densit superficiale di carica sul conduttore. Dunque il modulo del campo elettrico, che
nullo all'interno di un conduttore carico, sulla sua superficie diventa uguale a

. Questa
relazione chiamata teorema di Coulomb.