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Zothique, el ltimo continente

Zothique, el ltimo continente


Clark Ashton Smith
Prlogo, eplogo y mapa por Lin Carter
Prlogo: Cuando el mundo envejezca, de Lin Carter
Zothique
Xeethra
Nigromancia en Naat
El imperio de los nigromantes
El amo de los cangrejos
La muerte de lalotha
El tejedor de la tum!a
La magia de "l#a
El dios de los muertos
El $dolo oscuro
%orth&lla
Zothique, el ltimo continente Clark Ashton Smith
El a!ad negro de Puthuum
El 'ruto de la tum!a
El #ltimo jerogl$'ico
La isla de los torturadores
El jard$n de (dompha
El viaje del re& Euvor)n
Ep$logo: La secuencia de los cuentos de Zothique
PRLOGO: CUANDO EL MUNDO ENVEJEZCA
"Yo me voy...; pero en esta solitaria y ruinosa torre, construida contra el ataque de los
mares del cambio, permanecern mis libros y mis hechizos..."
Al hablar de la edad dorada de Weird Tales, nos referimos fundamentalmente a la dcada
1928-1939, cuando esta importante publicacin americana, dedicada a lo maravilloso a lo
fant!stico, alcan" un nivel #ue nunca volvi a lo$rar, aun#ue la revista continu hasta el
n%mero correspondiente a septiembre de 19&'(
)urante a#uella dcada, la publicacin fue denominada principalmente por tres escritores
fant!sticos de inmenso talento cua popularidad e influencia iba a acrecentarse
continuamente con el paso de los a*os( +stos tres escritores eran, por supuesto, ,( -(
.ovecraft /1890-19312, 3obert +( ,o4ard /1905-19352 6lar7 Ashton 8mith /1893-19512(
)e estos tres hombres, i$ualmente bien dotados 9 #ue eran todos buenos ami$os
manten:an contacto epistolar, aun#ue no creo #ue lle$asen a conocerse personalmente9, el
%nico #ue todav:a no es tan ampliamente conocido como su cate$or:a art:stica se merece es
6lar7 Ashton 8mith(
+s de esperar #ue este volumen audar! a #ue su talento, a$udo e ima$inativo, sea
conocido por los miles de entusiastas de la literatura fant!stica #ue hasta ahora no hab:an
conocido a este escritor(
8mith naci el 13 de enero de 1893 9tres a*os despus de la muerte de William ;orris
un a*o despus del nacimiento de <( 3( 3( Tol7ien9, en .on$ =alle, 6alifornia( +sto estaba
unas seis millas al sur del pueblo de Auburn, cerca del cual 8mith vivi la maor parte de
sus sesenta ocho a*os en una pe#ue*a caba*a en medio del bos#ue, hasta su
matrimonio, en 19&', con 6arol <ones )orman, despus del cual l su esposa se
trasladaron a otra ciudad californiana, -acific >rove(
+n forma mu parecida a .ovecraft, 8mith vivi durante la maor parte de su vida como un
recluso, en una especie de e?ilio de su poca #ue l mismo se hab:a impuesto( 6uando ten:a
poco m!s de veinte a*os form parte del c:rculo bohemio literario art:stico del !rea de 8an
@rancisco, un c:rculo #ue inclu:a a $ente como <ac7 .ondon, Ambrose Aierce Aret ,arte
<oa#uin ;iller( 8mith fue admitido en a#uellos ambientes como el prote$ido del poeta
>eor$e 8terlin$, #ue posiblemente le presentase a Aierce durante el par de meses #ue
a#uel c:nico, amar$o desilusionado pas en 8an @rancisco antes de partir a su solitaria
todav:a ine?plicable muerte en ;BicoC 8terlin$ conoc:a bien a Aierce 8mith admiraba
profundamente a este maestro americano de lo macabro, de forma #ue es bastante posible
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#ue los dos se conocieran(
8mith deB de escribir poes:a para escribir cuentos cortos alrededor de 192&( @arns4orth
Wri$ht, el brillante editor de Weird Tales, recha" varios de sus primeros cuentosC pero, al
fin, acept un ciclo de tres poemas en prosa #ue aparecieron en el n%mero de a$osto de
1928, se$uidos en el n%mero si$uiente, el de septiembre, por la primera historia ori$inal
para Weird Tales: El esqueleto nmero nueve( 8in embar$o, 8mith no se dedic en serio a
escribir en la forma de cuentos cortos hasta principios de la depresin( -uso manos a la
obra alrededor de 1929C entre esta fecha a$osto de 1935 produBo m!s de un centenar de
cuentos novelitas( A partir de ese momento, por al$una ra"n desconocida, deB
pr!cticamente de escribir, aun#ue todav:a se encontraba a principios de los cuarenta( .os
restantes veinticinco a*os de su vida9muri el 1' de a$osto de 19519produBeron
%nicamente una obra insi$nificante( Dadie ha aventurado todav:a una e?plicacin
convincente del por#u de este e?tra*o desafortunado declive(
8mith fue, casi por completo, un hombre #ue se educ a s: mismo( Aun#ue termin la
ense*an"a elemental, l mismo decidi no ir a la escuela secundaria ni a la universidad(
-arece #ue decidi diri$ir l mismo su propia educacin tener la menor relacin posible
con el +stablishment 9una ve" recha" lisa llanamente el ofrecimiento de una beca
>u$$enheim9( +ste e?perimento de autoeducacin 9se rumorea #ue consisti
fundamentalmente en leerse todas las palabras del )iccionario 6ompleto de E?ford la
+nciclopedia Arit!nica completa, no una ve" sino varias9, parece haber sido
e?traordinariamente satisfactorio( -or#ue 8mith no slo domin uno de los m!s compleBos
lapidarios estilos pros:sticos de la literatura americana, sino #ue tambin aprendi por su
cuenta francs espa*ol, lo suficientemente bien como para traducir a Aaudelaire, .econte,
de .Fisle, 6alca*o ,eredia( 8us traducciones de !es "leurs du #al, de Aaudelaire, son
consideradas e?celentes(
6uales#uiera #ue fuese la forma de su autoeducacin, 8mith se convirti en pintor, escultor,
traductor poeta, adem!s de autor de varios vol%menes de cuentos( .a maor parte de sus
obras de ficcin en verso han sido publicadas por Ar7ham ,ouse, una pe#ue*a editorial de
8au7 6it, Wisconsin, #ue baBo la direccin de Au$ust )erleth se ha dedicado, durante los
%ltimos treinta a*os, a conservar las obras de la maor:a de los $randes escritores de Weird
Tales en unas ediciones di$nas(
.os cuentos de 6lar7 Ashton 8mith son mu personales , en Amrica, no se ha escrito
nada parecido, por lo menos desde -oe( .os verdaderos pro$enitores de su estilo en prosa
son $athe%, de William Aec7ford, la siniestra ertica novela del G>tico ErientalG, dos
obras de >ustave @laubertH la e?uberante novela &alamb', ambientada en 6arta$o, la
fantasma$rica e?trava$ancia Tentation de 8aint Antoine( .a rica va$amente evocativa
prosa de 8mith est! m!s pr?ima al estilo de estas tres novelas #ue al de .ovecraft o
cual#uiera de los escritores m!s recientes sobre lo macabro( -ero las influencias #ue l
admit:a m!s frecuentemente fueron las de 3obert W( 6hambers, Ambrose Aierce +d$ar
Allan -oe(
.as obras cortas de ficcin de 8mith 9una ve" comen" una novela, pero la abandon
despus de escribir unas die" mil palabras9se dividen en varios $rupos( ,a ciclos de
cuentos con un fondo m:tico e ima$inario como ,perborea AtlantisC ciclos situados en los
ima$inarios pa:ses medievales de ;alneant Averoi$ne, unas cuantas historias situadas
en el planeta Iiccarph(
8mith concibe Jothi#ue como el %ltimo continente de la tierra en un futuro mu leBano,
cuando el sol se va oscureciendo, el mundo ha enveBecido los ocanos han cubierto,
despiadadamente, los restantes continentes terrestres, el paso de lar$os si$los ha hecho
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#ue las ciencias haan sido olvidadas, las sombr:as artes de la hechicer:a la ma$ia
vuelven a florecer( +l resultado es un oscuro mundo de anti$uo misterio, donde rees
luBuriosos decadentes hroes va$abundos persi$uen aventuras a travs de penumbrosos
paisaBes, desafiando con su fuer"a sabidur:a a ma$os poderosos dioses e?tra*os, baBo
un sol moribundo(
El imperio de los ni(romantes parece haber sido el primero de estos cuentos, por lo menos
fue el primero en ser publicado en Weird Tales, en septiembre de 1932( +n 1933 apareci
un se$undo cuentoC cuatro m!s en 193'( +l %ltimo cuento del ciclo apareci en Weird Tales
en mar"o de 19'8(
+l concepto de 8mith de un continente %ltimo donde la ma$ia ha renacido domina el ocaso
de la humanidad, como lo hi"o en su amanecer, ha demostrado poseer una considerable
influencia en escritores posteriores( =arios libros han empleado la misma idea, entre ellos El
libro de )tath, de A( +( =an =o$t /19'12C mientras <ac7 =ance utili" idntico tema en Tierra
moribunda /19&02, su continuacin, !os o*os del otro mundo /19552( Ko tambin emple
esta idea en una novela titulada El (i(ante del +in del mundo /19552 ( Lna reciente coleccin
conmemorativa deart:culos homenaBes dedicados a la memoria de 8mith fue reunida por
<ac7 6hal7er para Anthem -ress en una edicin limitada de '&0 eBemplares solamente( +n
ella escritores como @rit" .eiber, 3a Aradbur, Theodore 8tur$eon .( 8pra$ue de 6amp
e?presaron su entusiasmo por 8mith su influencia en sus propias obras(
.a presente coleccin de todos los cuentos de Jothi#ue les presentar! a uno de los $i$antes
de la fantas:a moderna, un hombre compleBo, brillante, eni$m!tico, con $randes
cualidades(
!in ,arter,
,onse*ero Editorial
The -allantine .dult "antasy &eries.
/olls, !on( 0sland, 1ueva Yor%.
ZOTHIQUE
(quel que ha&a hollado las som!ras de Zothique & contemplado el o!licuo sol del
color de la !rasa, no volver) de aqu$ a un pa$s anterior, sino que rondar) una #ltima
cosa donde las ciudades se deshacen en la negra arena & muertos dioses !e!en el
salitre*
(quel que ha&a conocido los jardines de Zothique, donde sangran los 'rutos
desgarrados por el pico del simorgh, no sa!orear) la 'ruta de hemis'erios m)s verdes+
!ajo las postreras enramadas, en la sucesin de ocasos de los a,os som!r$os, sor!er)
un vino de aramanta*
(quel que ha&a amado a las salvajes muchachas de Zothique no volver) a !uscar un
amor m)s tierno, ni distinguir) el !eso de una amante del vampiro+ el esp$ritu
escarlata de Lilith se levanta para -l, amoroso & maligno, de la #ltima necrpolis en el
tiempo*
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(quel que ha&a navegado en las galeras de Zothique & ha&a visto el espejismo de
e.tra,as torres & cum!res, tendr) que en'rentarse de nuevo al ti'n enviado por un
!rujo & ocupar el puesto del timonel so!re oc-anos al!orotados por la cam!iante luna
o por la se,al remodelada*
Clark ASHTON SMITH
De El catillo oc!ro y otro poema, "#$"%
XEETHRA
&M'ltiple y !tile on la re(e (el Demonio )!e ig!e a ! elegi(o (e(e el
nacimiento *ata la m!erte y (e(e la m!erte al nacimiento, a tra+, (e m!c*a
+i(a%&
Lo tetamento (e Carnamaro%
/urante largo tiempo el devastador verano ha!$a apacentado sus soles, semejantes a
'ieros sementales rojos, so!re las som!r$as colinas que se agazapa!an entre las
monta,as %&0rasias, en el salvaje e.tremo occidental de Cincor* Los torrentes,
alimentados por las cum!res, se ha!$an convertido en tenues hilillos o en hundidas
charcas, mu& separadas unas de otras+ los !loques de granito esta!an apizarrados a
causa del calor+ el suelo desnudo se ha!$a agrietado & resque!rajado, & las hier!as,
!ajas & mezquinas, se ha!$an chamuscado casi hasta las ra$ces*
(s$ 'ue como sucedi que Xeethra, el muchacho que cuida!a las negras & a!igarradas
ca!ras de su t$o Pornos, se viese o!ligado a seguirlas cada d$a m)s lejos por crestas &
colinas* "na tarde, al 'inal del verano, lleg a un pro'undo & esca!roso valle que no
ha!$a visitado nunca* (ll$ un 'r$o & som!reado lago esta!a alimentado por manantiales
ocultos a la vista, & las pendientes, en saledizo so!re el lago, se halla!an recu!iertas
por un manto de hier!a & ar!ustos que no ha!$a perdido por completo el verdor de la
primavera* 1orprendido & encantado, el joven ca!rero sigui a su saltar$n re!a,o al
interior de aquel resguardado para$so* No ha!$a muchas pro!a!ilidades de que las
ca!ras de Porno se alejasen demasiado de unos pastos tan !uenos+ de 'orma que
Xeethra no se molest en vigilarlas* E.tasiado por lo que le rodea!a, comenz a
e.plorar el valle, despu-s de aplacar su sed con las claras aguas que centellea!an
como un vino dorado*
El lugar le parec$a un verdadero jard$n del placer* 2lvidando la distancia que &a ha!$a
recorrido & la ira de Pornos si el re!a,o no regresase a tiempo para orde,arlo, se
adentr pro'undamente por los tortuosos des'iladeros que proteg$an el valle* ( cada
lado las rocas se hac$an m)s som!r$as & salvajes, el valle se estrecha!a &, pronto,
encontr el 'inal: una escarpada pared que imped$a continuar adelante*
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1intiendo una vaga desilusin, esta!a a punto de dar media vuelta & desandar sus
vaga!undeos* Entonces, en la !ase de la enhiesta pared, perci!i el misterioso
!ostezo de una caverna* /a!a la impresin de que la roca ten$a que ha!erse a!ierto
poco tiempo antes de su llegada, pues los !ordes de la hendidura se marca!an
n$tidamente & las grietas 'ormadas en la super'icie a su alrededor esta!an li!res del
musgo, que crec$a en a!undancia por todas partes* 1o!re el !orde de la caverna
crec$a un )r!ol enano con las ra$ces, que ha!$an sido rotas recientemente, colgando
en el aire, & la resistente ra$z principal en una roca a los pies de Xeethra, el lugar
donde, era claro, se ha!$a erguido anteriormente el )r!ol*
%aravilloso & curioso, el muchacho escudri, la incitante penum!ra de la caverna e,
ine.plica!lemente, un suave & em!alsamado aire comenz a soplar desde su interior*
En el aire ha!$a olores e.tra,os que suger$an la acrimonia del incienso de los templos,
la languidez & molicie de los capullos de opio* Estos olores tur!a!an los sentidos de
Xeethra &, al mismo tiempo, le seduc$an con la promesa de cosas maravillosas e
intangi!les* 3acilante, intent recordar algunas le&endas que le ha!$a contado
Pornos+ le&endas que se re'er$an a cavernas escondidas, como aquella con la que -l se
ha!$a encontrado* Pero parec$a que aquellas historias hu!iesen desaparecido ahora de
su mente, dejando #nicamente una sensacin incierta de cosas peligrosas, prohi!idas
& m)gicas* Pens que la caverna era la entrada de alg#n mundo desconocido***, & la
entrada se ha!$a a!ierto e.presamente para permitirle el paso* Como era por
naturaleza atrevido & so,ador, no 'ue detenido por los temores que, en su lugar, otros
hu!ieran sentido* /ominado por una gran curiosidad, entr prontamente en la cueva,
utilizando como antorcha una rama seca & resinosa que se ha!$a desprendido del )r!ol
so!re el acantilado*
/etr)s de la !oca 'ue engullido por un pasadizo toscamente a!ovedado que se
desliza!a hacia a!ajo como la garganta de alg#n monstruo dragn* La llama de la
antorcha vol hacia atr)s, despidiendo humo & llamaradas en el ti!io aire arom)tico
que ven$a de pro'undidades desconocidas & se hac$a cada vez m)s 'uerte* La caverna
se inclina!a peligrosamente+ pero Xeethra continu con su e.ploracin, descendiendo
por los )ngulos & salientes de piedra que hac$an las veces de escalones*
Como un durmiente en un sue,o, esta!a por completo a!sorto en el misterio con el
que se ha!$a encontrado, & en ning#n momento record su a!andonado de!er* Perdi
toda nocin del tiempo, que consum$a en el descenso* Entonces, repentinamente, la
antorcha 'ue e.tinguida por una !ocanada caliente que sopl so!re -l como el aliento
e.pelido por un demonio travieso*
1e tam!ale en la oscuridad, asaltado por un negro temor, & trat de asegurar su
posicin so!re la peligrosa pendiente* Pero antes de que pudiera volver a encender la
antorcha e.tinguida, vio que la noche que le rodea!a no era completa, sino que
esta!a mitigada por un resplandor dorado & p)lido proveniente de las pro'undidades*
2lvid)ndose de su alarma & de nuevo maravillado, descendi hacia la misteriosa luz*
(l 'inal de la larga pendiente, Xeethra pas por un ori'icio !ajo & emergi al
resplandor de la luz del sol* (turdido & con'uso, pens durante un momento que sus
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vaga!undeos su!terr)neos le ha!$an llevado otra vez al e.terior en alg#n pa$s
insospechado que se e.tend$a entre las colinas %&0rasias* 1in em!argo, era seguro
que la regin ante sus ojos no 'orma!a parte de Cincor, agostado por el verano,
porque no se ve$an ni colinas, ni monta,as, ni el cielo color za'iro oscuro desde donde
el envejecido, pero desptico sol, !rilla!a con implaca!le sequ$a so!re los reinos de
Zothique*
Esta!a en el um!ral de una '-rtil llanura que se e.tend$a ilimitadamente en la dorada
distancia !ajo el inconmensura!le arco de una !veda amarillenta* %u& a lo lejos,
entre el ne!linoso resplandor, se perci!$a una vaga prominencia de masas
indenti'ica!les que hu!iesen podido ser torres, c#pulas & murallas* ( sus pies se
e.tend$a una pradera llana cu!ierta por un c-sped espeso & enroscado que ten$a el
verdor del cardenillo+ este c-sped esta!a salpicado, a intervalos, por e.tra,os
capullos que parec$an girar & moverse como ojos vivientes* %u& cerca, detr)s de la
pradera, ha!$a un !osquecillo ordenadamente dispuesto de )r!oles altos & de amplia
copa, entre cu&o a!undante 'ollaje pudo discernir el 'ulgor de innumera!les 'rutos de
color rojo oscuro* (parentemente, por lo menos, no ha!$a se,ales de vida humana en
la llanura, como tampoco ning#n p)jaro vola!a el ardiente aire ni se posa!a so!re las
cargadas ramas* No se o$a m)s sonido que el suspiro de las hojas: un sonido parecido
al sil!ido de multitud de peque,as serpientes ocultas*
Para el muchacho, que ven$a de la requemada regin de las colinas, este paraje era
un Ed-n de delicias desconocidas* Pero, durante un rato, la rareza de todo aquello lo
detuvo, as$ como la sensacin de vitalidad e.tra,a & so!renatural que emana!a de
todo el paisaje* Copos de 'uego parec$an descender & derretirse en el ondulante aire,
las hier!as se enrosca!an como si 'uesen gusanos, los ojos de las 'lores le sosten$an
'ijamente la mirada, los )r!oles palpita!an como si por su interior 'lu&ese un licor
sangu$neo en lugar de savia, & las !ajas notas de unos sil!idos entre el 'ollaje, que
hac$an pensar en las v$!oras, se hicieron m)s altas & m)s agudas*
1in em!argo, lo #nico que deten$a a Xeethra era el presentimiento de que una regin
tan hermosa & '-rtil de!$a pertenecer a alg#n propietario celoso que podr$a oponerse
a su intrusin* Escudri, con gran circunspeccin la solitaria llanura* /espu-s, seguro
de no ser o!servado, cedi al anhelo que ha!$a despertado en -l el apetitoso 'ruto
rojo*
Cuando corri hacia los )r!oles m)s cercanos, el c-sped !ajo sus pies era el)stico,
como una sustancia viviente* Cargadas con aquellos !rillantes glo!os, las ramas se
inclina!an a su alrededor* (rranc varios 'rutos de gran tama,o & los almacen
'rugalmente en la pechera de su ra$da t#nica* /espu-s, incapaz de resistir m)s su
apetito, comenz a devorar uno de los 'rutos* La piel se rompi con 'acilidad !ajo sus
dientes & le pareci como si un vino real, dulce & poderoso, 'uese derramado en su
!oca por una copa re!osante* 1inti un repentino calor en su garganta & en el pecho
que casi le ahog, & una e.tra,a 'ie!re hizo cantar sus o$dos & desorient sus
sentidos* (quello pas r)pidamente, & el sonido de unas voces que parec$an
despe,arse desde una gran altura le sac de su aturdimiento*
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nstant)neamente supo que aquellas voces no eran de hom!res* Llena!an sus o$dos
con un estruendo semejante al de unos tristes tam!ores cargados de ecos siniestros+
sin em!argo, parec$an ha!lar con pala!ras articuladas, aunque en un lenguaje
e.tra,o* Levantando la vista por entre las espesas ramas, vio algo que le llen de
terror* /os seres de una estatura colosal, tan altos como las torres de vigilancia del
pue!lo de la monta,a, so!resal$an desde la cintura por encima de las copas de los
)r!oles m)s cercanos* Era como si hu!iesen aparecido por arte de magia del verde
suelo o de los cielos de oro, puesto que las masas ar!reas, que la comparacin con
su tama,o hac$an parecer como ar!ustos, nunca hu!iesen podido ocultarles de la vista
de Xeethra*
Las 'iguras i!an cu!iertas por armaduras negras, opacas & siniestras, tales como las
que llevan los demonios al servicio de 4hasaidn, se,or de los mundos su!terr)neos
sin 'ondo* Xeethra se sinti seguro de que ha!$a sido visto &, quiz), su ininteligi!le
conversacin se re'er$a a su presencia* 1e ech a tem!lar, pensando ahora que ha!$a
penetrado sin permiso en los jardines de los genios* (tis!ando temerosamente desde
su escondite, no pudo discernir ning#n rasgo !ajo las viseras de los oscuros cascos que
se inclina!an hacia -l, solamente unas placas de 'uego rojo amarillento, en lugar de
ojos, que, inquietas como las luces que serv$an de se,ales en los pantanos, i!an de un
lado para otro en la vac$a som!ra donde de!ieran ha!er estado los rostros*
( Xeethra le pareci que la rica vegetacin no pod$a proporcionarle asilo contra el
escrutinio de aquellos seres, los guardianes del pa$s donde ha!$a entrado tan
temerariamente* 1e sinti so!recogido por la conciencia de ser culpa!le+ las si!ilantes
hojas, las voces de los gigantes, tan parecidas a unos tam!ores, las 'lores en 'orma de
ojos***, todo parec$a acusarle de intruso & ladrn* (l mismo tiempo, esta!a
con'undido por una e.tra,a & desacostum!rada am!ig5edad en lo que se re'er$a a su
propia identidad+ en cierta 'orma no era Xeethra el ca!rero***, sino otro***, el que
ha!$a encontrado el !rillante jard$n & ha!$a comido la 'ruta del color oscuro de la
sangre* Esta identidad e.tra,a no ten$a nom!re ni memoria 'ormula!le, pero por las
agitadas som!ras de su mente corr$a un parpadeo de luces con'usas, un murmullo de
voces indistingui!les* 3olvi a sentir el e.tra,o calor, la 'ie!re que ascend$a
r)pidamente, que le ha!$a so!revenido despu-s de devorar la 'ruta*
6ue despertado de todo esto por un l$vido resplandor de luz que rastre hacia a!ajo,
acerc)ndose a -l entre las ramas* /espu-s nunca lleg a estar completamente seguro
de si una descarga de rel)mpagos ha!$a ca$do desde la clara !veda, o de si uno de
los seres cu!iertos de armadura ha!$a llegado a !landir una enorme espada* La luz le
dej sin visin, retrocedi, presa de un p)nico incontrola!le, & se encontr corriendo,
medio ciego, so!re el espacio a!ierto cu!ierto por el c-sped* Entre remolineantes
sacudidas de color ante s$, en un acantilado cortado a pico & sin cima, la !oca de la
caverna por la que ha!$a entrado* ( sus espaldas o& un largo estruendo, como el de
alg#n trueno*** o la risa de los colosos*
1in detenerse a recoger la rama, todav$a ardiente, que ha!$a dejado junto a la
entrada, Xeethra se zam!ull sin pensarlo en la oscura cueva* 7odeado de una
oscuridad estigia, se las arregl para encontrar a tientas el camino hacia arri!a por la
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peligrosa pendiente* 4am!ale)ndose, dando trompicones, hiri-ndose en cada esquina,
lleg al 'inal a la a!ertura e.terior, en el oculto valle detr)s de las colinas de Cincor*
Para su consternacin, la oscuridad ha!$a ca$do durante su ausencia so!re el mundo al
otro lado de la caverna* Las estrellas se arracima!an so!re los 'ormida!les
acantilados que amuralla!an el valle, & los cielos, de un p#rpura incendiado, esta!an
traspasados por el agudo cuerno de una luna mar'ile,a* 4odav$a temeroso de la
persecucin de los guardianes gigantes, & temiendo tam!i-n la ira de su t$o Pornos,
Xeethra regres a toda prisa junto al peque,o lago, recogi su re!a,o & lo condujo
hacia el redil, a lo largo de l#gu!res & largas millas*
/urante el viaje le pareci que una 'ie!re quema!a & mor$a en su interior a
intervalos, tra&-ndole e.tra,as 'antas$as* 2lvid su miedo de Pornos, olvid, incluso,
que -l 'uese Xeethra, el humilde & despreciado ca!rero* 7egresa!a a otra morada
distinta de la escu)lida ca!a,a de Pornos, construida con arcilla & rastrojos* En una
ciudad de altas c#pulas, las puertas de !ru,ido metal se le a!rir$an & los gallardetes
de ardientes colores se !alancear$an en el per'umado aire, las trompetas de plata &
las voces de odaliscas ru!ias & negros cham!erlanes le saludar$an como re& en un
saln de mil columnas* La antigua pompa de la realeza, tan 'amiliar como el aire & la
luz, le rodear$a, & -l, el re& (mero, que ha!$a ascendido recientemente al trono,
go!ernar$a como sus padres lo ha!$an hecho so!re el reino de Cal&z junto al mar
2riental* Los 'eroces nmadas del sur llevar$an a su capital so!re velludos camellos su
tri!uto de vino de d)tiles & za'iros del desierto & las galeras de las islas m)s all) de la
ma,ana cu!rir$an los muelles con el tri!uto semianual de especias & tejidos de colores
raros***
La locura i!a & ven$a, surgiendo & desvaneci-ndose como las im)genes de un delirio,
pero tan l#cidas como los recuerdos cotidianos+ de nuevo volv$a a ser el so!rino de
Pornos que regresa!a tarde con el re!a,o*
Como la hoja de un arma lanz)ndose hacia a!ajo, la rojiza luna se ha!$a 'ijado so!re
las som!r$as colinas cuando Xeethra alcanz el tosco corral de madera donde Pornos
encerra!a a las ca!ras* Como Xeethra ha!$a supuesto, el anciano le espera!a delante
de la puerta, con una linterna de arcilla en una mano & en la otra un !astn de
madera de espino* Comenz a maldecir al muchacho con vehemencia semisenil,
agitando el !astn & amenazando con darle una paliza por su tardanza*
Xeethra no tem!l al ver el !astn* 2tra vez en su imaginacin, -l era (mero, el
joven re& de Cal&z* %olesto & asom!rado, ve$a ante s$, a la luz de la tem!lorosa
linterna, un anciano loco & oliendo a rancio, a quien no pod$a recordar* (penas pod$a
entender lo que dec$a Pornos+ el en'ado de aquel hom!re le deja!a perplejo, pero no
le asusta!a, & su nariz, como si slo estuviese acostum!rada a per'umes delicados, se
sinti o'endida por el hediondo olor de las ca!ras* Como si 'uese la primera vez,
escuch los !alidos del 'atigado re!a,o & contempl, con gran sorpresa, el entretejido
corral & la ca!a,a detr)s*
89Para esto 8grita!a Pornos8 he criado, con grandes gastos, al hu-r'ano de mi
hermana: ;%aldito lun)tico< ;%ozal!ete desagradecido< 1i has perdido una ca!ra de
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leche o un solo ca!ritillo, te azotar- desde los muslos a los hom!ros*
Estimando que el silencio del joven era de!ido a una simple o!stinacin, Pornos
comenz a golpearle con el !astn* Con el primer golpe, la !rillante nu!e se alej de
la mente de Xeethra* Esquivando )gilmente el espino, intent ha!larle a Pornos de los
nuevos pastos que ha!$a descu!ierto entre las colinas* (nte esto, el anciano suspendi
los golpes & Xeethra continu ha!l)ndole de la e.tra,a caverna que le ha!$a
conducido a un insospechado pa$s jard$n* Para apo&ar su historia, !usc en el interior
de su t#nica las
manzanas rojas como la sangre que ha!$a ro!ado, pero, para su con'usin, las 'rutas
ha!$an desaparecido & no supo si las ha!r$a perdido en la oscuridad, o si, quiz), se
ha!r$an desvanecido en virtud de alguna magia negra inherente a ellas*
Pornos le o$a al principio con mani'iesta incredulidad, interrumpiendo al joven con
'recuentes reprensiones* Pero permaneci silencioso mientras el joven continua!a, &
cuando la historia termin, grit con tem!lorosa voz:
8/esgraciado ha sido este d$a, puesto que te has perdido entre hechizos* En verdad,
no e.iste ning#n lago entre las colinas como el que has descrito, ni, en esta estacin,
ha encontrado unos pastos semejantes ning#n pastor* Estas cosas eran una ilusin
destinada
a conducirte a la perdicin, & la caverna, esto& seguro, no era una verdadera caverna,
sino una entrada al in'ierno* =e o$do a mis padres contar que los jardines de
4hasaidn, re& de los siete mundos su!terr)neos, se encuentran en esta regin cerca
de la super'icie de la tierra, & que cavernas como -sa se a!ren como un portal & los
hijos de los hom!res que inconscientemente penetran en los jardines han sido
tentados por la 'ruta & han comido de ella* Pero entonces le so!reviene la locura &
una gran pena & larga condenacin, porque el /emonio, dijeron, no olvidar) ni una
sola manzana ro!ada & e.igir) su precio, tarde o temprano* ;(&< ;(&<, la ca!ra de
leche estar) seca durante toda una luna a causa de la hier!a de esos pastos m)gicos &
despu-s de toda la comida & el cuidado que me has costado, tendr- que encontrar
otro desgraciado que guarde mis re!a,os*
%ientras le escucha!a, la ardiente nu!e volvi a posarse so!re Xeethra una vez m)s*
8(nciano, no te conozco8dijo, perplejo*
/espu-s continu, empleando las suaves pala!ras de un idioma cortesano que era
medio ininteligi!le para Pornos:
8%e parece que me he e.traviado* 4e ruego me digas dnde &ace el reino de Cal&z*
(ll$ so& el re&, he sido coronado recientemente en la no!le ciudad de 1hathair, donde
mis padres han reinado durante mil a,os*
8;2h desgracia<8gimi Pornos8* El muchacho est) loco* Estas ideas le han venido
despu-s de comer la manzana del /emonio* 4ermina con tu charla & a&#dame a
orde,ar las ca!ras* 4# no eres nadie m)s que el hijo de mi hermana (s0li, que te dio
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a luz hace diecinueve a,os, despu-s de que su esposo 2uthoth muriese de una
disenter$a* (s0li no vivi durante mucho tiempo & &o, Porno, te he criado como si
'ueses mi hijo & las ca!ras te han servido de madres*
8/e!o encontrar mi reino 8insisti Xeethra8* Esto& perdido en la oscuridad, rodeado
de cosas agrestes, & no puedo recordar cmo he llegado hasta aqu$* (nciano, dame
alimento & posada por esta noche* (l amanecer emprender- viaje hacia 1hathair,
junto al oc-ano 2riental*
4em!loroso & musitando algo, Pornos levant su linterna hasta la altura del rostro del
muchacho* Era como si un e.tra,o estuviese delante de -l, un e.tra,o en cu&os ojos
dilatados & maravillados se re'leja!a de alguna 'orma la llama de sus l)mparas
doradas* En el aspecto de Xeethra no ha!$a nada salvaje, simplemente una especie de
orgullo cort-s & de lejan$a, & lleva!a su ra$da t#nica con una e.tra,a gracia* 1in
em!argo, esta!a claro que se ha!$a vuelto loco porque sus modales & 'orma de ha!lar
esta!an m)s all) de toda comprensin* Pornos, 'ar'ullando por lo !ajo pero sin insistir
en que el muchacho de!$a a&udarle, se dedic a orde,ar las ca!ras***
Xeethra se despert temprano con el !lanco amanecer & contempl con asom!ro las
paredes recu!iertas de !arro del co!ertizo donde ha!$a vivido desde que naci* 4odo
le resulta!a e.tra,o & asom!roso, le preocupa!an especialmente sus toscas
vestimentas & el !ronceado que el sol ha!$a causado en su piel, puesto que eran cosas
di'$cilmente apropiadas para el joven re& (mero que -l cre$a ser* 1us circunstancias le
resulta!an completamente ine.plica!les & sinti la urgencia de partir r)pidamente &
emprender el viaje de vuelta a su hogar*
1e levant sin hacer ruido del montn de hier!as secas que le ha!$an servido de
lecho* Pornos, tum!ado en una esquina alejada, todav$a dorm$a el sue,o de la edad &
la senectud & Xeethra tuvo cuidado de no despertarle* 1e sent$a perplejo & repelido a
un tiempo por aquel desagrada!le anciano que, la noche anterior, le ha!$a
alimentado con )spera !orona & 'uertes leche & queso de ca!ra, & le ha!$a dado la
hospitalidad de una '-tida ca!a,a* =a!$a prestado poca atencin a los murmullos e
imprecaciones de Pornos, pero era evidente que el anciano duda!a de sus
pretensiones al rango real &, adem)s, esta!a pose$do por unas peculiares
alucinaciones con respecto a su identidad*
(!andonando el co!ertizo, Xeethra sigui un tortuoso sendero que se dirig$a hacia el
este, por entre las rocosas colinas* No sa!$a adnde le llevar$a el sendero, pero
razon que Cal&z, por ser el reino en el e.tremo oriental del continente Zothique,
estar$a situado en alg#n punto !ajo el sol ascendiente* (nte -l, como en una visin,
revolotearon los verdeantes valles de su reino como un hermoso milagro, & las
hinchadas
c#pulas de 1hathair eran como c#mulos por la ma,ana amontonados so!re el oriente*
(quellas cosas, pens, eran recuerdos del pasado* No pudo recordar las circunstancias
de su partida & su ausencia, pero seguramente la tierra so!re la que go!erna!a no
esta!a mu& lejos*
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El sendero gir entre elevaciones m)s suaves & Xeethra lleg al peque,o pue!lecito de
Cith, cu&os ha!itantes le conoc$an* El lugar ahora le resulta!a nuevo, no le pareci
nada m)s que un c$rculo de sucias ca!a,as que hed$an & se emponzo,a!an !ajo el sol*
La gente se reuni a su alrededor, llam)ndole por su nom!re, mir)ndole & ri-ndose
idiotamente cuando les pregunt dnde esta!a el camino hacia Cal&z* Parec$a ser que
nadie ha!$a o$do ha!lar nunca ni de aquel reino ni de la ciudad de 1hathair*
(dvirtiendo algo e.tra,o en la conducta de Xeethra & pensando que sus preguntas
eran propias de un loco, la gente comenz a !urlarse de -l* Los ni,os le apedrearon
con !arro seco & piedrecillas, & de esta 'orma 'ue e.pulsado de Cith, siguiendo una
carretera oriental que i!a desde Cincor hasta las vecinas tierras !ajas del pa$s de
Zhel*
1ostenido #nicamente por la visin del reino perdido, el joven vaga!unde durante
muchas lunas a trav-s de Zothique* Cuando ha!la!a de su realeza & hac$a preguntas
so!re Cal&z, la gente se !urla!a de -l, pero muchos, que considera!an la locura como
algo sagrado, le o'recieron co!ijo & sustento* Entre los e.tensos vi,edos de Zhel,
cargados de 'ruta, por stanam de las diez mil ciudades, so!re los altos puertos de
>morth, donde la nieve se amontona!a a principios del oto,o, a trav-s del p)lido
desierto salino de /hir, Xeethra persigui aquel !rillante sue,o imperial que ahora se
ha!$a convertido en su #nico recuerdo* 1igui su camino siempre hacia el este,
viajando algunas veces con caravanas cu&os miem!ros espera!an que la compa,$a de
un loco les atrajese la !uena suerte, pero m)s a menudo como un caminante solitario*
( ratos, & durante un !reve espacio de tiempo, su sue,o le a!andona!a & era
simplemente un sencillo ca!rero perdido en tierras e.tranjeras que a,ora!a las
est-riles colinas de Cincor* /espu-s, recorda!a su reino una vez m)s & los opulentos
jardines de 1hathair & los orgullosos palacios, los nom!res & los rostros de aquellos
que le ha!$an servido a la muerte de su padre, el re& Eldamaque, & durante su propia
sucesin al trono* =acia mediados del invierno, en la lejana ciudad de 1ha?@arag,
Xeethra encontr unos vendedores de amuletos de "staim que sonrieron en 'orma
e.tra,a cuando les pregunt si pod$an indicarle el camino a Cal&z* =aci-ndose gui,os
unos a otros cuando les ha!l de su rango real, los mercaderes le dijeron que Cal&z
esta!a situado a varios cientos de leguas detr)s de 1ha?@arag, !ajo el sol oriental*
81alve, oh re&8dijeron con ceremoniosa !urla8* Largo & 'eliz reinado en 1hathair*
Xeethra se sinti mu& alegre al o$r, por primera vez, mencionar su perdido reino &
sa!iendo por 'in que era algo m)s que un sue,o o un ataque de locura* 1in detenerse
por m)s tiempo en 1ha?@arag, sigui su viaje con toda la prisa posi!le***
Cuando la primera luna de la primavera era una 'r)gil creciente, supo que ha!$a
alcanzado su destino* Canopus !rilla!a alto en el cielo oriental, so!resaliendo
gloriosamente so!re las estrellas m)s peque,as en la 'orma en que la ha!$a visto una
vez desde la terraza de su palacio en 1hathair*
1u corazn salt con la alegr$a de la vuelta al hogar, pero se sent$a mu& sorprendido
de lo salvaje & est-ril de la regin que esta!a atravesando* Parec$a no ha!er viajeros
entrando & saliendo de Cal&z & slo se encontr con unos pocos nmadas que hu&eron
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ante su pro.imidad como las criaturas que viven de desechos* El camino esta!a
cu!ierto por hier!as & cactos & las #nicas rodadas eran las huellas de las lluvias del
invierno* (dem)s de todo esto, lleg a un mojn de piedra esculpido en la 'orma de
un len rampante que ha!$a servido para se,alar el l$mite occidental de Cal&z* Los
rasgos del len ha!$an desaparecido, las garras & el cuerpo esta!an cu!iertos por
l$quenes & parec$a como si largas eras de desolacin hu!iesen pasado so!re -l* "n 'r$o
desma&o naci en el corazn de Xeethra, porque hac$a solamente un a,o, si su
memoria le era 'iel, que -l ha!$a pasado ca!algando junto a aquel len, cazando
hienas con su padre Eldamaque, & entonces ha!$a o!servado lo reciente de la
escultura*
/espu-s, desde el alto !orde de la se,al, contempl Cal&z, que se ha!$a e.tendido
como una larga voluta verde al lado del mar* Para asom!ro & consternacin su&as, los
amplios campos esta!an secos como si 'uese &a oto,o, los r$os eran delgados hilillos
que se perd$an en la arena, las colinas esta!an tan desnudas como las costillas de
momias desenterradas, & no ha!$a mas verdor que el escaso que presenta un desierto
en primavera* ( lo lejos, junto al oc-ano color p#rpura, cre& ver el resplandor de las
marmreas c#pulas de 1hathair &, temiendo que el conjuro de una magia hostil
hu!iese ca$do so!re su reino, apresur el paso hacia la ciudad*
%ientras vaga!undea!a, con el corazn en'ermo, por todas partes en aquel d$a
primaveral vio que el imperio del desierto esta!a !ien esta!lecido* Los campos
esta!an vac$os, los pue!los desiertos* Las ca!a,as se ha!$an desmoronado 'ormando
montones de escom!ros que parec$an estercoleros & parec$a como si mil estaciones de
sequ$a hu!iesen agostado las plantaciones de 'rutales, dejando #nicamente unos
cuantos tocones, negros & putre'actos*
( la ca$da de la tarde entr en 1hathair, que ha!$a sido la !lanca se,ora del mar
2riental* Las calles & el puerto esta!an igualmente vac$os & el silencio se ense,orea!a
de los destrozados tejados & las ruinosas murallas* Los grandes o!eliscos de !ronce
verdea!an a causa de la antig5edad, los masivos templos de m)rmol dedicados a los
dioses de Cal&z se inclina!an & parec$an a punto de caerse*
1in prisas, como alguien que teme con'irmar algo que espera, Xeethra lleg al palacio
de los monarcas* El palacio lo espera!a no como -l lo recorda!a, una gloria de
altanero m)rmol medio velado por almendros en 'lor, )r!oles de especias & 'uentes
de altos chorros, sino como una completa ruina entre unos jardines devastados,
mientras el 'ugaz e ilusorio rosa del atardecer se desvanec$a so!re sus c#pulas,
dej)ndolas muertas como mausoleos*
/urante cu)nto tiempo aquel lugar ha!$a &acido en desolacin no podr$a decirlo* La
con'usin le invadi & 'ue dominado por la m)s completa desorientacin &
desesperacin* Parec$a que no queda!a nadie para saludarle entre las ruinas, pero
acerc)ndose a las puertas del ala oeste vio un revoloteo de som!ras que parec$an
desprenderse de la penum!ra !ajo el prtico, & varios seres am!iguos, vestidos con
harapos podridos, se acercaron a -l andando de costado & reptando so!re el hendido
pavimento* (l moverse se desprendieron algunos 'ragmentos de sus vestiduras & so!re
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ellos 'lota!a un horror innom!ra!le de suciedad, mugre & en'ermedad* Cuando
estuvieron m)s cerca, Xeethra vio que a la ma&or$a les 'alta!a alg#n miem!ro o rasgo
& que todos esta!an marcados por la carcoma de la lepra*
1u garganta se cerr & no pod$a ha!lar* Pero los leprosos le saludaron con gritos
)speros & agudos graznidos como si le considerasen otro ap)trida que ha!$a llegado
para reunirse con ellos en su morada entre las ruinas*
89Aui-nes sois vosotros que viv$s en mi palacio de 1hathair:8pregunt al 'in8*
;%iradme< 1o& el re& (mero, el hijo de Eldamaque, & aca!o de volver de un pa$s
lejano para reocupar el trono de Cal&z*
Cacareos & risitas horri!les surgieron entre los leprosos al o$r esto*
8Nosotros somos los #nicos re&es de Cal&z8dijo uno de ellos al joven8* El pa$s ha
estado desierto durante siglos & hace mucho que la ciudad de 1hathair est)
despo!lada, e.cepto por aquellos como nosotros que hemos sido e.pulsados de otros
lugares* Boven, eres !ienvenido a compartir el reino con nosotros, porque otro re&,
m)s o menos, no tiene importancia*
/e esta 'orma, con o!scenas risotadas, los leprosos se rieron de Xeethra & se !urlaron
de -l, que de pie entre los oscuros 'ragmentos de su sue,o no encontra!a pala!ras
para contestarles* 1in em!argo, uno de los leprosos m)s ancianos, casi sin piernas &
sin rostro, no compart$a el regocijo de sus amigos, sino que parec$a meditar &
re'le.ionar* Por 'in le dijo a Xeethra con voz que surg$a roncamente del negro agujero
de su hueca !oca:
8>o he o$do algo de la historia de Cal&z & los nom!res de (mero & Eldamaque me son
'amiliares* En per$odos &a pasados, algunos de los go!ernantes ten$an esos nom!res,
pero no s- cu)l de ellos era el padre & cu)l el hijo* 6elizmente, am!os est)n ahora
enterrados, junto al resto de su dinast$a, en las pro'undas c)maras !ajo el palacio*
2tros leprosos emergieron de la som!r$a ruina a la gris)cea luz del atardecer & se
reunieron alrededor de Xeethra* (l o$r que reclama!a el trono del desolado reino,
algunos se alejaron & volvieron al poco tiempo, portando vasijas llenas de agua
podrida & v$veres enmohecidos que o'recieron a Xeethra, inclin)ndose pro'undamente
como si representasen la pantomima de unos cham!elanes sirviendo a un monarca*
(squeado, Xeethra se apart de ellos, aunque esta!a ham!riento & sediento* =u& por
los jardines cenicientos, entre los secos ca,os de las 'uentes & los arriates cu!iertos
de polvo* ( sus espaldas o$a el odioso al!oroto de los leprosos, pero el sonido se hizo
m)s d-!il & le pareci que &a no le segu$an* 7odeando el amplio palacio en su huida
no encontr m)s criaturas como aqu-llas* Los portales del ala sur & del ala este
esta!an oscuros & vac$os, pero no se molest en entrar all$, sa!iendo que la
desolacin & cosas peores eran los #nicos ocupantes*
4otalmente aturdido & desesperado, lleg ante el ala oriental & ese detuvo en medio
de la oscuridad* Con'usamente & con un sentido de lejan$a como si estuviese so,ando,
se dio cuenta de que se encontra!a en la terraza so!re el mar que ha!$a recordado
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tantas veces durante su viaje* Los antiguos emplazamientos de las 'lores esta!an
desnudos, los )r!oles se ha!$an podrido dentro de sus consumidos maceteros & las
enormes losas del pavimento esta!an hendidas & rotas* Pero los velos del atardecer
eran m)s tiernos so!re la ruina, el mar suspira!a como anta,o !ajo un sudario
purp#reo & la poderosa estrella de Canopus trepa!a por el este, mientras las estrellas
menores todav$a se ve$an tenues a su alrededor*
El corazn de Xeethra esta!a amargo, cre&-ndose a s$ mismo un so,ador perseguido
por un sue,o '#til* Auiso alejarse del enorme resplandor de Canopus como de una
llama demasiado !rillante para poder soportarla, pero antes de que pudiese dar
media vuelta le pareci que una columna de som!ra, m)s oscura que la noche & m)s
espesa que ninguna nu!e, surg$a de la terraza delante de -l & se eleva!a hasta
!loquear las re'ulgente estrella* La som!ra crec$a de la piedra slida, so!resaliendo
alta & colosal & adquiriendo la silueta de un guerrero en su armadura+ da!a la
impresin de que el guerrero contempla!a a Xeethra desde una gran altura con ojos
que !rilla!an & gira!an como !olas de 'uego en la oscuridad de su rostro !ajo el
casco*
Con'usamente, como alguien que recuerda un viejo sue,o, Xeethra record un
muchacho que ha!$a apacentado ca!ras en unas colinas agostadas por el verano &
que, un d$a, ha!$a encontrado una caverna que se a!r$a como si 'uese un portal so!re
una tierra e.tra,a & maravillosa* 3aga!undeando por all$, el muchacho ha!$a comido
un 'ruto color sangre oscura & ha!$a huido aterrorizado ante los gigantes de negras
armaduras que vigila!an el jard$n* /e nuevo 'ue aquel muchacho, pero al mismo
tiempo era el re& (mero, que ha!$a !uscado su reino perdido a trav-s de muchos
pa$ses &, hall)ndolo al 'in, slo ha!$a encontrado la a!ominacin de la ruina*
(hora, mientras el tem!lor del ca!rero, culpa!le de ro!o & allanamiento, lucha!a en
su alma con el orgullo del re&, escuch una voz que roda!a por los cielos, como el
trueno de una alta nu!e en una noche primaveral*
81o& el emisario de 4hasaidn, quien me env$a, a su de!ido tiempo, a todos los que
han atravesado las entradas in'eriores & han ro!ado la 'ruta de su jard$n* Ning#n
hom!re que ha&a comido esta 'ruta quedar) de all$ en adelante igual que antes+ pero
la 'ruta trae el olvido a algunos & a otros la memoria* 1a!e pues que, en otra vida,
hace siglos, 'uiste realmente el joven (mero* El recuerdo, al ser mu& 'uerte en ti, ha
!orrado la imagen de tu vida actual & te ha impulsado a !uscar tu antiguo reino*
81i esto es cierto, entonces so& dos veces desgraciado8dijo Xeethra, inclin)ndose
desconsolado ante la som!ra8* >a que, siendo (mero, no tengo trono ni reino, &,
como Xeethra, no puedo olvidar mi anterior realeza & reco!rar la tranquilidad que
conoc$ cuando era un simple ca!rero*
8Escucha con atencin, puesto que ha& otro medio8dijo la som!ra con voz que
cam!ia!a como el murmullo de un distante oc-ano8* 4hasaidn es el amo de todas
las hechicer$as & regala dones m)gicos a aquellos que le sirven & le reconocen como su
se,or* 7$ndele homenaje, prom-tele tu alma & es seguro que el /emonio te
recompensar) a cam!io* 1i -se 'uese tu deseo, puede resucitar de nuevo el pasado
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con su nigromancia* Podr)s reinar otra vez so!re Cal&z como el re& (mero & todas las
cosas estar)n como esta!an en los a,os pasados+ los rostros muertos & los campos,
ahora desiertos, 'lorecer)n de nuevo*
8(cepto el trato8dijo Xeethra8* Buro lealtad a 4hasaidn & le prometo mi alma, si
-l, a cam!io, me devuelve mi reino*
8Aueda algo que decir8sigui la som!ra8* 4# no has recordado tu vida anterior
completamente, sino #nicamente los a,os correspondientes a tu juventud actual*
3olviendo a vivir como (mero, quiz) con el tiempo lamentes tu realeza+ si esto te
ocurriese & te llevase a olvidar las o!ligaciones de un monarca, entonces toda la
nigromancia terminar) & se desvanecer) como el humo*
8Aue as$ sea8dijo Xeethra8* (cepto esto tam!i-n como parte del trato*
Cuando estas pala!ras terminaron dej de ver la som!ra que so!resal$a so!re
Canopus* La estrella llamea!a con un resplandor primigenio, como si ninguna nu!e la
hu!iese oscurecido nunca &, sin percepcin alguna de cam!io o transicin, el que
esta!a contemplando la estrella no era otro que el re& (mero, & el ca!rerizo Xeethra,
el emisario & la promesa hecha a 4haisaidn 'ueron como rosas que nunca ha!$an
e.istido* La ruina que ha!$a ca$do so!re 1hathair no era m)s que el sue,o de alg#n
pro'eta loco, porque en el ol'ato de (mero el per'ume de l)nguidas 'lores se
mezcla!a con los aromas
salidos del mar, & en sus o$dos el grave murmullo del oc-ano era taladrado por el
amoroso llanto de las liras & las agudas risas de las esclavas provenientes de palacio a
sus espaldas* 2& la mir$ada de ruidos de la ciudad nocturna, donde su pue!lo
!anquetea!a & se regocija!a &, apart)ndose de la estrella con un dolor m$stico & una
oscura alegr$a en su corazn, (mero contempl los relucientes prticos & ventanas de
la casa de su padre & la luz de mil antorchas que llega!an hasta mu& lejos & que
hac$an palidecer a las estrellas a su paso so!re 1hathair*
En las viejas crnicas est) escrito que el re& (mero rein durante muchos a,os de
prosperidad* La paz & la a!undancia ha!$an ca$do so!re el reino de Cal&z, ni la sequ$a
lleg del desierto, ni llegaron tempestades violentas del oc-ano, & de las islas
tri!utarias & de pa$ses lejanos envia!an tri!uto a (mero en las estaciones que -l
ordena!a* > (mero esta!a contento, ha!itando 'astuosamente en salones cu!iertos
de ricos tapices, comiendo & !e!iendo realmente & escuchando las ala!anzas de sus
'lautistas, cham!elanes & amantes*
Cuando su vida ha!$a so!repasado un poco los a,os centrales, asalta!a a veces a
(mero algo de esa saciedad que est) al acecho de los 'avoritos de la 'ortuna* En esos
momentos se aparta!a de los empalagosos placeres de la corte & encontra!a placer en
las 'lores, las hojas & los versos de los viejos poetas* /e esta 'orma manten$a a ra&a al
a!urrimiento, & puesto que los de!eres de la realeza descansa!an ligeramente so!re
sus hom!ros, (mero continua!a pensando que reinar era una cosa agrada!le*
Entonces, a 'inales de un oto,o, pareci como si las estrellas estuviesen
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desastrosamente dispuestas para Cal&z* 6ie!res malignas, plagas & epidemias se
e.tendieron como si ca!algasen so!re las alas de alg#n dragn invisi!le* La costa del
reino 'ue atacada & completamente saqueada por los piratas* Por el oeste, las
caravanas que entra!an & sal$an de Cal&z 'ueron asaltadas por indoma!les !andas de
ladrones & ciertas 'eroces gentes del desierto declararon la guerra a los pue!los que
se encontra!an cerca de la 'rontera meridional* El pa$s se llen de muerte &
tur!ulencia, de lamentaciones & miseria*
(l escuchar las desoladas quejas que le eran presentadas diariamente, la
preocupacin de (mero 'ue pro'unda* 1iendo mu& poco versado en aquellos asuntos &
completamente ine.perimentado en los pro!lemas del poder, !usc el consejo de sus
'avoritos, pero -stos le aconsejaron mal* Las calamidades del reino se multiplica!an
so!re -l+ al no e.istir una autoridad que las sometiese, los pue!los salvajes de la
'rontera se hicieron m)s atrevidos & los piratas se reun$an como !uitres del mar* El
ham!re & la sequ$a se divid$an el reino con la plaga & a (mero le pareci que cosas
semejantes esta!an m)s all) de todo remedio, tal era su dolorida perplejidad, & su
corona se convirti en una carga demasiado pesada*
ntentando olvidar su propia impotencia & la lastimera situacin del reino, se dio a
largas noches de org$a* Pero el vino le nega!a su olvido & el amor ahora le ha!$a
retirado sus -.tasis* Cusco otras diversiones, llamando a su presencia a e.tra,as
m)scaras, comediantes & !u'ones & reuniendo cantantes de lejanas tierras &
ta,edores de instrumentos nunca vistos* =izo pregonar diariamente una alta
recompensa para aquel que 'uese capaz de distraerle de sus zozo!ras *
Buglares inmortales le cantaron canciones salvajes & hechiceras !aladas de otros
tiempos+ las negras muchachas del norte, con las e.tremidades salpicadas de )m!ar,
hicieron danzar ante -l sus e.tra,as & lascivas medidas+ los que sopla!an los cuernos
de las quimeras tocaron una loca & secreta melod$a+ unos salvajes tam!orileros
tocaron una m#sica tumultuosa so!re tam!ores hechos de la piel de los can$!ales,
mientras hom!res vestidos con las escamas & pellejos de monstruos semim$ticos se
arrastra!an o repta!an grotescamente por los salones del palacio* Pero todos 'allaron
en distraer al re& de sus tristes meditaciones*
"na tarde, cuando esta!a sentado pesadamente en el saln de audiencias, se acerc a
-l un 'lautista vestido con una desgarrada t#nica tejida en el hogar* Los ojos del
hom!re !rilla!an como !rasas reci-n removidas & su rostro ten$a una negrura
cenicienta, como si estuviese quemado por el ardor de unos soles e.tra,os* 1aludando
a (mero sin demasiado servilismo, se anunci a s$ mismo como un ca!rero que ha!$a
llegado a 1hathair desde una regin de valles & monta,as que se escond$a m)s all) del
l$mite del atardecer*
82h re&, &o conozco las melod$as del olvido 8dijo8, & las tocar- para ti, aunque no
deseo la recompensa que has o'recido* 1i, 'elizmente, consigo distraerte, tomar- &o
mismo mi premio a su de!ido tiempo*
84oca, pues8dijo (mero, sintiendo que un vago inter-s crec$a en su interior ante las
atrevidas pala!ras del 'lautista*
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(s$ pues, con sus 'lautas de ca,a el negro ca!rero comenz a tocar una m#sica que
recorda!a la ca$da & el ondular del agua en silenciosas ca,adas & el paso del viento
so!re las solitarias colinas* Las 'lautas ha!la!an sutilmente de li!ertad, paz & olvido
que
pod$an encontrarse m)s all) de los siete pliegues purp#reos de los horizontes de
lejanas tierras* Las 'lautas conta!an dulcemente en lugar donde los a,os no llega!an
con un estruendo de hierro, sino con pisadas tan suaves como un c-'iro calzado con
p-talos de 'lores* (ll$ el tor!ellino & las di'icultades del mundo se perd$an entre
inconta!les leguas de silencio & las cargas del imperio vola!an tan lejos como el
milano* (ll$, el ca!rero que cuida!a de su re!a,o en los solitarios p)ramos era due,o
de una tranquilidad m)s dulce que el poder de los monarcas*
%ientras escucha!a al 'lautista, una hechicer$a se desliz en la mente de (mero* El
cansancio de la monarqu$a, sus pro!lemas & perplejidades eran como !ur!ujas de un
sue,o que se deslizasen en una marea lenta* (nte sus ojos aparecieron, rodeadas de
verdor, tranquilidad & luz del sol, las encantadas ca,adas evocadas por la m#sica, & -l
mismo era el ca!rero siguiendo los senderos cu!iertos de hier!a, o tum!ado,
ignorante de las rapaces horas, a la ri!era de unas aguas sosegadas*
(penas si advirti que el !ajo sonido de las 'lautas ha!$a terminado* Pero la visin se
oscureci, & -l, que ha!$a so,ado con la paz de un ca!rerizo, volvi a ser un re&
preocupado*
8;1igue tocando< 8le grit al 'lautista negro8* /i lo que quieres como premio*** &
toca*
Los ojos del ca!rerizo reluc$an como las !rasas de noche en un lugar oscuro*
8No te pedir- mi recompensa hasta que ha&an pasado los siglos & los reinos ha&an
ca$do 8dijo enigm)ticamente8* 1in em!argo, tocar- para ti una vez m)s*
/e esta 'orma, durante toda la tarde, el re& (mero 'ue seducido por aquellas 'lautas
m)gicas que le ha!la!an de un lejano pa$s donde reina!an el olvido & la tranquilidad*
Con cada nueva melod$a era como si el hechizo se hiciese m)s 'uerte para -l, & su
realeza le parec$a cada vez m)s una cosa odiosa+ la misma grandeza de su palacio le
oprim$a & le ahoga!a* No pod$a soportar por m)s tiempo el &ugo de sus o!ligaciones,
aunque estuviese cu!ierto de pesadas jo&as, & envidi locamente el despreocupado
destino de un pastor de ca!ras*
(l atardecer despidi a los servidores que le atend$an & se qued solo, charlando con
el 'lautista*
8Cond#ceme a tu pa$s 8le dijo8, para que &o tam!i-n pueda vivir como un sencillo
pastor*
Envuelto en un mu't$, para que su pue!lo no pudiese reconocerle, el re& sali a
escondidas del palacio por un portillo sin vigilancia, acompa,ado del 'lautista* La
noche, como un monstruo in'orme que !ajara a modo de cuerno el creciente de la
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luna, se agazapa!a por detr)s de la ciudad, pero en las calles las som!ras eran
derrotadas por el 'lamear de una mir$ada de 'anales* (mero & su gu$a no tuvieron
ning#n pro!lema al dirigirse a la oscuridad e.terior* > el re& no a,ora!a el trono que
deja!a, aunque en la ciudad vio el continuo paso de los '-retros cargados con las
v$ctimas de la peste, & desde las som!ras se eleva!an rostros desva$dos por el
ham!re, como acus)ndole de co!ard$a* No les prest atencin+ sus ojos slo
contempla!an el sue,o de un verde & silencioso valle en un pa$s perdido m)s all) del
tur!io 'luir del tiempo con sus destrozos & su tumulto*
(hora, mientras (mero segu$a al negro 'lautista, descendi so!re -l una repentina
oscuridad & titu!e, presa de la duda & de una con'usin e.tra,as* Las luces callejeras
parpadearon & e.piraron r)pidamente en la penum!ra* El 'uerte murmullo de la
ciudad desapareci en un vasto silencio &, como el trastocamiento de alg#n sue,o
desordenado, parec$a que las altas casas se derrum!a!an sin hacer ruido &
desaparec$an haci-ndose una con las som!ras, al tiempo que las estrellas !rillaron
so!re unas murallas derruidas* La con'usin inund los pensamientos & los sentidos de
(mero, un negro estremecimiento de desolacin recorri su corazn & se vio a s$
mismo como alguien que ha!$a conocido el lapso de largos a,os vac$os & la p-rdida del
ma&or esplendor, alguien que ahora se encontra!a rodeado por la m)s e.trema
antig5edad & decadencia* 1u ol'ato perci!$a un seco olor a moho, como el que la
noche arranca de las viejas ruinas, &
comprendi, como algo que ha!$a sa!ido antes & que ahora recorda!a oscuramente,
que el desierto era el due,o de la orgullosa capital de 1hathair*
89(dnde me has tra$do:8grit (mero al 'lautista*
Por toda r-plica escuch una risotada que parec$a el estruendo de un trueno !urlesco*
La em!ozada 'orma del pastor de ca!ras se destaca!a como una torre en la oscuridad,
cam!iando, creciendo, hasta que su silueta se trans'orm en la de un guerrero
gigantesco cu!ierto con una armadura negra* E.tra,os recuerdos se amontonaron en
la mente de (mero &, oscuramente, pareci recordar algo de una vida anterior*** /e
alguna 'orma, en alg#n lugar, durante cierto tiempo, -l ha!$a sido el ca!rerizo de sus
sue,os, contento & despreocupado***+ de alguna 'orma, en alg#n lugar, ha!$a entrado
en un e.tra,o jard$n !rillante & comido una 'ruta de color oscuro de la sangre***
Entonces, como envuelto en la llamarada de un rel)mpago in'ernal, lo record todo &
conoci a la poderosa som!ra que se eleva!a ante -l, supo que era un 4erminus
preparado en el in'ierno* Cajo sus pies esta!a el pavimento agrietado de la terraza al
lado del mar & las estrellas por encima de la ca!eza del mensajero eran las que
preceden a Canopus, aunque el propio Canopus estuviese !loqueado para sus ojos por
el hom!ro del /emonio* En alg#n punto de la polvorienta oscuridad, un leproso re$a &
tos$a roncamente, vaga!undeando por el ruinoso palacio donde, en un tiempo, los
re&es de Cal&z ha!$an tenido su morada* 4odas las cosas esta!an igual que ha!$an
estado antes de hacer el trato por el cual un reino desaparecido ha!$a sido conjurado
por los poderes del in'ierno*
La angustia as'i.ia!a el corazn de Xeethra, como las cenizas de las piras 'unerarias
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&a consumidas & el polvo de los montones de ruinas* /e 'orma sutil & m#ltiple le ha!$a
tentado el /emonio para llevarle a la perdicin* No sa!$a con certeza si aquellas cosas
ha!$an sido un sue,o, magia negra o realidad, ni si ha!$an sucedido una vez o a
menudo* (l 'inal slo queda!an polvo & miseria, & -l, el do!lemente maldito, tendr$a
que recordar & llorar siempre por todo lo que ha!$a perdido*
8=e perdido el trato que ha!$a hecho con 4hasaidn8le grit al mensajero8* Coge
ahora mi alma & ll-vala ante -l, en el lugar donde, apartado de todos, se sienta so!re
su trono de !ronce perpetuamente ardiente, porque quiero cumplir mi promesa hasta
el 'in*
8No ha& ninguna necesidad de coger tu alma 8dijo el mensajero con un runruneo
siniestro como el de una torrnenta alej)ndose en medio de la desolacin de la noche
8* Au-date aqu$ con los leprosos, o regresa con Pornos & sus ca!ras, como quieras*
Eso importa poco* En cualquier momento & en cualquier lugar, tu alma 'ormar) parte
del oscuro imperio de 4hasaidn *
NIGROMANCIA EN NAAT
&%%A-oran(o la m!erte, ca(a +e. m/ ale0a(o (el (olor1 e (!lce y !a+e el amor
anima(o por la om2ra, la 3elici(a( )!e lo amante m!erto pr!e2an en Naat, al
otro la(o (el oc!ro oc,ano%&
Cancin (e lo ecla+o (e la galera%
4ot*i)!e%
"no a uno sus seguidores ha!$an ido muriendo, !ien a causa de e.tra,as 'ie!res o
de!ido a la dureza del viaje* /espu-s de mucho vaga!undeo al azar siguiendo rumores
'alsos, ha!$a llegado, solo, a 2roth, un puerto occidental situado en el pa$s de X&lac*
(ll$ o& algo que quiz) se re'iriese a /alili: la gente de 2roth todav$a ha!la!a so!re la
partida de una rica galera que lleva!a a una encantadora muchacha procedente de
lejanas tierras & que respond$a a su descripcin* La esclava ha!$a sido comprada por
el re& de X&lac & enviada al emperador de >oros, un reino situado lejos, hacia el sur,
como un regalo que sella!a un pacto entre am!os pa$ses*
>adar, con esperanzas ahora de encontrar a su !ienamada, tom pasaje en un !arco
que esta!a a punto de emprender la navegacin hacia >oros* La nave era una peque,a
galera mercante, cargada de trigo & vino, que navegar$a costeando, siguiendo de
cerca el sinuoso litoral occidental de Zothique, sin aventurarse nunca a perder de
vista la tierra 'irme* En un claro d$a azul de verano, parti de 2roth con todos los
augurios de un viaje seguro & tranquilo* Pero a la tercera ma,ana despu-s de salir del
puerto, un viento tremendo se levant repentinamente, soplando desde la !aja costa
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que esta!an !ordeando por entonces, acompa,ado de una oscuridad como la de una
noche cu!ierta de nu!es que no permit$a ver ni el mar ni el cielo+ la nave 'ue
arrastrada mu& lejos, navegando a ciegas con la ciega tempestad*
/espu-s de dos d$as, la enloquecedora 'uria del viento ces & pronto no 'ue m)s que
un vago susurro, los cielos se aclararon & una !rillante !veda de azur se e.tendi de
horizonte a horizonte* Pero en ning#n lugar ha!$a tierra a la vista, slo un desierto de
agua que continua!a rugiendo & arremolin)ndose violentamente, aunque no ha!$a
viento, dirigi-ndose hacia el oeste 'ormando una corriente demasiado r)pida & 'uerte
para que la nave pudiese vencerla* (s$ la galera 'ue arrastrada hacia adelante de
'orma irresisti!le por aquella e.tra,a corriente, como por un hurac)n*
>adar, que era el #nico pasajero, esta!a grandemente maravillado ante este hecho &
le so!resalt ver el l$vido terror que ha!$a aparecido en los rostros del capit)n & los
tripulantes* > mirando de nuevo hacia el mar, o!serv un e.tra,o oscurecimiento de
las aguas que, de momento a momento, adquir$an un tono parecido al de sangre
vieja, mezclado con m)s & m)s oscuridad, aunque el sol !rilla!a sin m)cula por
encima de sus ca!ezas* Por tanto, interrog al capit)n, un hom!re de !ar!a gris
procedente de >oros & llamado (gor, que ha!$a surcado el oc-ano durante cuarenta
veranos, & el capit)n le contesto:
8Cuando la tormenta nos llev hacia el oeste he comprendido que hemos sido
atrapados por esa terri!le corriente marina que los marineros llaman el r$o Negro* La
corriente nos empuja & acelera su curso cada vez m)s, hasta llevarnos al lugar m)s
alejado donde se pone el sol, donde se despe,a desde el !orde del mundo* (hora
entre nosotros & ese e.tremo 'inal no ha& tierra alguna, e.cepto la maldita isla de
Naat, llamada tam!i-n la isla de los Nigromantes* >o no s- qu- destino ser$a peor, si
nau'ragar en esa isla in'ame o precipitarse en el espacio arrastrados por las aguas
desde el l$mite de la tierra* Para hom!res vivos como nosotros no ha& retorno desde
ninguno de esos dos lugares* > nadie sale de la isla de Naat, e.cepto los malvados
hechiceros que la ha!itan & los muertos que son resucitados & controlados por sus
!rujer$as* Cuando quieren, los magos navegan hacia otras costas en naves m)gicas
que remontan el r$o Negro, & para cumplir con sus siniestros deseos, adem)s de su
magia emplean a los muertos, que nadan sin pausa durante d$as & noches hacia donde
los amos les env$en* >adar, que sa!$a poco de !rujos & nigromancia, se sent$a algo
incr-dulo en lo que se re'er$a a aquellas cosas* Pero vio que las aguas, cada vez m)s
negras, se dirig$an salvaje & torrencialmente hacia la l$nea del horizonte & que, en
verdad, ha!$a pocas esperanzas de que la galera pudiese volver a poner su rum!o
hacia el sur* Lo que m)s le preocupa!a era el pensamiento de que nunca alcanzar$a el
reino de >oros, donde ha!$a so,ado encontrar a /alili*
/urante todo el d$a la nave 'ue arrastrada por los oscuros mares que corr$an en 'orma
e.tra,a !ajo un cielo inmaculado & como sin aire* El anaranjado atardecer 'ue
seguido de una noche repleta de grandes estrellas inmviles, que al 'inal 'ue sucedida
por el vol)til )m!ar de la ma,ana* Pero las aguas continua!an sin calmarse & en la
inmensidad que rodea!a la galera no se discern$a ni una tierra ni una nu!e*
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>adar no ha!l mucho con (gor & los tripulantes, despu-s de preguntarles la razn de
la negrura del oc-ano, que era una cosa no comprendida por ning#n hom!re* La
desesperacin ca& so!re -l, pero, de pie so!re el puente, o!serva!a el cielo & las
olas con una agudeza que ha!$a adquirido en su vida nmada* =acia el atardecer,
perci!i a lo lejos una e.tra,a nave con velas de un '#ne!re p#rpura, que avanza!a
continuamente, siguiendo un rum!o hacia el este contra la poderosa corriente* Llam
la atencin de (gor so!re el nav$o, & -ste le dijo, musitando entre dientes juramentos
de marino, que la nave pertenec$a a los nigromantes de Naat*
Las velas pup#reas se perdieron pronto de vista, pero un poco m)s tarde >adar
perci!i ciertos o!jetos semejantes a ca!ezas humanas que pasa!an a sotavento de la
galera entre las encrespadas aguas* Considerando que ning#n hom!re mortal pod$a
nadar as$, & recordando lo que (gor le ha!$a dicho re'erente a los nadadores muertos
que sal$an de Naat, >adar 'ue consciente de que tem!la!a en la 'orma en que un
hom!re valiente puede hacerlo en presencia de cosas so!renaturales* No mencion el
asunto a nadie &, aparentemente, los o!jetos semejantes a ca!ezas no 'ueron
advertidos por sus compa,eros*
La galera continua!a su carrera, los remeros se senta!an ociosos en sus !ancos & el
capit)n se ergu$a, indi'erente, al lado del desatendido timn*
(l caer la noche, cuando el sol se pon$a so!re aquel tumultuoso oc-ano de -!ano,
pareci que un gran !anco de nu!es tormentosas se eleva!a por el oeste, larga &
chata al principio, pero elev)ndose r)pidamente hacia el cielo con monta,osas
cum!res* /escolla!a cada vez m)s alta, revelando la amenaza de una serie de
acantilados v som!r$os & terri!les salientes, pero su 'orma no cam!iada como lo hacen
las nu!es, & >adarD se dio cuenta, al 'in, de que era una isla que se destaca!a en
solitario a lo lejos a los !ajos ra&os del ocaso* Lanza!a a su alrededor una som!ra de
leguas de e.tensin que oscurec$a todav$a m)s las oscuras aguas, como si la noche
hu!iese ca$do all$ precipitadamente &, en la som!ra, las crestas espumosas que
!rilla!an so!re los ocultos arreci'es eran tan !lancas como los desnudos dientes de la
muerte* > >adar no necesit de los agudos & asustados gritos de sus compa,eros para
sa!er que aqu-lla era la terri!le isla de Naat*
La corriente aument horri!lemente, encresp)ndose, mientras se precipita!a a la
!atalla contra la costa de'endida por rocas, & su clamor ahog las voces de los
marineros que ora!an en voz alta a sus dioses* >adar, de pie en la proa, dirigi solo
una silenciosa plegaria a la l#gu!re & 'atal deidad de su tri!u+ sus ojos, escudri,ando
la masa de la isla como los de un halcn volando so!re el mar, vieron los desnudos &
!ajando hacia el mar entre los acantilados & la l$nea !lanca de una monstruosa
rompiente so!re una costa som!r$a*
El aspecto de la isla era l#gu!re & ominoso & el corazn de >adar se hundi como una
sonda en un mar sin sol* Cuando la galera lleg m)s cerca de la costa, cre& ver gente
movi-ndose en la oscuridad visi!le entre golpe & golpe de mar so!re la !aja pla&a &
oculta de nuevo por la espuma & el roc$o del mar* (ntes de que pudiera verlos por
segunda vez, la galera 'ue lanzada con estruendo & chasquido atronadores so!re un
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arreci'e enterrado !ajo las torrenciales aguas* La parte delantera de la proa & del
'ondo se rompieron, & al levantarla so!re el arreci'e una segunda ola, se llen
instant)neamente de agua & se hundi* El #nico de todos los que ha!$an salido de
2roth que salt antes de que la nave se 'uese al 'ondo 'ue >adar, pero puesto que su
ha!ilidad como nadador no era demasiado grande, 'ue arrastrado r)pidamente hacia
a!ajo & estuvo a punto de ahogarse en los remolinos de aquel mar maldito*
Perdi el sentido, & en su cere!ro, como un sol perdido que vuelve del pasado,
contempl el rostro de /ilili &, junto a ella, en una !rillante 'antasmagor$a, volvieron
los d$as 'elices que ha!$an vivido antes de la desgracia* Las visiones desaparecieron &
se
despert 'orcejeando, con el amargo sa!or del mar en la !oca, su rugido en los o$dos
& su r)pida oscuridad a su alrededor* > al aguzarse sus sentidos, se dio cuenta de que
una 'orma nada!a a su lado & unos !razos le sosten$an en el agua*
Levant la ca!eza & vio vagamente el p)lido cuello & el rostro medio vuelto de su
salvador & el largo ca!ello negro que 'lota!a de una ola a otra* 4ocando el cuerpo a
su lado, supo que era el de una mujer* (unque esta!a aturdido & mareado por el
movimiento del mar, la sensacin de algo 'amiliar se movi en su interior & pens
que, en alg#n lugar, en alg#n momento anterior, ha!$a conocido a una mujer con un
ca!ello semejante & un corte de cara parecido* ntentando recordar, toc de nuevo a
la mujer & sinti en sus dedos una e.tra,a 'rialdad que ven$a de su cuerpo desnudo*
La 'uerza & ha!ilidad de la mujer eran milagrosas, pues se deja!a llevar con 'acilidad
so!re el aterrador su!ir & !ajar del oleaje* >adar, 'lotando en sus !razos como en una
cuna, divis la costa que se apro.ima!a desde la cum!re de las olas & le pareci di'$cil
que un nadador, por h)!il que 'uese, pudiese salir con vida de la 'uerza de aquellas
aguas* (l 'in, & como en sue,os, 'ueron lanzados hacia arri!a, como si el oleaje 'uese
a golpearlos contra el acantilado ma&or de todos, pero como controlada por alg#n
hechizo, la ola se derrum! lenta & perezosamente, & >adar & su salvadora, li!erados
por su re'lujo, &acieron sanos & salvos so!re un saliente arenoso*
1in pronunciar pala!ra, ni volverse a mirar a >adar, la mujer se puso en pie, &
haci-ndole se,a de que le siguiera se alej en el mortecino azul del atardecer que
ha!$a ca$do so!re Naat* >adar, levant)ndose & siguiendo a la mujer, escuch un
e.tra,o & et-reo c)ntico que so!resal$a por encima del tumulto del mar & vio, a cierta
distancia ante -l en la penum!ra, una hoguera que !rilla!a de 'orma e.tra,a* La
mujer se encamin directamente hacia el 'uego & las voces* > >adar, cu&os ojos se
ha!$an acostum!rado a aquella dudosa oscuridad, vio que la hoguera se encontra!a en
la !oca de un des'iladero pro'undo entre los acantilados que domina!an la pla&a, &
detr)s de ella, como som!ras altas & demoniacas esta!an las 'iguras, oscuramente
vestidas, de los que canta!an*
En aquel momento le volvi a la memoria lo que le ha!$a dicho el capit)n de la galera
respecto a los nigromantes de Naat & sus pr)cticas* El mismo sonido de aquel c)ntico,
pronunciado en un lenguaje desconocido, parec$a suspender el 'lujo de sus venas
dejando su corazn sin sangre & hela!a sus entra,as con la 'rialdad de la tum!a* >
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aunque -l sa!$a mu& poco de aquellos asuntos, le asalt el pensamiento de que las
pala!ras que esta!a o&endo eran de importancia & poder m)gicos*
(delant)ndose, la mujer se inclin ante los cantores como una esclava* Los hom!res,
que eran tres, continuaron sin detenerse con su c)ntico* Eran de gran estatura, l$vidos
como garzas ham!rientas, & mu& parecidos entre s$+ lo #nico visi!le de sus hundidos
ojos eran las chispas rojas de la hoguera re'lejadas en ellos* %ientras canta!an, sus
ojos parec$an mirar a lo lejos so!re el oscuro mar & so!re cosas ocultas por la
oscuridad & la distancia* > >adar, acerc)ndose a ellos, se dio cuenta de que el horror
& la repugnancia atenaza!an su garganta, como si hu!iese encontrado, en un lugar
entregado a la muerte, la poderosa & siniestra madurez de la corrupcin*
Las llamas dieron un salto, con un tor!ellino de lenguas que semeja!an serpientes
azules & verdes enrosc)ndose entre serpientes amarillas* > la luz se re'lej so!re el
rostro & los pechos de la mujer que ha!$a salvado a >adar del r$o Negro***
;Contempl)ndola de cerca, supo por qu- ha!$a agitado vagos recuerdos en su interior,
porque no era otra que su perdido amor, /alili<
2lvidando la presencia de los oscuros cantores, se lanz hacia adelante para a!razar a
su !ienamada, gritando su nom!re en una agon$a de -.tasis* Pero ella no le contest &
slo respondi a su a!razo con un leve tem!lor* >adar, pro'undamente perplejo &
desma&ado, se dio cuenta de la mortal 'rialdad que, procedente de su carne, se
insinua!a por sus dedos & atravesa!a incluso sus vestiduras* Los la!ios que !es
esta!an mortalmente p)lidos & l)nguidos & parec$a que de ellos no sal$a ning#n
aliento+ el l$vido pecho apretado contra el su&o no se eleva!a & descend$a con la
respiracin* En los amplios & hermosos ojos que ella volvi hacia -l slo encontr un
so,oliento vac$o & el tipo de reconocimiento de un durmiente que slo se ha
despertado a medias & cae r)pidamente en el sue,o otra vez*
89Eres realmente /alili:8dijo*
Ella contest, como medio dormida, con voz montona e indecisa:
81o& /alili*
Para >adar, estupe'acto por aquel misterio, desesperado & apenado, 'ue como si ella
le hu!iese ha!lado desde un pa$s mucho m)s all) que todas las 'atigosas leguas que
ha!$a recorrido en su !#squeda* 4emiendo comprender el cam!io que ha!$a tenido
lugar en ella, le dijo tiernamente:
84ienes que acordarte de m$, porque so& tu amante, el pr$ncipe >adar, que te ha
!uscado por la mitad de los reinos de la tierra &, por tu causa, ha navegado hasta
aqu$, so!re el oc-ano a!ierto*
Ella replic como alguien que est) !ajo los e'ectos de alguna pesada droga,
repitiendo sus pala!ras sin comprenderlas realmente*
8Claro que te conozco*
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Esta respuesta no consol a >adar, & su preocupacin no disminu& ante las cortas
respuestas con que ella contest a todas sus cari,osas preguntas & 'rases*
No advirti que los tres cantores ha!$an terminado con su canto &, en realidad, se
ha!$a olvidado de su presencia* Pero mientras segu$a a!razado tiernamente a la
muchacha, los hom!res se le acercaron, & uno de ellos le sujet por el !razo* El
hom!re le salud por su nom!re & se dirigi a -l, aunque algo rudamente, en un
lenguaje ha!lado en muchas regiones de Zothique, diciendo:
84e damos la !ienvenida a la isla de Naat*
>adar, sintiendo una aterradora sospecha, interrog 'ieramente al hom!re*
89Au- clase de seres sois vosotros: 9Por qu- est) aqu$ /alili: 9Au- le ha!-is hecho:
81o& 3acharn, un nigromante8contest el hom!re8, & aquellos otros que est)n
conmigo son mis hijos, 3o0al & "ldulla, que tam!i-n son nigromantes* 3ivimos en una
casa detr)s del acantilado & nuestros sirvientes est)n 'ormados por los ahogados que
nuestra magia ha rescatado del mar* Entre ellos se encuentra esta muchacha, /alili,
junto con la tripulacin del !arco en el que ha!$a partido de 2roth* (l igual que la
nave en la que t# llegaste despu-s, la su&a 'ue arrastrada mar adentro & ca& m)s
tarde en el r$o Negro, destroz)ndose 'inalmente contra los acantilados de Naat* %is
hijos & &o, cantando esa poderosa 'rmula que no requiere el uso del c$rculo o del
pent)gono, trajimos a tierra a todos los ahogados, de la misma 'orma que ahora
aca!amos de llamar a la tripulacin de esta otra nave, de la que slo t# has salido con
vida, rescatado por la nadadora muerta cumpliendo nuestras rdenes*
3acharn termin & se qued mirando 'ijamente la oscuridad* /etr)s su&o, >adar o&
el sonido de unas lentas pisadas su!iendo so!re los guijarros desde la pla&a* /ando
media vuelta, vio emerger de la l$vida oscuridad al viejo capit)n de aquella galera en
la que ha!$a viajado hasta Naat+ detr)s del capit)n ven$an los marineros & remeros* 1e
acercaron a la luz de la hoguera andando como son)m!ulos, el agua del mar ca$a
a!undantemente de su ca!ello & vestiduras & !a!ea!a de sus !ocas* (lgunos
mostra!an 'uertes magulladuras, otros se tam!alea!an o arrastra!an a causa de
alguna e.tremidad rota por las rocas so!re las que el mar los ha!$a arrojado, pero sus
rostros ten$an el aspecto que tienen los hom!res que han muerto ahogados*
7$gidamente, como autmatas, rindieron homenaje a 3acharn & sus hijos,
reconociendo as$ su servidum!re a aquellos que les ha!$an llamado de la pro'unda
muerte* 1us ojos vidriosos no dieron muestra de reconocer a >adar ni de tener
conciencia de las cosas e.teriores, & slo ha!laron para reconocer, montona &
maquinalmente, ciertas pala!ras que les dirigieron en voz !aja los nigromantes*
>adar actua!a como si -l tam!i-n 'uese un muerto en vida en un sue,o oscuro, hueco
& semiconsciente* Caminando al lado de /alili & seguido de aquellos otros, los
encantadores le condujeron a trav-s de un oscuro ca,n que serpentea!a
secretamente hacia las alturas de Naat* En su corazn no ha!$a demasiada alegr$a por
ha!er encontrado a /alili & su amor esta!a acompa,ado de una som!r$a
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desesperacin*
3acharn guia!a el camino con una rama cogida de la hoguera* En seguida surgi una
voluminosa luna, roja como con sangre mezclada de sanies, que ilumin el mar,
'urioso & rugiente* (ntes de que su glo!o hu!iese adquirido la palidez de la muerte,
salieron de la garganta & llegaron a una planicie rocosa donde se encontra!a la casa
de los tres nigromantes*
La casa era de granito oscuro, con largas alas !ajas que se escond$an entre el 'ollaje
de los cercanos cipreses* ( sus espaldas se alza!a otro acantilado, & so!re -ste,
colinas & cordilleras som!r$as se amontona!an a la luz de la luna, alej)ndose hacia el
monta,oso centro de Naat*
Parec$a que la mansin era un lugar vaciado por la muerte, no ha!$a luces ni en las
puertas ni en las ventanas & el silencio de su interior iguala!a la tranquilidad de los
l$vidos cielos* Pero al acercarse los hechiceros al um!ral, 3acharn pronunci una sola
pala!ra que retum! a lo lejos en los salones interiores, & como en respuesta,
repentinamente !rillaron l)mparas por todas partes, llenando la casa con sus
monstruosos ojos amarillos, e instant)neamente apareci gente en las puertas,
som!ras que se inclina!an* Pero los rostros de aquellos seres esta!an !lancos por la
palidez de la tum!a, algunos mostra!an manchas verdes de putre'accin o esta!an
marcados por el sinuoso roer de los gusanos***
>adar 'ue invitado a sentarse a la mesa, donde 3acharn, 3o0al & "ldulla com$an
normalmente solos, en un gran saln de la casa* La mesa esta!a dispuesta so!re una
plata'orma de enormes losas de piedra, & a un nivel m)s !ajo los muertos se api,a!an
alrededor de las otras mesas en n#mero que casi llega!a a la cuarentena+ entre ellos
se senta!a /alili, que nunca mira!a hacia >adar* El se hu!iese reunido con ella, no
queriendo separarse de su lado, pero esta!a dominado por un pro'undo sopor, como si
un hechizo innom!ra!le le atase las piernas & no pudiese moverse &a por su propia
voluntad*
Em!otado, se sent con sus taciturnos & l#gu!res an'itriones, que al vivir siempre
rodeados por los silenciosos muertos ha!$an adquirido un aire & costum!res mu&
parecidos a ellos* > vio, con m)s claridad que antes, la semejanza com#n entre los
tres, porque da!a la impresin de que todos 'uesen hermanos con un mismo
nacimiento, antes que padre e hijos* Parec$an que no tuviesen edad, & no eran ni
viejos ni jvenes, como los hom!res ordinarios* Cada vez era m)s consciente de
aquella e.tra,a maldad que emana!a de los tres, poderosa & a!orreci!le como una
e.halacin de muerte oculta*
/ominado por aquel em!otamiento, apenas se maravill ante el servicio de aquella
e.tra,a comida, aunque -sta no era tra$da por ning#n agente palpa!le, & los vinos se
serv$an desde el propio aire+ el paso de los sirvientes de un lado para otro solamente
era
traicionado por un rumor de vacilantes pisadas & una ligera 'rialdad que i!a & ven$a*
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En silencio, con gestos & movimientos r$gidos, los muertos comenzaron a comer en sus
mesas* Pero los nigromantes se a!stuvieron de las vituallas ante ellos, en actitud de
espera, & 3acharn dijo al nmada:
8=a& otros que cenar)n esta noche con nosotros*
>adar perci!i entonces una silla vac$a, colocada al lado de la silla de 3acharn*
Pronto entr, por una puerta que da!a al interior de la casa, un hom!re de gran
corpulencia & estatura, desnudo & de un color tostado que casi llega!a a la negrura*
4en$a un aspecto salvaje & sus ojos se dilataron a causa de la ra!ia o del terror,
mientras que sus gruesos la!ios purp#reos esta!an orlados de espuma* /etr)s de -l,
levantando amenazadoramente sus pesadas & herrum!rosas cimitarras, entraron dos
de los marineros muertos a manera de guardianes de un prisionero*
8Este hom!re es un can$!al 8dijo 3acharn8* Nuestros sirvientes le han capturado en
el !osque al otro lado de las monta,as, que es donde ha!ita su salvaje pue!lo* 1lo
los m)s 'uertes & !ravos son llamados vivos a esta mansin*** No en vano, oh pr$ncipe
>adar, 'uiste escogido para tal honor* 2!serva atentamente todo lo que pase*
El salvaje se ha!$a detenido en el um!ral, como si temiese m)s a los ocupantes del
saln que a las armas de sus guardianes* "no de los espectros golpe su hom!ro
izquierdo con la herrum!rosa hoja & la sangre salt de la pro'unda herida, mientras el
can$!al se adelanta!a despu-s de aquel aviso* 4em!la!a tan convulsivamente como
un animal asustado, mirando aterrorizado a am!os lados en !usca de un medio de
escape, & slo despu-s de un segundo golpe su!i a la plata'orma & se acerc a la
mesa de los nigromantes* Pero tras ciertas pala!ras de hueco sonido pronunciadas por
3acharn, el hom!re se sent, todav$a tem!lando, en la silla al lado de la del amo &
en'rente de >adar* /etr)s de -l se estacionaron sus espectrales guardianes con las
armas en alto+ sus
rasgos eran los de hom!res que llevan muertos dos semanas*
84odav$a 'alta otro invitado 8dijo 3acharn8* 3endr) m)s tarde & no ha& necesidad de
esperar por -l*
1in m)s ceremonia comenz a comer, & >adar le sigui, aunque con poco apetito* El
pr$ncipe apenas perci!$a el sa!or de las viandas que llena!an su plato, ni podr$a ha!er
jurado si los vinos que !e!$a eran dulces o amargos* 1us pensamientos esta!an
divididos entre /alili & la e.tra,eza & el terror de todo lo que le rodea!a*
%ientras com$a & !e!$a sus sentidos se aguzaron de 'orma e.tra,a & se dio cuenta de
las som!ras horri!les que se mov$an entre las l)mparas & escuch el 'r$o sil!ido de
unos susurros, que detuvieron hasta su sangre* > desde el concurrido saln, todos los
olores que la mortalidad puede e.halar entre la muerte reciente & el 'in de la
corrupcin llegaron hasta -l*
3acharn & sus hijos se dedicaron a la comida con la despreocupacin de los que hace
mucho que est)n acostum!rados a semejantes am!ientes* Pero el can$!al, cu&o terror
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era todav$a palpa!le, se neg a tocar la comida que esta!a ante -l* La sangre corr$a
incesantemente en dos pesados surcos por su pecho, desde sus hom!ros heridos, &
gotea!a de 'orma audi!le so!re las losas de piedra*
6inalmente, ante la insistencia de 3acharn, que ha!la!a en la propia lengua del
can$!al, se persuadi a !e!er una copa de vino* Este vino no ten$a el mismo color del
que ha!$a sido servido al resto de la compa,$a, & era de un color violeta oscuro, como
el capullo de la !elladona, mientras el restante era de un rojo amapola* (penas lo
ha!$a pro!ado cuando ca& hacia atr)s en su silla con el aspecto de alguien inde'enso
por un ataque de par)lisis* La copa todav$a continua!a sujeta entre sus r$gidos dedos
& derram el resto de su contenido+ no se advert$a ning#n movimiento ni tem!lor en
sus e.tremidades & sus ojos esta!an completamente a!iertos, mirando 'ijamente,
como si quedase todav$a conciencia en su interior*
"na horri!le sospecha surgi en >adar & &a no pudo continuar comiendo la comida &
!e!iendo el vino de los nigromantes* 1e qued sorprendido por las acciones de sus
an'itriones, que, a!steni-ndose de igual 'orma, se dieron la vuelta en sus asientos &
contemplaron 'ijamente una porcin del suelo a espaldas de 3acharn, entre la mesa &
el e.tremo interno del saln*
>adar, elev)ndose un poco en el asiento, mir por encima de la mesa & perci!i un
peque,o agujero en una de las losas* El agujero era del tipo que podr$a servir de
madriguera a un peque,o animal, pero no pod$a imaginarse >adar la naturaleza de
una !estia que ha!itase en el slido granito*
Con voz alta & clara, 3acharn pronunci una sola pala!ra EEsritE, como pronunciando
el nom!re de alguien a quien desease llamar* No mucho tiempo despu-s aparecieron
dos peque,as chispas en la oscuridad del agujero, & de all$ salt una criatura que
ten$a algo del tama,o & 'orma de una comadreja, pero todav$a m)s largo & delgado*
La piel de la criatura era de un negro herrum!roso, sus garras eran como diminutas
manos desprovistas de pelo, & las cuentas de sus ojos, de un amarillo 'lameante,
parec$an contener la maligna sa!idur$a & malevolencia de un demonio* 3elozmente,
con movimientos sinuosos que le hac$an parecer una serpiente cu!ierta de piel, corri
hasta estar de!ajo de la silla ocupada por el can$!al & comenz a !e!er )vidamente
en el charco de sangre que ha!$a goteado de sus heridas hasta el suelo*
/espu-s, mientras el horror hac$a presa en el corazn de >adar, salt a las rodillas del
can$!al & de all$ a su hom!ro izquierdo, donde ha!$a sido in'ligidala herida m)s
pro'unda* (ll$ la cosa se peg al corte que todav$a sangra!a, del que chup al estilo
de una comadreja, & la sangre ces de manar so!re el cuerpo del hom!re* Este no se
movi de su silla, pero sus ojos se dilataron todav$a m)s con 'ijeza horri!le, hasta que
el iris estuvo aislado en el l$vido !lanco & sus la!ios colgaron separados, mostrando
unos dientes 'uertes & puntiagudos como los de un ti!urn*
Los nigromantes ha!$an reanudado su comida con los ojos atentos so!re aquel
peque,o monstruo sediento de sangre, & >adar comprendi que -ste era el otro
hu-sped esperado por 3acharn* No sa!$a si la cosa era realmente una comadreja o
alg#n sirviente
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del hechicero, pero el horror 'ue seguido por la ira ante el suplicio del can$!al, &
sacando una espada que ha!$a llevado consigo durante todos sus viajes, se puso en pie
con )nimo de matar al monstruo* Pero 3acharn descri!i un signo peculiar en el aire
con su dedo $ndice & el !razo del pr$ncipe 'ue suspendido a mitad del golpe, mientras
sus dedos queda!an tan d-!iles como los de un !e!- & la espada le ca$a de la mano,
resonando con estr-pido so!re la plata'orma* /espu-s, como siguiendo la muda
voluntad de 3acharn, se vio o!ligado a sentarse de nuevo a la mesa*
La sed de aquella criatura parecida a una comadreja parec$a ser insacia!le, porque
despu-s de que pasasen muchos minutos, continua!a sor!iendo la sangre del salvaje*
Los poderosos m#sculos del hom!re se hund$an de minuto en minuto & los huesos & las
r$gidas articulaciones se ve$an tensos !ajo arrugados pliegues de piel* 1u rostro era el
in'orme de la muerte, sus miem!ros esta!an escu)lidos como los de una antigua
momia, aunque la cosa que se ha!$a a!atido so!re -l ha!$a aumentado de tama,o
solamente lo mismo que un armi,o que hu!iese chupado la sangre de alg#n ave de
corral*
Por esta se,al >adar supo que sin duda la cosa era un demonio, & que esta!a al
servicio de 3acharn* Paralizado por el terror, estuvo mirando, desde su asiento, hasta
que la criatura se solt de los secos huesos & piel del can$!al & corri, retorci-ndose &
arrastr)ndose siniestramente, hasta su agujero en la losa de piedra*
E.tra,a era la vida que ahora comenz >adar en la casa de los nigromantes* 1o!re -l
pesa!a siempre la maligna esclavitud que se ha!$a apoderado de su persona durante
aquella primera comida & se mov$a como alguien que no puede despertar por
completo de un sue,o* Parec$a como si su voluntad estuviese controlada de alguna
'orma por aquellos amos de los muertos vivientes* Pero a#n m)s que por eso le
reten$a el viejo encanto de su amor por /alili, aunque ahora este amor se hu!iese
convertido en un desesperado arro!amiento*
(lgo aprendi so!re los nigromantes & su 'orma de e.istencia, aunque 3acharn
ha!la!a raras veces, e.cepto con l#gu!res iron$as, & sus hijos eran tan taciturnos
como los mismos muertos* 1upo que el sirviente, parecido a una comadreja, cu&o
nom!re era Esrit, se ha!$a comprometido a servir a 3acharn durante un tiempo 'ijado,
reci!iendo en pago, cada luna llena, la sangre de un hom!re vivo escogido por su
'uerza & valor indoma!les* > para >adar era evidente que, a menos que surgiera alg#n
milagro o magia m)s poderosa que la de los nigromantes, los d$as de su vida esta!an
limitados por el per$odo de la luna* Porque, adem)s de s$ mismo & los amos, no ha!$a
ninguna otra persona en toda aquella mansin que no hu!iese traspasado &a las
amargas puertas de la muerte***
La casa era solitaria, estando situada a !astante distancia de sus vecinos* En las
costas de Naat viv$an otros nigromantes, pero entre ellos & los an'itriones de >adar
ha!$a poca relacin* > detr)s de las salvajes monta,as que divid$an la isla viv$an
solamente algunas tri!us de antrop'agos que guerrea!an unas con otras en los
oscuros !osques de pinos & cipreses*
Los muertos se aloja!an en pro'undas cuevas, parecidas a catacum!as, detr)s de la
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casa, &aciendo toda la noche en sepulcros de piedra & saliendo en una resurreccin
diaria para cumplir las tareas que sus due,os les ordena!an* (lgunos ara!an los
jardines rocosos que se encontra!an en una pendiente a!rigada de los vientos
marinos, otros cuida!an de las negras ca!ras u otro ganado, & otros eran enviados
!uceando a las pro'undidades del mar en !usca de perlas que crec$an
prodigiosamente, en lugares inaccesi!les para un nadador vivo, so!re los tr)gicos
atolones & arreci'es orlados de cuernos de granito* ( trav-s de los a,os, 3acharn
amas gran cantidad de tales perlas, puesto que ha!$a vivido m)s tiempo de lo que
dura una vida normal* ( veces, en una nave que remonta!a la corriente del r$o Negro,
-l o alguno de sus hijos viaja!a hasta Zothique con algunos de los muertos como
tripulantes, & cam!ia!an las perlas por las cosas que su magia era incapaz de
conseguir en Naat*
Era e.tra,o para >adar ver a sus compa,eros de viaje &endo de un sitio a otro junto a
los otros espectros, salud)ndole #nicamente los vac$os ecos de sus propios saludos* >
era amargo, aunque nunca sin una vaga dulzura llena de pena, ver a /alili & ha!lar
con ella, intentando vanamente reavivar el perdido ardor del amor en un corazn que
se ha!$a sumergido pro'undamente en el olvido & no ha!$a vuelto de all$* Era siempre
como intentar alcanzarla a trav-s de un gol'o m)s terri!le que la irresisti!le corriente
que continuamente choca!a contra la isla de los Nigromantes*
/alili, que desde su in'ancia ha!$a nadado en los hundidos lagos de Z&ra, se
encontra!a entre los que se ve$an 'orzados a sumergirse en !usca de perlas* %uchas
veces, >adar la acompa,a!a hasta la costa & espera!a su vuelta de las alocadas
rompientes+ a ratos, se sinti tentado de lanzarse tras ella & encontrar, si es que era
posi!le, la paz de una muerte verdadera* 1eguramente hu!iese hecho esto, a no ser
que entre el 'antasmagrico arro!amiento de su situacin & las grises redes de la
!rujer$a que le rodea!a, parec$a que su 'uerza & resolucin antiguas le hu!ieran
a!andonado por completo*
"n d$a, hacia el atardecer, cuando el mes esta!a terminando, 3o0al & "ldulla se
acercaron al pr$ncipe, que esta!a esperando en una pla&a rodeada de rocas mientras
/alili !ucea!a lejos entre las torrenciales aguas* 1in decir pala!ra, le hicieron gestos
'urtivos de que les siguiera, & >adar, sinti-ndose vagamente curioso de su intencin,
les permiti que lo alejasen de la pla&a & le guiasen por peligrosos senderos que
serpentea!an de un acantilado a otro so!re la sinuosa costa* (ntes de la ca$da de la
oscuridad, llegaron a un peque,o puertecillo, que se adentra!a en la tierra, cu&a
e.istencia ha!$a sido hasta aquel momento insospechada por el nmada* En aquella
pl)cida !ah$a, !ajo la oscura som!ra de la isla, se !alancea!a una galera con som!r$as
velas color p#rpura que recorda!a la nave que >adar ha!$a descu!ierto movi-ndose
r)pidamente hacia Zothique contra la enorme corriente del r$o Negro*
>adar se sinti mu& asom!rado & no pudo adivinar por qu- le ha!$an llevado a aquel
puerto escondido, ni el signi'icado de sus gestos cuando se,alaron el e.tra,o nav$o*
/espu-s, en un susurro apresurado & oculto, como si temiesen ser o$dos en aquel
remoto
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lugar, 3o0al le dijo:
81i nos a&udas a mi hermano & a m$ en la ejecucin de cierto plan, podr)s utilizar esa
galera para a!andonar Naat* > contigo, si tal es tu deseo, podr)s llevarte a /alili,
junto con algunos marineros como tripulantes* 6avorecido por las poderosas galernas
que nuestros conjuros llamar)n para ti, podr)s navegar contra el r$o Negro & volver a
Zothique*** Pero si no nos a&udas, entonces la comadreja Esrit te chupar) la sangre
hasta que la #ltima e.tremidad de tu cuerpo ha&a sido vaciada & /alili continuar)
siendo la esclava de 3acharn, tra!ajando durante el d$a, para servir su avaricia, en las
oscuras aguas*** & quiz) sirviendo su lujuria por la noche*
(nte la promesa de 3o0al, >adar sinti que algo de esperanza & hom!r$a reviv$an en
su interior, & le pareci que la siniestra magia de 3acharn a!andona!a su mente+
adem)s las insinuaciones de 3o0al despertaron su indignacin contra 3acharn* > dijo
r)pidamente:
84e a&udar- en tus planes, sean los que sean, si est) en mi poder hacerlo*
Entonces, lanzando muchas & temerosas miradas a su alrededor & a sus espaldas,
"ldulla ha!l con un 'urtivo susurro*
8Nosotros pensamos que 3acharn &a ha vivido m)s del tiempo que le corresponde &
que nos ha impuesto su autoridad durante mucho tiempo* Nosotros, sus hijos, nos
hacemos viejos & creemos que es simplemente justo que heredemos las riquezas
atesoradas por nuestro padre & su supremac$a m)gica antes de que la edad nos impida
dis'rutar de ellas* Por tanto, !uscamos tu a&uda para matar a 3acharn*
/espu-s de una !reve re'le.in, >adar decidi que el asesinato del nigromante era un
hecho justo desde cualquier punto de vista & algo a lo que pod$a prestarse sin
deterioro de su valor o de su virilidad* Por tanto, dijo sin demora:
82s a&udar- a hacerlo*
%u& envalentonados, en apariencia, por el consentimiento de >adar, 3o0al le ha!l a
su vez, diciendo:
8Esto tiene que hacerse antes de ma,ana por la noche, pues -sta traer) una luna
llena del r$o Negro so!re Naat & llamar) al demonio?comadreja Esrit de su agujero* >
ma,ana por la ma,ana es el #nico momento en que podemos encontrar a 3acharn
desprevenido en su c)mara* /urante esas horas, pues tal es su voluntad, contemplar)
en trance un espejo m)gico que contiene visiones del mar e.terior & de las naves
navegando so!re el mar & de los pa$ses que est)n al otro lado* > de!emos matarle
ante el espejo, golpe)ndole veloz & 'uertemente antes de que despierte de su trance*
( la hora 'ijada para la haza,a, 3o0al & "ldulla se acercaron a >adar, que les esta!a
esperando en el saln de 'uera* Cada uno de los hermanos porta!a una larga &
reluciente cimitarra & 3o0al tam!i-n lleva!a en la mano izquierda un arma semejante
que o'reci al pr$ncipe, e.plicando que aquellas cimitarras ha!$an sido templadas con
un conjuro de canciones 'atales & gra!adas despu-s con innom!ra!les invocaciones de
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muerte* >adar declin el arma del mago, pre'iriendo su propia espada, & sin
retrasarse m)s los tres se dirigieron apresuradamente, con todo el sigilo posi!le,
hacia la c)mara de 3acharn*
La casa esta!a vac$a, porque todos los muertos ha!$an ido a cumplir con sus
asignaciones, & no se o$a ning#n susurro ni se ve$a ninguna som!ra de aquellos seres
invisi!les, &a 'uesen esp$ritus del aire o simples 'antasmas, que serv$an a 3acharn de
diversas maneras* Los tres se acercaron en silencio a la entrada de la c)mara, que
slo esta!a cu!ierta por un tapiz negro tejido en plata con los signos de la noche &
!ordado en hilo escarlata con la repeticin de los cinco nom!res del archidemonio
4hasaidn* Los hermanos se detuvieron, como si temiesen levantar el tapiz, pero
>adar, sin dudarlo un momento, lo ech a un lado & entr en la c)mara, sigui-ndole
los gemelos r)pidamente, como avergonzados de su pusilanimidad*
La ha!itacin era grande, con una alta c#pula, e iluminada por una peque,a ventana
que, por encima de los salvajes cipreses, da!a hacia el negro mar*Ninguna llama se
eleva!a de la mir$ada de l)mparas para a&udar a la camu'lada luz diurna & las
som!ras se apreta!an en el lugar como un 'luido espectral en el que los recipientes
m)gicos, los grandes incensarios & alam!iques, los !raseros, parec$an tem!lar como
cosas animadas* "n poco m)s all) del centro de la ha!itacin, de espaldas a la
puerta, 3acharn se senta!a so!re un ta!urete de -!ano ante el espejo de la
clarividencia, que ha!$a sido 'orjado de electrum en la 'orma de una gigantesca letra
delta & era sostenido o!licuamente en alto por un serpenteante !razo de co!re* El
espejo reluc$a !rillantemente en la som!ra, como si estuviese iluminado por alg#n
resplandor de 'uente desconocida, & los intrusos 'ueron o'uscados por re'lejos de su
!rillo al avanzar hacia delante*
7ealmente, parec$a que 3acharn esta!a inmerso en el trance inducido, porque mira!a
hacia el espejo r$gidamente, inmvil como una momia sentada* Los hermanos
retrocedieron mientras >adar, pensando que esta!an cerca a sus espaldas, avanz
hacia el mago con el arma levantada* (l acercarse, vio que 3acharn ten$a so!re sus
rodillas una gran cimitarra, & temiendo que el hechicero quiz) estuviese so!re aviso,
>adar corri con rapidez hacia -l & dirigi un poderoso golpe contra su cuello* Pero al
calcular la direccin, sus ojos 'ueron cegados por el e.tra,o !rillo del espejo, como si
un sol se hu!iese levantado ante ellos por encima del hom!ro de 3acharn, & la hoja se
torci & ca& o!licuamente so!re el hueso de la clav$cula, de 'orma que el
nigromante, aunque severamente herido, se salv de la decapitacin*
Parec$a pro!a!le ahora que 3acharn hu!iese conocido de antemano el intento de
asesinarle & ha!$a decidido presentar !atalla a sus enemigos cuando -stos se
presentasen* Pero al sentarse para 'ingir el trance, sin duda ha!$a sido dominado,
contra su voluntad, por el e.tra,o resplandor & ha!$a ca$do en el sue,o adivinatorio*
3eloz & 'iero como un tigre herido, salt del ta!urete, !landiendo su cimitarra en alto
al volverse hacia >adar* El pr$ncipe, todav$a ciego, no pudo ni repetir el golpe ni
evitar el de 3acharn, & la cimitarra se hundi pro'undamente en su hom!ro derecho*
Ca& mortalmente herido & qued con la ca!eza un poco en alto, apo&ada contra la
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!ase del !razo de co!re en 'orma de serpiente que soporta!a el espejo*
>aciendo all$, mientras la vida se le escapa!a lentamente, vio cmo 3o0al, con la
desesperacin del que ve la muerte inminente, salta!a hacia delante & corta!a de un
golpe el cuello de 3acharn* La ca!eza, casi separada del cuerpo, ca& & colg a un
lado por un trozo de carne & piel, pero 3acharn, trasta!illando, no ca& o muri de
golpe, como hu!iese hecho cualquier hom!re mortal, sino que, animado todav$a por
el poder m)gico que lleva!a dentro, corri por la c)mara, dirigiendo poderosos golpes
a los parricidas* %ientras corr$a, la sangre salta!a de su cuello como de una 'uente &
su ca!eza se !alancea!a de un lado para otro so!re su pecho como un monstruoso
p-ndulo* 4odos sus golpes i!an a ciegas porque &a no pod$a ver para dirigirlos & sus
hijos le evita!an con agilidad, hiri-ndole algunas veces de paso* ( veces tropeza!a
con el ca$do >adar, o golpea!a el espejo de electrum con su espada, produciendo un
sonido como el de una pro'unda campana* > a veces la !atalla sal$a 'uera del campo
visual del mori!undo pr$ncipe, hacia la ventana que da!a al mar, & escucha!a
e.tra,os crujidos, como si parte de los m)gicos mue!les hu!iesen sido destrozados
por los golpes del mago+ tam!i-n se o$an las agitadas respiraciones de los hijos de
3acharn & el amortiguado sonido de los golpes que da!an en el !lanco, pues
continua!an hiriendo a su padre* Pronto la lucha regres delante de >adar, que la
o!serva!a con ojos que se i!an apagando*
El com!ate era horri!le, m)s all) de toda descripcin, & 3o0al & "ldulla jadea!an
como los corredores agotados cerca del 'inal* Pero despu-s de un cierto tiempo, el
poder pareci 'altarle a 3acharn junto con la sangre del cuerpo* 1e tam!alea!a de un
lado a otro, sus pasos se detuvieron & sus golpes se hicieron m)s d-!iles* 1u
vestimenta colga!a en harapos empapados de sangre a causa de las cuchilladas de sus
hijos, & algunos de sus miem!ros esta!an medio cortados & todo su cuerpo cortado &
ara,ado como el tajo del verdugo* (l 'in, con un golpe certero, 3o0al cort la delgada
cinta de la que todav$a pend$a la ca!eza, & -sta ca&o & rod por el suelo, re!otando
muchas veces*
Entonces, con una salvaje agitacin, como si todav$a quisiese mantenerse en pie, se
derrum! el cuerpo de 3acharn & &aci agit)ndose, recordando un ave enorme &
desca!ezada* intentando incesantemente levantarse & dej)ndose caer de nuevo*
Nunca volvi a ponerse el cuerpo de pie por completo, a pesar de todos sus es'uerzos,
pero la cimitarra continua!a 'irmemente sujeta en la mano derecha & el cad)ver
golpea!a ciegamente, atacando desde el suelo con golpes laterales, o hacia a!ajo
cuando se eleva!a a una postura semisentada* La ca!eza, incansa!le, continua!a
rodando por la c)mara & las maldiciones sal$an de su !oca en una voz a'lautada, no
m)s alta que la de un ni,o*
(nte esto, >adar vio que 3o0al & "ldulla se echa!an hacia atr)s como si estuviesen
algo preocupados, & despu-s se volvieron hacia la puerta, con la clara intencin de
a!andonar la ha!itacin* Pero antes de que 3o0al, que era el primero, hu!iese
levantado el tapiz de la entrada, de entre sus pliegues se desprendi el largo, negro,
serpentino cuerpo de la comadreja?sirviente Esrit* La criatura se lanz al aire,
alcanzando de un solo salto la garganta de 3o0al, & se colg all$ con los dientes
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pegados a su carne & chup)ndole la sangre sin detenerse un minuto, mientras -ste se
tam!alea!a por la ha!itacin e intenta!a en vano arranc)rsela de all$ con dedos
enloquecidos*
Posi!lemente "ldulla hu!iese hecho alg#n intento para matar la criatura, porque grit
conjurando a 3o0al a que se estuviese quieto, & elev su espada como esperando una
oportunidad para golpear a Esrit* Pero 3o0al parec$a no o$rle, o estar demasiado
aterrorizado para o!edecerle* En aquel instante, la ca!eza de 3acharn, que segu$a
rodando, choc contra los pies de "ldulla, & con un 'urioso rugido alcanz con los
dientes el !orde de su t#nica & se colg de all$, mientras -l retroced$a,
completamente aterrorizado* (unque golpe la ca!eza salvajemente con su cimitarra,
los dientes se negaron a soltar su presa* (s$ que dejando caer sus vestimentas &
a!andon)ndolas all$ con la ca!eza de su padre todav$a colgando, hu& desnudo de la
ha!itacin* %ientras "ldulla hu$a, la vida parti de >adar & &a no vio ni o& nada
m)s***
Con'usamente, desde las pro'undidades del olvido, >adar distingui el 'lamear de
luces remotas & escuch el canto de una voz lejana* 1e sinti nadar hacia arri!a desde
los negros mares, hacia la voz & las luces, & vio cmo a trav-s de una pel$cula 'ina &
acuosa la cara de "ldulla inclinada so!re -l & el humear de unos e.tra,os recipientes
en la c)mara de 3acharn* > le pareci que "ldulla le dec$a:
8Lev)ntate de entre los muertos & o!ed-ceme en todas las cosas a m$, tu amo*
(s$, en respuesta a los ne'andos ritos & encantos de la nigromancia, >adar se despert
a la vida, tal como era -sta posi!le para un espectro resucitado* > volvi a andar, con
el negro cuajarn de su herida en un gran co)gulo so!re su hom!ro & su pecho, &
contest a "ldulla al estilo de los muertos vivientes* 7ecord vagamente, & como
asuntos de poca importancia, algo so!re su muerte & las circunstancias que la ha!$an
precedido, & !usc en vano con ojos !orrosos por la destrozada c)mara el cuerpo & la
cortada ca!eza de 3acharn, & a 3o0al & al demonio?comadreja*
Entonces pareci que "ldulla le dec$a: E1$guemeE, & sali con el nigromante a la luz de
la roja & plena luna que ha!$a llegado desde el r$o Negro hasta Naat* (ll$, en la
planicie delante de la casa, ha!$a un gran montn de cenizas donde las !rasas
!rilla!an & reluc$an como si 'uesen ojos con vida* "ldulla permaneci en
contemplacin delante de la pira & >adar se mantuvo a su lado, sin sa!er que lo que
contempla!a era la consumida pira de 3acharn & 3o0al, construida & encendida por
los esclavos muertos, !ajo las rdenes de "ldulla*
Entonces un viento se levant repentinamente desde el mar, con agudos &
'antasmagricos gemidos, & levantando todas las cenizas & tizones 'ormando una nu!e
grande & en remolino la lanz so!re >adar & el nigromante* (m!os pudieron apenas
resistir el viento, & su ca!ello, sus !ar!as & vestiduras se llenaron de los restos de la
pira, quedando los dos como cegados* /espu-s el viento se elev, lanzando la nu!e de
cenizas so!re la casa, & por sus puertas & ventanas, entrando en todas las
ha!itaciones* > durante muchos d$as despu-s, peque,as volutas de ceniza se
levanta!an !ajo los pies de los que recorr$an los salones, & aunque por orden de
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"ldulla, las esco!as se utiliza!an diariamente, parec$a que el lugar nunca queda!a
completamente li!re de aquellas cenizas***
Aueda poco que decir con respecto a "ldulla, porque su se,or$o so!re los muertos 'ue
!reve* 3iviendo siempre solo, e.cepto por la compa,$a de los espectros que le
atend$an, ca& en poder de una e.tra,$sima melancol$a que se convirti r)pidamente
en locura* >a no pod$a conce!ir cu)l era el 'in & el o!jeto de la vida, & el sopor de la
muerte se le presenta!a como un mar negro & tranquilo lleno de suaves murmullos &
de !razos como som!ras que le empuja!an hacia a!ajo* Pronto lleg a envidiar a los
muertos & a considerar su suerte m)s desea!le que ninguna otra* (s$ pues, llevando la
cimitarra que ha!$a empleado para matar a 3acharn, se dirigi a la c)mara de su
padre, donde no ha!$a entrado desde la resurreccin del pr$ncipe >adar* (ll$, junto al
espejo de las adivinanzas, que !rilla!a como el sol, se a!ri a s$ mismo el vientre &
ca& entre el polvo & las telara,as que recu!r$an todo en a!undancia* > puesto que no
ha!$a ning#n otro mago que le devolviera incluso a una sem!lanza de vida,
permaneci pudri-ndose & sin ser molestado por siempre jam)s*
Pero en los jardines de 3acharn los muertos continua!an tra!ajando, sin prestar
atencin a la muerte de "ldulla, & segu$an cuidando de las ca!ras & del ganado &
!uceando en !usca de perlas en aquel oscuro & tormentoso oc-ano*
> >adar, que junto con /alili compart$a ahora su mismo estado, se sent$a atra$do por
ella con un 'antasmal anhelo & sent$a un vago consuelo en su presencia* La pro'unda
desesperacin que le ha!$a traspasado en un tiempo & los largos tormentos del deseo
& la separacin eran cosas olvidadas & desaparecidas & comparti con /alili un som!r$o
amor & una vaga 'elicidad*
EL IMPERIO DE LOS NIGROMANTES
La le&enda de %matmuor & 1odosma surgir) #nicamente en los #ltimos ciclos de la
4ierra, cuando las 'elices le&endas de los or$genes ha&an ca$do en el olvido* (ntes de
la era en que sea contada tendr)n que pasar muchas -pocas & los mares ha!r)n
decrecido en sus cuencas & nuevos continentes ha!r)n hecho su aparicin* Auiz), en
ese d$a, servir) para aliviar un poco el negro cansancio de una raza mori!unda,
desesperada de todo, e.cepto del olvido* >o relato la historia como los hom!res la
contar)n en Zothique, el #ltimo continente, !ajo un cielo mori!undo & unos cielos
tristes, donde las estrellas salen con terri!le !rillantez antes de la ca$da de la noche*
%matmuor & 1odosma eran nigromantes que llegaron desde la oscura isla de Naat para
practicar sus siniestras artes en 4inarath, al otro lado de los menguantes oc-anos*
Pero en 4inarath no prosperaron, porque la muerte era considerada sagrada por la
gente de aquel gris)ceo pa$s & la nada de la tum!a no de!$a ser pro'anada
ligeramente+ la resurreccin de los muertos por medio de la magia negra era, entre
ellos, mirada con a!ominacin*
Por tanto, despu-s de un corto intervalo de tiempo, %matmour & 1odosma 'ueron
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e.pulsados por la ira de los ha!itantes & o!ligados a huir hacia Cincor, un desierto del
sur, ha!itado slo por los huesos & las momias de una raza que la pestilencia ha!$a
e.terminado hac$a tiempo*
El pa$s al que se dirigieron se e.tend$a t-trico leproso & ceniciento !ajo el gigantesco
sol, color de !rasa* 1us rocas desmoronadas & mortecinas soledades de arena hu!iesen
causado terror en los corazones de los hom!res normales, & puesto que ha!$an sido
arrojados a aquel lugar est-ril sin comida ni sustento, la situacin de los hechiceros
!ien podr$a ha!er parecido desesperada* Pero sonriendo para s$, 1odosma &
%matmuor se adentraron resueltamente en Cincor, con el aire de unos conquistadores
que se acercasen a un reino esperado por largo tiempo*
(nte ellos, intacta, a trav-s de campos desprovistos de )r!oles & hier!a & so!re los
cauces de los r$os secos, corr$a la gran carretera por la que antiguamente ha!$an
viajado los que i!an de Cincor a 4inarath* (qu$ no se encontraron con nada viviente,
pero pronto llegaron ante el esqueleto de un ca!allo & su jinete &aciendo en el centro
de la carretera & con el suntuoso arn-s & arreos que ha!$an llevado so!re la carne* >
%matmour & 1odosma se detuvieron ante los lastimeros huesos, so!re los que no
queda!a ni una !rizna de corrupcin, & se sonrieron siniestramente el uno al otro*
8El ca!allo ser) tu&o8dijo %matmuor8, puesto que eres algo ma&or que &o, & tienes,
por tanto derecho de precedencia+ el jinete nos servir) & ser) el primero en
prestarnos homenaje aqu$ en Cincor*
Entonces, en la cenicienta arena, a un lado del camino, di!ujaron tres c$rculos
conc-ntricos, & coloc)ndose juntos en el centro, realizaron los ritos a!omina!les que
o!liga!an a los muertos a levantarse de su tranquila nada & a o!edecer, de all$ en
adelante, la oscura voluntad del nigromante en todas las cosas* /espu-s esparcieron
una pizca de polvo m)gico so!re las 'osas nasales del hom!re & del ca!allo, & los
!lancos huesos, rechinando lastimeramente, se levantaron del lugar donde esta!an,
dispuestos a servir a sus amos*
(s$, seg#n ha!$an decidido de com#n acuerdo, 1odosma se mont so!re el esqueleto
del ca!allo, tom las enjo&adas riendas & ca!alg en una l#gu!re imitacin de la
%uerte so!re su p)lido ca!allo, mientras %matmuor le segu$a apo&)ndose ligeramente
so!re un !astn de -!ano, & el esqueleto del hom!re, con sus ricas vestiduras
pendiendo 'lojamente, camina!a detr)s de los dos como un servidor*
/espu-s de un rato encontraron en la gris soledad los restos de otro ca!allo & su
jinete, que ha!$an sido perdonados por los chacales & que el sol ha!$a secado de
'orma que parec$an viejas momias* ( -stos tam!i-n los levantaron de la muerte+
%matmuor ca!alg so!re el consumido perchern, & los dos magos avanzaron
majestuosamente, como emperadores errantes, con un espectro & un esqueleto como
servidores* En 'orma parecida, resucitaron otros huesos & restos de hom!res & !estias
que encontraron, de 'orma que 'ueron reuniendo una escolta cada vez m)s numerosa
en su avance hacia Cincor*
( lo largo del camino, cuando se apro.ima!an a >ethl&reom, que ha!$a sido la capital,
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encontraron numerosas tum!as & necrpolis, intactas todav$a despu-s de tantos siglos
& conteniendo en'ajadas momias que apenas se ha!$an consumido* 7esucitaron a
todos & los llamaron de la noche del sepulcro para que hiciesen su voluntad* ( algunos
les mandaron sem!rar & arar los campos desiertos & su!ir agua de los hundidos pozos,
a otros los emplearon en di'erentes tareas, semejantes a las que ha!$an desempe,ado
durante su vida* El silencio de siglos se vio roto por el ruido & el tumulto de una
mir$ada de actividades, & los 'lacos cad)veres de los tejedores utilizaron las
lanzaderas, & los de los la!radores segu$an los surcos detr)s de las carro,as de los
!ue&es*
Cansados por aquel e.tra,o viaje & de tanto repetir los conjuros, %matmuor &
1odosma vieron por 'in ante ellos, desde una colina en el desierto, las orgullosas
torres & las hermosas & !ien conservadas c#pulas de 4ethl&reom, so!re el 'ondo del
ominoso atardecer del color de la sangre estancada*
8Es un !uen pa$s8dijo %matmuor8, & nos lo repartiremos entre t# & &o+ nos
convertiremos en amos de todos sus muertos & ma,ana seremos coronados
emperadores en >ethl&reom*
81ea8replic 1odosma8, porque no ha& nadie aqu$ vivo para pelearse con nosotros, &
aquellos que hemos llamado de la tum!a #nicamente se mover)n & respirar)n seg#n
nuestra voluntad, sin poder re!elarse contra nosotros*
(s$, en el atardecer de un rojo sangriento que se espesa!a derivando al p#rpura,
entraron en >ethl&reom & ca!algaron entre las orgullosas mansiones sin luz,
instal)ndose con su t-trica comitiva en el majestuoso & a!andonado palacio donde la
dinast$a de los emperadores de Nim!oth ha!$a reinado durante dos mil a,os &
dominado so!re Cincor*
En los dorados salones cu!iertos por el polvo encendieron las vac$as l)mparas de nice
por medio de su artera magia & cenaron viandas reales, provenientes de a,os pasados,
que evocaron de igual 'orma* 3inos antiguos e imperiales les eran servidos por las
descarnadas manos de sus servidores en copas de adularia, & comieron, !e!ieron &
descansaron en medio de una 'antasmagrica pompa, dejando hasta el d$a siguiente
la resurreccin de aquellos que esta!an muertos en >ethl&reom*
1e levantaron pronto, en la oscura aurora carmes$, de los opulentos lechos palaciegos
donde ha!$an dormido+ mucho queda!a por hacer* Por todas partes, en la olvidada
ciudad, i!an atareadamente de un lado para otro, lanzando sus conjuros so!re la
gente que ha!$a muerto durante el #ltimo a,o de la peste & que quedara sin enterrar*
=a!iendo hecho esto, salieron de >ethl&reom hacia otra ciudad de altas tum!as &
poderosos mausoleos, donde &ac$an los emperadores & emperatrices de Nim!oth & los
m)s consecuentes ciudadanos & no!les de Cincor*
(qu$ pidieron a sus esclavos?esqueletos que rompiesen con martillos las selladas
puertas, & despu-s, con sus malvados & tir)nicos encantamientos, llamaron a las
momias imperiales, incluso a las m)s viejas de la dinast$a, todas las cuales llegaron
caminando con rigidez, con ojos sin luz, envueltas en ricos vendajes cosidos con
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'lameantes jo&as* > tam!i-n, m)s tarde, devolvieron aquella semejanza de vida a
muchas generaciones de cortesanos & dignatarios*
6ormando una solemne comitiva, con rostros oscuros, orgullosos & vac$os, los
emperadores & emperatrices muertos de Cincor juraron o!ediencia a %matmuor &
1odosma & les siguieron como una recua de cautivos por las calles de >ethl&reom*
/espu-s, en el inmenso saln del trono del palacio, los nigromantes se sentaron en el
alto trono do!le, donde se ha!$an sentado con sus consortes, los verdaderos
go!ernantes* Entre los emperadores reunidos, con atuendos 'unerales & magn$'icos,
'ueron investidos con la so!eran$a por las resecas manos de la momia de =estai&n, el
primero en la l$nea de %im!oth, que ha!$a go!ernado en -pocas semim$ticas*
/espu-s, todos los descendientes de =estai&n, que se api,a!an en la ha!itacin en
una gran multitud, aclamaron con voces montonas, semejantes a ecos, el dominio de
%matmuor & 1odosma*
/e esta 'orma, los odiados nigromantes encontraron su imperio & un pue!lo que les
esta!a sujeto en el pa$s desolado & est-ril donde la gente de 4inarath los ha!$a
arrojado para que perecieran* 7einando supremos so!re todos los muertos de Cincor,
en virtud de su maligna magia, ejerc$an un desvergonzado despotismo* /e las partes
m)s alejadas del reino les era tra$do tri!uto por descarnados correos, & cad)veres
comidos por la peste & altas momias que ol$an a !)lsamos mortuorios i!an de un lado
para otro cumpliendo sus mandatos en >ethl&reom, o amontona!an ante sus ojos
avariciosos las gemas de los tiempos antiguos, procedentes de camaras inagota!les &
ennegrecidas por las telara,as*
Los jardineros muertos hicieron que los jardines del palacio estallasen de nuevo en
'loraciones hac$a tiempo olvidadas+ cad)veres & esqueletos tra!aja!an para ellos en
las minas, o eleva!an torres 'ant)sticas & so!er!ias hacia el sol mori!undo*
%a&ordomos & pr$ncipes de otro tiempo les serv$an de coperos & los instrumentos de
cuerda eran ta,idos para su deleite por las macilentas manos de emperatrices de
dorado ca!ello que ha!$an salido sin m)cula de la noche de las tum!as* ( las m)s
hermosas, a las que la peste & los gusanos no ha!$an estropeado demasiado, las
tomaron como amantes & las o!ligaron a complacerles en su necro'$lica lujuria*
El pue!lo de Cincor representa!a las acciones de la vida seg#n la voluntad de
1odosma & %matmuor en todas las cosas* =a!la!an, se mov$an, com$an & !e!$an como
si estuvieran vivos* 2$an, ve$an & sent$an con similitud a los sentidos que ha!$an sido
su&os antes de la muerte, pero sus cere!ros esta!an reducidos a la esclavitud por una
magia poderosa* 1lo recorda!an vagamente su primera e.istencia, & el estado al que
ha!$an sido llamados era vac$o, pro!lem)tico & et-reo* 1u sangre discurr$a helada &
perezosa, mezclada con agua de Letea, & los vapores de Letea nu!la!an sus ojos*
2!edec$an em!otados los mandatos de sus tir)nicos se,ores, sin re!elarse ni
protestar, pero sintiendo un vago e in'inito cansancio tal como el que conocen los
muertos que, ha!iendo !e!ido el sue,o eterno, son una vez m)s llamados a la
amargura del ser mortal* No conoc$an pasiones, deseos ni placeres, #nicamente el
negro sopor de su despertar de Letea & un gris e incesante anhelo por volver a aquel
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sue,o interrumpido*
El #ltimo & m)s joven de los emperadores de Nim!oth era lleiro, que muri durante
el primer mes de la plaga & ha!$a descansado en su gigantesco mausoleo durante
doscientos a,os antes de la llegada de los nigromantes*
2!ligado con su gente & con sus padres a servir a los tiranos, lleiro reanud el vac$o
de la e.istencia sin hacerse preguntas & no ha!$a sentido sorpresa* (cept su propia
resurreccin & la de sus antepasados como se aceptan las indignidades & maravillas de
un sue,o* 1a!$a que ha!$a vuelto a un sol descolorido, a un mundo hueco & espectral,
a un orden de cosas en los que su lugar era simplemente el de una som!ra o!ediente*
Pero al principio slo le preocupa!a, como a los dem)s, un vago cansancio & una
inde'inida necesidad del olvido perdido*
/rogado por la magia de sus due,os & d-!il por la larga nulidad de la muerte, vio,
como un son)m!ulo, las enormidades a las que sus padres se ve$an sujetos*
1in em!argo, en cierta 'orma, despu-s de muchos d$as, una d-!il chispa salt en su
mente, empapada por las som!ras*
Como algo perdido e irrecupera!le, detr)s de gol'os prodigiosos, record la pompa de
su reino en >ethl&reom, & el dorado orgullo & alegr$a que le ha!$an caracterizado en
su juventud* (l recordar esto, sinti un vago estremecimiento de protesta, un
'antasmal resentimiento contra los magos que le ha!$an tra$do a esta calamitosa
parodia de vida* Con'usamente, comenz a llorar su posicin perdida & la lastimera
situacin de sus antepasados & su pue!lo*
/$a tras d$a, como copero en los salones donde anteriormente ha!$a go!ernado, lleiro
ve$a las haza,as de %matmuor & 1odosma* 3io sus caprichos crueles & lujuriosos, su
creciente e!riedad & glotoner$a* Los vio revolcarse en su lujuria necro'$lica & volverse
toscos & rudos con la indolencia & la indulgencia* /escuidaron el estudio de su arte &
se olvidaron de muchos de los conjuros+ pero todav$a go!erna!an, poderosos &
'ormida!les, & recostados so!re cojines p#rpura & rosas planea!an llevar un ej-rcito
de los muertos contra 4inarath*
1o,ando con la conquista & con ma&ores hechicer$as, se volvieron gordos &
repugnantes como gusanos que se han instalado so!re unos restos ricos en corrupcin*
> paso a paso, con su relajacin & tiran$a, el 'uego de la re!elin aumenta!a en el
som!r$o corazn de lleiro, como una llama que com!ate con los pantanos leteos* >
lentamente, al irse acumulando su ra!ia, le volvi algo de la 'uerza & la 'irmeza que
ha!$a tenido mientras viv$a* >iendo los vicios de los opresores & sa!iendo el mal que
ha!$an hecho a los inde'ensos muertos, escuch en su cere!ro el clamor de voces
ahogadas que ped$an venganza*
lleiro se mov$a silencioso por los salones palaciegos de >ethl&reom, entre sus
antepasados, o permanec$a esperando rdenes* Llena!a sus copas de nice con los
vinos am!arinos que la magia tra$a de las colinas e.puestas a un sol m)s joven+ se
somet$a a sus calumnias e insultos* > noche tras noche los ve$a ca!ecear e!rios, hasta
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que ca$an dormidos, sonrojados & repletos, entre los restos de su esplendor*
Los muertos vivientes no se ha!la!an mucho entre s$+ padre e hijo, madre e hija,
amante & amado, i!an de un sitio a otro sin dar se,ales de reconocerse & sin hacer
ning#n comentario so!re su 'atal destino* Pero, por #ltimo, una medianoche, cuando
los tiranos &ac$an amodorrados & las llamas tem!la!an en las l)mparas m)gicas, lleiro
pidi consejo a =estai&n, su antepasado m)s antiguo, que en ')!ulas ha!$a tenido
'ama como un gran mago & se dec$a que ha!$a conocido la sa!idur$a perdida de la
antiguedad*
=estai&n permanec$a separado de los dem)s, en una esquina del som!r$o saln*
Esta!a pardo & reseco en sus crujientes vestiduras de momia & sus muertos ojos de
o!sidiana parec$an contemplar la nada* Parec$a que no ha!$a o$do la pregunta de
lleiro, pero al 'in respondi con un susurro seco & quejum!roso*
81o& viejo & la noche del sepulcro 'ue larga & me he olvidado de mucho* 1in em!argo,
retrocediendo so!re el vac$o de la muerte quiz) recupere algo de mi anterior
sa!idur$a &, entre nosotros, encontremos alguna 'orma de li!eracin*
> =estai&n !usc entre los 'ragmentos de memoria, como uno que !usca en un lugar
donde han estado los gusanos & los ocultos archivos de los viejos tiempos se han
podrido dentro de sus 'undas, hasta que, por 'in, record & dijo:
87ecuerdo que una vez he sido un mago poderoso &, entre otras cosas, conozco los
conjuros de la magia negra, pero no los emple-, considerando su uso & la resurreccin
de los muertos como un acto a!orreci!le* Pose$a adem)s otros conocimientos, & quiz)
entre los restos de aquella antigua sa!idur$a ha&a algo que pueda servir ahora para
guiarnos* Porque recuerdo una oscura & dudosa pro'ec$a, hecha en los a,os primeros,
en la 'undacin de >ethl&reom & del imperio de Cincor* La pro'ec$a era que un destino
peor que la muerte caer$a so!re los emperadores & la gente de Cincor en el tiempo
'uturo, & que el primero & el #ltimo de la dinast$a de Nim!oth, con'erenciando entre
ellos, encontrar$an una 'orma de li!erarse & de suprimir la desgracia* El mal no era
nom!rado en la pro'ec$a, pero se dec$a que los dos emperadores conocer$an la
solucin a su pro!lema rompiendo una antigua imagen de arcilla que guarda la c)mara
m)s pro'unda !ajo el palacio imperial de >ethl&reom*
=a!iendo o$do esta pro'ec$a de los descoloridos la!ios de su antepasado, llleiro se lo
pens un rato, & luego dijo:
87ecuerdo ahora una tarde en mi juventud cuando !uscando ociosamente por las
c)maras no utilizadas de nuestro palacio, como hacen los muchachos, llegu- a la
#ltima & encontr- all$ una polvorienta & e.tra,a imagen de !arro, cu&a 'orma &
posicin me parecieron e.tra,as* > sin conocer la pro'ec$a, me march- desilusionado
& me volv$ tan perezosamente como ha!$a entrado, !uscando la luz del sol*
Entonces, apart)ndose sin ser advertidos de sus compa,eros & llevando ricas l)mparas
que ha!$an cogido del saln, =estai&n e llleiro !ajaron por unas escaleras
su!terr)neas hasta encontrarse de!ajo del palacio &, recorriendo como implaca!les &
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'urtivas som!ras el la!erinto de oscuros corredores, llegaron al 'in a la cripta in'erior*
(qu$, entre el negro polvo & los montones de telara,as de un pasado inmemorial,
encontraron, como ha!$a sido decretado, la imagen de arcilla, cu&os rudos rasgos eran
los de un dios de la tierra olvidado* lleiro rompi la imagen con un trozo de piedra &
-l & =estai&n sacaron de su hueco interior una gran espada de acero que no se ha!$a
o.idado & una pesada llave de !ronce !rillante & ta!letas de co!re reluciente so!re
las que esta!an inscritas las diversas cosas que ha!$a que hacer para que Cincor se
li!rase del oscuro reinado de los nigromantes & la gente pudiese volver de nuevo al
olvido de la muerte*
(s$, con la llave de !ronce, llleiro a!ri, seg#n las ta!letas ense,a!an a hacer, una
puerta !aja & estrecha al 'inal de la c)mara, detr)s de la rota imagen, & -l &
=estai&n vieron, seg#n esta!a pro'etizado, los enroscados escalones de som!r$a
piedra que conduc$an a un a!ismo no descu!ierto, donde continua!an ardiendo los
escondidos 'uegos de la tierra* > dejando a lleiro de guardia ante la puerta a!ierta,
=estai&n cogi la espada de acero ino.idado & volvi al saln donde dorm$an los
magos, &aciendo e.tendidos so!re los lechos rosa & p#rpura, con los p)lidos muertos
sin sangre a su alrededor en pacientes hileras*
1ostenido por la antigua pro'ec$a & por la autoridad de las relucientes ta!las,
=estai&n levant la espada & cort la ca!eza de %matmuor & la de 1odosma de un
solo golpe* /espu-s, seg#n le ha!$a sido ordenado, cuarte los restos con poderosos
golpes* > los nigromantes rindieron sus sucias vidas & &acieron sin un solo movimiento,
a,adiendo un rojo m)s !rillante al rosa & un tono m)s !rillante al triste p#rpura de
sus lechos*
/espu-s, la venera!le momia de =estai&n ha!l a los su&os que permanec$an
silenciosos e indi'erentes, sin ser conscientes de su li!eracin, en un suave murmullo,
pero con autoridad, como un re& que da rdenes a sus hijos* Los emperadores &
emperatrices muertos se estremecieron, como hojas de oto,o ante una repentina
r)'aga de viento, & un susurro pas entre ellos & sali del palacio, para ser
comunicado al 'in, de muchas 'ormas, a todos los muertos de Cincor*
4oda aquella noche, & durante el d$a, oscuro como la sangre, que sigui a la luz de las
tem!lorosas antorchas o del p)lido sol, un intermina!le ej-rcito de esqueletos
comidos por la peste, de cad)veres destrozados, pas en un torrente 'antasmal por
las calles de >ethl&reom a lo largo del saln del palacio donde monta!a guardia junto
a los cuerpos de los magos* 1in detenerse, con ojos 'ijos & vagos, siguieron adelante
como som!ras, !uscando las c)maras su!terr)neas de!ajo del palacio, atravesando la
puerta a!ierta en la #ltima c)mara donde lleiro monta!a guardia & descendiendo
despu-s un milln de pelda,os hasta llegar al !orde de aquel precipicio donde herv$an
los intermina!les 'uegos de la tierra* (ll$, desde el !orde, se lanzaron a una segunda
muerte & a la limpia destruccin de las llamas sin 'ondo*
Pero despu-s de que todos hu!iesen encontrado su li!eracin, =estai&n permaneci
todav$a, solo en el descolorido atardecer, al lado de los destrozados cad)veres de
%matmuor & 1odosma* (ll$, seg#n las ta!lillas le ha!$an ense,ado, pro! aquellos
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conjuros m)gicos que ha!$a conocido en su antigua sa!idur$a & maldijo a los
desmem!rados cuerpos con aquella perpetua vida?en?muerte que %matmuor &
1odosma ha!$an intentado in'ligir en la gente de Cincor* > las maldiciones salieron de
los p)lidos la!ios, las ca!ezas rodaron horri!lemente con ojos vidriosos & los torsos &
las e.tremidades se retorcieron en los imperiales lechos entre la sangre coagulada*
/espu-s, sin mirar hacia atr)s, sa!iendo que todo se ha!$a hecho como esta!a
dispuesto & ordenado desde el principio, la momia de =estai&n a!andon a los magos
a su destino & recorri 'atigadamente el oscuro la!erinto de c)maras para reunirse
con lleiro*
(s$, en un tranquilo silencio & sin decirse ni una pala!ra m)s, lleiro & =estai&n
entraron por la puerta a!ierta en la c)mara, e lleiro la cerr con la llave de !ronce*
> de all$, por las sinuosas escaleras recorrieron el camino hasta el !orde de las
pro'unda llamas & se unieron con su pue!lo & sus antepasado en la #ltima & pro'unda
nada*
Pero de %matmuor & 1odosma se dice que su cuerpos destrozados reptan de un lado a
otro hasta ahora en >ethl&reom, sin encontrar paz o respiro de su destino de vida?en?
la?muerte, & !uscan en vano entre el negro la!erinto de c)maras interiores la puerta
que 'ue cerrada por lleiro*
EL AMO DE LOS CANGREJOS
7ecuerdo que gru,$ un poco cuando %ior Lumivi. me despert* La tarde anterior ha!$a
sido tediosa, con la desagrada!le vigilia ha!itual, durante la cual ha!$a ca!eceado
m)s de una vez* /esde la ca$da del sol hasta que Escorpio se hu!o 'ijado, lo que en
esta estacin ocurr$a !astante despu-s de la medianoche, mi o!ligacin ha!$a
consistido en cuidar la gradual condensacin de un cocimiento de escara!ajos, mu&
apreciada por %ior Lumivi. para componer sus pociones amorosas, que goza!an de
gran 'ama* %uchas veces me ha!$a avisado de que este licor no de!$a espesarse ni
demasiado despacio ni demasiado deprisa, manteniendo en el hornillo un 'uego igual,
& me ha!$a maldecido m)s de una vez por estropearla* Por tanto, no ced$ a mi
somnolencia hasta que la coccin estuvo a salvo, escurrida & pasada tres veces por el
tamiz de piel de ti!urn agujereada*
4aciturno en grado sumo, el %aestro se ha!$a retirado temprano a su c)mara* 1a!$a
que algo le preocupa!a, pero esta!a mu& cansado para hacer demasiadas conjeturas &
no me atrev$ a preguntarle*
Parec$a que no ha!$a hecho m)s que dormir durante el per$odo de unas cuantas
pulsaciones***, & aqu$ esta!a el %aestro, lanz)ndome al rostro el amarillento ojo de su
'anal & arrastr)ndome lejos del catre* 1upe que no i!a a dormir m)s aquella noche,
porque el %aestro lleva!a puesto su puntiagudo gorro & su t#nica esta!a ce,ida
estrechamente a la cintura+ la antigua arthame pend$a del cinturn en'undada en su
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vaina chagr-n, ennegrecida por el tiempo & las manos de muchos magos*
8;(!orto engendrado por un gandul< 8grit8* ;Cachorro de una cerda que ha comido
mandr)gora< 9/ormir)s hasta el d$a 'inal: 4enemos que darnos prisa+ me he enterado
que 1arcand se ha procurado el mapa de 2mvor & ha salido solo hacia los muelles* 1in
duda piensa em!arcarse en !usca del tesoro del templo* /e!emos seguirle
r)pidamente, porque &a hemos perdido mucho tiempo*
%e levant- sin demorarme m)s & me vest$ r)pidamente, conociendo !ien la urgencia
del asunto* 1arcand, que ha!$a llegado no hac$a mucho tiempo a la ciudad de
%irouane, &a se ha!$a convertido en el m)s 'ormida!le de los competidores de mi
amo* 1e dec$a que ha!$a nacido en Naat, en medio del som!r$o oc-ano occidental,
ha!iendo sido engendra?
do por un hechicero de aquella isla en una mujer del pue!lo de can$!ales negros que
ha!ita!an las monta,as centrales* Com!ina!a la salvaje naturaleza de su madre con
la oscura ciencia m)gica de su padre, & adem)s ha!$a adquirido gran cantidad de
conocimientos & dudosa reputacin durante sus viajes por los reinos orientales antes
de esta!lecerse en %irouane*
El 'a!uloso mapa de 2mvor, que data!a de eras remotas, era algo que muchas
generaciones de hechiceros ha!$an so,ado con encontrar* 2mvor, un antiguo pirata
todav$a 'amoso, ha!$a realizado con -.ito un acto de imp$o atrevimiento* Navegando
de noche por un estuario 'uertemente guardado, con su peque,a tripulacin
dis'razada de sacerdotes en unas !arcazas ro!adas pertenecientes al templo, ha!$a
saqueado el santuario de la diosa Luna, en 6araad, & se ha!$a llevado a muchas de sus
v$rgenes, junto con piedras preciosas, oro, vasos sagrados, talismanes, 'ilacterias &
li!ros de una horri!le magia antigua* Estos li!ros constitu$an la peor p-rdida de todo,
puesto que ni siquiera los sacerdotes se ha!$an atrevido a copiarlos* Eran #nicos e
irremplaza!les & conten$an la sa!idur$a de los eones enterrados*
La haza,a de 2mvor ha!$a dado lugar a muchas le&endas* El, su tripulacin & las
v$rgenes secuestradas, en dos peque,os !ergantines, se ha!$an desvanecido para
siempre en los mares occidentales* 1e cre$a que ha!$an sido arrastrados por el r$o
Negro, esa terri!le corriente oce)nica que lleva con irresisti!le 'uerza al 'in del
mundo, detr)s de Naat* Pero antes de ese viaje 'inal, 2mvor descarg de sus naves el
tesoro ro!ado & ha!$a hecho un mapa donde esta!a indicada la localizacin de su
escondite* Le dio el mapa a un viejo camarada que se ha!$a vuelto demasiado viejo
para viajar*
Nadie pudo encontrar nunca el tesoro* Pero se dec$a que el mapa todav$a e.ist$a
despu-s de los siglos, oculto en alg#n lugar no menos seguro que el !ot$n del templo
de la diosa Luna* "ltimamente se rumorea!a que alg#n marinero, hered)ndolo de su
padre, ha!$a llevado el mapa a %irouane* %ior Lumivi., por medio de agentes tanto
humanos como so!renaturales, ha!$a intentado en vano descu!rir al marinero,
sa!iendo que 1arcand & los otros magos de la ciudad le esta!an !uscando tam!i-n*
4odo esto era conocido por m$, & el %aestro me cont m)s, mientras, siguiendo sus
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rdenes, &o recog$a apresuradamente las provisiones que necesitar$amos para un viaje
de varios d$as*
8=e vigilado a 1arcand como un )guila !lanca su nido 8dijo8* %is servidores me
dijeron que ha!$a averiguado qui-n era el poseedor del mapa & que alquil a un
ladrn para que se lo ro!ara, pero poco m)s pudieron decirme* =asta los ojos de mi
gato?demonio, mirando por sus ventanas, 'ueron enga,ados por la oscuridad, como
tinta de calamar, con la que sus poderes le rodean cuando -l quiere*
EEsta noche he hecho una cosa peligrosa, puesto que no ha!$a otra 'orma* Ce!iendo el
jugo del dedaim p#rpura, que induce un trance pro'undo, pro&ect- mi 0a en su
c)mara guardada por los elementos* Estos advirtieron mi presencia, se reunieron a mi
alrededor en 'ormas de 'uego & som!ra & me amenazaron de manera que no se puede
e.plicar* 1e opusieron a m$, me e.pulsaron de all$***, pero &o ha!$a visto !astante*
El %aestro se detuvo, pidi-ndome que me ci,era una espada m)gica consagrada,
similar a la su&a pero menos antigua, que nunca me ha!$a permitido llevar
anteriormente* Para entonces, &o ha!$a reunido la provisin requerida de comida &
!e!ida, poni-ndola en una resistente red que pod$a llevar con 'acilidad so!re las
espaldas* La red se emplea!a 'undamentalmente para capturar ciertos reptiles
marinos, de los que %ior Lumivi. e.tra$a un veneno poseedor de virtudes #nicas*
El %aestro no reanud su relato hasta que no hu!imos cerrado todas las puertas & nos
ha!$amos lanzado a las oscuras calles que serpentea!an hacia el mar*
8En el momento de mi entrada, un hom!re a!andona!a la c)mara de 1arcand* Le vi
!revemente, antes de que el tapiz negro se separase & se cerrase, pero lo reconocer-*
Era*joven & regordete, con anchos pmulos !ajo la gordura, ojos o!licuos en un rostro
'emenino & la tostada piel amarillenta de un hom!re de las islas del sur* Lleva!a los
cortos calzones & !otas por encima del to!illo que usan los marineros+ por lo dem)s
i!a desnudo*
E1arcand esta!a sentado d)ndome a medias la espalda, sujetando una hoja de papiro
desenrollada, tan amarillenta como el rostro del marinero, a la luz de esa siniestra
l)mpara de cuatro !razos que alimenta con aceite de co!ras* La l)mpara !rilla!a
como el ojo de un vampiro* Pero &o mir- por encima de su hom!ro*** durante el
tiempo su'iciente*** antes de que sus demonios consiguiesen echarme de la
ha!itacin* El papiro era, induda!lemente, el mapa de 2mvor* Esta!a r$gido por la
antiguedad & manchado de sangre & agua del mar* Pero su t$tulo, propsito &
e.plicaciones eran todav$a legi!les, aunque gra!adas con una escritura arcaica que
pocos pueden leer en nuestros d$as*
E%ostra!a la costa occidental del continente Zothique & los mares detr)s* "na isla que
&ac$a al oeste de %irouane esta!a indicada como el lugar del enterramiento del
tesoro* En el mapa se le denomina!a la isla de los Cangrejos, pero est) claro que no
es otra que la que ahora es llamada ri!os, que aunque pocas veces es visitada, se
encuentra slo a la distancia de dos d$as de viaje* En un centenar de leguas no ha&
otra isla, ni al norte ni al sur* si e.ceptuamos unas cuantas rocas desoladas & atolones
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desiertos*
"rgi-ndome para que me apresurara m)s, %ior Lumivi. continu:
8%e despert- demasiado tarde del sue,o producido por el dedaim* "n adepto menos
versado nunca hu!iese despertado*
E%is sirvientes me avisaron de que 1arcand ha!$a a!andonado la casa hac$a una hora*
!a preparado para un viaje & se dirig$a hacia el puerto* Pero le venceremos* Creo que
ir) a ri!os sin compa,$a, deseoso de ocultar el tesoro por completo* nduda!lemente
es 'uerte & terri!le* pero sus demonios pertenecen a una especie que no puede cruzar
el agua, estando completamente ligados a la tierra* Los ha dejado detr)s con la mitad
de su magia* No temas el resultado de este viaje* Los muelles esta!an tranquilos &
casi desiertos, e.cepto unos cuantos marineros dormidos que ha!$an sucum!ido al
rancio vino & aguardiente de las ta!ernas* Cajo la luna menguante, que se cuna!a &
a'ila!a en una 'ina cimitarra, desamarramos el !ote & nos alejamos, manejando el
%aestro el timn, mientras &o me inclina!a so!re los remos de pala ancha* /e esta
'orma* pasamos por el enmara,ado la!erinto de naves de lejanos pa$ses, de ja!eques
& galeras, de !arcazas de r$o, lanchones & 'aluchos que se api,a!an en aquel puerto
inmemorial* El perezoso aire, que apenas agita!a nuestra alta vela latina, esta!a
cargado de aromas marinos, con el olor de los !otes de pesca cargados & las especias
de los mercantes e.ticos* Nadie nos salud+ slo o$amos la llamada de los vigilantes
so!re las som!r$as cu!iertas, anunciando las horas en lenguas e.tra,as*
Nuestro !ote, aunque peque,o & a!ierto, esta!a construido slidamente de maderas
orientales* Con una aguda proa & una pro'unda quilla, dotado de altos antepechos,
ha!$a demostrado ser marinero incluso en tempestades que no eran de esperar en
aquella estacin*
(l salir del puerto, un viento re'resc a nuestra espalda soplando so!re %irouane,
desde campos, huertos & reinos desiertos* (rreci, hasta que la vela se hinch como
el ala de un dragn* Los surcos de espuma se curva!an altos a los lados de nuestra
aguda proa, mientras segu$amos a Capricornio hacia el oeste*
( lo lejos, so!re las aguas delante nuestro, algo parec$a moverse en la vaga claridad
lunar, danzando & agit)ndose como un 'antasma* Auiz) 'uese el !ote de 1arcand*** o
de alg#n otro* 1in duda el %aestro tam!i-n lo vio, pero #nicamente dijo:
8(hora puedes dormir*
(s$ &o, %anthar, el aprendiz, me prepar- a dormir, mientras %ior Lumivi. atend$a el
timn, & los estrellados cuernos & cascos de la Ca!ra se hund$an en el mar*
Cuando despert-, el sol !rilla!a alto so!re la popa* El viento continua!a soplando,
'uerte & 'avora!le, empuj)ndonos hacia el oeste con una velocidad que no disminu$a*
=a!$amos perdido de vista la l$nea de la costa de Zothique* En el cielo no se ve$a una
nu!e, ni en el mar una vela, & se e.tend$a ante nosotros como un vasto pergamino de
azul oscuro, adornado #nicamente por las crestas de espuma que se 'orma!an &
desaparec$an para reaparecer en otro lugar*
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El d$a pas, e.tendi-ndose m)s all) del horizonte que continua!a vac$o, & la noche
ca& so!re nosotros como la vela color p#rpura de alg#n dios que nos ocultase el
cielo, sem!rado con los signos & los planetas* La noche tam!i-n pas & lleg una
segunda aurora*
/urante todo este tiempo, el %aestro ha!$a dirigido el !ote sin dormir, con ojos que
escudri,a!an implaca!lemente el oeste como los de un halcn marinero+ &o esta!a
mu& maravillado ante esta resistencia* (hora durmi un rato, sentado mu& erguido al
timn* Pero sus ojos continua!an vigilando por de!ajo de sus p)rpados & su mano
todav$a manten$a derecha la !arra sin a'lojarse*
/espu-s de unas cuantas horas, el %aestro a!ri los ojos, pero apenas se movi de la
postura que ha!$a mantenido durante todo el tiempo*
=a!$a ha!lado poco durante nuestro viaje* >o no le pregunt-, sa!iendo que, a su
de!ido tiempo, me dir$a lo que 'uese necesario* Pero esta!a lleno de curiosidad & no
sin miedo & dudas en lo re'erente a 1arcand, cu&as rumoreadas hechicer$as pod$an
aterrorizar no slo a un simple aprendiz* No pod$a adivinar ninguno de los
pensamientos del %aestro, e.cepto que se re'er$an a asuntos oscuros & secretos*
=a!iendo dormido por tercera vez desde nuestro em!arque, me despert la voz del
%aestro* En la penum!ra de la tercera aurora, una isla se eleva!a ante nosotros,
cerrando el mar durante varias leguas al norte & al sur, & amenazadora con
desgarrados & salientes acantilados* 4en$a una 'orma vagamente parecida a la de un
monstruo que mirase al norte* 1u ca!eza era un promontorio de altas cimas que
sumerg$a en el oc-ano un gran pico parecido al de un !uitre*
8Esto es ri!os8me dijo el %aestro8* El mar a su alrededor es 'uerte, con e.tra,as
corrientes & peligrosas mareas* En este lado no ha& ning#n lugar donde podamos
desem!arcar & no de!emos acercarnos demasiado* 4enemos que rodear la punta
norte* Entre los acantilados occidentales ha& una peque,a cala, a la que #nicamente
se entra por una caverna a!ierta al mar* (ll$ est) el tesoro*
Nos dirigimos hacia el norte, lentamente & con di'icultad a causa del viento contrario,
a una distancia de tres o cuatro tiros de arco de la isla* 1e necesit de todos nuestros
conocimientos de navegacin para avanzar, porque el viento arrecia!a salvajemente,
como si estuviera 'ormado por el aliento de un demonio* 1o!re su ulular o$amos el
clamor del oleaje so!re aquellas rocas monstruosas que se eleva!an desnudas &
t-tricas de la espuma*
8La isla est) desha!itada8dijo %ior Lumivi.8* Los marineros la evitan & tam!i-n las
aves marinas* Los hom!res dicen que los dioses del mar lanzaron hace tiempo una
maldicin so!re ella, prohi!i-ndola para todos e.cepto para las criaturas de las
pro'undidades su!marinas* 1us calas & cavernas son 'recuentadas por los cangrejos &
los pulpos*** & quiz) por cosas m)s e.tra,as*
Naveg)!amos en un tedioso curso serpenteante, empujados hacia atr)s algunas veces
& otras arrastrados peligrosamente cerca de la costa por los cam!iantes remolinos que
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se nos cruza!an como demonios* El sol trepa!a por el oriente, !rillando con 'uerza
so!re la desolacin de acantilados & escarpaduras que era ri!os* 3ir)!amos &
vir)!amos & me pareci sentir el principio de una e.tra,a intranquilidad en el
%aestro* Pero si esto era as$, no da!a ninguna muestra*
Cuando, al 'in, rodeamos el largo pico del promontorio septentrional, era casi
mediod$a* (ll$, cuando viramos al sur, el viento se convirti en una e.tra,$sima calma
& el mar se calm milagrosamente como si un !rujo hu!iese echado aceite so!re -l*
Nuestra vela colga!a, lacia e in#til, so!re aguas como espejos en las que parec$a que
la imagen del !ote & nuestra, re'lejadas, podr$an 'lotar por siempre entre el
constante re'lejo de la isla en 'orma de monstruo* Comenzamos a manejar los remos,
pero incluso as$ el !ote se arrastra!a con una singular lentitud*
%ir- 'ijamente la isla mientras la !orde)!amos, o!servando varias ensenadas, donde,
por todas las apariencias, una nave podr$a ha!er desem!arcado ')cilmente*
8=a& mucho peligro por aqu$8dijo %ior Lumivi., sin e.plicar esta a'irmacin*
(l continuar, los acantilados volvieron a ser una muralla, rota #nicamente por
arreci'es & grietas* En algunos lugares esta!an coronados por una vegetacin escasa &
de un color '#ne!re que apenas serv$a para suavizar su 'ormida!le aspecto* En alto
so!re las hendidas rocas, donde parec$a que ninguna corriente o tempestad naturales
pudiera ha!erlos lanzado, o!serv- los esparcidos maderos & m)stiles de antiguas
naves*
87ememos m)s cerca 8apremi el %aestro8* Nos estamos acercando a la cueva que
conduce a la ensenada escondida*
(l virar hacia tierra entre la cristalina calma, hu!o un repentino hervor & agitacin a
nuestro alrededor, como si alg#n monstruo se hu!iese levantado de!ajo nuestro* El
!ote sali disparado a gran velocidad hacia los acantilados, el mar a nuestro
alrededor espuma!a & 'orma!a una corriente como si alg#n 0ra0en nos estuviese
arrastrando a su cavernosa guarida* (rrastrados como una hoja en una catarata, nos
opusimos en vano con nuestros remos a la inelucta!le corriente*
3i-ndose m)s altos por momentos, los acantilados parecieron esconder el cielo so!re
nosotros, ine.pugna!les, sin salientes ni lugares donde apo&ar el pie* Entonces, en la
enhiesta muralla, apareci el ancho & !ajo arco de la !oca de una cueva que no
ha!$amos distinguido hasta aquel momento, & hacia all$ era arrastrado el !ote con una
rapidez terror$'ica*
8;Es la entrada<8grit el %aestro8* Pero alg#n mago la ha inundado*
7etiramos nuestros in#tiles remos & nos acurrucamos !ajo los !ancos al acercarnos a
la hendidura+ parec$a que lo !ajo del arco no permitir$a el paso de m)stil, que se
rompi instant)neamente como una ca,a cuando, sin detenernos, 'uimos lanzados en
una ciega & torrencial oscuridad*
%edio atontado & luchando para li!rarme de la vela & el m)stil ca$dos, perci!$ la
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'rialdad del agua ca&endo so!re m$ & supe que el !ote se llena!a de agua & se hund$a*
"n momento m)s & el agua me entr por los o$dos, los ojos & la nariz, pero mientras
me hund$a & me ahoga!a perci!$a todav$a un movimiento hacia delante* /espu-s
advert$ vagamente unos !razos que me rodea!an en la as'i.iante oscuridad, & de
golpe sal$, tosiendo & jadeando, a la luz del sol *
Cuando hu!e li!rado mis pulmones del salitre & regalado mis sentidos m)s
completamente, vi que %ior Lumivi. & &o 'lot)!amos en una peque,a cala, en 'orma
de media luna, & rodeada por acantilados & pin)culos de roca de color som!r$o* Cerca,
en una pared cortada a pico, esta!a la !oca interior de la caverna por la que nos
ha!$a llevado la misteriosa corriente, unas ligeras arrugas se e.tend$an a su alrededor
& se deshac$an so!re el agua que esta!a en calma & verde como un mosaico de jade*
En el lado opuesto del puerto, justo en'rente, se ve$a la larga curva de una
plata'orma arenosa !ordeada de rocas & maderos* "n !ote parecido al nuestro, con un
m)stil desar!olado & una vela enrollada del color de la sangre 'resca, esta!a varado
so!re la pla&a* Cerca & so!re un !anco arenoso so!resal$a del agua el roto m)stil de
otro !ote, cu&a hundida silueta distinguimos con'usamente* /os o!jetos que tomamos
por 'iguras humanas &ac$an mitad dentro & mitad 'uera del agua, un poco m)s lejos en
la orilla* ( aquella distancia di'$cilmente pod$amos ver si eran hom!res vivos o
cad)veres* 1us contornos esta!an medio escondidos, por lo que parec$a ser una
curiosa especie de tejido amarillo pardo, que se e.tend$a tam!i-n so!re las rocas &
parec$a moverse & cam!iar & agitarse incesantemente *
8(qu$ ha& alg#n misterio8dijo %ior Lumivi. en voz !aja8* /e!emos proceder con
cuidado & circunspeccin *
Nadamos hasta la costa en el e.tremo m)s pr.imo de la pla&a, donde se estrecha!a
como la punta de un creciente lunar & se un$a a la muralla* 1acando su arthame de la
vaina, el %aestro la sec con el !orde de su t#nica, dici-ndome a m$ que hiciese lo
mismo con mi propia arma para que el salitre no la atacara* /espu-s, escondiendo las
armas m)gicas !ajo nuestras vestiduras, seguimos la pla&a hacia el !ote varado & las
dos 'iguras tum!adas*
8Este es sin duda el sitio se,alado en el mapa de Zothique, 2mvor8o!serv el
%aestro8* El !ote con la vela color de sangre pertenece a 1arcand* 1in duda ha
encontrado la caverna que est) oculta en alg#n lugar entre las rocas* Pero 9qui-nes
son estos otros: No
creo que ha&an venido con 1arcand*
Cuando nos acercamos a las 'iguras, la apariencia de un pa,o pardo amarillento que
les ha!$a cu!ierto se revel en su verdadera naturaleza* 1e trata!a de un gran
n#mero de cangrejos que trepa!an so!re sus cuerpos medio sumergidos e i!an &
volv$an a un montn de rocas inmensas*
Nos acercamos & nos detuvimos cerca de los cuerpos, de los cuales los cangrejos
desgarra!an velozmente trozos de carne ensangrentada* "no de los cuerpos &ac$a
so!re el rostro, el otro mira!a al sol con rasgos medio comidos* 1u piel, o lo que
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queda!a de ella, era de un amarillo oscuro* (m!os vest$an calzones cortos p#rpura &
!otas de marinero & no lleva!an encima ninguna otra cosa*
89Au- cosa in'ernal es -sta:8pregunt el %aestro8* Estos hom!res aca!an de morir***
& &a se los comen los cangrejos* Estas criaturas siempre esperan a que la
descomposicin los a!lande* > mira***, ni siquiera devoran los trozos que han cogido,
sino que los llevan a otro lugar*
Esto era ciertamente verdad, porque ahora ve$a que una constante procesin de
cangrejos se aleja!a de los cuerpos, llevando cada uno un trozo de carne &
desapareciendo detr)s de las rocas, mientras otra procesin ven$a, o quiz) volv$a, con
las pinzas vac$as *
8Creo8dijo %ior Lumivi.8que el hom!re con el rostro vuelto hacia arri!a es el
marinero que vi saliendo de la ha!itacin de 1arcand, el ladrn que ro! el mapa a su
due,o para 1arcand*
Presa del horror & del asco, &o ha!$a cogido un 'ragmento de roca & lo i!a a lanzar
para aplastar a alguno de los cangrejos con su odiosa carga al alejarse de los
cad)veres*
8No8me detuvo el %aestro8, sig)mosles*
7odeando el gran montn de rocas, vimos que la procesin entra!a & sal$a de la !oca
de una caverna que hasta entonces ha!$a permanecido oculta a la vista*
Con las manos alrededor de las empu,aduras de nuestras arthames nos dirigimos con
cautela & prudentemente hacia la caverna & nos detuvimos a una corta distancia de la
entrada* 1in em!argo, desde aqu$ nada era visi!le en su interior, e.cepto las hileras
de cangrejos arrastr)ndose*
8;Entrad< 8grit una voz sonora que parec$a prolongar & repetir la pala!ra en ecos
que se aleja!an lentamente, como la voz de un vampiro resonando en alguna
pro'unda c)mara sepulcral*
La voz era la del hechicero 1arcand* El %aestro me mir, con vol#menes de aviso en
sus ojos entornados, & entramos en la caverna*
El lugar ten$a una alta c#pula & una e.tensin indeterminada* La luz proven$a de una
gran hendidura en la !veda, a trav-s de la cual, en aquella hora, los ra&os directos
del sol se 'iltra!an ca&endo con un resplandor dorado so!re el 'ondo de la caverna &
ti,endo de luz los grandes colmillos de las estalactitas & estalagmitas en la oscuridad*
( un lado ha!$a un estanque de agua, alimentado por un 'ino hilillo que proven$a de
una 'uente que ven$a de alg#n lugar en la oscuridad*
1arcand reposa!a, medio sentado, medio tum!ado con la espalda contra un co're
a!ierto de !ronce oscurecido por el tiempo & el resplandor de la hendidura luminosa
ca$a de lleno so!re -l* 1u gigantesco cuerpo, negro como el -!ano, de m#sculos
poderosos, aunque inclinado a la corpulencia, esta!a desnudo, e.cepto por un collar
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de ru!$es del tama,o del huevo de un chorlito cada uno, que pend$a de su garganta*
1u sarong carmes$, curiosamente desgarrado, deja!a al descu!ierto sus piernas que
&ac$an e.tendidas entre el polvo de la caverna* La pierna derecha esta!a claramente
rota en alg#n punto por de!ajo de la rodilla, porque esta!a toscamente vendada con
trozos de madera & !andas arrancadas del sarong*
El manto de 1arcand, de seda color l)zuli, esta!a e.tendido a su lado* 1e halla!a
repleto de gemas & amuletos gra!ados, monedas de oro & vasos sagrados incrustados
con jo&as, que !rilla!an & reluc$an entre li!ros de pergamino & papiro* "n li!ro, con
cu!iertas de metal negro, esta!a a!ierto, como si lo hu!iesen usado recientemente,
mostrando ilustraciones di!ujadas con !rillantes tintas antiguas*
(l lado del li!ro, al alcance de los dedos de 1arcand, ha!$a un montn de pingajos
crudos & ensangrentados* Por el manto, so!re las monedas, pergaminos & jo&as,
trepa!an la hilera de cangrejos, que ven$a cada uno con su trozo que a,ad$a en el
montn para volver despu-s & reunirse con la hilera de los que se i!an*
%e sent$ inclinado a creer las historias re'erentes a los progenitores de 1arcand*
nduda!lemente, parec$a que se parec$a por completo a su madre, porque su ca!ello &
sus rasgos, as$ como su piel, eran los de los can$!ales negros de Naat, tal como &o los
ha!$a visto di!ujados en los relatos de viajeros* Nos a'ronta!a ine.cruta!lemente,
con los !razos cruzados so!re el pecho* (dvert$ una gran esmeralda que !rilla!a
oscuramente so!re el dedo $ndice de su mano derecha*
81a!$a que me seguir$as 8dijo8, de la misma 'orma que sa!$a que el ladrn & su
amigo tam!i-n lo har$an* 4odos vosotros ha!-is pensado en matarme & ro!ar el
tesoro* Es cierto que he su'rido una herida: un 'ragmento de roca se desprendi &
ca& del techo de la caverna, rompi-ndome la pierna cuando me inclin- a
inspeccionar los tesoros del co're a!ierto* /e!o permanecer aqu$ hasta que el hueso
ha&a curado* %ientras tanto, esto& !ien armado***, & !ien servido & guardado*
83inimos a coger el tesoro8replic %ior Lumivi.8* =a!$a pensado matarte, pero slo
en un com!ate leal, de hom!re a hom!re & de mago a mago, sin nadie m)s que el
ne'ito %anthar & las rocas de ri!os como testigos*
8>a, & tu ne'ito tam!i-n va armado con una arthame* 1in em!argo, no importa* %e
comer- tu h$gado, %ior Lumivi., & me har- m)s 'uerte con el poder & la magia que
ha!$a en ti*
(parentemente el %aestro no prest atencin a esto*
89Au- locura has conjurado ahora: 8pregunt r)pidamente, se,alando los cangrejos
que continua!an depositando sus trozos de carne so!re el repugnante montn*
1arcand levant la mano en cu&o dedo $ndice reluc$a la inmensa esmeralda,
engarzada, seg#n vimos en aquel momento, en un anillo que esta!a 'orjado en la
'orma de los tent)culos de un 0ra0en rodeando la gema de 'orma de glo!o*
8Entre el tesoro encontr- este anillo8se enorgulleci8* Esta!a guardado en un
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cilindro de un metal desconocido, junto con un pergamino que me in'orm de los usos
del anillo & de su poderosa magia* Es el anillo?se,al de Casatan, el dios del mar* El
que mire durante largo tiempo con 'ijeza a la esmeralda puede contemplar escenas &
sucesos distantes a voluntad* El que lleva el anillo puede ejercer control so!re los
vientos & las corrientes del mar & so!re las criaturas del mar, descri!iendo en el aire
ciertas se,ales con su dedo*
%ientras 1arcand ha!la!a, da!a la impresin de que la verde piedra se a!rillanta!a,
se oscurec$a & se hac$a m)s pro'unda de una 'orma e.tra,a, como si 'uese una
ventana diminuta que contuviese todos los misterios marinos & toda la inmensidad que
&ace detr)s* E.tasiado & en trance, olvid- las circunstancias de nuestra situacin,
porque la jo&a !loque mi vista ocultando los negros dedos de 1arcand con un
remolino como de mareas & de agallas & tent)culos som!r$os all) a!ajo en la
reluciente verdosidad*
8Cuidado, %anthar8me murmur el %aestro en el o$do8* Nos en'rentamos a una
magia terri!le & de!emos conservar el mando so!re todas nuestras 'acultades* (parta
los ojos de la esmeralda*
2!edec$ el susurro que ha!$a o$do con'usamente* La visin se agit, desvaneci-ndose
r)pidamente, & la 'orma & los rasgos de 1arcand 'ueron visi!les otra vez* 1us la!ios se
curva!an en una amplia & sardnica mueca, ense,ando sus 'uertes dientes !lancos,
que eran puntiagudos como los de un ti!urn* /ej caer la gigantesca mano que
porta!a la se,al de Casatan & la meti en el co're a sus espaldas, sac)ndola llena de
gemas de muchos colores, perlas, palos, za'iros, diamantes, heliotropos
tornasolados* La dej caer en sus dedos 'ormando un r$o relampagueante & reanud su
perorata:
8Llegu- a ri!os muchas horas antes que vosotros* >o sa!$a que slo pod$a entrarse
sin riesgos en la caverna con la marea !aja & el m)stil tum!ado*
EAuiz) ha&)is &a deducido todo lo que os podr$a decir* En cualquier caso, el
conocimiento de ello morir) con vosotros mu& pronto*
E/espu-s de aprender los usos del anillo, pude contemplar los mares alrededor de
ri!os en la jo&a* (qu$ tum!ado, con mi pierna rota, vi la llegada del ladrn & su
amigo* Llam- a la corriente marina que hizo que su !ote 'uese arrastrado a la
inundada caverna, hundi-ndose r)pidamente* =u!iesen podido nadar hasta la pla&a,
pero, !ajos mis rdenes, los cangrejos de la ensenada los arrastraron al 'ondo & los
ahogaron, dejando que la marea llevase despu-s sus cuerpos a la pla&a*** ;Ese maldito
ladrn< Le ha!$a pagado !ien el mapa ro!ado, que era demasiado ignorante para leer,
sospechando solamente que se re'er$a a una cueva del tesoro***
E%)s tarde os atrap- a vosotros en la misma 'orma, despu-s de retrasaros por un rato
con vientos contrarios & una calma adversa* 1in em!argo, os he reservado otro destino
en lugar de ahogaros*
La voz del hechicero se hundi entre pro'undos ecos, dejando un silencio 'raguado
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con un suspense insu'ri!le* %e parec$a estar en el v-rtice de unos tor!ellinos
desconocidos, en un lugar de horri!le oscuridad, iluminado #nicamente por los ojos de
1arcand & el talism)n de la jo&a del anillo*
El encanto que ha!$a ca$do so!re m$ 'ue roto por los poderosos e irnicos tonos del
%aestro*
81arcand, ha& otra !rujer$a que no has mencionado*
La risa de 1arcand 'ue como el sonido de una ola al romper *
8>o sigo la costum!re del pue!lo de mi madre & los cangrejos me sirven con lo que
pido, llamados & o!ligados por el anillo del dios del mar*
/iciendo esto, levant la mano & descri!i un signo peculiar con el dedo $ndice, so!re
el que el anillo !rilla!a como un planeta en r!ita* Por un momento, la do!le
columna de cangrejos suspendi su movimiento* /espu-s, movi-ndose como por un
solo impulso, comenzaron a arrastrarse hacia nosotros, mientras otros aparec$an por
la !oca de la cueva & de sus recodos internos, aumentando su n#mero r)pidamente*
1e lanzaron so!re nosotros a una velocidad incre$!le, asaltando nuestros to!illos &
canillas con sus pinzas, tan agudas como cuchillos, como si estuviesen animados por
demonios* %e inclin-, golpe)ndoles con mi arthame, pero los pocos que aplast- de
esta 'orma 'ueron reemplazados por decenas, mientras otros, alcanzando el !orde de
mi manto, comenzaron a trepar por detr)s & a a!rumarme con su peso* (nte este
asedio, perd$ pie so!re el res!aladizo suelo & ca$ de espaldas entre la !ulliciosa
multitud*
(ll$ tum!ado, mientras los cangrejos se lanza!an so!re m$ como una ola crujiente, vi
al %aestro desgarrar su pesado manto & tirarlo a un lado* /espu-s, mientras el
ej-rcito convocado por el hechizo le asedia!a, trepando unos so!re las espaldas de los
otros & cu!riendo sus rodillas & muslos, lanz su arthame con un e.tra,o movimiento
circular contra el !razo, que 1arcand ten$a en alto* La hoja vol directamente, dando
vueltas como un disco de luz, & la mano del hechicero negro 'ue limpiamente cortada
por la mu,eca & el anillo relampague so!re su dedo $ndice como una estrella al caer
al suelo*
La sangre salt de la mu,eca sin mano como de una 'uente, mientras 1arcand, lleno
de estupor & sentado, manten$a por un !reve instante el gesto de su conjuro* /espu-s
el !razo ca& a un lado & la sangre corri so!re el manto, e.tendi-ndose velozmente
so!re las piedras preciosas, las monedas & los li!ros, manchando el montn de trozos
de carne
depositados por los cangrejos* Como si el movimiento del !razo hu!iese sido otra
se,al, los cangrejos se apartaron de m$ & del %aestro & se lanzaron como una marea
larga e innumera!le contra 1arcand* Cu!rieron sus piernas, treparon por su enorme
torso, se pelea!an por un lugar so!re sus hom!ros* El los aparta!a con la otra mano,
rugiendo terri!les maldiciones e imprecaciones que roda!an por la caverna en
in'initos ecos* Pero los cangrejos le asalta!an como si estuviesen empujados por un
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'renes$ demoniaco & la sangre sal$a m)s & m)s copiosamente de las peque,as heridas
que ha!$an hecho, coloreando sus pinzas & marcando sus caparazones con crecientes
riachuelos carmes$*
Pareci que pasaron largas horas mientras el %aestro & &o permanecimos mirando* (l
'in, la cosa &acente que ha!$a sido 1arcand ces de moverse & agitarse !ajo el sudario
viviente que lo ha!$a engullido* "nicamente la pierna vendada & la mano cortada con
el anillo de Casaran permaneci intocado por los horri!les & ocupados cangrejos*
8;3a&a< 8e.clam el %aestro8* Cuando vino aqu$ dej sus demonios detr)s, pero
encontr otros*** >a es hora de que salgamos a dar un paseo por el sol* %anthar, mi
!uen & !o!alicn aprendiz, me gustar$a que hicieses un 'uego de le,a en la pla&a* No
seas taca,o al recoger el com!usti!le, para hacer un lecho de !rasas pro'undo,
caliente & tan rojo como el corazn del in'ierno donde asarnos una docena de
cangrejos* Pero ten cuidado en escoger los que ha&an venido recientemente del mar*
LA MUERTE DE ILALOTHA
&5Negro e-or (el mie(o y (el terror, (!e-o (e to(a% con3!in6
Por ti, (i0o t! pro3eta, el n!e+o po(er e (a(o a lo mago
(ep!, (e la m!erte,
y la 2r!0a, p!(ri,n(oe, e7*alan !n aliento pro*i2i(o,
y te0en encanto al+a0e e il!ione tale,
como na(ie, e7cepto la lamia, p!e(en !tili.ar%
8 por t! gracia lo c!erpo corrompi(o pier(en
! *orror y e encien(en amore ne3an(o
en c/mara 3,ti(a, largo tiempo oc!reci(a%
8 lo +ampiro te (e(ican ! acri3icio
+omitan(o angre, como i enorme !rna *!2ieran
! 2rillante teoro 2ermelln (errama(o
o2re n!e+o y antig!o ep!lcro%&
Letan$a a 4hasaidn de Ludar*
1eg#n la costum!re en el antiguo 4asuun, las e.equias de lalotha, dama de honor de
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la reina viuda Xantlicha, ha!$an sido ocasin de a!undante jolgorio & prolongada
'iesta* /urante tres d$as ha!$a &acido vestida con atav$os de gala en medio del gran
saln de !anquetes del palacio real de %iraa!, en un ata#d 'ormado por sedas
orientales de diversos colores & !ajo un dosel de tonos rosados que !ien podr$a ha!er
coronado alg#n lecho nupcial* ( su alrededor, desde la penum!ra del amanecer hasta
el ocaso, desde el
'r$o atardecer hasta la trrida & resplandeciente aurora, la 'e!ril marea de las org$as
'#ne!res ha!$a crecido & aumentado sin descanso* No!les, o'iciales de la corte,
guardianes, escuderos, astrlogos, eunucos & todas las damas no!les, camareras &
esclavas de Xantlicha ha!$an tomado parte de aquel prdigo li!ertinaje que se
pensa!a era lo que honra!a m)s apropiadamente a la di'unta* 1e cantaron locas
canciones & d$sticos o!scenos & las !ailarinas giraron con un 'renes$ vertiginoso al
lascivo sollozo de 'lautas incansa!les* 3inos & licores eran derramados
torrencialmente de monstruosas )n'oras, las mesas humea!an con las gigantescas
!olas de carnes picantes, constantemente repuestas* Los !e!edores o'recieron
li!aciones a lalotha hasta que las telas de su ata#d estuvieron manchadas de tonos
oscuros por los l$quidos derramados* Por todas partes a su alrededor, &ac$an aquellos
que se ha!$an rendido a la licencia del amor o a la 'uerza de sus into.icaciones, en
actitudes desordenadas o del ma&or a!andono* Con los ojos medio cerrados & los
la!ios ligeramente separados, en la rosada som!ra que arroja!a el cata'alco la
muchacha no ten$a aspecto de estar muerta, sino que parec$a una emperatriz dormida
que go!erna!a imparcialmente so!re los vivos & los
muertos* Esta apariencia, junto con un e.tra,o aumento de su natural !elleza, 'ue
algo que muchos o!servaron & algunos dijeron que parec$a esperar el !eso de un
amante, m)s que los !esos del gusano*
La tercera noche, cuando las l)mparas !ronc$neas de muchos !razos esta!an
encendidas & los rituales se acerca!an a su 'in, volvi a la corte el se,or de 4hulos,
amante o'icial de la reina Xantlicha, que ha!$a partido una semana antes a visitar su
dominio en la 'rontera occidental & no conoc$a la muerte de lalotha* 1in sa!er nada,
entr en el saln en el momento en que la org$a comenza!a a 'laquear & los
asistentes, por el suelo, comenza!an a so!repasar en n#mero a aquellos que todav$a
se mov$an, !e!$an & hac$an 'iesta*
2!serv con poca sorpresa el desordenado saln, puesto que escenas semejantes le
eran 'amiliares desde los tiempos de su in'ancia* /espu-s, acerc)ndose al ata#d,
reconoci a su ocupante con no poco asom!ro* Entre las numerosas damas de %iraa!
que ha!$an atra$do sus li!ertinos a'ectos, lalotha le ha!$a retenido durante m)s
tiempo que la ma&or$a & se dec$a que ha!$a llorado m)s apasionadamente su
a!andono que ninguna otra* =ac$a un mes que ha!$a sido sucedida por Xantlicha, que
ha!$a mostrado 'avor a 4hulos en 'orma nada am!igua, & -ste, quiz), la ha!$a
a!andonado con cierto pesar, porque el puesto de amante de la reina, aunque lleno
de ventajas & no del todo desagrada!le, era algo precario* 1e cre$a generalmente que
Xantlicha se ha!$a desem!arazado del 'allecido re& (rchain por medio de una dosis de
veneno descu!ierta en una tum!a que de!$a su peculiar sutileza & violencia a la
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ciencia de antiguos hechiceros* /espu-s de esto ha!$a tomado muchos amantes, &
aquellos que no llega!an a complacerla ha!$an tenido invaria!lemente un 'inal no
menos violento que el de (rchain* Era e.igente & e.or!itante, e.igiendo una 'idelidad
estricta que a 4hulos le resulta!a algo irritante+ -ste, alegando asuntos urgentes en
sus remotos dominios, se ha!$a alegrado !astante de estar una semana alejado de la
corte*
(hora, de pie al lado de la mujer muerta, 4hulos olvid a la reina & rememor ciertas
noches veraniegas, engalanadas por la 'ragancia del jazm$n & la !elleza de lalotha,
tan !lanca como aquella 'lor* 4odav$a le resulta!a m)s di'$cil que a los dem)s
Dj tomarla por muerta* porque su aspecto actual no se di'erencia!a en nada del que
ha!$a asumido a menudo durante su antigua relacin* Para complacer sus caprichos,
ella ha!$a 'ingido algunas veces la inercia & tranquilidad de la muerte, & en tales
momentos la ha!$a amado con un ardor no atenuado por la vehemencia 'elina con la
que, otras veces, ella esta!a dispuesta a devolver o invitar sus caricias*
%omento a momento, como si 'uese la o!ra de alguna poderosa magia, ca& so!re -l
una curiosa alucinacin & le pareci que de nuevo era el amante de aquellas noches
perdidas & que ha!$a entrado en aquel pa!elln de los jardines del palacio donde
lalotha le espera!a so!re un lecho sem!rado de p-talos, &aciendo con el pecho
inmvil, como sus manos & su rostro* >a no vio m)s el a!arrotado saln+ las luces
llameantes, los rostros, enrojecidos por el vino, se ha!$an convertido en parterre de
'lores perezosamente inclinadas, iluminados por la luna, & las voces de los cortesanos
no eran m)s que el d-!il suspiro del viento entre los cipreses & el jazm$n* Los ti!ios &
a'rodisiacos per'umes de la noche de junio le rodearon, & otra vez, como antes, le
pareci que sal$an de la persona de lalothano menos que de las mismas 'lores* Presa
de un intenso deseo, se inclin & sinti cmo su 'r$o !razo se estremec$a
involuntariamente !ajo su !eso*
Entonces, con la estupe'accin de un son)m!ulo despertado rudamente, o& una voz
que sil!a!a en su o$do con un dulce veneno*
894e has olvidado de ti mismo, mi se,or 4hulos: En realidad, poco me maravilla,
porque muchos de mis cortesanos la consideran m)s hermosa muerta que viva*
> apart)ndose de lalotha, mientras el e.tra,o encanto desaparec$a de sus sentidos,
encontr a Xantlicha a su lado* 1us trajes esta!an en desorden, su ca!ello ca$do &
desgre,ado & se tam!alea!a ligeramente, agarr)ndose a su hom!ro con dedos de
puntiagudas u,as* 1us la!ios llenos, rojos como las amapolas, se curva!an con la 'uria
de una arp$a, & en sus ojos amarillos de largas pesta,as !rilla!an los celos de un gato
enamorado*
4hulos, so!recogido por una e.tra,a con'usin, slo recorda!a parcialmente el
encanto al que ha!$a sucum!ido & no esta!a seguro de ha!er !esado realmente a
lalotha & de ha!er sentido su carne tem!lar !ajo su !oca* En verdad, pens, esto no
puede ha!er sucedido, ha!$a sido presa de un sue,o estando despierto* Pero le
preocupa!an las pala!ras de Xantlicha & su ira & las 'urtivas risas de los !orrachos &
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los murmullos o!scenos que o& entre la gente que esta!a en el saln*
84en cuidado, 4hulos8murmur la reina, mientras su e.tra,a ira parec$a desaparecer
8* 1e dice que era una !ruja*
89Cmo muri:8pregunt 4hulos*
81e rumorea que 'ue la 'ie!re del amor quien la mat*
8Entonces seguramente no era una !ruja 8dijo 4hulos con una ligereza que esta!a
lejos de sus pensamientos & de sus sentimientos8, porque una verdadera magia
hu!iese encontrado la solucin*
86ue de amor por ti8dijo Xantlicha oscuramente8+ &, como todas las mujeres
sa!emos, tu corazn es m)s negro & m)s duro que el diamante negro* Ninguna magia,
por poderosa que sea, puede prevalecer ah$*
%ientras ha!la!a, su humor pareci a!landarse repentinamente, & continu:
84u ausencia ha sido mu& larga, mi se,or* 3en a verme a medianoche, te esperar- en
el pa!elln del sur*
/espu-s, mir)ndole de 'orma !ochornosa por un instante !ajo los entornados
p)rpados, & pellizcando su !razo de 'orma que sus u,as atravesaron tela & piel como
las u,as de un gato, dej a 4hulos para dirigirse a saludar a ciertos eunucos del har-n*
4hulos, cuando la atencin de la reina le dej, se aventur a mirar de nuevo a
llalotha, sopesando, mientras tanto, las curiosas o!servaciones de Xantlicha* 1a!$a
que lalotha, como muchas de las damas de la corte, ha!$a sido a'icionada a hechizos
& 'iltros, pero su !rujer$a nunca le interes, puesto que no sent$a inter-s en otros
encantos o hechizos que aquellos con los que la naturaleza ha dotado el cuerpo de la
mujer* > le era completamente imposi!le creer que lalotha ha!$a muerto de una
'atal pasin, puesto que, en su e.periencia, las pasiones no eran nunca 'atales*
%ientras la contempla!a con emociones con'usas, 'ue asaltado de nuevo por la
sensacin de que no esta!a muerta en a!soluto* No se repiti aquella e.tra,a & medio
recordada alucinacin so!re otro tiempo & otro lugar, pero le pareci que ella se
ha!$a movido de su primitiva posicin so!re el cata'alco manchado por el vino,
volviendo su rostro ligeramente hacia -l, como una mujer se vuelve hacia un amante
esperado, & que el !razo que ha!$a !esado 8'uese en sue,os o en realidad8se ha!$a
separado un poco de su costado*
4hulos se inclin m)s cerca, 'ascinado por el misterio & empujado por una atraccin
m)s e.tra,a que no podr$a ha!er*nom!rado* 1eguramente, otra vez se ha!$a
equivocado* Pero mientras sus dudas aumenta!an, le pareci que el pecho de lalotha
se estremec$a con una d-!il respiracin, & o& un susurro casi inaudi!le, pero
so!recogedor: E3en a verme a medianoche* 4e esperar-*** en la tum!aE*
En aquel instante aparecieron al lado del cata'alco varias personas vestidas con el
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so!rio & ra$do atav$o de los sepultureros, que ha!$an entrado silenciosamente en el
saln, sin ser advertidos por 4hulos o por los dem)s de la compa,$a* Entre ellos
transporta!an un sarc'ago de 'inas paredes & de !ronce, soldado & !ru,ido
recientemente* 1u o'icio era retirar a la mujer muerta & llevarla a las c)maras
sepulcrales de su 'amilia, que esta!an situadas en la antigua necrpolis, al norte de
los jardines del palacio*
4hulos hu!iese querido gritar para impedirles su propsito, pero su lengua no sali de
su !oca ni pudo mover ninguno de sus miem!ros* 1in sa!er si esta!a dormido o
despierto, vio cmo la gente del cementerio coloca!a a lalotha en el sarc'ago & se
la lleva!a del saln con rapidez, sin que nadie les siguiera, pues los so,olientos
juerguistas ni siquiera les ha!$an advertido* 1lo cuando el som!r$o cortejo hu!o
partido 'ue -l capaz de moverse de su posicin, junto al cata'alco vac$o* 1us
pensamientos eran perezosos & llenos de oscuridad e indecisin* Presa de una inmensa
'atiga, que no era e.tra,a despu-s de viajar durante todo el d$a, se retir a sus
aposentos & ca& instant)neamente en un sopor tan pro'undo como la muerte*
Li!er)ndose gradualmente de las ramas de los cipreses, que parec$an los largos &
e.tendidos dedos de una !ruja, una luna descolorida & mal'ormada !rilla!a
horizontalmente so!re la ventana del este cuando 4hulos se despert* Por esta se,al,
supo que era cerca de la medianoche & record la cita que ten$a con la reina
Xantlicha+ una cita que ser$a di'$cil de romper sin incurrir en el mortal enojo de la
reina* 4am!i-n, & con singular claridad, record la otra cita*** a la misma hora, pero
en un lugar di'erente* (quellos incidentes & las impresiones del 'uneral de lalotha
que, en su momento, le ha!$an parecido tan dudosos & propios de un sue,o, volvieron
a -l con una pro'unda sensacin de realidad, como si estuviesen gra!ados en su mente
por alguna poderosa qu$mica del sue,o*** o por la 'uerza de alg#n encanto hechicero*
Le pareci que, induda!lemente, lalotha se ha!$a agitado en su ata#d & le ha!$a
ha!lado, que los sepultureros se la ha!$an llevado a la tum!a con vida* Auiz) su
supuesto !ito ha!$a sido solamente una especie de catalepsia, o quiz) ella ha!r$a
'ingido deli!eradamente su muerte en un #ltimo es'uerzo para reavivar su pasin*
Estos pensamientos despertaron en su interior una avasalladora 'ie!re de curiosidad &
deseo, & vio ante -l su !elleza p)lida, inerte & lujuriosa, al igual que si se la
presentase un encantamiento*
4erri!lemente preocupado, !aj las oscuras escaleras & atraves los corredores hasta
llegar al la!erinto de los jardines, iluminado por la luz de la luna* %aldijo la
inoportuna e.igencia de Xantlicha* 1e dijo a s$ mimo que, sin em!argo, era m)s que
pro!a!le que la reina, !e!iendo continuamente los licores de 4asuun, hu!iese
alcanzado hac$a largo tiempo una condicin en la que ni acudir$a ni recordar$a la cita*
Este pensamiento le dio seguridad+ pronto lleg a ser una realidad en su mente, que
esta!a arro!ada de una 'orma e.tra,a, & en lugar de apresurarse hacia el pa!elln sur
deam!ul vagamente entre el p)lido & som!r$o 'ollaje*
Cada vez le parec$a m)s impro!a!le que nadie, e.cepto -l mismo, estuviese 'uera,
porque las largas & poco iluminadas alas del palacio se e.tend$an en un vac$o sopor &
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en los jardines slo ha!$a som!ras muertas & estanques de tranquila 'ragancia donde
los vientos i!an a ahogarse* > por encima de todo, como una p)lida & monstruosa
amapola, la luna destila!a una somnolencia !lanca como la muerte*
4hulos, sin acordarse &a de su cita con Xantlicha, cedi sin m)s a la urgencia que le
impulsa!a hacia otra meta* En verdad, era slo o!ligado que visitase las tum!as & se
enterase de si se ha!$a equivocado o no en su creencia con respecto a lalotha* Auiz),
si -l no acud$a, ella se ahogar$a en el sarc'ago cerrado & su 'ingida muerte se
convertir$a r)pidamente en realidad* /e nuevo, como si pronunciadas delante de -l &
la luz de la luna, o& las pala!ras que ella ha!$a susurrado, o parecido pronunciar,
desde el ata#d: E3en a verme a medianoche* 4e esperar- en la tum!aE*
Con los r)pidos pasos & pulsaciones de alguien que se dirige hacia el ti!io lecho, dulce
como los p-talos, de una amante dorada, sali del recinto del palacio por un portillo
septentrional que no ten$a vigilancia & cruz el prado, lleno de ar!ustos, entre los
jardines reales & el antiguo cementerio* 1in sentir ni el 'r$o ni el desma&o, entr en
aquellos portales de la muerte, siempre a!iertos, donde monstruos de ca!eza de
vampiro en m)rmol negro, que mira!an con ojos horri!lemente hundidos, manten$an
sus posturas sepulcrales delante de los ruinosos pilones*
La misma tranquilidad de las tum!as, de !aja altura, el rigor & palidez de los 'ustes,
las espesas som!ras de la plantacin de cipreses, la inviola!ilidad de la muerte que
reviste todas las cosas, sirvi para acrecentar la singular e.citacin que ha!$a
incendiado la sangre de 4hulos* Era como si hu!iera !e!ido un 'iltro, condimentado
con polvo de momia* 4odo a su alrededor, el mortuario silencio le parec$a arder &
tem!lar con mil recuerdos de lalotha, junto con aquellas e.pectaciones a las que
todav$a no ha!$a dado imagen 'ormal***
"na vez, con lalotha, ha!$a visitado la tum!a su!terr)nea de sus antepasados, &
recordando claramente su situacin lleg sin perderse a la entrada, 'ormada por un
!ajo arco que el cedro ennegrec$a* Espesas ortigas & '-tidas 'umitorias que crec$an
a!undantemente alrededor de la poco 'recuentada entrada esta!an aplastadas por las
pisadas de los que ha!$an entrado all$ antes de 4hulos, & la herrum!rosa puerta de
hierro se a!ri pesadamente hacia dentro so!re sus sueltos goznes* ( sus pies &ac$a
una antorcha e.tinguida, a!andonada, sin duda, por los sepultureros al partir*
3i-ndola comprendi que no ha!$a llevado con -l ni una vela ni un 'anal para la
e.ploracin de las tum!as, & consider aquella providencial antorcha como un !uen
augurio*
Llevando la antorcha encendida, comenz su investigacin* No prest atencin a los
amontonados & polvorientos sarc'agos de las primeras 'ilas del su!terr)neo, porque
durante su #ltima visita lalotha le ha!$a ense,ado un nicho en el e.tremo m)s
interno donde ella tam!i-n, a su de!ido tiempo, hallar$a sepultura entre los miem!ros
de aquel decadente linaje* E.tra,a, insidiosamente, como el aliento de alg#n jard$n
venenoso, el l)nguido & e.u!erante olor del jazm$n vino a su encuentro por el
enmohecido aire, entre la entronada presencia de los muertos, & le condujo hasta el
sarc'ago, que esta!a a!ierto & rodeado por otros herm-ticamente cerrados* (ll$
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contempl a lalotha, &aciendo con el alegre atav$o de su 'uneral, los ojos medio
cerrados & los la!ios semia!iertos & mostrando la misma e.tra,a & radiante !elleza, la
misma voluptuosa palidez & tranquilidad que ha!$a seducido a 4hulos con su encanto
mortal*
81a!$a que vendr$as, oh 4hulos 8murmur, estremeci-ndose un poco, como
involuntariamente !ajo el creciente ardor de sus !esos, que descendieron
r)pidamente del cuello al pecho***
La antorcha, que ha!$a ca$do de la mano de 4hulos, se apag entre el espeso polvo***
Xantlicha, retir)ndose pronto a su aposento, ha!$a dormido mal* Auiz) ha!$a !e!ido
demasiado, o demasiado poco, del oscuro & ardiente vino, o quiz) su sangre estuviese
en'e!recida por el regreso de 4hulos, & su celos, a causa del ardiente !eso que -l
ha!$a depositado so!re el !razo de lalotha durante las e.equias, todav$a le tur!a!an*
1e sent$a presa de una gran inquietud & se levant mucho antes de la hora de su
encuentro con 4hulos, apo&)ndose en la ventana de la c)mara, !uscando la 'rescura
que slo el aire de la noche pod$a proporcionarle*
1in em!argo, el aire parec$a caliente por el incendio de unos hornos ocultos+ su
corazn parec$a aumentar de tama,o dentro de su pecho & ahogarle & su
intranquilidad & agitacin eran aumentadas, m)s que disminuidas, por el espect)culo
de los jardines arrullados por la luna* =a!r$a corrido al encuentro del pa!elln, pero a
pesar de su agitacin le pareci mejor hacer que 4hulos esperase un poco* /e esta
'orma, apo&ada en el antepecho de la ventana, pudo verle cuando -ste atravesa!a los
parterres & ar!ustos* El apresuramiento & urgencia de sus pasos la so!resaltaron como
algo poco normal & se maravill ante su direccin, que #nicamente pod$a llevarla a
lugares mu& apartados de la cita que ella ha!$a 'ijado* /esapareci de su vista por la
avenida !ordeada de cipreses, que lleva!a a la puerta norte del jard$n, & su asom!ro
se mezcl pronto con alarma & ra!ia al ver que no regresa!a*
Para Xantlicha era incomprensi!le que 4hulos, o cualquier hom!re en su sano juicio,
se hu!iese atrevido a olvidar la cita, & !uscando una e.plicacin, supuso que se
trata!a pro!a!lemente de la o!ra de alguna poderosa & siniestra hechicer$a* 4ampoco
'ue di'$cil para ella identi'icar a la hechicera, a la luz de ciertos incidentes que ha!$a
presenciado & de mucho m)s que ha!$a sido rumoreado* La reina sa!$a que lalotha
ha!$a amado a 4hulos hasta el 'renes$ & que lament inconsola!lemente su desercin*
La gente dec$a que ha!$a realizado, sin -.ito, varios conjuros para hacerle volver a
ella & que, en vano, ha!$a invocado & sacri'icado a los demonios & 'a!ricado in#tiles
hechizos & conjuros de muerte contra Xantlicha* =a!$a muerto, 'inalmente, de pura
melancol$a & desesperacin, o quiz) se hu!iese matado a s$ misma con alg#n
desconocido veneno* Pero seg#n la creencia m)s e.tendida en 4asuun, cuando una
!ruja mor$a de esta 'orma, con deseos insatis'echos & am!iciones 'rustradas, pod$a
convertirse en una lamia o en un vampiro & conseguir de esta manera la consumacin
de todas sus hechicer$as***
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La reina tem!l al recordar tales cosas & al recordar tam!i-n la horri!le & maligna
trans'ormacin que se ec$a acompa,a!a la consecucin de 'ines semejantes, &a que
los que utiliza!an de esta manera el poder del in'ierno de!$an tomar el verdadero
car)cter & el aspecto real de los seres in'ernales* Comprendi demasiado !ien el
destino de 4hulos & el peligro al que i!a a e.ponerse si sus sospechas resultasen
ciertas* > sa!iendo que pod$a en'rentarse a un peligro igual, Xantlicha decidi
seguirle*
No hizo muchos preparativos, porque no ha!$a tiempo que perder, pero sac !ajo los
sedosos cojines de su lecho una daga peque,a & de recta hoja que guarda!a siempre
al alcance de la mano* La daga ha!$a sido untada con un veneno que se supon$a e'icaz
contra los vivos & contra los muertos desde la punta hasta la empu,adura*
(pret)ndola en su mano derecha & llevando, en la otra, un 'anal que podr$a necesitar
m)s tarde, Xantlicha sali velozmente del palacio*
Los #ltimos vapores del vino de la tarde se !orraron por completo de su cere!ro &
surgieron terrores vagos & 'antasmales, avis)ndole como si 'uesen las voces de los
esp$ritus ancestrales* Pero 'irme en su determinacin, sigui el sendero tomado por
4hulos, el sendero que tomaron antes aquellos enterradores que ha!$an conducido a
lalotha a su lugar de sepultura* 7evoloteando de )r!ol en )r!ol, la luna le
acompa,a!a como un rostro agujereado por los gusanos* El suave & r)pido sonido de
sus coturnos rompiendo el !lanco silencio parec$a desgarrar la delgada telara,a que la
separa!a de un mundo de a!ominaciones espectrales* > record m)s & m)s cosas
so!re las le&endas que se re'er$an a seres semejantes a lalotha & su corazn se
encogi porque sa!$a que no encontrar$a una mujer mortal, sino una cosa resucitada &
animada por el s-ptimo in'ierno* Pero entre el pavor de estos horrores, el
pensamiento de 4hulos en !razos de la lamia era como una marca al rojo que
quemase su pecho*
La necrpolis se a!r$a ahora ante Xantlicha & el sendero se adentra!a por la cavernosa
penum!ra de los )r!oles 'unerales de altas copas, como pasando entre !ocas som!r$as
& monstruosas que tuviesen por colmillos los !lancos monumentos* El aire se volvi
pesado & horri!le, como si estuviese contaminado por el aliento de las criptas
a!iertas* (qu$ la reina 'ue m)s despacio, porque parec$a que unos demonios negros e
invisi!les la rodea!an surgiendo del suelo de la tum!a, so!resaliendo m)s altos que
'ustes & troncos, listos a atacarla si i!a m)s lejos* 1in em!argo, pronto lleg a la
oscura entrada que !usca!a* 4r-mulamente, encendi el ca!o de la linterna &,
desgarrando la espesa oscuridad su!terr)nea que se e.tend$a ante ella con su ra&o de
luz, entr con terror & repugnancia mal dominados en aquella horri!le morada de la
muerte*** & quiz) de algo que ha!$a vuelto de ella*
1in em!argo, mientras recorr$a las primeras revueltas de la catacum!a pareci que no
i!a a encontrar nada m)s a!orreci!le que recipientes de carro,a & polvo amontonado
por los siglos, nada m)s 'ormida!le que la pro'usin de sarc'agos que !ordea!an las
repisas de piedra pro'undamente e.cavadas, sarc'agos que ha!$an permanecido en
su lugar & sin ser molestados desde el tiempo de su colocacin* 1eguramente el sue,o
de todos los muertos & la nulidad de la muerte eran inviola!les aqu$*
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La reina casi duda!a de que 4hulos la hu!iese precedido por all$ hasta que, volviendo
la luz hacia el suelo, distingui las huellas de sus escarpines, es!eltos & de largas
puntas, so!re el espeso polvo entre las huellas dejadas por los sepultureros
toscamente calzados* > vio que las huellas de 4hulos se,ala!an #nicamente en una
direccin, mientras las de los otros i!an & volv$an claramente*
Entonces, a una distancia inde'inida entre las som!ras, Xantlicha o& un sonido en el
que se mezcla!a el d-!il gemido de una mujer presa del amor con un rechinar como
el de los chacales so!re la carne* La sangre se hel en su corazn mientras avanza!a
paso a paso lentamente, asiendo la daga con una mano, que escond$a a sus espaldas,
& sosteniendo con la otra la luz por delante* El sonido se hizo m)s alto & m)s claro &
le lleg un per'ume semejante al de las 'lores en una ti!ia noche de junio: pero
mientras continua!a avanzando, el per'ume se mezcla!a cada vez m)s con una
pestilencia so'ocante, como no ha!$a conocido nunca, con un toque de olor a sangre
'resca*
"nos cuantos pasos m)s & Xantlicha se detuvo como si la hu!iese detenido el !razo de
un demonio, porque la luz de su 'arol ha!$a encontrado el rostro & la parte superior
del cuerpo de 4hulos saliendo por el e.tremo de un sarc'ago, nuevo & reci-n
!ru,ido, que ocupa!a un peque,o espacio entre otros, verdes por el or$n* "na de las
manos de 4hulos se agarra!a r$gidamente al !orde del sarc'ago, mientras la otra
mano, movi-ndose d-!ilmente, parec$a acariciar una vaga 'orma que se inclina!a
so!re -l con !razos de la !lancura del jazm$n, a la estrecha luz del 'anal, & negros
dedos que se hund$an en su pecho* 1u ca!eza & su cuerpo parec$an un caparazn vac$o
& su mano colga!a so!re el !orde de !ronce, tan delgada como la de un esqueleto*
4odo su aspecto era e.ang5e, como si hu!iese perdido m)s sangre de la que era
evidente en su garganta & rostro destrozados & en su empapado atuendo & chorreante
ca!ello*
La cosa que se inclina!a so!re 4hulos emit$a incesantemente aquel sonido que era
medio gemido & medio gru,ido* > mientras Xantlicha queda!a petri'icada por el
miedo & el horror, pareci escuchar un indistinto murmullo, proveniente de los la!ios
de 4hulos, que era m)s de -.tasis que de dolor* El murmullo ces & la ca!eza colg
m)s 'lojamente que antes, de 'orma que la reina le tom por, 'inalmente, muerto*
(nte esto, reuni tal airado coraje que se sinti capaz de dar un paso m)s & elevar la
luz, porque, incluso en su e.tremo p)nico, se le ocurri que, por medio de la daga
envenenada m)gicamente, quiz) pudiera todav$a aca!ar con la cosa que ha!$a
asesinado a 4hulos*
Zigzagueando, la luz su!i & su!i, descu!riendo, pulgada a pulgada, la in'amia que
4hulos ha!$a acariciado en la oscuridad*** 1u!i hasta las !ar!illas cu!iertas de sangre
& el colmilludo & entrecruzado ori'icio que era mitad !oca & mitad pico***, hasta que
Xantlicha supo por qu- el cuerpo de 4hulos era un simple caparazn encogido*** en lo
que la reina vio no queda!a de lalotha nada m)s que los !lancos & voluptuosos !razos
& la vaga silueta de unos pechos humanos que por momentos se disolv$an & se
convert$an en pechos que no lo eran, como arcilla moldeada por un escultor
demoniaco* Los !razos tam!i-n comenzaron a cam!iar & a oscurecerse, & mientras lo
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hac$an, la mori!unda mano de 4hulos se agit de nuevo & se dirigi torpemente, en un
movimiento acariciante, hacia el horror* > la cosa no pareci prestarle atencin, sino
que retir los dedos de su pecho & tendi por encima su&a unas e.tremidades que se
e.tend$an enormemente, como para clav)rselos a la reina o acariciarla con sus
engar'iadas garras*
6ue entonces cuando Xantlicha dej caer el 'anal & la daga & sali corriendo de la
tum!a, pose$da por las sacudidas & las agudas e intermina!les risas de una locura
incura!le*
EL TEJEDOR DE LA TUMBA
Las instrucciones de 6amorgh, cincuenta & nueve re& de 4asuun, esta!an detalladas
detenidamente &, adem)s, no pod$an ser deso!edecidas sin incurrir en penas que
convertir$an la muerte en una cosa agrada!le* >anur, Frotara & 4hirlain Ludoch, tres
de los m)s valientes servidores del re&, saliendo por la ma,ana del palacio de %iraa!,
discut$an con ligero parecido a la jocosidad si, en su caso, la o!ediencia o la
deso!ediencia ser$an el mal m)s terri!le*
El encargo que aca!a!an de reci!ir de 6amorgh era tan e.tra,o como desagrada!le*
4en$an que visitar Chaon Facca, sede de los re&es de 4asuun en tiempos
inmemoriales, que se encontra!a a m)s de noventa millas al norte de %iraa! &,
descendiendo a las c)maras sepulcrales !ajo el ruinoso palacio, ten$an que encontrar
& llevar a %iraa! lo que quedase de la momia del re& 4nepreez, 'undador de la
dinast$a a la que pertenec$a 6amorgh* Nadie ha!$a entrado en Chaon Facca durante
siglos & la conservacin de los muertos en sus catacum!as no era segura, pero aunque
solamente quedase el cr)neo de 4nepreez, el hueso de su dedo me,ique, o el polvo
de la momia si -sta se ha!$a desintegrado, los guerreros ten$an que recogerlo
cuidadosamente, guard)ndolo como una reliquia sagrada*
8Esta es una misin para hienas m)s que de guerreros 8gru, >anur entre su !ar!a
negra en 'orma de azada8* Por el dios >ulul#n, guardi)n de las tum!as, que me
parece mala cosa molestar a los pac$'icos muertos* >, verdaderamente, no es !ueno
que los hom!res entren en Chaon Facca, donde la muerte ha erigido su capital & ha
reunido a todos los esp$ritus para que le rindan homenaje*
8El re& de!iera ha!er enviado a sus em!alsamadores8opin Frotara*
Era el m)s joven & m)s grande de los tres, llev)ndoles una ca!eza completa a >anur o
a 4hirlain Ludoch &, como ellos, era un veterano de guerras salvajes & peligros
desesperados*
81$, dije que era una misin para hienas8insisti >anur8* Pero el re& sa!$a mu& !ien
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que ning#n mortal en todo %iraa!, e.cepto nosotros, se atrever$a a entrar en las
malditas tum!as de Chaon Facca* =ace dos siglos el re& %andis, que desea!a
recuperar el espejo de oro de la reina (vaina para su concu!ina 'avorita, envi a dos
valientes para que descendiesen a las tum!as, donde la momia de (vaina se sienta
majestuosa, en una tum!a aparte, sosteniendo el espejo en su mano reseca*** > los
guerreros 'ueron a Chaon Facca***, pero no volvieron* > el re& %andis, puesto so!re
aviso por un adivino, no intent por segunda vez conseguir el espejo, sino que
satis'izo a su amante con otro regalo*
8>anur, tus cuentos deleitar$an a los que est)n esperando el hacha del verdugo8dijo
4hirlain Ludoch, el ma&or del tr$o, cu&a casta,a !ar!a ha!$a adquirido el color del
c),amo de!ido a los soles del desierto8* Pero a m$ no me gustan* Es conocimiento
vulgar que las catacum!as est)n ha!itadas por cosas peores que los cad)veres o los
'antasmas* =ace largo tiempo, unos e.tra,os demonios vinieron del loco & ne'ando
desierto de /loth, & he o$do contar que los re&es a!andonaron Chaon Facca a causa
de ciertas som!ras que aparec$an a mediod$a en los salones del palacio, sin ninguna
'orma visi!le que las pro&ectase, & no se marcha!an de all$, sin cam!iar a pesar de los
cam!ios de iluminacin & totalmente inmunes a los e.orcismos de los sacerdotes & de
los hechiceros* Los hom!res dicen que la carne de todo el que se atreviera a tocar
esas som!ras, o pisar so!re ellas, se volv$a negra & p#trida como la carne de los
cad)veres de meses, todo en un solo segundo* ( causa de tales cosas, cuando una de
las som!ras lleg & se coloc so!re su trono, la mano derecha del re& (gmeni se
pudri hasta la mu,eca & ca& al suelo como el desecho de un leproso*** /espu-s de
eso nadie quiso vivir en Chaon Facca*
8En verdad, &o he o$do otras historias 8dijo >anur8* El a!andono de la ciudad 'ue
de!ido principalmente al 'allo de los pozos & las cisternas, de las que el agua ha!$a
desaparecido despu-s de un terremoto que dej el pa$s sem!rado de grietas tan
pro'undas como el in'ierno* El palacio de los re&es 'ue hendido por una de estas
grietas & el re& (gmeni 'ue presa de una violenta locura cuando inhal los vapores
in'ernales que sal$an de la hendidura* Nunca volvi a estar completamente sano, en
su vida posterior, despu-s del a!andono de Chaon Facca & la construccin de %iraa!*
8Esa es una historia que puede ser cre$da8dijo Frotara8* > seguramente ha& que
pensar que 6amorgh ha heredado la locura de su antepasado (gmeni* %i pensamiento
es que la casa real de 4asuum se pudre & se desliza a la ruina* Las prostitutas & los
hechiceros hormiguean en el palacio de 6amorg como los gusanos en la carro,a, &
ahora, en esta princesa Lunalia de X&lac, a quien ha tomado por esposa, ha
encontrado una prostituta & una !ruja juntas* Nos ha enviado en esta misin por
deseo de Lunalia, que necesita la momia de 4nepreez para sus propios e imp$os
propsitos* 4nepreez, he o$do, 'ue un gran mago en sus tiempos & Lunalia se servir$a
de la poderosa virtud de sus huesos & cenizas para la con'eccin de sus 'iltros* ;Cah<
No me gusta la misin de traer esto* =a& !astantes momias para que la reina
con'eccione las pociones que enloquecen a sus amantes* 6amorgh est)
completamente em!rutecido & es enga,ado*
84en cuidado 8le advirti 4hirlain Ludoch8, porque Lunalia es un vampiro que desea
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siempre a los jvenes & a los 'uertes***, & tu turno puede llegar pronto, oh Frotara, si
la 'ortuna nos hace volver con vida de esta e.pedicin* La he visto mir)ndote*
8(ntes copular$a con una lamia salvaje8protest Frotara, lleno de virtuosa
indignacin*
84u aversin no te a&udar$a8dijo 4hirlain Ludoch8*** porque conozco a otros que han
!e!ido las pociones*** Pero nos estamos acercando al #ltimo puesto donde venden
vinos de %iraa! & mi garganta &a est) seca de antemano con el pensamiento de este
viaje* Necesitar- una 'rasca entera de vino de >oros para quitarme el polvo*
84# lo has dicho8asinti >anur8* >o &a esto& tan seco como la momia de 4nepreez*
9> t#, Frotara:
8Ce!er- cualquier cosa, con tal que no sean los 'iltros de la reina Lunalia*
%ontados so!re r)pidos e incansa!les dromedarios, & seguidos por un cuarto camello
que lleva!a a la espalda un ligero sarc'ago de madera para la acomodacin del re&
4nepreez, los tres guerreros dejaron pronto atr)s las !rillantes & ruidosas calles de
%iraa! & los campos de s-samo, los huertos de al!aricoques & granados que se
e.tend$an durante millas alrededor de la ciudad* (ntes del mediod$a dejaron la ruta
de las caravanas & tomaron un camino usado pocas veces por alguien, e.cepto los
leones & chacales* 1in em!argo, el camino a Chaon Facca era claro, porque las
rodadas de las viejas carretas esta!an todav$a pro'undamente marcadas so!re el suelo
del desierto, donde la lluvia no ca$a durante ninguna estacin*
La primera noche durmieron !ajo las 'r$as & arracimadas estrellas, haciendo guardia
por turnos, por miedo a que un len los cogiese por sorpresa, o a que alguna v$!ora
reptase junto a ellos en !usca de calor* /urante el segundo d$a pasaron entre colinas
& !arrancos que di'icultaron su avance* (qu$ no se o$an los crujidos producidos por las
serpientes o los lagartos, nada, e.cepto el sonido de sus propias voces & el arrastrar
de los cascos de los camellos, romp$a el silencio que lo envolv$a todo como una muda
maldicin* /e cuando en cuando ve$an unas ramas de cactos resecas por los siglos, o
los agujeros de )r!oles quemados por rel)mpagos inmemoriales so!re los calcinados
repechos, re'lejados contra el oscurecido cielo*
El segundo atardecer les encontr a la vista de Chaon Facca, que alza!a sus
desmoronadas murallas a una distancia de menos de cinco leguas en un ancho valle
a!ierto* (cerc)ndose entonces a un santuario de >uc0la, el peque,o & grotesco dios
de la risa, que se encontra!a a un lado del camino, se alegraron de no tener que
continuar aquel d$a, re'ugi)ndose en el ruinoso santuario por miedo a los vampiros &
demonios que quiz) ha!itasen en la vecindad de aquellas ruinas malditas* =a!$an
tra$do con ellos desde %iraa! un pellejo lleno del 'uerte vino de >oros del color del
ru!$, & aunque la piel esta!a ahora vac$a en sus tres cuartos, al atardecer derramaron
una li!acin so!re el altar roto & rogaron a >uc0la que les diese cuanta proteccin
pudiese contra los demonios de la noche*
/urmieron so!re las desgastadas & 'r$as losas cerca del altar, turn)ndose para la
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vigilancia, como la noche anterior* Frotara, que hizo la tercera guardia, contempl
por 'in cmo palidec$an las estrellas & despert a sus compa,eros, en una aurora que
parec$a un remolino de cenizas entre la oscuridad negra como el car!n*
/espu-s de una escasa comida de higos & carne de ca!ra seca, reanudaron su viaje,
conduciendo sus camellos por el valle & avanzando en zigzag so!re las pendientes
llenas de piedras cada vez que se acerca!an a las 'racturas a!ismales so!re la tierra &
la roca* Estos rodeos hicieron que su apro.imacin a las ruinas 'uese lenta & tortuosa*
El camino esta!a 'estoneado por los troncos de )r!oles 'rutales que ha!$an perecido
hac$a tiempo & por corrales & granjas donde ni la hiena ten$a &a su guarida*
( causa de sus muchas vueltas & desviaciones, cuando ca!algaron por las resonantes
calles de la ciudad era !ien entrado el mediod$a* Las som!ras de las ruinosas
mansiones se pega!an a sus paredes & puertas como desgarrados mantos purp#reos*
Por todas partes eran visi!les los rastros de un terremoto & las grietas en las avenidas
& las mansiones desmoronadas serv$an para testi'icar la verdad de las historias que
>anur ha!$a o$do re'iri-ndose a la razn del a!andono de la ciudad*
1in em!argo, el palacio de los re&es era todav$a preeminente entre los otros edi'icios*
"n montn venido a!ajo luc$a su ce,o de oscuro pr'ido so!re una !aja acrpolis en
el !arrio septentrional* Para hacer esta acrpolis, una colina de sienita roja 'ue
despojada del suelo que la recu!r$a en tiempos antiguos & ha!$a sido la!rada en altas
murallas circulares, rodeadas por un camino que su!$a lentamente hasta la cima*
1iguiendo este camino, & cuando se acerca!an a las puertas del patio, los servidores
de 6amorgh llegaron ante una 'isura que intercepta!a el paso desde la muralla al
precipicio, a!ri-ndose en el acantilado* La sima ten$a menos de una &arda de ancho,
pero los dromedarios retrocedieron ante ella* Los tres desmontaron, & dejando que
los camellos esperasen su vuelta, saltaron con agilidad so!re la grieta* Frotara &
4hirlain Ludoch, que lleva!an el sarc'ago, & >anur, que lleva!a el pellejo, pasaron
!ajo la destrozada !ar!acana*
El amplio patio esta!a pesadamente sem!rado con los restos de torres & galer$as,
anta,o orgullosas, so!re las que los guerreros treparon con gran cuidado, ojeando las
som!ras de cerca & a'lojando sus armas en la vaina, como si estuviesen coronando las
!arricadas de un enemigo escondido* Los tres se so!resaltaron ante la p)lida &
desnuda 'orma de un coloso 'emenino reclinado entre los !loques & piedras de un
prtico detr)s del patio* Pero al acercarse vieron que la 'orma no era la de un
demonio hem!ra, como ha!$an temido, sino que era slo una estatua de m)rmol que
en tiempos ha!$a sido una cari)tide entre los poderosos pilares*
Entraron en el saln principal, siguiendo las instrucciones que les ha!$a proporcionado
6amorgh* (qu$, !ajo el hendido & tam!aleante techo, se movieron con la ma&or
precaucin, temiendo que una ligera sacudida, un susurro, har$a caer la ruina
suspendida so!re sus ca!ezas como una avalancha* 4r$podes volcados de verdoso
co!re, mesas & ta!uretes de -!ano astillado, & 'ragmentos de porcelana decorada en
colores alegres, se mezcla!an con enormes trozos de pedestales, 'ustes &
enta!lamentos, & so!re un estrado de heliotropo verde con manchas rojas se
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descompon$a el trono de plata de los re&es entre las mutiladas es'inges, esculpidas en
jade, que monta!an guardia eternamente a su lado*
En el e.tremo m)s alejado del saln encontraron una alco!a que todav$a no se halla!a
!loqueada por los destrozos ca$dos & donde esta!an las escaleras que conduc$an
a!ajo, a las catacum!as* (ntes de emprender el descenso se detuvieron !revemente*
>anur se peg sin ceremonia al pellejo que lleva!a & lo aliger considera!lemente
antes de asarlo a manos de 4hirlain Ludoch, que ha!$a o!servado sus li!aciones
atentamente* 4hirlain Ludoch & Frotara se !e!ieron el resto del vino entre los dos, &
este #ltimo no gru, ante los espesos posos que le correspondieron* (s$ repletos,
encendieron tres antorchas de tere!into em!reado que ha!$an tra$do junto con el
sarc'ago* >anur 'ue el primero en desa'iar las tene!rosas pro'undidades con la
espada desenvainada & una antorcha humeante en su mano izquierda* 1us compa,eros
le segu$an, llevando el sarc'ago en el que, levantando un poco la tapa, ha!$an
colocado las otras antorchas* El poderoso vino de >oros rug$a en su interior, alejando
sus som!r$os miedos & aprensiones* Los tres eran !e!edores e.perimentados & se
mov$an con mucho cuidado & prudencia, sin tropezar en los penum!rosos e inseguros
escalones*
Pasando junto a una serie de !odegas, llenas de jarras destrozadas & hechas pedazos,
llegaron al 'in, despu-s de muchas vueltas & revueltas de los escalones, a un amplio
corredor, e.cavado en el corazn de la sienita, !ajo el nivel de las calles de la
ciudad* 1e e.tend$a ante ellos en una ilimitada penum!ra mostrando sus paredes
intactas, & su techo no deja!a pasar ni un ra&o de luz por alguna grieta* Parec$a que
hu!iesen entrado en alguna ine.pugna!le ciudadela de los muertos* En el lado
derecho esta!an las tum!as de los re&es m)s antiguos, a la izquierda los sepulcros de
las reinas, & los pasajes laterales conduc$an a un mundo de c)maras su!sidiarias
reservadas para otros miem!ros de la 'amilia real* En el e.tremo opuesto del saln
principal encontrar$an la c)mara sepulcral de 4nepreez*
>anur, siguiendo la pared de la derecha, lleg pronto a la primera tum!a* 1eg#n era
costum!re, las puertas esta!an a!iertas & eran m)s !ajas que la altura de un hom!re,
de 'orma que todos los que entrasen de!ieran humillarse en presencia de la muerte*
>anur acerc su antorcha al dintel & le& di'icultosamente la inscripcin gra!ada
so!re la piedra, que dec$a que la tum!a pertenec$a al re& (charnil, padre de (gmeni*
8En verdad 8dijo8, no encontraremos aqu$ otra cosa que los ino'ensivos muertos*
/espu-s, & como el vino que ha!$a !e!ido le impulsara a alg#n tipo de !ravuconer$a,
se inclin por de!ajo de la puerta e introdujo la parpadeante antorcha en la tum!a de
(charnil*
1orprendido, lanz un juramento alto & propio de soldados, que hizo que los otros
dejasen su carga & se apretasen detr)s su&o* Escudri,ando la cuadrada c)mara, que
ten$a una amplitud regia, vieron que no esta!a ocupada por ning#n inquilino visi!le*
La alta silla de oro & -!ano, m$sticamente gra!ada, en la que la momia de!$a sentarse
coronada & vestida como en vida, esta!a adosada a la pared opuesta so!re una !aja
plata'orma* ;1o!re ella se ve$a una t#nica vac$a negra & carmes$ & una corona de plata
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adornada con za'iros negros & en 'orma de mitra, como si el re& muerto las hu!iese
dejado all$ & se hu!iese marchado<
1o!resaltados & con el vino desapareciendo r)pidamente de sus cere!ros, los
guerreros sintieron reptar el escalo'r$o de un misterio desconocido* >anur, sin
em!argo, se anim a entrar en la c)mara* E.amin las oscuras esquinas, levant &
sacudi las vestiduras de (charnil, pero no hall ninguna respuesta al acertijo de la
desaparicin de la momia* En la tum!a no ha!$a polvo, ni el m)s ligero olor, ni
se,ales de la podredum!re de un ser mortal*
>anur se reuni con sus camaradas & los tres se miraron los unos a los otros con una
atemorizada consternacin* 7eanudaron su e.ploracin del saln, & >anur, seg#n se
acerca!a a la entrada de cada tum!a, se deten$a delante de ella & con su antorcha
agita!a las som!ras, slo para descu!rir un trono vac$o & los a!andonados atri!utos de
la realeza* No parec$a e.istir una e.plicacin razona!le para la desaparicin de las
momias, en cu&a conservacin se ha!$an empleado las poderosas especies de 2riente,
junto con sosa, haci-ndolas pr)cticamente incorrupti!les* /adas las circunstancias, no
parec$a que hu!iesen sido retiradas por manos de ladrones humanos, quienes
di'$cilmente hu!iesen dejado detr)s las preciosas jo&as, telas & metales, & todav$a era
menos pro!a!le que hu!iesen sido devoradas por los animales, porque en tal caso
hu!iesen quedado los huesos & las vestiduras estar$an desgarradas & en desorden* Los
m$ticos terrores de Chaon Facca comenzaron a adquirir una inminencia m)s oscura &
los investigado? res mira!an & escucha!an temerosamente mientras avanza!an por el
silencioso saln sepulcral*
(l poco, despu-s de ha!er veri'icado que m)s de una docena de tum!as esta!an
tam!i-n vac$as, vieron el centelleo de varios o!jetos de acero so!re el suelo del
corredor ante ellos* E.amin)ndolos, resultaron ser dos espadas, dos &elmos & dos
corazas de un tipo ligeramente anticuado, como las que los guerreros de 4asuun
ha!$an llevado antiguamente* %u& !ien podr$an ha!er pertenecido a los valientes
desaparecidos
que el re& %andis ha!$a enviado para recuperar el espejo de (vaina*
>anur, Frotara & 4hirlain Ludoch, contemplando aquellas siniestras reliquias, 'ueron
presa de un deseo casi 'ren-tico de cumplir con su misin & volver a ganar la luz del
sol* 1in detenerse para inspeccionar las tum!as separadas, se apresuraron,
de!atiendo el curioso pro!lema que se presentar$a si la momia !uscada por 6amorgh &
Lunalia se hu!iese desvanecido como las otras* El re& les ha!$a mandado que trajesen
los restos de 4nepreez & sa!$an que ninguna e.cusa o e.plicacin de su 'allo ser$a
aceptada* En tales circunstancias, su vuelta a %iraa! ser$a poco aconseja!le, & lo
#nico seguro ser$a ir detr)s del desierto septentrional, a lo largo de la ruta de las
caravanas, hacia Zul?Cha?1air o X&lac*
Parec$a que ha!$an atravesado una distancia enorme entre las tum!as m)s antiguas*
La 'ormacin de la piedra en el lugar donde llegaron era m)s !landa & que!radiza & el
terremoto ha!$a producido da,os considera!les* El suelo esta!a cu!ierto por los
detritos, las paredes & el techo llenos de 'racturas & algunas de las c)maras se ha!$an
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derrum!ado en parte, de 'orma que su soledad se o'rec$a a las indi'erentes miradas
de >anur & sus compa,eros*
Cerca del 'in del saln se encontraron ante una grieta que divid$a el suelo & el techo,
resque!rajando el dintel de la #ltima c)mara* La grieta ten$a unos cuatro pies de
anchura & la antorcha de >anur no permiti discernir su 'ondo* 3io el nom!re de
4nepreez so!re el dintel cu&a antigua inscripcin que narra!a los t$tulos & las haza,as
del re& ha!$a sido partida en dos por el cataclismo* /espu-s caminando so!re una
estrecha repisa, entr en la c)mara* Frotara & 4hirlain Ludoch se apelotonaron a sus
espaldas, dejando el sarc'ago en el saln*
El trono sepulcral de 4nepreez, roto & volcado &ac$a so!re la hendidura que ha!$a
desgarrado la tum!a de lado a lado* No ha!$a trazas de la momia que, como se
deduc$a de la posicin invertida del asiento, ha!$a, sin duda, ca$do en aquellas
pro'undidades a!iertas en el momento de producirse*
(ntes de que los !uscadores pudiesen dar voz a su desilusin & desma&o, el silencio a
su alrededor 'ue roto por un sordo retum!ar, como el de un trueno lejano* La piedra
!ajo sus pies tem!l, las paredes se sacudieron & agitaron, el ruido, en largas &
escalo'riantes ondulaciones, se hizo m)s alto & amenazador* El slido suelo pareci
levantarse & 'luir con un movimiento continuo & aterrador, & entonces, cuando se
volv$an para emprender la huida, pareci que el universo ca$a so!re ellos en un
atronador diluvio de noche & ruina*
Frotara, al despertar en la oscuridad, perci!i una carga terri!le, como si alg#n 'uste
monumental estuviese so!re sus pies & la parte in'erior de sus piernas, que esta!an
aplastados* La ca!eza le lat$a & le dol$a como del golpe de una em!otadora maza*
Crazos & cuerpo esta!an li!res, pero el dolor de sus e.tremidades se hizo insu'ri!le,
haci-ndole desma&arse otra vez cuando intent retirarlas del peso que ten$an encima*
El terror se cerni so!re -l como la garra de un vampiro cuando comprendi su
situacin* =a!$a so!revenido un terremoto, semejante al que causara el a!andono de
Chaon Facca, & -l & sus camaradas esta!an sepultados en las catacum!as* Frit en
alto, repitiendo los nom!res de >anur & 4hirlain Ludoch muchas veces, pero ni un
gemido ni un crujido le demostraron que todav$a esta!an con vida*
Palpando con la mano derecha* hall numerosos trozos de piedra* Estir)ndose hacia
ellos, encontr varios 'ragmentos de piedra del tama,o de rocas peque,as, & entre
ellos una cosa suave & redondeada, con una protu!erancia en el centro que reconoci
como el casco que lleva!a alguno de sus compa,eros* ( pesar de todos sus penosos
es'uerzos no pudo llegar m)s lejos & 'ue incapaz de identi'icar a su poseedor* El metal
esta!a 'uertemente a!ollado & la cresta del casco se halla!a do!lada como por el
impacto de alguna masa mu& pesada* ( pesar de su situacin, la 'iera naturaleza de
Frotara rehusa!a hundirse en la desesperacin* Consigui colocarse en una posicin
sentada &, do!l)ndose hacia adelante, se las arregl para alcanzar el enorme !loque
que ha!$a ca$do so!re el e.tremo de sus piernas* Lo empuj con un es'uerzo herc#leo,
rugiendo como un len atrapado, pero la masa no se mov$a* /urante horas, o eso
parec$a, luch como contra alg#n demonio monstruoso* 1u 'rens$ slo 'ue calmado por
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el agotamiento* (l 'in, se recost hacia atr)s & la oscuridad le rode como algo
viviente, pareciendo devorarlo con sus colmillos de dolor & horror*
El delirio revolote pr.imo & cre& ha!er o$do un zum!ido !ajo & d-!il de!ajo, en el
interior de las pedestres entra,as de la tierra* El ruido se hizo m)s alto, como
ascendiendo de un in'ierno des!ordado* Perci!i una luz descolorida e irreal que se
agita!a ante -l, permitiendo ver !orrosas ojeadas del destrozado techo* La luz se hizo
m)s 'uerte, & levant)ndose un poco vio que ven$a de la grieta causada por el
terremoto en el suelo*
Era una luz de un tipo que -l nunca ha!$a visto+ un lustre l$vido que no se parec$a al
re'lejo de una l)mpara, una antorcha o una hoguera* En cierta 'orma, como si los
sentidos del o$do & la vista estuviesen con'undidos, la identi'ic con el odioso
zum!ido*
Como una aurora sin causa, la luminosidad se desliz por el destrozo causado por el
tem!lor* Frotara vio que la entrada de la tum!a & parte de sus paredes ha!$an
cedido* "n 'ragmento que le alcanzara en la ca!eza le dej sin sentido & una
gigantesca porcin del techo le ha!$a ca$do so!re las e.tremidades*
Los cuerpos de 4hirlain Ludoch & de >anur &ac$an cerca de la grieta, que se ha!$a
ensanchado* 4uvo la seguridad de que los dos esta!an muertos* La gris)cea !ar!a de
4hirlain Ludoch esta!a oscura & r$gida por la sangre que ha!$a manado de su aplastado
cr)neo & >anur se halla!a medio enterrado en un montn de !loques & escom!ros, del
cual so!resal$an su torso & su !razo izquierdo* 1u antorcha se le ha!$a consumido
entre los dedos 'uertemente apretados, como en una cavidad ennegrecida*
Frotara advirti todo esto como si estuviese so,ando* Entonces perci!i la verdadera
'uente de la iluminacin* "n glo!o incoloro que !rilla!a 'r$amente, redondo como una
pelota & grande como una ca!eza humana, ha!$a aparecido por la 'isura & esta!a
posado so!re -sta como una r-plica de la luna* La cosa oscila!a con un movimiento
vi!ratorio ligero pero incesante* /e ella sal$a aquel pesado zum!ido, como si
estuviese causado por la vi!racin, & la luz ca$a en ondas tem!lorosas*
"n vago horror ca& so!re Frotara, pero no sinti miedo* Era como si la luz & el
sonido tejiesen so!re sus sentidos alg#n conjuro l-teo* 1e sent r$gidamente,
olvidando su dolor & su desesperacin, mientras el glo!o se posa!a unos pocos
minutos so!re la grieta & 'lota!a despu-s lenta & horizontalmente hasta colgar
directamente so!re los descu!iertos rasgos de >anur*
Con la misma deli!erada lentitud e incesante oscilacin, descendi so!re el rostro & el
cuello del muerto, que parecieron derretirse como el se!o mientras el glo!o
descend$a m)s & m)s* El zum!ido se hizo a#n m)s 'uerte, el glo!o resplandeci con un
!rillo horri!le & su palidez mortecina se salpic de un impuro amarillo* 1e hinch &
oscureci o!scenamente, mientras que la ca!eza del guerrero se encog$a dentro del
casco & las placas de su coraza ca$an hacia dentro, como si el mismo torso
desapareciese !ajo ellas***
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Los ojos de Frotara contemplaron claramente la escena, pero su cere!ro esta!a
em!otado como por alguna misericordiosa cicuta* Era di'$cil recordar, di'$cil
pensar***, pero vagamente record las tum!as vac$as, las coronas & vestimentas sin
due,o* El enigma de las momias desaparecidas, so!re el que ha!$an cavilado en vano
-l & sus compa,eros, se ha!$a resuelto ahora* Pero la cosa que se a!at$a so!re >anur
esta!a m)s all) de todo conocimiento o suposicin mortal* Era alg#n demonio
vamp$rico de un mundo interior, li!erado por los demonios del terremoto*
/ominado por la catalepsia, contempl el desmoronamiento del montn de escom!ros
donde esta!an enterrados las caderas & piernas de 4anur* El casco & la cota de mallas
eran como estuches vac$os, el !razo e.tendido se ha!$a encogido, empeque,ecido, &
los mismos huesos desaparec$an, en apariencia derriti-ndose & licu)ndose* El glo!o se
ha!$a vuelto enorme* Esta!a enrojecido por un impuro color ru!$, como la luna de un
vampiro* /e -l surg$an palpa!lemente cuerdas & 'ilamentos perlados, que toma!an
e.tra,os colores & parec$an 'ijarse a los destrozados suelos, paredes & techo, a la
manera de la red de una ara,a* 1e multiplica!an cada vez con m)s espesor, 'ormando
una cortina entre Frotara & la grieta & ca&endo so!re 4hirlain Ludoch & -l mismo,
hasta que vio el resplandor sangu$neo del glo!o como entre ara!escos de terri!le
palo*
(hora la red ha!$a llenado toda la tum!a* Corr$a & !rilla!a con mil tonos cam!iantes,
gotea!a con glorias e.tra$das del espectro de la disolucin* 6lorec$a con 'lores &
'ollajes 'antasmales que se desvanec$an como por arte de magia* Los ojos de Frotara
esta!an ciegos, cada vez m)s envuelto en aquella e.tra,a red* mpalpa!les, 'r$os
como los dedos de la muerte, su encajes tem!la!an & colga!an so!re su rostro & sus
manos*
No podr$a decir la duracin de aquel tejer, el 'inal de su e.trav$o* Por 'in, vio
vagamente cmo los hilos luminosos se hac$an m)s 'inos & los tem!lorosos ara!escos
se retra$an* El glo!o, una cosa de malvada !elleza, vivo & consciente en alguna 'orma
secreta, se ha!$a separado ahora de la vac$a armadura de >anur* 3olviendo a su
tama,o primitivo & perdiendo su colorido palo & sangre, pendi durante un rato
so!re la grieta* Frotara sinti que le o!serva!a***, esta!a o!servando a 4hirlain
Ludoch* /espu-s, como un sat-lite de las cavernas interiores, se desliz lentamente
por la 'isura & la luz se desvaneci de la tum!a, dejando a Frotara en una oscuridad
cada vez m)s pro'unda*
/espu-s de aquello vinieron siglos de 'ie!re, sed & locura, de tormento & sopor, de
repetidos 'orcejeos con la roca ca$da que le manten$a prisionero* Cal!uci
enloquecidamente, aull como un lo!o, & &aciendo de espaldas & en silencio, escuch
las multitudinarias & susurrantes voces de los vampiros conspirando contra -l* La
gangrena ha!$a aparecido r)pidamente & sus aplastadas e.tremidades parec$an latir
como las de un tit)n* Con la 'uerza del delirio sac su espada & consigui li!erarse,
cort)ndose los pies por las canillas slo para desma&arse por la p-rdida de sangre*
Cuando se despert mu& de!ilitado, apenas capaz de levantar la ca!eza, vio que la
luz ha!$a vuelto & escuch una vez m)s el incesante zum!ido vi!rante que llena!a
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toda la c)mara* 1u mente esta!a clara & un d-!il terror se agit en su interior, porque
sa!$a que el 4ejedor ha!$a salido de nuevo de la sima*** & conoc$a la razn de su
llegada*
La!oriosamente gir la ca!eza & o!serv la reluciente es'era mientras pend$a,
oscila!a & despu-s descend$a, en un reposado movimiento, so!re el rostro de 4hirlain
Ludoch* 2tra vez le vio mancharse o!scenamente como una luna enrojecida por la
sangre, al alimentarse con los desechos del cuerpo del viejo guerrero* 2tra vez, con
ojos !orrosos, contempl cmo se tej$a la red de amarillo impuro, di!ujada con un
mortal esplendor, velando la ruinosa catacum!a con sus e.tra,as ilusiones* 2tra vez,
como si 'uese un escara!ajo mori!undo, 'ue envuelto en sus 'r$as e impalpa!les
redes, & las m)gicas 'lores, 'loreciendo & pereciendo, 'ormaron un entramado en el
vac$o aire que le rodea!a* Pero antes de la retraccin de la red, el delirio le atac,
tra&-ndole una oscuridad po!lada de demonios, & el 4ejedor termin su tra!ajo sin
ser visto & volvi inadvertido a su sima*
1e agit en el in'ierno de la 'ie!re & &aci en la negra & desconocida nada del olvido*
Pero la muerte se retrasa!a, todav$a lejos, & sigui viviendo por o!ra de su juventud &
su 'uerza de gigante* "na vez m)s, hacia el 'inal, sus sentidos se aclararon & vio por
tercera vez la luz ne'anda & o& de nuevo el odioso zum!ido* El 4ejedor se ha!$a
detenido so!re -l, p)lido, !rillante & vi!rante***, & supo que esta!a esperando a que
muriera*
Levantando la espada con dedos d-!iles, intent apartarla* Pero la cosa tem!la!a,
alerta & vigilante, m)s all) de su alcance, & pens que le o!serva!a como un !uitre*
La espada ca& de su mano* El horror luminoso no parti* 1e acerc m)s, como un
pertinaz rostro al que le 'altaran los ojos, & pareci seguirle, a!ati-ndose so!re la
#ltima noche, cuando ca& hacia la muerte*
1in nadie que contemplase la gloria de su tejido, con la oscuridad antes & despu-s, el
4ejedor hil la red 'inal en la tum!a de 4nepreez*
LA MAGIA DE ULUA
1a!mn, el anacoreta, era 'amoso no menos por su piedad que por su sa!idur$a
pro'-tica & su conocimiento del oscuro arte de la magia* /urante dos generaciones
ha!$a vivido solo en una curiosa casa al !orde del desierto septentrional de 4asuun:
una casa cu&o suelo & paredes esta!an construidos con grandes huesos m)s peque,os
de perros salvajes, hom!res & hienas* Estas reliquias seas, escogidas por su !lancura
& simetr$a, esta!an unidas estrechamente por correas !ien curtidas & encaja!an unas
en otras maravillosamente, sin dejar ni un espacio por donde pudiese penetrar la
arena transportada por el viento* Esta casa era el orgullo de 1a!mn, que la !arr$a
diariamente con una esco!a de ca!ello de momia, hasta que !rilla!a tan inmaculada
como el mar'il !ru,ido, tanto por dentro como por 'uera*
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( pesar de la lejan$a & encierro & de las di'icultades inherentes a un viaje hasta su
residencia, 1a!mn era mu& consultado por la gente de 4asuun & hasta peregrinos de
las costas m)s alejadas de Zothique le !usca!an* 1in em!argo, aunque no era arisco ni
poco hospitalario, ignora!a muchas veces las preguntas de sus visitantes, quienes, por
lo general, desea!an simplemente adivinar el 'uturo, o pedir consejo re'erente a la
'orma m)s ventajosa de conducir sus asuntos* Con la edad se volvi m)s & m)s
taciturno, & durante sus #ltimos a,os ha!l poco con los hom!res* 1e dec$a, & quiz)
'uese cierto, que pre'er$a ha!lar con las palmeras que murmura!an so!re su pozo o
con las viajeras estrellas que pasa!an so!re su ca!a,a*
/urante el noventa & tres verano de 1a!mn, le visit el joven (malza$n, su so!rino
nieto, el hijo de una so!rina a la que 1a!mn ha!$a amado pro'undamente en los
tiempos anteriores a su retiro a una soledad gimnos'ica* (malza$n, que ha!$a pasado
sus veinti#n a,os en el hogar de sus padres, se dirig$a a %iraa!, la capital de 4asuun,
donde servir$a como copero al re& 6amorgh* Este puesto, o!tenido para -l por
in'lu&entes amigos de su padre, era mu& codiciado por la juventud del pa$s, & le
conducir$a a altas jerarqu$as, si era lo !astante a'ortunado como para ganarse el 'avor
del re&* Cumpliendo los deseos de su madre, ha!$a venido a visitar a 1a!mn & a pedir
el
consejo del sa!io respecto a varios pro!lemas de conducta mundana*
( 1a!mn, cu&os ojos no ha!$an sido entur!iados por la edad, la astronom$a & su
mucho inclinarse so!re vol#menes de signos arcaicos, le agrad (malza$n, & encontr
que el muchacho pose$a algo de la !elleza de su madre* /e!ido a esto, le regal
generosamente su acumulada sa!idur$a, & despu-s de pronunciar muchas m).imas
pro'undas & oportunas, dijo a (malza$n:
83erdaderamente, est) !ien que ha&as venido a verme, porque, inocente de los
vicios del mundo, te encaminas a una ciudad de e.tra,os pecados & e.tra,as !rujer$as
& hechicer$as* El mal a!unda en %iraa!* 1us mujeres son magas & prostitutas & su
!elleza es una pestilencia donde los jvenes, los 'uertes, los valientes se enredan &
son devorados*
/espu-s, antes de que (malza$n partiese, 1a!mn le dio un peque,o amuleto de
plata, gra!ado curiosamente con el delicado esqueleto de una muchacha* > 1a!mn
dijo:
84e aconsejo que lleves este amuleto en todo momento, de aqu$ en adelante*
Contiene una pizca de cenizas de la pira de >os E!ni, sa!io & archimago, que en
tiempos antiguos conquist supremac$a so!re los hom!res & los demonios desa'iando
toda tentacin mortal & dominando la insu!ordinacin de la carne* Estas cenizas
contienen un poder que te proteger) de males semejantes a los que 'ueron vencidos
por >os E!ni* > sin em!argo, ha& en %iraa! males & encantos de los que el amuleto no
puede de'enderte* En tal caso, de!es regresar aqu$* >o te vigilar- cuidadosamente &
sa!r- todo lo que te sucede en %iraa!, porque hace largo tiempo que me he
convertido en poseedor de ciertas e.tra,as 'acultades de la vista & el o$do cu&o
ejercicio no es molestado o limitado por la distancia*
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(malza$n, siendo ignorante de los asuntos que 1a!mn le insinua!a, se qued algo
sorprendido ante la perorata* Pero reci!i agradecidamente el amuleto* /espu-s,
despidi-ndose reverencialmente de 1a!mn, reanud su viaje a %iraa!,
pregunt)ndose cu)l ser$a su 'ortuna en aquella ciudad pecadora & o!jeto de muchas
le&endas*
6amorgh, que esta!a viejo & atontado a causa de sus org$as, era el go!ernante de un
pa$s envejecido & semides-rtico & su corte era un lugar de lujos e.ticos, de
re'inamiento & corrupciones so'isticadas* El joven (malza$n, acostum!rado
#nicamente a las costum!res sencillas, a las rudas virtudes & vicios de la gente que
ha!ita en el campo, qued asom!rado al principio por la si!ar$tica vida que le
rodea!a* Pero una cierta 'uerza de car)cter innata en -l, 'ortalecida por los
preceptos morales de sus padres & las ense,anzas de su t$o a!uelo 1a!mn, le
preservaron de todos los errores o lapsos graves* (s$ vino a suceder que, sirviendo
como copero en 'iestas & !acanales, permanec$a a!stemio, derramando noche tras
noche los enloquecedores vinos mezclados con canna!is & el em!otador aguardiente
con la in'usin de opio en la copa de 6amorgh incrustada de ru!$es* Con corazn &
cuerpo limpios, contempl las in'ames pantomimas con las que los cortesanos,
rivalizando unos con otros en desverg5enza, intenta!an aliviar el a!urrimiento del
re&* 1intiendo #nicamente maravilla o disgusto, o!serv la )giles & lascivas
contorsiones de los danzarines negros de /ooza 4hom al norte, o las muchachas de
cuerpos de aza'r)n de las islas del sur* 1us padres, que cre$an
impl$citamente en la so!rehumana !ondad de los monarcas, no le ha!$an preparado
para este espect)culo de vicio regio, pero la reverencia que ha!$an inculcado tan
concienzudamente en (malza$n le llev a considerar todo aquello como la peculiar,
aunque misteriosa, prerrogativa de los re&es de 4asuun*
/urante el primer mes en %iraa!, (malza$n o& muchas cosas so!re la princesa "l#a,
la #nica hija de 6amorgh, & la reina Lunalia, pero puesto que las mujeres de la 'amilia
real pocas veces asist$an a los !anquetes o aparec$an en p#!lico, no la vio* 1in
em!argo, el gigantesco & som!r$o palacio esta!a repleto de rumores que ha!la!an de
sus amor$os* 1e dec$a que "l#a ha!$a heredado las hechicer$as de su madre, Lunalia,
cu&a oscura & lujuriosa !elleza, cantada tan a menudo por em!rujados poetas, se
ha!$a convertido ahora en una horrorosa decrepitud* Los amantes de "l#a eran
innumera!les, & a menudo
consegu$a su pasin o se asegura!a su 'idelidad por encantos distintos a los de su
persona* (unque era poco m)s alta que un ni,o, esta!a e.quisitamente 'ormada &
dotada con el encanto de un demonio hem!ra, tal como los que acosan los sue,os de
los
jvenes* Era temida por muchos & su odio considerado peligroso* 6amorgh, no menos
ciego ante sus pecados & hechicer$as de lo que lo ha!$a sido ante los de Lunalia, la
mima!a constantemente & no le nega!a nada*
Las o!ligaciones de (malza$n le deja!an mucho tiempo li!re, porque 6amorgh dorm$a
generalmente el do!le sue,o de la edad & la into.icacin despu-s de sus org$a
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nocturnas* Parte de este tiempo lo dedica!a al estudio del )lge!ra & a la lectura de
viejos poemas & romances* "na ma,ana, mientras se ocupa!a de ciertos c)lculos
alge!raicos, se le acerc una gigantesca negra que le ha!$a sido se,alada como una
de las camareras de "l#a* Perentoriamente, le dijo que le siguiese a los aposentos de
"l#a* Con'uso & asom!rado por esta singular interrupcin de sus estudios, 'ue incapaz
de replicar durante un momento* En seguida, viendo su vacilacin, la enorme negra lo
levant en sus desnudos !razos & lo sac con gran 'acilidad de su ha!itacin,
llev)ndolo as$ por los salones del palacio* En'adado & lleno de descon'ianza, 'ue
depositado en una c)mara adornada con desvergonzados di!ujos, donde, entre el
humear de vapores a'rodisiacos, la princesa le contempla!a con lujuriosa seriedad,
desde un lecho de color escarlata !rillante como el 'uego* Era tan peque,a como una
mujer del pue!lo de los gnomos & tan voluptuosa como una lamia enroscada* El
incienso 'lota!a a su alrededor 'ormando sinuosas veladuras*
8=a& otras cosas adem)s de servir vino a un monarca tonto o estudiar li!ros comidos
por los gusanos8dijo "l#a, con una voz que recorda!a el 'luir de la miel caliente8*
1e,or copero, tu juventud de!iera tener mejor empleo*
8No pido otro empleo que mis o!ligaciones & mis estudios 8contest (malza$n
airadamente8* Pero dime, oh princesa, 9qu- es lo que quieres: 9Por qu- tu sirvienta
me ha tra$do aqu$ de una manera tan poco apropiada:
8Para un joven tan erudito e inteligente, la pregunta de!iera ser innecesaria 8
contest "l#a sonriendo o!licuamente8* 9No ves que so& !ella & desea!le: 92 es
posi!le que tus percepciones sean m)s vagas de lo que me imagin-:
8No dudo de tu !elleza 8dijo el muchacho8, pero asuntos semejantes apenas
importan a un humilde copero*
Los vapores que su!$an espesos de unos incensarios de oro delante del lecho se
separaron con un movimiento semejante al de unas cortinas que se a!ren, & (malza$n
!aj la vista ante la encantadora, que se estremec$a con una risa suave que hizo que
las jo&as que cu!r$an su pecho parpadearan como ojos dotados de vida*
81e dir$a que esos polvorientos vol#menes te han cegado en verdad 8le dijo ella8*
Necesitas esa eu'rasia que purga la vista* (hora vete, pero vuelve pronto*** por tu
propia voluntad*
/urante muchos d$as despu-s, (malza$n, cumpliendo sus o!ligaciones como de
costum!re, 'ue consciente de una e.tra,a persecucin* Parec$a ahora como si "l#a
estuviese en todas partes* (pareciendo en los !anquetes, como por alg#n nuevo
capricho, e.hi!$a su malvada !elleza ante los ojos del joven copero, & a menudo,
durante el d$a, la encontra!a en los jardines & corredores de palacio* Como si
conspirasen t)citamente para mantenerla en sus pensamientos, todos los hom!res
ha!la!an de ella, & parec$a que hasta los pesados tapices musita!an su nom!re al
agitarse con las corrientes perdidas que deam!ula!an por los l#gu!res e intermina!les
salones*
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Zothique, el ltimo continente Clark Ashton Smith
1in em!argo, esto no era todo+ su imagen, no deseada, comenz a tur!ar sus sue,os
por las noches, & al despertar escucha!a la ti!ia & dulce voluptuosidad de su voz &
sent$a la caricia de unos dedos ligeros & sutiles en la oscuridad* Contemplando la
p)lida luna que se pon$a tras las ventanas, so!re los negros cipreses, ve$a cmo su
rostro muerto & corro$do adquir$a los rasgos vivientes de "l#a* La es!elta & delicada
'orma de la joven !ruja parec$a moverse entre las reinas & diosas 'a!ulosas que
adorna!an las opulentas colgaduras con sus amores* Como tra$da por una hechicer$a,
su rostro se inclina!a so!re el su&o en los espejos & ven$a & se desvanec$a, semejante
a un 'antasma, con murmullos seductores & gestos provocativos, cuando se inclina!a
so!re sus li!ros* Pero aunque molesto por aquellas apariciones en las que apenas
pod$a distinguir lo real de lo ilusorio, (malza$n continua!a indi'erente hacia "l#a,
protegido seguramente de sus encantos por el amuleto que conten$a las cenizas de
>os E!ni, santo, sa!io & archimago* 1ospecha!a que las pociones amorosas a las que
ella de!$a su mala 'ama le esta!an siendo administradas, a causa de ciertos sa!ores
e.tra,os que detect m)s de una vez en su comida & !e!ida, pero aparte de una
ligera & pasajera n)usea, no e.periment ning#n otro e'ecto da,ino e ignora!a por
completo los conjuros pronunciados en secreto contra -l & los encantamientos tres
veces mortales destinados a da,ar su corazn & sus sentidos*
Pero 8aunque -l no lo sa!$a8 su indi'erencia era un asunto mu& comentado en la
corte* Los hom!res se maravilla!an so!remanera de tal resistencia, pues todos
aquellos a los que la princesa ha!$a escogido hasta aquel momento, 'uesen capitanes,
coperos o altos dignatarios, o 'uesen soldados & escuderos vulgares, ha!$an cedido
')cilmente a sus !rujer$as* (s$ sucedi que "l#a se sinti ra!iosa porque todo el
mundo sa!$a que su !elleza esta!a siendo despreciada por (malza$n & que su magia
era impotente para hechizarlo* ( partir de entonces, dej de aparecer en los
!anquetes de 6amorgh & (malza$n no la vio m)s por los jardines & los salones, ni sus
sue,os & sus horas de vigilia 'ueron 'recuentados &a por la imagen de "l#a llevada por
los conjuros* (s$, en su inocencia, se regocij como alguien que se ha encontrado ante
un grave peligro & ha salido indemne de la prue!a*
Entonces, m)s adelante, en una noche sin luna & mientras dorm$a tranquilamente en
las horas anteriores a la aurora, se le acerc en sue,os una 'igura cu!ierta de la
ca!eza a los pies con las vestimentas de la tum!a* (lta como una cari)tide, terri!le &
amenazadora, se inclin so!re -l en un silencio m)s maligno que ninguna maldicin+
las vendas se a!rieron por el pecho & gusanos de la carro,a, escara!ajos de los
muertos & escorpiones junto con restos de carne podrida ca&eron so!re (malza$n*
Entonces, al despertar de la pesadilla, mareado & ahog)ndose, respir un hedor a
carro,a & sinti contra -l la presin de un cuerpo pesado & r$gido* (sustado, se
levant & encendi la l)mpara, pero el lecho esta!a vac$o* 1in em!argo, todav$a pod$a
perci!irse el olor de la podredum!re, & (malza$n podr$a jurar que el cad)ver de una
mujer que lleva!a dos semanas muerta & herv$a de gusanos ha!$a &acido pr.imo a su
costado en la oscuridad*
( partir de entonces, & durante muchas noches, sus sue,os 'ueron interrumpidos por
pesadillas semejantes a -stas* (penas pod$a dormir por el horror de lo que i!a &
ven$a, invisi!le pero palpa!le, en su c)mara* 1iempre se desperta!a de aquellas
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pesadillas encontr)ndose rodeado por los r$gidos !razos de s#cu!os muertos hac$a
tiempo, o sintiendo a su lado los tem!lores amorosos de esqueletos descarnados* La
sosa & el !et#n de los pechos de las momias le ahoga!an, el peso inmvil de cad)veres
gigantescos le aplasta!a & reci!$a !esos nausea!undos de la!ios que rezuma!an
pingajos corrompidos*
> esto no era todo, porque durante el d$a se le acerca!an otras a!ominaciones,
visi!les & perci!idas por todos sus sentidos & m)s terri!les todav$a que los muertos*
Cosas que ten$an el aspecto de restos de la lepra repta!an ante -l, a pleno mediod$a,
por los salones de 6amorgh, & surg$an de las som!ras, mirando de sosla&o con rostros
que &a no lo eran, intentando acariciarlo con sus dedos medio comidos* %ientras i!a
de un lado a otro, se le colga!an de los to!illos lascivas 'iguras con pechos cu!iertos
de pelo como los de los murci-lagos & lamias de cuerpo de serpiente se mov$an &
piruetea!an ante sus ojos como las danzarinas delante del re&*
>a no pod$a leer sus li!ros ni resolver sus pro!lemas de )lge!ra en paz, porque las
letras cam!ia!an vertiginosamente ante su escrutinio & se retorc$an 'ormando versos
de un signi'icado siniestro, & los signos & ci'ras que escri!$a se convert$an en demonios
no ma&ores que hormigas grandes que se agita!an locamente so!re el papel como si
estuviesen en el campo, realizando aquellos ritos que solamente son acepta!les para
(lila, reina de la perdicin & diosa de todas las iniquidades*
(zarado & perseguido de esta 'orma, el joven (malza$n esta!a cerca de la locura+ sin
em!argo, no se atrev$a a quejarse o a ha!lar a alguien de lo que le suced$a, porque
sa!$a que aquellos horrores, 'uesen inmateriales o sustanciales, era -l #nicamente
quien
los perci!$a* /urante todo un mes &aci de noche en su c)mara con cosas muertas &
durante el d$a en todas sus idas & venidas 'ue perseguido por a!orreci!les espectros*
No duda!a de que todos le eran enviados por "l#a, airada por ha!er -l rechazado su
amor, & record que 1a!mn ha!$a insinuado oscuramente que ha!$a ciertos conjuros
de los cuales las cenizas de >os E!ni, preservadas en el amuleto de plata, quiz) no
pudiesen de'enderle* 1a!iendo que tales conjuros ha!$an ca$do so!re -l, se acord del
consejo 'inal del viejo archimago* Por tanto, sa!iendo que no ha!$a otra a&uda para
-l que la magia de 1a!mn, se present ante el re& 6amorgh & le pidi permiso para
ausentarse de la corte durante corto tiempo* > 6amorgh, a quien agrada!a mucho su
copero, & que adem)s ha!$a comenzado a advertir su delgadez & palidez, le concedi
lo que ped$a de !uena gana*
%ontado so!re un pala'r-n escogido por su velocidad & resistencia, (malza$n sali de
%iraa! una !ochornosa ma,ana de oto,o, ca!algando hacia el norte* "na e.tra,a
pesadez ha!$a calmado el aire & grandes nu!es color de co!re se amontona!an* 1o!re
las desiertas colinas, como si 'uesen los palacios, gigantescos & provistos de muchas
c#pulas, de los genios* El sol parec$a nadar en !ronce 'undido* Ning#n !uitre vola!a
so!re los silenciosos cielos & los mismos chacales se ha!$an retirado a sus guaridas,
como temiendo alg#n desconocido cataclismo* Pero (malza$n, que ca!alga!a
velozmente hacia la morada de 1a!mn, era perseguido todav$a por larvas leprosas
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que surg$an ante -l, ensa&ando posturas lascivas so!re las dunas arenosas* &
escucha!a los gemidos de deseos de los s#cu!os !ajo los cascos de su ca!allo*
La noche, sin aire & sin estrellas, ca& so!re -l cuando llega!a a un pozo entre
palmeras mori!undas* >aci all$ sin dormir, rodeado a#n por la maldicin de "l#a*
porque le parec$a que los secos & polvorientos cad)veres de las tum!as del desierto se
reclina!an r$gidos a su costado & que unos dedos huesudos le arrastra!an hacia las
insonda!les simas de arena de donde ha!$an surgido*
Cansado & pose$do de los demonios, lleg a la ca!a,a de 1a!mn al mediod$a del d$a
siguiente* El sa!io le salud cari,osamente, sin mostrar sorpresa alguna, & escuch su
historia con el aire de alguien que escucha esa historia por segunda vez*
84odas estas cosas, & m)s, las sa!$a desde el principio8dijo a (malza$n8* Pod$a
ha!erte salvado antes de los enviados de "l#a, pero era mi deseo que vinieses a m$ en
este momento, a!andonando la corte del !orracho 6amorgh & la malvada ciudad de
%iraa!, cu&as iniquidades han alcanzado su 'in* (unque los astrlogos no lo ha&an
le$do, ha sido decretado en los cielos el inminente 'inal de %iraa! & no quer$a que t#
compartieses su destino*
EEs necesario 8continu8 que los conjuros de "l#a sean rotos este mismo d$a & le
sean devueltos, puesto que de otra 'orma te perseguir$an siempre, permaneciendo
contigo como una plaga visi!le & tangi!le cuando la misma !ruja ha&a vuelto a su
negro se,or del s-ptimo in'ierno, 4hasaidn*
Entonces, & ante la maravilla de (malza$n, el anciano mago sac de su armario de
mar'il un espejo el$ptico de un metal oscuro & pulido & lo coloc ante -l* El espejo
esta!a sostenido por las cu!iertas manos de una imagen velada+ mirando en su
interior, (malza$n no vio re'lejados ni su propio rostro ni el de 1a!mn, ni ninguna
parte de la ha!itacin* 1a!mn le orden o!servar atentamente el espejo & despu-s
se retir a un peque,o oratorio que esta!a separado de la c)mara por largos rollos de
pergamino de cuero de camello pintados de 'orma mu& e.tra,a, que hac$an las veces
de cortina*
%irando en el espejo, (malza$n se dio cuenta de que varios de los enviados de "l#a
i!an & ven$an por detr)s su&a intentando ganar su atencin con gestos o!scenos como
los que emplean las prostitutas* Pero, resueltamente, 'ij sus ojos so!re el vac$o &
opaco metal & pronto o& la voz de 1a!mn cantando sin pausa las poderosas pala!ras
de una antigua 'rmula e.orcista+ de las cortinas del oratorio se escap la intolera!le
acrimonia de las especias quemadas, del tipo de las que se emplean para alejar a los
demonios*
Entonces (malza$n perci!i, sin levantar los ojos del espejo, que los enviados de "l#a
se ha!$an desvanecido como vapores empujados por el viento del desierto* Pero en el
espejo se delimit vagamente una escena & le pareci contemplar las torres de
m)rmol de la ciudad de %iraa! !ajo imponentes moles de amenazadoras nu!es*
/espu-s la escena cam!i & vio el saln del palacio donde 6amorgh ca!ecea!a, senil &
!orracho, entre sus ministros & sico'antes, vestido de p#rpura manchada de vino* 2tra
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vez el espejo cam!i & contempl una ha!itacin con tapices de desvergonzadas
escenas, donde, so!re un lecho de carmes$ !rillante como el 'uego, la princesa "l#a
esta!a sentada con sus #ltimos amantes entre el humear de los incensarios de oro*
%aravill)ndose al contemplar el espejo, (lmaza$n presenci algo e.tra,o: los vapores
de los incensarios, que se eleva!an espesa & voluminosamente, i!an tomando de
minuto en minuto la 'orma de aquellas mismas apariciones que le ha!$an atormentado
durante tanto tiempo* 1urgieron & se multiplicaron hasta que la c)mara estuvo llena
con la descendencia del in'ierno & el vmito de la carro,a hendida* Entre "l#a & el
amante que se senta!a a su derecha, que era un capit)n de la guardia real, se
enrosc una lamia monstruosa, rode)ndolos a los dos con sus serpenteantes
vol#menes & aplast)ndolos con su pecho humano+ cerca de su izquierda apareci un
cad)ver medio comido por los gusanos, riendo con dientes sin la!ios de los que se
desprend$an larvas que ca&eron so!re "l#a & el otro amante, que era un ca!allerizo
real* > e.pendi-ndose como los vapores del caldero de alguna !ruja, aquellos otros
horrores se lanzaron so!re el lecho de "l#a con !a!oseos & manoseos o!scenos*
Como la se,al de una marca in'ernal, el horror apareci en las 'acciones del capit)n,
& el ca!allerizo ante esto & un terror que recorda!a una p)lida llama encendida en
simas sin sol, apareci en los ojos de "l#a, & sus pechos tem!laron !ajo sus atav$os*
Entonces, en un segundo, la ha!itacin en el espejo comenz a !alancearse
violentamente & los incensarios se volcaron so!re las palpitantes losas+ las lascivas
colgaduras se sacudieron & se hincharon como las velas de una nave en la tormenta*
En el suelo aparecieron grandes grietas, & !ajo el lecho de "l#a se 'orm r)pidamente
una sima que despu-s se ensanch de pared a pared* La ha!itacin se hundi & la
princesa & sus dos amantes, con todos sus horrorosos enviados a su alrededor, 'ueron
tumultuosamente arrojados al a!ismo*
/espu-s el espejo se oscureci & (malza$n contempl por un instante las p)lidas
torres de %iraa! tam!ale)ndose & ca&endo, recortadas contra unos cielos negros como
el adamanto* El propio espejo tem!la!a & la velada imagen de metal que lo sosten$a
comenz a inclinarse+ estuvo a punto de caer, & la casa de 1a!mn tem!l con el paso
del terremoto, pero al estar slidamente construida, se mantuvo 'irme, mientras las
mansiones & palacios de %iraa! queda!an en ruinas*
Cuando la tierra hu!o dejado de tem!lar, 1a!mn sali de su oratorio*
8No es necesario moralizar so!re lo que ha sucedido 8dijo8* =as aprendido la
verdadera naturaleza del deseo carnal & has visto asimismo la historia de la
corrupcin mundana* (hora, puesto que eres sa!io, pronto te volver)s hacia aquellas
cosas que son incorrupti!les & est)n m)s all) del mundo*
( partir de entonces, & hasta la muerte de 1a!mn, (malza$n vivi con -l & se
convirti en su #nico disc$pulo de la ciencia de las estrellas & de las ocultas artes del
encantamiento & la magia*
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EL DIOS DE LOS MUERTOS
8%ordiggian es el dios de Zul?Cha?1air8dijo el posadero con suntuosa solemnidad8* El
ha sido el dios desde tiempos perdidos en som!ras m)s pro'undas que los
su!terr)neos de su negro templo para la memoria del hom!re* No ha& otro dios en
Zul?Cha1air* > todos los que mueren dentro de las murallas de la ciudad son
consagrados a %ordiggian* =asta los re&es & los magnates, cuando mueren, son
dejados en manos de sus em!ozados sacerdotes* Esta es la le& & la costum!re* /entro
de un rato los sacerdotes vendr)n a recoger a tu prometida*
8Pero Elaith no est) muerta8protest por tercera o cuarta vez el joven Phariom, con
penosa desesperacin8* 1u en'ermedad es tal que asume la inerte semejanza de la
muerte* /os veces antes de ahora ha &acido insensi!le, con sus mejillas p)lidas & una
inmovilidad en su propia sangre que apenas pod$a distinguirse de la tum!a, & dos
veces se ha despertado despu-s de un intervalo de varios d$as*
El posadero, con aire de apreciativa incredulidad, o!serv a la muchacha que &ac$a
!lanca e inmvil, como un lirio segado, so!re el lecho de la c)mara a!uhardillada
po!remente amue!lada*
8En tal caso no de!ieras ha!erla tra$do a Zul?Cha?1air 8advirti en tono de !#ho
irnico8* El m-dico la ha dado por muerta & su muerte ha sido noti'icada a los
sacerdotes* /e!e ir al templo de %ordiggian*
8Pero somos e.tranjeros, hu-spedes por una noche* 3enimos del pa$s de X&lac, all) al
norte, & esta ma,ana de!i-ramos ha!er seguido por 4asuun hacia Pharaad, la capital
de >oros, que se encuentra cerca del mar meridional* Ciertamente, tu dios no tiene
ning#n derecho so!re Elaith, aunque estuviese verdaderamente muerta*
84odo aquel que muere en Zul?Cha?1air es propiedad de %ordiggian8insisti el
ta!ernero sentenciosamente8* Los 'orasteros no est)n e.entos* El oscuro !uche de su
templo est) eternamente a!ierto & ning#n hom!re, mujer ni ni,o, a trav-s de los
a,os, se ha evadido de su espera* 4oda carne mortal de!e convertirse, a su de!ido
tiempo, en alimento del dios*
Phariom se estremeci ante la untuosa & portentosa declaracin*
8=e o$do cosas vagas so!re %ordiggian, una le&enda relatada por los viajeros en X&lac
8admiti8* Pero ha!$a olvidado el nom!re de su ciudad, & Elaith & &o entramos
ignorantemente en Zul?Cha?1air*** ncluso si la hu!iera conocido ha!r$a dudado de
esta terri!le costum!re que me cuentas*** 9Au- clase de deidad es -sta que imita a
las hienas & a los !uitres: Ciertamente, eso no es un dios, sino un vampiro*
84en cuidado no caigas en una !las'emia 8advirti el posadero8* %ordiggian es viejo
& omnipotente como la misma muerte* 6ue adorado en antiguos continentes, antes de
que Zothique surgiera del mar* Por -l nos salvamos de la corrupcin & del gusano* /e
la misma 'orma que los pue!los de todos pa$ses entregan sus muertos a la llama que
todo lo consume, nosotros, los de Zul?Cha?1air, entregamos los nuestros al dios* 1u
santuario es terri!le, un lugar de terror & som!ras oscuras donde el sol no penetra,
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all$ los sacerdotes llevan a los muertos & los depositan so!re una vasta mesa de piedra
para que esperen su salida de la c)mara interior donde ha!ita* Ning#n hom!re vivo,
aparte de los sacerdotes, lo ha visto alguna vez, & los rostros de los sacerdotes se
ocultan !ajo m)scaras de plata+ hasta sus manos est)n cu!iertas, para que los
hom!res no puedan ver a aquellos que han visto a %ordiggian*
8Pero ha& un re& en Zul?Cha?1air, 9no es cierto: (pelar- ante -l contra esta odiosa &
horri!le injusticia* Ciertamente me escuchar)*
8Phenquor es el re&, pero no podr$a a&udarte aunque lo desease* 4u apelacin no
ser) ni tan siquiera escuchada* %ordiggian est) por encima de todos los re&es & su le&
es sagrada* ;Calla*** < >a llegan los sacerdotes*
Phariom, con el corazn en'ermo por el terror & la crueldad del destino que
amenaza!a a su joven esposa en esta desconocida ciudad de pesadilla, o& un
siniestro & constante crujir de las escaleras que conduc$an a la !uhardilla de la
posada* El sonido se acerca!a con una rapidez so!rehumana & cuatro e.tra,as 'iguras
entraron en la ha!itacin, pesadamente vestidas de un '#ne!re color p#rpura &
llevando enormes m)scaras de plata esculpidas a semejanza de cr)neos* Era imposi!le
adivinar su apariencia real, porque, como ha!$a insinuado el ta!ernero, incluso sus
manos esta!an ocultas por una especie de mitones & las t#nicas purp#reas descend$an
'ormando sueltos pliegues que se arrastra!an por de!ajo como las vendas de una
momia desenrosc)ndose* =a!$a horror en ellos, del que las maca!ras m)scaras slo
era una parte poco importante+ un horror que resid$a principalmente en sus
innaturales actitudes agazapadas+ en la agilidad !estial con que se mov$an, sin ser
molestados por sus 'arragosas vestiduras*
Entre ellos porta!an un curioso ata#d, hecho de cintas de cuero entrelazadas con
huesos monstruosos que serv$an de armazn & sujecin* La piel esta!a grasienta &
ennegrecida, como por largos a,os de uso mortuorio* 1in dirigir la pala!ra ni a
Phariom ni al posadero, & sin ning#n tipo de espera o 'ormalidad, avanzaron hacia el
lecho donde &ac$a Elaith*
ndi'erente a su m)s que 'ormida!le aspecto & totalmente 'uera de s$ de pena e ira,
Phariom sac de su cinto un peque,o cuchillo, la #nica arma que pose$a* 1in hacer
caso del amenazador grito del ta!ernero, se lanz salvajemente contra las em!ozadas
'iguras* Era r)pido & musculoso, & adem)s esta!a vestido con un atuendo ligero &
ce,ido al cuerpo, lo que aparentemente le dar$a cierta ventaja*
Los sacerdotes esta!an de espaldas, pero como si hu!iesen adivinado todas sus
acciones, dos de ellos se volvieron con la rapidez del tigre, dejando caer los mangos
de hueso que lleva!an* "no hizo caer el cuchillo de la mano de Phariom con un
movimiento que el ojo apenas pod$a seguir en su serpenteante descenso* /espu-s los
dos le atacaron, haci-ndole retroceder con terror$'icos golpes de sus !razos
escondidos !ajo los mantos & acos)ndole por la ha!itacin hacia una esquina vac$a*
(tontado por la ca$da, &aci sin sentido durante unos minutos*
7eco!r)ndose con'usamente, contempl con ojos !orrosos la masa del pesado
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ta!ernero inclin)ndose so!re -l como una luna del color del se!o* El pensamiento de
Elaith, m)s agudo que el golpe de una daga, le devolvi a una agonizante conciencia*
Escudri, temerosamente la penum!rosa ha!itacin & vio que los en'ajados
sacerdotes ha!$an desaparecido & que la cama esta!a vac$a* 2& el rotundo &
sepulcral graznido del posadero:
8Los sacerdotes de %ordiggian son misericordiosos, disculpan el 'renes$ & la pena de
los recientemente a'ligidos por una p-rdida* =as tenido suerte de que sean
compasivos & considerados con las de!ilidades de los mortales*
Phariom se puso en pie de un salto, como si su amoratado & dolorido cuerpo hu!iese
sido alcanzado por un 'uego repentino* /eteni-ndose #nicamente para recoger su
cuchillo, que continua!a en medio de la ha!itacin, se encamin hacia la puerta* Le
detuvo la mano del posadero, agarr)ndole, grasienta, por el hom!ro*
84en cuidado, no sea que so!repases los l$mites de la !ondad de %ordiggian* No es
!ueno seguir a sus sacerdotes***, & es peor penetrar en la mortal & sagrada penum!ra
de su templo*
Phariom apenas o$a el consejo* 1e li!er apresuradamente de los odiosos dedos & se
volvi para marcharse, pero la mano le sujet de nuevo:
8Por lo menos, p)game el dinero que me de!es por la comida & el alojamiento antes
de partir8pidi el posadero8* 4am!i-n est) el asunto del salario del m-dico, que &o
puedo arreglar por ti si me con'$as la suma adecuada* Paga ahora***, porque no es
seguro que regreses*
Phariom sac la !olsa que conten$a toda su riqueza en el mundo & llen la palma que
se engar'ia!a avariciosamente ante -l con monedas que no se detuvo a contar* 1in
una pala!ra de despedida ni una mirada hacia atr)s, descendi por las desgastadas &
mohosas escaleras de aquella hosteler$a comida por los gusanos, como si le
persiguiese un $ncu!u, & sali a las penum!rosas & serpenteantes calles de Zul?Cha?
1air*
Auiz) la ciudad se di'erencia!a poco de las dem)s, e.cepto en que era m)s vieja &
m)s oscura, pero para Phariom, en el e.tremo de la angustia, el camino que segu$a
era como un conjunto de corredores su!terr)neos que slo conduc$an a un pro'undo &
monstruoso osario* El sol ha!$a salido por encima de las api,adas casas, pero a -l le
parec$a que no ha!$a m)s luz que un resplandor perdido & enga,oso, tal como el que
desciende a las pro'undidades mortuorias* La gente seguramente era mu& parecida a
la de otros lugares, pero -l los ve$a !ajo un aspecto mal-'ico, como si 'uesen
vampiros & demonios que 'uesen de un lado a otro con las actividades 'antasmales de
una necrpolis*
En medio de su pena, record amargamente la tarde anterior, cuando al atardecer
ha!$a entrado en Zul?Cha?1air con Elaith, la muchacha montando el #nico dromedario
que ha!$a so!revivido su paso por el desierto septentrional & -l caminando a su lado,
cansado pero contento* La ciudad les ha!$a parecido una !ella & desconocida
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metrpoli de ensue,o, con el p#rpura rosado del ocaso so!re sus murallas & c#pulas &
los dorados ojos de las ventanas iluminadas+ ha!$an planeado descansar all$ durante
un d$a o dos, antes de reanudar el largo & arduo viaje a Pharaad, en >oros*
Este viaje 'ue emprendido #nicamente por razones de necesidad* Phariom, un joven
po!re de sangre no!le, ha!$a sido e.iliado a causa de las creencias pol$ticas &
religiosas de su 'amilia, que no esta!an de acuerdo con las del emperador reinante,
Caleppos* (compa,ado por su reci-n tomada esposa, Phariom sali en direccin a
>oros, donde algunas ramas amigas de la casa a la que pertenec$a &a se ha!$an
esta!lecido & le dar$an una acogida 'raternal*
3iajaron con una gran caravana de mercaderes, dirigi-ndose directamente al sur de
4asuun* /etr)s de las 'ronteras de X&lac, entre las rojas arenas del desierto Celotio,
la caravana ha!$a sido atacada por !andidos que mataron a muchos de sus
componentes & dispersaron a los dem)s* Phariom & su esposa, escapando con sus
dromedarios, se ha!$an encontrado perdidos & solos en el desierto &, sin volver a
encontrar el camino de 4asuun, tomaron por error otra ruta que conduc$a a Zul?Cha?
1air, una metrpoli rodeada de murallas en el e.tremo sudoriental del desierto, que
no ha!$a estado incluida en su itinerario*
(l entrar en Zul?Cha?1air, la pareja se ha!$a detenido por razones de econom$a en una
ta!erna del !arrio m)s humilde* (ll$, durante la noche, a Elaith le so!revino el tercer
ataque de la en'ermedad catal-ptica a la que era propensa* Los primeros ataques,
que ha!$an ocurrido antes de su matrimonio con Phariom, 'ueron reconocidos en su
verdadera naturaleza por los m-dicos de X&lac & aliviados por un h)!il tratamiento*
1e espera!a que la en'ermedad no volver$a* 1in duda, este tercer ataque ha!$a sido
provocado por las 'atigas & penalidades del viaje* Phariom esta!a seguro de que Elaith
se reco!rar$a, pero un doctor de Zul?Cha?1air, llamado urgentemente por el posadero,
insisti en que esta!a realmente muerta, & en o!ediencia a la e.tra,a le& de la
ciudad, ha!$a in'ormado sin tardanza de su muerte a los sacerdotes de %ordiggian*
Las 'ren-ticas protestas del esposo 'ueron por completo ignoradas*
(parentemente ha!$a una dia!lica 'atalidad en toda la secuencia de circunstancias
por la cual Elaith, todav$a viva pero con el aspecto e.terior de muerte que le da!a su
en'ermedad, ha!$a ca$do en las garras de los devotos del dios de los muertos* Phariom
ponder esta 'atalidad casi hasta la locura, mientras camina!a con una prisa 'uriosa &
sin sentido a lo largo de las calles eternamente tortuosas & a!arrotadas*
( la escalo'riante in'ormacin reci!ida del ta!ernero 'ue a,adiendo las le&endas,
tard$amente recordadas, que ha!$a o$do en X&lac* Ciertamente, mala & dudosa era la
reputacin de Zul?Cha?1air+ le maravill ha!erle olvidado & se maldijo a s$ mismo con
negras maldiciones por su temporal, pero 'atal, olvido* %ejor ha!r$a sido que -l &
Elaith hu!iesen perecido en el desierto, antes que traspasar las amplias puertas que
siempre permanec$an a!iertas, esperando a su presa, como era la costum!re en Zul?
Cha?1air*
La ciudad era un importante centro comercial, donde viajeros de otras tierras
llega!an, pero no se atrev$an a quedarse a causa del repulsivo culto de %ordiggian, el
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invisi!le devorador de los muertos que se cre$a compart$a sus provisiones con los
enmascarados sacerdotes* 1e dec$a que los cad)veres &ac$an durante d$as en el oscuro
templo, sin ser devorados hasta que la corrupcin hu!iese comenzado* > la gente
ha!la!a de cosas peores que la necro'agia* 7ituales !las'emos solemnemente
representados en las c)maras in'estadas de vampiros & cosas inom!ra!les que hac$an
con los muertos antes de que %ordiggian los reclamase para s$* En todos los pa$ses
alejados, el destino de aquellos que mor$an en Zul?Cha?1air era una pala!ra horrorosa
& una maldicin* Pero para la gente de la ciudad, educada en la 'e de aquel dios
vamp$rico, era simplemente la 'orma usual & esperada de deshacerse de los muertos*
4um!as, cuevas, catacum!as, piras 'unerarias & otras cosas por el estilo se hac$an
innecesarias con una deidad tan utilitaria*
Phariom se sinti sorprendido al ver a los ha!itantes de la ciudad ocupados con las
cotidianas tareas de la vida* Pasa!an mozos de cuerda con !alas de mercanc$a so!re
los hom!ros* Los mercaderes se agita!an en sus puestos como todos los mercaderes*
Compradores & vendedores regatea!an a gritos en los mercados p#!licos* Las mujeres
re$an & charla!an a la puerta de las casas* "nicamente pod$a distinguir a los hom!res
de Zul?Cha?1air de los que eran, como -l, e.tranjeros por sus voluminosas t#nicas
rojas, negras & violetas, & por sus e.tra,os & groseros acentos* La lo!reguez de la
pesadilla comenz a desaparecer de sus sensaciones &, gradualmente, el espect)culo
de humanidad cotidiana a su alrededor sirvi para calmar un poco su salvaje dolor &
su desesperacin* Nada pod$a disipar el horror de su p-rdida & el a!omina!le destino
que amenaza!a a Elaith* Pero ahora, con una 'r$a lgica nacida de la cruel e.igencia,
comenz a considerar el, en apariencia, imposi!le pro!lema de rescatarla del templo
del dios?vampiro*
Compuso un poco su e.presin & re'ren su paso 'e!ril hasta convertirlo en ocioso
vaga!undeo, de 'orma que nadie pudiera adivinar las preocupaciones que le
devora!an* 6ingiendo estar interesado en las mercanc$as de un vendedor de adornos
masculinos, inici una conversacin el comerciante relativa a Zul?Cha?1air & sus
costum!res, haciendo el tipo de preguntas que ser$an lgicas en un viajero de tierras
lejanas* El tratante era charlat)n & Phariom pronto se enter de la situacin del
templo de %ordiggian, que se alza!a en el centro de la ciudad* 4am!i-n se enter de
que el templo esta!a a!ierto a todas horas & que la gente era li!re de entrar & salir
en su recinto* 1in em!argo, no ha!$a m)s rituales de adoracin que ciertas
ceremonias privadas que eran cele!radas por los sacerdotes* Pocos se atrev$an a
entrar en el templo, de!ido a una supersticin de que cualquier persona viva que
hollase su penum!ra volver$a pronto como alimento para el dios*
%ordiggian, aparentemente, era una deidad !enigna a los ojos de los ha!itantes de
Zul?Cha?1air* 7esulta!a !astante curioso que no se le atri!u&ese ning#n atri!uto
personal determinado* Era, por as$ decirlo, una 'uerza impersonal parecida a los
elementos***+ una energ$a que consum$a & puri'ica!a, como el 'uego* 1us aclitos eran
igualmente misteriosos, viv$an en el templo & slo emerg$an de -l para ejecutar sus
de!eres '#ne!res* Nadie conoc$a en qu- 'orma eran reclutados, pero muchos cre$an
que ha!$a tanto hom!res como mujeres, renovando as$ su n#mero de generacin en
generacin, sin ning#n contacto con el e.terior* 2tros cre$an que no eran seres
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humanos en a!soluto, sino una especie de entidades terrestres su!terr)neas que
viv$an eternamente, & que, como el propio dios, se alimenta!an de los cad)veres* En
los #ltimos a,os, & a partir de esta creencia, ha!$a surgido una herej$a de poca
importancia, pues algunos sosten$an que %ordiggian era una mera invencin hier)tica
& que los sacerdotes eran los #nicos que se com$an a los muertos* El comerciante, al
mencionar esta herej$a, se apresur a condenarla con piadosa repro!acin*
Phariom charl un rato so!re otros temas & despu-s continu su progreso por la
ciudad, dirigi-ndose tan directamente hacia el templo como se lo permit$an las
o!licuas callejuelas* No ha!$a 'ormado un plan conscientemente, pero desea!a
reconocer las pro.imidades* El #nico detalle esperanzador de todo cuanto le ha!$a
dicho el tratante era que el santuario se encontra!a a!ierto & resulta!a accesi!le a
todos los que se atrev$an a entrar* 1in em!argo, lo e.traordinario de visitantes
llamar$a la atencin so!re Phariom, & -ste desea!a, so!re todo, no llamar la
atencin* Por otra parte, cualquier intento de retirar un cuerpo del templo era
aparentemente algo nunca o$do***, algo demasiado audaz hasta para los sue,os de
Zul?Cha?1air* /e!ido a la misma temeridad de su designio, quiz) evitase sospechas &
consiguiese rescatar a Elaith*
Las calles que recorr$a comenzaron a inclinarse & estrecharse, eran m)s oscuras &
tortuosas que las que atravesara antes* /urante un rato pens que se ha!$a
equivocado de camino, e i!a a pedir a los transe#ntes que le indicasen la direccin
cuando cuatro sacerdotes de %ordiggian, llevando uno de aquellos curiosos ata#des de
hueso & cuero que parec$an literas, salieron justo delante de -l por una antigua
calleja*
El ata#d esta!a ocupado por el cuerpo de una muchacha+ durante un momento de
agitacin & tem!lor convulsivo que le dej tem!lando, Phariom pens que la
muchacha era Elaith* (l volver a mirar comprendi su error* La t#nica de la
muchacha, aunque sencilla, esta!a hecha con alg#n e.tra,o tejido e.tico* 1us
'acciones, aunque tan p)lida como las de Elaith, esta!an coronadas por rizos como
p-talos de pesadas amapolas negras* 1u !elleza, caliente & voluptuosa incluso en la
muerte, se di'erencia!a de la ru!ia pureza de Elaith como las azucenas tropicales se
di'erencian de los narcisos*
1ilencioso & manteniendo una distancia prudente, Phariom sigui a las t-tricas 'iguras
cu!iertas con su preciosa carga* 3io que la gente a!r$a paso al ata#d con aterrorizada
e incuestiona!le presteza & las altas voces de los mercachi'les & chalanes se acalla!an
cuando pasa!an los sacerdotes* 2&endo al pasar una conversacin entre dos de los
ciudadanos, se enter de que la muchacha muerta era (rctela, hija de Auaos, un
no!le & alto magistrado de Zul?Cha?1air* =a!$a muerto mu& r)pida & misteriosamente
por alguna causa desconocida para el m-dico, que no ha!$a a'ectado ni estropeado su
!elleza en lo m)s m$nimo* (lgunos sosten$an que un veneno indetecta!le & no una
en'ermedad 'ue la causa de su muerte, mientras que otros la da!an por v$ctima de
alguna mal-'ica hechicer$a*
Los sacerdotes continua!an su camino & Phariom les sigui lo mejor que pudo sin
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perderles de vista por el ciego la!erinto de calles* La pendiente se hizo m)s
pronunciada, sin permitir una perspectiva clara de los niveles !ajos, & las casas
parec$an api,arse m)s, como si se resguardasen de un precipicio* 6inalmente, el
joven emergi tras sus maca!ros gu$as en una especie de agujero circular en el centro
de la ciudad, donde el templo de %ordiggian so!resal$a? solo & separado so!re un
pavimento de triste nice & entre 'unerarios cedros cu&o verdor esta!a ennegrecido
como por las eternas som!ras de los cad)veres legados por las edades muertas*
El edi'icio esta!a construido en una piedra e.tra,a, del tono p#rpura negruzco de la
podredum!re carnal, una piedra que rehu$a el ardiente !rillo del mediod$a & la
prodigalidad de la aurora o la gloria del ocaso* Era !ajo & no ten$a ventanas, en la
'orma de un mausoleo monstruoso* 1us puertas !osteza!an sepulcralmente en la
penum!ra de los cedros*
Phariom o!serv a los sacerdotes cuando -stos se desvanecieron por las puertas,
cargados con la muchacha (rctela como 'antasmas llevando una carga 'antasmal* La
amplia zona pavimentada entre las casas que recula!an & el templo esta!a vac$a en
aquel momento, pero no se atrevi a cruzarla en el resplandor de la traicionera luz
del d$a* Cordeando la zona, vio que ha!$a varias entradas m)s al gran santuario, todas
a!iertas & sin guardias* No se aprecia!a ninguna se,al de actividad en los alrededores,
pero se estremeci ante la idea de lo que se oculta!a en el interior de aquellas
murallas, de la misma 'orma que el 'est$n de los gusanos es ocultado por la tum!a de
m)rmol*
Como los vmitos de un cad)ver, las a!ominaciones de lo que ha!$a o$do surgieron
ante -l a la luz del sol & de nuevo estuvo al !orde de la locura sa!iendo que Elaith
ten$a que &acer entre los muertos, en el templo, con la pestilente som!ra de cosas
semejantes so!re ella, & que -l, consumido por un 'renes$ inagota!le, ten$a que
esperar el manto 'avora!le de la oscuridad antes de poder ejecutar su ne!uloso &
dudoso plan de rescate* %ientras tanto, ella podr$a despertarse & morir ante el horror
mortal de lo que la rodea!a***, o podr$a pasar algo todav$a peor, si las historias que se
susurra!an eran ciertas***
(!non?4ha, hechicero & nigromante, se 'elicita!a a s$ mismo por el trato que ha!$a
hecho con los sacerdotes de %ordiggian* Le parec$a, & quiz) con justicia, que nadie
menos inteligente que -l podr$a ha!er conce!ido & ejecutado los diversos
procedimientos que ha!$an hecho este trato posi!le, por el que (rctela, hija del
orgulloso Auaos, se convertir$a en su induda!le esclava* Ning#n otro amante, se dijo a
s$ mismo, podr$a ha!er sido lo !astante resuelto como para o!tener a la mujer
deseada de esta 'orma* (rctela, prometida a (los, un joven no!le de la ciudad,
esta!a aparentemente m)s all) de las aspiraciones de un hechicero* 1in em!argo,
(!nn?4ha no era un mago vulgar, sino un adepto grandemente versado en los m)s
terri!les & pro'undos secretos de las negras artes* Conoc$a los conjuros que matan a
distancia con m)s rapidez & seguridad que el cuchillo o el veneno, & conoc$a tam!i-n
los conjuros m)s
poderosos por los que los muertos pueden ser reanimados, incluso despu-s de siglos
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de podredum!re* =a!$a asesinado a (rctela de 'orma que nadie podr$a detectar, con
una invocacin e.tra,a & sutil que no ha!$a dejado marca, & su cuerpo se encontra!a
ahora entre los muertos, en el templo de %ordiggian* Esta noche, con el permiso
t)cito de los sacerdotes, la volver$a de nuevo a la vida*
(!nn?4ha no ha!$a nacido en Zul?Cha?1air, sino que vino muchos a,os antes de la
in'ame & semim$tica isla de 1otar, que se encontra!a en alg#n punto al este del
gigantesco continente de Zothique* Como un astuto & joven !uitre, se esta!leci a la
propia som!ra del santuario de los muertos & ha!$a prosperado mucho, tomando
alumnos & asistentes* 1us tratos con los sacerdotes eran largos & e.tensos & el trato
que aca!a!a de hacer esta!a lejos de ser el primero de su clase* Le ha!$an permitido
el uso temporal de los cuerpos reclamados por %ordiggian, estipulando #nicamente
que aquellos cuerpos no ser$an sacados del templo durante el curso de ninguno de sus
e.perimentos en nigromancia* Puesto que el privilegio era ligeramente irregular
desde su punto de vista, ha!$a hallado necesario so!ornarlos, no con oro, sin
em!argo, sino con la promesa de un generoso suministro de algo m)s siniestro &
corrupti!le que el oro* El pacto ha!$a sido !astante satis'actorio para todos los
implicados: desde la llegada del hechicero, los cad)veres entra!an en el templo en
m)s a!undancia de lo normal, al dios no le ha!$an 'altado provisiones, & a (!nn?4ha
nunca le 'altaron sujetos so!re los que emplear sus siniestros conjuros*
En general, (!nn?4ha no esta!a descontento de s$ mismo* 7e'le.ion adem)s que,
aparte de su maestr$a en la magia & su ingenuidad llena de arti'icios, esta!a a punto
de mani'estar un coraje inigualado* =a!$a planeado un ro!o que equivaldr$a a un
horri!le sacrilegio+ sacar el cuerpo reanimado de (rctela del templo* 7o!os
semejantes8de cad)veres animados o inanimados8 & el castigo que merec$an era
#nicamente un asunto de le&enda, porque en los #ltimos siglos no ha!$a ocurrido
ninguno* 1eg#n la creencia general, el destino de aquellos que lo ha!$an intentado &
ha!$an 'allado era tres veces terri!le* El nigromante no era ciego a los riesgos de su
empresa, ni, por otra parte, se sent$a disuadido o intimidado por ellos*
1us dos a&udantes, Narghai & 3em!a?4sith, advertidos de su intencin, ha!$an
realizado, con todo el secreto de!ido, los preparativos para la 'uga de Zul?Cha?1air*
1eguramente, la 'uerte pasin que el mago ha!$a conce!ido por (rctela no era el
#nico motivo para a!andonar la ciudad* Esta!a deseoso del cam!io, porque se ha!$a
cansado un poco de las e.tra,as le&es que, en realidad, serv$an para restringir sus
pr)cticas nigrom)nticas, aunque en otro sentido las 'acilitasen* Planea!a viajar hacia
el sur & esta!lecerse en una de las ciudades de 4asuun, un imperio 'amoso por el
n#mero & antig5edad de sus momias*
El momento del ocaso se acerca!a* Cinco dromedarios, entrenados para correr,
espera!an en el patio interno de la casa de (!nn?4ha, una mansin alta &
desmoronada que parec$a inclinarse hacia delante so!re la a!ierta zona circular que
pertenec$a al templo* "no de los dromedarios llevar$a un 'ardo conteniendo los li!ros
m)s valiosos, manuscritos & otros utensilios m)gicos del hechicero* 1us compa,eros
llevar$an a (!non?4ha, los dos a&udantes*** & a (rctela*
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Narghai & 3em!a?4sith se presentaron ante su amo para decirle que todo esta!a
dispuesto* (m!os eran mucho m)s jvenes que (!nn?4ha, pero, como -l, eran
e.tranjeros en Zul?Cha?1air* Pertenec$an alatezado pue!lo de Naat, una isla cu&a
mala 'ama casi iguala!a a la de 1otar, po!lada por gente de ojos estrechos*
8Est) !ien8dijo el nigromante, mientras permanec$an con los ojos !ajos ante -l,
despu-s de anunciar esto8* 1lo tenemos que esperar la hora 'avora!le* ( medio
camino entre el ocaso & la salida de la luna, cuando los sacerdotes est-n cenando en
la sala interior, entraremos en el templo & haremos lo que ha&a que hacer para la
resurreccin de (rctela* Ellos comer)n !ien esta noche, porque s- que muchos de los
muertos est)n maduros so!re la gran mesa del santuario superior, & quiz) %ordiggian
tam!i-n coma* Nadie vendr) a vigilar lo que hagamos*
8Pero amo 8dijo Narghai, estremeci-ndose un poco por de!ajo de su t#nica, de rojo
nacarado8, despu-s de todo, 9es sa!io hacer una cosa as$: 9/e!es arrancar la
muchacha del templo: (ntes de esto, siempre te has contentado con el !reve
pr-stamo permitido por los sacerdotes & les ha devuelto los muertos en el estado
requerido de inanimacin* En verdad, 9es !ueno violar la le& del dios: 1e dice que la
ira de %ordiggian, aunque pocas veces provocada, es m)s terri!le que la ira de todas
las dem)s deidades* Por esta razn, nadie ha intentado enga,arle durante los #ltimos
a,os, ni ha osado retirar ning#n cad)ver de su santuario* 1e dice que, hace mucho
tiempo, un alto personaje de la ciudad se llev de all$ el cuerpo de una mujer a la
que ha!$a amado & hu& con -l al desierto, pero los sacerdotes le persiguieron,
corriendo a m)s velocidad que los chacales***+ el destino que le correspondi es algo
so!re lo que a#n las le&endas susurran d-!ilmente*
8>o no temo ni a %ordiggian ni a sus criaturas 8dijo (!nn?4ha con una solemne
vanagloria en su voz8* %is dromedarios pueden correr m)s que los sacerdotes***,
incluso concediendo que los sacerdotes no sean hom!res, sino vampiros, como dicen
algunos* > no ha& muchas pro!a!ilidades de que nos sigan+ despu-s de su 'est$n de
ho&, dormir)n como !uitres ah$tos* La ma,ana nos encontrar) lejos en el camino de
4asuun, antes de que despierten*
8El amo tiene razn 8interpol 3em!a?4sith8* No tenemos nada que temer*
8Pero se dice que %ordiggian no duerme 8insisti Narghai8, & que lo vigila todo
eternamente desde la negra c)mara !ajo el templo*
8Eso he o$do8dijo (!nn?4ha, con aire seco & su'iciente8* Pero considero que tales
creencias son simples supersticiones* En la verdadera naturaleza de las entidades que
se alimentan de cad)veres, no ha& nada que las con'irme* =asta ahora &o nunca he
visto a %ordiggian, ni dormido ni despierto, pero por todas las pro!a!ilidades, se trata
simplemente de un vampiro vulgar* Conozco esos demonios & sus costum!res* 1lo
di'ieren de las hienas por su 'orma monstruosa, su tama,o & su inmortalidad*
8(un as$, considero que enga,ar a %ordiggian no es cosa !uena 8musit Narghai por
lo !ajo*
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Las pala!ras 'ueron captadas por el 'ino o$do de (!nn?4ha *
8No, no se trata de un enga,o* =e servido !ien a %ordiggian & sus sacerdotes & he
aprovisionado generosamente su negra mesa* (dem)s, en cierto modo guardar- lo
pactado en lo que se re'iere a (rctela: enviar- un nuevo cad)ver a cam!io de mi
privilegio nigrom)ntico* %a,ana, el joven (los, el prometido de (rctela, ocupar) su
lugar entre los muertos* (hora marchaos & dejadme, porque de!o pensar un conjuro
interior que pudra el corazn de (los, como un gusano que se despierte en el corazn
de un 'ruto*
( Phariom, en'e!recido & desesperado, le parec$a que aquel d$a sin nu!es transcurr$a
con la lentitud de un r$o atestado de cad)veres* ncapaz de calmar su agitacin,
deam!ul sin rum!o por los concurridos !azares hasta que las torres occidentales se
oscurecieron so!re un cielo aza'ranado, & el atardecer surgi como un mar gris &
encrespado so!re las casas* /espu-s volvi a la posada donde Elaith ha!$a sido
atacada por la en'ermedad & reclam el dromedario que ha!$a dejado en el esta!lo*
Ca!algando a trav-s de penum!rosas callejuelas, iluminadas #nicamente por el d-!il
resplandor de l)mparas o velas que ven$an de las ventanas medio cerradas, encontr,
una vez m)s, el camino hacia el centro de la ciudad*
La penum!ra se ha!$a espesado hasta convertirse en oscuridad cuando lleg al )rea
despejada que rodea!a el templo de %ordiggian* Las ventanas de las mansiones que
da!an a la zona esta!an cerradas & sin luz, como si 'uesen ojos muertos, & el mismo
santuario, una colosal masa de negrura, esta!a tan oscuro como cualquier mausoleo
!ajo las api,adas estrellas* No parec$a que nadie se moviese en el e.terior, & aunque
la quietud era 'avora!le a sus pro&ectos, Phariom tem!l con un estremecimiento de
mortal amenaza & desolacin* Los cascos de su camello sona!an so!re el pavimento
con un sonido inquietante & so!renatural & pens que los o$dos de los ocultos
vampiros, escuchando alertas detr)s del silencio, tendr$an que o$rlos*
1in em!argo, en aquella oscuridad sepulcral no ha!$a atis!os de vida* (lcanzando el
asilo de uno de los espesos grupos de viejos cedros, desmont & at el dromedario a
una rama que crec$a !aja* Escondi-ndose entre los )r!oles, como una som!ra entre
som!ras, se apro.im al templo con in'inita cautela & lo rode lentamente, viendo
que sus cuatro partes, que correspond$an a los cuatro cuadrantes de la 4ierra,
esta!an todas igualmente a!iertas, oscuras & desiertas* 3olviendo por 'in a la puerta
oriental, donde ha!$a dejado su camello, se envalenton para entrar en los negros &
amenazadores portales*
(l cruzar el um!ral se vio inmediatamente envuelto por una oscuridad muerta &
pegajosa, aromatizada por un vago hedor de podredum!re & el olor a carne & huesos
quemados* (dvirti que se encontra!a en un pasillo gigantesco, & palpando el camino
hacia delante por la pared de la derecha, pronto lleg a un repentino recodo & vio un
resplandor azulado mucho m)s adelante, como si 'uese alg#n saln central donde
termina!a el corredor* Contra el resplandor se siluetea!an unas columnas
impresionantes, & al acercarse m)s vio cruzar a varias 'iguras oscuras & em!ozadas,
que presenta!an el per'il de unos cr)neos enormes* /os de ellos compart$an la carga
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de un cuerpo humano que lleva!an en sus !razos* ( Phariom, que se ha!$a detenido
en el som!r$o saln, le pareci que el vago olor de putrescencia que 'lota!a en el aire
se hac$a m)s 'uerte durante unos cuantos minutos despu-s de que las 'iguras
desaparecieron *
Ninguna otra 'igura les segu$a & el santuario recuper su tranquilidad de mausoleo*
Pero el joven esper durante varios minutos, dudoso & tem!lando, antes de atreverse
a seguir adelante* "na opresin de misterio sepulcral espesa!a el aire & le ahoga!a
como los terri!les e'luvios de las catacum!as* 1us o$dos se volvieron intolera!lemente
agudos & o& un con'uso zum!ido, un sonido de voces pro'undas & viscosas
indistingui!lemente mezcladas que parec$an salir de la cripta !ajo el templo*
Escurri-ndose al 'in hasta el e.tremo del saln, escudri, lo que o!viamente era el
santuario ma&or: una sala !aja & con muchos pilares, cu&a amplitud era revelada a
medias por los 'uegos azulados que !rilla!an & parpadea!an en numerosos vasos en
'orma de urnas sostenidos en solitario so!re es!eltas estelas*
Phariom vacil ante aquel l#gu!re um!ral porque los olores mezclados de la carne
quemada & podrida eran m)s pesados en el aire, como si estuviera m)s cerca de sus
'uentes, & el espeso zum!ido parec$a ascender de una oscura escalera en el suelo, al
lado de la pared izquierda* Pero la ha!itacin, seg#n todas las apariencias, esta!a
desprovista de vida & no se mov$a nada, e.cepto las ondulantes luces & som!ras* En el
centro perci!i la silueta de una amplia mesa, esculpida en la misma piedra negra
que el edi'icio* 1o!re la mesa, medio iluminadas por la luz de las urnas o escudadas
en la som!ra de las pesadas columnas, &ac$an lado a lado unas cuantas personas, &
Phariom supo que ha!$a encontrado el altar negro de %ordiggian donde esta!an
dispuestos los cad)veres reclamados por el dios*
En su pecho, un salvaje & as'i.iante temor lucha!a con la esperanza m)s 'uerte* 1e
acerc a la mesa tem!lando & le invadi una 'rialdad pegajosa, producida por la
presencia de los muertos* La mesa ten$a casi treinta pies de largo & se alza!a a la
altura de la cintura, sostenida por una docena de slidas patas* Comenzando por el
e.tremo m)s cercano, recorri la 'ila de cad)veres, escudri,ando temerosamente los
rostros vueltos hacia arri!a* Esta!an representados am!os se.os & muchas edades &
rangos di'erentes* No!les & ricos mercaderes se api,a!an junto a los mendigos de
sucios harapos* (lgunos esta!an reci-n muertos & otros, parec$a, lleva!an d$as all$,
comenzando a mostrar se,ales de descomposicin* En la ordenada 'ila se ve$an
muchos huecos, lo que suger$a que algunos cad)veres ha!$an sido retirados de all$*
Phariom continu en la d-!il luz, !uscando los amados rasgos de Elaith* (l 'in, cuando
se acerca!a al e.tremo m)s lejano & ha!$a comenzado a temer que ella no estuviera
entre ellos, la encontr*
>ac$a como antes so!re la 'r$a piedra, con la palidez & tranquilidad de su e.tra,a
en'ermedad* "n gran alivio invadi el corazn de Phariom, porque se sinti seguro de
que ella no esta!a muerta & de que en ning#n momento ha!$a despertado a los
horrores del templo* 1i pudiese llevarla lejos de los odiosos alrededores de Zul?Cha?
1air sin que nadie le detuviera se reco!rar$a de esa en'ermedad tan parecida a la
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muerte*
/espreocupadamentc, advirti que otra mujer &ac$a al lado de Elaith & la reconoci
como la hermosa (rctela, a cu&os portadores ha!$a seguido casi hasta la entrada del
templo* No le dirigi una segunda mirada, sino que se inclin para elevar a Elaith en
sus
!razos*
En aquel momento o& un murmullo de voces !ajas en la direccin de la puerta por la
que ha!$a entrado al santuario* Pensando que quiz) alguno de los sacerdotes ha!r$a
vuelto, se puso a gatas r)pidamente & rept !ajo la enorme mesa que resulta!a ser el
#nico escondite accesi!le* 7etir)ndose a las som!ras, 'uera del resplandor de las
majestuosas urnas, esper & mir entre las patas de la mesa, tan gruesas como los
pilares*
La voces se hicieron m)s altas & vio las curiosas sandalias & las cortas t#nicas de tres
personas que se acercaron a la mesa de los muertos & se detuvieron en el mismo lugar
donde -l ha!$a estado unos cuantos minutos antes* No pod$a adivinar qui-nes ser$an,
pero sus vestiduras de rojo claro & oscuro no eran los atav$os de los sacerdotes de
%ordiggian* No esta!a seguro si le ha!$an visto o no, & acurruc)ndose en el espejo
!ajo la mesa sac su daga de la vaina*
Entonces pudo distinguir tres voces, una solemne & untuosamente imperativa, otra
algo gutural & gru,ona, & la tercera estridente & nasal* El acento era e.tranjero,
distinto del de la gente de Zul?Cha?1air, & las pala!ras a menudo e.tra,as para
Phariom* (dem)s, parte de la conversacin le era inaudi!le*
8***(qu$*** en el e.tremo 8dec$a la voz solemne8* 7)pido***+ no tenemos tiempo que
perder*
81$, amo8o& la voz gru,ona8* Pero 9qui-n es esa otra***: Ciertamente es mu&
hermosa*
1e desarroll lo que parec$a una discusin, en tonos discretamente !ajos*
(parentemente, el poseedor de la voz gutural quer$a algo a lo que los otros dos se
opon$an* El escucha slo pod$a distinguir una pala!ra o dos de vez en cuando, pero se
enter de que el nom!re de la primera persona era Cem!a?4sith & que el otro, que
ha!la!a con una estridencia nasal, era Narghai* (l 'inal se hicieron claramente
audi!les por encima de los otros los graves acentos del hom!re al que llama!an
#nicamente amo*
8No lo aprue!o de !uena gana*** 7etrasar) nuestra partida*** & las dos tendr)n que
montar en el mismo dromedario* Pero cgela, 3em!a?4sith, si puedes pronunciar t#
solo los conjuros necesarios* >o no tengo tiempo para una do!le invocacin*** 1er)
una !uena prue!a de tu e'iciencia*
"n murmullo de gracias o reconocimientos sali de 3em!a?4sith* /espu-s la voz del
amo:
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8(hora callaos & daos prisa*
( Phariom, que se pregunta!a vagamente inquieto la importancia de este coloquio, le
pareci que dos de los tres hom!res se acerca!an m)s a la mesa, como si se
inclinasen hacia los muertos* 2& un crujido de tela so!re la piedra, & un instantes
despu-s vio que los tres se marcha!an entre las columnas & las estelas, en una
direccin opuesta a aquella por la que ha!$an entrado en el santuario* /os de ellos
lleva!an unos !ultos que !rilla!an p)lida e indistintamente en las som!ras*
"n negro horror atenaz el corazn de Phariom, porque adivin con toda claridad la
naturaleza de aquellos !ultos*** & la posi!le identidad de uno de ellos* 7)pidamente,
sali trepando de su escondite & vio que Elaith ha!$a desaparecido de la mesa negra,
junto con la muchacha (rctela* 3io que las som!r$as 'iguras se desvanec$an en la
penurr,!ra que envolv$a la pared occidental de la c)mara* No pod$a sa!er si los
raptores eran vampiros, o algo peor, pero los sigui r)pidamente, olvidado de toda
precaucin en su preocupacin por Elaith*
(lcanzando la pared, encontr la !oca de un corredor & se zam!ull en su interior sin
dudarlo* /elante, en alg#n punto, vio el vago resplandor de una luz* /espu-s o& un
siniestro rechinar met)lico & el resplandor se estrech hasta quedar reducido a una
ranura luminosa, como si la puerta de la c)mara de donde proven$a hu!iese sido
cerrada*
1iguiendo la pared a ciegas, lleg a aquella ranura de luz escarlata* "na puerta de
!ronce cu!ierta de manchas oscuras ha!$a sido dejada entornada & Phariom
contempl un escenario e.tra,o & ne'ando, iluminado por las llamas sangrientas que
cam!ia!an constantemente de altura & nac$an de unas altas urnas sostenidas por
pedestales oscuros*
La ha!itacin esta!a llena de una lujuria sensual que armoniza!a e.tra,amente con la
oscura & '#ne!re piedra de aquel templo de muerte* =a!$a lechos & al'om!ras de
materiales so!er!ios: !ermellones, dorados, azules plateados & ricos incensarios de
metales desconocidos en las esquinas* En un lado, una mesa !aja esta!a cu!ierta de
curiosas !otellas & e.tra,os utensilios, tales como los que son utilizados en medicina o
magia*
1o!re uno de los lechos &ac$a Elaith, & cerca, en otro, ha!$a sido depositado el cuerpo
de la muchacha (rctela* Los raptores, cu&os rostros contempl Phariom en aquel
momento por primera vez, esta!an mu& ocupados con e.tra,os preparativos que le
dejaron sumamente perplejo* 1u impulso de invadir la ha!itacin 'ue reprimido por
una especie de maravilla que le mantuvo e.tasiado e inmvil*
"no de los tres, un hom!re alto & de edad madura a quien identi'ic como el amo,
ha!$a reunido varios e.tra,os recipientes, inclu&endo un peque,o !rasero & un
incensario, & disponi-ndolos en el suelo ante (rctela* El segundo, un hom!re m)s
joven, de ojos lujuriosos, ha!$a dispuesto unos instrumentos similares delante de
Elaith* El tercero, que era tam!i-n joven & de aspecto siniestro, slo los contempla!a
con aire inquieto & aprensivo* Phariom adivin que los hom!res eran hechiceros
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cuando, con una destreza nacida de la larga pr)ctica, encendieron los incensarios &
los !raseros & comenzaron simult)neamente a entonar unas pala!ras r$tmicamente
medidas en un e.tra,o lenguaje, acompa,adas por la aspersin, a intervalos
regulares, de unos aceites negros que ca$an so!re las !rasas de los traseros con un
gran sil!ido elevando enormes nu!es de un humo perlado* 2scuros hilos gaseosos
serpentea!an de los incensarios, entrelaz)ndose como venas a trav-s de las vagas &
mal'ormadas 'iguras, semejantes a gigantes 'antasmales, 'ormadas por los humos m)s
ligeros* El hedor de los !)lsamos, intolera!lemente punzante, llen la c)mara,
asaltando & pertur!ando los sentidos de Phariom hasta que la escena tem!l ante sus
ojos & adquiri una amplitud imaginaria, una distorsin producida por los narcticos*
Las voces de los nigromantes su!$an & !aja!an como si estuviesen recitando alg#n
salmo sacr$lego* mperiosos & e.igentes, parec$an implorar la consumacin de una
!las'emia prohi!ida* Como 'antasmas en procesin, retorci-ndose & arremolin)ndose
con una vida maligna, los vapores se elevaron so!re los lechos donde &ac$an la
muchacha muerta & la que mostra!a la apariencia e.terior de la muerte*
Entonces, mientras los vapores, !ullendo siniestramente, se aparta!an* Phariom vio
que la p)lida 'igura de Elaith se ha!$a agitado como un durmiente que despertase,
que ha!$a a!ierto los ojos & esta!a elevando una d-!il mano del suntuoso lecho* El
nigromante m)s joven dej de cantar interrumpiendo a!ruptamente una cadencia,
pero los solemnes tonos del otro continuaron & un hechizo en las piernas & sentidos de
Phariom le impidieron moverse*
Lentamente, los gases se adelgazaron como en una des!andada de 'antasmas* El que
lo esta!a viendo todo, vio que la muchacha muerta, (rctela, se pon$a en pie como
una son)m!ula* El c)ntico de (!nn?4ha, de pie ante ella, lleg sonoramente a su
'inal* En el tremendo silencio que sigui, Phariom o& un d-!il grito de Elaith &
despu-s la ju!ilosa & pro'unda voz de 3em!a?4sith, que se inclina!a so!re ella*
8;2!serva, (!nn?4ha< ;%is conjuros son m)s veloces que los tu&os, porque la que &o
he elegido se despierta antes que (rctela<
Phariom sali de su par)lisis, como si hu!iese desaparecido un 'atal encantamiento*
Empuj la poderosa puerta de oscurecido !ronce, que rechin so!re sus goznes con
sonidos de protesta* Con la daga en la mano, se precipit en la ha!itacin*
Elaith, con los ojos dilatados por una penosa con'usin, se volvi hacia -l e hizo un
in#til es'uerzo por levantarse del lecho* (rctela, muda & sumisa ante (!nn?4ha,
parec$a no advertir nada, e.cepto la voluntad del mago* Era una !ella autmata sin
alma* Los hechiceros se volvieron cuando Phariom entr & saltaron con una agilidad
inst)ntanea a su encuentro, desenvainando las cortas espadas, cruelmente curvadas,
que todos ellos lleva!an* Narghai arranc la daga de los dedos de Phariom con un
r)pido golpe, que desgaj la 'ina hoja de la empu,adura, & 3em!a?4sith, con el arma
preparada para descargarla, hu!iese matado prontamente al joven si (!nn?4ha no
hu!iese intervenido orden)ndole detenerse*
8Auiero sa!er el signi'icado de esta intrusin 8dijo el mago8* En verdad eres
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atrevido al entrar en el templo de %ordiggian*
8=e venido a !uscar a esa muchacha que &ace ah$8declar Phariom8* Ella es Elaith,
mi esposa, que 'ue reclamada injustamente por el dios* Pero dime, 9por qu- la has
tra$do a esta ha!itacin desde la mesa de %ordiggian, & qu- tipo de hom!res sois
vosotros que resucit)is a los muertos, como ha!-is resucitado a esta otra mujer:
8>o so& (!nn?4ha, el nigromante, & estos otros son mis disc$pulos, Narghai & 3em!a?
4sith* /ale las gracias a 3em!a?4sith, que realmente ha hecho regresar a tu esposa de
las moradas de la muerte con una ha!ilidad que so!repasa a la de su maestro* ;1e
despert antes de que la invocacin hu!iese terminado<
Phariom contempl a (!nn?4ha con implaca!le sospecha*
8Elaith no esta!a muerta, sino #nicamente en trance8advirti8* No es la magia de tu
seguidor lo que la ha despertado* >, la verdad, el que Elaith est- viva o muerta no es
asunto que concierna a nadie e.cepto a m$ mismo* Perm$tenos partir, porque deseo
marcharme con ella de Zul?Cha?1air, donde slo estamos de paso*
(l decir esto volvi la espalda a los nigromantes & se inclin so!re Elaith, que le
contempla!a con ojos !orrosos, pero que musit su nom!re d-!ilmente mientras -l la
oprim$a en sus !razos*
8Cueno, esto es una coincidencia asom!rosa8dijo (!nn?4ha, zalameramente8* %is
seguidores & &o tam!i-n planeamos a!andonar Zul?Cha?1air & partimos esta misma
noche* Auiz) nos honrar-is con vuestra compa,$a*
84e lo agradezco 8dijo Phariom rudamente8* Pero nuestros caminos quiz) no va&an
juntos* Elaith & &o quer$amos ir hacia 4asuun*
8Por el negro altar de %ordiggian que esto es otra coincidencia a#n m)s e.tra,a, &a
que 4asuun tam!i-n es nuestro destino* Nos llevamos con nosotros a la muchacha
resucitada, (rctela, a la que he considerado como demasiado !ella para el dios de los
muertos & sus vampiros*
Phariom adivin la oscura maldad que se escond$a detr)s de las untuosas & !urlonas
'rases del nigromante* (dem)s, vio el signo 'urtivo & siniestro que (!nn?4ha ha!$a
hecho a sus seguidores* 1a!$a !ien que no le permitir$an salir del templo con vida,
porque los estrechos ojos de Narghai & 3em!a?4sith, que le o!serva!an de cerca,
resplandec$an con el rojo deseo de matar*
83amos8orden (!nn?4ha imperioso8* >a es hora de partir*
1e volvi hacia la inmvil 'igura de (rctela & pronunci una pala!ra desconocida* Con
ojos vac$os & pasos noct)m!ulos, ella le sigui pegada a sus talones mientras -l se
dirig$a hacia la puerta a!ierta* Phariom ha!$a a&udado a Elaith a ponerse en pie & le
susurra!a pala!ras de con'ianza en un es'uerzo para dulci'icar el creciente horror & la
con'usa alarma que ve$a en sus ojos* Pod$a caminar, aunque lenta & en 'orma
insegura* 3em!a?4sith & Narghai retrocedieron haciendo se,as de que ella & Phariom
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les precedieran, pero Phariom, perci!iendo su intento de matarle tan pronto como les
diese la espalda, o!edeci involuntariamente & mir desesperado a su alrededor en
!usca de algo que pudiese utilizar como arma*
"no de los !raseros de metal, lleno de !rasas humeantes, esta!a a sus pies* 1e inclin
r)pidamente, lo cogi en la mano & se volvi hacia los nigromantes* 4al & como ha!$a
sospechado, 3em!a?4sith se acerca!a sigilosamente con la espada levantada, &a a
punto de golpearle* Phariom arroj de lleno el !rasero & su reluciente contenido a la
cara del hechicero & 3em!a?4sith ca& con un grito terri!le & ahogado* Narghai,
gru,endo 'erozmente, salt atacando al inde'enso joven* 1u cimitarra resplandeci
siniestramente a la l$vida luz de las urnas, mientras la echa!a hacia atr)s para
descargar el golpe* Pero el arma no ca&, & Phariom, 'ortaleci-ndose contra la
muerte que le amenaza!a, se dio cuenta de que Narghai mira!a a sus espaldas, como
si estuviera petri'icado por la visin del espectro de alguna Forgona*
Como impulsado por una voluntad que no era su&a, el joven se volvi & vio la cosa que
ha!$a detenido el golpe de Narghai* (rctela & (!nn?4ha, detenidos ante la puerta
a!ierta, se siluetea!an contra una som!ra colosal que no proven$a de nada de la
ha!itacin* (quello llena!a la puerta de lado a lado so!resaliendo por encima del
dintel*** /espu-s, r)pidamente, se convirti en algo m)s que una som!ra: era una
masa de oscuridad negra & opaca que, de alguna 'orma, cega!a los ojos con un
e.tra,o arro!amiento* Parec$a a!sor!er la llama de las rojas urnas & llenar la c)mara
con un escalo'r$o de muerte & de vac$o* 1u 'orma era la de una columna moldeada por
los gusanos, enorme como un dragn, con las anillas m)s lejanas continuando por la
penum!ra del corredor, pero cam!ia!a de momento en momento, agit)ndose &
prolong)ndose como si estuviera vivo con las energ$as vertiginosas de los oscuros
eones* Por un !reve momento adquiri la apariencia de alg#n gigante demoniaco, de
ca!eza sin ojos & cuerpo sin e.tremidades, & despu-s, saltando & esparci-ndose como
el humeante 'uego, se desliz dentro de la c)mara*
(!ann?4ha retrocedi ante -l musitando 'ren-ticamente maldiciones & e.orcismos,
pero (rctela, p)lida, ligera e inmvil, qued de lleno en su paso & la cosa la rode,
envolvi-ndola en una ham!rienta llamarada hasta que qued completamente oculta a
la vista*
Phariom, soportando a Elaith, que se inclina!a d-!ilmente so!re su hom!ro como si
estuviera a punto de desma&arse, no ten$a 'uerzas para moverse* 1e olvid del asesino
Narghai & le pareci que -l & Elaith eran d-!iles som!ras en presencia de la muerte &
la descomposicin encarnadas* 3io cmo la negrura crec$a & engrosa!a, como una
hoguera a la que se echa un le,o, al cerrarse so!re (rctela, & la vio resplandecer con
remansados tonos de un amarillo l#gu!re, como el espectro de un sol melanclico*
/urante un instante o& un suave murmullo como de llamas* /espu-s, r)pida &
terri!lemente, la cosa sali de la ha!itacin* (rctela se ha!$a ido, disolvi-ndose como
un 'antasma en el aire* Llevada por una repentina r)'aga de calor & 'r$o e.tra,amente
mezclados, lleg un olor acre como el que saldr$a de una consumida pira 'uneraria*
8;%ordiggian<8grit Narghai presa de un terror hist-rico8* ;Era el dios %ordiggian<
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;1e ha llevado a (rctela<
1u grito, aparentemente, 'ue contestado por una veintena de ecos sardnicos,
inhumanos como el aullido de las hienas, & sin em!argo articulados, que repitieron el
nom!re de %ordiggian* "na horda de criaturas procedentes del oscuro saln, & que
slo por sus ropajes violetas Phariom pudo identi'icar como los sacerdotes del dios?
vampiro, se desparram por la ha!itacin* 1e ha!$an quitado las m)scaras de 'orma
de cr)neos, revelando ca!ezas & rostro que eran mitad antropomor'os mitad caninos &
totalmente dia!licos* (dem)s se ha!$an quitado los guantes sin dedos*** Por lo
menos ha!$a una docena* 1us garras curvadas resplandecieron a la sangrienta luz
como ganchos de alg#n metal oscuro+ sus dientes a'ilados, m)s largos que los clavos
de los sepulcros, so!resal$an de la!ios que gru,$an* 7odearon a (!nn?4ha & a Narghai
como un c$rculo de chacales, haci-ndoles retroceder hacia la esquina m)s lejana*
3arios m)s, que entraron retrasados, ca&eron con 'erocidad !estial so!re 3em!a?
4sith, que ha!$a comenzado a revivir & gem$a & se retorc$a en el suelo entre las
desparramadas !rasas del !rasero*
Parec$an ignorar a Phariom & Elaith, que como presos de un 'unesto trance lo
contempla!an todo* Pero el #ltimo en entrar, antes de reunirse con los asaltantes de
3em!a?4sith, se volvi hacia la joven pareja & se dirigi a ellos con voz ronca &
pro'unda, como un ladrido resonando desde la tum!a*
8dos, &a que %ordiggian es un dios justo que reclama #nicamente a los muertos & no
se ocupa de los vivos* > nosotros, los sacerdotes de %ordiggian, tratamos a nuestro
estilo con los que violan su le& retirando a los muertos del templo*
Phariom, con Elaith todav$a apo&)ndose en su hom!ro, sali del oscuro saln,
escuchando un terri!le clamor en el que los alaridos humanos se mezcla!an con los
gru,idos de chacales & la risa de las hienas* El clamor ces cuando entraron en la
azulada luz del santuario & pasaron al corredor e.terior, & el silencio que inund el
santuario de %ordiggian a sus espaldas era tan pro'undo como el silencio de los
muertos so!re la negra mesa del altar*
EL IDOLO OSCURO
El sol no !rilla!a &a con su !lancura 'ant)stica so!re Zothique, el #ltimo continente,
sino que esta!a totalmente empa,ado & opaco, como si lo cu!riese un vapor de
sangre* Nuevas estrellas, en n#mero inconta!le, se ha!$an presentado en los cielos &
las som!ras del in'inito se apro.imaron* /e las som!ras, ha!$an vuelto junto al
hom!re los dioses antiguos+ los dioses olvidados desde los tiempos de =&per!rea, %u
& Poseidonis, con otros nom!res pero con los mismos atri!utos* > tam!i-n los antiguos
demonios ha!$an regresado, agit)ndose so!re los humos que se eleva!an de malvados
sacri'icios &
'avoreciendo de nuevo las antiguas hechicer$as*
%uchos en Zothique eran nigromantes & magos, & la 'ama de sus hechos in'ames &
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maravillosos eran o!jeto de le&endas por todas partes en los #ltimos tiempos* Pero
entre todos ellos, ninguno 'ue ma&or que Namirrha, que impuso su negro &ugo so!re
las ciudades de X&lac* & m)s tarde, en su orgulloso delirio, se consider el mism$simo
igual de 4hasaidn, el se,or del %al*
Namirrha ha!$a construido su morada en "rnmaos, la principal ciudad de X&lac, donde
lleg procedente del des-rtico pa$s de 4asuun con el som!r$o renom!re de sus
taumaturgias detr)s su&a como una nu!e de arena* > nadie sa!$a que, al volver a
"mmaos, regresa!a a la ciudad que le ha!$a visto nacer, porque todos le considera!an
nativo de 4asuun* nduda!lemente, nadie ha!r$a so,ado que el gran hechicero 'uese
la misma persona que el mendigo Narthos, un muchacho hu-r'ano de dudoso linaje
que pidi diariamente el pan por las calles & !azares de "mmaos* =a!$a vivido
desastradamente, solo & despreciado, & el odio hacia la cruel & opulenta ciudad creci
en su corazn como una llama oculta que arde en e.ceso, esperando el momento en
que se convertir) en un incendio devorador de todas las cosas*
El rencor & odio de Narthos contra los hom!res se 'ue haciendo m)s amargo durante
su in'ancia & primera juventud* "n d$a, el pr$ncipe Zotulla, un muchacho poco ma&or
que -l mismo, se cruz con -l en la plaza ante el palacio imperial, ca!algando so!re
un inquieto pala'r-n, & Narthos le implor una limosna* Pero Zotulla, !url)ndose de su
peticin, sigui altivamente adelante espoleando su pala'r-n & Narthos 'ue derri!ado
& pisoteado por los cascos* /espu-s, pr.imo a la muerte a causa del atropello, &aci
sin sentido durante muchas horas, mientras la gente pasa!a a su lado sin prestarle
atencin* 7eco!rando 'inalmente el sentido, pudo arrastrarse hasta su chamizo, pero
a partir de entonces coje ligeramente durante el resto de su vida & la marca de un
casco permaneci so!re su cuerpo a manera de se,al, sin desvanecerse nunca* %)s
tarde a!andon "mmaos & 'ue r)pidamente olvidado por la gente de la ciudad* >endo
hacia el sur, hacia 4asuun, se perdi en el gran desierto & estuvo a punto de perecer*
Pero, 'inalmente, lleg a un peque,o oasis donde ha!ita!a el mago 2uphaloc, un
solitario que pre'er$a la compa,$a de honrados chacales & hienas a la de los hom!res*
> 2uphaloc, viendo la gran maldad e inteligencia del desamparado muchacho, le
socorri & le acogi all$* /urante a,os vivi con 2uphaloc, convirti-ndose en su
disc$pulo & heredero de la sa!idur$a que le ha!$a ense,ado el demonio* E.tra,as cosas
aprendi en aquella choza & era alimentado con 'rutos & cereales que no ha!$an
nacido del h#medo suelo & con vino que no era el jugo de la uva terrestre* gual que
2uphaloc, se convirti en un maestro de demonolog$a & esta!leci su pacto con el
archienemigo 4hasaidn* Cuando 2uphaloc muri, tom el nom!re de Namirrha & se
present a los pue!los nmadas como un poderoso hechicero, & a las escondidas
momias de 4asuun* Pero nunca pudo olvidar las miserias de su juventud en "mmaos &
el mal que le ha!$a causado Zotulla, & a,o tras a,o hil en sus pensamientos la negra
red de la venganza* 1u 'ama se hizo m)s amplia & som!r$a cada vez, & los hom!res de
pa$ses remotos m)s all) de 4asuun le tem$an* En las ciudades de >oros & en Zul?Cha?
1air, la morada de la deidad vamp$rica %ordiggian, se ha!la!a de sus haza,as en !ajos
susurros* %ucho antes de la llegada de Namirrha en persona, la gente de "mmaos le
conoc$a como una calamidad 'a!ulosa, que era m)s horri!le que el sim#n o la peste*
En los a,os que siguieron a la marcha del muchacho Narthos de "mmaos, Pithaim, el
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padre del pr$ncipe Zotulla, 'ue asesinado por el veneno de una peque,a v$!ora que se
ha!$a deslizado en su lecho en !usca de calor, en una noche de oto,o* (lgunos dijeron
que la v$!ora ha!$a sido colocada por Zotulla, pero esto era algo que nadie pod$a
a'irmar con certeza* /espu-s de la muerte de Pithaim, Zotulla, que era su #nico hijo,
'ue el emperador de X&lac & go!ern en la maldad, desde su trono de "mmaos* Era
tir)nico e indolente & esta!a lleno de e.tra,os vicios & crueldades, pero la gente, que
tam!i-n era malvada, le ala!a!a en sus torpezas* (s$ 'ue prspero & los se,ores del
Cielo & el n'ierno no le golpearon* > los rojos soles & las lunas cenicientas
continuaron
pasando so!re X&lac, dirigi-ndose al oeste, poni-ndose en aquel mar donde pocos
viaja!an & que, si los cuentos de los marinos eran ciertos, se e.tend$a como un r$o
crecido m)s all) de la in'ame isla de Naat & se derrum!a!a, 'ormando una catarata
tan ancha como el mundo, so!re el espacio e.terior desde el lejano !orde de la 4ierra
cortado a pico*
1e em!ruteci cada vez m)s & sus pecados eran como 'rutos hinchados que madurasen
so!re un pro'undo a!ismo* Pero los vientos del tiempo soplaron suavemente & los
'rutos no ca&eron* > Zotulla se re$a rodeado de sus !u'ones, sus eunucos, & sus
amantes & la historia de sus pecados viaj mu& lejos & era relatada entre gentes de
lejanos pa$ses como una maravilla gemela con las rumoreadas nigromancias de
Namirrha*
(s$ sucedi que* en el a,o de la =iena & en el mes de la estrella Canicular, Zotulla dio
un gran 'est$n a los ha!itantes de "mmaos* Por todas partes se ve$an carnes que
ha!$an sido cocinadas con especias e.ticas procedentes de 1otar, la isla oriental, &
los ardientes vinos de >oros & X&lac, llenos de su!terr)neos 'uegos, eran servidos
incansa!lemente a todos de urnas gigantescas* Estos provocaron una 'uriosa alegr$a &
una locura digna de re&es, & despu-s una somnolencia no menos pro'unda que la de la
tum!a*
> uno a uno, seg#n i!an !e!iendo, los al!orotadores i!an ca&endo por las calles, casas
& jardines, como si una plaga les hu!iese alcanzado, & Zotulla dorm$a en el saln de
!anquetes de oro & -!ano, con sus odaliscas & cham!elanes a su alrededor* (s$ pues,
ni un hom!re ni una mujer esta!an despiertos en todo "mmaos en el momento en que
1irius comenza!a a caer hacia el este*
(s$ 'ue como nadie vio u o& la llegada de Namirrha* Pero cuando, mu& avanzada la
ma,ana siguiente, el emperador se despert pesadamente, o& un con'uso al!oroto &
el molesto clamor de las voces de aquellos de sus eunucos & mujeres que se ha!$an
despertado antes que -l* (l preguntar el motivo, le dijeron que durante la noche
ha!$a ocurrido un e.tra,o prodigio+ mas todav$a atontado por el vino & el sopor,
comprendi !astante poco so!re su naturaleza hasta que su concu!ina 'avorita,
2!e.ah, le condujo al prtico oriental del palacio, desde el que pod$a contemplar la
maravilla con sus propios ojos*
(hora !ien, el palacio se ergu$a en solitario en el centro de "mmaos, & al norte, oeste
& sur, en amplias distancias, se e.tend$an los jardines imperiales, llenos de palmeras
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majestuosamente arqueadas & de 'uentes que 'orma!an so!er!ias espirales* Pero
hacia el oeste ha!$a una amplia zona despejada, utilizada como una especie de patio
entre el palacio & las mansiones de los no!les de m)s rango* En este espacio, que al
atardecer ha!$a estado completamente vac$o, se eleva!a un edi'icio colosal & se,orial
!ajo el 'uerte sol, con c#pulas que semeja!an monstruosos hongos de piedra que
hu!iesen surgido durante la noche* > las c#pulas, que iguala!an en altura a las de
Zotulla, esta!an construidas de m)rmol !lanco como la muerte, mientras que la
gigantesca 'achada, con prticos de muchas columnas & pro'undas galer$as, esta!a
'ormada por zonas alternas de nice negro como la noche & un pr'ido que ten$a el
tono de la sangre de los dragones* > Zotulla jur horri!lemente, llamando numerosas
!las'emias a los dioses & demonios de X&lac, & su con'usin 'ue grande, considerando
que aquello era la o!ra de un mago* Las mujeres se api,aron a su alrededor, llorando
con estridentes gritos de miedo & terror, & seg#n se i!an despertando, m)s & m)s de
su cortesanos vinieron a engrosar el tumulto & los gordos castrados se estremecieron
en sus t#nicas doradas, como inmensas mermeladas negras en recipientes de oro*
Pero Zotulla, recordando su poder como emperador de todo X&lac, intent ocultar su
propia agitacin diciendo:
89Aui-n es -ste que se ha atrevido a entrar en "mmaos como un chacal en la
oscuridad & ha construido su imp$a guarida en la pro.imidad & a la vista de mi palacio:
d & preguntad el nom!re del !ri!n+ pero antes de ir, instruid al verdugo para que
a'ile su espada, la que maneja con am!as manos*
Entonces, temerosos de la ra!ia del emperador si se demora!an, varios de los
ma&ordomos se adelantaron de mala gana & se acercaron a la puerta del e.tra,o
edi'icio* =asta que se acercaron !astante, -stas parecieron estar desiertas+ despu-s
apareci en el um!ral un esqueleto tit)nico, m)s alto que ning#n ser humano, que se
adelant a encontrarlos con largas zancadas*
El esqueleto vest$a un taparra!os de seda escarlata con un !roche de aza!ache &
lleva!a un tur!ante negro adornado de diamantes, cu&a parte superior casi toca!a el
alto dintel* En las pro'undas cuencas !rilla!an unos ojos que parec$an se,ales de
'uego, & una lengua ennegrecida, como la de alguien que lleva largo tiempo muerto,
so!resal$a entre sus dientes, pero, por lo dem)s, no ten$a ni una !rizna de carne & los
huesos resplandec$an !lancos al sol mientras se acerca!a*
Los ma&ordomos, en silencio, permanecieron ante -l & no se o$a otro sonido que los
tintineos de sus cinturones dorados & el )spero crujido de la seda de sus vestiduras al
estremecerse & tem!lar* Los huesos de los pies del esqueleto resonaron
pro'undamente so!re el pavimento de nice negro & pronunci, con voz untuosa &
nausea!unda, estas pala!ras:
87egresad & decid al emperador Zotulla que Namirrha, vidente & mago, ha venido a
vivir a su lado*
(l o$r ha!lar al esqueleto como si hu!iese sido un hom!re vivo & escuchar el odiado
nom!re de Namirrha como el que escucha el toque a re!ato que se,ala el 'in de una
ciudad, los ma&ordomos no pudieron soportarlo m)s & hu&eron con desma,ada rapidez
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para llevarle el mensaje a Zotulla*
(hora !ien, al sa!er qui-n era el que ha!$a venido a esta!lecerse como su vecino en
"mmaos, la ira del emperador se e.tingui como una llama d-!il & 'luctuante so!re la
que hu!iese soplado el viento de la oscuridad+ & el vinoso color p#rpura de sus
mejillas se salpic de una e.tra,a palidez & no dijo nada, sino que sus la!ios se
movieron oscuramente, como si estuviese rezando o maldiciendo* La noticia de la
llegada de Namirrha pas por el palacio & la ciudad como el vuelo de malvados
p)jaros nocturnos, dejando un horri!le temor que residi en "mmaos de all$ en
adelante* Pues Namirrha, de!ido a la negra 'ama de sus actos milagrosos & a las
espantosas entidades que le serv$an, se ha!$a convertido en un poder que ning#n
so!erano secular se atrev$a a desa'iar, temi-ndole los hom!res en todas partes, de la
misma 'orma que tem$an a los gigantescos & som!r$os se,ores del n'ierno & del
espacio e.terior* En "mmaos, la gente dec$a que ha!$a venido de 4asuun en el viento
del desierto junto con sus servidores, tan r)pido como la peste, & que, con la a&uda
de los demonios, en una hora ha!$a erigido su casa al lado del palacio de Zotulla* 1e
dec$a que los cimientos de la casa descansa!an so!re el adamantino n#cleo del
n'ierno & que en sus pavimentos ha!$a agujeros por cu&o 'ondo ard$an los 'uegos
interiores o por aonde pod$an verse pasar las estrellas por la noche del otro lado de la
4ierra* > los servidores de Namirrha & el a!ismo, & seres h$!ridos, locos & malvados
que el imp$o hechicero ha!$a creado en uniones prohi!idas* Los hom!res evitaron la
vecindad de su se,orial casa & pocos, en el palacio de Zotulla, se atrev$an a acercarse
a las ventanas & galer$as que da!an a ella+ el propio emperador no ha!la!a de
Namirrha, pretendiendo ignorar al intruso, & las mujeres del har-n murmua!an
constantemente en un siniestro cotilleo que se re'er$a a Namirrha & sus concu!inas*
Pero el hechicero no 'ue visto nunca por la gente de la ciudad, aunque algunos cre$an
que sal$a cuando quer$a, arropado en la invisi!ilidad* 4ampoco sus servidores 'ueron
vistos, pero, algunas veces, un ulular como el de los condenados sal$a de las puertas,
& a veces se o$a una risotada seca, como si alguna imagen de adamanto se hu!iese
re$do en alto+ tam!i-n a veces se o$a un chasquido como el sonido de hielo roto en un
in'ierno helado* "nas som!ras vagas se mov$an por los prticos cuando no ha!$a ni luz
ni l)mpara que las arrojase* & luces rojas & terri!les aparec$an & desaparec$an en las
ventanas al atardecer, como el parpadeo de unos ojos demoniacos* Lentamente, los
soles del color de la !rasa pasa!an so!re X&lac & se apaga!an en los lejanos mares* &
las lunas cenicientas se ennegrec$an cada noche al caer en el escondido gol'o*
Entonces, viendo que el mago no ha!$a tra$do ning#n mal evidente & que nadie su'ri
da,os palpa!les por su presencia, la gente co!r )nimos & Zotulla !e!i tanto & comi
tan despreocupadamente como en su lujuria anterior+ & el oscuro 4hasaidn, pr$ncipe
de todos los vicios, 'ue el verdadero, aunque nunca reconocido, sehor de X&lac* > con
el tiempo, el pue!lo de X&lac alarde un poco de Namirrha & sus terri!les milagros, de
la misma 'orma que ha!$an presumido de los regios pecados de Zotulla*
Pero Namirrha, al que todav$a ninguna mujer ni hom!re alguno pudieron ver sentado
en las salas interiores de aquella casa que sus demonios le ha!$an construido, da!a
vueltas & vueltas en sus pensamientos a la negra red de la venganza* > en todo
"mmaos no ha!$a nadie, ni siquiera entre sus compa,eros de mendicidad, que se
acordase del muchacho Narthos* > la injusticia que Zotulla ha!$a cometido con
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Narthos, hac$a tiempo, era la m)s peque,a de las crueldades que el emperador ha!$a
olvidado*
Entonces, cuando los temores de Zotulla esta!an algo apaciguados & sus mujeres
murmura!an menos a menudo so!re la vecindad del mago, ocurri una nueva
maravilla & un renovado terror* Porque un atardecer que se senta!a a la mesa del
'est$n, rodeado
por sus cortesanos, el emperador o& un ruido como el de diez mil ca!allos con cascos
de hierro que viniesen al galope por los jardines de palacio* ( pesar de su creciente
e!riedad, los cortesanos o&eron tam!i-n el ruido & se so!resaltaron+ el emperador se
en'ad & envi a algunos de sus guardias para que inquiriesen la causa del esc)ndalo*
Pero al escudri,ar los c-spedes & parterres iluminados por la luna, los guardias no
vieron ninguna 'orma visi!le, aunque el 'uerte sonido del galope continuase todav$a
de un lado para otro* Parec$a que un re!a,o de sementales salvajes corriese ante la
'achada del palacio, galopando & ca!riolando tumultuosamente* (l ver & escuchar
esto, los guardias 'ueron presa del terror & no se atrevieron a salir 'uera, sino que
volvieron junto a Zotulla* El propio emperador se despej al o$r esta historia & sali
con gran agitacin a presenciar el prodigio* Los invisi!les cascos resonaron
'uertemente so!re el pavimento de nice durante toda la noche dejando marcadas
sus pro'undas huellas so!re la hier!a & las 'lores* Las hojas de las palmeras se
agita!an en el calmado aire como apartadas por ca!allos a la carrera & era visi!le que
los lirios de altos tallos & las e.ticas 'lores de anchos p-talos esta!an siendo
pisoteadas* La ira & el terror anida!an juntos en el corazn de Zotulla, mientras
permanec$a en una galer$a so!re el jard$n, escuchando aquel tumulto espectral &
contemplando el da,o hecho a sus preciosas plantaciones de 'lores* Las mujeres, los
cortesanos & los eunucos se apretuja!an a sus espaldas & ning#n ha!itante del palacio
pudo dormir, pero hacia el amanecer el clamor de los cascos se alej en direccin a la
casa de Namirrha*
Cuando la aurora esta!a en su apogeo so!re "mmaos, el emperador sali al e.terior,
rodeado de sus guardias, & vio que las hier!as aplastadas & los rotos tallos esta!an
negros, como a causa del 'uego, en el lugar donde ha!$an ca$do los cascos* 1o!re todo
el c-sped & los parterres, las se,ales se marca!an con toda claridad, como las huellas
de una gran manada de ca!allos, pero cesa!an en el l$mite de los jardines* > aunque
todo el mundo pensa!a que la visita ha!$a llegado de la casa de Namirrha, so!re los
terrenos que 'orma!an el 'rente de la morada del hechicero no ha!$a ninguna prue!a
de ello, porque aqu$ el c-sped esta!a intacto*
8;La peste caiga so!re Namirrha si es -l quien ha hecho esto<8grit Zotulla8* Porque,
9qu- da,o le he hecho &o: En verdad que pondr- mi pie so!re el cuello de ese perro &
la rueda de la tortura le har) tanto !ien como esos ca!allos del n'ierno han hecho a
mis lirios de 1otar del color de la sangre, a mis veteados iris de Naat & a mis orqu$deas
de "ccastrog, purp#reas como las se,ales del amor* 1$, aunque sea el virre& de
4hasaidn so!re la 4ierra & se,or de los diez mil demonios, mi rueda le destrozar) &
el 'uego pondr) la rueda al rojo vivo hasta que se quede tan negro como las 'lores
calcinadas*
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(s$ 'an'arronea!a Zotulla, pero no da!a rdenes para la ejecucin de la amenaza &
nadie en el palacio se movi hacia la casa de Namirrha* /e la casa del mago no sali
nadie, o, si algo lo hizo, no hu!o ning#n signo ni sonido visi!les*
(s$ pas el d$a & lleg la noche, tra&endo una luna ligeramente m)s oscura por los
!ordes* La noche 'ue tranquila, & Zotulla, sentado durante largo rato a la mesa del
!anquete, vaci su copa de vino muchas veces* Lleno de ira, murmura!a nuevas
amenazas contra Namirrha* La noche sigui adelante & no parec$a que la visita 'uera a
repetirse* Pero a medianoche, cuando se encontra!a en su aposento junto a 2!e.ah,
pro'undamente hundido en el sopor producido por el vino, Zotulla 'ue despertado por
el
monstruoso estruendo de unos cascos que corr$an & ca!riola!an en los prticos del
palacio & en las largas galer$as* 4oda la noche tronaron los cascos de un lado para otro
resonando terri!lemente !ajo la !veda de piedra, mientras Zotulla & 2!e.ah, que los
escucha!an, se acurruca!an juntos entre los cojines & las colchas+ todos los ocupantes
del palacio, despiertos & temerosos, o&eron el ruido, pero no se movieron de sus
aposentos* Los cascos partieron repentinamente poco antes de la aurora, & despu-s,
durante el d$a, se encontraron sus huellas so!re las losas de m)rmol de los prticos &
las galer$as+ las se,ales eran inconta!les, pro'undarnente impresas & negras, como si
estuvieran marcadas por medio del 'uego*
Las mejillas del emperador se pusieron como el m)rmol veteado cuando vio los suelos
estampados de cascos, & de all$ en adelante el terror ha!it con -l, sigui-ndole a las
pro'undidades de sus !orracheras, puesto que no sa!$a cu)ndo cesar$a aquella
persecucin* 1us mujeres murmura!an & algunas desea!an escapar de "mmaos, &
parec$a que las 'iestas del d$a & de la noche 'uesen ensom!recidas por alas de mal
aguero que pro&ectasen su som!ra so!re el amarillo viento & velaran las l)mparas de
oro* > hacia la medianoche, de nuevo 'ue el sue,o de Zotulla interrumpido por los
cascos que galopa!an & corr$an so!re el tejado del palacio & por todos los salones &
corredores* /esde aquel momento hasta el amanecer, los cascos llenaron sordamente
so!re las c#pulas m)s elevadas, como si el s-quito de los dioses ca!algase por all$,
traslad)ndose de un cielo a otro en tumultuosa ca!algata*
Zotulla & 2!e.ah, que &ac$an juntos mientras los terri!les cascos i!an de un lado para
otro, en el saln que esta!a delante de su aposento, no tuvieron ni )nimos ni deseos
de pecar ni pudieron encontrar ning#n consuelo en su pro.imidad* En la gris)cea hora
que precede a la madrugada, o&eron un ruido atronador so!re la atrancada puerta de
!ronce de su c)mara, como si alg#n poderoso semental, enca!rit)ndose, hu!iese
tam!orileado all$ con sus patas delanteras* Poco rato despu-s, los cascos se alejaron,
dejando un silencio que parec$a un interludio mientras se prepara!a la tormenta
'inal* %)s tarde se encontraron por todas partes las se,ales de los cascos en los
salones, estropeando los !rillantes mosaicos* En las al'om!ras de hilo de oro, plata &
escarlata ha!$a negros agujeros producidos por las quemaduras, & las altas & !lancas
c#pulas esta!an marcadas
como con la viruela+ en la puerta de !ronce de la c)mara de Zotulla esta!an
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pro'undamente marcadas las huellas de los cascos anteriores de un ca!allo*
(hora !ien, en "mmaos & en todo el pa$s de X&lac &a era conocida la historia de estos
prodigios & se considera!an como algo amenazador, aunque ha!$a diversas
interpretaciones* (lgunos sosten$an que Namirrha los envia!a como una se,al de su
supremac$a so!re todos los re&es & emperadores & algunos pensa!an que el causante
era un nuevo hechicero que ha!$a aparecido all) al este, en 4inarath, & desea!a
suplantar a Namirrha* > los sacerdotes de los dioses de X&lac sosten$an que sus
diversas deidades ha!$an enviado las apariciones como una se,al de que en los
templos de!$an realizarse m)s sacri'icios*
Entonces Zotulla reuni a numerosos sacerdotes, magos & adivinos en el saln de
audiencias, cu&o pavimento de jaspe & alqueca ha!$a sido penosamente estropeado
por los invisi!les cascos, & les pidi que averiguasen la causa de la aparicin &
encontrasen un modo de e.orcizarla* Pero viendo que no llega!an a ning#n acuerdo
entre ellos, prove& a las diversas sectas sacerdotales con sacri'icios para sus varios
dioses & los mand marchar+ los magos & adivinos, !ajo amenaza de decapitacin si se
nega!an, 'ueron enviados a visitar a Namirrha en su m)gica morada para preguntarle,
de su parte, si por casualidad era -l quien esta!a enviando aquello, o si era o!ra de
alg#n otro*
(!atidos quedaron los magos & adivinos que tem$an a Namirrha & no se atrev$an a
penetrar en los aterradores misterios de su oscura mansin* Pero los soldados del
emperador les empujaron hacia delante, levantando sus grandes espadas curvas
contra ellos cuando vacila!an, as$ que, uno a uno, en inseguro orden, la delegacin
'ue hacia la puerta de Namirrha& se desvaneci en la casa construida por el demonio*
(ntes del atardecer regresaron junto al emperador, p)lidos, !al!ucientes e inquietos,
como hom!res que han visto el in'ierno & contemplado su propio destino* /ijeron que
Namirrha les reci!i cort-smente & les ha!$a enviado de vuelta con este mensaje:
8Aue sepa Zotulla que la aparicin es en recuerdo de algo que -l ha olvidado & la
razn de esto le ser) revelada en la hora preparada & dispuesta por el destino* > esa
hora se acerca, porque Namirrha invita al emperador & a toda su corte a un gran
!anquete ma,ana por la tarde* =a!iendo entregado este mensaje, ante la
consternacin & asom!ro de Zotulla, la delegacin pidi licencia para retirarse*
(unque el emperador les interrog minuciosamente, parec$an poco dispuestos a
relatar las circunstancias de su visita a Namirrha, & tampoco quisieron descri!ir la
'amosa casa del hechicero, e.cepto en una 'orma vaga, contradici-ndose unos a otros
en lo que dec$an ha!er visto* Por tanto, & despu-s de un rato, Zotulla les mand
marchar+ cuando se hu!ieron ido, estuvo cavilando durante largo tiempo so!re la
invitacin de Namirrha, que era algo que no se atrev$a a rechazar, pero tem$a
aceptar* (quella noche !e!i todav$a m)s a!undantemente que de costum!re &
durmi como un muerto sin que ning#n ruido de cascos galopando so!re el palacio le
despertara* /urante la noche, los magos & pro'etas salieron silenciosamente de
"mmaos como som!ras 'urtivas & nadie les vio partir+ por la ma,ana todos ha!$an
salido de X&lac hacia otros pa$ses para no regresar nunca***
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(quella misma noche, Namirrha esta!a sentado a solas en el gran saln de su casa*
ha!iendo despedido a los sirvientes que le atend$an de ordinario* (nte -l, & en un
altar de aza!ache, esta!a la oscura & gigantesca estatua de 4hasaidn, que un
escultor engendrado por los demonios ha!$a esculpido en tiempos antiguos para un
malvado re& de 4asuun llamado Pharnoc* El archidemonio esta!a representado por la
'orma de un guerrero cu!ierto totalmente por la armadura* que eleva!a una maza de
pinchos como en una !atalla heroica* /urante largo tiempo, la estatua ha!$a estado
en el palacio de Pharnoc enterrado en el desierto & cu&o mismo emplazamiento era
disputado por los nmadas+ Namirrha, gracias a su arte adivinatorio, lo encontr, &
ha!$a llevado la in'ernal imagen a vivir con -l por siempre desde entonces* ( menudo,
4hasaidn pronuncia!a or)culos para Namirrha & le contesta!a sus preguntas por !oca
de la estatua*
(nte la imagen de armadura negra colga!an siete l)mparas de plata 'orjadas con la
'orma de los cr)neos de los ca!allos & las llamas sal$an incesantemente, azules,
purp#reas & escarlatas, de sus cuencas* 1u luz era salvaje & l#gu!re & el rostro del
demonio, mirando !ajo el casco, mostra!a som!ras equ$vocas & malignas que
cam!ia!an & salta!an eternamente* 1entado en su silla de 'orma de serpiente,
Namirrha contempla!a siniestramente la estatua con un pro'undo surco entre los
ojos, porque le ha!$a pedido una cosa a 4hasaidn, & el enemigo, contestando a
trav-s de la estatua, se la neg* La re!elin crec$a en el corazn de Namirrha, que,
enloquecido por el orgullo, se considera!a a s$ mismo se,or de todos los hechiceros &
go!ernante por derecho propio entre los pr$ncipes dia!licos* (s$ pues, & tras largo
cavilar, repiti su peticin con voz 'uerte & altanera, como quien se dirige a su igual,
m)s que como alguien que lo hace al todopoderoso so!erano al que ha jurado
'idelidad hasta la muerte*
8>o te he a&udado en todo hasta este momento 8dijo la imagen, con acentos secos &
sonoros que resona!an met)licamente en las siete l)mparas plateadas8* 1$, los
gusanos eternos del 'uego & la oscuridad han acudido como un ej-rcito a tu llamada &
las alas de los genios interiores se han elevado hasta ocultar el sol cuando t# les
llamaste* Pero, en verdad, no te a&udar- en esta venganza que has planeado, porque
el emperador Zotulla no me ha o'endido nunca & me ha servido !ien, aunque
inconscientemente, & los ha!itantes de X&lac, de!ido a sus vicios, no son los menos
importantes de sus adoradores en la 4ierra* Por tanto, Namirrha, ser$a mejor que t#
vivieses en paz con Zutulla & olvidases esta antigua o'ensa in'ligida al mendigo
Narthos cuando era un muchacho* Porque los caminos del destino son e.tra,os & la
'orma en que act#an sus le&es est) algunas veces oculta+ & en verdad, si los cascos del
pala'r-n de Zotulla no te hu!ieran derri!ado & pisoteado, tu vida ha!r$a sido distinta
& la 'ama & renom!re de Namirrha hu!iesen &acido en el olvido como un sue,o no
imaginado* 1$, t# ser$as todav$a un mendigo de "mmaos, te contentar$as con las
limosnas del mendigo & nunca ha!r$as emprendido aquel viaje+ te ha!r$as convertido
en disc$pulo del sa!io & erudito 2uphaloc, & &o, 4hasaidn, hu!iese perdido el m)s
poderoso de todos los nigromantes que han aceptado servirme & han hecho un pacto
conmigo* Pi-nsalo !ien, Namirrha, & considera estas cosas, porque, aparentemente,
nosotros dos estamos en deuda con Zotulla & le de!emos gratitud por ha!erte
pisoteado con su ca!allo*
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81$, esto& en deuda con -l 8gru, Namirrha implaca!le8, & en verdad que ma,ana
pagar- la deuda, en la 'orma en que ha!$a planeado*** E.isten aquellos que me
a&udar)n+ aquellos que acudir)n a mi llamada, aun a pesar tu&o*
8No es !ueno en'rentarte conmigo 8dijo la imagen, tras un intervalo8, & tampoco es
!ueno llamar a aquellos que has insinuado* 1in em!argo, veo claramente que eso es lo
que deseas* Eres orgulloso, testarudo & vengativo* =az, pues, lo que quieras, pero no
me culpes por el resultado*
/espu-s de esto, en el saln donde Namirrha se senta!a ante el $dolo se hizo el
silencio & las llamas se consumieron oscuramente cam!iando de colores so!re las
l)mparas de 'orma de cr)neo mientras las som!ras hu$an & regresa!an sin detenerse
so!re los rostros de la estatua & de Namirrha* /espu-s, hacia la medianoche, el
hechicero se levant & ascendi por numerosos escalones en espiral hasta llegar a una
alta c#pula en la casa donde ha!$a una #nica & peque,a ventana redonda, que
permit$a contemplar las constelaciones* La ventana esta!a dispuesta en lo m)s alto
de la c#pula, pero Namirrha ha!$a conseguido, por medio de su magia, que una
entrada junto a la #ltima vuelta de la escalera pareciese descender repentinamente
en lugar de su!ir para, alcanzando el pelda,o 'inal, mirar hacia a!ajo por la ventana,
mientras las estrellas pasa!an !ajo -l en una corriente vertiginosa* (rrodill)ndose
all$, Namirrha toc un resorte secreto en el m)rmol, & el panel circular retrocedi sin
ning#n sonido* /espu-s, &aciendo de espaldas so!re el curvado interior de la c#pula,
con el rostro so!re el a!ismo & su larga !ar!a colgando r$gida en el espacio, susurr
versos m)s antiguos que la raza humana & ha!l con ciertos seres que no pertenec$an
ni al in'ierno ni a los elementos mundanos & cu&a invocacin era m)s terri!le que los
genios in'ernales o los demonios de la tierra, aire, agua & 'uego* /esa'iando la
voluntad de 4hasaidn, hizo un pacto con ellos,mientras el aire a su alrededor se
hela!a con sus voces & la escarcha se amontona!a p)lida so!re su oscura !ar!a a
causa del 'r$o que produc$a su aliento al inclinarse so!re la tierra*
Lento & renuente ',ue el despertar de Zotulla del sopor del vino+ antes de a!rir los
ojos, la luz del d$a se vio envenenada para -l por el pensamiento de aquella invitacin
que tem$a aceptar o rechazar* Pero ha!l con 2!e.ah, diciendo:
8/espu-s de todo, 9qui-n es este perro hechicero para que &o tenga que o!edecer sus
invitaciones como un mendigo al que alg#n gran se,or manda llamar de la calle:
2!e.ah, una muchacha de piel dorada & ojos o!licuos, procedente de "ccastro', la
isla de los 4orturadores, o!serv sutilmente al emperador, & dijo:
82h, Zotulla, eres t# quien de!e aceptar o rehusar, seg#n lo que estimes apropiado*
>, en realidad, para el se,or de "mmaos & de todo X&lac, el ir o el quedarse es un
asunto sin importancia, puesto que nada puede poner en entredicho tu so!ern$a* Por
tanto, 9por qu- no ir:
2!e.ah, aunque temerosa del mago, sent$a curiosidad con respecto a aquella casa
construida por el demonio, de la que tan poco se sa!$a, & adem)s, seg#n es
caracter$stico de las mujeres, desea!a contemplar al 'amoso Namirrha, cu&o talante &
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aspecto era slo una le&enda en "mmaos, tra$da de mu& lejos*
8En lo que dices ha& algo de razn 8admiti Zotulla8* Pero un emperador de!e, en
su conducta, tener siempre en cuenta el !ien p#!lico, & ha& asuntos de estado que no
se puede esperar que entienda una mujer*
(s$ pues, m)s tarde, por la ma,ana, despu-s de un desa&uno amplio & !ien remojado,
llam a sus ma&ordomos & cortesanos & les pidi consejo* (lgunos le aconsejaron que
ignorase la invitacin de Namirrha & otros sosten$an que de!$a ser aceptada, a menos
que un mal m)s grave que el pisoteo de unos cascos 'antasmales 'uese enviado so!re
la ciudad & el palacio*
Entonces llam ante s$ a la reunin de todos los sacerdotes e intent volver a llamar a
aquellos magos & adivinos que ha!$an escapado sigilosamente durante la noche* Entre
todos -stos no hu!o ni uno que respondiese al grito de su nom!re por las calles de
"mmaos, & esto caus una cierta maravilla*
Pero los sacerdotes llegaron en n#mero ma&or que antes & a!arrotaron el saln de
audiencias, de 'orma que las !arrigas de los que esta!an delante choca!an contra el
estrado imperial & las nalgas de los de atr)s se aplasta!an contra la pared & los pilares
del 'ondo* Zotulla de!ati con ellos el asunto de su aceptacin o rechazo* Los
sacerdotes argumentaron, como la vez anterior, que Namirrha no ten$a nada que ver
con las apariciones, & su invitacin, dijeron, no supon$a da,o ni amenaza alguna
contra el emperador+ esta!a claro, seg#n los t-rminos del mensaje, que el mago
pronunciar$a un or)culo ante Zotulla, & si Namirrha era un verdadero archimago, este
or)culo con'irmar$a su propia sa!idur$a sagrada, esta!lecer$a la 'uente divina de la
aparicin & de nuevo los dioses de X&lac ser$an glori'icados*
4ras escuchar el consejo de los sacerdotes, el emperador dio instrucciones
nuevamente a sus tesoreros para que les llenasen de nuevas o'rendas, & los sacerdotes
partieron, impartiendo untuosamente las delegadas !endiciones de sus varios dioses
so!re Zotulla & su corte* El d$a continu & el sol pas nuevamente por el meridiano,
ca&endo lentamente m)s all) de "mmaos so!re los espacios de la tarde que esta!an
'ormados por desiertos que limita!an con el mar* Zotulla continua!a irresoluto &
llam a sus coperos, pidi-ndoles que le sirviesen de la cosecha m)s 'uerte & magistral,
pero no hall en el vino ni la certeza ni la decisin*
Entonces, una comitiva de altas momias cu!iertas con vendas regias color p#rpura &
escarlata, & llevando coronas de oro so!re sus resecos cr)neos, penetr en el saln,
caminando una detr)s de otra* 4ras la comitiva, & a manera de servidores, ven$an
unos esqueletos gigantes vestidos con taparra!os de !rillante color naranja & con la
parte superior del cr)neo cu!ierta por serpientes vivas a !andas aza'r)n & -!ano que
se ha!$an enrollado all$ a manera de tur!ante* Las momias se inclinaron ante Zotulla,
dici-ndole con voz 'ina & seca:
8Nosotros, que en tiempos antiguos hemos sido re&es del gran pa$s de 4asuun, hemos
sido enviados como guardia de honor del emperador Zotulla para atenderle como es
propio cuando se dirija al !anquete preparado por Namirrha*
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/espu-s ha!laron los esqueletos, entre secos chasquidos de dientes & produciendo
sil!idos semejantes al aire, atravesando desgastadas mamparas de mar'il*
8Nosotros, que hemos sido guerreros gigantes de una raza olvidada, somos enviados
tam!i-n por Namirrha para que la corte del emperador Zotulla est- protegida de todo
peligro al seguirle a la 'iesta & va&a acompa,ada del s-quito que le corresponde & es
apropiado*
Presenciando estos prodigios, los coperos & otros servidores se protegieron en el
estrado imperial o se ocultaron tras las columnas, mientras Zotulla, cu&as pupilas
!rilla!an som!r$amente in&ectadas en sangre, con la cara a!otargada &
espectralmente p)lida* permanec$a inmvil so!re el trono, sin poder pronunciar ni
una pala!ra de r-plica a los ministros de Namirrha*
Entonces las momias se adelantaron & dijeron con polvorientos acentos:
84odo est) listo & el !anquete aguarda la llegada de Zotulla*
Las vendas de las momias se agitaron & se a!rieron por delante+ peque,os monstruos
roedores del color del !et#n, con ojos semejantes a ru!$es malditos, aparecieron en
los ro$dos corazones de las momias como las ratas en sus agujeros & chillaron
estridentemente repitiendo las pala!ras en lenguaje humano* ( su vez, los esqueletos
repitieron la solemne 'rase & las serpientes aza'ranes & negras sil!aron desde sus
cr)neos, & repitieron, por #ltimo, las pala!ras con siniestro al!oroto, ciertas criaturas
cu!iertas de piel & de 'orma dudosa que Zotulla no ha!$a visto hasta entonces & que
esta!an sentadas detr)s de las costillas de los esqueletos como si estuvieran en jaulas
de mim!re !lanco*
Como un durmiente que o!edece la 'atalidad de los sue,os, el emperador se levant
del trono & se adelant+ las momias le rodearon como una escolta* ;Cada uno de los
esqueletos sac de los pliegues amarillo?rojizos de su taparra!os unas arcaicas 'lautas
de plata curiosamente agujereadas & comenzaron a tocar una melod$a dulce, siniestra
& mortal, mientras el emperador sal$a de palacio* En la m#sica ha!$a un hechizo 'atal,
porque los ma&ordomos, las mujeres, los eunucos & todos los miem!ros de la corte de
Zotulla, hasta los cocineros & los escuderos, 'ueron arrancados como una procesin de
noct)m!ulos de las ha!itaciones & alco!as donde se ha!$an vanamente ocultado*
/irigidos por los 'lautistas, siguieron a Zotulla* ( la o!licua luz solar, era e.tra,o ver
aquella numerosa compa,$a dirigi-ndose a la casa de Namirrha con un cortejo de
re&es muertos a su alrededor & el aliento de los esqueletos tem!lando horri!lemente
en las 'lautas de plata* > Zotulla no se sinti mu& consolado cuando vio a su lado a la
muchacha 2!e.ah movi-ndose, como -l mismo, en un -.tasis de involuntario horror,
con el resto de las mujeres sigui-ndola de cerca*
(l acercarse a las a!iertas puertas de la casa de Namirrha, el emperador vio que
esta!an guardadas por grandes cosas de !ar!illas carmes$, mitad humanas mitad
dragones, que se inclinaron ante -l, rozando sus !ar!illas como esco!as
ensangrentadas contra las losas de oscuro nice* El emperador pas con 2!e.ah entre
los r#sticos monstruos, con las momias, los esqueletos & su propia gente a sus
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espaldas 'ormando una e.tra,a comitiva, & entr en un amplio saln de muchas
columnas, donde la luz del d$a, penetrando t$midamente, era dominada por la
siniestra & arrogante claridad procedente de un millar de l)mparas*
(un a pesar de su horror, Zotulla se sinti maravillado de la amplitud de la c)mara,
que di'$cilmente od$a reconciliar con las medidas e.teriores de la mansin, aunque
-stas, induda!lemente, 'ueran de una amplitud palaciega* Le parec$a contemplar
grandes salas sostenidas por columnas a las que no se ve$a el 'inal & vistas
panor)micas de mesas cargadas de amontonadas viandas & urnas de vino dispuestas en
hilera que se e.tend$an a lo lejos en la distancia, en una penum!ra luminosa como la
de una noche estrellada*
En los amplios intervalos entre las mesas, los sirvientes de Namirrha i!an de un lado
para otro incesantemente, como si una 'antasmagor$a de pesadillas hu!iera co!rado
cuerpo delante del emperador* 7egios cad)veres con t#nicas de !rocado podridas por
el tiempo, con las cuencas vac$as e hirvientes de gusanos, serv$an un vino color de
sangre en copas 'a!ricadas con el opalescente cuerno de los unicornios* Lamias de
cola de quimera & quimeras de cuatro pechos entra!an con humeantes 'uentes
sostenidas en
alto por sus garras !ronc$neas* /emonios de ca!eza de perro con la lengua en llamas
corr$an a o'recerse como acomodadores de la compa,$a* (nte Zotulla & 2!e.ah
apareci un curioso ser con las opulentas caderas & e.tremidades in'eriores de una
enorme mujer negra & los mondos huesos de alg#n mitnico mono de cintura para
arri!a* Este monstruo dio a entender, por medio de ciertos indescripti!les chasquidos
de los huesos de sus dedos, que el emperador & su odalisca le siguieran*
3erdaderamente, a Zotulla le dio la impresin de ha!er recorrido una larga distancia
por alguna maligna caverna del n'ierno cuando llegaron al 'inal de aquella
inmensidad de mesas & columnas por la que les ha!$a conducido el monstruo* (qu$, en
el e.tremo de la ha!itacin, & separado de los dem)s, se senta!a Namirrha solo en
una mesa, con las llamas de las siete l)mparas en 'orma de cr)neo de ca!allo
ardiendo incesantemente a sus espaldas & la negra imagen de 4hasaidn en su
armadura domin)ndolo todo desde el altar de aza!ache a su derecha* (lgo separado
del altar ha!$a un espejo de diamante, sostenido por las garras de unos !asiliscos de
hierro*
Namirrha se puso en pie para saludarles, o!servando una solemne & '#ne!re cortes$a*
1us ojos !rilla!an, l#gu!res & 'r$os como estrellas lejanas en las ojeras 'ormadas en
e.tra,as & aterradoras vigilias* 1us la!ios eran como un sello rojo p)lido so!re un
pergamino del destino cerrado* 1u !ar!a 'lota!a r$gida so!re la parte delantera de su
t#nica !ermelln, dividida en !ucles negros & aceitosos como una masa de serpientes
negras & tiesas* Zotulla sinti que la sangre se le deten$a & espesa!a en su corazn,
como congel)ndose hasta 'ormar hielo* 2!e.ah, mirando !ajo entornados p)rpados,
se sinti repelida & asustada por el visi!le horror que emana!a de este hom!re, & le
rodea!a de la misma 'orma que la realeza a un re&* Pero a pesar de su miedo tuvo
tiempo para preguntarse qu- clase de hom!re ser$a en su relacin con las mujeres*
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84e do& la !ienvenida, oh Zotulla, a tal hospitalidad como puedo o'recerte 8dijo
Namirrha con el '-rreo sonido de alguna oculta campana '#ne!re en su pro'unda voz
8* Por 'avor, sentaos a mi mesa*
Zotulla vio que en'rente de Namirrha ha!$a sido dispuesta una silla de -!ano para -l,
& que otra silla, menos majestuosa e imperial, ha!$a sido colocada a la izquierda para
2!e.ah* Los dos se sentaron & Zotulla vio que su gente se senta!a a su vez a otras
mesas a trav-s del enorme saln, con los espantosos servidores de Namirrha
sirvi-ndoles atareadamente, como los demonios atienden a los condenados*
Entonces Zotulla perci!i que una mano oscura & parecida a la de un cad)ver le serv$a
vino en una copa de cristal & que la mano lleva!a el anillo con el sello de los
emperadores de X&lac: un monstruoso palo de 'uego en la !oca de un murci-lago de
oro, un anillo id-ntico al que el propio Zotulla lleva!a perpetuamente so!re el dedo
$ndice* 3olvi-ndose, vio a la derecha una 'igura que mostra!a gran semejanza con su
padre, Pithaim, despu-s de que el veneno de la v$!ora, esparci-ndose por todo su
cuerpo, hu!iese dejado detr)s la purp#rea hinchazn de la muerte*
Zotulla, que ha!$a ordenado que la serpiente 'uese colocada en la cama de Pithaim,
se acurruc en su asiento & tem!l con un terror culpa!le* > la cosa que se parec$a a
Pithaim, 'uese cad)ver, 'antasma, o una imagen producida por los encantamientos de
Namirrha, i!a & ven$a a espaldas de Zotulla, sirvi-ndole con dedos negros e hinchados
que nunca vacila!an* Con horror advirti sus ojos saltones, que mira!an sin ver su
l$vida !oca purp#rea cerrada con el rigor de un silencio mortal, & la v$!ora moteada
que, a intervalos, aparec$a con helados ojos por su manga cuando se inclina!a so!re
-l para rellenar su copa o servirle de carne* > con'usamente, entre la helada nie!la
de su terror, el emperador vio la 'orma de som!r$a armadura, como una r-plica
animada de 4hasaidn, que Namirrha, en su !las'emia, ha!$a conjurado para que le
sirviese* 3agamente, & sin comprender, vio el terri!le servidor que revolotea!a al
lado de 2!e.ah un cad)ver sin ojos & sin piel en la imagen de su primer amante, un
muchacho de C&ntrom que ha!$a sido lanzado a la costa de la isla de los 4orturadores
por un nau'ragio*** (ll$ lo ha!$a encontrado 2!e.ah &aciendo !ajo la marea, &
reviviendo al muchacho, lo ha!$a escondido durante cierto tiempo en una caverna
secreta para su propio placer, llev)ndole comida & !e!ida* %)s tarde, cansado, le
ha!$a traicionado a los 4orturadores & o!tenido un nuevo deleite con los diversos
suplicios & torturas que le in'ligiera antes de morir aquella gente cruel & perniciosa*
8Ce!ed 8dijo Namirrha, sor!iendo un e.tra,o vino que era rojo & oscuro como los
desastrosos atardeceres de los a,os perdidos*
> Zotulla & 2!e.ah !e!ieron de aquel vino sin sentir despu-s ning#n calor en sus
venas, sino un 'r$o como cuando la cicuta se acerca lentamente al corazn*
8En verdad, es un vino mu& !ueno 8dijo Namirrha8, & mu& apropiado para !rindar
por nuestro conocimiento, porque 'ue enterrado hace largo tiempo en )n'oras de
som!r$o jaspe de 'orma de urnas 'unerarias, junto a los muertos de la 'amilia real, &
mis vampiros lo encontraron cuando 'ueron a e.cavar en 4asuun*
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Entonces la lengua de Zotulla se hel en su !oca, como se hiela una mandr)gora
aprisionada por la escarcha en el suelo del invierno, & no encontr respuesta a la
cortes$a de Namirrha*
82s ruego que pro!-is esta carne 8continu Namirrha8, pues es mu& escogida,
proviene de los ja!al$es salvajes que los torturadores de "ccastrog alimentan con los
destrozados restos de sus ruedas & parrillas, & adem)s, mis cocineros los han
condimentado con los poderosos !)lsamos de la tum!a, rellen)ndolos con corazones
de v$!oras & lenguas de co!ras negras*
El emperador no pudo decir nada, & hasta 2!e.ah permaneci en silencio,
'uertemente tur!ada en su lujuria por la presencia de aquella cosa despellejada &
penosa que se parec$a a su amante de C&ntrom* > su temor al nigromante aument
prodigiosamente, porque su conocimiento de este crimen antiguo & olvidado & la
aparicin del 'antasma le parec$an una magia m)s siniestra que todo lo dem)s*
8Cien, me temo que encontr-is la comida sin sa!or & el vino sin 'uego* (s$ pues, para
animar nuestro !anquete llamar- a mis cantantes & m#sicos*
Pronunci una pala!ra desconocida para Zotulla & 2!e.ah, que son por el enorme
saln como si mil voces a la vez la hu!iesen pronunciado & prolongado* Pronto
aparecieron los cantantes, que eran vampiros con largos colmillos amarillos llenos de
hilachas de carro,a curv)ndose por encima de sus quijadas & haciendo con la !oca
gestos de hiena a la compa,$a* /etr)s entraron los m#sicos, algunos de los cuales eran
demonios machos caminando erectos so!re los cuartos traseros de negros sementales
& pulsando con dedos !lancos de gorila liras 'a!ricadas con huesos & tendones de los
can$!ales de Naat+ otros eran apastelados s)tiros que arrima!an sus rejillas ca!runas
a !oes 'a!ricados con los '-mures de !rujas jvenes & a gaitas hechas con la piel del
pecho de reinas negras & el cuerno del rinoceronte*
1e inclinaron ante Namirrha con grotesca ceremonia* /espu-s, sin dilacin, las
hem!ras vampiro comenzaron un ulular de lo m)s doloroso & e.ecra!le, como el de
los chacales que han ol'ateado la carro,a, & los s)tiros & los demonios tocaron un
lamento que era como el gemido de los vientos del desierto en los harenes de
perdidos palacios* Zotulla se estremeci, pues el canto le hela!a hasta el tu-tano & la
m#sica introduc$a en su corazn una desolacin semejante a la de imperios
derrum!ados & pisoteados por los '-rreos cascos del tiempo* (l mismo tiempo, & entre
aquella siniestra m#sica, le pareci o$r el chirrido de la arena en los jardines
marchitos & el rumor del viento entre la seda podrida en lechos de desaparecida
lujuria & el sil!ido de las serpientes enroscadas entre
los !ajos 'ustes de destrozadas columnas* > la gloria que ha!$a sido "mmaos parec$a
alejarse como las columnas voladoras del sim#n*
8"na espl-ndida melod$a8dijo Namirrha cuando la m#sica ces & las vampiras
dejaron de ulular8* Pero, en verdad, temo que encontr-is algo a!urrido mi
espect)culo* Por tanto, mis !ailarines danzar)n para vosotros*
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1e volvi hacia el gran saln & descri!i en el aire un signo enigm)tico con los dedos
de la mano derecha* En respuesta, una incolora nie!la descendi desde el alto techo
&, durante un !reve intervalo, ocult la sala como una cortina* /etr)s se o& una
!a!el de sonidos, con'usos & so'ocados, & el grito de unas voces d-!iles como si
estuvieran lejanas*
/espu-s el vapor desapareci & Zotulla vio que las so!recargadas mesas ha!$an
desaparecido* En los amplios espacios entre las columnas, los ha!itantes de su
palacio, ma&ordomos, eunucos, cortesanos, odaliscas & todos los dem)s, &ac$an so!re
el suelo atados con correas, como innumera!les aves de precioso plumaje* 1o!re ellos
hac$a piruetas una cuadrilla de esqueletos con ligeros chasquidos de los huesos de los
pies & una !anda de momias salta!a r$gidamente mientras otras criaturas de Namirrha
se agita!an con monstruosas ca!riolas, siguiendo todos la m#sica de los 'lautistas &
arpistas del nigromante* 1alta!an de un lado a otro so!re los cuerpos de la gente del
emperador a los sones de una siniestra zara!anda* Con cada salto se hac$an m)s altos
& pesados, hasta que las saltarinas momias 'ueron como las momias de (na0im, & los
esqueletos tuvieron huesos de coloso, al tiempo que la m#sica se eleva!a ahogando
los d-!iles gritos de los servidores de Zotulla* Los danzarines, cu&os pies atrona!an la
ha!itacin, crecieron todav$a m)s, perdi-ndose entre las som!ras de la !veda en
medio de las vastas columnas+ aquellos so!re los que danza!an eran como uvas que se
pisan en oto,o durante la vendimia & el suelo se cu!ri de un espeso mosto sangu$neo*
Como un hom!re que se ahoga en un horri!le pantano rodeado por la oscuridad, el
emperador o& la voz de Namirrha:
84engo la impresin de que no os placen mis !ailarines* (s$ pues, ahora os presentar-
un espect)culo verdaderamente regio* Levantaos & seguidme, porque el espect)culo
es tal que se necesita un imperio como escenario*
Zotulla & 2!e.ah se levantaron de sus sillas al estilo de los son)m!ulos* 1in dirigir una
mirada hacia los espectrales servidores o al saln donde los !ailarines continua!an
re!otando, siguieron a Namirrha a una alco!a detr)s del altar de 4hasaidn* (ll$,
junto a las escaleras que se enrosca!an hacia arri!a, se acercaron a una amplia & alta
galer$a que da!a al palacio de Zotulla & miraron a lo lejos so!re los tejados de la
ciudad, hacia el punto donde se pon$a el sol*
(parentemente ha!$an pasado varias horas en aquel !anquete & espect)culo propios
del in'ierno, porque el d$a se acerca!a a su 'in, & el sol, que ha!$a desaparecido de la
vista por detr)s del palacio imperial, !a,a!a los vastos cielos con ra&os
ensangrentados*
8%irad 8dijo Namirrha, a,adiendo un e.tra,o voca!lo ante el cual la piedra del
edi'icio reson como si 'uera un gong*
La galer$a se tam!ale ligeramente & Zotulla, mirando por la !alaustrada, vio los
tejados de "mmaos empeque,ecerse & hundirse !ajo -l* La galer$a parec$a volar hacia
el cielo a una altura prodigiosa & contempl desde arri!a las c#pulas de su propio
palacio, las casas, detr)s los campos cultivados & el desierto, & el gigantesco sol que
esta!a !ajo so!re el l$mite del desierto* Zotulla se mare & los 'r$os vientos del cielo
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superior soplaron a su alrededor* Pero Namirrha dijo otra pala!ra & la galer$a detuvo
su
ascenso*
8%ira !ien8dijo el nigromante8, el imperio que 'ue tu&o, pero que no lo ser) &a m)s*
Entonces, con los !razos a!iertos hacia el atardecer & los mares m)s all), pronunci
en voz alta los doce nom!res que eran la m).ima perdicin, & despu-s la tremenda
invocacin: 9na pa(am2i (e+ompra t*!ngi 3!ri(or a+oragomon *
nstant)neamente, 'ue como si grandes nu!es de -!ano se amontonasen so!re el sol*
(lineadas so!re el horizonte, la nu!es tomaron la 'orma de colosales monstruos cu&as
ca!ezas & miem!ros recorda!an ligeramente las de los ca!allos* (lz)ndose
terri!lemente, hollaron el sol como si 'uese una !rasa e.tinguida, & corriendo como si
estuviesen en un hipdromo de 4itanes, crecieron & se agigantaron acerc)ndose a
"mmaos* Les preced$an pro'undos rumores que presagia!an calamidad & la tierra
tem!l visi!lemente, hasta que Zotulla vio que aquello no eran nu!es inmateriales,
sino 'ormas reales dotadas de vida que ven$an a pisotear el mundo con amplitud
macrocsmica* Pro&ectando sus som!ras a muchas leguas de distancia, los ca!allos
cargaron contra X&lac como si estuviesen montados por demonios & sus cascos se
a!atieron so!re los lej anos oasis & ciudades del desierto e.terior como riscos
desprendidos de una monta,a*
Llegaron como el remolino en espiral de una tormenta & pareci como si el mundo se
hundiese en el mar, volc)ndose !ajo su peso* nmvil como un hom!re, convertido en
m)rmol, Zotulla contempla!a la ruina que asola!a su imperio* Los gigantescos
sementales se acercaron m)s, corriendo con una velocidad inconce!i!le+ el atronar de
su galope se hizo m)s 'uerte, pues ahora comenza!an a asolar los verdes campos &
plantaciones de 'rutales que se e.tend$an a muchas millas al oeste de "mmaos* La
som!ra de los ca!allos se elev como la siniestra oscuridad de un eclipse hasta cu!rir
"mmaos, & mirando hacia arri!a, el emperador vio sus ojos a medio camino entre la
tierra & el cenit, como soles tr)gicos que !rillasen desde arremolinados c#mulos*
Entonces, en la espesa oscuridad & por encima de aquel trueno insu'ri!le, o& la voz
de Namirrha, gritando con loco triun'o*
81a!e, Zotulla, que he llamado a los ca!allos de 4hamogorgos, se,or del a!ismo* >
los ca!allos pisotear)n tu imperio como tu pala'r-n atropell & pisote hace &a
tiempo a un muchacho mendigo llamado Narthos* > ent-rate tam!i-n de que &o,
Namirrha, 'ui aquel muchacho
> los ojos de Namirrha, que mostra!an una vanagloria de locura & tragedia, ardieron
como estrellas malignas & desastrosas en la hora de su culminacin*
Para Zotulla, totalmente aplastado por el horror & el tumulto, las pala!ras del
nigromante no 'ueron m)s que estridentes & chillonas notas de la tempestad del
destino+ no las comprendi* Los cascos descendieron so!re "mmaos con terri!le
'ragor, resque!rajando tejados slidamente construidos & hendiendo & derrum!ando
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instant)neamente poderosos muros* Las hermosas c#pulas de los templos 'ueron
aplastadas como las conchas de haliotis+ mansiones orgullosas 'ueron rotas &
destrozadas contra el suelo como cala!azas, & la ciudad 'ue arrasada, casa por casa,
con un estruendo como de mundos golpeados por el caos* (ll) a!ajo, en las oscuras
calles, hom!res & camellos hu$an como hormigas a la carrera, pero no pudieron
escapar* Los cascos !ajaron & su!ieron implaca!lemente hasta que media ciudad
estuvo destruida & la noche lo inund todo* El palacio de Zotulla 'ue pisoteado+
entonces las patas delanteras de los animales se encontraron al !orde de la galer$a de
Namirrha & sus ca!ezas so!resalieron aterradoramente por encima* Parec$a que
'uesen a alcanzar & pisotear la casa del nigromante, pero en ese momento se
dividieron a derecha e izquierda & dejaron ver el doloroso resplandor del ocaso,
siguiendo su camino & arrasando aquella parte de "mmaos que esta!a al este* Zotulla,
2!e.ah & Namirrha contemplaron los 'ragmentos de la ciudad como si vieran un
estercolero lleno de guijarros, mientras o$an el clamor 'atal de los cascos alejarse
hacia el X&lac oriental*
8"n hermoso espect)culo 8coment Namirrha* /espu-s, volvi-ndose hacia el
emperador, a,adi malignamente8: 1in em!argo, no creas que he terminado contigo
o que el destino se ha consumado &a*
(parentemente, la galer$a ha!$a descendido a su elevacin primitiva, que todav$a
esta!a a majestuosa altura so!re las 'ragmentadas ruinas* Namirrha agarr al
emperador por el !razo & le condujo de la galer$a a una c)mara interior mientras
2!e.ah le segu$a en silencio* El corazn del emperador esta!a oprimido por el paso
de tantas calamidades & la desesperacin pesa!a como un pestilente $ncu!o so!res los
hom!ros de un hom!re perdido en alg#n pa$s de noches malditas* > no advirti que en
el um!ral de la c)mara ha!$a sido separado de 2!e.ah & que varias criaturas de
Namirrha, apareciendo como som!ras, o!ligaron a la muchacha a !ajar con ellos por
unas escaleras, so'ocando sus gritos con sus podridas vendas mientras descend$an a
otra parte de la casa*
La ha!itacin era la que Namirrha utiliza!a para sus ritos & ceremonias m)s ne'andas*
Los ra&os de las l)mparas que la ilumina!an eran amarillo?rojizos como sanies de
demonio derramado & 'lu$an por aludes, crisoles, alam!iques & atanores negros cu&os
propsito apenas podr$a ser pronunciado por un hom!re mortal* El hechicero calent
en uno de los alam!iques un l$quido oscuro lleno de luces 'r$as como las estrellas,
mientras Zotulla mira!a sin comprender* Cuando el l$quido !ur!uje & desprendi una
espiral gaseosa, Namirrha lo destil en copas de hierro !ordeadas de oro & le dio una
a Zotulla, qued)ndose -l con la otra* > le dijo con voz seca e imperativa*
84e ordeno que !e!as este l$quido*
Zotulla, temiendo que la !e!ida estuviese envenenada, vacil* El nigromante le mir
mortalmente, & le grit:
894ienes miedo de hacer lo mismo que &o:8& a continuacin acerc la copa a sus
la!ios*
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(s$, el emperador !e!i el licor, como impulsado por el mandato de alg#n )ngel de la
muerte, & sus sentidos se nu!laron* Pero antes de que la oscuridad 'uese completa,
vio que Namirrha ha!$a vaciado su propia copa* Entonces, con agon$as indeci!les, 'ue
como 1i el emperador muriese & su alma 'lotase li!remente+ volvi a ver la c)mara,
aunque con ojos inmateriales* 1e irgui desencarnado en la luz aza'r)n & carmes$, su
cuerpo &aciendo con la semejanza de un muerto, & cerca de -l, so!re el suelo
tam!i-n, el tendido cuerpo de Namirrha & las dos copas ca$das*
En este estado contempl algo e.tra,o: al rato su propio cuerpo se agit & se levant,
mientras que el del nigromante permanec$a inmvil como la muerte* Zotulla
contempl sus propios rasgos & su 'igura con el corto manto de !rocado azul sem!rado
de perlas negras & ru!$es morados & su cuerpo vivi ante -l, aunque los ojos
mostra!an un 'uego m)s oscuro & una maldad ma&or de los que eran caracter$sticos
en -l* Entonces, sin o$dos corpreos* Zotulla o& ha!lar a la 'igura, & la voz era la
'uerte & arrogante de Namirrha, diciendo:
81$gueme, oh 'antasma sin cuerpo, & haz en todo lo que &o te mande* Zotulla sigui
al hechicero como una som!ra invisi!le & los dos descendieron por las escaleras hasta
llegar al gran saln del !anquete* 1e acercaron al altar de 4hasaidn & a la imagen de
negra armadura, mientras las siete l)mparas en 'orma de cr)neo de ca!allo segu$an
ardiendo como antes* 1o!re el altar &ac$a 2!e.ah, la amada concu!ina de Zotulla, la
#nica mujer que ten$a el poder de estremecer su saciado corazn, atada con correas a
los pies de 4hasaidn* Pero, por lo dem)s, el saln esta!a desierto & de aquellas
1aturnales de desastre no queda!a nada, e.cepto el 'ruto del pisoteo, que ha!$a
'ormado grandes charcos entre las columnas*
Namirrha, utilizando siempre el cuerpo del emperador como si 'uese el su&o, se
detuvo ante el oscuro $dolo & dijo al esp$ritu de Zotulla:
8Au-date aprisionado en esta imagen, sin 'uerza para li!erarte ni para moverte en
'orma alguna*
4otalmente o!ediente a la voluntad del nigromante, el alma de Zotulla se encarn en
la estatua & sinti que la 'r$a & gigantesca armadura le rodea!a como si se encontrase
en el interior de un r$gido sarc'ago+ mir al 'rente, inamovi!le, desde los siniestros
ojos que se escond$an !ajo el esculpido casco*
%irando as$, pudo contemplar el cam!io que so!reven$a en su propio cuerpo !ajo la
m)gica posesin de Namirrha, porque las piernas que sal$an por de!ajo del corto
manto de color azul se ha!$an convertido, repentinamente, en las patas traseras de
un ca!allo negro, cu&os cascos !rilla!an como si los hu!ieran calentado en los 'uegos
in'ernales* %ientras Zotulla o!serva!a este prodigio, se pusieron de un !lanco
incandescente, & del suelo que pisa!an sal$a humo* Entonces, aquella h$!rida
a!ominacin se acerc a 2!e.ah caminando altivamente so!re el negro altar, &
dejando tras s$ huellas humeantes*
/eteni-ndose al lado de la muchacha, que &ac$a inde'ensa en el suelo & lo
contempla!a con ojos que eran estanques de helado horror, levant uno de los
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relucientes cascos & lo pos so!re su pecho desnudo, entre las diminutas copas de
'iligrana de oro adornadas de ru!$es que sujeta!an sus pechos* Cajo aquella atroz
pisada, la muchacha chill como podr$a hacerlo en el in'ierno el alma de alg#n nuevo
condenado & el casco resplandeci con intolera!le !rillantez, como si estuviese reci-n
salido de un horno donde se 'orjasen
las armas de los demonios*
En aquel momento, en la aterrorizada, aplastada & pisoteada alma del emperador
Zotulla, encerrada en la imagen de adamanto, se despert la hom!r$a que ha!$a
dormitado inconsciente ante la ruina de su imperio & el pisoteo de su s-quito*
nmediatamente, surgieron en su )nimo un enorme a!orrecimiento & una poderosa
ira, & dese con todas sus 'uerzas poderse servir de su !razo derecho & tener una
espada en la mano*
Entonces le pareci que una voz 'r$a, siniestra & terri!le ha!la!a dentro de -l, como si
la propia estatua pronunciase unas pala!ras hacia dentro* > la voz le dijo:
8>o so& 4hasaidn, se,or de los siete in'iernos !ajo la tierra & de los in'iernos del
corazn del hom!re so!re la tierra, que son siete veces siete* /e momento, oh
Zotulla, mi poder ser) tu&o en !ene'icio de nuestra mutua venganza* 1- uno en todas
'ormas con la estatua que se me parece a la manera en que el alma es una con la
carne* ;%ira< En mi mano derecha ha& una maza de adamanto* Levanta la maza &
golpea*
Zotulla 'ue consciente de una gran 'uerza en su interior & de estar rodeado por unos
m#sculos gigantescos que se estremec$an de poder & respond$an )gilmente a su
voluntad* 1inti en su en'undada mano derecha el mango de la gigantesca maza de
pinchos, & aunque el levantar la maza esta!a m)s all) de la 'uerza de un hom!re
mortal, a Zotulla le pareci un peso agrada!le* Entonces, elevando la maza como un
guerrero en una !atalla, golpe aterradoramente aquella cosa imp$a que ten$a su
propio cuerpo unido a las patas & cascos de un ca!allo demoniaco* La cosa se
derrum! al instante & &aci con el cere!ro saliendo en 'orma de pulpa de su
aplastado cr)neo & esparci-ndose so!re el !rillante aza!ache* Las patas tem!laron un
poco & despu-s se inmovilizaron+ los cascos pasaron de un !lanco 'iero & cegador al
rojo del hierro mu& caliente, en'ri)ndose lentamente*
/urante un cierto tiempo no hu!o ning#n sonido, e.cepto los estridentes gritos de
2!e.ah, enloquecida por el dolor & el terror de todos los prodigios que ha!$a
presenciado* /espu-s, la terri!le voz de 4hasaidn ha!l de nuevo en el alma de
Zotulla, en'erma con aquellos gritos*
83ete, porque no puedes hacer nada m)s*
(s$ pues, el esp$ritu de Zotulla sali de la imagen de 4hasaidn & encontr en el aire
'resco la li!ertad de la nada & del olvido*
Pero el 'in de Namirrha todav$a no ha!$a llegado, &a que su alma, loca & arrogante,
'ue desprendida del cuerpo de Zotulla por el golpe & ha!$a vuelto con'usamente, no
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en la 'orma que el mago ha!$a planeado, a su propio cuerpo, que &ac$a en la
ha!itacin de los
rituales malditos & las transmigraciones prohi!idas* (ll$ pronto se despert Namirrha,
con una horri!le con'usin en su mente & una amnesia parcial porque la maldicin de
4hasaidn ha!$a ca$do so!re -l a causa de sus !las'emias* Nada ha!$a claro en su
mente, e.cepto un maligno & e.or!itante deseo de venganza, pero la razn de -sta &
su o!jeto eran som!ras dudosas* "rgido por aquel oscuro )nimo, se levant, &
ci,-ndose a la cintura una espada encantada con palos & za'iros r#nicos en la
empu,adura, descendi por las escaleras & se dirigi otra vez al altar de 4hasaidn,
donde continua!a la estatua tan impasi!le como antes, con la maza en su inmvil
mano derecha & el do!le sacri'icio de!ajo so!re el altar*
El velo de una e.tra,$sima oscuridad ha!$a ca$do so!re los sentidos de Namirrha & no
vio el horror de patas de ca!allo que &ac$a muerto con los cascos ennegreci-ndose
lentamente, ni o& los gemidos de 2!e.ah que &ac$a a su lado todav$a viva* 1us ojos
se vieron atra$dos por el espejo de diamante que esta!a en las garras de los negros
!asiliscos de hierro detr)s del altar, & acerc)ndose al espejo vio all$ un rostro que &a
no reconoci como el su&o* ( causa de que su vista era !orrosa & su cere!ro esta!a
atrapado por las varia!les redes del engano, tom el rostro por el del emperador
Zotulla* nsacia!le como las mismas llamas del n'ierno, su antiguo odio surgi en su
interior & sac la espada encantada, comenzando a atacar el re'lejo* ( veces, a causa
de la maldicin que ha!$a ca$do so!re -l & de la imp$a transmigracin que ha!$a
realizado, se cre$a ser Zotulla luchando con el nigromante, & otras veces, en el
tor!ellino de su locura, era Namirrha luchando contra el emperador+ despu-s, sin
tener un nom!re, luch contra un enemigo sin nom!re* Pronto la hechizada hoja,
aunque esta!a templada por conjuros 'ormida!les, se rompi cerca de la empu,adura
& Namirrha vio que la imagen esta!a a#n intacta* Entonces, aullando las pala!ras
medio olvidadas de una tremenda maldicin, invalidada a causa de sus olvidos, golpe
el espejo con la pesada empu,adura de la espada, hasta que los za'iros & palos que
lo adorna!an se rasgaron & ca&eron a sus pies en peque,os 'ragmentos*
2!e.ah, mori!unda so!re el altar, vio a Namirrha !atallando contra su imagen, & el
espect)culo le produjo una risa enloquecida como el roto repique de unas campanas
de cristal* Pronto, por encima de su risa & de las maldiciones de Namirrha, lleg,
como el rugido de una tormenta que surge velozmente, el estruendo producido por los
ca!allos macrocsmicos de 4hamogorgos, regresando por X&lac hacia el mar & pasando
por "mmaos para arrasar la #nica casa que ha!$an perdonado la primera vez*
MORTHYLLA
Las luces resplandec$an con !rillantez deslum!radora en "m!ri, la ciudad del /elta,
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despu-s de la puesta del sol, que se ha!$a convertido por entonces en una estrella en
decadencia, roja como una !rasa & antigua m)s all) de las crnicas, m)s all) de la
le&enda* Las m)s !rillantes & deslum!radoras de todas eran las luces que ilumina!an
la casa del viejo poeta 6amurza, cu&as canciones anacrenticas le ha!$an
proporcionado la riqueza que ahora dilapida!a en org$as para sus amigos & sico'antes*
;En los prticos, salones & c)maras, los 'anales eran tan espesos como las estrellas en
un cielo sin nu!es< Parec$a que 6amurza desease disipar todas las som!ras, e.cepto
aquellas que cu!r$an las alco!as separadas por tapices, dispuestas para los
convenientes amor$os de sus invitados*
Para encender tales amores ha!$a vinos, licores, a'rodisiacos* =a!$a carnes & 'rutos
que impulsa!an los pulsos 'l)ccidos* =a!$a drogas e.tra,as & e.ticas que
desperta!an el placer & lo prolonga!an* En nichos medio velados se ve$an curiosas
estatuillas & en la pared paneles pintados con amores !estiales, humanos o
so!rehumanos* Cantantes alquilados de todos los se.os canta!an diversos d$sticos
erticos & ha!$a unas !ailarinas cu&as contorsiones esta!an calculadas para reanimar
los 'atigados sentidos cuando todo lo dem)s hu!iera 'allado*
Pero 3alza$n, disc$pulo de 6amurza & 'amoso tanto como poeta como por voluptuoso,
permanec$a insensi!le ante todas aquellas incitaciones*
Con indi'erencia que tend$a al disgusto & una copa medio vac$a en la mano, o!serva!a
desde una esquina la multitud engalanada que !ull$a a su alrededor e,
involuntariamente, aparta!a la vista de ciertas parejas que eran demasiado
desvergonzadas o esta!an demasiado !e!idas para !uscar las som!ras de la intimidad
para sus a!razos* "na repentina saciedad ha!$a hecho presa en -l* 1e sent$a
e.tra,amente retirado del cenegal de vino & carne en que no mucho antes se ha!$a
sumergido con deleite* 4en$a el aspecto de alguien que se encuentra en una costa
e.tranjera, detr)s de aguas de pro'unda desesperacin*
89Au- te aqueja, 3alza$n: 94e ha chupado la sangre alg#n vampiro:
Era 6amurza, con el rostro enrojecido, el ca!ello gris & ligeramente corpulento, quien
esta!a a su lado* Posando una mano cari,osa so!re el hom!ro de 3alza$n, sosten$a en
alto con la otra un vaso de 'ascinantes esculturas en el que slo !e!$a vino, evitando
los violentos & drogados licores pre'eridos a menudo por los si!aritas de "m!ri*
894ienes un ataque de !ilis: 92 alg#n amor no correspondido: (qu$ tenemos remedio
para am!as cosas* 1lo tienes que nom!rar tu medicina*
8No ha& medicina para lo que me a'lige8contest 3alza$n8* En cuanto al amor, ha
dejado de importarme si es correspondido o no* 1lo puedo sa!orear las heces de las
copas* > el tedio se agazapa en medio de todos los !esos*
87ealmente, el tu&o es un caso de melancol$a 8en la voz de 6amurza ha!$a
preocupacin8* =e estado le&endo alguno de tus #ltimos versos* 1lo escri!es so!re
tum!as & tejos, so!re gusanos, 'antasmas & amores inmateriales* Esas cosas me
producen clicos* Necesito por lo menos medio galn de !uen vino despu-s de cada
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poema*
8(unque no lo he sa!ido hasta recientemente 8admiti 3alza$n8, ha& en m$
curiosidad hacia lo desconocido+ un deseo de cosas m)s all) del mundo material*
6amurza movi la ca!eza conmiserativamente*
8(unque no ha&a alcanzado m)s que a do!larte la edad, todav$a me contento con lo
que veo, oigo & toco* Carnes !uenas & jugosas, mujeres, vino, las canciones de gente
de !uena garganta son su'iciente para m$*
81o,ando cuando duermo 8musit 3alza$n8, he a!razado s#cu!os que eran m)s que
la carne, he conocido placeres demasiado 'uertes para que el cuerpo consciente los
soporte* 94ienen alguna 'uente esos sue,os, aparte del cere!ro ligado a la tierra:
/ar$a mucho por encontrar su origen, si es que e.iste* %ientras tanto, no me queda
nada m)s que la desesperacin*
84an joven*** ;& &a tan cansado< Cien, si est)s cansado de las mujeres & quieres
'antasmas a cam!io, puedo aventurar una sugerencia* 9Conoces la antigua necrpolis
a medio camino entre "m!ri & Psiom, a unas tres millas, digamos, de aqu$: Los
pastores de ca!ras dicen que es 'recuentada por una lamia***, el esp$ritu de la
princesa %orth&lla, que muri hace varios siglos & 'ue enterrada en un mausoleo que
todav$a est) ah$, so!resaliendo entre las otras tum!as de menos importancia* 9Por
qu- no salimos esta noche & visitamos la necrpolis: 1e acomodar$a mejor que mi casa
a tu humor* > quiz) %orth&lla se te aparezca* Pero no me culpes si no vuelves nunca
m)s* /espu-s de todos estos a,os la lamia contin#a )vida de amantes humanos &
quiz) pudiera a'icionarse a ti* 8Por supuesto, conozco el lugar 8dijo 3alza$n8*** Pero
creo que est)s !romeando*
6amurza se encogi de hom!ros & sigui su camino entre los juerguistas* "na alegre
danzarina, ru!ia & 'le.i!le, se acerc a 3alza$n & lanz un collar de 'lores
entrelazadas so!re su cuello, reclam)ndole como su prisionero* 1uavemente, rompi
la guirnalda & dio un 'r$o !eso a la muchacha, lo que hizo que -sta hiciese una mueca*
no!strusiva, pero r)pidamente, antes de que otros juerguistas intentasen atraerle,
sali de la casa de 6amurza*
1in otros impulsos que los de un deseo urgente de soledad, volvi sus pasos hacia los
su!ur!ios, evitando la vecindad de ta!ernas & lupanares, donde se api,a!a el
populacho* %#sica, risas & 'ragmentos de canciones le segu$an desde iluminadas
mansiones donde todas las noches los ciudadanos m)s ricos de la ciudad da!an
reuniones* Pero en las calles se encontr a pocos merodeadores, pues era demasiado
tarde para la reunin & demasiado pronto para la des!andada de los invitados a tales
entretenimientos*
Entonces las luces se de!ilitaron con intervalos cada vez m)s amplios entre ellas & las
calles se oscurecieron con aquella antigua noche que ca$a so!re "m!ri & que ahogar$a
completamente sus desa'iantes gala.ias de ventanas !rillantes por la luz de las
l)mparas con el oscurecimiento del decadente sol de Zothique* 1o!re estas cosas &
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so!re el circundante misterio de la muerte cavila!a 3alza$n, cuando se zam!ull en la
oscuridad e.terior que sus ojos, cansados por tanto resplandor, agradecieron*
4am!i-n era agrada!le el silencio del camino, rodeado de campos cultivados, que
sigui durante cierto tiempo, sin percatarse de su direccin* /espu-s, ante alguna
se,al 'amiliar a pesar de la oscuridad, advirti que el camino era el que i!a de "m!ri
a Psiom, la ciudad hermana del /elta+ el camino junto a cu&as vueltas centrales
esta!a situada la necrpolis, no utilizada desde hac$a largo tiempo, a la que le ha!$a
encaminado irnicamente 6amurza*
3erdaderamente, pens, el pr)ctico 6amurza ha!$a en cierta 'orma adivinado la
necesidad que &ac$a en el 'ondo de su desencanto con todos los placeres sensoriales*
Estar$a !ien visitar, quedarse durante una hora o algo m)s, en aquella ciudad cu&os
ha!itantes ha!$an pasado, hac$a mucho, m)s all) de los deseos de la mortalidad, m)s
all) de la saciedad & la desilusin*
"na luna, pasando del creciente a la mitad, surgi a sus espaldas cuando alcanz el
pie de la !aja colina donde &ac$a el cementerio* (!andon la pavimentada carretera &
comenz a ascender por la pendiente, medio cu!ierta por desmedrados tojos, en cu&a
cima se discern$an deslum!rantes m)rmoles* No ha!$a otro camino que los
desla!azados senderos creados por las ca!ras & sus pastores* 1u som!ra le preced$a,
vaga, d-!il & mu& larga, como un gu$a 'antasmal* En su 'antas$a, le pareci que
esta!a trepando por el !usto, suavemente inclinado, de una giganta, salpicado a lo
lejos con p)lidas gemas que eran las tum!as & los mausoleos* 1e encontr a s$ mismo
pregunt)ndose, entre esta po-tica divagacin, si la giganta estar$a muerta o
meramente dormida*
(l alcanzar el amplio & llano terreno de la cima, donde mori!undos tejos enanos se
disputa!an los intersticios de las losas cu!iertas de liquen con sauces sin hojas,
record la historia que le ha!$a mencionado 6amurza so!re la lamia que se dec$a
merodea!a por
la necrpolis* 6amurza, -l lo sa!$a !ien, no cre$a en tales le&endas, & slo ha!$a
querido !urlarse de su '#ne!re humor* 1in em!argo, a la manera de los poetas,
comenz a jugar con la 'antas$a de alguna presencia inmortal, encantadora &
malvada, que viviese entre los antiguos m)rmoles & quisiese responder a la invocacin
de alguien que, sin una creencia positiva, hu!iese deseado en vano visiones de la
inmortalidad del m)s all)*
Entre naves de l)pidas mortuorias !a,adas por la soledad de la luna, lleg a un
majestuoso mausoleo, que todav$a se ergu$a con pocas se,ales de ruina, en el centro
del cementerio* Le ha!$an dicho que !ajo -l ha!$a e.tensas c)maras que aloja!an a
las momias de una 'amilia real e.tinta que go!ern so!re las ciudades gemelas de
"m!ri & Psiom hac$a siglos* La princesa %orth&lla pertenec$a a esa 'amilia*
Para maravilla su&a, una mujer, o lo que parec$a serlo, se senta!a en una losa ca$da al
lado del mausoleo* No pod$a verla distintamente, pues la som!ra de la tum!a la
envolv$a de los hom!ros hacia a!ajo* 1lo el rostro, que !riiia!a d-!ilmente, se
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eleva!a hacia la luna saliente* 1u per'il era semejante al que -l ha!$a visto en
monedas antiguas*
89Aui-n eres t#:8pregunt con una curiosidad que so!repasa!a su cortes$a*
81o& la lamia %orth&lla8replic ella con voz que deja!a a sus espaldas una vi!racin
d-!il & 'ugaz como la de alg#n arpa !revemente pulsada8* Fu)rdate de m$, porque
mis !esos est)n prohi!idos para aquellos que quieren permanecer entre los vivos*
3alza$n se sinti asom!rado ante esta respuesta que semeja!a un eco de sus
'antas$as* 1in em!argo, la razn le dijo que la aparicin no era ning#n esp$ritu de las
tum!as, sino una mujer de carne & hueso que conoc$a la le&enda de %orth&lla &
desea!a !urlarse de -l* Pero 9qu- mujer se aventurar$a sola de noche en un lugar tan
desolado & 'antasmal:
Lo m)s cre$!le era que 'uese una prostituta que acudi a alguna cita entre las
tum!as* 1a!$a que ha!$a algunos degenerados perversos que necesita!an am!ientes &
accesorios sepulcrales para consumar sus deseos*
8Auiz) est)s esperando a alguien8sugiri8* 1i -se es el caso, no deseo inmiscuirme*
8"nicamente espero al que est) destinado a venir* > espero durante largo tiempo+ no
he tenido ning#n amante durante doscientos a,os* Au-date si quieres, no ha& nada
que temer, e.cepto &o*
( pesar de las racionales presunciones que ha!$a 'ormado, la espina dorsal de 3alza$n
'ue recorrida por el estremecimiento del que supone, sin creerlo por completo, la
presencia de una cosa so!renatural***+ pero seguramente todo era un juego***, un
juego al que -l tam!i-n pod$a jugar para alivio de su melancol$a*
83ine aqu$ en la esperanza de encontrarte8declar8* Esto& cansado de las mujeres
mortales, cansado de todos los placeres***, cansado hasta de la poes$a*
8>o tam!i-n esto& a!urrida 8dijo ella sencillamente*
La luna ha!$a ascendido en el cielo & !rilla!a so!re el traje, de una moda antigua,
que lleva!a la mujer* Era mu& ajustado en el !usto, cintura & caderas, con
voluminosos pliegues ca&endo hacia la parte in'erior* 3alza$n slo ha!$a visto trajes
semejantes en di!ujos antiguos* La princesa %orth&lla, muerta durante tres siglos,
!ien podr$a ha!er llevado un traje similar*
6uese ella quien 'uese, pens, la mujer era e.tra,amente !ella, con un toque de
singularidad en el ca!ello pesadamente enroscado, cu&o color no pod$a decidir a la
luz de la luna* En su !oca ha!$a dulzura & !ajo sus ojos una som!ra de 'atiga o de
tristeza* En la comisura derecha de sus la!ios, perci!i un peque,o lunar*
El encuentro de 3alza$n con la autodenominada %orth&lla se repiti todas las noches
mientras la luna se hincha!a como el redondeado pecho de una mujer tit)nica &
desaparec$a una vez m)s en vac$o & decadencia* Ella le espera!a siempre junto al
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mismo mausoleo***, que, declar, era el lugar donde ha!ita!a* > siempre le desped$a
cuando el oriente se volv$a ceniciento con la aurora, diciendo que era una criatura de
la noche*
Esc-ptico al principio, la consider una persona con gustos & 'antas$as maca!ros
semejantes a los su&os propios, con la que esta!a manteniendo una relacin de un
encanto singular* 1in em!argo, no pudo encontrar en ella ning#n rastro de la
mundanidad que sospecha!a, ning#n conocimiento aparente de las cosas presentes,
sino una e.tra,a 'amiliaridad con el pasado & la le&enda de la lamia* Parec$a m)s &
m)s un ser nocturno, que slo conoc$a !ien la som!ra & la soledad*
1us ojos, sus la!ios, parec$an retener secretos olvidados & prohi!idos* En sus vagas &
am!iguas respuestas a sus preguntas, le$a signi'icados que le estremec$an de miedo &
esperanza*
8=e so,ado con la vida8le dijo ella cr$pticamente8* > he so,ado tam!i-n con la
muerte* (hora !ien, quiz) ha&a otro sue,o*** en el que t# has entrado*
8>o tam!i-n quisiera so,ar8dijo 3alza$n*
Noche tras noche, su cansancio & disgusto se desvanecieron, en una 'ascinacin que
era alimentada por el espectral am!iente, el silencio de los muertos rode)ndole, su
retirada & su separacin de la ciudad carnal & deslum!rante* Por grados, alternando la
'e & la incredulidad, lleg a aceptarla como una lamia real* El apetito que perci!$a en
ella slo pod$a ser el apetito de una lamia, su !elleza la de un ser que &a no era
humano* 6ue como la aceptacin por un so,ador de que ha!$a cosas 'ant)sticas en
otros lugares distintos del sue,o*
Bunto con su 'e, aument su amor por ella* Los deseos que ha!$a cre$do muertos
revivieron en su interior, m)s salvajes, m)s urgentes*
Ella parec$a corresponder a su amor* 1in em!argo, no traicion ning#n signo de la
legendaria naturaleza de la lamia, eludiendo su a!razo, rehus)ndole los !esos que
ped$a*
8Auiz) alguna vez8conced$a8* Pero antes de!es conocerme tal como so&, de!es
amarme sin ilusiones*
8%)tame con tus la!ios, devrame como se dice que has devorado a otros amantes 8
implora!a 3alza$n *
89No puedes esperar: 8su sonrisa era dulce & torturadora8* No deseo tu muerte tan
pronto, porque te quiero demasiado* 9No es dulce mantener tu deseo entre los
sepulcros: 9No te he curado de tu a!urrimiento: 94ienes que terminar con todo:
( la noche siguiente la siti de nuevo, implorando con todo su ardor & elocuencia la
denegada consumacin*
Ella se !url de -l*
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8Auiz) sea slo un 'antasma sin cuerpo, un esp$ritu sin sustancia* Auiz) me has
so,ado* 94e arriesgar$as a despertar del sue,o:
3alza$n dio un paso hacia ella, e.tendiendo sus !razos en un gesto apasionado* Ella
retrocedi diciendo:
89Au- suceder$a si, al tocarme, me convirtiese en cenizas & luz de luna: Entonces
lamentar$as tu loca insistencia *
84# eres la lamia inmortal8jur 3alza$n8* %is sentidos me dicen que no eres un
'antasma, ni un esp$ritu desencarnado* Pero para m$ t# has convertido en som!ra todo
lo dem)s*
81$, so& !astante real a mi manera 8concedi, riendo suavemente*
Entonces, & repentinamente, se inclin hacia -l & sus la!ios tocaron su garganta*
1inti durante un momento su calor h#medo*** & el agudo mordisco de sus dientes que
per'oraron apenas su piel, retir)ndose instant)neamente* (ntes de que -l pudiese
a!razarla, ella le esquiv otra vez*
8Es el #nico !eso que nos est) permitido de momento8grit & hu& r)pidamente, con
silenciosos pasos entre los !rillos & som!ras de los sepulcros*
( la tarde siguiente, un asunto de negocios, urgente & algo 'astidioso, llev a 3alza$n
a la vecina ciudad de Psiom+ un viaje !reve, pero que -l hac$a raras veces*
Pas junto a la antigua necrpolis, a,orando la hora nocturna cuando se apresurar$a
una vez m)s al encuentro con %orth&lla* 1u penetrante !eso, que ha!$a causado unas
cuantas gotas de sangre, le ha!$a dejado enormemente en'e!recido & tur!ado* El,
como
aquel lugar de tum!as, esta!a hechizado & el hechizo i!a con -l a Psiom*
=a!$a terminado su asunto, el pr-stamo por un usurero de una suma de dinero*
=all)ndose a la puerta del usurero con aquella persona necesaria, pero ligeramente
molesta, a su lado, vio a una mujer pasando por la calle*
1us rasgos, aunque no su traje, eran los de %orth&lla & ten$a incluso el mismo
diminuto lunar en una comisura de la !oca* Ning#n 'antasma del cementerio podr$a
ha!erle so!resaltado & desma&ado m)s pro'undamente*
89Aui-n es esa mujer: 8pregunt el prestamista8* 9La conoces:
81e llama Celdith* Es mu& conocida en Psiom, pues es rica por derecho propio & ha
tenido innumera!les amantes* 4uve un peque,o asunto con ella, aunque ahora no me
de!e nada* 92s gustar$a conocerla: Puedo present)rosla ')cilmente*
81$, me gustar$a conocerla8asinti 3alza$n8* 1e parece much$simo a alguien que
conoc$ hace tiempo*
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El usurero mir al poeta de sosla&o*
8Auiz) no sea una conquista demasiado ')cil* 1e dice que #ltimamente se ha retirado
de los placeres de la ciudad* (lgunos la han visto salir de noche en direccin a la
antigua necrpolis, o regresando de all$ al salir la aurora* E.tra,os gustos dir$a &o,
para alguien que es poco m)s que una prostituta* Pero quiz) va&a al encuentro de
alg#n e.c-ntrico amante*
8nd$came su casa8pidi 3alza$n8* No necesitar- que me la presentes*
8Como gust-is8el usurero se encogi de hom!ros, ligeramente desilusionado8* /e
todas 'ormas, no est) lejos*
3alza$n encontr la casa r)pidamente* La mujer, Celdith, esta!a sola* Le reci!i con
una sonrisa anhelante & preocupada que no deja!a duda en cuanto a su identidad*
83eo que te has enterado de la verdad 8dijo ella8* =a!$a pensado en dec$rtela
pronto, porque el enga,o no hu!iese podido seguir durante mucho m)s tiempo* 9No
querr)s perdonarme:
84e perdono8dijo 3alza$n tristemente8* Pero 9por qu- me has enga,ado:
8Porque t# lo desea!as* "na mujer intenta complacer siempre al hom!re que ama &
en todo amor ha& m)s o menos enga,o*
E(l igual que t#, 3alza$n, &o me ha!$a cansado de los placeres* > !usqu- la soledad de
la necrpolis, tan alejada de las cosas carnales* 4# tam!i-n viniste, !uscando paz &
soledad** o alg#n espectro inmaterial* 4e reconoc$ instant)neamente* > ha!$a le$do
tus poemas* Conociendo la le&enda de %orth&lla, pens- en jugar contigo* (l jugar,
llegu- a amarte*** 3alza$n, t# me ama!as como lamia* 9No puedes amarme por m$
misma:
8No puede ser 8contest el poeta8* 4engo miedo de que se repita la desilusin que
he encontrado en otras mujeres* 1in em!argo, por lo menos, te esto& agradecido por
las horas que me proporcionaste* 6ueron las mejores que he conocido***, aunque he
amado algo que no e.ist$a & que no podr$a e.istir* (dis, %orth&lla* (dis, Celdith*
Cuando se hu!o ido, Celdith se tendi con el rostro hacia a!ajo entre los cojines de su
lecho* 1olloz un rato & las l)grimas mojaron las telas, que se secaron r)pidamente*
/espu-s se levant vivamente & se dedic a sus ocupaciones dom-sticas*
4ras un cierto tiempo, volvi a los amores & a las 'iestas de Psiom* Auiz), al 'inal,
encontr la paz que pueden hallar aquellos que se han hecho demasiado viejos para el
placer*
Pero no hu!o paz para 3alza$n, ni !)lsamo para su deseo & amarga desilusin*
4ampoco pudo volver a los placeres materiales de su vida anterior* (s$ que 'inalmente
se mat, atravesando su garganta hasta la vena m)s pro'unda con un agudo cuchillo
en el mismo lugar donde los dientes de la 'alsa lamia le ha!$an mordido, produciendo
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un poco de sangre*
4ras su muerte, olvid que ha!$a muerto, olvid el pasado inmediato con todos sus
sucesos & circunstancias *
/espu-s de la conversacin con 6amurza, ha!$a salido de su casa & de la ciudad de
"m!ri & seguido la carretera que pasa!a junto al a!andonado cementerio* Preso del
deseo de visitarlo, ascendi por la cuesta hacia los m)rmoles, !ajo una luna creciente
que se eleva!a por detr)s*
(l llegar al vasto & llano terreno de la cima, donde los mori!undos tejos enanos se
disputa!an los intersticios de las losas cu!iertas de liquen con sauces sin hojas,
record la historia mencionada por 6amurza so!re la lamia que se dec$a que
'recuenta!a el cementerio* El sa!$a !ien que 6amurza no era cre&ente en tales
le&endas & que ha!$a querido #nicamente !urlarse de su humor '#ne!re* 1in em!argo,
a la manera de un poeta, comenz a jugar con la idea de alguna presencia inmortal,
encantadora & malvada, que viviese entre los antiguos m)rmoles & respondiese a la
invocacin de alguien que, sin creer con seguridad, hu!iese deseado vanamente
visiones del m)s all)*
Entre las naves solitarias & !a,adas por la luna que 'orma!an las l)pidas mortuorias,
lleg a un majestuoso mausoleo que se ergu$a con pocas se,ales de ruina, en el centro
del cementerio* Cajo -l, le ha!$an dicho, ha!$a e.tensas c)maras que aloja!an las
momias de una e.tinta 'amilia real que ha!$a go!ernado so!re las ciudades gemelas
de "m!ri & Psiom en siglos anteriores* ( esta 'amilia ha!$a pertenecido la princesa
%orth&lla*
Para asom!ro su&o, una mujer, o lo que parec$a serlo, se senta!a so!re el 'uste ca$do
al lado del mausoleo* No pod$a verla con claridad, pues la som!ra de la tum!a la
envolv$a todav$a desde los hom!ros hasta a!ajo* 1lo el rostro, resplandeciendo
d-!ilmente, se eleva!a hacia la luna que esta!a su!iendo en el cielo* 1u per'il era
como el que ha!$a visto en monedas antiguas*
89Aui-n eres t#:8pregunt con una curiosidad que so!repasa!a su cortes$a*
81o& la lamia %orth&lla8contest ella*
EL ABAD NEGRO DE PUTHUUM
:;!e la !+a no ce(a ! llama p!rp'rea,
y el roa(o amor a2an(one ! (oncelle.1
en tierra in nom2re, 2a0o l!na c!2ierta,
*emo aca2a(o con el Demonio y con to(o ! lina0e%
Cancin de los arqueros del re& =oaruph*
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Zo!al, el arquero, & Cushara, el lancero, ha!$an derramado m)s de una li!acin a su
amistad con los sangu$neos licores de >oros & la sangre de los enemigos del reino*
"nidos por aquella larga & vigorosa amistad, rota #nicamente por peleas e'$meras con
relacin a la divisin de un pellejo de vino o al reparto de alguna mujer* ha!$an
servido durante una 'atigosa d-cada entre la soldadesca del re& =oaraph* Les ha!$an
tocado en suerte salvajes !atallas & sucesos e.tra,os & azarosos* "ltimamente, la
'ama de su valor atrajo so!re ellos el honor de la atencin de =oaraph & ha!$an sido
escogidos para servir entre los lanceros que guarda!an su palacio de 6araad* (lgunas
veces, los dos eran enviados juntos en misiones para las que era necesario poseer una
valent$a nada com#n & una lealtad sin m)cula hacia el re&*
(hora, en compa,$a del eunuco 1im!am, principal proveedor del !ien surtido har-n
de =oaraph, Zo!al & Cushara ha!$an emprendido un tedioso viaje a trav-s de la pista
conocida en zdrel, que hend$a la parte occidental de >oros con su cu,a desolada de
color amarillento* El re& les envia!a para que se enterasen si por casualidad ha!$a
algo de verdad en ciertas historias de viajeros con relacin a una joven doncella de
!elleza celestial que 'ue vista entre los pue!los de pastores al otro lado de zdrel*
1im!am lleva!a en el cinto una !olsa de monedas de oro con la que, si la !elleza de la
muchacha 'uese igual en alguna 'orma al renom!re que ten$a, esta!a autorizado para
negociar su compra* El re& ha!$a considerado que Zo!al & Cushara 'ormar$an una
escolta apropiada para cualquier contingencia, porque zdrel era una tierra
notoriamente li!re de !andoleros, o, induda!lemente, de cualquier ha!itante
humano* 1in em!argo, se dec$a que duendes malignos, tan altos como gigantes &
joro!ados como los cameiios, ha!$an atacado a menudo a los que viaja!an por zdrel,
& que !ellas, pero malintencionadas lamias, los atra$an a una horri!le muerte*
1im!am, tem!lando corpulentamente en su silla, ca!alga!a no de mu& !uena gana,
pero el arquero & el lancero, con un total escepticismo, dividieron sus groseros chistes
entre el t$mido eunuco & los escurridizos demonios*
1in otro in'ortunio que la rotura de un pellejo de vino de!ido a la 'uerza de la nueva
cosecha que conten$a, llegaron a los verdes pastos al otro lado de aquel l#gu!re
desierto* (ll$, en los !ajos valles por los que discurr$an los meandros del curso medio
del r$o 3os, apacenta!a dromedarios & otros ganados una tri!u de pastores que cada
dos a,os envia!a a =oaraph el tri!uto de sus copiosos re!a,os* 1im!am & sus
compa,eros encontraron a la muchacha, que viv$a con su a!uela en un pue!lo al lado
del 3os, & hasta el eunuco reconoci que el viaje ha!$a valido la pena*
Cushara & Zo!al, por su parte, 'ueron instant)neamente em!rujados por los encantos
de la muchacha, de nom!re 7u!alsa* Era es!elta & de regia estatura, de piel p)lida
como los p-talos de las mariposas !lancas, & la ondulante negrura de su pesado
ca!ello se po!la!a de pardos re'lejos co!rizos !ajo el sol* %ientras 1im!am regatea!a
a gritos con la arrugada a!uela, los guerreros o!serva!an a 7u!alsa con prudente
ardor & le dirigieron tales galanter$as como estimaron discretas, sin que el eunuco les
escuchara*
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Por 'in el pacto se 'ormaliz & se pag el precio, quedando la !olsa de 1im!am
completamente vac$a* El eunuco esta!a ansioso ahora por regresar a 6araad con el
!ot$n & parec$a ha!er olvidado su miedo del hechizado desierto* Zo!al & Cushara
'ueron arrancados de su sue,o por el impaciente eunuco antes del amanecer & los tres
partieron con 7u!alsa, todav$a so,olienta, antes de que el pue!lo despertase a su
alrededor*
El mediod$a, con su sol de co!re candente en un cenit negro azulado, los encontr
lejos entre las herrum!rosas arenas & los promontorios de dientes 'errosos de zdrel*
El camino que segu$an era poco m)s que un sendero, porque, aunque zdrel ten$a slo
unas treinta millas de anchura en aquel punto, pocos viajeros se atrev$an a cruzar
aquellas leguas in'estadas de demonios, & la ma&or$a pre'er$an una carretera que
da!a una vuelta inmensa, utilizada por los pastores, que corr$a al sur de aquella
siniestra desolacin, siguiendo el 3os casi hasta su desem!ocadura en el mar
ndas0iano*
Cushara, espl-ndido en su armadura de !ronce, conduc$a la comitiva so!re una
gigantesca &egua policroma, con una montura de cuero sellada con co!re* 7u!alsa,
que lleva!a el rojo vestido hilado en el hogar de las mujeres de los pastores, le segu$a
so!re un negro ca!allo castrado que =oaraph ha!$a enviado para su uso* /etr)s, &
pr.imo, i!a el vigilante eunuco, ataviado de cendales multicolores & montado
pesadamente, rodeado de rellenas al'orjas, so!re el asno gris de edad incierta que,
de!ido a su temor a ca!allos & camellos, insist$a siempre en montar* Lleva!a en la
mano la gu$a de otro asno que casi se arrastra!a por los suelos de!ido a los pellejos
de vino, vasijas de agua & otras provisiones* Zo!al guarda!a la retaguardia, con el
arco preparado, es!elto & nervudo en su atuendo de 'ina malla, so!re un nervioso
semental que se resist$a incesantemente a las riendas* Lleva!a a su espalda un carcaj
lleno de dardos que el hechicero de la corte, (mdo0, ha!$a preparado con singulares
conjuros e inmersiones en desconocidos 'luidos para su posi!le uso contra demonios*
Zo!al acept las 'lechas cort-smente, pero se ha!$a asegurado m)s tarde & por s$
mismo de que sus !ar!illas de hierro no estuviesen en 'orma alguna utilizadas por el
tratamiento de (mdo0* "na lanza, hechizada de 'orma similar, ha!$a sido o'recida por
(mdo0 a Cushara, que la rehus rudamente diciendo que su propia arma, !ien
pro!ada &a, era apropiada para los escupitajos de cualquier n#mero de demonios*
( causa de 1im!am & los dos asnos, el grupo no pod$a ir a mucha velocidad* 1in
em!argo, espera!an cruzar la parte m)s salvaje & desolada de zdrel antes de la
noche* 1im!am, aunque continua!a ojeando miedosamente el melanclico desierto,
esta!a claramente m)s preocupado por su preciosa carga que con imaginarios
demonios & lamias* Cushara & Zo!al, am!os e.tasiados en amorosos ensue,os que se
centra!an en la voluptuosa 7u!alsa, dedica!an #nicamente una despreocupada
atencin a sus alrededores*
La muchacha ha!$a ca!algado toda la ma,ana en grave silencio* 7epentinamente
grit, con voz cu&a dulzura la alarma volv$a estridente* Los dem)s re'renaron sus
monturas & 1im!am !al!uci unas preguntas* 7u!alsa contest se,alando hacia el
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horizonte meridional, donde, como sus compa,eros vieron ahora, una e.tra,a
oscuridad, negra como la tinta, ha!$a cu!ierto una gran porcin del cielo & las colinas,
ocult)ndolas por completo* Esta oscuridad, que no parec$a de!ida ni a una nu!e ni a
una tormenta de arena, se e.tend$a a cada lado en 'orma de creciente & se acerca!a
r)pidamente a los viajeros* En el curso de un minuto, o menos, ha!$a !loqueado el
sendero por delante & por detr)s, como una nie!la negra, & los dos arcos de som!ra,
corriendo hacia el norte, se ha!$an unido, dejando al grupo dentro de un c$rculo* La
oscuridad se hizo entonces estacionaria, sus paredes, situ)ndose a no m)s de cien pies
por cada lado, enhiestas e impenetra!les, rodea!an a los viajeros, dejando so!re
ellos un espacio claro desde el que el sol continua!a !rillando, remoto, peque,o &
descolorido, como visto desde el 'ondo de un pro'undo pozo*
8;(&, a&, a&< 8gimi 1im!am, acurruc)ndose entre sus al'orjas8* Cien sa!$a que
alguna maldad nos atacar$a*
En ese instante, los dos asnos comenzaron a re!uznar 'uertemente, & los ca!allos, con
relinchos & ca!riolas 'ren-ticas, tem!laron !ajo sus jinetes* 1lo a costa de muchos &
crueles espolonazos pudo 'orzar Zo!al a su semental hacia delante, al lado de la
&egua de Cushara*
8Auiz) sea slo una nie!la pestilente 8dijo Cushara*
8Nunca he visto una nie!la semejante8replic Zo!al dudosamente8* > no ha&
vapores como -ste en zdrel* Creo que esto es como el humo de los siete in'iernos del
que ha!lan los hom!res por de!ajo de Zothique*
891eguimos hacia delante:8dijo Cushara8* %e gustar$a sa!er si esta lanza penetra o
no esa oscuridad*
/iciendo a 7u!alsa algunas pala!ras de tranquilidad, los dos intentaron espolear sus
monturas hacia la oscura muralla* Pero despu-s de unos cuantos pasos nerviosos, la
&egua & el ca!allo retrocedieron salvajemente, sudando & echando espuma, & no
quisieron continuar avanzando* Cushara & Zo!al desmontaron & siguieron su avance a
pie*
No conociendo la 'uente o naturaleza del 'enmeno con el que ten$an que lidiar, los
dos se apro.imaron cautelosamente* Zo!al puso un dardo en la cuerda & Cushara
sostuvo su enorme lanza de ca!eza !ronc$nea ante s$ como cargando contra un
enemigo en !atalla* (m!os se sent$an cada vez m)s con'usos por la oscuridad, que no
retroced$a ante ellos como lo har$a la nie!la, sino que mantuvo su opacidad cuando
estuvieron mu& pr.imos a ella*
Cushara esta!a a punto de arrojar su arma contra la muralla* Entonces, sin el menor
preludio, surgi en la oscuridad, aparentemente justo delante su&o, un horri!le
clamor multitudinario como de tam!ores, trompetas, c$m!alos, armaduras
chasqueando, voces vi!rantes & pies cu!iertos de mallas, que i!an de un lado a otro
so!re el suelo pedregoso con un 'uerte estr-pito* %ientras Cushara & Zo!al
retroced$an asom!rados, el clamor aument & se e.tendi hasta llenar con una !a!el
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de ruidos guerreros el c$rculo de misteriosa noche que aprisiona!a a los viajeros*
83erdaderamente, estamos completamente sitiados8grit Cushara a su camarada,
mientras volv$an junto a sus ca!allos8* 1e dir$a que alg#n re& del norte ha enviado sus
mirmidones contra >oros*
81$ 8dijo Zo!al8* Pero es e.tra,o que no los ha&amos visto antes de que llegase la
oscuridad* > es seguro que -sta no se de!e a algo natural*
(ntes de que Cushara pudiese hacer alguna o!servacin, los gritos & estruendos
marciales cesaron a!ruptamente* 4odos a su alrededor escucharon el rechinamiento
de innumera!les sistros, el sil!ido de inconta!les serpientes gigantescas, los !roncos
gritos de p)jaros de mal ag5ero que se hu!iesen reunido por millares* ( aquellos
sonidos, indescripti!lemente odiosos, a,adieron ahora los ca!allos un continuo
relinchar & los asnos sus re!uznos m)s 'ren-ticos, so!re los que los gritos de 7u!alsa &
1im!am eran escasamente audi!les*
Cushara & Zo!al intentaron en vano apaciguar a sus monturas & consolar a la
muchacha, que esta!a loca de terror* Esta!a claro que ning#n ej-rcito de hom!res
mortales les sitia!a, porque los ruidos cam!ia!an de minuto en minuto & ahora se
o$an unos gru,idos siniestros & el rugir de !estias, nacidas en el in'ierno, que los
ensordec$an con su volumen*
1in em!argo, en la penum!ra nada era visi!le & el oscuro c$rculo comenz entonces a
moverse con rapidez, sin ampliarse ni contraerse* Para mantener su posicin en el
centro, los guerreros & sus acompa,antes se vieron o!ligados a a!andonar el sendero &
a huir hacia el norte entre las )speras elevaciones & ca,adas* ( su alrededor
continua!an los siniestros ruidos, conservando, al menos eso parec$a, el mismo
intervalo de distancia*
El sol, ca&endo hacia el oeste, no !rilla!a &a so!re aquel pozo que se mov$a
'antasmalmente, & una pro'unda penum!ra rode a los viajeros* Zo!al & Cushara
ca!algaron al lado de 7u!alsa lo m)s cerca posi!le que permit$a lo )spero del terreno,
'orzando sus ojos constantemente en !usca de alguna se,al visi!le de las cohortes que
parec$an acompa,arles* Los dos eran presa de las m)s oscuras aprensiones, porque
esta!a demasiado claro que unos poderes so!renaturales les o!liga!an a internarse en
el desconocido desierto*
La gruesa oscuridad parec$a cerrarse momento a momento & detr)s de la cortina se
perci!ieron palpa!lemente unos movimientos & un !ullicio como los producidos por
'ormas monstruosas* Los ca!allos tropeza!an con pedruscos & protu!erancias de rocas
minerales, & los asnos, pesadamente cargados, se ve$an o!ligados a avanzar a una
velocidad desconocida para ellos, para mantener la distancia con el c$rculo que los
amenaza!a con su hrrido clamor* 7u!alsa ha!$a dejado de gritar, como si estuviera
e.hausta, o se hu!iese resignado al horror de su situacin, & los agudos chillidos del
eunuco ha!$an !ajado de tono, convirti-ndose en miedosos resoplidos & jadeos*
/e cuando en cuando parec$a como si unos ojos grandes & 'eroces !rillasen en la
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oscuridad, !ien 'lotando cerca de la tierra o movi-ndose en solitario a gigantesca
altura* Zo!al comenz a disparar sus 'lechas encantadas contra aquellas apariciones,
& cada lanzamiento 'ue jaleado por un asom!roso estruendo de risas & alaridos
sat)nicos*
/e esta 'orma continuaron adelante, perdiendo toda medida del tiempo & del sentido
de orientacin* Los animales esta!an derrengados & con los cascos doloridos* 1im!am
esta!a medio muerto de miedo & 'atiga, 7u!alsa se tam!alea!a so!re su silla & los
guerreros, aterrorizados & con'usos ante aquella situacin en la que sus armas
parec$an no tener valor, comenza!an a 'laquear presos de un som!r$o cansancio*
8Nunca volver- a dudar de la le&enda de zdrel 8dijo Cushara som!r$amente*
8No creo que tengamos mucho tiempo ni para dudar ni para creer8replic Zo!al*
Para aumentar su desgracia, el terreno se hac$a m)s )spero & pendiente & tuvieron
que ascender por empinadas colinas & descender hacia l#gu!res valles* Pronto
llegaron a un espacio a!ierto, llano & pedregoso* (ll$, & de repente, el pandemnium
de ruidos siniestros retrocedi por todos lados, alej)ndose & desvaneci-ndose hasta
convertirse en unos d-!iles & 'ugaces susurros que murieron a gran distancia*
1imult)neamente, la noche que les rodea!a se aclar, unas cuantas estrellas !rillaron
en el cielo & las )speras colinas del desierto se recortaron severamente so!re un
resplandor !ermelln* Los viajeros se detuvieron, mir)ndose interrogativamente unos
a otros, en una penum!ra que slo era causada por la natural oscuridad de la noche*
89Au- nueva hechicer$a es -sta:8pregunt Cushara, atrevi-ndose apenas a creer que
sus in'ernales seguidores se hu!iesen desvanecido*
8No lo s-8dijo el arquero, que mira!a 'ijamente la oscuridad8* Pero aqu$, quiz),
viene uno de los demonios*
Entonces vieron los dem)s que se les acerca!a una 'igura encapuchada, llevando un
'arol encendido 'a!ricado con alg#n tipo de cuerno transl#cido* ( cierta distancia,
detr)s de la 'igura, aparecieron repentinamente luces en una masa cuadrada oscura
que ninguno del grupo ha!$a advertido hasta entonces* Esta masa era evidentemente
un edi'icio grande, con muchas ventanas*
(l acercarse m)s, la 'igura se revel, a la escasa & amarillenta luz de la linterna,
como un hom!re negro de talla & estatura inmensas, ataviado con una voluminosa
t#nica del color del aza'r)n semejante a la que usan ciertas rdenes monacales & el
som!rero purp#reo de dos picos de un a!ad* 7ealmente, era una aparicin e.tra,a e
inesperada, porque si ha!$a alg#n monasterio entre los )ridos p)ramos de zdrel,
esta!a oculto & desconocido para el mundo* 1in em!argo, Zo!al, !uscando en su
memoria, record una vaga tradicin que ha!$a o$do una vez zdre 'rente a un
cap$tulo de monjes negros que 'loreciera en >oros hac$a muchos a,os* Los monjes se
ha!$an e.tinguido hac$a largo tiempo & el mismo emplazamiento del monasterio se
ha!$a olvidado* En la actualidad e.ist$an pocos negros en el reino, e.cepto los que
serv$an como eunucos, guardando los serrallos de los no!les & de los mercaderes ricos*
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Los animales comenzaron a desplegar una cierta inquietud ante la llegada del
e.tranjero*
89Aui-n eres: 8desa'i Cushara con los dedos 'uertemente prietos alrededor del
mango de su arma
El negro sonri desen'adadamente, mostrando grandes 'ilas de dientes descoloridos
cu&os incisivos eran como los de un perro salvaje* 1us enormes & untuosas quijadas
'ormaron, a causa de la mueca, un n#mero incre$!le de voluminosos pliegues, & sus
ojos, pro'undamente o!licuos & mu& pr.imos entre s$, parec$an gui,arse
perpetuamente en !olsas que tem!la!an como mermelada de -!ano* 1us 'osas
nasales se ensancha!an prodigiosamente & se limpi los !ul!osos la!ios color p#rpura
que !a!ea!an & tem!la!an con una lengua gorda, roja & lasciva, antes de contestar la
pregunta de Cushara*
8>o so& "ju0, a!ad del monasterio de Puthuum 8dijo con voz gruesa, de un volumen
tan e.traordinario que casi parec$a surgir de la tierra que pisa!a8* %e parece que la
noche os ha sorprendido lejos de la ruta de los viajeros* 2s do& la !ienvenida a
nuestra hospitalidad*
81$, la noche nos asalt antes de tiempo 8replic secamente Cushara*
Ni a -l ni a Zo!al les gust la mirada de lujuria de los parpadeantes & o!scenos ojos
del a!ad cuando mir a 7u!alsa* %)s a#n, ha!$an advertido ahora la e.cesiva &
desagrada!le longitud de las negras u,as de sus gigantescas manos & sus desnudos
pies, u,as que eran garras curvas de tres pulgadas tan agudas como las de alg#n
animal o ave de presa*
(parentemente, sin em!argo, 7u!alsa & 1im!am no esta!an tan mal impresionados, o
no ha!$an advertido estos detalles, porque am!os se dieron prisa a agradecer la
o'erta de hospitalidad del a!ad & a urgir su aceptacin a los guerreros, visi!lemente
reluctantes* Zo!al & Cushara cedieron ante esta presin, aunque am!os resolvieron en
su 'uero interno vigilar de cerca todas las acciones & movimientos del a!ad de
Puthuum*
"ju0, sosteniendo en alto la linterna de cuerno, condujo a los viajeros hacia aquel
impresionante edi'icio cu&as luces ha!$an visto a poca distancia* "na poderosa puerta
de madera oscura se a!ri silenciosamente a su llegada & penetraron en un espacioso
patio pavimentado por piedras desgastadas & de aspecto grasiento, d-!ilmente
iluminado por antorchas colocadas en herrum!rosos soportes de hierro* Con
asom!rosa rapidez aparecieron varios monjes ante los viajeros, que, a la primera
ojeada, ha!$an pensado que el patio se encontra!a desierto* 4odos eran de una masa
& estatura poco corrientes & sus rasgos pose$an una e.traordinaria semejanza con los
de "ju0, de quien, induda!lemente, apenas pod$an ser distinguidos e.cepto por los
capuchones amarillos que lleva!an en lugar del gorro purp#reo de picos de a!ad* La
similitud se e.tend$a incluso a sus curvas & e.traordinariamente largas u,as,
semejantes a garras* 1us movimientos eran 'antasmalmente 'urtivos & silenciosos* 1in
ha!lar, se hicieron cargo de los asnos & de los ca!allos* Cushara & Zo!al dejaron sus
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monturas al cuidado de aquellos dudosos pala'reneros con una reluctancia que,
aparentemente, no era compartida por 7u!alsa ni por el eunuco*
Los monjes dieron a entender tam!i-n su voluntad de despojar a Cushara de su
pesada lanza & a Zo!al de su arco de madera de hierro & su carcaj medio vac$o, con
'lechas hechizadas* Pero los guerreros se negaron a esto, rehusando quedar
desarmados*
"ju0 les condujo a una puerta interior que conduc$a al re'ectorio* Era una ha!itacin
grande & !aja, iluminada por l)mparas de !ronce de antigua 'actura, semejantes a las
que los vampiros podr$an ha!er reco!rado en alguna tum!a hundida en el desierto* El
a!ad, con gestos de ogro, suplic a sus hu-spedes que ocupasen sus asientos ante una
larga & maciza mesa de -!ano con sillas & !ancos del mismo material*
Cuando se hu!ieron sentado, "ju0 se sent a la ca!ecera de la mesa*
nmediatamente, llegaron cuatro monjes, llevando unos platos donde se apila!an las
carnes humeando a especias & pro'undos 'rascos de !arro llenos de un licor oscuro,
color de )m!ar* > estos monjes, como los que se encontra!an en el patio, eran
groseros simulacros, negros como el -!ano, de su a!ad, pareci-ndose a -l
minuciosamente tanto en los rasgos como en el cuerpo* Zo!al & Cushara se
a!stuvieron de pro!ar el l$quido que, por su olor, parec$a ser una cerveza de un tipo
e.cepcionalmente 'uerte, porque sus dudas en relacin a "ju0 & su monasterio se
hac$an m)s graves a cada momento* 4am!i-n, & a pesar de su ham!re, se a!stuvieron
de la comida dispuesta ante ellos, que consist$a principalmente en carnes asadas que
ninguno pudo identi'icar* 1in em!argo, 1im!am & 7u!alsa se dedicaron r)pidamente a
comer, pues su apetito esta!a aguzado por el largo a&uno & las e.tra,as 'atigas de
aquel d$a*
Los guerreros o!servaron que delante de "ju0 no ha!$a sido colocada ni comida ni
!e!ida & supusieron que &a ha!$a cenado* (nte su disgusto & ra!ia crecientes, se
senta!a, o!esamente repantingado, con los lujuriosos ojos so!re 7u!alsa en una
mirada 'ija rota #nicamente por los parpadeos que acompa,a!an sus continuas
muecas* Esta mirada comenz pronto a avergonzar a la muchacha, & despu-s a
alarmarla & asustarla* /ej de comer, & 1im!am, que ha!$a estado pro'undamente
preocupado con su cena entonces, se intranquiliz claramente cuando vio el decaer
de su apetito* Por primera vez pareci darse cuenta de las poco mon)sticas ojeadas
del a!ad, mostrando su desapro!acin con varias muecas horri!les* 4am!i-n o!serv
oportunamente, con voz alta & aguda, que la muchacha esta!a destinada al har-n del
re& =oaraph* Pero lo #nico que hizo "ju0 ante esto 'ue re$rse por lo !ajo, como si
1im!am hu!iese dicho alg#n chiste e.quisitamente divertido*
Zo!al & Cushara tuvieron di'icultades en reprimir su ra!ia & am!os ard$an en deseos
de pro!ar sus armas contra el grueso !ulto del a!ad* 1in em!argo, pareci recoger las
insinuaciones de 1im!am, porque desvi su mirada de la muchacha* En su lugar
comenz a o!servar a los guerreros con una avidez curiosa & terri!le, que hallaron
poco menos insoporta!le que sus miradas a 7u!alsa* El !ien alimentado eunuco
tam!i-n tuvo su turno en la mirada de "ju0, que parec$a tener algo del ham!re de
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una hiena recre)ndose ante una pieza en perspectiva*
1im!am, o!viamente incmodo & algo asustado, intent entonces mantener una
conversacin con el a!ad, proporcionando voluntariamente mucha in'ormacin en
cuanto a su persona, sus compa,eros & las aventuras que les ha!$an llevado a
Puthuum* "ju0 pareci sorprenderse poco por esta in'ormacin, & Zo!al & Cushara,
que no tomaron parte en la conversacin, se sintieron m)s seguros que nunca de que
no era un verdadero a!ad*
89Cu)nto nos hemos alejado del camino de 6araad:8pregunt 1im!am*
8No considero que os ha&)is e.traviado8rugi "ju0 con su su!terr)nea voz8, porque
vuestra llegada a Puthuum es mu& oportuna* (qu$ tenemos pocos invitados & no nos
gusta separarnos de aquellos que hacen honor a nuestra hospitalidad*
8El re& =oaraph estar) impaciente porque regresemos con la muchacha tem!l
1im!am8* /e!emos partir ma,ana temprano*
8%a,ana es otro asunto8dijo 2ju0, con tono medio untuoso, medio siniestro8* Auiz)
para entonces os ha&)is olvidado de esta prisa deplora!le*
/urante el resto de la comida se ha!l poco &, realmente, se !e!i & comi poco,
porque incluso 1im!am parec$a ha!er perdido el apetito, normalmente voraz* "ju0,
todav$a sonriendo como si slo -l conociese alg#n divertido chiste, no se preocup
demasiado de instar a sus invitados a que comiesen*
3arios monjes i!an & ven$an sin que nadie los llamara, quitando los platos cargados al
retirarse* Zo!al & Fushara perci!ieron una cosa e.tra,a: ;los monjes no pro&ecta!an
som!ra alguna so!re el iluminado suelo junto a la de los platos que lleva!an< /e "ju0,
sin em!argo, sal$a una som!ra enorme & de'ormada que &ac$a como un $ncu!o al lado
de su asiento*
8Creo que hemos llegado a un nido de demonios 8susurr Zo!al a Cushara8* 4# & &o
hemos luchado contra muchos hom!res, pero nunca con gente que no tuviesen
som!ras*
81$ 8musit el lancero8* Pero este a!ad me gusta todav$a menos que sus monjes,
aunque sea -l el #nico que posee som!ra*
"ju0 se levant entonces de su sitial, diciendo:
81upongo que todos estar-is cansados & querr-is dormir pronto*
7u!alsa & 1im!am, que ha!$an !e!ido cierta cantidad de la poderosa cerveza de
Puthuum, asintieron so,olientamente* Zo!al & Cushara, advirtiendo su prematura
somnolencia, se alegraron de ha!er desde,ado el licor*
El a!ad condujo a sus hu-spedes a lo largo de un pasillo, cu&a penum!ra esta!a
ligeramente aliviada por el llamear de las antorchas que se agita!an en una 'uerte
corriente de aire de procedencia indeterminada & produc$an una muchedum!re de
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som!ras salvajes agit)ndose junto a los que pasa!an* ( am!os lados ha!$a celdas
cu&as puertas slo esta!an cerradas por colgaduras de )spero tejido de c),amo*
4odos los monjes desaparecieron, las celdas parec$an estar oscuras & un aire de
desolacin de siglos invad$a el monasterio, junto con un olor de huesos mondos, como
si -stos se amontonasen en alguna catacum!a secreta*
En el centro del corredor, "ju0 se detuvo & apart el tapiz de una puerta que no se
di'erencia!a en nada del resto* /entro ard$a una l)mpara que pend$a de una arcaica
cadena de metal curiosamente engarzada & corro$da* La ha!itacin era desnuda &
espaciosa, & un lecho de -!ano con opulentas colgaduras a la moda antigua esta!a
dispuesto en la pared m)s alejada, !ajo una ventana a!ierta* El a!ad indic que esta
c)mara era para 7u!alsa, & se o'reci a mostrar despu-s a los hom!res & al eunuco sus
respectivos alojamientos*
1im!am parecl despertar de repente de su somnolencia & protest ante la idea de
ser separado de su carga de aquella manera* Como si "ju0 esperase esto & hu!iese
dado las rdenes apropiadas, apareci un monje llevando unas colchas que tendi
so!re el suelo de losas, dentro de la ha!itacin de 7u!alsa* 1im!am se tendi
r)pidamente so!re la improvisada cama & los guerreros se retiraron con "ju0*
83enid 8dijo el a!ad, haciendo !rillar en la penum!ra sus dientes de lo!o8*
/ormir-is magn$'icamente en los lechos que os he preparado*
Pero Zo!al & Cushara se ha!$an colocado como guardianes a las puertas del aposento
de 7u!alsa* /ijeron secamente a "ju0 que ellos eran los responsa!les ante el re&
=oaraph de la seguridad de la muchacha & de!$an vigilarla a todas horas*
82s deseo una agrada!le vigilia8dijo "ju0, con una risotada como la risa de una
hiena en alguna tum!a su!terr)nea*
Con su partida pareci que el negro sopor de una antig5edad muerta envolv$a todo el
edi'icio* (parentemente, 7u!alsa & 1im!am dorm$an sin hacer un solo movimiento,
porque no se o$a ning#n sonido detr)s de la colgadura de c),amo* Los guerreros
ha!laron slo en susurros, por temor a despertar a la muchacha* 1us armas esta!an
dispuestas a ser utilizadas instant)neamente & vigila!an el som!r$o saln con una
celosa vigilancia, porque no con'ia!an en la quietud que les rodea!a, estando seguros
de que una hueste de demonios se agazapa!a en alg#n lugar, esperando el momento
del asalto*
1in em!argo, no ocurri nada que con'irmase sus aprensiones* La corriente que
alenta!a 'urtivamente por el corredor parec$a ha!lar #nicamente de muerte de siglos
& de una soledad c$clica* (m!os comenzaron a perci!ir so!re el suelo & las paredes
se,ales de a!andono que hasta entonces les ha!$an pasado inadvertidas*
Pensamientos imaginarios & 'ant)sticos los asalta!an con insidiosa persuasin, parec$a
que el edi'icio era una ruina que ha!$a estado desha!itada durante mil a,os+ que el
negro a!ad "ju0 & sus monjes sin som!ra eran simples imaginaciones, cosas que nunca
e.istieron+ que el mvil c$rculo de oscuridad, el pandemnium de voces que los
ha!$an empujado hacia Puthuum, no eran m)s que una pesadilla diurna cu&o recuerdo
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se es'uma!a ahora a la manera de los sue,os*
La sed & el ham!re les atormenta!an, porque no ha!$an comido desde mu& temprano,
& durante el d$a slo pro!aron unos pocos & apresurados tragos de vino o agua* 1in
em!argo, am!os comenzaron a sentir el asalto de un so,oliento a!andono que, !ajo
las circunstancias, era altamente indesea!le* Ca!ecearon, se amodorraron &
despertaron varias veces al peligro* Pero como la voz de una sirena en los sue,os
inducidos por la droga, el silencio parec$a decirles que todo peligro era algo
desaparecido, una ilusin que pertenec$a al pasado*
Pasaron varias horas & el saln se ilumin con la salida de una luna tard$a que !rilla!a
por una ventana en el e.tremo oriental* Zo!al, menos so,oliento que Cushara, se
despert por completo de!ido a una conmocin repentina entre los animales que
esta!an de!ajo, en el patio* Como si algo hu!iese aterrorizado a los ca!allos, se
o&eron 'uertes relinchos que su!ieron hasta alcanzar un tono 'ren-tico & los asnos
comenzaron a re!uznar sordamente, hasta que Cushara tam!i-n se despert*
8(seg#rate de no quedarte dormido otra vez 8advirti Zo!al al lancero8* 3o& a salir
para averiguar la causa de este tumulto*
8Es una !uena idea8concedi Cushara8* > de paso que vas echa un vistazo a nuestras
provisiones* > trae, cuando vuelvas, algunos al!aricoques & tortas de s-samo & un
pellejo de vino, rojo como los ru!$es*
Zo!al recorri el corredor mientras el monasterio permanec$a en silencio, e.cepto por
el d-!il sonido producido por sus !orcegu$es de tirantes de piel* (l 'inal del corredor
ha!$a una puerta a!ierta & por ella pas al patio* 4an pronto como sali, los animales
dejaron de hacer ruido* (penas se ve$a, porque todas las antorchas del patio, e.cepto
una, ha!$an sido apagadas o se ha!$an consumido, & la !aja & ji!osa luna no ha!$a
trepado todav$a la muralla* 1eg#n las apariencias, todo se encontra!a en orden: los
dos asnos esta!an tranquilos al lado de las monta,as de provisiones & al'orjas que
ha!$an llevado, los ca!allos parec$an dormitar en grupo amiga!lemente* Zo!al decidi
que quiz) hu!iese ha!ido alguna pelea pasajera entre su semental & la &egua de
Cushara*
1igui adelante para asegurarse de que no era otra la causa de esos pro!lemas*
/espu-s volvi junto a los pellejos de vino, con la intencin de re'rescarse antes de
unirse con Cushara con un suministro de !e!ida & comesti!les* (penas ha!$a !arrido
el polvo de zdrel de su garganta con un largo trago, cuando o& un et-reo & seco
susurro, cu&o origen & distancia no pudo determinar en aquel momento* ( veces
parec$a estar junto a su o$do & despu-s se aleja!a, como si se hundiese en pro'undas
c)maras su!terr)neas* Pero el sonido nunca cesa!a por completo, aunque variase en
su 'orma, & parec$a 'ormar pala!ras que el o&ente casi comprend$a+ pala!ras que eran
in'undidas por la desesperada pena de un hom!re muerto que ha!$a pecado hac$a
largo tiempo & se ha!$a arrepentido de sus pecados durante siglos negros &
sepulcrales*
%ientras escucha!a la pro'unda angustia de aquel sonido, el pelo se eriz en el cuello
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del arquero & tuvo un miedo tal como no ha!$a tenido nunca en lo m)s grueso de las
!atallas* > sin em!argo, al mismo tiempo era consciente de sentir una piedad m)s
poderosa que la que el dolor de sus camaradas mori!undos ha!$a provocado nunca en
su corazn* Parec$a como si la voz le implorase misericordia & socorro, impuls)ndole
con una e.tra,a compulsin que no se atrev$a a deso!edecer* No pod$a comprender
totalmente las cosas que el que susurra!a le ped$a que hiciera, pero de alguna 'orma
ten$a que apaciguar aquella desolada angustia*
El susurro continua!a su!iendo & !ajando de volumen & Zo!al se olvid de que ha!$a
dejado a Cushara en una larga guardia acosado por peligros in'ernales+ olvid tam!i-n
que la misma voz pod$a ser un arti'icio del que se valiesen los demonios para atraerle
lejos* Comenz a registrar el patio con su agudo o$do alerta en !usca de la 'uente del
sonido, & tras vacilar, decidi que sal$a del suelo, en una esquina opuesta a la
entrada* (ll$, entre el empedrado en el )ngulo de la muralla, encontr una enorme
losa de sienita con una herrum!rosa anilla de metal en el centro* 1u decisin se vio
r)pidamente con'irmada, porque los susurros se hicieron m)s 'uertes & articulados, &
pens que le dec$an: ELevanta la losaE*
El arquero tir con am!as manos de la herrum!rosa anilla &, poniendo toda su 'uerza
en el empe,o, consigui echar hacia atr)s la piedra, no sin es'uerzo tan grande que
cre& que se le romper$a la espina dorsal* "na oscura a!ertura 'ue descu!ierta & de
ella emana!a un olor a carro,a tan 'uerte que Zo!al apart el rostro & estuvo a punto
de vomitar* Pero el susurro vino de la oscuridad de all) a!ajo con una s#plica
lastimera & pro'unda, & le dijo: E/esciendeE*
Zo!al cogi de su soporte la #nica antorcha que todav$a ard$a en el patio* Fracias a
sus l#gu!res llamas vio una hilera de desgastados escalones que descend$an a la
maloliente penum!ra del sepulcro &, resueltamente, !aj por ellos, encontr)ndose,
cuando lleg al 'inal, en una c)mara e.cavada en la roca, con pro'undas repisas de
piedra a cada lado* En ellas, que desaparec$an en la oscuridad, se amontona!an los
huesos humanos & los cad)veres momi'icados, & esta!a claro que aquel lugar era la
catacum!a del monasterio*
El susurro ha!$a cesado & Zo!al mir a su alrededor con un asom!ro no e.ento de
terror*
EEsto& aqu$E, continu la seca & susurrante voz, que sal$a de entre los montones de
restos mortales de la repisa a su lado* 1o!resaltado & sintiendo cmo se le volv$an a
erizar los ca!ellos de la nuca, Zo!al ilumin la !aja repisa con la antorcha, mientras
!usca!a al que ha!la!a* En un nicho estrecho, entre montones de huesos
desarticulados, divis la macilenta ca!eza, semejante a la de una momia, so!re la
que se pudr$a algo que ha!$a sido en un tiempo la mitra de un a!ad* El cad)ver era
negro como el -!ano & resulta!a evidente que pertenec$a a un negro enorme* 4en$a
un aspecto de vejez incre$!le, como si hu!iese &acido all$ durante siglos, pero era de
all$ de donde proven$a el hedor de podredum!re 'resca que ha!$a provocado las
n)useas de Zo!al al levantar la losa de sienita*
%ientras permanec$a mirando aquello, a Zo!al le pareci que el cad)ver se agita!a
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ligeramente, como si intentase levantarse de la posicin en que esta!a, & vio un
resplandor semejante al de unos glo!os oculares en las cuencas sumergidas en la
som!ra+ los la!ios* que se curva!an dolorosamente, se retrajeron todav$a m)s, & de
entre los desnudos dientes sali aquel horroroso susurro que le ha!$a conducido hasta
la catacum!a*
8Escucha !ien8dijo el susurro8+ tengo muchas cosas que decirte & t# tienes mucho
que hacer cuando &o termine*
E>o so& "ldor, el a!ad de Puthuum* =ace m)s de mil a,os que llegu- a >oros con mis
monjes procedente de lcar, el imperio negro del norte* El emperador de llcar nos
ha!$a e.pulsado porque nuestro culto al celi!ato, nuestra adoracin a la diosa virgen,
2jhal, le resulta!an insu'ri!les* Construimos nuestro monasterio aqu$, en medio del
desierto de zdrel, & vivimos sin ser molestados*
E(l principio -ramos mu& numerosos, pero los a,os 'ueron pasando &, uno a uno, los
hermanos 'ueron depositados en la catacum!a que ha!$amos e.cavado para tener un
lugar donde reposar* %urieron & nadie los reemplaz* (l 'inal solamente pude
so!revivir &o, porque gan- la santidad que asegura d$as de longevidad & me ha!$a
convertido tam!i-n en un maestro en las artes de la hechicer$a* El tiempo era un
demonio que &o manten$a a ra&a, como alguien que est) en el centro de un c$rculo
encantado* %is 'uerzas continua!an intactas, & sin da,o, & viv$ en el monasterio como
un ermita,o*
E(l principio, la soledad no me result irritante, & me a!sor!$ completamente en mis
estudios de los arcanos de la naturaleza* Pero despu-s de un cierto tiempo, pareci
que mis estudios & otras cosas semejantes no me satis'ac$an &a* %e di cuenta de mi
soledad & 'ui mu& asediado por los demonios del desierto, que me ha!$an molestado
poco hasta entonces* /urante las terri!les vigilias de la noche, s#cu!os !ellos pero
malvados, lamias con los redondos & suaves cuerpos de las mujeres, vinieron a
tentarme*
E7esist$*** Pero hu!o un demonio hem!ra, m)s inteligente que las dem)s, que se
desliz en mi celda con el aspecto de una muchacha que &o ha!$a amado hac$a mucho
tiempo, antes de ha!er tomado los votos de 2jhal* (nte ella sucum!$, & de aquella
ne'anda unin naci el semihumano demonio "ju0, que desde entonces se ha hecho
llamar el (!ad de Puthuum*
E/espu-s del pecado, dese- la muerte*** > este deseo co!r 'uerza multiplicada
cuando contempl- la descendencia de aquella 'alta* Pero ha!$a o'endido
grandemente a 2jhal & se me conden a un castigo aterrador* 3iv$*** para ser
perseguido & castigado diariamente por el monstruo, "ju0, que creci r)pidamente,
seg#n lo hacen los de su estirpe* Pero cuando "ju0 hu!o alcanzado su tama,o actual,
me sent$ so!recogido por una de!ilidad & decrepitud tales que esper- morir* En mi
impotencia, apenas pod$a moverme, & "ju0, aprovech)ndose de esta ventaja, me
llev en sus horri!les !razos a la catacum!a & me tendi entre los muertos* /esde
entonces he permanecido aqu$, muriendo & pudri-ndome eternamente***, &
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eternamente vivo* /urante casi un milenio he su'rido sin dormir la horri!le angustia
del arrepentimiento que no produce la e.piacin*
EPor medio de los poderes videntes santos & m)gicos que nunca me han a!andonado,
estuve condenado a ver las haza,as malvadas, las iniquidades de "ju0, negras como el
in'ierno* /is'razado con el atuendo de un a!ad, dotado de e.tra,os poderes
in'ernales, junto con una especie de inmortalidad, ha go!ernado Puthuum a trav-s de
los siglos* 1us encantamientos han conservado escondido el monasterio***, e.cepto de
aquellos que desea atraer al alcance de su ham!re de vampiro, & de sus deseos,
semejantes a los de un $ncu!o* ( los hom!res los devora & a las mujeres las o!liga a
servir su lujuria*** > adem)s esto& condenado a ver sus vicios, & el verlos es el m)s
pesado de mis castigos*
El susurro se de!ilit, & Zo!al, que ha!$a escuchado con horrorizado asom!ro, como el
que escucha las pala!ras de un hom!re muerto, dud durante un momento de que
"ldor todav$a viviese* /espu-s la marchita voz continu:
8;(rquero, solicito una merced de ti, & a cam!io te o'rezco algo que te a&udar)
contra "ju0< En tu carcaj llevas 'lechas encantadas & la magia del que las encant era
!uena* Esas 'lechas pueden aca!ar con los poderes in'ernales, por otra parte
inmortales* Pueden aca!ar con "ju0*** & tam!i-n con el mal que so!revive en m$ & me
impide morir* (rquero, conc-deme una 'lecha en el corazn, & si eso no es su'iciente,
una 'lecha en el ojo derecho & otra en el izquierdo* > d-jalas en su agujero, porque
pienso que !ien puedes desprenderte de ese n#mero* Para "ju0 slo necesitas una* En
cuanto a los monjes que has visto, te dir- un secreto* Parecen ser doce, pero***
Zo!al apenas hu!iese cre$do lo que ahora le conta!a "ldor, si los sucesos de aquel d$a
no le hu!iesen dejado m)s all) de toda incredulidad* El a!ad continu:
8Cuando est- completamente muerto, toma el talism)n que pende de mi cuello* Es
una piedra de toque que disolver) cualquier encantamiento que tenga una
consistencia material, si se aplica contra -ste con la mano*
Por primera vez, Zo!al perci!i el talism)n, que era un valo plano de piedra gris que
descansa!a so!re el consumido pecho de "ldor pendiente de una cadena de plata
negra*
8(pres#rate, oh arquero8implor el susurro*
Zo!al ha!$a colocado su antorcha en la pila de mondos huesos que ha!$a al lado de
"ldor* Con un sentimiento mezcla de compulsin & reluctancia, sac una 'lecha de su
carcaj, tens el arco & apunt sin tem!lar hacia el corazn de "ldor* El dardo 'ue
directa & pro'undamente al !lanco+ Zo!al esper* Pero pronto, de los hundidos la!ios
del negro a!ad, sali un vago susurro:
8;2tra 'lecha, arquero<
/e nuevo el arco 'ue tensado & un dardo se clav, certeramente, en la hueca r!ita
del ojo derecho de "ldor* > otra vez, despu-s de un intervalo, lleg una peticin casi
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inaudi!le:
8(rquero, una 'lecha m)s*
El arco cant una vez m)s en el silencio de la c)mara, & en el ojo izquierdo de "ldor
apareci una 'lecha que tem!la!a por la 'uerza de su propulsin* Esta vez ning#n
susurro sali de los podridos la!ios+ Zo!al o& un curioso crujido, & un suspiro como el
de la arena cuando cae* El oscuro cuerpo se desmoron r)pidamente !ajo su vista, el
rostro & la ca!eza se encogieron & las tres 'lechas se inclinaron a un lado, puesto que
ahora no ha!$a nada e.cepto una pila de polvo & de huesos separados que las
mantuviera en su lugar*
/ejando las 'lechas como "ldor le ha!$a pedido que hiciera, Zo!al cogi el talism)n
gris, que esta!a ahora enterrado entre aquellos restos ca$dos* Cuando lo encontr, lo
colg cuidadosamente de su cinturn, al lado de la larga & recta espada que siempre
lleva!a* Auiz), pens, aquello servir$a de algo antes de que terminase la noche*
7)pidamente se volvi & su!i por las escaleras hasta encontrarse en el patio* "na
luna desmochada & amarilla como el aza'r)n se asoma!a por la muralla, & por esto
supo que ha!$a estado mucho tiempo ausente de su guardia junto a Cushara* 1in
em!argo, todo parec$a tranquilo: los so,olientos animales no se mov$an & el
monasterio esta!a oscuro & silencioso* Cogiendo un pellejo lleno de vino & una !olsa
conteniendo las provisiones que Cushara le ha!$a pedido, Zo!al se apresur a volver al
corredor*
%ientras entra!a en el edi'icio, el al'om!rado silencio se rompi en un aterrador
esc)ndalo* En medio del clamor distingui los alaridos de 7u!alsa, los chillidos de
1im!am & los 'uriosos !ramidos de Cushara, pero, por encima de todo aquello,
ahog)ndolo, se eleva!a sin cesar una risa o!scena, como una corriente de oscuras
aguas su!terr)neas, espesas & pestilentes, con las grasas de la podredum!re*
Zo!al dej caer el pellejo de vino & la !olsa de comesti!les & ech a correr,
preparando su arco mientras lo hac$a* Los gritos de sus compa,eros continua!an, pero
ahora los o$a m)s vagamente entre la maldita risa demoniaca, que creci hasta llenar
todo el monasterio* Cuando lleg a la zona ante el aposento de 7u!alsa, vio a Cushara
golpeando con el mango de su lanza una pared oscura donde &a no ha!$a ninguna
entrada cu!ierta por una cortina de c),amo* /etr)s de la muralla, los chillidos de
1im!am cesaron con un gorgoteante gemido, como el de un !ecerro sacri'icado, pero
los gritos de pro'undo terror de la muchacha se hicieron todav$a m)s 'uertes entre la
tene!rosa risotada*
8Esta pared ha sido construida por los demonios 8rugi el lancero, mientras golpea!a
en vano los pulidos ladrillos8* >o he vigilado lealmente, pero ellos la han construido a
mis espaldas en un silencio igual al de la muerte* > dentro de esa ha!itacin est)
pasando algo todav$a peor*
8Cont-n tu ira8dijo Zo!al, mientras intenta!a reco!rar el mando so!re sus propias
'acultades, entre la locura que amenaza!a con dominarle* En aquel momento se
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acord del talism)n gris ovalado de "ldor, que colga!a de su cinturn por la cadena
de plata negra, & pens que la pared cerrada era pro!a!lemente un encanto irreal
contra el que podr$a utilizarse el talism)n, como "ldor ha!$a dicho*
7)pidamente, tom la piedra entre sus dedos & la apo& so!re la oscura super'icie
donde ha!$a estado la puerta* Cushara mira!a con aire estupe'acto, como pensando
que el arquero se ha!$a vuelto loco* Pero mientras el sonido del talism)n contra la
pared todav$a pod$a o$rse, la pared pareci disolverse dejando #nicamente un grosero
tapiz que se ca& en pedazos, como si tampoco hu!iese sido m)s que una ilusin
m)gica* (quella e.tra,a desintegracin continu e.tendi-ndose+ todo el ta!ique se
deshizo dejando unos cuantos !loques erosionados, & la ji!osa luna !rill so!re ellos
mientras la a!ad$a de Puthuum se desmorona!a silenciosamente convirti-ndose en
una ruina llena de agujeros & sin tejado*
4odo esto ha!$a ocurrido en unos instantes, pero los guerreros no tuvieron tiempo
para sentirse maravillados* ( la l$vida luz de la luna que los contempla!a desde arri!a
como el rostro de un cad)ver comido por los gusanos, vieron una escena tan odiosa
que les hizo olvidar todo lo dem)s* (nte ellos, so!re un suelo agrietado en cu&os
intersticios crec$an las hier!as del desierto, &ac$a muerto el eunuco 1im!am* 1u
t#nica esta!a rota en pedazos & oscura sangre !or!otea!a de su desgarrada garganta*
=asta las !olsas de cuero que lleva!a a la cintura esta!an destrozadas, & monedas de
oro, redomas medicinales & otros o!jetos esta!an desparramados a su alrededor*
/etr)s, junto a la pared e.terior medio derrum!ada, &ac$a 7u!alsa entre un montn
de trapos & maderos podridos que ha!$an sido la cama de -!ano con sus suntuosas
colgaduras* Con las manos levantadas, esta!a intentando apartar de s$ la 'orma
monstruosamente hinchada que pend$a horizontalmente so!re ella, como si estuviese
sostenida por los 'lotantes pliegues en 'orma de ala de su t#nica color aza'r)n* Los
guerreros reconocieron esta 'orma como la del a!ad "ju0*
La so!recogedora risa del demonio negro se detuvo & volvi hacia los intrusos un
rostro distorsionado por la ra!ia & su dia!lico deseo* 1us dientes chasquearon en
'orma audi!le, sus ojos !rillaron en las !olsas como cuentas de alg#n metal al rojo
vivo, mientras se retira!a de su posicin so!re la muchacha & se ergu$a,
monstruosamente erecto, ante ella, en medio de las ruinas del aposento*
(ntes de que Zo!al pudiese colocar una de sus 'lechas en el arco, Cushara se le
adelant con la pica levantada* Pero antes de que el lancero cruzase el um!ral, 'ue
como si la siniestra e in'lada 'orma de "ju0 se multiplicase en una docena de 'ormas
vestidas de amarillo que surgieron para hacer 'rente a la acometida de Cushara* Los
monjes de Puthuum se ha!$an reunido para a&udar a su a!ad, como llamados por
alg#n in'ernal toque a re!ato*
Zo!al pro'iri un grito de aviso, pero las 'ormas se lanzaron a una so!re Cushara,
esquivando los golpes de su arma & atacando 'erozmente las placas de su armadura
con sus terror$'icas garras de tres pulgadas de largo* El luch valientemente, slo para
caer en poco tiempo & desaparecer de la vista como si hu!iese sido derri!ado por una
manada de hienas en'urecidas*
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7ecordando algo, mu& di'$cil de creer, que le ha!$a dicho "ldor, Zo!al no malgast
'lechas con los monjes* Con el arco dispuesto, esper a tener a tiro a "ju0, por detr)s
de la ardiente cuadrilla que esta!a malignamente enzarzada so!re el ca$do lancero*
En un movimiento de retroceso del montn, apunt r)pidamente al enorme $ncu!o,
que parec$a estar completamente a!sorto en aquella lucha cruel, como dirigi-ndola
de alguna 'orma sin decir pala!ra ni hacer un gesto* 1in torcerse ni desviarse, la
'lecha dio en el !lanco con un alegre zum!ido, & la magia de (mdo0, que la 'orjara,
result !uena, porque "ju0 se tam!ale & ca&, con sus horri!les dedos intentando
vanamente arrancarse el dardo, que se ha!$a clavado en su cuerpo casi hasta las
!ar!illas de pluma de )guila*
Entonces ocurri algo e.tra,o, porque mientras el demonio ca$a & se agita!a en las
convulsiones de la agon$a, los doce monjes se apartaron de Cushara, retorci-ndose
convulsivamente en el suelo como si no 'uesen m)s que meras som!ras de la cosa que
esta!a muriendo* ( Zo!al le pareci que sus 'ormas se volv$an vagas & transparentes &
vio detr)s de ellas las grietas de las losas de piedra+ sus movimientos se hicieron m)s
d-!iles seg#n lo hac$an los de "ju0, & cuando -ste, por 'in, &aci inmvil, las !orrosas
siluetas de las 'iguras se desvanecieron, como !orradas de la tierra & del aire* Nada
qued, e.cepto el horri!le !ulto de aquel enemigo que ha!$a sido la descendencia del
a!ad "ldor & la lamia* > de instante en instante el !ulto se hund$a visi!lemente !ajo
sus 'lotantes vestiduras+ un olor a descomposicin reciente se elev de all$, como si
toda la parte humana de aquella cosa in'ernal se estuviese pudriendo r)pidamente*
Cushara consigui ponerse en pie & mira!a a su alrededor con aire de atontamiento*
1u pesada armadura le ha!$a salvado de las garras de sus atacantes, pero la propia
armadura esta!a se,alada desde las canilleras hasta el casco con innumera!les
ara,azos*
89/nde est)n los monjes:8inquiri8* =ace un instante se halla!an todos so!re m$
como una manada de perros salvajes devorando un !isonte ca$do*
8Los monjes no eran m)s que emanaciones de "ju0 8dijo Zo!al8* Eran simples
'antasmas que lanza!a al e.terior & retira!a a voluntad & no ten$an e.istencia real
separados de -l* Con la muerte de "ju0 se han convertido en algo menos que
som!ras*
83erdaderamente, estas cosas son prodigiosas 8coment el arquero*
Los guerreros volvieron entonces su atencin a 7u!alsa, que ha!$a conseguido
sentarse entre los destrozados restos de su lecho* Los harapos de telas medio
podridas, que sujet contra s$ con dedos r)pidos por la verg5enza al acercarse ellos,
sirvieron de !ien poco para ocultar su mar'ile,a & !ien redondeada desnudez* 4en$a
un aire de terror & con'usin mezclados, como un durmiente que aca!ara de
despertar de una atroz pesadilla*
894e ha hecho alg#n da,o el demonio:8inquiri Zo!al con ansiedad*
1e sinti consolado por su d-!il & asustada negativa* Cajando los ojos ante el tierno
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desorden de su juvenil !elleza, sinti en su corazn un enamoramiento m)s pro'undo
que nada que hu!iese sentido anteriormente, una pasin en la que ha!$a un toque de
ternura que nunca conociera en los ardientes & !reves amor$os de sus azarosos d$as*
%irando de sosla&o a Cushara, comprendi con desaliento que su camarada compart$a
esta emocin por completo*
Los guerreros se retiraron entonces a una peque,a distancia & se volvieron
decorosamente de espaldas mientras 7u!alsa se vest$a*
8%e parece8dijo Zo!al en voz !aja, de 'orma que la muchacha no pudiese o$rle8que
t# & &o esta noche nos hemos topado & hemos vencido unos peligros que no 'igura!an
en nuestro contrato de servicio a =oaraph* > me parece que pensamos tam!i-n lo
mismo en lo que concierne a la muchacha & que la amamos demasiado tiernamente
para entregarla a la quisquillosa lujuria de un re& saciado* Por tanto, no podemos
volver a 6araad* Echaremos suertes por la muchacha, si est) de acuerdo, & el que
pierda ser) un verdadero camarada para el ganador hasta el momento en que
ha&amos salido de zdrel & cruzado la 'rontera de alg#n pa$s que no est- sometido a
=oaraph*
Cushara estuvo de acuerdo con esto* Cuando 7u!alsa hu!o terminado de vestirse, los
dos comenzaron a !uscar a su alrededor algunos o!jetos que pudiesen servirles en el
sorteo propuesto* Cushara quer$a lanzar al aire una de las monedas de oro, con la
imagen de =oaraph, que ha!$a rodado 'uera del desgarrado monedero de 1im!am*
Pero Zo!al neg con la ca!eza ante aquella sugerencia, ha!iendo divisado ciertos
o!jetos que ser$an e.quisitamente apropiados para lo que quer$an: las garras del
demonio, cu&o cad)ver se ha!$a reducido de tama,o & esta!a horri!lemente
putre'acto, con toda la ca!eza llena de odiosas arrugas & un verdadero
empeque,ecimiento de las e.tremidades* En este proceso, las garras de manos & pies
se ha!$an desprendido & esta!an sueltas so!re el pavimento* Auit)ndose el casco,
Zo!al se inclin & coloc en su interior las cinco garras de la mano derecha, de
in'ernal aspecto, & de las cuales la m)s larga era la del dedo $ndice* %ovi
vigorosamente el casco, como el que sacude un cu!ilete de dado mientras las garras
resona!an 'uertemente* /espu-s tendi el casco a Cushara, diciendo:
8El que saque la garra del dedo corazn ser) el que gane la muchacha*
Cushara introdujo la mano & la retir r)pidamente, sosteniendo en alto el pesado
pulgar, que era el m)s corto de todos* Zo!al sac la u,a del dedo anular, & Cushara,
en su segundo intento, la del me,ique* /espu-s, & con pro'undo desencanto del
lancero Zo!al sac el codiciado $ndice*
7u!alsa, que ha!$a estado mirando este original procedimiento con a!ierta
curiosidad, pregunt a los guerreros:
89Au- est)is haciendo:
Zo!al comenz a e.plic)rselo, pero antes de que hu!iera terminado, la muchacha
grit indignada:
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8Ninguno de vosotros ha consultado mis pre'erencias en este asunto*
/espu-s, & haciendo un precioso moh$n, se alej del desconcertado arquero & lanz <
os !razos alrededor del cuello de Cushara*
EL FRUTO DE LA TUMBA
La noche ha!$a venido a 6araad desde el desierto tra&endo consigo a los #ltimos
rezagados de las caravanas* En una ta!erna, cerca de la puerta septentrional, un
!uen n#mero de mercaderes procedentes de tierras lejanas, sucios & cansados,
esta!an re'resc)ndose con los 'amosos vinos de >oros* Entre el tintineo de las copas
de vino, se o$a la voz de un narrador de cuentos que les distra$a de su 'atiga*
8EFrande era 2ssaru, siendo al mismo tiempo re& & mago* Fo!erna!a so!re la mitad
del continente de Zothique* 1us ej-rcitos eran como tor!ellinos de arena empujados
por el sim#n* Era el se,or de los genios de las tormentas & la noche, llama!a a los
esp$ritus del sol* Los hom!res conoc$an su magia, de la misma 'orma que los verdes
cedros conocen la descarga del rel)mpago*
EEra semiinmortal & pasa!a de un siglo a otro, acrecentando su poder & sa!idur$a
hasta el 'inal* 4hasaidn, el negro dios de la maldad, hac$a prosperar todos sus
conjuros & empresas* > durante sus #ltimos a,os 'ue acompa,ado por el monstruo
Nioth @orghai, que !aj a la tierra desde un mundo e.tra,o, montado en un cometa
impulsado por el 'uego*
EFracias a su conocimiento de la astrolog$a, 2ssaru ha!$a adivinado la llegada de
Nioth @orghai* 1ali -l solo al desierto a esperar al monstruo* La gente de muchos
pa$ses vio la ca$da del cometa, como un sol que descendiese por la noche so!re el
desierto, pero slo el re& 2ssaru contempl la llegada de Nioth @orghai* 3olvi en las
negras horas sin luna antes del amanecer, cuando todos dorm$an, llevando al e.tra,o
monstruo a su palacio & aloj)ndole en una c)mara, !ajo el saln del trono, que ha!$a
preparado para que sirviese de morada a Nioth @orghai*
E( partir de aquel momento ha!it siempre en la c)mara &, por tanto, el monstruo
permaneci desconocido e invisi!le* 1e dec$a que aconseja!a a 2ssaru & le instru$a en
la sa!idur$a de los planetas e.teriores* En algunos per$odos de las estrellas, mujeres &
jvenes guerreros eran enviados como sacri'icio a Nioth @orghai, & -stos nunca volv$an
para contar lo que ha!$an visto*
ENadie pod$a adivinar su aspecto, pero todos los que entraron en el palacio o&eron
alguna vez un ruido sordo, como de lentos tam!ores, & una regurgitacin como la que
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producir$a una 'uente su!terr)nea, escuch)ndose a veces un siniestro cloqueo, como
el de un !asilisco enloquecido*
E/urante muchos a,os, el re& 2ssaru 'ue servido por Nioth @orghai & sirvi a su vez al
monstruo* /espu-s Nioth @orghai en'erm con una e.tra,a en'ermedad & nadie volvi
a escuchar aquel cloqueo en la sepultada c)mara, & los ruidos que recorda!an 'uentes
& tam!ores cesaron* Los conjuros del re& mago 'ueron impotentes para impedir su
muerte, pero cuando el monstruo muri, 2ssaru rode su cuerpo con una do!le zona
de encantamiento en dos c$rculos, & cerr la c)mara* %)s tarde, cuando 2ssaru
muri, la c)mara 'ue a!ierta desde arri!a & la momia del re& 'ue descendida por sus
esclavos para que reposase eternamente al lado de lo que queda!a de Nioth @orghai*
E/esde entonces los ciclos se han sucedido & 2ssaru es solamente un nom!re en los
la!ios de los narradores de historias* El palacio donde vivi & la ciudad que lo rodea!a
est)n perdidos+ algunos dicen que esta!a en >oros & otros en el imperio de Cincor,
donde >ethl&reom 'ue construida m)s tarde por la dinast$a de Nim!oth* > slo esto es
cierto: que en alg#n punto todav$a, en la tum!a sellada, el monstruo alien$gena
permanece en la muerte al lado del re& 2ssaru* > a su alrededor est) el c$rculo
interior del encantamiento de 2ssaru, conservando sus cuerpos incorrupti!les entre la
decadencia de ciudades & reinos &, alrededor de esto, ha& otro c$rculo,
resguard)ndolos de todas las intrusiones, puesto que cualquiera que entre all$ por la
entrada de la tum!a morir) instant)neamente & se pudrir) en el momento de la
muerte, ca&endo convertido en polvo antes de llegar al suelo*
EEsta es la le&enda de 2ssaru & Nioth @orghai* Ning#n hom!re ha encontrado su
tum!a, pero el mago Namirrha, en una oscura pro'ec$a, predijo hace muchos siglos
que ciertos viajeros, pasando por el desierto, la encontrar$an sin darse cuenta alg#n
d$a* > dijo que estos viajeros, descendiendo al interior de la tum!a por un sitio
distinto de la entrada, contemplar$an un e.tra,o prodigio* > no ha!l so!re la
naturaleza de este prodigio, sino que solamente dijo que Nioth @orghai, al ser una
criatura e.tra,a procedente de alg#n mundo lejano, esta!a sujeto a le&es e.tra,as
tanto en la vida como en la muerte* > nadie ha adivinado todav$a el secreto de lo que
Namirrha quiso decir*E
Los hermanos %ila! & %ara!ac, que eran mercaderes de jo&as procedentes de "staim,
ha!$an escuchado a!sortos al narrador*
8En verdad, es una e.tra,a historia8dijo %ila!8* 1in em!argo, como todo el mundo
sa!e, en los viejos tiempos hu!o grandes magos, 'a!ricantes de pro'undos conjuros &
maravillas, tam!i-n hu!o verdaderos pro'etas* > las arenas de Zothique est)n llenas
de tum!as & ciudades perdidas*
8Es una !uena historia8dijo %ara!ac8, pero le 'alta el 'inal* 4e lo suplico, oh t# que
conoces la historia, 9no puedes decirnos m)s que esto: 9Con el monstruo & el re& no
ha!$a ning#n tesoro de metales & jo&as preciosas: >o he visto sepulcros donde los
muertos esta!an encerrados entre lingotes de oro & sarc'agos que escup$an ru!$es
como gotas de sangre de vampiros*
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8>o cuento la le&enda como mis padres me la contaron8a'irm el narrador8*
(quellos que est-n destinados a encontrar la tum!a dir)n el resto*** 1i, por
casualidad, vuelven de all$*
%ila! & %ara!ac ha!$an vendido en 6araad, consiguiendo un !uen provecho, todas sus
piedras en !ruto, sus talismanes esculpidos & los idolillos de jaspe & cornalina* (hora
viaja!an hacia el norte, en direccin a 4asuun, cargados con perlas rosadas & negro?
purp#reas de los gol'os meridionales & con los negros za'iros & vinosos granates de
>oros, acompa,ados por otros mercaderes en el largo & sinuoso viaje hasta "staim,
junto al mar 2riental*
1u ruta les conduc$a por una regin mori!unda* (hora, mientras la caravana se
acerca!a a las 'ronteras de >oros, el desierto comenz a adquirir una desolacin m)s
pro'unda* Las colinas eran oscuras & desnudas, como recostadas momias de gigantes*
Cursos de agua secos corr$an hasta los lechos de unos lagos leprosos por la sal*
2ndulaciones de arena gris)cea se amontona!an a gran altura contra los
desmoronados acantilados donde, en un tiempo, se ha!$an arrugado las tranquilas
aguas* 1e levanta!an & agita!an columnas de polvo como 'antasmas 'ugitivos* Por
encima de todo, el sol era una monstruosa !rasa en un cielo calcinado*
En este desierto, que parec$a completamente desha!itado & vac$o de vida, entr
cautelosamente la caravana* Los mercaderes prepararon sus lanzas?espadas &
escudri,aron con ojos ansiosos las est-riles monta,as, mientras urg$an a los camellos
a un r)pido trote por los estrechos & pro'undos des'iladeros* Porque all$, en cavernas
escondidas, se agazapa!a un pue!lo salvaje & semi!estial, conocido como los Fhorii*
1emejantes a vampiros & chacales, eran devoradores de carro,a & tam!i-n
antrop'agos, su!sistiendo pre'erentemente de los cuerpos de los viajeros & !e!iendo
su sangre en lugar de agua o vino* Eran temidos por todos aquellos que ten$an ocasin
de viajar entre >oros & 4asuun*
El sol su!i hasta el meridiano, !uscando con despiadados ra&os hasta la m)s pro'unda
som!ra de los estrechos & pro'undos !arrancos* La arena, tan 'ina como la ceniza, no
era agitada &a por ning#n ramalazo de viento*
(hora el camino descend$a, siguiendo el curso de alg#n antiguo torrente, entre
empinadas laderas* (qu$, en lugar de las antiguas pozas, ha!$a 'osos llenos de arena &
limitados por elevaciones o rocas, donde los camellos se hundieron hasta la rodilla* >
aqu$, sin el menor aviso, en un recodo del sinuoso curso, el canal hirvi con un
enjam!re de los odiosos cuerpos, del color pardo de la tierra, de los Fhorii, que
aparecieron instant)neamente por todos lados, saltando como lo!os desde las
pendientes rocosas & lanz)ndose como panteras desde las altas laderas*
(quellas apariciones semejantes a vampiros eran indescripti!lemente 'eroces & )giles*
1in pro'erir otro sonido que una especie de toses & sil!idos groseros, & armados
#nicamente por sus? dos hileras de puntiagudos dientes & sus u,as en 'orma de
guada,a, ca&eron Zothique
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so!re la caravana en una ola creciente* Parec$a ha!er veintenas de ellos por cada
hom!re & por cada camello* 3arios de los dromedarios 'ueron derri!ados en un
momento, con los Fhorii ro&endo sus patas, joro!as & espinazos, o colg)ndose como
perros de sus gargantas* Ellos & sus conductores desaparecieron de la vista,
enterrados !ajo los ham!rientos monstruos, que comenzaron a devorarlos
inmediatamente* Estuches de jo&as & 'ardos de ricos tejidos se desgarraron a!iertos
en la con'usin+ $dolos de jaspe & nice 'ueron desparramados ignominiosamente por
el polvo+ perlas & ru!$es se encenaga!an inadvertidos en la sangre estancada, porque
estas cosas no ten$an valor para los Fhorii*
%ila! & %ara!ac, casualmente, ca!alga!an a la retaguardia* 1e ha!$an ido retrasando,
!astante en contra de su voluntad, de!ido a que el camello que monta!a %ila! esta!a
cojo a causa de un golpe con una piedra, & de esta 'orma tuvieron la !uena 'ortuna de
escapar del asalto de los vampiros* /eteni-ndose horrorizados, contemplaron el
destino de sus compa,eros, cu&a resistencia 'ue vencida con horri!le rapidez* 1in
em!argo, los Fhorii no vieron a %ila! & %ara!ac, pues se halla!an completamente
a!sortos en devorar a los camellos & a los mercaderes que ha!$an derri!ado, as$ como
a los miem!ros de su propio grupo heridos por las espadas & lanzas de los viajeros*
Los dos hermanos, lanza en ristre, se hu!iesen lanzado a perecer !rava e
innecesariamente con sus camaradas* Pero aterrorizados por el odioso tumulto, por el
color de la sangre & por el olor a hiena de los Fhorii, sus dromedarios se asustaron &
dieron media vuelta, llev)ndolos de vuelta por el camino de >oros*
/urante esta impremeditada huida, pronto vieron otra !anda de Fhorii que ha!$a
aparecido lejos so!re las colinas al sur & corr$a para cortarles el paso* Para evitar este
nuevo peligro, %ila! & %ara!ac internaron sus camellos en un des'iladero lateral*
3iajando lentamente a causa de la cojera del dromedario de %ila! & cre&endo
encontrar a los veloces Fhorii en sus talones a cada minuto, caminaron muchas millas
hacia el este, con el sol ocult)ndose a sus espaldas, & llegaron a la mitad de la tarde a
la !aja & seca divisin de aguas de aquella inmemorial regin*
(qu$ contemplaron una depresin plana, agrietada & erosionada, donde resplandec$an
las murallas & c#pulas !lancas de alguna ciudad sin nom!re* ( %ila! & %ara!ac les
pareci que la ciudad esta!a solo a unas cuantas leguas de distancia* Cre&endo ha!er
visto alguna escondida ciudad de los l$mites de las arenas & esperanzados ahora de
escapar de sus perseguidores, comenzaron a descender hacia la llanura, por la larga
pendiente*
/urante dos d$as viajaron hacia las siempre lejanas c#pulas que ha!$an parecido estar
tan cerca* 1u situacin se hizo desesperada, porque entre los dos pose$an #nicamente
un pu,ado de al!aricoques secos & un recipiente de agua, vac$o en sus tres cuartas
partes* 1us provisiones, junto con sus mercanc$as de jo&as & esculturas, se ha!$an
perdido junto a los dromedarios de carga de la caravana* (parentemente, los Fhorii
no les persegu$an, pero esta!an rodeados por la reunin de los rojos demonios de la
sed & los negros demonios del ham!re* En la segunda ma,ana, el camello de %ila! se
neg a levantarse & no respondi ni a las maldiciones de su due,o ni al aguijn de la
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lanza* Por tanto, & de all$ en adelante, los dos compartieron el camello que queda!a,
montando juntos o por turnos*
( menudo perd$an de vista la resplandeciente ciudad, que aparec$a & desaparec$a
como un milagro* Pero una hora antes del atardecer, en el segundo d$a, siguieron las
alargadas som!ras de los o!eliscos rotos & las ruinosas torres de vig$a por las antiguas
calles* El lugar ha!$a sido una metrpoli en un tiempo, pero ahora muchas de sus
se,oriales mansiones eran guijarros esparcidos por todas partes o montones de
!loques derrum!ados* Frandes dunas arenosas ha!$an penetrado por los orgullosos
arcos de triun'o, llenando los pavimentos & patios* 4am!ale)ndose a causa del
cansancio & con el corazn en'ermo por el 'allo de sus esperanzas, %ila! & %ara!ac
continuaron adelante, !uscando por todas partes alg#n pozo o cisterna que los largos
a,os del desierto hu!iesen perdonado por casualidad*
En el centro de la ciudad, donde las paredes de los templos & edi'icios o'iciales
todav$a serv$an de !arrera a la devoradora arena, encontraron las ruinas de un viejo
acueducto que conduc$a a las cisternas, secas como hornos* En las plazas del mercado
ha!$a 'uentes o!struidas por el polvo, pero en ning#n lugar se ve$a algo que se,alase
la presencia de agua*
3agando desesperadamente, llegaron a las ruinas de un gigantesco edi'icio que
parec$a ha!er sido el palacio de alg#n monarca olvidado* Las poderosas paredes
todav$a se ergu$an, desa'iando la erosin de los siglos* Las puertas, guardadas por
verdosas im)genes !ronc$neas de h-roes m$ticos a cada lado, todav$a 'runc$an sus
arcos intactos* 1u!iendo por las escaleras de m)rmol, los jo&eros entraron en un saln
amplio & sin tejado donde se eleva!an unas columnas ciclpeas como sosteniendo el
desierto cielo*
Las anchas losas del pavimento esta!an cu!iertas por los restos de arcos, arquitra!es
& pilastras* En el e.tremo opuesto del saln ha!$a un estrado de m)rmol veteado de
negro so!re el que, presumi!lemente, se irgui un trono, en alg#n tiempo*
(cerc)ndose al estrado, %ila! & %ara!ac o&eron un gorgoteo !ajo & di'uso como el de
alguna 'uente o corriente escondida que parec$a elevarse de las pro'undidades
su!terr)neas !ajo el pavimento del palacio*
,tentando ansiosamente localizar la 'uente del sonido, su!ieron al estrado* "n
!loque gigantesco se ha!$a ca$do de la pared, quiz) recientemente, & el m)rmol se
agriet !ajo su peso+ una porcin del estrado se ha!$a roto & ca$do en alguna c)mara
su!terr)nea dejando una a!ertura oscura & astillada* /e esta a!ertura sal$a un
!or!oteo parecido al del agua, incesante & regular, como los latidos del pulso*
Los jo&eros se inclinaron so!re el 'oso & escudri,aron la oscuridad llena de telara,as
iluminada por un d-!il resplandor que ven$a de alguna 'uente indiscerni!le* No pod$an
ver nada* 1us ol'atos descu!rieron un olor h#medo & mohoso, como la atms'era de
una cisterna largo tiempo cerrada* Les pareci que aquel continuo ruido, que parec$a
el de una 'uente, se encontra!a slo a unos cuantos pies entre la som!ra, ligeramente
a un lado de la a!ertura*
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Ninguno de ellos pudo determinar la pro'undidad de la c)mara* /espu-s de una !reve
consulta, volvieron junto al camello, que espera!a estlidamente a la entrada del
palacio, & cogiendo los arreos del animal ataron las largas riendas & las cinchas de
cuero para 'ormar una sola correa que les sirviese a manera de cuerda* 3olvieron al
estrado, aseguraron un e.tremo de la correa al !loque ca$do & !ajaron el otro al
oscuro 'oso*
%ila! se descolg unos diez o doce pies en las pro'undidades antes de que sus pies
encontrasen una super'icie slida* 4odav$a agarrado cautelosamente a la cuerda, se
encontr so!re un suelo liso de piedra* El d$a se desvanec$a r)pidamente detr)s de las
murallas del palacio, pero, arri!a, el agujero en el pavimento proporciona!a una
d-!il claridad & la silueta de una puerta medio a!ierta, inclinada en )ngulo por la
ruina, 'ue revelada a un lado por la vaga penum!ra que entra!a en la c)mara desde
alguna cripta o escalera desconocida*
%ientras %ara!ac !aja!a vivamente a reunirse con -l, %ila! mir a su alrededor en
!usca del origen del ruido del agua* (nte -l, e inmerso en som!ras inde'inidas, divis
los contornos vagos & con'usos de un o!jeto que slo se pod$a comparar con alguna
enorme clepsidra o 'uente rodeada de grotescas esculturas*
La luz pareci 'altar moment)neamente* ncapaz de decidir la naturaleza del o!jeto,
& sin tener ni una antorcha ni una vela, desgarr una tira del !orde de su al!ornoz de
c),amo & encendi el tejido, que se quem lentamente sosteni-ndolo en alto con un
!razo por delante* Fracias a la mortecina & humeante iluminacin as$ o!tenida, los
jo&eros contemplaron con m)s claridad la cosa que, prodigiosa & enorme, se ergu$a
so!re ellos, desde el suelo cu!ierto de escom!ros, hasta el techo en som!ras* Era
como el !las'emo sue,o de un demonio loco* 1u porcin principal, o cuerpo, ten$a
'orma de urna, & como pedestal, un !loque de piedra en el centro de la c)mara,
e.tra,amente inclinado* Era p)lido, con innumera!les & peque,as a!erturas* /e su
pecho & de la chata !ase sal$an numerosas pro&ecciones semejantes a !razos & pies
que se arrastra!an por el suelo en segmentos de pesadilla, & otros dos miem!ros,
inclinados & r$gidos, llega!an como si 'ueran ra$ces hasta un sarc'ago de metal
dorado, aparentemente vac$o, que esta!a al lado del !loque & mostra!a unos e.tra,os
signos arcaicos gra!ados*
El torso en 'orma de urna esta!a provisto de dos ca!ezas* "na de -stas ten$a el pico
de un calamar & largas hendiduras o!licuas en el lugar donde de!ieran ha!er estado
los ojos* La otra ca!eza, &u.tapuesta mu& cerca so!re los estrechos hom!ros, era la
de un hom!re anciano, oscuro, regio & terri!le, cu&os ojos ardientes eran como ru!$es
& cu&a !ar!a gris)cea ha!$a crecido hasta la longitud del musgo de la selva so!re el
repugnante tronco cu!ierto de poros* Este tronco, en la parte !aja de la ca!eza
humana, desplega!a la vaga silueta de unas costillas, & algunas de sus e.tremidades
termina!an en manos & pies humanos, o pose$an articulaciones antropomr'icas*
Las ca!ezas, las e.tremidades & el cuerpo eran recorridas constantemente por aquel
ruido gorgoteante & misterioso que ha!$a impulsado a %ila! & %ara!ac a entrar en la
c)mara* Con cada repeticin del sonido, un l$quido cenagoso e.uda!a de los
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monstruosos poros & corr$a en riachuelos que gotea!an incesante & perezosamente*
Los jo&eros esta!an enmudecidos e inmovilizados por un pegajoso terror* ncapaces
de apartar su mirada, vieron los siniestros ojos de la ca!eza humana contempl)ndolos
desde su eminencia ultraterrena* /espu-s, mientras la tira de ca,amazo se consum$a
lentamente en los dedos de %ila!, convirti-ndose en un ascua roja, & la oscuridad se
adue,a!a de nuevo de la c)mara, vieron cmo las ciegas hendiduras de la otra ca!eza
se a!r$an gradualmente, emitiendo una luz ardiente, amarilla e intolera!lemente
!rillante, mientras se e.pand$an hasta convertirse en inmensas r!itas redondas* (l
mismo tiempo, o&eron una singular vi!racin que parec$a un tam!or, como si el
corazn del monstruo se hu!iese hecho audi!le*
1lo sa!$an que un e.tra,o horror, no de la tierra, o slo parcialmente, esta!a ante
ellos* La visin les priv de ideas & de memoria* Lo que menos hicieron 'ue acordarse
del narrador de historias de 6araad & de la le&enda que les ha!$a contado so!re la
escondida tum!a de 2ssaru & Nioth @orghai, & la pro'ec$a del hallazgo de la tum!a por
aquellos que entrar$an en ella sin darse cuenta*
3elozmente, e.tendi-ndose & enderez)ndose de 'orma aterradora, el monstruo
levant sus e.tremidades anteriores, que termina!an en las pardas & arrugadas manos
de un hom!re anciano, & las tendi hacia los jo&eros* /el pico de calamar sali un
estridente & demoniaco cloqueo, & por la !oca de la regia ca!eza de la !ar!a gris una
voz sonora comenz a pro'erir pala!ras de solemne cadencia, como la salmodia de un
encantador, en una lengua desconocida para %ila! & %ara!ac*
7etrocedieron ante las a!orreci!les manos e.tendidas* En un 'renes$ de terror &
p)nico, & !ajo el chorro de luz de las incandescentes r!itas, vieron que aquel ente
anmalo se levanta!a de su asiento de piedra & avanza!a caminando torpe e
inseguramente a causa de la disparidad de sus e.tremidades* =a!$a unas pisadas de
casco de ele'ante & los trompicones de unos pies humanos incapaces de soportar su
parte de aquella masa !las'ema* Los dos r$gidos tent)culos 'ueron retirados del
interior del sarc'ago de oro & sus e.tremos esta!an ocultos por unas telas !ordadas
con piedras preciosas & de un magn$'ico color p#rpura, tales como las que podr$an
utilizarse en el en'ajamiento de una momia real* El horror de do!le ca!eza se inclin
hacia %ila! & %ara!ac con un incesante & loco cloqueo & un maligno estruendo, como
de maldiciones, que se romp$a en agudos sonidos, propios de la senectud*
/ando media vuelta, corrieron alocadamente por la sala* (nte ellos, e iluminada
ahora por los ra&os que sal$an de los glo!os oculares del monstruo* vieron una puerta
semia!ierta de un metal oscuro, cu&os cerrojos & goznes se ha!$an enmohecido,
permiti-ndola a!rirse hacia dentro* La puerta ten$a una anchura & altura ciclpeas,
como si estuviese dise,ada para seres ma&ores que los hom!res* /etr)s se ve$an los
vagos contornos de un pasillo en penum!ra* ( cinco pasos de la puerta ha!$a una
ligera l$nea roja que segu$a la 'orma de la c)mara so!re el polvoriento suelo*
%ara!ac, un poco por delante de su hermano, cruz la l$nea* Como si hu!iese sido
detenido en el aire por una muralla invisi!le, titu!e & se detuvo* 1us e.tremidades &
su cuerpo parecieron derretirse !ajo el al!ornoz***, que tam!i-n adquiri un aspecto
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como si estuviese desgastado por siglos incalcula!les* El polvo 'lot en el aire,
'ormando una nu!e tenue, & donde ha!$an estado sus manos e.tendidas hu!o un
moment)neo resplandor de huesos !lancos* /espu-s tam!i-n los huesos
desaparecieron*** & un vac$o montn de harapos qued en el suelo, pudri-ndose*
"n vago olor a descomposicin lleg hasta la nariz de %ila!* 1in comprender, ha!$a
detenido su huida por un instante* Entonces sinti so!re sus hom!ros el apretn de
unas manos pegajosas & huesudas* El cloqueo & el murmullo de las ca!ezas 'orma!a
un coro demoniaco a sus espaldas* El redo!le de los tam!ores, el ruido de 'uentes
saltarinas, resona!an con 'uerza en sus o$dos* Con un r)pido grito de muerte, sigui a
%ira!ac so!re la l$nea roja*
La enormidad que era al mismo tiempo humana & monstruo nacido en otra estrella, la
innom!ra!le amalgama de aquella resurreccin so!renatural, se inclina!a hacia -l &
no se detuvo* Con las manos de aquel 2ssaru que ha!$a olvidado su propio hechizo,
intent alcanzar los dos montones de harapos vac$os*
Estir)ndose, entr en la zona de muerte & disolucin que el propio 2ssaru ha!$a
'orjado para guardar eternamente la c)mara* /urante un instante, hu!o en el aire
algo parecido a la disolucin de una nu!e de'orme, a la ca$da de 'inas cenizas*
/espu-s de eso, la oscuridad volvi, & con la oscuridad, el silencio*
La noche se pos so!re aquella tierra sin nom!re, so!re aquella ciudad olvidada, &
con ella llegaron los Fhorii, que ha!$an seguido a %ila! & %ara!ac por la llanura del
desierto* 3elozmente, mataron & se comieron al camello que espera!a pacientemente
a la entrada del palacio* /espu-s, en el viejo saln de columnas, encontraron el
agujero en el estrado por el que ha!$an descendido los viajeros* Lo rodearon
ham!rientos, ol'ateando la tum!a que se halla!a de!ajo* /espu-s se alejaron
chasqueados, pues su agudo ol'ato les dec$a que el rastro se ha!$a perdido & la tum!a
esta!a tan vac$a de vida como de muerte*
EL ULTIMO JEROGLIFICO
Al 3inal% el propio m!n(o er/ con+erti(o en !na ci3ra re(on(a%
Antig!a pro3eca (e 4ot*i)!e%
Nushain, el astrlogo, ha!$a estudiado las circulares r!itas de la noche desde
numerosas regiones mu& separadas entre s$ & ha!$a 'ijado, con toda la ha!ilidad que
era capaz de conseguir, los horscopos de una mir$ada de hom!res, mujeres & ni,os*
=a!$a ido de ciudad en ciudad & de reino en reino, viviendo por poco tiempo en todos
los lugares, pues a menudo los magistrados locales le ha!$an e.pulsado como si 'uera
un vulgar charlat)n+ o tam!i-n porque, con el tiempo, sus consultantes ha!$an
descu!ierto el error de sus predicciones & se apartaron de -l* ( veces pas ham!re &
anduvo andrajosamente vestido+ en ning#n sitio le rindieron demasiados honores* Los
#nicos compa,eros de sus precarias 'ortunas eran un desgraciado perro mestizo, que
de alguna 'orma se le ha!$a pegado en la ciudad de Zul?Cha?1air, & un negro mudo &
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con un solo ojo a quien ha!$a comprado mu& !arato en >oros* =a!$a llamado al perro
(nsarath por el nom!re de la estrella canina, & al negro %ouzda, una pala!ra que
quer$a decir oscuridad* /urante el curso de sus prolongados vaga!undeos, el astrlogo
lleg a X&lac & esta!leci su residencia en su capital, "mmaos, que ha!$a sido
construida so!re las ruinas de una ciudad m)s antigua del mismo nom!re, destruida
hac$a mucho tiempo por la ira de un hechicero* (qu$ Nushain se aloj, junto con
1ansarath & %ouzda, en el )tico, medio ruinoso, de un edi'ico que se desmorona!a+
desde el tejado acostum!ra!a o!servar las posiciones & movimientos de los cuerpos
siderales en las noches que no oscurec$an los gases de la ciudad* ( intervalos, alg#n
ama de casa prostituta, alg#n portero, chal)n o peque,o mercader, su!$a las podridas
escaleras hasta su aposento & le paga!a una peque,a suma por su natividad, que el
astrlogo planea!a con inmenso cuidado con a&uda de sus destrozados li!ros de
ciencia astrolgica*
Cuando, como ocurr$a a menudo, se encontra!a todav$a perdido con respecto al
signi'icado de alguna conjuncin u oposicin celestial, despu-s de consultar sus li!ros
consulta!a a (nsarath & deduc$a pro'undos augurios de los varia!les movimientos de
la sarnosa cola del perro cuando -ste intenta!a li!rarse de las pulgas* (lgunas de
estas predicciones se cumplieron, con considera!le !ene'icio para la 'ama de Nushain
en "mmaos* La gente se acerca!a a -l con m)s 'recuencia, o&endo que era un adivino
de cierta categor$a, & m)s a#n de!ido a las li!erales le&es de X&lac, que permit$an
todas las artes m)gicas & secretas, esta!a inmune a toda persecucin*
Por primera vez, parec$a como si los oscuros planetas de su destino estuviesen
cediendo ante estrellas de !uena suerte* Por esta 'ortuna & por las monedas que se
acumula!an desde entonces en su !olsa, dio gracias a 3ergama, que, a trav-s de todo
el continente de Zothique, era considerado el m)s poderoso & misterioso de los genios
& que se cre$a go!erna!a so!re los cielos, adem)s de so!re la tierra*
En una noche de verano, cuando las estrellas esta!an pro'usamente desparramadas
como una ardiente arena so!re la !veda de negro azulado, Nushain su!i al tejado
de su alojamiento* Como era su costum!re a menudo, se llev con -l al negro %ouzda,
cu&o #nico ojo pose$a una agudeza milagrosa & le ha!$a servido !ien en muchas
ocasiones para suplir la propia visin del astrlogo, algo corto de vista* Por medio de
un sistema de se,ales & gestos mu& !ien codi'icado, el mudo era capaz de comunicar
el resultado de sus o!servaciones a Nushain*
(quella noche, la constelacin del Fran Perro, que ha!$a presidido el nacimiento de
Nushain, esta!a ascendiendo por el este* %ir)ndola atentamente, los torpes ojos del
astrlogo perci!ieron que ha!$a algo e.traordinario en su con'iguracin* No pudo
determinar el car)cter preciso del cam!io, hasta que %ouzda, que mostra!a una gran
e.citacin, llam su atencin ante tres nuevas estrellas de segunda magnitud que
ha!$an aparecido mu& cerca de los cuartos traseros del Perro* Esta asom!rosa
novedad, que Nushain slo pod$a distinguir como tres !orrones rojizos, 'orma!an un
tri)ngulo equil)tero peque,o* Nushain & %ouzda esta!an seguros de que aquello no
ha!$a sido visi!le ninguna noche anterior*
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8Por 3ergama, que esto es algo e.tra,o8jur el astrlogo, presa del asom!ro & de la
con'usin*
Comenz a computar la pro!lem)tica in'luencia de la novedad so!re la lectura de su
'uturo en los cielos & en seguida perci!i que, de acuerdo con la le& de las
emanaciones astrales, ejerc$an un e'ecto modi'icador so!re su propio destino, que
ha!$a sido controlado largamente por el Perro*
1in em!argo, sin consultar sus ta!las & li!ros no pod$a decidir la tendencia particular
ni la importancia de esta in'luencia por venir, aunque se sent$a seguro de que era
moment)nea, 'uese para su desgracia o para su 'elicidad* /ejando que %ouzda
vigilase los cielos en !usca de otros prodigios, descendi r)pidamente a su )tico* (ll$,
despu-s de consultar la opiniones de varios astrlogos antiguos so!re el poder
ejercido por las novedades, comenz a con'eccionar de nuevo su propio horscopo*
Penosamente, & con mucha agitacin, tra!aj durante la noche & no termin sus
c)lculos hasta que la aurora vino a mezclar su mortal palidez con la amarilla luz de
las velas* 1lo parec$a ha!er una interpretacin posi!le de los alterados cielos* La
aparicin del tri)ngulo de estrellas en conjuncin con el Perro signi'ica!a claramente
que Nushain i!a a realizar mu& pronto un viaje impremeditado que le o!ligar$a a
atravesar, por lo menos, tres de los elementos* %ouzda & (nsarath le acompa,ar$an, &
tres gu$as, apareciendo sucesivamente en los momentos adecuados, le conducir$an
hasta la meta destinada* 4odo esto 'ue revelado por sus c)lculos, pero nada m)s+ en
ninguna parte esta!a predicho si el viaje ser$a a'ortunado o desastroso+ nada indica!a
su motivo, propsito o direccin*
El astrlogo se sinti mu& preocupado por aquel singular & equ$voco augurio* No le
gusta!a la perspectiva de un viaje inminente, porque no desea!a a!andonar "mmaos,
entre cu&a cr-dula gente ha!$a comenzado a esta!lecerse, no sin -.ito* (dem)s, en
su interior se levant una 'uerte aprensin ante la naturaleza, e.tra,amente
m#ltiple, del viaje & su secreto resultado* 4odo esto, pensa!a, suger$a la o!ra de
alguna providencia oculta & quiz) siniestra+ seguramente un viaje corriente no le
conducir$a por tres elementos ni requerir$a un triple gu$a*
/urante las noches que siguieron, -l & %ouzda o!servaron cmo las nuevas estrellas se
desplaza!an hacia el oeste, por detr)s del llameante Perro*
Cavil intermina!lemente so!re sus mapas & vol#menes, esperando descu!rir alg#n
error en la lectura que ha!$a hecho* Pero al 'inal siempre se ve$a o!ligado a la misma
interpretacin*
1eg#n pasa!a el tiempo, se sent$a m)s & m)s preocupado por la idea de aquel poco
apeteci!le & misterioso viaje que ten$a que hacer* Continua!a prosperando en
"mmaos & no parec$a ha!er ninguna razn conce!i!le para su partida* Era como
alguien que esperase una llamada secreta & oscura, sin sa!er de dnde vendr$a ni a
qu- hora* 4odos los d$as escudri,a!a con temerosa ansiedad los rostros de sus
visitantes, pensando que el primero de los tres gu$as predichos por las estrellas podr$a
llegar sin previo aviso & sin ser reconocido entre ellos*
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%ouzda & el perro (nsarath, con la intuicin de las cosas mudas, eran sensi!les a la
e.tra,a inquietud que sent$a su amo* La compart$an palpa!lemente, el negro
mostrando su aprensin por medio de muecas salvajes & demoniacas & el perro
acurruc)ndose !ajo la mesa del astrlogo o paseando sin cesar de un lado a otro, con
su cola casi sin pelos entre las patas* Esta conducta, a su vez, sirvi para con'irmar la
inquietud de Nushain, que la consider de mal augurio*
Cierta noche, Nushain consult por quincuag-sima vez el horscopo, que ha!$a
di!ujado con tintas de colores !rillantes so!re una hoja de papiro* 1e sinti mu&
asom!rado cuando, so!re el margen izquierdo en !lanco de la hoja, vio una curiosa
'igura que no era parte de sus propios garrapateos* La 'igura era un jerogl$'ico escrito
en un casta,o oscuro & !ituminoso & parec$a representar una momia cu&as vendas se
encontra!an sueltas alrededor de sus piernas & cu&os pies esta!an colocados en la
postura de un largo paso* %ira!a hacia el cuadrante de la carta donde se encontra!a
el signo del Fran Perro, que, en Zothique, era una Casa del Zodiaco*
La sorpresa de Nushain se convirti en una especie de tem!lor mientras estudia!a el
jerogl$'ico* 1a!$a que el margen de la carta ha!$a estado completamente limpio la
noche anterior, & durante el d$a no ha!$a salido en ning#n momento del )tico* Esta!a
seguro de que %ouzda nunca se hu!iese atrevido a tocar la carta+ adem)s, el negro no
era mu& ha!ilidoso escri!iendo* Entre las diversas tintas empleadas por Nushain ha!$a
una que recorda!a el pardo casta,o de la 'igura, que parec$a so!resalir con un triste
relieve so!re el !lanco papiro*
Nushain sinti la alarma de alguien que se en'renta a una aparicin siniestra e
ine.plica!le* 1eguramente, ninguna mano humana ha!$a escrito la 'igura en 'orma de
momia, como el signo de un e.tra,o planeta e.terior listo para invadir las Casas de su
horscopo* Esto sugerla un agente oculto, como en el advenimiento de las tres
estrellas* /urante muchas horas !usc vanamente una solucin al misterio, pero en
todos sus li!ros no ha!$a nada que le iluminase, porque esto, parec$a, era una cosa
a!solutamente sin precedentes en la astrolog$a*
/urante el d$a siguiente estuvo ocupado de la ma,ana a la noche planeando aquellos
destinos que los cielos ordena!an para varias personas de "mmaos* /espu-s de
completar los c)lculos con su usual & meticuloso cuidado, desenroll su propia carta
una vez m)s, aunque con dedos tem!lorosos* "n terror que se apro.ima!a al p)nico
se adue, de -l cuando vio que el jerogl$'ico pardo &a no se halla!a en el margen,
sino que esta!a ahora colocado como una 'igura caminando en una de las Casas
in'eriores, donde continua!a de 'rente al Perro, como si avanzase hacia aquel signo
ascendente*
/esde aquel momento, el astrlogo 'ue devorado por el espanto & la curiosidad que se
adue,an de alguien que contempla un portento 'atal pero ine.cruta!le* Nunca,
durante las horas en las que cavila!a contempl)ndolo hu!o ning#n cam!io en la 'igura
intrusa+ sin em!argo, cada noche que cogi la carta vio que la momia ha!$a avanzado
a una Casa superior, acerc)ndose constantemente a la Casa del Perro***
Lleg un momento en el que la 'igura estuvo en el um!ral del Perro* Portentosa, con
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misterio & amenaza que se e.tend$an m)s all) de la adivinacin del astrlogo, parec$a
esperar mientras la noche continua!a & era taladrada por los gris)ceos hilos de la
aurora* /espu-s, 'atigado por sus prolongados estudios & vigilias, Nushain se durmi
en su silla* /urmi sin ser tur!ado por ning#n sue,o+ %ouzda tuvo cuidado en no
despertarle, & aquel d$a ning#n visitante su!i hasta el )tico* (s$ se sucedieron la
ma,ana, el mediod$a & el atardecer, sin que 'ueran advertidos por Nushain*
/e noche 'ue despertado por los altos & dolorosos aullidos de (nsarath, que parec$an
salir de la esquina m)s alejada de la ha!itacin* Con'usamente, & antes de a!rir los
ojos, advirti un olor a especias amargas & a penetrante alcan'or* /espu-s, aunque las
vagas redes del sue,o no ha!$an sido !arridas por completo de su vista, contempl, a
la luz de las amarillentas velas que %ouzda ha!$a encendido, una 'orma alta,
semejante a una momia, que espera!a en silencio a su lado* La ca!eza, !razos &
cuerpo de la 'orma se halla!an 'uertemente rodeados por vendas del color del !et#n,
pero los pliegues esta!an sueltos de las caderas para a!ajo & la 'igura se ergu$a como
un caminante, con un pie reseco & pardo delante de su pareja*
El terror creci en el corazn de Nushain & pens que la 'orma envuelta en un sudario
se parec$a al e.tra,o jerogl$'ico invasor que ha!$a pasado de Casa en Casa a trav-s de
la carta de su destino* Entonces, una voz surgi distintamente de los gruesos vendajes
de la aparicin, diciendo:
8Prep)rate, oh Nushain, porque &o so& el primero de los gu$as de este viaje que te ha
sido anunciado por las estrellas*
(nsarath, acurruc)ndose !ajo el lecho del astrlogo, continua!a aullando su temor al
visitante & Nushain vio que %ouzda ha!$a intentado ocultarse en compa,$a del perro*
(unque un 'r$o como el de una muerte inminente ha!$a ca$do so!re -l, pues
considera!a la aparicin como la misma muerte, Nushain se levant de su asiento con
esa dignidad, propia de un astrlogo, que ha!$a mantenido durante todas las
vicisitudes de su vida* Llam a %ouzda & (nsarath de su escondite & los dos le
o!edecieron, aunque con muchos estremecimientos, ante la oscura & em!ozada
momia*
Con sus compa,eros de 'ortuna detr)s, Nushain se volvi hacia el visitante*
8Esto& listo8dijo, con voz cu&o tem!lor era casi impercepti!le8* Pero me gustar$a
llevar ciertas de mis pertenencias*
La momia sacudi su en'ajada ca!eza*
8Lo mejor ser) que no lleves contigo nada m)s que tu horscopo, porque al 'inal slo
esto quedar) contigo*
Nushain se inclin so!re la mesa donde ha!$a dejado su natividad* (ntes de comenzar
a enrollar el papiro a!ierto, advirti que el jerogl$'ico de la momia se ha!$a
desvanecido* Era como si el s$m!olo escrito despu-s de trasladarla so!re su horscopo
se hu!iese materializado en la 'igura que ahora le espera!a* Pero en el margen de la
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carta, en remota oposicin al Perro, ha!$a un jerogl$'ico, azul como el mar, de una
'ant)stica sirena con cola de carpa & ca!eza mitad humana & mitad de mono, & detr)s
de la sirena esta!a el negro jerogl$'ico de una peque,a !arcaza*
El temor de Nushain cedi, por un instante, el paso a la maravilla* Pero enroll el
pergamino cuidadosamente & se puso en pie, sujet)ndolo con la mano derecha*
83amos8dijo el gu$a8+ ha& poco tiempo & tienes que atravesar los tres elementos
para guardar la Casa de 3ergama de toda intrusin 'uera de tiempo*
Estas pala!ras con'irmaron, en cierta 'orma, las suposiciones del astrlogo* Pero el
misterio de su 'uturo destino no 'ue iluminado en modo alguno por el anuncio de que
ten$a que entrar, presumi!lemente al 'inal del viaje, en la oscura mansin de aquel
ente llamado 3ergama, a quien algunos considera!an el m)s secreto de todos los
dioses & otros el m)s cr$ptico de los demonios* En todas las tierras que 'orma!an
Zothique ha!$a rumores & le&endas en relacin a 3ergama+ pero eran completamente
distintas & contradictorias, e.cepto en su atri!ucin com#n de poderes casi
omnipotentes a la entidad* Nadie conoc$a la situacin de su morada, pero se cre$a que
enormes multitudes ha!$an entrado en ella en el transcurso de los siglos & milenios &
que nadie regres de all$*
%uchas veces Nushain ha!$a pronunciado el nom!re de 3ergama, jurando o
protestando por -l, en la manera en que acostum!ran hacerlo los hom!res con los
nom!res de sus ocultos se,ores* Pero ahora que ha!$a escuchado el nom!re de los
la!ios de su maca!ro visitante, se llen con las m)s oscuras & terri!les aprensiones*
ntent dominar estos sentimientos & resignarse a la mani'iesta voluntad de las
estrellas* Con %ouzda & (nsarath en sus talones, sigui a la en'ajada momia, que no
parec$a demasiado incmoda a causa de las vendas que se arrastra!an en el suelo*
Con una apenada mirada hacia atr)s a sus li!ros & papeles, sali de la ha!itacin &
descendi las escaleras* "na l#gu!re luz parec$a rodear las vestiduras de la momia,
pero aparte de esto no ha!$a ninguna iluminacin+ Nushain pens que la casa esta!a
e.tra,amente oscura & silenciosa, como si todos sus ocupantes estuvieran muertos o
se hu!ieran marchado* No o& ninguno de los sonidos de la noche de la ciudad, ni
pod$a ver otra cosa que una espesa oscuridad detr)s de las ventanas que de!er$an
a!rirse a una calle iluminada* 4am!i-n parec$a que las escaleras hu!iesen cam!iado &
se hu!iesen alargado,no terminando &a en el patio del edi'icio, sino que se zam!ull$an
tortuosamente en una insospechada zona de c)maras so'ocantes & corredores
pestilentes, derruidos & salitrosos*
El aire aqu$ esta!a impregnado de muerte & el corazn de Nushain comenz a
desma&ar* Por todas partes, en las criptas veladas por las som!ras & en los pro'undos
nichos, perci!i la innumera!le presencia de los muertos* Cre& o$r el triste crujido
de las vendas removidas, la respiracin e.halada por cad)veres muertos hac$a largo
tiempo, un seco chasquido de dientes sin la!ios* Pero la oscuridad vela!a su visin &
no ve$a otra cosa que la luminosa 'orma de su gu$a, que segu$a avanzando como si
recorriese su tierra natal*
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( Nushain le pareci atravesar in'initas catacum!as donde se aloja!a la mortalidad &
corrupcin de todos los siglos* ( sus espaldas o$a los resoplidos de %ouzda &, a ratos,
los !ajos & aterrorizados aullidos de (nsarath+ as$ supo que la pareja le era 'iel* Pero
se sent$a preso del horror que le rodea!a, sent$a el 'r$o de una mortal humedad & se
aparta!a, con toda la repulsin de la carne viviente, de la cosa vendada que segu$a &
de aquellas otras cosas que se amontona!an a su alrededor en la oscuridad sin 'ondo*
Pensando en darse )nimos por el sonido de su propia voz, comenz a interrogar a su
gu$a, aunque la lengua se le queda!a pegada a la !oca, como paralizada*
89Es realmente 3ergama & ning#n otro quien me ha llamado & me ordena hacer este
viaje: 9Para qu- me ha llamado: 9En qu- pa$s ha!ita:
84u destino es el que te ha llamado8dijo la momia8* 4e enterar)s del propsito al
'inal, en el momento escogido, & no antes* En cuanto a tu tercera pregunta, no ser$as
m)s sa!io si &o nom!rase la regin en que la casa de 3ergama se oculta del asalto de
los mortales, porque ese pa$s no est) se,alado en ning#n mapa terrestre, ni en el
mapa de los estrellados cielos*
( Nushain estas respuestas le parecieron equ$vocas e inquietantes & se sinti pose$do
por temerosas premoniciones mientras descend$a todav$a m)s entre el osario
su!terr)neo* nduda!lemente, pens, negro de!e ser el propsito de un viaje cu&a
primera etapa me ha conducido tan lejos entre el imperio de la muerte & la
corrupcin &, seguramente, el ser que le ha!$a llamado & le ha!$a enviado como su
primer gu$a a una seca & recomida momia vestida con los atav$os de la tum!a de!$a
ser poco 'ia!le*
Entonces, mientras cavila!a so!re estas cosas casi hasta el 'renes$, las e.cavadas
paredes de la catacum!a 'ueron silueteadas por una d-!il luz+ entr tras la momia en
una c)mara donde altas velas de alquitr)n negro colocadas en soportes de plata
enmohecida ard$an alrededor de un inmenso & solitario sarc'ago* Cuando Nushain
estuvo m)s cerca no pudo ver ni signos, ni esculturas, ni jerogl$'icos gra!ados so!re la
tapa & los costados del sarc'ago, pero por sus proporciones le parec$a que dentro
de!$a &acer un gigante*
1in detenerse, la momia pas a otra c)mara* Pero Nushain, viendo que esta!a
completamente a oscuras, retrocedi con una repugnancia que no pudo vencer, &
aunque las estrellas hu!iesen decretado su viaje, le pareci que la resistencia humana
no pod$a llegar m)s lejos* Empujado por un impulso repentino, agarr una de las
pesadas velas de una &arda de largo que ard$an tranquilamente alrededor del
sarc'ago &, sujet)ndola con la mano izquierda, con su horscopo todav$a 'irmemente
agarrado en la derecha, hu& junto a %ouzda & (nsarath por el camino por donde
ha!$a venido, esperando deshacer sus pasos por las penum!rosas cavernas & volver a
"mmaos a la luz de la vela*
No o& ning#n sonido que indicara que la momia le persiguiera* Pero mientras hu$a, la
vela, que llamea!a alocadamente, le revel los horrores que la oscuridad ha!$a
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escondido hasta entonces de sus ojos* 3io los huesos de hom!res apilados en
repugnante con'usin con los de los monstruos ca$dos & sarc'agos medio a!iertos por
los que asoma!an las e.tremidades medio podridas de seres innom!ra!les+
e.tremidades que no eran ni ca!ezas, ni manos, ni pies* > pronto las catacum!as se
dividieron & volvieron a escindirse ante -l, de 'orma que tuvo que escoger su camino
al azar, sin sa!er si le conducir$a otra vez a "mmaos o a las desconocidas
pro'undidades*
Pronto lleg ante el gigantesco cr)neo de una incre$!le criatura, que reposa!a so!re
el suelo con r!itas que mira!an hacia arri!a+ detr)s del cr)neo se halla!a el apilado
esqueleto del monstruo, !loqueando completamente el paso* 1us costillas esta!an
semiincrustadas en las estrechas paredes, como si se hu!iese arrastrado hasta all$ &
hu!iese muerto en la oscuridad, incapaz de retirarse o de seguir adelante* (ra,as
!lancas, con ca!ezas de demonio & del tama,o de un mono, ha!$an hilado sus redes
en los pro'undos arcos 'ormados por los huesos, saliendo en n#mero intermina!le
cuando Nushain se acerc+ el esqueleto pareci moverse & tem!lar cuando !ulleron
so!re -l en 'orma a!orreci!le, saltando al suelo ante el astrlogo* /etr)s surgieron
otras en ej-rcito inconta!le, api,)ndose & cu!riendo cada part$cula sea* Nushain
hu& junto a sus compa,eros, & retrocediendo hasta la !i'urcacin de las cavernas,
sigui el otro corredor*
(qu$ no le persiguieron las ara,as?demonio* Pero al apresurarse, por temor a que ellos
o la momia le alcanzasen, se vio pronto detenido por el !orde de una gran 'osa que
cruza!a la catacum!a de pared a pared, demasiado ancha para que un hom!re
pudiera saltarla* (nsarath, al ol'atear ciertos olores que sal$an del 'oso, retrocedi
aullando enloquecidamente, & Nushain, sosteniendo la antorcha encendida so!re -l,
distingui all) a!ajo el !rillo de unas arrugas que se e.tend$an circularmente so!re un
l$quido negro & untuoso & dos puntos de un rojo sangu$neo que parec$an nadar con un
movimiento 'luctuante en el centro*
/espu-s o& un sil!ido como el de alguna caldera, calentada por 'uegos m)gicos, & le
pareci que la negrura herv$a & se eleva!a, su!iendo r)pida & siniestramente para
re!asar el !orde de la 'osa+ los puntos rojos, al acercarse a -l, eran como ojos
luminosos que mirasen malignamente***
Por tanto, Nushain retrocedi apresuradamente+ volviendo so!re sus pasos, encontr
a la momia esper)ndole en la conjuncin de las catacum!as*
8/a la impresin, oh Nushain, de que has dudado de tu propio horscopo8dijo su gu$a
irnicamente8* 1in em!argo, en ocasiones hasta un mal astrlogo puede leer !ien los
cielos* 2!edece, pues, a las estrellas que decretaron tu viaje*
En adelante, Nushain sigui a la momia sin resistencia* 3olviendo a la c)mara en que
se encontra!a el inmenso sarc'ago, 'ue apremiado por su gu$a para que colosase otra
vez en su lugar la negra vela que ha!$a ro!ado* 1in m)s luz que la 'os'orescencia de
las vendas de la momia, holl la pestilente oscuridad de aquellos osarios, todav$a m)s
pro'undos que los anteriores, que &ac$an detr)s* Por 'in, a trav-s de cavernas en las
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que una d-!il claridad se mezcla!a con las som!ras, sali al e.terior, !ajo unos cielos
cu!iertos & en la costa de un mar salvaje que esta!a envuelto en nie!la, nu!es &
espuma*
8(qu$ terminan mis dominios & tengo que dejarte para que esperes al segundo gu$a*
En pie, con el punzante olor a sal marina en su ol'ato, con ca!ello & vestidura
al!orotados por el temporal, Nushain o& un tintineo met)lico & vio que una puerta de
herrum!roso !ronce se ha!$a cerrado en la entrada de la caverna* La pla&a esta!a
cerrada por acantilados imposi!les de escalar, que corr$an hasta las olas por am!os
lados* (s$ que el astrlogo esper por 'uerza+ pronto pudo contemplar cmo emerg$a
entre el encrespado oleaje la sirena azul, cu&a ca!eza era mitad humana, mitad de
mono+ detr)s de ella ven$a una peque,a !arca negra que no lleva!a a nadie visi!le, ni
al timn ni a los remos* (nte esto, Nushain record el jerogl$'ico de la criatura marina
& el !ote que ha!$a aparecido en el margen de su natividad* /esenrollando el papiro
vio, maravillado, que am!as 'iguras ha!$an desaparecido, & no dud de que hu!iesen
pasado, como el jerogl$'ico de la momia, por todas las Casas zodiacales, hasta llegar a
la Casa que presid$a su destino, &, quiz), desde all$ hu!iesen aparecido como seres
materiales* Pero so!re el rollo se ve$a ahora el ardiente jerogl$'ico de una salamandra
del color del 'uego, colocada en'rente del Fran Perro*
La sirena le llam con gestos estr)m!oticos, haciendo pro'undas muecas & mostrando
las sierras !lancas de sus dientes, semejantes a los del ti!urn* Nushain se adelant &
entr en la !arca, o!edeciendo las se,ales que le hizo la criatura marina+ %ouzda &
(nsarath, 'ieles a su amo, le acompa,aron* /espu-s, la sirena se alej nadando entre
el hiniente oleaje, & la !arca, como si 'uese impulsada por alg#n encantamiento, la
sigui+ navegando suavemente contra el viento & las olas, se adentr en l$nea recta en
aquel penum!roso e innom!ra!le oc-ano*
%edio oculta por los remolinos de nie!la & espuma, la sirena nad continuamente
ante la !arca* /urante aquel viaje, el tiempo & el espacio dejaron de tener
signi'icado, & como si hu!iese a!andonado la e.istencia mortal, Nushain no
e.periment ni sed ni ham!re* Pero parec$a que su alma deriva!a por mares de
e.tra,as dudas & horri!les alienaciones & tem$a el ne!linoso caos que le rodea!a
todav$a m)s de lo que ha!$a temido las nocturnas catacum!as* ( menudo intent
interrogar a la criatura marina con respecto a su destino, pero no reci!i respuesta*
El viento, que sopla!a desde costas invisi!les, & la corriente, que les lleva!a a
desconocidas latitudes, esta!an por igual llenas de susurros de espanto & horror*
Nushain ponder los misterios de su viaje casi hasta la locura & le asalt la idea de
que, despu-s de atravesar la regin de la muerte, esta!a atravesando ahora el lim!o
gris de las cosas no creadas, & al pensar en esto sinti miedo de adivinar la tercera
etapa de su viaje, no atrevi-ndose a re'le.ionar so!re la naturaleza de su destino*
Pronto, repentinamente, las nie!las se levantaron & una catarata de ra&os dorados se
desprendi del sol, que esta!a alto en el cielo* %u& pr.ima, a sotavento de la !arca,
se ve$a una alta isla con verdes )r!oles, c#pulas ligeras en 'orma de concha & jardines
en 'lor resaltando en el resplandor del mediod$a* (ll$, con un so,oliento murmullo, las
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olas se romp$an tranquilas so!re una costa !aja & cu!ierta de hier!a que no ha!$a
conocido la ira del temporal & vi,as cargadas de 'ruto & hermosas 'lores pend$an so!re
el agua* Parec$a como si de aquella isla emanase un hechizo de olvido & somnolencia &
que cualquiera que llegase hasta ella vivir$a de all$ en adelante inviola!le para
siempre en sue,os !rillantes como el sol* Nushain 'ue presa de un anhelo de aquel
re'ugio verde & 'rondoso & no dese viajar m)s por la terri!le nada del oc-ano
encadenado por la nie!la* >, entre su deseo & su terror, se olvid por completo de los
t-rminos de aquel destino que las estrellas ha!$an ordenado para -l*
La !arcaza ni se detuvo ni se desvi, pero coste la isla acerc)ndose m)s+ Nushain vio
que el agua era limpia & poco pro'unda, de manera que un hom!re alto podr$a
caminar hasta la pla&a con 'acilidad* 1e lanz al mar, sosteniendo su horscopo en
alto, & comenz a caminar hacia la isla+ %ouzda & (nsarath le siguieron nadando codo
a codo*
(unque algo incmodo a causa de su largas ropas mojadas, el astrlogo pens que
alcanzar$a aquella atractiva costa, & no hu!o, por parte de la sirena, ning#n intento
de imped$rselo* El agua le alcanza!a a medio camino entre la cintura & los so!acos,
despu-s lami su cintura & luego descendi hasta los pliegues de la rodilla, & los
vi,edos de la isla & sus 'lores pendieron 'ragantemente so!re -l*
Entonces, cuando esta!a apenas a un paso de aquella pla&a encantadora, o& un
'uerte sil!ido & vio que las vi,as, las ramas & las 'lores, las mismas hier!as, esta!an
entrelazadas & cu!iertas por un milln de serpientes, que se agita!an
incansa!lemente de un lado a otro con odiosos movimientos* El sil!ido part$a de todas
partes de aquella majestuosa isla, & las serpientes, con 'ormas asquerosamente
moteadas, se enrosca!an, repta!an & se arrastra!an por todas partes+ ni una &arda de
super'icie esta!a li!re de su des'ile o li!re para el paso humano*
3olvi-ndose hacia el mar, lleno de repulsin, Nushain vio que la !arca & la sirena
espera!an all$ cerca* /esesperado, volvi a entrar en la !arca con sus compa,eros &
el !ote reanud su rum!o, conducido por medios m)gicos* > ahora, por primera vez,
la sirena ha!l, diciendo por encima de su hom!ro con voz dura & medio articulada, &
no sin iron$a:
8/a la impresin, oh Nushain, de que te 'alta 'e en tus propias predicciones* 1in
em!argo, hasta el m)s po!re de los astrlogos puede a veces 'ijar correctamente un
horscopo* Cesa entonces de re!elarte contra lo que las estrellas han escrito*
La !arcaza continu su camino & las nie!las la rodearon por completo* La isla, que
!rilla!a en el mediod$a, se perdi de vista* /espu-s de un vago intervalo, el
encu!ierto sol se ocult detr)s de las nu!es que comenza!an a 'ormarse & una
oscuridad como la de la noche primigenia se pos por todas partes* Pronto, entre los
desgarrones en la nie!la, Nushain contempl un cielo e.tra,o, cu&os signos & planetas
no pudo reconocer, & ante esto ca& so!re -l el negro horror de la perdicin m)s
completa* Entonces volvieron las nie!las & las nu!es, velando aquel cielo desconocido
de su escrutinio* > no pudo distinguir nada, e.cepto la sirena, que era visi!le de!ido a
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una d-!il 'os'orescencia que siempre la rodea!a cuando nada!a*
La !arca continu su avance+ con el tiempo, pareci que una roja aurora se eleva!a
ahogada & ardiente por detr)s de la nie!la* El !ote penetr en la creciente claridad, &
Nushain, que ha!$a cre$do que ver$a de nuevo el sol, 'ue sorprendido por una costa
e.tra,a, donde las llamas se eleva!an 'ormando una alta muralla ininterrumpida,
aliment)ndose perpetuamente de arena & roca desnuda, seg#n todas las apariencias*
Las llamas su!$an con poderosos saltos & un rugido como el de las olas & el calor se
adentra!a !ien lejos en el mar, semejante al producido por numerosos hornos* La
!arca se acerc r)pidamente a la costa, & la sirena, con e.tra,os gestos de
despedida, se sumergi & desapareci !ajo las aguas*
Nushain apenas pod$a mirar hacia las llamas o soportar el calor* Pero la !arca toc
con la estrecha lengua de tierra que se e.tend$a entre ellas & el mar+ una salamandra
ardiente, que ten$a la 'orma & el color del jerogl$'ico que ha!$a aparecido
#ltimamente so!re su horscopo, sali de la roja muralla de 'uego* > con ine'a!le
consternacin, Nushain supo que aqu-l era el tercer gu$a de su triple viaje*
83en conmigo 8dijo la salamandra, con voz como el chasquido de los haces de le,a*
Nushain salt desde la !arca a aquella lengua de tierra que esta!a tan caliente como
un horno !ajo sus pies, & detr)s, aunque con palpa!le terror, %ouzda & (nsarath le
siguieron* Pero al acercarse a las llamas detr)s de la salamandra, & medio so'ocados
por su ardor, 'ue dominado por la de!ilidad de la carne mortal, e intentando escapar
de nuevo a su destino, hu& a lo largo de la estrecha 'ranja de pla&a entre el 'uego &
el agua* Pero slo ha!$a dado unos cuantos pasos cuando la salamandra, con un rugido
enorme & 'eroz & una carrera, le cort el paso, conduci-ndole otra vez directamente
hacia el 'uego con terri!les azotes de su cola parecida a la de un dragn, de la que
sal$a una lluvia de chispas* No pudo hacer 'rente a la salamandra & cre& que el 'uego
le consumir$a como a un papel si penetra!a en -l, pero en la muralla apareci una
especie de a!ertura & las llamas se arquearon 'ormando un conducto por el que pas
junto a sus compa,eros, guiado por la salamandra a un pa$s ceniciento donde todas
las cosas esta!an veladas por humos & vapores que colga!an a ras de tierra* (qu$, la
salamandra o!serv con una especie de iron$a:
8No en vano, oh Nushain, has interpretado las estrellas de tu horscopo* (hora tu
viaje se acerca a su 'in & &a no necesitar)s m)s de los servicios de un gu$a* /iciendo
esto le a!andon, desapareciendo en el humeante aire como un 'uego so'ocado*
Nushain, irresoluto, vio ante s$ una escalera !lanca que su!$a entre los arremolinados
vapores* /etr)s, las llamas se eleva!an ininterrumpidamente, como una muralla sin
'inal, & a cada lado, de instante en instante, el humo toma!a 'ormas & rostros
demoniacos que le amenaza!an* Comenz a su!ir por las escaleras & las 'ormas se
reunieron por de!ajo & a su alrededor, aterradoras como los servidores de alg#n mago
& manteniendo el paso con -l mientras su!$a, de 'orma que no se atrev$a a detenerse
o a retroceder* (scendi en la tur!ia penum!ra & lleg inadvertidamente a las puertas
a!iertas de una casa de piedra gris que ten$a una amplitud & altura que no pod$an
adivinarse*
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/e mala gana, pero empujado por el !atalln de humeantes 'ormas, atraves las
puertas junto con sus compa,eros* La casa era un lugar de largos salones vac$os,
tortuosos como los pliegues de una concha marina* No ha!$a ventanas ni l)mparas,
pero parec$a que !rillantes soles de plata ha!$an sido disueltos & di'uminados en el
aire* =u&endo de los es!irros in'ernales que le persegu$an, el astrlogo sigui las
serpenteantes salas & lleg por 'in a un aposento interior donde el mismo espacio
esta!a con'inado* En el centro de la ha!itacin, una 'igura, em!ozada & con capucha,
de proporciones colosales, se senta!a mu& erguida so!re un asiento de m)rmol,
silenciosa e inmvil* (nte la 'igura, so!re una especie de mesa, esta!a a!ierto un
vasto volumen*
Nushain sinti el terror de alguien que se acerca a la presencia de alguna deidad o
demonio de gran categor$a* 3iendo que los 'antasmas se ha!$an desvanecido, se
detuvo en el um!ral de la ha!itacin, pues su inmensidad le marea!a, como el
intervalo vac$o que &ace entre los mundos* /esea!a retirarse, pero una voz surgi del
ser de la capucha, ha!lando suavemente, como si 'uese la voz de su propia mente
interior*
8>o so& 3ergama, cu&o otro nom!re es /estino+ 3ergama, a quien has llamado de
'orma tan tonta e ignorante, como los hom!res acostum!ran a llamar a sus se,ores
ocultos+ 3ergama, que te ha llamado para ese viaje que todos los hom!res tienen que
hacer en un tiempo u otro, de una u otra 'orma* 3en, oh Nushain, & lee un poco en mi
li!ro*
El astrlogo se sinti empujado junto a la mesa por una mano invisi!le* nclin)ndose
so!re ella, vio que el gigantesco li!ro esta!a a!ierto por las p)ginas centrales, que
esta!an cu!iertas por una mir$ada de signos escritos con tintas de distintos colores &
representa!an hom!res, dioses, peces, p)jaros, monstruos, animales, constelaciones
& muchas otras cosas* (l 'inal de la #ltima columna de la p)gina de la derecha, donde
apenas queda!a espacio para m)s inscripciones, Nushain vio el jerogl$'ico de un
tri)ngulo de estrellas con los tres lados iguales, como el que ha!$a aparecido
recientemente en las pro.imidades del Perro, & a continuacin los jerogl$'icos de una
momia, una sirena, una !arca & una salamandra, parecidas a las 'iguras que ha!$an
entrado & salido de su horscopo & a aquellas que le condujeron hasta la casa de
3ergama*
8En mi li!ro8dijo la 'igura encapuchada8 se escri!en & conservan los signos que
representan cada cosa* En el principio, todas las cosas visi!les eran slo s$m!olos
escritos por m$, & al 'inal slo e.istir)n como una escritura en mi li!ro* /urante un
tiempo salen de -l, apropi)ndose de aquello que es conocido como sustancia*** 6ui
&o, oh Nushain, quien dispuso en los cielos las estrellas que predijeron tu viaje+ &o el
que envi- esos tres gu$as* > estas cosas, ha!iendo servido su propsito, ahora son slo
signos so!re un papel, como lo eran antes*
3ergama hizo una pausa & un silencio in'inito volvi a la ha!itacin+ una maravilla sin
medida se apoder de la mente de Nushain* /espu-s, el ser encapuchado continu:
8/urante un cierto tiempo ha e.istido entre los hom!res esa persona llamada
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Nushain, el astrlogo, junto con el perro (nsarath & el negro %ouzda, que siguieron
los cam!ios de su suerte*** Pero ahora, & en !reve, tengo que volver la p)gina, &
antes de hacerlo de!o aca!ar la escritura que corresponde a este lugar*
Nushain pens que un viento se ha!$a levantado en la c)mara, movi-ndose
ligeramente con un e.tra,o sonido & sil!ido, aunque no sinti realmente el paso de su
soplo* Pero vio que el pelo de (nsarath, que se ha!$a acurrucado cerca de -l, esta!a
al!orotado por el viento* /espu-s, & ante sus maravillados ojos, el perro comenz a
encogerse & disminuir de tama,o, como si 'uese o!jeto de una magia mortal,
empeque,eci-ndose hasta llegar a tener el tama,o de una rata & despu-s la peque,ez
de un ratn & la ligereza de un insecto, aunque conservando su 'orma original*
/espu-s de esto, el diminuto ser 'ue atrapado por el sil!ante aire & pas volando
junto a Nushain como podr$a volar un mosquito+ sigui-ndolo con la vista, vio que la
imagen de un perro se ha!$a inscrito repentinamente junto a la de la salamandra, al
'inal de la p)gina de la derecha* Pero aparte de esto, no queda!a ning#n rastro de
(nsarath*
/e nuevo sopl el viento en la ha!itacin sin tocar al astrlogo, pero agitando las
destrozadas vestimentas de %ouzda, que se agazap cerca de su due,o, como
pidi-ndole proteccin* > el mudo se empeque,eci & se achic, convirti-ndose por
#ltimo en algo tan 'ino & ligero como el ala negra de un escara!ajo, que el viento
transport lejos* > Nushain vio que el jerogl$'ico de un negro con un solo ojo 'ue
inscrito al lado del del perro+ pero aparte de esto, no qued ning#n rastro de %ouzda*
Entonces, perci!iendo claramente el destino que le esta!a reservado, Nushain intent
huir de la presencia de 3ergama* 1e apart del e.tendido volumen & corri hacia la
puerta de la c)mara, con sus gastadas & polvorientas ropas de astrlogo golpe)ndose
contra sus delgadas canillas* Pero mientras lo hac$a, la voz de 3ergama reson
suavemente en sus o$dos*
83anamente intentan los hom!res resistir o escapar del destino que al 'inal los
convierte en ci'ras* En mi li!ro, oh Nushain, ha& sitio hasta para un mal astrlogo*
"na vez m)s se levant aquel e.tra,o suspiro & un aire 'r$o envolvi a Nushain
mientras corr$a, deteni-ndose a medio camino de la vasta ha!itacin, como si lo
hu!iese detenido una muralla* El aire sopl suavemente so!re su macilenta &
delgaducha 'igura, levantando sus encanecidos !ucles & !ar!a & tirando suavemente
del rollo de papiro que todav$a ten$a en la mano* La ha!itacin pareci !am!olearse e
in'larse, e.pandi-ndose in'initamente ante sus torpes ojos* 4ransportado hacia arri!a,
dando vueltas & vueltas en un veloz & vertiginoso tor!ellino, vio la 'orma sentada que
cada vez se destaca!a ante -l m)s alta en su amplitud csmica* /espu-s, el dios se
perdi en la luz & Nushain 'ue algo sin peso & sin localizacin, el seco esqueleto de
una hoja ca$da que su!$a & !aja!a en el !rillante remolino del viento*
El jerogl$'ico de un 'laco astrlogo, que lleva!a una natividad enroscada en la mano,
apareci en la #ltima columna de la p)gina derecha del li!ro de 3ergama*
Este se inclin hacia adelante & volvi la p)gina*
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Zothique, el ltimo continente Clark Ashton Smith
LA ISLA DE LOS TORTURADORES
La %uerte Plateada se ha!$a a!atido so!re >oros entre la ca$da del sol & su vuelta* 1in
em!argo, su llegada 'ue pro'etizada por numerosas predicciones tanto inmemoriales
como recientes* Los astrlogos ha!$an dicho que esta misteriosa en'ermedad,
desconocida hasta entonces en la tierra, descender$a de la estrella gigante (chernar,
que presid$a siniestramente so!re todas las tierras de la parte meridional del
continente de Zothique, & que despu-s de consumir la carne de innumera!les hom!res
con su !rillante & met)lica palidez, la plaga seguir$a viajando en el tiempo & el
espacio, transportada por las lentas corrientes del -ter a otros mundos*
La %uerte Plateada era horri!le & nadie conoc$a el secreto de su contagio o de su
curacin* 3eloz como el viento del desierto, entr en >oros procedente del devastado
reino de 4asuun, adelant)ndose a los propios mensajeros que corrieron de noche para
avisar de su pro.imidad* (quellos que eran atacados sent$an un 'r$o helado &
congelador, un rigor instant)neo como si las corrientes e.teriores hu!iesen soplado
so!re ellos* 1us rostros & cuerpos se volv$an e.tra,amente !lancos, reluciendo con un
d-!il resplandor, & se pon$an r$gidos como cad)veres muertos hac$a tiempo, todo en
cuestin de minutos*
Por las calles de 1ilpon & 1ilour, & en 6araad, la capital de >oros, la plaga pas como
una luz 'antasmal & reluciente de morada en morada !ajo las doradas l)mparas & las
v$ctimas ca&eron en el mismo lugar donde ha!$an sido atacadas con aquella mortal
!rillantez permanente so!re ellas*
Los vocingleros & tumultuosos carnavales p#!licos 'ueron silenciados por su paso & los
juerguistas quedaron congelados en e.travagantes actitudes* En las orgullosas
mansiones, los comensales, enrojecidos por el vino, palidecieron a la mitad de sus
deslum!rantes 'estines & se recostaron en sus opulentas sillas, sosteniendo todav$a las
copas medio vac$as con dedos r$gidos* Los mercaderes quedaron en sus o'icinas,
tendidos so!re los montones de monedas que ha!$an empezado a contar, & los
ladrones que entraron despu-s no pudieron marcharse con su !ot$n* Los enterradores
murieron en las sepulturas a medio e.cavar que esta!an cavando para otros, pero
nadie 'ue a disputarles su posesin*
No hu!o tiempo para escapar de la e.tra,a e inevita!le calamidad* 1e a!ati so!re
>oros con terri!le velocidad !ajo las claras estrellas & pocos pudieron despertar de su
sue,o cuando lleg la aurora* 6ul!ra, el joven re& de >oros, que aca!a!a de ascender
al trono recientemente, era virtualmente un re& sin un pue!lo que go!ernar*
6ul!ra ha!$a pasado la noche de la plaga en una alta torre de su palacio so!re 6araad+
una torre o!servatorio, equipada con instrumentos astronmicos* 1ent$a una gran
pesadez en su corazn & sus ideas esta!an de!ilitadas por una desesperacin
semejante al opio, pero el sue,o no acudi a sus p)rpados* Conoc$a las numerosas
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predicciones que ha!$an pro'etizado la %uerte Plateada & adem)s pudo leer su
inminente llegada en las estrellas, con la a&uda del viejo astrlogo & hechicero
3emdeez* El & el astrlogo no se atrevieron a divulgar este #ltimo hecho, pues sa!$an
per'ectamente que el destino de >oros era algo decretado desde el principio de los
tiempos por el in'inito /estino & que nadie pod$a escapar a -ste, a menos que
estuviese escrito que de!$a morir de 'orma distinta*
(hora !ien, 3emdeez ha!$a con'eccionado el horscopo de 6ul!ra, & aunque encontr
all$ ciertas am!ig5edades que su ciencia no pudo resolver, esta!a, sin em!argo,
claramente escrito que el re& no morir$a en >oros* /nde morir$a & de qu- 'orma era
por igual dudoso* Pero 3emdeez, que sirvi a (ltath, el padre de 6ul!ra, & era no
menos devoto del nuevo re&, ha!$a 'orjado por medio de sus artes m)gicas un anillo
encantado que proteger$a a 6ul!ra de la %uerte Plateada en todo tiempo & lugar*
El anillo esta!a hecho de un e.tra,o metal rojo, m)s oscuro que el oro rojizo o el
co!re, & ten$a engarzada una gema negra & o!longa, no conocida por los lapidarios
terrestres, que desped$a eternamente un 'uerte & arom)tico per'ume* El hechicero le
pidi a 6ul!ra que nunca se quitase el anillo del dedo corazn donde lo lleva!a, ni
siquiera en pa$ses mu& alejados de >oros, mucho tiempo despu-s de la partida de la
%uerte Plateada, porque una vez que la plaga hu!iese soplado so!re 6ul!ra, llevar$a
en su carne el 'atal contagio para siempre & -ste asumir$a su virulencia acostum!rada
si se quita!a el anillo* Pero 3emdeez no ha!l del origen del metal rojo ni de la
oscura gema, ni del precio que ha!$a tenido que pagar por la magia protectora*
Con el corazn triste, 6ul!ra acept el anillo, llev)ndolo siempre consigo, & as$ 'ue
como la %uerte Plateada ha!$a soplado so!re -l en medio de la noche sin causarle
da,o alguno* Pero esperando ansiosamente en la alta torre & vigilando las doradas
luces de 6araad antes que las !lancas e implaca!les estrellas, sinti una 'rialdad
ligera & pasajera que no ten$a nada que ver con el aire del verano* %ientras pasa!a,
los alegres ruidos de la ciudad se detuvieron & los gemidos de las 'lautas titu!earon
e.tra,amente & e.piraron* El silencio ca& so!re el carnaval & algunas de las luces se
apagaron & no volvieron a ser encendidas* En su palacio tam!i-n ha!$a silencio & &a no
o& m)s las risas de sus cortesanos & ma&ordomos* > 3emdeez no volvi, seg#n su
costum!re, a reunirse en la torre con 6ul!ra a medianoche* (s$ 6ul!ra supo que era
un re& sin reino, & la pena que todav$a sent$a por el no!le (ltath 'ue aumentada por
una gran compasin por su pue!lo, que ha!$a perecido*
=ora tras hora, estuvo inmvil & sentado, demasiado angustiado para poder llorar* Las
estrellas cam!iaron so!re su ca!eza & (chernar resplandeci perpetuamente como el
!rillante & cruel del ojo de un demonio !urln+ el pesado !)lsamo del anillo de la
piedra negra se elev hasta su ol'ato & casi parec$a ahogarle* ( 6ul!ra se le ocurri de
repente la idea de tirar el anillo & morir como su pue!lo* Pero su desesperacin era
demasiado pesada incluso para hacer esto, & as$, al 'in, la aurora lleg lentamente a
los cielos, tan p)lida como la %uerte Plateada, & le encontr todav$a en la torre*
(l amanecer, el re& 6ul!ra se levant & descendi las enroscadas escaleras de pr'ido
que lleva!an al palacio* ( mitad de las escaleras vio ca$do el cad)ver del viejo
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hechicero 3emdeez, que ha!$a muerto mientras su!$a para reunirse con su amo* La
arrugada cara de 3emdeez era como el metal pulido & esta!a m)s !lanca que su !ar!a
& ca!ellos, & sus ojos a!iertos, que ha!$an sido oscuros como za'iros, esta!an helados
por la plaga* Entonces, grandemente apenado por la muerte de 3emdeez, a quien
ha!$a amado como a un segundo padre, el re& continu lentamente su camino* En los
corredores & salones encontr los cuerpos de sus servidores, cortesanos & soldados* No
queda!a nadie con vida, e.cepto tres esclavos que guarda!an los verdes portones de
!ronce de las c)maras su!terr)neas, !ajo el palacio*
Entonces 6ul!ra record el consejo de 3emdeez, que le ha!$a dicho que de!$a huir
urgentemente de >oros & !uscar re'ugio en la meridional isla de C&ntrom, que paga!a
tri!uto a los re&es de >oros*
(unque no sent$a )nimos de hacer esto, ni de tomar ning#n otro curso de accin,
6ul!ra orden a los tres esclavos que queda!an que reuniesen los alimentos & todas
las dem)s cosas que 'uesen necesarias para un viaje de cierta duracin & que las
llevasen a !ordo de una em!arcacin real construida en -!ano que esta!a amarrada
en el r$o 3oum, cerca de los prticos del palacio*
/espu-s, em!arcando junto a los esclavos, tom el timn de la !arca & les dio
instrucciones para que desplegasen la amplia vela color )m!ar* > saliendo de la
majestuosa ciudad de 6araad, cu&as calles esta!an en poder de la %uerte Platada,
navegaron por el cada vez m)s amplio estuario del 3oum, que semeja!a jaspe,
entrando en la corriente del mar ndas0io, del color del amaranto*
"n viento 'avora!le ven$a por detr)s, soplando desde el norte so!re los desolados
reinos de 4asuun & >oros, de la misma 'orma que la %uerte Plateada ha!$a soplado
durante la noche* > a su lado, so!re el 3oum, 'lota!an ociosamente muchos nav$os,
cu&as tripulaciones & capitanes ha!$an muerto a causa de la plaga & deriva!an hacia el
mar* 6araad esta!a silenciosa como una necrpolis antigua & nada se mov$a en las
costas del estuario, e.ceptuando las plum$'eras palmeras en 'orma de a!anico que se
!alancea!an hacia el sur en el re'rescante viento* > pronto, la verde 'ranja de >oros
retrocedi, adue,)ndose de ella el tono azulado & 'ant)stico de la distancia* 2rlado
de una vinosa espuma & lleno de e.tra,as voces murmurantes & vagas historias de
cosas e.ticas, el apaci!le mar rodea!a ahora a los viajeros, !ajo el alto sol del
verano* Pero las encantadas voces del mar & su largo, l)nguido e ilimitado !alanceo
no pudieron suavizar la pena de 6ul!ra, & la desesperacin, negra como la gema,
engarzada en el anillo rojo de 3amdeez, se a!ati so!re su corazn*
1in em!argo, sujet el gran timn de la em!arcacin de -!ano & puso un rum!o tan
directo como le 'ue posi!le hacia C&ntrom, gui)ndose por el sol* La vela color )m!ar
se tens en el viento 'avora!le & la !arca avanz durante todo ese d$a, hendiendo las
aguas de amaranto con su oscura proa que se eleva!a con la 'orma esculpida de una
diosa de -!ano* Cuando lleg la noche tra&endo consigo las 'amiliares estrellas
australes, 6ul!ra 'ue capaz de corregir los errores que ha!$a hecho al calcular su
rum!o*
=u&eron hacia el sur durante muchos d$as & el sol descendi un poco su r!ita, & de
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noche, estrellas nuevas trepa!an & se arracima!an alrededor de la negra diosa de la
proa* 6ul!ra, que una vez ha!$a navegado a la isla de C&ntrom en los d$as de su
in'ancia junto a su padre (ltath, cre& que en seguida ver$a levantarse sus costas,
cu!iertas por el alcan'or & el s)ndalo, de las vinosas pro'undidades* Pero no ha!$a
alegr$a en su corazn & a menudo le cega!an l)grimas salvajes recordando aquel otro
viaje junto a (ltath*
Entonces, de repente & en pleno mediod$a, ca& una calma sin vientos & el agua
alrededor de la em!arcacin se trans'orm en un vidrio p#rpura* Los cielos cam!iaron
& se convirtieron en una c#pula de co!re !atido que se arquea!a !aja & cercana &,
como si 'uera de!ido a alguna maligna hechicer$a, la c#pula se oscureci en una
precipitada noche & una tempestad, parecida al reunido aliento de varios poderosos
demonios, surgi & model el mar en amplias cordilleras & a!ismales valles* El m)stil
de la nave se tronc como una ca,a por el viento, & la vela 'ue desgarrada & la
inde'ensa em!arcacin era lanzada de ca!eza a los oscuros surcos & catapultada,
entre velos de cegadora espuma, a las vertiginosas cum!res de las olas*
6ul!ra se colg del in#til timn, & los esclavos, cumpliendo sus rdenes, se re'ugiaron
en la ca!ina de proa* /urante inconta!les horas 'ueron empujados por la voluntad del
loco hurac)n & 6ul!ra no pod$a ver nada en la !aja oscuridad, e.cepto las p)lidas
crestas de las encrespadas olas+ &a no pod$a sa!er la direccin de su carrera*
Entonces, en aquella l#gu!re oscuridad, vio, de cuando en cuando, otro nav$o que
navega!a por aquel mar em!ravecido por la tormenta, no lejos de su em!arcacin*
Pens que la nave era una galera como las que utilizan los mercaderes que viaja!an
por las islas meridionales negociando con incienso, plumas & !ermelln, pero la ma&or
parte de sus remos esta!an rotos, & el m)stil & la vela, destrozados, pend$an so!re la
proa*
/urante cierto tiempo los !arcos navegaron juntos, hasta que 6ul!ra vio, en un
desgarrn de la penum!ra, los agudos & som!r$os acantilados de una costa
desconocida, coronados por torres todav$a m)s inhiestas* No pod$a girar el timn, & la
!arca & el nav$o que esta!a a su lado 'ueron empujados contra las poderosas rocas,
hasta que 6ul!ra pens que se aplastar$an contra ellas* Pero de la misma 'orma que
ha!$a surgido el temporal, como si 'uese de!ido a alg#n encantamiento, una calma sin
vientos ca& !ruscamente so!re el mar & la tranquila luz del sol sali de un cielo que
se aclara!a por momentos mientras la em!arcacin era depositada so!re una ancha
'ranja en 'orma de creciente de arena de un amarillo ocre entre los acantilados & las
calmadas aguas, con la galera a su lado*
(som!rado & maravillado, 6ul!ra se inclin so!re el timn, mientras sus esclavos
sal$an t$midamente de la ca!ina, & so!re las cu!iertas de la galera comenza!an a
aparecer sus tripulantes* El re& esta!a a punto de saludar a estos hom!res, de los que
algunos i!an vestidos como humildes marineros & otros como ricos mercaderes* Pero
escuch una risa de voces e.tra,as, alta & estridente & algo siniestra, que parec$a
caer desde arri!a+ mirando, vio que numerosas personas descend$an por una especie
de escalera que ha!$a en los acantilados que rodea!an la pla&a*
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Esta gente se acerc m)s, api,)ndose alrededor de la !arca & de la galera* Lleva!an
'ant)sticos tur!antes de un rojo de sangre e i!an cu!iertos por ajustadas vestiduras,
negras como los !uitres* 1us rostros & manos eran amarillos como el aza'r)n+ sus ojos,
peque,os & entornados, esta!an colocados o!licuamente !ajo p)rpados sin pesta,as,
& sus delgados la!ios, que sonre$an eternamente, se curva!an como las hojas de las
cimitarras*
Lleva!an armas siniestras & de mal aspecto, como espadas con dientes de sierra &
lanzas de do!le ca!eza* (lgunos de ellos se inclinaron pro'undamente ante 6ul!ra & se
dirigieron a -l o!sequiosamente, mir)ndole todo el rato con una mirada 'ija que no
pod$a desci'rar* 1u lengua no era menos e.tra,a que su aspecto+ esta!a lleno de
sonidos agudos & si!ilantes & ni el re& ni sus esclavos pod$an comprenderlos* Pero
6ul!ra ha!l cort-smente con aquella gente, en el suave & r)pido lenguaje de >oros,
preguntando el nom!re de aquella tierra donde su em!arcacin ha!$a sido arrojada
por la tempestad*
3arios entre ellos parecieron comprenderle, puesto que una luz apareci en sus
o!licuos ojos ante la pregunta & uno de ellos le contest torpemente en el lenguaje
de >oros, diciendo que la tierra era la isla de "ccastrog* /espu-s, con cierta maldad
encu!ierta en su sonrisa, este personaje a,adi que todos los marineros & viajeros
n)u'ragos reci!ir$an una !uena acogida por parte de ldrac, el re& de la isla*
(nte esto, el corazn de 6ul!ra se encogi, porque, en a,os pasados, ha!$a o$do
numerosos relatos so!re "ccastrog & las historias no eran las que dar$an con'ianza a
un viajero e.traviado* "ccastrog, que se encontra!a mu& al este de la isla de
C&ntrom, era conocida corrientemente como la isla de los 4orturadores, & se dec$a
que todos los que ha!$an llegado all$ inadvertidamente eran apresados por los
ha!itantes & sometidos despu-s a in'initas & e.tra,as torturas, cu&a vista constitu$a el
principal deleite de aquellos seres crueles* 1e rumorea!a que nadie ha!$a escapado
nunca de "ccastrog, pero muchos permanecieron durante a,os en sus mazmorras e
in'ernales c)maras de tortura, conservados con vida para proporcionar placer al re&
ldrac & a sus seguidores* 4am!i-n se cre$a que los torturadores eran grandes magos
que pod$an levantar tormentas enormes con sus conjuros & pod$an hacer que los
nav$os 'ueran apartados de las rutas mar$timas & arrojados so!re el litoral de
"ccastrog*
3iendo que aquella gente amarilla rodea!a completamente la !arca & que no ha!$a
escape posi!le, 6ul!ra les pidi que le llevaran r)pidamente ante el re& ldrac*
(nunciar$a a ldrac su nom!re & su rango real, pues en su simplicidad le parec$a que
un re&, por mu& cruel de corazn que 'uera, no se atrever$a a torturar a otro re& o
hacerle prisionero* (dem)s, quiz) los ha!itantes de "ccastrog hu!iesen sido mal
tratados por las historias de los viajeros*
Por tanto, 6ul!ra & sus esclavos 'ueron rodeados por parte de la multitud & conducidos
al palacio de ldrac, cu&as altas & 'inas torres corona!an los acantilados detr)s de la
pla&a, elev)ndose por encima de un api,amiento de casas donde ha!ita!an los
ha!itantes de la isla* %ientras trepa!an por los escalones e.cavados en el acantilado,
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6ul!ra o& un 'uerte griter$o de!ajo & el chasquido del acero contra el acero, &
mirando hacia atr)s vio que la tripulacin de la galera encallada ha!$a sacado sus
armas & esta!a luchando contra los isle,os* Pero, al ser grandemente so!repasados en
n#mero, su resistencia 'ue dome,ada por los enjam!res de torturadores & la ma&or$a
de ellos 'ueron capturados con vida* El corazn de 6ul!ra se ensom!reci
pro'undamente ante esta visin & descon'i cada vez m)s de la gente amarilla*
Pronto lleg a presencia de ldrac, que se senta!a so!re una majestuosa silla de
!ronce en un vasto saln de su palacio* ldrac era m)s alto, por media ca!eza, que
cualquiera de sus seguidores & sus rasgos eran como una m)scara de maldad, 'orjada
con alg#n metal p)lido & dorado+ esta!a vestido con vestiduras de un tono e.tra,o,
como el p#rpura del mar a!rillantado por el rojo de la sangre 'resca* ( su alrededor
ha!$a muchos soldados armados con terri!les armas parecidas a guada,as & las hoscas
muchachas de ojos o!licuos del palacio i!an de un lado para otro entre las
gigantescas columnas de !asalto, vestidas con 'aldas !ermelln & sostenes de color
azulado* En el saln ha!$a numerosos ingenios de madera+ piedra & metal que 6ul!ra
no ha!$a visto nunca antes & que ten$an un aspecto 'ormida!le, con sus pesadas
cadenas, sus lechos de dientes de hierro & sus cuerdas & poleas de piel de pescado*
El joven re& de >oros se adelant con un porte real & atrevido & se dirigi a ldrac,
que le contempla!a inmvil con una mirada 'ija & constante* 6ul!ra le dijo a ldrac su
nom!re & categor$a & la calamidad que ha!$a sido la causa de que tuviese que escapar
de >oros+ mencion tam!i-n su urgente deseo de alcanzar la isla de C&ntrom*
8=a& un largo viaje hasta C&ntrom8dijo ldrac con una sonrisa sutil8* (dem)s, no
tenemos costum!re de permitir que nuestros invitados partan sin ha!er sa!oreado
plenamente la hospitalidad de la isla de "ccastrog* Por tanto, re& 6ul!ra, de!o
pedirte que domines tu impaciencia* (qu$ tenemos mucho que ense,arte & muchas
diversiones que o'recerte* %is ma&ordomos te conducir)n a una ha!itacin apropiada
a tu rango real* Pero antes de!o pedirte que dejes aqu$ la espada que llevas a tu
costado, porque las espadas son a menudo a'iladas*** & no deseo que mis invitados
su'ran da,o por su propia mano*
(s$, la espada de 6ul!ra le 'ue arre!atada por uno de los guardianes del palacio, &
tam!i-n una peque,a daga, adornada de ru!$es en la empu,adura, que tam!i-n
lleva!a* /espu-s, varios de los guardias, empuj)ndole con sus armas, le condujeron
'uera del saln, por muchos corredores & descendiendo muchas escaleras, a la roca
slida !ajo el palacio* > no supo si ha!$an cogido a sus tres esclavos ni qu- disposicin
era tomada con respecto a la tripulacin de la galera capturada* Pronto pas de la luz
del d$a a los cavernosos salones iluminados por llamas de color sul'#reo que sal$an de
'anales de co!re &, todo a su alrededor, o& el sonido de desma&ados gemidos & de
'uertes aullidos maniacos que choca!an & mor$an contra puertas de adamanto*
En uno de aquellos salones, 6ul!ra & sus guardianes encontraron una muchacha, m)s
hermosa & de aspecto menos hosco que las otras+ 6ul!ra pens que -sta sonre$a
compasivamente cuando -l pasa!a & le pareci que murmura!a d-!ilmente en el
lenguaje de >oros:
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84en coraje, re& 6ul!ra, porque ha& quien te a&udara*
(parentemente, las pala!ras no 'ueron o$das o entendidas por los guardias, que slo
conoc$an el duro & si!ilante lenguaje de "ccastrog*
/espu-s de !ajar por muchas escaleras, llegaron a una poderosa puerta de !ronce,
que 'ue a!ierta por uno de los guardianes* 6ul!ra 'ue o!ligado a entrar & la puerta se
cerr con estruendo detr)s de -l*
La c)mara a la que ha!$a ido arrojado esta!a rodeada por tres de sus lados por la
oscura roca de la isla & en el cuarto por un vidrio pesado e irrompi!le* /etr)s del
cristal vio las !rillantes aguas su!marinas de un azul verdoso iluminadas por 'anales
que pend$an de la c)mara & en el agua ha!$a grandes peces?demonio, cu&os
tent)culos se enrosca!an a lo largo de la pared & gigantescos pitones con 'a!ulosos
anillos dorados que se perd$an en la oscuridad & los 'lotantes cad)veres de hom!res
que le contempla!an con ojos de los que ha!$an sido arrancados los p)rpados*
En una esquina del cala!ozo, cerca de la pared de vidrio, ha!$a un lecho, & comida &
!e!ida ha!$an sido dispuestas para 6ul!ra en recipientes de madera*
El re& se tendi, cansado & desesperado, sin pro!ar la comida* /espu-s, con los ojos
'uertemente cerrados mientras los muertos & los monstruos marinos le mira!an a la
luz de los 'aroles, intent olvidar sus penas & el doloroso destino que le amenaza!a* >
entre el terror & la pena que le as'i.ia!an, le pareci ver el atractivo rostro de la
muchacha que le sonri compasivamente & que, la #nica de toda la gente que ha!$a
visto en "ccastrog, le dirigiera pala!ras ama!les* El rostro volv$a una vez & otra, con
un suave acoso, una gentil hechicer$a+ por primera vez en mucho tiempo, 6ul!ra sinti
el vago agitarse de su enterrada juventud & un con'uso & oscuro deseo de vivir* (s$
pues, despu-s de un rato se durmi & el rostro de la muchacha sigui apareci-ndosele
en sus sue,os*
Los 'anales continua!an ardiendo por encima de -l con llamas que no ha!$an
disminuido cuando despert, & el mar, al otro lado de la pared de cristal, esta!a
po!lado por los mismos monstruos que antes, o por otros parecidos* Pero entre los
cad)veres que 'lota!an, vio ahora los cuerpos despellejados de sus propios esclavos,
que despu-s de ha!er sido torturados por los isle,os ha!$an sido arrojados a la
caverna su!marina que linda!a con su mazmorra para que pudiese verlos al despertar*
(nte aquella visin se sinti en'ermo con un nuevo horror, pero mientras mira!a los
rostros muertos, la puerta de !ronce se a!ri con un chirrido l#gu!re & entraron los
guardias* 3iendo que no ha!$a consumido la comida & el agua dispuestas para -l, le
'orzaron a comer & !e!er un poco amenaz)ndole con sus anchas & curvadas hojas,
hasta que -l consinti en hacerlo* /espu-s le sacaron de la mazmorra & le llevaron
ante el re& ldrac, en el gran saln de torturas*
Por la dorada luz que penetra!a por las ventanas del palacio & por las alargadas
som!ras de las columnas & las m)quinas de tormento, 6ul!ra comprendi que la
aurora esta!a comenzando* El saln esta!a a!arrotado de torturadores & sus mujeres+
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muchos parec$an mirar, mientras que otros, de am!os se.os, esta!an ocupados por
amenazadores preparativos* 6ul!ra vio que un alta estatua de !ronce, con rostro
cruel & demoniaco, como alg#n implaca!le dios del otro mundo, esta!a ahora de pie
al lado derecho de ldrac, que se senta!a en solitario so!re su silla de !ronce*
6ul!ra 'ue lanzado hacia delante por sus guardias e ldrac le salud !revemente, con
una sonrisa irnica que precedi a las pala!ras & permaneci despu-s* Cuando ldrac
hu!o ha!lado, la imagen de !ronce tam!i-n comenz a ha!lar, dirigi-ndose a 6ul!ra
con el lenguaje de >oros en tonos estridentes & met)licos, dici-ndole, con todo
detalle & minuciosidad, las diversas torturas in'ernales a que i!a a ser sometido
durante aquel d$a*
Cuando la estatua hu!o terminado de ha!lar, 6ul!ra o& un suave susurro en su o$do &
vio a su lado a la !ella muchacha a quien se ha!$a encontrado previamente en los
corredores m)s pro'undos* La muchacha, aparentemente no o$da por los torturadores,
le dijo:
84en coraje & soporta !ravamente todo lo que te hagan, porque &o te li!ertar- antes
de ma,ana, si eso es posi!le*
6ul!ra 'ue recon'ortado por la a'irmacin de la muchacha & le pareci que era m)s
!ella que antes+ pens que sus ojos le mira!an con ternura & los deseos gemelos de
amor & vida 'ueron e.tra,amente resucitados en su corazn para 'orti'icarle contra
las torturas de ldrac*
No estar$a !ien mencionar detalladamente lo que le hicieron al re& 6ul!ra para dar un
malvado placer al re& ldrac & su pue!lo* Pues los ha!itantes de "ccastrog ha!$an
designado tormentos innumera!les, curiosos & sutiles para e.acer!ar & atormentar los
cinco sentidos, pudiendo atormentar hasta al propio cere!ro, empuj)ndolo a
e.tremos m)s terri!les que la locura, & apoderarse de los tesoros m)s preciosos de la
memoria, dejando en su lugar una locura indescripti!le*
1in em!argo, aquel d$a no torturaron a 6ul!ra todo lo que pod$an hacerlo* Pero
desgarraron sus o$dos con sonidos caco'nicos, con siniestras 'lautas que hela!an la
sangre & la hac$an cuajarse dentro de su corazn, con pro'undos tam!ores que
parec$an resonar dolorosamente en todos sus tejidos & con 'inos tam!ores que
romp$an sus huesos* /espu-s le o!ligaron a respirar los humeantes vapores de unos
!raseros donde ard$an juntamente la !ilis seca de los dragones, la grasa de can$!ales
muertos, & una madera '-tida* /espu-s, cuando el 'uego se hu!o consumido, lo
avivaron con aceite de murci-lagos?vampiros & 6ul!ra se desma&, incapaz de
soportar el hedor durante m)s tiempo*
%)s tarde le despojaron de sus regias vestiduras & ci,eron a su cuerpo un cinturn de
seda que ha!$a sido sumergido hac$a poco en un )cido corrosivo #nicamente para la
piel humana, & el )cido le corr$a lentamente, agujereando su piel con in'initos &
'eroces pinchazos*
/espu-s de retirar el cinturn para que no le causase la muerte, los torturadores
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trajeron a varias criaturas que ten$an 'orma de serpientes, pero que esta!an
recu!iertas de la ca!eza a la cola con espinas negras, parecidas a las de los ciempi-s*
Estas criaturas se enroscaron 'uertemente alrededor de los !razos & piernas de 6ul!ra
&, aunque impulsado por el asco, luch salvajemente contra ellas, no pudo solt)rselas
con las manos, & los ca!ellos que cu!r$an sus tensos anillos comenzaron a per'orar sus
e.tremidades como un milln de diminutas agujas, hasta que chill a causa del dolor*
Cuando le 'alt el aliento & no pod$a gritar m)s, las peludas serpientes 'ueron
persuadidas para que a!andonaran su presa por una l)nguida melod$a de 'lauta cu&o
secreto conoc$an los isle,os* 1e soltaron de -l & se alejaron, pero la se,al de sus
anillos esta!a estampada en rojo so!re sus e.tremidades, & alrededor de su cuerpo se
ve$a la marca en carne viva del cinturn de )cido*
El re& ldrac & su pue!lo le contempla!an con terri!le glotoner$a, porque con estas
cosas se divert$an e intenta!an apaciguar un implaca!le & oscuro deseo* Pero al ver
que 6ul!ra no pod$a soportar m)s, & deseando hacer su voluntad con -l durante
muchos d$as en el 'uturo, le devolvieron a su cala!ozo*
En'ermo por el horror de lo que recorda!a, 'e!ril a causa del dolor, no anhela!a la
clemencia de la muerte, sino que espera!a la llegada de la muchacha que ha!r$a de
li!ertarle, como le prometiera* Las largas horas pasa!an con un tedio medio delirante
& los 'anales, cu&as llamas ha!$an cam!iado al carmes$, parec$an llenar sus ojos con
sangre en movimiento+ los muertos & los monstruos marinos parec$an nadar en sangre
detr)s de la pared de cristal* Entonces, por 'in, o& a!rirse la puerta, suavemente &
no con el 'uerte estruendo que ha!$a anunciado la entrada de sus guardias*
3olvi-ndose, vio a la muchacha que se acerca!a r)pidamente de puntillas a su cama,
el dedo levantado en se,al de silencio* Con suaves susurros, le dijo que su plan ha!$a
'allado, pero que seguramente a la noche siguiente ser$a capaz de drogar a los
guardianes & o!tener las llaves de las puertas e.teriores & 6ul!ra podr$a escapar del
palacio & llegar a una cueva escondida donde un !ote lleno de agua & provisiones
esta!a listo para su uso* Le suplic que soportase durante otro d$a los tormentos de
ldrac, & a esto, por 'uerza, tuvo que consentir* Pens que la muchacha le ama!a,
porque ella acarici con ternura su en'e!recida 'rente & 'rot sus miem!ros,
torturados por la quemadura, con un aceite suavizante* Pens que sus ojos eran
dulces, con una compasin que era algo m)s que piedad* (s$ pues, 6ul!ra cre& en la
muchacha & con'i en ella arm)ndose de valor para el horror del d$a siguiente* 1u
nom!re era l&aa & su madre era una mujer de >oros que se ha!$a casado con uno de
los isle,os, escogiendo esta repugnante unin como alternativa a los cuchillos de
ldrac*
La muchacha se march mu& pronto, invocando el gran peligro de ser descu!ierta, &
cerr la puerta con suavidad* /espu-s de un rato, el re& se durmi, & entre las
delirantes a!ominaciones de sus sue,os, l&aa volvi & le sostuvo contra los terrores
de e.tra,os in'iernos*
(l amanecer llegaron los guardias con sus armas engar'iadas & le condujeron ante
ldrac* 2tra vez, la sat)nica estatua de !ronce, con estridente voz, anunci las
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terri!les prue!as a que i!a a ser sometido* En esta ocasin vio que otros cautivos,
inclu&endo la tripulacin & mercaderes de la galera, espera!an tam!i-n las mal-'icas
atenciones de los torturadores en el amplio saln*
"na vez m)s, entre el remolino de los que le mira!an, la muchacha se acerc a -l, sin
que los guardias le dijeran nada, & murmur pala!ras de consuelo, de 'orma que
6ul!ra co!r )nimos contra las enormidades que la imagen oracular de !ronce le
ha!$a anunciado* E induda!lemente, un corazn !ravo & esperanzado era necesario
para soportar las torturas de aquel d$a***
Entre otras cosas, menos adecuadas de mencionar, los torturadores pusieron ante
6ul!ra un espejo dotado de una e.tra,a magia donde su propio rostro se re'leja!a
como visto despu-s de la muerte* %ientras los contempla!a, los r$gidos rasgos se
marcaron con el veteado verde?azulado de la descomposicin & la reseca carne se
desprendi de los huesos & dej al descu!ierto el tra!ajo visi!le de los gusanos*
2&endo mientras tanto los dolorosos gemidos & agonizantes gritos de sus compa,eros
de cautividad por todo el saln, vio otros rostros, muertos, hinchados, sin p)rpados &
despellejados que parec$an acercarse por detr)s & api,arse alrededor de su propio
rostro en el espejo* 1u aspecto era h#medo & goteante, como el ca!ello de los
cad)veres reco!rados del mar, & las algas marinas se mezcla!an con sus rizos*
Entonces, volvi-ndose al sentir un contacto 'r$o & pegajoso, vio que estos rostros no
eran ilusin, sino el verdadero re'lejo de unos cad)veres rescatados de las
pro'undidades marinas por arte de magia & que ha!$an entrado en el saln de ldrac
caminando como hom!res vivientes & esta!an mirando por encima de su hom!ro*
1us propios esclavos, a quienes los ha!itantes del mar ha!$an ro$do hasta los huesos,
esta!an entre ellos* 1e le apro.imaron con ojos !rillantes que slo ve$an la nada de la
muerte* > !ajo el control m)gico de ldrac, sus cad)veres, malsanamente animados,
comenzaron a asaltar a 6ul!ra, ara,ando su rostro & sus vestiduras con dedos medio
podridos* 6ul!ra, d-!il a causa del asco, luch contra sus esclavos muertos que no
conoc$an la voz de su amo & eran tan sordos como las ruedas & las parrillas de
tormento utilizadas por ldrac***
(l rato, los cad)veres ahogados & chorreantes se marcharon & 6ul!ra 'ue desnudado &
sujeto so!re el suelo del palacio con anillas de hierro que le liga!an 'uertemente a las
losas por las rodillas, mu,ecas, codos & to!illos* /espu-s, los torturadores trajeron el
cuerpo desenterrado & medio comido de una mujer donde !ull$an una mir$ada de
larvas so!re los huesos & piltra'as de oscura podredum!re & colocaron este cuerpo
so!re la mano derecha de 6ul!ra* 4rajeron tam!i-n la carro,a de una ca!ra negra que
esta!a comenzando a pudrirse & la depositaron a su lado so!re su mano izquierda*
Entonces, los gusanos ham!rientos reptaron de derecha a izquierda so!re 6ul!ra,
'ormando una oleada larga & ondulante***
/espu-s de la consumacin de este suplicio, vinieron muchos m)s, igualmente
ingeniosos & atroces, !ien pensados para la diversin del re& ldrac & su pue!lo* 6ul!ra
soport valientemente las torturas, sostenido por el recuerdo de l&aa*
1in em!argo, en la noche que sigui a aquel d$a esper en su cala!ozo en vano que
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viniera la muchacha* Los 'anales ard$an con un color carmes$ m)s sangriento & nuevos
cad)veres ha!$an sido a,adidos a los despellejados & 'lotantes muertos de la caverna
su!marina+ e.tra,as serpientes de cuerpo do!le surgieron de las aguas m)s pro'undas
con un incesante movimiento & sus ca!ezas armadas de cuernos parec$an chocar sin
medida contra la pared de cristal* 1in em!argo la muchacha, l&aa, no vino a li!erarle
como ha!$a prometido, & la noche pas* Pero aunque la desesperacin volvi a
adquirir su antiguo dominio so!re el corazn de 6ul!ra, & el terror ven$a con sus
garras a'iladas en veneno 'resco, se neg a descon'iar de l&aa, dici-ndose a s$ mismo
que ha!r$a sido retrasada o molestada por alg#n in'ortunio imprevisto*
(l amanecer del tercer d$a 'ue llevado de nuevo a presencia de ldrac* La imagen de
!ronce que le anuncia!a las torturas del d$a le dijo que i!a a ser atado so!re una
rueda de adamanto & que, &aciendo so!re la rueda, i!a a !e!er un vino drogado que
le despojar$a para siempre de sus recuerdos reales & que conducir$a su alma desnuda
por un largo peregrinaje a trav-s de in'iernos monstruosos & ne'andos antes de volver
al saln de ldrac & al destrozado cuerpo de la rueda*
Entonces ciertas mujeres de la isla, riendo incesantemente, se adelantaron & ataron
al re& 6ul!ra a la rueda de adamanto con correas de intestino de dragn* /espu-s de
ha!er hecho esto, l&aa, sonriendo con el desvergonzado regocijo de la crueldad,
apareci ante 6ul!ra & se coloc a su lado, sosteniendo una copa dorada que conten$a
el vino drogado* 1e !url de -l por su locura & credulidad al creer en sus promesas, &
las otras mujeres & los torturadores masculinos, incluido ldrac desde su silln de
!ronce, se rieron 'uertemente con siniestras risotadas & ala!aron a l&aa por la
per'idia que ha!$a practicado con -l*
(s$ el corazn de 6ul!ra en'erm con una desesperacin m)s pro'unda que ninguna
que hu!iera conocido nunca* El !reve & tierno amor que ha!$a nacido entre la pena &
la agon$a pereci, dejando slo cenizas mojadas en hiel* 1in em!argo, mirando a l&aa
con ojos tristes no pro'iri ni una pala!ra de reproche* No ten$a deseos de vivir &,
anhelando una muerte r)pida, se acord de 3emdeez & de lo que -ste le ha!$a dicho
que suceder$a si se quita!a del dedo el anillo m)gico* Los torturadores lo ha!$an
considerado una !agatela sin importancia & todav$a lo lleva!a puesto* Pero sus manos
esta!an 'uertemente atadas a la rueda & no pod$a quit)rselo*
(s$ pues, con una amarga astucia & sa!iendo mu& !ien que los isle,os no se lo
quitar$an si se lo o'rec$a, 'ingi una locura repentina & chill 'uertemente:
87o!ad, si quer-is, mis recuerdos con vuestro maldito vino***, enviadme por cien mil
in'iernos & traedme de vuelta a "ccastrog, pero no coj)is el anillo que llevo en el
dedo corazn, porque para m$ es m)s precioso que muchos reinos o que los p)lidos
pechos del amor*
(l o$r esto, el re& ldrac se levant de su asiento de !ronce &, ordenando a l&aa que
retrasase la administracin del vino, se acerc con curiosidad a inspeccionar el anillo
de 3emdeez, que reluc$a oscuramente, con una gema sin !rillo, so!re el dedo de
6ul!ra* /urante todo este tiempo 6ul!ra grit con 'renes$, como si temiese que
cogiera el anillo*
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(s$ ldrac, pensando que 'astidiar$a al prisionero & acrecentar$a su su'rimiento un poco
m)s, hizo justamente lo que 6ul!ra desea!a* El anillo se desprendi ')cilmente del
arrugado dedo, e ldrac, deseoso de !urlarse de su real cautivo, lo coloc so!re su
propio dedo corazn*
Entonces, mientras ldrac contempla!a a su cautivo con una sonrisa todav$a m)s
malvada gra!ada so!re la p)lida & dorada m)scara de su rostro, aquello tan temido &
por tan largo tiempo deseado ca& so!re el re& 6ul!ra de >oros* La %uerte Plateada
que ha!$a dormido durante mucho tiempo en su cuerpo, !ajo el m)gico control del
anillo de 3emdeez, se mani'est mientras todav$a pend$a de la rueda de adamanto*
1us miem!ros se pusieron r$gidos con un rigor distinto al de la muerte+ su rostro !rill
con la llegada de la muerte, & muri*
/espu-s el helado e instant)neo contagio de la %uerte Plateada se comunic a l&aa &
a muchos de los torturadores que se acercaron maravillados a la rueda* Ca&eron en el
mismo lugar donde esta!an & la plaga qued en 'orma de !rillante luz so!re los
rostros & cuerpos de los hom!res & resplandeci so!re los desnudos cuerpos de las
mujeres* > pas por el inmenso saln, li!erando all$ mismo de sus varios tormentos a
los restantes cautivos del re& ldrac, & los torturadores hallaron alivio para el horri!le
anhelo que slo pod$an calmar con los su'rimientos de sus semejantes* > por todo el
palacio & toda la isla de "ccastrog, la %uerte sopl velozmente, visi!le para aquellos
a los que ataca!a, pero por lo dem)s invisi!le e impalpa!le*
Pero ldrac, que lleva!a el anillo de 3emdeez, era inmune* > sin adivinar la razn de
su inmunidad, contempl consternado la calamidad que ca$a so!re sus seguidores &
o!serv estupe'acto la li!eracin de sus v$ctimas* /espu-s, temiendo alguna magia
enemiga, sali corriendo del saln, & de pie, so!re una terraza del palacio que da!a al
mar, retir el anillo de 3emdeez de su dedo & lo arroj a las espumosas olas
pensando, en su terror, que quiz) 'uese -ste la 'uente o el origen de aquella
desconocida & hostil magia*
Por tanto, lldrac, a su vez & cuando todos los dem)s &a ha!$an ca$do, 'ue golpeado por
la %uerte Plateada, cu&a paz descendi so!re -l en el lugar donde qued con sus
ropajes de p#rpura a!rillantada por la sangre & sus rasgos !rillando p)lidos en el
!rillante sol* El olvido se ense,ore de la isla de "ccastrog & los torturadores se
reunieron con los torturados*
EL JARDIN DE ADOMPHA
&Se-or (e lo 2oc*ornoo y ro0o parterre y (e lo *!erto
olea(o por la in)!ieta llama (el en t! 0ar(n 3lorece el Ar2ol
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)!e otiene l in3ierno, 3r!to (e inn!mera2le ca2e.a (e
(emonio y corre la ra. llama(a <aara, pareci(a a !na
ec!rri(i.a erpiente% 8 all la 2i3!rca(a y p/li(a man(r/gora,
(ega0a(a (el !elo por ola, +an (e !n la(o a otro
pron!ncian(o t! nom2re *ata )!e lo 'ltimo entre lo
con(ena(o pienan )!e lo (emonio et/n paan(o gritan(o con
aira(o 3rene y e7tra-o epanto%&
Letana a T*aai(n (e L!(ar%
Era !ien sa!ido que (dompha, re& de la e.tensa isla oriental de 1otar, pose$a en los
amplios dominios de su palacio un jard$n secreto para todos los hom!res, e.cepto
para -l mismo & para el mago de la corte, /Gerulas* Las cuadradas murallas de
granito del jard$n, altas & 'ormida!les como las de una prisin, eran claramente
visi!les, elev)ndose so!re los majestuosos !osques & )r!oles del alcan'or & las anchas
parcelas de 'lores multicolores* Pero nada ha!$a podido sa!erse nunca respecto a su
interior, porque todo el cuidado que era necesario era prestado #nicamente por el
mago !ajo la direccin de (dompha & los dos se re'er$an a -l en oscuras adivinanzas
que nadie pod$a interpretar* Las gruesas puertas de !ronce respond$an a un
mecanismo cu&o secreto no compart$an con nadie m)s, & el re& & /Gerulas, !ien por
separado o juntos, visita!an el jard$n #nicamente durante aquellas horas en las que
nadie esta!a 'uera* > en verdad, no ha!$a quien pudiera alardear de ha!er visto ni
siquiera la apertura de la puerta*
1e dec$a que el jard$n ha!$a sido protegido contra el sol por grandes l)minas de plomo
& co!re, que no deja!an ni la menor grieta por donde la estrella m)s diminuta
pudiese mirar al interior* (lgunos jura!an que la intimidad de sus due,os durante sus
visitas era asegurada por un sue,o letal que /Gerulas, por miedo de sus m)gicas
artes, acostum!ra!a a provocar so!re toda la vecindad, durante aquel tiempo*
"n misterio tan so!resaliente di'$cilmente podr$a dejar de provocar curiosidad &
surgieron varias versiones distintas, con relacin a la naturaleza del jard$n* (lgunos
asegura!an que esta!a lleno de plantas siniestras de h)!itos nocturnos que
proporciona!an r)pidos & poderosos venenos para uso de (dompha, junto con esencias
m)s insidiosas & siniestras empleadas por el mago en la 'a!ricacin de sus conjuros*
Pro!a!lemente estas historias no deja!an de tener algo de razn, porque, despu-s de
la construccin del vallado jard$n, ha!$an so!revenido en la corte real numerosas
muertes atri!ui!les a envenenamientos & desastres que eran claramente o!ra de un
!rujo, junto con la desaparicin '$sica de gente cu&a presencia en el mundo no
agrada!a &a a (dompha o a /Gerulas*
Los cr-dulos susurra!an otras historias m)s e.travagantes* (quella le&enda de in'amia
'uera de lo normal que ha!$a rodeado al re& desde la in'ancia adquiri un tinte m)s
odioso & la 'ama de /Gerulas, que con certeza ha!$a sido vendido antes de nacer al
(rchidemonio por su madre !ruja, adquiri una nueva negrura, pues e.ced$a a todos
los dem)s hechiceros en la pro'undidad & maldad de su a!andono*
/espertando del sopor & los sue,os producidos por el jugo de la amapola negra, el re&
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(dompha se levant en las horas muertas & estancadas que van de la salida de la luna
a la aurora* El palacio a su alrededor esta!a silencioso como un cementerio, pues sus
ocupantes ha!$an cedido al sopor nocturno inducido por el vino, las drogas & el
aguardiente* (lrededor del palacio dorm$an los jardines & la ciudad de Loith-, !ajo las
lentas estrellas de los tranquilos cielos meridionales* (dompha & /Gerulas
acostum!ra!an visitar el recinto de altas murallas a aquellas horas, con poco temor
de ser seguidos u o!servados*
(dompha sali, deteni-ndose !revemente para iluminar con el cu!ierto ojo de su
linterna de negro !ronce la c)mara en penum!ra que esta!a contigua a la su&a* La
ha!itacin ha!$a estado ocupada por 4huloneah, su odalisca 'avorita, durante el,
pocas veces igualado, per$odo de ocho noches, pero sin sorpresa ni desconcierto vio
que el lecho de desordenadas sedas esta!a ahora vac$o* Esto le con'irm que
/Gerulas le ha!$a precedido al jard$n* > supo, adem)s, que no ha!$a ido ociosamente
ni de vac$o*
El recinto del palacio, rodeado por todas partes por som!ras continuas, parec$a
mantener aquel secreto que el re& pre'er$a* Lleg junto a las cerradas puertas de
!ronce de la enorme pared de granito & emiti, cuando se acerca!a, un 'uerte sil!ido
parecido al de una co!ra* En respuesta a la su!ida & !ajada de este sil!ido, la puerta
se a!ri silenciosamente hacia dentro & se cerr a su espalda, tam!i-n en silencio*
El jard$n, plantado & cultivado en privado, & separado por el techo met)lico de las
es'eras del cielo, esta!a iluminado #nicamente por un e.tra,o glo!o ardiente que
colga!a en su centro en medio del aire* (dompha contempl este glo!o con horror,
porque su naturaleza & origen le eran desconocidos* /Gerulas pretend$a que ha!$a
salido del in'ierno en una medianoche sin luna & por su voluntad, que levita!a de!ido
al poder in'ernal & que se alimenta!a de las incesantes llamas de aquel clima en que
los 'rutos de 4hasaidn adquiren un tama,o 'uera de lo normal & un sa!or encantado*
/esped$a una luz sangu$nea en la que el jard$n tem!la!a & se agita!a, como visto a
trav-s de una luminosa ne!lina de sangre* ncluso en las l#gu!res noches de invierno,
el glo!o desped$a un 'uerte calor & nunca se aparta!a de su e.tra,a suspensin,
aunque no ten$a ning#n soporte visi!le+ !ajo -l, el jard$n 'lorec$a malignamente,
lozano & e.u!erante como cualquier parterre del c$rculo pro'undo*
nduda!lemente, ning#n sol terrestre podr$a ha!er producido los 'rutos de aquel
jard$n, & /Gerulas dec$a que sus semillas eran del mismo origen que el glo!o* =a!$a
troncos p)lidos & !i'urcados que se lanza!an hacia arri!a como queriendo desgajarse
del suelo, desplegando hojas inmensas como las oscuras & nervudas alas de los
dragones* =a!$a 'lores del color del amaranto, tan anchas como !andejas & sostenidas
por tallos del grueso de un !razo que tem!la!an continuamente*
> ha!$a muchas otras plantas diversas, e.tra,as como los siete in'iernos & sin otra
caracter$stica com#n que los injertos que /Gerulas ha!$a implantado aqu$ & all) con
sus innaturales & hechiceras artes*
(quellos injertos eran diversos miem!ros & partes de seres humanos*
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=a!ilidosamente, & con un -.ito constante, el mago los ha!$a unido a las !rotes,
mitad vegetales, mitad animales, so!re los que despu-s vivieron & crecieron,
sor!iendo una savia parecida al $chor de los demonios* (s$ eran preservados los
recuerdos, cuidadosamente escogidos, de una multitud de personas que ha!$an
provocado el disgusto o el a!urrimiento del re& o de /Gerulas* 1o!re los troncos de
palmeras, !ajo el 'ollaje plumoso, colga!an en racimos las ca!ezas de los eunucos,
como enormes d)tiles oscuros* "na desnuda enredadera sin hojas ten$a por 'lores las
orejas de soldados castigados* Cactos de'ormes ten$an como 'ruta pechos de mujeres,
o sus ca!ellos como hojas* E.tremidades o torsos completos ha!$an sido unidos con
monstruosos )r!oles* (lgunas de las gigantescas hojas del tama,o de una !andeja
porta!an corazones palpitantes & ciertas 'lores m)s peque,as ten$an en el centro ojos
que todav$a se a!r$an & cerra!an entre las pesta,as* 2tros injertos eran demasiado
o!scenos o repelentes para ser relatados*
(dompha avanz entre las h$!ridas plantas que se agita!an & susurra!an ante su
pro.imidad* Las ca!ezas parecieron tenderse ligeramente hacia -l, las orejas se
agitaron, los pechos se estremecieron un poco, los ojos se dilata!an o se entorna!an
como si vigilasen su avance* 1a!$a que aquellos restos humanos viv$an #nicamente con
la perezosa vida de las plantas, compartiendo #nicamente su actividad su!animal* Las
ha!$a considerado como un placer est-tico curioso & mr!ido, ha!$a encontrado en
ellas la in'ali!le atraccin de cosas enormes & so!renaturales* (hora, por primera vez,
pas entre ellas con un l)nguido inter-s* Comenz a vislum!rar el momento 'atal en
que el jard$n, con todos sus nuevos prodigios, no o'rec$a &a un re'ugio para su
ine.ora!le a!urrimiento*
En el centro del e.tra,o vergel, donde un espacio circular todav$a esta!a vac$o entre
las api,adas plantas, (dompha se acerc a un montn de tierra arcillosa reci-n
e.cavada* ( su lado, completamente desnuda, p)lida & con aspecto de estar muerta,
&ac$a la odalisca 4huloneah* Cerca de ella ha!$an sido depositados varios cuchillos &
otros utensilios, junto con redomas de !)lsamos l$quidos & de viscosas gomas que
/Gerulas utiliza!a para sus injertos & que ha!$a sacado de una !olsa de cuero* "na
planta conocida como el dedaim, de tronco !ul!oso, pulposo & de color !lanco &
tirando a verde, de cu&o centro irradia!an varias ramas sin hojas que recorda!an
reptiles, deja!a caer de cuando en cuando so!re el pecho de 4huloneah una gota de
un l$quido amarillo?rojizo procedente de unas incisiones practicadas en su suave
corteza*
/Gerulas apareci por detr)s del t#mulo arcilloso con la !rusquedad de un demonio
emergiendo de su caverna su!terr)nea* En sus manos sosten$a el pico con el que
aca!a!a de terminar de cavar un agujero pro'undo & semejante a una tum!a*
Comparado con el porte & estatura reales de (dompha+ no parec$a m)s que un enano
envejecido* 1u aspecto mostra!a todas las se,ales de una edad inmensura!le, como si
los polvorientos siglos hu!iesen deseado su carne & sor!ido la sangre de sus venas* 1us
ojos resplandec$an en el 'ondo de r!itas semejantes a 'osas, sus rasgos eran negros &
resecos como los de un cad)ver muerto hac$a largo tiempo, su cuerpo engar'iado
como un milenario cedro del desierto* 1iempre esta!a inclinado, de 'orma que sus
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!razos largos & huesudos llega!an casi hasta el suelo* Como siempre, (dompha se
sinti maravillado por la demoniaca 'uerza de aquellos !razos, maravillado de que
/Gerulas manejase tan r)pidamente aquel pesado pico & de que hu!iese podido llevar
sin a&uda humana hasta el jard$n las cargas de aquellas v$ctimas cu&os miem!ros
utilizara en sus e.perimentos* El re& nunca se ha!$a dignado asistir a tales tra!ajos,
sino que, despu-s de indicar de tiempo en tiempo las personas cu&a desaparicin no
le desagradar$a en a!soluto, no ha!$a hecho m)s que o!servar & supervisar el !arroco
jard$n*
89Est) muerta:8pregunt (dompha, o!servando sin emocin alguna los voluptuosos
miem!ros & cuerpo de 4huloneah*
8No8dijo /Gerulas, con voz tan dura como el herrum!roso gozne de un ata#d8, pero
le he administrado el todopoderoso & adormecedor jugo del dedaim* 1u corazn late
impalpa!lemente & su sangre 'lu&e con la lentitud de ese mezclado l$quido* No se
despertar)***, e.cepto como una parte de la vida del jard$n, compartiendo su oscura
cadencia* (hora, espero vuestras instrucciones* 9Au- parte*** o partes:
81us manos eran mu& h)!iles 8dijo (dompha como murmurando en voz alta en
respuesta a la pregunta apenas 'ormulada8* Conoc$an las sutiles 'ormas del amor &
eran diestras en todas las artes amorosas* %e gustaria que conservases sus manos****
pero nada m)s*
La singular & m)gica operacin ha!$a sido completada* Las !ellas, 'inas & alargadas
manos de 4huloneah, limpiamente cortadas por las mu,ecas, 'ueron unidas, sin
apenas se,al de la sutura, a los p)lidos & podados e.tremos de las dos ramas m)s altas
del dedaim* En este proceso, el !rujo emple la goma de plantas in'ernales & ha!$a
invocado repetidamente los curiosos poderes de ciertos genios su!terr)neos, seg#n
acostum!ra!a a hacer en tales ocasiones* Los !razos semivegetales se tendieron
ahora hacia (dompha con sus manos humanas, como en adem)n de s#plica* El re&
sinti que su viejo inter-s en la horticultura de /Gerulas se reaviva!a, una e.tra,a
e.citacin se despert en -l ante la mezcla de lo !ello & lo grotesco en la planta
injertada* (l mismo tiempo su carne volvi a vivir los sutiles ardores de noches
pasadas***, porque las manos esta!an cargadas de recuerdos*
1e ha!$a olvidado por completo del cuerpo de 4huloneah, que &ac$a cerca de -l con
los !razos mutilados* /espertado de su enso,acin por el !rusco movimiento de
/Gerulas, se volvi & vio al mago inclinarse so!re la muchacha inconsciente, que no
se ha!$a movido durante el proceso de la operacin* La sangre todav$a mana!a de los
mu,ones de sus mu,ecas, 'ormando charcos so!re la oscura tierra* /Gerulas, con ese
vigor innatural que envolv$a todos sus movimientos, cogi a la odalisca en sus
nervudos !razos & la su!i con 'acilidad* 4en$a el aire de un tra!ajador que contin#a
una tarea interrumpida, pero pareci vacilar antes de arrojarla al agujero que le
servir$a de tum!a* (ll$, durante las estaciones calentadas e iluminadas por el glo!o
tra$do del in'ierno, su cuerpo oculto, al pudrirse, alimentar$a las ra$ces de aquella
planta anmala que ten$a sus propias manos como injerto* Parec$a como si 'uese
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remiso a desprenderse de su voluptuosa carga* (dompha, que le o!serva!a con
curiosidad, 'ue consciente, como nunca lo ha!$a sido antes, de la siniestra maldad, de
la lujuria que 'lu$a del joro!ado cuerpo de /Gerulas & de su torcidas e.tremidades,
como un hedor todopoderoso*
(unque -l mismo ha!$a ca$do pro'undamente en todo tipo de iniquidades, el re& sinti
una vaga repulsin* /Gerulas le recorda!a un insecto horroroso que ha!$a sorprendido
una vez dedicado a sus vamp$ricas actividades* 7ecord cmo ha!$a aplastado al
insecto con una piedra***, & al hacerlo conci!i una de esas inspiraciones atrevidas &
repentinas que siempre le ha!$an impulsado a una accin igualmente !rusca* 1e dijo a
s$ mismo que no ha!$a venido al jard$n con aquella idea, pero la oportunidad era
demasiado urgente & per'ecta para dejarla pasar* En aquel momento, el mago le da!a
la espalda & sus !razos esta!an ocupados por su pesada & hermosa carga* (garrando el
pico de hierro, (dompha lo dej caer so!re el peque,o & seco cr)neo de /Gerulas con
una 'uerza !astante considera!le, heredada de antepasados heroicos & piratas* El
enano, sujetando a 4huloneah, se derrum! en la pro'unda 'osa*
Preparando el pico por si 'uese necesario un segundo golpe, el re& esper, pero no
hu!o ning#n sonido ni movimiento provenientes de la tum!a* 1inti cierta sorpresa de
ha!er vencido con tanta 'acilidad al 'ormida!le mago, de cu&os poderes
so!rehumanos esta!a casi convencido, & una cierta sorpresa tam!i-n ante su propia
temeridad* /espu-s, tranquilizado por su triun'o, el re& pens que podr$a intentar un
e.perimento propio, puesto que cre$a ha!er adquirido gran parte de la ha!ilidad &
conocimientos de /Gerulas por medio de la o!servacin* La ca!eza de /Gerulas
'ormar$a una adicin apropiada & #nica en una de las plantas del jard$n* 1in em!argo,
despu-s de echar un vistazo al interior de la 'osa, s- vio o!ligado a a!andonar la idea,
porque vio que ha!$a golpeado demasiado !ien & reducido la ca!eza del hechicero a
un estado en el que ser$a in#til para su e.perimento, puesto que tales injertos
requer$an una cierta integridad de la ca!eza o miem!ro humano*
7e'le.ionando, no sin disgusto, en la inesperada 'ragilidad de los cr)neos de los
hechiceros, que se deja!an aplastar con tanta 'acilidad como las c)scaras de los
huevos, (dompha comenz a rellenar la 'osa con arcilla* El cuerpo de /Gerulas & la
acurrucada 'orma de 4huloneah !ajo -l 'ueron pronto cu!iertos por los !landos &
'r)giles terrones, mientras compart$an una misma inmovilidad* El re&, que ha!$a
llegado a temer a /Gerulas en el 'ondo de su corazn, 'ue consciente de un pro'undo
alivio cuando pisote la tum!a 'uertemente & la igual con el suelo que la rodea!a* 1e
dijo a s$ mismo que ha!$a hecho !ien, porque los conocimientos del mago ha!$an
llegado a incluir #ltimamente demasiados secretos regios, & un poder como el su&o,
'uese natural o proveniente de regiones ocultas, nunca era completamente
compati!le con el seguro dominio & el prolongado imperio de los re&es*
En la corte del re& (dompha & en la mar$tima ciudad de Loith-, la desaparicin de
/Gerulas se convirti en motivo de mucha especulacin, pero poca investigacin* Las
opiniones so!re si era al re& (dompha o al demonio 4hasaidn a quien ha!$a que estar
agradecido por una desaparicin tan saluda!le esta!an divididas &, en consecuencia,
tanto el re& de 1otar como el se,or de los siete in'iernos 'ueron m)s temidos &
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respetados que antes* 1lo los m)s indoma!les entre los hom!res & los demonios
pod$an soportar a /Gerulas, del que se dec$a que ha!$a vivido durante todo un
milenio sin dormir ni una sola noche, llenando todas sus horas con iniquidades &
hechicer$as de una negrura su!tart)rea*
/espu-s de la inhumacin de /Gerulas, un vago sentimiento de miedo & terror, que no
pod$a e.plicarse por completo, ha!$a impedido al re& visitar el cerrado jard$n*
1onriendo impasi!lemente ante los salvajes rumores de la corte, continu su
!#squeda de nuevos placeres & sensaciones e.tra,as & violentas* 1in em!argo, en esto
tuvo poco -.ito, pues parec$a como si todos los senderos, incluso los m)s
e.travagantes & tortuosos, condujesen #nicamente a los ocultos precipicios del
a!urrimiento* (part)ndose de e.tra,os amores & crueldades, de e.travagantes
pompas & enloquecedoras m#sicas, de los a'rodisiacos aromas de 'lores tra$das de mu&
lejos, de los pechos, e.tra,amente 'ormados, de muchachas e.ticas, record con un
nuevo deseo aquellas 'ormas 'lorales semianimadas que /Gerulas ha!$a dotado con
los m)s provocativos encantos de las mujeres*
(s$ pues, una noche, en la hora media entre la llegada de la luna & la del sol, cuando
todo el palacio & la ciudad de Loith- esta!an sumergidos en un e!rio sopor, el re&
a!andon a su concu!ina & se dirigi al jard$n que era ahora secreto para todos los
hom!res, e.cepto para -l mismo*
En contestacin al sil!ido de co!ra, que era lo #nico que pod$a activar su astuto
mecanismo, la puerta se a!ri ante (dompha & se cerr detr)s de -l* Cuando a#n se
esta!a cerrando, se dio cuenta de que un cam!io singular ha!$a so!revenido en el
jard$n durante su ausencia* El misterioso glo!o colgado en medio del aire ard$a con
una luz m)s sangrienta, con la radiacin m)s trrida, como si estuviese avivado por
airados demonios+ las plantas, que ha!$an crecido e.cesivamente en altura & esta!an
recu!iertas & camu'ladas por un 'ollaje m)s espeso que el que ha!$an ostentado
anteriormente, permanec$an inmviles en una atms'era que era como el caliente
aliento de alg#n rojo in'ierno*
(dompha vacil, dudoso del signi'icado de aquellos cam!ios* 1e acord de /Gerulas
por un momento, recordando ciertos prodigios ine.plica!les & haza,as nigrom)nticas
conseguidas por el mago***, & se estremeci ligeramente* Pero ha!$a matado a
/Gerulas, enterr)ndolo con sus propias & reales manos* El creciente calor & !rillantez
del glo!o, el e.cesivo crecimiento del jard$n, se de!$an sin duda a alg#n proceso
natural incontrolado*
Presa de una 'uerte curiosidad, el re& inhal el so'ocante per'ume que lleg asaltando
su ol'ato* La luz deslum!ra!a sus ojos* llen)ndole con e.tra,os & nunca vistos colores+
el color le golpea!a como saliendo del solsticio de un verano in'ernal* Cre& o$r
voces, al principio casi inaudi!les, pero su!iendo hasta convertirse en un murmullo
semiarticulado que le sedujo con una dulzura e.traterrestre* (l mismo tiempo,
pareci contemplar, entre la vegetacin inmvil & en r)pidas ojeadas, los miem!ros
medio velados de unas !ailarinas, miem!ros que no pudo identi'icar como ninguno de
los injertos hechos por /Gerulas*
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(tra$do por el encanto del misterio & presa de una vaga into.icacin, el re& se adentr
en el la!erinto proveniente del in'ierno* Cuando se acerc, las plantas retrocedieron
suavemente & se apartaron a am!os lados para permitirle el paso* Como en una
mascarada ar!rea, parec$an ocultar sus injertos humanos tras el manto de su
reciente 'ollaje* /espu-s, cerr)ndose tras (dompha, arrojaron su dis'raz, revelando
'usiones m)s e.tra,as & anmalas que las que -l recorda!a* Cam!ia!an a su alrededor
de instante en instante como 'ormas de delirio, de 'orma que nunca esta!a
completamente seguro de qu- parte de su apariencia era )r!ol & 'lor & cual mujer &
hom!re* El !alanceo de un 'ollaje convulso & las contorsiones de cuerpos &
e.tremidades re!eldes se turna!an* /espu-s, por alguna transicin imposi!le de
distinguir, pareci como si &a no estuviesen a'ianzados en el suelo, sino que se mov$an
a su alrededor so!re pies 'ant)sticos & vagos, 'ormando c$rculos cada vez m)s
grandes, como los !ailarines de alg#n amenazador 'estival*
"na vez & otra (dompha recorri las 'ormas que eran a la vez 'lorales & humanas,
hasta que la vertiginosa locura de su movimiento provoc un v-rtigo semejante en su
cere!ro* 2& el rumor de un !osque azotado por la tormenta, junto con el clamor de
unas voces 'amiliares que le llama!an por su nom!re, que maldec$an & suplica!an, se
!urla!an & ped$an, miles de voces de guerreros, consejeros, esclavos, cortesanos,
castrados o amantes* Por encima de todas, el sangu$neo glo!o resplandec$a con una
re'ulgencia cada vez m)s maligna & siniestra, con un ardor casi m)s insoporta!le* Era
como si toda la vida del jard$n girase, se elevase & llamease est)ticamente hasta
llegar a alguna culminacin in'ernal* El re& (dompha ha!$a perdido todo recuerdo de
/Gerulas & su oscura magia* En sus sentidos ard$a el mismo ardor de la es'era salida
del in'ierno & parec$a compartir el movimiento & -.tasis delirante de aquellas oscuras
'ormas que le rodea!an* Por su sangre su!i un l$quido enloquecedor, ante -l
revolotearon las vagas im)genes de placeres que nunca ha!$a conocido ni sospechado,
placeres en los que traspasar$a con mucho los l$mites impuestos a las sensaciones de
los mortales*
Entonces, entre aquella 'antasmagor$a que se arremolina!a, o& el chirrido de una
voz tan dura como los goznes herrum!rosos de la cu!ierta de un sarc'ago* No pudo
comprender las pala!ras, pero, como si hu!iese sido pronunciado alg#n conjuro
ordenando la inmovilidad, todo el jard$n adquiri instant)neamente un aspecto
tranquilo & silencioso* El re& se qued completamente estupe'acto, ;porque la voz
ha!$a sido la de /Gerulas< %ir a su alrededor salvajemente, asom!rado & con'uso,
viendo #nicamente las inmviles plantas con su manto de pro'uso 'ollaje* (nte -l
so!resal$a una que consigui reconocer como el dedaim, aunque su tronco en 'orma
de !ul!o & sus ramas alargadas ha!$an emitido una enmara,ada masa de 'ilamentos
oscuros, parecidos a ca!ellos*
%u& lenta & suavemente, las dos ramas superiores del dedaim descendieron hasta que
sus puntas estuvieron al mismo nivel del rostro de (dompha* Las es!eltas & alargadas
manos de 4huloneah emergieron de su 'ollaje & comenzaron a acariciar las mejillas
del re&, con aquella ha!ilidad amatoria que todav$a recorda!a* En el mismo
momento, vio que la espesa mara,a de ca!ellos so!re el ancho & llano e.tremo del
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tronco del dedaim se separa!a &, como saliendo de unos hom!ros joro!ados, la
peque,a & reseca ca!eza de /Gerulas se elev hasta encontrarse a su altura***
%ientras contempla!a con un vac$o horror el cr)neo aplastado & cu!ierto por co)gulos
de sangre, los rasgos resecos & ennegrecidos como por siglos, los ojos que
resplandec$an en oscuras 'osas como !rasas so!re las que soplasen los demonios,
(dompha tuvo la con'usa impresin de que una muchedum!re se lanza!a so!re -l
desde todas partes* En aquel jard$n de enloquecidas 'usiones & transmutaciones
m)gicas no ha!$a &a ning#n )r!ol* ( su alrededor, en el ardiente aire, nada!an rostros
que recorda!a demasiado !ien, rostros contorsionados ahora por una maligna ra!ia &
un mortal deseo de venganza* Por una iron$a que slo /Gerulas hu!iese podido
conce!ir, los suaves dedos de 4huloneah continuaron acarici)ndole, mientras sent$a
los tirones de innumera!les manos que convert$an sus vestiduras en harapos &
desgarra!an su carne con las u,as*
EL VIAJE DEL REY EUVORAN
La corona de los re&es de "staim esta!a 'a!ricada #nicamente con los materiales m)s
singulares que pudieron ser encontrados* El oro de su c$rculo, m)gicamente esculpido,
'ue e.traido de un gigantesco meteoro que ha!$a ca$do en la meridional isla de
C&ntrom, sacudiendo la isla de costa a costa con un desastroso terremoto+ este oro
era m)s duro & !rillante que ning#n otro proveniente de la tierra & su color pasa!a del
rojo de una llama al amarillo de las lunas jvenes* Lleva!a engarzadas trece piedras
preciosas, cada una de las cuales era #nica & sin igual, ni siquiera en la ')!ula* Estas
jo&as eran una maravilla de contemplar, haciendo !rillar el c$rculo con e.tra,os e
inquietos 'uegos & con 'ulguraciones tan terri!les como los ojos del !asilisco* Pero
m)s maravilloso que todo lo dem)s era el p)jaro gazol!a disecado que 'orma!a la
superestructura de la corona, que se agarra!a al c$rculo con sus aceradas garras por
encima del entrecejo del que la lleva!a & se ergu$a majestuosamente con su
resplandeciente plumaje verde, violeta & !ermelln* 1u pico era del tono del !ronce
!ru,ido, sus ojos eran como peque,os granates negros en r!itas de plata+ siete
diminutas plumas que parec$an de encaje surg$an de su ca!eza tan negra como el
-!ano & una !lanca cola ca$a en a!anico e.tendido como los ra&os de alg#n !lanco sol
m)s all) del c$rculo* 1eg#n los marineros que le ha!$an matado en una isla casi
legendaria m)s all) de 1otar, mu& al este de Zothique, el gazol!a era el #ltimo de su
especie* /urante nueve generaciones ha!$a rematado la corona de "staim & los re&es
le considera!an como el sagrado em!lema de sus 'ortunas & un talism)n insepara!le
de su realeza, cu&a p-rdida ser$a seguida por un terri!le desastre*
Euvor)n, el hijo de @arpoom, era el noveno que lleva!a la corona* /espu-s de la
muerte de @arpoom
de!ida a una indigestin de angulas rellenas & huevos de salamandra en gelatina, la
ha!$a llevado so!er!ia & magn$'icamente, durante dos a,os & diez meses* En todas las
ocasiones o'iciales, recepciones & concesiones diarias de audiencias p#!licas & de
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administracin de justicia, ha!$a agraciado la 'rente del joven re&, con'iri-ndole una
grave majestad a los ojos de los que le contempla!an* (dem)s, ha!$a servido para
ocultar el lamenta!le desarrollo de una temprana calvicie *
1ucedi, a 'inales del oto,o del tercer a,o de su reinado, que el re& Euvor)n se
levant de un suculento desa&uno de doce platos & doce vinos & se dirigi, seg#n era
su costum!re, al saln de justicia, que ocupa!a todo un ala de su palacio en la ciudad
de (ramoam, que, construida en m)rmol de varios colores, contempla!a desde las
colinas cu!iertas por palmeras el arrugado azul del oc-ano 2riental*
%u& !ien 'orti'icado por su desa&uno, Euvor)n se sent$a dispuesto para desenredar la
m)s complicada madeja de la legalidad & el crimen & esta!a asimismo dispuesto a
determinar un r)pido castigo para todos los malhechores* ( su lado, a la derecha de
su trono de mar'il, esculpido en 'orma de 0ra0en, permanec$a un verdugo apo&ado
so!re una gigantesca maza de ca!eza de plomo que ha!$a sido templada hasta
o!tener la dureza del hierro* Con esta maza, mu& a menudo 'ueron rotos
instant)neamente los huesos de los o'ensores m)s 'lagrantes, o sus cere!ros ha!$an
sido esparcidos en presencia del re& so!re un suelo que esta!a cu!ierto por arena
negra* > al lado izquierdo del trono, un torturador pro'esional se ocupa
continuamente con los tornillos & poleas de ciertos terri!les instrumentos de tortura,
como para avisar de su destino a todos los que cometiesen alguna 'echor$a* Las roscas
de aquellos tornillos & los tensores de aquellas poleas no siempre esta!an ociosos & los
hechos met)licos de las m)quinas no siempre esta!an vac$os*
(hora !ien, aquella ma,ana los polic$as de la ciudad llevaron ante el re& Euvor)n slo
unos cuantos ladronzuelos & sospechosos de vaga!undear & no ha!$a casos de 'elon$a
tales que hu!iesen hecho necesario el descenso de la maza o la utilizacin de los
instrumentos de tortura* (s$ pues, el re&, que ha!$a estado esperando una sesin
placentera, se sinti de'raudado & desilusionado e interrog con mucha severidad a
los peque,os culpa!les que esta!an ante -l, intentando e.traer de cada uno, por
turnos, una admisin de alg#n crimen m)s grave que aquel de que se les acusa!a*
Pero parec$a que los ladrones eran inocentes de todo lo que no 'uera ro!ar & los
vaga!undos no eran culpa!les de nada peor que vaga!undear, & Euvor)n comenz a
pensar que la ma,ana no o'recer$a demasiado entretenimiento* Porque, legalmente,
los azotes eran el castigo m)s pesado que pod$a imponer a aquellos delincuentes de
poca monta*
8;Llevaos de aqu$ a estos !ri!ones< 8grit a los o'iciales mientras su corona tem!la!a
con la indignacin & el alto p)jaro gazol!a parec$a asentir e inclinarse8* 1acadlos de
aqu$ porque ensucian mi presencia* /adles a cada uno cien azotes con la dura madera
del sauce so!re las plantas desnudas de los pies, sin olvidarse de los talones* /espu-s
e.pulsadlos de (ramoam hacia los terrenos donde viven los e.iliados & pinchadlos con
tridentes de hierro al rojo vivo si se demoran cuando se arrastren hacia all$*
Entonces, & antes de que los o'iciales pudiesen o!edecerle, entraron en el saln de
justicia dos polic$as rezagados arrastrando entre ellos a un individuo peculiar & mu&
estra'alario, con los ganchos de largo mango & muchas puntas que se usa!an en
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(ramoam para la captura de malhechores & sospechosos* > aunque los ganchos
esta!an aparentemente clavados no slo en los sucios harapos con los que i!a vestido*
sino tam!i-n en su carne, el prisionero salta!a constantemente como si 'uese una
ca!ra & sus captores se ve$an o!ligados a seguirle en estas vivaces & poco dignas
ca!riolas, de 'orma que los tres o'rec$an un aspecto de saltim!anquis* El incre$!le
personaje se detuvo ante Euvor)n con una evolucin 'inal en la que los o'iciales
'ueron arrastrados por el aire como las colas de un cometa* El re& lo contempla!a
asom!rado & no le caus !uena impresin la singular agilidad con que aterriz so!re el
suelo, alterando el apenas reco!rado equili!ro de los polic$as, que ca&eron cuan
largos eran so!re el suelo ante el re&*
8;Eh< 9Au- tenemos aqu$ ahora:8dijo el re& con voz amenazadora*
81e,or, es otro vaga!undo8replicaron los o'iciales sin aliento, cuando hu!ieron
reco!rado una postura inclinada m)s respetuosa8* =u!iese atravesado (ramoam por
la avenida principal de la 'orma que aca!)is de contemplar* sin detenerse & sin tan
siquiera disminuir la altitud de sus saltos, si no lo hu!i-semos detenido*
84al conducta es altamente sospechosa 8dijo Euvor)n lleno de esperanza8*
Prisionero, declara tu nom!re, natividad & ocupacin, & los in'ames cr$menes de que
sin duda alguna era culpa!le*
El cautivo, que era !izco, parec$a contemplar a Euvor)n, al macero real & al
torturador & sus instrumentos todos de una simple mirada* Era 'eo hasta un grado
e.travagante, su nariz, orejas & dem)s rasgos pose$an una movilidad innatural &
continuamente hac$a muecas, de 'orma que su sucia !ar!a se agita!a & enrosca!a
como las algas en un pozo hirviendo*
84engo muchos nom!res8replic con voz insolente cu&o tono era particularmente
desagrada!le para Euvor)n, haci-ndole doler los dientes como cuando se escucha el
rechinar del metal so!re el vidrio8* En cuanto a mi natividad & ocupacin, sa!erlos,
oh, re& no te servir) de mucho*
8Por 1irrah, que eres mal ha!lado* Contesta o ser)n lenguas de hierro al rojo las que
te interrogar)n 8rugi Euvor)n*
81a!e pues que so& un nigromante & nac$ en ese reino donde las auroras & el ocaso
vienen al mismo tiempo & la luna es tan !rillante como el sol*
8;3a&a< ;"n nigromante<8resopl el re&8* 9No sa!es que la magia es una o'ensa
capital en "staim: En verdad, que encontraremos medios para disuadirte de la
pr)ctica de tales in'amias*
( una se,al de Euvor)n, los o'iciales arrastraron a su cautivo hacia los instrumentos
de tortura* Para gran sorpresa su&a, en vista de su primitiva movilidad permiti que lo
encadenasen en posicin supina so!re la cama de hierro que produc$a un considera!le
alargamiento de las e.tremidades de sus ocupantes* El o'icial ingeniero de aquellos
milagros comenz a hacer 'uncionar las palancas & la cama se alarg poco a poco, con
un seco chirrido, hasta que pareci que las articulaciones del prisionero se
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desco&untar$an* 1u estatura 'ue aumentando de pulgada en pulgada, & aunque
despu-s de cierto tiempo ha!$a ganado m)s de medio c#!ito a causa de la e.tensin,
no pareci e.perimentar ninguna incomodidad+ para estupe'accin de todos los
presentes, se hizo evidente que la elasticidad de sus !razos, piernas & cuerpo esta!a
m)s all) de la e.tensi!ilidad del propio potro, que &a ha!$a llegado a su #ltimo l$mite*
(l ver este prodigio todos quedaron en silencio & Euvor)n se levant de su asiento & se
acerc al potro, como dudando de sus propios ojos, que testi'ica!an una cosa tan
anormal* El prisionero le dijo:
81er$a mejor que me li!eraras, oh re& Euvor)n*
89Eso dices: 8grit el re& lleno de ira8* 1in em!argo, -sa no es la 'orma como
tratamos a los 'elones en "staim*
E hizo un gesto privado al verdugo, que se acerc r)pidamente, levantando su masiva
maza de ca!eza de plomo*
8Caiga so!re tu propia ca!eza8dijo el mago, & se levant instant)neamente del lecho
de hierro, rompiendo las ligaduras que le sujeta!an como si hu!iesen sido cadenas de
hier!a* /espu-s, irgui-ndose con la terri!le altura que las vueltas del potro le ha!$a
dado, se,al con su largo dedo $ndice, oscuro & seco como el de una momia, la corona
del re&+ simult)neamente, pronunci una pala!ra e.tra,a, estridente & horri!le como
el gemido de las aves migratorias que pasan la noche dirigi-ndose hacia costas
desconocidas* > como en respuesta a aquella pala!ra, so!re la ca!eza de Euvor)n se
o& el 'uerte & !rusco aletear de unas alas+ el re& sinti cmo su 'rente era aligerada
del !en-'ico & acostum!rado peso de la corona* "na som!ra ca& so!re -l & vio, &
todos los presentes, al p)jaro gazol!a disecado en el aire, aquel mismo que ha!$a sido
muerto hac$a m)s de doscientos a,os por unos marineros en una isla remota* Las alas
del p)jaro, un esplendor viviente, esta!an e.tendidas como para volar & todav$a
lleva!a en sus garras de acero el e.tra,o c$rculo de la corona* 1e mantuvo un rato
revoloteando so!re el trono, mientras el re& lo contempla!a con un espanto & una
consternacin sin pala!ras* /espu-s, con un chasquido met)lico, su !lanca cola se
despleg como los ra&os de un sol volador, vol velozmente por las puertas a!iertas >
sali de (ramoam en la luz de la ma,ana, dirigi-ndose hacia el mar*
/etr)s sali el nigromante con grandes !otes & saltos como los de una ca!ra & nadie
intent detenerle* Pero los que le vieron partir de la ciudad jura!an que 'ue hacia el
norte, siguiendo la l$nea del 2c-ano, mientras que el p)jaro vol directamente hacia
el este, como dirigi-ndose hacia la isla medio 'a!ulosa donde ha!$a nacido* ( partir
de entonces, el nigromante no volvi a ser visto en "staim, como si de un solo salto se
hu!iese marchado a otros reinos* Pero la tripulacin de una galera mercante de 1otar
que lleg despu-s a (ramoam, cont que el p)jaro gazol!a ha!$a pasado por encima
de ellos a media ma,ana, una gloria de varios colores volando continuamente hacia
las 'uentes de la primavera del d$a* > dijeron que la corona de oro de color varia!le,
con sus trece gemas sin igual, esta!a todav$a en las garras del p)jaro* (unque durante
largo tiempo ha!$an tra'icado en los archipi-lagos maravillosos viendo muchos
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prodigios, considera!an -ste como un portento raro & sin precedentes*
El re& Euvor)n, tan e.tra,amente despojado de aquel av$cola adorno & con su calvicie
rudamente e.puesta a la mirada de ladrones & vaga!undos en el saln de justicia, era
como alguien a quien los dioses han enviado un golpe repentino* 1i el sol se hu!iese
vuelto negro en el cielo, o las murallas de su palacio se hu!iesen derrum!ado so!re
-l, su pena ha!r$a sido apenas ma&or* Porque le parec$a que su realeza ha!$a volado
con aquella corona que era el em!lema & el talism)n de sus padres* (dem)s, la cosa
era totalmente contra naturaleza & las le&es de dioses & hom!res eran conculcadas al
mismo tiempo, porque nunca anteriormente, en la historia o en la le&enda, ha!$a
escapado un p)jaro muerto del reino de "staim*
nduda!lemente, la p-rdida era una calamidad horri!le, & Euvor)n, ha!i-ndose puesto
un voluminoso tur!ante de !rocado p#rpura, tom consejo con sus ministros m)s
sa!ios en relacin al dilema de estado que ha!$a surgido de aquella 'orma* Los
ministros no se sent$an menos preocupados & perplejos que el re&, porque el p)jaro &
el c$rculo eran irreemplaza!les* %ientras tanto, el rumor de esta desgracia se ha!$a
esparcido por "staim & el pa$s se llen de dudas & con'usin lamenta!les, & algunos
comenzaron a murmurar a escondidas de Euvor)n, diciendo que nadie pod$a ser el
leg$timo go!ernante de aquel pa$s sin la corona del gazol!a*
Entonces, & como era costum!re de los re&es en tiempos de e.igencia nacional,
Euvor)n se encamin al templo donde ha!ita!a el dios Feol, que era un dios terrestre
& la principal deidad de (ramoam* 1olo, con la ca!eza descu!ierta & descalzo seg#n
esta!a ordenado por la le& de la jerarqu$a, entr en el oscuro ad&tum donde la
imagen de Feol, con una gran !arriga & hecha en cer)mica del color de la tierra, se
recosta!a eternamente so!re su espalda & contempla!a las part$culas de un estrecho
ra&o de luz solar que penetra!a por una ranura en la pared* > ca&endo so!re el polvo
que se ha!$a reunido con los siglos alrededor del $dolo, el re& rindi homenaje a Feol
& le implor un or)cuio que le iluminase & le guiase en su necesidad* 4ras una pausa,
del vientre del dios sali una voz, como si un estruendo su!terr)neo se hu!iese
articulado, & dijo al re& Euvor)n:
83ete a !uscar al gazol!a en aquellas islas que se encuentran !ajo el sol oriental*
(ll$, oh re&, en las lejanas costas de la aurora, ver)s de nuevo al p)jaro viviente que
es el s$m!olo & la 'ortuna de tu dinast$a, & all$, con tu propia mano, matar)s al
p)jaro*
Euvor)n se sinti mu& consolado por este or)culo, puesto que las ense,anzas del dios
eran consideradas como in'ali!les* > le pareci que el or)culo implica!a en t-rminos
claros que reco!rar$a la corona perdida de "staim, que ten$a al reanimado p)jaro
como superestructura* (s$ pues, volviendo al palacio real, envi a !uscar a los
capitanes de sus mejores naves de guerra, que esta!an ancladas en el tranquilo
puerto de (ramoam, & les orden hacer inmediatamente provisiones para un largo
viaje hacia el este, hacia los archipi-lagos de la ma,ana*
Cuando todo estuvo listo, el re& Euvor)n su!i a !orde del !uque insignia de la 'iota,
que era una impresionante cuatrirreme con remos de maderas preciosas & velas de
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ricas telas 'uertemente tejidas & te,idas de un escarlata amarillento & con un largo
estandarte en el m)stil ma&or, que mostra!a al gazol!a con sus colores naturales
so!re un campo de azul co!alto* Los remeros & marineros de la cuatrirreme eran
poderosos negros del norte & los soldados que la tripula!an eran 'ieros mercenarios de
X&lac, al oeste, & el re& tom con -l a !ordo a varias de sus concu!inas, !u'ones &
otros servidores, adem)s de una amplia reserva de licores & viandas singulares, de
'orma que no le pudiese 'altar nada durante el viaje* (cord)ndose de la pro'ec$a de
Feol, el re& se arm con una !allesta & un carcaj lleno de 'lechas con plumas de loro
& tam!i-n llev una honda de piel de len & una cer!atana de !am!# negro que
descarga!a diminutos dardos envenenados*
Parec$a que los dioses 'avorec$an el viaje, porque la ma,ana de su partida sopl con
'uerza el viento del oeste, & la 'lota, que conta!a con quince nav$os, 'ue empujada,
con las velas hinchadas, hacia el sol que sal$a del mar* Los clamores & gritos de
despedida del pue!lo de Euvor)n so!re los muelles pronto 'ueron acallados por la
distancia, & las casas de m)rmol de (ramoam, so!re sus cuatro colinas cu!iertas de
palmeras, 'ueron ahogadas en aquel !lanco azulina disolvi-ndose r)pidamente que
era la l$nea de la costa de "staim* ( partir de entonces, & por muchos d$as, las proas
de madera de hierro de las galeras hendieron un mar de color $ndigo suavemente
revuelto que se e.tend$a ininterrumpidamente por todos lados !ajo un cielo sin nu!es
azul oscuro*
Con'iando en el or)culo de Feol, aquel dios terrestre que nunca ha!$a a!andonado a
su padres, el re& se divert$a seg#n era su costum!re, & reclin)ndose !ajo un dosel
color aza'r)n en la popa de la cuatrirreme, paladea!a en una copa de esmeralda los
vinos & licores que ha!$an estado en las !odegas de su palacio, almacenando el color
de soles antiguos & m)s ardientes donde ha!$a ca$do &a la negra escarcha del olvido* >
se re$a con las tonter$as de sus !u'ones, de inagota!les chistes antiguos que ha!$an
provocado la risa de otros re&es en los continentes antiguos perdidos en el mar* > sus
mujeres le divert$an con o!scenidades que eran m)s antiguas que 7oma o (tlantis* >
siempre conserva!a a mano, al lado de su lecho, las armas con las que espera!a cazar
& volver a matar al gazol!a, seg#n el or)culo de Feol*
Los vientos 'ueron constantes & 'avora!les & la 'lota continu su avance, con los
grandes remeros negros cantando alegremente a los remos, las suntuosas velas
golpe)ndose 'uertemente con el viento, & los largos gallardetes 'lotando al aire como
llamas enhiestas* /espu-s de dos semanas llegaron a 1otar, cu&as !ajas costas
cu!iertas de casia & sag# 'orma!an una !arrera de cien leguas de norte a sur en el
mar, & se detuvieron en Loith-, su principal puerto, para preguntar por el gazol!a* 1e
rumorea!a que el p)jaro ha!$a pasado so!re 1otar & varias personas les dijeron que un
ha!ilidoso hechicero de aquella isla, llamado 'li!os, lo ha!$a atra$do gracias a su
magia, encerr)ndolo en una jaula de s)ndalo* (s$ pues, el re& desem!arc en Loith-,
considerando que quiz) su !#squeda se acercase a su 'in, & con algunos de sus
capitanes & soldados se dirigi a visitar a 'li!os, que viv$a en un valle apartado entre
las monta,as centrales de la isla*
6ue un viaje tedioso & Euvor)n se sinti mu& disgustado por los gigantescos & viciosos
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gusanos de 1otar, que no respeta!an la realeza & esta!an siempre insinu)ndose !ajo
su tur!ante* Cuando, despu-s de alg#n retraso & divagaciones por la espesa jungla,
lleg a la casa de 'li!os en un alto & peligroso acantilado, vio que el p)jaro era
simplemente uno de los !uitres de !rillante plumaje nativos de aquella regin, que
'li!os ha!$a domesticado para su propia diversin* Por tanto, el re& volvi a Loith-,
despu-s de declinar algo rudamente la invitacin del hechicero, que quer$a mostrarle
las poco corrientes haza,as de caza para las que ha!$a entrenado al !uitre* > en
Loith- el re& no se detuvo m)s que lo necesario para cargar a !ordo cincuenta jarros
del so!erano aguardiente en que 1otar so!repasa!a a todas las otras islas orientales*
/espu-s, costeando los acantilados & promontorios meridionales, donde el sol se
hincha!a prodigiosamente en cavernas de millas de pro'undidad, las naves de Euvor)n
salieron de 1otar & llegaron, tras muchos d$as, a la pocas veces visitada isla de 4os0,
cu&os ha!itantes se parec$an m)s a gorilas & chimpanc-s que a los hom!res* Euvor)n
pregunt si sa!$an algo del gazol!a, reci!iendo como respuesta #nicamente un
casta,eteo semejante al de los monos* Por tanto, el re& orden a sus soldados que
capturasen a varios de aquellos salvajes isle,os & les cruci'icasen so!re las palmeras
cocoteras por su 'alta de civismo* Los soldados persiguieron todo el d$a a los )giles
ha!itantes del lugar entre los )r!oles & las piedras, que a!unda!an en la isla, pero sin
capturar ni siquiera a uno de ellos* El re& se content con cruci'icar a varios de sus
soldados por su 'allo en cumplir aquella orden & naveg hasta llegar a los siete
atolones de >umatot, cu&os ha!itantes eran en su ma&or parte can$!ales* %)s all) de
>umatot, que era el l$mite usual de los viajes de "staim por el oriente, los nav$os
entraron al mar lozio & comenzaron a encontrar costas en parte m$ticas e islas slo
conocidas por los cuentos*
1er$a tedioso relatar las particularidades completas de aquel viaje en el que Euvoran &
sus capitanes 'ueron siempre hacia el punto donde nace la aurora* Las e.tra,as
maravillas que encontraron en los archipi-lagos detr)s de >umatot 'ueron diversas e
innumera!les, pero en ning#n lugar pudieron hallar una sola pluma como la que ha!$a
'ormado parte del plumaje del gazol!a & la e.tra,a gente que po!la!a aquellas islas
no ha!$a visto nunca al p)jaro*
1in em!argo, el re& vio muchas !andadas de aves de alas ardientes & desconocidas
que pasa!an so!re sus galeras en medio del mar, &endo de un islote a otro*
/esem!arcando a menudo, practic su arquer$a so!re periquitos & p)jaros lira, o mat
a las doradas cacat#as con su cer!atana* Caz al dido & al dinornis en costas que por
otra parte esta!an despo!ladas* "na vez, en un mar po!lado de rocas desnudas que
sal$an a la super'icie, la 'lota 'ue asaltada por poderosos gri'os que se lanzaron desde
sus nidos construidos en los acantilados & cu&as alas !rilla!an como si las plumas
'uesen de !ronce !ajo el sol meridiano & ha!$a un 'uerte tintineo como de escudos
sacudidos en la !atalla* Los gri'os, que eran al mismo tiempo 'eroces & pertinaces,
'ueron alejados con mucha di'icultad por rocas lanzadas de las catapultas de los
nav$os*
%ientras las naves continua!an avanzando hacia el este, por todas partes ha!$a
multitud de aves* Pero al atardecer de un d$a en el cuarto mes despu-s de su partida
de (ramoam, las naves se acercaron a una isla sin nom!re que so!resal$a a una milla
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de altura con acantilados de desnudo & negro !asalto, a cu&o alrededor el mar grita!a
con ahogada ra!ia & en cu&os precipicios no se ve$an alas ni se o$an voces de p)jaros*
La isla esta!a coronada por engar'iados cipreses que podr$an ha!er crecido en un
cementerio azotado por el viento & a!sor!$a l#gu!remente el atardecer, como si se
empapase con un cuajarn de sangre oscureci-ndose* En la parte m)s alta de los
acantilados ha!$a e.tra,as cuevas con columnas parecidas a las morada de olvidados
trogloditas, pero aparentemente inaccesi!les para los hom!res, & seg#n todas las
apariencias, las cuevas no esta!an ocupadas por ning#n tipo de vida, aunque
agujerea!an la 'az de la isla durante leguas* Euvor)n orden que sus capitanes
soltaran el ancla, con la intencin de !uscar un lugar para desem!arcar la ma,ana
siguiente, puesto que en su ansiedad para volver a encontrar al gazol!a no dejar$a
pasar ninguna isla del oc-ano de la aurora, ni siquiera la menos pro!a!le, sin el
de!ido rastreo & e.amen*
La oscuridad ca& r)pidamente & no ha!$a luna, de 'orma que las naves, que esta!an
mu& cerca unas de otras, slo eran visi!les por sus linternas* Euvor)n se sent en su
camarote & se dispuso a cenar, sor!iendo el dorado aguardiente de 1otar entre
!ocados de mermelada de mango & carne de 'enicptero* E.cepto por una peque,a
guardia en cada nave, los marineros & soldados esta!an todos cenando & los remeros
com$an sus higos & lentejas en sus !ancos* Entonces, un salvaje grito de alarma sali
de todos los vig$as, el grito ces en un instante & todas las enormes em!arcaciones se
movieron & tam!alearon so!re el agua como si se hu!iera posado so!re ellas un peso
monstruoso* Nadie sa!$a qu- suced$a, pero por todas partes impera!a el desconcierto
& la con'usin, diciendo algunos que la 'lota era atacada por piratas* (quellos que
mira!an por las escotillas & agujeros de los remos vieron que los 'aroles de sus vecinos
ha!$an sido apagados & perci!ieron en la oscuridad un !ullir & revolotear como
'ormado por nu!es !ajas, viendo que pestilentes criaturas negras, del tama,o de un
hom!re & con alas como los vampiros, trepa!an en mir$adas por las 'ilas de remos*
(quellos que se atrevieron a acercarse a las escotillas a!iertas vieron que las
cu!iertas, los aparejos & los m)stiles esta!an cu!iertos por aquellas criaturas, que al
parecer ten$an h)!itos nocturnos & ha!$an !ajado a manera de murci-lagos de sus
cuevas en la isla*
/espu-s, como cosas de pesadilla, los monstruos comenzaron a invadir las escotillas &
asaltar los puentes, clavando sus in'ernales garras en los hom!res que se les
opusieron* (l causarles gran impedimento sus alas, se les pod$a rechazar con lanzas &
'lechas, pero volv$an una & otra vez 'ormando una espesa tur!a innumera!le, piando
con un sonido d-!il & parecido al de los murci-lagos* Era claro que eran vampiros,
porque en cuanto consegu$an arrastrar a un hom!re al suelo, tantos como pod$an
conseguir un !ocado se 'ija!an a -l & sin descanso le chupa!an la sangre hasta que
queda!a poco m)s que un pu,ado de huesos* Las cu!iertas superiores, que esta!an
medio a!iertas al cielo, se vieron r)pidamente perdidas & sus tripulaciones 'ueron
vencidas por un odioso enjam!re+ los remeros gritaron desde sus cu!iertas que el
agua del mar esta!a entrando por los agujeros de sus remos, al hundirse m)s
pro'undamente las naves de!ido al peso, constantemente en aumento*
Los hom!res de Euvor)n lucharon durante toda la noche en las compuertas & las
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escotillas contra los vampiros, turn)ndose cuando se cansa!an* %uchos de ellos
'ueron capturados & su sangre sor!ida ante los ojos de sus compa,eros, en el
transcurso de aquella noche, & parec$a que los vampiros no ser$an muertos con armas
mortales, aunque la sangre que ha!$an chupado sal$a en tumultuosos surcos de sus
cuerpos heridos* > se arracimaron todav$a m)s so!re la 'lota, hasta que las !irremes
comenzaron a hundirse & los remeros se ahogaron en las sumergidas cu!iertas
in'eriores de ciertas trirremes & cuatrirremes*
El re& Euvor)n esta!a 'urioso ante este inesperado esc)ndalo que ha!$a interrumpido
su cena, & cuando el dorado aguardiente hu!o sido derramado & las 'uentes de carnes
e.tra,as esta!an por los suelos a causa del violento ca!eceo de la em!arcacin, quiso
salir de su camarote completamente armado, para hacer llegar a su 'in a aquellos
chillones malnacidos* Pero en el instante que gira!a la puerta del camarote para
a!rirla por completo, se o& un suave e in'ernal chillido en las escotillas a sus
espaldas & las mujeres que se halla!an con -l comenzaron a chillar & los !u'ones a
gritar llenos de terror* El re& vio, a la luz de la l)mpara, una cara horri!le con los
dientes & las 'osas nasales de un ratn que se met$a por una de las compuertas del
camarote* ntent rechazar aquel rostro, & desde ese momento hasta el amanecer
luch contra los vampiros con las mismas armas que ha!$a tra$do para dar muerte al
gazol!a+ el capit)n del !arco, que esta!a cenando con -l, guard la otra escotilla con
su espalda & las restantes 'ueron de'endidas por dos de los eunucos del re&, armados
con cimitarras* En esta actividad se vieron 'avorecidos por la peque,ez de las
escotillas, que, en cualquier caso, apenas hu!iesen permitido el li!re paso de sus
alados asaltantes* /espu-s de oscuras horas de tediosa & horri!le pelea, la oscuridad
se adelgaz con la parda luz del amanecer & los vampiros se elevaron de las naves
'ormando una negra nu!e & volvieron a sus cuevas en los acantilados de una milla de
altura de aquella isla sin nom!re*
Cuando Euvor)n contempl los da,os causados en sus orgullosas naves de guerra, su
corazn se llen de pesar, porque, de los quince nav$os, siete se ha!$an hundido
durante la noche, arrastrados al 'ondo e inundados por aquellas colgantes hordas de
o!scenos vampiros, & las cu!iertas de las restantes esta!an tan ensangrentadas como
si 'uesen mataderos, con la mitad de sus marineros, remeros & soldados &aciendo
secos & 'l)ccidos como pellejos de vino vac$os despu-s del sediento ataque de los
murci-lagos gigantes* Las velas & gallardetes esta!an convertidos en harapos, & por
todas partes, desde la proa hasta la popa de las galeras de Euvor)n, se desprend$a el
nausea!undo olor de su 'etidez horri!le* Por tanto, para que otra noche no les
encontrase de nuevo en la pro.imidad de aquella isla maldita, el re& orden a los
capitanes que queda!an que levaran anclas, & las naves, con el agua del mar lavando
todav$a sus cu!iertas & algunas con los remeros ahogados todav$a en sus puestos en los
!ancos in'eriores, se dirigieron lenta & pesadamente hacia el este, hasta que las
horadadas paredes de la isla comenzaron a hundirse detr)s del oc-ano* /e noche no
se ve$a tierra por ninguna parte, & despu-s de dos d$as sin ha!er sido molestados m)s
por los vampiros llegaron a una isla de coral de super'icie mu& !aja & con una
tranquila laguna en el centro que era 'recuentada #nicamente por las aves marinas*
(ll$, por primera vez, Euvor)n se detuvo a reparar sus destrozadas velas, a achicar el
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agua de sus escondrijos & a limpiar la sangre & la !asura de sus cu!iertas*
1in em!argo, a pesar de este desastre, el re& no a!andon en modo alguno su
propsito de seguir navegando hacia las 'uentes del d$a hasta que, como ha!$a
predicho Feol, se encontrase de nuevo al gazol!a huido & lo matase con su propia &
real mano* (s$ pues, durante otra luna, pasaron entre otros e.tra,os archipi-lagos &
penetraron m)s pro'undamente en regiones de mito & le&enda*
3alientemente, se adentraron en amaneceres de amaranto cruzados por loros dorados
& corrientes de mediod$a de un za'iro oscuro & ardiente, donde los rosados 'lamencos
pasa!an en direccin de pla&as perdidas e invioladas* Las estrellas cam!iaron &, !ajo
signos de e.tra,a 'orma, o&eron el salvaje & melanclico canto de los cisnes que
vola!an hacia el sur, hu&endo del invierno de regiones no descu!iertas & !uscando el
verano de mundos ine.plorados* > ha!laron con hom!res 'a!ulosos que lleva!an como
mantos las alas de un 'a!uloso & !elHo p)jaro roc, e.tendi-ndose por el suelo detr)s
de ellos & con hom!res que se adorna!an con plumas de ep&ornis* > tam!i-n ha!laron
con gente e.traordinaria cu&os cuerpos esta!an cu!iertos por una pelusa como la de
las aves reci-n empolladas & con otras cu&a carne esta!a salpicada de algo que se
parec$a al plumn* Pero en ning#n lugar pudieron enterarse de nada so!re el gazol!a*
( principios del se.to mes del viaje, a media ma,ana, una costa nueva & desconocida
ascendi durante muchas millas de la pro'unda curva, e.tendi-ndose de noroeste a
sudoeste con puertos resguardados & acantilados & salientes picudos que se
intercala!an con calas !ajas & verdes* %ientras las galeras se dirig$an hacia all$,
Euvor)n & sus capitanes vieron que so!re algunas de las prominencias m)s enhiestas
esta!an construidas torres, pero en el puerto, de!ajo, no ha!$a ni em!arcaciones
ancladas, ni !otes en movimiento, & la costa del puerto era una espesura de verdes
)r!oles & hier!a* Navegando m)s cerca & entrando en el puerto, no vieron otro signo
evidente de hom!res, aparte de las torres levantadas so!re el acantilado*
1in em!argo, el lugar esta!a lleno con un e.traordinario n#mero & variedad de
p)jaros, que varia!an en tama,o desde peque,os paros & paserinos a criaturas de
ma&or longitud de alas que el )guila o el cndor* /escri!$an c$rculos so!re los !arcos
en grupos & grandes & a!igarradas !andadas, pareciendo al mismo tiempo curiosos &
prudentes+ Euvor)n vio algo que parec$a un consejo alado tener lugar so!re los
!osques & alrededor de los acantilados & las torres* Pens que aqu-l era un lugar
apropiado para rastrear al gazol!a &, prepar)ndose para la caza, 'ue a tierra 'irme en
un peque,o !ote con varios de sus hom!res*
Los p)jaros, incluso los de ma&or tama,o, eran claramente t$midos e ino'ensivos,
porque, cuando el re& desem!arc en la pla&a, hasta los mismos )r!oles parecieron
huir, tan numerosas 'ueron las aves que se lanzaron a volar tierra adentro, o que
!uscaron los acantilados & agujas rocosas que se eleva!an m)s all) del tiro de los
arcos* /e la multitud visi!le poco antes no queda!a nada & Euvor)n se maravill ante
tal astucia* %)s a#n, esta!a algo e.asperado porque no desea!a partir sin llevarse un
tro'eo de su ha!ilidad, aunque no pudiese encontrar al gazol!a* > consider la actitud
de los p)jaros tanto m)s curiosa a causa de la soledad de la isla, porque aqu$ no ha!$a
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otro
sendero que el que podr$an hacer los animales del !osque, & tanto -stos como los
prados esta!an completamente salvajes & sin cultivar & las torres parec$an igualmente
desoladas con aves marinas & terrestres entrando & saliendo por sus vac$as ventanas*
El re& & sus hom!res registraron los !osques desiertos a lo largo del litoral & llegaron a
una empinada pendiente cu!ierta por ar!ustos & cedros enanos, cu&a parte m)s alta
se acerca!a por un lado a la torre m)s alta* (qu$, en el 'ondo de la pendiente,
Euvor)n vio un peque,o !#ho durmiendo en uno de los cedros, totalmente inadvertido
de la conmocin causada por los otros p)jaros al huir* Euvor)n coloc una 'lecha &
derri! al !#ho, aunque ordinariamente hu!iese perdonado una presa tan misera!le*
Esta!a a punto de recoger el p)jaro ca$do cuando uno de los hom!res que le
acompa,a!an grit alarmado* /espu-s, volviendo la ca!eza mientras se inclina!a !ajo
el 'ollaje del cedro, el re& vio una !andada de p)jaros colosales, ma&ores que ninguno
de los otros que ha!$a visto en la isla, que descend$an desde la torre como ra&os al
caer* (ntes de que pudiese colocar otra 'lecha en la honda, esta!an so!re -l,
produciendo un 'uerte estruendo con el !atir de sus poderosas alas & derri!)ndolo al
suelo instant)neamente, de 'orma que #nicamente los perci!$a como una tormenta de
plumas revolvi-ndose terri!lemente & un tor!ellino de crueles picos & garras* (ntes de
que sus hom!res pudiesen acudir en su a&uda, uno de los p)jaros 'ij sus gigantescas
garras so!re la hom!rera del manto del re&, sin perdonar la carne !ajo su horri!le
apretn, & se lo llev a la torre del acantilado tan ')cilmente como un halcn se
hu!iese llevado a un peque,o le!rato* El re& esta!a totalmente inde'enso, pues ha!$a
soltado su !allesta ante el asalto de los p)jaros & su cer!atana se ha!$a desprendido
del cinto del que pend$a & todas sus 'lechas & dardos ha!$an sido desparramadas por el
suelo* No ten$a arma alguna, aparte de una aguda daga, & no pod$a usarla para nada
contra su captor en medio del aire*
3elozmente 'ue llevado hasta la torre, con una !andada de aves menores
descri!iendo c$rculos a su alrededor & chillando como en son de !urla, hasta que se
sinti sordo por aquel al!oroto* 1e mare a causa de la altura a que ha!$a sido
transportado & la violencia de su ascenso, & vio !orrosamente las murallas de la torre
desaparecer a su lado con amplias ventanas, parecidas a puertas* /espu-s, cuando
comenza!a a vomitar, entraron por una de las ventanas & 'ue depositado rudamente
so!re el suelo de una c)mara alta & espaciosa*
E.tendido completamente, con el rostro contra el suelo, &aci vomitando durante un
rato, sin tomar conciencia de lo que le rodea!a* /espu-s, reco!r)ndose ligeramente,
se coloc en posicin sentada & vio ante -l so!re una especie de plata'orma una
enorme percha de oro rojo & mar'il amarillo, con la 'orma de una luna nueva
creciente arqueandose hacia arri!a* La percha esta!a sostenida por postes de jaspe
negro, moteados como con sangre, & so!re ella se senta!a un p)jaro gigante & de lo
m)s singular, que contempla!a a Euvor)n con un aspecto l#gu!re, terri!le & austero,
como un emperador contemplar$a a la escoria que sus guardias han conducido ante -l
a causa de alguna grave o'ensa* El plumaje del p)jaro era del color de la p#rpura de
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4iro & su pico era como una poderosa hacha de p)lido !ronce que esta!a oscurecido
en verde hacia la punta & se sujeta!a a la percha con garras de hierro que eran m)s
largas que los dedos cu!iertos de malla de un guerrero* 1u ca!eza esta!a adornada
por plumas de azul turquesa & amarillo )m!ar, como una corona de muchas puntas, &
alrededor de su cuello, que era largo & sin plumas & tan )spero como la piel de un
dragn cu!ierto de escamas, lleva!a un e.tra,o collar compuesto por ca!ezas
humanas & de varios animales 'elinos, como la comadreja, el gato salvaje, el zorro &
la vicu,a, todos ellos reducidos a un tama,o com#n & no m)s grandes que nueces*
Euvor)n se sinti aterrorizado por el aspecto de este p)jaro & su alarma no disminu&
cuando vio que muchos otros p)jaros de tama,o #nicamente in'erior al de aqu-l
esta!an sentados en la c)mara so!re perchas menos elevadas & costosas, de la misma
'orma que los grandes del reino se sentar$an en presencia de su so!erano* > detr)s de
Euvor)n, como guardianes, esta!a la criatura que le ha!$a raptado a la torre, junto
con sus compa,eros*
Entonces, & para su m)s pro'unda con'usin, el gran p)jaro de plumaje tirio se le
dirigi en lenguaje humano, dici-ndole con una voz dura pero grandilocuente &
ma&est)tica:
8Con demasiado atrevimiento, oh !asura de humanidad, has invadido la paz de la isla
de 2rnava, isla sagrada para los p)jaros, & con maldad has matado a uno de mis
s#!ditos* Ent-rate de que &o so& el monarca de todos los p)jaros que vuelan, andan,
vadean o nadan en este glo!o terr)queo de la 4ierra, & mi capital & trono est)n en
2rnava* En verdad, se har) justicia por tu crimen* Pero si tienes algo que decir en tu
de'ensa, lo oir- ahora, porque no quisiera que incluso el m)s vil de los gusanos
terrestres & el m)s pernicioso me acusase de injusticia o tiran$a*
Entonces, reco!r)ndose ligeramente, aunque con el corazn mu& asustado, Euvor)n le
contest al p)jaro & dijo:
83ine aqu$ a !uscar al gazol!a que adorna!a mi corona en "staim & me 'ue
traidoramente arre!atado, junto con la corona, por medio del hechizo de un mago sin
le&* > conoce que so& Euvor)n, re& de "staim, & que no me inclino ante ning#n
p)jaro, ni siquiera ante el m)s poderoso de esta especie*
Entonces el re& de la aves, como asom!rado & m)s indignado que antes, interrog a
Euvor)n & le hizo multitud de preguntas en relacin al gazol!a* (l enterarse de que
este p)jaro ha!$a sido muerto por unos marineros & despu-s disecado, & que todo el
propsito de Euvor)n en su viaje era cogerlo & matarlo por segunda vez & volverlo a
disecar si era necesario, el re& grit con voz 'uerte & airada:
8Esto no ha a&udado tu caso, sino que te ha pro!ado culpa!le de un do!le crimen &
de una triple in'amia, porque has pose$do una cosa a!omina!le & que es contraria a la
naturaleza* En esta torre m$a, como es justo & apropiado, guardo los cuerpos de los
hom!res que mis ta.idermistas han disecado, pero, en verdad, no es permisi!le ni
su'ri!le que un hom!re haga esto con los p)jaros* Por tanto, por la salud de la
justicia, & en retri!ucin, pronto te entregar- a los ciudadanos de mis ta.idermistas*
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nduda!lemente, creo que un re& disecado, puesto que hasta los gusanos tienen
re&es, servir) para realzar mi coleccin*
/espu-s de esto, se dirigi a los guardianes de Euvor)n & les dijo:
8Llevaos esta !asura* Con'inadlo en la jaula humana & mantened una vigilancia
estricta so!re -l*
Euvor)n, urgido & empujado por los picotazos de sus guardias, se vio o!ligado a trepar
por una especie de escalera inclinada con amplios travesa,os de teca que conduc$a a
una c)mara en la parte superior de capacidad m)s que amplia para alojar a seis
hom!res* El re& 'ue empujado al interior de la caja & los p)jaros trancaron la puerta
detr)s de -l con sus garras, que parec$an tener la destreza de los dedos* ( partir de
entonces, uno de ellos permaneci al lado de la jaula, o!servando a Euvor)n
vigilantemente por los espacios entre los !arrotes+ los otros se alejaron volando por
un gran ventanal & no volvieron*
El re& se sent so!re un montn de paja, puesto que la jaula no conten$a cosa mejor
para su comodidad* La desesperacin le atenaza!a & le parec$a que su situacin era al
mismo tiempo terri!le e ignominiosa* Esta!a pro'undamente asom!rado de que un
p)jaro pudiese ha!lar con el lenguaje humano, insultando & despreciando a la
humanidad, & considera!a algo igualmente monstruoso que un ave viviese con pompa
real, con servidores que cumpl$an su voluntad & la pompa & el poder$o de un re&* >
Euvor)n espera!a su destino en la jaula para hom!res, cavilando so!re estos ne'andos
prodigios+ despu-s de un rato, le trajeron agua & granos crudos en vasijas de !arro,
pero no pudo comer los granos* %)s tarde, cuando el d$a se acerca!a a la tarde, o&
gritos de hom!res & el chillido de las aves !ajo la torre, & pronto, so!re estos ruidos,
los chasquidos de las armas & el estruendo como si las rocas estuviesen siendo
desprendidas del acantilado* (s$ supo Euvor)n que sus marineros & soldados, que
ha!$an visto cmo le llevaron cautivo a la torre, esta!an asaltando el lugar en un
es'uerzo para socorrerle* Los ruidos aumentaron, alcanzando un al!oroto tremendo &
atroz, & se o&eron gritos como de gente herida mortalmente & chillidos vengativos
como de arp$as en medio de una !atalla* (l poco rato, el clamor se alej & los gritos
se de!ilitaron+ Euvor)n supo as$ que sus hom!res no ha!$an tenido -.ito en el asalto a
la torre* La esperanza muri en su interior, desvaneci-ndose en un pozo de
desesperacin todav$a m)s pro'undo*
(s$ pas la tarde, !ajando hacia el mar, & el sol toc a Euvor)n con sus parejos ra&os
& colore los !arrotes de la jaula con una imitacin del oro* Pronto la luz a!andon la
ha!itacin, & poco despu-s lleg el atardecer, tejiendo una tem!lorosa red 'antasmal
en el p)lido aire* Entre el ocaso & la oscuridad, una guardia nocturna vino a relevar al
p)jaro diurno que vigila!a al re& cautivo* El reci-n llegado era un nict)lope de
relucientes ojos amarillos, & m)s alto que el mismo Eurov)n+ esta!a 'ormado &
emplumado en 'orma parecida a un !#ho & ten$a las resistentes piernas de un
meg)podo* Euvor)n era consciente, & de 'orma incmoda, de los ojos del ave, que
ard$an so!re -l con un resplandor m)s !rillante cuanto m)s se acrecenta!a la
penum!ra* (penas pod$a resistir aquel constante escrutinio* Pero pronto sali la luna,
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casi llena, derramando una espectral & plateada luz por la ha!itacin, empalideciendo
los ojos del p)jaro, & Euvor)n conci!i un plan desesperado*
1us captores, pensando que ha!$a perdido todas sus armas, se olvidaron de quitar de
su cinturn la daga, que era larga, con do!le 'ilo, & tan aguda como una aguja en la
punta* 1ujet el mango de la daga !ajo su manto & 'ingi una repentina en'ermedad
con gemidos, agitaciones & convulsiones que le lanza!an contra los !arrotes* Como
ha!$a pensado, el gran nict)lope se acerc m)s, curioso por sa!er lo que aqueja!a al
re&, e inclin)ndose meti su ca!eza de !#ho entre los !arrotes so!re Euvor)n* El re&,
'ingiendo una convulsin m)s 'uerte que las otras, sac la daga de su 'unda & golpe
r)pidamente la e.tendida garganta del p)jaro*
El golpe penetr pro'undamente, taladrando las venas m)s pro'undas+ el graznido del
p)jaro 'ue ahogado por su propia sangre & ca&, aleteando ruidosamente, de 'orma
que Euvor)n temi que todos los ocupantes de la torre se despertar$an con el sonido*
Pero parec$a que sus temores eran in'undados, pues nadie entr en la c)mara &
pronto los aleteos cesaron & el nict)lope &aci inmvil, en un gran montn de
encrespadas plumas* Entonces el re& sigui adelante con su plan e hizo girar los
cerrojos de amplia rejilla de la puerta de !am!# con poca di'icultad* /espu-s,
dirigi-ndose al comienzo de la escalera por la que se !aja!a a la otra ha!itacin, mir
& vio al re& de las aves dormido a la luz de la luna so!re su percha crisele'antina con
el terri!le pico en 'orma de hacha !ajo las alas* Euvor)n tuvo miedo de descender a
la c)mara, por temor a que el re& se despertase & le viese* 4am!i-n pens que los
pisos !ajos de la torre posi!lemente estar$an guardados por aves parecidas a la
criatura nocturna que ha!$a matado*
/e nuevo 'ue presa de la desesperacin, pero siendo de naturaleza astuta & resuelta,
Euvor)n pens en otro plan* Con mucho tra!ajo & utilizando la daga, despellej al
enorme nict)lope & limpi la sangre de su plumaje lo mejor que pudo* /espu-s se
envolvi en la piel, con la ca!eza del nict)lope so!re su propia ca!eza & unos
agujeros para los ojos en la garganta por los que pudiese mirar entre las plumas* La
piel se le ajusta!a !astante !ien a causa de su pecho saliente, & su !arriga & sus
delgadas canillas eran ocultadas tras las pesadas canillas del p)jaro cuando camina!a*
/espu-s, imitando el porte & 'orma de andar del p)jaro, el re& descendi por la
escalera, colocando los pies cuidadosamente para evitar una ca$da & haciendo poco
ruido, para que el re& de los p)jaros no se despertase & descu!riese su impostura* El
re& esta!a completamente solo & sigui durmiendo sin moverse, mientras Euvor)n
llega!a al suelo & cruza!a r)pidamente la c)mara hasta llegar a otra escalera que
conduc$a a otra ha!itacin en el piso de a!ajo*
En esta ha!itacin ha!$a muchos grandes p)jaros dormidos en perchas & el re& estuvo
a punto de perecer de terror mientras pasa!a entre ellos* (lgunos de los p)jaros se
agitaron ligeramente & murmuraron so,olientamente, como si 'uesen conscientes de
su presencia, pero ninguno le puso o!st)culos* Caj a una tercera ha!itacin & se
so!resalt al ver all$ las 'iguras en pie de muchos hom!res, algunos vestidos de
marineros, otros de mercaderes, otros desnudos & enrojecidos con pinturas !rillantes
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como los salvajes* Los hom!res esta!an completamente inmviles & mudos, como si
estuvieran encantados, & el re& les temi menos de lo que ha!$a temido a los p)jaros*
Pero acord)ndose de lo que le ha!$a dicho su re&, adivin que aquellas personas
ha!$an sido capturadas en 'orma parecida a la su&a, & asesinados & conservados
gracias al arte de un ave ta.idermista* Pas tem!lando a otra ha!itacin, que esta!a
llena de gatos, tigres & serpientes disecados, junto con varios otros enemigos de las
aves* La ha!itacin !ajo -sta era el piso !ajo de la torre & sus puertas & ventanas
esta!an guardadas por varias aves nocturnas gigantescas similares a aquella cu&a piel
lleva!a el re&* nduda!lemente, aqu$ esta!a el ma&or peligro & la prue!a suprema de
su coraje, porque los p)jaros le o!servaron alertas con sus ardientes r!itas doradas &
le saludaron con un suave graznido semejante al de los !#hos* Las rodillas de Euvor)n
tem!laron & se golpearon al pasar entre los guardias, pero imitando el sonido en son
de r-plica, no 'ue molestado por ellos* Llegando hasta la puerta a!ierta de una torre,
vio que la roca del acantilado, iluminada por la luna, no esta!a a m)s distancia que
dos c#!itos !ajo -l, & salt desde el um!ral imitando a un p)jaro saltando
precariamente de !orde en !orde a lo largo del promontorio, hasta llegar a la parte
superior de aquel declive en cu&o 'ondo ha!$a matado al peque,o !#ho* (qu$ su
descenso se hizo m)s ')cil & pronto lleg a los !osques que rodea!an el puerto*
Pero antes de que pudiese entrar en los !osques, se o& a su alrededor el estridente
sil!ido de los dardos+ el re& 'ue ligeramente herido por una 'lecha & rugi de ra!ia,
dejando caer el manto de piel de p)jaro* Esto, sin duda, le salv de perecer a manos
de sus propios hom!res, que ven$an por el !osque con la intencin de asaltar la torre
durante la noche* (l sa!er esto, el re& les perdon el peligro en que sus 'lechas le
ha!$an puesto* Pero pens que lo mejor ser$a a!andonar la isla a toda prisa,
a!steni-ndose de asaltar la torre* (s$ pues, volviendo al !uque insignia, orden que
todos sus capitanes desplegasen las velas inmediatamente, porque, conociendo el
terri!le poder del monarca de las aves, ten$a cierto miedo a una persecucin, & pens
que lo mejor ser$a colocar entre sus naves & la isla un ancho espacio de mar antes del
amanecer* (s$, las galeras salieron del tranquilo puerto, & rodeando un promontorio al
nordeste se dirigieron al este con un rum!o contrario al de la luna* Euvor)n, sentado
en su camarote, se regal con gran cantidad & variedad de comida para compensar el
a&uno de la jaula humana & se !e!i todo un galn de vino de palma, a,adiendo un
jarro lleno del potente aguardiente de 1otar, dorado como el oro*
( medio camino entre la medianoche & la ma,ana, cuando la isla de 2rnava esta!a
mu& atr)s, los timoneles de las em!arcaciones vieron surgir una muralla de nu!es
negras como el -!ano que se eleva!an velozmente !ajo la luna en descenso* (scendi
a gran altitud en los cielos, esparci-ndose & 'ormando torres de trueno, hasta que la
tormenta asalt la 'lota de Euvor)n & la arrastr como con los sueltos huracanes del
in'ierno a trav-s de un remolino de caos sin estrellas* En la oscuridad las naves 'ueron
separadas & arrastradas lejos unas de otras, & al salir el d$a la cuatrirreme del re&
esta!a sola en el tumulto de aguas & nu!es mezcladas+ el m)stil se rompi junto con
la ma&or parte de los remos de madera & la nave 'ue un juguete de los demonios de la
tempestad*
/urante tres d$as & tres noches, sin que ni el resplandor del sol ni el de las estrellas
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pudiese discernirse entre aquel hirviente tor!ellino, la nave 'ue arrastrada como si
estuviese presa en una catarata de los elementos que se dirigiese a alguna corriente
sin 'ondo m)s all) de los l$mites del mundo* (l amanecer del cuarto d$a, las nu!es
disminu&eron algo, pero el viento continua!a soplando como el aliento de la
perdicin* Entonces, elev)ndose oscuramente entre la espuma & el vapor, una tierra
medio vista surgi ante la proa, & el timonel & los remeros 'ueron completamente
incapaces de apartar al condenado !arco de su rum!o* Poco despu-s, con un gran
estruendo de su esculpida proa & el terri!le desgarramiento de los maderos, la nave
toc un arreci'e !ajo, oculto por la espuma, & sus cu!iertas in'eriores se inundaron
r)pidamente* La nave comenz a hundirse con la popa inclin)ndose cada vez m)s & el
agua entrando por los castillos de !a!or*
La costa, que se e.tend$a detr)s del arreci'e & pod$a verse entre los velos de la
espumosa 'uria del mar, era l#gu!re, recortada & austera* Parec$a ha!er poca
esperanza de alcanzarla* %as antes de que el destrozado !arco se hu!iese ido al
'ondo !ajo -l, Euvor)n se at con cuerdas de !onete a un tonel de vino vac$o & se tir
desde el inclinado puente* (quellos de sus hom!res que no se ha!$an ahogado &a en el
sitio, o no ha!$an sido arrastrados por el ti'n, saltaron tras -l a aquel mar de altas
olas, algunos con'iando #nicamente en su ha!ilidad como nadadores & otros agarrados
a !arricas, ta!lones & remos rotos* La ma&or$a 'ueron arrastrados al 'ondo por el
hirviente remolino o golpeados contra las rocas, & de toda la compa,$a del !arco slo
so!revivi el re&, que 'ue lanzado a la costa con el soplo de la vida no so'ocado
en su interior por aquel amargo mar*
%edio ahogado & sin sentido, &aci donde le ha!$an dejado las olas so!re una
plata'orma arenosa* Pronto el temporal perdi su virulencia, las olas llegaron con
ca$das crestas, las nu!es desaparecieron en una hilera perlada, & el sol, trepando
so!re las rocas, !rills o!re Euvor)n desde un azul pro'undo e inmaculado* > el re&,
todav$a mareado por los e'ectos de la rudeza del mar, o& vagamente, & como en
sue,os, los chillidos de un ave desconocida* /espu-s, a!riendo sus ojos, contempl
entre -l & el mar, revoloteando con las alas e.tendidas, aquella gloria de plumas de
diversos colores que -l conoc$a como el gazol!a* Fritando con voz que era dura &
estridente como la de las aves marinas, el p)jaro se mantuvo so!re -l durante un
instante & despu-s vol tierra adentro, a trav-s de una a!ertura entre los acantilados*
2lvidando todas sus desgracias & la p-rdida de sus orgullosas naves de guerra, el re&
se desat r)pidamente del tonel vac$o &, poni-ndose en pie torpemente, sigui al
p)jaro* (unque ahora no ten$a armas, le parec$a que el cumplimiento del or)culo de
Feol esta!a pr.imo* Lleno de esperanza, se arm con un gran palo ca$do por all$ &
reuni pesadas piedras de la pla&a, mientras persegu$a al gazol!a*
/etr)s del paso entre los altos & agrestes acantilados, encontr un resguardado valle
con tranquilos manantiales & !osques de hojas e.ticas & 'ragantes ar!ustos orientales
en 'lor* (qu$, & ante sus asom!rados ojos, pasa!an de rama en rama enormes
cantidades de aves que lleva!an el colorido plumaje del gazol!a+ entre ellas 'ue
incapaz de distinguir la que ha!$a seguido, pensando que era el adorno av$cola de su
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corona perdida* (quella muchedum!re de p)jaros era algo m)s all) de su
comprensin, puesto que -l & todo su pue!lo ha!$an considerado que el ave disecada
era #nica & sin par en el mundo, de la misma 'orma que las otras partes de la corona
de "staim* > se le ocurri que sus antepasados ha!$an sido enga,ados por los
marineros que mataron al p)jaro en una isla remota, jurando despu-s que era el
#ltimo de su especie*
1in em!argo, aunque la ira & la con'usin reina!an en su corazn, Euvor)n pens que
un p)jaro cualquiera de la !andada servir$a como em!lema & talism)n de su realeza
en "staim & pro!ar$a su !#squeda entre las islas de la aurora* (s$ pues, con un !ravo
lanzamiento de piedras & palos, intent derri!ar uno de los gazol!as* (nte su
acometida, los p)jaros volaron de )r!ol en )r!ol con un horri!le chillido & un
revoloteo de plumas que 'orma!an en el aire un esplendor imperial* (l 'inal, Euvor)n,
gracias a su !uena punter$a o a la suerte, mat un gazol!a*
Cuando se dirig$a a recoger el p)jaro ca$do, vio un hom!re que, con destrozadas
vestiduras de un e.tra,o corte & armado con un arco rudimentario, carga!a so!re su
espalda un grupo de gazol!as atados por las patas con una resistente hier!a* El
hom!re lleva!a so!re su ca!eza la piel & las plumas de aquel mismo p)jaro* 1e acerc
a Euvor)n gritando indistintamente a trav-s de su enmara,ada !ar!a & el re& le
contempl con sorpresa & ra!ia, gritando 'uertemente:
83il siervo, 9cmo te atreves a matar al p)jaro sagrado para los re&es de "staim: 9No
sa!es que slo los re&es pueden llevar al p)jaro so!re su ca!eza: >o, que so& el re&
Euvor)n, te pedir- !uena cuenta de lo que has hecho*
(nte esto, & mirando con e.tra,eza a Euvor)n, el hom!re lanz una risotada 'uerte &
!urlona, como si pensase que el re& era una persona algo tocada de la ca!eza* >
pareci encontrar mu& divertido el aspecto del re&, cu&as vestiduras esta!an
desordenadas, r$gidas & sucias a causa de la sal marina al secarse, & cu&o tur!ante
ha!$a sido arrancado por las traidoras olas, dejando su calvicie al descu!ierto* Cuando
hu!o terminado de re$r, el hom!re dijo:
8En verdad, -ste es el primer & #nico chiste que he escuchado en nueve a,os, & mi
risa de!e ser perdonada* =ace nueve a,os nau'ragu- en esta isla, siendo un capit)n
del lejano pa$s sudoriental de "llotrol & el #nico miem!ro de la tripulacin que
so!revivi & lleg a salvo a la costa* En todos estos a,os no he escuchado el lenguaje
de ning#n hom!re, puesto que la isla est) mu& apartada de las rutas mar$timas & no
tiene otros ha!itantes que los p)jaros* En cuanto a tus preguntas, se contestan
')cilmente: mato a estos p)jaros para alejar los dolores del ham!re, puesto que en la
isla ha& poco m)s que se pueda comer, aparte de ra$ces & 'rutos silvestres* Llevo
so!re mi ca!eza su piel & sus plumas porque mi tur!ante 'ue arrancado por el mar
cuando me arroj !ruscamente so!re esta pla&a* > no me importan las e.tra,as le&es
que mencionas, & m)s a#n, tu realeza es algo que no me interesa demasiado, puesto
que la isla no tiene re& & t# & &o somos los #nicos aqu$, & &o so& el m)s 'uerte & el que
est) mejor armado* Por tanto, pi-nsatelo mejor, oh re& Euvor)n, & puesto que t#
mismo has matado un p)jaro, te aconsejo que lo cojas & vengas conmigo*
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3erdaderamente quiz) pueda a&udarte en lo que concierne a pelarla & cocinarla,
porque de!o pensar que est)s m)s acostum!rado a los productos del arte culinario
que a su pr)ctica*
2&endo todo esto, la ra!ia de Euvor)n se desvaneci como una llama a la que 'alta el
com!usti!le* 3io claramente la situacin 'inal a que su viaje le ha!$a conducido &
comprendi amargamente la iron$a que encerra!a el verdadero or)culo de Feol* 1upo
que el resto de su 'lota de guerra esta!a esparcido entre islas o perdido en mares
desconocidos* 1e dio cuenta de que nunca volver$a a ver las casas de m)rmol de
(ramoam ni a vivir rodeado de un agrada!le lujo, ni a administrar la le& entre el
verdugo & el torturador en el saln de justicia, ni a llevar la corona del gazol!a entre
los aplausos de su pue!lo* Por tanto, acat su destino, pues no esta!a completamente
desprovisto de razn, & dijo al capit)n:
8Lo que dices tiene sentido* (s$ pues, gu$ame*
Entonces, cargados con los despojos de la caza, Euvor)n & el capit)n, cu&o nom!re
era Naz 2!!amar, se dirigieron amiga!lemente a una caverna en la rocosa pendiente
del interior de la isla que Naz 2!!amar ha!$a escogido como morada* (qu$ el capit)n
hizo una hoguera de ramas de cedro secas & ense, al re& la 'orma m)s apropiada
para pelar el p)jaro & asarlo so!re la hoguera, d)ndole vueltas lentamente so!re un
asador de madera de alcan'or verde* > Euvor)n, que esta!a ham!riento, no encontr
la carne del gazol!a demasiado incomesti!le, aunque era algo dura & ten$a un 'uerte
sa!or* /espu-s de que hu!ieron comido, Naz 2!!amar sac de la cueva una tosca
jarra hecha con el !arro de la isla, & que conten$a un vino que -l ha!$a hecho con
ciertas !a&as, & !e!ieron por turnos de la jarra, cont)ndose la historia de sus
aventuras & olvidando por un rato la dureza & soledad de su situacin*
( partir de entonces, compartieron <a isla de los gazol!as, matando & comiendo a las
aves seg#n lo ordena!a su apetito* ( veces, como una gran e.quisitez, mataron &
comieron alg#n otro p)jaro que se encontra!a en la isla mucho m)s raramente,
aunque a lo mejor era !astante corriente en "staim o "llotrol* > el re& Euvor)n se
hizo un tur!ante con la piel & plumas del gazol!a, igual que lo ha!$a hecho Naz
2!!amar* > as$ pasaron sus d$as hasta el 'in*
EPILOGO: LA SECUENCIA DE LOS CUENTOS DE ZOTHIQUE
Estos diecis-is cuentos de 4ot*i)!e, el =ltimo Continente, no 'ueron pu!licados
originalmente en ning#n orden determinado, ni &o he podido descu!rir que Clar0
(shton 1mith, o alg#n otro escritor, ha&a esta!lecido alguna vez la secuencia
cronolgica del conjunto de historias so!re Zothique* Por lo tanto, &o me he prestado
a ello*
Cuando comenc- a compilar esta coleccin de Zothique, consult- largamente con un
coleccionista de 1mith, %r* 7o& (* 1quires, de Flendale, Cali'ornia* No slo ha!$a
conocido personalmente a 1mith, sino que despu-s de su muerte 'ue durante algunos
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a,os el custodio de sus papeles* %r* 1quires no solamente complet mi lista de todos
los cuentos so!re Zothique, sino que tam!i-n pudo darme alg#n consejo so!re la
ordenacin de las historias* %e pas los resultados de la investigacin de 4homas F* L*
Coc0ro't* de Nueva Zelanda, que ha!$a esta!lecido que, seg#n la evidencia interna
del propio te.to, EEl tejedor de la tum!aE precede a ELa magia de "l#aE, & que ELa
muerte de lalothaE podr$a preceder al cuento anterior, posi!lemente en algunos
siglos* Por estos & otros datos, in'ormaciones, alientos & consejos, esto& mu&
agradecido a 7o& 1quieres & 4om Coc0ro't*
1in em!argo, slo &o so& responsa!le del orden de los cuentos tal & como aparecen en
este li!ro* > eso inclu&e cualquier error o incongruencia que pueda ha!er pasado por
alto* =e esta!lecido, a mi propia satis'accin, que los cuentos se encuadran mejor en
el orden que &o les he dado+ slo puedo esperar que los lectores est-n de acuerdo
conmigo*
(lgunos detalles de esta secuencia resultan o!vios en un estudio de los cuentos* En EEl
$dolo oscuroE, por ejemplo, leemos cmo el hechicero Namirrha destru&e la ciudad de
"mmaos en venganza por una antigua o'ensa*
En EEl #ltimo jerogl$'icoE nos enteramos de que "mmaos ha sido reconstruida so!re las
ruinas de una ciudad m)s antigua del mismo nom!re, destruida hace mucho tiempo
por la ira de un mago* 2!viamente, EEl $dolo oscuroE precede a EEl #ltimo jerogl$'icoE
en un intervalo de tiempo considera!le* Pero 9qu- sucede entonces con EEl 'ruto de la
tum!aE: En este cuento se dice que Namirrha vivi Ehace muchos siglosE* Est) claro
que este cuento tam!i-n viene despu-s del $dolo* Pero 9qu- relacin tiene con el del
jerogl$'ico: (qu$ me vi 'orzado a escoger* Puesto que Namirrha era todav$a recordado
por su nom!re en el per$odo de EEl 'ruto de la tum!aE, pero era solamente Eun antiguo
hechiceroE en la -poca de EEl #ltimo jerogl$'icoE, decid$ que -ste vendr$a algo despu-s
de EEl 'ruto de la tum!aE* Auiz) est- equivocado, pero -ste 'ue mi razonamiento*
"n tra!ajo similar de detective literario me decidi a colocar EXeethraE como el
primer cuento en la ordenacin* En este caso, mi razonamiento se !as en el hecho
de que el pa$s de Cincor esta!a entonces ha!itado, por lo menos en su parte
sudoriental, & ten$a hier!a su'iciente para pastar, mientras que en EEl imperio de los
nigromantesE, Cincor es un desierto est-ril, cu&as gentes han sido destruidas por la
peste hace largo tiempo* Puesto que Cincor no vuelve a aparecer en la serie, lo
supongo un pa$s mu& antiguo, &a mori!undo en tiempos de Xeethra, & muerto en lo
que se re'iere al resto de las historias, lo que hace que sea lgico colocarlo el primero
en este orden*
"n razonamiento similar 'ue empleado en todo el li!ro+ si se leen las historias
cuidadosamente, como lo he hecho &o, se puede seguir la corriente de la civilizacin
pasando de X&lac a 4asuun, a >oros, & de all$ a "staim & las islas* 1ucesivamente,
cada pa$s se convierte en un desierto & sus pue!los se e.tinguen, en el orden que &o
he esta!lecido*
Para algunos lectores esta ela!orada maquinaria de investigacin interna puede
parecer un ejercicio algo trivial* Espero que no* En cualquier caso, ha!iendo hecho mi
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Zothique, el ltimo continente Clark Ashton Smith
propio estudio de la cronolog$a de Zothique, a 'alta de una anterior* cre$ que lo
apropiado era e.plicar mis ideas para ordenar estos cuentos, de 'orma que no
pareciese algo totalmente caprichoso*
1i se consulta el mapa al principio del li!ro, ser) m)s ')cil colocar los cuentos en su
conte.to geogr)'ico* Este mapa se !asa en mis propias investigaciones en el te.to de
los cuentos* Pero agradezco a %r* L* 1prague de Camp ha!erme dejado su propio
esquema de Zothique, hecho hace algunos a,os & EcorregidoE por el propio Clar0
(shton 1mith+ este esquema de CampI1mith me ha a&udado a resolver varios
peliagudos pro!lemas re'erentes a la geogra'$a zothiquiana*
"n comentario m)s so!re el te.to de estas historias: durante el transcurso de mi
tra!ajo en Zothique he recurrido al consejo & a&uda de la viuda de Clar0 (shton
1mith, por lo que le esto& e.tremadamente agradecido* Los cuentos se imprimen aqu$
seg#n aparecieron en las diversas colecciones de la editorial (r0ham =ouse* 1in
em!argo, en el caso de EEl #ltimo jerogl$'icoE & ELa muerte de llalothaE he tra!ajado
directamente con copias Xero. de los manuscritos originales, tal como salieron de las
manos de su autor* > como el te.to de EEl viaje del re& Euvor)nE de (r0han =ouse
reproduce los cam!ios editoriales realizado por el editor de >eir( Tale Jdonde el
cuento apareci !ajo el t$tulo de ELa !#squeda del gazol!aEK, he utilizado en su lugar
la versin original pu!licada privadamente por %r* 1mith en un peque,o pan'leto
titulado T*e Do!2le S*a(o?%
LN C(74E7
Libros Tauro
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