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Vignelli, litaliano che invent

la mappa della Subway


morto il famoso designer. New York era la sua citt di elezione:
cre loghi, mobili e segnali
La metropolitana di New York che ignetti disegn tra gli anni !" e #"
L$ultima inter%ista a ignelli
il disegnatore della &ubwa'
michela tamburrino
(l designer che ama%a New York era nato a )ilano #* anni fa. Non che non apprezzasse
la sua citt natale, )assimo ignelli, anzi. +er era con%into che )ilano a%esse il
soffitto basso, a differenza di New York che non lo a%e%a proprio. morto proprio nella
sua citt d$elezione dopo una lunga malattia l$artista che nell$arco di una lunghissima
carriera ha scelto la contaminazione come idea di apertura mentale e desiderio di
sperimentazione.

&i era trasferito in ,merica negli ,nni &essanta, prima in )assachusetts grazie a una
proposta di la%oro, accompagnato dalla moglie e compagna d$arte Lella. eni%a da una
esaltante esperienza a -ergamo, do%e a%e%a a%uto l$opportunit di conoscere i migliori
architetti europei dell$epoca, ./na festa per un gio%ane fanatico come me0 a%e%a a%uto
modo di considerare, molti anni dopo, 1uella esperienza di appena diciottenne. 2rebbe
assieme a una generazione che segner la storia dell$architettura, come 3regotti, 4ossi,
,ulenti.

5a subito, negli &tati /niti, si era imposto come uno dei principali artefici del
rinno%amento della grafica. 3razie a lui fu importata con /nimark (nternational la
metodologia progettuale caratteristica del modernismo europeo6 tra i suoi progetti pi7
importanti l$identit %isi%a di ,merican ,irlines, 1uella di -enetton e 1uella di 8ord,
pi7 l$intero sistema di segnaletica della metropolitana new'orchese. 9 proprio la
%ersione stilizzata della mappa della celebre &ubwa' di%enne parte dell$iconografia
della citt. +urtroppo fu usata solo sette anni a causa di incongruenze di realizzazione,
ma gli regal un posto permanente al )oma.

5a graphic designer fu uno dei pi7 importanti maestri della sua epoca, ma si occup
anche di %estiti, sedute per marchi importanti come +oltrona 8rau e :noll, ;eller e
+oltrono%a, l$immagine del <g=, le shopping bag di &aks 8ifth ,%enue, le panche di una
chiesa luterana, centinaia di loghi. Negli anni &ettanta, con la moglie Lella, fonda la
societ ignelli ,ssociates, nella 1uale la%orer tutta la %ita. ,%e%a un motto ignelli,
.5esign is >ne0, perch? la disciplina del design @ una soltanto, se si @ da%%ero in grado
di progettare una cosa, allora si @ capaci di progettarne 1ualun1ue.

2osA, fedele al suo credo, negli ,nni >ttanta %enne coin%olto in progetti che spaziarono
dagli &tati /niti all$9uropa fino al 3iappone e al &ud ,merica, studiando libri e
packaging, dall$identit %isuale di un$intera compagnia ferro%iaria inglese alla
segnaletica per le ferro%ie italiane. +roprio per 1uesto suo tratto la designer +atricia
/r1uiola rintraccia in lui una grande caratteristica: .,%er reso grande il la%oro nella
micro struttura effimera, in 1uesto campo la coppia Bperch? )assimo ignelli non pu
essere considerato senza LellaC ha portato una altissima 1ualit. <utti e due sempre
attenti al concetto di %elocit. Nessun preconcetto o pregiudizio, aperti a tutto0.

8u ammiratissima la mostra che l$(stituto italiano di cultura a New York organizz sul
la%oro dell$artista, .<imelessness0, l$assenza del tempo raccolta in un arco di
cin1uant$anni, esattamente 1uelli della sua %ita americana, anche se ignelli ha giurato
di non essere mai di%entato .americano fino all$osso0, lui che a%e%a portato un
linguaggio ridutti%o in un +aese ridondante. Duando gli si chiede%a se il design a%esse
cambiato il mondo, risponde%a: .(l design @ componente di una %ita migliore0.

,ll$inizio di maggio, 1uando si @ sparsa la notizia della sua gra%e malattia, e che
a%rebbe passato il tempo che gli resta%a in casa, il figlio Luca ha chiesto a tutti coloro
che sono stati influenzati, o che si sono ispirati al la%oro del padre, di scri%ergli una
lettera. La sua casa @ stata sommersa da messaggi di affetto. , dare al mondo la notizia
della morte, il socio )ichael -eirut.