Sei sulla pagina 1di 7

FRIVOLA Y CASQUIVANA, MANO DE HIERRO EN GUANTE DE SEDA

Una propuesta para conceptualizar el trmino oligarqua en Amrica Latina



A Patricia Funes, amiga, crtica, interlocutora y estmulo.

Waldo Ansaldi
*


ADVERTENCIA

Este artculo es un ejercicio de investigacin efectuado como parte del
proyecto de sociologa histrica Oligarcas, coroneles y gamonales. Los
mecanismos de la dominacin polticosocial oligrquica en Amrica Latina. Dicho
proyecto es realizado por un equipo integrado por historiadores, socilogos y
estudiantes avanzados de sociologa y forma parte de las actividades del Taller de
Investigacin de Sociologa Histrica (TISHAL) desarrolladas en el Instituto de
Investigaciones de la Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires.
En ambos casos, investigacin y Taller, soy responsable de la direccin de los
trabajos.
El texto es una construccin terica provisoria del trmino oligarqua,
necesaria para un adecuado trabajo de investigacin, razn por la cual las
opiniones y proposiciones aqu sostenidas estn sujetas a revisin y sern
reformuladas en el momento de la exposicin de los resultados alcanzados. Es
decir, debe leerse como una hiptesis heurstica o de trabajo.






Ellos se declararon patriotas. En los clubs
se condecoraron y fueron escribiendo la
historia. Los Parlamentos se llenaron de
pompa, se repartieron despus la tierra,
la ley, las mejores calles, el aire, la
Universidad, los zapatos.
Pablo Neruda, Canto general.


Introduccin
El trmino oligarqua es de largusima data, como que se origina en la antigua Grecia y
sobre ella escriben Aristteles, Iscrates, Jenofonte y Platn, para quienes tiene una valoracin
negativa. Su uso persiste en la tradicin del pensamiento poltico posterior, tanto en el "moderno"
(Jean Bodin) como en el "contemporneo" (Robert Michels, Maurice Duverger, Edward Shils,
James Coleman), en el cual especialmente despus de Michels, quien postula la denominada
"ley de hierro (o frrea) de la oligarqua" pierde aquella connotacin negativa y se convierte en
axiolgicamente neutral. (Vase, Bobbio: 1985).

*
Investigador del CONICET en el Instituto de Investigaciones (rea Sociologa Histrica) de la
Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires. Profesor Titular de Historia Social
Latinoamericana en la misma Facultad.
Waldo Ansaldi. Frvola y casquivana, mano de hierro en guante de seda. Una propuesta para
conceptuar el trmino oligrquico en Amrica Latina.
Edicin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 2
En Amrica Latina el trmino tiene, a partir de las ltimas dos dcadas del siglo 19, una
notable difusin, por lo general con valoracin negativa y carga despectiva. Su uso se ha
generalizado en el ensayo, la prensa, el discurso de los polticos, el lenguaje popular y en las
ciencias sociales. A veces (1) aparece como un subterfugio para esquivar el incmodo problema
terico e histrico de las clases sociales en las sociedades latinoamericanas; en tales
interpretaciones se reconoce la existencia de contradicciones econmicas, sociales y polticas,
pero ellas no se entienden en trminos de clases, sino entre dos polos el de la oligarqua y el del
pueblo, a menudo de modo maniqueo (el mal, una; el bien, el otro). Otras veces (2), el trmino
designa explcitamente a una clase social, por lo general terrateniente (aunque tambin puede ser
de propietarios mineros), cuando no (3) una alianza de clases o fracciones, e incluso es posible
encontrar autores en los cuales (4) designa una confusa combinacin de clase y de forma de
dominacin por parte de un sector social reducido, cuando no apenas un mero grupo cerrado de
personas o familias. As, se habla de la oligarqua opuesta a la burguesa, o aliada a sta y/o,
preferentemente al imperialismo (lo cual sirve para rescatar la existencia de una "burguesa
nacional" antioligrquica y antiimperialista), o bien de Estado oligrquico como forma diferente y
previa de Estado burgus o capitalista. Tambin estn quienes hablan de democracia oligrquica.
La enunciacin anterior es ms ejemplificativa que exhaustiva. No es del caso construir
aqu el catlogo completo de definiciones y usos del trmino, tarea traducible en una exposicin
que superara largamente el espacio disponible.
Invocada para describir, la expresin oligarqua concluye siendo utilizada para
explicaciones onmicomprensivas, con el resultado de generalizar galimatas y errores. Frente a tal
situacin, es necesaria cierta claridad. No estoy postulando la descalificacin de otras posiciones.
Lo que quiero es sealar mi disconformidad con ellas e indicar desde dnde, desde qu lugar
hablo, como tambin la preocupacin por la metodologa y la elaboracin conceptual.


ELEMENTOS PARA UNA CONCEPTUALIZACION DIFERENTE

Estimo conveniente una redefinicin terica del trmino oligarqua, con el objeto de
convertirlo en un concepto, en una categora analtica. Consecuentemente, sostengo aqu que:
1) oligarqua no es una clase social;
2) en tanto categora histrica (descriptiva o identificatoria), oligarqua es un trmino
polismico, unvoco;
Waldo Ansaldi. Frvola y casquivana, mano de hierro en guante de seda. Una propuesta para
conceptuar el trmino oligrquico en Amrica Latina.
Edicin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 3
3) oligarqua es una categora poltica que designa una forma de ejercicio de la
dominacin, caracterizada por su concentracin y la angosta base social, es decir, por la exclusin
de la mayora de la sociedad de los mecanismos de decisin poltica; es fundamentalmente
coercitiva y cuando existe consenso de las clases subalternas, ste es pasivo;
4) la dominacin oligrquica puede ser ejercida por clases, fracciones o grupos sociales
(incluyendo redes familiares) diversos, v. gr., terratenientes no capitalistas, terratenientes
capitalistas, burgueses y/o una alianza de clases o fracciones de ellas;
5) siendo una forma de organizacin y ejercicio de la dominacin y no una clase,
oligarqua define un tipo de rgimen o de Estado, el rgimen o Estado oligrquico, al cual no se
opone el rgimen o Estado burgus o capitalista, sino el democrtico; dicho de otro modo, la forma
contradictoria de la oligarqua como dominacin poltica es la democracia;
6) la dominacin oligrquica se construye a partir de la hacienda, considerada matriz de
las sociedades latinoamericanas; en tal sentido, la institucin familia constituye el locus inicial de
gestacin de las alianzas de "notables", transferido luego a otras instituciones semipblicas o
prolongacin pblica del espacio privado (clubes de diverso tipo) y/o esencialmente pblicas
("partidos" y sobre todo el Parlamento);
7) el ejercicio oligrquico de la dominacin genera un modo de ser tambin oligrquico, en
cuya definicin intervienen valores tales como linaje, tradicin, raza, ocio, dinero.
Provisoriamente definido, el concepto oligarqua designa una forma o un modo de ejercicio
de la dominacin poltica por un grupo minoritario perteneciente a clases sociales que detentan
poder econmico y social, modo cuyas caractersticas son:
1) base social angosta (burgueses, hacendados, plantadores, mineros, comerciantes);
2) reclutamiento cerrado de los designados para funciones de gobierno, basado en
criterios de apellido o linaje, tradicin, familia o parentesco (carnal, espiritual (compadrazgo), o de
alianza por unin matrimonial), prestigio, amistad, dinero, a los que pueden aadirse, en algunos
casos, ascensos por habilidad poltica, mritos militares y/o matrimonio (de un modo diferente al
antes sealado casamiento de consortes pertenecientes ambos a familias tradicionales), ncleo
reducido de integrantes (notables);
3) exclusin de los disidentes o de la oposicin considerada con razn o sin ella radical
o peligrosa y cooptacin de los individuos (transformismo molecular) o grupos potables,
moderados o asimilables (transformismo orgnico);
4) combinacin de centralizacin y descentralizacin en el ejercicio del poder poltico,
mediante clientelismo, burocracia y mecanismos de control intraoligrquico;
Waldo Ansaldi. Frvola y casquivana, mano de hierro en guante de seda. Una propuesta para
conceptuar el trmino oligrquico en Amrica Latina.
Edicin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 4
5) mecanismos de mediaciones y de lealtades familiares o grupalespersonales, ms que
partidarios;
6) autoritarismo, paternalismo, verticalismo;
7) autopercepcin positiva de la condicin de naturalmente elegidos para ejercer el
gobierno de los hombres y de la sociedad;
8) limitacin efectiva (no siempre ni necesariamente en trminos legales o jurdicos) del
derecho de sufragio, de elegir y de ser elegido;
9) predominio de la dominacin sobre la direccin en el plano poltico, no reducido a la
coercin o violencia fsica, pues sta va acompaada de una constante, cotidiana violencia
simblica;
10) frecuente organizacin del Estado como "Estado capturado", lo que se traduce, entre
otras consecuencias, en un Estado central, ms que nacional, cuestin sta que debe conectarse
con
11) la definicin de un pacto oligrquico que expresa ciertos tipos de relaciones
interregionales, que a veces es un delicado equilibrio entre ellas (caso de Brasil durante a
Repblica Velha), mientras otras es la subordinacin de varias regiones a una ms dinmica que
se constituye en espacio articulador de un bloque histrico de alcance nacional (tempranamente
en el caso del valle central en Chile, ms tarda y costosamente en el de Buenos Aires en
Argentina), o bien combina ms mal que bien espacios conflictivos (con diferentes caractersticas,
en Colombia, Ecuador y Per).
La oligarqua constituye una forma de ejercicio de dominacin poltica de clase en Amrica
Latina, situada histricamente entre, circa, 1880 y 193040, aunque en algunos casos
(manifiestamente en El Salvador y Per) prolongada an ms. Ello significa que, en trminos
generales, corresponde al perodo de economas primarias exportadoras, en el cual el motor del
crecimiento econmico se encuentra en el exterior, depende de la demanda de las economas
industrializadas del centro del sistema capitalista mundial. La dominacin oligrquica se ejerce en
el interior de sociedades estructuralmente agrarias, fuertemente estratificadas, con prcticas
paternalistas que funcionan en la doble dimensin de a) transmisin de la dominacin central
(nacional) sobre los espacios locales y de morigeracin del autoritarismo estatal y b) de equilibrar
intereses nacionales y locales. La dominacin oligrquica es una red tendida vertical,
jerrquicamente, combinando centralizacin y descentralizacin entre grupos dominantes de
diferente alcance (nacional, regional, provincial o estadual o departamental, local), clientelismo y
burocracia, con mecanismos de control intraoligrquico. Oligarcas, coroneles, gamonales,
caudillos, caciques, compadres y clientes constituyen los sujetos partcipes de la forma oligrquica
de ejercicio de la dominacin poltica.
Waldo Ansaldi. Frvola y casquivana, mano de hierro en guante de seda. Una propuesta para
conceptuar el trmino oligrquico en Amrica Latina.
Edicin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 5
El dominio oligrquico no se ejerce en todos los pases de igual modo, ni formal ni
realmente. En materia de centralizacin/descentralizacin de las decisiones polticas pueden
hallarse situaciones de 1) gran descentralizacin, fuerte peso de los poderes locales y regionales
como principales centros de poder (Colombia, Ecuador, Per), 2) tendencia a una aparente
paradoja: el poder central se refuerza gradualmente por causa y a pesar del refuerzo de los
poderes locales (Brasil), 3) tendencia al debilitamiento de los poderes locales y fortalecimiento del
poder central (Argentina, Venezuela), 4) primaca temprana y excepcional del poder central (Chile).
Un caso diferente es (5) el de Bolivia, donde la denominada Guerra o Revolucin Federal,
encabezada por el Partido Liberal, en 1899, significa el desplazamiento de la capital del pas de
Sucre a La Paz, manifestacin en el plano jurdicopoltico del pasaje de la minera de la plata a la
del estao, que implica una redefinicin espacial (geogrfica y social) de la dominacin; con el
triunfo liberal, La Paz, Oruro, Cochabamba o, si se prefiere, el espacio minero del estao, articulan
un nuevo ncleo de poder, concentrado en la primera de estas ciudades, que es sede de un poder
poltico ejercido de modo oligrquico por un grupo de paniaguados (La Rosca) de un ms reducido
grupo de propietarios mineros absentistas ("los barones del estao").
En la dominacin oligrquica, en trminos generales, la concentracin del poder en un
ncleo pequeo de personas es muy alta, mas el espacio de aplicacin de ese poder es reducido.
De alli la necesidad de articular poder central y poderes locales. Se trata, entonces, de una
estructura piramidal en la cual cada nivel dispone de capacidad de dominio altamente concentrado
y de alcance limitado, variables segn la posicin que se ocupe en tal pirmide, pero tambin
segn las sociedades. El vrtice puede ser unipersonal ocupado por tiempo determinado (es el
caso de algunos presidentes, que ocupan ese espacio mientras dura su mandato) o
indeterminado, traspasando los lmites formales de su mandato (como el general Julio A. Roca en
Argentina) o pluripersonal, a menudo familiar, en cualesquiera de las formas sealadas, (como en
el caso de los Aycinena, en Guatemala, los Aspllaga y los Pardo, en Per, o los Errzuriz
Echaurren, en Chile). Se trata, siempre, de un primus inter pares, que los brasileos denominan o
grande coronel o bien o coronel dos coronis (entre los cuales excelente ejemplo es Delmiro
Gouveia, mucho ms destacable por su origen humilde: hijo natural, empleado ferroviario, pequeo
comerciante, hasta llegar a poderoso empresario de comercio, agricultura, ganadera, industria
fabril y energtica en los estados de Pernambuco, Alagoas y Baha). Tambin es posible distinguir
mecanismos de sucesin, formales e informales, pacficos y violentos (estos ltimos sobre todo,
pero no exclusivamente, en los niveles inferiores).
La dominacin oligrquica es simultneamente concentrada y fragmentada y en ella el
espacio pblico es privatizado. Tal privatizacin ocluye la posibilidad de estructurar la vida pblica
la poltica como res pblica y de intervencin estatal para administrar democrticamente los
conflictos ms significativos de la sociedad, coherente con la "captura" del primero por la clase o
fraccin dominante.
Waldo Ansaldi. Frvola y casquivana, mano de hierro en guante de seda. Una propuesta para
conceptuar el trmino oligrquico en Amrica Latina.
Edicin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 6
El proceso que culmina en la instauracin de la dominacin oligrquica a escala nacional
suele ser el pasaje de una situacin de dominios oligrquicos provinciales, estaduales o regionales
enfrentados entre s (luchas nter oligrquicas) a una situacin de confluencia en una nica
estructura de dominio que se expande y es reconocida como tal en todo el espacio geogrfico
social del pas, lo que hace desaparecer o, ms a menudo, atena la lucha nter oligrquica, que
se convierte en lucha o conflicto intra oligrquico. Este pasaje no es igual en todas las sociedades,
ni se construye simultneamente (temprano en Chile, tarde en Bolivia y Per), pero siempre es un
proceso violento (militar) que concluye estatuyendo un pacto de dominacin el pacto oligrquico,
estructurado de modo muy simple mediante un trpode: 1) representacin igualitaria de las
oligarquas provinciales, estaduales o departamentales tal como se expresa en la composicin
del Senado, sin dejar de reconocer la desigualdad real que existe entre ellas la que es
consagrada en los criterios de designacin del nmero de diputados, en los cuales el quantum
demogrfico tiende a coincidir con podero econmico y/o poltico, 2) papel moderador del
gobierno central, para el caso de exacerbacin del conflicto intra oligrquico, 3) Parlamento, y ms
especficamente el Senado, como garante del pacto de dominacin, instrumento til en caso de
veleidades reformistas ms o menos audaces por parte del Poder Ejecutivo (como se aprecia
paradigmticamente en el caso peruano, o en el argentino durante la primera presidencia de
Hiplito Yrigoyen), sin excluir la posibilidad de una "solucin" fuera de la institucionalidad poltica,
jurdicamente normada, como la recurrencia al golpe de Estado (destitucin del presidente peruano
Guillermo Billingrst), o al asesinato (tal el caso del boliviano Manuel Isidoro Belz) o a una
combinacin de uno y otro (como en el del tambin boliviano Mariano Melgarejo, aunque estos dos
ejemplos, de 1865 y 1871, en rigor corresponden al perodo de pasaje a un nico poder
oligrquico). El golpe de Estado es la va por excelencia en, y desde, la crisis de 1930.
La construccin de un nico poder poltico central constituye un efectivo pasaje de una
situacin de soberana mltiple a una de monopolizacin del poder, especialmente en dos de las
capacidades fundamentales del Estado moderno, las de monopolizar la violencia legtima y la
percepcin tributaria. Ese proceso que culmina en el pacto de dominacin oligrquica se desarrolla
pari passu y entramado con el avance de la insercin de las economas latinoamericanas en el
sistema capitalista mundial qua productoras de materias primas e importadoras de capital y
manufacturas, segn los parmetros de la teora de las ventajas comparativas, que estatuye
relaciones de dependencia o, segn la conocida expresin de Tulio Halperin Donghi, el orden
neocolonial. En todo caso, hay un rico y complejo proceso de dialcticas internas y externas que
redefine la totalidad de las relaciones entre clases a escalas nacionales o de las sociedades
latinoamericanas e internacional. El pacto oligrquico resuelve el problema en el interior de ellas,
convirtiendo a algunas clases (en proceso de reestructuracin) en dominantes, mientras en el
plano de las relaciones entre clases dominantes europeooccidentales y norteamericana y clases
dominantes latinoamericanas, stas son, en rigor, dominantes dependientes.
Waldo Ansaldi. Frvola y casquivana, mano de hierro en guante de seda. Una propuesta para
conceptuar el trmino oligrquico en Amrica Latina.
Edicin electrnica en http://www.catedras.fsoc.uba.ar/udishal 7
El proceso puede ser analizado y explicado mejor en trminos de revolucin pasiva,
sntesis de cambios y continuidades, de transformaciones en las permanencias, simbiosis de
economa capitalista y economa y comportamientos sociales no capitalistas, o de revolucin y
restauracin, cuestin cuyo tratamiento excede los lmites de este artculo. En todo caso, la
revolucin pasiva que protagonizan las clases dominantes latinoamericanas tiene componentes
que van ms all de lo estrictamente polticoestatal, resuelto en el modo de dominacin
oligrquica, y definen imaginarios sociales y smbolos, como tambin comportamientos colectivos,
sintetizables en la expresin modo de ser oligrquico, donde la frivolidad es una nota distintiva,
como lo son la posesin y el uso de los valores fundamentales: el apellido, el ocio, el dinero, la
raza.
La frivolidad se aprecia en el comportamiento cotidiano: vestimenta, lenguaje, poses,
hbitos, modas... Pero esa apariencia frvola, que semeja una actitud de laisser passer, esconde,
detrs de la seda, una mano frrea.
Oligarqua es fragmentacin y exclusin en todos los campos: geogrfico, social, poltico,
cultural. La combinacin da como resultado, en definitiva, una categora sociopoltica. La oligarqua
es la forma de la dominacin poltica de clases estructuralmente dbiles. Fuertes en el plano rural,
erosionadas en el plano urbano, de las oligarquas latinoamericanas puede decirse, en trminos
del Gabo Garca Mrquez, que son estirpes condenadas a cien aos de soledad que no tienen una
segunda oportunidad sobre la tierra.
Buenos Aires, julio de 1991.



REFERENCIA BIBLIOGRFICA:
Bobbio, Norberto: "Oligarqua", en N. Bobbio y N. Matteucci (dirs.), Diccionario de
poltica, Siglo XXI Editores, Mxico, 3 ed., t. II, pp. 11181122.