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LA MENTE

Richard M. Restak, M.D.


Traduccin: Silvio A. Puertas P.
RESTAK, Richard M. The Mind. Nueva York, Banta Books, !"##.
CONTENIDOS
PRE$A%&'
!. (a )*s+ueda ,or la Mente
-. .esarrollo
/. Enve0eciiento
1. Adiccin
2. .olor 3 %uracin
4. .e,resin
5. (en6ua0e
#. Pensaiento
". (a Mente 7iolenta
PA(ABRAS $&NA(ES
8('SAR&'
(E%T9RAS A.&%&'NA(ES
:N.&%E
PREFACIO
El o)0etivo de La Mente es darle al lector un ,anoraa 6eneral *nico de las ideas
de uchas 3 variadas autoridades en cuanto a la naturale;a de la ente. Es
o)vio +ue nin6*n li)ro ,odr<a tratar todo lo relacionado con la ente, un tea +ue
ha ,reocu,ado a los seres huanos desde los inicios de la historia docuentada.
(a ente es un tea e=tenso, ,or lo cual se hi;o enester desde un ,rinci,io la
seleccin, el >n?asis 3 el ,unto de vista. Sie,re +ue ?ue ,osi)le, he intentado
incluir el ,ensaiento 3 las contri)uciones de uchas disci,linas: las
neurociencias, la ?iloso?<a, la sicolo6<a, la lin6@<stica 3 la historia, entre otras. Aa3
innuera)les ,re6untas so)re los or<6enes, la naturale;a 3 las o,eraciones de la
ente. Sa)eos Bs so)re la ente en la actualidad +ue hace un si6lo, ,ero
todav<a teneos Bs ,re6untas +ue res,uestas, 3 +ui;Bs sie,re serB as<. Sin
e)ar6o, lo +ue heos a,rendido es esclarecedor 3 a enudo e=citante, 3 la
direccin de la e=,loracin ?utura ,roete a3or ,ro?undidad en este as,ecto a
enudo isterioso del 3o.
Este li)ro, al i6ual +ue la serie de televisin, se concentra en nueve as,ectos de la
ente. Aa3 otros as,ectos +ue se hu)ieran ,odido esco6er en su lu6ar, dado el
ran6o 3 la co,le0idad del tea 6eneral, ,ero toados en con0unto, estos
as,ectos o?recen una visin a,lia so)re lo +ue conoceos, lo +ue i6noraos 3
lo +ue creeos +ue ,odreos sa)er eventualente so)re la ente huana.
Bsqueda El autoconociiento es uno de los o)0etivos Bs anti6uos de la
huanidad. CDui>n so3 3oE C%uBl es i relacin con el undo +ue e rodeaE
Estas ,re6untas arcaron los inicios de la ?iloso?<a. Ta)i>n inau6uraron la
)*s+ueda ,or la ente, ,or+ue soos *nicos entre todas las criaturas al enos
en este slo as,ecto. Nosotros solos soos los *nicos curiosos so)re nuestros
or<6enes, el si6ni?icado de nuestra e=istencia 3 la naturale;a del undo interior
+ue e=,erientaos toda ve; +ue re?le=ionaos, recordaos, ?antaseaos o
soFaos.
En diversas ocasiones del ,asado la ente ha sido i6ualada al ala o al es,<rituG
sin e)ar6o, tales t>rinos son Bs reli6iosos o es,irituales +ue ?ilos?icos o
cient<?icos, 3 el autoconociiento ,or s< solo 3a es di?<cil coo ,ara ,resuir +ue
soos ca,aces de entender la naturale;a de lo divino. En otras >,ocas, la ente
se ha ne6ado co,letaente 3 se ha considerado +ue la conducta es la *nica
realidad. Pero incluso un oento de re?le=in revela un undo interior rico +ue
e=iste inde,endienteente de cual+uier conducta e=terna. CEn +u> consiste esta
ente +ue e=,erientaos tan v<vidaente, ,ero +ue elude nuestros e0ores
es?uer;os cuando intentaos descri)irlaE Recienteente los es,ecialistas de
6ran n*ero de disci,linas han dado luces so)re el conociiento de la ente
huana. Este ca,<tulo da un ,anoraa 6eneral de sus ideas.
Desarrollo A las dos seanas des,u>s de la conce,cin se ,roduce el ,roceso
de ?oracin del cere)ro en el e)rin. .el cere)ro eer6e la ente, ,resente
en ?ora ,riitiva incluso antes del naciiento, 3 se desarrolla durante toda la
in?ancia 3 la niFe; en ?oras +ue son 6eneralente ,redeci)les, aun+ue *nicas en
cada individuo 3 a enudo sor,rendentes. Sin e)ar6o, no ha3 nada Bs
vulnera)le +ue el cere)ro del ?eto en las si6uientes diecis>is seanas des,u>s de
+ue se coien;a a ?orar. (as desviaciones en el desarrollo noral ,ueden
ocasionar serias alteraciones en la ente. El alcohol 3 la radiacin ioni;ante
,ueden inducir al6unas alteraciones +ue hacen +ue el )e)> +ue nace varios
eses des,u>s se vea des,rovisto de la vida ,lena 3 noral +ue hu)iera ,odido
vivir de no ha)er sido as<.
Envejecimiento Muchas de nuestras ideas so)re el enve0eciiento se )asan en
estereoti,os errneos. (a ente no se or6ani;a a ,riori ,ara su?rir una
disinucin en sus ?unciones cuando enve0eceos. .e hecho, ,uede continuar
o,erando en ,er?ectas condiciones hasta entrados en los ochenta o noventa aFos
de edad. AdeBs, el reto 3 la estiulacin ,ueden e0ercer una in?luencia
,oderosa en dicho ?uncionaiento ,tio. (os neurocient<?icos creen ahora +ue
durante toda nuestra vida se ,uede incor,orar realente nueva in?oracin en la
estructura del cere)ro a trav>s de la creacin de nuevas sina,sis 3 el
a,rovechaiento de los cainos nerviosos e=istentes.
Adiccin En el cere)ro huano ha3 rece,tores es,ec<?icos en ciertas neuronas a
los cuales se ?i0an las dro6as adictivas. Aa3 centros de ,lacer 3 cainos
nerviosos +ue al estiularse e0ercen una in?luencia +ue i,ulsa al individuo a
re,etir esta estiulacin una 3 otra ve;. (a ente ,uede +uedar literalente
esclavi;ada a las sustancias ,erniciosas e ile6ales +ue son ?Bcilente accesi)les
en las calles de las ciudades de los Estados 9nidos 3 en todo el undo. C(os
cient<?icos ,ueden descu)rir ant<dotos +u<icos +ue contrarresten los e?ectos de
estos a6entes adictivosE Esto es Bs +ue i,ro)a)le: un en?o+ue ,uraente
+u<ico de la adiccin i6nora los as,ectos Bs i,ortantes del ,ro)lea de las
dro6as. CPor +u> las dro6as adictivas e0ercen una in?luencia tan ,oderosa en
nuestra sociedadE CDu> nos dice esto acerca de nosotros isosE
Dolor y curacin No todos reaccionan de la isa ?ora a una herida, a una
en?eredad o a la uerte de una ,ersona +uerida. Esto se de)e a +ue la ente
,uede a?ectar nuestras reacciones ?rente a las tensiones 3 las e=,eriencias
desa6rada)les. Ahora sa)eos +ue nuestra actitud ental ,uede alterar los
,rocesos ?<sicos +ue ocurren dentro de nuestros cuer,os. AdeBs, ,uede a?ectar
la e?ectividad con +ue luchaos contra la en?eredad, el >=ito con +ue
en?rentaos la tensin, la ?ora en +ue reaccionaos a en?eredades dolorosas
tales coo el cBncer, e incluso, +ui;Bs, a?ectar nuestro tie,o de vida.
Depresin y Temperamento C%uBl es la di?erencia entre las ?luctuaciones
norales del te,eraento 3 la de,resin cl<nicaE En las *ltias dos d>cadas
los neurocient<?icos han reunido evidencia convincente de +ue la de,resin es
tanto )iol6ica coo sicol6ica. (a deteccin te,rana de trataiento ,ara las
?oras es,ec<?icas de de,resin ,ueden e0orarse ahora ediante el anBlisis de
los te0idos 3 los ?luidos cor,orales tales coo la san6re, la orina, las c>lulas de la
,iel, o el ?luido es,inal. %on )ase en estos anBlisis se ,ueden seleccionar dro6as
a,ro,iadas ,ara el trataiento de la de,resin, 3 cuando se unen a la
,sicotera,ia, ,roeten un e0or control de este ti,o de en?eredad ental tan
e=tendida.
Pensamiento El ,ensaiento es tan natural e inevita)le coo la res,iracin, ,ero
cuando trataos de esclarecer lo +ue realente haceos cuando ,ensaos nos
veos en di?icultades. En ,arte se de)e a +ue uchos as,ectos de nuestro
,ensaiento no son accesi)les a nuestra conciencia. Por e0e,lo, no ,odeos
reunir todo lo +ue ,ensaos. Sin e)ar6o, las creencias +ue no lo6raos
articular ,ueden ser tanto o Bs i,ortantes +ue las +ue ,odeos e=,resar. Esta
,arado0a tiene ucho +ue decirnos so)re la naturale;a de la ente.
Lenguaje Todos los aniales se counican, ,ero slo los huanos tienen
len6ua0e. .e hecho, es certero decir +ue si no hu)iera len6ua0e, la ente no se
hu)iera desarrollado hasta su estado ,resente. El len6ua0e nos ,erite ?orarnos
re,resentaciones del undo 3 counicar estas re,resentaciones a los deBs.
C%uBnta in?luencia tiene nuestro len6ua0e en la deterinacin de la ?ora en +ue
,erci)ios el undo +ue nos rodeaE C' nuestro undo interiorE CEl len6ua0e
crea la ente, o el ,roceso es co,letaente inverso, de odo +ue el len6ua0e
nos uestra un as,ecto cr<tico de la ente: una re,resentacin e=treadaente
,ersonal del undoE
Violencia (as descar6as el>ctricas en lo ,ro?undo del cere)ro ,ueden ,roducir
estallidos violentos +ue ,ueden lle6ar hasta el asesinato. En tales instancias, Ces
res,onsa)le la ,ersona violenta ,or sus accionesE CY +u> ocurre con la violencia
asociada con al6unas ?oras de en?eredad ental tales coo la es+ui;o?renia o
la an<a incontrola)leE Si una ,ersona a?ectada ,or al6uno de estos trastornos
ata a otra ,ersona, Cde)er<a considerBrsele Hinocente ,or deenciaIE C(os
nuevos descu)riientos so)re el cere)ro 3 su ,a,el en la ira 3 la violencia arro0an
dudas so)re una de nuestras Bs estiadas creencias so)re nosotros isos:
nuestro li)re al)edr<oE
Estos son, a 6randes ras6os, los teas +ue tratareos en este li)ro. El inicio de
la historia es la )*s+ueda ,or la ente isa.
1. LA BSQEDA DE LA MENTE
En este li)ro )uscaos entender +ui>nes soos 3 ,or +u> estaos a+u<. Nuestra
ente es la +ue conci)e estas ,re6untas, )usca nuestra identidad 3 desea
res,uestas. Nadie sa)rB nunca si la idea de la ente le ,as ,or la ca)e;a a
al6*n ho)re de las cavernas +ue conte,l su ia6en en la su,er?icie de un
estan+ue. Pero el ,rier escrito +ue ostra)a la conciencia de al6o +ue se
,arece a lo +ue los ?ilso?os llaaron des,u>s ente es una serie de Hli)ros de
sueFosI ela)orado en ta)las de arcilla de ori6en asirio en el +uinto o se=to ilenio
antes de %risto. Estas ta)las tratan so)re la salud, la ,>rdida de dientes o ca)ello,
incluso so)re la ver6@en;a de encontrarse desnudo en ,*)licoG todos ellos son
asuntos +ue i,lican una creencia en una identidad ,ersonal.
El ,unto de vista de una sociedad en cuanto a los sueFos ,uede ser una edida
de su so?isticacin en relacin con su conciencia de la ente: 9na creencia en la
realidad del contenido de los sueFos i,lica una ?alla ,ara distin6uir la ?antas<a de
la realidad, sin el cual es i,osi)le el conce,to de ente. (a ,reocu,acin de los
anti6uos e6i,cios ,or un dios de los sueFos, Sera,is, ,ro)a)leente coincidi con
su ,reocu,acin con la relacin del cuer,o 3 la ente o el es,<ritu. Ellos
o)servaron +ue la vida de,end<a de la res,iracin, 3 +ue la uerte coincid<a con la
e=tincin de ella, lo cual dio ,ie a creer +ue el es,<ritu vive dentro del cuer,o, ,ero
no de,ende de >ste ,ara su e=istencia. Era el es,<ritu el +ue necesita)a los
alientos, 0o3as, 0ue6os 3 otros o)0etos ,resentes en las tu)as e6i,cias.
Pero ucho antes de +ue los asirios ?a)ricaran sus li)ros de sueFos o +ue los
e6i,cios constru3eran sus a6n<?icas tu)as, el ho)re ,riitivo 3a ha)<a hecho
una nota)le ia6en de s<. Sucedi a,ro=iadaente diecisiete il aFos atrBs en
la ,ared de una caverna en (ascau= en la .ordoFa ?rancesa. (a ia6en es la
?i6ura de un )astn sencillo reatado con la ia6en e=c>ntrica de la ca)e;a de un
ave. En la isa caverna ha3 di)u0os de aniales ela)orados tan v<vida e
ia6inativaente so)re los contornos redondeados de las ,aredes de roca +ue
,arecen casi overse )a0o la lu; tenue.
Estareos reali;ando uchas 0ornadas en nuestra )*s+ueda de la ente. 9n
via0e al ,asado hasta la ?i6ura ,riitiva de la ,ared de la caverna de (ascau= es
un inicio adecuado ,ara nuestra )*s+ueda, ,or+ue es uno de los ,rieros
re6istros ,ictricos +ue teneos so)re la ente en su ,aso ,or la conciencia de
uno iso, la ,riera tentativa )urda hacia un sentido del H3oI.
Ta)i>n es adecuado, ,or+ue, en cierto sentido, lo +ue revela esta ?i6ura es un
,aradi6a en la )*s+ueda del 3o. CDu> daos a entender con la ,ala)ra
HenteIE %oo vereos, es un conce,to tan co,le0o 3 en cierta edida tan
aor?o +ue ha resistido durante aFos nuestros es?uer;os ,or de?inirlo. Es a travs
del ,ensaiento, la accin 3 la conducta huana +ue los ?ilso?os, ,oetas 3
cient<?icos han )uscado entender lo +ue es la ente. Es a travs de la ?i6ura de
(ascau= +ue soos ca,aces de hacernos una idea de lo +ue era la ente cuando
sur6i el ,rier ho)re. Nuestros di)u0os so)re nosotros isos, 3a sean
literales o ?i6urativos, son nuestro ,unto de acceso a la co,rensin de lo +ue
soos 3 ,or +u> estaos a+u<.
%uando el .r. .onald Johanson, antro,lo6o ?<sico, 3 Jonathan KenKorth3, artista,
vieron la ?i6ura en la caverna de (ascau=, cainaron ,or entre el ,asado 3 vieron
el undo de hace unos diecisiete il aFos atrBs a trav>s de los o0os del ,ue)lo
+ue al6una ve; vivi all<. El artista +ue cre los di)u0os, dice KenKorth3, lo hi;o
,osi)le Hen la ?ora Bs ,oderosa +ue se ,ueda ia6inar. Nos trans,orta ,or el
undo +ue >l vio, a trav>s de las criaturas +ue ca;a)a, hasta la ,arte Bs <ntia
de su ente.I
(a ?i6ura en ?ora de )astn es si,le, cruda, ,lana, un contraste sor,rendente
con la ri+ue;a e=traordinaria de los di)u0os de aniales. HEs el ,rier ho)re +ue
veos en todas estas cavernas,I dice KenKorth3. H9no ve todas estas iB6enes
aravillosas de aniales, 3 he a+u< al ho)re. Y es una ?i6ura clara. CPor +u>E
CPor +u> se di)u0 a s< isoE %reo +ue en esta instancia de su ,ensaiento su
ente esta)a en a+uello +ue ve<a 3 no en lo +ue >l era. Se ve<a a s< iso a
trav>s de las cosas +ue >l adira)a. Son las criaturas las +ue revelan su ente
,ara nosotros. No ten<a +ue verse >l iso. Era >l iso 3 eso era lo i,ortante
en su undo.I
(as ,inturas de (ascau= re,resentan una cacer<a, ,ero >sta no es una 6aler<a de
ca;a. (os artistas de croLa6non +ue las crearon di)u0aron al6unas criaturas +ue
3a se ha)<an e=tin6uido en esa re6in, 3 otras, tal coo el unicornio, +ue eran
?i6uras ?antBsticas. Por lo tanto, sa)eos +ue (ascau= es un es?uer;o ,or el
ho)re de croLa6non de revelar el undo tal 3 coo lo experimentaba, no coo
lo ve<a en ?ora literal. HPodeos ,artici,ar en ese undoI, dice Johanson,
H,or+ue nuestras entes son u3 siilares a las entes de las ,ersonas del
,er<odo de croLa6non. Este es un ,unto de vista di?erente del undo a los o0os
de nuestros ,rieros ancestros, +ue de0aron a su ,aso slo al6unas herraientas
de ,iedra 3 otros arte?actos.I
%uando KenKorth3 va de sa?ari al M?rica ,ara estudiar el oviiento de los
leo,ardos, las chitas, los leones 3 las hordas de )estias salva0es, hace di)u0os de
las criaturas +ue encuentra en ?rente. H(o +ue el ho)re de las cavernas hi;o en
(ascau= es e=actaente lo +ue ha6o ahoraI, dice. HNl sal<a 3 ira)a 3 ve<a 3
a)sor)<a. Y cuando re,rodu0o la reacciones eocionales +ue sent<a ?rente a lo
+ue ve<a, no evoca)a iB6enes +ue ?ueran las isas +ue las criaturas +ue ve<a.
No di)u0a)a estas criaturas. (o +ue di)u0a)a eran sus sentimientos ?rente a las
criaturas.I %uando KenKorth3 re6resa a su estudio con sus es)o;os, coien;a un
,roceso id>ntico. H%uando re6reso a+u< la chita +ue ha)<a visto antes se convierte
en una re?le=in de lo +ue siento. (a co,osicin no recrea el oento en +ue
o)serva)a la chita, sino una visin de lo +ue suced<a 3 co e sent<a ?rente a lo
+ue suced<a. Al i6ual +ue el croLa6non, diecisiete il aFos des,u>s di)u0o no
slo lo +ue v< sino lo +ue sent< con res,ecto a estas criaturas.I
Al irar las ,inturas ru,estres de (ascau=, soos ca,aces de entrar en la ente
del ho)re de croLa6non. .e hecho, el ho)re de croLa6non nos ha)la a
trav>s de su arte en un len6ua0e +ue es universal.
HSi un ho)re de las cavernas entrara a i estudio ho3 en d<a 3 coen;ara a
ha)lare, no entender<a ni una ,ala)ra de lo +ue dir<aI, dice KenKorth3. HAa)lar<a
un len6ua0e de las cavernas, no i,orta cuBl, 3 no si6ni?icar<a nada ,ara <. Pero
si irara sus ,inturas, tendr<a un ran6o co,leto de sentiientos 3 de
,ers,ectivas +ue s< ,uedo co,artir con >l. Este curioso desarrollo del di)u0o de
cuadros de nuestra ente es la ?ora Bs elocuente de incitar la ente de otra
,ersona, +ue nunca ha evolucionado. Es un len6ua0e sin ,ala)ras, un len6ua0e
+ue nos une a trav>s de toda la historia de la huanidad. Si lo desean, es
intiidad entre la ente de un huano 3 otro ser huano.I
A ,riera vista, ,arece o)via una de?inicin de la ente. .es,u>s de todo,
ha)laos de ella a diario. Aa)laos de venir a la ente, tener en ente, e
incluso ha)laos de nuestros conocidos coo Hde ente a)iertaI, 3 al6unas
veces decios +ue al6uien Hno conoce su ,ro,ia enteI. Pero la a3or<a de los
casos usaos la ,ala)ra coo un sinnio de eoria, sentiiento, inteli6encia,
ra;n, ,erce,cin o 0uicio. Es es+uivo de?inirla. 9na re?le=in diciente so)re dicha
di?icultad se encuentra en el hecho de +ue no e=iste una ,ala)ra ,ara ente en
varias len6uas, incluso en aleBn, edio de counicacin de uchos ?ilso?os 3
de los ?undadores de la sicolo6<a. %uando &anuel Kant intent crear una
anato<a de la ente ,ara su Crtica de la Razn Pura en !5#!, encontr +ue
ta,oco ,od<a inventar una ,ala)ra ,recisa ,ara a+uella atri; dentro de la cual,
se6*n a?ira)a, se encontra)a inersa la sensi)ilidad, el entendiiento, la ra;n
3 el 0uicio. %uando ha)lan de la ente, lo aleanes a enudo usan el ,intoresco
t>rino Gemt, +ue se re?iere a la naturale;a de una ,ersona. En otras ocasiones
se inclinan ,or eele, +ue corres,onde al 6rie6o H,si+ueI 3 HalaI en es,aFol.
AdeBs ha3 un Geist o Hes,<ritu.I
No o)stante, nin6una de estas ,ala)ras es co,letaente correcta. Muchos de
los +ue )uscan entender la ente no creen en el ala. CY +u> es e=actaente el
es,<rituE
(as de?iniciones del diccionario ta,oco son u3 *tiles. Rescatando del
!ebster"s Third #e$ %nternational &ictionar', leeos +ue ente es Hel co,le0o
de ?acultades huanas involucradas en la ,erce,cin, el recuerdo, el anBlisis, la
evaluacin 3 la decisin.I Nsta ,arece *til hasta +ue nos daos cuenta de +ue se
,arece a las de?iniciones de in(lacin o entropa, creeos sa)er +ue entendeos
el si6ni?icado de estas ,ala)ras, ,ero al ?inal teneos +ue aditir +ue ha3 ,oco de
dnde asirse. 9na de?inicin co,leentaria, ta)i>n del !ebster"s, dice +ue la
ente es Hun 6ru,o or6ani;ado de eventos en el te0ido nervioso +ue ocurren en
?ora ediata coo res,uesta a eventos intras<+uicos o e=tras<+uicos
antecedentes +ue >ste ,erci)e, clasi?ica, trans?ora 3 coordina antes de iniciar
una accin cu3as consecuencias son ,redeci)les en virtud de la in?oracin
dis,oni)le.I En co)inacin con la ,riera, esta de?inicin )astante en6orrosa
su6iere +ue los eventos +ue ocurren dentro del cere)ro, cuando se trans?oran e
inter,retan convenienteente dentro de otras Breas del cere)ro, da coo
resultado la o,eracin de la ente.
El enunciado distin6ue un ne=o ?undaental entre la ente 3 el cere)ro: nuestra
ente de,ende de nuestro cere)ro, 3 el cere)ro huano es el r6ano Bs
co,le0o del universo, ,ero la operacin de la ente no es una de?inicin de la
ente en s<. En vista de +ue todo lo anterior desvirt*a la reconocida di?icultad de
hallar una de?inicin satis?actoria, es Bs ,roductivo ,re6untarse e0or ,or el
si6ni?icado de la ente a trav>s de a+uellos +ue la han )uscado antes +ue
nosotros 3 +ue todav<a la )uscan.
(os cient<?icos 3 ,ensadores, en su )*s+ueda ,or la ente, han intentado
identi?icar a+uellas cualidades +ue la hacen *nica. 9na cualidad es la ha)ilidad de
ser conscientes de nosotros isos, la ha)ilidad de entender nuestro ,ro,io lu6ar
en el ,laneta 3 en el tie,o. El .r. Richard (eake3, ar+uelo6o, cree +ue esta
ca,acidad se desarroll u3 lentaente. HPodr<a creer +ue el )omo habilis de
hace !.# o !." illones de aFos, era Bs consciente de s< iso +ue un
chi,anc>. Sin e)ar6o, era +ui;Bs enos consciente de s< de lo +ue soos ho3
en d<a.I
(a co,aracin de (eake3 con el chi,anc> es diciente, ,uesto +ue los
chi,anc>s son nuestros ,arientes Bs cercanos. El cere)ro del chi,anc>
co,arte una siilitud estructural sor,rendente con el nuestro. Esta anial
ta)i>n co,arte el ""O de nuestro aterial 6en>tico, tiene uchas estructuras 3
conductas sociales +ue see0an las de los seres huanos, 3 es ca,a; de un
a,rendi;a0e co,arativaente so?isticado en ciertos as,ectos. Pero ,or Bs
nota)les +ue sean estas see0an;as, ha3 liitaciones ?undaentales en las
ca,acidades entales del chi,anc>. Por esta ra;n, los estudios so)re estos
aniales son una valiosa contri)ucin a nuestro conociiento de la ente
huana.
(a .ra. Jane 8oodall, +ue ha estudiado las colonias ,riates desde !"4P, nos ha
enseFado ucho so)re la conducta del chi,anc>. Ella cree +ue la esencia de la
di?erencia entre las entes de los chi,anc>s 3 las huanas es nuestro
desarrollo del len6ua0e ha)lado. HEl len6ua0e nos ,erite ela)orar ,lanes
si6ni?icativos no slo ,ara el ?uturo inediato, +ue ta)i>n ,uede ela)orar el
chi,anc>, sino ,ara el ,r=io aFo o dentro de die; aFos, I dice 8oodallL HNos
,erite transitir tradiciones 3 culturas a nuestros hi0os so)re ti,os de conducta u
o)0etos +ue no estBn ,resentes. Podeos ha)larles de esas cosas, ,odeos
e=,licarlas, 3 de este odo soos co,leta 3 totalente di?erentes de los
chi,anc>s.I
El .r. .esond Morris, ;olo6o, autor 3 artista, dice: HAun+ue los chi,anc>s son
ucho Bs cercanos a nosotros +ue lo +ue la 6ente desee aditir, estaos ,or
encia de un u)ral co,letaente nuevo, e incluso un undo. (a ente
huana se ha vuelto un ,oco Bs co,le0a +ue la ente del chi,anc>. Y esta
di?erencia es su?iciente ,ara trans,ortarnos no slo die; ,asos Bs allB, sino un
illn de ,asos. Podeos sentarnos 3 cerrar nuestros ,Br,ados 3 ,ensar ,or dos
horas, 3 cuando a)rios nuestros o0os des,u>s, sin ha)er hecho nada en
a,ariencia, soos ,ersonas di?erentes.I (os seres huanos teneos la
ca,acidad de la introversin.
El ser huano ta)i>n ,uede ?orar relaciones sociales 3 llevBrsela )ien con sus
co,aFeros, +ue se6*n el ,siclo6o e=,eriental Nicholas Au,hre3, es lo +ue
nos hace di?erentes de otros aniales. Para hacerlo, cada uno de)e convertirse
en su ,ro,io ,siclo6o ,ersonal, ,rediciendo e inter,retando la conducta de los
otros seres huanos a edida +ue nos encontraos con ellos. C.e +u> ?oraE
HE,leando un odelo ental +ue hace aco,io continuo del ti,o de in?oracin
+ue o)teneos cuando iraos dentro de nuestras ,ro,ias entes con el o0o
interno de la conciencia. En esos oentos, veos nuestras entes co,uestas
de deseos, anhelos, eociones, sensaciones, etc. Esto nos da un arco
conce,tual ,ara entender a los otros seres huanos.I (a autorre?le=in es ese o0o
interno de la conciencia *nico de la es,ecie huana.
(a autoconciencia, el si)oliso, la introversin, la autorre?le=in, la ?oracin de
odelos entales son todos as,ectos de la ente +ue han )uscado los
investi6adores (eake3, 8oodall, Morris, Au,hre3 3 uchos otros en su
)*s+ueda ,or la naturale;a de la ente. Estos investi6adores son ,arte de una
lar6a historia. (a lucha ,or entender el si6ni?icado, el ,ro,sito 3 el
?uncionaiento de nuestra ente es al6o tan vie0o coo nuestra isa
civili;acin.
Nuestra )*s+ueda ,or la ente inicia en donde naci la ?iloso?<a: la Anti6ua
8recia. (os ?ilso?os 6rie6os ?ueron los ,rieros en entender +ue el conociiento
no es el resultado de la e=,erienciaG es al6o +ue ,uede estudiarse del iso
odo en +ue un ?ilso?o anali;a cual+uier o)0eto de la naturale;a.
Aristteles a?ira)a en el si6lo &7 a.%. +ue la o,eracin de la ente huana era
di?erente a cual+uier otra cosa conocida. Nuestro cere)ro se ,od<a ,arecer al de
los aniales, ,ero era una estructura su,er?icial cu3a ?uncin ,rinci,al era la
re6ulacin de la te,eratura cor,oral. (a ente e=ist<a inde,endienteente del
cuer,o. Este conce,to de dualismo ha in?luido en la idea de la ente desde ese
entonces.
Aristteles ,ensa)a +ue el r6ano i,ortante del cuer,o era el cora;n, no el
cere)ro. Este >n?asis di?er<a de Platn, +ue ha)<a ,uesto la ente Qllaada
entonces HalaIR en el cere)ro, no en el cora;n, 3a +ue cre<a +ue el cere)ro era
redondo 3 ,or lo tanto concorda)a en su con?i6uracin )Bsica con la ?i6ura
6eo>trica ,er?ecta, la es?era. 8aleno, >dico 6rie6o del si6lo &&, ace,t la teor<a
+ue se centra)a en el cere)ro, ,ero el ,unto de vista de Aristteles nunca ,ereci
,or co,leto.
Tell e Khere is ?anc3 )red,
'r in the heart or in the headE
S
En nuestra ,ro,ia >,oca, ,arece +ue nos heos decidido ,or el cere)ro, ,ero no
co,letaente. 9na reli+uia ,eculiar su)siste coo herencia, e;cla de las
*
C.ie dnde se cuece la ?antas<a T En el cora;n o en la ca)e;aE QN. de T.R
ideas de Aristteles 3 Platn. Nuestras eociones son rele6adas, al enos
eta?ricaente, al cora;n. Su?rios cuando nos H,arten el cora;nI si nuestros
roances no salen coo deseaos. Nuestras Tar0etas del .<a de los
Enaorados QSan 7alent<nR nos uestran iB6enes del cora;n, no del cere)ro.
H%uando ,ararB la lluvia en i cora;nI, no en el cere)ro, dec<a el cantante de
salsa (alo Rodr<6ue;
S
. Para la a3or<a de nosotros el aor, corres,ondido o no,
se locali;a en el cora;n 3 no en el cere)ro.
Pero nuestra ca,acidad de ,ensaiento, nuestros recursos intelectuales residen
en el cere)ro. No ha3 duda de ello. HElla es un cere)ritoI, decios en adiracin
a un estudiante so)resaliente.
8aleno, +ue cre<a +ue el ala Qla enteR resid<a en el cere)ro, hac<a Bs +ue
es,eculacionesG de hecho, e=,erient con cerdos, a los +ue les corta)a las
?i)ras otoras 3 sensoriales +ue i)an 3 ven<an del cere)ro. %uando lo hi;o se
e+uivoc so)re los sitios del cere)ro +ue ten<an esa ?uncin, invirti>ndolos, ,ero
esta)a cierto en el conce,to. $ue el ,riero de la l<nea +ue des,u>s se lla de
los locacionistas, +ue ,ensa)an +ue las ,artes del cere)ro esta)an es,eciali;adas
,ara e?ectuar ?unciones es,ec<?icas.
8aleno considera)a las actividades sensoriales 3 otoras coo ?unciones
Hin?erioresI, ,ero di0o ,oco so)re las ?unciones Hsu,erioresI de la ente: 0uicio,
eoria, ra;onaiento 3 la actividad de la voluntad +ue hacen ,osi)les las
actividades otoras, tal coo el oviiento de la ano hacia al6*n o)0eto. (a
creencia, +ue a*n se encuentra en la actualidad, de +ue a+uella HvoluntadI +ue
inicia el oviiento de nuestros ie)ros no de)er<a considerarse en el iso
nivel de las ?unciones in?eriores esta)a i,l<cita en esta divisin entre ?unciones
*
El e0e,lo ori6inal dice H&t is rainin6 in 3 heartI, del reciente cantante de rock and roll Budd3
Aoll3.
su,eriores e in?eriores. Por lo tanto, las ?unciones de la ente se consideran
se,aradas de las ?unciones del cere)ro, i,l<citaente.
$ue Renato .escartes, en el si6lo U7&&, el +ue ,or ,riera ve; hi;o e=,l<cito este
dualiso enteLcere)ro Qo enteLcuer,oR.
En !4-", .escartes se retir a una ca)aFa en Aolanda con el ?in de e=,lorar el
isterio de su ,ro,ia conciencia. Su intencin era descu)rir un ,rinci,io +ue no
,udiera ,onerse en duda. (a veracidad era un asunto de i,ortancia des,u>s de
un si6lo en el +ue %o,>rnico ha)<a destronado a la Tierra coo centro del
universo 3 la rede?ini si,leente coo un o)0eto +ue or)ita)a alrededor del Sol.
.escartes ve<a el Sol salir ,or el este 3 ,onerse al oeste 3 sa)<a +ue su
,erce,cin de esta HrealidadI era cuestiona)le. Se sent en su ha)itacin 3 ir
sus ue)les. &ncluso si estas cosas no e=ist<an tal 3 coo se ,resenta)an, +ui;Bs
ta,oco e=istir<an en lo a)soluto, no ha)<a ,osi)ilidad de dudar de la conciencia
+ue lo ,erci)<a. El hecho de la conciencia V co*ito+ er*o sum+ H,ienso, lue6o
e=istoI V ten<a ,rioridad so)re los o)0etos del undo e=terno.
AdeBs, el cere)ro, +ue .escartes co,ara)a con una B+uina, era ,arte del
cuer,o 3 ta)i>n de)<a estar se,arada de la ente. Nl esta)a e)elesado con
los autatas o,erados hidrBulicaente, las estatuas de taaFo real +ue se
encontra)an en los Jardines Reales de SaintL8erain en Par<s. En su Tratado
sobre el hombre, ,u)licado en !441, descri)<a a un visitante +ue caina)a ,or los
Jardines 3 +ue ,isa)a so)re losas ,articulares +ue esta)an dis,uestas ,ara
o,erar las vBlvulas +ue activa)an dichas estatuas. Nl su,on<a +ue el cere)ro
esta)a or6ani;ado ediante ,rinci,ios siilares al de los autatas. (os r6anos
de los sentidos res,ond<an a est<ulos del edio a)iente, del iso odo +ue
las estatuas reacciona)an a la ,resin e0ercida so)re las losas. Ta)i>n el
cere)ro ten<a tu)er<as 3 vBlvulas 3 un de,sito de ?luido en los ventrculos, 3 la
ente +ue ra;ona)a ,odr<a in?luir en la a,ertura o cierre de estas vBlvulas. Para
.escartes, la ente +ue ra;ona era coo el in6eniero aestro de los Jardines
Reales, +ue se ,ara)a cerca del de,sito ,rinci,al, ,on<a cuidado al ,ro6reso de
las cosas 3 ocasionalente interven<a ,ara a)rir o cerrar una vBlvula ,or cuenta
,ro,ia.
.escartes u)ica)a el sitio de la ente en el cere)ro, cuando escri)<a Las
pasiones del alma, Hconci)aos a+u< +ue el ala WenteX tiene su asiento
,rinci,al en la ,e+ueFa 6lBndula +ue se encuentra en la itad del cere)ro, de
donde radia a trav>s del resto del cuer,o ,or edio de los es,<ritus aniales, los
nervios e incluso la san6re, +ue, al ,artici,ar en las i,resiones de los es,<ritus,
,uede llevarlos ,or las arterias a todos los ie)ros.I
Sin e)ar6o, ha)lando estrictaente, .escartes no era un locacionista, a ,esar
de locali;ar a,arenteente la ente en esta H,e+ueFa 6lBndulaI, la ,ineal, sino
+ue ve<a la 6lBndula ,ineal coo un Brea de contacto in?initaente ,e+ueFa
cercana a la de?inicin de ,unto ateBtico, Bs +ue un Hlu6arI en el sentido
?<sico. No se ,uede u)icar la ,osicin de la ente dentro de cere)ro as< coo no
se ,uede a,rehender un ,unto ateBtico 3 anali;arlo. AdeBs, >l no esta)a
locali;ando una relacin entre una estructura Qel cere)roR 3 una ?uncin Qla enteR
sino una relacin ?ilos?ica entre la ente ,reeinente QH,iensoIR 3 el cuer,o
Qlue6o e=istoR. En esta ecuacin la ente era uch<sio Bs i,ortante +ue el
cuer,o, inclu3endo al cere)ro, 3 se6uraente >sta e=istir<a sin >l.
Muchas de nuestras ideas conte,orBneas so)re la ente 3 el cere)ro ,ueden
reitirse a .escartes. Aun+ue ,or ucho tie,o se ha reconocido +ue la ente
no e=iste en un lu6ar a,arte del cere)ro, la tendencia de se,ararlos su)siste en
uchos as,ectos. Si teneos una i6raFa o su?rios de un ata+ue e,il>,tico
recurrios a un neurlo6o. Pero si nos sentios tristes, lloraos ucho,
,erdeos nuestro a,etito 3 teneos ,ro)leas ,ara dorirnos, nos veos
otivados a visitar un si+uiatra. El neurlo6o es el e=,erto del cere)roG el
si+uiatra sirve ,ara los ,ro)leas de la ente. Esta )recha se estB reduciendo
?inalenteG los neurlo6os reconocen +ue los trastornos eocionales o de la
conducta no ,ueden tratarse co,letaente coo dis?unciones del cere)ro o de
los nervios, 3 los si+uiatras ahora se es,eciali;an en las neurociencias 3 3a no
creen +ue las en?eredades entales o incluso los ,ro)leas de la vida ,uedan
entenderse sin re?erencia al cere)ro. Pero los ,atrones arrai6ados di?<cilente
desa,arecen 3 todav<a no se desvanecen los vesti6ios del dualiso cartesiano.
',uesto al dualiso Qente se,arada de la ateriaLcere)roR es el ,unto de vista
de +ue ni la ente ni el cere)ro son la realidad ,riaria. El e=treo de esta
,osicin ?ue toado ,or 8eor6e Berkele3, ?ilso?o idealista del si6lo U7&&& nacido
en &rlanda. Nl sosten<a +ue el undo aterial no e=iste en realidad, sino +ue
si,leente consta de iB6enes en la ente, siendo .ios la ?uente de toda
,erce,cin. Berkele3 dec<a: HSer es ser ,erci)ido.I
El idealiso de Berkele3 es di?<cil de ne6ar o con?irar, ,uesto +ue no se ,resta
,ara la investi6acinG de)e asuirse ,or ?e. Pero una re?le=in rB,ida de)e
convencer a cual+uiera, hasta al idealista Bs intransi6ente, de +ue los o)0etos
ateriales e=isten e?ectivaente en ?ora inde,endiente de nuestra e=,eriencia
de ellos. Sauel Johnson asui este en?o+ue en su res,uesta a Berkele3, en
,ala)ras de Jaes BosKell, H6ol,eando su ,i> con una ,oderosa ?uer;a contra
una 6ran ,iedra hasta +ue >ste re)ot, YZlo re?uto as[\I Todo lo +ue Johnson sa)<a
so)re la ,iedra, ,or su,uesto, era su e=,eriencia de ella, ,recisaente la
a?iracin de Berkele3. CPero co se ,uede ,ro)ar de hecho +ue una cosa
e=iste ?uera de nuestra ,erce,cin de ellaE
(a Pe3ronie, ciru0ano ?ranc>s del si6lo U7&&&, descri)i los ca)ios del
co,ortaiento huano +ue aco,aFa)an a daFos cere)rales es,ec<?icos. Sus
o)servaciones ?ueron liitadas ,rinci,alente a las ?unciones Hin?erioresI, coo la
,arBlisis, la ,>rdida sensorial, la ce6uera, 3 hasta ese oento ,eranec<a
co,letaente cartesiano. No o)stante, ciru0anos coo >l 3 otros ,rovocaron una
revolucin del ,ensaiento acerca de la ente. En !51!, cuando era ciru0ano del
re3, i,rii en Paris un tra)a0o +ue in?ora)a so)re un ,aciente con una herida
severa en la ca)e;a +ue i)a hasta las ,ro?undidades del cuerpo calloso o corpus
callosum Qla asa interedia de ?i)ras +ue conecta los dos hemis(erios
cerebralesR. (a Pe3ronie in3ect un chorro de a6ua en la herida. El ,aciente ca3
en la inconsciencia. %uando se +uit el a6ua, el ,aciente entr en s< nuevaente.
(a Pe3ronie ,ens rid<culaente +ue ha)<a descu)ierto el sitio en donde el ala
He0erc<a su ?uncinI. (o +ue era i,ortante es +ue >l 3 otros de0aron de creer +ue
la ente e=ist<a en un lu6ar a,arte del cere)ro. Es Bs, los dos ha)]rian de estar
interrelacionados en ?oras a*n no descu)iertas.
En !#!" se ,u)lic ,natomie et Ph'siolo*ie du 'steme #erveux -,natoma '
(isiolo*a del sistema nervioso., el cual in?lu3 el la direccin de las investi6aciones
so)re el cere)ro ,or los si6uientes cincuenta aFos. 8all, anatoista, cre<a +ue el
cere)ro era la sede de todas las ?unciones entales. .ivid<a estas ?unciones en
veintisiete ?acultades se,aradas, 3 esta)a convencido de +ue cada una esta)a
asociada con un Brea discreta del cere)ro. (le6 a esta conclusin con )ase en
una o)servacin +ue hi;o desde su niFe; 3 +ue continu hasta ser adulto:
HA la edad de nueve aFos not> +ue a+uellos +ue a,rend<an Bs ?Bcilente de
eoria ten<an o0os ,roinentes... Aun+ue no ten<a nin6*n conociiento ,revio,
?ui ,resa de la idea de +ue los o0os ?orados de este odo eran la arca de una
eoria e=celente. $ue slo des,u>s... +ue e di0e a < iso: si la eoria se
uestra ediante una caracter<stica ?<sica, ,or +u> no otras ?acultadesG 3 esto e
dio el ,rier incentivo ,ara todas is investi6aciones 3 ?ue la causante de todos
is descu)riientos.I
8all ,enetr Bs en la cara 3 la ca)e;a huanas +ue cual+uier otro antes de >l.
Estudi sus ,acientes, as< coo los retratos 3 )ustos de ,ersonas ?aosas.
E=aina)a 3 ,reserva)a crBneos, hac<a cientos de oldes de ca)e;as. En los
hos,itales, escuelas, ,risiones 3 or?anatos e=aina)a 3 anota)a la con?i6uracin
de los crBneos. Esta)a interesado ,articularente en los individuos con
ha)ilidades o talentos e=ce,cionales: los sa)ios 3 los retardados, los criinales 3
los santos, los acad>icos 3 los artistas, el *sico 3 el estadista. .e hecho,
cuando 8all ve<a un crBneo, esta)a convencido de +ue ta)i>n ira)a el cere)ro.
En la actualidad reconoceos +ue esto es a)surdo. Sin i,ortar los HchichonesI
+ue ten6a el crBneo de una ,ersona, se ,uede estar se6uro de +ue no son el
resultado de creciientos del cere)ro +ue estB de)a0o de >ste. (ord Macaula3
ca,tur la naturale;a insensata de la ?renolo6<a, la ,seudociencia de los
HchichonesI, en una nota de diario de enero !4 de !#2!:
HAa)laos ,or ucho tie,o hasta +ue otra ,are0a entr en el carrua0e: un su0eto
3 una u0er charlatanes. Su charla no era reli6iosa sino ?renol6ica. Aicios todo
lo ,osi)le ,ara evitar estallar en carca0adas: la u0er di0o +ue la E=hi)icin de
!#2! auentar<a su idealidad 3 e0ercitar<a su localidad.I
Sin e)ar6o, la ?renolo6<a ,rest un servicio *til 3 cr<tico, ,uesto +ue i,uls los
ideales de la locali;acin.
En !#4!, Paul Broca, ciru0ano 3 neuroanatoista ?ranc>s, descri)i a su ,aciente,
Tan, +ue ha)<a ,erdido su ha)ilidad ,ara ha)lar coo resultado de un 6ol,e en su
heis?erio i;+uierdo. Mu3 ,ronto, a,arecieron otros in?ores so)re ,acientes +ue
ostra)an distintas ,>rdidas ?uncionales coo resultado de lesiones discretas en
el cere)ro. .e hecho, durante al6*n tie,o, los neurocient<?icos cre<an +ue ,ara
cada lesin cere)ral de)<a e=istir un d>?icit es,ec<?ico 3 viceversa.
A,arecieron nuevas conce,ciones so)re la relacin enteLcere)ro con el estudio
de los re?le0os reali;ado ,or el ?isilo6o ruso &vBn Pavlov, a ,rinci,ios del si6lo UU.
Pavlov o)serv +ue si se ,one aliento en ?rente de la )oca de un ,erro, >ste
coen;a)a a salivar. Pero la isa salivacin ,od<a inducirse de otras aneras,
,or e0e,lo ver al ho)re +ue usualente alienta)a al ,erro, o cual+uier otra
accin asociada con su alientacin, eran en s< su?icientes ,ara iniciar la
salivacin. Pavlov llaa)a a estas respuestas condicionadas H,sicoLsecrecionesI,
3 da)an las )ases ,ara toda una vida de investi6acin.
Penseos ,or un oento no en la salivacin de un ,erro, sino en nosotros
isos. (a salivacin no se encuentra ordinariaente )a0o control conciente.
9no no dice: Hahora vo3 a iniciar el re?le0o salivalI, sino +ue se ,iensa en coer, o
en la ,riera ,orcin de aliento +ue toca nuestra len6ua 3 la res,uesta a,arece
autoBticaente, un si,le arco re?le0o. Pero la a3or<a de re?le0os no
corres,onden a ,atrones de est<uloLres,uesta si,les. Si re,entinaente un
os+uito nos ,ica en la ,ierna ientras cainaos 3 lo a,lastaos, se de)en
reali;ar nuerosos a0ustes ,osturales. Sin ,ensar en la conciencia uno
redistri)u3e el ,eso de una ,ierna a la otra, realineaos nuestro e+uili)rio, etc.
.e acuerdo con el neuro?isilo6o in6l>s %harles Sherrin6ton, estos a0ustes son la
esencia de lo +ue si6ni?ica un re?le0o.
En uno de los e=,erientos de Sherrin6ton, se su0eta)a un ,erro a un arn>s 3 se
hac<a sonar un ti)re, 3 des,u>s se a,lica)a una descar6a el>ctrica )reve en una
de sus ,atas. El ,erro levanta)a la ,ata ,ara evitar la descar6a. .es,u>s de
varias re,eticiones, se le ha)<a condicionado a levantar su ,ara al o<r el sonido del
ti)re solo. Sin e)ar6o, la res,uesta era ucho Bs co,le0a +ue el re?le0o
si,le descrito ,or Pavlov. 9n ,erro no ,uede levantar un ,ie sin realinear todos
su cuer,o ,ara no caerse. Muchos *sculos de)en entrar en o,osicin entre s<,
de odo +ue se anten6a una )ase esta)le ,ara +ue se ,uedan reali;ar los
rea0ustes ,osturales necesarios. Esta es la actividad re?le0a inte*radora. (as
seFales de los nervios si6uen un caino +ue involucra uchos arcos re?le0os +ue
tra)a0an 0untos, 3 +ue crean una res,uesta inte6rada +ue involucra a todo el
or6aniso.
Estas dos teor<as relacionadas con los re?le0os, la de Pavlov 3 la de Sherrin6ton,
han e0ercido in?luencias di?erentes en los investi6adores dedicados a la )*s+ueda
,or la ente. El tra)a0o de Sherrin6ton ?ue ado,tado ,or los ?isilo6os, ientras
+ue el arco re?le0o si,le de Pavlov ?ue reci)ido con entusiaso ,or los siclo6os.
En los aFos -P, J. B. ^atson )as su teor<a del conductiso en el
condicionaiento de Pavlov, el cual descri)<a la conducta en t>rinos de
res,uestas ?isiol6icas a los est<ulos. Su He=,erientoI Bs conocido Q3
)astante alvadoR involucra)a a un niFo de once aFos, Al)ert, +ue ?ue
condicionado a teer a una rata ,eluda )lanca. Sie,re +ue Al)ert +uer<a tocar
la rata, ^atson 6ol,ea)a ?uerteente un 6on6. El ruido aterrori; tanto al niFo
+ue no slo coen; a teer a la rata, sino +ue 6enerali; su iedo condicionado
a otros o)0etos )lancos de ,eluche, inclu3endo la )ar)a de Pa,B Noel.
B. $. Skinner e=,andi ,osteriorente las teor<as de Pavlov 3 ^atson al ela)orar
una nueva ?ora de condicionaiento, condicionamiento operante, en el +ue el
anial a,rende a Ho,erarI so)re el edio a)iente. 9na ,aloa, ,or e0e,lo,
a,rende a ,icar un )otn o una llave iluinada ,ara conse6uir una reco,ensa
consistente en una )olita de coida o a evitar ,icar en una llave si el resultado
?inal es una descar6a el>ctrica, un casti6o. (as conductas co,le0as ,ueden
condicionarse con )ase en este sistea de reco,ensas 3 casti6os.
En e?ecto, los conductistas decidieron +ue la ente era irrelevante 3 solicitaron
+ue la sicolo6<a se liitara a la o)servacin ,ura. 9na 6eneracin de siclo6os
e=,lor la o,eracin del est<ulo 3 la res,uesta, las Hca0as de SkinnerI 3 las ratas
+ue recorr<an la)erintos, e i6noraron la toa de decisiones, los ca)ios de
H,arecerI, la resolucin, las conversiones reli6iosas 3 otras o,eraciones de la
ente +ue ocurren en ausencia de cual+uier conducta o)serva)le.
El caino recorrido desde 8all, ,asando ,or Broca, Pavlov 3 Sherrin6ton hasta los
conductistas constitu3 una )*s+ueda ,or la ente +ue se centra)a en el cere)ro
3 los conductistas se adhirieron e=,l<citaente a esta corriente. 9na )*s+ueda
,aralela si6ui una direccin di?erente e i6ualente in?lu3ente.
Aun+ue %harles .arKin es recordado ,o,ularente ,or obre el ori*en de las
especies, ?ue otro de sus tra)a0os, /l descenso del hombre Q!#5!R, el +ue ,rovoc
el a3or revuelo. (a teor<a de .arKin recha;a)a la distincin )Bsica de
Aristteles entre una ente huana 3 la vida ental de otras es,ecies. Pro,uso
+ue todas las entes se ada,ta)an a su edio a)iente con el ,aso del tie,o.
Esta teor<a de la evolucin dec<a +ue la ente huana tiene ra<ces en un ,asado
co,artido con otros aniales, evolucionando coo ,arte de un ,roceso
continuo.
El ,ensaiento de .arKin a?ect ,oderosaente nuestras ,ers,ectivas so)re
nosotros isos 3 so)re nuestro undo, 3 al ,rinci,io del si6lo UU tuvo un 6ran
e?ecto en el ,ensaiento de Si6und $reud, creador del ,sicoanBlisis 3
,ro)a)leente el ,siclo6o Bs ,resti6ioso de la historia. Entrenado en anato<a
3 ?isiolo6<a as< coo en edicina, $reud ,ractic coo neurlo6o antes de
dedicarse al desarrollo de las teor<as +ue revolucionaron el ,ensaiento so)re la
ente.
(a investi6acin de $reud so)re la ente coen; con la revelacin de los
i,ulsos se=uales, a6resivos 3 hostiles re,riidos +ue ha)<an evolucionado a
,artir de nuestros or<6enes aniales. A di?erencia del resto del reino anial, los
seres huanos de)en ?uncionar dentro de una sociedad, una civili;acin, ,or lo
tanto estas tendencias instintivas de)en ser ,uestas )a0o control 3 de)en ser
sociali;adas. Por lo tanto, ha3 una 6uerra eterna entre lo +ue ,odr<aos llaar el
lado darKiniano de nuestra naturale;a 3 el lado civili;ado. $undaentalente
6racias a $reud reconoceos ho3 +ue ha3 un ,roceso dinBico ediante el cual
los ,rocesos inconscientes de la ente Qinstintos, deseos, recuerdos, reacciones
ocultosR suinistran la ener6<a ,ara ,rocesos su,eriores de ,ensaiento,
a,rendi;a0e 3 creacin. (a ente ha a,rendido a controlar sus ener6<as 3 a
re,riir el contenido de 6ran ,arte de lo inconsciente.
(a teor<a de $reud so)re el inconsciente ha e0ercido un e?ecto treendo en los
en?o+ues tera,>uticos de los ,ro)leas 3 trastornos de la ente, se6*n se
reconoce a,liaente. Ahora la neurociencia deuestra +ue lo +ue sucede en el
inconsciente se re6istra literalente en el cere)ro, una con?iracin adicional de
la intrincada relacin entre ente 3 cere)ro. En los e=,erientos reali;ados ,or el
.r. AoKard Shevrin, del %entro M>dico de la 9niversidad de Michi6an, se hac<a
,asar la ia6en de la ,ala)ra miedo en una ,antalla durante una il>sia de
se6undo, un tie,o deasiado rB,ido ,ara +ue e=ista una ,erce,cin consciente.
A un est<ulo coo >ste, +ue ,uede ser visual o auditivo, le llaaos subliminal.
(os electrodos ,uestos en la ca)e;a del su0eto, +ue re6istran la actividad el>ctrica
en la su,er?icie del cere)ro, uestran una res,uesta u3 )reve ante la a,aricin
su)liinal de miedo, 3 lue6o, un cuarto de se6undo des,u>s, una e=,losin cr<tica
de actividad. Sin e)ar6o, cuando la ,ala)ra se uestra su,raliinalente, o
sea a una velocidad su?icienteente lenta ,ara +ue ha3a ,erce,cin consciente,
al cere)ro le toa el do)le de tie,o ,ara reaccionar.
A ,artir de esta di?erencia en el tie,o de reaccin Shevrin conclu3e +ue todos lo
ensa0es +ue lle6an al cere)ro se trasiten selectivaente ,riero al
inconsciente en un ,roceso de ?iltracin. Este ,roceso es el +ue causa el retraso.
H%uando las ,ala)ras se ,resentan su,raliinalente, de odo +ue el su0eto
,ueda verlas realenteI, dice Shevrin, Hha3 al6*n ti,o de inhi)icin o retraso en
las res,uestas del cere)ro ante dichas ,ala)ras. Esto es de 6ran inter>s desde el
,unto de vista ,sicoanal<tico, ,or+ue su6iere una cone=in con la idea de
re,resin de $reud. Aa3 una ra;n ,ara +ue la ,ersona re,ria estas ,ala)ras
inconscientes 3 sus ideas 3 sentiientos relacionados, ,or+ue ser conscientes de
ellas ser<a u3 an6ustiante.I
A ,artir de estos e=,erientos sur6e una ia6en de nuestra ente. Nosotros
a,rehendeos Bs de lo +ue se introduce en nuestra conciencia, ,riero en el
inconsciente 3 lue6o, slo selectivaente, en la conciencia. Este ,roceso toa
tie,o. H(o +ue intentaos deostrar,I dice Shevrin, Hes +ue lo +ue es
si6ni?icativo ,ara la ente tiene e=istencia en el cere)ro. No es si,leente un
asunto de actividad el>ctrica o )io+u<ica. (o +ue sucede es ,arte de las
transacciones si6ni?icativas de la vida huana.I
(a ente estB ,resente desde el naciiento en ?ora eleental. .e hecho, coo
vereos en el %a,<tulo -, 3a se encuentra en el ?eto antes del naciiento. .e all<
en adelante la ente sur6e 6radualente, en una secuencia de desarrollo +ue ?ue
elucidada ,or el ,siclo6o sui;o Jean Pia6et. 9sando e=,erientos diseFados
in6eniosaente )asado en las o)servaciones de sus ,ro,ios hi0os 3 otros, Pia6et
ta)ul las eta,as o estadios +ue su?ren los in?antes 3 los niFos a edida +ue la
ente adura 3 se lo6ra el a,rendi;a0e. %oen; sus investi6aciones en la
d>cada de !"-P cuando diseFa)a ,rue)as QHtestsIR de cociente intelectual ,ara
a,licar a niFos de escuela. 7e<a +ue los niFos da)an constanteente el iso
ti,o de res,uestas incorrectas a ciertas ,re6untas. El carBcter sisteBtico de
estos HerroresI su6er<a ciertas universalidades del ,ensaiento en la niFe; en
di?erentes estadios de desarrollo, 3 a ,artir de este reconociiento sur6ieron las
?orulaciones de Pia6et de estas eta,as relacionadas con la edad. En una
?aosa serie de e=,erientos, los niFos u3 0venes ostraron una ha)ilidad en
evolucin 6radual ,ara encontrar o)0etos ocultos, 3 ?inalente a,reciar +ue los
o)0etos son los isos cuando estBn ocultos 3 cuando son visi)les. Esta
a,reciacin no ,uede ,reci,itarse. Es una ?uncin de la e=,eriencia 3 la
aduracin, 3 no se ,resentarB en s< hasta +ue la ente del niFo est> lista.
A+uellos atri)utos cruciales de la ente tales coo el es,acio, el tie,o, la
causalidad, el n*ero 3 las estructuras 0erBr+uicas, +ue son esenciales ,ara el
?uncionaiento de nuestro undo interno, slo a,arecen a su de)ido tie,o.
Pia6et conclu3 +ue la ente evoluciona ediante construccin activa. No
,erci)ios 3 ,rocesaos in?oracin nuestro undo circundante en ?ora
,asiva. (a trans?oraos. Y esta trans?oracin evoluciona en eta,as de
desarrollo de acuerdo con ciertas ,autas ,reesta)lecidas.
(os estudios so)re el cere)ro huano en las *ltias tres d>cadas con?iran la
e=istencia de >stas 3 otras 6u<as 3 aclaran +ue nuestras entes no son
si,leente Hta)las rasasI en las +ue se i,rie una re,resentacin del undo
en desenvolviiento.
9nos ,ocos se6undos des,u>s del naciiento el )e)> 6ira su ca)e;a hacia el
sonido de una vo; huana. Tal dese,eFo es el resultado de ,atrones
heredados: redes neuronales +ue conectan los cainos visuales 3 auditivos de
odo +ue lo +ue se escucha se asocia autoBticaente con la e=,ectativa de ver
al6o. &ncluso un niFo cie6o reci>n nacido diri6e sus o0os hacia la ?uente del
sonido, aun+ue ,ara este niFo no ha3a nada +ue ver. Poco des,u>s, con )ase en
la e=,eriencia, cesarB este re?le0o.
En el reino anial los reci>n nacidos vienen al undo ,redis,uestos a lo +ue el
etlo6o Konrad (oren; llaa)a la Hres,uesta de ,ersecucinI. (as aves de
uchas es,ecies ,erse6uirBn al ,rier o)0eto en oviiento +ue encuentren
des,u>s de salir del huevo. Slo se necesita overse 3 eitir un sonido de
clo+ueo. %ual+uier cosa sirve. Puede ser un ser huano o incluso un tu)o de
etal con una cinta. En un e=,eriento ?aoso ?ue el iso (oren;. Esta
HhuellaI cu,le su ,ro,sito )a0o condiciones ordinarias: la identi?icacin de la
adre. Pero dentro del conte=to del e=,eriento de (oren;, la dis,osicin innata
de ace,tar coo HadreI a cual+uier cosa +ue siule )urdaente a la adre da
coo resultado una situacin +ue es tristeente cica. En una de las ,el<culas
?avoritas de (oren;, >l se ve cainando ,or el ,asto alto se6uido de varios 6ansos
crecidos +ue ha)<an sido arcados con su ,resencia oentos des,u>s de
ha)er salido de cascarn.
(a res,uesta +ue o,era al oento del naciiento le con?iere al or6aniso una
venta0a de ada,tacinG le a3uda al 6ansito a so)revivir al reconocer a la adre 3
li6Bndose a ella. Este ,roceso ta)i>n con?iere a las es,ecies una venta0a de
ada,tacin. (a ada,tacin individual 3 de es,ecie son e=treadaente
i,ortantes en t>rinos de nuestra )*s+ueda ,or la ente.
(a teor<a de .arKin so)re la evolucin su6iere una e=,licacin. Mientras el
cere)ro de un individuo ,uede de,ender enoreente de la e=,eriencia ,ara
lle6ar a adurar, el desarrollo del cere)ro en innuera)les 6eneraciones de,ende
de la or6ani;acin de los 6enes +ue ,revale;ca 3 ,or lo tanto deterina la
estructura 3 ?uncin del cere)ro individual. Esta or6ani;acin 6en>tica es el ?in de
un ,roceso de seleccin natural +ue o,era)a en nuestros ancestros distantes.
(os ancestros +ue ten<an cere)ros +ue incor,ora)an los atri)utos de tie,o 3
es,acio Qdetectar el oviiento en el ,asto alto 3 salir corriendo en el instante
correctoR so)revivieron. A+uellos cu3os cere)ros no ten<an estos atri)utos
urieron en 6arras de sus ,redadores. %on el tie,o, el HconociientoI so)re el
undo se incor,or a la or6ani;acin 6en>tica +ue deterina la estructura 3 la
?uncin del cere)ro huano. .e este odo, el cere)ro huano tiene una historia
individual 3 una historia ?ilo6en>tica Qde es,ecieR, 3 la or6ani;acin del cere)ro 3
su e=,resin coo ente re,resentan ada,taciones ?ilo6en>ticas +ue
evolucionaron a ,artir del en?rentaiento con el Hundo realI. Por lo tanto,
nuestro conociiento del Hundo realI es altaente de,endiente de la
or6ani;acin de nuestro cere)ro.
Es irnico, ,ero cierto, +ue )uena ,arte de lo +ue se ha a,rendido so)re el
cere)ro 3 la ente ha sido el resultado de las 6uerras 3 la ,re,aracin ,ara las
6uerras. A ,artir del estudio de las heridas en la ca)e;a +ue sur6ieron durante la
8uerra %ivil 3 es,ecialente la Priera 8uerra Mundial, los neurlo6os han
a,rendido cuBles son las Breas del cere)ro +ue tienen +ue ver con la visin 3 +u>
sucede cuando ciertas ,artes selectivas de los cainos visuales son a?ectados ,or
es+uirlas. %on )ase en el cuidado 3 el trataiento de los solados +ue su?rieron
daFos cere)rales en la Priera 8uerra Mundial, los neurlo6os, en ,articular Kurt
8oldenstein 3 Aenr3 Aead, lle6aron a la conclusin de +ue, en ,ala)ras de Aead,
Hnin6una ?uncin se locali;a estrictaente en al6una ,arte de la corte;a cere)ral.I
Esto no si6ni?ica +ue no ha3a Breas del cere)ro ,articulares ,ara ?unciones
es,ec<?icasG Bs a*n, si6ni?ica +ue otras Breas, al6unas veces uchas de ellas,
ta)i>n ,ueden estar involucradas en estas ?unciones. El 6ran neurlo6o
Au6hlin6s Jackson aclar este ,unto cuando di0o, Hlocali;ar el daFo +ue destru3e
el ha)la 3 locali;ar el ha)la son dos cosas di?erentes.I
9n ar6uento diciente en ,ro del holiso Bs +ue en la locali;acin ,rovino del
tra)a0o del ,siclo6o Karl (ashle3. En Mecanismos cerebrales e inteli*encia,
,u)licado en !"-", (ashle3 anali;a el e?ecto de reover al6unas ,artes del
cere)ro de unas ratas +ue ha)<an sido entrenadas ,ara recorrer la)erintos.
Encontr +ue la ?oracin 3 la retencin de la ha)ilidad de la rata ,ara encontrar
su caino con >=ito var<a de,endiendo de la extensin del daFo cere)ral, ,ero no
su locali;acin es,ec<?ica. En 6eneral, el de?ecto en el dese,eFo coo
resultado de una lesin era directaente ,ro,orcional a la cantidad de cere)ro
+ue se ha)<a reovido.
A ,rinci,ios de la d>cada de !"4P los neurocient<?icos coen;aron a lo6rar
nuevos conociientos so)re el cere)ro con )ase en tres descu)riientos so)re la
or6ani;acin del cere)ro. En ,rier lu6ar, se encontr +ue las estructuras
cere)rales ,rinci,ales, en ,articular la corteza cerebral, esta)an co,uestas ,or
dulos +ue se re,et<an en ?ora *lti,le, Bs o enos siilares, cada uno con
cientos de iles de neuronas. Este descu)riiento estuvo )asado en los
halla;6os del .r. 7ernon Mountcastle, neuro?isilo6o de la $acultad de Medicina
de la 9niversidad John Ao,kins, de +ue las c>lulas corticales estBn or6ani;adas
en colunas, +ue se e=tienden desde la su,er?icie hasta el interior en seis ca,as
de corte;a.
En se6undo lu6ar, se encontr +ue las cone=iones entre las c>lulas dentro de la
corte;a cere)ral eran ucho Bs nuerosas 3 es,ec<?icas +ue lo +ue se ha)<a
,ensado ,reviaente. En tercer lu6ar, el con0unto total de dulos de
,rocesaiento dentro de la corte;a se divide en su)con0untos. %ada uno de estos
su)con0untos odulares estB li6ado a su)con0untos siilares en otras estructuras
3 Breas cere)rales. .e acuerdo con Mountcastle, Hestos su)con0untos conectores
son sisteas distri)uidos, cada uno co,uesto de eleentos odulares en varias
o uchas re6iones cere)rales, conectadas en con?i6uraciones ,aralelas 3
seriales. Ellos ?oran los cainos nerviosos del ,rocesaiento distri)uido 3
,aralelo dentro del cere)ro.I
(as conce,ciones conte,orBneas so)re el cere)ro se )asan en las redes
distri)uidas Bs +ue en las locali;adas. 9n sistea distri)uido no tiene un
HcentroI desde el cual eane toda la accin. No ha3 una neurona aestra o un
residente H?antasaI dentro de la a+uinaria nerviosa. .e hecho, en un sistea
distri)uido, los t>rinos de Breas HotorasI 3 HsensorialesI sirven slo ,ara
e?ectos de conveniencia.
HNo ha3 al6o intr<nsecaente Yotor\ en la corteza motora o Ysensorial\ en la
corteza sensorial. Son sus cone=iones e=tr<nsecas Qlas entradas +ue reci)en 3 las
cone=iones +ue tienen con otras Breas cere)ralesR las +ue las di?erencian coo
otoras o sensoriales,I dice Mountcastle.
Si ,udi>raos entender la o,eracin de un Brea sencilla de la corte;a, o una
coluna vertical sencilla, se6*n cree Mountcastle, ha)r<a i,licaciones
i,ortantes ,ara entender otras Breas del cere)ro, as< coo ,ara e0orar nuestro
conociiento del cere)ro iso.
Se ha identi?icado un 6ran n*ero de Breas corticales, +ue corres,onden a cada
uno de los sisteas sensoriales ,rinci,ales. No ha3 un Hcentro de la audicinI,
sino cuatro Breas auditivasG ni un Hcentro visualI, sino Bs de doce Breas visuales.
AdeBs, todas estas Breas sensoriales, en ,ala)ras de Mountcastle, Hi,onen
sus ,ro,ias a)stracciones 3 s<ntesis en las re,resentaciones +ue les
corres,ondenG ta)i>n ?uncionan coo centro de distri)ucin.I
%oo heos encionado, la conciencia es una cualidad solaente huana. El
cr<tico ?ranc>s M. Au6uste Baill3, al escri)ir so)re Jaes Jo3ce, conce)<a una
sin?on<a coo una analo6<a de la relacin de la ente con res,ecto a la ente.
H(a vida de la ente es una sin?on<a. Es un error, o ,or lo enos un >todo
ar)itrario, desco,oner los acordes 3 dis,oner sus co,onentes en una l<nea, en
un solo ,lano. Tal >todo nos da una idea co,letaente ?alsa de la co,le0idad
de nuestro ara;n ental, ,or+ue es la ?ora en +ue incide la lu; so)re cada
eleento, con a3or o enor intensidad, la +ue nos indica su i,ortancia relativa
,ara nosotros, ,ara nuestras vidas 3 actos, de cada una de las distintas corrientes
del ,ensaiento... No ,ensaos en un ,lano, sino en uchos ,lanos
siultBneaente. Es incorrecto su,oner +ue se6uios slo un sendero del
,ensaiento en un oento dado, sino +ue ha3 varios senderos, uno so)re otro.
8eneralente soos Bs co,letaente concientes de los ,ensaientos +ue se
con?i6uran en el ,lano su,erior, ,ero ta)i>n, en ?ora Bs o enos o)scura, de
la corriente de ,ensaientos de los niveles in?eriores. Atendeos o ,oseeos
una serie de re?le=iones o iB6enes, ,ero en todo oento soos concientes de
uchas series +ue se desarrollan en ,lanos Bs o)scuros de la conciencia.I
Para .escartes el ,ensaiento si,le H,ienso, lue6o e=istoI, e0erci tal ?uer;a
,ersuasiva so)re su atencin +ue esta)a convencido de +ue todos los eleentos
co,etentes de su ,ro,ia ente no eran Bs +ue distracciones, os+uitos
entales +ue de)<an a,lastarse ,ara +ue >l ,udiera concentrarse en el ,aisa0e
ental +ue considera)a la esencia de su conciencia.
.escartes desech la co,le0idad co,leta, incluso el caos, +ue constru3e
nuestra conciencia durante cual+uier oento de nuestra vida des,ierta. QY
nuestros sueFos ta)i>n, en los +ue acontecen en nuestro ,anoraa on<rico al
iso tie,o, en la a3or<a de instancias, uchos teas 3 su)teas di?erentes,
a veces relacionados leveente entre s<R.
Pero sin duda .escartes esta)a en lo cierto en un as,ecto. (a conciencia en
todos los oentos 3 tie,os 3 )a0o todas las condiciones se e=,erienta coo
una unidad. &ncluso el o)sesivo, +ue so,esa docenas de ra;ones ,or las +ue
de)er<a asistir a la 0unta directiva contra otras ra;ones ,or las +ue no, se
e=,erienta a s< iso coo una unidad, una persona, as< sea una unidad
atorentada. El es+ui;o?r>nico +ue escucha voces, o el consuidor de P%P
,la6ado de alucinaciones de caras san6rientas con o0os saltones, se e=,erienta
coo la v<ctia sin*ular de estas e=,eriencias terror<?icas.
.aos ,or se6ura esta conciencia uni?icada e inte*rada. Pero al6unas ,ersonas
desde su naciiento encuentran un undo sin inte6racin, sin si6ni?icado.
HEdI es un ho)re de veinticuatro aFos +ue ,uede recordar 3 descri)ir
v<vidaente cual+uier )icicleta +ue ha tenido. %ada sB)ado ,or la aFana onta
en su )icicleta actual 3 va a ,ue)los 3 tiendas en estos ,ue)los, seleccionados
uno cada ve; de un a,a de la %Bara de %oercio. Aa ?orulado una
estrate6ia +ue le ,erite visitar estos ,ue)los 3 tiendas slo en orden al?a)>tico.
Slo se ,erite una visita cada seana. .es,u>s de ontar unas cuantas horas
al si6uiente ,ue)lo de su lista 3 ,ara ?rente a una tienda +ue coience ,or HAI,
,uede verse cerca de la si6uiente tienda de su lista, +ue coien;a con HBI. Pero
ni le echa un vista;o. El ,r=io sB)ado re6resarB a ver >sa. CY +u> hace Ed en
cada una de sus ,aradasE Si,leente ira el lu6ar ,or un oento, la )orra
de sus a,as 3 e,rende el caino a casa.
En uchas ?oras Ed ?unciona en un nivel noral. No es retardado, es autista.
(o +ue le ?alta es la ca,acidad de encontrar un sentido 3 ,ro,sito noral en los
lu6ares 3 las ,ersonas de su edio a)iente. Para or6ani;ar su vida hace listas.
(e o?recen un es+uea +ue ,or s< iso no ,odr<a construir. %oo resultado de
su autiso, Ed re,resenta una ente inca,a; de autorre?le=ionar, es una ente
+ue ,or lo tanto estB al e+ui,ada ,ara dar sentido, relacin 3 ra;ones a los
deBs. HParece ir ,or la vida seana tras seana tratando de a,e6arse a una
estricta i6ualdad,I dice el ,adre de Ed. HNunca ,re6unta nada. Si no lo
otivaos, no inicia nin6una conducta social en lo a)soluto. Se sentar<a dentro
de su ha)itacin, irar<a sus a,as 3 escuchar<a la radio. Aa3 tres cosas +ue
nunca han entrado en su conducta. No ,ide, no co,arte ni se +ue0a.I
Para el neurocient<?ico Eric %ourchesne de la 9niversidad de %ali?ornia en San
.ie6o, +ue ha conocido a Ed ,or uchos aFos, la de?iciencia del autiso es una
?alla en la ha)ilidad de s<ntesis. HEn sus interacciones sociales 3 en cual+uier otra
interaccin, las ,ersonas autistas si6uen lo Bs ?ielente ,osi)le lo +ue ven,
escuchan 3 sienten. %oleccionan ,eda;os de in?oracin incone=a 3 lue6o, en
ve; de sinteti;ar todos los hechos en al6o nuevo +ue sea de su ,ro,ia creacin,
si,leente ace,tan estos ,eda;os. Y cuando se o,rie al6*n )otn en su
sistea nervioso, res,onden con el ,eda;o de in?oracin o la re6la a,ro,iados.
Pero es la isa re6la, el iso ,eda;o de in?oracin, +ue reci)ieron
inicialente. No ha ca)iado. No ha sido co)inado con nada Bs. No ha sido
sinteti;ado ni convertido en un s<)olo o una idea *nica +ue re,resente la
e=,eriencia de esa ,ersona en su ,ro,io undo.I
.e)ido a su autiso, +ue se reconoce en la actualidad coo trastorno +ue i,lica
daFo cere)ral, a Ed le ?alta un co,onente i,ortante de la ente. A ,esar de
una inteli6encia adecuada, su ha)ilidad ,ara a,render 3 su inter>s intenso en
teas tales coo sus )icicletas, no ,uede trans?orar la in?oracin +ue a,rende
en s<)olos e ideas a ,artir de las cuales ,ueda construir e inter,retar su ,ro,ia
ente. HPara las ,ersonas norales la vida es coo una novela, una historia
,ersonal con un inicio 3 una secuencia de eventos +ue involucran ,ersonas +ue
act*an ,or ciertas ra;ones,I dice %ourchesne. HPero en el autiso no ha3 historia.
MBs )ien ha3 un con0unto de hechos 3 re6las 3 listas, coo un cruci6raa.
Al6unas veces estas cosas se intersecan, 3 al6unas veces no. No ha3
counicacin esencial entre estos hechos. Si,leente e=isten. No constru3en
nin6una historia ,ersonal.I
Pero ,ara la a3or<a de nosotros la inte6racin 3 la s<ntesis no parecen ostrar
,ro)leas. Podeos dar e=,licaciones ra;ona)leente coherentes de nuestra
conductaG nos e=,erientaos a nosotros isos coo una unidad. Para el
?ilso?o John Searle, Hla conciencia es esencial ,ara la ente. %ual+uier teor<a de
la ente +ue no ha6a de la conciencia una ,arte crucial de la investi6acin, ha
,erdido su e0e.I Pero tradicionalente los cient<?icos han sido reacios a estudiar la
conciencia. Esta ne6li6encia se )asa en la creencia de +ue la conciencia no es
Hcient<?icaI. Por el contrario, tiene al6o +ue ver con el isticiso o la reli6in.
H(a ente 3 la di6estin son cosas i6ual de isteriosas o <sticasI, dice el .r.
Searle. H(o +ue el cere)ro hace ,or la ente es siilar a lo +ue el esta6o hace
,or la di6estin. Teneos +ue e,e;ar a tratar la vida ental 3 la conciencia
coo ,arte ordinaria del undo ?<sico al i6ual +ue todo lo deBs. %onsidero la
ente no coo un as,ecto se,arado, sino coo la secuencia de ,ensaientos,
sentiientos, e=,eriencia 3 ?enenos entales, coo se les llaa, +ue
transcurren en ella. (a HenteI es el no)re de un ,roceso, no una cosa.
Teneos +ue desiti?icarla. Nuestra tradicin nos hace verla coo Teneos una
tradicin +ue nos hace verla con teor, ,ero no ha3 nada terri)le en ella. Es ,arte
de nuestra vida )iol6ica. El hecho es +ue es lo +ue Bs i,orta en nuestra vida
)iol6ica. Podeos ,rescindir de nuestros ,ul6ares 3 hasta de nuestros o0os,
,ero si ,rescindios de nuestra conciencia, estaos uertos.I
(a Hvida )iol6icaI de la cual hace ,arte la ente es u3 es,ec<?ica. El cere)ro,
ese te0ido de kilo 3 edio de ,eso encerrado en nuestros crBneos, es el cuer,o
?<sico de la ente. AdeBs, las alteraciones identi?ica)les de la ente son
resultado de daFos en ,artes es,ec<?icas del cere)ro. (os estudios so)re el
resultado de dichos daFos 0ue6a un ,a,el ?undaental en la )*s+ueda 3 el
conociiento de la ente.
(os estudios con ,acientes +ue han su?rido o,eraciones de Hdivisin de cere)roI
son es,ecialente reveladoras al res,ecto. Noralente los heis?erios derecho
e i;+uierdo del cere)ro estBn encadenados a trav>s de un cuer,o calloso, una
?ran0a 6ruesa de ?i)ras nerviosas +ue hace ,osi)le la intercounicacin entre los
heis?erios. QEl ,aciente de (a Pe3ronie ?ue herido en esta Brea.R En ciertos
ata+ues e,il>,ticos las descar6as el>ctricas 6eneradas en un heis?erio ,asan
,or el cuer,o calloso hacia el otro heis?erio, haciendo +ue todo el cere)ro se vea
envuelto en el ata+ue. %uando estos ata+ues se vuelven ,eli6rosos ,ara la vida 3
nin6*n otro trataiento es e?ectivo, se destru3e +uir*r6icaente el cuer,o calloso,
evitando +ue ,asen las descar6as el>ctricas. .e ah< en adelante los ata+ues a
enudo se ,ueden controlar usando dro6as 3 el ,aciente ,uede se6uir una vida
co,arativaente noralG ,ero, coo sucede con cual+uier ,rocediiento
+uir*r6ico drBstico, las o,eraciones de divisin de cere)ro co)ran su ,recio: se
detiene la transisin de in?oracin entre los dos heis?erios. Esto ,uede
,roducir al6unas situaciones raras Qe intri6antesR +ue revelan ,rocesos
si6ni?icativos de ente.
En un e=,eriento, el .r. Michael 8a;;ani6a, neurocient<?ico de .artouth
%olle6e, ,asa rB,idaente la ,ala)ra caminar en una ,antalla en ?rente de HJoeI,
un ,aciente e,il>,tico +ue ha su?rido una o,eracin de divisin de cere)ro. (a
seFal se transite slo a su ca,o visual i;+uierdo. %oo el ca,o visual
i;+uierdo slo se ,ro3ecta al heis?erio derecho del cere)ro, el heis?erio
i;+uierdo de Joe, +ue en uchos casos es res,onsa)le del len6ua0e, no es
consciente de +ue se transiti la ,ala)ra caminar. Sin e)ar6o, unos cuantos
se6undos des,u>s, se levanta de su silla. %uando se le ,re6unta a dnde va
res,onde Hvo3 a traer una %ocaL%ola.I
(o +ue hi;o 8a;;ani6a es ,oner in?oracin en el heis?erio derecho udo 3
desconectado 3 ,roducir una conducta +ue se reali;a ,or ?uera de su conciencia.
Joe res,onde no ver)alente a la instruccin HcainarI, ,ero cuando se le
,re6unta lo +ue hace, siente la necesidad de articular una ra;n ,lausi)le.
A ,artir de e=,erientos coo >ste, se6*n 8a;;ani6a, teneos ra;ones ,ara
,ensar +ue ocurren innuera)les ti,os de ,rocesos co,le0os en el cere)ro de
los cuales no teneos conciencia. 9n caso coo el de Joe, dice 8a;;ani6a, Hnos
a)re una ventana hacia el inconsciente, 3 nos uestra el ,oder de los ,rocesos
inconscientes ,ara in?luenciar nuestro 3o consciente, nuestro 3o ,ersonal. (o +ue
nos enseFa Joe 3 uchos otros ,acientes coo >l, es +ue la ente estB
constituida ,or constelaciones de a6entes o ,rocesos seiLinde,endientes +ue
,ueden e0ecutar un vasto n*ero de actividades ?uera de la conciencia.I
En ve; de un 3o unitario +ue resida en el cere)ro, 8a;;ani6a su6iere +ue el
Hcere)ro noral estB or6ani;ado en dulos 3 +ue la a3or<a de estos dulos
,ueden reali;ar acciones, actitudes 3 res,uestas.I 9no de estos dulos, +ue
8a;;ani6a llaa el Hint>r,reteI, or6ani;a las distintas conductas ,roducidas con el
tie,o en los dulos se,arados del cere)ro. Esto le suinistra al individuo un
sentido su)0etivo de unidad, un sentido de ser de Huna sola enteI en ve; de Huna
con?ederacin de sisteas entales.I En ausencia de tal int>r,rete, la conducta
se vuelve ?ra6entada 3 la ,ersonalidad se se,ara en varios su)L3o +ue tra)a0an
con ?ines interrelacionados.
En otro e=,eriento 8a;;ani6a uestra rB,idaente la ,ala)ra carro al
heis?erio derecho de Joe. H%on su ano i;+uierda, di)u0e una ia6en de la
,ala)ra +ue se le ostr,I le ,idi 8a;;ani6a.
%oo la ano i;+uierda estB )a0o el estricto control del heis?erio derecho,
8a;;ani6a solicita un dese,eFo +ue se )asa en la ,erce,cin de slo ese
heis?erio. Pero coo el heis?erio i;+uierdo de Joe, +ue ,rocesa el len6ua0e, no
ha visto nada, slo ,uede ,rotestar, Hno ,uedo. No lo veo.I
H%ontin*e 3 de0e +ue la ano i;+uierda lo intente, H insiste 8a;;ani6a. Joe ,ara
de ha)lar 3 su ano i;+uierda toa un lB,i; 3 di)u0a una ia6en ,recisa de un
carro. Sin e)ar6o, lo Bs ?ascinante de todo es su res,uesta ver)al a esta
actividad. HNo s> ,or +u> di)u0> esto,I dice.
En este e=,eriento, el ,ensaiento Qla lectura correcta de la ,ala)ra 3 la
conversin de esa ,ala)ra en un di)u0oR ocurre sin re?erencia al len6ua0e 3, de
hecho, contrario a la a?iracin del iso ,aciente. .ice una cosa so)re s<
iso, al tie,o +ue su dese,eFo deuestra lo contrario.
Tal dese,eFo ocasiona ,re6untas in+uietantes. CEl cere)ro intacto V el su3o a
edida +ue lee este li)ro 3, se6uraente el <o a edida +ue lo escri)o V
ta)i>n o,era de acuerdo con este sistea de re6istro do)leE No sa)eosG 3
o)viaente nin6*n e=,eriento de control ,uede ,ro)arlo, ,or+ue nadie reali;a
coisuroto<a Qcorte +uir*r6ico de una )anda de ?i)ras nerviosasR en una ,ersona
noral. Si esto es cierto 3 los estudios de cere)ro dividido tienen una a,licacin
Bs universal, el autoconociiento, una eta +ue ,uede ?echarse ,or lo enos
desde Scrates QH%oncete a ti isoIR, ,arecer<a eludir cual+uier ,resentacin
ver)al ,recisa. Nuestro int>r,rete del cere)ro i;+uierdo selecciona una
e=,licacin entre uchas ,ara nuestra conducta, nin6uno de los cuales ,uede
identi?icarse coo el HrealI en ?ora se6ura.
H(os datos su6ieren +ue nuestras vidas entales lle6an a una reconstruccin de
las actividades inde,endientes de los uchos sisteas cere)rales +ue
,oseeos,I se6*n 8a;;ani6a. HAa3 al6una eta,a o sistea ?inal +ue, se6*n creo,
estar<a en el heis?erio i;+uierdo, +ue re*ne toda esta in?oracin en una teor<a.
Tiene +ue 6enerar una teor<a ,ara e=,licar todos estos eleentos inde,endientes.
Y esa teor<a se vuelve nuestra teor<a ,articular de nosotros isos 3 del undo.I
Al escri)ir sus Principios de psicolo*a hace a,ro=iadaente un si6lo, ^illia
Jaes su6er<a +ue la clave ,ara la conciencia es la autorre?erencia. HEl hecho
consciente universal no es Yel sentiiento e=iste\ ni Yel ,ensaiento e=iste\, sino
Y3o ,ienso\ 3 Y3o siento.\I En otras ,ala)ras, ,ara +ue la conciencia, los
,ensaientos 3 la conducta sean conscientes, de)e hacerse un ne=o entre las
re,resentaciones entales de estos ,ensaientos 3 sentiientos 3 al6unas
re,resentaciones entales del 3o coo e=,erientador.
Estos ne=os e=isten en la eoria. 9n e=traordinario e0e,lo de lo +ue sucede si
se ro,en las cone=iones es el caso de %live. %live es v<ctia de ence?alitis viral,
una in?laacin del cere)ro, +ue en su caso atac los lbulos temporales derecho
e i;+uierdo 3 una )uena ,orcin del lbulo (rontal i;+uierdo. .entro del l)ulo
te,oral, a a)os lados, se encuentra el hipocampo, una estructura
a)solutaente cr<tica ,ara el si6ni?icado. El hi,oca,o de %live ha sido destruido
en a)os lados. Anti6uaente era un usiclo6o distin6uido del edioevo 3 del
Renaciiento, or6anista virtuoso, 3 aestro coral de reno)reG ahora %live se la
,asa sentado en un cuarto de hos,ital de unos /.2 ,or /.2 0u6ando
interina)les ,artidos de solitario 3 haciendo notas en un cuaderno.
(as notas son sie,re las isas. HAhora esto3 co,letaente des,ierto ,or
,riera ve; en aFos.I Y cada ve; +ue %live vuelve a ver su cuaderno 3 ve lo +ue
ha)<a escrito antes, lo nie6a. HNo s> +uien escri)i eso. No ?ui 3o,I dice. Si se le
seFalan las siilitudes en las anotaciones 3 la escritura, se ,one ?urioso. Ae a+u<
la descri,cin dada ,or su es,osa .e)orah: Hel undo de %live ahora consta de
un oento, sin un ,asado al cual su0etarse 3 sin un ?uturo ,ara es,erar. Es un
oento estrecho. 7e lo +ue estB directaente en?rente de >l, ,ero tan ,ronto
coo esa in?oracin lle6a al cere)ro se desa,arece. Nada le de0a al6una
i,resin, nada se re6istra. Todo archa ,er?ectaente )ien, ,or+ue tiene todas
sus ?acultades. Su intelecto estB virtualente intacto, 3 ,erci)e su undo al i6ual
+ue usted o 3o. Pero tan ,ronto coo lo ,erci)e 3 se voltea, 3a se ha ido. Por lo
tanto su conciencia de todos los oentos es un vac<o en el tie,o. Todo lo
anterior a ese oento estB co,letaente vac<o. Y siente coo si se aca)ara
de des,ertar todo el tie,o. Sie,re ,iensa +ue ha estado des,ierto ,or unos
dos inutos.I
9no de los oentos Bs ,enosos en la ?ilacin de la serie de televisin La
mente ocurri cuando .e)orah entr a la ha)itacin de %live, +uien se levant de
su silla ,ara saludarla con una e=,losin de risa 3 ?elicidad +ue )rill en toda su
cara. (a saluda)a coo si no la hu)iera visto en aFos. Pero slo un oento
antes ella ha)<a estado con >l. Se le ha)<a olvidado. Aa)er sido un ho)re tan
)rillante, ha)er lo6rado tanto, 3 ahora ser esto. H9no no estB tratando con al6uien
deente, u olvidadi;o o chi?lado,I di0o des,u>s .e)orah. H9no trata con un
ho)re ,er?ectaente l*cido 3 e=treadaente inteli6ente al +ue le han ro)ado el
conociiento de su ,ro,ia vida. Y se siente ,ro?undaente huillado de estar en
esa situacinG u3 u3 ?rustrado. No ,uede ca,tar +ue es lo +ue ,asa con >l,
,or+ue tan ,ronto coo uno le dice al6o se olvida de la ?rase anterior. Por eso
nunca ,uede conocer o a,rehender lo +ue estB al en >l.I
El .r. Alan Parkin de la 9niversidad de Susse= descri)e la situacin trB6ica en la
+ue se encuentra %live. HEs e=treadaente di?erente a cual+uier ser huano
noral. Aa ,erdido ,arte )astante e=tensa de su ente, ,or+ue ,arte de lo +ue
llaaos ente es nuestra ha)ilidad ,ara ,erci)irnos a nosotros isos en un
tie,o continuo. %uando esto3 sentado a+u<, s> co lle6u> a+u< 3 s> lo +ue vo3
a hacer cuando e levante. %live no tiene ese ti,o de e=,eriencia. Slo vive en
el ,resente. Por lo tanto, en cierto sentido, se siente coo un ho)re a la deriva.I
Ntese +ue la conciencia de %live no ha desa,arecido. Nl sa)e +ui>n es, ,uede
reconocer a su es,osa .e)orah. Pero su conciencia se reduce a oentos.
Entre cada lado de su )reve la,so de tie,o continuo ha3 un a)iso tei)le.
Pero ,ara .e)ora, +ue conoce 3 aa a %live, el horri)le daFo cere)ral, ,or
?ortuna, de0 intacta una ,arte u3 i,ortante de >l.
.e)orah: Hsu ser, su centro, su ala ?unciona co,letaente coo sie,re. El
hecho de +ue est> tan deses,erado, +ue ten6a tanta an6ustia, tanta ra)ia, +ue e
ae tanto, son ,asiones totalente reales 3 huanas. Y las e=,resa casi sin
i,ortar nada Bs. Todo lo +ue nos uestra es ,asin huana ,ura, directo del
cora;n de la ente.I
A di?erencia de %live, condenado a ,oder vivir la vida slo en el ahora, nosotros
,odeos esca,ar de los l<ites del ,resente 6racias a nuestras entes. 8racias
a la ente ,odeos ,ro3ectarnos hacia el ?uturo 3 reLe=,lorar el ,asado.
Teneos eoria. Podeos si,ati;ar e identi?icarnos con los sentiientos 3
las acciones de los deBs. Podeos crear o)ras de ia6inacin 3 arte. (a
ente nos da si6ni?icado 3 direccin 3 la ,osi)ilidad de ,ro6resar con el tie,o.
(a ente diri6e la reali;acin del cere)ro 3 une lo consciente con lo inconsciente.
(a ente es un aso)roso 0ue6o uto de cien )illones de neuronas. Y Bs.
A edida +ue )uscaos ,or la ente en las ,B6inas de este undo, ,isareos
un caino anti6uo. En la actualidad es un caino +ue estB siendo iluinado ,or
nuevas re?le=iones a enudo deslu)rantes derivadas de las neurociencias 3 la
,sicolo6<a. %oo lo su6iere este ca,<tulo, la naturale;a 3 la de?inicin de la ente
han ?ascinado 3 aso)rado a los ,ensadores en toda la historia. Aeos tocado
al6unos de sus as,ectos a+u<, en )*s+ueda de la totalidad +ue se nos esca,a: la
ente isa. (as nuevas e=,loraciones 3 el nuevo conociiento son los centros
de los ca,<tulos si6uientes. El inicio l6ico ,ara la )*s+ueda es a+uel oento de
nuestro desarrollo en +ue la ente a,arece ,or ,riera ve;.
!. DESARROLLO
El naciiento no es el lu6ar ,ara e,e;ar. El ca)io del undo acuBtico oscuro
del vientre ,or un undo de aire 3 lu; en el +ue ,asaos el resto de nuestras
vidas es induda)leente un trastorno a)iental ,ro?undo, ,ero no es un inicio
sino e0or una transicin. El verdadero inicio 3 el evento Bs cr<tico de nuestras
vidas es ciertaente el oento de nuestra conce,cin. (os chinos lo reconocen
as< al calcular la edad desde ese oentoG un )e)> se considera de un aFo de
edad al oento de su naciiento. Por lo tanto, nuestra )*s+ueda ,or el
desarrollo del cere)ro 3 la a,aricin de la ente de)e coen;ar con el
es,erato;oide 3 el vulo de nuestros ,adres. Estas estructuras contienen los
*enes +ue constitu3en la arca de nuestro desarrollo.
(a contri)ucin aterna a lo +ue soos se reonta a cuando nuestra isa
adre era un ?eto. (as estructuras ovBricas +ue contienen el aterial 6en>tico de
los vulos de nuestra adre se ?oraron en ese oento. .es,u>s, en su
,u)ertad, los ?ol<culos ,riarios, 3a ,resentes en sus ovarios al oento de su
naciiento, aduraron )a0o la in?luencia de las horonas secretadas ,or su
6lBndula ,ituitaria. .es,u>s, en el ,unto edio de cada ciclo enstrual, se
des6arran ! Qu ocasionalente -R ?ol<culos de nos /PP.PPP 3 se li)era un vulo
aduro, listo ,ara la ?ertili;acin en las tro,as de $alo,io.
En arcado contraste, las c>lulas es,erBticas +ue llevan la itad de nuestra
herencia 6en>tica se ?oran slo dos o tres eses antes de la inseinacin.
A,ro=iadaente cien illones de es,erato;oides se li)eran durante una
e3aculacin sencilla. %ada es,erato;oide uestra di?erencias notorias en
?ora, otilidad 3 la ca,acidad de ?ertili;ar vulos. .e los illones li)erados slo
un es,erato;oide ?ertili;arB eventualente el vulo de nuestra adre.
A ,artir de este vulo ?ertili;ado sencillo ,roviene el incre<)le n*ero 3 diversidad
de c>lulas +ue con?oran el ser huano. 9na ,orcin de estas c>lulas ?orarB
una red llaada cere)ro. (as cone=iones entre las c>lulas cere)rales de)e ser
su?icienteente siilar de ,ersona a ,ersona ,ara +ue ,odaos ,erci)ir los
o)0etos 3 reconocer lo +ue los otros +uieren decir cuando usan un t>rino o
,resentan una idea a)stracta. Sin e)ar6o, estas cone=iones de)en ser
su?icienteente ?le=i)les ,ara dar a cada uno de nosotros un sentido di?erente del
3o, 3 de0arnos en ,osesin de una ente de?initivaente *nica. Esta es la historia
del desarrollo del cere)ro 3 la ente sur6e de esta c>lula si,le.
Pocas horas des,u>s de la ?ertili;acin el vulo coien;a a dividirse.
8radualente la ,riera c>lula se convierte en una )ola de cientos de c>lulas.
Parecen id>nticas, ,ero escondida dentro de cada una ha3 una arca +u<ica
+ue controla su ,osterior di?erenciacin. Al6unas ?oran *sculos 3 huesos.
'tras se convierten en cora;n, h<6ado o cere)ro.
Este ,roceso inicia con una sor,rendente etaor?osis del e)rin.
A,ro=iadaente el d<a !1, la diinuta )ola de c>lulas en ulti,licacin coien;a
a do)larse. 9na ,orcin de la ca,a e=terna del e)rin i6ra hacia el interior 3
avan;a ,or de)a0o de otra ,orcin de la ca,a e=terna. Este ,roceso ,uede
see0arse al hecho de introducir nuestro dedo ,or la cBscara de una naran0a 3
entrar en el acto de ,elarla. El resultado ?inal es la ?oracin de tres ca,as
celulares. (a ca,a su)3acente ,ro3ectada, +ue corres,onde al dedo de la
analo6<a con la naran0a, es el mesodermo. Por de)a0o se encuentra el
endodermo 3 ,or encia el ectodermo. el cere)ro se desarrolla a ,artir del
ectodero.
En ,rier lu6ar, el cere)ro ?uturo no es Bs +ue una ca,a del6ada de c>lulas, +ue
se conoce coo la placa neural, en la su,er?icie del e)rin. Pero ese inicio ,oco
,roetedor se convertirB en el r6ano Bs aravilloso del universo conocido.
Eer6erB 6radual 3 sincrnicaente de acuerdo con un rito +ue se re,ite en
cada cere)ro de cada ,ersona +ue nace en este ,laneta. En este inicio +ui;Bs no
ha3 Bs de unas !-2.PPP c>lulas. Pero eventualente se ulti,licarBn hasta
a,ro=iadaente cien il illones de neuronas +ue son la )ase de las ?unciones
cere)rales.
Para ?orar el cere)ro la ,laca neural se do)la ,riero so)re s< isa ?orando
un surco neural. Este surco se cierra en una estructura su,er?icial, el tubo neural.
.e uno de los e=treos de este tu)o neural se ?orarB el cordn es,inal. .el
canal central se ?orarB el sistea ventricular del cere)ro. Y a ,artir del otro
e=treo del tu)o sur6irBn tres a)ultaientos. Estos son los ,recursores de las
tres re6iones ,rinci,ales del cere)ro: el cerebro anterior Qcorte;a cere)ral 3
6an6lios )asalesR, el cerebro medio, 3 el cerebro posterior Q>dula, el ,uente de
7arolio 3 el cere)eloR. Aacia la octava seana, las divisiones ,rinci,ales del
cere)ro ?etal estBn en su lu6ar. En este oento, se ,arece 3a al cere)ro adulto
en ?ora su?iciente coo ,ara +ue un o)servador entrenado identi?i+ue cada
estructura 3 a,recie su ,arecido con su contra,arte adulta.
(as trans?oracin de c>lulas a,arenteente id>nticas en ,artes di?erentes del
cere)ro se llaa di(erenciacin. &,lica un ,roceso de tres eta,as, aun+ue cada
eta,a 3 los diversos ?actores +ue controlan el ,rocesos no se entienden
co,letaente. En la ,riera eta,a, las c>lulas nerviosas ,roli?eran 3 se
es,eciali;an. Entonces las neuronas i6ran ha su ,osicin ?inal dentro del
cere)ro. $inalente, aduran 3 esta)lecen intercone=iones es,ec<?icas con otras
neuronas.
(a ,riera eta,a, la proli(eracin de c>lulas nerviosas, coien;a des,u>s del
cierre del tu)o neural a,ro=iadaente al ?inal de la tercera seana. Esta
,roli?eracin involucra tanto a las neuronas coo a las clulas *liales de so,orte,
+ue alientan a las neuronas 3 les a3udan a lle6ar a su destino ?inal. Estas
c>lulas 6liales ?oran la a3or ,ro,orcin de c>lulas ,resentes en el cere)roG ha3
entre die; 3 cincuenta veces Bs c>lulas 6liales +ue neuronas. En con0unto las
neuronas 3 las c>lulas 6liales or+uestan un ,atrn de desarrollo +ue eer6erB en
los ,rieros indicios ,e+ueFos de ente huana.
El n*ero de ca,as coien;a con una ca,a si,le de c>lulas nerviosas +ue se
alinean si6uiendo las cavidades, o ,aredes ventriculares, del tu)o neural, 3
auenta rB,idaente. (os n*cleos de cada una de las neuronas 0venes +ue se
dividen activaente, +ue se conocen coo c>lulas de tallo, se ueven en un
,atrn oscilante desde la ca,a interna hacia ?uera, 3 lue6o al rev>s. %on cada
oviiento de ale0aiento de la ,ared ventricular, los n*cleos de cada neurona
coien;an a du,licar su contenido de A.N, la in?oracin 6en>tica del 6ene. 9na
ve; se ha du,licado el A.N, la c>lula oscila de nuevo hacia la ,ared ventricular.
(ue6o se divide. .onde ha)<a una neurona ahora ha3 dos. %ada c>lula hi0a re,ite
el ,atrn.
El cruce 3 recruce de n*cleos de la ,ared ventricular hacia la ca,a e=terior ocurre
con un rito 3 una delicade;a coo la de los )ailarines +ue dan;an ,or el ,iso de
un saln. (os oviientos estBn or6ani;ados de anteano, coo en un )aile
?oral, ,ero 6racias a los )ailarines isos, los n*cleos e=,resan una cierta
0u6ueteo. Nadie sa)e e=actaente cuBndo ,ierde la neurona ,recursora su
ha)ilidad ,ara du,licarse, ,ero cuando lo hace, esa neurona i6ra a su ,osicin
,eranente dentro del cere)ro.
(a i6racin de neuronas ,lantea un reto ,articular a nuestra co,rensin.
C%o es ,osi)le +ue illones de neuronas HdecidanI so)re su u)icacin en el
cere)roE A ,artir de los estudios del cere)elo, los neurocient<?icos han a,rendido
+ue al6unas c>lulas 6liales radiales es,eciales, +ue a,arecen en una eta,a
te,rana del desarrollo e)rionario, estiran lar6os Ha,>ndicesI +ue se e=tienden
desde la ,ared ventricular hasta los Br6enes e=ternos del tu)o neural. Estas
?i)ras radiales ?oran una estructura reticulada so)re la cual via0an las neuronas
i6rantes en su v<a hacia su destino ?inal. A edida +ue lo hacen, las ca,as
celulares se en6ruesan 3 el cere)ro se hace Bs 6rande. El creciiento 3 la
?ora ?inal del cere)ro de,enden de esta ulti,licacin de c>lulas cere)rales, un
,roceso +ue contin*a a 6ran velocidad durante todos lo nueve eses antes del
naciiento.
%ada neurona +ue con?ora el cere)ro es una unidad inde,endiente +ue consiste
de un cuer,o celular +ue contiene al n0cleo, una ?i)ra lar6a llaada axon, 3 un
n*ero varia)le de ?i)ras rai?icadas llaadas dendritas +ue se e=tienden hacia
otras neuronas. (a in?oracin es transitida ediante seFales el>ctricas +ue se
env<an a lo lar6o del a=on de una neurona hacia la dendrita de otra neurona. En la
sinapsis, una diinuta )recha entre neuronas, se convierte la seFal el>ctrica en un
cdi6o +u<ico. Nsta transite una sustancia +u<ica llaada neurotransmisor,
+ue se des,la;a a lo lar6o de la )recha sinB,tica hacia los rece,tores
es,eciali;ados de la se6unda neurona. (as neuronas ?oran cone=iones
?uncionales con ciertas neuronas, ,ero no con otras.
(as ?unciones co,le0as del cere)ro se relacionan con el n*ero de neuronas 3
sus intercone=iones. Nin6una ?uncin es llevada a ca,o ,or una neurona sencilla.
En ve; de eso, la conducta es el resultado de la actividad de uchas c>lulas
nerviosas unidas en redes neuronales. En el naciiento, el cere)ro de un reci>n
nacido tiene Bs neuronas +ue nunca, con las cuales ?orar redes. A los ,ocos
eses, nuestra ,ro6raacin 6en>rica indica +ue Bs de la itad de estas
neuronas ueran.
Todos los ,asos descritos hasta ahora, con e=ce,cin de la ?oracin de la
sina,sis 3 la rai?icacin dendr<tica, slo ocurren una ve;, en un oento u3
te,rano de nuestro desarrollo. (a deterinacin 3 la di?erenciacin de las
neuronas de otras c>lulas, la ,roli?eracin de c>lulas nerviosas, la i6racin, el
creciiento a=onal, la uerte de las c>lulas de neuronas e=cesivas, el
reconociiento nervioso +ue ,erite +ue las neuronas alcancen su destino ?inal,
cada una de estas ?ases estB sincroni;ada en el tie,o 3 el es,acio ,or diversos
?actores de control +ue no se entienden co,letaente.
Pero 3a ha ,asado el ,er<odo Bs cr<tico del desarrollo cere)ral. Esta ?oracin 3
i6racin de neuronas es el oento Bs vulnera)le del desarrollo cere)ral a los
?actores del edio a)iente. Recienteente los cient<?icos han volcado su
atencin a la naturale;a de estos ?actores 3 so)re los e?ectos +ue ,ueden tener en
la ente ener6ente.
En !#"" un >dico de (iver,ool, ^illia Sullivan, llev a ca)o un estudio
controlado de )e)>s nacidos de u0eres en ,risin. %o,ar los niFos de las
adres alcohlicas con los niFos de sus contra,artes no alcohlicas 3 descu)ri
+ue la tasa de ortalidad in?antil 3 de naciientos uertos era de dos 3 edia
veces Bs alta entre los niFos de las adres alcohlicas. Ta)i>n encontr +ue
varias u0eres +ue ha)<an tenido niFos con de?ectos severos de naciiento en el
,asado da)an a lu; a )e)>s saluda)les norales ientras esta)an en ,risin 3 no
ten<an acceso al alcohol.
Aun+ue el estudio de Sullivan ?ue la ,riera investi6acin cient<?ica de los e?ectos
del alcohol en el desarrollo ?etal 3 del niFo, las advertencias a las adres so)re el
uso de alcohol ,ueden encontrarse desde los tie,os )<)licos. En Jueces !/:5,
un Bn6el le dice a la es,osa de Manoa0, HPero e ha dicho: Y7as a +uedar
e)ara;ada 3 darBs a lu; un hi0o. En adelante no )e)as vino ni )e)ida
?erentada...I Dui;Bs la advertencia ?ue o)edecida, ,or+ue naci un niFo
saluda)le llaado Sansn.
.es,u>s del estudio de Sullivan, no se re,ort nin6una investi6acin adicional
so)re los e?ectos del alcohol en los niFos ,or tres cuartos de si6lo. (ue6o, en
!"5/, el ,atrn distintivo de desarrollo anoral +ue resulta del consuo de alcohol
durante el e)ara;o ?ue descrito ,or ,riera ve; ,or el .r. Sterlin6 K. %larren 3
sus cole6as del .e,artaento de Pediatr<a de la $acultad de Medicina de la
9niversidad de ^ashin6ton en Seattle. %larren llaa)a a este ,atrn el
Hs<ndroe de alcohol ?etalI. El a)uso serio del alcohol en la adre ,uede conducir
a un retardo del creciiento 3 ental, al?oraciones de ie)ros 3 cora;n, 3
una anoralidad ?acial distintiva. En casos de a)uso oderado de alcohol, el
daFo ,uede involucrar trastornos de la atencin, inca,acidades conductuales,
hi,eractividad, ,ataletas serias, i,ulsividad, ran6o de eoria corto, 3 trastornos
de la ,erce,cin +ue inter?ieren con el a,rendi;a0e.
(os cient<?icos sa)en ahora +ue el alcohol sie)ra su daFo en el ?eto al cru;ar la
,lacenta 3 entrar en la circulacin ?etal. %oo el ?eto carece de una en;ia
llaada alcohol dehidro6enasa, +ue es res,onsa)le del eta)oliso del alcohol,
el nivel de alcohol asciende en el ?eto 3 ,articularente en el cere)ro 3 causa
estra6os.
(os cere)ros a?ectados ,or el s<ndroe del alcohol ?etal son ?recuenteente
,e+ueFos, reducidos 3 al?orados. (as di?erencias icrosc,icas entre
cere)ros daFados ,or el alcohol 3 los norales son e=traordinarias. H(a densidad
cere)ral se reduce realente,I dice %larren, H3 se ,ierde el ,atrn noral de
convoluciones del cere)ro.I Estas anoralidades icrosc,icas son resultado en
,arte de la i6racin celular ?allida en el cere)elo 3 la corte;a cere)ral. HEs coo
si las c>lulas del cere)ro, en su i6racin hacia sus ho6ares ?inales, no su,ieran
dnde ,arar.I
En un intento ,or esclarecer el oento en +ue ocurre el daFo, %larren reali; un
estudio en )e)>s acacos. (es suinistr di?erentes dosis de alcohol a las
adres e)ara;adas e hi;o un descu)riiento escalo?riante. (os niveles
oderados de alcohol consuidos durante la ,riera itad del ,rier triestre
de e)ara;o causa)an un daFo a3or +ue los niveles de alcohol consuidos
des,u>s durante el e)ara;o. Estos resultados son ,articularente si6ni?icativos
si se deuestra +ue se a,lican i6ual en los huanos, ,or+ue uchas u0eres no
se dan cuenta de +ue estBn e)ara;adas durante las ,rieras seanas.
%larren conclu3 +ue la severidad 3 e=tensin de los de?ectos de,ende no slo de
la cantidad de alcohol in6erida Qen 6eneral, las u0eres +ue )e)en Bs ,roducen
niFos con de?ectos Bs severosR, sino ta)i>n del ,er<odo de 6estacin en +ue
ocurre la in6esta de )e)idas e)ria6antes. Sus halla;6os su6ieren una o Bs
ventanas de vulnera)ilidad. El cere)elo, ,or e0e,lo, es Bs vulnera)le al daFo
a,ro=iadaente a los cuarenta 3 cinco d<as des,u>s de la 6estacinG la corte;a
cere)ral a los ochenta 3 cinco d<as. Pero curiosaente, el alcohol no ,arece ser
daFino en todos los casos. Al6unas u0eres del estudio toa)an a niveles altos 3
todav<a da)an a lu; niFos a,arenteente norales.
Sencillaente no se ,uede ,redecir cuBles niFos nacerBn con s<ndroe de
alcohol ?etal. Sin e)ar6o, una cosa es clara: el uso de alcohol, ,articularente a
niveles altos durante las ,rieras instancias del e)ara;o, auenta la
,ro)a)ilidad de +ue el niFo su?ra del s<ndroe. Y si se ,resentan di?icultades de
conducta sutiles con cantidades de alcohol ,e+ueFas in6eridas en ,er<odos
cr<ticos del e)ara;o, es i,ortante alertar a las u0eres so)re estos ries6os.
Muchas counidades han e=,edido 3a decretos +ue e=i6en +ue se ,on6an avisos
en los esta)leciientos de venta de )e)idas +ue adviertan a las u0eres
e)ara;adas so)re los e?ectos ,otencialente daFinos del alcohol en sus niFos
a*n sin nacer.
Tales es?uer;os ,ueden ser e?ectivos. En !"5", el .r. Marita Aronson hi;o una
encuesta de los )e)>s con s<ndroe de alcohol ?etal en 8ote)ur6o, Suecia,
haciendo ver +ue Hnuestra dro6a ?avorita, el alcohol, ,uede devastar el cere)ro en
desarrollo.I (os halla;6os de Aronson so)re los ,ro)leas de las ?unciones
cere)rales activ una e=itosa ca,aFa in?orativa al ,*)lico de 8ote)ur6o.
HAntes de coen;ar, vios un caso de )e)> con s<ndroe de alcohol ?etal en
cada seiscientos naciientos. Pero la ca,aFa ha hecho +ue las ?uturas adres
,aren de )e)er 3 ,or lo tanto ca)ien el edio a)iente del ?eto. Ahora las tasas
)a0aron a un caso de s<ndroe ,or aFo ,or cada dos il +uinientos naciientos 3
si6uen descendiendo.I
El s<ndroe de alcohol ?etal deuestra +ue cuando el desarrollo del cere)ro se
alo6ra, tiene i,licaciones sociales, >ticas e incluso ,ol<ticas. Es una ,rue)a de
+ue cual+uier inter?erencia en el ,roceso de desarrollo noral del cere)ro Qen este
caso la i6racin or6ani;ada de las neuronasR tiene re,ercusiones devastadoras
en la ente del niFo reci>n nacido.
7arios eses antes de su naciiento, la adre de Nurui Toda esta)a a edia
illa de donde se arro0 la )o)a atica en Airoshia. Nurui su?re retardo
severo.
El .r. ^illia Schull, 6enetista de la $undacin ,ara la &nvesti6acin de los
E?ectos de la Radiacin en Airoshia, ha estudiado ,ersonas coo Nurui en los
*ltios cuarenta aFos. H7ine ,or ,riera ve; a Airoshia en !"1",I e=,lica
Schull, Ha estudiar las consecuencias de la e=,osicin a la radiacin ioni;ante. Y
encontr> +ue, entre los niFos +ue ha)<an sido e=,uestos in utero, ,ocos ten<an
retardo severo.I
Schull si6ui a il setecientas u0eres de Airoshia 3 Na6asaki +ue ha)<an
estado e)ara;adas cuando se arro0aron las )o)as aticas en sus ciudades
en !"12. .entro de este 6ru,o, treinta dieron a lu; niFos con retardo ental
severo. 'chenta ,or ciento de estos niFos retardados, se6*n descu)ri Schull,
ha)<an sido e=,uestos a la )o)a 3 a su radiacin entre ocho 3 diecis>is seanas
des,u>s de su conce,cin. Por su,uesto, este es el ,er<odo en +ue las neuronas
co,letan su divisin celular 3 i6ran a lo lar6o de las ?i)ras 6liales hasta su
destino ?inal. .e hecho, es hacia la d>cia seana +ue coien;a a i6rar el
a3or n*ero de neuronas.
H(a evidencia es a)ruadora,I dice Schull, H+ue en cual+uier oento des
,er<odo de ocho a +uince seanas, la radiacin ioni;ante ten6a un e?ecto
,ro?undo 3 si6ni?icativo en el desarrollo cere)ral. Aa3 analo6<as i,ortantes entre
los e?ectos de la radiacin ioni;ante 3 los +u<icos de los cuales sa)eos +ue
,roducen e?ectos siilares en el cere)ro. El s<ndroe de alcohol ?eta, ,or
e0e,lo, ,roduce un 6rado de retardo +ue es u3 siilar a lo +ue se o)serva en
las e=,osiciones a la radiacin. Sa)eos +ue en a)as condiciones la ?alla
,riaria es la i6racin celular ?allida.I
Pero ientras el alcohol hace +ue las neuronas contin*en su ,aso hacia su
destino, la radiacin ,arece detener las neuronas cerca de sus o)0etivos al ro,er
las c>lulas 6liales. H&a6in>onos +ue a)ordaos un tren +ue va a un lu6ar
es,ec<?ico 3 +ue sa)eos +ue estareos en el tren ,or ocho horas. Pero
su,on6aos +ue seis de esas horas las ,asaos en la estacin del tren de)ido a
una torenta de nieve. .es,u>s de via0ar ,or dos horas, o)viaente no
ha)reos lle6ado a nuestro destino. .e no ser as<, todo suceder<a se6*n lo
,laneado: el tren 3 todo lo deBs estar<a ?uncionando noralente. (o iso
sucede cuando la i6racin neuronal se ve inter?erida ,or la radiacin u otros
?actores. (as neuronas si,leente no lle6an a su destino ,redeterinado. Y
coo sa)eos +ue la ?uncin cere)ral de,ende de la ,osicin de las c>lulas
cere)rales, es necesario +ue las c>lulas est>n en el lu6ar correcto ,ara ?uncionar
correctaente. No reali;an su ?uncin adecuada si no se encuentran en el sitio
adecuado.I
El -4 de a)ril de !"#4, el reactor nuclear de %herno)il en la 9nin Sovi>tica su?ri
una ?usin accidental desastrosa. (os cient<?icos +ue tratan de estiar la tasa de
retardo ental entre los ?etos e=,uestos a la radiacin de %herno)il )asaron sus
ci?ras en el resultado de los eventos de Airoshia 3 Na6asaki hac<a cuarenta
aFos. Pro3ectaron +ue el retardo ental resultante de %herno)il ser<a cinco veces
la +ue se ,resenta noralente en la ,o)lacin 6eneral.
Por si6los las ,ersonas han es,eculado so)re el edio intrauterino. Se
encuentran re?erencias al cordn u)ilical, las Ha6uasI Q?luido aniticoR del
vientre, 3 el isterio de co una ,ersona, un ?eto, ,uede estar contenido en el
cuer,o de otro, la adre, en los itos 3 el ?olklore de todos los tie,os. .urante
la Edad Media se hac<a ucho >n?asis en el estado eocional de la adre. 9na
adre de)<a tener slo H,ensaientos elevadosI ,ara +ue su niFo no desarrollara
tendencias al>volas. Se cre<a +ue el iedo, un susto s*)ito, el a)atiiento 3
otras eociones ,ertur)adoras e0erc<an una in?luencia en los ,asos del ,roceso
de naciiento, la ,ersonalidad del in?ante, 3 en circunstancias e=treas incluso
causa)an la uerte del ?eto.
%on la lle6ada de nuevos descu)riientos en las ciencias )iol6icas, uchas de
estas ,rieras ,reocu,aciones so)re la in?luencia de la adre so)re su ?eto en
desarrollo se toan en serio. Se sa)e ahora +ue el alcohol, la alnutricin 3 el
ta)aco causan al?oracin ?etal, ,arto ,reaturo e inca,acidades de
a,rendi;a0e sutiles o enores. Por lo tanto, las e=,eriencias de la adre Qlo +ue
)e)e, coe 3 res,iraR ,ueden tener una in?luencia ,ro?unda en el desarrollo de la
ente del in?ante. Pero C+u> sucede con la a?iracin de +ue los ,ensaientos 3
los sentiientos de la adre, su estado eocional, ,ueden in?luir en su ?etoE
En las d>cadas de !"4P 3 !"5P, los cient<?icos coen;aron a reali;ar
e=,erientos con ratas +ue ser<an i,ensa)les en huanos. Se le a,lica)a
cho+ues el>ctricos a ratas e)ara;adas, +ue se anten<an en 0aulas hacinadas 3
ruidosas, o se les anten<a )a0o condiciones de restriccin de lu; o de iluinacin
con lu; )rillante. .e,endiendo de la eta,a, la intensidad 3 la duracin de la
circunstancias des?avora)les de la adre, las in?luencias disru,tivas a?ecta)an
todo ti,o de co,ortaiento de la ,role de las ratas. Por e0e,lo, las ratas
nacidas de adre +ue ha)<an estado su0etas a so)re,o)lacin durante su
e)ara;o tend<an a evitar e=,lorar nuevos territorios. Y las ratas acho nacidas
de adres e=,uestas a luces )rillantes o restricciones de lu; durante el *ltio
tercio del e)ara;o no lo6ra)an e=hi)ir una conducta se=ual noral con las ratas
he)ra.
(a evidencia indica +ue las horonas aternas, alteradas ,or las di?icultades
inducidas ,or los cient<?icos, actua)an directaente en el cere)ro del ?eto en
desarrollo, as< coo en el sistea endocrino, de odo +ue odi?ica)an las redes
neuronales +ue se esta)an ?orando en ese oento. Se cree +ue reacciones
siilares o,eran en los huanos.
Aa3 diversas ?oras en +ue la adre ,uede odi?icar las redes neuronales dentro
del ?eto. Por su,uesto, un caino es la ,lacenta, el r6ano +ue une directaente
el ?eto al *tero aterno. (a adre ta)i>n ,uede in?luir en el ?eto ediante los
isos sentidos +ue nos ,eriten ,al,ar nuestro edio a)iente, ,or+ue en
cierta edida el ?eto ta)i>n es ca,a; de o<r, ver, de6ustar, oler 3 sentir en su
undo intrauterino.
En el ,rier triestre de e)ara;o, el ?eto ,osee rece,tores en ?uncionaiento
,ara el e+uili)rio 3 la deteccin de oviiento. %ada ve; +ue la adre se ueve,
el cere)ro ?etal se estiula hasta un ,unto +ue no serB i6ualado sino hasta
al6unos eses des,u>s del naciiento cuando el )e)> coience a dar sus
,rieros ,asos. Si al ?eto se le ,riva de este oviiento dentro del vientre de)ido
a un ,arto ,reaturo, el )e)> estarB atrasado con res,ecto a los in?antes de
,er<odo noral en sus res,uestas sensorioLotoras 3 visuales.
En la itad de la 6estacin el ?eto ta)i>n coien;a a o<r. (os cient<?icos del
cere)ro in?ieren esta ?acultad con )ase en los oviientos ?etales +ue se
o)servan coo res,uesta a ruidos s*)itos. (a audicin en el vientre ta)i>n se
in?iere ,or el hecho de +ue los reci>n nacidos ,ueden tran+uili;arse con sonidos
de )a0a ?recuencia ,roducidos al rito del ,ulso de la adre. Se cree +ue la
e=,osicin del ?eto al sonido del ,ulso de la adre dentro del *tero suinistra un
e?ecto recon?ortante. .es,u>s del naciiento, en uchas culturas, las adres
sostienen a sus hi0os en el lado i;+uierdo de su ,echo, en donde el sonido de los
latidos es Bs ?uerte.
Sin e)ar6o, la visin dentro del *tero se ve )astante liitada. A)rir los o0os
de)a0o del a6ua en un la6o al caer el d<a es +ui;Bs lo Bs ,arecido a la visin ?etal
en el *tero. %uando ucho, todo lo +ue se ,uede ver son variaciones de la lu;
di?usa +ue entra ,or la ,ared a)doinal de la adre. Pero es ,ro)a)le +ue se
vea al*o, 3a +ue las estructuras de la retina ,arecen ser ?uncionales
a,ro=iadaente cinco eses des,u>s de la 6estacin. (os ,Br,ados se a)ren a
los siete eses, 3 al ?inal del *ltio triestre, el ?eto ,uede tener una visin
nu)lada de sus ,ro,ias anos 3 ,ies.
El 6usto ta)i>n es o,erativo en el ?eto. (os in?antes tienden a tra6ar Bs ?luido
anitico cuando se in3ecta sacarina en dicho l<+uido. Y unos oentos
des,u>s del naciiento el niFo ,re?erirB una solucin a;ucarada a una +ue
conten6a +uinina. Esta ,re?erencia del 6usto coien;a en el vientre, se e=,resa
en la in?ancia te,rana, 3 ,ara uchos de nosotros ,eranece durante toda
nuestra vida.
Buena ,arte de nuestro conociiento so)re la a6nitud e=traordinaria del
desarrollo ?etal ha ,rovenido del estudio de )e)>s ,reaturos. Este tra)a0o nos
ha a3udado a entender el nota)le ,oder de ada,tacin del niFo reci>n nacido. HSi
uno ve a los )e)>s des,u>s de su naciiento,I anota la .ra. %ecilia Mc%arton, del
Al)ert Einstein %olle6e o? Medicine de Nueva York, Hse encuentran
aravillosaente des,iertos 3 ada,tados a su edio a)iente. Eiten
res,uestas a sus adres. Se voltean hacia los sonidos. Y se concentran en la
cara de la adre. ')viaente los )e)>s tienen todas sus ?acultades antes del
naciiento.I
(os cient<?icos sa)en desde hace ucho tie,o +ue no ha3 +uietud o inactividad
dentro del vientre. (as 6ra)aciones intrauterinas uestran los sonidos de los
latidos de la adre unidos al ha)la di?usa 3 los sonidos del edio a)iente. Pero
todav<a ha3 ,re6untas sin resolver. C.es,u>s del naciiento, el reci>n nacido
reconoce los sonidos o<dos en el vientre, 3 +ui;Bs los ,re?iere Bs +ue a otros
sonidosE Aun+ue >sta era una ,osi)ilidad intri6ante, no ha)<a ?ora de sa)er la
res,uesta hasta +ue los cient<?icos desarrollaron una ?ora de edir las
,re?erencias de los reci>n nacidos. El ,unto de +uie)re so)revino con el uso de
un chu,o, +ue re6istra la velocidad 3 la a,litud de la succin de un niFo.
Por e0e,lo, se deostr +ue un reci>n nacido al +ue se le ha ,uesto un chu,o
conectado con una 6ra)adora uestra un ca)io en su rito de succin cuando
se alternan 6ra)aciones de la vo; de la adre con 6ra)aciones de la vo; de otra
u0er. Se6*n el .r. Anthon3 J. .e%as,er, ,siclo6o de la 9niversidad de
%arolina del Norte en 8reens)oro, los )e)>s reci>n nacidos tienden a succionar
si6uiendo el ,atrn ,rovocado ,or la vo; de la adre. (os niFos de unos cuantos
d<as de edad lo hacen. C%o es esto ,osi)le, a enos +ue el niFo ha3a
a,rendido a reconocer la vo; de su adre dentro del vientreE HEs coo si las
,re?erencias auditivas des,u>s del naciiento ?ueran in?luenciadas ,or lo +ue se
escucha antes del naciiento,I dice .e%as,er.
CPero cuBnto Bs ,uede a,render el ?etoE CPuede ,ro6resar Bs allB del si,le
reconociiento de la vo; de la adreE Para descu)rirlo, .e%as,er solicit la
a3uda de diecis>is adres e)ara;adas a las +ue se les ,idi leer /l *ato en el
sombrero a sus ?etos dos veces ,or d<a durante las *ltias seis 3 edia seanas
del e)ara;o. Aacia la >,oca en +ue nacieron los niFos, la historia les ha)<a sido
le<da a,ro=iadaente cinco horas.
Poco des,u>s del naciiento, los )e)>s ?ueron conectados al chu,o. Esta ve;
tendr<an la o,ortunidad de escuchar /l *ato en el sombrero, la historia a la +ue
ha)<an estado e=,uestos durante las *ltias seis 3 edia seanas en el *tero, o
/l re'+ los ratones ' el 1ueso, +ue ta)i>n ria)a, ,ero +ue ten<a una >trica
distinta. (os )e)>s chu,a)an al rito +ue les i,on<a /l *ato en el sombrero.
Por lo tanto, le ,arece a .e%as,er +ue la e=,eriencia auditiva ,renatal es
su?iciente ,ara in?luir en las ,re?erencias auditivas ,renatales. (os ?etos, en otras
,ala)ras, ,ueden lo6rar un a,rendi;a0e perceptual auditivo en el *tero eses
antes de +ue lo necesiten en realidad o +ue se es,ere +ue lo usen.
En un intento ,or esta)lecer los l<ites del a,rendi;a0e ?etal, .e%as,er volc su
atencin a la ,rue)a de la ha)ilidad de a,rendi;a0e del ?eto cuando a*n esta)a en
el vientre aterno. Se ,re6unta)a cuBnto se ve in?luenciado el ?eto ,or los
sonidos +ue lle6an hasta >l en el *tero. (os investi6adores son conscientes de
+ue los ?etos de hasta veinticuatro seanas reaccionan ante los sonidos ?uertes 3
)reves ediante el oviiento o ,or la aceleracin de los latidos de su cora;n.
Pero nadie ha)<a edido la reaccin a est<ulos r<ticos enos intensos coo el
ha)la.
Para e=,lorar esta idea, .e%as,er le ,idi a treinta 3 tres u0eres voluntarias
entre las seanas /2 3 /# del e)ara;o +ue le a3udaran a descu)rir los e?ectos
de est<ulos sonoros re,etitivos no sor,resivos. %uando se les ,resenta)an
,ares de s<la)as del ha)la cada tres se6undos, ,or dos inutos, ediante un
altavo; u)icado en el a)doen de la adre, se desacelera)a el rito card<aco
?etal. (a desaceleracin es una indicacin de atencin. Sin e)ar6o, a edida
+ue continua)a el est<ulo, se acelera)a el rito card<aco. %uando se ca)ia)an
los est<ulos, ha)<a desaceleracin nuevaente. .e%as,er conclu3, Hla
ca,acidad de reaccin Wde los ?etosX a ca)ios en los est<ulos deuestra +ue
son co,etentes ,ara ,erci)ir al6unas caracter<sticas ac*sticas del ha)la.I
(a si6uiente eta,a era dilucidar si el ?eto ,od<a reconocer una historia cuando
todav<a se encontra)a en el vientre aterno. CY ,odr<a reconocer una historia si
?uera le<da ,or una u0er di?erente a la adreE Para res,onder estas ,re6untas,
los investi6adores +ue cola)ora)an a .e%as,er inscri)ieron !/ u0eres
e)ara;adas saluda)les en su seana /1 del e)ara;o ,ara leer en vo; alta un
cuento in?antil corto. 'cho le3eron La Poulette 3 cinco le3eron Le Petit Crapaud.
QEsta ve; los estudios se reali;aron en Par<s 3 la len6ua ha)lada era el ?ranc>s.
Esto dio una interesante veri?icacin de la ,osi)ilidad, aun+ue reota, de +ue los
halla;6os ,revios ?ueran vBlidos slo ,ara el in6l>s ha)lado.R %ada u0er, se6*n
su asi6nacin, le3 su cuento en vo; alta tres veces sucesivas cada d<a ,or las
si6uientes cuatro seanas.
.urante la seana /# del e)ara;o las u0eres re6resaron al la)oratorio. Se
ins,eccionaron los ritos card<acos ?etales durante la re,roduccin de las
6ra)aciones del cuento recitado ,reviaente ,or la adre 3 el cuento de control
+ue nunca ha)<a sido recitado. En el oento de la ,rue)a las u0eres 3a
ha)<an recitado sus cuentos ,or un ,roedio de "/ veces durante los /! d<as
antes de su recorrido al la)oratorio.
.urante la ,rue)a, los cuentos re,roducidos ,ara el ?eto eran versiones de La
Poulette 3 Le Petit Crapaud le<das ,or estudiantes 6raduadas Qu0eresR, no ,or las
adres. C%uBl ?ue el resultadoE El rito card<aco ?etal disinu<a constanteente
con el cuento ?ailiar 3 auenta)a con el cuento de control V incluso cuando eran
le<dos ,or un e=traFo.
El .r. ^illia $i?er, del &nstituto Psi+uiBtrico del Estado de Nueva York, ha)<a
usado la aila no nutritiva 3 unos aud<?onos ,ara ,ro)ar las ,re?erencias de los
reci>n nacidos. (os niFos e=,resa)an ,re?erencia ,or ciertas voces o<das ,or los
aud<?onos ,or el vi6or 3 el rito de su succin. El ,rocediiento de ,rue)a es
si,le, ,ero ele6anteG los resultados, cate6ricos. $i?er a,rendi +ue los )e)>s
,re?er<an Bs la vo; de una u0er +ue la de un ho)re, la vo; de su adre Bs
+ue la vo; de otras u0eres, la vo; de su adre ?iltrada de anera +ue suene
coo si ,asara a trav>s de las ,aredes del *tero Bs +ue la vo; noral de sus
adres, 3 la vo; real de su adre Bs +ue la vo; ?iltrada de otras u0eres. Pero
hacia las tres seanas de edad, la ,re?erencia del )e)> ,or la calidad de la vo; de
la adre se invert<a. El niFo ,re?iere su vo; real 3 no su vo; ?iltrada.
(a investi6acin de $i?er, 0unto con la de .e%as,er, a)re una ventana al
co,ortaiento aravillosaente co,le0o +ue ,uede tener un )e)> de d<as de
nacido. Esto slo es ,osi)le ,or+ue el cere)ro ?etal se ha concentrado
activaente en el a,rendi;a0e. (e0os de ser un ,asa0ero ,asivo e indi?erente, el
?eto del tercer triestre tra)a0a ,tiaente dentro del edio en el +ue se
encuentra. Es claro +ue el cere)ro del niFo no es un cere)ro ,riitivo o una
versin dese0orada del cere)ro adulto. Es un cere)ro e=+uisita 3 )ellaente
ada,tado al vientre 3 a lo inevita)le del naciiento.
(os )e)>s reci>n nacidos estBn )iol6icaente ,ro6raados ,ara )uscar nueva
in?oracin. HEl undo del )e)> es un undo lleno de cosas +ue ca)ian u3
rB,idaente,I dice el .r. Eric %ourchesne, del cual se descri)e al6o de su tra)a0o
en el %a,<tulo !. H(o +ue de)e hacer es alcan;ar con su sistea sensorial 3 con
su sistea nervioso 3 ca,turar todas estas ,ie;as 3 tratar de ceFirse a ellas ,ara
,oder construir un cuadro continuo de lo +ue sucede.I
Para e=,lorar este ,roceso, %ourchesne ha estado investi6ando la ?ora en +ue el
cere)ro del )e)> lo6ra distin6uir lo +ue es ?ailiar de lo +ue es nuevo. En un
e=,eriento, se uestra una ia6en sencilla, una cara huana, una 3 otra ve;,
hasta +ue el )e)> se acostu)ra a ella. Entonces, de anera rB,ida e
ines,eradaente, ca)ia la cara. 9n con0unto de electrodos en la ca)e;a del
)e)> reco6e las ondas cere)rales +ue se evocan cuando el niFo nota el ca)io de
cara. &ncluso los niFos de tres eses de edad ,ueden ,erci)ir este ca)io. .e
hecho, un ca)io en la ia6en evoca una res,uesta ucho Bs ?uerte en el
cere)ro del niFo +ue en el del adulto.
HEs una 6ran reaccin en los niFos,I e=,lica %ourchesne, H,or+ue tienen ucho
+ue a,render, 3 es e0or +ue ellos la reten6an ,or+ue ,uede ser i,ortante ,ara
ellos des,u>s.I
Se conoce +ue el n*ero de sina,sis se ulti,lica enoreente durante el ,rier
aFo, 3 %ourchesne sos,echa +ue esta reaccin a est<ulos novedosos se
relaciona con el auento de las sina,sis. H(a reaccin se hace cada ve; Bs
6rande a lo lar6o del ,rier aFo de vida,I dice, H,ro,orcional al creciiento en el
n*ero de sina,sis.I
Si uno a,a6a las luces 3 de0a a un reci>n nacido en la oscuridad, el )e)>
alcan;arB, irarB a su alrededor 3 )uscarB est<ulos. El .r. Jeroe Ka6an de la
9niversidad de Aarvard co,ara esta ,resencia de la ente con una 6aviota )ien
alientada +ue vuela una tarde de verano. HNo tiene ra;n ,ara volar,I e=,lica
Ka6an, H,ero esa es la ?ora en +ue las 6aviotas estBn diseFadas. (os huanos
ta)i>n estBn diseFados ,ara )uscar nueva in?oracin, a,render de ella,
consolidar ese conociiento 3 desenvolverse.I
A edida +ue se desarrolla el cere)ro del Jove, coien;a a ,erder su ?le=i)ilidad.
Para descu)rir la duracin de este ,er<odo de ?le=i)ilidad, el .r. Aendrik 7an der
(oos ha estado estudiando los )i6otes de los ratones en la 9niversidad de
(ausana en Sui;a.
E=,lica +ue un ratn e=,lora el undo ediante sus 44 )i6otes. ')viaente,
estos )i6otes son u3 i,ortantes ,ara el ratn, ,or+ue una 6ran ,orcin de su
cere)ro se dedica al ,rocesaiento de la in?oracin +ue suinistran. .e hecho,
cada )i6ote tiene un Brea del cere)ro dedicada e=clusivaente a ese )i6ote. Esta
Brea se llaa caFn.
7an der (oss ha descu)ierto +ue la reocin de un )i6ote en un ratn +ue no
ten6a Bs de cinco d<as de nacido harB +ue desa,are;ca el caFn ,ara ese
)i6ote 3 +ue los caFones ad3acentes incor,oren sus neuronas. En otras ,ala)ras,
retirar un )i6ote ca)ia la estructura del cere)ro del ratn. Pero si este
e=,eriento se re,itiera con un ratn de seis d<as de nacido, el caFn se
dedicar<a a los restos del )i6ote ?altante, aun+ue su ?uncin ha3a sido asuida ,or
los caFones ad3acentes. HEl a,a +ue se encuentra en el cere)ro V el a,a
visi)le, el con0unto de caFones V ,eranecerB en su lu6ar,I dice 7an der (oss.
HEsto si6ni?ica +ue el cere)ro se encuentra comprometido en este oento.I
(os ratones de 7an der (oss o?recen una ,osi)le e=,licacin ,ara lo +ue sucede
con los huanos. Se sa)e, ,or e0e,lo, +ue si un )e)> o un niFo ,e+ueFo
desarrolla un tuor cere)ral en un heis?erio 3 >ste de)e ser retirado, a enudo
el otro heis?erio del niFo contraerB la car6a. AFos des,u>s, slo las ,rue)as
Bs so?isticadas ,odr<an revelar +ue el heis?erio salvado reali;a realente el
tra)a0o de a)os. Esta ?le=i)ilidad, o plasticidad coo se le conoce, es una de las
caracter<sticas ,rinci,ales del cere)ro del )e)>. Pero si la isa o,eracin se
llevara a ca)o en un niFo de doce o trece aFos, ,odr<a a,arecer una 6ran variedad
de disca,acidades, inclu3endo daFo al ha)la, al tacto, a la visin o al oviiento.
Esta ,>rdida de la ,lasticidad del cere)ro tiene )ene?icios 3 desventa0as.
Pens>oslo de la anera si6uiente. Si uno desea construir una casa, la ?ora
Bs adecuada 3 e?iciente de hacerlo es contratar es,ecialistas V ?ontaneros,
electricistas, car,interos 3 otros V +ue restrin6irBn sus es?uer;os a lo +ue e0or
conocen. El cere)ro ta)i>n ?unciona e0or ,arcelando Hasi6nacionesI
es,ec<?icas a Breas es,ec<?icas. %on el tie,o, el cere)ro del niFo, +ue es un
tra)a0ador 6eneral, se trans?ora en un tra)a0ador es,eciali;ado en el cere)ro
adulto. Aun+ue el ,recio +ue usualente se ,a6a ,or esta dedicacin es la
inca,acidad del cere)ro adulto de reor6ani;arse des,u>s de daFo celular o uerte
celular, se 6ana Bs de lo +ue se ,ierde 6racias a este nuevo a0uste. Por+ue lo
+ue el cere)ro ,ierde de ?le=i)ilidad, lo 6ana en e?iciencia 3 esta)ilidad con la
dedicacin.
Pro6raacin 6en>tica +ue se desarrolla en serie con las in?luencias a)ientales:
,lasticidad, ?le=i)ilidad, ,otencialidad 3 slo entonces dedicacin. Esta es la
secuencia +ue si6ue el cere)ro a edida +ue se desarrolla.
(os cient<?icos cerca de 7ancouver, %olu)ia BritBnica, es,eran descu)rir el
oento e=acto en +ue ocurre la dedicacin ,ara el len6ua0e huano en el
cere)ro. En los niFos la ?le=i)ilidad ,ara a,render cual1uier idioa estB ,resente
desde el naciiento, ,ero ha3 un oento cr<tico dado en +ue se ,ierde este
,otencial. (a .ra. Janet ^erker, del .e,artaento de Psicolo6<a de la
9niversidad de %olu)ia BritBnica, ha estado e=,erientando con )e)>s ,ara
esta)lecer su ca,acidad ,ara distin6uir un con0unto de consonantes en un dialecto
ind<6ena ,oco co*n V la len6ua Tho,son o el inslachetin. HEste idioa,I
e=,lica ^erker, Htiene un con0unto de consonantes +ue no se usan en in6l>s 3 +ue
los ha)lantes del in6l>s no ,ueden di?erenciar.I
Estos sonidos consonBnticos se 6ra)an 3 se re,roducen nuevaente a los niFos
,e+ueFos. %uando ca)ia un sonido, a,arece un 0u6uete detrBs del )e)>. H(e
enseFaos al )e)> a voltear su ca)e;a cuando ca)ia el sonido,I dice ^erker.
H%uando el )e)> 3a ha a,rendido, ,odeos sa)er si ,uede distin6uir el ca)io de
sonido ,or+ue voltea su ca)e;a antici,adaente a la a,aricin del 0u6uete.I
^erker ha descu)ierto +ue los niFos de # eses no tienen ,ro)leas en antici,ar
la a,aricin del 0u6uete, al voltear la ca)e;a tan ,ronto coo escuchan el ca)io
en el sonido. Pero ,ara un )e)> de un aFo o Bs de edad, el ca)io de sonido
3a no se re6istra. HAa3 una reor6ani;acin en la ,erce,cin del ha)la hacia el
,rier aFo de vida,I e=,lica ^erker. HEl niFo ,e+ueFo nace ,redis,uesto a
a,render cual+uier idioa. (ue6o la e=,eriencia estrecha este con0unto universal
de ha)ilidades, esta ca,acidad discriinatoria universal, al idioa ,articular +ue el
)e)> a,rende.I
(a ad+uisicin de len6ua arro0a nuevas luces so)re una controversia anti6ua:
C+u> es Bs i,ortante en el desarrollo huano, la ,redis,osicin 6en>tica o el
edio a)ienteE Por si6los, ,revaleci la nocin de +ue el niFo huano a,rende
a ha)lar coo un loroG es decir, +ue el niFo ad+uiere su len6ua ,rinci,alente de
,istas a)ientales. (ue6o, en la d>cada de !"2P, esta teor<a ,as de oda con
el tra)a0o del lin6@ista Noa %hosk3. (a ad+uisicin de la len6ua no es una
actividad a,rendida, se6*n dec<a %hosk3, sino un ,roceso )iol6ico tan natural
coo res,irar. %ual+uier niFo noral criado en un edio a)iente
ra;ona)leente noral 3 e=,uesto al ha)la huana eventualente a,renderB a
ha)lar. Se6*n >l cre<a, el len6ua0e es innato.
.esa?ortunadaente, el tra)a0o so)re reconociiento de len6ua en ?etos 3 reci>n
nacidos no ,uede resolver esta controversia. Mientras es cierto +ue desde el
,rier d<a el reci>n nacido deuestra ciertas ,re?erencias con el len6ua0e,
ta)i>n es evidente +ue estas ,re?erencias se )asan en e=,eriencias. Q(a vo; de
la adre o<da desde el interior del vientre, di0o un investi6ador, es Hcoo el sonido
de la vo; de una ,ersona +ue ha)la al otro lado de la ,ared en la ha)itacin de un
otel.IR ' )ien, coo su6iere Anthon3 .e%as,er, si la sensi)ilidad de un niFo al
ha)la se ve a?ectado ,or la e=,eriencia auditiva ,renatal, entonces la ad+uisicin
de la len6ua ,uede ser Bs un ,roceso de a,rendi;a0e +ue lo +ue su6ieren
%hosk3 3 otros innatistasG un ,roceso +ue ,uede de,ender en cierto 6rado de lo
+ue se escucha en el vientre. Pero coo ser<a i,osi)le V ,or no decir anti>tico V
diseFar un e=,eriento en el +ue un ?eto nunca escucha el ha)la huana, lo
e0or +ue ,odeos hacer es o)servar los e0e,los e=istentes en +ue esto
sucede.
E=iste la le3enda de +ue, hace si6los, un re3 asirio +uer<a a,render +u> len6ua
lle6ar<a a ha)lar un niFo si a este niFo se le +uitara la o,ortunidad de escuchar
al6una len6ua. Se esco6i a una ,are0a de ca,esinos 3 se aisl a su niFo de los
sonidos del ha)la huana. Al niFo se le alienta)a 3 se le vest<a 3 en 6eneral se
cuida)a de >l su?icienteente )ien. Pero cual+uiera +ue tratara 3 cuidara del niFo
ten<a rdenes de no ha)lar ?rente a >l. El niFo, se6*n la le3enda, creci sin ha)lar
nin6una len6ua.
Sin e)ar6o, Bs allB de la le3enda, ha3 casos reales en los +ue los niFos nunca
han a,rendido a ha)lar. Pro)a)leente el caso Bs aclaado ?ue el HNiFo
Salva0e de Ave3ronI, un niFo, su,uestaente criado ,or lo)os, +ue nunca
a,rendi a ha)lar a ,esar de los in6entes es?uer;os ,or enseFarle. &ncluso Bs
conovedor es la e=,eriencia de H8enieI, una uchacha de trece aFos de edad,
encerrada ,or su ,adre ,sic,ata, aislada del ha)la huana, 3 altratada.
.es,u>s de a,ro=iadaente die; aFos, cuando ?ue rescatada, 8enie no ha)<a
a,rendido a ha)lar. 9n innatista dir<a +ue es o)vio ,or+ue ni el NiFo Salva0e de
Ave3ron ni 8enie ha)<an sido criados en un edio a)iente noral. Pero +ui;Bs
ha3 una ,redis,osicin )iol6ica innata ,ara el len6ua0e +ue involucra ,er<odos
cr<ticos durante los cuales se hace a)solutaente necesaria al6*n est<ulo
a)iental. Si ?alta esta estiulacin, no se ,resenta dedicacin del cere)ro, 3 ,or
lo tanto se inter?iere con el ,roceso de desenvolviiento noral de la ad+uisicin
de la len6ua.
(os niFos u3 ,e+ueFos se ,asan la a3or<a de horas duriendo 3,
,articularente en las ,rieras seanas, e=hi)en uchos co,ortaientos de
naturale;a re?le0a, ,or lo cual hasta hace una d>cada uchos cient<?icos cre<an
+ue los niFos nac<an con u3 ,ocos ras6os de co,ortaiento inherentes.
%re<an +ue casi todo se a,rend<a del edio. (a ,ostura o,uesta V +ue los niFos
u3 ,e+ueFos estBn ,redis,uestos hacia ciertas ,erce,ciones, co,ortaientos
3 co,etencias V carec<a de auditorio casi co,letaente. Ahora todo esto ha
ca)iado.
(os investi6adores han estado usando niFos de cuatro 3 cinco eses de edad en
un e=,eriento +ue consiste en ostrarles un ,ar de ,el<culas con )andas
sonoras. 9na ,el<cula uestra dos )lo+ues aarillos de adera +ue se 6ol,ean
entre s< de anera i,redeci)le. (a se6unda ,el<cula uestra dos es,on0as
aarillas llenas de a6ua +ue se a,rietan individualente o entre s<, ta)i>n con
un rito i,redeci)le. %uando la )anda sonora +ue corres,onde a una de las dos
,el<culas suena con la ,el<cula correcta, los niFos diri6en su irada a la ,el<cula
+ue le aco,aFa. .e al6*n odo detectan una siilitud entre lo +ue aca)an de
o<r 3 lo +ue han visto.OOOOOO
". D#$#r % c&raci'(
El dolor es una e=,eriencia co*n a ,rBcticaente cada ,ersona del undo. Sin
e)ar6o, curiosaente, nadie ,uede estar se6uro de si otra ,ersona ,adece dolor
o no. Es una an6ustia ,rivada. Al6uien ,uede in?erir de i conducta o is ,ala)ras
+ue ten6o dolor, ,ero >ste no ,uede e=,erientar i dolor directaente.
Solaente 3o s> en verdad +ue ten6o dolor. Para sa)er de i dolor, al6uien de)e
,re6untar: Cdnde te dueleE
Resulta +ue cuando iraos el asunto en detalle, solaente ha3 una res,uesta a
esta ,re6unta, sin i,ortar el sitio real de la herida. %uando a Bertrand Russell le
,re6unt su dentista: Cdnde le dueleE, el ateBtico 3 ?ilso?o in6l>s, 3a
?allecido, sali con una res,uesta sor,rendente: Hen i ente, ,or su,uestoI.
Russell esta)a en lo correcto. El dolor no es un est<ulo, es una ,erce,cin, 3
coo tal ,uede ser in?luenciada ,or distintos ?actores ,sicol6icos. Por esta ra;n,
el dolor o su ausencia ,ueden )rindarnos una irada *nica al interior de la ente
huana.
Para todos los seres vivos evitar el dolor es ?undaental en una estrate6ia de
su,ervivencia, 3 el dolor hace ,arte de tal estrate6ia. El dolor es in?oracin. Nos
advierte, nos ,rote6e 3 nos enseFa +u> es ,eli6roso en el undo +ue nos rodea.
Nada ilustra e0or nuestra necesidad de dolor +ue al6uien con indi?erencia
con6>nita al dolor. Sarah, una niFa de siete aFos, es una de las ,ersonas +ue
tiene este d>?icit e=traordinario. Se hiere re,etidaente 3 no se da cuenta. 9na
herida en la rodilla de Sarah es ,rote6ida de daFos adicionales ediante un 3eso
en su ,erna. Su )ra;o estB vendado ,ara curar un oretn en su codo. Tard
cierto tie,o ,ara +ue sus ,adres se dieran cuenta de +ue Sarah olvida)a sus
heridas ,or+ue no sent<a dolor.
H%uando ten<a al6unos eses 3 e,e;a)a a 6atear V e=,lica su ,adre V nos
dios cuenta de +ue no ,arec<a llorar 3 +ue se da)a 6ol,es u3 intensos.
%onsiderB)aos esto coo una tolerancia a3or al dolor. A edida +ue ,asa)a
el tie,o, nos dios cuenta +ue era di?<cil disci,linarla, o controlarla con el
anota;o ha)itual en la ano. Era terri)leente ,ersistente. No ?ue sino hasta
+ue_ creo +ue tendr<a 3a Bs de un aFo_ +ue coen;aron a a?lo0Brsele los
dientes 3 eventualente sal<rsele. (ue6o de varios odontlo6os, lle6aos
?inalente a la conclusin de +ue se los esta)a +uitando ella isa al
ord>rselos. %ierto tie,o des,u>s, cuando tuvo una +ueadura i,ortante en el
,i> 3 al tratarla nos dios cuenta +ue ,rBcticaente no sent<a dolor, 3 era ca,a;
de +uedarse en un ,ie cuando se le venda)a la +ueaduraI.
(a ,e+ueFa Sarah tiene al6o anoral con sus ?i)ras nerviosas +ue noralente
transiten las seFales +ue el cere)ro inter,reta coo dolor. El sistea +ue se ha
dedicado al dolor si,leente no env<a sus ensa0es. Su des6racia no solaente
nos a3uda a entender cuBnto ,odeos a,render del dolor, sino ta)i>n cuBnto
necesitaos a,render so)re >l.
El dolor 3 el alivio del dolor son ,ro)a)leente el e0e,lo Bs claro 3 draBtico
de co la ente ,uede lle6ar a in?luir en nuestra salud. CPodeos realente
acostu)rar nuestras entes a odular nuestro dolor, devolvernos a la salud, 3
re,oner inte6ralente nuestro cuer,oE %iertaente, si estBn en lo cierto todos los
dichos, el ?olklore 3 las nociones ,o,ulares so)re el ,oder de la ente so)re el
cuer,o, entonces este ,oder ental nuestro es, entre todos los dones huanos, el
Bs desestiado. C' es +ue toda esta discusin so)re los ,oderes de la ente
son solaente un ardid usado ,or los curanderos, charlatanes 3 cule)reros ,ara
atra,ar al incauto 3 al deses,eradoE Para descu)rirlo, los investi6adores han
a,licado los >todos de la)oratorio ,ara se,arar los hechos de la ?antas<a, la
ente del cuer,o, ,or los *ltios tres si6los. $ue .escartes +uien su6iri ,or
,riera ve; +ue el dolor se6u<a rutas es,ec<?icas +ue i)an de la ,iel hasta el
cere)ro, 3 la investi6acin actual lo corro)ora. Para entender co se counica el
dolor al cere)ro, ireos lo +ue sucede cuando una ,ersona da con los ,ies
contra el ,ilar de la caa. El ensa0e de dolor inicia con la li)eracin de +u<icos
Qsustancia P, ,rosta6landinas, )radi+uininaR +ue noralente se encuentra en o
cerca de los terinales nerviososR. En con0unto, estos +u<icos sensi)ili;an los
terinales nerviosos 3 a3udan a trasitir el ensa0e de dolor desde los dedos del
,ie hacia el cere)ro. QEstos +u<icos ta)i>n contri)u3en a la hincha;n, el
enro0eciiento 3 la Hres,uesta a6resivaI 6eneral de los te0idos en la ,unta de los
dedos. Esta res,uesta a su ve; atrae los 6l)ulos )lancos de la san6re +ue
con0urarBn los es?uer;os de las )acterias +ue intenten toar venta0a de la ru,tura
oentBnea de la ?isiolo6<a del te0idoR.
(a seFal del dolor del dedo 6ol,eado se convierte en una serie de i,ulsos
nerviosos electro+u<icos +ue via0an a lo lar6o de las ?i)ras del sistea nervioso
,eri?>rico hacia el sistea nervioso central 3 su)en ,or los cuernos dorsales de la
>dula es,inal, un sitio en el +ue uchas ?i)ras ,rocedentes de rece,tores de
dolor ?oran sina,sis con otras ?i)ras ascendentes. En una ,ersona de un etro
ochenta de altura, el tie,o de via0e de tal seFal ,uede ser de a,ro=iadaente
dos se6undos.
(a seFal de dolor, +ue entonces se convierte en una verdadera cascada 3 e,lea
*lti,les ensa0es +u<icos, se traslada al tBlao, donde se reali;a la distincin
entre tacto, ?r<o 3 calor, 3 dolor. A ,artir de all<, el ensa0e se diri6e a la corte;a
cere)ral, donde se identi?ica la intensidad 3 u)icacin es,ec<?ica del dolor.
Ta)i>n es en la corte;a donde se inter,reta si)licaente el dolor, donde se
convierte en un arti?icio de la ente. El Ha3I +ue se nos esca,a casi contra nuestra
voluntad ,uede ir aco,aFado del reconociiento olesto de +ue el dolor de
nuestro dedo es resultado de nuestra tor,e;a. (a ela)oracin si)lica ,uede
hacer ace,ta)le el dolor, incluso desea)le en el caso de los Brtires 3 ,atriotas.
El intento de curacin inicia inediataente. (a ,ersona con el dedo 6ol,eado
hace lo +ue cual+uiera har<a en tal situacin: se inclina ,ara asa0ear el dedo.
Poco des,u>s, el dolor ,arece desvanecerse.
(a ra;n ,or la +ue este trataiento tiene >=ito a enudo es e=,licada ,or una
co,le0a teor<a del dolor ?orulada ,or ,riera ve; en !"42 ,or el .r. Patrick ^all
3 .r. Ronald Mel;ack. .escu)rieron +ue el sistea nervioso ,uede ,rocesar slo
una cantidad liitada de in?oracin sensorial de cual+uier ti,o V 3a sea dolor,
tacto o cual+uier otro V en un oento dado. ^all 3 Mel;ack encontraron +ue
cuando deasiada Hin?oracinI recorre el sistea nervioso, ciertas c>lulas de la
coluna verte)ral i,iden la seFal. (os investi6adores ia6inan el ,roceso coo
el cierre de una co,uerta, de all< el t>rino Hteor<a de co,uertas del dolorI.
$rotarse el dedo 6ol,eado env<a una serie de seFales a la >dula es,inal, +ue, si
todo ?unciona de acuerdo con la teor<a, cierra la co,uerta con el ?in de co,etir
con las seFales de dolor.
El hecho de +ue las co,uertas del dolor de cierren en ,resencia de la
estiulacin e=trea ta)i>n a3uda a e=,licar ciertos as,ectos ,sicol6icos
aso)rosos del dolor a6udo. Nos a3uda a entender ,or +u>, ,or e0e,lo, la
isa herida ,uede ,roducir di?erentes 6rados de dolor en una ,ersona
de,endiendo de las circunstancias. %uando el e0>rcito )ritBnico dese)arc en
An;io en &talia en !"1/, cientos de soldados ?ueron heridos 6raveente. Pero de
acuerdo con el ciru0ano al ando, tres cuartos de ellos recha;aron la or?ina. Tan
sor,rendido esta)a el ciru0ano +ue lue6o interro6 a un 6ru,o de civiles con
heridas siilares, aun+ue ucho enos 6raves, 3 encontr +ue #PO solicita)a el
anal6>sico. El ciru0ano conclu3 +ue el dolor no es un estado del cuer,o, sino un
estado de la ente.
Al6unos aFos atrBs, el ,ie derecho de $red (a3 ?ue a,lastado en un accidente
industrial. Eventualente, el ,ie ?ue a,utado. Pero ho3 $red (a3 siente dolor
coo si su ,ie si6uiera all<. .escri)e los crudos sentiientos en su ie)ro
?antasaG HEl dolor del ,iel estB all< continuaente. Mis dedos realente se
enco6en 3 e +uea la ,arte de arri)a de los dedos del ,ie. Reaente estBn
ro0os. Y se siente coo si saliera huo de ellosI.
(a naturale;a ha hecho el ,eor trato ,osi)le con $red (a3. No tiene su ,ie, ,ero de
al6una anera, isteriosaente, todav<a tiene dolor en su ,ie ?altante. 9no se
,re6unta, 3 es natural, Cco ,uede ser estoE Dui;B el dolor tiene un ori6en
,eri?>rico. Se ,ueden estar ori6inando seFales ?alsas en lo +ue +ueda del
ie)ro, ,or+ue, des,u>s de todo, ha3 nervios cortados en ese ie)ro.
%o,le0i;ando el ,ro)lea estB el hecho de +ue las c>lulas de la >dula es,inal
de al6una anera ,ueden reconocer +ue han sido cortadas, 3 as< se auenta su
e=cita)ilidad 3 6eneran seFales ?alsas.
%uando un dolor as<, asue el control, de0a de ser in?orativo 3 coien;a a
inter?erir seriaente con la vida diaria. Este es el ti,o de dolor Bs ,ro)leBtico
,ara los >dicos V crnico, incesante. Es el ti,o de dolor +ue ocurre en el cBncer,
la artritis avan;ada 3 los ie)ros ?antasas. Muchos doctores, inclu3>ndoe
all<, tienen uchas di?icultades ,ara a3udar a los ,acientes +ue su?ren de dolor
crnico, 3a +ue en la a3or<a de los casos, los dos ,ilares del araento del
>dico, +ue son los edicaentos 3 la ciru6<a, son ine?ectivos.
(a ra;n de su ?alla no es un isterio, ,uesto +ue el dolor no es si,leente un
asunto de H+u> le duele dndeEI &,lica asuntos tales coo la autoestia, la
inde,endencia, la atencin e,Btica de otros V ?actores +ue los es,ecialistas en
dolor llaan H6anancia secundariaI. %iertaente no ha3 edicaento ni
o,eracin +uir*r6ica en el undo +ue alivie el dolor si los )ene?icios de la
6anancia secundaria son deasiado a,eteci)les.
HEl dolor no es si,leente una e=,eriencia sensorialI, a?ira el .r. ^il)ert E.
$ord3ce del Multidisci,linar3 Pain %enter de la $acultad de Medicina de la
9niversit3 o? ^ashin6ton en Seattle. HEl dolor es un asunto u3 co,le0o.
&nvolucra la intensidad de la herida, cuBn )ien se transite el dolor al cere)ro 3
cuBles son las e=,ectativas de la ,ersona so)re la herida. %oo seres huanos,
e=hi)ios una caracter<stica u3 i,ortante cuando se trata del dolor. %oo
teneos len6ua0e, teneos la ca,acidad de antici,ar el ?uturo. %uando reci)ios
una herida, nuestro cere)ro incor,ora si6ni?icado a lo +ue sucedi 3 ese
si6ni?icado serB in?luenciado ,or a+uello +ue antici,aos, lo +ue creeos +ue va
a suceder en el ?uturo. %oo consecuencia, sie,re +ue ocurre un est<ulo de
dolor, la intensidad de la reaccin ,roducida se verB in?luenciada ,or lo +ue >ste
si6ni?ica ,ara la ,ersonaI.
AFos de tratar a iles de ,acientes ,or dolor ha llevado a $ord3ce a concluir +ue
las ,ersonas +ue tienen al6o e0or +ue hacer con ?recuencia no tienen tanto dolor
ni su?ren i6ual +ue los +ue no. (lBenlo la re6la de $ord3ce, si desean, ,ero
$ord3ce solaente )roea ,arcialente. Nl ha descu)ierto +ue el tra)a0o 3 la
?elicidad ,ersonal sirven ,ara ,redecir e0or cuBles ,acientes desarrollan dolor de
es,alda. HNo ten6o tie,o ,ara el dolorI V el 0in6le de un anal6>sico de venta li)re
V ca,tura el conce,to clave. 9na ,ersona activa 3 satis?echa ,ersonalente tiene
enor ,ro)a)ilidad de entrar en un ciclo de dolor crnico.
Parece +ue ,ara al6unos individuos las reco,ensas resultantes del dolor 3 la
en?eredad su,eran las reco,ensas de la vida cotidiana. Para desconectar el
dolor del sistea de reco,ensas, uchas cl<nicas ultidisci,linarias del dolor
nuevas de orientacin conductista se vienen en?ocando en la ente del ,aciente.
9sando la hi,nosis, la ,sicotera,ia, el )io?eed)ack 3 las t>cnicas de odi?icacin
conductual, se le enseFa a los ,acientes a asuir la res,onsa)ilidad de su ,ro,io
cuidado, auentar su actividad, reducir el consuo de edicaentos 3 evitar la
ani,ulacin de sus cn3u6es o ai6os con el ?in de o)tener si,at<a 3 atencin.
Sin e)ar6o, ser<a errneo ,ensar +ue el dolor crnico es una ?antas<a. H(as
,ersonas +ue vienen a un ,ro6raa coo >ste realente estBn su?riendoI, a?ira
$ord3ce. H(as ,ersonas ,re6untan: Ces real el dolorE Nsta es una ,re6unta sin
sentido. Por su,uesto +ue el dolor es real. (a ,re6unta a,ro,iada es: C,or +u>
su?re la ,ersonaEI.
9na ,aciente en el Seattle Pain %enter, cu3as radio6ra?<as no lo6ran revelar
nin6una ra;n ,ara el dolor, insiste: Hdi?<cilente ,asa un inuto ,ara +ue sienta
al6*n ti,o de dolor en al6una ,arte. Ten6o dolor constante todo el tie,o. Me
duele la es,alda, e duele la ,iernaI. Al i6ual +ue uchos de los ,acientes
atendidos en la cl<nica, la ,aciente es una ,ersona ansiosa 3 se de,rie
?Bcilente. En la o,inin de $ord3ce, la ,aciente ?Bcilente con?unde el
su?riiento, la ansiedad, la de,resin 3 el iedo con el dolor. El dolor se vuelve
crnico, e=,lica $ord3ce, cuando las ,ersonas se so)re,rote6en a s< isas.
H.escansan deasiado, se 6uardan deasiadoI, a?ira. H(laaos a esto un al
uso. 9na se6unda ra;n ,or la +ue el dolor se vuelve crnico es ,or+ue una ve;
+ue la ,ersona coien;a a e=,resar el su?riiento, las ,ersonas +ue la rodean la
so)re,rote6enI.
Esta e=,eriencia del dolor es *nicaente huana, ucho Bs un ,roducto de la
ente de una ,ersona. HNo ha3 odelo anial ,ara este ti,o de ,ro)leaI,
o)serva el .r. John (oeser, ,siclo6o a car6o del Seattle Pain %enter. HCPodr<an
ia6inar lo +ue el suceder<a a un venado +ue di0era: YBueno, no ,uedo salir 3
)uscar ?orra0e ,ara vivir. Me vo3 a +uedar echado a+u< 3 de0ar> +ue el undo e
cuide\E Si no se uere de ha)re, los lo)os se lo coer<an ,or la noche.
Solaente en una sociedad industriali;ada coo la nuestra ,ueden los seres
huanos so)revivir diciendo: HNo ,uedo tra)a0ar 3 so3 inca,a; de valere ,or <
isoI.
OOOOO