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EPISTOLA O SERMON DE GUIDO

QUINTO PRIOR DE LA GRAN CARTUJA


A LOS HERMANOS DE MONT-DIEU

NOTAS PRELIMINARES
PARA ESTA TRADUCCION AL CASTELLANO

1. Vida religiosa en la poca de la Epstola.


La Epstola est escrita en la primera mitad del siglo XII. Con bastante probabilidad entre el
ao 1135 y el 1137. En aquellos momentos ya haban empezado a fructificar los esfuerzos en
el campo de la vida religiosa de algunas notables personalidades de las que la ms
representativa sea quiz la de San Bernardo, y que dieron lugar a la expansin por Occidente
de una corriente de fervor religioso, muy elevado, que induca a muchos a dejar el mundo y
entregarse a los rigores de una vida asctica radical, conviviendo con la penitencia en la
soledad, con la mirada puesta en el amor de Dios, especialmente a travs de la Santa
Humanidad de Nuestro Seor Jesucristo, y todava ms particularmente de los sufrimientos
que padeci por la salvacin de los hombres. As florecieron diferentes colonias de anacoretas,
que revivan, de alguna manera, el modo de vivir de los antiguos solitarios de Egipto y del
prximo Oriente. Bruno de Colonia obtuvo la concesin de unos terrenos en las cercanas de
Grenoble en los Alpes franceses en una zona agreste llamada Chartreuse donde se retir a vivir
con seis compaeros en un rgimen de vida de este tipo, en el que se mezclaba, en cierto
modo, la vida eremtica con la cenobtica, siguiendo para sta la Regla de San Benito y dando
origen as a la Orden de los Cartujos, tomado su nombre del de los parajes donde vivan. San
Bruno muri sin haber dejado consignada por escrito ninguna regla para la comunidad que
haba establecido. Precisamente, la Epstola que se presenta trata de un conjunto de temas
ascticos, expuestos con gran inters y que se refieren a la vida eremtico-cenobtica, dentro de
las caractersticas de los Cartujos.
2. Autor de la Epstola.
Difundida con mucha fama, la Epstola figur durante bastante tiempo entre los escritos de
San Bernardo. El famoso erudito y sabio benedictino francs J. Mabillon (1632-1707), a la luz
de los cdices que pudo conocer y mediante su anlisis personal de las circunstancias, y de los
propios cdices, dej hecha constancia de que se deba atribuir al abad Guillermo del
monasterio de Saint-Thierry, cerca de Reims, segn se lee en las advertencias de la edicin de
esta Epstola en el tomo CLXXXIV de la Patrologa, sobre el que se ha hecho la presente
traduccin. Este abad, Guillermo de Saint-Thierry, contemporneo de San Bernardo, se retir
en la ltima parte de su vida al monasterio cisterciense de Signy, tambin cerca de Reims; fue
un notable adversario de las teoras de Pedro Abelardo sobre la Santsima Trinidad,
escribiendo una "Disputatio adversus P. Abelardum". La atribucin al abad Guillermo de
Saint-Thierry, la explica cuidadosamente Mabillon en las advertencias mencionadas como
consecuencia de ciertos accidentes de los copistas en los diferentes cdices que se haban
venido conservando; pero, unos aos ms tarde, otro erudito benedictino, Massuet(16661716), basado en el hallazgo de un cdice (Pontiniacense, del ao 1156), que no pudo haber
conocido Mabillon, y que, adems de estar muy cuidadosamente escrito y ser ms completo,
contena un tercer libro de esta Epstola, despus de un estudio crtico, ms extenso que el de
Mabillon, sobre diferentes circunstancias (tiempo en que se escribi, fechas conocidas de la
vida del Prior de la Gran Cartuja, vida de Guillermo de Saint-Thierry, contenido y estilo
literario de la epstola, afinidad cartuja entre el autor de la Epstola y los destinatarios, fecha de
construccin de la Cartuja de Mont-Dieu, causas que pudieron llevar a Mabillon a su
atribucin al Abad de Saint-Thierry, etc.), deduce tajantemente que hay que restituir la autora

de la Epstola a Guido, quinto Prior de la Gran Cartuja. En el "Dictionnaire de Thologie


Catholique", mucho ms moderno, se vuelve, en la referencia sobre Guillermo de St-Thierry,
a concederle la autora de la Epstola, aunque sin figurar ninguna prueba. Segn lo anterior
parece, pues, mejor sustentada la teora de que el autor sea Guido, Quinto Prior de la Gran
Cartuja.
3. Guido, Quinto Prior de la Gran Cartuja.
En el citado diccionario de teologa, hay un resumen de la vida de Guido (en francs, Guiges)
segn la cual, naci en el seno de una familia noble el ao 1083, hizo la carrera eclesistica y
lleg a Den de la Catedral de Grenoble. A los 24 aos, abandon el mundo y entr en la Gran
Cartuja cuando an haba all algunos de los primeros discpulos de San Bruno. A los tres
aos, fu elegido Prior y goz del aprecio de relevantes contemporneos, como San Bernardo,
Pedro el Venerable, el papa Inocencio II, etc. Bajo su gobierno empez a tener imitadores la
Cartuja y se fundaron otros eremitorios. Entre el ao 1115 y 1136 surgieron ocho nuevas
cartujas, una de las cuales fue la de Mont-Dieu, a cuyos monjes se dirige la Epstola. Parece
que el nombre de Mont-Dieu fue dado, con motivo de la implantacin de la cartuja, al monte
Boso en el que se construy, en la dicesis de Reims. Dom Guido, preocupado por dejar
establecida una uniformidad de observancia entre todas las diferentes cartujas, recogi por
escrito las Costumbres ("Consuetudines") de la Gran Cartuja; estas Consuetudines prestaron
un gran servicio a la Orden cartujana porque, al no haber dejado San Bruno ninguna
constitucin escrita, sirvieron con muy pocas modificaciones para la aprobacin de la Orden
por el papa Inocencio II en 1142, cinco aos despus de la muerte de Dom Guido; nunca ms
ha habido nuevas constituciones de los cartujos, lo que ha dado lugar a la frase sobre la orden
cartujana que dice: numquam reformata quia numquam deformata. Se conocen otros trabajos
de Dom Guido sobre la oracin y unas meditaciones; tambin hizo una recopilacin de las
cartas de San Jernimo que estaban dispersas, una vida de San Hugo, obispo de Grenoble y
varias cartas; entre ellas, esta Epstola a los Hermanos de Mont-Dieu, cuya paternidad parece
que sigue siendo objeto de discusin despus de los anlisis citados de Massuet, para volverla
a atribuir a Guillermo de Saint-Thierry, a pesar de la mayor conviccin que parecen tener los
argumentos de Massuet. Entre estos, no es el ms pequeo la forma de hablar en la carta sobre
los usos, los sentimientos y las circunstancias de la vida cartujana, la vehemencia con que se
tratan, su conocimiento, su cierto proselitismo, etc.; todo ello muy propio de que un autor que
se encontraba llamado a poner por escrito estas cosas, como se refleja en el hecho de la
redaccin de las Costumbres, se sintiera con ganas de ayudar y estimular con todo celo a sus
hermanos de la recin abierta Cartuja de Mont-Dieu y para la que precisamente haba enviado
un grupo de monjes desde su Gran Cartuja. Dom Guido, con fama de santidad que ha dado
lugar a que fuese llamado Venerable o Beato por muchos escritores serios, mora el 27 de julio
del ao 1137.

4. Anotaciones de inters sobre la presente traduccin de la Epstola.


a) El texto latino traducido es el que se encuentra en la coleccin de la Patrologa latina, tomo
CLXXXIV, cols 307-364. En la traduccin se ha procurado conservar todo lo que se ha
podido el estilo del autor, lleno como se ver de vehemencia y sabor asctico, de amor a la
vocacin recibida, de celo por conservar el ambiente exterior de la cartuja donde tiene lugar la
"conversin" paulatina, profunda, continua y constante del cartujo as como por que se cuide
tambin el propio exterior del mismo cartujo, todo ello con el fin de conseguir modelar el
interior de su persona a la semejanza mayor, siempre a su modo, de Aqul de quien ha
recibido esa semejanza y es imagen. Como la Epstola no est exenta de un importante matiz
pedaggico, quiz esto sea la explicacin de que el autor use juegos de palabras (o de ideas)
que sirvan para fijar ms fcilmente la leccin que pretende ensear; es lstima que al hacer la
traduccin, alguna vez, se haya podido perder irremediablemente estos juegos. Las palabras
que vienen usndose de antiguo en la vida religiosa, como proficientes, perfectos, etc. se han
conservado porque adems de ya conocidas en la vida religiosa, si fueran sustitudas por
algunas ms comunes hoy, le quitaran sabor a la carta; otras, ms sorprendentes, como
animalidad y animal en el sentido que les da el autor, tambin se han conservado en la
traduccin por la misma razn y porque implcita o explcitamente el mismo texto les da su
sentido. La palabra "celdita" con la que se ha traducido la palabra latina "cellita", no se ha
encontrado en ningn otro sitio, pero parece la ms apropiada para traducirla y su significado
est muy claro en el texto: el morador de la celda; como eremita es el del yermo.
b) Las citas de la Biblia que van apareciendo en el texto estn tomadas literalmente tal como
se encuentran en los respectivos pasajes de la Biblia de Jerusaln (edicin 1967, Descle de
Brouwer, BRUSELAS, Blgica). Se exceptan dos citas de la versin de los LXX y una que
figura en el texto latino como Jb 5, 24, cuya correspondencia dentro de la Biblia de Jerusaln
no se ha encontrado; en estos tres casos se ha hecho una traduccin directa del texto latino
que figura en la Epstola. Las siglas de los diferentes libros corresponden tambin a las de la
Biblia de Jerusaln: en algn caso ha habido que modificar los nmeros de los captulos o
versculos segn figuran en el original que se ha traducido porque el texto citado no
corresponda a ellos, y en algn otro caso el nombre del propio libro bblico para poner el que
ahora se usa, p. ej.: se ha puesto en la referencia el nombre de 1 S, en lugar de 1 R que es
como figura en el texto latino. Las citas completas y las referencias estn en letra cursiva.
c) Aunque desde el punto de vista de la lectura de la Epstola no tiene importancia, se han
mantenido las referencias numricas intercaladas en el texto, para un eventual trabajo
posterior, figurando entre corchetes con las cifras, todo en cursiva.
d) Tambin se han conservado en el texto los parntesis intercalares que presentan variaciones
debidas a cdices diferentes del editado en la Patrologa.
e) Las notas de pie de pgina que figuran en el texto se han reunido al final junto con una
traduccin del verso latino que cita el texto y que para mayor fuerza expresiva se conserva en
latn en la traduccin.
f) El autor de la Epstola, en su dedicatoria inicial, hace una mencin sobre el sbado,
indudablemente extraa hoy. Podra estar ligada a algn tipo de celebracin comunitaria
establecida para los sbados. Esto no dejara de haber tenido sus precedentes; los primeros
solitarios cristianos parece que guardaban fiesta tanto en los sbados como consecuencia de la
asistencia todava a las sinagogas, como en los domingos cuando se fue estableciendo la
delimitacin entre la observancia juda y la cristiana, anticipo del establecimiento definitivo del
domingo como la festividad religiosa semanal en recuerdo del hecho fundamental de la
Resurreccin del Seor. Por otra parte, segn la breve recensin de las costumbres cartujanas
establecidas por San Bruno que se lee en el Compendio de Historia de la Iglesia del cardenal

Hergenroether, edicin en castellano del Sr. Daz Carmona, los primitivos cartujos se reunan
nicamente los sbados, para confesarse y despachar los asuntos de la comunidad. Para ser
leda en esta ocasin parece, pues, que se escribi la Epstola a los Hermanos de Mont-Dieu.

EPISTOLA O SERMON DE GUIDO


QUINTO PRIOR DE LA GRAN CARTUJA
A LOS HERMANOS DE MONT-DIEU

INDICE
Prlogo
Libro Primero
Libro Segundo
Libro Tercero

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Pgina 51

PROLOGO

GUIDO, para el venerable sbado, a los queridsimos hermanos y monjes, al Prior HAIMO
[199] y a los dems.
1. Con ms atrevimiento del que convendra, mi boca se manifiesta a vosotros, queridsimos
hermanos en Cristo; no puedo callar, Dios lo sabe. Perdonad porque mi corazn se ha
ensanchado. Ensanchad tambin el vuestro, os lo ruego, y acogedme. Porque soy del todo
vuestro en Aqul en cuyo corazn nos amamos. Por eso desde que me alej de vosotros hasta
ahora, decid dedicar mi trabajo diario, no a vosotros que no lo necesitis, sino al hermano
Esteban y a sus compaeros, hermanos ms jvenes y novicios que os llegan, de los que el
nico maestro es Dios; para que lo tengan y lo lean, si es que encuentran aqu algo til para
ellos que les sirva de alegra en su soledad y de estmulo en sus santos propsitos. Os ofrezco
lo que puedo, buena voluntad, la que tambin os pido, con sus frutos, a vosotros. David, bailando, agrad a Dios (2 S 14, 23), no por el baile sino por el amor. As mismo la mujer que
ungi los pies al Seor es alabada por Cristo, no porque le ungi sino porque le am (Lc 7,
37-48); y porque dio lo que tena, por eso qued justificada.
2. Por eso pens dedicaros1 lo que para su consuelo y en ayuda de su fe, ms por preocupacin que por peligro, me empuj a hacer la necesidad de algunos hermanos, cuya tristeza me
suele dar muchsimo gozo, salvo que no puedo verlos contristados. A causa de la magnitud de
su fe y tambin de su amor, tienen tal odio a cualquier cosa que parezca que va contra la fe,
que por poco que sean atrados o tentados por el espritu de blasfemia o por la sensualidad,
como si estimaran que su pureza de conciencia hubiera sido daada totalmente por una simple
voz cualquiera o por cualquier contacto, lloran sobre s mismos como si fueran rprobos en la
fe. Y a stos que llegan de las tinieblas del mundo al ejercicio de una vida ms pura, les
sucede lo mismo que suele acontecer a los que de repente llegan a la luz desde la mayor
obscuridad. As como a stos, la misma luz con la que se han de ver las dems cosas, les
resulta molesta, la primera vez, a sus ojos enfermos, as tambin a aqullos les ciega la primera
luz de la fe y no pueden soportar los rayos inslitos de esta nueva luz hasta que no se
acostumbran al mismo amor de ella.

LIBRO PRIMERO

[200-201]

CAPITULO PRIMERO.

Felicitacin por la renovacin del fervor de la antigua vida religiosa.


1. Mi alma se goza en el Espritu Santo y se alegra piadosamente con fervor, de corazn y
con todo el rendimiento de la voluntad, por coincidir con los hermanos de Mont-Dieu en esa
vida solitaria ejemplar y cierta forma de trato celestial, que es aquella antigua devocin de vida
religiosa de los egipcios, luz oriental, trada por vosotros al crepsculo y a los rigores galos. )
Por qu no? En efecto, conviene darse un banquete en el Seor, y alegrarse porque una parte
preciossima de la devocin cristiana y de la vida religiosa, que pareca estar ms cerca del
cielo haba muerto y revivi, haba perecido a causa del mundo y se ha encontrado. Habamos
odo lo que se oa y no lo creamos; leamos en libros y nos admirbamos de la antigua gloria
de la vida solitaria y de la extraordinaria gracia de Dios que hay en ella, cuando de repente la
encontramos en medio del campo, en el monte espeso, en Mont-Dieu; donde ya de ella se
estn nutriendo hermosos desiertos y los collados se revisten de alegra. Pues all tambin, por
medio de vosotros, se ofrece a todo el mundo y se demuestra en vosotros y se pone de manifiesto por unos pocos pequeuelos lo que hasta ahora se desconoca, lo que antes mediante
otros pocos someti a todo el mundo, con la admiracin del mismo mundo, habindolo
vosotros hecho posible. Pues aunque los milagros que el Seor hizo en la tierra fueron
claramente grandes y divinos, uno brill sobre todos e ilustr los dems; el que, como se ha
dicho, someti mediante unos pequeuelos a todo el mundo y a toda la soberbia de su sabidura; y tambin ahora, esto empieza a ocurrir a travs de vosotros. S, Padre, pues tal ha
sido tu beneplcito, porque has ocultado estas cosas a sabios y prudentes de este mundo y se
las has revelado a pequeos (Mt 11, 26.25). No temas, pequeo rebao, dice el Seor, sino
confiad en todo porque a vuestro Padre le ha parecido bien daros a vosotros el Reino (Lc 12,
32).
2. Considerad, hermanos, vuestra vocacin )dnde est el sabio? )dnde el escriba? )dnde el
investigador de este mundo? (1 Co 1, 26.20). Porque, aunque hay algunos sabios entre
vosotros, sin embargo, por medio de pequeos congreg a los sabios Aqul que someti en
otra poca por medio de pescadores a los reyes y a los filsofos de este mundo. As pues, dejad que los sabios de este mundo, engredos de su espritu, llenos de gran sabidura, pero
arrastrndose por la tierra, desciendan al infierno ms sabiamente. Pero vosotros, como se
cava la fosa al pecador, como empezasteis hechos necios a causa de Dios, y por medio del necio de Dios, el cual es ms sabio que todos los hombres, guiados por Cristo, aprended la
humilde disciplina que os llevar al cielo. Pues vuestra sencillez ya lleva a muchos a la
emulacin, vuestra pobreza tan grande y tan idnea confunde las apetencias de muchos;
vuestra discrecin sobre aquellas cosas que causan alboroto o parecen causarlo infunde horror
a muchos. Si hay pues algn consuelo en Cristo, algn esparcimiento de la caridad, algn

consorcio espiritual, alguna entraa de misericordia, llenen de gozo no slo a m, sino a todos
los que aman el nombre del Seor para que, gracias a vuestro esfuerzo y solicitud, para gloria
de Dios y gran corona vuestra y para gozo de todos los buenos, quede incorporado este
adorno de santa novedad en el vestido que lleva la Reina que est a la diestra del esposo, y que
est variadamente decorado con el oro de la sabidura de Dios.
3. Digo novedad, como lo llaman las malas lenguas de los hombres impos (de cuya contradiccin Dios os libre en lo escondido de su rostro); los cuales, como no pueden apagar la
luz manifiesta de la verdad, ya slo con el nombre de novedad se burlan, siendo ellos mismos
los viejos y no sabiendo con su mente vieja pensar en cosas nuevas. Son como odres viejos
que se romperan si se llenaran de vino nuevo. Pero esta novedad no es una vanidad nueva; es
un asunto de la antigua vida religiosa, fundada perfectamente en la devocin de Cristo; es el
antiguo legado de la Iglesia de Dios, anunciada desde el tiempo de los profetas y ahora que ha
salido el sol de la nueva gracia, instaurada y engendrada en San Juan Bautista; repetida
ntimamente por el mismo Seor [202]; deseada por sus discpulos, estando todava El en la
tierra, cuando vieron la gloria de su transfiguracin en el monte santo y Pedro, arrebatado y
sin saber qu decir, porque a la vista de la majestad de Dios, le pareci que el bien comn se
haba de quedar para su disfrute personal, pero por otro lado segursimo de s y sabiendo muy
bien lo que quera decir porque, gustada su suavidad, pens que lo mejor era estar siempre as,
dese esta vida al ver a Dios en compaa de los ciudadanos de arriba, diciendo: Seor, es
bueno estarnos aqu. Si quieres har aqu tres tiendas, una para T, otra para Moiss y otra
para Elas (Mt 17, 4). Aunque, si hubiera sido escuchado, habra hecho despus otras tres,
una para l, otra para Santiago y otra para Juan.
4. Despus de la pasin del Seor, estando todava vivo en el corazn de los fieles el recuerdo
de su sangre recientemente derramada, se llenaron los desiertos con los que elegan una vida
solitaria, los que perseguan la pobreza de espritu y los que en las prcticas espirituales y en la
contemplacin de Dios alcanzaban una profunda paz de una u otra manera. Entre los cuales,
leemos que estaban los Pablos, Macarios, Antonios, Arsenios y otros muchos varones
principales en la repblica de esta santa amistad, nombres egregios en la ciudad de Dios, con
ttulos nobles y triunfantes de victoria sobre este mundo y su prncipe, y sobre su propio
cuerpo, conseguidos con el cuidado de su nimo y el culto a Dios su Seor. Cllense, pues, los
que juzgando de la luz en las tinieblas, os acusan de novedad procediendo desde la abundancia
de mala voluntad. Ms bien deben ser acusados ellos de antigedad y de vanidad pues
panegiristas y detractores siempre los tendris, como tambin el Seor los tiene. Dejad de lado
a los panegiristas y el bien que aman en vosotros, amadlo tambin en ellos. A los detractores
no les prestis atencin y orad por ellos. Y olvidados de lo que dejis atrs, despreciados los
escndalos que os pusieron en el camino a ambos lados, avanzad hacia lo que tenis por
delante. Pues si quisierais responder en todo a los que os alaban o discutir con vuestros
detractores, perderais el tiempo, prdida no pequea en un propsito santo, pues quien
retrasa a quien se apresura de la tierra al cielo, aunque no lo detenga, sin embargo le hace
mucho dao.

CAPITULO II.
Cun ardua y sublime es la profesin de ellos.
5. Pues no os descuidis, no cedis; os queda un gran camino. Pues vuestra profesin es
altsima. Atraviesa el cielo, es igual que los ngeles, semejante a la pureza anglica. Pues no
slo prometisteis toda santidad, sino la perfeccin de toda santidad y el trmino de toda
consumacin. No es propio de vosotros estar cansados de los preceptos comunes ni atender
slo lo que Dios manda, sino lo que quiera que sea la voluntad de Dios, comprobada, agradable a El, y perfecta (Rm 12, 2). Pues es propio de otros servir a Dios, de vosotros uniros a El;
de otros creer, conocer, amar, reverenciar a Dios, de vosotros saborear, comprender, conocer,
gozar de Dios. Esto es grande, esto es arduo; pero Dios es bueno y todopoderoso, y para
vosotros es piadoso prometedor, fiel restituidor e infatigable auxiliador. El cual, con su gran
amor, procura grandes cosas a los que le confiesan y cosas mayores a los que se le acercan
con fe y esperanza en su gracia, adems de la voluntad y el deseo para eso. Y el que dio la
gracia de la anticipacin de la voluntad, entreg tambin la fuerza para el resultado. Y cuando
el hombre hace fielmente lo que puede, si es acusado ante Dios, misericordiosamente, El
mismo lo encausa y juzga a este infeliz, porque hizo lo que pudo.
6. Hermanos, que toda soberbia quede lejos de la estimacin de vuestra conciencia, de vuestra
pequeez y humildad, y de vuestro rostro, porque enorgullecerse es la muerte, y es fcil, al
considerarse en lo alto, quedarse atnito y que peligre la vida. Imponed otro nombre a vuestra
profesin, dadle otro ttulo a vuestro estado. Juzgos y llamos ms bien fieras indmitas y
bestias salvajes (que, por otra parte, no podran ser domadas por las costumbres comunes de
los hombres) tomando con ganas la virtud sobre vosotros y admirando la gloria de aquellos
que, fortsimos ambidiestros (como Ahod, aquel juez fortsimo de Israel que usaba una y otra
mano como si fuesen la derecha, (Jc 3, 15), cuando es posible, en su devotsimo interior
desean [203] quedar libres de la caridad para contemplar la verdad, pero cuando la necesidad
simplemente lo reclama, o el oficio lo pide, cambian inmediatamente su exterior, para cumplir
con la caridad en favor de la verdad. Cuida pues, siervo de Dios, cuida de que no parezca que
daas a los que no quieres imitar. Quiero que hagas en tu enfermedad lo que haca el que,
estando sansimo, deca Cristo Jess vino al mundo a salvar a los pecadores; y el primero de
ellos soy yo (1 Tm 1, 15). Y esto no lo deca Pablo como uno que mintiera, sino con el afecto
del que ama. Pues el que, al examinarse perfectamente se investiga a s mismo, cree que su
pecado no es igual al de nadie, porque cree que no es como el suyo. As pues, no quiero que
pienses que en ninguna parte luce el sol de todos ms que en tu celda, que en ninguna parte se
est tranquilo ms que en tus manos, que en ninguna parte obra la gracia de Dios ms que en
tu conciencia. )Dios slo de los solitarios? Mucho ms, tambin de todos. Dios se apiada de
todos y no odia nada de lo que ha hecho (Sb 11, 25). Malo es que pienses que ests tranquilo
en cualquier sitio menos en tus manos, y peor que te aprecies a t ms que a otro.
CAPITULO III.
Hay que cultivar la virtud fervientemente para ejemplo de los que vienen detrs.
7. Trabajad ms bien con temor y con temblor en vuestra salvacin y en la de ellos. Y no
pensad cmo sean otros, sino cmo se van a hacer a partir de vosotros, y, en cuanto podis,
no solamente quines estn sino quines son los que vendrn, los cuales habris de tener como
imitadores en el santo propsito. Pues de vosotros, de vuestro ejemplo y de vuestra

autoridad tiene que depender en esta regin toda la continuacin de esta vuestra sagrada
Orden. Sobre esto, vosotros padres, vosotros maestros, seris interrogados por vuestros
sucesores con la debida reverencia de la imitacin. No es justo que se cambie nada de lo que
hubiera sido establecido por vosotros y de lo que hubierais tenido y conservado en las
costumbres, y habr de ser guardado y conservado por vuestros sucesores sin ninguna
enmienda. As pues, lo vuestro ser para ellos como para nosotros las leyes inmutables de la
suma y eterna verdad, que conviene que todos estudien y sepan, pero no es lcito a ninguno
juzgarlas. Pero a Dios gracias no ser indigno para vosotros, ni intil para los que vengan
despus, que conservis piadosa y firmemente lo que tenis y ellos os imiten fielmente. Y si
conviniera que algo se entendiera de modo diferente al de ahora, Dios mismo os lo revelar.
Pues estando a salvo en todo la debida santidad de la Cartuja y tambin la reverencia que se le
debe con toda alabanza, hay muchas cosas necesarias en aquellos horribles y continuos fros
alpinos, que no parecen necesarias en tal grado para los que persiguen una frugal suficiencia y
una voluntaria pobreza en estas regiones.
8. Comprenderis lo que digo pues el Seor os dar inteligencia. Gozo con vosotros, presente
en espritu, aunque ausente de cuerpo; salto todo entero de jbilo viendo a vuestra Orden en el
recuerdo de Mont-Dieu y vuestra total forma de piedad en vuestro trato, con esa misma
suavidad del Espritu Santo en el amor mutuo, con el rigor de vuestro propsito, pero con el
fervor de espritu, la abundancia de paz y la gracia de la sencillez; y, devoto de la vida
religiosa, adoro en ello, las primicias del Espritu Santo y la prenda de gracia que crece en
esperanza. Pues ya el mismo nombre de Mont-Dieu anticipa un augurio de buena esperanza; a
saber, que como dice el Salmista sobre el monte de Dios, habitar en l, la raza de los que Le
buscan, los que van tras tu rostro, oh Dios de Jacob. El de manos inocentes y puro corazn,
el que a la vanidad no lleva su alma (Sal 24, 6.4). Pues esta es vuestra profesin, buscar al
Dios de Jacob, pero no como los dems hombres, sino buscar el rostro de Dios que vio Jacob,
que dijo: He visto a Dios cara a cara y tengo la vida salva (Gn 32, 31). Pues buscar la cara
de Dios, cara a cara, como la vio Jacob, es decir, conocerle, es de lo que el Apstol dijo
tambin Ahora vemos en un espejo, confusamente. Entonces veremos cara a cara. Ahora
conozco de un modo imperfecto, pero entonces conocer como soy conocido (1 Co 13, 12);
le veremos tal cual es (1 Jn 3, 2): buscarla siempre en esta vida por medio de la inocencia de
las manos y de la limpieza del corazn, lo ensea la misma piedad, la cual segn dice Job es
culto a Dios (Jb 28, 28; versin de los LXX). El que no la tiene, en vano recibi su alma;
esto es, intilmente vive, o no vive de ninguna manera, mientras no vive en aquella vida por la
cual para vivir en ella recibi su alma.
[204]

CAPITULO IV.

Cul es la verdadera piedad, cul la soledad o cul la reclusin en la celda que corresponde
a los religiosos.
9. Esta piedad es pues el recuerdo constante de Dios, la actitud continuada de esfuerzo para
su comprensin, la infatigable disposicin para amarle de tal manera que nunca ni un da, ni
siquiera una hora encuentre al siervo de Dios sin el esfuerzo de su ejercicio y sin el empeo de
avanzar, ni sin la dulzura de la experiencia ni la alegra del disfrute. Esta es la piedad de la cual
el Apstol advierte a su amado discpulo diciendo: Ejerctate en la piedad. Los ejercicios
corporales sirven para poco; en cambio, la piedad es provechosa para todo, pues tiene la
promesa de la vida, de la presente y de la futura (1 Tm 4, 7.8). Pues vuestro hbito os
compromete y vuestro propsito os exige no slo una forma de piedad sino tambin una cohe-

rencia con esa piedad en todo y ante todos; pues como dice el mismo Apstol tendrn la
apariencia de piedad, pero desmentirn su eficacia (2 Tm 3, 5). Si alguno de vosotros no
tiene esto en su conciencia, no lo muestra en su vida, no lo practica en la celda, habr que
decir de l que no es un solitario, sino alguien que vive solo; y la celda para l no es celda sino
reclusin y crcel. Verdaderamente uno est solo cuando Dios no est con l; verdaderamente
uno est en la crcel cuando no est libre en Dios. Pues la soledad y la reclusin son nombres
de desgracia; la celda nunca debe ser encierro de la necesidad, sino domicilio de la paz, acceso
cerrado; no escondrijo, sino lugar apartado.
10. Cuando uno est con Dios nunca est menos solo. Pues si disfruta libremente de su gozo,
El mismo es para l, tanto para disfrutar de Dios en s como para estar l en Dios. Entonces,
en la luz de la verdad, en la tranquilidad del mundo se abre para l la pura conciencia del
corazn; adems libremente se prodigan los recuerdos afectuosos de Dios; y, o bien se ilumina
el entendimiento y se goza el afecto en su bien, o libremente llora consigo mismo el fallo de la
fragilidad humana. Por esto, de acuerdo con vuestro propsito los que habitis en el cielo ms
que en las celdas, apartado todo el mundo de vosotros, os encerris con Dios. Puesto que las
celdas y la morada del cielo son afines, porque as como el cielo y la celda parece que tienen
uno y otro cierta afinidad de nombre, tambin la tienen de piedad. Pues parece que el cielo y la
celda reciben el nombre de celar y lo que se oculta en el cielo, tambin se oculta en la celda; lo
que acontece en el cielo, tambin en la celda. )Y qu es esto? Estar libre para Dios, disfrutar
de Dios. Pues me atrevo a decir que cuando, segn la Orden, se celebra piadosa y fielmente en
las celdas, los santos ngeles de Dios tienen las celdas por cielo, y se gozan igual en las celdas
que en el cielo. Al tener lugar en la celda asuntos celestiales, se hace un cielo cercano tanto
por la semejanza del sacramento y de la celda, como por el afecto de la piedad y de la obra
parecida y ya no hay un camino largo y difcil desde la celda hasta el cielo para un espritu que
ora ni para el que abandona el cuerpo. Pues desde la celda al cielo se sube a menudo, y apenas
se desciende desde la celda al infierno, a no ser como dice el Salmista: Vivos en el seol se
precipiten (Sal 55, 16); es decir, que no se precipiten los muertos. Pues de este modo bajan a
menudo al infierno los moradores de las celdas, para que contemplando los dolores del
infierno, los teman y los rehuyan; as como para desear ms ardientemente los gozos
celestiales les gusta revisarlos de forma asidua en la contemplacin. Y este es el mal que
desean a sus enemigos cuando rezan, a saber, que se precipiten vivos al infierno. Pues apenas
desciende al infierno nadie, desde la celda al morir, porque apenas nadie permanece en ella
hasta la muerte a no ser que est predestinado para el cielo.
11. La celda cuida al hijo de la gracia, al fruto de su vientre, lo nutre, lo mima y lo lleva a la
plenitud de la perfeccin y lo hace digno de hablar con Dios, pero antes aparta de s al que
supone ajeno y lo expulsa. Por lo cual, dice el Seor a Moiss: Quita las sandalias de tus
pies, porque el lugar en que ests es tierra sagrada (Ex 3, 5). Pues ni la tierra sagrada, ni el
lugar sagrado soportan mucho tiempo ni los restos mortales, ni al hombre muerto de corazn.
La celda es la tierra santa y el lugar santo, en el que el Seor y su siervo conversan a menudo
como un hombre con su amigo. En ella, frecuentemente, el alma fiel se rene con el Verbo de
Dios, la esposa se junta con el esposo, las cosas celestiales se renen con las terrenas, las
cosas divinas [205] con las humanas; puesto que la celda es para el siervo de Dios como el
templo santo de Dios. Pues en el templo y en la celda se tratan las cosas de Dios; pero ms
veces en la celda. En el templo se administran alguna vez los sacramentos de la piedad
cristiana de forma visible y figurativa; pero en las celdas como en el cielo se celebran
asiduamente todos los sacramentos de nuestra fe con la misma verdad, con el mismo nivel,
aunque todava sin la misma pureza de majestad ni seguridad de eternidad. Por eso, como se
ha dicho, arroja como abortivo bien lejos de s al extrao que no es hijo y lo vomita como
comida intil y nociva. La escuela de piedad no puede soportar al tal mucho tiempo en sus

entraas, y llega la soberbia por su pie y la mano del pecador lo toma y se lo lleva; y como
expulsado no puede resistir, huye pobre, desnudo y tembloroso como Can del rostro de Dios;
expuesto a los vicios y a los demonios de modo que quien antes lo encuentra, lo mata con la
muerte del alma. Y, aunque permaneciera en la celda algn tiempo, no con la constancia de la
virtud, sino con la miseria del pertinaz, ella sera para l como una crcel o una sepultura en
vida. En verdad, si se azota al malvado, el sabio se har mas sabio (Pr 19, 25), y el justo lavar
sus manos con la sangre del pecador (Sal 58, 11). Como dice el Profeta: ( Si volvieras, Israel!,
orculo de Yahvh, ( si a m volvieras! (Jr 4, 1), es decir, conquista la cima de la conversin
perfecta. Pues a ninguno se concede estar en el mismo estado mucho tiempo. El siervo de
Dios ha de estar avanzando siempre, o retrocediendo: o se esfuerza en subir, o es obligado a
bajar. La perfeccin os la exigen todos a vosotros, aunque no la misma; pero si comienzas,
comienza con perfeccin. Si ya ests en camino, haz perfectamente ya esto mismo; pero si
alcanzaste algo de perfeccin, mdete a t mismo y d con el Apstol: No que lo tenga ya
conseguido o que sea ya perfecto, sino que contino mi carrera por si consigo alcanzarlo,
habiendo sido yo mismo alcanzado por Cristo Jess. Pero una cosa hago: olvido lo que dej
atrs y me lanzo a lo que est por delante, corriendo hacia la meta, para alcanzar el premio
a que Dios me llama desde lo alto en Cristo Jess. Luego aade as pues, todos los perfectos,
tengamos estos sentimientos (Flp 3, 12-15). En lo cual se manifiesta claramente, enseado por
el Apstol, que la perfeccin del hombre justo en esta vida consiste en el olvido perfecto de
sus cosas que estn atrs y lanzarse perfectamente hacia las que estn por delante, y la
perfeccin de esta perfeccin estar all donde est la conquista total del premio divino a la
vocacin suprema.
CAPITULO V.
El triple estado de la vida religiosa: animal, racional y espiritual; o de otro modo, el de los
principiantes, los proficientes y los perfectos.
12. Del mismo modo que difiere en claridad una estrella de otra, as tambin en los grados de
conversin una celda de otra, la de los principiantes, la de los proficientes y la de los perfectos.
El estado de los principiantes se puede llamar animal, el de los proficientes racional, y el de los
perfectos, espiritual. Hay que disculpar a veces en algunas cosas a los que todava son
animales, en las cuales no se debe disculpar a los que ya son tenidos como racionales. En
cambio a los racionales, se les disculpa en ciertas cosas en las que no se les disculpa a los
espirituales, de quienes todas deben ser perfectas y ms dignas de imitacin y de alabanza que
de reprensin. Todo estado de vida religiosa consta de estas tres clases de hombres, las cuales
se distinguen de acuerdo con sus propios nombres y tambin se distinguen por las caractersticas de sus tareas; en ellas todos los hijos de Dios deben descubrir siempre con diligencia,
qu les falta en cada momento, segn de dnde hayan venido y hasta dnde han llegado,
estableciendo a su juicio en qu nivel de progreso se van encontrando cada da o cada hora.
Son animales los que, de por s, ni obran con la razn ni los arrastra el afecto; y, sin embargo,
o movidos por la autoridad, o instrudos por la enseanza, o estimulados por el ejemplo
practican el bien donde lo encuentran y marchan como ciegos llevados de la mano, es decir,
imitan. Son racionales los que por el juicio de la razn y por el discernimiento de la ciencia
natural tienen tanto el conocimiento del bien como el deseo del mismo; pero todava no tienen
el afecto. Son perfectos los que actan con el espritu, los que estn iluminados ms
plenamente por el Espritu Santo, y como saben apreciar el bien cuyo afecto les arrastra, se les
llama sabios. Porque, en verdad, el Espritu Santo reviste a los que son atrados por su afecto,
como en otro tiempo dijo a Geden: con la vestidura del Espritu Santo son llamados espi-

rituales. El primer [206] estado se mantiene en torno del cuerpo; el segundo practica con el
alma; el tercero no descansa sino en Dios. Cada uno de los cuales, del mismo modo que tienen
cierta base para progresar, tambin tienen, dentro de su gnero, cierta medida de perfeccin
propia. El inicio del bien en el grado animal es la perfecta obediencia; cuando ya ha avanzado,
someter su cuerpo y dominarlo; su perfeccin es haber convertido la prctica del bien en
deleite. El comienzo del racional es entender las cosas que se le proponen sobre la doctrina de
la fe; cuando ha avanzado, preparar las cosas tal como se le proponen; la perfeccin es pasar
al afecto de la mente, el juicio de la razn. Por otra parte, la perfeccin del hombre racional es
el comienzo del hombre espiritual; su avance, revelada su cara, contemplar la gloria de Dios;
su perfeccin ser transformado en la misma imagen, de claridad en claridad, por obra del
Espritu Santo.
13. Ahora, sigamos hablando de lo primero, a saber, del grado animal. La animalidad es un
modo de vida que consiste en servir a los sentidos corporales. En este caso, el alma, como
fuera de s, agitada por los sentidos corporales activados por los deleites de los objetos
amados, se alimenta con fruicin de ellos, o nutre su sensualidad con ellos; u, otras veces,
como replegada en s misma, y no pudiendo llevarse consigo a lugar inmaterial los objetos a
los que se ha adherido con el fuerte pegamento del amor y de la costumbre, se lleva all sus
imgenes y convive con ellas amigablemente. Y, como juzga que no se acostumbra a esas
cosas que deja fuera o que trae a su interior, mientras puede, considera agradable vivir segn
los placeres corporales. Pero, cuando est destruda por ellos, no sabe pensar ms que
imaginando sensualidades. Y cuando se levanta para pensar en cosas espirituales o divinas, no
puede apreciar sobre ellas algo distinto de lo que encontraba en los cuerpos o en las cosas
materiales. Y as, alejada de Dios se vuelve necia, extremadamente introvertida, y tan
irracional que, o no quiere o no puede dominarse. Y, por mucho que se saliera de s misma,
por soberbia, se hace prudencia segn la carne creyndose ella misma sabidura, siendo
necedad, como dice el Apstol: jactndose de sabios, se volvieron estpidos (Rm 1, 22). En
trato con Dios, en cambio, se hace santa sencillez, es decir, la voluntad siempre en torno a lo
mismo; como ocurri con Job, de quien se dijo hombre cabal y recto que tema a Dios (Jb 1,
1). Porque, propiamente, la sencillez es la voluntad dirigida totalmemte a Dios rogndole al
Seor que sea una indivisa voluntad, tratando una y otra vez de que as sea y que no aspire a
diversificarse entre las cosas del mundo. O sencillez es verdadera humildad en la convivencia,
abrazando ms la conciencia de la virtud que la fama, no rehuyendo el varn sencillo parecer
necio en el mundo, si es sabio ante Dios. O sencillez es una sola voluntad dirigida hacia Dios,
siempre que sea hecha amor por obra de la razn, es decir, la voluntad formada, mientras est
iluminada de modo que sea caridad, es decir, la felicidad del amor.
14. La sencillez que tiene en s misma un cierto principio de criatura de Dios, es decir, la
voluntad sencilla y buena, como materia informe del futuro bien del hombre, se ofrece a su
Autor desde el principio de su conversin para que la forme. Pues, al tener un principio de
sabidura con buena voluntad, es decir, al tener temor de Dios, deduce de eso mismo que ni se
puede formar a s misma, ni ser til al necio sino servir al sabio. As pues, sometindose al
hombre, por Dios, le entrega con sentido y espritu de humildad aquella misma buena voluntad
que ha de conformar con Dios: y habiendo empezado ya a obrar en l el temor de Dios toda la
plenitud de las virtudes, mientras por la justicia se somete a los mayores, por la prudencia no
se fa de s mismo, por la templanza rehuye enjuiciar, y por la fortaleza se somete todo entero
a la obediencia, sin discusiones, sino cumpliendo con ella. Pues sta es la mujer a la que el
Seor mand: Hacia tu marido ir tu apetencia (Gn 3, 16). El marido es la razn propia, o el
espritu propio, o el de otro. A este marido, obedece en s mismo correctamente el varn
sencillo y recto; pero muchas veces es ms correcto y ms seguro apoyarse en otro que en uno
mismo. Por precepto de Dios y por el mismo orden natural, la mujer debe estar dirigida hacia

su marido, es decir tenerle obediencia perfecta, y as, la animalidad hacia su espritu, o hacia
algn otro varn espiritual. En el principiante, la verdadera obediencia es ciega, que quiere
decir que consiste en no discernir lo que se mande, ni su motivo, sino en esforzarse en hacer
con fidelidad y humildad lo que manda el superior. Pues el rbol de la ciencia del bien y del
mal, del Paraso, es el criterio en manos del padre espiritual, que en el trato religioso juzga de
todo, sin que nadie le juzgue a l. Propio de l es examinar, de los dems obedecer. Adn
gust para su mal del rbol prohibido, enseado por el que le dijo, sugirindoselo: ) Cmo es
que Dios os ha dicho: No comis de ninguno de los rboles del jardn?. He aqu por qu hay
un precepto sobre el discernimiento. Y aadi: Es que Dios sabe muy bien que el da en que
comiereis de l, se os abrirn los ojos y seris como dioses (Gn 3, 1.5). He aqu para qu era
el precepto, para no dejar que se hiciesen dioses. Discerni, comi, y, al momento, hecho
desobediente, fue arrojado del Paraso. Del mismo modo es imposible que pueda permanecer
en la celda mucho tiempo, ni durar en la congregacin un animal que discierne, un novicio
prudente, un principiante sabio. Hgase necio para ser sabio y ste sea todo su discernimiento
de modo que en sto no tenga ningn otro discernimiento. Esta sea toda su sabidura de modo
que en esta etapa no tenga ninguna otra.
CAPITULO VI.
Dios dio al hombre una inteligencia capaz de las diversas artes y ciencias, de la cual, sin
embargo, unos usan bien y otros usan mal.
15. Pero, en donde lindan la animalidad y la razn, en la naturaleza del alma humana, el buen
Creador puso la naturaleza y el ingenio, y en el ingenio, el arte; as, Dios constituy al hombre
sobre las obras de sus manos, y todo este universo lo puso bajo sus pies: para el animal
arrogante, en testimonio de su dignidad natural y de su semejanza con Dios, perdidas; en
cambio, para el sencillo y humilde, en ayuda de la dignidad a recuperar y de la semejanza a
conservar. Y, en esto, lo que es conocido de Dios, est manifiesto a ellos (Rm 1, 19). En esto,
el Creador es apreciado a travs de las criaturas. En esto se conoce la justicia de Dios, y en
que los que obran bien son dignos de la vida y los que obran de otra manera, de la muerte. En
esto, la criatura, que de suyo sirve al hombre, se somete a la naturaleza y est preparada para
servir a aquella necesidad que procede del pecado, y a la voluntad y al deseo. As queda
manifiesto a todos cuntas cosas necesarias en esta vida y tiles para buenos y malos,
hermossimas en su gnero, han sido hechas y se harn por los hombres buenos y malos.
Asimismo, en escritos, en trabajos, en construcciones, en descubrimientos de muchsimos
hombres, han aparecido todo tipo de trabajos, todo gnero de profesiones, sutilidades, ciencias
exquisitas, artes, elocuencia, variedades de dignidad y de oficio e innumerables conquistas de
este mundo, de las cuales, para su necesidad y utilidad usan igualmente tanto los que se llaman
sabios en este mundo como los que son sencillos e hijos de Dios. Pero aqullos abusan de esas
cosas por curiosidad, capricho y arrogancia; y, en cambio stos las usan por necesidad,
prescindiendo de su atractivo. Por eso, a aqullos, siervos de sus sentidos y de sus cuerpos, les
persiguen los frutos de su carne, que son la fornicacin, la impureza, la soberbia, la lujuria, la
enemistad, las contiendas, la rivalidad, la ira, las rias, las discordias, las envidias, comilonas,
embriagueces y cosas semejantes, y los que las hacen no conseguirn el Reino de Dios. A los
otros, en cambio, les acompaan los frutos del Espritu, que son : caridad, gozo espiritual, paz,
paciencia, benignidad, longanimidad, bondad, mansedumbre, fe, modestia, continencia,
castidad (Ga 5, 19-23), y la piedad, teniendo la promesa de la vida actual y de la vida futura (1
Tm 4, 8).
16. Mientras actan unos y otros, los hombres ven slo acciones semejantes; pero Dios
distingue las voluntades y las intenciones. Cuando mira su conciencia cada uno, sta le nutre

con el fruto de su intencin. Por eso, no mira cada uno del mismo modo a su conciencia
porque a nadie le gusta mirarse despus de la accin cuando para obrar no parti con recta
intencin. Pero si alguien se mirase, sin haber vencido todava a su concupiscencia, se
encontrara con agradables deleites o graves corrosiones procedentes de aquella misma
concupiscencia suya y con esto multiplicara sus preocupaciones. En cambio, si ha vencido ya
la concupiscencia, mientras su mente no est ocupada con un deseo mayor del bien verdadero
o con un gozo mayor, sufrir imaginaciones de gestos, de visiones o de palabras, con un cierto
deseo que detesta. De donde, en los dos casos, las espaldas [208] se cargan de ilusiones de
placer y ni l mismo, ni la luz de sus ojos, estn para pensar en cosas divinas o espirituales. El
que lucha contra las concupiscencias sufre molestias porque no le basta todava en el camino a
la perfeccin vencer los afectos. Verdaderamente, el que aspira ya a la libertad, no puede
apartar de s las imaginaciones de los afectos, ni los pensamientos nocivos, absorbentes u
ociosos, que brotan por todas partes. Por eso en el tiempo del canto o de la oracin y de los
dems ejercicios espirituales vuelven las imaginaciones al corazn del siervo de Dios, aunque
no se quieran y se luche contra ellas, y vuelven los fantasmas de los pensamientos por los
cuales como por aves inmundas que se posan o revolotean al rededor, el sacrificio de la
devocin es arrebatado totalmente de la mano del que lo hace, o frecuentemente es profanado
hasta el llanto del que lo ofrece. Y se hace la divisin miserable e inicua de la pobre alma;
estando de una parte el espritu y la razn protegiendo a la intencin y a la voluntad del
corazn, y dispuesto el don de su cuerpo; y por otra parte, la insensatez animal, arrebatando
de s el afecto y la inteligencia, quedando ms a menudo la mente sin fruto. De aqu, que en las
almas ms dbiles y en las que no estn todava perfectamente mortificadas las concupiscencias de la carne y del mundo, los vicios de la curiosidad hiervan por todas partes. En
consecuencia, se buscan consolaciones contra la soledad y el silencio, desordenadas y
enemigas de lo propuesto, escapatorias furtivas en el camino real de las instituciones comunes,
menosprecio de lo habitual y presuncin de novedades; todo lo cual parece que alivia en el
momento el prurito y el tedio del nimo enfermo, igual que si se frotara; pero se calientan y
encienden y hacen que despus escueza ms y se sienta ms comezn. As, todos los das salen
nuevas ocupaciones, nuevos inventos para hacer y trabajar y diferentes lecturas que, adems
de no edificar los nimos, slo sirven para pasar el tedio del largo da; y como el solitario ha
abandonado todo lo anterior y toda regla, y no tiene nada que lo sustituya, slo le queda el
odio a la celda y una huda oportuna.
17. La piadosa sencillez hace que en la profesin de la vida religiosa y de la soledad, el
hombre nuevo que no tiene una razn que le dirija, ni un afecto que lo arrastre, ni una
discrecin que lo modere, no use sino de una cierta fuerza consigo mismo como hace el
alfarero con su obra. Ha de entregarse a una cierta ley de los representantes de Dios, como en
manos ajenas, y formarse en toda paciencia, en la rueda de la obediencia variada y en el fuego
de su propia prueba, sometindose a la voluntad y al arbitrio de su plasmador y formador.
Pues aunque sobresalga en ingenio, florezca en el arte, o domine en la inteligencia, todo esto
no son ms que instrumentos tanto de vicios como de virtudes. Por tanto, no rehuya aprender
lo que es propio de la virtud, aunque pueda ser usado para lo bueno y para lo malo. Adapte el
cuerpo al ingenio, informe el arte a la naturaleza, y la inteligencia moldee un nimo dcil, no
orgulloso. Ciertamente, el ingenio, el arte, la inteligencia y las dems cosas de este gnero se
tienen gratuitamente; pero la virtud, de otra manera. Porque la virtud quiere ser enseada con
humildad, ser buscada con afn, tenida con amor. Pues como es digna de todas estas cosas, no
se puede tener ni buscar ni aprender de otra manera.
CAPITULO VII.
Qu es lo primero que hay que ensear al novicio religioso o al eremita rudo.

18. Lo primero que hay que ensear al habitante del desierto inexperto, segn la institucin de
Pablo, es que ofrezca su cuerpo, como obsequio suyo, vctima viva, santa, agradable a Dios.
Aunque viendo que, en su fervor novicio, el hombre animal todava no percibe las cosas que
son de Dios, seren la precipitacin en la bsqueda curiosa de lo espiritual y divino, al decir:
En virtud de la gracia de Dios que me fue dada, os digo a todos y a cada uno de vosotros:
No os estimis en ms de lo que conviene; tened ms bien una sobria estima (Rm 12, 1.3) .
Como toda institucin del hombre, principalmente la del hombre animal, se refiere al cuerpo y
a la constitucin de su exterior, hay que ensearle a mortificar razonablemente su cuerpo y sus
miembros que, adems de estar sobre la tierra, estn entre el cuerpo y el espritu, y que no
dejan de contrariarse uno a otro; tambin hay que ensearles a tener un juicio justo y discreto,
y a no juzgar de ninguno de ellos [209]. Hay que ensearle a tratar a su propio cuerpo como se
recomienda a los enfermos, negndole muchas cosas intiles que quiere y hacindole tomar en
cambio cosas tiles que no quiere; a obrar con l como si no fuera suyo, sino de Aqul con
cuyo gran precio fuimos comprados para que lo glorifiquemos en nuestro cuerpo (1 Co 6, 20).
Adems hay que ensearle a tener cuidado con lo que el Seor reprochaba al pueblo pecador
por medio del profeta diciendo: Vosotros ahora habis renegado de vuestro Dios (1 S 10, 19).
Muchas ms cosas hay que advertirle para que desde la rectitud de lo que se ha propuesto, o
desde la dignidad de la naturaleza, no deje que se degenere nada su espritu por amor u honor
de su cuerpo, a causa de las cosas necesarias o convenientes para esta vida y por eso tiene
que manejar el cuerpo con ms dureza para que no se rebele ni se insolente, pero de modo que
no quede inservible para el espritu para el que ha sido dado. Y as, no hay que tener el cuerpo
para que vivamos para l, sino porque no podemos vivir sin l. Pues la alianza que tenemos
con l no la podemos romper cuando queramos, sino que debemos esperar pacientemente a su
resolucin legtima, y mientras tanto respetar lo que pertenece a la legtima alianza.
19. Por eso, nosotros tenemos que convivir o ponernos de acuerdo con l como si no
tuviramos mucho tiempo para estar juntos, y de modo que en otro caso, tampoco tengamos
prisa en dejarlo. Para eso hay que trabajar mucho y con cuidado, y muchas veces con peligro
de equivocarse, si no fuera por la ley de la obediencia y de la celda que hace al hermano
obediente, y paciente, y tranquilo, prudente y seguro para el futuro, entregndolo a la forma
plena de la institucin comn, forma integrada por el alimento y el vestido, el trabajo y la paz,
el silencio y la soledad y todas las cosas que se refieren al cuidado o la necesidad del exterior
del hombre. En todo lo cual, del mismo modo que se han aligerado de una vez todas las cosas
y se han eliminado las superfluas, tambin las necesarias se han circunscrito a unos lmites de
cantidad y de continencia tales que, aun siendo todava deseables por los fuertes, los dbiles no
las rehuyan; ni ms adelante, la cantidad de concesiones pueda daar la conciencia agradecida
de alguno de los que las disfruten, ni las que han sido eliminadas deban tentar hasta cierto
punto el orgullo del cuerpo bien moderado y rectamente educado del siervo de Dios. En todo
lo cual, como dice Salomn: Quien va derecho, va seguro, quien va con rodeos, pronto es
descubierto (Pr 10, 9). Hace falta que la pobreza est organizada de modo que, aunque no
haya ninguna ocasin de queja y todo lo superfluo est eliminado, sin embargo, si hay que dar
o quitar algo pblica o privadamente, esto sea del arbitrio del prior sin ningn escrpulo o
peligro de los sbditos obedientes.
20. Hay que instruir al nuevo eremita en la norma de la regla comn para que dome las
concupiscencias de la carne con la penitencia continua de los pecados pasados y para que
desprecie las dems cosas para llegar hasta el desprecio de s mismo. Hay que avisarle
asiduamente contra las tentaciones que se ceban ms en el novicio solitario porque los vicios,
como precio del deleite sacrificado, por sugerencia del diablo, por deseo de la carne y por los
deleites que le echa el mundo encima, no dejan de solicitar al siervo de Dios, a Quien sirve

gratuitamente. Pues el Seor Dios nuestro nos tienta, tanto si le amamos como si no; no
porque desconozca las cosas, como si no las supiese, sino para drsenos a conocer ms
plenamente en la misma tentacin. Se vencen fcilmente las tentaciones, y la razn se opone a
ellas fcilmente, cuando son sospechosas o a primera vista denotan que son malas. Pero las
que se presentan bajo la especie del bien, se distinguen con ms dificultad y se aceptan con
ms peligro. Del mismo modo que es muy difcil tener la medida de lo que se cree que es
bueno, tampoco est siempre libre de peligro todo apetito del bien.
CAPITULO VIII.
Cunto debe huir del ocio todo religioso, pricipalmente el solitario, y qu ocupaciones le
convienen.
21. El ocio es la cloaca de todas las tentaciones y de todos los pensamientos malos e intiles
pues la suma malicia de la mente es el ocio torpe. Nunca est ocioso el siervo de Dios, por
ms que est de descanso por Dios. No hay que imponer a una cosa tan cierta, tan santa y tan
seria, un nombre ciertamente tan sospechoso, vano y dbil. Ocioso no es estar de descanso por
Dios, pues al contrario, ste es el trabajo entre todos los trabajos [210]. Porque cualquiera que
en la celda, sea lo que sea lo que hace, no lo haga fiel y fervientemente por servir a Dios, en
eso que hace est ocioso. Por eso es ridculo, en lugar del ocio a evitar, seguir las cosas
ociosas. Cosa ociosa es la que no tiene ninguna utilidad o intencin de utilidad. Y aqu, no
solamente hay que hacer cosas para pasar el da con algn deleite, o sin gran asco del ocio,
sino para que siempre quede en la conciencia algn residuo de lo que se ha hecho durante el
da y todos lo das se pueda recoger algo en el corazn, para adelanto de la mente. Y el celdita
no debe pensar que ha vivido bien el da cuando no ha sacado provecho de nada de lo que ha
hecho, y que es para lo que se ha ido a vivir a la celda.
22. )Preguntas qu hacer o en qu ocuparte? Lo primero, adems del sacrificio de las
oraciones diarias o del estudio de la lectura, no hay que negar al examen de conciencia diario
su parte del da, como tampoco a la enmienda ni a la ordenacin de las costumbres. Despus
hay que trabajar algo con las manos, lo cual no hay que hacerlo tanto por entretener el nimo
un rato, sino porque conserva y alimenta el gusto por los trabajos espirituales; algo, que al
momento se pueda dejar, sin disipacin del nimo, y que pueda dejarse con facilidad, cuando
le parezca que debe hacerlo, sin que queden despus problemas de apego de la voluntad ni
influencias de la distraccin tenida ni de su propio recuerdo. Pues no fue el varn a causa de la
mujer sino la mujer a causa del varn (1 Co 11, 9). Y as, no son los ejercicios espirituales a
causa de los corporales, sino los corporales a causas de los espirituales. Por eso, como al
varn creado le fue asociada o proporcionada una ayuda semejante a l y de la misma
sustancia de hombre, as, aun siendo necesarios los ejercicios corporales para ayuda de los
trabajos espirituales, sin embargo, no parece que todos son igualmente convenientes, sino los
que parecen poseer una semejanza y una afinidad mayor con los espirituales: para la edificacin espiritual, meditar lo que se escriba, o escribir lo que se lea. Los ejercicios y trabajos al
aire libre distraen los sentidos, pero muchas veces cansan el espritu; sin embargo, por el
mayor esfuerzo en los trabajos rurales, un mayor abatimiento del cuerpo puede llegar hasta la
contricin y humillacin del corazn y las aflicciones de su cansancio expresan muchas veces
el afecto de la devocin ms vehemente. Lo cual tambin est de manifiesto con ms
frecuencia en el trabajo de los ayunos, de las vigilias y de todo en lo que consiste el dolor del
cuerpo.
23. El nimo serio y prudente se prepara para toda clase de trabajos de modo que no se disipe
en ellos sino que por su medio se concentre ms en s mismo: y teniendo siempre ante los ojos

no tanto lo que hace sino lo que pretende al hacer, espera el fin de toda consumacin; y con
cuanta ms sinceridad se apoya en esto, tanto ms fervientemente y con manos ms fieles
trabaja, sometiendo todo su cuerpo. Porque los sentidos se hacen uno solo por disciplina de la
recta voluntad, que ni les deja holgarse por el peso del esfuerzo, y sujetados y humillados en
obsequio del espritu, aprenden a conformarse con l, por la participacin en el esfuerzo y por
la esperanza del consuelo. Pues desordenada la naturaleza a causa del pecado, se desva de la
integridad de su condicin, pero si se convierte a Dios, recupera pronto a causa del temor y
del amor que tiene a Dios, lo que perdi desviada. Y donde el espritu haba empezado a ser
reformado a imagen de su Creador, inmediatamente, renaciendo la carne, empieza por su
propia voluntad a conformarse al espritu reformado. Y contra sus sentidos, empieza a
deleitarse con lo que se deleita su espritu. Y, adems, y en lugar de sus mltiples defectos
debidos a la pena del pecado, estando de varias maneras con sed de Dios, lucha por aventajar
a su dueo. Pues no perdemos los placeres sino que los cambiamos desde el cuerpo al nimo y
desde los sentidos a la conciencia. Ni el pan de salvado, ni el agua natural, ni las hortalizas, ni
las simples legumbres son cosas deleitables; pero en el amor de Cristo y con el deseo de gozo
interior es muy deleitable para el vientre moderado poder satisfacerse con estas cosas. )
Cuntos miles de pobres satisfacen a su naturaleza ms gozosamente con estas cosas o con
alguna de ellas? Facilsimo sera, y agradable, vivir segn la naturaleza habiendo unido el
alimento al amor de Dios, si nuestra pasin nos lo permitiese. Sin ella, muestra naturaleza
sonreira al punto a las cosas naturales. Lo mismo podramos decir del trabajo. El campesino
tiene los nervios duros y los msculos fuertes; el ejercicio [211] se los da. Djale sin hacerlo y se
debilita. La voluntad hace la prctica, la prctica el ejercicio y el ejercicio suministra las
fuerzas para todo trabajo.
24. Pero volvamos a nuestro propsito. Tanto nuestro trabajo como nuestro descanso deben
procurar por todos los medios que nunca estemos ociosos. Y que nuestro trabajo sea siempre
que se realice perfectamente en nosotros lo que dice el Apstol a los animales y a los novicios:
Hablo en trminos humanos, en atencin a vuestra flaqueza natural. Pues si en otros tiempos
ofrecisteis vuestros miembros como esclavos a la impureza y al desorden hasta
desordenaros, ofrecedlos igualmente ahora a la justicia para la santidad (Rm 6, 19). El
hombre animal que empieza ya a someter su cuerpo al espritu y a ajustarse a las cosas que hay
que percibir de Dios escuche al hasta aqu amigo esclavo de su cuerpo para despojarse de esa
esclavitud y acostmbrese a dominar su carne. Hgase una necesidad contra la necesidad, una
costumbre contra la costumbre, un afecto contra el afecto; hasta que merezca recibir un gozo
ms completo contra el gozo, para que le agrade carecer de los deleites de la carne y del
mundo segn el consejo del Apstol, al menos tanto cuanto antes le agradaba tenerlos; y para
que le agrade servir con los miembros de su cuerpo a la justicia para la santificacin tanto
cuanto antes le agradaba servir a la inmundicia y a la iniquidad para la iniquidad. Esta es la
perfeccin del hombre animal en su estado, o la del novicio principiante: que cuando haya
superado esta situacin animal o humana, pronto llegue a aquello divino, si no mira atrs y, en
cambio, se dirige fielmente hacia delante para que empiece a comprender como hay que
comprender y a conocer como hay que conocer. Esto no es obra de un solo momento de
conversin, ni de un solo da, sino de mucho tiempo, mucho trabajo, mucho sudor, segn la
gracia de Dios misericordioso y el empeo del hombre que quiere y que se esfuerza.
CAPITULO IX.
Se recomienda la permanencia en la celda y se proponen ayudas.
25. La celda y la permanencia en ella es el taller de todos estos bienes. En la cual, cualquiera

que se encuentre bien con su pobreza es rico y cualquiera que tuviera buena voluntad tiene lo
que le hace falta para vivir bien, aunque no conviene creer siempre a la buena voluntad sino
que hay que frenarla y gobernarla, sobre todo en el principiante. La regla de la santa
obediencia debe gobernar la buena voluntad, y especialmente al cuerpo ensendole
oportunamente que puede estar all, soportando la celda y permaneciendo consigo mismo; lo
cual en el que adelanta es principio de buena disposicin y un argumento seguro de buena
esperanza. Pues es imposible que el hombre concentre fielmente su nimo en una sola cosa si
antes no hubiera fijado su cuerpo con perseverancia en algn sitio. Pues el que intenta escapar
de la enfermedad del nimo yendo de un lugar a otro es como el que huye de su sombra: huye
de s mismo, da vueltas sobre s mismo; cambia de sitio, no de nimo. Al cual, se encuentre
donde se encuentre, salvo que la misma movilidad lo debilite, le pasa como al que por dar
vueltas alrededor de un enfermo se queda atacado. As pues, spase enfermo y no haga nada
con las partes invlidas por su enfermedad. Si no interrumpe el descanso, pronto mejorar con
los remedios continuados, y todo su nimo sanado de alienaciones, o de sus caprichos y
tentaciones, se realizar en Dios. Se curar totalmente, no en parte ni insuficientemente. As
pues, acjase firmemente a su enfermera (as suelen llamar los mdicos al lugar donde se
curan las enfermedades) y siga tomando los remedios hasta conseguir la salud.
26. Tu enfermera, oh enfermo, oh doliente, es tu celda. La medicina que te empez a curar es
la obediencia, la verdadera obediencia. Pero sabe que muchas veces los cambios perjudican a
los remedios, molestan a la naturaleza, y lindan con la enfermedad. Adems, el que quiere
algo, si tiene un camino seguro, pronto llega donde quera y da fin al camino y al trabajo. Pero
si va por muchas vas, se extrava y a veces ni da fin a su trabajo porque el error no tiene
trmino. As pues, no cambies el remedio, ni tomes una cosa por otra, sino [212] srvete del
mismo remedio de la obediencia medicinal, hasta conseguir la salud perfecta; y no la deseches
como ingrato cuando te hayas curado, sino deja que te sirva para el futuro de algn modo. Si
llegas pronto a curarte, procura no anticiparte a hacer nada por t mismo, aunque sea poco, sin
consultar al mdico; en lo cual, si te confas al trabajo del mdico, es preciso que no te
avergences de descubrirle siempre tu herida. Avergnzate, pero ensea todo y no lo
escondas. Pues hay quienes al confesar narran la historia de sus pecados como una fbula,
cuentan sin confusin las enfermedades de su alma, y casi sin penitencia ni afecto de dolor. En
cambio, el que tiene sentido del dolor, encuentra pronto lgrimas y se deshace en gemidos.
Pues, si a la mala enfermedad se aadiese lo que es peor, una insensibilidad, al no doler, se
aleja de la salud tanto ms cuanto le parece que est ms cerca. Por lo que si el mdico fuera
como ms clemente y quisiera curar todo como con ungentos y emplastos ms suaves, t
mira por t mismo, y vido del remedio ms fuerte y rpido, pide el instrumental de la salud y
reclama el cauterio. Que el mdico est siempre preparado y dispuesto para t.

27. Para que no te resulte horrible tu soledad y ests ms seguro en tu celda, tienes
preparadas para t tres ayudas: Dios, la conciencia y el padre espiritual. A Dios debes piedad,
consagrndote a El todo entero; a tu conciencia honor, avergonzndote de pecar ante ella; y al
padre espiritual obediencia de caridad, acudiendo a l en todo. Adems, para que me lo
agradezcas, te aadir una cuarta ayuda: tanto mientras eres un aprendiz como hasta que
aprendas a pensar mejor en la presencia divina, te buscar un pedagogo. Elgete un hombre t
mismo con mi consejo, el ejemplo de cuya vida se asiente en tu corazn y la reverencia se le
adhiera, de tal manera que cada vez que lo recuerdes, nazca en t la reverencia de pensamiento
y t mismo te formes y te ordenes; cuando pienses en l y lo tengas presente, enmiende en t
todo lo que haya que enmendar en el afecto de la caridad mutua sin que tu soledad padezca
ningn dao en su secreto. El debe presentarse junto a t cada vez que quieras y salir a tu
encuentro a menudo aunque no quieras. Su santa severidad ser un reproche para t; su piedad
y benignidad, consolaciones; su sinceridad de vida santa, ejemplo. Pues pensars que todos tus
pensamientos son como vistos por l, y tanto si los viera como si los censurara, habras de
pensar en enmendarte. As, segn el precepto del Apstol, cuidadosamente consrvate puro (1
Tm 5, 22), y siempre que te examines a t mismo, aparta los ojos de los dems. El ojo sera un
instrumento excelente del cuerpo si pudiera ver a uno mismo como ve a los dems. Lo que a
uno le aprueba su propio ojo, descuidndose de dar ejemplo, es intil para lo dems; y aunque
uno quiera, no basta con corregirse despus. Qudate libre para t; t mismo ya eres mucha
materia de cuidado para t. Excluye, pues de los ojos exteriores lo que no estabas acostumbrado a ver; de los interiores, lo que no estabas acostumbrado a amar; porque nada se recrudece
tan fcilmente como el amor y, sobre todo, en los nimos ms tiernos y recientes.
CAPITULO X.
Oficios y ejercicios del celdita.
28. Atrvete alguna vez a saborear y a emular los carismas mejores y se t mismo parbola de
edificacin para t. Tienes una celda interior y otra exterior. La exterior es la casa en que
habita tu alma con el cuerpo, la interior es tu conciencia, en la cual debe habitar Dios, interior
de todos tus interiores, con tu espritu. La puerta de la clausura exterior es seal de la puerta
de la circunspeccin interior; y as como los sentidos corporales no pueden salir fuera de la
clausura exterior, los sentidos internos siempre queden ms encerrados en la suya. Ama, pues,
tu celda interior, ama la exterior; y dispensa a cada una su cuidado. La exterior te proteja, no
te esconda; para que no peques ms ocultamente, sino que vivas ms seguro. Pues no sabes,
oh rudo celdita, qu puedes deber a la celda si no piensas de qu modo en ella no slo te curas
de tus vicios, sino que no tienes que luchar con los de los dems. Pues tampoco sabes qu
honor puedas deber a tu conciencia, sin que importe que en ella no sientas la gracia del
Espritu Santo, ni [213] la dulzura de su suavidad interior. Da, pues, a cada celda su honor y t
reclama para t tu primado en cada una. Aprende en ella a gobernarte segn las leyes del
instituto comn y a ordenar la vida, arreglar las costumbres, juzgarte a t mismo, acusarte a t
mismo ante t mismo, incluso a condenarte a menudo y a no perdonarte impunemente. Est
sentada la justicia que est juzgando; de pie, como rea y acusadora de s misma, la conciencia.
Nadie te ama ms, nadie te juzgar con ms fidelidad.
29. Por la maana, tmate cuentas de la noche pasada y disponte precauciones para el da
entrante. Por la tarde, examnate del da que se ha ido y preprate para la noche que
sobreviene. Ordenado de este modo, siempre quedars libre de holgazanear. En cada hora,
segn la regla del instituto comn, haz los ejercicios que le correspondan; en las espirituales,
los espirituales; en las corporales, los corporales; y en ellos, de tal forma el espritu satisfaga a

Dios toda deuda, y el cuerpo al espritu, que si algo hubiese quedado sin hacer o imperfecto, a
su modo, en su sitio o en su tiempo, no pase impune o sin arreglo. Entre los cuales, fuera de
aquellas horas de las que dice el Profeta Siete veces al da te alabo (Sal 119, 164), hay que
observar absolutamente el sacrificio matutino, el vespertino y el de medianoche. Pues no en
vano dice el Profeta: Por la maana estar junto a t y ver (Sal 5, 5); sino porque todava
estamos faltos de cuidados exteriores; y est mi oracin ante t como incienso, el alzar de mis
manos como oblacin de la tarde (Sal 141, 2), porque nos encontramos ya separados en
cierto modo de este tipo de impedimentos. Y tambin en nuestras vigilias nocturnas (en las
cuales nos levantamos a medianoche para confesar el nombre del -Seor) seguimos el orden
de su confesin que dice: En el da de mi angustia voy buscando al Seor, por la noche
tiendo mi mano sin descanso (Sal 77, 3). En este tiempo, nos debemos presentar mucho ms
ante Dios cara a cara, y buscar en la luz de su rostro para encontrar nuestra tribulacin y dolor
que procede de nosotros e invocar el nombre del Seor, reflexionando en nuestro espritu
hasta que se enardezca; yendo al recuerdo de la abundancia de su suavidad hasta que El mismo
se enternezca en nuestros corazones. Pero entonces ha de tener lugar en nosotros lo que dijo
el Apstol: Pero en la asamblea prefiero decir cinco palabras con mi mente para instruir a
los dems, que diez mil en lenguas, y aquello otro: Cantar salmos con el espritu, pero
tambin los cantar con la mente; orar con el espritu, pero orar tambin con la mente (1
Co 14, 19.15). Entonces, se han de aadir sus frutos para que despus nos relajemos en el
descanso de la noche con la abundancia de la bendicin de Dios; o cuando nos levantemos
para laudes de Dios, toda la marcha posterior de nuestros trabajos se forme y vivifique en
aquellos mismos laudes. Por esto, en la preparacin de las vigilias nocturnas no conviene
sobrecargar la mente con multitud de salmos, ni agotar el espritu o apagarlo. En cambio,
cuando se encuentra moderado, se aficiona a la piedad y, en su camino se dirige a Dios; y,
ensanchado el corazn, empieza a correr hasta terminar la liturgia; despus, se habituar a la
marcha o al modo de su fervor, a no ser que se interrumpa por un gran descuido o se deje por
una adversidad voluntaria.
30. Pues cualquiera que tiene el sentido de Cristo sabe cunto conviene a la piedad cristiana y
cunto conviene y es til al siervo de Dios y al siervo de la redencin de Cristo, por lo menos
alguna hora del da, recordar atentamente los beneficios de su pasin y redencin para
gustarlos suavemente en la conciencia y tenerlos en la memoria y volverlos a guardar fielmente
en la memoria, lo cual es comer espiritualmente el cuerpo de Cristo y beber su sangre en su
memoria, como El mand a todos los que creyesen en El, diciendo: Haced esto en recuerdo
mo (Lc 22, 19). Por tanto, est claro para todos cun impo es que el hombre, tambin a
causa del pecado de desobediencia, no recuerde tanta piedad de Dios y qu malo es olvidar el
recuerdo recomendado del amigo del hombre que, en cambio, se va detrs de cualquier otro
estandarte. El misterio de esta santa y venerable conmemoracin, a su modo, en su tiempo, en
su lugar, se permite celebrarlo a unos pocos hombres a los que se ha confiado este misterio; en
cambio, tratar con l, visitarlo y recibir para salud propia este sacramento o misterio, est a
disposicin de todos en todo tiempo y en todo lugar del dominio de Dios en el modo que nos
ha llegado, es decir, con el afecto de la piedad debida [214]; a aqullos se les ha dicho: Pero
vosotros sois linaje elegido, sacerdocio real, nacin santa, pueblo adquirido, para anunciar
las alabanzas de Aqul que os ha llamado de las tinieblas a su admirable luz (1 P 2, 9) .
Pues, as como el que recibe digno el Sacramento, lo recibe para la vida, el indigno lo recibe
para su muerte y juicio; en verdad nadie recibe la gracia del Sacramento si no es digno e
idneo. Pues el Sacramento es la muerte del que lo recibe sin la gracia del sacramento; pues la
gracia del sacramento, ms que el sacramento, es la vida eterna para el que lo recibe. Si
quieres, y verdaderamente quieres, a todas las horas, tanto de da como de noche, est a tu
disposicin en la celda. Cada vez que recuerdes a Quien por t padeci y hayas sido

conmovido piadosa y fielmente por este hecho suyo, comes Su cuerpo y bebes Su sangre.
Mientras permaneces en El por amor, y El en t por obra de la santidad y de la justicia, sers
como de Su cuerpo y de Sus miembros.
31. Por otra parte, en algunos momentos hay que dejar de leer ciertas cosas. Pues la lectura
fortuita y variada, como tenida por casualidad, no edifica el nimo sino que lo vuelve inestable
y, admitida con ligereza, todava con ms ligereza se escapa de la memoria. Y en el caso de
ciertas personas hay que detenerse y acostumbrar el nimo. Las Escrituras requieren ser ledas
con el espritu con el que estn hechas y tambin hay que entenderlas con el mismo espritu.
Nunca entrars en el sentido de San Pablo hasta que te empapes de su espritu, leyndolo con
intencin recta, y con el esfuerzo de una meditacin asidua. A David nunca lo entenders hasta
que con la misma experiencia te revistas de los mismos sentimientos de los Salmos. Y as de lo
dems. Y en toda escritura, tanto dista su estudio de su lectura, como la amistad de la
hospitalidad, la relacin social del saludo fortuito. Pero tambin de la lectura diaria, hay que
llevar algo al vientre de la memoria, que se digiera con ms fidelidad y que, devuelto, se rumie
todava ms veces; porque venga a propsito, porque aproveche a la intencin, porque
entretenga el nimo para que no se complazca en pensar otras cosas. Muchas veces de una
serie de lecturas hay que sacar afectos y hacer una oracin que interrumpa la lectura, y no
precisamente por interrumpirla, sino ms bien para seguirla al instante con un nimo ms puro
para su comprensin. La lectura sirve a la intencin. Si verdaderamente, en la lectura, busca a
Dios el que lee, todas las cosas que lee colaboran con l para su bien, y el sentimiento del que
lee cautiva y convierte todo el sentido de la lectura para servicio en obsequio de Cristo. Si en
algo falla el sentimiento del que lee, arrastra todo tras de s y no encuentra nada en las
Escrituras tan santo, tan piadoso que por vanagloria, o por distorsin del sentido, o por error,
no lo aplique a la malicia o a la vanidad. El temor de Dios debe ser el principio de todos los
que leen las Escrituras para que la intencin del que lee se base primeramente en l, y surja de
l y se ordene la comprensin y el sentido de toda la lectura.
CAPITULO XI.
Trata de cmo hacer los ejercicios corporales, y de la comida y del sueo.
32. Los ejercicios espirituales no deben quedar lejos de los corporales, salvo que se retroceda
en todos; aunque el nimo se acostumbra fcilmente a volver a ellos, y cuando se dedica a los
primeros no deja de estar adherido a los segundos. Como se ha dicho antes, no fu el varn a
causa de la mujer, sino la mujer a causa del varn (1 Co 11, 9); ni las cosas espirituales a causa
de las corporales, sino stas a causa de aqullas. Pero ahora hablamos de los ejercicios
corporales que se hacen materialmente con obras de las manos. Porque hay otros ejercicios del
cuerpo en los cuales es necesario que trabaje el cuerpo como son las vigilias, los ayunos y
otros de este tipo, los cuales no impiden los espirituales sino que les ayudan, si se hacen
razonadamente. En cambio, si se hacen con el vicio de la indiscrecin, de modo que son
obstculo para los espirituales, bien por deficiente espritu, bien por languidez corporal, es
como si se quitara el efecto de la buena obra al cuerpo, el afecto al espritu, el ejemplo al
prjimo, el honor a Dios, lo cual es sacrlego y reo de todo eso ante Dios. No porque segn el
sentimiento del Apstol no parezca humano incluso esto, ni convenga, ni deba ni sea justo que
alguna vez duela la cabeza en servicio de Dios cuando antes trabaj a menudo hasta el dolor
por vanidad del mundo, o que el vientre que se llen [215] hasta el vmito sienta hambre hasta
hacer ruido; sino porque en todo hay que tener medida. Alguna vez hay que afligir al cuerpo,
pero no machacarlo. El ejercicio corporal moderado es saludable ciertamente, pero la piedad
es provechosa para todo (1 Tm 4, 8). Por eso, se ha de cuidar el cuerpo con moderacin, es

decir, no por concupiscencia. Se ha de hacer sobriamente, con cierta disciplina espiritual para
que ni en su forma, ni en su calidad, ni en su cantidad aparezca algo inconveniente para el
siervo de Dios. Pues las cosas nuestras ms deshonestas, las debemos rodear de ms honor;
pues las honestas no lo necesitan (1 Co 12, 23, 24). Porque no solamente esto, sino toda
nuestra vida, aunque oculta a los hombres debemos presentarla santa y honesta ante Dios y
hacer que toda nuestra conversacin sea presentable y agradable a los santos ngeles, aunque
est encerrada entre las paredes domsticas. Todas las cosas vuestras, dice el Apstol,
hganse honestamente entre vosotros (1 Co 11, 40). Grata cosa para Dios es la honestidad, y
amiga de los santos Angeles. Por lo cual, el Apstol manda que las mujeres se cubran ante los
Angeles; los cuales, sin duda, como estn con vosotros en vuestras celdas tanto de da como
de noche, guardndoos, ayudndoos y alegrndose en vuestros trabajos, quieren que todas
vuestras cosas se hagan honestamente, aunque no las vea ningn hombre.
33. Pues ya comis, ya bebis, ya hagis cualquier otra cosa, hacedlas todas en el Seor
piadosa, santa y religiosamente. Si comes, que tu sobriedad sea el adorno de tu mesa, bastante
sobria de por s. Y cuando comas, no comas absolutamente todo, sino procurando a tu cuerpo
su reparacin y que la mente no descuide la suya, sino que rumie consigo y digiera, bien
meditando algo de las Escrituras que le sirva para recordar la suavidad del Seor, bien
simplemente recordndola. Pero tambin, la misma necesidad se debe satisfacer, no segn el
mundo ni segn la carne sino como conviene al monje y al siervo de Dios. Pues, en cuanto a la
salud del cuerpo, cuanto ms honesta y ordenadamente se toma y se ingiere la comida, ms
fcil y saludablemente se digiere. Hay que tener en cuenta el momento y la medida de las
comidas y su cantidad y calidad, rehuyendo los condimentos superfluos y adulterados. Dije
que hay que tener en cuenta la forma de comer para que el que come no vuelque su alma sobre
toda la comida; el tiempo para que no sea antes de su hora; la calidad usando de lo que usa la
comunidad fraterna, salvo causa de manifiesta necesidad. Respecto a los condimentos,
recomiendo que hagan comestibles nuestras comidas, no concupiscibles ni deleitables. Pues a
la concupiscencia le basta su propia malicia, la cual, como no puede o por lo menos tiene
mucha dificultad para llegar a satisfacer la necesidad, si no es por el camino de algn deleite, si
empezase a recibir estmulos de parte de los que emprendieron una guerra perpetua contra sus
placeres, se hacen dos contra uno y as peligra la continencia.
34. Lo que se ha dicho para la comida sirve lo mismo para el sueo. Ten cuidado, en cuanto
puedas siervo de Dios, de no dormirte absolutamente del todo; no sea tu sueo la sepultura
de un cuerpo ahogado en vez del descanso de un hombre fatigado; el acabamiento de tu
espritu, en vez de la reparacin. Cosa sospechosa es el sueo, y en gran parte semejante a la
embriaguez. Exceptuados los vicios, a los que no hay quien reproche con razones en uno que
duerme, en cuanto a las obligaciones del ya formado, no se pierde tanto tiempo en nuestra
vida como con el sueo. Cuando vayas a dormir, llvate algo en la memoria o en el
pensamiento, con lo que te duermas plcidamente, lo cual alguna vez incluso te ayudar a
soar y tambin sacndote del sueo, te restituir al estado de intencin de la vspera. As, la
noche te iluminar como el da, y ser tu iluminacin en tus delicias (Sal 139, 12.11).
Dormirs plcidamente, descansars pacficamente, fcilmente despertars; y cuando te
levantes estars gil y dispuesto para volver donde no te separaste del todo. Un sueo sobrio
sigue a una comida sobria y a un sentimiento sobrio. En cambio, el sueo carnal y bruto y,
como se dice, lteo ha de ser abominado por el siervo de Dios. De donde resulta que es fcil,
despus del descanso adecuado, evocar los sentidos del cuerpo y del alma y suscitar y mandar
al espritu para las obras necesarias como a los siervos de la casa el padre de familia. No hay
que despreciar a su tiempo y a su modo este tipo de sueo. As se debe tener el nimo,
prudente y dedicado a Dios, en su celda y en su conciencia, como el prudente padre de familia
[216] en su casa. No tenga a su carne, como dice Salomn de la mujer litigiosa en su casa (Prov

21, 19) sino moderada en la sobriedad y acostumbrada a la obediencia y preparada para el


trabajo y formada en todo tanto para tener hambre como para estar satisfecha, tanto para la
abundancia como para sufrir escasez. Tenga los sentidos exteriores esclavos, no dueos; y los
interiores sobrios y eficaces. Tenga absolutamente toda la casa o la familia de sus pensamientos, de tal modo ordenada y disciplinada que diga a ste: Ve, y va, y al otro: Ven, y venga; y a
su cuerpo siervo suyo: Haz esto, y sin rplica, lo haga. El que de este modo se prepara y
manda en su conciencia est en las mejores condiciones para que confe en s, en su celda.
Pero esto es propio de los perfectos o para que sirva de adiestramiento a los principiantes; por
eso lo proponamos para los principiantes y los novicios, para que se enteren de lo que les falta
y hacia dnde tienen que dirigir su esfuerzo.
CAPITULO XII.
Quines son los habitantes idneos de la celda; se desaprueban los edificios suntuosos.
35. Hay que entender que cuando antes hablamos de sentido carnal o animal, o de la ciencia
racional, o de la sabidura espiritual, nos referimos a un mismo y nico hombre que es posible
encontrar con estas caractersticas en diferentes pocas suyas entre los distintos avanzados,
sus promociones y sus estados de voluntad; y los tres tipos de hombres, cada uno segn las
propiedades de sus estados en la profesin de la vida religiosa, y tambin en la militancia de la
celda; aunque la dignidad de la celda, el secreto de la santa soledad, y el ttulo de la profesin
de solitario parece que no conviene ms que a los ya formados; de los cuales, segn dice el
Apstol es el manjar slido; de aqullos que, por la costumbre, tienen las facultades
ejercitadas en el discernimiento del bien y del mal (Hb 5, 14); y tambin al racional, que est
prximo al sabio, y que parece que ha de ser admitido de cualquier manera; pero ciertamente
el animal que no percibe lo que es de Dios, parece que ha de ser totalmente apartado. El
Apstol Pedro sale al encuentro diciendo, sin embargo, de stos: si Dios les ha concedido el
mismo don que a nosotros, por haber credo en el Seor Jesucristo, ) Quin era yo para
poner obstculos a Dios? (Hch 11, 17). El don es la buena voluntad. Por tanto, no sin gran
escrpulo de la mente se ha de apartar de cualquier nivel de la profesin al que tiene la buena
voluntad del testigo en el que habita y lleva el Espritu Santo. De dos tipos de hombres hay
que llenar las celdas: de los sencillos que hayan aparecido fervorosos y humildes para alcanzar
la prudencia religiosa tanto con el sentido como con la voluntad y de los prudentes de los que
haya constado que son mulos de la santa y religiosa sencillez. Pues la necia soberbia y la
soberbia necedad estn siempre lejos del tabernculo de los justos. Toda soberbia es necia,
aunque no toda necedad sea soberbia. Pues la necedad sin soberbia, a veces, es simplicidad; la
cual. si ignora, quiz puede aprender fcilmente, y si no puede, quiz es manejable. Y la
simplicidad tiene una ciudad propia de refugio, la convivencia religiosa; a no ser que sea tal
que no quiera humillarse, o tan bruta que no pueda ser gobernada o manejada. Sin embargo, la
buena voluntad, por muy bruta que sea, no hay que abandonarla, sino llevarla con un buen
consejo hacia la vida de trabajo y de accin. Pero la soberbia, por prudente que le parezca a
uno, se tiene que quitar y apartarla. Si se admite a un soberbio, el primer da que llega para
vivir, empieza a dar leyes; pues el muy necio no puede aprender las que encuentra. Por
consiguiente, hay que sopesar con cuidado y con prudencia a quien se admite para convivir.
Pues el que habita con uno, que no sea l mismo, como sea, as lo tiene uno consigo. El
hombre malo nunca habita sin peligro consigo mismo porque habita con un hombre malo;
nadie es ms peligroso para l que l mismo. Pues los locos y los muy dementes, as como los
que no estn en su sano juicio, suelen ser custodiados, y no confiados ni abandonados a s
mismos, para que no hagan mal uso de su soledad. Admtanse, pues, a los hombres animales,

pobres de espritu, a la convivencia de las celdas; pero para que ellos mismos se conviertan en
racionales y espirituales, no para que a causa de ellos, los que ya pasaron por ser esto, se
vuelvan hacia atrs y se hagan animales. Recbanse con toda benevolencia [217] por caridad;
soprtense con toda paciencia por benignidad. Pero los que los compadezcan, no se adapten a
ellos; para que no busquen el adelanto de stos de tal manera que por ese motivo, sus prop sitos no lleguen a cumplir el debido rigor religioso.
36. De esa manera ya entr furtivamente en las celdas una edificacin ambiciosa, apenas sin
pudor, y derrochando un aire extrao; y, arrojada la santa sencillez y la rusticidad, creada por
el Altsimo, como dice Salomn (Si 7, 15), nos procuramos ciertas honras casi religiosas en las
habitaciones; en lo que tanto hay que compadecer a los animales, en que casi todos nos
convertimos. Pues para nuestra perdida forma de pobreza que viene de nuestros padres por
derecho hereditario, para la imagen de santa sencillez, verdadero decoro de la casa de Dios,
nos edificamos por mano de exquisitos artfices, unas celdas extraas a nosotros y a lo que
debieran ser, no tanto eremticas cuanto aromticas, cada una por valor de cien sueldos,
concupiscencia de nuestros ojos, y a base de limosnas de pobres. Quita, Seor, el oprobio de
cien sueldos de las celdas de tus pobres. )Por qu no mejor cien denarios? )Por qu no mejor
ninguno? )Por qu no mejor que los hijos de la gracia construyan gratis para s mismos? )Qu
se respondi a Moiss para terminar el tabernculo? Fijate, dijo, para que lo hagas segn los
modelos que te han sido mostrados en el monte (Ex 25, 40). No conviene que el tabernculo
de Dios con los hombres sea hecho por hombres de este mundo. Los mismos en los que en el
nivel de la mente se muestra el ejemplo del verdadero decoro de la casa de Dios, que
construyan para s. Aqullos cuya solicitud manifiesta el desprecio de su propio interior y la
indiferencia por todo su exterior, que edifiquen para s la forma de pobreza y la imagen de
santa sencillez y los rasgos de frugalidad paterna. Pues ninguna industria de artfices se adaptar a su indiferencia.
37. Ruego, por tanto, en la peregrinacin de este mundo, en esta milicia sobre la tierra, que
nos edifiquemos no casas para vivir, sino tabernculos para aislarnos puesto que pronto hemos
de ser llamados desde all y habremos de emigrar a la patria y a la ciudad nuestra, y a la casa
de nuestra eternidad. En campamentos, ciertamente estamos, militamos en territorio ajeno,
trabajamos en territorio ajeno, luego es fcil lo que es natural. )Acaso no es fcil para el
solitario, y suficiente para la naturaleza, y til para la conciencia, entretejer con ramas la celda
para s mismo y modelarla con barro y trabajar en cualquier sitio y vivir dentro
decentsimamente? )Y qu ms hace falta? Creed, hermanos, y ojal no os toque experimentar
a vosotros porque estas hermosuras y honras pblicas pronto enervan el propsito viril y
afeminan el nimo masculino. Pues, aunque se adormecen a menudo los goces de estas cosas
con la misma costumbre, y aunque haya algunos que las usen como si no las usaran, sin
embargo estos sentimientos se eliminan y se vencen mejor con el desprecio que con el uso.
Nuestra parte exterior, adaptada y formada a semejanza de la mente, y en respuesta a su modo
al buen propsito entrega no poco a favor de nuestro interior. Pues un menor cuidado frena la
concupiscencia en unos, y en otros, por amor de la pobreza, todava les hace dao a la
conciencia. En realidad, todo el exterior tosco y descuidado es ms conveniente para un nimo
que quiere preocuparse de su interior; pues el propio nimo (otros aaden: el morador de la
casa) reconoce que se vuelve con ms frecuencia hacia lo exterior; y la intencin santa
denuncia estar tambin all ms ocupada; y, eficazmente, concilia lo interior con la buena
conciencia, a la cual niega que todo lo exterior la haba despreciado. Ruego, pues, que se
conserven aquellas celdas ms delicadas como estn hechas, pero que no crezca su nmero; y
que sirvan de enfermera para los hermanos animales y para los ms enfermos, hasta que
convalezcan, es decir, hasta que empiecen a desear no la enfermera, sino los tabernculos de

los militantes en el campamento de Dios. Consrvense para ejemplo de los que os sigan
porque tales tuvisteis, pero las desdeasteis.

CAPITULO XIII.
A ejemplo de los primeros monjes, eremitas, y todava ms, de los Apstoles de Cristo y de
los primeros fieles, se exhorta a la modestia, a la huda del ocio y al amor a la pobreza.
38. Vosotros, que sois espirituales, como los hebreos, esto es peregrinantes, que no tenis
aqu una ciudad permanente, sino que buscis la futura, edificaos como [218] empezasteis,
cabaas en las que habitis. Pues en cabaas vivieron nuestros padres, habitantes en tierra de
promisin como tierra ajena; esperando como coherederos de la promesa la ciudad que tiene
cimientos, cuyo artifice y fundador es Dios; no habiendo recibido todava las promesas, sino
contemplndolas desde lejos, saludndolas, y confesndolas porque son huspedes y
peregrinos sobre la tierra. Los que tal dicen dan a entender que buscan una patria mejor, es
decir, celestial (Hb 11, 9.10.13.14.16). Por eso nuestros padres, en Egipto y en Tebaida,
mulos ardentsimos de esta santa vida, viviendo en la soledad, en la estrechez y en la
penitencia, de los cuales no era digno el mundo, construan para s celdas en las que los techos
y las paredes les protegan solamente de la tormenta y de la lluvia, en las que llenos de los
goces de la frugalidad eremtica enriquecan a muchos siendo ellos mismos indigentes. A los
cuales no s con qu nombre llamar ms dignamente, hombres celestiales o ngeles
terrenales, viviendo en la tierra, pero tratando con el cielo. Trabajaban con sus manos y con su
trabajo alimentaban a los pobres; ellos mismos, hambrientos, daban comida para las crceles
de las ciudades y para los enfermos con la soledad del yermo, y sustentaban a los que se
encontraban en cualquier necesidad, viviendo de su trabajo, ocupados con el trabajo de sus
propias manos.
39. )Qu diremos a esto nosotros, que no somos animales, sino animales terrenales, apegados
a la tierra y a nuestros sentidos corporales, caminando dominados por nuestra carne y
dependiendo de manos extraas? Aunque en esto nos consuele hasta cierto punto el que
siendo rico se hizo pobre por nosotros (2 Co 8, 9) y que dio el mandato de la pobreza
voluntaria. El mismo se dign ensearnos en S mismo la forma de su pobreza. Y para que
sepan los pobres evanglicos qu se debe hacer, no rehus recibir lo necesario para la vida y
El mismo quiso ser alimentado por los fieles e, incluso a veces, por los infieles pero para que
se hiciesen fieles. Y, en la primitiva Iglesia, segn se lee claramente en el libro de los Hechos
de los Apstoles y en las Epstolas de San Pablo, los santos Apstoles se preocupaban con
mucha piedad y solicitud de alimentar con las cosas de los fieles a aquellos santos pobres que
se haban dejado quitar sus bienes por Cristo, o que segn el consejo de perfeccin, haban
abandonado y vendido todo y lo haban puesto en comn para los hermanos fieles. Y, aunque
con ms liberalidad, habindose referido el Seor en su mandato a que vivan del Evangelio
precisamente los que lo anuncian, tampoco se niega esto por la autoridad de los Apstoles a
los que viven evanglicamente, como aquellos santos pobres que haba entonces en Jerusaln,
los cuales se llaman santos pobres porque haban tomado el nombre de la profesin de
santidad y de vida comn y se haban hecho espontneamente pobres a s mismos de esta
manera (Lc 18, 22; Hch 11, 44.45; 4, 34.35; Rm 15; 1 Co 9; 2 Co 8). El Apstol, con
seversima autoridad, avisa a algunos que el que no quiera trabajar, que no coma; y sigue
dicindoles: Porque nos hemos enterado que hay entre vosotros algunos que viven
desconcertados, sin trabajar nada, pero metindose en todo. A esos les mandamos y les

exhortamos en el Seor Jesucristo a que trabajen con sosiego para comer su propio pan (2
Ts 3, 10-12). Su propio pan, es decir, producido y adquirido con su propio trabajo. Y para
que no pareciera que aqullos, aunque desconcertados, sin trabajar nada y metindose en todo,
y que han invocado para s el nombre del Seor, haban sido como expulsados y arrojados, al
punto se adelanta diciendo: Vosotros, hermanos, no os cansis de hacer el bien (ibid 13).
Como si dijera: y si ellos perseveran en lo malo o en su despreocupacin, vosotros, al
alimentarlos, no queris cansaros de vuestra beneficencia.
40. Como despus de haber advertido el ms alto que quien no quiere trabajar no debe comer,
se mostr, sin embargo, algo ms clemente con los que queriendo trabajar nada hacen,
podemos decir (para no faltar totalmente a la verdad) que aquella severidad era para los que
no queran aunque podan; pero para los que no podan aunque quisiesen era la indulgencia.
Pero, al advertir tambin a stos y pedirles por el Seor Jesucristo que coman su pan con
sosiego, parece que comen pan no suyo a no ser que lo hagan suyo trabajando en cuanto [219]
lo puedan hacer segn el testimonio de Dios y el de su conciencia. Perdona, Seor, perdona,
nos excusamos, rehumos, pero no hay quien se esconda de la luz de tu verdad, la cual as
como ilumina a los convertidos, por otro lado hiere a los enemigos. Pues nuestra cara no est
oculta a lo que hiciste en el interior de los hombres. Pero nosotros lo hemos ocultado a
nosotros mismos porque apenas hay alguien que, en lo que te concierne, quiera experimentar
lo que puede y para lo que est preparado puesto que, o el temor lo impulsa segn la carne o
el mundo o el deseo lo arrastra de la misma manera. Pero, si engaamos a los hombres
ignorantes, no nos permitas que, como si quisiramos engaarte, nos engaemos a nosotros
mismos. Nosotros no trabajamos porque, o no podemos o nos lo parece, o la costumbre del
ocio y de nuestros gustos hace que no podamos.
41. Adormoste, pues, y prosternmonos y lloremos ante t, que nos hiciste y que para esto
mismo, estando manifiesto nuestro pecado, pero oculto tu juicio, nos formaste de modo que
quiz no podamos porque no lo quisimos mucho, o porque no quisimos cuando podamos y
cuando queremos, no podemos. Comamos nuestro pan con el dolor de nuestro corazn, al
menos, si no podemos comerlo con el sudor de nuestro trabajo segn la pena de Adn; con
las lgrimas del dolor si no podemos con el sudor del trabajo. La piedad y la devocin de la
conciencia humilde completen el gran sacrificio de nuestra profesin. Sean nuestras lgrimas,
alimento de da y de noche mientras se pregunta a nuestra alma )dnde est tu Dios?; mientras
se camina sin el Seor Dios nuestro y sin la luz de su rostro. Pues una sola cosa era necesaria,
pero para que no nos quedemos en una sola ni nos dispersemos en muchas )en qu nivel nos
situaremos? Ojal en el de aqul de quien el Apstol dice: Al que, sin trabajar, cree en aqul
que justifica al impo, su fe se le reputa como justicia (Rm 4, 5). Ojal con la pecadora a la
que se le ha perdonado mucho porque am mucho (Lc 7, 47) y el alma feliz habr merecido
ser justificada ante Dios con este juicio, con el juicio de los que aman el nombre del Seor,
para que perdida la justicia de sus obras y la confianza de sus mritos, slo se justifique con
esto, con que am mucho. Pues amndote, oh Dios, la gran retribucin para la conciencia
amante es tu propio amor, y, por tanto, la vida eterna. As pues, hermanos, os ruego que no
nos excusemos, sino que nos acusemos y confesemos. Y que nos revistamos entre los hombres
con la sombra del gran nombre y cierta imagen personal de la perfeccin; y reconociendo ante
Dios la pobreza de nuestra conciencia no nos apartemos nunca de la verdad y la verdad nos
har libres.
CAPITULO XIV.
De qu modo el animal principiante, o el novicio religioso debe ser enseado a acercarse a
Dios por medio del amor y de la oracin.

42. Adems, hay que ensear al animal principiante y al novicio de Cristo a acercarse a Dios
para que Dios se acerque a l. As pues, advierte el profeta: Acercos a Dios y El se acercar
a vosotros (St 4, 8). Pues no slo hay que hacer y formar al hombre sino darle vida. Pues
primero form Dios al hombre, despus inspir en su cara un soplo de vida y fu hecho el
hombre con alma viva (Gn 2, 7). La formacin del hombre es una empresa moral: su vida,
amor de Dios. Para esto, la fe lo concibe, la esperanza lo produce y l mismo se hace y se
forma. Pues el amor de Dios o el amor de Dios Espritu Santo, infundindose al amor del
hombre se apega a l. Y amndose Dios a s mismo por el hombre, se hace uno con l, y
espritu suyo y amor suyo. Pues as como no tiene cuerpo donde vivir, sino su espritu, as el afecto del hombre que se llama amor, no vive, es decir, no ama a Dios, sino con el Espritu
Santo. Pues el amor de Dios, engendrado en el hombre por la gracia, lo amamanta la lectura,
lo alimenta la meditacin, lo conforta y lo ilumina la oracin. Pero para ejercitar el interior del
hombre animal y novicio en Cristo es mejor y ms seguro que el exterior lea y medite sobre
nuestro Redentor, y se muestre en ello el ejemplo de humildad [220] el estmulo para la caridad
y el afecto para la piedad. Y tambin sobre las cosas morales y ms claras de las Santas
Escrituras y de los tratados de los santos Padres. Se le han de proponer las hazaas y los
sufrimientos de los santos; donde no tenga que trabajar en plan histrico, y siempre encuentre
algo que excite el nimo del novicio para el amor de Dios y el desprecio de s mismo.
Ciertamente, otras historias deleitan cuando se leen pero no edifican porque ms bien
contaminan la mente y en el momento de la oracin o de la meditacin espiritual hacen brotar
de la memoria cosas intiles o nocivas. Ciertamente se suele seguir un modo de meditacin
semejante a la lectura. Pues la lectura de las Escrituras difciles fatiga, no rehace el nimo ms
tierno, quebranta la intencin y embota el sentido o el ingenio.
43. Hay que ensearle en su oracin a levantar el corazn, a orar espiritualmente y a no
recaer en cuanto pueda, cuando piense en Dios, en las cosas del cuerpo o en el propio cuerpo.
Se le ha de amonestar a dirigirse a El, a quien ofrece el sacrificio de su oracin, con tanta
pureza de corazn cuanta pueda; a prestar atencin l mismo, que est ofreciendo, a entender
lo que ofrece; pues cuanto ms ve de El o entiende de El, a quien ofrece, tanto ms afecto le
tiene porque para El el amor mismo es entendimiento y cuanto ms afecto le tiene l mismo,
tanto ms le aprecia esto mismo si es digno de Dios lo que ofrece. Y con esto se halla bien.
Por eso, como ya se ha dicho, es mejor y ms seguro proponer al hombre que ora o medita la
imagen de la Humanidad del Seor, de su Natividad, Pasin y Resurreccin, para que el nimo
enfermo que no sabe pensar ms que en las cosas corporales o en el cuerpo, tenga algo a lo
que se aficione, a lo que se apegue a pensar segn su modo de piedad. Ciertamente, es en esta
forma de Mediador en la que, como se lee en el libro de Job, visita el hombre a su imagen
para que no peque (Job 5, 24); es decir, cuando dirige su atencin a contemplar a Dios,
pensando en su imagen humana, no se aparta de la verdad en ningn sitio, y mientras por
medio de la fe no separa a Dios del hombre, aprende a comprender alguna vez a Dios en el
hombre. Con este espritu a los hijos de Dios pobres y sencillos, tanto les suele ser ms dulce
el afecto al principio cuanto ms cerca est de la naturaleza humana. Despus, habiendo
avanzado la fe en el afecto, abrazando a Cristo Jess con el abrazo de dulce amor en medio de
su corazn, y a todo el hombre por haber asumido al hombre, y a Dios entero, por haberlo
asumido Dios, empiezan a conocerle, no ya segn la carne, aunque plenamente, de ningn
modo pueden conocerle segn Dios. Y santificndole en sus corazones desean ofrecerle sus
votos que ya sus labios haban pronunciado; ruegos, oraciones, peticiones, acciones de gracias,
todo congruente con cada tiempo y con cada causa.
44. Pues hay oraciones breves y sencillas segn la voluntad o la necesidad del orante por la
causa que sea; hay otras ms prolijas y razonables, as como en bsqueda de la verdad,

petitorias, apremiantes, hasta que reciben, encuentran y se les abre; otras alegres, espirituales y
fecundas, afectivas, y con el gozo de la gracia iluminante. Y stas son las que el Apstol
enumera en otro orden plegarias, oraciones, splicas y acciones de gracias (1 Tm 2, 1). Pues
la primera splica que podemos hacer es para obtener cosas temporales y algunas necesarias
de esta vida, en la que Dios, aprobando la buena voluntad del que pide, hace, sin embargo lo
que mejor juzga y le da libremente lo que bien pide [otros, lo que va bien al peticionario]. De
esta oracin dice el Salmista: Opongo sin cesar mi oracin a su malicia (Sal 141, 5). Esta es
la oracin tambin de los hombres impos, porque es comn a todos pero ms a los hijos de
este mundo, desear la tranquilidad de la paz, la salud del cuerpo, la templanza del aire, y otras
cosas referentes al servicio de esta vida, y a la necesidad, y al capricho de los que abusan. Los
que piden fielmente estas cosas, aunque no las pidan sino para lo necesario, sin embargo, en
esto mismo someten siempre su voluntad a la de Dios. En cambio, en los ejercicios espirituales
la plegaria es splica ansiosa a Dios; en ellos, el que acumula ciencia ante la gracia auxiliante,
tambin acumula dolor (Qo 1, 18). Pero la oracin es el afecto del hombre que se apega a
Dios, y una cierta locucin familiar y piadosa, y un estado de la mente iluminada para gozar
mientras se le permite. Por otro lado, la accin de gracias est en el entendimiento y tambin,
la solicitud de buena voluntad hacia Dios, sin lmites e inquebrantada, con el conocimiento [221]
de la gracia de Dios; aunque alguna vez, o no sea as, o est entorpecido por algn acto
externo o por algn afecto interior. De sta dice el Apstol querer el bien lo tengo a mi
alcance, mas no el realizarlo (Rm 7, 18). Como si dijese, ciertamente siempre est conmigo el
querer, pero de vez en cuando est por tierra, es decir, es ineficaz, porque quiero hacer las
obras buenas, pero no lo consigo. Esta caridad es la que no falla nunca, pues es la oracin
ininterrumpida, o accin de gracias, de la que el Apstol dice: Orad constantemente, en todo
dad gracias (1 Ts 5, 17-18). Pues hay cierta bondad constante de mente y de nimo bien
formado y cierta semejanza de la bondad de Dios Padre en sus hijos, que ora siempre por
todos y da gracias en todos. Hay tantos modos de oracin o de accin de gracias a Dios, que
se refunden continuamente, como motivos encuentra el afecto piadoso para ello en sus
necesidades o consuelos, y tambin en las compasiones o felicitaciones al prjimo. Esto hay
continuamente en las acciones de gracias; porque es como el que siempre est en el gozo del
Espiritu Santo.
45. En las peticiones hay que orar piadosa y fielmente, pero no hay que adherirse
pertinazmente a ellas porque no sabemos, pero s el Padre celestial, lo que en estas cosas
temporales nos conviene. En las splicas hay que insistir, pero con toda humildad y paciencia
porque no traen fruto sino con la paciencia. Algunas veces, como la gracia no sobreviene
rpidamente, al orante le parece que el cielo es de cobre y la tierra de hierro. Y como no
merece ser escuchado por la dureza de su corazn humano, abandonado a s mismo, la
ansiedad del orante estima que se le niega lo que se le aplaza. Y, al lamentarse de que se le
deja atrs y se le desprecia, como aquella Cananea, (Mt 15, 22-28), se imagina que como
inmundicia de la carne se le imputan sus pecados pasados y se le echan en cara. Pero alguna
vez, no sin gran trabajo, recibe lo que pide, halla lo que busca y se le abre cuando llama; y el
trabajo de la splica merece por fin alguna vez encontrar los consuelos y las suavidades de la
oracin.
46. Pero alguna vez, no se encuentra el afecto de la oracin pura y aquella suavidad buena de
la oracin, sino que esto sale al encuentro cuando la gracia se adelanta al que no pide, al que
no busca, al que no llama, sino al que casi no se da cuenta; y como se recibe en la mesa de los
hijos a un cierto tipo de criados, el todava rudo y principiante nimo del que ora recibe el
afecto que se suele dar como premio de santidad a los mritos de los perfectos. Cuando esto
tiene lugar, hace que el descuidado no pueda saber, en su pensamiento, lo que desprecia
[otros: Lo que quiera que sea hace que el descuidado no pueda saber lo que desprecia] o que

el estmulo de la caridad encienda el amor en Aqul que se ofrece espontneamente. En donde,


(oh dolor!, muchsimos fallan porque como se alimentan con el pan de los hijos, se consideran
que ya lo son; y fallando donde deban adelantar, se desvan de la gracia visitante por culpa de
su conciencia, creyndose algo cuando no son nada, y no se corrigen con los bienes de Dios,
sino que se endurecen y se convierten en aqullos de los que dice el Salmista, los que odian a
Yahvh le adularan, y su tiempo estara para siempre fijado, y a l le sustentara con la flor
del trigo, le saciara con la miel de la pea (Sal 81, 16-17). Pues se alimentan de Dios Padre,
siervos a veces de la sustancia ms preciosa de la gracia, para que sientan que son hijos, pero
abusando ellos mismos de la gracia de Dios, se hacen enemigos. Pues como tambin abusan de
las santas Escrituras en sus pecados o en sus concupiscencias, volviendo a ellas por medio de
la oracin, se dicen aquello de la mujer de Manuaj: Si Yahvh hubiera querido matarnos no
habra aceptado de nuestra mano el holocausto ni la oblacin (Jc 13, 23).

LIBRO SEGUNDO

CAPITULO I.
Cun til es la soledad de la celda para los novicios y para los perfectos.
1. (Qu amables son tus moradas, oh Yahvh Sebaot! Hasta el pajarillo ha encontrado una
casa, y para s la trtola un nido donde poner a sus polluelos (Sal 83, 2.4). Hablo del pjaro,
animal vicioso, mvil, ligero, importuno, charlatn e inclinado al placer. Y de la trtola, amiga
del llanto, habitante familiar de la oscura soledad, imagen de la sencillez, ejemplo de castidad.
En ellas, aqul encontr la casa de la tranquilidad y de la seguridad; sta, el nido para ella
donde poner a sus polluelos. )Qu representan estas cosas, sino la sangre caliente, el nimo
hirviente, la edad inestable y la curiosidad inquieta, propias de la juventud; as como la
madurez viril, el nimo serio, casto, sobrio, manifestado hacia el exterior cuanto se puede y
escondido de uno mismo dentro de s mismo? Uno de aquellos dos encuentra para s en las
moradas del Seor Sebaot, en la disciplina de las celdas el sosiego [222] de todos los vicios, el
firmamento de la estabilidad, y la mansin de seguridad; pero el otro, en la soledad de la celda,
el retiro de la conciencia, el ms apartado, en el que poner y nutrir el fruto de sus santos
afectos y la experiencia espiritual de la contemplacin. El pjaro solitario por el techo, esto es,
por las alturas de la contemplacin, quiere pisar la habitacin de la conversacin material. La
trtola es fecundada por los suelos y se alegra con los frutos de la humildad. Los perfectos y
espirituales, ciertamente, que son designados con el nombre de la trtola, cuando llegan al
firmamento y a la fortaleza de la virtud, por medio del ejercicio de la obediencia y de la
sumisin, se humillan y se precipitan en lo que es de los principiantes; y desde donde han
descendido por debajo de s, desde all ascienden por encima de s; y humillndose avanzan
ms, gracias a los frutos de la soledad que son los frecuentes y sublimes excesos de la
contemplacin, sin pensar que sea desidiosa la conciencia de la sumisin voluntaria, ni la
prctica de la vida en comunidad, ni la dulzura de la caridad fraterna.
2. Por eso el varn espiritual, el que domina su cuerpo espiritualmente, merece tener este
dominio como naturalmente incorporado a s; el hombre animal lo ejerce por medio de la
fuerza y, en cambio, el hombre racional lo adquiere con el hbito. Donde aqul obtiene la
obediencia por necesidad, ste la obtiene por caridad. Donde aqul consigue las virtudes con
mucho trabajo, ste las obtiene en forma de costumbres. En verdad, aquellos pjaros de Dios
que tratan de subir hacia las cosas que tienen los ya formados, no con presuncin, sino con
amor piadoso, sublimados en la pobreza de su espritu, no son repelidos como si fuesen
soberbios sino recibidos como piadosos; y, a veces, merecen experimentar lo que los hombres
espirituales disfrutan; y siempre tratan de imitar su vida activa para alcanzar su vida
contemplativa. Y as, con un solo espritu, aunque no avanzando al mismo paso, avanzan
igualmente los espirituales en lo humilde y los novicios en lo sublime. Y en esto consisten las
santas relaciones de las celdas bien ordenadas, los trabajos venerables, el descanso activo, la

tranquilidad laboriosa, la caridad ordenada, en hablar consigo en silencio mutuo y, en que en la


ausencia recproca, ms se alegren y se beneficien mutuamente, y cuando no se ven uno y otro,
ver en el otro lo que es digno de imitar y en s mismo lo que se debe de lamentar. Como dice
Jeremas, Yo soy el hombre que ha visto la miseria (Lm 3, 1), cuando hago la cuenta de las
riquezas ajenas me avergenzo yo mismo y suspiro por querer experimentar en m mismo lo
que encuentro en otro. Ciertamente que entre estos dos males es ms tolerable no ver lo que
amas, que verlo y no tenerlo; pero no sucede as con los bienes de Dios. en este caso, ver los
bienes del Seor es amarlos y amarlos es tenerlos. Por eso, intentemos, en cuanto podamos,
ver y, viendo entendamos, y entendiendo amemos para que amando tengamos. Seor, sobre
esto ante t todo mi deseo; mi lamento no se esconde de t.
CAPITULO II.
Del segundo estado de la vida religiosa, a saber, del estado racional.
3. Pasando del estado animal al racional, para que del racional pasemos al espiritual y as
avancemos, debemos decir en primer lugar que pasa con la Sabidura, como se lee en el libro
de su nombre, que quien por ella madrugare, no se fatigar, que a su puerta la encontrar
sentada (Sb 6, 14), y as mientras profundizamos, meditando y trabajando, todo lo atraviesa y
penetra en virtud de su pureza (Sb 7, 24). Pues Dios ayuda con su rostro al que se le dirige, y
al que le contempla lo conmueve y eleva, y lo atrae con la visin del sumo bien. De forma que
profundizando la razn en el amor, sube hacia lo alto y la gracia desciende a quien le ama y le
desea. Estas dos situaciones son producidas por la razn y el amor que con frecuencia se
hacen una sola cosa; y tambin lo que es producido a partir de ellas, a saber, la ciencia y la
sabidura. Y ya no se puede tratar ni pensar por separado sobre las que ya no son sino una sola
cosa y actan como uno y obran como uno, tanto en la mente del que est pensando como en
el gozo del que est disfrutando. Por tanto, por ms que se distinga uno de otro, cuando
llegue el caso, tanto al pensar como al trabajar estar uno con el otro y en el otro. Porque
como ya se ha dicho antes (en el lib.1, nms. 14, 19), sobre cmo se progresa en la vida
religiosa, el estado animal vigila al cuerpo preparando al exterior del hombre y adaptndolo
con el ejercicio de la virtud; [223] tambin as, el estado racional debe actuar en el nimo, tanto
crendolo, si no se tiene, como cuidndolo y ordenndolo, en el otro caso; lo primero a
considerar es quin o qu cosa es el propio nimo al cual la razn lo hace racional; qu es esa
razn que, haciendo racional al animal mortal, lo convierte en hombre. Pero antes, hay que
hablar del alma.
4. El alma es una cosa incorprea, capaz de razn, acomodada al cuerpo que vivifica. A los
seres vivos, los convierte en hombres, los cuales conocen la carne y estn adheridos a los
sentidos corporales. El alma, cuando comienza a tener razn perfecta, no es solamente capaz,
sino que abandonando inmediatamente el nombre femenino, produce el nimo que participa de
la razn, gobernando el cuerpo donde mora, o poseyendo l mismo un espritu. De este modo,
mientras el alma se afemina con aquello que es carnal, el nimo o el espritu solamente se
entretiene con lo que es viril y espiritual. Pues el espritu, creado para los hombres, es mejor
que todo lo material por el deseo del bien y por su naturaleza sutil y eficaz as como por la
accin de su sabidura creadora y tambin ms luminoso y digno que toda luz material a causa
de la imagen del Creador y de la capacidad de la razn; a pesar de que enredado por el vicio
de origen carnal se hizo esclavo del pecado y cautivo de su ley, la cual lleva en sus miembros.
Sin embargo, no perdi totalmente el arbitrio, es decir, la facultad de la razn para juzgar y
decidir, aunque hubiera perdido su libertad para querer y obra r. Pues el arbitrio, aunque
cautivo, lo tiene concedido como signo y testimonio de la perdida dignidad natural en castigo
del pecado. Porque ante la mudanza y la liberacin de la voluntad, nunca se puede perder del

todo alguna aversin de la propia voluntad. Incluso cuando abusa de l, eligiendo el mal en
vez del bien, como ya se ha dicho, es mejor y ms digno que toda criatura material, tanto en s
como a causa de la verdad creadora. Verdaderamente, la libertad est liberada cuando obra la
caridad, cuando la caridad de Dios se difunde en nuestros corazones por medio del Espritu
Santo que nos es dado (Rm 5, 5). Y ahora, verdaderamente, existe la razn, esto es, el hbito
de la mente conformado totalmente a la verdad. As, con la voluntad liberada por la gracia
liberante, empieza el espritu a ser guiado por la razn libre y entonces es suyo, es decir,
usando libremente de s mismo, produce, y se hace, el nimo, un nimo recto. Digo nimo, en
cuanto est animando rectamente y perfeccionando al ser vivo con la colaboracin de la razn
libre. Y recto en cuanto amando a su propio bien, se hace recto por l, y sin l ni puede ser
recto, ni puede ser nimo. El nimo se hace recto y racional amando al Seor su Dios con
todo su corazn, con toda su alma, con toda su mente y con todas sus fuerzas y slo en El a s
mismo, y al prjimo como a s mismo. Tambin se hace recto el nimo, temiendo a Dios y
guardando sus mandamientos: porque esto es ser hombre cabal (Qo 12, 13). En verdad, la
razn se define as por los que la definen, o se describe as por los que la describen: Es la
facultad del nimo por medio de la cual, y no por medio del cuerpo, se intuye lo verdadero; o
la misma contemplacin de lo verdadero, o lo mismo verdadero que se contempla, o la vida
racional, o el acatamiento racional cuando se conforma con la verdad contemplada. Pero el
raciocinio es la bsqueda que hace la razn, es decir, el aspecto de su movimiento a travs de
las cosas que se han de considerar. El raciocinio busca, la razn encuentra. Esta facultad es
ciencia cuando encuentra algo hacia lo que se ha dirigido; si ha sido intil, es ignorancia del
hombre. Por tanto, esta razn es el instrumento con que se obra y tambin la obra hecha.
Desea siempre ser empleada en aquello que es til y honesto, desarrollndose con el ejercicio y
debilitndose, verdaderamente, con la inactividad.
5. Verdaderamente, no hay ningn ejercicio ms digno ni ms til para el hombre poseedor de
razn que el de la propia mente o nimo que es lo mejor que l tiene y en lo que est por
encima de los dems seres vivientes y del resto de s mismo. En verdad, no hay nada ms
digno de ser buscado, ni ms dulce de encontrar, ni ms til de poseer por la mente o el
nimo, al cual se debe someter el resto de lo que en el hombre debe ser gobernado, que
aquello que es lo nico que aventaja a la mente misma, es decir, solamente Dios. El cual,
tampoco es que est lejos de cada uno de nosotros, ya que en El mismo vivimos, nos
movemos y somos (Hch, 17, 27-28). Y no como en el aire es esto en el Seor [224] Dios
nuestro; porque en El vivimos por la fe, nos movemos y nos elevamos por la esperanza, y nos
atamos por amor. Pues por El y para El ha sido creado el nimo racional, para que se dirija a
El y El sea su bien. Pues de este bien, aqul otro, a imagen y semejanza suya ha sido creado;
de modo que, mientras vive aqu, se acerque a El, en lo semejante, todo lo que pueda, y se
aparte slo en lo no semejante; para que sea santo como El es santo; y llegue a ser
bienaventurado en el futuro como El lo es. Finalmente, esto es lo nico grande y bueno:
cuando el nimo grande y bueno recibe, se maravilla y suspira por lo que es superior a l, y la
imagen devota se apresura a adherirse a su semejanza. Pues ella misma es imagen de Dios. Y
por lo que es imagen de Dios, se le hace inteligible y puede y debe adherirse a Aqul cuya
imagen es. Por eso, aunque en la tierra gobierna al cuerpo que le ha sido encomendado, sin
embargo, con su mejor parte, a saber, la memoria, la inteligencia y el amor desea dirigirse
hacia donde hay algo, tiene algo, que conoca haber recibido y donde para siempre habr de
quedarse habiendo de conseguir con la visin plena de Dios, la plena semejanza con El y le es
lcito esperar cuanto en esto le puede corresponder al hombre siempre que no se descuide de
acomodar su vida a la recta esperanza. Por tanto se orienta hacia el lugar de donde depende,
conviviendo con los hombres para que la vida de Dios los vivifique para buscar y tomar las
cosas divinas, ms que para animar esta vida mortal y humana. Porque as como el cuerpo, al

que anima, es elevado en su estado natural hacia el cielo, el cual por naturaleza, sitio y
dignidad est por encima de cualquier lugar y materia, as, l mismo, de naturaleza espiritual
apetece ascender hacia lo que sobresale en todo lo espiritual, es decir, hacia Dios y las cosas
divinas, no disfrutando con superioridad, sino amando con devocin, y viviendo con
sobriedad, con justicia y con piedad; y, cuanto ms alto est donde quiere llegar, tanto ms
vigorosos han de ser los ejercicios que debe realizar, y de tal modo que no basta hacerlos
simplemente, sino que tienen que ir dejndole cada vez como una cierta mayor inclinacin a
conseguir su propsito.
6. En verdad, estas ocupaciones, aunque alguna vez se ayuden de escritos y los usen, sin
embargo no son literarias, ni se trata de sutilezas ni de discusiones ni de palabrera, sino de
temas convenidos de carcter espiritual, pacfico y humilde para personas humildes. Y aunque
se ejercitan desde fuera, actan con ms poder en el espritu de la mente, donde el hombre se
renueva cada da ms, revistiendo al hombre nuevo que est creado en conformidad con Dios,
en santidad y justicia de verdad. All se forja el nimo, all se forja el entendimiento recto, en
todos los que obran segn la regla dada por el Apstol nos presentamos en todo como
ministros de Dios: con mucha paciencia en tribulaciones, necesidades, angustias; en azotes,
crceles, sediciones; en fatigas, desvelos, ayunos; en pureza, ciencia, paciencia, bondad; en
el Espritu Santo, en caridad sincera, en la palabra de verdad, en el poder de Dios; mediante
las armas de la justicia: las de la derecha y las de la izquierda; en gloria e ignominia, en
calumnia y en buena fama; tenidos por impostores, siendo veraces; como desconocidos,
aunque bien conocidos; como quienes estn a la muerte, pero vivos; como castigados,
aunque no condenados a muerte; como tristes, pero siempre alegres; como pobres, aunque
enriquecemos a muchos; como quienes nada tienen, aunque todo lo poseemos (2 Co 6, 410); en trabajo y fatiga, hambre y sed, fro y desnudez (2 Co 11, 27). Estas, y as, son las
santas ocupaciones y los ejercicios apostlicos en los cuales se examina el nimo y se
encuentra, y se enmienda, de toda malicia de la carne y del espritu, purificndose de ellas y
santificndose en el temor de Dios. Estas ocupaciones aman el silencio, desean la tranquilidad
del corazn en el trabajo del cuerpo, la pobreza de espritu, y la paz ante los apremios
exteriores y la buena conciencia, con toda pureza de corazn y de cuerpo. Esto forja el nimo
porque tiene de dnde hacerlo. En cambio, lo que es vano, frvolo, prolijo, contencioso,
curioso, ambicioso, disipa verdaderamante el nimo y lo corrompe aunque sea santo el nimo
y ya perfecto. Aquellas ocupaciones investigan los valores humanos, no tanto en su exquisitez
como en su raz, no para que luzcan sino para que existan, no para que se conozcan sino para
que se tengan.
7. Temen la tendencia natural en s mismos hacia los vicios ms que el ataque por los dems;
ms la influencia perniciosa que la malicia. Porque as como a veces, perseverando en la
ocupacin y con gran trabajo, las virtudes son atradas hacia el deseo y la buena mente, as
tambin ante la ms ligera indulgencia, los vicios se transforman en disolucin y son practicados como algo natural. Sin embargo, ningn vicio es algo natural; en cambio, la virtud [225]
es natural a todo hombre. Aunque, en una conciencia abandonada, la costumbre, bien por una
corrupcin de la voluntad, bien por una negligencia arraigada, suele llevar frecuentemente a
muchos vicios como si se tratara de cosas naturales. Como suelen decir los filsofos, la
costumbre es una segunda naturaleza. Sin embargo, todo nimo malo, antes de endurecerse,
puede suavizar su malicia; aunque despus de endurecida, tampoco hay que desesperar. Pues
sta es la maldicin de Adn: que en la tierra de nuestro trabajo y en el campo de nuestro
corazn o de nuestro cuerpo, las cosas dainas e intiles se desarrollan sin ningn obstculo
por todas partes indistintamente; en cambio, lo saludable y lo til o necesario, con esfuerzo.
Porque la virtud es de tal naturaleza, sin embargo, que cuando llega por fin al nimo, no lo
hace sin esfuerzo, aunque llega a su morada y se acomoda fielmente y es absolutamente con-

corde con su naturaleza no habiendo ningn premio mejor para l que su conciencia en Dios.
En verdad, aunque se crea que el vicio no es otra cosa que la ausencia de virtud, sin embargo,
a veces, apenas es sentida su gran devastacin y enormidad, abruma y oprime; su fealdad
corrompe e infecta; su adherencia tan pertinaz al hbito apenas permite despegarlo de s. Pues
vano es secar el ro del vicio, si no se tapona su fuente. As, la voluntad perezosa produce
ligereza de la mente, de lo cual se aprovechan la inestabilidad de la cabeza, la inconstancia de
las costumbres, el gozo vano que muchas veces llega a la lascivia carnal, la vana tristeza que a
veces llega a la enfermedad fsica y muchas otras consecuencias del vicio de la ligereza en
relacin con la negligencia o con la transgresin de los propsitos. Efectivamente, la voluntad
ensoberbecida por la costumbre produce un nimo engredo en un corazn que
frecuentemente es muy pobre. As nacen la vanagloria, la confianza en s mismo, la indiferencia
hacia Dios, la jactancia, la desobediencia, el desprecio, la presuncin y otras enfermedades del
nimo que suelen manar de la arrogancia y de la prctica de la soberbia. Y de este modo, todo
gnero de vicios que proceden de algn afecto de la mala voluntad, o de una mala costumbre,
muestra el origen de cada uno de ellos; el cual, cuanto ms tiempo est arraigado en la mente,
ms fuertemente se fija y tiene necesidad de remedios ms vigorosos y requiere cuidados ms
diligentes. De este modo, las enfermedades de los vicios persiguen al solitario hasta el rincn
ms alejado. Y as como la virtud, bien acrisolada y asentada fielmente en el nimo, no le falla
al que la tiene, aun en medio de una muchedumbre, as el vicio hecho costumbre no sufre que
su posedo quede libre de l, aun en cualquier soledad. Porque, a no ser que con una
dedicacin asidua y con un trabajo prudente, se consiguiera dejar la costumbre, se podra
suavizar, pero apenas se puede vencer; y, de cualquier modo que se ponga el nimo y en
cualquier soledad que est, no aguanta el silencio ni el secreto del corazn. Al cual le suceder
que cuanto ms fuerte sea el arraigo de la costumbre y de la voluntad, peor y ms rebelde se
encontrar en l no tanto una malicia espiritual como verdadera y numerosa coleccin de
miserias de gran fortaleza contra las que hay que luchar.
8. Pero volvamos a la alabanza de la virtud. )Qu es la virtud? Hija de la razn; pero an ms,
hija de la gracia. Pues la fuerza verdaderamente viene de la naturaleza; pero para ser virtud
tiene que venir de la gracia. La fuerza viene del juicio de la razn que aprueba; pero la virtud,
de la tendencia de la voluntad iluminada. Pues la virtud es la conformidad voluntaria para el
bien. Virtud es cierto equilibrio de vida, en todo congruente con la razn. Virtud es el uso de
la voluntad libre, para juzgar con la razn. Virtud ciertamente es la humildad. Virtud cierta es
la paciencia. Virtud cierta es la obediencia. Virtudes son la prudencia, la templanza, la
fortaleza, la justicia y muchas otras; en todas las cuales, segn se ha dicho, no hay otra virtud
que el uso de la voluntad libre en el juicio de la razn. Porque la buena voluntad de nimo es
el origen de todos los bienes y la madre de todas las virtudes. Como, al contrario, la mala
voluntad es el origen de todos los males y la madre de todos los vicios. Por eso el guardin de
su alma debe ser muy cuidadoso con la custodia de su voluntad para que entienda y discierna
prudentemente en todo lo que quiera, o haya de querer, para s, para que sea como el amor de
Dios y, por tanto, como el amor al prjimo. Para que en aquello se halle libre de indiscrecin,
el amor debe ser siempre cauto y prudente segn las reglas de la santa obediencia.
Ciertamente, en el amor de Dios no hay otra razn ni otra disquisicin que no sea la de que, al
amarnos, nos am hasta el fin: as, si se pudiera, nosotros le debiramos amar hasta el infinito,
como el bienaventurado varn que se complace mucho en sus mandatos (Sal 112, 1).
[226] 9. Aunque la devocin de uno que ama no deba tener ningn objeto o finalidad, la accin
de alguien que hace s debe tener objetivos, fines y reglas. Para que no se extrave, de vez en
cuando, una voluntad inmoderada, hace falta que sea vigilada constantemente por la verdad,
mediante la obediencia. Pues no hay nada tan conveniente para los hombres que caminan hacia
Dios, como la voluntad y la verdad. Estas dos son aqullas que, si se ponen de acuerdo en la

tierra para pedir algo, sea lo que fuere, lo conseguirn de mi Padre que est en los cielos
(Mt 18, 19). Si ambas se unieran entre s perfectamente contendran en s toda la plenitud de
las virtudes sin mezcla de vicios; todo lo podran en el hombre aunque estuviese fatigado; todo
tendran y poseeran en un hombre que nada tuviese; dan, prestan, confieren, aprovechan en un
hombre en paz consigo mismo. Gloria y abundancia en la conciencia de aquel santo varn,
procedente de los frutos de su buena voluntad. Por todas partes le circunda el escudo de la
verdad de Dios; no como el escudo de este mundo que slo protege por un costado. Porque la
buena voluntad produce siempre en l alegra y gozo interior, mientras que en el exterior lo
hace serio y grave, protegido y seguro. Y por eso, el hombre que ha traspasado las cosas
humanas est siempre tranquilo; es como de aquel aire que se ve cuando se mira el disco de la
luna.

10. La voluntad es cierto apetito natural del nimo que, por un lado, se dirige a Dios y a sus
cosas interiores, y, por otro lado, hacia el cuerpo y las cosas exteriores y materiales. Cuando
tiende hacia lo alto, como el fuego, es decir cuando se asocia a la verdad y se mueve hacia las
cosas ms altas, es amor. Cuando crece y se alimenta de gracia es dileccin. Cuando
aprehende, cuando mantiene, cuando se goza es caridad, es unidad de espritu, es Dios:
porque Dios es caridad (1 Jn 4, 16). En verdad, cuando el hombre llegue a acabarse en estas
cosas es cuando comienza (Si 18, 7); porque nunca en esta vida, existe la perfeccin plena. En
verdad, cuando tiende a aquellas cosas que son de la carne es concupiscencia de la carne.
Cuando lo hace hacia las cosas mundanas es concupiscencia de los ojos. Y si es hacia la
ambicin de gloria o de honor, es soberbia de la vida. A pesar de lo cual, servir de esta manera
a la utilidad o a la necesidad de la naturaleza es propio de su naturaleza o de su apetito. Pero
cuando se compromete con lo superfluo o lo nocivo es vicio de la naturaleza o de s mismo.
Ante todo, al desear o acercarte a estas cosas puedes comprobar en t mismo esto. Cuando en
las cosas que se refieren al cuerpo, la voluntad, en lo necesario, empieza por tener como fin el
del apetito, se trata de una tendencia natural del nimo. Pero, si al apetecer va siempre
avanzando ms all, entonces se sirve no tanto de lo que todava es voluntad, sino del vicio de
la voluntad, avaricia, concupiscencia, o de algo de este gnero. Pues la voluntad pronto se
sacia as, pero el vicio nunca est satisfecho.
11. En las cosas espirituales y en las que llevan a Dios, cuando la voluntad desea lo que
puede, es digna de alabanza; cuando desea lo que no puede, y ms de lo que puede, hay que
gobernarla; cuando no desea lo que puede hay que moverla y excitarla. Porque muchas veces,
si no se frena, se hace violenta y obra precipitadamente, y si no se excita, se duerme, se va
parando y se olvida de lo que deseaba y fcilmente deja a un lado las obligaciones contradas
por su propio sacrificio. Por eso mismo, como suele ocurrir con el cuerpo (porque el cuerpo
del hombre se ve mejor por otro que por uno mismo), as tambin nos ve mejor el ojo extrao
que el nuestro, y como el otro no est con el mismo ardor de voluntad, suele ser un juez ms
recto de nuestras acciones; porque muchas veces por negligencia o por amor propio erramos
sobre nosotros. Por eso, la obediencia es un buen guardin de la voluntad, tanto porque la
gobierne como porque la aconseje, la someta, o por la sola caridad. Porque los hijos de la
obediencia purifican mejor sus corazones, y con ms dulzura, en la obediencia por caridad
hacia sus iguales o incluso hacia sus inferiores, que cuando se someten por necesidad a sus
superiores, segn el apstol Pedro (1 P 1, 22; 5, 2.3). Pues en el primer caso, o manda o
aconseja, pero obedece sola la caridad; en cambio, en el segundo, o se teme el castigo, o
queda minada la autoridad y la necesidad particular. Y tambin en aqul se debe muchas veces
mayor gloria al que obedece; pero en ste siempre recae mayor castigo al desobediente. As es
patente para todos que es necesario para los hombres que tienen el corazn dirigido hacia lo
alto custodiar su voluntad ms a causa de sus sentidos a gobernar, moderar y disponer, que a
causa del interior de su persona. Pues muchas veces, piense el nimo en s mismo o en Dios, la
propia voluntad es el principio en toda reflexin; y [227] forzosamente el principio de la
voluntad sigue a toda clase de pensamientos.
12. Tres son los elementos que producen un pensamiento: voluntad, memoria y entendimiento. La voluntad toma a la memoria para que haga presente la materia, y al entendimiento
para trabajar sobre lo que se ha trado a la memoria, aadiendo el entendimiento para que as
se haga; pero al entendimiento como arma del que piensa para que con ella trabaje. La cual
voluntad, como unifica todo en una sola cosa y hace un cierto nudo con facilidad, parece que
tom el nombre de pensamiento de estar pensando. As se forman todos los pensamientos,
unos buenos y santos y dignos de Dios; otros, malos y perversos que separan de Dios; y otros
ociosos y vanos, de los que se aleja Dios. Pues a esto se dice que los pensamientos tortuosos
apartan de Dios y que el Espritu Santo se aleja de los pensamientos necios (Sb 1, 3.5). En

cuyas palabras hay que advertir que de ninguna manera se puede pensar sin todo el
entendimimento, y que no hay ni un solo pensamiento sin todo el entendimiento. Pero, un
entendimento hay que procede de la fuerza de la razn natural y otro hay en virtud de la mente
racional. En verdad, el entendimiento es el mismo que obra naturalmente sea aplicado a lo
bueno o a lo malo; pero, uno es el que se encuentra cuando est abandonado a s mismo y
otro, cuando est iluminado por la gracia. Aqul no se niega a las cosas mundanas, sean serias
o insustanciales; pero ste solamente se adapta a las cosas dignas de s y semejantes a s. Aqul
obra, muchas veces, como abandonado a s mismo e infectado por el vicio tanto de la razn
como de la voluntad corrupta, tejiendo pensamientos perversos con los que el que piensa en
ellos se separa a s mismo, espontneamente, de Dios. Pero el otro, siempre como iluminado y
aficionado a la virtud, produce la piedad que une con Dios al que est pensando.
13. Verdaderamente, en segundo lugar se ponen los pensamientos insensatos que son los
vanos y ociosos, que por intencin del que piensa no se acercan ni a uno ni a otro
entendimiento, que no se desvanecen en un momento sino que corrompen despacio y poco a
poco, ocupando tiempo, impidiendo lo necesario y contaminando el nimo; y no son tanto
pensamientos como cierto simulacro de ellos, venidos de recuerdos reales o imaginarios, o
incluso los mismos recuerdos que se desbordan de la memoria de mltiples maneras. En donde
se puede ver ms una cierta pasin de la voluntad que una accin ya que no hay en ello
intencin de pensar, lo cual cuando sale espontneamente de la memoria y se ofrece a un
entendimiento despreocupado para ser tratado, y algo se hace, parece que ms bien se trata del
sueo de alguien que duerme que de la accin de alguien que piensa. Y, aunque en el deseo
del que piensa no entre rechazar al Espritu Santo, sin embargo, por culpa negligente, resulta
que el Espritu de disciplina se aleja de los pensamientos del indisciplinado. Y, aunque los
pensamientos nazcan por cierta fuerza oculta de la razn, sin embargo, no nacen de la razn
para atraer al entendimento a ellos porque no hay en ellos ningn consentimiento del que est
pensando. Pero si se piensa bien, en serio, sobre cosas serias, la voluntad con libre arbitrio
evoca de la memoria cualquier cosa que tiene, y adhiere a la memoria el laborioso
entendimiento, y pensado algo, el entendimiento se une a la accin del que piensa y as acaba
el asunto de pensar.
CAPITULO III.
Explica el tercer estado de la vida religiosa, a saber, el espiritual.
14. Cuando se piensa en aquellas cosas que son de Dios, o para Dios, y la voluntad marcha
por ellas para que se produzca el amor, inmediatamente por medio del amor se infunde el
Espritu Santo, espritu de vida; y vivifica todo, viniendo en ayuda del que est meditando o
del que est orando o del que est hablando. E inmediatamente la memoria produce la
sabidura cuando suavemente saborea los bienes de Dios y, lo que de ellos se ha pensado,
convertido en afectos, se une al entendimiento. En verdad, el entendimiento del que piensa
produce la contemplacin del que ama y convirtiendo aquello en ciertas experiencias de
amabilidad espiritual o divina, aficiona a ellas la accin del que piensa; todo ello produce gozo
en el que lo disfruta. Y entonces se piensa bien sobre Dios al modo humano; pero hay que
decir algo sobre el pensamiento cuando nada se capta ni se concluye sino que se salta de gozo
y se alegra con slo recordar la abundancia de la suavidad de Dios, y se siente verdaderamente
bien el que, en la sencillez [228] de corazn, busc eso. Este modo de reflexionar acerca de Dios
no depende del que piensa, sino de la gracia del que da; a saber, cuando el Espritu Santo que
sopla donde quiere, cuando quiere y como quiere y a quien quiere, sopla hacia eso. Al hombre,
en cambio, le corresponde preparar inmediatamente el corazn, apartando la voluntad de otros

afectos, la razn o el entendimiento de otros cuidados, y la memoria de las cosas ociosas y


engorrosas; pero no de las ocupaciones necesarias. Para que, asi, en el da bueno del Seor y
en la hora de su beneplcito, al oir la voz del espritu que sopla, los factores que tra bajan en el
pensamiento se presenten libres al momento y colaboren para el bien y, como seal, hagan que
el que piensa se alegre mostrando la voluntad un puro afecto en el gozo del Seor, la memoria
una materia fiel y el entendimiento una suavidad de la experiencia.
15. As pues, la voluntad abandonada produce pensamientos ociosos e indignos de Dios; la
corrupta, perversos que separan de Dios; la recta, necesarios para su vida; la piadosa, eficaces
para el fruto del Espritu y para gozarse en Dios. Pero como dice el Apstol, los frutos del
Espritu son amor, alegra, paz, paciencia, afabilidad, bondad, fidelidad, mansedumbre,
templanza (Ga 5, 22.23). Y, en todo gnero de pensamientos, todo lo que se le ocurre al que
piensa es acorde con la intencin de la voluntad, habiendo actuado en aquello la misericordia y
el juicio de Dios para que el justo siga practicando la justicia y el manchado siga manchndose
(Ap 22, 11). Por eso, el hombre deseoso de amar a Dios, o que ya le ama, tiene que consultar
siempre a su propio nimo, despus de examinada la conciencia, qu es lo que desea
esencialmente y por qu motivo; qu otra cosa desea el espritu o qu odia, y qu desea la
carne contra esto. Pues los pensamientos que llegan desde el exterior y se van y los deseos
inadvertidos, sean unos y otros buscados o no, han de ser desechados no como deseos sino
como cosas superfluas. Porque si alguna vez llegan a deleitar al nimo, sin embargo, pronto se
los sacude el nimo, dueo de s. Lo primero que hay que considerar en lo que esencialmente
desea es qu es lo que as quiere; despus, cunto y de qu modo lo quiere. Si lo que esencialmente quiere es Dios, tiene que dejar claro cunto y de qu modo quiere a Dios, y si es
hasta el desprecio de s mismo y de todas las cosas que existen o puedan existir; y sto no slo
mediante un juicio de la razn, sino tambin desde el afecto de la mente, de modo que ahora la
voluntad sea ms que voluntad, sea afecto, sea amor, sea caridad, sea unidad de espritu. As
pues, se ha de amar a Dios. Una gran voluntad dirigida hacia Dios, amor es; la dileccin es
adhesin o reunin; la caridad, fruicin. En verdad, la unidad de espritu con Dios es perfeccin para el hombre que tiene el corazn elevado y su voluntad avanzando hacia Dios, y ahora
no solamente quiere lo que Dios quiere, sino que, por ser no slo afecto sino perfecto en el
afecto, no puede querer sino lo que Dios quiere. Pero querer lo que Dios quiere, es ahora ser
semejante a Dios: no poder querer sino lo que Dios quiere, es decir, ser ya lo que Dios es;
para el cual querer y ser es lo mismo. Luego est bien dicho, porque entonces lo veremos
plenamente como es, cuando seamos semejantes a El (1 Jn 3, 2); es decir, seremos lo que es
El mismo. A los cuales se les dio la potestad de llegar a ser hijos de Dios, potestad que no
significa ciertamente que sean Dios, siendo sin embargo lo que Dios es, que sean santos y
futuros bienaventurados plenamente, como Dios es. Y, por otra parte, ni santos aqu, ni
futuros bienaventurados all, sino por Dios que es su santidad y su bienaventuranza.
16. Y sta es la perfeccin del hombre, su semejanza con Dios. Por tanto, no querer ser
perfecto es delinquir. Y por ello, la voluntad tiene que alimentar siempre esta perfeccin,
preparndose para el amor y reprimindose para que no se disipe en otras cosas; conservando
el amor para que no se contamine. Pues hemos sido creados y vivimos slo a causa de esto, a
saber: que seamos semejantes a Dios, por haber sido creados a su imagen. Hay cierta
semejanza con Dios que nadie vive sino cuando pierde la vida, y que el Creador de todos los
hombres dio a todo hombre en testimonio de una semejanza perdida, mejor y ms digna; y la
tiene queriendo y no queriendo, y hay quien puede pensar en ella y quien est tan dbil que no
puede; y es, que del mismo modo que Dios est en todas partes, y que en todas partes est
todo en sus criaturas, as est todo nima viviente en su cuerpo. Y de la misma forma que
Dios, no desemejante de s mismo, opera de la misma forma en [229] las criaturas diferentes, as
el alma del hombre, aunque vivifique a todo el cuerpo con vida no semejante, obra con-

tinuamente de modo no diferente tanto en los sentidos corporales como en los raciocinios del
corazn. Esta semejanza del hombre con Dios no tiene ningn mrito ante Dios porque
corresponde a su naturaleza, no a su voluntad ni a su trabajo. Hay una semejanza ms cercana
a Dios, en cuanto es voluntaria, la cual consiste en las virtudes; en ella, el nimo de la virtud,
por la grandeza del bien sumo, se enardece por imitar en cierto modo aquella grandeza; y la
constancia de perseverar en el bien, de la misma manera, la inconmutabilidad de su eternidad.
Pero todava hay otra semejanza superior, con Dios. De sta se han dicho ya algunas cosas tan
exclusivas que ya no se llamara semejanza sino unidad de espritu; cuando el hombre se hace
uno con Dios, un solo espritu, como ya se ha dicho no puede querer otra cosa, y no
meramente por la unidad en querer lo mismo, sino por cierta unidad de eficacia, ms perfecta.
En verdad, se llama unidad de espritu no slo porque la produzca, o la imponga al hombre el
Espritu Santo, sino porque la misma caridad es el mismo Espritu Santo Dios, el cual es el
amor del Padre y del Hijo, unidad, suavidad, bondad, sculo, abrazo y todo lo que puede ser
comn a ambos en aquella suma unidad de verdad y verdad de unidad; as, el hombre es hecho
respecto a Dios lo que el Hijo, con unidad sustancial, es respecto al Padre, o el Padre respecto
al Hijo, encontrndose en cierto modo la conciencia bienaventurada en medio del abrazo y del
beso del Padre y del Hijo; as, de un modo inefable e impensable, merece el hombre llegar a
ser de Dios, no Dios; aunque lo que Dios es por naturaleza, el hombre lo es por gracia.
17. Por eso, el Apstol intercala prudentemente en el catlogo de ejercicios espirituales al
Espritu Santo, al decir: En pureza, ciencia, paciencia, bondad; en el Espritu Santo, en
caridad sincera, en la palabra de verdad, en el poder de Dios (2 Co 6, 6-7). Ved, pues, de
qu modo, como si todo lo hiciese, lo ordenara y le diera vida, coloca al Espritu Santo en
medio de todas las virtudes, como el corazn en medio del cuerpo. Efectivamente, El es el
omnipotente artfice que hace nacer en el hombre la recta voluntad hacia Dios y a Dios lo hace
propicio al hombre, forma el afecto, da la eficacia, ayuda a la accin, hace a todo ms fuerte y
dispone todo amablemente. El mismo vivifica el espritu del hombre y lo conserva unido como
tambin hace con su cuerpo. Hace que los hombres aprendan a buscar a Dios; a los ngeles
que lo adoren. El mismo, solo, es el que ensea a encontrar, mantener y disfrutar. Efectivamente, El mismo es la solicitud del que busca bien, la piedad de espritu y de verdad del que
adora, la sabidura del que encuentra, el amor del que posee, y el gozo del que se alegra. Sin
embargo, lo que se concede a los fieles sobre la visin y el conocimiento de Dios, es ahora
espejo y enigma; tanto dista de la visin y del conocimiento futuro como la fe de la verdad, o
el tiempo de la eternidad, a no ser que suceda alguna vez lo que se lee en el libro de Job: El
esconde la luz en sus manos y manda que salga de nuevo. A quien El ama le declara cmo
sta es posesin suya y que puede subir a ella (Jb 36, 32-33).
18. Verdaderamente, cierta luz de la cara de Dios se muestra alguna vez al elegido y amado
de Dios (como una luz encerrada en una mano se muestra y se esconde a voluntad del que la
tiene) para que, por medio de lo que se permite ver como de paso o momentneamente,
enardezca el nimo hacia la plena posesin de la luz eterna y hacia la herencia de la plena
visin de Dios; y, para que se d alguna cuenta de hasta qu punto algo le falta, a veces, como
traspasndolo con la gracia, aturde el sentido del amante, lo arrebata para s y se lo lleva cada
da desde el tumulto de las cosas a los gozos del silencio, y, en su medida, al momento y hasta
el punto de que, mostrndosele, la vea como es; y, entretanto, tambin hace que a su modo sea
como ella es. Al haber aprendido as la diferencia entre lo puro y lo impuro, se vuelve hacia s
mismo y dirige de nuevo el corazn hacia la purificacin, hacia la visin, adaptando el nimo a
la semejanza para que, si alguna vez se volviera atrs, en adelante fuera ms puro para lo que
ha de contemplar y ms seguro para lo que ha de disfrutar. Porque nunca se comprueba mejor
el modo de imperfeccin humana que a la luz del rostro de Dios, en el espejo de la visin
divina. Para que viendo ahora lo que le falta enmiende cada vez ms, con la semejanza, en el

futuro, lo que [230] peca con la desemejanza; acercndose con la semejanza a donde se alej
con la desemejanza y de este modo la semejanza lleve siempre con ms luz a una visin ms
clara. Cierto que es imposible ver el sumo bien y no amarlo; y no amarlo en la medida en que
se haya dado verlo, hasta que el amor crezca hasta tener alguna semejanza con aqul que hizo
a Dios semejante al hombre por medio de Su humillacin con la condicin humana, para que el
hombre quede hecho semejante a Dios por medio de la glorificacin que es la participacin
divina. Y, entonces, es dulce para el hombre cohumillarse con la suma majestad,
coempobrecerse con el Hijo de Dios, conformarse con la divina sabidura, sintiendo esto en s
mismo como tambin Jesucristo Nuestro Seor lo sinti en s mismo.
19. Porque sta es la sabidura piadosa, el amor temeroso, la alegra estremecida: pensar y
entender que Dios se ha humillado hasta la muerte, y muerte de cruz, para que el hombre se
eleve hasta la semejanza con la divinidad. De aqu surge el mpetu del ro que alegra la ciudad
de Dios con el recuerdo de la abundancia de su amabilidad, al pensar y entender la bondad
suya con nosotros. La meditacin o la contemplacin de las amabilidades de Dios, la misma
iluminacin de por s en el afecto del contemplativo, el poder de Dios, su potencia, gloria,
majestad, bondad, felicidad, todo esto lleva fcilmente al hombre a amar a Dios; todo esto
hace amable al poderossimo amante por que cualquier cosa que hay en El mismo es amable en
El, porque es todo lo que es, siendo todo donde no hay parte. Al cual bien, se dirige con tal
deseo el afecto piadoso, que no desfallece hasta ser uno solo con l, o un solo espritu con l.
Lo cual, siendo perfecto en l, slo el velo de su mortalidad lo separa y diferencia de los
santos entre los santos, y aquella suma bienaventuranza supercelestial, de la cual, como
disfruta ya en la conciencia por la fe y la esperanza en quien ama, soporta ms pacientemente
lo que le queda ya de vida.
20. Y sta es la finalidad del combate del anacoreta, ste el trmino, ste el premio, ste el
descanso de sus trabajos, ste el consuelo de sus dolores. Y sta es la perfeccin y la
verdadera sabidura del hombre: abrazar y contener dentro de s todas las virtudes, no de
cualquier modo, sino como instaladas naturalmente en l, en aquella semejanza con Dios con
la cual l mismo es todo lo que es. Porque as como Dios es aquello que es, as respecto al
bien de la virtud, el hbito de la recta voluntad est consolidado y adherido en la mente recta
para que de ninguna manera se vea que puede cambiarse en algn momento desde aquello que
es debido a la fuertsima adhesin al bien inmutable. Y como en el hombre de Dios se da
aquella aceptacin del Seor y Santo Rey nuestro Israel, el nimo sabio y piadoso admira las
leyes de la verdad inmutable, mediante la gracia adyuvante e iluminante en la contemplacin
del bien sumo y en cuanto a aquellas reglas merece acercarse con la inteligencia del amor; y de
ah nace cierto modo suyo de conversacin celestial y cierta forma de santidad pues admira la
verdad suma y las cosas verdaderas que proceden de ella; el sumo bien y los bienes que
proceden de l; la suma eternidad y las cosas que de ella proceden. Conformndose a aquella
verdad, a aquella caridad y a aquella eternidad y disponindose en ellas, no juzgando de ellas
por encima, sino desendolas con respeto, o amndolas con afecto; respetando estas cosas, y
adaptndose y conformndose a ellas, no sin discrecin de juicio, no sin examen del raciocinio,
y con juicio de razn. De aqu nacen y se orientan las santas virtudes, la imagen de Dios en el
hombre se corrige, y se dispone a aquella vida de Dios a la cual son ajenos ciertos hombres de
los que se queja el Apstol (Ef 4, 18), y se alcanza la fortaleza de la virtud y aquellas dos en
las que consiste la perfeccin de la vida contemplativa y tambin de la activa, de las cuales
segn los antiguos traductores se lee en el Libro de Job: Mira, la piedad es la sabidura; huir
del mal, la ciencia (Jb 28, 28; versin de los LXX). La sabidura, pues, es piedad, es decir,
culto a Dios, amor con el que deseamos verle, y al verlo como en un espejo y en forma de
enigma, creemos y esperamos; y en esto avanzamos para verlo manifiestamente. Pero,
abstenerse de lo malo es una ciencia de lo temporal, entre lo que vivimos; en donde tanto nos

abstenemos del mal cuanto trabajamos por el bien.


21. Para aspirar a esta ciencia y a esta abstinencia, estn en priner lugar los ejercicios de todas
las virtudes; y adems, entre todas las artes de esta vida en la que nos hallamos, la disciplina.
Una de las dos cosas, el ejercicio de las virtudes, parece dirigirse [231] ms bien hacia las cosas
superiores como si la preferencia de la sabidura superior fuese la virtud y la del aroma, la
dulzura. La otra, que se refiere a los ejercicios corporales, a no ser que est ligada a la fe por
la religin, desemboca en la vanidad de las cosas inferiores. En donde, por ser la ciencia algo
adquirido mediante la razn o los sentidos corporales y encomendada a la memoria, aunque
est bien razonada, ha de separarse realmente de lo que es ciencia por haber sido adquirido
por los sentidos. En cambio, lo que la razn aprehende de este modo por s misma, ya est
donde lindan la ciencia y la sabidura. Pues sea lo que sea por donde se aprende, a saber, por
medio del sentido corporal, la mente lo capta como ajeno o advenedizo. Pero lo que llega
espontneamente a ella, bien por la misma fuerza de la razn, bien por la inteligencia natural
(con la que hasta los hombres ms impos se piensa a veces que hacen razonamiemtos rectos)
de las leyes inmutables de la verdad inmutable, es de tal manera propio de la razn que la
misma razn es, y por ninguna doctrina se le dice que sea ciencia tanto como por un aviso o
recuerdo propio, con el que entiende naturalmente que esto mismo le pertenece. En donde,
sobre todo, lo que es conocido de Dios, habindolo revelado Dios naturalmente, se hace
manifiesto al hombre, aun al impo. Luego la tendencia a las virtudes es natural y por eso el
poeta pagano pudo decir:
Oderunt peccare boni virtutis amore
Horat., Epist. lib. 1, ep. 16, v. 52.

Luego mediante investigaciones con razonamientos se puede hacer cualquier diferenciacin


entre cosas razonables. La experiencia corporal de las cosas sensibles es la parte inferior de la
ciencia y est orientada hacia las cosas inferiores. Se realiza con los cinco sentidos corporales
y la concupiscencia y la experiencia del cuerpo, bien sea de los ojos, bien de esta vida de
soberbia.

22. As pues, con la razn conformada a la sabidura se forma la conciencia y se or dena la


vida poniendo a su servicio la ciencia de las cosas inferiores y las capacidades naturales; en los
razonamientos y en las cosas razonables el orden de vida, en la adquisicin de las virtudes la
forma de la conciencia. De este modo, estimulada desde las cosas inferiores, ayudada por las
superiores y siguiendo hacia lo que es recto tanto con el juicio de la razn como con el
asentimiento de la voluntad, la adhesin de la inteligencia y el efecto de las obras, se apresura
a precipitarse hacia la libertad de espritu y la unidad para que, como ya se ha dicho muchas
veces, el hombre se haga un slo espritu con Dios. Y esta misma es de la que poco antes hablbamos, la vida de Dios, la cual no consiste tanto en un progreso de la razn como en un
afecto de perfeccin en la sabidura. Pues esto que ya saben los sabios, es sabio: porque estar
hecho un solo espritu con Dios, es espiritual. Y esto, en esta vida del hombre, es perfeccin.
23. Pues el que hasta ahora fue anacoreta o se retir a la soledad, termina siendo nico,
cambindose su soledad material por una unicidad de mente y se cumple en l lo que el Seor
peda para sus discpulos como final de toda perfeccin: Que sean una misma cosa como
nosotros lo somos, como t, ( Padre!, en m, y yo en t, as sean ellos en nosotros (Jn 17,
11.21). Esta unidad del hombre con Dios, o semejanza con Dios, en cuanto acerca a Dios, en
esa proporcin se va moldeando lo inferior suyo, lo ms humilde; de modo que se medite
sobre el espritu, el nima y el cuerpo, segn sus caractersticas, y estando todo en el orden y
en los lugares que corresponda y apreciado segn sus valores para que el hombre comience a
conocerse perfectamente a s mismo, y avanzando mediante el conocimimiento de s, se eleve
hasta el conocimiento de Dios. Y en el momento que empiece a surgir y vivir el afecto del que
adelanta, cuando piensa sobre esta semejanza tiene que estar prevenido totalmente sobre el
error de la desemejanza; es decir, que al comparar unas con otras las cosas divinas y tambin
las espirituales, no se piense otra cosa de ellas que la que corresponde a cada una. Por tanto,
cuando el nimo piensa sobre la semejanza de Dios con la suya, lo primero de todo es formar y
adaptar su pensamiento para que huya de pensar en s mismo solamente segn lo corporal, y
en Dios, no slo no segn el cuerpo como algo extenso, ni tampoco segn el espritu como
algo mudable. Porque lo espiritual es tan diferente por su naturaleza y cualidad de lo material
como lejos queda de toda extensin en el espacio. Las cosas divinas son aqullas que
sobrepasan tanto a todas las cosas, materiales y espirituales, cuanto permanecen inmutables y
eternas, en la felicidad de su inmutabilidad y eternidad, respecto a toda ley de espacio o de tiempo o cualquier idea de cambio. As como las cosas materiales, el nimo las distingue por
medio de los sentidos corporales, las que son razonables o espirituales, slo mediante s
mismo. Y, en las cosas de Dios, nada que no venga de Dios investigue [232] ni espere el
entendimiento. Ciertamente, hay algunas cosas relativas a Dios sobre las que alguna vez es
lcito y posible al hombre poseedor de razn pensar y discurrir sobre ellas, como por ejemplo,
la dulzura de su bondad, la potencia de su virtud, etc. Pero exactamente lo mismo que es El
mismo, eso mismo que es, no se puede pensar de ninguna manera, excepto hasta donde se
puede llegar con el sentido iluminado por el amor.
24. Sin embargo, hay que creer de Dios, en cuanto el Espritu Santo ayuda a pensar, cierta
vida eterna, viva y vivificante, inmutable, haciendo inmutablemente todas las cosas mudables,
inteligente y creando todo entendimiento e inteligencia, haciendo con sabidura todo ser sabio;
verdad inconmovible, permanentemente recta, de donde proceden todas las cosas verdaderas,
en donde se encuentran eternamente las razones de todo lo que sucede temporalmente. Al
cual, la vida es su propia esencia, su propia naturaleza; la vida que vive El mismo es para s, y
es la propia divinidad, eternidad, grandeza, bondad y potencia existiendo y subsistiendo en s
misma, excediendo a todo espacio que se pueda pensar con la razn o la opinin, en virtud de
la naturaleza inextensa, as como a todo tiempo en virtud de la eternidad; todo lo cual es
mucho ms real y ms excelente de lo que en general se pueda sentir de cualquier cosa que se

pueda percibir. Ms cierto tambin, con sentido humilde e iluminado por el amor, que lo que
se alcanza con cualquier pensamiento de la razn y siempre mejor de lo que se ha pensado; y,
sin embargo, mejor pensado que lo que se pueda decir. Pues es la misma esencia suma de la
que procede todo ser; es la misma suma sustancia no sujeta a ninguna indicacin, sino
principal causa subsistente de todas las cosas, en donde nuestro ser no muere, nuestro
entendimiento no yerra, el amor no sufre dao: quien siempre es buscado para ser encontrado
ms dulce y se encuentra dulcemente para ser buscado ms amorosamente.
25. As pues, quien quiera ver esto que es inefable (porque solamente se ve de forma inefable), que purifique el corazn porque no se puede ver ni aprehender con ninguna semejanza
material imaginadora, con ninguna clase de acecho material, con ningn razonamiento, sino
con el corazn limpio del que ama humildemente. Este es el rostro del Seor que nadie puede
ver, y, luego, vivir en el mundo; este es el aspecto que aspira a contemplar todo el que busca
amar al Seor su Dios con todo su corazn, con toda su alma, con toda su mente y con todas
sus fuerzas. A lo cual tampoco renuncia a impulsar a su prjimo, si lo ama como a s mismo. A
lo cual, cuando a veces es admitido, en la misma luz de la verdad ve sin dudarlo la gracia
previniente; y, si es rechazado, en su misma ceguera entiende que su impureza no conviene a
Su pureza. Y, si ama, tiene un dulce llorar, y piensa en volver a su conciencia con muchos
gemidos. Pensando en esto somos absolutamente desiguales; pero desconoce a Quien amamos
y de Quien confesamos que no podemos ni decir ni pensar; y, sin embargo, para que digamos y
pensemos, somos provocados y arrastrados por su amor o por el amor de su amor. Por tanto
hay que pensar en humillarse a s mismo y en glorificar en s mismo a Dios, su Seor; en
despreciarse a s mismo al contemplar a Dios; en someterse a toda criatura humana por amor
del Creador; en ofrecer el propio cuerpo como hostia viva, santa, agradable a Dios, en
obsequio razonable de uno mismo. No saber de las cosas ms de lo que convenga saber, pero
sabiendo con sobriedad y, segn la medida de la fe dada por Dios (Rm 13, 1.3), no poner uno
su bien en la boca de los hombres, sino ocultarlo en su celda y esconderlo en la conciencia de
modo que, a manera de lema, al frente de la conciencia y al frente de la celda est puesto: Mi
secreto es para m, mi secreto es para m (Is 24, 16).

LIBRO TERCERO

CAPITULO I.
Nada ms excelente que la Bienaventuranza celestial.
1. Hay que advertir que existen dos bienaventuranzas y dos desgracias: una bienaventuranza
es la que tuvo Adn en el paraso y la perdi; la otra est en el cielo y la tienen los santos
Angeles que Dios tom para s. Una miseria est en la tierra y la sufrimos cada hora; la otra,
en la mazmorra del infierno y la padecern los condenados, despus de su muerte. Por tanto
aquella bienaventuranza que tuvo Adn en el paraso fue temporal; pero la celestial, por eso
mismo, es eterna. Asmismo, la miseria o tribulacin que padecemos en el presente, tiene fin;
pero la del infierno no se termina nunca y se llama segunda muerte.
2. La bienaventuranza prometida a los santos es, pues, tan grande y tan admirable que ni el
ojo la vio, ni el odo la escuch, ni al corazn del hombre lleg. Y como no podemos
comprobar su grandeza, consideremos algo que en la vida presente nos deleite, algo que nos
parezca bueno u honesto y, si lo encontramos, algo tan admirable que nos parezca que el ojo
no lo haya visto nunca ni el odo haya escuchado nada ms brillante ni tenga un sabor ms
agradable. As pues, todo lo prometido a los elegidos est contenido en muy pocas palabras, y,
como de este modo, queda oculto y tapado y muy lejos de las mentes dbiles, trataremos de
decir algo sobre una gracia tan excelente, dividindolo en muchas partes para que resulte ms
claro. Pues si una fruta dada a comer a un nio, l no quisiera morderla ni comerla a causa de
la delicadeza de su boca infantil, y si se le da en trozos, entonces el nio la come, lo que antes,
cuando estaba entera no poda conocer, el sabor de la fruta, ahora s, al haber comido la fruta
hecha pedazos. As pues, mantenida aquella promesa invisible de Dios, hasta que lleguemos
donde la contemplaremos como es, escudriemos atentos qu conviene apetecer a nuestros
cuerpos o a nuestras almas, para que les sirva para disfrutar libremente y sin ofensa; sabiendo
firmemente que nada falta de honor o de algn bien a todos los que les cae en suerte estar en
aquella felicidad.
CAPITULO II.
Se enumeran y explican las dotes de los cuerpos de los bienaventurados.
3. As pues, parece que son siete las cosas con que se puede dotar a los cuerpos y que son
apropiadsimas y muy suficientes para la bienaventuranza y la conveniencia de los mismos
cuerpos. Estas cosas son la belleza, la agilidad, la fortaleza, la libertad, la salud, el gozo y la
inmortalidad. Adems, se ha de saber que, si entre stas, hay algunas cosas de las que los
santos varones deben huir mejor que desearlas, como son la belleza del cuerpo y el gozo, no
hay que hacerlo as porque no sean buenas en s, sino porque no sean ocasin de llegar a caer

en pecado. Porque, si al admitirlas, supiesen no apartarse de lo bueno ni desagradar a Dios,


ciertamente no querran carecer de ellas. Pues en el futuro, cuando nunca haya temor al
pecado en estas cosas, tampoco ser pequeo el santo gozo de la dulzura. Sin embargo, a las
almas santas parece ms conveniente proveerse de estas cosas: sabidura, amistad, paz, virtud,
honradez, indiferencia y gozo espiritual. No hay duda de que los elegidos de Dios poseern
estas cosas en aquel feliz reino: cuando inhabite en ellos y los presida el que es poderoso y
glorioso inefable sobre todo y del que procede cualquier cosa buena que pueda haber.
4. Pero volvamos ya al principio y digamos brevemente algo examinando cada una de las
cosas que nos propusimos. Si preguntas sobre la belleza, oye lo que est escrito: Los justos
brillarn como el sol (Mt 13, 43); la luz del sol meridiano ser siete veces mayor, con luz de
siete das (Is 30, 26). Luego si nuestros cuerpos respladecern como el sol que tendr
entonces la luz multiplicada de siete das, ser incomparablemente mayor aquella belleza
gloriosa. Pero tienes tambin otra cosa; dice el Apstol: Esperamos como Salvador al Seor
Jesucristo, el cual transfigurar este miserable cuerpo nuestro en un cuerpo glorioso como
el suyo (Flp 3, 20, 21). Ciertamente que despus de que el Seor se transfigur en el monte
ante sus discpulos y su cara resplandeci como el sol, el bienaventurado Pedro, complacido
con la belleza de aquella claridad, dijo: Seor, es bueno estarnos aqu (Mt 17, 2, 4). Tambin
el aspecto del ngel que estaba sentado en el sepulcro era esplendente como un relmpago (Mt
28, 3). Si all, con un solo ngel, hubo tanta claridad )Cmo de gloriosa y de magnfica piensas
que ser la belleza que habr cuando millares de santos en nmero desconocido aparecern
con nuestro Seor Jesucristo asimilados a su claro cuerpo? El santo David consideraba esta
bella bienaventuranza y bienaventurada belleza cuando deca: Una cosa he pedido a Yahvh,
una cosa estoy buscando: morar en la casa de Yahvh, todos los das de mi vida (Sal 26, 4).
De esta belleza, que es verdaderanente una gran felicidad, se encuentran muchas cosas en la
palabra sagrada.
5. Pero a esta belleza est sometida la agilidad. Tanta agilidad tendrn los que estn con
Dios, como la tiene el rayo del sol o los ojos de un hombre que ve con claridad. Ciertamente,
nada ms salir el sol por oriente extiende sus rayos hacia occidente; del mismo modo el rayo
del ojo, mientras se abre el prpado y no habiendo obstculo, se dirige a lo lejos hacia el cielo
o hacia cualquier otra parte; as, sin duda, nuestros cuerpos hechos gloriosos, a la manera de
los ngeles, no sentirn el peso ni la gravedad y facilsimamente transmigrarn a cualquier sitio
que quieran. Y, en la resurreccin de los cuerpos, cada una de las partes de cualquier hombre
se juntar con las dems de modo que aunque las manos o el pie de alguien, o cualquier otro
miembro de su cuerpo estuviera sepultado en oriente, o hubiese sido devorado por las fieras, y
el resto del cuerpo yaciera en occidente o en las regiones septentrionales, o estuviese disperso
en partes del mundo separadas entre s, el cuerpo entero se congregara tan rpidamente como
se abren o se cierran los ojos. Mucha distancia separa a Babilonia de Judea, y, sin embargo, en
un momento el ngel sostuvo al profeta Habacuc desde Judea hasta Babilonia y lo puso sobre
el foso de los leones para que le diera la comida a Daniel; hecho lo cual, al punto devolvi a
Habacuc a su lugar (Dn 14, 32-38). Cualquiera que tenga tal agilidad habr obtenido sin duda
un gran regalo que le dar una gran felicidad.
6. Pero, adems, este bienaventurado no estar contento por esta sola felicidad. Porque
tambin obtendr la fortaleza, la cual ser tanta para cada uno de los bienaventurados como
nadie pudo haber tenido en la vida presente: pues la medida de su bienestar ser tanto como
elija el que lo ha de tener. De tal forma que, si un solo dedo quisiera mover toda la masa de
toda la tierra, lo podra hacer fcilmente. Pues el diablo, enemigo de Dios, de la fortaleza de su
naturaleza mueve el aire, excita el viento y las tempestades, de vez en cuando hace terremotos
y muchas otras cosas bastante admirables; y, as, al armado se le llama valiente (Lc 11, 21); y,
entonces, Dios, a sus elegidos )no les dar la misma fortaleza, o ciertamente mucho mayor y

mejor? Esto que el hombre en su sano juicio lo puede saber, est lejos de que alguien lo sienta.
Pues Yahvh cumple el deseo de los que le temen (Sal 144, 19); a los cuales tambin, segn se
dice en otra parte, nada les faltar (Sal 22, 1); luego si nada les faltar, tampoco les faltar la
fortaleza; la tendrn y no poca.
7. Como verdaderamente, ni la fortaleza, ni la agilidad, ni la belleza son precisamente
apreciadas por el que no es libre, no hay duda de que aquella bienaventurada multitud ser
libre. Pues ninguna valla, ni fuego, ni agua, ni ningn otro material podr impedirles que
entren o salgan donde quisieran entrar o salir. Pues el Seor sali libremente del sepulcro
cerrado, libremente desaloj el infierno, libremente entr donde estaban los discpulos con las
puertas cerradas, del mismo modo los santos de Dios, si quisieran, entraran en el infierno
libremente, pasando libremente entre las llamas y la pez ardiente; libremente cuanto quisieran
estaran sin dao para ellos porque en aquellas llamas infernales nada arder ms que los
pecados y, como aquella santa vida estar purgada de cualquier inmundicia de pecado,
atravesar ilesa los fros y los calores, los diferentes tormentos y los estanques de vapor. En
verdad, esto o la contemplacin de los lugares donde estn esas cosas ser del arbitrio de los
bienaventurados; y, para confusin de los rprobos, ser tanta como quisieran la libertad de
aqullos.
232bis 8. Pues bien, la amabilsima salud acompaa a la bienaventurada libertad as como a la
libre bienaventuranza. La salud ser grande despus de que Dios enjugue todas las lgrimas de
los ojos de los santos, y ya no habr ms ni luto, ni gritos, ni ningn otro dolor porque las
cosas anteriores ya pasaron (Apoc 21, 4). En verdad quien lo quisiera considerar bien
encontrar que en este mundo no existe la salud perfecta. Pues si alguna vez nos damos un
golpe en cualquier parte de nuestro cuerpo, nos duele y en seguida nos quejamos de la lesin:
y )por qu es as, sino porque somos dbiles y enfermos? En cambio, a los elegidos de Dios no
les puede sobrevenir ningn dao: ni el hierro, ni el fuego, ni el agua, ni la mencin a ningn
otro mal les har dao. Ni el recuerdo de algo que padeci cualquiera de ellos, le podr hacer
dao porque ser tanta la abundancia de alegra que habr all, que ningn recuerdo de las
cosas anteriores que ya pasaron le podr producir turbacin de la mente. Habr razn para lo
que se dice: el justo se mantendr en pie con plena seguridad en presencia de los que le
afligieron (Sb 5, 1); y esto no lo harn para vengarse de su afrenta, sino ms bien a causa de la
justicia de Dios, en la que entonces parecern ms firmes y fuertes. Ciertamente, esta misma
justicia de Dios, as como para los buenos ser una dulce y firme coherencia, para los malos
ser una amarga y confusa afliccin. Considere esto el que desea agradar a Dios, para
encargarle de vengar completamente su agravio, como El mismo dice: Ma es la venganza; yo
dar el pago merecido (Deut 32, 35; Rm 12, 19). Porque si empezase por vengarse l mismo
de su agravio, nunca podr tener a Dios como defensor suyo ya que tom sobre s
presuntuosamente hacerlo. A ste le dice el Seor: Como preferiste vengarte t mismo, a
esperar en M, en adelante no debers preguntarme por el desagravio. En cambio, si siguiendo
el consejo del Seor, no se desquita, ser feliz porque, sin ofensa, no tendr ninguna
necesidad, ninguna debilidad, sino una sana felicidad y una feliz salud.
9. Estas cosas de las que se ha hablado son muy buenas, pero si no tienen sabor son casi
absolutamente intiles; en cambio, si lo tienen son incomparablemente buenas. Es, por tanto,
necesario que tengan un gusto que saboreen aquellos bienaventurados para que sepan y
entiendan cun amables y alegres son las moradas del Seor y cunto mejor es un da en los
atrios de Jerusaln que mil fuera de ellos. Entonces el gusto ser mximo y una inmensa
alegra embriagar a todos. Como clama el profeta: Se sacian de la grasa de tu casa, en el
torrente de tus delicias los abrevas; en ti est la fuente de la vida (Sal 35, 9, 10).
Verdaderamente es admirable aquella embriaguez, es admirable aquella abundancia, es
admirable aquella morada; como torrente que se despea. As nos alegrar Dios omnipotente

con la admirable dulzura de su casa. Y como no podemos tener a mano un ejemplo suficiente
de tanta amabilidad, y de tanta dulzura o tanta bondad, consideremos el amargusimo dolor
que tendrn los rprobos en comparacin con la agradabilsima suavidad de la que disfrutarn
los buenos y verdaderamente bienaventurados. Adems, si alguien me atravesara la pupila con
un hierro candente, tendra un dolor no pequeo y si a la otra le aplicasen un tormento similar,
sufrira un dolor mucho mayor. Pero si a todos mis miembros les hicieran lo mismo, y el
mismo dolor me atenazara por todas partes, )qu piensas que sera de m? )acaso no delirara
violentado con tanto dolor? )no me quedara absolutamente enajenado de mente? Cuando las
llamas me lamieran por todos los lados, me quemaran, )qu sera de mi alma en su recuerdo?
As, ciertamente, a su modo nos llenaremos de la alegra del rostro de Dios, nos saciaremos
con la abundancia de la casa de Dios, nos embriagaremos con el torrente de deleites o de
dulzura del mismo Seor. Ciertamente, el deleite temporal o el gozo pasajero se siente
solamente en alguna parte del cuerpo; pero aquel otro deleite, a semejanza del fuego que se
sentir por todas partes, tambin se sentir por todas partes del cuerpo y del alma. En verdad,
como si todo el cuerpo fuese gula, as se deleitar con aquella santa alegra, porque si los
malos tendrn el mal por todos sus miembros porque no quisieron hacer el bien, con mucha
ms razn los buenos tendrn el bien en todas las partes de su cuerpo y de su alma porque
obraron el bien.
10. As pues, los santos tendrn este feliz gozo que es verdaderamente deleitable y una gran
bienaventuranza; sin embargo, poca cosa es tener esto y lo que antes se ha dicho a no ser que
duren sin falta eternamente. As pues, se ha de aadir a todo eso la eternidad, que no conoci
nunca el trmino de nada, porque los justos vivirn eternamente (Sb 5, 16). Esta eternidad no
conoci el fin porque la bienaventuranza, la belleza, la agilidad, la fortaleza, la libertad, la
salud y el gozo no tendrn fin. Quienquiera que sea que tenga todo esto, cantar con el rostro
alegre: ( Celebra a Yahvh, Jerusaln, alaba a tu Dios, Sin! Que l ha reforzado los cerrojos
de tus puertas, ha bendecido en t a tus hijos (Sal 147, 12, 13); porque mucho se alegrar el
que est bendecido con semejante bendicin.
CAPITULO III.
Se explican las dotes de las almas bienaventuradas.
Despus de haber insinuado brevemente algunas cosas sobre las partes de las
bienaventuranzas que parecen referirse al cuerpo, conozcamos tambin, con la ayuda de Dios,
las partes de aqullas que dijimos antes que eran propias del alma. Ciertamente, la primera de
ellas es la sabidura; los bienaventurados la tendrn plenamente de modo que nada les falte de
todo lo que quieran saber; sabrn absolutamente todo lo pasado, presente y futuro y nada se
les sustraer a su conocimiento de lo que el Creador cre para ser conocido; ni suceder que
se desconozca lo que pregunte cualquiera, como quin fu su bisabuelo y de qu familia
proceda y quin es aqul o aqul. Conocern todas las lenguas, todas las criaturas y todas las
artes y vern a los suyos desde el otro lado. Vern claramente cualquier cosa que hice o hago
en esta vida y cualquier cosa que alguno de ellos hubiese hecho, yo tambin la ver si estoy all
y nadie se avergonzar de nada de aquello si en esta vida satisfizo a Dios por medio de la
penitencia. Para que siempre veas por qu tienes a tu Creador, no slo a favor tuyo sino
tambin a favor de los que estarn contigo, tendrs ante los ojos de cunta miseria nos extrajo
y no ciertamente para confusin sino para mayor gloria de la alegra. Pues el gozo por el
conocimimento mutuo ser tanto mayor cuanto mayor sea el mismo conocimiento de los que
estarn juntos. Ciertamente sabemos todos que el apstol Pedro neg a Dios y que Mara
Magdalena haba sido pecadora y a ellos tampoco se les oculta que nosotros lo sabemos; ni
ellos se avergenzan ms de lo que se avergonzara uno que, estando ahora sansimo, hubiese

sido herido gravemente en una batalla hace tiempo. )Por qu esto, hermanos? Cierto que
porque hicieron penitencia de sus actos y encontraron indulgencia. As tambin nosotros, si
obtuvisemos perdn por nuestras culpas, no nos avergonzaremos de ellas. Porque si alguien,
a nuestra edad, nos echase en cara lo que hacamos en la infancia, poco nos constar a
nosotros de lo que en aquella edad y tiempo pas: Pues cuando ramos nios, sabamos como
nios, pensbamos y actubamos como nios; pero cuando nos hicimos mayores, dejamos lo
de nios (1 Cor 13, 11). As pues, en aquella vida no habr vergenza cuando uno vea los
hechos de otro si llegasen desde aqu perdonados por Dios por medio de la satisfaccin;
porque lo que Dios limpi, nadie juzgar inmundo, nadie pensar que ha de ser reprochado;
antes al contrario, por l y por los que estuvieran con l, Dios ser alabado continuamente.
Incluso si un ngel te considerase indigno de su compaa a causa de tus pecados, tendrs algo
que decirle razonablemente. Pues si l mismo se indignase diciendo: T, hombre, que siendo
polvo y cenizas te ensoberbeciste y despreciaste el mandato de Dios, podrido de pecados, )con
qu derecho, con qu mritos, quieres igualarte a nosotros, convivir con nosotros que
inclinamos nuestra cabeza ante el Creador, en obsequio suyo?, le puedes responder: Siendo
polvo y cenizas, no es admirable si alguna vez me precipit a impulsos del viento de la
tentacin, pero cuando conoc a mi Creador, correg con penitencias lo que de malo comet;
por eso, mis tribulaciones, ayunos, vigilias, llagas y oprobios, en satisfaccin de aquello
fueron gratas. Pero, )quin de vosotros sufri algo parecido en tributo para El? Es cierto que
no pecasteis pero eso fue un regalo suyo. Adems de que por su gracia sois de tal condicin
que no pecis, su sangre me redimi de la mancha del pecado y quiso hacerse hombre para
hacerme partcipe de su reino. As pues, al ser su muerte causa suficiente de mi salvacin,
cualquiera de vosotros debera alegrarse justamente de haber llegado a ser yo partcipe de
vuestra bienaventuranza.
12. En esa santa vida, nunca faltar una amistad perfecta. Pues as como cada uno
aisladamente y todos a una amarn a su Seor Dios incomparablemente ms que a s mismos,
as cualquiera amar a cualquier otro como a s mismo. Si alguien dijera que quiere amar ms
al padre o a los parientes que a los dems, que se deje de lo que siente. Y ciertamente
quienquiera que seas el que esto deseas, quieres que todos amen a tu pariente a quien t amas
con verdadero y ardiente amor, y no con menos amor del que t le amas a l. Lo mismo que
yo siento, quiero y deseo para mi amigo, eso mismo lo sienten, quieren y desean los dems
para sus amigos. Por eso para que el santo amor a todo se desarrolle hasta su plenitud y all
nazca para todos la plena posesin de su voluntad, amars necesariamente a todos los dems
como a t, hasta que todos te amen como a s. Lo cual, cuando tenga lugar, ser una amistad
grande y perfecta, de modo que en cada uno por separado y en todos conjuntamente habr un
afecto de amor perfecto.
13. As pues, bienaventurada aquella amistad que une a los espritus de todos los
bienaventurados en la gloria eterna. De aqu nace la amiga concordia, la cual permanecer
continuamente inviolada, tan importante es para la armona entre los miembros. Esta ser tan
grande que nadie querr lo que le conste que t quieres. Pues seremos como una sola esposa,
una sola Iglesia, un solo cuerpo y por tanto no habr menos concordia que la que ahora hay
entre los miembros de un solo cuerpo. Nuestros miembros tienen, en verdad, tanta concordia
entre s que, por ejemplo, los ojos, de ningn modo quieren percibir algo el uno sin el otro.
Porque si uno quiere dirigirse hacia arriba o hacia abajo, hacia la derecha o hacia la izquierda,
no necesita advertir al otro para que mire al unsono ya que de ningn modo quiere mirar
naturalmente sin el concurso asociado del otro: tanta concordia tienen entre s que cualquier
cosa que quiera uno, eso mismo tambin lo quiere el otro. Tambin los dems miembros estn
unidos entre s con mucha concordia: pues para los pies y para todo el cuerpo se mueven las
manos, pero tambin para las manos y para todo el cuerpo mira el ojo, y para el ojo y para

todo el cuerpo avanza el pie, aunque a veces sea con las plantas desnudas; y no dice, aunque a
veces est ms seriamente herido por las puntas de las espinas que no quiere continuar
andando ms, ni las manos si se hieren, que no quieren seguir trabajando ms. Ni tampoco
ocurre que si la mano atravesase por azar a su propio pie con un gancho o con un aguijn, el
pie se vuelva airado, en algn modo, contra la mano. Tanta es la fuerza de la concordia del
amor para unir entre s todo que no hay razn que valga para disentir en ninguna ocasin; es
ms, cualquier cosa que se emplee en alguien, alegra a todos como si se hubiese empleado en
ellos mismos. Todos sirven a la cabeza y se oponen a los peligros en su favor: de donde resulta
manifiesto que todos aman de verdad a la cabeza ms que a s mismos; ni hay duda de que por
medio de todos se armonicen los deseos de todos. As tambin amars de forma inefable a
Dios en la patria celestial; y tendrs contigo el querer de todos, incluso del mismo Dios, para
cualquier cosa que pudieras querer. Pues del mismo modo que t no discrepas de la voluntad
de Dios, El estar de acuerdo con la tuya en todo porque la cabeza no puede estar en
desacuerdo con su cuerpo.
14. Pero, quiz, alguien diga: Si Dios y todos los elegidos quisieran lo que yo quiero, cuando
est all querr estar entre los ms importantes. Y a ste creo que hay que contestarle que
estar en la gloria entre los ms importantes, pero que el que est all no podr querer ser en
persona uno de los ms importantes salvo que quiera no ser l mismo, lo que es absurdo. Pero
ni en la gloria querra hacerse igual a los ms importantes, si en mritos hubiera resultado
desigual, porque entonces parecera ciertamente que se violentaba aquella hermossima
composicin de su cuerpo, lo que ninguna razn podra admitir con el mismo amor y belleza
de su composicin. Porque as como en el cuerpo humano, ni la mano desempea el oficio del
pie, ni el ojo pide ser la nariz, ni el odo el olfato, ni el dedo meique quiere ser el medio o el
pulgar, as en aquella gloriosa composicin de la ciudad de Dios, nadie querr cambiar su
grado por otro ms importante. Cada uno amar slo lo que le corresponde porque ser
suficiente para l. Porque si alguien situado en aquella felicidad, deseara tener algo ms de lo
que hubiese conseguido, se hara desgraciado a s mismo al no tener todava lo que habra
deseado. Porque ser desgraciado en tanto en cuanto le falta a alguien algo que honestamente
deseaba, eso es rechazado por la razn: ciertamente la desgracia es la falta de algo apropiado,
contra la voluntad. Pero all no hay ninguna desgracia, sino concordia suficiente, como
suficiencia concorde. Por lo cual sers omnipotente en tu voluntad cuando tengas al
Omnipotente concorde contigo en todo.
232ter 15. Y ser tanta la potestad de los bienaventurados cuanta quiera tener cada uno de ellos y
cualquier cosa que mandase cualquiera de ellos en el cielo o en la tierra, en el mar o en lo
profundo del infierno, se har sin ninguna contradiccin ni tardanza. Quiz parece admirable lo
que decimos; pero si bien se considera el lugar donde estaremos o la cabeza de la que seremos
miembros y que, adems, nada falta a los que aman a Dios, de ninguna manera ser increble lo
que afirmamos. Los santos de Dios que, en verdad poseern todo con el Hijo de Dios, tendrn
esta potestad. Del mismo modo sern omnipotentes en su voluntad. En verdad, esta potestad
ser eterna y por eso los que la posean tendrn una felicidad no pequea. Tambin la honra de
aquellos bienaventurados ser grande porque extremadamente honrados son tus amigos,
(Dios! (Sal 138, 17).
16. Esta honra ser tan grande que el ingenio humano no es capaz de comprenderla. Sin
embargo, pongamos un ejemplo: que algn siervo fuese honrado por el dueo. En verdad que
si un rey o un emperador encontrase a un siervo suyo con gran debilidad y lo librara de esta
enfermedad y lo honrase de modo que lo liberase de la servidumbre y lo pusiera en el rango de
sus soldados, ste se convertira en un gran deudor y amigo de su dueo. Y si lo colocase
entre sus principales y lo elevara a la dignidad regia, )cunto crees que saltara de jbilo? )con
qu amor a su dueo estara rectamente inflamado? La gracia del dueo se cernera sobre l

por parte de todos, todos le serviran a l, a quien el dueo haba honrado para no caer en la
indignacin del mismo dueo. Pero si aquel dueo tanto ms lo amase que lo adoptara como
hijo suyo y lo instituyese como heredero, sin duda le producira al siervo una alegra mayor.
De donde se puede pensar que es admirable el honor que se da en la vida eterna por el
Creador de la vida misma y de los hombres al hacer no slo que los siervos vivieran con El
perennemente en la paz eterna y llamarlos, y que fueran, amigos suyos, sino que los constituy
dioses e hijos de Dios y herederos de Dios, incluso coherederos con Cristo, ciudadanos de la
patria celestial, como est escrito: Haba dicho Yo: "( Vosotros, dioses sois, todos vosotros,
hijos del Altsimo!" (Sal 81, 6). A ninguno de los justos exceptu el buen Dios de esta
divinidad. Pero intentaremos mediante un ejemplo intuir cmo pueda deificarse el hombre
participando en la divinidad. Sea, pues, un solo fuego en el que se ponen diferentes clases de
materias; todas se quemarn ciertamente, unas ms y otras menos; sin embargo cada una que,
conservando su naturaleza, pero segn el modo de hablar, se haya quemado, se llama fuego:
as tambin, aunque a su modo en cierta manera distinto, todos los bienaventurados, al
participar en la divinidad, son deificados tambin; los cuales, unos ms y otros menos, pero
todos los que son deificados, se llaman, con el mismo nombre, dioses. As pues, )qu honor
recibir de toda criatura aqul a quien el Dios de toda criatura estimar como amigo, le
llamar hermano y lo tendr como hijo? Toda criatura se inclinar porque el honor ser grande
e incomparable.
17. Bastante grandes y gloriosos son estos dones de Dios, pero si duraran un ao, o en todo
tiempo, )t crees que gozaras? o )pagaras por ello? Con alegra, dices. Por tanto conviene
que tengan seguridad de hasta dnde pueden conservar siempre lo que tienen: la seguridad
ser suficiente porque no habr ms luto ni ms dolor. Nunca podr perder tan admirable
felicidad si no quiero, o si Dios no me la quiere quitar, o alguien ms fuerte que l que
invadiera su reino para quitrmela. Pero estoy seguro de que si la consegu, no la quiero
perder; tambin estoy seguro porque Dios, en quien no hay mudanza ni sombra de cambio, no
me la quitar despus de que ya me la ha dado una vez, y tambin estoy y estar seguro
porque no puede aparecer nadie ms fuerte que El. Y siendo as, no hay duda de que all la
seguridad es total.
18. Habr, pues, un gozo que alcance el nivel ltimo, inestimable en lugar de todos stos,
porque supera absolutamente los sentidos de todos. Porque )quin puede pensar el gozo que
tendr cada uno de s mismo cuando haya obtenido tanta belleza, agilidad, libertad, fortaleza,
salud, gozo, inmortalidad, sabidura, amistad, concordia, potestad, honor, seguridad? Nadie
prudentemente puede decir cunto es o ser este gozo porque nadie lo ha experimentado en
esta vida. En verdad, si el Omnipotente diera el mismo gozo a algn amigo tuyo, t,
quienquiera que seas que all vayas a estar, )qu te parecera? )Acaso no te alegraras mucho?
Y si lo diera a dos o a tres, o a muchos ms, a los que t no quisieras poco, )qu diras?
Verdaderamente que tendras un gran gozo y te alegraras mucho ms de lo que se puede
decir. Y as, si Dios da verdaderamente aquel mismo gozo a los amigos y parientes nuestros
queridsimos, este don no faltar, a los que estemos all por la misericordia de Dios hasta que
gocemos de aquello que habr arriba y nos alegremos por nosotros mismos y por nuestros
prjimos. Sin duda este gozo es y ser tan grande como para atraer a todos hacia s; pues
exceder a todos, rodear a todos, ser para todos desde cualquier parte. Pues as como los
peces del mar tienen mar por todas partes a su alrededor, as los santos de Dios tendrn por
todas partes a su alrededor aquella magnfica suavidad de gozo de la que se dice al siervo fiel:
Entra en el gozo de tu Seor (Mt, 25, 21, 23).
19. As pues, ojeadas brevemente catorce partes de la bienaventuranza o de la excelencia,
quiz habr alguien que pregunte para qu conviene o aprovecha tanta belleza, agilidad, y las

dems partes si solamente el vivir feliz y tener aquella vida en la que nada puede faltar, puede
ser absolutamente suficiente. Pero hay que saber que Dios no es indigente de nada y, del
mismo modo que El es suficiente en todo, as sern sus amigos y ministros teniendo toda
suficiencia en todo. Pero si alguno de ellos se sintiera impotente en alguna cosa, no slo
gozar sino que har, al comprobar que es verdaderamente omnipotente en su voluntad. Por
tanto, para que nuestro gozo sea pleno, no faltar nada a los temerosos y an ms amantes de
Dios.
CAPITULO IV.
Desgracia total de los condenados.
20. As como es tanta la felicidad de los amigos de Dios, )qu pasar con los enemigos?
Ciertamente, no as los impos, no as (Sal 1, 4); al contrario de los santos que sern
hermossimos, creo que hay que pensar que ellos sern fesimos y ni en la resurreccin
cambiarn a mejor; al contrario de los fieles que en el da de la revelacin del Seor sern
glorificados, ellos sern deshonrados cayendo en la eterna condenacin. Los bienaventurados
y los santos sern agilsimos para todo lo que quieran, los desventurados y malos sern
lentsimos; contra la mxima fortaleza de los bienaventurados, los miserables tendrn la
mxima debilidad. Los justos tendrn la libertad de ir adonde quieran; los injustos
verdaderamente condenados con una reclusin eterna no podrn salir. Los elegidos de Dios
estarn dotados de una salud permanente; pero los condenados estarn crucificados con una
debilidad perpetua. Los buenos se saciarn con el gusto de la casa de Dios, pero los malos
estarn colmados del bebedizo amargusimo de la casa del diablo. Los buenos sern inmortales
en las cosas buenas; para los malos, las cosas malas nunca tendrn fin. Los fieles estarn
dotados con la mxima sabidura; los rprobos, por el contrario, en su necedad sern
confundidos en la miseria. Los amigos de Dios tendrn amistad entre s, pero los enemigos
tendrn la mayor enemistad entre s. Los bienaventurados estarn en concordia con paz
perpetua; los desventurados estarn en discordia con rias continuas. Los justos tendrn el
poder regio de anticiparse; los injustos tampoco podrn moverse. Los santos de Dios sern
sublimados con gran honor; pero los condenados sern abrumados con mucha deshonra. Los
buenos estarn seguros de que no les faltar nunca su felicidad; los malos estarn crucificados
con el temor que no tendr fin. Tristeza y desolacin para los que despreciaron al Seor
Cristo; gozo y delectacin para los que le amaron y le aman; al cual, honor, gloria e imperio
por los siglos de los siglos. Amn.

NOTAS
-DEL TEXTO DE LA EDICION DEL TOMO CLXXXIV DE PATROLOGIA
(n1 1 y n1 2)
-DE LA TRADUCCION
(n1 3)

66

Guido Quinto Prior de la Gran Cartuja

1.Los publicados aaden "aliud quoddam opusculum" (otro cierto opsculo).


r. As todos los mss. En un slo cdice Montis-Dei, pone "suam amiserit in volendo et agendo", lo que vuelve a ser lo mismo. En
realidad, se dice que nuestro arbitrio perdi su libertad de elegir y de obrar, no ciertamente la libertad natural "que nunca se puede
perder del todo", sino la libertad de la gracia, la cual se restituye "cuando habiendo sido liberada la voluntad por medio de la gracia
liberante, el espritu empieza a actuar con la razn libre, etc."

e. Los buenos odian pecar por amor a la virtud.