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Il diario del Gen.

Feldmarschall Erwin Rommel

PREMESSA - Presumibilmente tale materiale nella mente di Rommel doveva servire come canovaccio per una documentazione sulla sua attivit in A rica. Il !iario che parte dal "#$# e termina il "#%$ u posto in salvo dal sottu iciale aiutante Moser& che aveva avuto l'incarico da Rommel stesso di conservarlo& ma anche di a((iun(ere alcune note )uando non lo aceva Rommel di persona* Moser riusc+ alla dis atta a porlo in salvo. ,na copia - inita ne(li Stati Ma((iori de(li alleati& ed - conosciuto come il .!iario di Rommel.. /uesta storia )uindi non - una rivisitazione dei atti& ma - l'ori(inale pubblicato in Italia nel dopo(uerra. Molte polemiche dovevano ancora nascere. 0on Rommel per1 assente& perch- lui era ormai morto in un misterioso incidente. Rommel - stato uno di )uei (randi (enerali che abbia espresso la seconda (uerra mondiale& anche se - passato alla storia solo con il nome .2a 3olpe del deserto.& ama che alimentarono (li in(lesi per sminuire le proprie scon itte& o aliment1 lo stesso Mont(omer4 per aumentare il valore della sua vittoria su Rommel. All'inizio del con litto con la Polonia& Rommel re(istra le sue impressioni& ne(li appunti e nelle lettere che e(li invia alla mo(lie5 inizia il !iario

P62SI7& $" AG6S86 "#$# - 2'attesa rende nervosi& ma - inevitabile. Il F9hrer sa per ettamente o(ni volta& )uale sia la (iusta via. Finora e(li - stato sempre in (rado di risolvere i problemi pi: di icili e lo sar certamente anche )uesta volta. 2'o ensiva tedesca contro i polacchi viene s errata all'alba del "; settembre. 2o Stato Ma((iore predispone un'azione a tena(lia con due (ruppi di armate& uno al comando del Generale von <oc= >Gruppo 7ord5 II e I3 Armata? e l'altro a(li ordini di von Rundstedt >Gruppo Sud5 3III& @& @I3 Armata? Gi nelle prime A% ore lo s ondamento del ronte polacco un atto compiuto.

P62BI7& A SE88EM<RE "#$# - Gi da un (iorno conduciamo la (uerra contro la Polonia. I successi hanno superato di (ran lun(a le nostre aspettative e le nostre truppe nella loro mi(lior orma. Sono curioso di vedere se In(hilterra e Francia vorranno accorrere in aiuto di )uesta nave che a onda. Se lo anno& sono a ari loro. Il F9hrer non - ancora venuto )ui5 e(li naturalmente sar molto inda arato a <erlino. !opo un lun(o silenzio - campa(na di Francia e la sua nomina a Generale incaricato del comando di un 0orpo d'Armata - Rommel - a <erlino per con erire con Citler. !opo il collo)uio& - costretto a letto per un attacco di reumatismi. Ristabilitosi riprende la corrispondenza il D ebbraio "#%"& precisando i termini del collo)uio con Citler& )uello avuto successivamente con von Ribbentrop e 0anaris prima di partire per l'A rica. Ricordiamo che il AE ottobre Mussolini ha dichiarato (uerra alla Grecia. 2'E novembre l'o ensiva verr bloccata& a met mese& c'- l'ordine della ritirata& ma ormai l'esercito impantanato. Il "A novembre viene attaccata da(li in(lesi la base di 8aranto. Il % dicembre <ado(lio viene esonerato dal comando delle operazioni in Grecia. 2'E dicembre si scatena l'o ensiva in(lese a 8obru= in A rica& (li italiani sono costretti a ritirarsi5 il "F dicembre perdono Sidi <arrani* il "G si ritirano su <ardia* attaccata poi il "; (ennaio "#%" cade il G con "AF.FFF soldati italiani atti pri(ionieri. A pochi (iorni prima dell'arrivo di Rommel in A rica& il A ebbraio "#%"& si svol(e la pi: san(uinosa batta(lia in A rica& )uella di Heren. Fra morti e eriti - dopo un lun(o assedio - le due parti lasceranno sul campo GF.FFF uomini. Rommel viene chiamato da Citler a comandare un corpo di spedizione in A rica per to(liere Mussolini dai pasticci. Inoltre c'- anche il problema <alcani-Grecia. <ER2I76& D FE<<RAI6 "#%" - Puoi imma(inare come mi (iri la testa dopo tutti )uesti avvenimenti. 0osa verr uori da tutto )uestoI

Passeranno mesi prima di poter vedere (li e ettivi sviluppi della situazione. Il collo)uio con Citler* ai primi di ebbraio& - durato circa due ore. Il F9hrer - sereno e iducioso& per1 mi - parso stanco. Ca parlato )uasi sempre lui. Anzitutto ha atto un (iro d'orizzonte dei ronti di (uerra italiani& nei <alcani ed in A rica. 2a situazione in Albania - divenuta sempre pi: (rave5 lo smacco italiano incrina il presti(io dell'Asse e soprattutto il suo onore militare. 2'Italia ascista rischia di essere scon itta in Albania e (ettata in mare da un pu(no di levantini. Citler insiste nell'a ermare che l'attacco alla Grecia u da lui sconsi(liato personalmente al !uce e che von Rintelen non manc1 di esprimere a <ado(lio& a 0iano ed a Mussolini le riserve sue >di Citler? circa i mezzi approntati ed i piani predisposti dallo S.M. Italiano. Il meno che si possa pensare - che (li italiani si siano in(ol ati nell'avventura senza alcuna preparazione e soprattutto senza conoscere neppure il terreno su cui avrebbero dovuto combattere. E' semplicemente sciocco pensare che con % o G divisioni di anteria& senza alpini nJ orze corazzate e senza una ade(uata preparazione aerea& (li italiani potessero scavalcare le dure monta(ne dell'Epiro. Citler mi a vedere il rapporto del Ma((iore S& de(li AlpenKa(er& mandato con una missione in Albania. S. ha visitato tutto il ronte (reco-albanese e precisa che le condizioni del terreno sono addirittura spaventose5 an(o& rocce& pietraie. Gli italiani sono oltremodo disor(anizzati. 2e divisioni ven(ono mandate al ronte senza arti(lierie& con vestiti di tela& senza riserve nviveri. 2e munizioni scarse((iano& i servici lo(istici non unzionano& l'opinione sui (enerali - pessima& il morale dell truppe italiane scosso. 7on c'- la pi: va(a idea di un piano strate(ico. S. ha ri erito un (iudizio di un colonnello Italiano a 0. a 8irana5 ./uesta (uerra non - una (uerra& ma il pette(olezzo delle )uote. In atti (li italiani si a((rappano ad una )uota e tutti i 0omandi& compreso il 0omando

superiore di 8irana& si polarizzano attorno a )uel pezzetto di ronte& perdendo uomini e presti(io. Il colpo contro la Grecia - stato un (rave errore5 un colpo di testa di 0iano e di )uelli del Ministero de(li Esteri Italiano& per ripicca contro le nostre vittorie& Mussolini non riesce a tenere in pu(no i suoi uomini5 - sempre in buona ede ed i suoi lo tradiscono. Mi risulta dice Citler che le ci re che i vari Sottose(retari ministeriali (li presentano& specie in materia militare& sono sempre alse. 3on Rintelen mi ha detto che - riuscito ad avere ben L ci re diverse& da altrettanti u ici pubblici italiani& sull'ar(omento erro e carbone. All'impreparazione e alla imperizia& (li italiani uniscono uno scetticismo da levantini ed una abitudine alla menzo(na che da noi sarebbe punita con la morte& se avvenisse in tempo di (uerra. E' poi provato che molti (enerali del (ruppo <ado(lio sono anti ascisti e antitedeschi5 essi avevano troppe simpatie per i rancesi e sono tutti massoni5 ho un interessante rapporto con Roma in merito& dell'epoca in cui l'Italia inizi1 le sue s ortunate operazioni in eMtremis contro la Francia& che noi avevamo (i pie(ata. !el resto& in Savoia senza il nostro intervento& i rancesi avrebbero ri(ettati (li italiani ino al Po. Poi in Italia la (uerra non - popolare5 0anaris >0apo dei Servizi Se(reti del Reich. 7dr? mi dice che troppi italiani sono simpatizzanti dell'In(hilterra& specialmente a Genova. E (li a(enti nemici in Italia trovano un terreno ertile& sia perch- (li italiani sono chiacchieroni& sia perch- molti sono pa(ati dal nemico. 3i sono molte radio cleandestine e 0anaris insiste perch- io interven(a presso il !uce. Sar bene - mi dice Citler - che lei veda 0anaris prima di partire. E vada anche da Ribbentrop. Citler ha poi parlato della Russia& e in termini sospettosi. Ca detto che non biso(na idarsi di Stalin e dei bolscebichi. Esiste inoltre nello Stato Ma((iore russo& una corrente che a capo a Bu=ov& nettamente avorevole alla (uerra e che riuscir a silurare il (enerale Moriz=ov.

<iso(na prepararsi sul barbarismo sovietico.

ronte orientale e respin(ere in Asia il

8ornando a parlare della situazione sul ronte (reco& Citler ha elencato tutte le de icienze italiane ed ha sottolineato che non ha iducia come Mussolini& in 0avallero& di cui all'Ambasciata tedesca a Roma sottolineando la vacuit& la scorrettezza& l'incompetenza& salvo )uella di darla intendere. 0avallero non (ode di alcun presti(io nell'esercito& perchJ si J dedicato e si dedica a(li a ari* non - un uomo serio nJ un soldato. 2a situazione sul ronte (reco - (rave. 2'o ensiva di 8epelen+ minaccia di travol(ere (li italiani e )uesto biso(na assolutamente evitarlo. E' incomprensibile come (li italiani non riescano a portare ri ornimenti attraverso )uel 2a(o che - l'Adriatico. 2a Marina Italiana pretende di battersi in Atlantico insieme ai nostri sommer(ibili ed incapace di assicurare il tra ico ra <ari e !urazzo. Citler mi le((e parte di un rapporto del Ma((iore d'Aviazione N. da Fo((ia& ove si trova con le G dozzine di Oun=ers da trasporto messi a disposizione de(li italiani per i ri ornimenti. E(li si lamenta dell'assoluta indi erenza del Paese >l'Italia? nei ri(uardi della (uerra e de(li s orzi di (uerra. Gli italiani dice Citler sono emotivi& ma non umani. N. denuncia il sabota((io verso o(ni s orzo a avore del ronte albanese e la mancanza di entusiasmo. E(li ha protestato presso il 0omando Superiore di 8irana perch- i trasporti di truppe di rin orzo avven(ono disordinatamente senza criterio5 reparti isolati& senza armi& senza munizioni. I reparti come arrivano all'aeroporto di 8irana ven(ono avviati al ronte& al macello. Spesso si tratta di reclute vestite il (iorno prima e che non hanno mai visto una mitra(liatrice& N. ha parlato con u iciali superiori& richiamati& che non hanno pi: atto una esercitazione dalla (uerra del '"%. 2e condizioni stradali in Albania sono pietose. Anche le condizioni sanitarie dei soldati sono terribili. N. ha visitato il campo ospedale di

Hrionero& presso 3alona& dove& al posto di GFF eriti& ve ne sono $FFF& senza assistenza& senza medicine& con due soli medici& in mezzo alla sporcizia e a(li insetti* molte vittime della cancrena (assosa& cosa che non si veri ica pi: ne(li eserciti& dall'epoca della <eresina napoleonica. N. ha proposto al 0omando Superiore di 8irana di trasportare in Italia )uesti eriti& visto che le navi non ci riescono5 con (li Oun=ers che tornano a vuoto a Fo((ia dall'Albania& in pochi (iorni i eriti sarebbero in patria. Ca trovato enormi incomprensibili di icolt. 7e ha parlato a von Mac=ensen a Roma& il )uale ha atto un passo in )uesto senso. Ma (li italiani sembrano seccati del nostro intervento ed hanno chiarito che - pre eribile evitare l'a luenza di troppi eriti in Italia& per non demoralizzare la popolazione. E' incredibile. 2o stesso - avvenuto )uando N. ha proposto di trasportare in Italia& da 8irana la posta militare5 si tratta di mi(liaia di sacchi di posta diretta alle ami(lie dei soldati italiani& ami(lie che sono prive di notizie da mesi. Anche in )uesto caso& N. - stato mandato da Ponzio a Pilato e non riuscito a portare in Italia uno solo delle mi(liaia di sacchi di posta che marciscono a !urazzo. Citler continua col dire che la situazione (reca - (rave e )uindi ha deciso comun)ue un intervento. 7e ha scritto a Mussolini. Sar necessario rin orzare le truppe in <ul(aria per alle((erire il ronte albanese. Intanto biso(na se(uire con calma la situazione della Ou(oslavia che rappresenta un attore importante nei <alcani& anzi la chiave di volta della situazione. 2'intervento nostro in Grecia& ad o(ni modo& ta(lier la testa al toro. E(li ha studiato da tempo& insieme al nostro 0omando Generale& tutto il piano dell'azione in Grecia e ne ha discusso a lun(o con Mussolini il mese scorso >il "# (ennaio?& nel suo incontro in Austria. Citler mi dice di essere (uardin(o& in Italia& con (enerali e persone della 0orte. E(li stesso ha messo in (uardia Mussolini contro (li intri(hi della 0asa Reale italiana e del 3aticano* l'ambiente che circonda il Re d'Italia - nettamente antitedesco. Sono stati apparentemente amici nostri )uando credevano che in pochi mesi

avremmo atto uori Francia e In(hilterra ed il piccolo Re sperava di a((iun(ere )ualche altro straccio alla sua corona& come l'Impero d'Etiopia e la corona d'Albania. 0anaris non mi nasconde che ha molti timori da )uella parte >0asa Reale? e ritiene che& attraverso il canale vaticano& la 0orte manten(a relazioni delittuose con 2ondra. 7e ho parlato apertamente con Mussolini& il )uale conviene che il RE da un certo tempo a )uesta parte - pessimista* e(li ritiene d'altra parte che alla prima vittoria il suo umore cambier. <iso(na andare cauti con (li italiani& i )uali sono di poco valore e permalossissimi& come (li spa(noli. I soldati& mi dice S.& in 2ibia si battono benissimo& per )uanto mal comandati e senza mezzi. 2a ritirata in 2ibia - dovuta alla carenza di ri ornimenti. <adate bene voi >- Citler che parla? a mettere le cose a posto* l'A rica Horps dovr arsi onore* - del resto il vostro campo. 2a ritirata da Sidi el <arrani e la caduta di 8obru= sono dovute ad impreparazione& e& se l'aviazione dell'Asse osse stata dominante& (li in(lesi non avrebbero atto un passo avanti. <iso(na curare al massimo la preparazione dell'o ensiva. Abbiamo esaminato la situazione sulle carte* io ho assicurato il F9hrer che ar1 come sempre il mio dovere ino all'ultimo e spero di ra((iun(ere la terra dei Faraoni& se !io mi aiuta. Rommel prima di partire per l'Italia& dopo l'incontro con Citler& ha un collo)uio con von Ribbentrop e con 0anaris e nella stessa lettera li accenna entrambi. >7dr.? !IARI6 >Rommel? - 3on Ribbentrop - meno atuo del solito. E' comun)ue una bella mente politica. Abbiamo atto un lun(o (iro ed un esame della situazione in Italia ed in A rica. Ribbentropp mi mette in (uardia contro l'umore italiano. Il morale del popolo italiano basso& molto basso ed ostile alla (uerra& da )uando le probabilit di una nostra rapida vittoria sono almeno rinviate. Mi consi(lia di di idare da(li ambienti romani& soprattutto del clero& dell'aristocrazia della 0orte e della diplomazia. I diplomatici italiani& mi dice Ooachim&

erano malati del mal rancese ino a che la Francia non - stata pie(ata. Allora pretendevano di are la parte del leone& ora sono malati di an(lo ilia. 2o stesso 0iano - persona da non idarsene* non ama i tedeschi& e )uesto (li viene dal padre che ha combattuto contro (li austriaci& e soprattutto teme che& con una vittoria nostra& il suo ruolo ven(a a cessare. 3on Ribbentrop deve conoscere molto bene 0iano ed il suo ambiente perchJ ne parla con detta(lio. !ice che 0iano a da reno a Mussolini& )uando si tratta dell'Asse e poi vuol are di testa sua& come nel caso della Grecia. Mi ripete pressa a poco le stesse rasi di Citler circa )uanto dice 0anaris. !eplora che l'avventura in Grecia abbia costretto a rivedere tutta la situazione balcanica. Per l'A rica settentrionale teme che& se non interveniamo subito& (li in(lesi arrivino a 8ripoli e non si sa cosa arebbero in tal caso& i rancesi del 7ord A rica. Co insisitito con lui perch- ven(a trovata una soluzione per 8unisi che - indispensabile avere in saldo possesso insieme a biserta& a meno di non voler rischiare di perdere il controllo del 7ord A rica a avore de(li in(lesi. Ribbentrop dice che per 8unisi - prematura o(ni azione onde evitare di crearci delle di icolt con i rancesi& poi non vuol are il (iuoco di Roma& che vorrebbe porre un'ipoteca sulla 8unisia e orse su tutto il 7ord A rica. I rancesi& dice Ribbentrop& non ci amano& ma ci temono e ci apprezzano* invece odiano e disprezzano (li italiani per cui portare (li italiani a 8unisi si(ni ica alienarceli tutti i rancesi di buona volont e pre(iudicare la nostra politica in 6ccidente. Io ho insistito e (li ho atto vedere sulla carta )uale (uada(no aranno i ri ornimenti se il 0anale di Sicilia sar in mano dell'Asse& con la base di <iserta. Co anche insistito perch- si a retti la preparazione dell'attacco a Malta& il cui possesso - indispensabile per le buone operazioni in 2ibia. Mi ha detto che la accenda di Malta non la ritiene importante5 al 0omando Supremo (li hanno detto che basta neutralizzare l'isola con l'aviazione. 0omun)ue Ribbentrop non si interessa a Malta5 e(li -

troppo diplomatico e poco militare per appro ondire )ueste cose. Mi ha detto che il 3aticano si occupa di Malta ed anche l'6rdine dei 0avalieri di Roma >voleva dire di Malta. 7dr?. Mi au(ura buon via((io e torna a parlarmi di 0iano ed Attolico entrambi antitedeschi* e(li critica la le((erezza di 0iano ed i pette(olezzi che e(li ha atto in Germania con si(nore anche poco conosciute. Mi racconta che ha criticato Farinacci e <u arini Guidi in pubblico ra tedeschi& e che ha scherzato con compiacimento sulla morte di <albo. /uesti diplomatici vivono di pette(olezzi e pretendono di are politica nonch- di obbli(are poi i militari a risolvere i loro pasticci. /ui accenna all'incontro avuto con 0anaris& breve sosta a Roma poi voler verso l'A rica ra((iun(endo il comando del corpo di spedizione tedesco* l'.A ri=a=orps.. !IARI6 >Rommel? - 0anaris. Molto preoccupato della situazione interna italiana. !i idare della 0orte& dello Stato Ma((iore& del 3aticano. 0urare i servizi d'in ormazione. Nessel mi dar i detta(li per la 2ibia e l'E(itto. 0urare i ci rari. Massima riservatezza con (li italiani. I soldati e (li u iciali in 2ibia sono i mi(liori. Pre eribilmente& di tutti i contatti con (li u iciali ed i 0omandi italiani& are verbale. Il SIM ha un buon servizio ed una discreta or(anizzazione* solo manca di continuit nelle direttive e nei 0api. !i idare dell'ambiente <ado(lio. I servizi della marina& specie lo Stato Ma((iore ed il Servizio In ormazioni sono ottimi. Gli Ammira(li italiani val(ono molto di pi: dei Generali ed in (enere la Marina italiana ha delle belle doti& tali da porla in (rado di subire il con ronto con le mi(liori marine. Peccato che manchi alla marina la decisione del 0omando Supremo italiano& che - in mano all'esercito. 2'Aviazione italiana - disor(anizzata5 la produzione scadente e de icitaria. 6ttimi e cora((iosi i piloti. 7on prestare mai ede alle ci re in Italia. Gli italiani sono capaci di darla a bere anche a Mussolini. !i idare dell'Ambasciata tedesca a

Roma& dove sono pochi i nazisti5 comun)ue 0anaris - certo che von Mac=ensen sia un buon tedesco5 2a di idenza ra i tedeschi e (li italiani -& secondo lui& che i primi dimenticano tutti i loro liti(i e le di idenze di vedute )uando la sorte della patria - in (iuoco& mentre i secondi appro ittano della (uerra per le loro risse interne. Gli anti ascisti italiani si au(urano il crollo dell'Asse per vedere in rovina il !uce e il ascismo& anche a costo della rovina della Patria. /uesto - inconcepibile per o(ni uomo d'onore tedesco& in(lese o (iapponese. A riprova di ci1& mi cita i casi numerosissimi delle radio clandestine in Italia che comunicano con Malta ed Alessandria& tutte azionate da Italiani sovversivi& specialmente (enovesi e milanesi. Mi au(ura buon via((io e mi con erma che mi mander in 2ibia Ratz=ellerr. >Fine della lettera alla mo(lie? Il "G ebbraio& Rommel atterra in 2ibia. E cos+ inizia il suo diario in A rica. Il General Feldmarschall ErPin Rommel in 7ord A rica mentre coordina le manovre dell'A ri=a Horps. "D FE<<RAI6 "#%" - Ieri dominava il (hibli e mi - stato impossibile servirmi dell'aereo per are subito una perlustrazione. Co cos+ in )uesta occasione visitato una !ivisione italiana che mi ha atto un'ottima impressione. "L FE<<RAI6 "#%" - Abbiamo& i 0omandanti italiani ed io& una ma(ni ica reciproca comprensione. 7on potevo au(urarmi una mi(liore collaborazione. I miei carri armati sono ora in prima linea& sul ronte che - (i stato spinto in avanti di GFF =m verso oriente. Gli altri non possono ar altro che ilare. A MARB6 "#%" - Ieri ho passato in rasse(na le truppe italiane di resco (iunte dalla Patria. !opo il 0omandante mi ha atto dono di un ma(ni ico carro-abitazione da campo. !i ci1 sono molto elice& perchJ esso mi sar molto utile nelle prossime settimane.

Rommel& scrive le ri(he sopra e contemporaneamente scrive pure le note che invia a <erlino. Gli italiani& )ui in A rica& sono de(li ottimi camerati e dei bravi e valorosi soldati. Se avessero i nostri mezzi e la nostra disciplina& potrebbero (are((iare con le nostre mi(liori truppe. 2'episodio di Giarabub >alle(o un detta(liato rapporto sul atto e sulla i(ura del Ma((iore 0asta(na& di cui il Ministero della Propa(anda potrebbe servirsi benissimo? rivela le doti di cora((io de(li italiani. Rommel si dilun(a )uindi sui preparativi per l'azione sulla linea Fara a-A(helia. Pensa alla trama di un ilm da intitolarsi .Sie( in A rica. >3ittoria in A rica? e ne studia i detta(li con il ser(ente <rausstub& un tecnico cinemato(ra ico.In data G marzo& manda un rapporto a Roma e a <erlino sulle de icienze condizioni dell'arti(lieria italiana. G MARB6 "#%" - 2'antiareea - costituita da vecchissimi S=oda da LG mm.& ancora della (uerra "#"%-"E* ho visto per ino mortai di bronzo anti)uati& (i dell'esercito austro-un(arico... Gli aerei sono lo(orati e non ven(ono ricambiati. I piloti italiani anno miracoli. Gli apparecchi da rico(nizione& mi dice Becht& sono vecchi 0aproni& inermi e lenti& micidiali per chi vola...Gli autosiluranti sono empirici e rudimentali5 l'unica cosa viva - il valore e il cora((io dei piloti* un nostro aviatore ri iuterebbe di decollare con )ue(li apparecchi che )ui chiamano a ra(ione .8otebahren. >.0asse da Morto.?. "A MARB6 "#%" - Sono )ui da % settimane. 0ome - mutata la situazione in )uesto periodo di tempoQ Molte volte mi sembra )uasi un miracoloQ 2a collaborazione con (li italiani - sempre econda. Rommel viene insi(nito di un 6rdine cavalleresco italiano. /uale u iciale di colle(amento (li viene dato .il (enero del Re& un uomo molto simpatico. >0alvi di <er(olo?. Altro rapporto di Rommel a Roma&

mandato in aereo& in cui ripete& come un leit-motiv& le sue critiche all'armamento italiano5 "% MARB6 "#%" I ucili italiani si chiamano modello #"& perchJ rimontano all'anno "E#"* (li italiani non posse((ono mitra& i carri armati da D tonn. sono ridicoli. 2'evacuazione della popolazione colonica italiana dalla 0irenaica - stato un errore. Ca in(or(ato la 8ripolitania& ha dato a(li arabi il possesso della terra e dei poderi bellissimi che lasceranno poi di mala vo(lia& per cui rimarranno ostili all'Asse. Riten(o che <albo non lo avrebbe permesso5 e(li non avrebbe atto l'errore di Graziani di attaccare a ondo senza riserve& ri ornimenti e& soprattutto& senza aerei su icienti. NaPell lo ha battuto per l'aviazione. 0'- poi un mistero& nel collasso isico e morale di Graziani& che non mi spie(o. Gli italiani lo criticano vivacemente e dicono che aveva paura e aveva perso la testa. E' di icile dare un (iudizio sull'episodio5 i contemporanei sono i pe((iori critici. In (uerra& buona parte del successo - dovuta alla ortuna e alla decisione ed i casi si ripetono spesso& con sintomatica analo(ia. 7on biso(na a rettarsi a criticare. Il nostro (rande Federico& diceva5 .0hi le((e la storia con ri lessione& trover che )uasi sempre si ripetono le medesime scene& per le )uali basta mutare il nome de(li attori.. "L MARB6 "#%" - Gli in(lesi sono sempre orti il doppio di noi& ma noi abbiamo in mano le posizioni mi(liori. Essi devono solo venire avanti e rompervisi i denti. Il "; aprile le truppe dell'Asse occupano Marsa <re(a& il A ra((iun(ono e con)uistano A(edabia e Buetina. $ APRI2E "#%" - !al $" marzo attacchiamo con notevole successo. A 8ripoli devono accor(ersene& ed anche a Roma e& probabilmente& inanche a <erlino. Co osato varie avanzate& mal(rado le direttive opposte& perch- l'occasione era propizia. Esse daranno in se(uito i loro rutti. 7essun altro avrebbe a(ito come me& al mio posto.

% APRI2E "#%" - Ieri - stato un (ran (iorno. Co ricevuto un messa((io del F9hrer in cui e(li si con(ratula con me per (li insperati successi e mi d nuovi ordini per l'ulteriore avanzata& che concordano pienamente con le mie prospettive. Il % aprile& le truppe tedesche hanno occupato <en(asi& in G colonne miste s recciano nel sud ben(asino& attraversando il Gebel e occupano Schelei-dima& Msus& <en Gania e 8ocra. Il L ven(ono liberate <arco e !erna. E APRI2E "#%" - 7on sono sicuro se la data - esatta. 7oi siamo da (iorni nel cuore del deserto ed abbiamo perduto o(ni co(nizione del tempo e dello spazio. 0ome tu potrai vedere dai bollettini del 0omando Supremo& la batta(lia si sviluppa a nostro avore. 6((i - di nuovo una (iornata in ernale* dopo aver marciato per trecento chilometri ra sabbia e rocce& il (rosso delle nostre truppe pu1 ancora attaccare. Io sono decollato in aereo dalle nostre posizioni pi: avanzate ed ho trovato le avan(uardie nel deserto. Puoi appena imma(inare la nostra (ioia. E' in preparazione una moderna batta(lia di 0anne. Rommel - tutto dedicato alle cure della (uerra. !ele(a un suo se(retario a comunicare sue notizie alla ami(lia. "" APRI2E "#%" - >!IARI6 R6MME2 - scritto dall'Aiutante? .Il (enerale mi incarica stamane di scriverle& perchJ e(li - dovuto andare di buon mattino sulla linea del ronte. 6((i combattiamo per la presa di 8obru=. Gli in(lesi sono costantemente in ritirata e le nostre truppe li inse(uono senza sosta. 0ome nell'Europa sud-occidentale& anche in A rica le nostre armate raccol(ono successi& sotto la (uida del Generale. Gli in(lesi vanno incontro alla dis atta.. F.to caporale Cerbert Gunther

In e etti& le orze dell'Asse attaccano il "A 8obru= ma la piazza orte& e icacemente munita& oppose una accanita resistenza. "% APRI2E "#%" - 2a batta(lia per 8obru= inir o((i& presumibilmente. Gli in(lesi hanno duramente combattuto ed avevano moltissime arti(lierie a disposizione. 0i1 mal(rado li pie(heremo. "D APRI2E "#%" - 2a batta(lia di 8obru= diminuisce di intensit. Il nemico si imbarca. 7oi ci prepariamo ad investire la piazza orte ra )ualche (iorno. /uesta s+ che sar una vittoriaQ 0omun)ue abbiamo ottenuto un successo con orze irrisorie. Ma le previsioni di Rommel subiscono una battuta d'arresto. "L APRI2E "#%" - Abbiamo un duro lavoro. Gli in(lesi ten(ono saldamente 8obru= e si sono piazzati molto bene. 7on possiamo idarci completamente dei nostri alleati in combattimento... >s'interrompe? 2o sbarco in(lese a <ardia& il AF aprile& viene contenuto. ,n rapporto a Roma ed a <erlino viene inviato da Rommel. ,n altro rapporto riservato viene inviato a 0anaris& sui .commandos. in(lesi5 ...I Raids dei 0ommandos in(lesi hanno azione e compiti di disturbo. 7on sono in realt e icaci& se non contro reparti esi(ui e isolati. In (enere servono a tenere deste le sentinelle di notte. Essi urono intensi icati in concomitanza con il allito tentativo di ieri ><ardia?. Si tratta di camionette le((ere& con buoni motori& pin(ui ri ornimenti& radio ed armi portatili. Fra le armi recano bombe a mano& mitra& razzi& pu(nali& ordi(ni esplosivi. E' sintomatico che ra (li ordini scritti rilasciati ai 0ommandos& ordini caduti in nostre mani& vi - )uello di uccidere i pri(ionieri dei reparti isolati& tutti& per non destare allarme ed evitare di nutrirli. Il testo dice di ucciderli pre eribilmente .con pu(nale& per evitare spreco di munizioni e rumori.. E' un atto )uesto da ar conoscere al mondo ed all'opinione pubblica. E pensare che noi& specialmente (li italiani& trattiamo i pri(ionieri in(lesi con i (uanti

(ialli. 2e truppe& sia dell'A ri=a Horps che delle divisioni italiane& hanno talora diviso la boraccia d'ac)ua con i pri(ionieri australiani e suda ricani. A" APRI2E "#%" - 2e ultime tre settimane sono state in ernali& ma speriamo che il nostro attacco contro 8obru=& ra breve& sia coronato da successo. 2e orze ora si e)uival(ono. Il A# aprile Rommel manda un rapporto a <erlino& riservato per Citler. Il rapporto a la storia delle ultime settimane di (uerra in 2ibia e si lamenta della .disor(anizzazione dei 0omandi Italiani.5 Scrive il contenuto sul diario& e riportano un severo ordine del (iorno& diramato ai tedeschi e italiani& con minacce di sanzioni.

.Gli italiani sono uriosi contro di me. Ma io pre erisco dire la verit anche se dura e spiacevole& piuttosto che subire i deleteri e etti della debolezza sul campo di batta(lia... Il ronte 2ibico - di estrema importanza per la condotta utura della (uerra. Mi lamento per l'incomprensione del 0omando tedesco di Roma& insabbiatosi sulle rive del 8evere e so ocato dall'atmos era debilitante della insidiosa primavera romana.. In ma((io (li in(lesi anno sporadiche contro ensive parziali. Grecia e Ou(oslavia sono ormai occupate dalle orze dell'Asse. 7ell'ultima decade del mese i tedeschi occupano 0reta. 2'insurrezione dell'Ira)& che ha portato al (overno Rassid el Galiani& amico dell'Asse& viene so ocata da(li in(lesi che il " (iu(no entrano a <a(dad. 2a situazione in 2ibia - in certo modo stazionaria. Gli in(lesi sentono per1 la minaccia dell'Asse in A rica del nord e temono per l'E(itto. 0hurchill ai 0omuni& il L ma((io& pronuncia (ravi parole5 .7oi in(lesi abbiamo la erma intenzione di di endere ino all'estremo i nostri posti avanzati di 0reta e 8obru=& senza pensare ad una ritirata. E' nostra intenzione di

combattere con tutte le nostre truppe per la 3alle del 7ilo e per il nostro predominio sul Mediterraneo.. Il "G (iu(no& (li in(lesi tentano di liberare 8obru=& con una (rande o ensiva di orze corazzate& su di un ronte di GF chilometri& ra Sollum e Sidi 6mar. 2a contro ensiva di Rommel arresta l'attacco nemico& minaccia il ianco dello schieramento in(lese& costrin(e l'avversario a rinunciare a(li obiettivi. Rommel invia un rapporto personale a Cilter il "# 2,G2I6& in aereo a mezzo del tenente Moser. 2a copia di detto rapporto - andata smarrita& ma il (enerale Rommel ha come al solito appuntato i termini della sua relazione a ter(o del messa((io di risposta di Citler.

Il General Feldmarschall ErPin Rommel in mezzo ai ra(azzi dell'A ri=a Horps. "# 2,G2I6 "#%" - 2'o ensiva in(lese& secondo le nostre in ormazioni& era diretta a liberare 8obru=* non riten(o che essa avesse scopi pi: vasti. E' indispensabile che una nostra o ensiva ven(a preparata con un certo tempo a disposizione e curata nei minimi particolari. 2'A ri=a Horps si - comportato benissimo& ma le riserve& le scorte e le armi devono essere messe a punto. 2'esperienza ha inse(nato che la (uerra nel deserto comporta& per avre successo& una estrema mobilit& ma soprattutto la dovizia e la sicurezza dei ri ornimenti. I calcoli atti ci anno ritenere che (li in(lesi anno la (uerra da .rentiers.5 le proporzioni dei mezzi& e soprattutto dei viveri a disposizione& sono nei nostri con ronti& da " a L& e da " a "% nei con ronti de(li italiani. E' indispensabile avere la completa superiorit aerea. 2'aviazione tedesca - insu iciente& non solo per il controllo del Mediterraneo centrale& ma per la sola cooperazione con l'A.H. sul terreno a ricano. 2'aviazione italiana - scarsa& scadente e vecchia. I servizi sono insu icienti e la cooperazione - un mito& anche se i piloti

italiani anno miracoli. E' indispensabile che Hesserlin( pon(a a revisione i suoi criteri d'impie(o del corpo aereo& per cui - necessario anzi vitale& che io abbia una autonomia in materia di impie(o de(li aerei. !'altra parte mi convinco sempre pi: che non esiste a iatamento e coordinamento non solo ra il 0orpo Aereo 8edesco del Mediterraneo e (li italiani& a Roma& ma neppure ra l'Alto 0omando 8edesco& il Supermarina e il Superaereo italiani. !el resto da varie onti tedesche de(ne di ede& nonch- dal tenente M. che era sul posto& a bordo cio- della nave Ammira(lia italiana& ho avuto con erma che le ra(ioni della dis atta della Flotta italiana a 0apo Matapan& nel marzo scorso& vanno attribuite esclusivamente a )uesti tre attori5 a? assenza assoluta dell'aviazione dell'Asse >sia per scorta che per rico(nizione?* b? mancanza di colle(amenti ra il Supermarina& il Superaereo e l'aviazione (ermanica che& anch'essa& mal(rado )uanto dice H. non intervenuta* c? dominio del cielo da parte dell'aviazione in(lese. Se l'aviazione dell'Asse osse intervenuta& non solo la Marina italiana non avrebbe avuto le (ravissime perdite che ha avuto ma lo scontro - i cui ri lessi politici stati deleteri nel levante e Medio 6riente - avrebbe potuto risollevarsi con la dis atta del nemico& perchJ i marinai italiani si sono comportati veramente bene e (li Ammira(li Oachino e Sansonetti sono stati 0omandanti all'altezza del loro compito. !el resto von F. mi ha atto pervenire notizie dal 0airo attraverso il deserto& previo appuntamento radio& con ermano ra l'altro& non solo in merito alla batta(lia navale su ri erita& che (li in(lesi contano soprattutto sulla supremazia aerea. 6ra - indiscusso che occorre avere nel Mediterraneo una ortissima aviazione a soste(no a dell'o ensiva contro l'E(itto. Riten(o il problema di Malta tale da dover essere risolto subito come u per creta. In o(ni caso - necessario& per i ri ornimenti attraverso il 0anale di Sicilia& che i convo(li siano assolutamente indisturbati. 2a Marina italiana ha intensi icato in )uesti ultimi mesi il sistema delle scorte& ma occorre aumentare il potenziale aereo. Sono d'avviso che&

anche se - possibile soprassedere ad o(ni azione per la 0orsica& l'azione per 8unisi e <izerta - condizione indispensabile per l'esito dell'avanzata dell'A.H. verso la 3alle del 7ilo. 8utta la situazione del 7ord A rica - luida e in ida. 2e mie in ormazioni e )uelle di 0anaris concordano& cos+ come )uelle de(li italiani& nello stimare possibile un (esto di dissidenza da parte del 7ord A rica rancese che avrebbe enormi ripercussioni ne(ative sulla situazione strate(ica (enerale e particolare del Mediterraneo& disponendo delle base essenziali del nemico& irri(idendo ancor pi: la Spa(na e acendo crollare la (i e imera resistenza rancese in Siria. Mi permetto perci1 di su((erire al 0omando Supremo di prendere in considerazione& per la prossima o ensiva che& ripeto& non potr arsi prima dell'autunno& una doppia manovra verso est e verso ovest& con l'occupazione di 8unisi e <izerta& nonchJ& se opportuno& dell'Al(eria. Gli Arabi sono ancora passibili di essere in luenzati verso l'Asse sia in Al(eria che in E(itto. Raeder dovrebbe esaminare la possibilit& (i studiata dall'Ammira(lio 0anaris& di poter liberare& a mezzo delle nostre navi corsare e con l'aiuto (iapponese& il 0apo del Ri & Abd ed Hrim& che si trova rele(ato alle isole Se4chelles. E(li potrebbe rappresentare una orte carta nel nostro (iuoco anche perchJ& sia per ra(ioni politiche che con essionali& il presti(io del Gran Mu t+ non si estende ino al Marocco5 ci1 metterebbe un reno al dissentismo rancese in Al(eria e potrebbe anche servire per premere sulla Spa(na. Per di pi:& aumenterebbe enormemente il nostro presti(io ra (li arabi& sia dell'E(itto che del Medio 6riente. 7el caso la resistenza rancese per 8unisi& si dovrebbe studiare la ormalit simbolica di una presa di possesso tedesca per evitare reazioni della suscettibilit rancese nei con ronti de(li italiani. ,n colpo di stato del <e4 di 8unisi& che (ode lar(o credito& potrebbe essere preso in esame5 io ho avuto indiretti pro icui contatti con il suo ambiente.

I rapporti con (li italiani sono buoni5 i soldati italiani sono ottimi& pazienti& resistenti& cora((iosi& ma mal comandati e pe((io armati. 0omun)ue occorre che il 0omando Supremo italiano dia il suo contributo all'o ensiva& specialmente con bersa(lieri. E' 7ecessario che il massimo se(reto sia mantenuto sulla preparazione dell'o ensiva5 ho ondati motivi di ritenere che in Italia - illusione il supporre di mantenere il riserbo sui propositi pi: con idenziali5 0omandanti e 0api parlano e chiacchierano e non conoscono riservatezza. Roma - una specie di Shan(ai& un bazar levantino in cui le in ormazioni si scambiano& si vendono& si barattano& si re(alano& si inventano. !. mi ha comunicato in A% ore& pette(olezzi banali che ri(uardano& atti in A rica e ri eriti& dopo poche ore& sulle rive del 8evere5 del resto (li in(lesi sono in ormatissimi& al minuto delle partenze dei convo(li dai porti italiani. Si deve alla machiavellica manovra de(li ammira(li e dei 0omandanti delle scorte - ormai duramente provati dall'esperienza - se le perdite non sono ma((iori* in atti mi ri eriscono che i comandanti italiani contravven(ono re(olarmente a(li ordini di operazioni che ven(ono loro comunicati& sicuri come sono di trovare subito sulla rotta stessa& appuntamenti con sommer(ibili ed aerei in(lesi. Il AA GI,G76 rientra il tenente Moser con un messa((io del F9hrer. Citler assicura di aver preso nota del rapporto. Elo(ia l'A.H.. !ice che ha (i studiato con il 0omando Supremo i piani per l'o ensiva contro l'E(itto. E perplesso per 8unisi& ma ritiene pre eribile procedere all'occupazione. Hesselrin( e Student studieranno un piano per Malta con (li italiani. 2e preoccupazioni per l'A rica del 7ord sono (iusti icate. Citler annunzia di aver scritto al si(nor Mussolini per l'o ensiva& raccomandando il massimo se(reto. 3a bene per l'autunno. 0anaris studier la accenda di Abd el Hrim. Ma nessun accenno nJ a Rommel nJ a Mussolini dell'I73ASI67E !E22A R,SSIA che avviene proprio il (iorno AA.

Rommel lo stesso (iorno AA scrive la se(uente lettera all'amico Enno. E' ancora iducioso de(li aiuti e nulla sa cosa sta succedendo a est. AA GI,G76 "#%" - 2E88ERA A E776 - Co iducia nel destino dell'A ri=a Horps. Se le orze mi aiuteranno& riuscir1 a ributtare (li in(lesi ino a 0anale. /ui la (uerra - del tutto diversa da come voi potete imma(inarla5 le esperienze della Polonia e della Francia non re((ono. Gli in(lesi sono molto ricchi di mezzi& ma prudenti5 io spero di dare una (rossa delusione ad almeno uno dei tre 0unnin(ham. Il nuovo 0omandante italiano& Generale <astico& - persona seria e riten(o che mi dar un valido aiuto. Ammon non - ritornato da Alessandria& ma ho avuto la sorpresa di avere notizie di von F. da Hartum& ove lavora benissimo& attraverso il 2a(o 0iad e il deserto libico* ho avuto )ueste notizie per mezzo di una romanzesca impresa di un cora((ioso u iciale italiano di 7apoli& de(na dei libri di Harl Ma4Q 7on ho visto Bech. Saluti a Frieda. 2a situazione in 2ibia - statica* Rommel si preoccupa di avere orze a disposizione per l'o ensiva autunnale e perch- - annota 2e in ormazioni dalla 3alle del 7ilo danno per certe intenzioni a((ressive nemiche. Intanto la resistenza ha 8obru= non accenna a cedere. In Russia >ora sa tutto dell'attacco e anche delle di icolt? le batta(lie assumono proporzioni (i(antesche per cui (li altri ronti riman(ono nell'ombra. Il ruolo di Rommel - di terz'ordine e ci1 umilia il suo or(o(lio5 Momentaneamente - scrive - siamo i parenti poveri. 2a crisi dei trasporti& )uindi i ri ornimenti colle(ati a essi - rende nervoso Rommel5 e(li manda rapporti a Roma& a <erlino& al 0omando Supremo. 0ritica 0avallero che preme per avere un successo comun)ue in 2ibia5

Riten(o che 0avallero in luisca ne(ativamente sul si(nor Mussolini. E 6886<RE "#%" - ,n tele(ramma ci rato a Mussolini a Roma minaccia la perdita della 2ibia se non si curano i convo(li ed i ri ornimenti. In settembre& le perdite in mare sono state del $G per cento di materiali e del GG per cento di uomini. In un rapporto a <erlino insiste perchJ Hesserlrin( che dovrebbe venire in Italia come 0omandante in 0apo delle orze del Mediterraneo& studi i piani per Malta e <iserta.....& Inoltre a((iun(e .Mettete in (uardia il 0omando Supremo& contro la le((erezza del Generale italiano Pricolo.. A met novembre& Rommel ha un collo)uio con il 0apitano di re(ata 2. venuto da <ordeauM& passando per Roma. ,n appunto sul !iario a irma R.G. riporta i punti salienti5 .Morale pessimo in Italia. 2o scacco navale in Mediterraneo ha in luenzato malamente l'opinione pubblica che non crede pi: ai bollettini. 0omunicate ad 2. le in ormazioni su Alessandria ed il suo porto. 2'aviazione italiana d se(ni di ripresa& specie con le azioni in Mediterraneo 6rientale& che a(iscono sull'opinione pubblica e(iziana. !iscusso il problema delle motozattere per azioni sulla costa e ri ornimenti.. "# 763EM<RE "#%" - Gli in(lesi passano all'o ensiva in 2ibia& su di un immenso ronte di "GF =m& acendo perno su Sollun. 2'attacco britannico ha vaste mire >Rommel& pi: tardi& 7atale "#%A& conserver dei brani del discorso di 0hurchill atto ai 0omuni& alla vi(ilia dell'o ensiva5 .2a imminente batta(lia di 0irenaica - stata elaborata e preparata a lun(o e con o(ni cura. Abbiamo aspettato cin)ue mesi perchJ il nostro esercito potesse essere ben e)uipa((iato con tutti )ue(li armamenti che hanno atto la loro esperienza in )uesta (uerra. 8utti i soldati dei reparti britannici e dell'impero combatteranno con la massima decisione anche perchJ si rendono conto del peso che una vittoria britannica in 2ibia avr sul corso della Guerra. Si ha di mira la distruzione delle orze armate nemiche.?.

Rommel annota anche un proclama alle truppe imperiali in(lesi dell'E(itto di )ualche (iorno prima dell'o ensiva >"L novembre?5 .2'Armata del !eserto sapr scrivere ne(li annali della Storia una pa(ina pari a )uelle di <lenheim e di Naterloo.. Rommel lo commenta di suo pu(no con una citazione in in(lese di 0arl4le5 .6 d all the 7ations o the Norld* at present& the En(lish are the stupidest in speech& the Pisest in action.. 2a batta(lia in uria in Marmarica. Mal(rado l'a((ressivit in mezzi e (li s orzi in(lesi& )uesti non riescono a s ondare& subendo ortissime perdite in morti& eriti e pri(ionieri. 2a batta(lia dopo "" (iorni& lascia in de initiva le posizioni )uo ante& pur avendo lo(orato le armate incontrate. Rommel riprende iato e pu1 scrivere lettere e rapporti. # !I0EM<RE "#%" - PoichJ i reparti hanno solo scarso valore combattivo e le truppe tedesche sono molto indebolite& cos+ ho dovuto sospendere la batta(lia di 8obru=. Speriamo si riesca di evitare l'accerchiamento e di tenere la 0irenaica. Gli italiani combattono male& i rin orzi non sono arrivati. 0i restano a disposizione solo poche munizioni e poca benzina. 2e operazioni aeree non sono pi: possibili. 2a situazione non - mai stata cos+ poco sicura. 2a seconda ase della batta(lia per la Marmarica s'inizia sotto cattivi auspici per le Forze dell'Asse a causa della (ravissima mancanza di rin orzi e di ri ornimenti. Gli italo-tedeschi ripie(ano su Ain e Gazala e poi su A(edabia* il "# dicembre perdono !erna& il AF il villa((io <erta& il AG <en(asi. Rapporto di Rommel a <erlino5 - E' necessario che il Ministero della Propa(anda sia pi: prudente e meno a rettato nel diramare notizie sulla 2ibia. 2e delusioni tornano poi a nostro danno e demoralizzano i soldati. AF dicembre "#%" - rapporto inviato a Roma - Insisto perchJ (iun(ano rin orzi e soprattutto benzina5 Invito a are pressioni sia pure

a(endo su Mussolini soltanto >soltanto - sottolineato e potrebbe si(ni icare5 all'insaputa di <erlino? a inch- 8unisi e <iserta ven(ano occupate anche a costo di un colpo di testa. "A !I0EM<RE "#%" - Rommel si (iusti ica contro rilievi romani circa il trattamento da lui atto a(li italiani& e circa le lamentele del Generale Gambara. Rommel d la colpa al (enerale 0avallero& che per ar dispetto a Gambara& crea e)uivoci e pette(olezzi. A erma che e(li se ne in ischia di onori e ricompense* .2a casa brucia e la vanit non spe(ne le iamme* io sono )ui per are la (uerra e (li interessi del Reich e per se(uire (li ordini del F9hrer. Il resto per me non conta5 esserie.. "D !I0EM<RE "#%" - Altro tele(ramma a Roma e <erlino. Rommel critica (li ordini di rinchiudersi a <en(asi >. aremmo i topi in trappola.? e di tenere la linea della Sirte5 .Se sar necessario io mi trincerer1 con l'A. H. 2ei sa& non sono a atto ben disposti verso di noi. Si cerca di riversare le responsabilit della situazione libica sull' A.Horps. In e etti& )ui al 0omando Supremo italiano temono che il si(nor Mussolini accia piazza pulita e perci1 ritorcono contro di noi i loro errori. H.& a mio avviso non si impe(na troppo nel senso che 2ei sa. R. - pi: deciso ed - riuscito a ar insistere con <erlino dal si(nor M. !omani le invier1 in aereo la relazione con i dati e la copia del tele(ramma del "$ novembre che ho ritrovato all'u icio ci ra. 0on osservanza e au(uri per il nuovo anno.. $F !I0EM<RE "#%" - ,n tele(ramma ci rato del 0omando Supremo della Nermacht& in data se(nala la possibilit di una nuova avanzata in(lese. Alle(ato al messa((io uno specchio dell', icio in ormazioni dell'A.Horps per il (enerale Rommel& in data $" !I0EM<RE in cui ven(ono sintetizzate le in ormazioni dell'esercito italiano >SIM?& della Marina italiana >SIS?& de(li in ormatori arabi& dell', icio intercettazioni radio. !a tutte )ueste sor(enti& risultano in corso vasti

movimenti di mezzi e ri ornimenti dall'E(itto& e nuova preparazione aerea del nemico. 2e previsioni britanniche sono or(o(liose5 al 0airo e a 2ondra& si pensa di buttare uori (li italo-tedeschi dall'A rica prima del $" (ennaio. I tele(rammi ci rati& intercettati e deci rati di au(uri per il capodanno ra i tre 0unnin(ham parlano di prossima vittoria comune. Scambi di messa((i ra il <ritish 7aval Senior 6 icer di Suda& il 7av4 C./. ed il Fleet Air Arm di Alessandria indicano una intensi icazione del pattu(liamento navale di Sicilia e nel Mediterraneo 0entrale >$F-$" !icembre?. A GE77AI6 "#%A tra Marada ed A(helia sono concentrate le di ese dell'Asse. Il nuovo anno inizia .molto duramente.5 in atti <ardia occupata il A GE77AI6 il "$ Sollum& il "L cade il caposaldo tedesco di Cal aia. .Rommel ha or(anizzato bene le sue orze e .si prepara all'o ensiva con obiettivi che lasciano al solito& scettici i teorici dei vari comandi supremi italiani e tedeschi. - lo scrive dando notizie di Rommel - l'al iere 7iedermaKer ed un u iciale di aviazione del comando tedesco di 8ripoli& in data "E (ennaio. 2un(o rapporto di Rommel al 0omando Supremo tedesco& sulla posizione del Generale Schmidt& arresosi a(li in(lesi a <ardia .con l'onore delle armi.. Rommel insiste sempre sui due temi5 8unisia e scorta convo(li con le orze aeree. "L GE77AI6 "#%A - 2a situazione si sviluppa avorevolmente ed ho la testa piena di piani che non posso rivelare ai miei pi: stretti collaboratori. Essi mi riterrebbero un pazzo& ma io in realt non lo sono a atto. A" GE77AI6 "#%A - !opo aver va(liato accuratamente tutte le possibilit& ho deciso di rischiare. Io sono ermamente convinto che !io ci prote((e e ci vorr concedere la 3ittoria.

Il A" Rommel ha s errato la sua contro ensiva che per1 si arrester il L ebbraio all'altezza di Ain El Gazala. 2'A ri=a Horps e le truppe italiane spinte dalla volont di Rommel& si lanciano in una contro ensiva violenta che sorprende (li alleati. Finalmente& contro il parere di (enerali tedeschi ed italiani& Rommel smonta con un rapporto >!.A.HR6.HRP.DLER6.$#% del "D (ennaio "#%A? le apprensioni di Roma& <erlino e 8ripoli e decide .di testa sua.. Reparti corazzati rioccupano A(edabia& Saunnu& Antelat& costrin(endo (li in(lesi a spezzare il loro schieramento e a ripie(are in retta. 2e truppe dell'Asse rioccupano il A# (ennaio <en(asi. 0omincia la ase ortunata delle imprese di colui che la propa(anda di Goebbels chiama .Nuestendaemon. >demonio del !eserto? secondo un soprannome dato a Rommel da(li in(lesi in ritirata. <arce - ripresa il $F (ennaio. /uello di .3olpe. sembra che l'a ibbi1 Mont(omer4& ma solo per rendere pi: evidenti i suoi successi contro un ortissimo e abile avversario. 0he da come risulta da )uesto !iario& )uando Mont(omer4 prese il comando& Rommel era (i in ermo& in procinto di partire per la Germania. % FE<<RAI6 "#%A le truppe di Rommel sono bloccate ad Ain El Gazala& vestibolo della 0irenaica. Rapporto di Rommel a Roma e <erlino >L ebbraio? con minuto elenco delle perdite in(lesi5 oltre $AF cannoni perduti e $LF carri armati che a((iunti alla precedente o ensiva in(lese& portano a un totale di ben EAF carri armati. Ma ora - in stallo. 0olazione di Rommel con un diplomatico italiano e un Generale della Milizia& a cui a visitare il ronte cirenaico sul suo carro armato& e che rimane ammirato dell'or(anizzazione dell' A.H. "F FE<<RAI6 "#%A - Rapporto di Rommel al 0omando Supremo italiano >!.A.O.R6.H.R R.P. LER6? 2o riporta nel !IARI6 - Sintesi5

a? 7ecessit di s ruttare il successo incalzando (li in(lesi* b? !issensi con i 0omandi italiani e rizione con la eccessiva prudenza del Generale Gambara. c? 7ecessit di coordinare le direttiva >e si s o(a5 .)uando il F9hrer mi ordina di marciare io non discuto. Ma occorre mettersi d'accordo5 Mussolini preme per l'avanzata e me lo a dire da 0avallero5 Gambara mi dice che il 0omando Supremo italiano - per una prudente di esa e dice che Hesselrin( - d'accordo con lui. 3on Rintelen - pessimista e poi vorrebbe vederci al 0airo. Gli italiani mutano opinioni secondo le asi lunari e non hanno vo(lia. In realt salvo le truppe d'assalto >coloniali& bersa(lieri& aviatori?. Io se(uir1 le mie aspirazioni ponderate.?. d? Ri ornimenti& scorte& automezzi& convo(li5 da potenziare. e? Attacco a Malta e occupazioni di 8unisi e <iserta5 da non di erire. ? Aumento dell'aviazione in 2ibia e critiche alle tendenze di Hesselrin(. (? Indero(abilit del 0omando ,nico ed Autonomo.

"G FE<<RAI6 "#%A - Gli italiani hanno ritirato una ,nit perchJ io non riporto le mie posizioni indietro come essi desideravano. Rommel esamina le carte con i suoi aiutanti e la situazione in 6riente perch- il "G ebbraio la radio ha annunziato la caduta di Sin(apore espu(nata dai nipponici. AL FE<<RAI6 "#%A - Rapporto a Roma e <erlino sulle scorte di benzina. "A MARB6 "#%A - Riunione a 0atania per il piano dell'Attacco a Malta.. Scambio di idee con Hesselrin( per l'azione.

"E MARB6 "#%A - Rapporto da Roma in data con i particolari del .Piano.* Attacchi aerei di caccia e bombardieri diurni e notturni* Smantellamento delle di ese antiaeree* Assedio dell'Isola via mare* Attacchi sulle rotte& sui porti& sulle attrezzature portuali* Sbarramento di mine da parte della Marina italiana attorno alle rocce di accesso a oriente e a occidente* 0oncomitante martellamento delle basi nemiche di ri ornimento a Malta5 Gibilterra ed Alessandria* Partecipazione delle due dozzine di sommer(ibili tedeschi del Mediterraneo* Azione an ibia di sbarco* partecipazione tedesca con una divisione di paracadutisti& alianti& Oun=ers& carri armati le((eri e pesanti* carri an ibi& radiotecnici.. Rommel continua a preparare l'o ensiva5 2a stasi sul ronte cirenaico - rotta da semplici azioni di disturbo. Ai primi di aprile& von F. a a((iun(ere dal 0airo le sue prime notizie a mezzo di un in ormatore arabo .un valoroso capo berbero che Rommel propone per la 0roce di Ferro& per )uanto sia un uomo di colore. Ma le notizie sono di un mese e mezzo prima. 0omun)ue il morale in E(itto - basso ra (li in(lesi. Attendono molto da(li americani& in cui ripon(ono (randi speranze. Gli e(iziani attendono con impazienza (li orientali e simpatizzano per l'Asse. Gravissima - la con erma che le notizie sui nostri convo(li iltrano sistematicamente e tempestivamente& a mezzo radio clandestine in Italia& e permettono alle orze in(lesi di intercettare tutti i nostri ri ornimenti..

AG APRI2E "#%A - Ieri ho avuto due utili scambi di idee con il Generale <arlosetti& successore di Gambara e attuale 0apo del 0omando Supremo italiano del 7ord A rica. Si dice che Gambara sia stato sostituito perchJ si - lasciato s u((ire in un circolo di u iciali& che e(li intendeva restare in A rica ino a )uando non avesse avuto l'occasione di condurre una divisione italiana contro di noi. A Salisbur(o incontro ra Citler e Mussolini dal A# al $F aprile. 2'unico eco che n- (iun(a da Roma in 2ibia e che interessi l'A.Horps. - l'assicurazione che i due 0api dell'Asse hanno .trattato positivamente del problema di 8unisi e di <iserta.. Il che provoca un sollecito di Rommel all'ambasciata tedesca a Roma in data "; MAGGI6 perch- ven(a risolta subito la )uestione dell'occupazione di 8unisi. Il Generale 0avallero manda un messo personale il "F ma((io& con una lun(a lettera riservata per Rommel* Sintesi5 ,r(enza di attaccare a ondo& piena libert d'azione& assicurazione per i ri ornimenti e i convo(li& detta(li sull'attacco a Malta. Gruber al 0olonnello Holbe a <erlino5 AA MAGGI6 "#%A - ....il (enerale >Rommel? desidera che lei occupi dell'invio dei radiolocalizzatori. 7oi siamo in procinto s errare un nuovo colpo al nemico. /uesta volta il (enerale conta poter avere ade(uati mezzi a disposizione& e speriamo che provvidenza sia avorevole.. si di di la

Malta continua ad essere attaccata dall'alto da(li aerei dell'Asse. !alla se(reteria del Generale Student& il Ma((iore S. >(i allievo di Rommel alla scuola di anteria di !resda? ra((ua(lia il Generale sull'attacco a Malta e sui piani predisposti. 2a relazione (iun(e ai primi di ma((io& datata "G APRI2E ma il Generale riesce a le((erla soltanto il..

A% MAGGI6 "#%A >A (iorni prima dell'attacco?5 .Riten(o& il si(. Generale che i piani predisposti ci permetteranno di venire a capo di )uesta accenda >Malta?. 2e orze da sbarco marittime& aeree e terrestri saranno al comando del Principe Ereditario italiano. Gli italiani hanno creato presso il loro comando supremo uno speciale Stato Ma((iore che ha studiato a ondo i particolari dell'impresa sotto la (uida di un intelli(ente Generale >Gambin?. Il nostro (enerale >Student? comander le orze tedesche da sbarco& il Generale 3ecchiarelli )uelli dei nostri alleati. 2e divisioni italiane sono )uasi a punto& e sono abbastanza e icienti& specialmente )uella dei paracadutisti. 6ltre a )uesta& vi sono le divisioni Friuli& Assietta e Spezia& con una massa di $F.FFF uomini* % batta(lioni di 0amice 7ere& il re((imento della anteria di Marina S. Marco& che ha molto impressionato i miei colle(hi& un batta(lione di panzer italiani >il 2II? e d'arti(lierie medie e piccole.. Annota Rommel sul !iario5 .Per il nostro concorso il 0omando Supremo della Nermacht ha disposto l'invio di AFF aerei Oun=ers GA& alianti& Panzer da sbarco& oltre la divisione di Paracadutisti con i suoi panzer an ibi& motozattere e mezzi da sbarco. 2a Marina italiana ha atto una buona preparazione per il navi(lio da sbarco e i trasporti.. Poi Rommel sbarra )uesta pa(ina con un .superato.. In e etti preoccupato che Hesserlrin( sottra((a aerei& com'era intenzione& alle orze tedesche del Mediterraneo destinate ad appo((iare l'avanzata dell'A.Horps* aveva insistito a <erlino perchJ il 0omando Supremo soprassedesse per il momento alle operazioni per Malta e dedicasse le orze aeree ai piani di Rommel. Il 0omando Supremo prende la palla al balzo& e orte delle a ermazioni di Rommel decide di ridurre le orze aeree tedesche del Mediterraneo& precisando che due (ruppi da bombardamento& due da caccia ed un re((imento della Fla= del II 0orpo aereo tedesco verrebbero ritirati dalla Sicilia e destinati alla necessit del Fronte Russo. Rommel protesta a <erlino e scrive al

Generale Heitel& anche perchJ apprende che il A" aprile il Generale Hesserlrin(& comunicando al 0omando Supremo italiano le decisioni del 0omandi Supremo tedesco circa (li aerei& aveva di sua iniziativa promesso che i (ruppi inviati in Russia sarebbero stati rimpiazzati con aerei >due (ruppi da bombardamento e uno da caccia? sottratti dalla 2ibia. Rommel - urioso5 scrive al 0omando Supremo della Nermacht accusando Hesserlrin( di sabota((io& anche se non a il suo nome. E(li dice che cos+& in pratica& si rinvia& impedendola& l'azione su Malta e nello stesso tempo si impedisce a lui di continuare l'o ensiva. Insiste perchJ comun)ue& si pre erisca rinunciare a Malta& ma si metta l' A.Horps in condizione di avere benzina& na ta& benzina avio& ed aerei per l'attacco. Heitel a assicurare Rommel& in data L MAGGI6 di aver disposto secondo i suoi desideri >in e etti a ine aprile nell'incontro di Hlessheim ra Heitel& Oodl& Hesserlrin( e 0avallero& Heitel rese noto l'avviso del 0omando Supremo tedesco perch- l'azione di Malta venisse rinviata a lu(lio& subordinandola alle operazioni di Rommel in 2ibia. !'altra parte Rommel aveva scritto in )uesto senso anche a 0avallero. !a <erlino& il 0apitano di Fre(ata addetto allo S.M.& Rommel apprende che l'Ammira(liato tedesco non condivide le opinioni di von Heitel circa il rinvio dell'azione su Malta& Raeder insiste perchJ l'impresa contro l'isola - di (randissima importanza strate(ica& non solo per la situazione navale in Mediterraneo& ma per tutta la utura condotta della (uerra contro l'In(hilterra e per le avorevoli ripercussioni dirette ed indirette in 2evante& E(itto e Medio 6riente oltrechJ in India - ven(a ritenuta pre(iudiziale e decisa senza remore. Il contrasto ra il 0omando Supremo della Nermacht e l'Ammira(liato tedesco dipende da diverse concezioni e& in ultima analisi& dell'incomprensione del F9hrer nei ri(uardi dei problemi marittimi e

di strate(ia navale. Citler& nel conve(no di <er(ho & a comprendere al Generale 0avallero che& l'o ensiva contro Stalin(rado e Sebastopoli e la conse(uente con)uista del petrolio del 0aucaso& avrebbe reso inutile Malta per (li in(lesi. 0omun)ue& secondo il tenente Maser >dicembre "#%$?& i Generali italiani& meno 0avallero& erano contrari all'azione su Malta& con il principe ereditario& il 3aticano& il Generale d'Aviazione Rou(ler& lo stesso von Heitel& von Rintelen& il Generale 2oezer e il comando Supremo 8edesco. Favorevoli erano Mussolini& la Marina italiana& Reader e l'Ammira(liato tedesco. Hesselrin( la avoriva per to(liere a Rommel parte del successo in A rica. Rommel era contrario soprattutto perchJ essa disto(lieva mezzi ed aerei dalla 2ibia. 0avallero era per una sincronizzazione delle due imprese5 con)uista di Malta ed o ensiva di Rommel* tesi (iusta se ci ossero stati mezzi. Rommel ha retta di avanzare& anche a costo di non essere tutto a punto. E(li aspetta le !ivisioni italiane .8rieste. e .Ariete. e& a Hesselrin( che avverte che esse sono ancora senza automezzi& risponde di arle (iun(ere in 2ibia comun)ue. Il contrasto con <astico e Rommel& oltre tutto& si basava soprattutto sulle diverse opinioni in merito a Malta ed all'o ensiva& il Generale italiano era di avviso che .un'o ensiva dell'ampiezza di )uella che ha in mente Rommel non pu1 essere condotta che con mezzi (randiosi e con continuo a lusso di ri ornimenti a mezzo convo(li che arrivino e ettivamente. Altrimenti si rischia di rimanere imbotti(liati nel deserto alla mercJ della 3III armata. 6ra& per (arantire una sicurezza ai nostri convo(li& - indispensabile neutralizzare de initivamente Malta.. <astico& d'altronde& aceva rilevare il lo(oramento subito dalle truppe italiane& non ancora or(anizzate e la stessa (rave crisi di mezzi e uomini dell'A. Horps. Mentre 0avallero& a !erna& sollecita Rommel& avorendo le impazienze del Generale tedesco e cos+ scon essando <astico.

AD MAGGI6 "#%A - Rommel s erra comun)ue la sua (rande batta(lia con l' impie(o di mezzi aerei& navali e terrestri che ha disponibili. <ir Acheim caposaldo in(lese a sud& di ronte a 8obru=& che la propa(anda britannica aveva battezzata la .3erdun del deserto.& viene accerchiata& in(lesi e de(aullisti battuti si ritirano. !a )uesto momento (li italo-tedeschi iniziano una marcia che si arrester all'altezza di Al Alamein& a solo un centinaio di chilometri da Alessandria d'E(itto. I7IBI6 !E22'6FFE7SI3A - Il (enerale tedesco dispone di $ divisioni (ermaniche >la "GS e la A"S corazzata e la #FS le((era?& e di A italiane >la Ariete e la 8rieste?& disposte sullTala destra del suo schieramento* sullTala sinistra& cio- nel settore di Gazala& cT- il (ruppo del (enerale 2udPi( 0ruPell& amico personale di Rommel& che dispone del @ e del @@I corpo dTarmata italiani >divisioni Sabratha& 8rento& <rescia e Pavia? e della "GS bri(ata di anteria le((era tedesca. !al canto suo il (en. 7eil Ritchie& comandante lTES armata in(lese& ha schierato di ronte a 0ruPell il (rosso delle sue truppe >a nord il @III corpo& con in prima linea la "S divisione suda ricana e la GFS divisione in(lese a iancate dalla AS divisione suda ricana& dalla GS indiana& dalla I@ bri(ata indiana e dalla I bri(ata carri?& convinto comT- che Rommel attaccher nel settore litoraneo per poter puntare direttamente su 8obru=. In prima linea a sud& sullTala sinistra dello schieramento in(lese >)uello cio- direttamente interessato ai movimenti dei carri di Rommel?& ci sono A divisioni corazzate >la "S e la LS?& a iancate dalla 00I bri(ata Guardie& III (ruppo di bri(. indiano motorizzato& @@I@ bri(ata della GS div. indiana. <ir Acheim - tenuta dalla I bri(ata dei Francesi 0ombattenti& GGFF uomini al comando del (en. Hoeni(& che resisteranno eroicamente ino allT"" (iu(no. /uando& nel primo pomeri((io del AD ma((io& 0ruPell attacca nel settore di Gazala& il (en. Ritchie - iero di se stesso perchJ pensa di aver previsto esattamente le mosse dellTavversario e il punto in cui il

nemico avrebbe cercato di s ondare le linee in(lesi. In realt lTazione di 0ruPell - un diversivo5 il vero attacco& )uello decisivo& avviene a sud& ed - condotto dalle truppe corazzate comandate da Rommel. 6re A"5 le divisioni corazzate di Rommel avanzano in direzione sudest& attraverso il deserto. AL MAGGI6 "#%A 6RE D.FF - I carri armati di Rommel si trovano a sud di <ir Acheim e con essi la divisione Ariete* lTaltra divisione italiana& la 8rieste& invece si diri(ere verso sud-est& in direzione di <ir Acheim appunto& sta puntando per errore verso est-nord-est& dove appostata la 02 bri(ata in(lese. 2Ta((iramento del ronte meridionale in(lese - riuscito in pieno5 lToperazione - intesa a lanciare verso 8obru= la #FS divisione le((era tedesca per disorientare le retrovie nemiche& mentre la divisione italiana Ariete Usi occuperV di <ir Acheim* dal canto loro le due divisioni corazzate dellTA ri=a=orps >la "GS e la A"S? puntano in direzione nord per accerchiare il (rosso dellTesercito in(lese. 6re D&$F5 Rommel lancia la A"S divisione corazzata tedesca e la divisione italiana Ariete verso le postazioni della III bri(ata indiana >appostata a sud di <ir Acheim? i cui soldati ven(ono sorpresi mentre anno colazione. 2a Uvolpe del desertoV non si smentisce5 - sempre prodi(a di sorprese spiacevoli per i britannici. Intanto la #FS divisione le((era tedesca avanza verso 8obru= orzando la posizione di Retma tenuta dalla 3II bri(ata motorizzata in(lese che riesce a disimpe(narsi e a ri u(iarsi a <ir el-Gobi. Mentre lTattacco della divisione Ariete contro <ir Acheim viene respinto dalla I bri(ata dei Francesi 0ombattenti& le due Panzerdivisionen >la "GS e la A"S? sono attaccate sui ianchi dalla II bri(ata corazzata in(lese >da destra? e dalla I bri(ata carri >da sinistra?. 2a situazione per Rommel si a estremamente delicata5 e(li ha perso

un terzo dei suoi carri& mentre scarse((ia la benzina& cosi che si trova praticamente bloccato e isolato in un territorio controllato da(li in(lesi. Per di pi: la #FS divisione le((era tedesca si trova pericolosamente esposta non avendo la copertura dellTA ri=a=orps. Sul ianco sinistro dello schieramento tedesco& vale a dire nel settore di Gazala& le truppe dellTAsse hanno ra((iunto la scarpata costiera e controllano la via <albia& lTunica linea di ritirata che possa essere utilizzata dal nemico. AE MAGGI6 "#%A - 2'ES armata britannica rustra (li s orzi de(li italo-tedeschi per ra((iun(ere la costa alle spalle delle posizioni di Gazala. A# MAGGI6 "#%A - Aperto un varco nei campi minati che di endono le linee dellTES armata britannica nel settore centrale& (li italo-tedeschi avanzano coi carri armati nonostante la violenta reazione dei britannici. Il (rosso dei Panzer di Rommel& momentaneamente sulla di ensiva inchJ non sia aperta una strada per i ri ornimenti& arretra verso sud sotto la spinta dei carri del @@@ corpo. 2TA ri=a=orps di etta di carburante. $F MAGGI6 "#%A - 2e orze dellTAsse& per consolidare le teste di ponte con)uistate oltre i campi minati in(lesi& attaccano senza successo le posizioni britanniche. Intensissima lTattivit della RAF. Il (en. Ritchie decide un contrattacco per la sera del $"& ma in se(uito alle richieste dei comandanti sul campo acconsente a un rinvio dellToperazione di A% ore. 2a I bri(ata corazzata& appena (iunta in 2ibia& viene suddivisa ra le altre unit per colmare i vuoti. Il (en. tedesco 2udPi( 0r:Pell& che comanda la anteria italiana nel settore di Gazala& viene atto pri(ioniero.

Rommel abbandona lTidea di avanzare verso nord e si pone sulla di ensiva spostando tutti i suoi mezzi corazzati nel cosiddetto U0alderoneV& una zona a sud di Sidi Mu tah e a ovest di <ir elCarmat& (irando in )uesto modo le spalle ai campi minati in(lesi5 e(li si attende da un momento allTaltro lTattacco dellTES armata in(lese& che per1& incredibilmente& non avviene. $" MAGGI6 "#%A - Il (en. 7eil Ritchie& che comanda l'ES armata in(lese& - convinto che la manovra di Rommel si sia ormai arenata. U6rmai lTho in pu(noV scrive al (en. Auchinlec=& comandante in capo delle orze armate britanniche nel Medio 6riente. U2o schiaccer1 nel suo calderone.V Ma Rommel - tuttTaltro che domato e si (etta in atti sulla 02 bri(ata in(lese della GFS divisione& attestata tra la pista 0apuzzo e la pista EI Abd& a sud-ovest di Sidi Mu tah. 7el pomeri((io& il @III corpo britannico d lTavvio a uno sterile tentativo di contrattacco& prontamente rintuzzato. " GI,G76 "#%A - 2a 02 bri(ata in(lese - distrutta dalle orze corazzate di Rommel5 ven(ono catturati $FFF pri(ionieri e "A$ cannoni. 2TA ri=a=orps riesce cosi ad aprire un varco alle colonne dei ri ornimenti. Per lToccasione il (en. in(lese Ritchie scrive5.Mi dispiace di aver perduto la 02 bri(ata& ma la nostra situazione va mi(liorando di (iorno in (iorno.... A GI,G76 "#%A - ,n primo timido tentativo delle orze in(lesi dellTES armata di penetrare nel U0alderoneV allisce per la pronta reazione dei carri di Rommel& che invia pure a a <ir Acheim& di esa dalla I bri(ata dei Francesi 0ombattenti& la divisione 8rieste e la #FS divisione le((era tedesca& con luita )ualche (iorno prima nel U0alderoneV. 2e due unit rilevano la divisione italiana Ariete impe(nata invano contro la bri(ata rancese dal AD ma((io. % GI,G76 "#%A - 2TES armata passa al contrattacco al cader della notte& per ridurre il saliente nel )uale sono penetrate& nel settore centrale della linea& le orze dellTAsse. 7ella notte sul G& la "GS

divisione corazzata tedesca si attesta a <ir el-Carmat e respin(e (li attacchi dei britannici. G GI,G76 "#%A - Il contrattacco britannico >denominato& in codice& UAberdeenV? allisce. Il saliente italo-tedesco non viene ridotto e (li in(lesi perdono A bri(ate di anteria e % re((imenti di arti(lieria. E' mancato il coordinamento tra i reparti& ed - stato micidiale il uoco di sbarramento opposto dalle orze corazzate tedesche. 7el pomeri((io Rommel s erra un contrattacco lanciando i carri di riserva verso est. Al calar del sole tutte le unit in(lesi che hanno tentato di penetrare nel U0alderoneV sono volte in u(a. 2TES armata ha perduto DFFF uomini tra morti& eriti e dispersi. !al canto suo Rommel annuncia di aver atto %FFF pri(ionieri e di aver catturato "GF carri armati nemici. D GI,G76 "#%A - Rommel invia la "GS Panzerdivision a <ir Acheim a dar man orte alla divisione 8rieste e alla #FS divisione le((era tedesca che non riescono ad aver ra(ione della resistenza rancese (uidata dal (en. Marie-Pierre Hoeni(. Gli italo-tedeschi si concentrano nella zona detta Hni(htsbrid(e& minacciando 8obru=. 2otta nella zona di Hni(htsbrid(e e di <ir Acheim. I rancesi di endono valorosamente )uestTultima posizione& ma sono costretti a cedere terreno e la loro situazione lo(istica diventa critica. !urante la notte del "F i rancesi superstiti u((ono attraverso le linee tedesche& abbandonando dietro di sJ i eriti& e riescono a ricon(iun(ersi alle truppe alleate. Gli in(lesi non lesinano (li elo(i al (enerale rancese la cui cora((iosa di esa ha costretto Rommel a ritardare di molti (iorni lTassalto inale a 8obru=. Il vincitore per1 resta comun)ue lui& la vecchia Uvolpe del desertoV. "$ GI,G76 "#%A - I carri armati italo-tedeschi in li((ono una pesante scon itta a )uelli britannici& costrin(endo il nemico a ritirarsi dalla zona di El Adem e Hni(htsbrid(e.

!i conse(uenza& la linea dei ri ornimenti del @III corpo viene a trovarsi minacciata. I di ensori di Hni(htsbrid(e ripie(ano su Acroma. "% GI,G76 "#%A - Il (en. in(lese Ritchie ordina la ritirata delle divisioni pi: avanzate del @III corpo& la "S suda ricana e la GFS britannica& venute a trovarsi in situazione precaria dopo la perdita di El Adem e di molti carri armati. 2e due divisioni& lTuna passando per il litorale& lTaltra allTinterno& ripie(ano sul con ine e(iziano. Gli italotedeschi attaccano in direzione di Acroma ma& nonostante la superiorit in atto di mezzi corazzati& i successi sono irrilevanti. U0omun)ueV dice il (en. Auchinlec= U8obru= deve essere tenuta e non si deve consentire al nemico di investirla.V Probabilmente il comando supremo del 0airo non conosce la reale situazione dellTES armata. Il (en. Auchinlec= in orma 0hurchill che il comandante dellTES armata& (en. Ritchic& prospetta la possibilit che (li in(lesi debbano ritirarsi sulla Uvecchia rontieraV& cio- al con ine con lTE(itto. 0hurchill si allarma5 che ne sar di 8obru=I E tele(ra a ad Auchinlec=5 UPresumo che in o(ni caso non si pensi minimamente di evacuare 8obru=V. 2a risposta del comandante in capo delle orze in(lesi nel Medio 6riente - rassicurante5 UIl (en. Ritchie si prepara a lasciare a 8obru= le orze da lui ritenute su icienti a di enderla& anche nel caso che la piazza orte dovesse venire temporaneamente isolata... con scorte ade(uate di munizioni& carburante& viveri e ac)ua.. Intanto nel settore di Gazala le orze dellTAsse& superata la localit di Acroma e la via <albia& ra((iun(ono la costa ad ovest del perimetro di 8obru=. "G GI,G76 "#%A - Rommel comunica che la batta(lia contro lTES armata in(lese - vinta5 manca solo la con)uista di 8obru=. 2a @@I@ bri(ata della GS divisione indiana respin(e tre attacchi delle anterie italo-tedesche appo((iate da carri armati e da aerei nella zona di El

Adem. Il ma((. (en. Hlopper& comandante della AS div. suda ricana& posto a capo della piazza orte di 8obru= con lTincarico di di enderla a oltranza. "D GI,G76 "#%A - Gli in(lesi (uarniscono la piazza orte di 8obru= con % bri(ate di anteria e contin(enti di arti(lieria e di mezzi corazzati. Il resto dellTES armata britannica prose(ue le operazioni contro le orze dellTAsse che premono con ener(ia. Il presidio di Acroma contiene (li attacchi dei carri armati di Rommel. ,na colonna corazzata italo-tedesca punta su Sidi Reze(h e in(e una diversione verso El Adem& la cui (uarni(ione si ritira nottetempo. "L GI,G76 "#%A - Gli italo-tedeschi& conver(endo sulla costa allTinterno& si assicurano il controllo della strada per <ardia& isolando 8obru=. "E GI,G76 "#%A - Gli italo-tedeschi occupano davanti a 8obru= la zona di Gambut& dove si trovano i campi dTatterra((io che dovrebbero servire per i ri ornimenti alla piazza orte. Rommel ha cosi completato la manovra di accerchiamento. 7ella notte i britannici si ritirano oltre <ardia& sulla linea di con ine tra 2ibia ed E(itto. AF GI,G76 "#%A - Preceduto da un violento bombardamento aereo che inizia alle G5$F& lTattacco alla piazza orte di 8obru= - a idato allTA ri=a=orps e al @@ corpo dTarmata italiano. Alle ore L entrano in azione i carri armati& che penetrano per circa A =m nel perimetro di ensivo. Il @@I corpo dTarmata italiano attacca invece in direzione sud-ovest. I carri e le arti(lierie della (uarni(ione britannica sono distrutti. Il (en. Hlopper viene autorizzato a evacuare la piazza orte& ma non - in (rado di arlo perchJ (li italo-tedeschi riescono a isolarlo anche dal porto.

2a LS divisione corazzata del @@@ corpo britannico tenta di aprire un varco alle truppe accerchiate& ma non riesce a intervenire tempestivamente. Intanto una colonna corazzata dell'Asse occupa <ardia& e alle ore "# i carri della A"S Panzerdivision sono davanti a 8obru=. A" GI,G76 "#%A 6RE A5FF - il comandante della piazza di 8obru=& (en. C.<. Hlopper& promette al suo superiore& il (en. Ritchie& che resister U ino allTultimo uomo e allTultima cartucciaV. 6RE D5FF il (en. Hlopper chiede a Ritchie lTautorizzazione ad arrendersi. 6RE E5FF Hlopper invia una dele(azione >con bandiera bianca? per chiedere a Rommel i termini della resa5 in mano tedesca cadono con Hlopper altri cin)ue (enerali e $F.FFF uomini della AS divisione suda ricana& della @@I@ bri(ata indiana e di due batta(lioni delle Guardie. Il (en. Ritchie decide di ripie(are su Marsa Matruh& in E(itto& e ordina al @III corpo di rallentare lTavanzata nemica mentre il @@@ corpo provveder a or(anizzare le di ese di Marsa Matruh. 8utti esultano& anche Rommel* ma - l'unico ad essere in)uieto. 7on si spie(a la caduta di 8obru= con (li uomini reschi& armatissimi& bene e)uipa((iati& ben orti icati& con immense riserve di viveri& di carburante& munizioni& e mezzi. 0omun)ue& l'annuncio della presa della piazza orte - inviato prima per radio poi con tutti i particolari > oto& ilms& e relazioni? in aereo a <erlino a mezzo di un u iciale della P.H. 3erso sera Citler in persona tele(ra a a Rommel& (li dice che (li invier il bastone di maresciallo. USarebbe me(lio se mi inviaste una divisioneV risponde la Uvolpe del desertoV.

0on la con)uista di 8obru= Rommel si impadronisce di AFFF t di benzina& GFFF t di vettova(lie& di abbondanti )uantitativi di munizioni e )uasi AFFF veicoli unzionanti& del porto e di un (rande impianto per distillare lTac)ua. 2a vittoria - costata a Rommel >dal AD ma((io? $$DF uomini dei )uali ben $FF sono u iciali >cio- il LFW del totale de(li u iciali dellTA ri=a=orps?* circa $FFF sono le perdite italiane. 3iene in ormato anche Mussolini che scrive a Citler sollecitando una decisione in rapporto alla pro(ettata invasione di Malta5 UE' mio avviso& e certamente anche il vostro& che biso(na consolidare& e& al pi: presto& ampliare i risultati ra((iunti. Al centro del nostro )uadro strate(ico sta il problema di Malta& a proposito del )uale abbiamo preso a suo tempo le note decisioni. 6ra& per mantenere i risultati conse(uiti in Marmarica e provvedere alle uture esi(enze& occorre poter ese(uire con su iciente sicurezza i necessari trasporti. 2Toccupazione di Malta& oltre a risolvere il problema dei tra ici nel Mediterraneo& ci restituirebbe la piena disponibilit delle orze aereeV. 0on )uesto messa((io Mussolini sottopone allTalleato un problema che da lun(o tempo il comando italiano sta studiando e preparando anche dal punto di vista operativo& cio- il pro(etto >operazione U0. $V? che prevede lo sbarco a Malta. 7e sono stati promotori il capo di Stato Ma((iore italiano (en. ,(o 0avallero e il eldmaresciallo tedesco Albert Hesselrin(. I due alti u iciali si sono resi > inalmenteQ? conto dellTimportanza che lTisola ricopre nellTambito del con litto nellTarea del Mediterraneo e )uindi vo(liono avorire la (uerra di Rommel in A rica. Il piano - stato studiato in nei minimi particolari e ora i soldati del corpo da sbarco& dopo un meticoloso addestramento lun(o le sco(liere di 0ala uria& a sud di 2ivorno& che presentano le stesse caratteristiche mor olo(iche di )uelle di Malta& sono stati tras eriti in Sicilia in attesa dellTordine di partenza >si trovano nellTisola da aprile?. Ma Rommel vuole la precedenza5 dapprima chiede >e ottiene? da Citler di poter attaccare 8obru= >(li italiani si accontentano dellTimpe(no ormale del comandante tedesco che una volta

con)uistata la piazza orte a ricana Rommel si ermer per dare la possibilit di realizzare lo sbarco? poi& una volta con)uistata la citt& dichiara >e lo a sapere ad Citler? che non intende ermarsi5 .Io prose(uo per Suez. dichiara .e spero che (li italiani mi se(uano.. Per ta(liare la testa al toro& Rommel si rivol(e direttamente a Citler& acendo(li balenare davanti a(li occhi una incredibile avanzata verso Suez e una >impossibile? occupazione dei pozzi petroli eri del Gol o Persico. Citler& molto sensibile al ascino del suo prediletto Rommel e soprattutto entusiasmato dalla (randiosit del piano proposto(li& inisce per sposare lTalternativa del comandante dellTA ri=a=orps. Si tratta per1& a )uesto punto& di calmare e persuadere lTalleato italiano che (li ha appena inviato il messa((io in cui chiede espressamente lTintervento a Malta. Ma Hesserlin( che aveva (i insistito nei (iorni precedenti& insiste dopo la caduta di 8obruc=& presso Mussolini e 0avallero& a inchl'o ensiva ven(a condotta ino in E(itto& mal(rado la paurosa de icienza delle scorte di carburante& non solo in 2ibia ma anche in Italia. AA GI,G76 "#%A - I contrasti ra Rommel e <astico si anno pi: (ravi. All'indomani della con)uista di 8obruc=& i due Generali s'incontrano al 0omando tattico di Rommel a <ardia. AA GI,G76 "#%A - >scrive il suo aiutante Moser? - .Il Generale ha polemizzato a lun(o con (li italiani* che vo(liono tarparci le ali* <astico ha insistito per non oltrepassare la linea di Giarabub& con concezioni prudenzialmente di ensive. Il Generale ha chiaramente atto intendere che non intende ricevere consi(li sui piani (i predisposti ed approvati dal F9hrer& !'altronde& data la situazione di lo(oramento in atto nell'3III armata& - indispensabile s ruttare il successo e non dare tre(ua al nemico& impedendo(li di potersi ricostituire. Il Generale intende mantenere il vanta((io attuale dell'iniziativa ed imporre al nemico il suo (ioco. 0on al presa di

8obru=& il nostro ianco e le nostre retrovie sono s(ombre e non o rono pi: pericolo di disturbi ai nostri ri ornimenti& anche perch- il nemico non ha pi: in pun(olo ed il mordente psicolo(ico che (li venivano dal atto di sapere la spina di 8obru= in sua mano. Fermarsi& come intende il 0omando italiano& sulla linea mobile di SollumCal a4a Sidi 6mar& rimanendo con le armi al piede sui con ini dell'E(itto& si(ni icherebbe dare a(li in(lesi tutto il tempo di rior(anizzarsi nonch- ermarsi de initivamente. Mal(rado le di icolt dei nostri convo(li& lo smantellamento e ettuato delle di ese di Malta e la mi(liorata preparazione ed a((ressivit delle scorte navali italiane& dovrebbe darci la sicurezza relativa di non rimanere imbotti(liati nell'inse(uimento dell'3III Armata. A Roma insistono ancora per l'impresa di Malta e von Rintelen ha avvertito il Generale Rommel che il si(nor Mussolini avrebbe scritto al F9hrer in )uesto senso5 ora - chiaro che tale impresa sarebbe stata utilissima se osse (i avvenuta. 0io- non - possibile disto(liere o((i i mezzi e soprattutto aerei dalla 2ibia e rischiare di pre(iudicare la nostra marcia in avanti e rustrare le prospettive di (iun(ere vittoriose al canale& con (li e etti che tutti possono imma(inare sul corso del con litto. Il Generale <astico ha annunciato che il 0omando Supremo italiano ha avuto l'ordine dal si(nor Mussolini di non are oltrepassare alle truppe la linea di Marsa Matruh& in ormando per l'ennesima volta che l'attacco a Malta sarebbe stato ormai deciso per a(osto. Il Generale Rommel - irritato contro il 0omando Supremo italiano ed i si(nori di Roma che discutono accademicamente& rammischiando polemiche e pette(olezzi e atti personali. Il Generale 0avallero avrebbe o((i& come tele(ra a il Generale von Rintelen per esempio& insistito per l'A. Horps ven(a ermato& mentre ino a ieri era proprio lui ad approvare entusiasticamente i piani del Generale. Il si(. Generale Rommel ha chiaramente atto intendere all'italiano ><astico?

che& se (li italiani non intendono marciare& acciano pure il loro comodo* e(li per suo conto sarebbe andato avanti con l'A. Horps. Ed ha terminato con l'invitare l'italiano ad una colazione al 0airo. !'altronde& notizie (iunteci attraverso relazioni di pri(ionieri ed intercettazioni& con ermano la perplessit de(li in(lesi in E(itto& ed abbiamo ra(ione di ritenere che la loro or(o(liosa sicurezza sia ortemente incrinata. AL GI,G76 "#%A - >scrive il suo aiutante Moser? - Il si(nor Generale mi incarica di in ormarla che i suoi piani hanno ottenuto il via anche da Roma per diretto intervento del F9hrer. /uesti ha scritto una lun(a lettera al si(nor Mussolini& evidentemente ispirata al rapporto del si(nor Generale. Hesselrin(& dopo la (rave diver(enza con il si(nor (enerale ha evidentemente in luito a Roma per ar prevalere la tesi della precedenza dell'attacco a Malta sull'o ensiva dell'A. Horps contro l'E(itto ed il si(nor Mussolini ha scritto in )uesto senso ancora una volta a <erlino il A" (iu(no. Ma la vittoria >di 8obru=? e i piani del si(nor (enerale hanno chiarito la situazione al 0omando Supremo della Nermacht. Il F9hrer ha sottolineato il valore storico di )uesta nostra vittoria militare - la lettera del si(. Mussolini - del A$ - che pu1 avere un in lusso decisivo sulla (uerra in (enere. E(li ha insistito sul concetto di s ruttare il successo e )uesta straordinaria occasione& creata dall'A ri=a Horps& che di icilmente potrebbe ripetersi. E' pertanto necessario& come ha su((erito il si(nor Generale& incalzare il nemico& inse(uirlo date anche le disastrose condizioni morali e materiali dell'3III armata. Il F9hrer ha atto suo l'avviso del si(nor Generale. Facendo presente al !uce le sue riserve sui pericoli a cui si andrebbe incontro lasciando a(li in(lesi )uel tanto di respiro da consentire loro di riordinarsi e ricevere rin orzi con la prospettiva di essere costretti a passare alla di ensiva e perdere o(ni possibilit di iniziativa. Solo l'inse(uimento del nemico ino al cuore dell'E(itto potr ottenerne la dis atta* e la caduta della 3alle del 7ilo rappresenter la ine dell'In(hilterra. Il F9hrer ha scritto testualmente5

.I risultati di un simile colpo& saranno di e etto mondiale.. E(li ha cos+ su((erito al si(nor Mussolini il prose(uimento a ondo delle operazioni ino alla distruzione completa delle orze britanniche& secondo i piani del si(nor Generale. Il 0omando Supremo di Roma ha pertanto avvertito immediatamente che il si(nor Mussolini - d'accordo in linea (enerale& con i piani dell'A.Horps& dando perci1& il A$ stesso ordine di prose(uire. Ieri il si(nor Generale era trion ante perchJ il !uce personalmente ha disposto che i nostri piani di marcia sino al cuore dell'E(itto ven(ano posti subito in atto. Senza alcuna limitazione ino al canale ed oltre. Il si(nor Generale - sicuro della provvidenza che avorir le nostre armi.. Il General Feldmarschall ErPin Rommel in 7ord A rica mentre - a collo)uio con u iciali italiani e tedeschi. 7el rattempo dal A$ al AL Rommel non - rimasto ermo. 2e orze italotedesche hanno atto un nuovo balzo in avanti e (i le avan(uardie si sono scontrate con la LS divisione corazzata del @III corpo britannico nei pressi di Sollum& (i in territorio e(iziano. Rommel ha insomma avviato lTattacco allTE(itto& lanciando le sue colonne corazzate verso est e nord-est& travol(endo le prime retro(uardie britanniche nella zona di Sidi <arrani. Il @ corpo& appena arrivato in E(itto dalla Siria& rileva il @III corpo che - inviato a El Alamein per or(anizzarvi una nuova linea di ensiva. E data la critica situazione A% bombardieri <-"L americani destinati in 0ina sono dirottati a Hhartum. Inoltre il (en. Auchinlec= assume personalmente il comando dellTES armata sostituendo Ritchie* e dopo un appro ondito esame della situazione& decide di ar prose(uire la ritirata delle sue divisioni da Marsa Matruh a El Alamein >"GG =m a est di Marsa Matruh?.

!'ora in avanti la localit che to(lie il sonno a tutti - Marsa Matruh. 0he viene attaccata il AG da Rommel& e partecipano allTazione la #FS divisione le((era tedesca& la "GS e A"S Panzerdivision e le divisioni italiane 2ittorio& Ariete e 8rieste. Il @ e il @III corpo dellTES armata britannica sono costretti a ritirarsi verso El Alamein in )uanto le orze italo-tedesche si sono in iltrate ra loro e le hanno parzialmente circondate nella zona di Marsa Matruh. Il AE 2e orze dellTAsse travol(ono la @@I@ bri(ata della GS divisione indiana che sta coprendo la ritirata del @ corpo nella zona di Fu=a. Il @ corpo si ritira su El Alamein. 2e avan(uardie della #FS divisione le((era tedesca ra((iun(ono Fu=a& a circa LF =m a est di Marsa Matruh. Il A# le truppe dellTAsse entrano a Marsa Matruh. Poi prose(uendo la sua marcia verso est& la #FS divisione le((era tedesca ra((iun(e Sidi Abd el-Rahman& una trentina di =m da El Alamein dove il (en. Auchinlec= sta preparando la linea di di esa dellTES armata. Il ronte da di endere presenta unTampiezza di circa GF =m e le sole direttrici su cui il nemico pu1 avanzare si trovano allTestremit settentrionale e meridionale del ronte stesso& cio-& rispettivamente& lun(o la costa e attraverso la UPista <arrelV che porta direttamente al 0airo. A# GI,G76 "#%A - I nostri avamposti distano ormai solo "#G chilometri da Alessandria. Alcune batta(lie devono essere combattute prima di ra((iun(ere la meta. Prima dell'imbrunire avranno luo(o spostamenti di truppe. >Alla sera? Siamo ora solo a "GF =m da Alessandria.. In e etti la marcia delle truppe dell'Asse permette le mi(liori prospettive di successo5 Sollum ed il Passo dell'Cal a4a erano cadute il A$ (iu(no& il A% ra((iunta Sidi el <arrani ed il AE (iu(no il campo trincerato di Marsa Matruh - munitissimo e orte di armi e di uomini -

si - arreso alle divisioni di Rommel. 2e truppe dell'Asse sono nel cuore del deserto e puntano verso Alessandria. Rommel - nominato Maresciallo del Reich. !a Roma (iun(ono voci e commenti5 8our scrive a Rommel& in data AE (iu(no. .Il si(nor Mussolini& all'alba parte da Roma per la 2ibia& dall'aeroporto di Guidonia con un se(uito di % dozzine di persone. E(li - a bordo di un bombardiere armato& pilotato dal 0olonnello An(elo 8ondi. Il se(uito prende posto su % S.M. E" disarmati. Alle ore "A il convo(lio aereo (iun(e all'aeroporto di 0astel <enito& ove - il 0omando de(li Oun=ers. Al se(uito del duce sono il se(retario di Stato per l'Aeronautica e un (ruppo di (iornalisti. Il !uce - in divisa coloniale >sahariana ca=i? con i (radi di >Primo? Maresciallo dell'Impero. Il si(nor Mussolini si porta a 8ripoli. 2a visita ha orma privata. 0olazione alla residenza del Governatore della 2ibia& a 3illa delle Rose& ove (iun(e il ono(ramma di Rommel sulla caduta di Marsa Matruh. Sull'imbrunire il !uce ra((iun(e in volo l'aeroporto di El FeteKah& dove sono i caccia tedeschi. Attendono il Primo Ministro Italiano il Generale von Rintelen& il Generale 0avallero ed il Generale <astico& con i rispettivi Stati Ma((iori. Il secondo velivolo del se(uito di Mussolini& durante l'atterra((io. si scontra& a causa dell'oscurit con un bombardiere italiano che rientra da un volo di (uerra. I due apparecchi si racassano al suolo5 tre poliziotti del se(uito del !uce riman(ono uccisi& nonch- il .barbiere personale. di Mussolini. Il !uce si erma alla casa cantoniera di Ain Mara dopo !erna& ove - la sezione staccata del 0omando italiano& per i compiti speciali in vista di una occupazione dell'E(itto e con unzioni di colle(amento ra l'A. Horps ed il 0omando Supremo italiano. Il capo della Sezione& Generale 0urio <arbasetti di Prum& un ottimo e colto u iciale& illustra

a(li ospiti la situazione militare sulle carte. /uindi il corteo si porta in macchina sul Gebel& al villa((io colonico <erta& ove - la residenza del !uce& in una villetta privata che era stata la sede del Generale in(lese 0laude Auchinle= con il suo /.G.. In e etti Mussolini parte per la 0irenaica pilotando personalmente il suo aereo5 si dice porti con sJ un cavallo bianco che il !uce vorrebbe montare in occasione del suo in(resso al 0airo che e(li ritiene )uestione di (iorni se non addirittura di ore >!ichiara5 UEntro "G (iorni vi installer1 un Alto 0ommissario ItalianoV?. A riceverlo Rommel& che annota o(ni (iorno sul !iario.... $F GI,G76 "#%A - Rinvio del volo a 8obru= per il (hibli. Mussolini visita !erna i eriti all'ospedale da campo italiano e poi i eriti dell'A ri=a Horps all'ospedale tedesco. E(li si intrattiene cordialmente con i soldati (ermanici& parlando in tedesco. Ca poi visitato i DFFF pri(ionieri in(lesi. Arrivo del se(retario del partito ascista Aldo 3idussoni. Sul tramonto pio((ia5 rarissima in )uesta sta(ione. $F GI,G76 "#%A - 2e orze dellTAsse intanto se(uitano a premere& mentre il @@@ corpo britannico si schiera sulla linea di El Alamein& a nord* a sud si schiera il @III corpo& mentre il comando del @ corpo or(anizza la Forza del !elta& incaricata della di esa di Alessandria e del delta del 7ilo. In un suo ordine del (iorno rivolto alle truppe il (en. Auchinlec=& comandante in capo delle orze in(lesi nel Medio 6riente& dichiara tra lTaltro5 UIl nemico sta compiendo il suo ultimo s orzo e ci ritiene un esercito dis atto... Spera di con)uistare lTE(itto blu ando. Sta a voi dimostrare che - in erroreV. " 2,G2I6 "#%A - 3isita di Mussolini al villa((io di colonizzazione .!uca de(li Abruzzi.. Incidente con il (enero del Re.

" 2,G2I6 "#%A - 2a #FS divisione le((era tedesca si sposta lun(o il perimetro di ensivo di El Alamein se(uendo da vicino la I3 bri(ata corazzata in(lese che si sta portando verso Alam el 6nsol. 6re "E5FF le due divisioni corazzate dellTA ri=a Horps >la lGS e la A"S? invadono la zona di !ir el-Shein ma lTattacco viene contenuto dalla @3III bri(ata indiana e dal successivo intervento della i divisione corazzata in(lese. A 2,G2I6 "#%A - Arrivo in aereo di Mussolini a 8obru=. 3ista al 0omando della Marina italiana. Ispezioni alle motozattere tedesche& al porto& alle postazioni di arti(lieria. Il 0omando deve mettere a disposizione una vettura per il ritorno di Mussolini a <erta& poich- le condizioni del tempo impediscono di volare. A 2,G2I6 "#%A - FAS8I!I PER 0C,R0CI22 - Ai 0omuni viene discussa la mozione di s iducia presentata contro il primo ministro Ninston 0hurchill dal deputato conservatore sir Oohn NardlaP Milne. I rovesci in A rica hanno messo in (rave di icolt il premier in(lese che alla notizia della caduta di 8obru= - rientrato precipitosamente in patria da Nashin(ton. 6ra anche i suoi mi(liori amici >come lTammira(lio He4es e Core-<elisha? lo attaccano duramente sostenendo in pratica che la direzione della (uerra deve essere assunta da una persona non coinvolta nel (overno. 2TIn(hilterra& si sostiene& Uha biso(no di un (eneralissimo* non pu1 pi: accontentarsi di un primo ministro indipendente...V. E' una situazione molto delicata. 7ella risposta alla mozione di s iducia 0hurchill s odera tutta la sua a((ressivit& il suo realismo& la sua abilit dialettica. !ice& tra lTaltro5 U2e nostre orze erano superiori a )uelle dellTAsse. 7oi avevamo "FF mila uomini contro #F.FFF& di cui solamente GF.FFF tedeschi. Era nostra la superiorit dTarti(lieria nelle proporzioni di E a G e mettevamo in linea i nuovi obici semoventi. 0i1 nonostante& 8obru= caduta dopo una sola (iornata di combattimento. Abbiamo ripie(ato ino a Marsa Matruh mettendo "#F =m di deserto tra la nostra $S

armata e il nemico. Appena cin)ue (iorni dopo& Rommel - arrivato davanti alla nostra nuova posizione e abbiamo dovuto s(anciarci nuovamente& rientrare in E(itto& indietre((iare ino a El Alamein. 7on capisco che cosa possa essere accaduto...V. 2a mozione viene respinta con %LD voti contro AG 0hurchill pu1 continuare a diri(ere la (uerra secondo i metodi e sistemi che (li sono con(eniali. 7ello stesso (iorno lTES armata britannica strappa lTiniziativa a(li italo-tedeschi contrattaccando col @III corpo alle spalle delle loro posizioni avanzate. 2a RAF appo((ia con (rande e icacia le operazioni terrestri. Gli italo-tedeschi& non riuscendo a s ondare al centro& estendono le loro posizioni verso sud. Il (iorno dopo la divisione italiana Ariete& che ha attaccato in direzione di Alam 7a4il& viene bloccata dallTarti(lieria neozelandese che in li((e a(li italiani (ravi perdite. Alle "A5FF allTAriete sono rimasti solo G carri armati e A cannoni5 per Rommel - una vera scia(ura. Inoltre il @@@ corpo dell'ES armata britannica viene rin orzato con la #S divisione australiana e avviata a El Alamein. Prose(uono (li attacchi del @III corpo sul ianco meridionale dellTAsse. $ 2,G2I6 "#%A - Il si(nor Mussolini - indisposto. E' costretto ad osservare strettamente una dieta clinica anche ai pranzi u iciali. E' arrivato o((i anche l'ambasciatore Sera ino Mazzolini& con altri unzionari de(li esteri. Sar lui l'eventuale 0ommissario 0ivile >cio- il Governatore? dell'E(itto. % 2,G2I6 "#%A - Il si(nor Mussolini si - recato alla baia di Ras a ispezionare un sommer(ibile italiano. !iscorso ai marinai con minacce a(li in(lesi. G 2,G2I6 "#%A - 0i rato da <erlino per Rommel. Il si(nor Mussolini aveva tele(ra ato a <erlino il A su((erendo che il Maresciallo sia il

nuovo comandante Militare dell'E(itto. Il F9hrer ha dato il benestare. 2a nomina a Maresciallo d'Italia di 0avallero - atta& evidentemente per non metterlo in imbarazzo di ronte al nostro. 0omun)ue la notizia desta penosa impressione ra (li u iciali italiani )ui al ronte. Ed imminente pare la nomina a Maresciallo del (enerale <astico. Anche di )uesto i due (enerali devono essere (rati all'A ri=a Horps. Il si(nor Maresciallo Rommel ritiene che la resistenza in(lese sar dura e che Alessandria sar di esa a oltranza. Perci1 reputa premature o ne(ative tutte )ueste manovre )ui e a Roma. Hesserlrin( continua criticare l'avanzata dell'A ri=a Horps. 6((i la divisione .Ariete. italiana - stata duramente provata ad El Alamein. Fra (li u iciali italiani corre voce che Mussolini abbia atto venire dall'Italia il suo cavallo bianco per are l'in(resso trion ale al 0airo& come .Protettore dell'Islam.. Moser che viene da <erta smentisce la cosa come non vera. D 2,G2I6 "#%A - Mussolini& a <erta passa in rivista uno s)uadrone di .spais. libici. 3isita al comando o icina. Incidente con il colonnello comandante. 7uovi attacchi notturni della RAF. L 2,G2I6 "#%A - >scrive l'aiutante? - .8utta la notte il si(nor Maresciallo ha studiato la situazione. Essa mostra l'intenzione de(li in(lesi di attaccarsi al terreno ed impedire l'avanzata. Abbiamo di ronte a noi& a sud& al mar(ine della depressione di el /uattara& la @@@I@ <ri(ata indiana& la 3III <ri(ata Motorizzata a !eir el Munassib. In avanti sempre a sud& reparti della Ro4al e (ruppi della divisione neozelandese. Al centro il @II 2ancers& in avan(uardia la I !ivisione. Sulla costa& nella stretta di el Alamein& la I !ivisione suda ricana con in retro(uardia ra el Ima4d ed el Camman la @ !ivisione indiana e la @I@ <ri(ata in(lese& sulla costa. Rin orzi sono se(nalati sul 0anale. 2e navi da (uerra che avevano in tutta retta

s(omberato il porto di Alessandria& pare stiano ritornando. 0i rato da <erlino5 manovra di Hesselrin(. Mussolini se(uita a visitare i batta(lioni. Il Maresciallo 0avallero - ripartito per Roma.. E 2,G2I6 "#%A - >scrive l'aiutante?- .Attacchi di arti(lieria& il si(. Maresciallo - stato "# ore in pieno deserto col suo panzer& ra le linee nemiche. Gran caldo5 (hibli. Gli indiani sono costretti a ritirarsi con (ravi perdite. 2a RAF picchia. A <erta& rapporto di u iciali dal !uce.. # 2,G2I6 "#%A - >scrive l'aiutante? .Puntate di carri armati britannici. 2e di icolt dei ri ornimenti si a((ravano. I usti di benzina provenienti dall'Italia sono per due terzi pieni d'ac)uaQ Abbiamo atto un'inchiesta e la situazione risulta identica e abituale. E' un vero e proprio sabota((io. 3i sono in media da GF a DF litri di ac)ua per o(ni usto. Gli italiani vi sono abituati& dato che i comandi hanno disposto .per prescrizione. che prima dell'uso i usti siano posti a decantare per dividere i due li)uidiQ E' incredibileQ Il si(nor Mussolini - a <erta5 ha visitato <arce e <or(o <aracca.. "F 2,G2I6 "#%A - >scrive l'aiutante? .7uovi attacchi. Abbiamo distrutto molti panzer in(lesi. Gli italiani sono molto stanchi. 2a RAF d astidio. Il si(nor Mussolini sta male.. "F 2,G2I6 "#%A - 0on una serie di attacchi limitati& la #S div. australiana del @@@ corpo britannico si impadronisce dei rilievi di 8eli ei-Eisa& a ovest di El Alamein. 2TA ri=a Horps compie un vano tentativo di ridurre il saliente con)uistato dal nemico. "A 2,G2I6 "#%A - >scrive l'aiutante? - .2e notizie da 8ripoli sui convo(li e sui ri ornimenti sono (ravi. Rommel tele(ra a a <erlino ed a Roma. E' arrivato a <erna il i(lio del !uce& 3ittorio Mussolini& 0apitano dell'Aviazione italiana..

"$ 2,G2I6 "#%A - >scrive l'aiutante? - .2e de icienze dei ri ornimenti si anno sentire. Il si(nor Maresciallo - sempre sul ronte. Attacchi di carri armati. I nostri aerei hanno abbattuto "D apparecchi della RAF. Se Hesselrin( inviasse )ui tutto il 0A8 potremmo s ondare.. ""-"A-"$-"%-"G 2,G2I6 "#%A 0ontinuano vari combattimenti nei pressi di El Alamein. Gli in(lesi anno pro(ressi limitati ma in li((ono continuamente notevoli perdite alle truppe dell'Asse. Il so(no di Rommel di con)uistare Alessandria e Suez in pochi (iorni sta svanendo. 0ontrattacca per due volte& ma a loro volta contrattaccano anche (li in(lesi e si allar(ano attorno a El Alamein con delle ottime arti(lierie. "% 2,G2I6 "#%A - !a <erlino lun(o ci rato sull'E(itto5 roba diplomatica. I Senuessi hanno mandato due messi a parlare con Rommel& il )uale non li ha voluti ricevere. Si tratta di due disertori e(iziani di ori(ine cirenaica& orse a(enti provocatori5 il (ran Senusso& Emiro Idris& accetterebbe delle (aranzie tedesche per una certa autonomia della 0irenaica con protettorato del Reich& purchJ (li italiani siano esclusi da <e(asi. In )uesto caso& i senussi sarebbero disposti a tradire (li in(lesi ed a passare dalla nostra parte& con armi e ba(a(li& e ma(ari a are la (uerri(lia nelle retrovie in(lesi. 0hiedono mezzo milione di sterline. Rommel li ha mandati al campo pri(ionieri& poi si vedr. Mussolini sta ancora male. 8ruppe tedesche occupano una posizione britannica abbandonata nei pressi di 8obru=& (iu(no "#%". "G 2,G2I6 "#%A - Mussolini vola o((i a 8obru= a decorare $A u iciali italiani. "D 2,G2I6 "#%A - Il !uce - a <erta. Gli attacchi in(lesi continuano. I rin orzi annunziati non ci arrivano& salvo la .<olo(na..

"L 2,G2I6 "#%A - Il nemico ci - superiore& specie la sua anteria. E(li ci divora una divisione italiana dopo l'altra. I tedeschi sono molto deboli e debbono resistere da soli. E' roba da pian(ere. "L 2,G2I6 "#%A - Rommel - in atti costretto a correre in aiuto delle divisioni italiane 8rieste e Pavia nel settore della 0resta di Miteir4a >a sud- ovest del perimetro di El Alamein? per evitare che lo schieramento dellTAsse ceda* ma le perdite delle orze italo-tedesche sono pesanti. 0osi Rommel riassume la situazione5 U/uel (iorno urono (ettate in combattimento le ultime riserve tedesche. 2e nostre orze erano ormai talmente esi(ue rispetto a )uelle britanniche in costante aumento che cominciavamo (ia a ritenerci ortunati se ossimo riusciti a tenere la linea che occupavamo. il nostro ronte era presidiato da reparti sparsi a causa delle enormi perdite subite da(li italiani... Eravamo rimasti praticamente senza riserve...V. Il problema dei ri ornimenti rappresenta la nota dolente per (li italotedeschi5 Rommel insiste per avere rin orzi& ma inutilmente e )uando& realisticamente& in un incontro con 0avallero e Hesselrin(& il eldmaresciallo tedesco propone che le truppe dellTAsse arretrino da El Alamein a Sollum& viene seccamente messo a tacere* nellToccasione 0avalero a erma5 URipie(amento - una parola che deve essere cancellata dal vocabolario della (uerra in )uesto settoreV. !al canto loro (li in(lesi sono in (rado di ricevere ri ornimenti e rin orzi con re(olarit e continuit per cui possono sopportare lTassedio di El Alamein in assoluta tran)uillit. "E 2,G2I6 "#%A - >scrive l'aiutante? - .3on Rintelen assicura di aver trattato con il Generale 0avallero la )uestione del controspiona((io in Italia& cos+ come avevamo consi(liato (i da tempo& sia il Maresciallo H& che l'Ammira(lio 0anaris. 2a )uestione si presenta sempre pi: pressante& se non si vo(liono condannare tutti i convo(li di ri ornimenti per la 2ibia ed una sicura distruzione. 2e radio clandestine pullulano in Italia ed il nemico - criminalmente in ormato

sistematicamente di o(ni movimento nei porti& per cui non val(ono scorte navali od aeree& poichJ le rotte sono conosciute prima da(li in(lesi che dai comandanti delle navi. 2a caccia alle radio clandestine in Italia viene atta dai civili& dalle Pre etture. Il Maresciallo aveva insistito perchJ il controspiona((io tedesco prendesse in mano la di esa contro le radio clandestine* ma il 0omando Superiore italiano ed il SIM si sono sinora mostrati contrari ad un nostro intervento ed alla istituzione della nostra rete r.t. di controllo il che& a nostro avviso& - inspie(abile& almeno di non voler ormulare dolorose ipotesi. 6ra sembra che 0avallero abbia deciso un nostro intervento* speriamo& abbiamo buoni risultati& - di vitale necessit che i ri ornimenti (iun(ano con ritmo sicuro. Mussolini - sempre a <erta. 0i hanno ri erito che il Generale <astico& non ha mancato di criticare l'A ri=a Horps& cosa che lascia indi erente il si(nor Maresciallo Rommel.. 2'ombra di )uesti sospetti - di .tradimento. - continuer a (ravare per molti anni dopo la (uerra& su(li alti 0omandi della Marina italiana. !opo trent'anni (li in(lesi riveleranno l'impie(o di .,ltra.. 8utte le comunicazioni tra Rommel con i 0omandi Supremi italiani e tedeschi& avvenivano via radio con messa((i ci rati con la macchina .Eni(ma.& )uesti venivano intercettati da(li in(lesi con la macchina .,ltra.. 6(ni volta che partiva un convo(lio carico di armi& munizioni& automezzi& viveri e carburante& e la meticolosa or(anizzazione tedesca comunicava la data di partenza precisa al minuto e la rotta prevista con l'orario d'arrivo& (li in(lesi acevano trovare i loro sommer(ibili lun(o la rotta con il risultato acile ad imma(inarsi. 7essuno aveva mai pensato di stendere un banalissimo cavo tele onico sottomarino dalla Sicilia alla 2ibia. 2a sorte della (uerra in

A rica sarebbe stata molto diversa. Il canale di Sicilia non si sarebbe tras ormato in un 0imitero delle navi della Marina italiana. AF 2,G2I6 "#%A - >scrive l'aiutante? Scontro di carri armati a el /uatara. 2a mancanza di benzina e munizioni - (ravissima e preoccupa il Maresciallo. !obbiamo limitare i movimenti dei carri armati e dei reparti motorizzati& e intanto il nemico si ra orza. E' una cosa che a rabbiaQ All'alba il si(nor Mussolini - partito in volo dal campo di el FeteKah per Atene. !icono che intende recarsi a Roma e tornare in 2ibia ra tre settimane per assistere alla con)uista di Alessandria. Se continua cos+& nel mi(liore dei casi saremo sempre )ui& invece ra la sabbia& se il nemico non ci avr buttati a mareQ. A" 2,G2I6 "#%A - >scrive l'aiutante? .2a nostra o ensiva in Russia sembra vada bene. Sentiamo )ui enormemente la mancanza di ri ornimenti. Il Maresciallo comincia a risentire isicamente dei lun(hi strapazzi. 0i rato da Roma. Il morale - (ri(io. Il Generale von Rintelen....... >il diario si erma& troncato. 2e pa(ine portano delle correzioni& poi la scrittura - di Rommel& e le cancellature portano la sua si(la5 E.R. ErPin Rommel? A" 2,G2I6 "#%A - Gli in(lesi attaccano il settore centrale delle linee dellTAsse& mandando (uastatori a preparare varchi nei campi minati avversari per consentire il passa((io dei carri armati. Rommel invia al 0omando Supremo della Nehrmacht un detta(liato rapporto sulla situazione dellTesercito tedesco in A rica. 7el documento il eldmaresciallo a erma tra lTaltro che le unit (ermaniche devono re(istrare perdite pesantissime& che il ronte pu1 tenere& ma che la situazione rimarr critica per le sue truppe almeno ino a che non potr disporre di tutta la "D%S divisione5 le sue ormazioni sono in atti ridotte al %FW de(li e ettivi. Su(li italiani del resto& prose(ue il rapporto di Rommel& non cT- da contare essendosi

dimostrati di cos+ scarso a idamento da dover essere incorporati& suddivisi& nei reparti tedeschi. AA 2,G2I6 "#%A - 2a @@III bri(ata corazzata in(lese& da pochi (iorni a luita al ronte& penetra attraverso i varchi aperti nei campi minati delle orze dellTAsse& ma i suoi pro(ressi sono minimi& mentre molto elevate risultano le perdite di mezzi corazzati. Gli italo-tedeschi contrattaccano con (rande ener(ia& annientando la 3I bri(ata neozelandese e un batta(lione della 02@I bri(ata indiana. Si re(istrano (ravi perdite anche da parte de(li italo-tedeschi. Rommel& per il momento& decide di abbandonare il primitivo piano di rompere la linea di ensiva britannica e di a((irare El Alamein per ra((iun(ere il 7ilo. E' pi: ur(ente in atti ricostituire le unit e riordinarle prima di intraprendere )ualsiasi nuova azione o di elaborare nuovi piani. Rommel comun)ue dal AD ma((io& data dTinizio dellTo ensiva& ha atto in )uesto teatro di operazioni DF.FFF pri(ionieri in(lesi& suda ricani& indiani& rancesi& australiani e neozelandesi& distru((endo oltre AFFF ra carri armati e automezzi. Intanto Roosevelt e 0hurchill& tante volte sollecitati da Stalin ad aprire il secondo ronte& rinunciano allTinvasione dellTEuropa& e decidono un (rande sbarco in A rica. Si tratta dellToperazione UG4mnastV& nuova denominazione dellToperazione U8orch.. Il (en. Auchinlec= ha )uindi deciso di restare sulla di ensiva ino allTarrivo di rin orzi. Ma ha allarmato 0hurchill che decide di recarsi al 0airo >vi (iun(e il G a(osto?. Il tele(ramma che ha ricevuto lo ha reso nervoso e in)uieto e vuole esaminare di persona la situazione. !ice il tele(ramma di Auchinlec= 5 UA causa della nostra mancanza di riserve e in se(uito al consolidamento delle posizioni nemiche& dobbiamo concludere& seppure a malincuore& che nella situazione attuale non - possibile

rinnovare i nostri tentativi di s ondamento del ronte nemico. E improbabile che la possibilit di riprendere lTo ensiva si ripresenti prima della met di settembreV. 7e(li ultimi (iorni di lu(lio la batta(lia si - spenta da entrambi i due avversari& il ronte si chiude in una situazione di stallo. Se Auchinlec= ha allarmato 0hurchill& Rommel ha messo in subbu(lio <erlino. In atti ha la va(a sensazione di essere ad El Alamein caduto in trappola& e da buon (enerale ha proposto la ritirata al con ine libico. Ma sia Citler che Mussolini (li rispondono con un .no.. E sar )uesto .no. a se(nare la sorte del (enerale e della sua armata. Rommel urla& strepita& minaccia per avere uomini& carri& cannoni& carburante* e )ualcosa ottiene& ma non in proporzione a )uelle avversarie. 8uttavia ha un piano ori(inale5 sa che Auchinlec= - debole >- come se avesse letto il suo tele(ramma a 0hurchill? e )uindi riunendo i suoi u iciali& ha pro(ettato un arretramento verso il con ine libico& come solo mezzo per indurre l'ES armata ad uscire da El Alamein& e batterla in campo aperto. Ma non viene ascoltato. Anzi a ine a(osto (li (iun(e l'ordine di attaccare di nuovo& e Rommel sa che - un'impresa disperata& tuttavia il $F a(osto attaccher su tre colonne& utilizzando come orza d'urto otto divisioni& cin)ue italiane e tre tedesche. $F 2,G2I6 "#%A - >scrive l'aiutante? 0i rato da Roma e <erlino. Rapporto sulla !ivisione .Sabratha. e su(li u iciali italiani denunciati. Si risponde ad un telespresso del 0omando Superiore della Nermacht in merito& citando nomi e atti. >7on sappiamo di cosa si tratta. 7dr.? G AG6S86 "#%A - 0hurchill (iunto al 0airo - del parere insomma che occorra un drastico e immediato mutamento in seno allTAlto 0omando della (uerra nel Medio 6riente& avendo ormai perso o(ni iducia nel (en. Auchinlec=. 2o sostituisce al comando del Medio 6riente con (en. Carold Rupert AleMander& e nomina al comando della

ES armata il (en. N.C.E. Gott& (i comandante del @III corpo britannico* ma mentre si sta portando al 0airo il suo aereo viene intercettato e abbattuto da due Messerschmitt tedeschi5 Gott muore con tutto lTe)uipa((io. A sostituirlo viene chiamato il (en. <ernard 2aP Mont(omer4. L AG6S86 "#%A - >scrive l'aiutante? S.6.S. per i ri ornimenti. 2e navi a ondano e noi ci insabbiamo. Il si(nor Maresciallo spera in una prossima o ensiva. "G AG6S86 "#%A - Il (en. sir <ernard 2. Mont(omer4& nuovo comandante dellTES armata britannica& (iun(e in E(itto dallTIn(hilterra. E ettua )ualche cambiamento& ra orza l'armata )ui e l& ma sostanzialmente il (rosso lavoro lo ha (i atto Auchinlec= che ha (i )uasi circondato il sempre pi: debole Rommel. Ed anche Mont(omer4 concentrandosi su El Alamein& non a che con ermare che )uesta posizione - di vitale importanza per la di esa di Alessandria. Inoltre - appo((iato ed entrano in unzione per la prima volta i bombardieri americani che attaccano alcune posizioni italotedesche ad El Alamein. 2'E a(osto 0hurchill e Roosevelt hanno preso la decisione di a idare al (en. EisenhoPer il comando dellToperazione U8orchV >sbarco in A rica?. In ine il (en. AleMander ha raccomandato a Mont(omer4 di tenere a o(ni costo le posizioni di El Alamein mentre verr preparata la contro ensiva con i rin orzi che arriveranno con lo sbarco. In sostanza - )uello che andava dicendo e voleva are Auchinlec=. "E AG6S86 "#%A - >scrive l'aiutante? 2e perdite dei convo(li sono sempre pi: (ravi. Il 0omando Supremo italiano ha approvato i piani di Rommel che prevedeva lo s ondamento e la con)uista di Alessandria. Inizio previsto& se i ri ornimenti arrivano& il AD a(osto. Il Maresciallo Rommel - ammalato e chieder di rimpatriare.

AA AG6S86 "#%A - >scrive l'aiutante? Ieri mi sono atto visitare dal medico. E(li ritiene che il mio cuore unzioni male e che ho una pressione del san(ue troppo alta a causa dei (ravi disa(i. Mi ha consi(liato sei settimane di riposo. 3edr1 di are un tentativo al Ministero per una mia sostituzione. /uesta notizia scoppier a Roma come una bomba. Far loro bene >a(li italiani? una volta tanto& se la dovranno sbri(arsela da soli. Gli in(lesi li avrebbero li)uidati in due (iorni. In attesa della ase di plenilunio& a Roma si parla di Hesselrin( come sostituto di Rommel il che irrita il Maresciallo la cui salute lascia a desiderare. A% AG6S86 "#%A - Sto al)uanto me(lio& s+ da potermi alzare di tanto in tanto. Mal(rado ci1 non mi sento di poter decidere per la cura di sei settimane in Germania. 2a pressione troppo alta impone un intervento immediato ed ener(ico. 2a sera del $F a(osto& Rommel attacca& mal(rado le previsioni de icitarie in materia di ri ornimenti di carburante. Il servizio in ormazioni dell'A ri=a Horps in base alle intercettazioni ed alle in ormazioni dirette& se(nala che l'3III Armata - ora al 0omando del Generale M6786G6MERX& con a capo di S.M. il Generale Francis de Guin(and. Alla vi(ilia dell'attacco Rommel esulta e scrive5 Il Generale Rommel ascolta le notizie portate dalle avan(uardie tedesche. $F AG6S86 "#%A - Finalmente - venuto il (ran (iorno. 0on )uanta impazienza io l'ho attesoQ e )uante preoccupazioni e )uante di icolt ho dovuto superare poichJ ero sempre costretto a chiedermi se ero riuscito a racco(liere le orze su icienti per una nuova avanzata. Molti problemi restano insoluti e )ua e l vi sono (ravi lacune. 8uttavia riten(o di dover osare& poichJ non mi sar data una seconda volta l'occasione di avere a disposizione un tale plenilunio e u(uali

condizioni di mezzi. Per )uanto mi concerne& ar1 di tutto per ottenere il successo. Fisicamente mi sento bene. Se i nostri piani si avvereranno& ci1 avr una decisiva in luenza su tutta la condotta (enerale della nostra (uerra. Se alliamo avremo almeno indebolito notevolmente l'avversario. $F AG6S86 "#%A - 6re A$5FF Rommel s erra un attacco su tutto il ronte di El Alamein* - iniziata la batta(lia di Alam Cal a& cosi chiamata dallTomonima U0restaV a sud-est di El Alamein nei pressi della )uale si svol(e la batta(lia principale. Il piano del eldmaresciallo tedesco prevede delle azioni diversive condotte dalla sinistra del suo schieramento >verso El Alamein?& contro il @@@ corpo nemico dalla "D%S divisione tedesca e dalle divisioni italiane 8rento e <olo(na5 lTattacco principale - previsto nel settore meridionale delle linee tedesche& contro il @III corpo britannico& ad opera della #FS divisione le((era& del corpo dTarmata motorizzato italiano >con le divisioni Ariete e 2ittorio?& le due divisioni corazzate dellTA ri=a Horps >la "GS e la A"S?& la divisione Fol(ore e il Gruppo Recce. Rommel intende a((irare da sud le posizioni britanniche& spostarsi ad est della 0resta di Alam Cal a e )uindi accerchiare lTES armata britannica. 2To ensiva di Rommel si - resa necessaria nel momento in cui e(li si - reso conto che il tempo avrebbe avorito la ricostituzione e la rior(anizzazione delle truppe del (en. AleMander. In )uestToccasione il eldmaresciallo tedesco dichiara5 U2a decisione di attaccare o((i - la pi: (rave della mia vita. 6 si riesce a ra((iun(ere ora il canale di Suez oppure...V. Per G (iorni Rommel attacca& ma sono attacchi brevi& senza andare in assalti in pro ondit e cercando di risparmiare carburante* ma carente anche di viveri. Inoltre (li attacchi si arrestano sui campi minati che i britannici in un mese hanno disseminato i dintorni di El Alamein.

0iononostante ha impe(nato duramente con attacchi o respin(endo contrattacchi in(lesi& che anno lenti lenti pro(ressi in direzione sud ma a prezzo di (ravi sacri ici umani e materiali e che costrin(ono Mont(omer4 a sospendere de(li attacchi. Il nuovo arrivato che - pi: reddo e calcolatore del precedente& non vuole sprecare nemmeno pi: un uomo in una inutile batta(lia* ha del resto un buon appo((io de(li aerei >tre volte superiore a )uella dell'Asse? e sa che presto ci sar lo sbarco in 7ord A rica. Ma il A settembre anche Rommel - costretto a dare l'alt. E ha (i capito che la con)uista dell'E(itto - (i allita& e come uomo moralmente distrutto. % SE88EM<RE "#%A - Co trascorso (iornate dure. 2'o ensiva ha dovuto essere sospesa per di icolt nei ri ornimenti e per (li attacchi aerei del nemico. 2a nostra vittoria era )uasi sicura. Io mi sento d'altro canto esaurito. 6((i soltanto& per la prima volta dall'inizio dell'o ensiva& sono riuscito a to(liermi (li stivali e a prendere un ba(no. "D SE88EM<RE "#%A - >2un(o rapporto al comando supremo della Nermacht?. Il "% (li in(lesi hanno e ettuato un tentativo di sbarco a 8obru=& con azioni sin(ole contro Gialo& <en(asi e <arce. E' da ritenere che )ueste azioni rappresentino dei diversivi e delle azioni di disturbo& intesi a smascherare le intenzioni del nemico. 0omun)ue& con ermano le nostre previsioni di un attacco in orze al nostro schieramento che& presumibilmente& si svilupper verso il centro. 2e nostre posizioni sono state concatenate in tanti capisaldi di ensivi& articolati in sezioni autonome& saldamente munite& con le(amenti di campi minati e postazioni di arti(lierie. 0on la riserva mobile e corazzata& io sono in (rado di poter elasticamente muovermi ed intervenire l dove sia necessario. ,na ma((iore (aranzia - data da sistema misto di interpolazione di reparti nostri a )uelli alleati& in modo che le divisioni possano appo((iarsi reciprocamente e io sono in

(rado di avere una ma((iore sicurezza relativa in caso di cedimento de(li italiani. 2e ma((iori di icolt sono sempre )ueste se(nalate5 a? carenza di benzina e munizioni* b? assenza di di esa aerea* c? arti(lierie de icitarie. 6rdine del (iorno interno e riservato del AG settembre per il comando dell'A ri=a Horps. Il maresciallo Rommel si reca .in breve licenza di malattia. in Germania& ed - sostituito temporaneamente dal Generale Stumme& abilissimo manovratore dei mezzi corazzati& soprannominato . ulmine. sul ronte russo& per la sua decisiva rapidit di azione. !IARI6 - Moser >l'aiutante di Rommel a Gruber in A rica? in data AD settembre5 .Il si(nor Maresciallo - stato ad un lun(o collo)uio con il si(nor Mussolini a Palazzo 3enezia. E(li ha illustrato la situazione e parlato chiaro sulla (ravit della de icienza della benzina e delle munizioni e sia sul comportamento de(li italiani. Il soldato italiano soprattutto& il suo morale - depresso. Mussolini ha dovuto suo mal(rado dar ra(ione al si(nor Maresciallo. Per i convo(li ha assicurato che ar portare a termine dal 0omando Supremo l'attacco a Malta e torner a prospettare il problema di 8unisi& su cui il si(nor Maresciallo ha molto insistito. Il si(nor Mussolini ha dovuto convenire che la mancata con)uista della 3alle del 7ilo e dell'insuccesso dell'ultima o ensiva vanno addebitati unicamente alle de icienze dei convo(li e dei ri ornimenti e non all'A ri=a Horps. 2un(he riunioni al 0omando Supremo e all'Ambasciata. !omani partiamo per il Reich. Il Generale Ram=e - in Germania.. Fu cos+ decisa la partenza dall'Italia di un convo(lio di cin)ue navi dirette in 2ibia a 8obru=. >la Proserpina& la 8ripolina& la 6stia& la Bara e la <rioni. Hesserlrin( elice comunic1 a Stumme con un ci rato

Eni(ma la bella notizia. Il messa((io u intercettato a 2ondra da .,ltra.& arriv1 sul tavolo di 0hurchill che non ebbe dubbi cosa are& a costo di ar scoprire .,ltra.. Il convo(lio italiano and1 incontro al atale appuntamento* non una nave si salv1 dall'attacco aereo* il AL mattina erano (i tutte in ondo al mare. Gli in(lesi (iocarono anche d'astuzia& e per non ar scoprire l'esistenza di .,ltra. >i tedeschi avrebbero potuto cambiare il sistema ci rato di Eni(ma? inviarono a destra e a manca in modo che arrivasse al controspiona((io tedesco& un messa((io che rin(raziava le radio clandestine de(li .a(enti. in Italia& promettendo loro laute ricompense per l'opera svolta. Inoltre& mentre Rommel e il suo aiutante sono a <erlino& 2ondra ha deciso di s errare la (rande o ensiva& e Mont(omer4 ha stabilito di attaccare il A$ ottobre in una notte di luna piena& con una inta a sud e un attacco in orze a nord. 0hurchill due (iorni prima ha tele(ra ato al (en. AleMander& comandante in capo delle orze armate in(lesi nel Medio 6riente5 U8utte le nostre speranze sono riposte& in )uesto momento& sulla batta(lia che voi e Mont(omer4 vi apprestate a scatenare. Pu1 darsi che essa sia la chiave del uturo...V. E Mont(omer4& il AA& alla vi(ilia dellTattacco& ha rivolto una specie di proclama alle truppe5 U/uando assunsi il comando dellTES armata a ermai che il nostro compito sarebbe stato )uello di annientare Rommel e che )uesto sarebbe successo non appena saremmo stati pronti. Ebbene& ora siamo pronti. 2a batta(lia che sta per iniziare - una batta(lia decisiva e come tale entrer nella storia... Abbiamo armi e materiale di primTordine& carri armati potenti... e ci appo((ia la mi(liore aviazione del mondo...V. 7ei (iorni precedenti Mont(omer4 nel preparare l'attacco& aveva mascherato e mimetizzato >addirittura avvalendosi di uno

scene((iatore cinemato(ra ico - <ar=as - e di un illusionista Mas=el4ne -? un ortissimo concentramento a nord >ED batta(lioni di anteria "GF.FFF uomini& alcune mi(liaia di automezzi& $A%L cannoni& mi(liaia di tonnellate di ri ornimenti& "$GF carri armati& "AFF aerei? mentre ha predisposto un altro contin(ente di molto in eriore >circa %G.FFF uomini? disordinatamente a sud& che ha tratto in in(anno Rommel prima di partire* pi: che convinto che (li in(lesi con le orze che disponevano a sud non potevano non prima di novembre scatenare un o ensiva. Il Generale sir <ernard 2. Mont(omer4 sopra un carro armato britannico. 2Tattacco s errato alle ore A"5$F& sorprende nettamente le orze dellTAsse e il (enerale Geor( Stumme. Al uoco delle solite arti(lierie in(lesi che o(ni (iorno iniziavano a sparare& le orze dellTAsse avevano lTordine di non rispondere per risparmiare munizioni. /uindi nella prima mezz'ora dell'attacco nemmeno si rispose. Il piano in(lese prevedeva lTattacco decisivo nel settore nord da parte della anteria del @@@ corpo in(lese e delle divisioni corazzate del @ corpo* al @III a idate le azioni diversive. Alle ore AA5FF i tre corpi in(lesi lanciano il loro attacco in orze* l'o ensiva provoca scompi(lio nelle orze dellTAsse che tuttavia rea(iscono prontamente. Se per l'Asse la situazione divenne critica& non - che (li in(lesi riuscirono nei campi minati a passe((iare. !ue divisioni corazzate riuscirono ad aprirsi un corridoio& ma una rimase intrappolata. Mont(omer4 il mattino se(uente sar costretto a spostare verso nord il cardine dellTo ensiva& a idandola alla #S divisione australiana con la copertura della "S divisione corazzata che ha violenti scontri attorno alla 0resta Hidne4 con perdite molto

pesanti da parte della "GS divisione corazzata tedesca& ridotta in breve tempo a $# carri dei ""# che ne aveva all'inizio a disposizione. Il compito de(li italiani era di endere le posizioni mentre (li eventuali attacchi erano a idati ai mezzi corazzati tedeschi che per1 avevano lThandicap di essere distribuiti un poT lun(o tutto il ronte perdendo cos+ la orza d'urto di un eventuale contrattacco. Ma Stumme - poverino appena arrivato da due (iorni - probabilmente u disperato. Muore >secondo alcune onti? di apoplessia& con un colpo di rivoltella alla tempia& secondo altri* altre versioni& che cadde dal predellino dell'auto senza che il suo autista se ne accor(esse& u dato per disperso& poi ritrovato molte ore pi: tardi. 8uttavia italiani e tedeschi si sono di esi bene& e Mont(omer4 prima deve rallentare l'o ensiva poi sospenderla. 0onvoca i suoi (enerali e li sprona a riprendere lTavanzata con la determinazione delle prime ore. A 2ondra intanto si attendono notizie decisive che non arrivano5 0hurchill - uribondo& minaccia addirittura di ar UsaltareV Mont(omer4* sembra che esclami5 UE' mai possibile che non si riesca a trovare un (enerale che sia capace di vincere una batta(liaIV. Intanto - rientrato Rommel che resosi conto della (ravit della situazione adotta le sue contromisure. AD 6886<RE "#%A - >scrive l'aiutante? 2a pressione di Mont(omer4 si a pi: orte sul ronte di el Alamein* la RAF attacca notte e (iorno. I ri ornimenti scarse((iano. Il A$ ottobre a sera& c'- stata una preparazione (i(antesca di arti(lieria da parte dei britannici& poi se(uito da un attacco notturno sulle direttrici della costa. Il Generale von Stumme >che ha sostituito Rommel? - rimasto ucciso mentre ispezionava la linea di batta(lia. Il Maresciallo Rommel subito messo al corrente& - stato richiamato in A rica& dove - (iunto o((i AD ottobre. 2a situazione - (ravissima.

AL 6886<RE "#%A - .Siamo impe(nati in duri combattimenti. 7essuno pu1 imma(inare )uali responsabilit pesino sulle mie spalle. <iso(na ancora una volta ricominciare da capo. Ma ora le condizioni sono eccezionalmente s avorevoli. 8uttavia io spero di poter ra((iun(ere la meta. Sacri icher1 le mie estreme orze per conse(uirla.. Inviato ci rato a Roma e a <erlino in data A# ottobre5 .Co parlato chiaro al 0omando Supremo italiano. 2'a((ressivit e la superiorit in mezzi del nemico ci pon(ono in condizione di dover subire o(ni iniziativa...0arburante e Munizioni scarse((iano paurosamente... Io sono decisamente pessimista....!ispero di poter ronte((iare oltre il nemico e di bloccare la sua avanzata verso 8ripoli.... 7on riten(o che possiamo resistere per oltre A% ore...2e truppe dell'A ri=a Horps si battono oltre o(ni umana resistenza.... Il (iorno dopo& il AE& Rommel lancia una serie di contrattacchi contro le linee britanniche >in particolare contro la "S divisione corazzata? con lTunico risultato di veder ulteriormente assotti(liarsi il numero dei suoi mezzi corazzati5 alla ine della (iornata in atti risulteranno distrutti o catturati dal nemico D" carri armati della "GS divisione corazzata tedesca e GD della divisione corazzata italiana 2ittorio. !urissimi sono (li scontri a 8ell el-A))a)ir. Ma sa anche che - un'impresa disperata resistere. Fino al punto di scrivere e lasciare )uesta lettera alla mo(lie5 2ettera di Rommel alla mo(lie >pari data? .2a batta(lia in uria e probabilmente s onderemo ad onta di tutte le (ravi di icolt. Potrebbe anche darsi che nau ra(heremo& nel )ual caso tutto il corso della (uerra ne verrebbe s avorevolmente in luenzato poichJ tutta l'A rica del 7ord cadrebbe in mano de(li in(lesi. 0i1 potrebbe avvenire nel corso di pochi (iorni e pressochJ senza batta(lia. 7oi acciamo tutto )uanto - umanamente possibile per vincere. Purtroppo la superiorit del nemico - enorme. 0he la cosa ci riesca& che io vinca o meno la batta(lia - nelle mani di !io. 2a vita - dura per uno scon itto& io

(uardo dritto innanzi verso il mio destino poichJ la mia coscienza tran)uilla. /uanto era umanamente possibile are io l'ho atto& e non mi sono risparmiato personalmente. !ovessi rimanere sul campo di batta(lia& desidero rendere (razie a te e al ra(azzo per tutto l'amore e la tenerezza che avete voluto donarmi nella mia vita.. Il A# ormazioni della RAF bombardano a lun(o le truppe corazzate italo-tedesche che stanno cercando di rior(anizzarsi in vista di un nuovo contrattacco. 3erso sera Rommel pu1 contare su "%E carri armati tedeschi e "EL italiani& una vera miseria se si considerano (li EFF mezzi corazzati di cui dispon(ono (li in(lesi. 2a Uvolpe del desertoV usa tutte le sue arti di tattico e di strate(a& ma si rende per ettamente conto che la batta(lia - persa. 0ontinuano (li attacchi& sul ronte nord& della #S divisione australiana che verso sera si trova in prossimit della strada costiera& dopo essere penetrata a cuneo nello schieramento nemico. Rommel accorre nel settore con la #FS divisione le((era e con la A"S divisione corazzata tedesche5 il settore lasciato s(uarnito da )uestTultima unit viene a idato alla divisione italiana 8rieste& ino a )uel momento in riserva. Gli italo-tedeschi cercano di disporsi per un nuovo attacco contro le posizioni britanniche& ma ne sono impediti dallTincessante martellamento aereo della RAF. 7ella notte sul A#& (li in(lesi attaccano in direzione del mare& per eliminare il saliente che le orze dellTAsse manten(ono sulla costa e per ta(liare la strada e la errovia litoranee. Giun(ono in )uasi alla strada& ma la loro avanzata bloccata dai di ensori del caposaldo 8hompson. Altra 2E88ERA di Rommel alla mo(lie in data A# ottobre sera5 .2a situazione - sempre molto seria. /uando riceverai )uesta lettera il nostro destino sar (i se(nato. 0i restano solo poche speranze.

8rascorro le notti insonni& poichJ il peso delle responsabilit m'impedisce di dormire. Sono mortalmente stanco.. Invio ci rato ai 0omandi Supremi di <erlino a Roma. Insisto sulla necessit di una .tattica mobile. per non arci lo(orare ino alla distruzione completa.. !a Roma& un tele(ramma in ci ra d come probabile la nomina del principe Ereditario italiano a comandante in capo delle truppe italotedesche del settore del Mediterraneo. ,mberto di Savoia - nominato Maresciallo.. $F 6886<RE "#%A - E' subentrata una certa calma. Riesco a dormire e sono di nuovo di buon umore. 6ra io spero che potremo ottenere un successo. Inviato ci rato ai 0omandi Supremi di <erlino e di Roma5 .E' condizione assoluta per non essere travolti senza possibilit di renare l'avversario ino a 8ripoli& che si riesca a s(anciarsi dall'avversario evitando il lo(oramento. Insisto ancora per una tattica mobile e perchJ il ronte ven(a portato ad oltre #F =m ad ovest di el Alamein& all'altezza del AE meridiano... ,r(e perci1 dare ordini per la conse(na de(li automezzi in dotazione ai reparti dell'A ri=a Horps a luiti precedentemente ad occidente..... " 763EM<RE "#%A - !i nuovo per noi la situazione - oscuraQ a parte )uesto mi sento isicamente bene. 6tto (iorni orsono ero ancora ai sette cieliQ - Inviato ci rato al 0omando Supremo della Nermacht. in data "; novembre5 .E' di vitale importanza s(anciarsi dal nemico.. 7uovi durissimi combattimenti sono in corso e non si svol(ono a nostro avore. Il nemico ci attacca con indiscutibile superiorit& cacciandoci dalle nostre posizioni. Per noi - la ineQ 2a batta(lia perduta. 2e masse nemiche ci sommer(ono letteralmente. Io ho tentato di salvare alcune unit dell'Arma. Mi riuscirI !i notte mi a(ito

insonne e spremo il mio cervello per trovare una via d'uscita dalla catastro e. Abbiamo dinnanzi a noi (iorni duri. Forse pi: (ravi della nostra vita. Invidio i morti che hanno chiuso il loro destino. 0artolina della campa(na italo-tedesca in A rica. A 763EM<RE "#%A - Alle ore " di notte& il @@@ corpo dellTES armata britannica si lancia allTattacco per attuare lToperazione USuperchar(eV& come denominata in codice lTo ensiva di s ondamento. 0operta da un imponente sbarramento di arti(lieria& la AS divisione neozelandese apre un nuovo corridoio nei campi minati nemici& liberando la strada alla I@ bri(ata corazzata. Ma allTalba le batterie anticarro italo-tedesche anno stra(e dei carri della bri(ata in(lese& distru((endone il LGW& anche se non riescono a respin(erla oltre i campi minati. Il @ corpo manda al soccorso i suoi carri& mentre la "S divisione corazzata in(lese viene impe(nata in uriosi scontri presso 8eli el-A))a)ir& a ovest della 0resta Hidne4. 3erso sera& Rommel dispone in prima linea di soli $A carri pienamente e icienti. $ 763EM<RE "#%A - Ma anche (li in(lesi& nonostante la superiorit il (iorno dopo sono in di icolt. !el resto proprio dal (en. AleMander& parte un teleM per 0hurchill in )uesti termini5 UIl nemico si batte con la orza della disperazione& ma noi lo stiamo assalendo duramente e senza tre(ua in li((endo(li& senza piet& colpi (ravissimi. 0rediamo che ceder presto...V. % 763EM<RE "#%A - /uello che invia AleMander al suo capo ottimistico& mentre )uello che riceve Rommel dal suo - una doccia redda unerea5 .Alle "F5$F riceve un tele(ramma di Citler U...7ella situazione nella )uale vi trovate non ci pu1 essere altro pensiero che )uello di resistere& di non cedere di un passo e di impe(nare nella batta(lia o(ni uomo e o(ni arma ancora utilizzabili... 7onostante la sua superiorit& anche il nemico sar allo stremo delle orze. 7on

sarebbe la prima volta nella storia che la volont pi: orte trion a sui batta(lioni nemici pi: orti. Alle sue truppe lei non pu1 indicare nessunTaltra via se non )uella che porta alla vittoria o alla morteV. Gli in(lesi s errano un micidiale attacco. Inutile& disperata di esa delle truppe italiane5 la divisione corazzata Ariete& la 2ittorio e la divisione motorizzata 8rieste sono annientate o circondate* $F.FFF uomini atti pri(ionieri >AF.FFF italiani& "F.FFF tedeschi?. E non potevano are altrimenti& perch- erano tutti appiedati& senza nessun mezzo per ripie(are& solo i tedeschi ne avevano a disposizione& (li italiani )uasi nessuno. !i ronte a )uesto disastro Rommel a dispetto de(li ordini di Citler d lTordine di ripie(are. 7e salva cos+ circa LF.FFF. A sacri icarsi e per consentire lo s(anciamento delle altre divisioni& resta la Fol(ore. .I resti della divisione Fol(ore hanno resistito oltre o(ni limite delle possibilit umane. >la citazione - della <<0 in(lese& dell'"" novembre a batta(lia conclusa?. L 763EM<RE "#%A - >scrive l'aiutante? .Il si(nor Maresciallo - nero. 2a situazione - perduta. Il F9hrer ha inviato il %& un messa((io personale a Rommel in cui impe(na l'onore di tutti noi dell'A ri=a Horps& al ine di non cedere un metro di ronte al nemico. 2a situazione per1& vista dal 0omando Supremo di <erlino - diversa dalla realt in )uesto in ernale deserto. Il F9hrer ha scritto che con lui& il popolo (ermanico ha piena iducia nel si(nor Maresciallo ed in )uello delle nostre truppe in A rica& invitandoci di inchiodarci al terreno e a non indietre((iare di un passo& (ettando nella mischia o(ni uomo& o(ni ucile. 0on ida nell'esaurimento delle orze e nell'a((ressivit del nemico& e nella dura volont dei nostri soldati. Per il F9hrer l'A ri=a Horps non ha )ui che due alternative5 la vittoria o la morte.. Anche il si(nor Mussolini e il Maresciallo 0avallero hanno mandato messa((i personali dello stesso tenore. Il si(nor Maresciallo ha

risposto subito al F9hrer i(norando il 0omando Supremo della Nermacht& chiedendo l'autorizzazione (i sollecitata da noi in precedenza inutilmente& di contrapporre alla tattica di sistematico annientamento delle nostre orze usata dai britannici per terra e dall'aria un sistema elastico& con azioni di movimento a(ili& onde sottrarsi all'iniziativa e alla superiorit avversaria ed evitare di dover essere de initivamente cacciati dall'A rica. !urante la batta(lia siamo costretti per %E ore di ila a lavorare alla ci ra. 3on Rintelen - poi riuscito a ottenerci libert di manovra al 0omando Supremo italiano. Ma penso che ormai la Fu=a - perduta per sempre5 siamo alla vi(ilia della !un=er)ue a ricanaQ Il si(nor Maresciallo - triste. Molti nostri camerati sono eroicamente caduti insieme a(li italiani. 2e truppe della .Fol(ore. sono alla pari con i nostri mi(liori soldati. Abbiamo da cin)ue (iorni sollecitato al 0omando Supremo italiano l'invio di automezzi per sottrarre le truppe appiedate italiane alla dura sorte di essere annientate o di cadere pri(ioniere. Forse )uesta sar la nostra sorte di noi tutti dell'A0I8. E' pre eribile cadere sul campo....6rmai la rotta si - iniziata...0on idiamo solo in !io....Andiamo verso Marsa Matruh.. Ancora dal !iario scritto dall'aiutante in data # novembre5 .7otte tra(ica& il nemico - sbarcato in Marocco e sta entrando in Al(eria. 2'A ri=a Horps non vedr pi: l'Europa..

E 763EM<RE "#%A 26 S<AR06 I7 MAR6006 - 7ella notte& il 0orpo di Spedizione Alleato partito dallTIn(hilterra e da(li Stati ,niti si presenta davanti ai porti di Al(eri& 6rano e 0asablanca5 lToperazione U8orchV& decisa il AG lu(lio& - entrata nella sua ase esecutiva. Sono GFF navi da (uerra e $GF trasporti suddivisi in tre ra((ruppamenti5 8as= Force navale occidentale >contramm. CePitt& ,SA? che sbarca truppe >(en. Patton& ,SA? a 0asablanca in Marocco* 8as= Force navale centrale >commodoro 8roubrid(e della Ro4al

7av4? che sbarca le sue truppe >comandate dal (enerale americano Fredendall? a 6rano in Al(eria* 8as= Force navale orientale >contramm. <urrou(h della Ro4al 7av4? che sbarca le sue truppe >comandate dal (enerale americano R4der? ad Al(eri. Il comando (enerale delle orze navali - a idato allTammira(lio in(lese 0unnin(ham& il comando supremo dellToperazione - detenuto dal (en. !Pi(ht !. EisenhoPer. 2Taccordo per lToperazione era stato ra((iunto da 0hurchill e Roosevelt il AG lu(lio. 2o sbarco presso Al(eri avviene alle ore "5FF vi prendono parte A re((imenti ,SA& A bri(ate britanniche& A batta(lioni di 0ommandos britannici& pi: " re((imento ,SA che alle G5$F penetra nel porto di Al(eri. Il (ruppo centrale sbarca alle "5$F& nei pressi di 6rano& " divisione& " batta(lione corazzato& " batta(lione di Ran(ers& e poi un batta(lione di paracadutisti. 8utto il contin(ente - americano. Il (ruppo occidentale sbarca alle ore G5FF& presso 0asablanca& truppe ,SA comprendenti " divisione e A re((imenti di anteria& $ batta(lioni corazzati e unit speciali. 2'ammira(lio rancese !arlan >dissociandosi da Petain - o in accordo se(reto? ha irmato un armistizio con (li an(lo-americani e concede il passa((io in Al(eria. 2a lotta rancese ancorata a 8olone per non cadere in mano tedesca si autoa onda. Il .volta accia. della Francia-nazista& non era che il preludio del .volta accia. dell'Italia pochi mesi dopo. Gli an(lo-americani non trovando cos+ nessuna resistenza sulla costa a ricana rancese& cercheranno di ra((iun(ere la 8unisia& dove si concluder il "A ma((io "#%$ .l'Avventura A ricana. dell'Italia. 768A - /uando ci u )uesto sbarco de(li an(lo-americani& Citler volendo dare una dimostrazione di orza& dispose >FI7A2ME78EQ?

l'invio di un orte contin(ente di truppe e di mezzi per impadronirsi della 8unisia. Ed in atti EisenhoPer che era a capo della .operazione 8orch.& u battuto sul tempo& e non riusc+ a contrastare l'occupazione del territorio tunisimo da parte di Rommel& che ricevette )uesti rin orzi proprio mentre si stava ritirando dalla 2ibia. Ma era ormai troppo tardi e l'occupazione della 8unisia in lu+ ben poco sulle successive sorti (enerali del con litto. Nilliam Shirer nella Storia del 8erzo Reich scriver5 .Se il F9hrer avesse mandato )ualche mese prima soltanto un )uinto di )uelle truppe e di )uei carri armati a Rommel& probabilmente la .volpe del deserto. in )uel momento si sarebbe trovata al di l del 7ilo& lo sbarco an(loamericano nell'A rica del 7ord non avrebbe avuto luo(o e il Mediterraneo sarebbe stato irrimediabilmente perduto per (li alleati& e cos+ sarebbe stato salva(uardato il punto vulnerabile del corpo dell'Asse. "F-"A-"$ 763EM<RE "#%A - .!a )uando il nemico ha con)uistato 8obru= non sono pi: riuscito a scrivere. Abbiamo pochissimo respiro& perchJ il nemico ci incalza sempre con la sua superiorit.. Inviato ci rato a Roma in data "A novembre5 .2'investimento della linea Marsa <re(a-el A(heila-Marada - in atto. E' necessario di nuovo ritirarsi.. Ieri sono corso in (iro per tutto il (iorno senza pro(ramma con la terribile sensazione di non poter salvare nulla. Io sono riuscito a are l'impossibile& per cui )uesta amara ine - insopportabile.. "$ 763EM<RE "#%A - >scrive l'aiutante? 0on ordine del Maresciallo Rommel viene inviato un lun(o rapporto a Roma e a <erlino per insistere sulla necessit di ritirarsi ino in 8unisia& sulla linea di Gabes. !ocumentazione sulle responsabilit della mancata occupazione tempestiva della 8unisia& e da o((i sar dura a tenersi dopo lo sbarco

alleato in Al(eria& e il potenziamento dei dissidenti dei(aullisti e delle manovre politiche.. "% 763EM<RE "#%A - >2E88ERA di Rommel alla mo(lie? - .6((i siamo di nuovo premuti in direzione di occidente. Personalmente sto bene ma tu puoi imma(inare come lavora la mia testa. !obbiamo essere (rati per o(ni (iorno che passa senza che il nemico riesca ad inchiodarci. Io non so )uanto )uesto potr durare. 8utto dipende dai ri ornimenti di benzina che dovrebbero (iun(erci con mezzi aerei. 0ome potremo vincere )uesta (uerra se perdiamo )ui in A ricaI /uale sar la nostra ineI Se io potessi soltanto liberarmi da )uesto pauroso pensieroQ. 2'aiutante Moser a((iun(e al !IARI6 lo stesso (iorno5 .Siamo in arretramento a (ran velocit5 Il si(nor Maresciallo reputa necessario ritirarci in 8unisia. Gli italiani insistono per di endere la 8ripolitania& il che ci ridurrebbe ad un ulteriore lo(oramento delle nostre orze. Il maresciallo Rommel - sereno& mal(rado i duri colpi subiti. 8our (li ha atto le((ere ieri sera il proclama del Generale Mont(omer4 all'3III Armata& prima dell'o ensiva di El Alamein in cui - riportato l'ordine del Generale AleMander che dice testualmente .distru((ere Rommel e le sue truppe.. Il si(nor Maresciallo ha ribattuto che se avessimo avuto benzina a su icienza a )uest'ora noi saremmo sul 0anale di Suez& e non in procinto di essere buttati a mare& ed ha a((iunto5 .se date cin)ue carri armati a me e cin)ue a lui >Mont(omer4? mettendoci in una zona isolata del deserto con u(uali riserve di benzina& allora vedrete chi di noi due - pi: bravoQ.. .Il Generale Hesserlrin( continua ad as issiarci con i suoi ci rati. !a Roma ci sono (iunte preoccupanti notizie sulla situazione italiana. Al 0omando Supremo italiano l'atmos era - oscillante& (ri(ia e (ravida di elettricit. 2e ostilit contro di noi aumentano5 a 7apoli vi sono stati incidenti ra i soldati di <ech e i marinai. Si teme& ne(li ambienti della 0orte vi siano correnti che premono sul Re d'Italia perch- prenda in

mano la situazione interna italiana e limiti l'autorit del Primo Ministro >Mussolini?. 3oci darebbero sicuro al nostro servizio in ormazioni che la Principessa ereditaria& MARIA O6SE'& abbia avuto& tramite una sua amica rancese& dei contatti con diplomatici americani ed in(lesi in Svizzera per una pace separata. Sarebbe mostruosoQ !'altronde anche )ui (li italiani sono demoralizzati e ci sono ostili. 2e orze del nemico sono preponderanti. I carri armati Grant e Shermann sono pi: e icienti dei nostri. Ieri vi - stato un nuovo incidente ra il si(nor Maresciallo e il Generale <arbasetti del 0omando italiano. Heudell non d notizie dalla 8unisia. Il Maresciallo 0avallero capo del 0omando Supremo italiano sarebbe stato silurato .per ordine del Re d'Italia. e (li succederebbe secondo von Rintelen& il Generale Geloso.. A$ 763EM<RE "#%A - >scrive l'aiutante? Il Maresciallo riceve rapporto di S. da Roma& in data AA novembre "#%A& portato in aereo da Hramer5 .2a situazione da lei proposta circa il totale ripie(amento in 8unisia di tutte le orze dell'Asse in A rica& - stata accettata in linea di massima dal 0omando Supremo italiano& mal(rado le resistenze del 0omando Italiano dell'A rica e una certa reazione de(li ambienti politici& restii a perdere la colonia e soprattutto 8ripoli a cui sono le(ati ricordi sentimentali della storia italiana.... Per il ripie(amento il piano va bene.....Pu1 darsi come avviene )ui a Roma che all'ultimo momento orse per intervento del Re sia dato )ualche contrordine per ci1 che ri(uarda 8ripoli....2ei - autorizzato a non modi icare i suoi piani..... Il si(nor Mussolini ha scritto un messa((io personale al F9hrer che von Mac=ensen ha letto al conte 0iano in copia& in cui insiste perchven(a tenuta la linea Marada-el A(heila& chiedendo inoltre un aumento della 2u tPa e e della Fla=. Il Generale Hesselrin( scettico& Il rapporto del Generale von Pohl - stato accolto con (ravit.

AE 763EM<RE "#%A - >scrive l'aiutante? Ricevuto ci rato da <erlino5 .Il si(nor maresciallo Rommel si reca in aereo in Germania per esporre personalmente al F9hrer e al 0omando Supremo della Nermacht la situazione e ar approvare i piani per la ritirata in 8unisia.. Il $F 7ovembre Goerin( si - portato a Roma per recare a Mussolini le decisioni del F9hrer circa l'A rica. " !I0EM<RE "#%A - >scrive l'aiutante? 0i rato da <erlino5 .!omani rientrer in A rica il Maresciallo Rommel. Ripie(amento sulla linea di <uerat.. $ !I0EM<RE "#%A - >scrive l'aiutante? .8re divisioni corazzate verranno dal Reich5 la .Citler.& la .Goerin(. e la .!eutchsland.. Si pro ila ancora una volta il problema del comando.. Inviato ci rato a Roma in data "L dicembre "#%A5 .7on - possibile tenere la linea di <uerat in )ueste condizioni. 2a disponibilit di benzina e di munizioni - venti volte al di sotto della necessit. Gravissima la carenza di automezzi. !alla 8unisia non (iun(e nulla. Impe(narsi )ui si(ni icherebbe rimanere annientati dal nemico& che ha una superiorit schiacciante e lascia il varco aperto verso l'ultimo bastione dell'Asse sul continente a ricano >8unisi?. ,r(e accettare il piano di Rommel per una ritirata elastica con azioni di ritardo& ino alla linea di Gabe& (i proposta.. "# !I0EM<RE "#%A - .Attendiamo o(ni (iorno un attacco nemico da occidente. 0on )uesto sar si(illata la nostra ineQ. AA !I0EM<RE "#%A - >scrive l'aiutante? Ricevuto ci rato da Roma5 .3on Arnim dovrebbe sostituire il Maresciallo Rommel la cui salute lascia a desiderare.

L GE77AI6 "#%$ - >scrive l'aiutante? Inviato ci rato a <erlino5 .Rommel chiede di essere esonerato dal 0omando per ra(ioni di salute. Il 0omando Supremo ri iuta.. "# GE77AI6 "#%$ - 2E88ERA di Rommel alla mo(lie5 .Siamo di ronte a tempi duri. 6(ni tedesco in piccolo o (rande che sia deve lavorare per la (uerra senza ri(uardo per le sue possibilit& la sua situazione sociale& il suo patrimonio o la sua et. 0ercati tempestivamente un lavoro che comun)ue ti con accia. !evi anche pensare di Man red >"% anni?& che ra breve sar destinato al lavoro& oppure dovr servire nell'antiarea. 7e va' della vita della Germania. 8e lo dico senza riserve perchJ vo(lio che tu sia preparata alle prossime vicende. E' me(lio prepararsi tempestivamente all'inevitabile& perchJ allora il trapasso - meno pesante da sopportare. I nostri nemici specie i russi hanno naturalmente anche loro tempi duri. !a tempo essi hanno& con o(ni brutalit mobilitato tutto il popolo ino alle ultime orze e danno tutto )uanto possono. Solo cos+ si spie(ano i loro successi.. A" GE77AI6 "#%$ - >scrive l'aiutante? Inviato ci rato di Rommel a <erlino5 .Assicuro che ar1 in modo da salvare ino all'ultimo uomo ed all'ultimo carro armato dell'A ri=a Horps.. A$ GE77AI6 "#%$ - 8ripoli - abbandonata da italiani e tedeschi. Gli in(lesi alle G del mattino entrano a 8ripoli. Finisce cos+ il dominio italiano sulla 2ibia. AG GE77AI6 "#%$ - .Siamo condannati ad essere sepolti in A rica. 2'A ri=a Horps ha atto )uanto era nelle umane possibilit ed almeno il suo onore - salvo& Giorno e notte sono assillato dal pensiero che noi saremo costretti a subire una completa dis atta in A rica. Sono cos+ depresso che mi - )uasi impossibile lavorare.. 768A dell'aiutante5 Ricevuto ci rato da Roma& in pari data5 .Il si(nor Mussolini ha chiesto che il si(nor Rommel sia sostituito dal Generale Messe del 0omando supremo italiano.*

7ota5 .Incidente dell'altro ieri con il Maresciallo 0avallero.. AL GE77AI6 "#%$ - 2TES armata britannica - alla rontiera tra la 2ibia e la 8unisia. Il "A ebbraio dila(her in 8unisia. AE GE77AI6 "#%$ - 2e mie condizioni di salute non mi permettono pi: di tenere ulteriormente il comando. Altri punti di vista naturalmente (iocano il loro ruolo& soprattutto la )uestione del presti(io. I mie soldati mi anno pena cordialmente& perchJ sono le(ato a loro da pro ondo a etto. $" GE77AI6 "#%$ - >scrive l'aiutante? Ricevuto ci rato da Roma e <erlino5 Il (enerale Ambrosio sostituisce il Maresciallo 0avallero al 0omando Supremo italiano. 2'Ammira(lio Raeder - stato sostituito da !oenitz. " FE<<RAI6 "#%$ - Arretrati in 8unisia l'A ri=a Horps si schiera in due parti* )uella italiana comandata da Messe a sud con % divisioni italiane e due tedesche >che sono reduci dalla 2ibia?& e )uella tedesca la GS armata - a nord comandata dal (enerale von Arnim con tre divisioni tedesche e due italiane. !ovrebbe comandarle sul campo Rommel& ma sulla carta - l'Alto 0omando italiano a Roma che decide la condotta strate(ica delle operazioni. Hesserlrin( vola a <erlino per arsi ascoltare& ci resta una settimana& ma Citler ha altro per la testa5 ha l'assedio di Stalin(rado. Ma )ualcosa ottiene& )uello che (li - stato sempre ri iutato. Sembra solo ora rendersi conto Citler che se cade l'A rica& a(li in(lesi non resta che montare sulle navi& risalire l'Adriatico ed averli alle spalle ma(ari dentro la stessa Germania. Ma )uando arrivano )uesti ri ornimenti& anche in 8unisia le truppe dell'Asse sono stretti dentro una morsa come a Stalin(rado* in una (rande (i(antesca tena(lia an(lo-americana che deve solo chiudersi. Inoltre ora uno dei ma((iori prota(onista di tutta l'A ri=a Horps& non pi: lui& Rommel sta male.

E FE<<RAI6 "#%$ - 2E88ERA dell'aiutante alla si(nora Rommel5 .!'incarico del pro . Forster le comunico che il Maresciallo so re di depressione per cui diventa completamente pessimista e perde o(ni speranza. Io (li assicuro che e(li - trattato con o(ni ri(uardo e tutti coloro che lo conoscono (li au(urano una pronta (uari(ione.. Inviato ci rato a <erlino5 .I resti della A ri=a Horps sono ormai al sicuro verso la linea del Mareth& dopo una durissima ritirata da el Alamein.. >P6I SI2E7BI6 PER AF GI6R7I? "% FE<<RAI6 "#%$ - 6RE % - 2e orze italo-tedesche del (en. O9r(en von Arnim s errano un violento attacco contro le truppe alleate della "S armata che preme da occidente sulla 8unisia. Il piano di attacco - di Rommel e prevede lo s ondamento dello schieramento alleato in direzione di Hasserine e 8ebessa per puntare successivamente& in caso di successo& su <ona e 0ostantina. Alla testa dellTarmata alleata - il (en. Anderson che dispone del 3 corpo britannico >a nord?& del @I@ corpo rancese >al centro? e del II corpo americano >a sud?. 2e orze dellTAsse comprendono una parte della GS armata di von Arnim e parte dellTA ri=a=orps di Rommel >nel settore meridionale?. 2Tazione di von Arnim ha successo e (li italo-tedeschi con)uistano Sidi <ou-Bid e isolano (li americani che ten(ono !Kebel 2essouda e !Kebel Hsa+ra& rispettivamente a nord e a sud di Sidi <ou-Bid. "G FE<<RAI6 "#%$ - 2TA ri=a Horps di Rommel attacca nel settore meridionale dello schieramento e con)uista Ga sa. Intanto nel settore di Sidi <ou-Bid un contrattacco americano >"S divisione corazzata? viene respinto. "D FE<<RAI6 "#%$ - lTES armata del (en. Mont(omer4 arriva a MJdenine& pochi =m a sud di Mareth dove Rommel si - attestato sulla cosiddetta Ulinea del MarethV. 0ostruita dai rancesi tra il "#$% e il Y$#

tra !Kebel !ahar e il mare presso Mareth appunto& per di endersi da un eventuale attacco italiano dalla 8ripolitania& la linea di ensiva del Mareth& chiamata en aticamente la UMa(inot del desertoV& - ormata in realt da poche decine di ortini nella zona costiera& e da )ualche buona posizione orti icata in )uella montana. "L FE<<RAI6 "#%$ - lTA ri=a=orps di Rommel avanza e ra((iun(e Feriana& puntando verso Hasserine. "# FE<<RAI6 "#%$ - Rommel lancia la A"S Panzerdivision a nord& in direzione di 2e He dove - appostata la DS divisione corazzata britannica5 lTobiettivo inale resta 8ebessa. AF FE<<RAI6 "#%$ - 2e orze dellTAsse ven(ono ristrutturate5 senza che nessuno dica nulla a Rommel& viene destinato il (en. Messe ad assumere il comando della "S armata italiana. AE FE<<RAI6 "#%$ - 2E88ERA dell'aiutante alla si(nora Rommel inviata con molto ritardo5 .!esidero arle in ordine cronolo(ico le se(uenti comunicazioni5 Ai primi di ebbraio le condizioni di salute& morali e isiche di suo marito erano in tale stadio che il pro . Forster ritenne indispensabile una convalescenza di almeno otto settimane& Il AF ebbraio e(li avrebbe dovuto secondo (li ordini del /uartier Generale del F9hrer& .partire in licenza.. 2a (ravissima situazione militare ha avuto una deleteria in luenza sulla salute di suo marito. Il 0omando Supremo italiano invi1 un successore senza preavviso u iciale e senza che suo marito osse stato interpellato. Si aspettava il suo arrivo per annunziare che suo marito era malato. E(li non ha per1 mai voluto essere ammalato ed - me(lio cos+. E(li appartiene ai suoi soldati. Se e(li avesse personalmente issata la data della sua partenza e )ualche (iorno pi: tardi si ossero veri icati de(li avvenimenti

spiacevoli& (li avrebbero rin acciata la sua partenza intempestiva& e (li avrebbero rimproverato di non aver previsto bene le cose. !urante )uesto lasso di tempo divennero necessarie alcune operazioni contro (li in(lesi che non abbiso(navano di rin orzi5 dovevano parteciparvi truppe di entrambe le armate. Allorch- e(li si accorse dell'invidia che predominava& lasci1 a(li altri il comando. Il successo non venne s ruttato abbastanza e il Maresciallo ece una proposta molto intelli(ente& che purtroppo non venne attuata per met. E(li allora decise di condurre di nuovo le operazione& e pot- cos+ riprendere in mano le accende militari. /uella sera e(li ordin1 una botti(lia di 0hampa(ne& e si para(on1 ad una vecchia rozza di cavalleria che sente suonare la an ara. In prosie(uo di tempo& le sue condizioni mi(liorarono tanto che tutti speravano che e(li avrebbe ritrovato tutta la sua salute. Il Pro . lo visit1 e trov1 che e(li era in (rado di tenere il comando per otto (iorni. E(li rinvi1 la cura a pi: tardi. Io inviai la relativa comunicazione al /uartier Generale del F9hrer ed allo Stato Ma((iore Generale del teatro d'operazioni del Sud. !urante il corso delle operazioni ricevemmo la risposta5 il (ruppo di armate Rommel abbraccia ambedue le Armate. /uesta - stata una nuova testimonianza della iducia che& non solo il F9hrer ma anche il !uce hanno nella persona del Maresciallo anche dopo il lun(o periodo di riposo. E(li stesso aveva sempre temuto il contrario.. 7el rattempo )uesto era accaduto5 # FE<<RAI6 "#%$ - >scrive l'aiutante? Riunione a Rennouch& presso Gabes& con il 0omando Superiore del Sud& Maresciallo Hesserlin(. Interven(ono5 il M. Rommel& il Gen. von Arnim& tedeschi e i (enerali Gandin e Messe& italiani. 2a 3 armata opera su Sidi <u Bid e l'A. Horps su Ga sa.

"E FE<<RAI6 "#%$ - >scrive l'aiutante? 6 ensiva su Hasserine. 0ontrasti con il 0omando supremo italiano per il Generale Messe. Il si(& Maresciallo Rommel - pessimista. AA FE<<RAI6 "#%$ - Rommel rinuncia a(li attacchi su Sbiba >A"S divisione corazzata? e 8hala >"FS divisione corazzata?& )uando cominciano ad a luire i rin orzi della DS divisione corazzata britannica inviati dal comandante delle armate alleate& il (en. AleMander. AG FE<<RAI6 "#%$ - Si conclude la batta(lia di Hasserine con lToccupazione della citt da parte de(li Alleati. 2Tattacco dellTAsse ha causato "F.FFF morti tra (li Alleati >pi: della met americani? contro i AFFF dellTAsse. AE FE<<RAI6 "#%$ - >scrive l'aiutante? .Il maresciallo - di nuovo in orma. 6((i ha scherzato con me chiamandomi il suo storico. E(li ha detto& presente Gruber& che acevo benissimo a racco(liere documenti a memoria perchJ avrei dovuto scrivere per i posteri del !eutch A ri=a Horps. E(li a suo tempo mi dar una mano .Se sar1 vivo cosa di cui dispero. ha a((iunto testualmente.. A# FE<<RAI6 "#%$ - >scrive l'aiutante? .6((i iniziamo l'operazione .0apri.* l'A ri=a Horps si ar onore ancora una volta. !isturberemo il nemico che tenta di attestarsi tra il Mareth e Medonine.. A MARB6 "#%$ - >scrive l'aiutante? - Riunione di nuovo a Gabes& con il Maresciallo Hesserlrin(. Rommel ha a ermato che non intende collaborare con Hesserlrin( e ne scriver al F9hrer.. D MARB6 "#%$ - 6re #5FF sul ronte orientale lTA ri=a Horps di Rommel attacca lTES armata che si trova a est della linea di ensiva del Mareth. !opo la batta(lia di Hasserine& visti inutili i tentativi di alle((erire la pressione a occidente& Rommel ha atto un rapido dietroront per prepararsi ad a rontare lTinevitabile o ensiva dellTES armata britannica che si accin(e ad assalire la linea del Mareth. 2e avan(uardie delle truppe alleate sono attestate attorno alla localit di

MJdenine& mentre il (rosso - al sicuro dietro campi minati e di ese anticarro. 6re "A5FF di ronte al uoco dellTarti(lieria anticarro in(lese& le orze dellTAsse ripie(ano. # MARB6 "#%$ - Il eldmaresciallo Rommel& viene richiamato in patria dopo la batta(lia di MJdenine& a tappa a Roma e si incontra con Mussolini cui non nasconde la (ravit della situazione. Ma Mussolini replica solennemente5 U2a 8unisia deve essere conservata ad o(ni costo... Sono del parere del F9hrer5 biso(na conservare la 8unisiaV. Il comando delle orze tedesche in 8unisia - a idato al (en. Our(en von Arnim& mentre il comando supremo delle truppe dellTAsse - tenuto dal (en. Giovanni Messe. # MARB6 "#%$ - >scrive l'aiutante? - Rommel ha ottenuto dal /.G. del F9hrer l'atteso con(edo& a sua domanda per (ravi motivi di salute* lo sostituisce von Arnim nella 3 Armata& ma il Generale Messe assume il comando della I Armata e il comando dell'A ri=a Horps in A rica. Il si( Mar. Rommel parte domani per il Reich. In aereo& ma su )uesta partenza sar mantenuto il massimo se(reto per volere del 0omando Supremo della Nermacht e personalmente del F9hrer.. In atti il cambio della (uardia rimane se(reto per .ra(ioni psicolo(iche. e di presti(io. Mont(omer4 sar sempre convinto di battersi contro Rommel& e sapr solo alla ine della batta(lia che al 0omando d'Armate c'era 3on Armin& e data l'ur(enza di nominare un comandante di tutte le orze& Messe (li u a idato il comando e ettivo >il primo e unico caso di divisioni tedesche a(li ordini di un (enerale italiano?.

"D MARB6 "#%$ - >scrive l'aiutante? .Rommel - a Niesbaden. Il F9hrer ha voluto una sua lun(a relazione di detta(lio che ha inviato a Roma. 7e ha anche scritto al !uce. 2a salute di Rommel lascia a desiderare.. >/,I SI I78ERR6MPE I2 !IARI6 !I R6MME2 E !E2 S,6 AI,8A78E? I78A786 0678I7,A76 I 06M<A88IME78I "D MARB6 "#%$ - Alle ore AF5$F (li an(lo-americani attaccano. 2'azione principale - condotta da Mont(omer4 con l'ES armata. Sono le prime asi della <atta(lia di Mareth-ElCamma-El Guettar. AF MARB6 "#%$ - 3erso sera i neozelandesi riescono a bloccare il Passo di 8eba(a. 7ella notte le divisioni del @@@ corpo in(lese s errano un attacco rontale contro la linea del Mareth& premendo sulle posizioni tenute dalle divisioni della "S armata italiana& cercando di circondarla. 2'o ensiva in(lese si svolse sulla linea del Mareth& ma a Mont(omer4 non u di icile sopra are lo schieramento del (enerale Messe acendolo arretrare di un centinaio di chilometri verso 8unisi. 7elle batta(lie del Mareth& in alcune asi Mont(omer4 sub+ anche delle (ravose perdite& inviando a 2ondra messa((i drammatici . erma& disperata resistenza.. >soprattutto con i tedeschi della 3 Armata di Arnim che ha ancora mezzi e icienti e non - appiedato come Messe?. AA MARB6 "#%$ - 2a "D%S divisione le((era tedesca abbandona la linea del Mareth per bloccare i neozelandesi al Passo di 8eba(a e accorre dal nord anche la A"S divisione corazzata tedesca. 2a GFS divisione in(lese viene ricacciata indietro dalla testa di ponte e Mont(omer4 - costretto a cambiare la strate(ia decidendo di s ondare le linee nemiche da sud.

Mont(omer4 un po' titubante& sospese l'azione chiedendo a 2ondra due settimane di tre(ua. Ma 2ondra insistette per riprendere l'o ensiva subito che riprese in atti il AD MARB6 con le nuove orze corazzate provenienti dall'E(itto. ,na manovra a((irante costrin(e Messe a ritirarsi verso la linea dell'A=arit& iniziando >scrive? una (uerra di movimento >senza mezzi di movimentoQ?. Poi si ritira >a piedi? ino ad En idaville. Sono manovre inutili& perchJ (li avversari hanno una superiorit schiacciante. >Messe in atti scrive ...siamo impotenti& di ronte a(li stormi alleati che .oscurano il sole.? AE MARB6 "#%$ - 2e truppe della "S armata italiana ripie(ano sulla linea dellTA=arit >a nord-ovest di Gab-s& sulla strada di S aM? dove si sono spostate (ran parte delle truppe italo-tedesche5 il ripie(amento lento e ordinato& il contatto con il nemico mai ri iutato. 2Toperazione& condotta dal (en. Messe& viene completata in maniera soddis acente entro i primi (iorni di aprile. Ma le perdite sono state molto pesanti per ambedue le parti. Patton con i suoi carri armati non vede l'ora di avanzare& di s ondare e di andarsi a prendere un po' di (loria. EisenhoPer che ha issato il proprio comando ad Al(eri assume di persona le operazioni& a ermando .la (uerra - atta di mezzi& mezzi e ancora mezzi.. E di mezzi EisenhoPer ne ha a volont. Sulla batta(lia del Mareth& (iunse una lun(a relazione di Messe a Mussolini a Roma& che il duce pi: tardi cos+ comment1 ....in )uella relazione distribuiva pi: elo(i a(li in(lesi che non alle orze italiane* eccessivi tali riconoscimenti ai nemici che si rin ran(evano anche su(li italiani& in )uanto dimostravano che i nostri soldati avevano combattuto contro soldati non di seconda classe ma di prima classe. 6((i& alla luce del tradimento particolarmente obbrobrioso di Messe& ci si domanda se tutto ci1 non u calcolato e intenzionale& in vista di una cattivit che Messe non poteva escludere dal novero delle

possibilit. E' altres+ indubbio che Messe& attraverso la sua relazione& (odJ di una immediata buona stampa in In(hilterra& ed - altres+ documentato dalle oto(ra ie che& (iunto in volo nei pressi di 2ondra& il Messe u accolto da uno stuolo di (enerali non come un pri(ioniero e italiano per (iunta& ma come un ospite di ri(uardo. >Articolo di Mussolini& pubblicato sul 0orriere della Sera del "#%G& poi raccolti insieme ad altri in .Il tempo del bastone e della carota.?. Mussolini in atti& ece pubblicare sui (iornali la lettera di Messe& ma elimin1 (li .elo(i. ai .nemici.. $ APRI2E "#%$ - 6pponendo sempre una strenua e ordinata resistenza& le orze italo-tedesche cominciano ad arretrare verso nord sulla cosiddetta linea di En idaville. G APRI2E "#%$ - 7ella notte lTES armata del (en. Mont(omer4 s erra un poderoso attacco alla linea dellTA=arit. A mezzanotte la %S divisione indiana ra((iun(e )uota ALG a((irando cosi da sud lTA=arit. Ma la linea non viene s ondata e le truppe dellTAsse possono retrocedere ancora verso nord& verso cio- la nuova linea di ensiva di En idaville& una serie di rilievi che si estendono ino al !Kebel Mansour e che rappresenta lTultima protezione di 8unisi. 2e perdite dellTAsse sono enormi5 la divisione italiana 0entauro - stata sciolta e )uelle che sono rimaste non ra((iun(ono il GFW de(li e ettivi. D APRI2E "#%$ - <A88AG2IA !I AHARI8 - 0omincia alle ore A$& con il uoco di %GF cannoni di Mont(omer4& il )uale dispone anche di GFF mezzi corazzati& mentre la "GS divisione tedesca ne ha soltanto "D. 2a batta(lia dura un (iorno solo& ed - .la batta(lia pi: violenta e selva((ia dopo El Alamein. >scriver Mont(omer4?. 7onostante il dovere superiore al cora((io e le numerose perdite& (li italiani debbono retrocedere ancora di AGF chilometri& ino al caposaldo di En idaville >luo(o dell'ultima batta(lia& e di )ui arretrando comincer la di esa ad oltranza?

L APRI2E "#%$ - Citler crede ancora ai miracoli. Mussolini lo incontra a Salisbur(o >il vertice si protrarr ino allT ""?5 i due discutono la situazione militare dopo le cocenti scon itte de(li eserciti dellTAsse su tutti i ronti. Mussolini vorrebbe che Citler avviasse trattative per una pace separata con la Russia in modo da ra orzare il ronte sud-europeo. Ma il F9hrer non sente ra(ioni* so((io(a il !uce con le sue mirabolanti visioni di vittorie uture& anche in A rica. >U!uceV dice tra lTaltro Uio vi (arantisco che lTA rica sar di esa. 3erdun resistette allTattacco dei mi(liori re((imenti tedeschi. 7on vedo perchJ non dovremmo resistere anche noi in A rica. 0ol vostro aiuto& !uce& le mie truppe aranno di 8unisi la 3erdun del Mediterraneo..V?5 Mussolini si lascia convincere. Ma nelle stesse ore in 8unisia l'ES armata in(lese si ricon(iun(e con la "S armata americana non lontano da Graiba& nel (ol o di Gab-s. Il (iorno dopo alla linea di En idaville i reparti italiani rimasti senza ordini e isolati sulla destra dello schieramento& si arrendono dopo aver cercato senza successo di disimpe(narsi. "A-"# APRI2E "#%$ - Solo En idaville separa lTES armata da 8unisi. Si sta avvicinando lTora dellTo ensiva inale. Per due (iorni (li italiani ten(ono in scacco una intera divisione a 8a=rouna& acendo allire il piano di s ondamento di Mont(omer4. AA APRI2E "#%$ - Il (en. Mont(omer4 interrompe lTattacco della sua ES armata contro la linea di En idaville. 0ontemporaneamente la "S armata in(lese >al comando del (en. sir Henneth Arthur Anderson? lancia una serie di attacchi sulle alture a sud- ovest di 8unisi5 il 3 corpo britannico punta verso 2on(stop Cill e PeterTs 0orner >che dominano la valle del iume MedKerda? nellTintento di avanzare su 8unisi passando attraverso la localit di Massicault* il Il corpo statunitense del (en. <radle4 attacca in direzione di Mateur >tenendo

in particolare conto la U/uota DF#V da cui si domina la cosiddetta U8rappola per topi.& una valle attraverso la )uale si pu1 arrivare acilmente alla pianura?& mentre al sud il I@ corpo britannico avanza verso la pianura di Goubellat. " MAGGI6 "#%$ - Gli americani con)uistano U/uota DF#V ma non riescono a procedere per lTaccanita di esa tedesca. In particolare la "S divisione corazzata americana - bloccata dalle retro(uardie nemiche nella U8rappola per topiV il (rosso dellTesercito tedesco ripie(a verso Mateur& dove or(anizza una nuova linea di ensiva. D MAGGI6 "#%$ - AllTalba si scatena l'azione a ondo su un ronte di tre chilometri* protette da un ormidabile uoco dTarti(lieria >e da AGFF sortite di aerei? la DS e la LS divisione corazzata& del I@ corpo in(lese& riescono dal varco di Massicault& a penetrare nella pianura alle spalle di !Kebel <ou Aou=az& creando lo scompi(lio nelle comunicazioni e nei colle(amenti delle orze dellTAsse. Pur con molta di icolt& le due divisioni corazzate in(lesi riescono a ra((iun(ere Massicault. A sud continua lTavanzata delle truppe rancesi in direzione di Pontdu-Fahs& mentre a nord& la #S divisione americana punta su <iserta e la "S corazzata americana& superata Mateur& marcia su Ferr4ville >a nord? e su Protville >a est?. L MAGGI6 "#%$ - Gli americani entrano a <iserta& (li in(lesi con)uistano 8unisi& i rancesi ra((iun(ono Pont-du-Fahs. 2a resistenza delle truppe dellTAsse comun)ue continua anche se il (enerale tedesco Shnarrenber( incaricato della di esa di 8unisi si allontanato senza lasciare disposizioni alle truppe. E pure il (enerale 3on Arnim& recatosi a Roma per con erire& non si - pi: visto. 0os+ un altro (enerale& <a4erlein& colpito da reumatismi si - imbarcato pochi (iorni prima.

0rollato il settore della GS armata (ermanica& la "S armata italiana rimasta accerchiata& investita a est dalle orze di Mont(omer4. ,nica di esa il petto de(li uomini )uasi senza munizioni. /uesta di esa a oltranza de(li italiani in 8unisia - una pa(ina poco conosciuta della Seconda Guerra Mondiale& ma vi sono se(nate in rosso tutti (li errori& tutte le incompetenze e tutte le irresponsabilit dei comandanti italiani& del ascismo e della monarchia. Sono invece sottolineate la capacit de(li italiani di combattere con la di(nit& anche in paurose condizioni di in eriorit come numero e come armamento. E MAGGI6 "#%$ - ,n convo(lio italo-tedesco& ormato da $ pirosca i& riesce a ra((iun(ere le ac)ue di 8unisi& dove per1 viene attaccato da unit in(lesi5 le navi dellTAsse colano a picco senza poter scaricare nulla. In mattinata il comando del Gruppo di armate italotedesche in 7orda rica se(nala che nessuna delle sue unit pu1 muoversi per mancanza di carburante. "" MAGGI6 "#%$ - 0essa o(ni resistenza da parte delle truppe dellTAsse5 (li Alleati hanno con)uistato tutto il paese. In A rica proclamato il Ucessate il uocoV. "A MAGGI6 "#%$ - 2e truppe tedesche& alcune attraversano il canale di Sicilia con o(ni mezzo di ortuna e si mettono in salvo& altri sono costretti ad arrendersi. Messe non si arrende& ma si arrocca sulle colline a sud di 8unisi. Fa sapere a Roma che .condivider1 la sorte dei miei soldati& anche con la pri(ionia se necessario.. Mussolini pur lontano& da Roma& con un senso di rispetto& lo lascia libero di prendere le sue decisioni. E Messe il (iorno dopo si arrende.

Ma vo(liamo ricordare un particolare5 all'invito radio in(lese di arrendersi incondizionamente& viene risposto .solo se ci concederete l'onore delle armi.- .altrimentiI. - .7on ci arrenderemoQ.. "$ MAGGI6 "#%$ - 8ra tedeschi e italiani hanno deposto le armi nella campa(na d'A rica circa AGF.FFF uomini. Il (en. AleMander invia a 0hurchill il se(uente messa((io5 UE' mio dovere in ormarla che la campa(na di 8unisi - terminata. 6(ni orma di resistenza nemica cessata. 7oi controlliamo le spia((e del 7ord A rica...V. Per alleviar(li il dolore della cattura& Mussolini promuove Messe Maresciallo d'Italia per meriti di (uerra. Ma lui non se(ue i pri(ionieri& vola a 2ondra come .ospite di ri(uardo. de(li in(lesi. Mont(omer4 nel suo libro di memorie (li italiani li li)uid1 con poche ri(he eroci .... si arrendevano a mandrie& al comando di (enerali che avevano preparato (i le vali(e.. >ri(he che in Italia provocarono decine di violenti articoli?. Mentre .I suoi soldati. >di Messe? urono scaraventati nel Sud A rica& in Rhodesia* torneranno dalla pri(ionia nel "#%DQ. ,miliati perchJ avevano perso& o esi perchJ si erano arresi& disprezzati perchJ (li onori in )uel periodo >"#%D e successivi? erano riservati tutti ai parti(iani* che in Italia dalle caserme erano scappati a casa e poi sui monti. 768A5 Il Generale 0A3A22ER6& rimosso come 0apo di Stato Ma((iore& inir in (alera prima dell'E settembre "#%$& accusato da <ado(lio di essere antiamericano >Q?. Si di ese con un memoriale a ermando che era stato invece sempre anti-tedesco. Ma lasciato libero l'E settembre >prima della u(a di <ado(lio e il Re? il memoriale in+ in mano tedesca ><ado(lio lo lasci1 sulla sua scrivania?. 6vviamente se(u+ l'arresto immediato di 0avallero* che dopo A% ore era (i morto .suicidato. con un colpo di pistola alla tempia destra* lui che era mancino. >0avallero aveva sostituito sul ronte (reco <ado(lio

che u radiato dal comando con tante polemiche sulla stampa. 0io- u allora stroncata la carriera di <ado(lio. 7on ebbe pi: nessun incarico. Si prese la rivalsa il AG lu(lio '%$?. Mentre il Generale MESSE& rimosso dal comando dell'Armir in Russia >anche lui con orti polemiche?& successivamente u inviato in A rica dopo la partenza di Rommel >Assumendo prima il comando delle truppe italiane poi - con la partenza di Rommel - anche )uelle tedesche >QI?. !opo la sua .cattura. in 8unisia& dopo l'E settembre '%$& dall'In(hilterra rientr1 in Italia nel novembre del '%$* unitosi al Re e a <ado(lio u nominato 0apo di Stato Ma((iore delle Forze Armate Italiane ino al "#%G. ,na carriera splendida per un nemico de(li Alleati e pri(ioniero di (uerra dopo una resaQ Ancora Mont(omer45 )uando (li chiesero un'opinione sull'armistizio irmato dall'Italia& rispose semplicemente .Il pi: (rande volta accia della storia.* (li spie(arono pazientemente che (li italiani& diventavano un'altra cosa& che non erano pi: nemici. 2ui se ne usc+ con una battuta lapidaria .0obelli(eranzaI 0he roba -I.. !63E P6I FI7I' R6MME2I A" 2,G2I6 "#%$ - Rommel lascia il suo /uartier Generale in Germania& dov'era rientrato& per recarsi a ispezionare le di ese dellTAsse in Grecia e nellTE(eo5 - in )uesto settore in atti che i tedeschi temono un nuovo sbarco alleato. "G AG6S86 "#%$ >la destituzione di Mussolini - avvenuta il AG lu(lio? troviamo Rommel a <olo(na dove avviene un incontro italotedesco a carattere strettamente militare per discutere le rispettive strate(ie nella penisola5 a (uidare le due dele(azioni oltre che eldmaresciallo ErPin Rommel c'- il (en. Mario Roatta& capo di Stato

Ma((iore dellTesercito italiano. 2a discussione si svol(e in un clima estremamente teso a causa dei sospetti dei tedeschi sui movimenti di truppe italiane dal Sud al 7ord dellTItalia e delle reciproche velate accuse di perse(uire ini che non sono propriamente )uelli di due alleati. Il conve(no si conclude senza nuove risoluzioni5 lo scontro solo rimandato >all'E settembre& )uando al mattino viene data a Rhan& la .parola d'onore. di <ado(lio& che .l'Italia non tradisce l'alleato tedesco& marceremo con voi ino in ondo.?. 7el rattempo (li italiani iniziato il laborioso ne(oziato con (li Alleati con il (en. italiano Giuseppe 0astellano& hanno (i irmato l+armistizio. 2a di usione per radio prevista per la stessa sera dell'E settembre?. # SE88EM<RE "#%$ - 8roviamo Rommel scendere in Italia con una panzerdivision per or(anizzare e per contrastare con la linea Gustav >da Roma a Pescara - 2a base di )uesto comando - a 0hieti? l'avanzata de(li Alleati sul San(ro. Rommel si ritrova nuovamente con il comandante Hesserlin(. Fra i due c'- molta incomprensione e tanta ru((ine ancora dall'A rica. Rommel compare diverse volte a Palazzo Mezzanotte a 0hieti. 2ui contrariamente a Hesserlin( vorrebbe arretrare e consolidare le armate nel .baluardo appenninico. bolo(nese. Hesserlin( insiste sul San(ro ed - lui alla ine il A" novembre ad assumere in comando di tutto lo schieramento in Italia e a orti icare la linea del San(ro. 0hurchill ha colto al volo .l'errore. di Hesserlin(. Il A# dicembre scende a 8ollo-6rso(na& viene a prendersi Mont(omer4 e lascia il comando a 2eese* che ar melina per "F mesi& mentre Mont(omer4 va a or(anizzare lo sbarco in 7ormandia. Rommel viene destinato anche lui in 7ormandia prima del (rande sbarco del D (iu(no "#%%. Ma non ottiene nessun comando& soltanto la nomina di ispettore alle di ese sotto la direzione del maresciallo 3on Rundstedt >ancora luiQ Mandato in pensione in Russia per aver

ordinato una resa& richiamato da Citler in (ran retta. /uello che un (iorno aveva de inito Rommel .il pa(liaccio del circo di Citler.?. In 7ormandia Citler come aiutante (li d proprio Rommel* ed ovviamente tra i due iniziano (li screzi& non si sopportano a vicenda e hanno vedute diverse?. Rommel )uel D (iu(no allo sbarco era assente& volato a <erlino per este((iare il compleanno della mo(lie. Ma ricordiamo non era lui a dover (uidare le armate& n- tanto meno poteva muoverle dove voleva lui& il suo superiore era 3on Rundstedt >che era contrario a Rommel& anche )uando aveva ra(ione. /uesto prima di essere mandato a casa anche lui. 8uttavia il... "L GI,G76 "#%% Per Rommel in 7ormandia si ripete il dramma di El Alemein >)uando voleva arretrare? e )uello del San(ro >anche )ui arretrare?. 2a #S divisione del 3II corpo ,SA lanciata una poderosa o ensiva sulla costa occidentale della penisola del 0otentin ha isolato tutta la parte settentrionale >0arteret -0herbour(?. Rommel propone di evacuare la penisola& ma Citler non vuol nemmeno sentire parlare di arretramenti e di s(omberi. 7on resta che ordinare alle divisioni che si trovano a nord >LF#S& A%$S& #"S e LLS? di sacri icarsi per 0herbour(5 mentre il resto del corpo tedesco >LS armata del (en. !ollmann? viene schierato inutilmente a di esa della base della penisola del 0otentin >verr travolta?. Citler convoca bruscamente i marescialli Rundstedt e Rommel a Mar(ival& e si esibisce in una delle sue solite s uriate. 2Tarmata dellTovest& dice& Usi - lasciata co(liere nel sonnoV e accusa le truppe di vi(liaccheria. Rommel >pur non responsabile delle operazioni belliche? cerca di controbattere& mette in evidenza la sproporzione tra le orze alleate e )uelle tedesche& propone nuovamente lo s(ombero della penisola del 0otentin. Citler per1 non cede. 0ome al solito ordina di .resistere ino all'ultimo uomo.. Ed esonera nuovamente 3on Rundstedt. Poi richiamato ancora a ine '%%&

)uesta volta da(li altri comandanti& 3on Rundstedt si scontra ancora con Citler che lo destituisce e lo manda de initivamente a casa a vita privata >sar uno dei pochi .(randi. (enerali a salvarsi dal processo di 7orimber(a?. A Rommel si rivol(ono alcuni u iciali s iduciati che chiedono .se il sacri icio dei superstiti - ancora necessarioIV. Rommel risponde seccamente5 U0on ormemente a(li ordini del F9hrer dovete resistere ino allTultima cartucciaV. Ma in un rapporto inviato al comando (enerale dello Ceeres(ruppe 6vest& il eldmaresciallo Rommel drammaticamente sottolinea che dal D (iu(no& (iorno dellTattacco an(lo-americano in 7ormandia& le unit impie(ate hanno perso tra morti& eriti e dispersi& )uasi "FF.FFF uomini >di cui A$DF u iciali? dei )uali solo un decimo - stato rimpiazzato* e avverte che il lo(oramento delle truppe - pro(ressivo e inarrestabile. 0onclude il documento con annotazioni decisamente pessimistiche5 UIl nemico - sul punto di rantumare la nostra debole linea del ronte e di penetrare pro ondamente nellTinterno della FranciaV. 0on (li intimi - stato ancora pi: caustico .Il ns. 3allo AtlanticoI E' il pi: (rande blu della nostra propa(anda.. AF 2,G2I6 "#%% - 0rescono i pessimisti& pi: nessuno crede alla vittoria& si orma una con(iura decisa a rovesciare Citler assassinandolo. Ma a Rastenbur(& nella Prussia orientale& lTattentato del colonnello Stau enber( alla vita di Citler allisce. Svanisce il pro(ettato Putsch per rovesciare il nazismo e per ermare la (uerra. "% 6886<RE "#%% - 2A M6R8E !I R6MME2 - Sospettato di aver preso parte& anche se indirettamente& al complotto-attentato del AF lu(lio contro Citler& il eldmaresciallo Rommel >secondo una versione abbastanza verosimile? - costretto a to(liersi la vita con una ialetta di

cianuro per ordine dello stesso F9hrer. ,nica concessione al valoroso u iciale la possibilit di sce(liere tra il processo davanti al tribunale del popolo per aver complottato contro la vita di Citler e il suicidio col veleno. In realt& Rommel aveva dato unTadesione di principio alla con(iura del AF lu(lio& ma non aveva preso parte attiva al complotto. Rommel avr imponenti unerali di stato& voluti da Citler* si dice per evitare lo scandalo& ma soprattutto - essendo Rommel cos+ popolare per evitare l'e etto demoralizzante sul popolo. In bene o in male si - sempre parlato tanto di Rommel. E stato il comandante pi: popolare di tutta la Seconda Guerra Mondiale. Per due anni l'indiscusso prota(onista. ,no dei pochi che aveva capito... .0ome potremo vincere )uesta (uerra se perdiamo )ui in A ricaI.. ,n mito che - entrato nella storia. Pur con tanti di etti un uomo uori dal comune. Per la sua rapida carriera da(li invidiosi colle(hi pi: titolati& u accusato di essere amico di Citler. Rommel& con le sue )ualit& con il suo cora((io& sempre presente di persona in prima linea& (rande tattico che rivoluzionava i piani prestabiliti nel pieno delle batta(lie& non ne aveva biso(no. Abbiamo resistito ino alla disperazione !ocumento se(reto& in cui Rommel il "L novembre "#%A ri erisce sulla situazione allo stato ma((iore tedesco& al duce e al comando supremo italiano. Riassumo le mie precedenti comunicazioni sui reparti dell'armata corazzata italo-tedesca. 2e truppe italo-tedesche hanno tenuto le posizioni di El Alamein dal A$ ottobre al % novembre& (ettando tutte le loro orze nella lotta e

resistendo ino alla disperazione. Il % novembre il nemico - riuscito& (razie alla sua enorme superiorit di mezzi corazzati >soprattutto carri armati pesanti?& di arti(lieria anticarro e di arti(lieria pesante con (i(antesche )uantit di munizioni& come pure di bombardieri pesanti& a s ondare le nostre linee in cin)ue punti diversi e su vasto ronte. 2o s ondamento principale si - veri icato nel settore nord dello schieramento& su un ronte di una ventina di chilometri& benchJ proprio in )uella zona ossero state concentrate tutte le possibili riserve tedesche e italiane. 2e orze italo-tedesche hanno subito& senza eccezione& (ravissime perdite in se(uito a )uesti ininterrotti e durissimi combattimenti& e sono state s(retolate reparto dopo reparto dalla schiacciante superiorit terrestre e aerea del nemico. In se(uito allo s ondamento& soltanto poche razioni delle nostre truppe sono riuscite a ripie(are combattendo sulle posizioni di Fu=a& ma neppure )ui sono riuscite ad attestarsi e a creare un nuovo ronte. Il nemico riuscito a s ondare le nuove linee in dal primo (iorno& e ci1 in numerosi punti& mediante l'impie(o di orze resche. a? il @ corpo d'armata italiano& ormato dalle divisioni Pavia& <rescia e Fol(ore& - stato attaccato da orti reparti corazzati avversari durante la ritirata da El Alamein a Fu=a& riuscendo a s(anciarsi e a ra((iun(ere nuove posizioni dove per1& a causa della mancanza di autocarri& di carburante e di ac)ua& dopo una disperata e cora((iosa resistenza stato atto )uasi completamente pri(ioniero da(li in(lesi. b? @@I corpo d'armata italiano5 la divisione 8rento ha subito (ravi colpi sul ronte di El Alamein& e (i al A% ottobre aveva perduto la met dei propri e ettivi. 2a divisione <olo(na e i resti della divisione 8rento hanno subito ulteriori (ravi perdite in se(uito allo s ondamento del loro schieramento& e ettuato dal nemico in pi: punti il G novembre. !urante la successiva ritirata sulle posizioni di Fu=a& il corpo d'armata - stato )uasi completamente distrutto. 7e riman(ono soltanto un batta(lione e mezzo e due reparti di arti(lieria.

c? @@ corpo d'armata motorizzato italiano5 perdite molto (ravi hanno subito le divisioni 2ittorio e 8rieste& impe(nate nel tentativo di respin(ere le azioni di s ondamento nemiche nel settore settentrionale del ronte di El Alamein* la divisione corazzata Ariete& attaccata di ronte& sui ianchi e di ter(o& il G novembre& - stata praticamente distrutta dopo una cora((iosa res+stenza. !ell'intero corpo d'armata non resta che un re((imento& munito di sparsa arti(lieria e senza pi: un carro armato. d? A ri=a=orps5 la "G; divisione corazzata& impe(nata in dall'inizio& e la A"; divisione corazzata& entrata in azione alla ine d'ottobre& sono ridotte attualmente alla orza complessiva di un re((imento. e? Anche la #; divisione le((era - stata impe(nata )uasi subito nei combattimenti& ed - ridotta attualmente alla orza di un batta(lione e mezzo. ? 2a "D%; divisione di anteria le((era tedesca -& delle nostre unit& )uella che ha subito le pi: (rav+ perdite. !i # batta(lioni& ne riman(ono A& di D batterie circa A. 8ali resti sono stati per orza di cose suddivisi ra le tre altre divisioni tedesche& per non ridurne la mobilit. 7on appena la situazione lo permetter& si provveder al riordinamento e alla ricostituzione delle divisioni. (? 2a bri(ata Ramc=e ha perduto pi: di met dei suoi uomini e )uasi tutte le armi pesanti. h? 2a "#; divisione antiaerea ha subito la perdita di GF cannoni& pesanti e DF le((eri& ma nel rattempo ha ricevuto nuovi ri ornimenti& e precisamente A% pezzi pesanti e %F le((eri. i? !elle "L batterie dell'arti(lieria d'armata tedesca& ne riman(ono soltanto otto. ErPin Rommel nasce a Ceidenheim& nel N9rttenber(& nel "E#". Fre)uenta la scuola militare di !anzica. !urante la prima (uerra

mondiale combatte nelle Ar(onne& in Romania e in Italia& rimanendo due volte erito. Allo scoppio del secondo con titto& presta servizio& durante la campa(na polacca& al )uartier (enerale del F9hrer. Successivamente (li viene a idatoto il comando della settima divisione corazzata del @3 corpo& che costituisce la colonna di punta dell'esercito tedesco nelle operazioni sul ronte occidentale. 2a settima divisione combatte sulla Mosa& ad Arras& a 2illa& sulla Somme& ed - la prima a ra((iun(ere la Manica. Il D ebbraio "#%" Rommel - a casa in licenza da due (iorni& )uando un aiutante del )uartier (enerale del F9hrer bussa alla porta e (li conse(na un messa((io ur(ente5 Citler vuole vederlo subito. Ca deciso di mandare in soccorso di Graziani due divisioni della Nehrmacht. Rommel dovr assumere il comando (enerale di )uesto corpo a ricano e recarsi immediatamente in 2ibia. Il F9hrer& ricorda Rommel& .mi descrisse minuziosamente il teatro di (uerra a ricano e mi comunic1 che (li ero stato indicato come elemento capace di adattarsi rapidamente alle condizioni particolarissime della (uerra in A rica.. Il "A ebbraio - (i a 8ripoli e sintetizza il suo (iudizio sulla situazione con )ueste parole5 .0'- da arsi rizzare i capelli pensando con )uale armamento il duce manda a combattere le sue truppe.. Il A% i suoi uomini sono a contatto con le truppe britanniche in 0irenaica. Maestro nell'impie(o delle ormazioni mobili& nel racco(liere immediatamente le orze dopo un'operazione per s ruttare a ondo il successo& convinto che .l'ener(ia di un comandante conta spesso pi: della sua intelli(enza.& Rommel salta& con il suo aereo& come una cavalletta da un punto all'altro del deserto per prendere contatto isico con il terreno e con (li uomini. Ma(ni ico (iocatore d'azzardo& in li((e a(li in(lesi (ravi perdite e risolleva le sorti dell'Asse nello scacchiere a ricano. !i lui 0hurchill

dice davanti alla 0amera dei 0omuni5 ZAbbiamo di ronte a noi un avversario molto audace e abile e& se posso dirlo al disopra delle stra(i di (uerra& un (rande (enerale[. A ronte((iarlo si succedono i mi(liori (enerati britannici5 Navell& Auchinlec=& 0unnin(ham& Ritchie& Mont(omer4. !opo due anni di A rica& combatte in 7ormandia contro l'avanzata de(li alleati e rimane erito il "L lu(lio "#%%. Accusato di aver partecipato alla con(iura del "#%% contro CitIer - costretto a darsi la morte con il cianuro per evitare il processo. Scompare dalla scena tra(ica della Germania a un cenno del tiranno che ha edelmente servito& come un (enerale romano.