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DERECHO DE PERNADA.

Un cuadro historicista que recrea de manera idealizada la escena de un anciano entregando sus jvenes hijas al seor feudal.La expresin derecho de pernada (en latn vulgar medieval, Ius primae noctis, derecho de la primera noche; en ingls se usa la expresin francesa Droit du seigneur, aunque en francs se prefiere utilizar la locucin Droit de cuissage), se refiere a un presunto derecho que otorgaba a los seores feudales la potestad de mantener relaciones sexuales con cualquier doncella, sierva de su feudo, que se casara con uno de sus siervos. Este derecho tuvo, supuestamente, vigencia durante la Edad Media de Europa occidental (aunque hay paralelismos en otras partes del Mundo) como componente del modo de produccin feudal. El Diccionario de la Real Academia Espaola recoge la acepcin estricta que acabamos de enunciar, pero tambin aade una segunda acepcin coloquial, ms amplia, referente al abuso de autoridad.

Tambin en el mbito hispanohablante la expresin "derecho de pernada" se refiere -sobre todo en Amrica Latina- a diversas prcticas histricas de abuso y servidumbre sexual, ejercidas por una autoridad (hacendado, administrador de hacienda, sacerdote, jefe poltico o empleador) en contra de mujeres en condicin de dependencia u obediencia (indgenas, campesinas, trabajadoras, inquilinas y otras). Estas prcticas, sin ser legales, fueron impuestas como derechos informales de los patrones, por lo que comnmente se realizaban ante la pasividad de padres, esposos y comunidad. En la hacienda latinoamericana tradicional el "derecho de pernada" tuvo -en ocasiones- las caractersticas que normalmente se atribuyen al privilegio seorial de la Edad Media (la entrega de la virginidad de la novia al hacendado, o al cura, en la noche de bodas). Pero la expresin tambin se usa -en numerosas fuentes latinoamericanas- para describir otras prcticas de violencia sexual o servidumbre sexual, toleradas socialmente sin que fuera necesaria una ocasin ritual como la boda, siendo el comn denominador el que un patrn o autoridad ejerciera impunemente la prctica, entendida como una especie de derecho consuetudinario informal. Muchas de estas variaciones latinoamericanas del "derecho de pernada" fueron habituales hasta mediados del siglo XX. Y se siguen registrando casos hasta la actualidad en algunas regiones del continente. La lucha contra esta prctica, entendida como un abuso agraviante, tuvo una parte central en las motivaciones personales de los campesinos para participar en la Revolucin Mexicana.[1]

Acerca del privilegio feudal, debido a que son pocos los documentos legales que se conservan como fuente, se ha discutido mucho sobre su naturaleza real, al punto que numerosos historiadores cuestionan y niegan que haya existido esta prctica. Bsicamente hay quien acepta que se trata de un derecho seorial tal cual lo define la historiografa tradicional, incluida la agresin sexual en la noche de bodas; otros, en cambio, piensan que era un ritual simblico de sumisin que se saldaba con el pago de una tasa en especie o metlico y una ceremonia; los hay, que aceptan que el abuso sexual era un hecho social (no referido a las bodas, aunque s a la servidumbre feudal), pero no un derecho: ms bien el reflejo de la dominacin de una clase privilegiada y de la baja consideracin que se tena de la mujer en la poca.