You are on page 1of 6

PIETRO PAOLO PARZANESE

Nel bicentenario della nascita, dedicata un’importante mostra documentaria al poeta e prelato irpino dell’Ottocento, nato ad Ariano Irpino, ma di padre montecalvese e madre di Grottaminarda

Da ragazzo, negli anni Cinquanta e Sessanta del Novecento, quando studiavo ad Ariano Irpino, ricordo che nessun docente ci parlava di Pietro Paolo Parzanese (Ariano di Puglia, come si chiamava allora, 1809 – Napoli, 1852). Ma su di lui, terzo di undici figli tra fratelli e sorelle, tra i contadini montecalvesi, che pure ne avevano scordato le ascendenze paterne, a oltre un secolo dalla sua morte circolava ancora una filastrocca: “Pietru Paulu Parzanese / prèviti, puèta, pittore pittava / palazzi, purcìni, purtèddre, / pavàtu pi pócu prèzzu” (Pietro Paolo Parzanese / prete, poeta, pittore pittava / palazzi, porcili, portelle, / pagato per poco prezzo). È tutto quel riuscivano a raccontare: una facezia scherzosa, “strufètta” in dialetto, o scioglilingua. E ve n’erano tante altre nella cultura orale della civiltà contadina. Questa sul Parzanese è giocata sulle iniziali delle parole, tutte con la lettera ‘pi’, ed è presente, con qualche variante, anche tra i contadini arianesi. A questo poeta, certamente il più noto e importante dell’Irpinia dell’Ottocento, che ebbe radici in tre paesi – Ariano gli diede i natali, Montecalvo Irpino è il paese del padre e Grottaminarda quello della madre –, nel bicentenario della nascita è stata dedicata una mostra documentaria, ampia e importante, nelle sale espositive del Seminario Vescovile arianese, dal 9 agosto al 15 novembre 2009. A promuoverla sono stati la Diocesi di Ariano Irpino-Lacedonia, guidata da S. E. Mons. Giovanni D’Alise, attraverso l’Ufficio Diocesano per i Beni Culturali ed Ecclesiastici, di cui è direttore don Massimiliano Palinuro, e il locale Museo Civico unitamente all’Associazione “Amici del Museo” e all’Associazione Circoli Culturali “P. Ciccone”. In occasione della mostra, le Poste Italiane hanno effettuato l’annullo postale con una serie di cartoline con l’effigie del poeta.

1

La mostra fa piena luce sul vissuto di Parzanese, sui suoi soggiorni a Napoli per seri motivi di salute e vicende politiche personali, sulla sua attività di canonico, teologo e predicatore itinerante, di viaggiatore informato per i paesi dell’Irpinia e della Puglia come scopritore e divulgatore di luoghi, di prosatore, memorialista, studioso, critico d’arte e letterario, nonché traduttore di opere dal tedesco, inglese e francese. Ma è soprattutto sul poeta che fa il punto. Si può dire, almeno per ora, data l’improbabilità che si scopra in futuro altro materiale inedito veramente importante che lo riguardi, che questa è una mostra sostanzialmente completa ed esauriente, che sgombera il campo dai luoghi comuni che si sono addensati e tramandati nel tempo sulla sua figura di prete, poeta e intellettuale, che visse pienamente il suo tempo nella prima metà di quel secolo cruciale e travagliato che fu l’Ottocento.

Un’esposizione di documenti e manoscritti cartacei originali e inediti, giornali e riviste dell’epoca, libri e ritratti del poeta di autori differenti, che diventerà itinerante e sarà visitabile in altri comuni irpini. Ottaviano D’Antuono, coadiuvato da una ventina di collaboratori, l’ha allestita con vera abnegazione, ma l’idea originaria risale all’anno della fondazione del Museo Civico di Ariano, il 1991, quando, oltre a collezionare gli splendidi oggetti della ceramica arianese dei secoli passati, lui era anche a caccia di libri e documenti di storia, arte, letteratura e cultura riguardanti soprattutto le personalità arianesi. Una parte consistente dei libri e documenti esposti, infatti, sono suoi doni personali consegnati negli anni al museo. Insomma, la sua certosina opera di bibliofilo, perseguita con passione, ha arricchito il museo di una preziosa raccolta di testi e documenti. E questa mostra non è che la prima, perché altre se ne preannunciano per il futuro su alcuni studiosi arianesi, che hanno operato in ambito storico, giuridico e filosofico. Va ricordato che Ottaviano D’Antuono, oltre ad aver creato il Museo Civico, di cui è responsabile, ha fondato ad Ariano pure il Museo Giuseppina Arcucci. Giuseppe Parzanese, padre del poeta e di professione negoziante di tessuti, nacque a Montecalvo Irpino nel 1784. Lo si desume dall’atto di nascita del figlio. Ma il Settecento è anche il secolo di S. Pompilio Maria Pirrotti (Montecalvo, 1710 – Campi Salentina, 1766), e l’abate don Teodoro Rapuano, il 29 settembre 2009, ha aperto a Montecalvo il Giubileo Pompiliano, per il terzo centenario della nascita, con una solenne concelebrazione eucaristica, presieduta dall’Arcivescovo Emerito di Benevento, S. E. Mons. Serafino Sprovieri. La madre del poeta, Giovanna Faretra, invece, era nata a Grottaminarda nel 1776 e il figlio gravitò di più sul paese materno che su quello paterno. 2

Pietro Paolo Parzanese fu poeta lirico appassionato e scomodo per i potenti. Ma è singolare che non amasse Ariano. E, per contrappasso, non fu amato dagli Arianesi, fatta eccezione dei vescovi Russo e Capezzuto. Lo comprova il fatto che non ha lasciato scritti dedicati alla propria città natale. Dei suoi anni di studio, trascorsi in seminario dai 10 ai 14 anni, annota nelle sue Memorie che i suoi maestri preti e frati, erano ignoranti, maneschi e “di lingua sporca e di pochi santi costumi”.

A vent’anni, nonostante gli studi in seminario, o forse proprio per come aveva vissuto quegli anni, s’innamorò di una ragazza, Rosaria Vernacchia, che morì giovane lasciandolo in un grave stato di desolazione. E, probabilmente, oltre alla vocazione, fu la sua condizione psicologica a orientarlo verso la scelta della vita sacerdotale. Ma, in seguito, nonostante la tonaca, pare che abbia vissuto qualche altro amore, come quello con Rosa Taddei, poetessa maritata. Per questo non è assente nei suoi versi il tema dell’amore. Dopo l’ordinazione sacerdotale, divenne insegnante di grammatica nel seminario arianese e in seguito ottenne la cattedra di teologia e resse, fino al 1837, la locale diocesi come vicario capitolare. Lasciato questo incarico si dedicò completamente alle sue due principali passioni: la poesia e la predicazione. Già all’età dieci anni inventava e recitava versi e a sedici, nel teatro comunale di Benevento, improvvisò la recita di una tragedia: Sedecia. Fu un oratore sacro ascoltato e con ampio seguito, come dimostrano i “Panegirici”, i “Sermoni” e le “Prediche” che ha lasciato. I fedeli erano affascinati anche dalla sua alta e bella figura. Tradusse passi dalla Bibbia e opere di Plauto, Klopstok, Byron e Victor Hugo. Dalla lettura della Bibbia e dei testi di Virgilio ricavò la chiarezza formale della sua prosa. Commentò Dante e studiò i contemporanei Monti, Foscolo e Manzoni. Soprattutto quest’ultimo influenzò la sua produzione letteraria. Coerentemente con l’epoca in cui visse, il Parzanese elaborò la propria opera da romantico privilegiando i sentimenti, le bellezze della natura, il piacere del bello e dell’arte, il folklore popolare, in contrapposizione alle dominanti concezioni filosofiche razionalistiche, che, speculando su elusione e dubbio, tendono ad accogliere solo le verità religiose comprovate dalla ragione. Nelle sue Riflessioni, così scriveva: “La poesia è il linguaggio più grato, perché somiglia al pensiero, alla velocità. I moti dell’animo, i voli dell’immaginazione, il sentimento e l’entusiasmo si esprimono dal verso ad un colpo solo…”. 3

Seppure sia morto a soli 43 anni non ancora compiuti, fu autore fecondo e ha lasciato moltissime opere: Il Due novembre-Morte, Religione e Preghiera del 1837; Poesie e Versioni del 1839; l’Ituriele, poemetto in tre canti del 1838-1840; Le armonie italiane del 1841; I Canti del Viggianese del 1847; Fiori e stelle, canzoni del 1843-1851; I Canti del Povero del 1852. Altre sue opere sono: Canzoni popolari, musicate da C. del Cioppo per le Edizioni Ricordi; Dio, Angeli e Santi; Idilli e sonetti; Poesie ed Epigrafi; le tragedie Giulietta e Romeo, Sordello ed Ezzelino; testi inediti sparsi. Per contenuto e stile, sono opere con generi assai differenti tra loro: liriche, canzoni, idilli, sonetti e tragedie.

Per via delle liriche de Le armonie italiane, definite “alate e pregevoli”, si è tentato in passato un qualche accostamento, quanto mai impari, tra il Parzanese e Giacomo Leopardi (Recanati, 1798 – Napoli, 1837). Leopardi era pallido, malaticcio, pessimista per eccellenza e depresso. Da certi intellettuali romantici è rappresentato come tisico, nevrotico, incline al dolore, lacrimoso, incipriato e finanche menagramo. Autodidatta, ma di cultura raffinata e vastissima, dopo le prime prove poetiche d’impostazione patriottica e civile, egli realizza una rivoluzione metrico-stilistica che lo affranca dalle ascendenze petrarchesche per dare sfogo ai sentimenti. Col tempo, però, ogni illusione svanisce e per lui l’uomo resta afflitto da un profondo tedio esistenziale, assillato dalla consapevolezza che tutto è inutile, compresi gli slanci affettivi, i soli capaci di dare senso all’integrazione dell’individuo con i suoi simili. Anche il Parzanese, che fu di vasta cultura, ebbe infanzia malaticcia, attanagliato da insicurezze e fughe dalla realtà, ma la sua poetica è distante da quella del Leopardi. La grande sensibilità d’animo lo portò a una scelta fondamentale: scrivere per la gente umile – la plebe angustiata dai travagli dell’esistenza – nella nobile ambizione di alleviarne i patimenti fisici e morali. Semplificò lo stile nella consapevolezza di rendere il contenuto e il significato dei propri testi accessibili anche agli ignoranti, che erano i poveri, gli artigiani, i pescatori e i contadini. E, infatti, certe sue poesie come La cieca, La cieca nata, La pazza, La morta e La croce assurgono a funzione educatrice del popolo. Una sorta di espediente didattico, per alimentare la fede nella Provvidenza divina e la certezza nell’Eternità per il lenimento dei mali terreni. E, nel contempo, mette tutti in guardia dai pericoli delle dottrine sovversive. Il Parzanese è dunque il cantore degli umili e dei semplici e I Canti del Viggianese sono l’opera matura che meglio riassume tale peculiarità. Comprende poesie, tra le più belle che abbia scritto, 4

ispirate al modo di cantare dei Viggianesi, nativi di Viggiano, borgo della Basilicata, che da bambini migravano per il mondo, in paesi come Francia, Spagna, Turchia e Russia. Cantavano accompagnandosi con uno strumento – verosimilmente l’arpa – raccogliendo piccole offerte di denaro e poi facevano ritorno a casa, portando con sé, oltre al gruzzolo raggranellato, un corredo di nuovi canti raccolti strada facendo.

Fu poeta popolare, ma non si occupò né scrisse in dialetto. Anche se vi erano due poeti importanti, suoi contemporanei, che adoperavano il vernacolo con sensibilità e umanità: il milanese Carlo Porta (1775-1821) e il romano Giuseppe Gioacchino Belli (1791-1863). Per non parlare del letterato napoletano, Giambattista Basile (Napoli, 1575 – Giugliano, Na, 1632), insignito del titolo di governatore di Montemarano, il quale, probabilmente, raccolse molto materiale nei paesi dell’Alta Irpinia, dove aveva soggiornato a lungo, per il suo capolavoro barocco in dialetto napoletano, Lo cunto de li cunti, un concentrato del patrimonio favolistico dell’Irpinia, in cui s’è meglio conservata memoria dell’immaginario collettivo della Campania. E anche Filippo Cirelli, che scorrazzava come ricercatore per i territori del Regno delle Due Sicilie, per conto del re Ferdinando II, e che nel 1852 avrebbe scritto il necrologio per il Parzanese, si occupava sì di storia e geografia, attività economiche, usi e costumi dei sudditi dei Borboni, ma non trascurava di dar conto di canti, detti e filastrocche in dialetto dei vari paesi. Negli ultimi anni della sua vita, il Parzanese maturò una coscienza politica per un’Italia unita, che cancellasse le gravi disuguaglianze tra gli sfarzi dell’aristocrazia borbonica e il popolo costretto in miseria. Nel 1848, anno di rivoluzioni ed avvenimenti storici tumultuosi, scrisse l’ode Italia e Napoli, e non solo nei primi due versi, “Dio lo volle! L’Italia s’è desta / e dal fango solleva la testa”, aleggia in certa misura lo stesso spirito dell’inno nazionale italiano, Fratelli d’Italia, composto in quegli anni da Goffredo Mameli (Genova, 1827 – Roma, 1849). Ormai il Parzanese era un patriota liberale, che non risparmiava strali neppure al Papa, come nei versi “Chi ha un trono nel suo tempio / te suo Signor rinnega”, e tutto ciò lo fece inserire nell’elenco degli ‘attendibili’, vale a dire gli imputati politici da processare. Morì in un alberghetto di Napoli, il 29 agosto 1852, a causa di un’infezione di tifo. La polizia borbonica tentò di impedirne i funerali, ma, trasportato ad Ariano, grazie alla fiera opposizione di Mons. Capezzuti, che alla polizia rispondeva che in chiesa comandava lui, per volontà del Capitolo della Cattedrale e della cittadinanza si tennero in Duomo le degne onoranze funebri. Nel tempo, si sono occupati dell’opera del Parzanese, tra gli altri, N. Flammia, C. Villani, C. De Vivo, F. Lo Parco, M. Cianciulli, F. De Sanctis, L. Baldacci, F. Flora, G. Mazzoni, F. Molinario, A. Bellipanni, V. Schioppa, F. Portinari, A. e N. D’Antuono, I. Bonito Morrison, M. Tondo, V. Spinazzola, A. Pasquale, G. D. Bonino, A. Zazo, D. Santoro, L. Parente, L. Albanese, G. D’Errico, F. di Piscopo, A. Sassoli, M. Nicoletti, G. Malcangi, S. Scapati e G. Zocchi.

5

Qualche stroncatura non gli è mancata. Il De Sanctis lo definì ‘Poeta del villaggio’. Ma il suo mondo poetico è sincero e veritiero, ed è la semplicità dello stile, frutto di scelta e consapevolezza, ad avergli alienato la stima dei cultori delle lettere e, dopo la popolarità goduta in epoca borbonica, è stato pressoché dimenticato.

Anche se è un poeta minore dell’Ottocento italiano, come si è rilevato da parte di certa critica, non lo è certamente tra i poeti religiosi. E nel secolo successivo vi sarebbero stati altri preti-poeti: Clemente Rebora e David Maria Turoldo. Gran predicatore quest’ultimo, nonché fustigatore dei costumi della borghesia meneghina dal pulpito del duomo di Milano. Altri tempi, altri fermenti, altre estetiche e poetiche. L’edizione delle “Opere complete” del Parzanese, realizzata ad Ariano in più volumi tra il 1889 e il 1898, in cui manca però qualche inedito, è ormai troppo lontana nel tempo per essere facilmente consultabile e dovrebbe essere ripensata e rimessa in cantiere, perché tutti possano fruirne. Al Parzanese sono dedicati un monumento, tra l’altro con riferimenti anagrafici errati, nel Recinto degli Uomini Illustri nel Cimitero Monumentale di Napoli, un busto bronzeo dello scultore Enrico Mossuti, eretto in Piazza Plebiscito nel 1910 e trasferito nei giardini della Villa comunale arianese nel 1928, e una scuola, il Liceo Classico/Scientifico Pietro Paolo Parzanese di Ariano Irpino.
Scheda del catalogo Il catalogo, di 48 pagine, illustrato con immagini a colori e in bianco e nero, ricco di apparati bio-bibliografici e riferimenti critici, contiene i testi di S. E. Mons. Giovanni D’Alise, Antonio Mainiero sindaco di Ariano, don Massimiliano Palinuro, Ottaviano D’Antuono ed è stampato nel 2009 per conto di Edizioni della Diocesi di Ariano Irpino-Lacedonia.
(Questo articolo, scritto per il Corriere – Quotidiano dell’Irpinia, è nel sito www.angelosiciliano.com).

Zell, 26 ottobre 2009

Angelo Siciliano

6

Related Interests