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Los escarabajos egipcios

El corazn del hombre es su propio dios (Inscripcin en un sarcfago egipcio) Los antiguos egipcios tenan ideas peculiares acerca del sexo de los animales: as como estaban persuadidos de que todos los buitres eran hembras, tambin pensaban que todos los escarabajos eran machos , y que se reproducan al depositar su semen en las bolas de estircol que hacen rodar por el suelo hasta almacenarlas en tneles subterrneos. Los sacerdotes observaron que los escarabajos peloteros desaparecan bajo tierra y otros nuevos surgan de pronto de esas bolas. Por eso los identificaron con Jepri (o Khepera), el que lleg a ser, el dios sol que se cre a s mismo, que renace cada da y que representa la vida eterna. Pensaban que as como el escarabajo haca rodar las bolas de estircol, de igual modo el dios Jepri mova el disco solar a travs del cielo, y cuando el sol desapareca, l lo renovaba trayndolo de nuevo cada maana desde el mundo subterrneo. Por consiguiente para los egipcios el escarabajo representaba la resurreccin, la virilidad, la sabidura y la constante renovacin de la vida. Elaboraron millones de ellos a base de los materiales ms diversos, entre los que abundaban piedras preciosas como el lapislzuli, la turquesa o la amatista. Era frecuente encontrarlos tallados en piedra verde o azulada, o recubiertas de esmaltes de esos colores. La razn es que el azul simbolizaba el ro Nilo, y el verde el crecimiento, la resurreccin, la salud y la fertilidad.

Estos escarabajos servan de sellos o de amuletos. Los sellos llevaban grabado el nombre o la marca del propietario. Un ejemplo de su utilizacin son los tapones de terracota que cerraban las nforas de vino, para evitar que otras personas no autorizadas pudieran abrirlas. Los amuletos solan incluir la imagen de algn dios o animal, escenas mgicas o el nombre de un gran rey para reforzar su poder protector. Los egipcios crean que estos amuletos, llamados escarabeos, eran fuente de vida y poder para su portador, al queprotegan contra al mal, pero tambin acompaaban a los muertos en su viaje al Ms All . Quien lo portara en la muerte, alcanzara la vida eterna. Aunque su uso no se generaliz hasta la Dinasta XII, se trata de uno de los amuletos ms antiguos del mundo, puesto que el escarabajo comenz a ser considerado una divinidad hace ms de 4.500 aos. Como los materiales variaban tanto, los escarabajos estaban al alcance de pobres y ricos por igual, y solan ofrecerse como regalos, tal como se aprecia en algunos ejemplos encontrados: Con el favor de Ptah, el prncipe Shashang le desea a su madre, Ka -ra-ma-ma, un feliz ao nuevo aparece inscrito en uno de ellos. En otro se lee: Quisiera Amn iniciar el ao con felicidad.

Llegaron a ser considerados smbolo de la fertilidad, por lo que, segn Clarke, las mujeres egipcias coman estos insectos en la creencia de que la prctica beneficiaba tal propsito. Era tanto el poder que se les atribua que muchos escarabajos fueron momificados, y se emplearon algunas partes de sus cuerpos para la fabricacin de ungentos medicinales . Estos remedios se consideraban eficaces para combatir la rigidez de las articulaciones y facilitar los partos. El escarabajo sagrado aparece frecuentemente representado en el arte egipcio. Algunos eran utilizados meramente como adorno, como colgante, pendientes o sortijas. A veces se grababan en ellos el nombre de su dueo, o unos signos

jeroglficos que solo comprenda quien los posea, con lo cual se convirtieron en vehculo de transmisin de un lenguaje secreto y mgico. En otros aparece la frase Durable para siempre es la renovacin de Ra . Con el paso de los aos el diseo se fue haciendo ms elaborado, hasta el punto de reproducir las patas, en ocasiones plegadas bajo el vientre. A veces el escarabajo aparece en una barca, sujetando el sol entre sus antenas. Aunque generalmente eran pequeos y llevaban un agujero para permitir ensartarlos en un collar, en ocasiones los faraones los utilizaban para conmemorar algn hecho histrico, y en estos casos eran de un tamao apreciable. Iban acompaados de detalladas inscripciones que dejaban constancia del acontecimiento, fuera un matrimonio, una coronacin, una cacera o cualquier otra gran celebracin. Este tipo de escarabajos eran luego distribuidos entre personajes destacados o monarcas de otros pases, como un modo de informar y dejar perenne constancia. Entre los de gran tamao, cabe mencionar el escarabajo de granito que Amenofis III erigi en un zcalo, en el lago de Karnak.

En el Imperio Nuevo encontramos el Escarabajo del Corazn, que se colocaba sobre el pecho de la momia, incrustado en el pectoral o simplemente colgando de su cuello mediante una cadena. Su misin era proteger el corazn del muerto al ser pesado contra la pluma de la verdad en el juicio final que tendra lugar ante Osiris y un tribunal compuesto por 43 deidades. Se le peda entonces al difunto que pronunciara el nombre de cada uno de los divinos jueces, y que jurase que no haba cometido ningn delito. Si era hallado inocente, se le permita el paso al Ms All. El proceso era registrado por Tot, el escriba de los dioses, representado para la ocasin con forma humana y cabeza de Ibis mientras escribe sobre un rollo de papiro. El corazn se pesaba en una balanza contra la justicia y la verdad, representadas por una pluma, smbolo de la diosa Maat. Si la balanza se desequilibraba porque pesaban demasiado los pecados y las malas acciones que cargaba el corazn, este era devorado por una bestia, un animal con cabeza de cocodrilo, cuerpo de len o leopardo y las patas traseras de hipoptamo. En ese momento se negaba al difunto la vida eterna y dejaba de existir. Si el peso del corazn, por el contrario, resultaba ligero, era devuelto a su propietario para siempre. Los antiguos egipcios consideraban que este rgano era el centro del pensamiento, la memoria y las emociones. Por ello era el ms importante y, consecuentemente, esencial para alcanzar la vida despus de la muerte. De ah que nunca se quitara ni se embalsamara separadamente, puesto que era imprescindible su presencia en el cuerpo.

El Escarabajo del Corazn serva al propsito de facilitar ese paso a la otra vida . Medan unos 10 centmetros y solan ser elaborados con piedras semipreciosas, a veces engarzadas en oro o plata. Llevaban una inscripcin extrada del Libro de los Muertos, con las palabras: "Oh corazn mo que me dio mi madre, oh vscera de mi corazn de mis diferentes edades, no prestis falsos testimonios contra m en el da del juicio, no os opongis a m ante el tribunal, no demostris hostilidad contra m en presencia del guardin de la balanza!". El muerto se aseguraba as de que su corazn no traicionara sus secretos cuando compareciera ante Osiris. Puesto que servan a tan importante fin, cuenta la leyenda que cuando alguien roba este escarabajo, la momia revive para perseguir al ladrn hasta darle muerte. Tambin se han encontrado en las muecas o en los dedos de los difuntos, o en el puo cerrado. Desde un punto de vista histrico, los escarabajos ms valiosos son aquellos que contienen nombres de reyes. De hecho, l os nombres de las dinastas de los hicsos se han recuperado en buena medida gracias a aparecer recogidos en escarabajos sagrados . El comercio transport los escarabeos egipcios al Mediterrneo oriental y a Mesopotamia, por lo que se han encontrado muchos ejemplos de imitaciones griegas, fenicias y etruscas. Muchos artistas griegos se establecieron en Etruria a mediados del siglo VI a. C. huyendo de los persas, que haban invadido las colonias griegas en Oriente Prximo. Fueron ellos quienes ensearon a los etruscos el arte de su elaboracin, pero en Etruria los escarabeos se utilizaban solo como ornamento, y nunca como sello. Los de fabricacin fenicia comenzaron en el siglo VIII a. C., aproximadamente durante la Dinasta XXIII. Como los fenicios eran mercaderes y posean varias colonias, difundieron estos escarabajos por todos los principales puertos del Mediterrneo y, a consecuencia de ello, el amuleto lleg a lugares donde estos insectos ni siquiera vivan.

PALACIO DE KHORSABAD

JARDINES COLGANTES DE BABILONIA

CODIGO DE HAMMURABI

ZIGURAT

MASTABA

ESFINGE

TUMBA DE TUTANKAMON

AMENOFIS IV