Sei sulla pagina 1di 87

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur Julio Verne

Digitalizado por http://www.librodot.com

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

!" C#
Captulo 1 Un tiburn Captulo 2 Los tres documentos Captulo 3 El castillo de Malcolm Captulo 4 Una propuesta de Lady Glenarvan Captulo 5 La partida del uncan Captulo ! El pasa"ero del camarote n#mero ! Captulo $ e dnde viene y adnde va %antia&o 'a&anel Captulo ( )tra buena persona a bordo del uncan Captulo * El estrec+o de Ma&allanes
$

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

Captulo 1, El paralelo 3$Captulo 11 .ravesa de C+ile Captulo 12 / setecientos metros de altura Captulo 13 escenso de la cordillera Captulo 14 Un tiro salvador Captulo 15 El espa0ol de %antia&o 'a&anel Captulo 1! El ro Colorado Captulo 1$ Las pampas Captulo 1( En busca de a&ua Captulo 1* Los lobos ro"os
%

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&

Captulo 2, Las llanuras ar&entinas Captulo 21 El 1uerte 2ndependencia Captulo 22 La inundacin Captulo 23 3ida de p4"aros Captulo 24 %i&uen +aciendo vida de p4"aros Captulo 25 Entre el 5ue&o y el a&ua Captulo 2! El /tl4ntico Glosario

&

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

CA' ()L* + )! ( ,)-*!


#L $. de julio de +/.&0 un hermoso 1ate0 el "uncan0 a2an3aba a todo 2apor por el canal del !orte4 un 5resco 2iento del noroeste 5a2orec6a su marcha. #n el tope del trin7uete8 5lameaba la bandera de n9laterra 1 un poco ms atrs0 sobre el palo ma1or0 se a9itaba un 9allardete a3ul 7ue mostraba una dorada corona ducal 1 las iniciales #.G. Lord Glenar2an0 uno de los diecisis pares escoceses de la cmara alta 1 el socio ms distin9uido del -o1al (hames :acht Club0 propietario del "uncan0 se hallaba a bordo junto a su jo2en esposa0 lad1 #lena0 1 su primo0 el ma1or ;ac<!abbs. #l "uncan reali3aba su primer 2iaje de prueba por las a9uas pr=>imas al 9ol5o de Cl1de80 cuando 1a maniobraba para re9resar a Glas9ow8 el 2i96a se?al= un enorme pe3 7ue se9u6a el curso del bu7ue. #sta no2edad 5ue comunicada por el capitn0 John ;an9les0 a lord #dward0 7uien subi= a cubierta en compa?6a de su primo para enterarse mejor de lo 7ue ocurr6a. #l capitn opin=0 ante la sorpresa del lord0 7ue pod6a tratarse de un tibur=n0 posiblemente de la 2ariedad martillo0 7ue suele aparecer por todos los mares. nmediatamente le propuso una ori9inal pesca para con5irmar su opini=n 1 disminuir0 si lo lo9raba0 el n@mero de estos terribles animales. Lord Glenar2an acept= la propuesta 1 mand= a2isar a lad1 #lena 7ue tambin subi= a cubierta ansiosa de ser testi9o de a7uella e>tra?a pesca. #l mar estaba ma9n65ico 1 5cilmente se pod6a se9uir con la 2ista los rpidos mo2imientos del escualo 7ue con sorprendente 2i9or se sumer96a 1 sub6a a la super5icie. #l capitn ;an9les diri96a la operaci=n4 los marineros echaron por la borda una l6nea compuesta por una 9ruesa cuerda en cu1o e>tremo ataron 5uertemente un 9ran an3uelo 7ue cebaron con un enorme tro3o de tocino. #l tibur=n0 aun7ue se hallaba a una distancia de casi cincuenta metros0 o1= el 9olpe0 oli= el cebo 7ue se le o5rec6a 1 se acerc= 2elo3mente al 1ate. Su aleta dorsal aparec6a sobre la super5icie del a9ua como si 5uera una 2ela0 mientras sus otras aletas0 ne9ras en su base 1 cenicientas en la punta0 se a9itaban 2iolentamente entre las olas 1 lo hac6an a2an3ar en una l6nea per5ectamente recta. A medida 7ue se acercaba el tocino0 sus 9randes ojos parec6an in5lamados por el deseo0 sus mand6bulas abiertas dejaban 2er una cudruple hilera de dientes trian9ulares como los de una sierra. Su ancha cabe3a parec6a un martillo apo1ado en el e>tremo de un man9o. Al apro>imarse0 comprobaron 7ue el capitn no se hab6a en9a?ado: a7uel tibur=n pertenec6a a una de las ms peli9rosas 1 2oraces 2ariedades. Los pasajeros 1 la tripulaci=n del "uncan se9u6an con la ma1or atenci=n los mo2imientos del e>tra?o 2isitante. ;u1 pronto alcan3= el cebo0 se dio 2uelta boca arriba para tomarlo 1 lo tra9= entero. #sto hi3o sacudir 2iolentamente el aparejo preparado para retenerlo si lle9aba a ponerse a tiro. #l tibur=n se de5endi= con ener96a0 pero lo 5ati9aron hasta 7ue0 1a rendido0 pudieron pasarle un nudo corredi3o por la cola 1 as6 lo subieron hasta la borda4 5inalmente ca1= sobre la cubierta. )n marinero0 no sin 9ran precauci=n0 se le acerc= 1 le cort= de un hacha3o la enorme cola. Con este 9olpe de 9racia 7uedaba la pesca concluida0 el monstruo 1a no inspiraba nin9@n temor4 pero la curiosidad de los marineros no estaba satis5echa 1a 7ue es 5recuente re9istrar tripas 1 est=ma9o de estos animales. La 9ente de mar conoce su poco delicada 2oracidad 1 espera de este re9istro encontrar al9una sorpresa 1 no siempre es in@til su b@s7ueda.
A

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

Lad1 Glenar2an no 7uiso presenciar a7uella inspecci=n del cad2er 1 se retir=. #l tibur=n a@n se a9itaba en su a9on6a. !o era de un tama?o e>traordinario0 med6a al9o ms de tres metros 1 su peso era de alrededor de trescientos Bilos00 pero era conocida la 5erocidad de esta especie. #l enorme escualo8 5ue abierto a hacha3os4 el est=ma9o completamente 2ac6o <se 2e6a 7ue hac6a tiempo 7ue a1unaba< ten6a cla2ado el an3uelo. La b@s7ueda no hab6a dado resultado 1 1a iban a tirar sus restos al mar cuando el contramaestre ad2irti= un e>tra?o bulto en los intestinos. <CDu diablos ser esoE <e>clam=. <)na piedra <respondi= un marinero<0 7ue el p6caro se habr tra9ado para lastrarse. <:o creo <dijo otro< 7ue debe ser una bala 7ue se le cla2= en el 2ientre 1 7ue0 por supuesto0 no pudo di9erir. <Cllense todos <9rit= (om Austin0 el se9undo del 1ate< Cno 2en 7ue el p6caro era un borracho perdido 10 apurado por beber0 se tra9= 2ino 1 botella tambinE < FC=moG <e>clam= lord Glenar2an0 atra6do por la no2edad< Ces una botella lo 7ue tiene en las tripasE <#s una botella realmente <respondi= el contramaestre<. 'ero bien se conoce 7ue no acaba de salir de la bode9a. <#ntonces <repuso lord #dward< ha1 7ue sacarla con 9ran cuidado0 tratando de 7ue no se rompa0 pues las botellas 7ue se encuentran en el mar suelen tener 2aliosos documentos. <CCree...E <dijo el ma1or ;ac<!abbs. <Creo 7ue pueda contenerlos. <'ronto saldremos de dudas. < FAcaso sorprendamos un secretoG <C:a la has sacadoE <S60 milord <respondi= el se9undo<0 al mismo tiempo 7ue le mostraba el objeto in5orme 7ue acababa de sacar trabajosamente de las entra?as del tibur=n. <,ien <dijo lord Glenar2an< 7ue la la2en 1 la lle2en a la cmara de popa. As6 se hi3o 1 a7uella botella0 7ue de manera tan e>tra?a hab6a lle9ado hasta el 1ate0 5ue puesta sobre una mesa 7ue rodearon lord Glenar2an0 el ma1or ;ac !abbs0 el capitn John ;an9les 1 tambin lad1 #lena0 7ue0 como buena mujer0 sent6a curiosidad por el asunto. #n el mar0 la ms insi9ni5icante no2edad puede ser un 9ran acontecimiento. "urante un momento0 en silencio0 todos miraron con atenci=n ese dbil resto de un nau5ra9io0 pensando si hab6a en l el secreto de una catstro5e o simplemente un mensaje sin importancia con5iado a las olas por al9@n na2e9ante desocupado. Hab6a 7ue desentra?ar el misterio 1 lord Glenar2an0 sin detenerse ms0 comen3= a e>aminar con 9ran precauci=n la botella. 'arec6a un detecti2e 7ue estudiaba todas las particularidades de un 9ra26simo caso4 su cuidado era mu1 adecuado 1a 7ue elI menor indicio podr6a ser2ir de pista para descubrir el secreto 7ue 9uardaba. Antes de e>aminar el interior de la botella0 obser2aron minuciosamente su e>terior: ten6a un cuello del9ado 1 en su 9ollete0 bastante re5or3ado0 hab6a a@n un peda3o de alambre o>idado 1 7uebradi3o4 sus paredes eran 9ruesas 1 resistentes0 1 su 5orma denunciaba sin duda 7ue hab6a contenido champa?a. Con botellas de ese tipo0 los 2i?ateros de Jrancia rompen palos de silla sin 7ue ellas se 7uiebren0 lo 7ue e>plicaba 7ue sta hubiera podido soportar entera los a3ares de una lar9a tra2es6a. #l ma1or reconoci= 7ue era una botella de la casa de Cli9not 1 como todos sab6an 7ue la pod6a conocer bien por haber 2aciado 1a muchas0 nadie le discuti= su a5irmaci=n. <;i 7uerido ma1or <dijo lad1 #lena<0 poco importa de d=nde es la botella si no podemos
.

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

saber de d=nde 2iene. <(en paciencia0 mi 7uerida #lena <le respondi= lord #dward<0 al9o podemos 1a a5irmar: 2iene de mu1 lejos. F;ira las sustancias petri5icadas por el salitre del marG F#ste resto de nau5ra9io permaneci= mucho tiempo en el ocano antes de sepultarse en el 2ientre del tibur=nG <*pino lo mismo <dijo el ma1or<. #ste en2ase0 prote9ido por una capa dura como la piedra0 ha podido 2iajar mucho sin romperse. <'ero0 Cde d=nde 2ieneE <7uiso saber impaciente lad1 Glenar2an. <#spera0 espera0 mi 7uerida #lena0 las botellas re7uieren paciencia 1 esto1 se9uro de 7ue sta 2a a satis5acer nuestra curiosidad pronto. ;ientras lo dec6a0 raspaba las costras 7ue prote96an el 9ollete4 apa< reci= entonces el tap=n deteriorado por el a9ua. < FDu penaG <dijo Glenar2an< 1a 7ue si encontramos al9@n papel 2a a estar sumamente arruinado por la humedad. (odos temieron lo mismo. #ra e2idente 7ue por estar mal tapado hab6a dejado de 5lotar 1 se hab6a sumer9ido0 lo 7ue hi3o posible 7ue el tibur=n0 hambriento0 la de2orara 1 7ue por esa rara casualidad hubiera lle9ado a bordo del "uncan. <Hubiera sido mejor encontrarla 5lotando en alta mar <dijo John ;an9les< en un lu9ar determinado 10 as60 al estudiar las corrientes 7ue pudieron empujarla0 hubiramos rehecho el camino recorrido4 pero tra6da por un cartero como este tibur=n0 7ue na2e9a contra 2iento 1 marea0 nos ser imposible saber eso. ;ientras sacaba el tap=n con el ma1or cuidado 1 se esparc6a por la cmara un 5uerte olor salino0 lord Glenar2an respondi= 7ue ser6a la misma botella la 7ue de2elar6a su secreto. <C: 7u ha1E <pre9unt= lad1 #lena0 con 5emenina impaciencia. < FS6G <dijo Glenar2an< F!o me he en9a?adoG Contiene papeles. <F"ocumentosG F"ocumentosG <e>clam= lad1 #lena. <'arecen mu1 deteriorados por la humedad 1 estn tan pe9ados a las paredes 7ue es imposible sacarlos. La soluci=n era romper la botella0 pero deseaban conser2arla intacta4 5inalmente decidieron hacerlo 1a 7ue los papeles eran ms importantes 7ue el en2ase 7ue los hab6a tra6do. A 9olpes de martillo rompieron la dura costra ptrea 7ue cubr6a el 9ollete 1 as6 pudieron retirar con sumo cuidado 2arios 5ra9mentos de papel adheridos entre s6. Los pusieron con 9ran precauci=n sobre la mesa 1 todos los rodearon ansiosos.

CA' ()L* $ L*S (-#S "*C);#!(*S


A7uellos peda3os de papel0 casi destruidos por el a9ua0 s=lo permit6an distin9uir al9unas palabras sueltas0 restos indesci5rables de l6neas casi enteramente borradas. Lord Glenar2an los e>amin= atentamente al9unos minutos0 los dio 2uelta hacia todos los lados0 los puso a plena lu3 1 trat= de leer los restos de las palabras 7ue el mar hab6a dejado 1 lue9o se diri9i= a sus ami9os 7ue lo rodeaban impacientes 1 ansiosos. <A7u6 ha10 sin duda0 <les dijo< tres documentos distintos. #s posible 7ue sean tres copias en
K

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

tres idiomas di5erentes: in9ls0 5rancs 1 alemn0 del mismo mensaje. <'ero0 Cse entiende 7u sentido tienenE <pre9unt= lad1 Glenar2an. <#stn tan arruinados 7ue es di56cil saberlo ahora. <(al 2e3 se puedan completar uno con otro <opin= el ma1or< 1a 7ue es mu1 di56cil 7ue el mar los ha1a borrado precisamente en los mismos lu9ares. Dui3s se puedan unir los tres restos 1 encontrar as6 el sentido 7ue ocultan. <#so es lo 7ue haremos <dijo lord Glenar2an<0 pero debemos actuar con mtodo. Veamos primero el documento en in9ls. #sto era lo 7ue 7uedaba: .$ sinB aland sBripp that monit and ssistance Gr o5 lon9 lost ,ri tra 9ow

<!o si9ni5ica 9ran cosa <dijo desalentado el ma1or. <'ero0 de todas maneras0 est en buen in9ls <respondi= el capitn. <#n mu1 buen in9ls <dijo lord Glenar2an 1 las palabras sinB <3o3obrar<0 aland <a tierra<0 that <esto<0 and <1<0 lost <perdido<0 estn intactas 10 sin duda0 sBrip es parte de la palabra sBripper <capitn<0 por lo 7ue se trata de un se?or Gr... 7ue probablemente es el capitn del bu7ue nu5ra9o. <Adems <a9re9= John ;an9les<0 podemos interpretar monit como parte de monition <a2iso< 1 ssistance es sin duda assistance <au>ilio<. <:a tenemos al9o <dijo lad1 #lena. "es9raciadamente les 5altaban l6neas enteras0 no sab6an a@n el nombre del bu7ue perdido0 ni el lu9ar del nau5ra9io. (odos con5iaban en a2eri9uarlo 1 se pusieron a desci5rar los restos0 ms arruinados toda26a0 del otro papel0 7ue mostraba lo si9uiente: K juni swei 9raus brin9 ihnen Glas atrosen

John ;an9les reconoci= 7ue estaba en alemn0 len9ua 7ue l dominaba per5ectamente0 as6 7ue lo estudi= con cuidado 1 lue9o dijo: <:a podemos saber la 5echa del acontecimiento: K de junio4 unindolo al .$ 7ue 5i9ura en el documento in9ls tenemos la 5echa completa: K de junio de +/.$. #n la misma l6nea 5i9ura Glas
/

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

7ue unindola a 9ow nos da Glas9ow0 por lo 7ue se trata sin duda de un bu7ue del puerto de Glas9ow. (odos aprobaron su interpretaci=n 1 John ;an9les continu=: <La se9unda l6nea se ha perdido completa4 en la tercera aparecen dos palabras importantes: swei0 7ue si9ni5ica: dos0 1 atrosen0 es decir0 matrosen0 7ue 7uiere decir: marineros. <C#ntonces se trata de un capitn 1 dos marinerosE <'robablemente0 pero con5ieso 7ue la se9unda palabra: 9raus no la comprendo0 7ui3s se aclare con el tercer documento. Las dos @ltimas palabras se e>plicaron claramente: brin9 ihnen es prestadles 1 si unimos esto a la palabra 7ue 5i9ura en el documento in9ls0 leeremos claramente: prestadles au>ilio. <FS6G0 Fprestadles au>ilioG <dijo Glenar2an<0 pero0 Cd=nde estn estos desdichadosE A@n no tenemos nin9@n dato acerca del lu9ar. <Veamos el documento 5rancs <propuso lord #dward<. #ste idioma lo conocemos todos 1 ser ms 5cil la in2esti9aci=n. #sto era lo 7ue 7uedaba del tercer documento: troj ats 9onie tannia austrel abor cruel indi on9it lat.

contin pr jete et %KL ++

<F;iren0 ha1 ci5rasG G;iren0 se?oresG <e>clam= lad1 #lena. <Actuemos con orden <dijo lord Glenar2an<0 perm6tanme anali3ar estas nue2as palabras dispersas e incompletas. Veo 7ue se trata de un bu7ue de tres palos0 su nombre es ,ritannia0 lo aclara este documento unido al in9ls. "e las dos palabras: 9onie 1 austrel esta @ltima tiene clara si9ni5icaci=n para todos. <#s un dato de 9ran 2alor <respondi= John ;an9les<0 el nau5ra9io ha ocurrido en el hemis5erio austral. <"e 9ran 2alor0 pero mu1 poco preciso <a9re9= el ma1or. <'rosi9o <a?adi= Glenar2an<0 la palabra abor es del 2erbo abordar e2identemente. Los in5ortunados han abordado al9una tierra. C'ero0 d=ndeE FAhG contin: Cun continenteE4 FcruelG <Ahora se e>plica la palabra alemana 9raus0 es 9rausam: cruel. < FAdelanteG <dijo Glenar2an 7ue ms se entusiasmaba a medida 7ue descubr6a el sentido de las palabras incompletas. ndi... Cser 7ue los nu5ra9os han sido arrojados a la ndiaE CDu si9ni5ica on9itE FAhG lon9itud. : ac dice en 7u latitud: treinta 1 siete 9rados once minutos. #n 5in0 1a sabemos al9o ms preciso. <'ero no conocemos la lon9itud <dijo ;ac<!abbs. <!o podemos tenerlo todo0 mi 7uerido ma1or <le respondi= Glenar2an<0 pero al9o hemos a2an3ado. #s e2idente 7ue el documento ms completo es el 5rancs 1 7ue los tres contienen palabra por palabra el mismo mensaje. Ahora los reuniremos00 haremos una traducci=n completa 1 buscaremos el sentido ms probable a todo. Vo1 a escribir el documento reuniendo los restos de palabras 1 5rases truncadas0 respetando los espacios 7ue los separan. (om= la pluma 1 poco despus mostr= a sus ami9os el resultado:
M

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

+N

El $ de "unio de 1(!26 lo 5ra&ata 7ritannia de Glas&o8 9o9obr en las costas de la 'ata&onia6 en el +emis5erio austral: iri&i;ndose o tierra6 dos marineros y el capit4n Grant van a intentar abordar el continente donde ser4n prisioneros de los crueles indios: <an arro"ado este documento a los::: &rados de lon&: y 3$= 11 de lat: %ocorredlos o est4n perdidos: #n a7uel momento un marinero le a2isaba al capitn 7ue el "uncan entraba en el 9ol5o de Cl1de 1 7ue esperaba las =rdenes. John ;an9les le pre9unt= al propietario cules eran sus deseos 1 ste respondi=: <Lle9ar cuanto antes a "umbarton8 nmediatamente partir hacia Londres para entre9ar este documento al Almiranta39o0 mientras lad1 #lena re9resa a ;alcolm Castle. ;ientras las =rdenes se transmit6an0 continuaron con la in2esti9aci=n. #ra e2idente 7ue se trataba de una catstro5e 1 7ue en sus manos estaba la sal2aci=n de esas personas. <(enemos 7ue considerar tres cosas distintas en este documento: + L lo 7ue 1a sabemos4 $L lo 7ue podemos deducir 1 %L lo 7ue i9noramos totalmente. CDu sabemos con se9uridadE Sabemos 7ue el K de junio de +/.$0 un bu7ue de tres palos0 una corbeta o una 5ra9ata0 la ,ritannia0 de Glas9ow0 3o3obr= 1 7ue dos marineros 1 el capitn piden au>ilio 1 para ello arrojaron este mensaje al mar a los %KL ++ de latitud. <'er5ectamente <dijo el ma1or. <CDu podemos deducirE Due este des9raciado episodio ocurri= en los mares australes4 adems 7ue la palabra 9onia parece indicar el nombre del lu9ar a 7ue arribaron. < FLa 'ata9oniaG <e>clam= lad1 #lena. <Sin duda. Sacaron un mapa de Amrica del Sur 10 en e5ecto0 el paralelo %K pasa por la 'ata9onia0 atra2iesa la Araucania0 las 'ampas 1 el norte de las sierras pata9=nicas 1 se pierde en el Atlntico. <,ien0 continuemos. Los dos marineros 1 el capitn abor... contin0 Cabordaron el continenteE : ahora estas pocas letras nos permiten deducir 7ue estn prisioneros de los crueles indios. C!o les parece 7ue esta interpretaci=n encaja per5ectamenteE #l entusiasmo de lord Glenar2an se conta9i= a todos 7ue aceptaron sin discusi=n lo 7ue les propon6a. <'ara ma1or se9uridad0 har a2eri9uar en Glas9ow cul era el destino de la ,ritannia. < F*hG no har 5alta a2eri9uar tan lejos <respondi= John ;an9les<0 a7u6 ten9o la colecci=n de la ;ercantile . and Shippin9 Ga3ette 7ue nos dar la in5ormaci=n precisa. < FVeamos0 2eamosG <e>clam= lord Glenar2an. #l capitn tom= un pa7uete de peri=dicos del a?o +/.$ 1 los hoje= rpidamente. Al poco rato dijo con 9ran satis5acci=n: <F%N de ma1o de +/.$G F'er@G F#l CallaoG8 a la car9a para Glas9ow0 la 5ra9ata ,ritannia0 Fcapitn GrantG < FGrantG <e>clam= lord Glenar2an<0 Fel 2aliente escocs 7ue 7uiso 5undar una !ue2a #scocia en los mares del 'ac65icoG <S60 el mismo 7ue en +/.+ parti= de Glas9ow en la ,ritannia 1 del cual no se 2ol2ieron a tener noticias. <F!o ha1 dudasG F!o0ha1 dudasG <dijo Glenar2an<. #s l. La ,ritannia sali= del puerto de #l Callao el %N de ma1o 1 el K de junio0 ocho d6as despus0 se perdi= en las costas de la 'ata9onia.
+N

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

++

A7u6 est su historia re2elada por los restos de su mensaje. S=lo desconocemos ahora el 9rado de lon9itud. <!o nos hace 5alta0 <respondi= el capitn<0 1a 7ue como la re9i=n es conocida0 podr6a s=lo con la latitud ir derecho al escenario del nau5ra9io. <C#ntonces lo sabemos todoE <dijo lad1 #lena. <(odo0 mi 7uerida #lena. Lo 7ue el mar ha borrado 2o1 a rehacerlo con tanta e>actitud como si me dictase el propio capitn Grant. (om= nue2amente la pluma 1 sin 2acilaciones complet=: El $ de "unio de 1(!26 la 5ra&ata 7ritannia de Glas&o8 9o9obr en las costas de la 'ata&onia6 en el +emis5erio austral: iri&i;ndose a tierra6 dos marineros y el capit4n Grant van a intentar abordar el continente donde ser4n prisioneros de los crueles 2ndios: <an arro"ado este documento a los::: &rados de lon&: y 3$= 11 de lat: %ocorredlos o est4n perdidos: <F,ien0 bienG0 mi 7uerido #dward0 si estos desdichados lo9ran 2ol2er a su patria0 te debern esa indecible 5elicidad. < FVol2ernG #ste documento es sumamente claro 1 e>pl6cito como para 7ue0 sin 2acilar0 n9laterra 2uele en socorro de sus tres hijos perdidos en una costa desrtica. :a lo han hecho por JranBlin 1 muchos otros 1 lo harn tambin por los nu5ra9os de la ,ritannia. : har tambin saber a sus 5amiliares 7ue no est perdida toda esperan3a. : ahora0 ami9os0 subamos a cubierta 7ue 1a debemos estar cerca del puerto. #n e5ecto0 el "uncan 7ue 2en6a a toda marcha0 costeaba en a7uel momento la isla de ,ute0 dejaba a estribor -othesa18 con su encantadora ciudad recostada sobre un 5rtil 2alle. "espus entr= en el 9ol5o0 e2olucion= 5rente a Greenwich8 10 a las seis de la tarde0 ancl= al pie de la roca de "umbarton0 coronada por el clebre castillo de Oallase0 el 7uerido hroe de #scocia. All6 se despidieron con un 5uerte abra3o lad1 #lena 1 su esposo4 ella ir6a a ;alcolm Castle con el ma1or 1 l 2iajar6a directamente en tren a Glas9ow. Antes de marchar hab6a con5iado un mensaje al tel9ra5o elctrico4 era el si9uiente anuncio para ser publicado en las p9inas del (imes 1 del ;ornin9 Chronicle: 'ara conocer al&unos datos sobre el paradero de la 5ra&ata 7ritannia6 de Glas&o86 y de su capit4n Grant6 diri&irse a lord Glenarvan6 Malcolm Castle6 Luss6 condado de umbarton6 Escocia:

CA' () L* % #L CAS( LL* "# ;ALC*L;


#l castillo de ;alcolm0 propiedad de la 5amilia Glenar2an desde tiempo inmemorial0 est situado cerca de la aldea de Luss. "omina una pintoresca 2e9a 1 las a9uas del la9o Lomond
++

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

+$

ba?an sus muros. Lord Glenar2an pose6a una inmensa 5ortuna0 7ue empleaba en hacer el ma1or bien0 si9uiendo la tradici=n de sus antepasados. #ra se?or de Luss 1 lord de ;alcolm4 representaba a su condado en la Cmara de los Lores. (en6a treinta 1 dos a?os4 era de considerable estatura0 de rostro se2ero0 pero su dulce mirada trasparentaba su 9ran bondad. Se lo reconoc6a 2aliente0 emprendedor 1 caballeresco. Hac6a tres meses apenas 7ue hab6a contra6do matrimonio con #lena (u55nel0 hija de un 9ran e>plorador. La se?orita (u55nel no pertenec6a a una 5amilia noble0 pero era escocesa0 lo 7ue para lord Glenar2an 2al6a mucho ms. Lad1 #lena era una jo2en encantadora0 ten6a 2eintid=s a?os 1 adoraba a su marido. Lord Glenar2an 1 su jo2en esposa 2i26an 5elices en el castillo de ;alcolm0 en medio de a7uella imponente 1 sal2aje naturale3a de los Hi9hlands0 las tierras altas de #scocia4 se paseaban bajo las a?osas arboledas de casta?os 1 sicomoros0 por las orillas del la9o en 7ue a@n resonaban los anti9uos cantos de 9uerra 1 por los sitios donde las ruinas seculares cuentan la historia de #scocia. )n d6a se e>tra2iaban por las alamedas 1 pinares4 otro d6a ascend6an hasta las escabrosas cimas del ,em<Lomond o cabal9aban por solitarios 2alles para estudiar 1 comprender mejor a7uella potica comarca llamada a@n Pel pa6s de -ob -o1P 1 todos a7uellos clebres lu9ares cantados ma9istralmente por el inmortal Oalter Scott8 Al atardecer0 cuando se encend6a el 5aro de ;ac 'artene0 paseaban por la anti9ua 9aler6a almenada 7ue circundaba el castillo4 all6 se sentaban pensati2os en al9una piedra0 rodeados del silencio4 a medida 7ue la noche poco a poco cubr6a los picos de las monta?as 1 la luna plida los alumbraba0 permanec6an e>tasiados en su amor. As6 transcurrieron los primeros meses de su matrimonio. Lord Glenar2an0 para satis5acer las aspiraciones 2iajeras 7ue su esposa hab6a heredado del 9ran na2e9ante 7ue hab6a sido su padre0 hi3o construir para ella el "uncan0 con el 7ue se propon6an 2iajar por los ms hermosos pa6ses del mundo. "e este modo tendr6an la incomparable 5elicidad de pasear su amor por el ;editerrneo0 las costas de Grecia o las pla1as de *riente. 'ero ahora0 lord Glenar2an hab6a partido para Londres con el prop=sito de sal2ar a unos des2enturados nu5ra9os 1 lad1 #lena se sent6a impaciente 1 a5li9ida. -ecibi= al d6a si9uiente el anuncio del pr=>imo re9reso de su esposo0 pero0 por la tarde0 otro tele9rama le comunicaba una pr=rro9a pro2ocada por la necesidad de solucionar al9unas di5icultades. )n nue2o mensaje en el 7ue su esposo no ocultaba su descontento con el Almiranta39o0 la empe3= 1a a preocupar. #sa misma tarde0 cuando se hallaba sola en su 9abinete0 el intendente del castillo le pre9unt= si deseaba recibir a dos j=2enes4 a9re9= 7ue no eran de la 3ona 1 7ue lue9o de lle9ar en tren a ,elloch0 hab6an continuado0 a pie hasta el castillo0 para hablar con lord Glenar2an. Lad1 #lena accedi= al re7uerimiento 1 pocos instantes despus entraban en el 9abinete dos j=2enes cu1o parecido delataba 7ue eran hermanos: una jo2en de diecisis a?os0 de bello rostro 5ati9ado0 cu1os ojos0 7ue sin duda hab6an llorado mucho0 mostraban una e>presi=n resi9nada 1 2alerosa4 2est6a prolija 1 humildemente4 de su mano 2en6a un ni?o de doce a?os0 de aspecto tan decidido 7ue parec6a0 a pesar de su corta edad0 ser el protector de su hermana. La jo2en 7ued= un momento cortada0 pero la dulce mirada de lad1 #lena la alent=4 pre9unt=0 entonces0 por lord Glenar2an. Al enterarse de 7ue ste no estaba0 tu2o un 9esto de triste3a0 pero cuando supo 7ue estaba 5rente a la esposa0 se anim= a pre9untarle: <C#s usted la esposa de lord Glenar2an0 7uien ha publicado una nota en el (imes relati2a al nau5ra9io del ,ritanniaE <FS6G FS6G C: ustedesE
+$

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

+%

<:o so1 miss Grant 1 ste es mi hermano. < F;iss GrantG0 Fmiss GrantG <e>clam= al tiempo 7ue la tomaba de las manos 1 besaba la 5rente del ni?o. <Se?ora0 d69ame 7u sabe del nau5ra9io 1 de mi padre. CLo 2ol2eremos a 2erE Hable pronto0 se lo suplico. <Hija m6a0 s=lo puedo darles una esperan3a mu1 dbil0 pero con la a1uda de "ios0 7ue todo lo puede0 es posible 7ue 2uel2an a 2er a su padre. ;iss Grant lloraba emocionada0 mientras su hermano -oberto cubr6a de besos las manos de la se?ora. 'asada la primera emoci=n de a7uella dolorosa ale9r6a0 la jo2en comen3= a hacer pre9untas 1 ms pre9untas deseando conocer todos los detalles4 lad1 #lena trataba de satis5acerla contndoles c=mo hab6an encontrado el documento en tres idiomas0 cul era el destino 7ue hab6a corrido el capitn Grant 1 los otros nu5ra9os 10 por @ltimo0 7ue estos desdichados imploraban el au>ilio de 7uienes pudieran socorrerlos. "urante esta narraci=n0 -oberto Grant parec6a beber las palabras de lad1 #lena mientras su ima9inaci=n in5antil le hac6a se9uir todas las peripecias del nau5ra9io con su padre: junto a l se 2e6a en la cubierta del barco pr=>imo a nau5ra9ar0 a su lado se debat6a en el mar0 se a9arraba con u?as 1 dientes de las rocas 10 5inalmente0 se arrastraba jadeando por la arena0 lejos 1a del alcance del mar. ;ientras lad1 #lena hablaba0 muchas 2eces se escaparon de su boca palabras dolientes: <F*h0 papG F;i pobre papG <e>clam= abra3ando 5uertemente a su hermana. ;iss Grant escuchaba en silencio 1 con las manos juntas. Cuando el relato hubo terminado0 le suplic= a lad1 #lena 7ue le mostrara el documento4 no sin pena se enter= de 7ue lord Glenar2an lo hab6a lle2ado0 en inters de su padre0 a Londres0 pero la consol= la se9uridad de 7ue lad1 #lena les hab6a contado0 palabra por palabra0 todo0 aun7ue i9ualmente hubiera 7uerido te< nerlo para 2er la letra de su padre. Lad1 #lena la consol= con la posibilidad de 7ue al d6a si9uiente re9resara su esposo con el 2alioso mensaje 7ue hab6a sido e>puesto ante el Almiranta39o con la esperan3a de 7ue en2iaran inmediatamente un barco en busca del capitn Grant. Jue enorme el reconocimiento de da jo2en ad 2er cunta preocupaci=n pon6an en sal2ar a su padre4 se do e>pres= con reli9ioso 5er2or0 pero lad1 #lena recha3= el a9radecimiento diciendo 7ue cual7uiera hubiera obrado de da misma 5orma4 lue9o e>clam=: < F*jal se realicen das esperan3as 7ue des he hecho concebirG Hasta 7ue re9rese lord Glenar2an permanecern en el castillo. <Se?ora0 no abuse de da simpat6a 7ue de causan unos e>tra?os. <F#>tra?os0 hija m6aG !i tu hermano ni t@ son e>tra?os en esta casa4 7uiero 7ue lord Glenar2an pueda0 en cuanto lle9ue0 hacer conocer a dos hijos del capitn Grant 7u se 2a a intentar para sal2ar a su padre. !o pod6an rehusar tan cordial in2itaci=n0 por do 7ue ambos 7uedaron a9uardando en el castillo de ;alcolm.

+%

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

+&

CA' ()L* & )!A '-*')#S(A "# LA": GL#!A-VA!


Lad1 #lena hab6a ocultado a dos j=2enes dos temores de 7ue su padre estu2iera cauti2o de dos indios 1 tambin da descon5ian3a 7ue sobre la a1uda del Almiranta39o dejaban traducir das cartas 1 tele9ramas de su esposo. C'ara 7u aumentar da pena de a7uellos ni?os 1 disminuir da esperan3a 7ue hab6a nacidoE "espus de responder a todas das pre9untas de miss Grant0 da interro9= acerca de su 2ida 1 de su situaci=n0 1a 7ue parec6a ser ella da @nica protectora de su hermano. La historia de da jo2en era sencilla 1 conmo2edora 1 aument= da simpat6a 7ue de hab6a despertado da hur5ana. ;iss ;ar1 1 -oberto Grant eran dos @nicos hijos del capitn Harr1 Grant 7ue hab6a perdido a su esposa ad nacer -oberto4 desde entonces dos ni?os 7uedaban ad cuidado de una anciana prima su1a durante sus 2iajes. #l capitn Grant era escocs0 hijo de un pastor de da i9lesia de Santa Catalina. #ra un 2aliente marino0 buen na2e9ante 1 comerciante. Con das mejores cualidades para da marina mercante0 tu2o >ito en sus ne9ocios en el mar 1 hab6a lle9ado a poseer una modesta 5ortuna4 plane= entonces al9o 7ue de dio 9ran popularidad en su pa6s: 5undar una colonia escocesa en *cean6a0 1a 7ue se sent6a0 i9ual 7ue otras 9randes 5amilias como da de lord Gdenar2an0 separado de da in2asora n9laterra 1 esperaba 7ue esa colonia0 como do hab6an hecho 1a dos #stados )nidos0 1 se9uramente do har6an da ndia 1 Australia0 tendr6a un por2enir independiente. 'or supuesto0 el 9obierno no 5a2oreci= sus planes4 a@n ms0 trat= de impedirlos0 pero Harr1 no se desanim= 1 puso toda su 5ortuna 1 su arrojo ad ser2icio de esa causa. Con da colaboraci=n de sus compatriotas constru1= un bu7ue 1 despus de con5iar a sus ni?os ad cari?o de su anciana prima0 parti=0 en +/.+0 para e>plorar das islas del 'ac65ico. "esde junio de +/.$0 5echa en 7ue sali= de #l Callao0 no se 2ol2i= a hablar de da ,ritannia ni de su capitn. #n esas circunstancias muri= da anciana 1 dos dos ni?os 7uedaron solos en el mundo. ;ar1 Grant ten6a entonces catorce a?os0 pero da 5ortale3a de su alma da hi3o dedicarse completamente a da educaci=n de su hermano. Con 9randes econom6as0 es5uer3os 1 trabajo incansable lo9r= cumplir da penosa tarea 7ue se hab6a impuesto. Ambos hermanos 2i26an en "undee0 en una triste situaci=n de miseria @nicamente combatida por los es5uer3os de ;ar10 7ue s=lo se dedicaba a su hermano0 1a 7ue ella0 despus de la desaparici=n de su padre0 no pensaba ms 7ue en -oberto. #s di56cil de ima9inar la conmoci=n 7ue le pro2oc= el anuncio del (imes 1 de 7u manera la arranc= de su desesperaci=n. nme< diatamente tom= una determinaci=n: tener al9una noticia sobre su padre0 aun7ue 5uera la peor0 antes 7ue se9uir en la incesante duda. Le comunic= todo a su hermano 1 juntos partieron ese mismo d6a hacia el castillo de ;alcolm. ;ar1 le con5i= a lad1 Glenar2an esta triste historia0 con 9ran sencille30 sin pensar 7ue en esos dolorosos a?os de prueba se hab6a comportado como una hero6na. Lad1 #lena pens= eso 2arias 2eces 1 sin ocultar sus l9rimas los abra3=. (ambin -oberto0 7ue o6a la historia0 comprendi= todo lo 7ue su hermana hab6a su5rido por l 1 la abra3= sin poderse contener0 9ri< tando:
+&

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

+A

< FAh0 mamG F;i 7uerida mamG "urante esta con2ersaci=n hab6a ca6do la noche4 lad1 #lena hi3o conducir a los j=2enes a sus habitaciones donde se durmieron esperan3ados en un 5uturo mejor. Lue9o llam= al ma1or ;ac< !abbs 1 le re5iri= todo lo ocurrido4 ste se admir= tambin de las 2irtudes de ;ar1 1 dese=0 junto con lad1 #lena0 el >ito de las 9estiones de lord Glenar2an para solucionar el problema de los ni?os4 sin embar9o el temor 1 la descon5ian3a no le permitieron dormir en toda la noche. Al d6a si9uiente0 ambos hermanos se le2antaron mu1 temprano 1 se paseaban ansiosos por el patio del castillo esperando a lord Glenar2an. Lad1 #lena 1 el ma1or salieron a recibir a lord #dward en cuanto o1eron el ruido del carruaje 7ue lo tra6a de 2uelta. 'arec6a estar triste0 desanimado 1 5urioso. Abra3aba a su esposa en silencio. <C: bien0 #dwardE <e>clam= lad1 #lena. <;i 7uerida #lena0 esos hombres no tienen cora3=n. <CSe han ne9adoE <FS6G FSe han ne9ado a en2iar un bu7ueG FHan hablado de los millones 9astados in@tilmente para sal2ar a JranBlinG FHan dicho 7ue hace 1a dos a?os 7ue han desaparecido 1 7ue ha1 pocas probabilidades de encontrarlosG Due si los indios los han hecho prisioneros0 estarn tierra adentro 1 no se puede re9istrar toda la 'ata9onia para encontrar a tres hombres <Ftres escocesesG< 1 7ue podr6an perderse ms hombres 7ue los 7ue se iban a sal2ar. #n 5in0 han dado todas las malas ra3ones 7ue su 5alta de 2oluntad les dict=. -ecuerdan el pro1ecto del capitn Grant4 el pobre est perdido para siempre. < F;i padreG F;i pobre padreG <e>clam= ;ar1 echndose de rodillas a los pies de lord Glenar2an. #ste se sorprendi= al 2er a a7uella jo2en0 la le2ant= al tiempo 7ue se enteraba de 7uin era 1 se disculpaba de haber hablado as6 5rente a ella. )n hondo silencio0 s=lo interrumpido por sollo3os0 reinaba en el patio4 todos esos escoceses protestaban as6 contra la decisi=n del 9obierno in9ls4 s=lo el jo2en -oberto mani5est= su enojo con una amena3a 7ue interrumpi= su hermana. #lla s=lo 7uer6a a9radecer la bondad de estos buenos se?ores 1 partir para echarse a los pies de la reina 1 suplicarle de rodillaspor la 2ida de su padre. Lord Glenar2an mo2i= su cabe3a4 no dudaba del buen cora3=n de Su ;ajestad0 pero sab6a 7ue ;ar1 Grant no podr6a lle9ar hasta ella: mu1 raras 2eces pueden lle9ar hasta ella los 7ue suplican. Lad1 #lena sab6a tambin 7ue iba a reali3ar un es5uer3o in@til 1 7ue los esperaba una e>istencia des9raciada. (u2o entonces una idea 9rande 1 9enerosa0 detu2o a los ni?os 7ue 1a se dispon6an a partir 1 con los ojos llenos de l9rimas0 pero con la 2o3 serena se acer< c= a su esposo 1 le dijo: <#dward0 el capitn Grant escribi= su carta 1 la ech= al mar en la con5ian3a de 7ue "ios la cuidar6a4 "ios nos la trajo0 sin duda ha 7uerido 7ue nosotros sal2emos a esos desdichados. <CDu 7uieres decir0 #lenaE <Duiero decir 7ue es una 9ran 5elicidad poder empe3ar nuestra 2ida de matrimonio con una buena acci=n. (@0 7uerido #dward0 has pro1ectado un 2iaje de placer. C!o nos dar ma1or placer poder sal2ar a esos des2enturados 7ue su patria abandonaE < F#lenaG <FS6G ;e comprendes. #l "uncan es un ma9n65ico 1ate0 puede en5rentar los mares del sur 1 dar la 2uelta al mundo si 5uera necesario. F'artamos0 #dwardG FVamos a buscar al capitn GrantG Lord Glenar2an tendi= los bra3os a su esposa 1 la estrech= emocionado mientras los
+A

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

+.

hermanos le besaban las manos 1 toda la ser2idumbre del castillo0 conmo2ida 1 entusiasmada0 2ictoriaba a sus se?ores.

CA' ()L* A LA 'A-( "A "#L ")!CA!


Lord Glenar2an estaba con ra3=n or9ulloso de su esposa0 tan capa3 de sorprenderlo 1 de se9uirlo 1 7ue demostraba con la decisi=n 7ue hab6a tomado su alma 5uerte 1 2alerosa. #l prop=sito de ir a buscar al capitn Grant 1a se hab6a apoderado de su mente al 2er 7ue su pedido era recha3ado en Londres 1 si no hab6a sido l 7uien lo propusiera 5ue por7ue se resist6a a la idea de separarse de su mujer. 'ero desde el momento en 7ue lad1 #lena misma deseaba partir0 no ten6a 1a nin9una duda. Los criados del castillo saludaban con entusiasmo la proposici=n de su se?ora por7ue se trataba de sal2ar a hermanos escoceses 1 lord Glenar2an0 con cordialidad0 uni= su 2o3 a las e>clamaciones 7ue 2ictoriaban a la se?ora de Luss. Como 1a estaba resuelta la partida0 no hab6a tiempo 7ue perder0 as6 7ue lord Glenar2an en2i= a John ;an9les a Glas9ow con el "uncan para prepararlo para el 2iaje por los mares del sur 7ue podr6a con2ertirse tambin en un 2iaje alrededor del mundo. Como lo hab6a a5irmado lad1 #lena0 las cualidades del "uncan eran tantas0 su solide3 1 2elocidad tan notables0 7ue pod6a iniciar sin temor los ms lar9os 2iajes. #l "uncan era un 1ate de 2apor de l6neas ele9antes 1 de doscientas die3 toneladas de porte. Los primeros barcos <los de Col=n0 Vespucio0 'in3=n0 ;a9allanes< 7ue lle9aron a Amrica eran de dimensiones mucho menores. #l "uncan ten6a dos palos0 el trin7uete8 con su ma1or0 2elacho8 juanete8 1 sobrejuanete8 1 el palo ma1or con mesana8 1 balastrilla8 1 adems el correspondiente bauprs8 con sus 5o7ues08 contra5o7ues8 1 peti5o7ues8 (en6a pues un 2elamen su5iciente 7ue le permit6a apro2echar el 2iento como un li2iano cliper80 aun7ue su 2i9or principal resid6a en su potencia mecnica: una moderna m7uina de ciento sesenta caballos0 ten6a aparatos de cale5acci=n 7ue le daban al 2apor una presi=n ma1or 7ue la com@n 1 7ue pon6a en mo2imiento una doble hlice. #n sus pruebas en el 9ol5o de Cl1de hab6a a2an3ado diecisiete millas por hora. #ra e2idente 7ue pod6a hacerse a la mar 1 dar la 2uelta al mundo4 su capitn tu2o 7ue ocuparse s=lo de los arre9los interiores. 'or las di5icultades 7ue sin duda encontrar6a en abastecerse de combustible0 con2irti= en carboneras al9unos pa?oles8 ms4 tambin aument= la capacidad de las despensas 1 almacen= 262eres para dos a?os. "ispuso adems de dinero su5iciente como para ad7uirir un ca?=n 9iratorio 7ue hi3o colocar en la proa. !o sab6an 7u peli9ros deber6an a5rontar 1 les daba se9uridad el poder en2iar una bala de ocho a cuatro millas de distancia. John ;an9les0 aun7ue comandaba un 1ate de paseo0 conoc6a mu1 bien su o5icio 1 en Glas9ow0 donde los buenos marinos no escasean0 se lo contaba entre los ms diestros0 inteli9entes 1 resueltos. (en6a entonces treinta a?os0 sus 5acciones eran se2eras 1 rudas0 pero denotaban 2alor 1 bondad. Hab6a nacido en el castillo de los Glenar2an0 1 stos0 7ue tomaron a su car9o su educaci=n0 lo hicieron un e>celente marino. #l capitn ;an9les 1a hab6a dado repetidas pruebas de habilidad0 5irme3a de carcter 1 san9re 5r6a en al9unos 2iajes trasocenicos 1 cuando lord Glenar2an le o5reci= el mando del "uncan lo acept= mu1 satis5echo0 1a 7ue s=lo esperaba una oportunidad para sacri5icarse por 7uien 7uer6a como a un hermano.
+.

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

+K

#l se9undo de a bordo era (om Austin0 un 2iejo marino di9no de toda con5ian3a. nclu1endo a los mencionados0 la tripulaci=n era de 2einticinco hombres0 todos del condado de "umbarton0 marineros consumados0 hijos de arrendatarios de la 5amilia Gle< nar2an 7ue 5ormaban a bordo un 2erdadero clan de 9ente honrada al 7ue ni si7uiera 5altaba el 9aitero tradicional. #ra una tripulaci=n de hombres 2alientes0 amantes de su o5icio0 hbiles en el manejo de las armas 1 en las maniobras del bu7ue 1 capaces de se9uirlo a las ms peli9rosas e>pediciones. Cuando la tripulaci=n del "uncan conoci= el destino de su pr=>imo 2iaje estall= en hurras entusiastas0 7ue los pe?ascos de "umbarton repitieron con sus ecos. John ;an9les0 al mismo tiempo 7ue preparaba las pro2isiones 1 la car9a del bu7ue0 dispuso las cmaras de lord 1 lad1 Glenar2an en 5orma adecuada a personas tan distin9uidas 1 7ueridas 1 para un 2iaje tan lar9o. 9ualmente se ocup= de los camarotes de los hijos del capitn Grant0 1a 7ue lad1 #lena no pudo ne9ar a ;ar1 el permiso para acompa?arla a bordo del "uncan. #n cuanto al jo2en -oberto0 era in@til ne9arle el permiso pues se hubiera embarcado de poli3=n0 escondido en cual7uier rinc=n del bu7ue. !i si7uiera se pudo lo9rar 7ue se embarcase como pasa< jero: se obstin=0 1 lo lo9r=0 en ser2ir de 9rumete o de aprendi3. John ;an9les se comprometi= a ense?arle el o5icio. -oberto le pidi= 7ue noI ahorrase los lati9a3os si no andaba derecho. 'ara completar la lista de pasajeros0 nombraremos al ma1or ;ac<!abbs. #ra un hombre de cincuenta a?os0 de 5acciones tran7uilas 1 re9ulares. 'ose6a un e>celente carcter0 era modesto0 silencioso0 paci5ic= 1 amable. !unca discut6a ni se incomodaba por nada. Lo mismo 7ue sub6a por la escalera de su cuarto0 hubiera subido por una muralla sin 7ue nada0 ni una bala de ca?=n0 lo perturbase. 'ose6a en 9rado sumo un 9ran 2alor 56sico 10 lo 7ue es mucho ms importante a@n0 un e>traordinario 2alor moral. Su @nico de5ecto0 si lo era0 consist6a en ser escocs hasta la mdula de los huesos. !unca 7uiso ser2ir a n9laterra 1 el 9rado de ma1or lo 9an= en un tradicional re9imiento 5ormado por nobles escoceses. #n su calidad de primo de los Glenar2an resid6a en el castillo de ;alcolm 1 en su calidad de ma1or consider= natural embarcarse en el "uncan. "esde su lle9ada a Glas9ow0 el 1ate hab6a monopoli3ado la curiosidad 1 la admiraci=n de todos. ;ucho p@blico lo 2isitaba todos los d6as0 con no demasiado a9rado de los dems capitanes del puerto0 entre otros el capitn ,urton0 al mando del Scotia0 un ma9n65ico 2apor anclado junto al "uncan 1 listo para 3arpar hacia Calcuta8. Se 5ij= la partida del "uncan para el $A de a9osto0 lo 7ue les permitir6a lle9ar a las latitudes australes a comien3os de la prima2era. Apenas se conoci= su pro1ecto0 recibi= lord Glenar2an cr6ticas 1 elo9ios. )nos le hicieron obser2aciones mu1 sensatas acerca de los peli9ros del 2iaje0 otros le e>presaron su admiraci=n por la 5inalidad de su e>pedici=n. La opini=n p@blica se declar= 5rancamente 5a2orable 1 todos los peri=dicos0 e>cepto los =r9anos del 9obierno0 censuraron la conducta del Almiranta39o. #l $& de a9osto0 lord 1 lad1 Glenar2an0 el ma1or ;ac<!abbs0 ;ar1 1 -oberto Grant0 el se?or *lbinett0 ma1ordomo del 1ate0 1 su mujer0 la se?ora *lbinett0 al ser2icio de lad1 Glenar2an0 salieron del castillo de ;alcolm. A las pocas horas estaban todos a bordo. La poblaci=n de Glas9ow los recibi= con simptica admiraci=n0 especialmente a lad1 #lena0 7uien para ir en au>ilio de unos desdichados nu5ra9os0 dejaba de lado los tran7uilos 1 5ciles 9oces de una 2ida opulenta. Lord Glenar2an 1 su esposa ocupaban los dos dormitorios0 el sal=n 1 los dos 9abinetes de tocador de la toldilla8 de popa. Hab6a adems seis camarotes0 de los cuales ocuparon cinco ;ar1 1 -oberto Grant0 el se?or 1 la se?ora *lbinett 1 el ma1or ;ac<!abbs. Los camarotes de John ;an9les 1 (om Austin estaban ubicados junto a la escotilla8 mu1 cerca de la cubierta. La tripu<
+K

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

+/

laci=n ten6a sus co1s8 en el entrepuente. A las ocho de la noche0 lord Glenar2an0 sus huspedes 1 toda la tripulaci=n0 desde los 5o9oneros al capitn0 5ueron a la catedral de Glas9ow0 donde el re2erendo ;orton implor= las bendiciones del cielo para los abne9ados e>ploradores. A las once 2ol2ieron todos al "uncan. John ;an9les 1 sus hombres 5inali3aron los preparati2os 10 a media noche0 se encendieron las calderas con el 5in de partir a las tres de la ma?ana apro2echando la marea descendente. A esa hora el "uncan lan3= 2i9orosos silbidos 1 solt= amarras. #l 1ate comen3= a na2e9ar por el canal 7ue John ;an9les tan bien conoc6a. 'ronto las @ltimas 5bricas de la costa 5ueron reempla3adas por las bonitas casas de 5in de semana 7ue coronan las colinas. )na hora despus el "uncan pas= 5rente a las rocas de "umbarton. A las seis se hallaba en el 9ol5o de Cl1de4 desde all60 dobl= el cabo de Cantr10 sali= del canal del !orte 1 na2e9= en pleno ocano.

CA' ()L* . #L 'ASAJ#-* "#L CA;A-*(# !);#-* S# S


Los pasajeros del "uncan debieron soportar0 el primer d6a de 2iaje0 los 5uertes balanceos del bu7ue debidos al mar picado0 lo 7ue impidi= a las se?oras aparecer por la toldilla. 'ero al d6a si9uiente0 una li9era 2ariaci=n del 2iento permiti= i3ar el trin7uete0 la can9reja8 1 la 9a2ia8 de modo 7ue el bu7ue0 ci?ndose ms 1 apo1ndose mejor en las olas0 5ue menos 2io< lento en sus cabeceos 1 balanceos. Apenas despunt= el d6a0 lad1 #lena 1 ;ar1 Grant se reunieron en la cubierta con lord Glenar2an0 el ma1or 1 el capitn. #l d6a se presentaba esplndido. Los pasajeros del 1ate contemplaban silenciosos la aparici=n de un sol ma9n65ico. <FDu admirable d6aG <dijo lad1 #lena<. #l d6a empie3a hermoso. *jal el 2iento nos si9a siendo propicio. CSer lar9a nuestra tra2es6a0 7uerido #dwardE <#l capitn nos lo dir. CAndaremos bien0 JohnE C#sts satis5echo con tu bu7ueE <;u1 satis5echo0 milord <contest= John ;an9les<. #s un bu7ue ma9n65ico. !a2e9amos a diecisiete millas por hora 1 a este paso antes de cinco semanas habremos doblado el cabo de Hornos8 <C*1es0 ;ar1E <e>clam= lad1 Glenar2an<0 antes de cinco semanas. <S60 lo oi9o0 se?ora. Las palabras del capitn han hecho latir mi cora3=n con 2iolencia. <CDu tal te sienta la na2e9aci=n0 ;ar1E <pre9unt= lord Glenar2an. <,ien0 milord. :a esto1 acostumbrndome a los balanceos. <C: -obertoE <-oberto <respondi= John ;an9les< no se 7ueda 7uieto0 cuando no est en la m7uina0 est en los topes. C;irenG Si9uiendo la indicaci=n del capitn0 todos le2antaron los ojos hacia el palo ma1or0 donde estaba -oberto suspendido de una 2er9a de juanete8 a treinta metros de altura. ;ar1 se estremeci=. <!o se asuste0 ;ar1 <dijo John ;an9les<0 respondo de l. #sto1 se9uro de 7ue cuando encontremos al capitn Grant <1 lo encontraremos< le presentar a un marino hecho 1 derecho.
+/

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

+M

<#l cielo lo oi9a0 capitn. <Hija m6a <repuso lord Glenar2an<0 ha1 en todo esto al9o de pro2idencial 7ue debe darnos esperan3as. #sto1 se9uro de 7ue triun5aremos 1 lle2aremos a cabo nuestra empresa sin di5icultad. (en9o la mejor de las tripulaciones 1 el mejor de los bu7ues. C!o te causa admiraci=n el "uncan0 ;ar1E <Lo admiro0 milord. : lo admiro como buena conocedora. <C"e 2erasE <"esde mu1 ni?a ju9aba en los bu7ues de mi padre0 el cual hubiera hecho de m6 todo un marino. : aun ahora no me 2er6a en apuros si debiera tren3ar un 9rtil. <CC=moE <e>clam= John ;an9les. <Si hablas de ese modo0 ;ar1 <inter2ino lord Glenar2an<0 2as a entusiasmar al capitn 1 a hacer de l tu mejor ami9o0 por7ue no concibe en el mundo otro o5icio 7ue el de marino0 ni si7uiera para la mujer. C!o es 2erdad0 JohnE <As6 es0 milord. Aun7ue creo 7ue miss Grant est mejor en la toldilla 7ue sujetando un juanete8 me a9rada mucho oirla e>presarse as6. Sobre todo cuando admira el "uncan0 7ue bien lo merece. Lad1 #lena escuchaba sonriendo esta con2ersaci=n 1 ante tantos elo9ios del 1ate e>pres= sus deseos de 2isitar todos los rincones 1 2er c=mo estaban en el entrepuente los marineros. Antes de complacerla0 lord #dward llam= a *lbinett0 para encar9arle el almuer3o. #l ma1ordomo era un e>celente cocinero 7ue desempe?aba sus 5unciones con celo e inteli9encia. ;ac<!abbs pre5iri= se9uir 5umando en la cubierta 1 no acompa?= a lord Glenar2an 1 a sus huspedes cuando bajaron al entrepuente. Se 7ued=0 pues0 solo 1 con2ersando consi9o mismo0 se9@n su costumbre0 pero sin contradecirse jams. "espus de unos minutos se dio 2uelta 1 2io aparecer a un nue2o personaje. #ste encuentro hubiera sorprendido al ma1or si al ma1or pudiera sorprenderle al9o0 pues el nue2o pasajero le era desconocido. #ra un hombre de cuarenta a?os0 alto 1 del9ado0 de cara ancha 1 2oluminosa0 boca 9rande 1 barba mu1 pronunciada. Sus ojos se escond6an detrs de unas 9a5as redondas 1 su mirada ten6a la indecisi=n particular 7ue caracteri3a a los nictlopes8 Su 5isonom6a era la de un hombre inteli9ente 1 jo2ial4 no ten6a ese aspecto 9ra2e de los 7ue hacen de la seriedad un principio 1 7ue ocultan bajo una mscara de 5ormalidad una nulidad absoluta. Se notaba 7ue era con2ersador 1 distra6do. )saba 9orra de 2iaje0 botas amarillas 1 polainas de cuero0 pantal=n 1 cha7uetilla de terciopelo de color casta?o. Sus numerosos bolsillos estaban atestados de diccionarios0 a9endas0 carteras 1 otros mil objetos tan molestos como in@tiles. Col9ado del hombro0 lle2aba un anteojo de lar9a 2ista. Se paseaba alrededor del ma1or0 interro9ndolo con los ojos0 pero la indi5erencia de ;ac< !abbs burl= los intentos del e>tra?o pasajero de entablar con2ersaci=n. (om= entonces su anteojo0 lo desple9= 1 se puso a e>aminar durante cinco minutos el hori3onte. Lue9o lo dej= descansar sobre el piso 1 se apo1= en l como si 5uera un bast=n. Los tubos del anteojo se metieron inmediatamente uno dentro del otro 1 el sin9ular personaje0 5altndole de repente su punto de apo1o0 casi se cae al pie del palo ma1or. Cual7uier otro hubiera re6do ante tal espectculo0 pero el ma1or0 impasible0 ni si7uiera pesta?e=. #l intruso llam=0 entonces0 al ma1ordomo. #n ese momento pasaba el se?or *lbinett 7ue iba a la cocina ubicada en la proa. Grande 5ue su asombro cuando se o1= llamar por a7uel hombre
+M

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

$N

lar9uirucho 1 a 7uien no conoc6a. Subi= a la toldilla 1 se acerc= al desconocido. <C#s usted el ma1ordomo del bu7ueE <le pre9unt= con acento e>tranjero. <S60 se?or <respondi= *lbinett<0 pero no ten9o el honor ... <So1 el pasajero del camarote n@mero seis. <C!@mero seisE <repiti= asombrado el ma1ordomo. <'or supuesto. C: usted se llamaE <*lbinett. <'ues bien0 ami9o *lbinett0 me parece 7ue 1a es hora de desa1unar. Hace treinta 1 seis horas 7ue no he probado bocado0I o mejor dicho0 hace treinta 1 seis horas 7ue no ha9o otra cosa 7ue dormir0 lo 7ue es mu1 perdonable para una persona 7ue ha 2enido de una sentada de 'ar6s a Glas9ow. CA 7u hora se desa1unaE <A las nue2e <respondi= ma7uinalmente *lbinett. #l e>tranjero 7uiso consultar su reloj0 lo 7ue consi9ui= s=lo al meter la mano en su no2eno bolsillo. <,ueno0 a@n no han dado las ocho. "me0 pues0 *lbinett0 un bi3cochito 1 un 2aso de sherr18 para poder a9uardar por7ue me esto1 ca1endo. *lbinett o6a 1 callaba sin comprender nada. #ste desconocido hablaba l solo 1 saltaba sorprendentemente de un asunto a otro. <: bien0 C1 el capitnE F!o se ha le2antado a@nG C: el se9undoE CDu haceE C"uerme tambinE ;enos mal 7ue el tiempo es bueno0 el 2iento 5a2orable 1 el bu7ue anda solo.. . "e este modo hablaba cuando apareci= John ;an9les por la escotilla de popa. <A7u6 est el capitn <dijo *lbinett. < FCunto me ale9ro de conocerlo0 capitn ,urtonG John ;an9les 7ued= como 7uien 2e 2isiones ante este desconocido 7ue lo llamaba capitn ,urton. 'ero el otro continu= sin darse cuenta de la situaci=n. <"jeme darle un apret=n de manos0 pues no pude hacerlo antenoche0 1a 7ue no se debe incomodar a los marinos en el momento de 3arpar4 pero ho10 capitn0 ten9o el ma1or 9usto en conocerlo. John ;an9les abr6a enormes ojos mirando tanto a *lbinett como al recin lle9ado. <Ahora <se9u6a el sin9ular pasajero< 7ue 1a me he presentado 1 somos casi como dos anti9uos ami9os0 hablemos 1 d69ame si est contento con el Scotia. <CDu entiende usted por el ScotiaE <dijo por 5in John ;an9les. <#l Scotia 7ue nos lle2a0 un buen bu7ue cu1as cualidades 56sicas me han elo9iado mucho i9ual 7ue las prendas morales de su bra2o comandante0 el capitn ,urton8 CAcaso no es pariente del 9ran 2iajero a5ricano del mismo apellidoE <Caballero0 1o no so1 pariente del bra2o 2iajero ,urton0 ni so1 tampoco el capitn ,urton. <FAhG C#s usted entonces monsieur ,urdness0 el se9undo del ScotiaE John ;an9les no sab6a si se encontraba 5rente a un loco o un atolondrado4 iba a tratar de aclarar la situaci=n0 cuando re9resaron a cubierta lord Glenar2an0 su esposa 1 miss Grant. Al 2erlos0 el desconocido e>clamo. < FAh0 pasajeros0 pasajerosG : se apro>im= para presentarse a a7ullos0 7ue llenos de asombro no pod6an e>plicarse la presencia de este desconocido. Lord Glenar2an se adelant= 1 despus de presentarse0 le pre9unt= con 7uin ten6a el 9usto de hablar0 entonces el desconocido se present= a su 2e3:
$N

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

$+

<Santia9o #l6as Jrancisco ;ar6a 'a9anel0 secretario de la Sociedad de Geo9ra56a de 'ar6s0 miembro corresponsal de las Sociedades de ,erl6n0 ,omba10 "armstadt0 Leip3i90 Londres0 San 'etersbur9o0 Viena 1 !ue2a :orB0 miembro honorario del nstituto -eal Geo9r5ico 1 #tno9r5ico de las ndias *rientales0 7ue despus de haber pasado 2einte a?os de mi 2ida estudiando en mi 9abinete he 7uerido entrar en la ciencia militante 1 me dirijo a la ndia para coordinar los trabajos de los 9randes 2iajeros.

CA' ()L* K "# "*!"# V #!# : A"*!"# VA SA!( AG* 'AGA!#L


La 9racia de su presentaci=n mostraba la amabilidad de este 2iajero. Su nombre era0 adems0 mu1 conocido por lord Glenar2an 7uien sab6a del mrito de sus trabajos 9eo9r5icos 7ue lo hac6an uno de los ms distin9uidos sabios del mundo0 as6 es 7ue le tendi= cordialmente su mano 1 lue9o le pre9unt= cundo hab6a lle9ado a bordo. La respuesta de Santia9o 'a9anel aclar= el misterio. Se hab6a trasladado hasta Glas9ow en tren0 lue9o un carruaje lo dej= 5rente a lo 7ue l supon6a el Scotia0 en el 7ue ten6a reser2ado el camarote n@mero seis. La noche estaba oscura 1 no 2io a nadie0 rendido por un 2iaje de treinta horas0 busc= descansar4 ms a@n0 deseaba permanecer acostado 1 e2itar as6 el mareo de las primeras horas de la tra2es6a 1 se hab6a dormido como un lir=n durante treinta 1 seis horas. (odo 7uedaba e>plicado: el 2iajero 5rancs se hab6a embarcado por error en el "uncan cuando toda la tripulaci=n estaba en la catedral0 pero0 C7u dir6a ahora cuando le ad2irtieran de su errorE ;ientras tanto el cient65ico les con5iaba 7ue estaba a punto de concretar un deseo lar9amente acariciado: 2iajar a la ndia para desempe?ar all6 una misi=n 7ue le encomendara la Sociedad Geo9r5ica: se9uir las huellas de los hermanos Schala9intweit0 del coronel Oau9h0 de Hod9son0 de los misioneros Huc 1 Gabet0 de ;oorco5t0 de Oebb0 de julio -em1 1 de otros clebres 2iajeros4 triun5ar0 en 5in0 donde hab6a muerto en +/&. el misionero QricB0 reconocer el curso del :arou<"3an9ho<(chou0 7ue rie9a el (ibet8 por +.ANN Bil=metros 1 rodea la base septentrional del Himala1a 1 saber si ese r6o se junta con el ,rahmaputra8 al noreste de Assam8 'a9anel hablaba con soberbia animaci=n0 no se pod6a re5renar su entusiasmo e ima9inaci=n0 pero lord Glenar2an se atre2i= a interrumpirlo: <Se?or Santia9o 'a9anel0 se9uramente 2a a emprender un buen 2iaje0 por el 7ue la ciencia le 7uedar mu1 reconocida0 pero no 7uiero prolon9ar ms tiempo su error 1 debo decirle 7ue0 al menos por ahora0 deber renunciar al placer de 2isitar la ndia. <F-enunciarG C: por7uE <'or7ue estamos dando la espalda a esa pen6nsula. < FC=moG #l capitn ,urton... <:o no so1 el capitn ,urton <respondi= ;an9les. <C'ero0 el Scotia...E <#ste bu7ue no es el Scotia.
$+

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

$$

!o ser6a posible describir el asombro de 'a9anel 7ue mir= a todos sucesi2amente 1 al 5in e>clam=: < FDu chascoG Le2ant= la 2ista 1 2io sobre la rueda del tim=n: P"uncan < Glas9owP0 10 entonces0 con 2o3 desesperada0 dijo: < F#l "uncan0 el "uncanG Lue9o se precipit= hacia su camarote. Su reacci=n hi3o 7ue todos se echaran a re6r. F#7ui2ocarse de trenG FSe comprendeG 'ero0 e7ui2ocarse de bu7ue 1 na2e9ar hacia Chile cuando deseaba ir a la ndia0 era un incre6ble e>ceso de distracci=n. <!ada me admira en Santia9o 'a9anel <dijo lord Glenar2an<0 sus distracciones lo han hecho clebre. )na 2e3 puso el Jap=n en un mapa 7ue public= de Amrica. Lo 7ue no le impide ser un sabio distin9uido 1 uno de los mejores 9e=9ra5os de Jrancia. Se pens=0 entonces0 7ue el sabio podr6a descender en el primer puerto 7ue tocaran. nmediatamente re9res= 'a9anel0 a2er9on3ado 1 cariacontecido0 lue9o de 2eri5icar 7ue ten6a a bordo su e7uipaje. !o pod6a dejar de repetir: Fel "uncanG Fel "uncanG mientras caminaba de un lado a otro 1 e>aminaba el hori3onte. Lue9o se ase9ur= del destino 7ue lle2aba el 1ate 1 comen3= a desesperarse por su misi=n en la ndia 1 por lo 7ue opinar6an los miembros de la Sociedad Geo9r5ica ante los 7ue0 cre6a0 1a no podr6a presentarse ms. Lord Glenar2an trat= de calmarlo ase9urndole 7ue s=lo su5rir6a un pe7ue?o retraso si descend6a en el puerto de la isla ;adera para0 de all60 re9resar a #uropa. Santia9o 'a9anel le a9radeci= su su9erencia0 pero 1a 7ue el "uncan era un 1ate de e>cursi=n le propuso a su propietario 7ue pusieran rumbo a la ndia para reali3ar as6 un inesperado 2iaje de paseo0 pero los mo2imientos ne9ati2os de cabe3a de sus o1entes casi no le permitieron terminar su propuesta. nmediatamente le in5ormaron de la 5inalidad de ese 2iaje: reco9er a unos nu5ra9os abandonados en la 'ata9onia. Lue9o le relataron todo lo 7ue hab6a sucedido: el halla39o de la botella0 el mensaje0 la historia del capitn Grant 1 la decisi=n de lad1 #lena. #sta le propuso 7ue tambin l se asociara a la b@s7ueda. #l 2iajero no acept= la propuesta 1a 7ue su misi=n era mu1 importante 1 se acord= 7ue descender6a en ;adera para re9resar. R pesar del retraso0 'a9anel se con5orm=0 se mostr= ale9re 1 amable0 encant= a las se?oras con su buen humor 1 antes de terminar el d6a era ami9o de todos. R su pedido le ense?aron el documento del capitn Grant0 estu2o de acuerdo con la interpretaci=n 7ue le hab6an dado 1 se mostr= mu1 optimista con los resultados0 lo 7ue aument= las esperan3as de ;ar1 1 -oberto Grant. Cuando se enter= de 7ue lad1 #lena era hija de Oilliam (u55nel no pudo acallar su ale9r6a0 hab6a sido su ami9o 1 lo llenaba de 5elicidad 2iajar con la hija0 a la 7ue abra3= entusiasmado0 claro 7ue con el permiso de su esposo.

CA' ()L* / *(-A ,)#!A '#-S*!A A ,*-"* "#L ")!CA!


#l 1ate0 5a2orecido por las corrientes del norte de R5rica a2an3aba rpidamente hacia el
$$

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

$%

#cuador. #l %N de a9osto reconocieron el 9rupo de islas ;adera4 5iel a su promesa0 lord Glenar2an le propuso a su husped tocar tierra0 pero 'a9anel le pre9unt= si antes de su lle9ada pensaba tocar ese puerto 1 cuando se enter= de 7ue no0 le respondi=: <;adera es una isla demasiado conocida I1 no le o5rece nada interesante a un 9e=9ra5o4 todo 1a est dicho 1 escrito 1 adems es una re9i=n 7ue se halla en decadencia en el aspecto de 2iti2inicultura. F:a no ha1 2i?as en ;aderaG La cosecha de 2ino0 7ue en +/+% era de $$.NNN pipas0 en +/&A hab6a descendido a $...M 1 en la actualidad no lle9a a ANN. #s un espectculo desconsolador. As6 pues0 Cno ser6a lo mismo hacer escala en CanariasE8 <"e acuerdo0 eso no nos separa de nuestro camino. <Lo s0 mi 7uerido milord. #n Canarias ha1 tres 9rupos di9nos de estudio0 sin hablar del pico de (eneri5e 7ue he tenido siempre muchos deseos de 2er4 se presenta la ocasi=n 1 la apro2echar mientras a9uardo un bu7ue 7ue me lle2e a #uropa. <Como 9uste0 mi 7uerido 'a9anel <respondi= lord Glenar2an<0 sin poder dejar de sonre6rse. Las Canarias distan de ;adera unas doscientas cincuenta millas0 escasa distancia para el "uncan. R las dos de la tarde del %+ de a9osto0 John ;an9les 1 'a9anel se paseaban por la toldilla4 el 5rancs interro9aba a su acompa?ante acerca de Chile con 9ran curiosidad. "e pronto0 el capitn lo interrumpi= para se?alarle al sur un punto en el hori3onte. #l sabio no 2e6a nada0 pese a la insistencia del capitn. 'arec6a0 ms bien0 7ue no 7uer6a 2er el pico de (eneri5e8 7ue 1a se distin9u6a claramente. Al 5inal tu2o 7ue aceptar lo 7ue 2e6a4 se mostr= decepcionada con su aspecto0 a pesar de 7ue su altura es de %.K+A metros sobre el ni2el del mar. #ra e>tra?a su actitud 1 ms a@n cuando0 a pesar de 7ue anteriormente hab6a e>presado su intenci=n de escalarlo0 e>clam=: <CDu podr6a hacer 1o despus 7ue un 9enio como Humboldt8 trep= por la monta?a 1 dio de ella la descripci=n completa de sus cinco 3onas: la de los 2inos0 la de los laureles0 la de los pinos0 la de los bre3os alpinos 10 por @ltimo0 la estril0 1 despus 7ue 2isit= el 2olcn 1 re9istr= sus entra?asE CDu podr6a0 pues0 hacer 1o ahoraE <#n e5ecto0 1a es tierra conocida. Lo siento0 pues se aburrir mucho esperando un bu7ue en ese puerto0 1a 7ue no encontrar 9randes distracciones. <C'ero0 mi 7uerido ;an9les <pre9unt= 'a9anel<0 no o5recen las islas de Cabo Verde8 buenos puertos de escalaE <S60 por cierto0 es 5cil embarcarse en Villa 'rata. <Sin hablar de 7ue estar cerca de Sene9al8 donde encontrar compatriotas. Adems0 aun7ue no sean mu1 interesantes0 todo es curioso para los ojos de un 9e=9ra5o. <Se9uramente la ciencia 9anar mucho con su permanencia en ellas. 'or otra parte0 estaba pre2isto car9ar all6 carb=n. "icho esto0 mand= el capitn pasar al oeste de las islas Canarias4 el clebre pico 7ued= a babor 1 el "uncan continu= con su rpida marcha. #l $ de setiembre pasaron el tr=pico de Cncer. Se sent6a la atm=s5era h@meda 1 pesada de la estaci=n de las llu2ias4 el mar0 pesado 1 9rueso0 hi3o 7ue los 2iajeros tu2ieran 7ue se9uir sus charlas en el sal=n. Al d6a si9uiente0 'a9anel comen3= a arre9lar su e7uipaje para su pr=>imo desembarco. #l "uncan e2olucionaba entre las islas de Cabo Verde4 pas= por delante de la isla de la Sal8 2erdadera tumba de arena0 rida 1 triste4 coste= los 9randes bancos de coral 1 dej= a un lado la isla de Santia9o8 atra2esada de norte a sur por una cordillera de monta?as baslticas 7ue termi< nan en dos er9uidas crestas4 entr= en la bah6a de Villa 'rata 1 ancl= delante de la ciudad. #l tiempo era espantoso 1 la resaca0 mu1 2iolenta0 pero la bah6a estaba bien res9uardada. )na llu2ia torrencial apenas permit6a 2er la ciudad0 7ue se le2anta sobre una alta terra3a de rocas 2olcnicas4
$%

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

$&

el aspecto de la isla0 2ista al traslu3 de la densa cortina de llu2ia0 era mu1 triste. #l embar7ue de carb=n se hac6a con bastante di5icultad. Los pasajeros0 re5u9iados bajo la toldilla0 contemplaban la llu2ia incesante 7ue se con5und6a con el mar. #l estado del tiempo era el tema obli9ado. (odos estaban interesados en l0 sal2o el ma1or 7ue ni si7uiera se hubiera conmo2ido ante el dilu2io uni2ersal. 'a9anel se paseaba impaciente. <'arece hecho e>presamente <dec6a. <#st 2isto 7ue los elementos se han conjurado en contra su1oI<le repuso lord Glenar2an. <Sin embar9o0 2eremos 7uin puede ms. <!o puede hacer 5rente a semejante llu2ia <dijo lad1 #lena. <C!o he de poder0 se?oraE S=lo la temo por mis e7uipajes e instrumentos 7ue se arruinarn. <Lo @nico 7ue ha1 7ue temer es el desembarco <repuso Glenar2an<. )na 2e3 en Villa 'rata no estar del todo mal alojado0 aun7ue no con mucha limpie3a 1 en la compa?6a0 no siempre a9radable0 de monos 1 cerdos. 'ero eso no puede detenerlo4 adems0 dentro de siete u ocho meses podr embarcarse para #uropa. FSiete u ocho mesesG <'or lo menos. Las islas de Cabo Verde son poco 5recuentadas en la estaci=n de las llu2ias4 pero podr utili3ar ese tiempo en estudiar este archipila9o a@n poco conocido. Dueda mucho 7ue hacer en topo9ra56a0 climatolo96a0 etno9ra56a 1 altimetr6a. <(endr r6os para reconocer <dijo lad1 #lena. <!o los ha10 se?ora <respondi= 'a9anel. <'ues habr arro1os. <(ampoco. <CArro1uelosE <(ampoco. <#ntonces <dijo el ma1or< recorrer los bos7ues. <F.Du bos7ues0 si no ha1 rbolesE <FHermosa re9i=nG <replic= el ma1or. <(endr 7ue consolarse0 mi 7uerido 'a9anel0 con las monta?as <dijo Glenar2an. <Son poco ele2adas e interesantes4 adems0 ese estudio 1a est hecho. < FHechoG <e>clam= Glenar2an. <S60 es mi contratiempo habitual. FSi en las Canarias me 2eo por delante a Humboldt0 a7u6 me encuentro precedido por el 9e=lo9o Sainte<Claire "e2illeE < F#s posibleG < FAs6 esG0 <repuso mu1 compun9ido 'a9anel. #ste 9e=lo9o se hallaba a bordo de la corbeta de 9uerra "cide0 7ue hi3o escala en las islas de Cabo Verde0 2isit= la cima ms interesante del 9rupo: el 2olcn de la isla Jo9o8 CDu puedo hacer 1o despus de lE <#s triste0 2erdaderamente0 <respondi= lad1 #lena. CDu ser de ustedE 'a9anel 9uard= silencio. <"ecididamente <dijo Glenar2an< lo mejor 7ue podr6a haber hecho era desembarcar en ;adera0 aun7ue all6 no hubiese 2ino. #l sabio 9uardaba silencio. Jinalmente0 pre9unt=: <C"=nde piensa tocar despus de a7u6E < F*hG nuestra primera escala ser en Concepci=n8E <F"iablosG F#so me aleja mucho de la ndiaG <!o tanto0 desde el momento en 7ue pasemos el cabo do tornos0 se acercar. <;ucho lo dudo. <Adems0 tanto da uno 7ue otro lado4 se puede 9anar la medalla de oro en todas partes0
$&

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

$A

por7ue en todas partes ha1 mucho 7ue in2esti9ar 1 descubrir0 lo mismo en los cerros de la cordillera 7ue en las monta?as del (ibet. <C: el curso del :arou<"3an9ho<(chouE <C: 7uE Lo reempla3ar por el r6o Colorado8 7ue tambin es poco conocido. <#s 2erdad0 7uerido lord0 ha1 numerosos errores en lo 7ue se re5iere a su curso. F*hG la Sociedad de Geo9ra56a0 si 1o lo hubiera solicitado0 me hubiera mandado a la 'ata9onia lo mismo 7ue a la ndia0 pero... <Vamos... 2amos... se?or 'a9anel0 Cnos acompa?arE C!o es 2erdadE <dijo lad1 #lena. <Se?ora0 C1 mi misi=nE <Le pre2en9o 7ue pasaremos el estrecho de ;a9allanes. < F;ilord0 eso me tientaG <: adems 2isitaremos 'uerto Hambre8. . <F'uerto HambreG <e>clam= el 5rancs 5rancamente tentado. <)n 9e=9ra5o puede ser mu1 @til a nuestra e>pedici=n 1 as6 pondr la ciencia al ser2icio de la humanidad. <"eje obrar a la casualidad o0 mejor dicho0 a la 'ro2idencia 7ue lo trajo a7u6. m6tenos: la 'ro2idencia .nos trajo ese documento 1 partimos4 ahora lo ha puesto a bordo del "uncan0 Fno lo abandoneG <CDuieren 7ue les di9a lo 7ue sientoE <respondi= entonces 'a9anel<. 'ues 7ue ustedes desean 7ue me 7uede. <: usted lo 7ue desea es 7uedarse0 C2erdadE <replic= Glenar2an. < FAs6 esG0 pero tem6a ser indiscreto.

CA' ()L* M #L #S(-#CH* "# ;AGALLA!#S


La decisi=n de 'a9anel caus= 9eneral ale9r6a a bordo. -oberto e>pres= la su1a saltando con tanto entusiasmo al cuello del sabio 7ue casi lo hace caer de espaldas. <Va1a un diablillo <dijo<0 le ense?ar 9eo9ra56a. #l es5uer3o de todos iba a hacer del ni?o un educado caballero. "espus de terminar de car9ar carb=n0 el "uncan abandon= a7uella 3ona desolada. 1 tom= rumbo al oeste4 el K de setiembre pasaron el #cuador 1 entraron en el hemis5erio austral. Hasta entonces la tra2es6a no hab6a tenido di5icultades 1 todos abri9aban 9randes esperan3as de encontrar al capitn Grant. )no de los ms con5iados era el capitn del 1ate 7uien sent6a un ardiente deseo de 2er a miss ;ar1 5eli3 1 consolada4 e>perimentaba por ella un inters particular 7ue todos a bordo0 sal2o l mismo 1 miss ;ar10 hab6an notado. #l ms 5eli3 de todos era el 9e=9ra5o 7ue pasaba sus d6as estudiando mapas4 llenaba con ellos la mesa del sal=n0 lo 7ue pro2ocaba el enojo de *lbinett 7ue no pod6a poner los manteles4 los huspedes0 sin embar9o0 estaban a 5a2or de 'a9anel0 sal2o el ma1or 7ue miraba con 9ran indi5erencia las cuestiones 9eo9r5icas0 sobre todo a la hora de comer. Adems0 el sabio hab6a descubierto numerosos 1 destartalados libros en los ba@les del se9undo de a bordo 1 resol2i= aprender en ellos la len9ua de Cer2antes 7ue nin9uno del 9rupo conoc6a 1 7ue les ser6a de 9ran utilidad al lle9ar a Chile. As6 es 7ue se lo o6a constantemente balbucear s6labas con5usas.
$A

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

$.

#n sus ratos libres le ense?aba<a -oberto la historia de esas costas a las 7ue tan rpido se acercaba el "uncan. #l +N de diciembre0 el 1ate se encontraba a los AL %KI de latitud 1 %+S +AI de lon9itud4 ese d6a 'a9anel contaba la historia de Amrica 1 se remontaba a Crist=bal Col=n0 1a 7ue 7uer6a hablarles de los 9randes na2e9antes cu1a ruta se9u6a el 1ate. Ante la sorpresa de todos0 mani5est= 7ue Col=n hab6a muerto sin saber 7ue hab6a descubierto un nue2o mundo. (odos protestaban0 pero l a5irm= 7ue0 sin desconocer por eso la 9loria del clebre 9eno2s0 los hechos eran los hechos 1 7ue la preocupaci=n 5undamental del si9lo TV 5ue hallar el camino ms corto para lle9ar al pa6s de las especies 1 7ue eso intent= Col=n en sus cuatro 2iajes en los 7ue toc= Amrica en las costas de Cuman8 de Honduras0 de ;os7uitos8 de !icara9ua0 de Vera9uas8 de Costa -ica 1 'anam 1 7ue cre1= 7ue eran tierras de Jap=n 1 de China 1 muri= sin haberse dado cuenta de la e>istencia del 9ran continente. <Le creo0 ami9o 'a9anel <interrumpi= lord Glenar2an<0 Cpero0 7uines 5ueron entonces los 7ue reconocieron la 2erdadE <Jueron sus sucesores: *jeda8 Vicente 'in3=n80 Vespucio0 ;endo3a0 ,astidas80 Cabral80 Sol6s0 ,alboa0 7ue 1a hab6an acompa?ado a Col=n en sus 2iajes. #stos na2e9antes recorrieron las costas orientales de Amrica arrastrados tambin hace trescientos a?os por la corriente 7ue ahora nos arrastra a nosotros. Hemos pasado el #cuador0 ami9os0 en el mismo punto 7ue lo hi3o 'in3=n el @ltimo a?o del si9lo TV. #n +AN/0 'in3=n 1 Sol6s se pusieron de acuerdo para reconocer las costas americanas 1 este @ltimo descubri= en +A+& la desembocadura del -6o de la 'lata0 donde 5ue de2orado por los ind69enas. A ;a9allanes le correspondi= la 9loria de doblar el continente4 parti= en +A+M con cinco embarcaciones0 si9ui= las costas de la 'ata9onia0 descubri= 'uerto "eseado8 1 puerto San Julin80 donde hi3o 2arias 2eces escala0 1 hall= a los A$L de latitud el estrecho de las *nce ;il V6r9enes0 7ue lue9o lle2ar6a su nombre4 5inalmente0 desemboc= el $/ de no2iembre de +A$N en el ocano 'ac65ico. FDu ale9r6a debi= de e>perimentar 1 con 7u 5uer3a latir6a su cora3=n cuando 2io bajo los ra1os del sol brillar un nue2o mar0 un mar desconocidoG <F:o hubiera 7uerido estar all6G <dijo -oberto entusiasmado. <:o tambin0 muchacho0 si hubiera nacido trescientos a?os antes. <Lo 7ue hubiera sido 5atal para nosotros0 por7ue ahora no estar6a bajo la toldilla del "uncan contandonos todo esto <interrumpi= lad1 #lena. <*tro lo hubiera contado 1 hubiera a?adido 7ue el reconocimiento de la costa occidental se debe a los hermanos 'i3arro8. #stos a2entureros 5ueron los 5undadores de numerosas ciudades: Cu3co0 Duito0 Lima0 Santia9o0 Villarrica0 Valpara6so 1 Concepci=n0 hacia donde nos diri9imos. <:o no hubiera 7uedado satis5echo con esos descubrimientos0 hubiera 7uerido saber 7u hab6a ms all del estrecho de ;a9allanes <interrumpi= -oberto. < F,ra2o0 ami9oG <respondi= 'a9anel<. :o tambin hubiera 7uerido saber si el continente se prolon9aba hasta el polo o si e>ist6a un mar libre como supon6a "raBe80 tu compatriota. #s e2idente 7ue si los dos hubiramos 2i2ido en el si9lo TV nos hubiramos embarcado si9uiendo a Shouten8 1 a Lemaire80 dos holandeses mu1 deseosos de conocer ese eni9ma. <C#ran sabiosE <pre9unt= lad1 #lena. <!o0 eran audaces comerciantes 7ue se interesaban poco del lado cient65ico de los descubrimientos0 pero como una compa?6a holandesa de las ndias orientales ten6a el derecho absoluto sobre todo el comercio 7ue se hac6a por el estrecho de ;a9allanes0 ellos 7uisieron encontrar otro paso hacia Asia. As6 es 7ue saac Lemaire or9ani3= una e>pedici=n a car9o de un sobrino su1o0 llamado Jacobo Lemaire0 1 de Shouten0 7uienes cerca de un si9lo despus 7ue ;a9allanes descubrieron el estrecho de Lemaire0 entre (ierra del Jue9o 1 la isla de los #stados 1
$.

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

$K

el +$ de 5ebrero de +.+. doblaron por el 5amoso cabo de Hornos0 7ue a@n ms 7ue el cabo de ,uena #speran3a8 merece el t6tulo de cabo de las (empestades. < FS60 1o hubiera 7uerido estar all6G <e>clam= -oberto. <: hubieras sentido una 9ran emoci=n. CHa1 una satis5acci=n ma1or 7ue la del na2e9ante 7ue anota en el mapa de a bordo sus descubrimientos0 7ue 2e poco a poco 5ormarse las tierras bajo su mirada0 isla por isla0 promontorio por promontorio0 como si brotaran de las olasE Los puntos aislados se 2an uniendo0 los contornos se hacen conocidos 10 5inalmente0 sur9e el nue2o continente0 con sus la9os0 riachos 1 r6os0 con sus monta?as0 sus 2alles0 con sus aldeas 1 ciudades 7ue se desplie9an con todo su esplendor. FAmi9os m6os0 un descubridor de tierras es un 2erdadero in2entorG <F'ero esa mina actualmente est casi a9otadaG (odo se ha 2isto0 todo se ha reconocido 1 nada tenemos 7ue hacer nosotros0 lle9ados @ltimos a la ciencia 9eo9r5ica. <S60 7uerido 'a9anel <respondi= Glenar2an. <CDu podemos hacerE <Lo 7ue hacemos. #l "uncan se9u6a con mara2illosa 2elocidad el rumbo de Vespucio 1 ;a9allanes. #l +% de setiembre cort= el tr=pico de Capricornio 1 puso proa hacia el clebre estrecho4 en el hori3onte se distin9u6an las costas bajas de la 'ata9onia de las 7ue estaban a die3 millas. #l $A de setiembre el "uncan penetr= resueltamente en el estrecho0 cu1a lon9itud no es de ms de %K. millas4 es ste el paso pre5erido por los bu7ues de ms calado 1a 7ue encuentran all6 5ondeaderos adecuados0 numerosos manantiales de a9ua potable0 bos7ues ricos en ca3a0 r6os de abundante pesca 1 puntos de escala se9uros4 nada de esto o5rec6a el estrecho de Lemaire0 2isitado incesantemente por tempestades 1 huracanes. "urante la tra2es6a0 'a9anel no 7uer6a perder un solo momento para obser2ar ambas costas bajo los ra1os del sol austral. !o distin9ui= nin9@n habitante en la costa norte 1 s=lo 2io al9unos 5ue9uinos en las desrticas rocas de (ierra del Jue9o. !o 2er pata9ones le produjo cierto mal humor0 lo 7ue sir2i= de di2ersi=n a sus compa?eros de 2iaje. <)na 'ata9onia sin pata9ones <dec6a<0 no es una 'ata9onia. <'aciencia <respondi= Glenar2an<0 no nos 5altarn pata9ones. <!o lo sabemos. <'ero los ha1 <dijo lad1 #lena. <!o se puede creer 7ue ese nombre pata9ones80 7ue si9ni5ica Ppies 9randesP0 ha1a sido dado a seres ima9inarios. < F*hG el nombre importa poco <respondi=I 'a9anel0 7ue se obstinaba para animar la con2ersaci=n<0 1 <a9re9aron se sabe c=mo se llaman. <CC=moE <e>clam= lord Glenar2an<. C!o lo sabe usted ma1orE <!o <respondi= ;ac !abbs<0 ni dar6a por saberlo una libra escocesa. < F'ues lo sabr aun7ue no d nada0 aptico ma1orG <repuso 'a9anel<. ;a9allanes llam= pata9ones a los ind69enas de estas comarcas0 los araucanos80 tiliches80 1 ,ou9ain2ille8 les da el nombre de chaouha 1 JalBner8 el de teluhets8. #llos mismos se desi9nan bajo la denominaci=n 9eneral de inaBen8. CC=mo 7uiere 7ue se los recono3ca si tienen tantos nombresE <;a9n65ico ar9umento <respondi= lad1 #lena. <'ero nuestro ami9o tendr 7ue admitir 7ue si ha1 dudas acerca de su nombre 2erdadero0 no las habr acerca de su e>istencia. <"e acuerdo.
$K

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

$/

<CSon altosE <pre9unt= Glenar2an. <Lo i9noro. <CSon pe7ue?osE <dijo lad1 #lena. <!adie puede a5irmarlo. <"eben ser de mediana estatura <a9re9= ;ac !abbs para conciliar las opiniones. <(ampoco lo s. <Acaso las in5ormaciones de los 2iajeros 7ue los 2ieron. . . <e>clam= Glenar2an. <Los 2iajeros tampoco estn de acuerdo. ;a9allanes dice 7ue su cabe3a apenas le lle9aba a la cintura 1 "raBe a5irma 7ue cual7uier in9ls es ms alto 7ue el ms alto pata9=n. < F*hG )n in9ls0 lo dudo <dijo desde?osamente el ma1or<0 pero si se tratara de escoceses... <Ca2endish8 ase9ura 7ue son altos 1 robustos <prosi9ui= 'a9anel<. HawBins8 hace de ellos unos 9i9antes 1 Lemaire 1 Shouten les dan %0.N m de altura. <,ueno0 esos sabios son di9nos de 5e <dijo Glenar2an. <S60 pero la misma 5e merecen Oood80 !arboron18 1 JalBner 7ue los hallaron de estatura mu1 mediana4 mientras 7ue ,1ron80 Girandais80 ,ou9ain2ille 1 otros a5irman 7ue su altura no baja de $0+N m0 aun7ue "I*rbi9n180 el sabio 7ue mejor conoce estas comarcas0 les atribu1e0 trmino medio0 una talla de +0KA m. <#ntonces0 Cd=nde est la 2erdad0 en medio de tantas contradicciones <interro9= lad1 #lena. <La 2erdad <dijo 'a9anel< es 7ue los pata9ones tienen piernas cortas 1 tronco lar9o. #n tono de broma podemos decir 7ue miden dos metros cuando estn sentados 1 s=lo +0.A m cuando estn de pie. <F,ra2o0 mi 7uerido sabioG0 ha puesto el dedo en la lla9a <respondi= Glenar2an. <A no ser 7ue no e>istan <repuso 'a9anel< 1 entonces todos se pondr6an de acuerdo. 'ero0 para concluir: el estrecho de ;a9allanes es ma9n65ico0 aun7ue no ten9a pata9ones. #n ese momento el "uncan costeaba la pen6nsula de ,runswicB0 entre dos panoramas esplndidos. Sesenta millas despus de haber doblado el cabo Gre9or1 dej= a estribor la penitenciar6a de 'unta Arenas4 entre los rboles se 2io un instante la bandera chilena 1 el campanario de la i9lesia. #l estrecho se abr6a entre moles 9ran6ticas0 inmensos bos7ues ocultaban las 5aldas de las monta?as 7ue le2antaban hasta las nubes su cabe3a cubierta de nie2es eternas. Hacia el sudoeste se ele2aba a $.+&A m el monte (arn. Lle9= la noche lue9o de un lar9o crep@sculo 1 el cielo se tachon= de brillantes estrellas0 la Cru3 del Sur se?al= a los na2e9antes el camino del polo austral. #n medio de a7uella luminosa oscuridad el 1ate si9ui= su curso sin echar anclas0 el e>tremo de sus 2er9as acariciaba las ramas de las ha1as antrticas inclinadas sobre las olas 1 con 5recuencia las hlices a3otaban el a9ua de la desembocadura de los r6os despertando a numerosas a2es 7ue los habitaban. Lue9o aparecieron las ruinas de una colonia abandonada: el "uncan pasaba 5rente a 'uerto Hambre. #n a7uel punto 5ue donde el espa?ol Sarmiento0 en +A/+0 se estableci= con cuatrocientos emi9rados 1 5und= la ciudad de San Jelipe4 pero el 5r6o 1 el hambre los die3maron4 seis a?os despus0 el corsario Ca2endish encontr= al @ltimo sobre2i2iente a punto de morir entre las ruinas de una ciudad 7ue parec6a haber en2ejecido durante si9los. #l "uncan coste= a7uellas desiertas pla1as 10 al amanecer0 na2e9aba por pasos estrechos4 entre bos7ues de ha1as0 5resnos0 abedules0 se le2antaban lomas tapi3adas de acebos 2i9orosos 1 a9udos pinos0 entre ellos sobresal6an las alt6simas bucBlandias. 'as= 5rente a la bah6a de San !icols0 llamada por ,ou9ain2ille ,ah6a de los Jranceses4 a unas cuatro millas de distancia 2ie< ron reto3ar 9rupos de 5ocas 1 ballenas 7ue deb6an de ser enormes a ju39ar por el chorro de a9ua 7ue le2antaban. "oblaron el cabo de Jroward eri3ado de tmpanos 1 di2isaron sobre (ierra del
$/

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

$M

Jue9o el monte Sarmiento 7ue mostraba0 a unos +.M/N m de altura0 su cabe3a entre 5ranjas de nubes. R partir de all6 el estrecho se an9ostaba entre la pen6nsula de ,runswicB8 1 la isla "esolaci=n84 7ue se e>tiende entre mil islotes como un cetceo encallado entre 9uijarros. FDu di5erente esta desmesurada e>tremidad de Amrica de los puntos bien determinados de R5rica0 Australia o la ndiaG Se sucedieron una serie de costas desnudas 1 de aspecto sal2aje cortadas por mil canales 7ue 5ormaban un laberinto por el 7ue el "uncan marchaba sin 2acilar4 pas= 5rente a al9unas 5actor6as espa?olas0 rode= las islas de Harborou9h 10 treinta 1 seis horas despus de haber entrado en el estrecho0 apareci= 5rente a l el mar inmenso 1 libre 7ue Santia9o 'a9anel salud= con entusiasmo0 no menos conmo2ido 7ue el mismo ;a9allanes en el momento en 7ue la (rinidad se inclin= bajo los 2ientos del ocano 'ac65ico.

CA' ()L* +N #L 'A-AL#L* %K


*cho d6as despus0 el "uncan entraba a todo 2apor en la bah6a de (alcahuano8 #l tiempo era admirable en a7uellas costas abri9adas por la cordillera de los Andes. Los 2iajeros trataban de di2isar en el mar cual7uier resto 7ue pudiera darles al9@n indicio del nau5ra9io del ,ritannia0 pero nada 2ieron. Si9uieron su camino cerca del archipila9o de Chilo8 1 lue9o anclaron en el puerto de (alcahuano0 cuarenta 1 dos d6as despus de haber dejado las turbias a9uas de la Cl1de. Glenar2an 1 'a9anel desembarcaron rpidamente4 'a9anel 7uiso poner a prueba sus conocimientos de la len9ua espa?ola 7ue tan concien3udamente hab6a estudiado0 pero no 5ue comprendido. <Lo 7ue me 5alta es la entonaci=n <se consol= diciendo. #n la aduana lo9raron entenderse con ademanes 1 al9o de in9ls4 all6 supieron 7ue el c=nsul britnico resid6a en Concepci=n. 'ara lle9ar se procuraron dos buenos caballos 1 una hora despus entraban en la 9ran ciudad0 debida al 9enio de Valdi2ia80 el es5or3ado compa?ero de 'i3arro. La ciudad hab6a perdido su anti9uo esplendor0 sa7ueada 2arias 2eces por los ind69enas0 incendiada en +/+M 1 eclipsada por (alcahuano4 contaba entonces s=lo con /.NNN habitantes 1 mostraba un 9ran abandono 1 nin9una acti2idad comercial. Glenar2an no se preocup= por esta decadencia0 no trat= de a2eri9uar las causas0 aun7ue 'a9anel ten6a empe?o en e>plicrselas0 1 sin perder un instante 5ue a 2er a J. -. ,entocB0 c=nsul de Su ;ajestad ,ritnica0 7uien los recibi= mu1 atentamente 10 lue9o de escuchar la historia del capitn Grant0 mand= a hacer a2eri9uaciones en todo el litoral. Los datos 5ueron ne9ati2os: nadie ten6a noticias del nau5ra9io del ,ritannia a lo lar9o de las costas chilenas0 hacia el paralelo %K. Glenar2an no se desanim= 10 sin ahorrar dinero0 mand= a9entes a todas las costas pr=>imas a buscar in5ormes0 pero tampoco obtu2ieron nin9@n resultado:. el ,ritannia no hab6a dejado nin9una se?al de su nau5ra9io. A los seis d6as0 bajo la toldilla del "uncan0 lord Glenar2an les con5i= a sus compa?eros el resultado ne9ati2o de sus in2esti9aciones. Las caricias de lad1 #lena no lo9raban disminuir el
$M

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

%N

dolor de ;ar1 1 de su hermano. Santia9o 'a9anel 2ol2i= a tomar el documento 1 lo e>amin= con pro5unda atenci=n. Hac6a ms de una hora 7ue lo estaba estudiando0 cuando Glenar2an lo interrumpi=: <CHemos interpretado err=neamente este documentoE C!o es claro el nombre de 'ata9oniaE #l 9e=9ra5o no respond6a. <CLa palabra UindiosV no 5a2orece nuestra interpretaci=n de 7ue esperaba caer prisionero de los indiosE <FAlto a7u6G <e>clam= 'a9anel<. Las dems conclusiones son justas0 pero sta no me parece tanto. (odas las miradas se 5ijaron en el 9e=9ra5o. <Creo 7ue el capitn es actualmente prisionero de los indios 1 en lu9ar de leer Psern prisionerosP0 deben leer Pson prisionerosP. < F'ero eso es imposibleG <replic= Glenar2an. <C mposibleE C'or 7u0 mi noble ami9oE Wpre9unt= sonriendo 'a9anel. <'or7ue la botella no pudo echarse sino en el momento de nau5ra9ar. <!ada lo prueba 1 no 2eo por 7u los nu5ra9os0 despus de haber sido arrastrados por los indios al interior del continente0 no pudieron intentar dar a conocer el lu9ar de su cauti2erio. <;u1 sencillo0 ami9o 'a9anel. 'ara echar una botella al mar es preciso 7ue ha1a mar donde echarla. <* a 5alta de mar <replic= 'a9anel<0 r6os 7ue desa9Xen en el mar. )n silencio de admiraci=n aco9i= esta respuesta0 7ue daba una soluci=n inesperada0 pero posible. #n los ojos de todos descubri= 'a9anel el ra1o de una nue2a esperan3a. <Creo <prosi9ui= el sabio< 7ue debemos buscar el paralelo %K en el punto en 7ue se encuentra con la costa americana 1 se9uirlo0 sin separarnos de l ni medio 9rado0 hasta 7ue se sumer9e en el Atlntico. (al 2e3 encontremos en el camino a los nu5ra9os del ,ritannia. < FDu esperan3a dbilG <respondi= el ma1or. <'or dbil 7ue sea debemos se9uirla. Si por casualidad ten9o ra3=n0 encontraremos las huellas de los cauti2os. ;iren0 ami9os0 el mapa de esta 3ona. ;ientras dec6a esto e>tend6a sobre la mesa un mapa de Chile 1 del sur ar9entino. <S69anme en este paseo por el continente americano. Atra2esamos la estrecha 5aja de Chile0 pasamos la cordillera de los Andes0 descendemos a las pampas. CJaltan a7u6 r6os0 arro1os 1 arro1uelosE !o. A7u6 est el r6o !e9ro0 a7u6 el Colorado0 sus a5luentes cortan el paralelo %K 1 han podido ser2ir para transportar el documento. Dui3s a orillas de estos r6os0 en el seno de una tribu sedentaria0 los nu5ra9os0 a los 7ue puedo llamar nuestros ami9os0 esperan una a1uda pro2idencial. C'odemos de5raudarlosE C!o les parece 7ue debemos se9uir la l6nea 7ue marca mi dedo en el mapaE : si no los encontramos0 Cno debemos dar la 2uelta al mundo si9uiendo el paralelo %K0 hasta encontrarlosE #stas 9enerosas 1 entusiastas palabras conmo2ieron a todos0 7ue se le2antaron 1 tendieron la mano a 'a9anel0 mientras -oberto dec6a0 mirando 5ijamente el mapa: <S60 all6 est mi padre. <: donde est <respondi= Glenar2an<0 sabremos encontrarlo0 hijo m6o. !ada ms l=9ico 7ue la interpretaci=n de nuestro ami9o4 debemos se9uir sin dudar el camino 7ue nos ha tra3ado. Si el capitan se halla en poder de una tribu dbil0 lo rescataremos0 1 si es prisionero de una tribu poderosa0 despus de conocer su situaci=n encontraremos el "uncan en la costa oriental0 iremos a ,uenos Aires en l 1 all6 el ma1or ;ac !abbs or9ani3ara un destacamento 7ue dar buena cuenta de los indios. < F,ien0 bienG La tra2es6a se har sin peli9ros <a?adi= John ;an9les.
%N

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

%+

<Sin peli9ros 1 sin 5ati9as <repuso 'a9anel<. FCuntos lo han hecho 1a sin tener nuestros medios 1 sin 7ue los 9uiase un inters como el nuestroG CAcaso no 5ue ,asilio Villarino80 en +K/$ desde el Carmen8 a la cordilleraE C: en +/N.0 un chileno0 don Luis de la Cru34 partiendo de Antuco80 no si9ui= este paralelo %K 1 despus de cru3ar los Andes no lle9= a ,uenos Aires en cuarenta 1 siete d6asE C: el coronel Garc6a80 1 Alcides dI*rbi9n180 1 mi distin9uido cole9a0 el doctor ;art6n de ;ouss180 no recorrieron este pa6s en todas direccionesE #llos hicieron por la ciencia lo 7ue nosotros haremos por la humanidad. < FSe?orG CSe?ora <dijo ;ar1 Grant con la 2o3 entrecortada por la emoci=n< Cc=mo podr pa9ar su abne9aci=n 7ue lo e>pone a tantos peli9rosE < F'eli9rosG <e>clam= 'a9anel< CDuin ha pronunciado la palabra peli9roE < F!o he sido 1oG <interrumpi= -oberto0 en cu1os ojos brillaba el entusiasmo. <F'eli9rosG F'eli9rosG C'ueden e>istir en un 2iaje de +.ANN Bm escasos0 puesto 7ue iremos en l6nea recta por una latitud e7ui2alente a la de #spa?a0 Sicilia 1 Grecia0 s=lo 7ue en otro hemis5erio0 10 desde lue9o0 con un clima casi idntico. #ste 2iaje nos lle2ar solamente un mes0 ser en realidad0 un paseo. <Se?or 'a9anel <pre9unt= entonces lad1 #lena0 Custed cree 7ue si los nu5ra9os han ca6do en poder de los ind69enas0 se9uirn a@n con 2idaE <As6 lo creo0 se?ora. CAcaso son antrop=5a9osE )no de mis< compatriotas0 el se?or Guinnard80 a 7uien conoc6 en la Sociedad de Geo9ra56a0 permaneci= tres a?os cauti2o de los indios de las pampas4 su5ri= muchos malos tratos0 pero se sal2= 5inalmente. Los indios saben 7ue un europeo es un ser @til 1 lo cuidan como a un 2alioso animal. <'ues bien0 es necesario partir sin 2acilaciones <dijo Glenar2an<. CDu camino debemos se9uirE <)n camino 5cil 1 a9radable <respondi= 'a9anel<. Al9unas monta?as al principio0 despus la sua2e pendiente de la 2ertiente oriental de los Andes 10 5inalmente0 una llanura compacta0 tapi3ada de mus9o 1 arena4 un 2erdadero jard6n. <Veamos el mapa <dijo el ma1or. <A7u6 est0 ami9o. 'artiremos de la costa chilena0 a la altura del paralelo %K4 despus de atra2esar la capital de Araucania80 cru3aremos la cordillera por el 1 paso de AntucoI dejando el 2olcn hacia el sur0 lue9o nos desli3aremos por los prolon9ados decli2es de las monta?as0 pasaremos !eu7un0 el r6o Colorado 1 alcan3aremos la 'ampa0 el Salado0 el r6o Guamin6 1 la sierra de (apal7un. All6 aparece la 5rontera de la pro2incia de ,uenos Aires0 la pasaremos0 i9ual 7ue las sierras de (andil 1 prolon9aremos nuestras pes7ui< sas hasta 'unta ;danos4 en las pla1as del Atlntico. Al presentar el plan de la e>pedici=n0 el cient65ico no se tomaba la molestia de mirar el mapa0 pues su se9ura memoria lo 9uiaba. Lue9o a5irm=: <#s camino recto0 ami9os m6os0 7ue recorreremos en treinta d6as 1 lle9aremos antes 7ue el "uncan a la costa. <#ntonces<pre9unt= John ;an9les<0 Cel "uncan deber cru3ar entre el cabo Corrientes< 1 el cabo San AntonioE <'recisamente. <C: 7uines partirnE <'ocos4 se trata @nicamente de buscar al capitn 1 no de andar a los tiros con los indios. Creo 7ue con lord Glenar2an0 el ma1or 1 1o... <F: 1oG <e>clam= -oberto.
%+

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

%$

<F-obertoG F-obertoG <dijo ;ar1. <C: por 7u noE <respondi= 'a9anel<. Los 2iajes 5orman a los j=2enes. . .0 entonces0 nosotros cuatro 1 tres marineros del "uncan. <CC=moE <dijo John ;an9les<0 Cno me inclu1enE <Duerido John <respondi= Glenar2an<0 dejamos a bordo a nuestras pasajeras0 es decir lo 7ue ms 7ueremos en el mundo. CDuin mejor 7ue el capitn del "uncan 2elar6a por ellasE <'or lo 2isto no participaremos nosotras <dijo lad1 #lena0 con los ojos 2elados por la pena. <;i 7uerida #lena0 nuestra marcha debe ser sumamente rpida0 nuestra separaci=n ser corta0 1... <S60 comprendo. #n marcha0 entonces Wrespondi= lad1 #lena<0 1 7uiera el Cielo 7ue el >ito corone esta empresa. nmediatamente comen3aron los preparati2os 7ue0 estu2ieron todos de acuerdo0 deb6an ser secretos para no alertar a los indios. La partida 7ued= 5ijada para el +& de octubre4 todos los marineros se o5recieron para la e>pedici=n0 as6 7ue para no o5ender a nin9uno hicieron un sorteo4 resultaron ele9idos por la suerte: el se9undo0 (om Austin0 Oilson0 un mo3o 5ornido0 1 ;ulrad10 7ue era capa3 de en5rentarse en una pelea con el mismo (om Sa1ers0 5amoso bo>eador de Londres. Glenar2an 1 el capitan ri2ali3aban en la 2elocidad de los preparati2os0 el primero para iniciar la e>pedici=n el d6a 5ijado 1 el se9undo para lle2ar la na2e a la costa ar9entina antes de la lle9ada de los 7ue ir6an por tierra. #l +& de octubre a la hora se?alada estaban listos para partir4 todos los pasajeros se reunieron en la cmara4 los e>pedicionarios armados con carabinas 1 re2=l2eres Colt se dispon6an a dejar el bu7ue0 mientras se o6a el ruido 7ue 1a produc6a la hlice en las cristalinas a9uas de (alcahuano0 los 9u6as 1 las mulas a9uardaban en la costa. <:a es la hora <dijo lord #dward. <Ve0 pues0 ami9o m6o <dijo lad1 #lena tratando de reprimir su dolor. Los esposos se abra3aron0 mientras -oberto se echaba en bra3os de su hermana. <: ahora0 7ueridos compa?eros <dijo 'a9anel<0 un @ltimo apret=n de manos0 7ue nos dure hasta las costas del Atlntico. Subieron todos a cubierta 1 los siete 2iajeros saltaron del "uncan a una lancha 1 en un abrir 1 cerrar de ojos lle9aron al muelle. <FAmi9os m6os0 7ue "ios los a1udeG <e>clam= lad1 #lena desde la toldilla. <FAdelanteG <9rit= John ;an9les al ma7uinista. <F#n marchaG <dijo lord Glenar2an. : al mismo tiempo 7ue los 2iajeros echaron a andar sus cabal9aduras0 el "uncan tomaba a toda m7uina la direcci=n del ocano.

CA' ()L* ++ (-AV#S A "# CH L#


La escolta ind69ena estaba compuesta por tres hombres 1 un ni?o4 el je5e de los arrieros era un in9ls naturali3ado en el pa6s desde hac6a 2einte a?os. Su ocupaci=n consist6a en al7uilar
%$

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

%%

mulas a los 2iajeros0 a los 7ue 9uiaba en la tra2es6a de la cordillera4 despus ser6a reempla3ado por un ba7uiano ar9entino 7ue conoc6a per5ectamente el camino de las pampas. #l in9ls no hab6a ol2idado tanto su idioma como para no poder comunicarse con los 2iajeros0 lo 7ue 5acilitaba mucho las cosas0 1a 7ue el espa?ol de 'a9anel no era toda26a mu1 5uerte como para sostener una con2ersaci=n. #l capata3 de los arrieros ten6a a sus =rdenes dos peones 7ue cuidaban de las mulas car9adas con el e7uipaje0 1 un ni?o 7ue conduc6a la pe7ue?a 1e9ua madrina 7ue0 llena de cascabeles 1 campanillas0 marchaba adelante de la recua0 compuesta de die3 mulas. "e stas0 siete montaban los 2iajeros 1 una el capata34 las dos restantes lle2aban las pro2isiones 1 al9unas pie3as de tela destinadas a 9anarse la simpat6a de los caci7ues 7ue pudieran encontrar4 los peones marchaban0 se9@n la costumbre0 a pie. As6 pues0 eran mu1 buenas las condiciones en 7ue comen3aba la tra2es6a. #l paso de los Andes no se puede emprender sin contar con mulas 2i9orosas como stas0 de ori9en ar9entino0 de 9ran desarrollo0 5uertes 1 resistentes0 7ue beben s=lo una 2e3 al Id6a 1 son capaces de andar0 sin 5ati9arse cuarenta Bil=metros en ocho horas con una car9a de casi ciento sesenta Bilos. #n la distancia 7ue separa ambos ocanos no ha1 ni una humilde posada4 se come carne seca0 llamada en Amrica tasajo0 arro3 con pimiento 1 lo 7ue se pueda ca3ar en el camino. Se bebe a9ua de los. torrentes de la monta?a o de los arro1os de la llanura0 a la 7ue se me3clan al9unas 9otas de ron o a9uardiente 7ue los 2iajeros lle2an en un cuerno de bue10 llamado chi5le. Como camas se utili3an los recados de las mulas0 pellones de carnero curtidos de un lado 1 con la piel del otro con los 7ue el 2iajero se en2uel2e de noche0 desa56a 2ictoriosamente el 5r6o 1 la humedad 1 duerme a las mil mara2illas. (odos hab6an adoptado el traje chileno. 'a9anel 1 -oberto0 dos ni?os0 uno 9rande 1 el otro pe7ue?o0 no cab6an en s6 de 9o3o al poner su cabe3a por el a9ujero del poncho re9ional 1 los pies en las botas de cuero de potro. 9ualmente atracti2as eran las mulas0 ricamente ensilladas0 con la cabe3a llena de adornos de metal0 una lar9a brida de cuero tren3ado 7ue ser26a tambin de lti9o 1 las al5orjas de colores chillones en las 7ue lle2aban la comida del d6a. 'a9anel0 siempre distra6do0 casi recibe un par de coces de su mula cuando 7uiso subirse0 pero lue9o se instal= c=modamente sobre el animal4 -oberto mostr= buenas condiciones de jinete desde el principio. niciaron la marcha con un d6a esplndido0 el cielo estaba puro 1 una brisa marina re5rescaba los ardores del sol. A buen paso si9uieron por las pla1as de (alcahuano 1 cincuenta 1 cinco Bil=metros al sur hallaron la e>tremidad del paralelo. La marcha 5ue rpida0 se habl= poco0 1 los adioses de despedida hab6an dado cierta amar9ura en el cora3=n de los 2iajeros 7ue a@n pod6an 2er el humo del "uncan 7ue se perd6a en el hori3onte. (odos iban silenciosos0 sal2o 'a9anel 7ue0 solo0 se pre9untaba 1 se respond6a a s6 mismo en espa?ol. #l capata3 era tambin bastante taciturno0 apenas hablaba a sus peones 7ue eran prcticos 1 sab6an bien hacer marchar a al9@n mulo detenido con un 9rito 9utural o con una pedrada certera. Si se romp6a una brida o se desataba una cincha0 se 7uitaban el poncho con el 7ue tapaban la cabe3a del animal 1 solucionaban el problema para se9uir ense9uida la marcha. Los arrieros acostumbraban partir a las ocho0 despus de desa1unar0 1 marchaban hasta las cuatro de la tarde. Glenar2an acept= esta costumbre 1 cuando el capata3 dio la 2o3 de alto0 los 2iajeros lle9aban a la 2illa de Arauco80 situada en la e>tremidad de la bah6a0 sin haber abandonado la espumosa pla1a del ocano. 'odr6an haber a2an3ado hacia el oeste unos %A Bm para hallar el e>tremo del paralelo0 pero esa 3ona 1a hab6a sido re2isada por los emisarios mandados por Glenar2an sin encontrar restos del nau5ra9io0 as6 7ue una nue2a e>pedici=n ser6a
%%

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

%&

in@til4 partir6an0 por lo tanto0 desde Arauco en l6nea recta hacia el este. La cara2ana entr= en la ciudad para pasar la noche 1 acamp= en medio del patio de una precaria posada. Arauco es la capital de Araucania0 re9i=n habitada por los moluches0 los primo9nitos de la ra3a chilena cantados por #rcilla. #s una ra3a alti2a 1 5uerte0 la @nica de las dos Amricas 7ue no se ha doble9ado a los e>tranjeros. Arauco estu2o bajo la dominaci=n de los espa?oles0 pero sus habitantes no se sometieron 1 si9uen resistiendo en la actualidad a los in2asores4 su bandera a3ul con una estrella blanca ondea en la c@spide de la colina 5orti5icada 7ue de5iende la ciudad. ;ientras se preparaba la cena0 Glenar2an0 'a9anel 1 el capata3 se paseaban por la 2illa4 su @nica curiosidad ar7uitect=nica es una i9lesia 1 las ruinas de un con2ento 5ranciscano. Glenar2an trataba de reco9er al9unos datos de los nu5ra9os0 mientras 'a9anel se desesperaba por hacerse entender en su espa?ol0 pero a7u6 le era tan @til como el hebreo0 en un pueblo de habla mapucheI Aun7ue no lo9r= 7ue lo entendieran0 sinti= 2erdadera satis5acci=n en obser2ar los ras9os t6picos de los habitantes. Los hombres eran altos0 de cara chata 1 te3 cobri3a0 la barba rala 1 la cabellera ne9ra 1 espesa4 parec6an entre9ados a la hara9aner6a0 como a7uellos 7ue siempre estn en 9uerra 1 no saben 7u hacer en la pa3. Las mujeres0 miserables 1 animosas0 reali3aban todo tipo de tarea: arar0 ca3ar0 cuidar de los animales0 1 aun ten6an tiempo para tejer ponchos de color a3ul tur7uesa0 7ue re7uieren dos a?os de trabajo. #n resumen0 el pueblo araucano resultaba poco interesante 1 de costumbres bastante rudas. (en6an todos los 2icios humanos contra una 2irtud: el amor a la independencia. <Verdaderos espartanos <dec6a 'a9anel cuando se sentaron a la mesa para cenar. #l sabio hac6a comentarios 1 e>a9eraba concentrando el inters de todos4 pro2oc= sus risas cuando les cont= 7ue su cora3=n de 5rancs hab6a palpitado con 2iolencia al 2isitar Arauco0 1 como le pre9untaron el por 7u0 les cont= 7ue su conmoci=n se deb6a al recuerdo de un compatriota su1o 7ue ocup= el trono de Araucania. nmediatamente 'a9anel record= con or9ullo a Antonio (ounens80 e>celente persona0 anti9uo abo9ado de 'eri9ueu>0 7ue e>periment= lo 7ue sienten los re1es destronados: la in9ratitud de sus s@bditos. Ante la sonrisa del ma1or0 'a9anel le respondi= mu1 seriamente 7ue era ms 5cil para un abo9ado ser un buen re10 7ue a un re1 ser buen abo9ado. (odos 5estejaron la ocurrencia0 bebieron al9unas 9otas de chicha a la salud de Aurelio Antonio 80 e> re1 de Araucania0 1 pocos minutos despus dorm6an en2ueltos en sus ponchos. A las ocho de la ma?ana del d6a si9uiente0 los e>pedicionarios0 con la madrina a la 2an9uardia 1 los mulateros a la reta9uardia0 prosi9uieron su camino en direcci=n del paralelo %K. Atra2esaron el 5rtil territorio de Araucania0 rico en 2i?as 1 reba?os4 poco a poco 5ueron 7uedando desiertos los campos 1 s=lo encontraron de tanto en tanto al9unas rancher6as de indios domadores de caballos0 clebres en toda Amrica0 o al9una casa abandonada 7ue ser26a de alber9ue transitorio a los ind69enas n=mades. "urante a7uella jornada atra2esaron dos r6os4 en el hori3onte se destacaba la cordillera de los Andes 7ue mostraba ma1ores 1 ms numerosos picos hacia el norte4 5rente a ellos estaban las 2rtebras in5eriores de la enorme espina dorsal en 7ue se apo1a toda la arma3=n del !ue2o ;undo. A las cuatro de la tarde0 despus de recorrer .A Bm0 se detu2o la cara2ana en medio del campo0 bajo un bos7ue de mirtos 9i9antescos4 los mulos pastaron libremente 1 salieron de las al5orjas el tasajo 1 el arro3 para los 2iajeros. ;ientras el capata3 1 los peones se turnaban para 2i9ilar0 el 9rupo durmi= tran7uilamente en sus lechos impro2isados. :a 7ue todos 9o3aban de buena salud 1 el tiempo era e>celente0 con2en6a apro2echar para recorrer al d6a si9uiente la ma1or distancia4 sa 5ue la opini=n de todos0 as6 7ue andu2ieron otros
%&

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

%A

.A Bm 1 acamparon 5inalmente a las mr9enes del ,6o<,6o80 7ue separa el Chile espa?ol del Chile independiente.. #l paisaje se9u6a siendo 5rtil0 abundaban los amarilis0 las 2ioletas 1 los cactus de doradas 5lores4 en la espesura se escond6an 9atos monteses0 lle9aron a 2er una 9ar3a0 un mochuelo 1 al9unos 3or3ales 7ue hu6an de las 9arras del milano. Se 2e6an pocos ind69enas0 s=lo al9unos pocos 9uasos4 hijos de espa?oles e ind69enas0 7ue pasaban 2eloces con sus caballos0 con las espuelas ensan9rentadas. !o se pod6a hablar con nadie ni ten6an a 7uin pedir noticias de los nu5ra9os. Glenar2an pensaba 7ue los 2iajeros debieron de ser arrastrados ms all de la cordillera 1 se consolaba con la esperan3a de hallarlos all6. 'or ahora hab6a 7ue se9uir la marcha lo ms rpidamente posible. #l +K0 a la hora de costumbre0 emprendieron la marcha en el mismo orden 7ue los d6as anteriores. -oberto0 impaciente0 9anaba la delantera a la 1e9ua madrina0 con 9ran desesperaci=n de su mulo0 por lo cual Glenar2an debi= obser2arlo para 7ue no se separase de su puesto. #l terreno se 5ue haciendo ms accidentado0 1a se anunciaban las pr=>imas monta?as0 los r6os se multiplicaban murmurando en las pendientes. 'a9anel consultaba sus mapas 1 cuando en ellos no 5i9uraba al9@n r6o o arro1o0 se indi9naba 9raciosamente. <)n r6o 7ue no tiene nombre es un r6o 7ue no tiene estado ci2il0 no e>iste para la le1 9eo9r5ica. As6 es 7ue los bauti3aba0 los anotaba en sus ma pas 1 les daba las ms retumbantes cali5icaciones en len9ua espa?ola0 mientras a5irmaba: <FDu len9uaG FDu len9ua tan rotunda 1 sonoraG F#s una len9ua de metal4 esto1 se9uro de 7ue se compone de setenta 1 ocho partes de cobre 1 2eintid=s de esta?o0 como el bronce de las campanasG <'ero0 Cpro9resa en ellaE <le pre9unt= Glenar2an. <FSe9uroG FAh0 si no 5uera por el acentoG F;e mata el acentoG ;ientras hac6a desesperados es5uer3os por ense?ar a su 9a3nate a pronunciar0 no dejaba de hacer obser2aciones 9eo9r5icas. #n esto no hab6a 7uien lo a2entajara4 si lord Glenar2an le hac6a al9una pre9unta al capata3 sobre la 3ona0 el sabio contestaba primero0 ante el asombro del interro9ado. A7uel mismo d6a se les present= una senda 7ue cortaba la l6nea 7ue ellos se9u6an4 naturalmente Glenar2an le pre9unt= al 9u6a ad=nde se diri96a 1 5ue0 naturalmente tambin0 'a9anel el 7ue contest= con acierto. #l 9u6a0 asombrado0 le pre9unt= si 1a hab6a recorrido la re9i=n. <:a lo creo <respondi= seriamente 'a9anel. <C#n muloE <!o0 en butaca. #l capata30 7ue no le entendi=0 se enco9i= de hombros 1 2ol2i= al 5rente de la cara2ana. A las cinco de la tarde acamparon al pie de las sierras0 en los primeros escalones de la 9ran cordillera.

CA' ()L* +$ A S#(#C #!(*S ;#(-*S "# AL()-A


Hasta entonces la tra2es6a de Chile no hab6a presentado nin9@n accidente 9ra2e0 pero en lo
%A

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

%.

sucesi2o se acumular6an los peli9ros 7ue encierra la marcha por monta?as 1 empe3ar6a la 2erdadera lucha con la naturale3a. Antes de se9uir deb6an decidir por 7u paso se pod6a atra2esar la cordillera de los Andes sin apartarse de la direcci=n 7ue se9u6an. Consultaron al capata3 7uien les in5orm= 7ue s=lo hab6a dos pasos en esa re9i=n. <CAcaso el de Arica80 descubierto por Valdi2ia 1 ;endo3aE <pre9unt= 'a9anel. <'recisamente <C: el de Villarrica80 situado al sur del ne2ado del mismo nombreE <Justo. <'ues bien0 ami9o0 esos dos pasos nos apartan de la ruta 7ue nos con2iene. <(iene acaso otro 7ue proponernosE <S6 <respondi= 'a9anel<0 est el paso de Antuco0 situado en la pendiente 2olcnica0 a s=lo medio 9rado de nuestro derrotero. Se encuentra a escasamente dos mil metros de altura 1 5ue reconocido por Yamudio de la Cru38. <: usted0 capata30 conoce este pasoE <S60 milord0 pero no lo propon6a por7ue no es ms 7ue una 2ereda para el 9anado 7ue s=lo usan los pastores indios. <'ues bien0 por donde pasan los caballos0 carneros 1 bue1es de los pehuenches pasaremos tambin nosotros0 1 as6 no nos alejaremos de la l6nea recta <decidi= Glenar2an. Se dio la orden de partida 1 la comiti2a penetr= en el 2alle de las Lajas. Sub6an una cuesta casi imperceptible. A eso de las once0 tu2ieron 7ue rodear un pe7ue?o la9o en el 7ue desembocaban murmurando todos los r6os de las cercan6as. A su alrededor se e>tend6an espaciosos llanos donde pastaban los reba?os de los indios. Lue9o cru3aron sin problemas0 9ra< cias al instinto de los mulos0 un e>tenso pantano4 al9o ms adelante apareci= la cresta de una roca coronada con las almenas del 5uerte ,allenero. "espus las pendientes se hac6an speras 1 los cascos de los mulos desprend6an 9uijarros 7ue rodaban en ruidosas cascadas. A las tres0 apro>imadamente0 di2isaron las pintorescas ruinas de un 5uerte destruido en el le2antamiento de +KKN. "esde a7uel punto el camino se hi3o ms di56cil 1 hasta peli9roso0 las pendientes 5ueron ms pronunciadas0 los picos ms altos 1 los precipicios se ahondaron de manera espantosa. Los mulos a2an3aban con precauci=n0 con la cabe3a 9acha0 ol5ateando el camino4 iban en 5ila 10 al9unas 2eces0 en un recodo0 la madrina desaparec6a 1 se 9uiaban por el ruido de sus cascabeles. *tras 2eces0 las caprichosas 2ueltas del camino en5rentaban dos partes de la cara2ana separadas por apenas unos cuatro metros de distancia0 pero con un abismo de por medio de cuatrocientos metros0 de pro5undidad. La 2e9etaci=n disminu6a 1 1a se percib6a el triun5o del reino mineral sobre el 2e9etal. Al9unos tro3os C5e la2a de color roji3o eri3ados de cristales amarillos indicaban la pro>imidad del 2olcn Antuco. A7uellas colinas torcidas0 a7uellas piedras inestables 1 las rocas acumuladas unas sobre otras en raro e7uilibrio0 indicaban 7ue no hab6a lle9ado a@n la hora de la estabilidad de5initi2a. #n esta 3ona es di56cil reconocer el camino por el casi incesante cambio 7ue lo altera0 as6 es 7ue el capata3 2acilaba0 miraba a su alrededor buscando huellas para orientarse0 lo 7ue lo9raba con 9ran di5icultad. Glenar2an lo se9u6a con5iado0 sin atre2erse a pre9untarle nada0 pensando 7ue deb6an 5iarse en su instinto4 durante una hora si9ui= al capata3 ascendiendo 1 buscando el camino0 tu2o al 5in 7ue detenerse 5rente a una 7uebrada estrecha0 cerrada en su salida por un 5uerte muro de roca4 5inalmente se ape= 10 cru3ado de bra3os0 esper=.
%.

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

%K

Glenar2an se acerc= 1 le pre9unt=: <CSe ha e>tra2iadoE <!o0 milord. <Sin embar9o no estamos en el paso de Antuco. <#n l estamos. <i !o se en9a?aE <!o0 he a7u6 los restos de una ho9uera 1 las huellas del 9anado de los indios0 pero 1a no 2ol2ern a pasar: el @ltimo terremoto se ha comido el camino. <Ha 2uelto impracticable el camino para los mulos0 pero no para los hombres <acot= el ma1or. <#so <respondi= el capata3< 1a no es problema m6o. :o he hecho lo 7ue he podido4 esto1 dispuesto a retroceder0 si 7uieren0 1 buscar otro paso. <CLle2ara mucho tiempoE <!o menos de tres d6as. Glenar2an se 7ued= pensati2o0 lue9o se 2ol2i= 1 les pre9unt= a sus compa?eros: <CDuieren pasar a pesar de los obstculosE <Dueremos se9uirlo <respondi= (om Austin. <: hasta adelantarnos <a?adi= 'a9anel<. C"e 7u se trataE S=lo debemos atra2esar una cordillera0 encontrar un 5cil descenso 10 al pie0 hallar a los ba7uianos ar9entinos 7ue nos 9uiarn por las pampas en caballos li9eros como el 2iento. Adelante0 pues0 sin dudar. <FAdelanteG <9ritaron los compa?eros de Glenar2an. <C)sted no nos acompa?aE <pre9untaron al capata3. <!o0 1o so1 9u6a de mulos. <'asaremos sin l <dijo 'a9anel<. Al otro lado de este murall=n encontraremos los senderos de Antuco 1 1o me comprometo a conducirlos tan directamente como el mejor 9u6a de la cordillera. Se despidieron del capata3 1 de sus peones4 se repartieron las armas0 los instrumentos 1 al9unos 262eres entre los siete 2iajeros 1 emprendieron inmediatamente la marcha por un sendero mu1 escabroso por el 7ue no hubiera podido andar una mula. A2an3aban con 9ran di5icultad4 dos horas despus se hallaban en el paso de Antuco0 pero los terremotos hab6an hecho desaparecer todo camino. "eber6an0 pues0 ele2arse por las crestas de los Andes buscando con 9ran 5ati9a los lu9ares libres por donde pasar. A5ortunadamente el tiempo estaba sereno 1 la estaci=n era 5a2orable0 1a 7ue en in2ierno no hubieran podido pasar por la intensidad del 5r6o o la 2iolencia de los temporales 7ue todos los a?os siembran de cad2eres las 9ar9antas de la cordillera. (oda la noche subieron 1 subieron4 se a9arraban con las u?as0 saltaban anchos 1 pro5undos despe?aderos 1 se usaban de escalones unos a otros. A7uellos hombres intrpidos parec6an un 9rupo de e7uilibristas. Varias 2eces los marineros ;ulrad1 1 Oilson pudieron ejercitar su 2alor 1 5uer3a4 sin ellos la cara2ana no hubiera podido pasar. Glenar2an no perd6a de 2ista al jo2en -oberto0 al9o imprudente por su edad. 'a9anel a2an3aba con todo el ardor de un buen 5rancs0 mientras 7ue el ma1or apenas si se es5or3aba: parec6a 7ue sub6a como si cre1ese estar bajando. A las cinco de la ma?ana hab6an alcan3ado los $.ANN m de altura4 se hallaban en los l6mites de la 3ona boscosa. A su paso0 hu6an los animales sal2ajes4 aI 2eces alcan3aban a 2er una llama o al9una chinchilla 7ue0 con 9ran a9ilidad0 saltaba de un rbol a otro4 parec6a ms un pjaro 7ue un cuadr@pedo. 'ero no eran los @nicos 5 animales de a7uellas soledades: a los %.NNN m 2i26an0 en los l6mites de las nie2es perpetuas0 la alpaca0 de lar9o 1 sedoso pelo0 1 la 2icu?a0 5amosa por su 5ina lana. ;as no hab6a 7ue pensar en acercarse0 apenas si se dejaban 2er hu1endo a 9ran 2elocidad 1 sin ruido por la blanca al5ombra de nie2e.
%K

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

%/

#l paisaje 5ue 2ariando totalmente4 ahora deb6an ascender entre 9randes tmpanos de hielo de a3ulados re5lejos 1 tanteando en la nie2e para e2itar despe?arse. Oilson se hab6a colocado a la cabe3a 1 tanteaba con su pie0 los dems pon6an e>actamente los su1os en las huellas4 no le2antaban la 2o30 por7ue el menor ruido 7ue a9itara el aire pod6a pro2ocar la ca6da de moles de nie2e suspendidas a doscientos o doscientos cincuenta metros sobre sus cabe3as. #staban en la re9i=n de los arbustos4 ms arriba0 a los %.%NN m0 toda 2ida 2e9etal hab6a desaparecido. Los 2iajeros hicieron un alto a las cuatro para reparar sus 5uer3as con una li9era comida. -eno2ados0 prosi9uieron la ascenci=n desa5iando peli9ros cada 2e3 ma1ores. 'asaron a9udas crestas0 cru3aron precipicios 7ue no se atre26an a medir con la mirada4 de trecho en trecho0 al9unas cruces de madera se?alaban pasadas catstro5es. A las dos de la tarde se hallaban 5rente a una inmensa meseta sin nin9una 2e9etaci=n4 un 2erdadero desierto se e>tend6a entre picos de p=r5ido o de basalto 7ue taladraban el blanco sudario como huesos de un es7ueleto. La cara2ana0 a pesar de su 2alor0 sent6a a9otarse sus 5uer3as. Glenar2an0 2iendo el cansancio de sus compa?eros 1 especialmente la lucha desesperada de -oberto contra la 5ati9a se arrepent6a de haberse internado tanto en la monta?a. A las tres0 se detu2o 1 propuso descansar0 sobre todo por -oberto. 'a9anel insisti= en 7ue era necesario marchar hasta alcan3ar el lado oriental donde esperaba encontrar al9@n re5u9io a unas dos horas de marcha. #l 2aleroso -oberto tambin estu2o de acuerdo en se9uir adelante4 ;ulrad1 propuso hacerse car9o de l. : 2ol2ieron a tomar la direcci=n del este4 continuaron por espacio de dos horas una ascenci=n espantosa. Sub6an incesantemente4 el enrarecimiento del aire produc6a esa opresi=n dolorosa conocida como la punaI La san9re les brotaba de las enc6as 1 de< los labios4 deb6an hacer 5recuentes inspiraciones para acti2ar la circulaci=n0 esto los 5ati9aba ms 1 se sent6an mu1 molestos por el 2iolento re5lejo del sol en a7uellas sbanas de nie2e. #l 2rti9o destru6a su ener96a 56sica 1 moral0 casi no pod6an 1a a2an3ar4 trope3aban 1 ca6an 5recuentemente0 1 pod6an se9uir s=lo arrastrndose de rodillas. La e>tenuaci=n iba a poner 5in a a7uella ascenci=n. Cuando Glenar2an consideraba con terror la inmensidad helada0 el 5r6o de la re9i=n 1 Za sombra 7ue 1a empe3aba a rodear las cumbres0 el ma1or se detu2o 1 con su tran7uilidad habitual dijo: <)na cho3a.

CA' ()L* +% "#SC#!S* "# LA C*-" LL#-A


*tro cual7uiera 7ue no hubiera sido ;ac !abbs hubiera pasado cien 2eces alrededor 1 encima de a7uella cho3a sin sospechar lo 7ue era4 apenas se distin9u6a de las rocas 7ue la rodeaban0 1a 7ue estaba cubierta casi enteramente por la nie2e. Duitarla 1 descubrir la entrada les lle2= media hora de trabajo4 cuando lo lo9raron0 precipitronse en su interior. Hab6a sido construida por los indios con adobes0 ladrillos cocidos al sol0 ten6a 5orma de cubo 1 sus lados medir6an unos cuatro metros4 su @nica abertura era esa puerta a la 7ue se lle9aba por una escalera de piedra. #n esa cho3a pod6an acomodarse per5ectamente unas die3 personas 1 si bien no hubiera sido mu1 resistente para la poca de las llu2ias0 bastaba para res9uardarse de los +NL bajo cero 7ue marcaba el term=metro0 especialmente cuando se encendiera una especie de ho9ar con chimenea de adobe 7ue hab6a en un rinc=n. <#ste es un escondrijo0 aun7ue no c=modo0 su5iciente <dijo Glenar2an<. "emos 9racias a la
%/

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

%M

'ro2idencia 7ue nos trajo hasta l. <F'ero si es un palacioG <respondi= 'a9anel<. S=lo le 5altan centinelas 1 cortesanos. Vamos a estar admirablemente. <Sobre todo cuando arda un buen 5ue9o <dijo (om Austin<0 por7ue creo 7ue no tenemos menos 5r6o 7ue hambre0 1 a m6 me 9ustar6a tanto una buena chuleta como una buena 5o9ata. <'ues bien0 (om0 procuremos encontrar combustible <le respondi= 'a9anel. <FCombustible en la cumbre de la cordilleraG We>clam= ;ulrad1 e>presando sus dudas. <'ues si le pusieron una chimenea <a5irm= el ma1or<0 ser por7ue ha1 al9o para 7uemar. <!uestro ami9o tiene ra3=n <dijo Glenar2an<. ;ientras disponen la cena 1o har de le?ador. <Oilson 1 1o tambin iremos<dijo 'a9anel. <C;e necesitanE <pre9unt= -oberto le2antndose. <!o0 hijo0 descansa <respondi= Glenar2an<. (@ sers un hombre a la edad en 7ue otros son a@n ni?os. Glenar2an0 'a9anel 1 Oilson salieron de la casucha4 eran las seis de la tarde0 el 5r6o se dejaba sentir 2i2amente. #n medio de una absoluta calma comen3aba a oscurecer. #l sol se desped6a de los cerros andinos. 'a9anel consult= su bar=metro 1 pudo deducir 7ue se hallaban a %.MNN m4 estaban a una altura 7ue el ;ont ,lanc0 el pico ms alto de #uropa0 s=lo superaba en M+N m. Si estas monta?as 5ueran a3otadas por los huracanes 1 torbellinos 7ue se desencadenan contra el 9i9ante europeo0 nin9@n 2iajero podr6a atra2esar esta cordillera. Glenar2an 1 'a9anel lle9aron a una loma desde la cual miraron a su alrededor0 el espectculo era admirable: a lo lejos piedras 1 2entis7ueros 5ormaban inmensas l6neas lon9itudinales0 se di2isaba el 2alle del Colorado 7ue empe3aba 1a a entrar en la sombra0 el sol iluminaba s=lo las colinas occidentales 1 deslumbraba en sus crestas. Con la noche 7ue se acercaba0 el paisaje tomaba proporciones sublimes. A menos de &.NNN m0 el 2olcn Antuco ru96a como un monstruo enorme 1 2omitaba ardientes humaredas0 llamas0 piedras candentes 1 la2a. #l brillo de su crter compet6a con el sol0 7ue 1a se ocultaba en el hori3onte. Glenar2an 1 'a9anel contemplaban e>tasiados el ma9n65ico espectculo4 a5ortunadamente Oilson0 menos entusiasta0 les record= lo 7ue hab6an ido a hacer 1 los tres se pusieron a reco9er0 a 5alta de le?a0 li7uen seco. Lo lle2aron a la casucha 1 pudieron0 aun7ue con di5icultad0 prender 5ue9o. (an di56cil como prenderlo 5ue lo9rar 7ue se mantu2iera0 a causa de la 5alta de o>69eno en el aire a esas alturas. #l ma1or les e>plic= 7ue el a9ua her2ir6a a menos de MNL0 1a 7ue cada %$& m disminu1e un 9rado el punto de ebullici=n. #n e5ecto0 cuando her26a el a9ua introdujeron el term=metro 1 s=lo marc= /KL. 'ero lo ms importante era calentarse 1 beber ca5. Lamentablemente la carne salada les result= insu5iciente4 'a9anel con5es= 7ue no le hubiera 2enido mal un buen bi5e de llama asada0 1a 7ue 7uer6a comprobar lo 7ue se dec6a acerca de 7ue la carne de llama reempla3a bien a la de bue1 1 de carnero. La con2ersaci=n les despert= el deseo a todos 1 se propusieron salir a ca3ar al9o ms sabroso 7ue la carne reseca 1 salada 7ue tra6an. Cuando 1a se dispon6an a salir con sus armas0 o1eron un ruido ensordecedor0 eran 9ritos0 aullidos de un reba?o 7ue se acercaba rpidamente. (odos escucharon con 9ran curiosidad 1 se lan3aron 5uera de la casucha para 2er 1 o6r mejor. La oscuridad era 1a total4 en el cielo s=lo brillaban las estrellas. Los aullidos aumentaban 10 de pronto0 lle9= hasta ellos una a2alancha de seres locos de espanto4 s=lo atinaron a tirarse al suelo mientras a7uel torbellino pasaba a su lado. 'a9anel0 7ue a@n permanec6a de pie para 2er mejor0 5ue derribado. Son= un tiro: el ma1or hab6a tirado al bulto 1 le pareci= 2er caer un animal0 mientras el resto de la manada enlo7uecida desaparec6a a la carrera. < FAhG :a lo ten9o <dijo la 2o3 de 'a9anel.
%M

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&N

<CDuE < F;is anteojosG <C!o est heridoE <!o0 s=lo pisoteado. C'ero0 por 7uinE <'or esto <respondi= el ma1or0 mientras arrastraba el animal 7ue hab6a matado. (odos 2ol2ieron a la cho3a 1 lo e>aminaron. #ra un hermoso animal parecido a un pe7ue?o camello0 pero sin joroba. (en6a la cabe3a pe7ue?a0 el cuerpo achatado 1 las patas lar9as 1 del9adas4 su piel era color ca5 con leche. !o bien 'a9anel lo 2io0 e>clam=: <F)n 9uanacoG <: 7u es un 9uanacoE <)na bestia 7ue se come. <: es ricaE <-i7u6sima0 un 2erdadero manjar. 'ero0 C7uin lo 2a a desollarE <:o <dijo Oilson. <'ues entonces0 1o me encar9o de asarlo <replic= el 9e=9ra5o. <C#ntiende tambin de cocina0 se?or 'a9anelE <pre9unt= -oberto. <'or supuesto0 como 7ue so1 5rancs. : en un 5rancs siempre ha1 un cocinero. Cinco minutos despus0 'a9anel iniciaba su asado 1 al rato ser26a a sus compa?eros un plato 7ue denomin= P5ilet de 9uanacoP. (odos tomaron su parte0 pero0 con 9ran asombro del 9e=9ra5o0 un 9esto de repu9nancia de cada uno de los comensales acompa?aba el primer bocado. <FDu ascoG < FDu cosa tan horribleG #l pobre sabio0 a pesar su1o0 tu2o 7ue aceptar 7ue a7uello era incomible0 aun para hambrientos0 1 debi= aceptar tambin las miradas burlonas de los 7ue esperaban su Pdelicioso manjarP. Se 7ued= pensati2o0 pero al poco rato hall= la e>plicaci=n: <#ste 9uanaco era incomible por7ue 5ue muerto cuando estaba mu1 5ati9ado4 s=lo se lo puede comer cuando se lo mata descansado. Lue9o sac= la conclusi=n de 7ue ese animal 1 toda la manada deb6an de 2enir hu1endo desde lejos. < C#st se9uroE <pre9unt= Glenar2an. <Absolutamente. <'ero0 C7u 5en=meno ha podido asustar tanto a estos animales para obli9arlos a correr tan desesperados a la hora en 7ue deb6an estar descansando en sus 9uaridasE <#so s6 7ue no puedo contestarlo. 'ero me muero de sue?o 1 propon9o 7ue durmamos. (odos aceptaron0 se en2ol2ieron en sus ponchos 1 a los pocos minutos se ele2aban ron7uidos 5ormidables en todos los tonos. Glenar2an era el @nico 7ue no dorm6a0 lo des2elaba el recuerdo de esa manada de 9uanacos 7ue hu6a despa2orida. Si no eran perse9uidos por 5ieras0 7ue no e>isten a esa altura0 ni por ca3adores0 Cpor 7u se precipitaban como enlo7uecidosE #l presentimiento de un pr=>imo peli9ro lo des2elaba. 'oco a poco se 5ue apoderando de l una pesada somnolencia 10 me3clada con sus temores0 aparec6a la esperan3a de estar pr=>imos al lu9ar de su 2erdadera b@s7ueda. #ntre sue?os 2e6a al capitn Grant 1 a sus marineros prisioneros de los indios. "e tanto en tanto se distra6a mirando las caras de sus compa?eros dormidos0 iluminadas por el 5ue9o encendido o las sombras 7ue se a9itaban en las paredes por el mo2imiento de las llamas4 tambin o6a los ruidos e>teriores0 di56ciles de e>plicar en a7uellas cumbres solitarias.
&N

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&+

Aumentaron los ruidos lejanos0 sordos0 amena3adores0 como el estruendo de un trueno 7ue no 2iniera del cielo. A7uellos ru9idos deb6an proceder de una tempestad desencadenada en los 5lancos de la monta?a4 Glenar2an 7uiso a2eri9uar 7u pasaba 1 sali= al aire libre. La luna se hab6a ele2ado0 la atm=s5era estaba serena0 por nin9@n lado aparec6an nubes ni el cielo era cortado por relmpa9os0 en lo alto brillaban millares de estrellas0 s=lo se 2e6an al9unos re5lejos roji3os en la boca del 2olcn. Los e>tra?os ruidos no cesaban4 Glenar2an 2ol2i= a la cho3a0 in7uieto0 pensando si tendr6an relaci=n con la 5u9a de los 9uanacos. Aun7ue sent6a temor0 no ten6a la se9uridad de un peli9ro inmediato0 as6 7ue 2ol2i= a acostarse junto a sus compa?eros 7ue0 rendidos por la 5ati9a0 dorm6an pro5undamente. Al poco rato l tambin se sinti= dominado por el sue?o. 'oco despus lo obli9= a ponerse de pie un 2iolento estruendo s=lo comparable al entrecortado ruido de numerosos carros de artiller6a 7ue rodasen sobre un pa2imento sonoro. Lue9o sinti= 7ue el suelo se hund6a a sus pies 1 2io 7ue la cho3a oscilaba. < FAlertaG <e>clam=. Sus compa?eros0 1a despiertos0 en un con5uso re2oltijo eran arrastrados por una rpida pendiente. A la lu3 del amanecer0 el espectculo era horrible0 las monta?as se trans5ormaban0 como si en sus bases se abriesen enormes trampas4 por este 5en=meno particular de las cordilleras un cerro se desplom= entero. < F)n terremotoG <9rit= 'a9anel. !o se en9a?aba. #ra uno de esos 5recuentes cataclismos 7ue ocurren en la 3ona cordillerana de Chile 1 7ue 1a hab6an destruido dos 2eces a Copiap=8 1 cuatro 2eces a Santia9o en catorce a?os. #n esta 3ona ha1 innumerables 5ue9os subterrneos cu1os 2apores son desprendidos por los 2olcanes0 lo 7ue parece no es su5iciente 1a 7ue a menudo se estremece la tierra con 2iolentos temblores. Siete hombres luchaban desesperadamente por a9arrarse de al9o 7ue los detu2iera en su loca carrera de casi MN Bm por hora. Los ru9idos interiores0 el estrpito del alud0 el cho7ue de las moles de 9ranito 1 el torbellino de la nie2e les hac6an imposible comunicarse. Los rboles eran arrancados de ra630 todo se mo26a como en un bu7ue 7ue na2e9ara en una tempestad4 a lo lejos los picos orientales se ni2elaban como cortados por un enorme cuchillo. !adie pudo calcular lo 7ue dur= a7uella ca6da0 ni pre2er cul ser6a su destino0 ni saber si todos se hallaban 2i2os o si al9uno 1ac6a en el 5ondo de un precipicio o aplastado por las rocas. "e pronto un rpido sacudimiento los detu2o en su ca6da en los @ltimos escalones de la cordillera: el cerro se hab6a detenido. "urante al9unos minutos nadie pudo mo2erse. )no de ellos0 toda26a aturdido por los 9olpes0 lo9r= ponerse de pie 1 mirar los cuerpos amontonados 7ue lo rodeaban4 era el ma1or0 7uien despus de contar a sus compa?eros ad2irti= 7ue 5altaba -oberto Grant.

CA' ()L* +& )! ( -* SALVA"*#l cerro se hab6a detenido en la ladera oriental de los Andes0 al comien3o de una lar9a pendiente 7ue poco a poco se trans5orma en llanura. #l lu9ar estaba cubierto de pastos abundantes 1 de 2erdaderos bos7ues de man3anos 7ue hab6an sido plantados en la poca de la con7uista4 en otro momento los 2iajeros se habr6an sorprendido por a7uel pasaje del desierto al
&+

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&$

oasis0 del in2ierno al 2erano. #l terreno hab6a recuperada su absoluta inmo2ilidad. #l terremoto hab6a concluido despus de cambiar enteramente la l6nea de las monta?as0 en el 5ondo del cielo a3ul se destacaba un nue2o panorama de cumbres 1 picos. #ran 1a las ocho de la ma?ana 1 el d6a estaba esplndido. Los cuidados del ma1or reanimaron a sus compa?eros 7ue poco a poco 2ol2ieron a la 2ida 1 salieron de su aturdimiento. Casi se podr6an haber ale9rado de un medio de locomoci=n tan rpido para bajar de la cordillera0 si no 5uese por7ue todos sintieron 9ran desesperaci=n al ad2ertir la desaparici=n de -oberto. #l ms an9ustiado era Glenar2an 7ue sin poder contener las l9rimas 9ritaba: <FAmi9os m6osG0 Fami9os m6osG0 F"ebemos buscarlo 1 encontrarlo a toda costaG F!o podemos abandonarloG CC=mo podr6amos se9uir buscando al padre si para ello hemos perdido al hijoE (odos lo escuchaban silenciosos 1 sin esperan3as bajaban los ojos. 'oco a poco Oilson record= 7ue -oberto se desli3aba a su i37uierda pocos minutos antes de detenerse 1 7ue l se hallaba a la i37uierda del 9rupo. Lo9raron marcar as6 una 3ona en la 7ue ser6a posible 7ue se hubiese perdido. Se or9ani3aron en 9rupos 1 comen3aron una b@s7ueda desesperada. "urante horas recorrieron con todo detalle cada 9rieta0 cada precipicio4 todo 5ue re2isado sin lo9rar nada. #>pon6an sus 2idas continuamente0 estaban e>tenuados0 pero no se deten6an. La casi se9uridad de 7ue -oberto hab6a hallado all6 no s=lo la muerte0 sino tambin la tumba0 los llenaba de pesar. La an9ustia los embar9aba0 sobre todo a lord Glenar2an 7ue en medio de in5inito dolor dec6a0 entre suspiros: < F!o me marcharG F!o me marcharG 'a9anel propuso a9uardar 1 detenerse 1 reponer las 5uer3as 7ue tanto necesitar6an para se9uir la b@s7ueda o el camino. (odos estu2ieron de acuerdo. #l ma1or eli9i= un 9rupo de al9arrobos para armar un campamento pro2isional con lo poco 7ue les hab6a 7uedado: al9unas mantas0 las armas 1 al9o de arro3 1 tasajo. A poca distancia corr6a un r6o de a9uas turbias toda26a por el alud. Lo9raron encender 5ue9o 1 preparar una bebida caliente. Glenar2an se ne9= a tomarla0 estaba tendido sobre su poncho0 pro5undamente abatido. Lle9= pronto la noche0 serena como la anterior0 1 mientras los compa?eros permanec6an inm=2iles0 aun7ue no dormidos0 l 2ol2i= a subir las crestas de la cordillera mu1 atento0 esperando o6r una 2o3 7ue lo llamase. (rataba de apa9ar los latidos de su cora3=n para escuchar si al9uien respond6a a sus llamados. Solamente el eco respond6a el nombre 7uerido F-obertoG F-obertoG 7ue durante toda la noche 9rit= in@tilmente. 'a9anel 1 el ma1or lo se9u6an para prestarle a1uda si 5uese necesario. A la lle9ada del d6a0 lo hicieron 2ol2er0 a su pesar0 al campamento4 era necesario emprender la marcha0 los 262eres escaseaban 1 no lejos deber6an encontrar a los 9u6as de 7ue hab6a hablado el capata3 1 los caballos para cru3ar la pampa. 'ero0 C7uin ser6a capa3 de proponerle abandonar a7uel lu9ar 1 las esperan3as de encontrar a -obertoE "eber6an0 sin embar9o0 se9uir 1a 7ue si no0 no podr6an alcan3ar al "uncan 7ue los iba a esperar en el Atlntico. ;ac !abbs intent= arrancar a Glenar2an de su dolor. Le habl= mucho tiempo0 pero parec6a 7ue su ami9o no lo o6a. "e pronto entreabri= los labios: <C'artirE <S60 partir. < FA9uardemos una horaG <,ien0 una hora <accedi= el ma1or. : pasada esa hora Glenar2an pidi= por "ios 7ue esperaran otra 1 lue9o otra 1 as6 lle9aron
&$

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&%

hasta el mediod6a. #ntonces ;ac !abbs0 en nombre de todos0 le dijo 7ue era necesario partir 1a 7ue de ello depend6a tambin la 2ida de sus compa?eros. <FS6G FS6G <respondi= Glenar2an< F'artamosG F'artamosG : mientras esto dec6a su mirada se 5ijaba en un punto ne9ro 7ue parec6a como una mancha en el aire. Le2ant= su mano 1 se?al=. <FAll6G Fall6G0 Fmiren0 mirenG (odas las miradas si9uieron la direcci=n de su mano. #l punto crec6a 2isiblemente: era un a2e 7ue 2olaba a enorme altura. < F)n c=ndorG <reconoci= 'a9anel. <S60 un c=ndor <respondi= Glenar2an<. FVieneG F,ajaG F#speremosG CDu esperaba Glenar2anE CSe hab6a enlo7uecidoE !o se en9a?aron0 era un c=ndor 7ue se hac6a cada 2e3 ms 2isible. #sta a2e ma9n65ica0 adorada en otro tiempo por los incas0 es el re1 de los Andes del sur. #n estas re9iones alcan3a un enorme[ desarrollo 1 una 5uer3a prodi9iosa 7ue le permite atacar a cabras0 becerros 1 carneros 1 ele2arse con ellos en las 9arras para precipitarlos lue9o en< los abismos. 'uede 2olar a alturas incre6bles 1 desde all60 con su penetrante mirada0 distin9ue pe< 7ue?os seres con un poder de 2isi=n 7ue asombra a los naturalistas. CDu habr6a 2isto a7uel c=ndorE CAcaso el cad2er de -obertoE (odos lo pensaron mientras la enorme a2e se acercaba planeando 1 ca1endo a 9ran 2elocidad. "e pronto describi= amplios c6rculos a menos de $NN m del suelo4 entonces se la 2io bien. "eb6a medir0 de un e>tremo a otro de sus alas0 casi cinco metros0 ten6a un aspecto majestuoso. #l ma1or 1 Oilson hab6an tomado sus carabinas0 pero Glenar2an los detu2o con un 9esto. #l c=ndor daba 2ueltas alrededor de una meseta inaccesible situada a unos cuatrocientos metros de donde se hallaban. Giraba 2erti9inosamente abriendo 1 cerrando sus alas. "e pronto0 Glenar2an tu2o un presentimiento: <Si -oberto 2i2iera a@n... lesa a2eG <1 e>clam= con un acento terrible<. FJue9o0 ami9os0 5ue9oG 'ero era demasiado tarde. #l c=ndor se hab6a ocultado detrs de las eminencias de un cerro. 'as= un se9undo 7ue pareci= un si9lo 1 ense9uida apareci= otra 2e3 con un pesado cuerpo en sus 9arras 7ue lo obli9aba a mo2erse ms pausadamente. (odos lan3aron un 9rito de horror al creer reconocer 7ue ese cuerpo inanimado. era el de -oberto Grant. #l a2e lo ten6a a9arrado de sus ropas 1 lo balanceaba a menos de cincuenta metros de altura de donde ellos estaban. <FAhG <e>clam= Glenar2an< 7ue el cad2er de -oberto se estrelle contra las piedras antes 7ue... : sin terminar la 5rase tom= la carabina de Oilson 1 trat= de disparar0 pero le temblaban las manos. <"jeme a m6 <dijo el ma1or. : con mano se9ura apunt= al a2e 7ue 1a estaba a cien metros de distancia. !o hab6a apretado a@n el 9atillo cuando son= un tiro en el 5ondo del 2alle4 la bala dio justo en la cabe3a del animal 7ue0 mortalmente herido0 ca1= poco a poco sin soltar su presa. Sus enormes alas eran 2erdaderos paraca6das 1 ambos cuerpos ca1eron cerca del r6o. Sin preocuparse por saber de d=nde hab6a partido a7uel tiro sal2ador0 corrieron todos. Cuando lle9aron0 el a2e hab6a muerto 1 el cuerpo de -oberto desaparec6a bajo sus alas. Glenar2an se arroj= sobre el cuerpo del ni?o0 lo acost= sobre la hierba 1 puso el o6do sobre su pecho.
&%

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&&

\FVi2e0 2i2e a@nG Lo desnudaron 1 le rociaron la cara con a9ua 5resca. 'oco despus hi3o un mo2imiento0 abri= los ojos 1 pronunci= al9unas palabras. <FAh0 milordG... F'adre m6oG Glenar2an no pudo responder 1 llor= a su lado.

CA' ()L* +A #L #S'A]*L "# SA!( AG* 'AGA!#L


-oberto0 despus de sal2arse de tan enorme peli9ro0 casi corre otro: el de morir por los abra3os 1 las caricias de todos. 'ero el a5ecto no mata 10 por el contrario0 -oberto comen3= a reponerse. Sal2ado el 2aleroso ni?o0 todos pensaron en el sal2ador 1 comen3aron a buscarlo4 en e5ecto0 a pocos pasos del r6o permanec6a un hombre de ele2ada estatura0 a sus pies se hallaba una anti9ua escopeta. (en6a hombros anchos0 lar9os cabellos 1 un rostro bronceado pintado con 2i2os colores en la 5rente 1 bajo los ojos. Lle2aba una hermosa capa de piel de 9uanaco cosida con tendones de a2estru34 bajo esta capa se 2e6a un traje de piel de 3orro ajustado en su cintura de la 7ue pend6a una bolsita de cuero. Sus botas eran de piel de toro bien ajustadas al pie con correas de cuero. La 5i9ura del pata9=n era soberbia 1 su cara mu1 inteli9ente0 a pesar de estar pintarrajeada. A9uardaba inm=2il0 parec6a una 2erdadera estatua sobre un pedestal de piedra. Glenar2an se acerc= 1 le apret= 5uertemente las manos4 eran tan claras su ale9r6a 1 9ratitud 7ue el ind69ena sin duda las le1= en su rostro 1 le contest= al9unas palabras 7ue ni Glenar2an ni el ma1or0 7ue estaba cerca0 pudieron entender. #l pata9=n0 despus de mirarlos atentamente0 pronunci= unas palabras 7ue nadie entendi=0 pero 7ue a lord Glenar2an le parecieron 5amiliares. <C#spa?olE <le pre9unt=. #l pata9=n us= el len9uaje uni2ersal de los 9estos 1 mo2i= la cabe3a a5irmati2amente. <,ueno0 lle9= la hora de 7ue 'a9anel se sienta 5eli3 por haber estudiado este idioma <dijo el ma1or. Llamaron a 'a9anel 1 le e>plicaron 7u pasaba4 el sabio salud= al pata9=n 1 abriendo mucho la boca para articular mejor dijo: <Vos sois um homen de bem. #l ind69ena escuch= con atenci=n0 pero no respondi=. <!o comprende <dijo el 9e=9ra5o. <Acaso no acent@a bien <replic= el ma1or. <#s posible4 Fmaldito acentoG 'a9anel 2ol2i= a repetirle la 5rase con el mismo resultado. <Variemos de 5rase <dijo. : pronunciando con una 9ran lentitud0 dej= o6r lo si9uiente: <Sem d@2ida um pata9=. #l interpelado permaneci= tan mudo como antes. <"i3eime <a?adi= 'a9anel. #l pata9=n tampoco respondi=. <CVos comprendisE <9rit= con tanta0 5uer3a 7ue casi se rompe las cuerdas 2ocales. #ra e2idente 7ue no comprend6a0 pues le contest=:
&&

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&A

<!o comprendo. 'a9anel0 bajaba 1 sub6a sus anteojos0 impaciente. <Due me ahor7uen si entiendo esta jer9a in5ernal. #sto1 se9uro de 7ue habla araucano. <!o0 se9uro 7ue es espa?ol <dijo Glenar2an. : 2ol2indose al ind69ena0 le pre9unt=: <C#spa?olE < FS60 s6G <respondi=. 'a9anel no sab6a lo 7ue pasaba4 el ma1or 1 Glenar2an se miraban de reojo con una li9era sonrisa. <C!o habr cometido al9una de sus distracciones estudiando otro idioma 1 cre1endo 7ue...E <dijo ;ac !abbs. < F*hG <9rit= el sabio< e>a9eran demasiado mis distracciones4 no lo comprendo por7ue este ind69ena habla mal el espa?ol. <#s decir0 7ue habla mal por7ue no lo entiende usted. 0 . <replic= el ma1or con 9ran tran7uilidad. <;ac !abbs <dijo Glenar2an< creo 7ue su suposici=n no es admisible. 'or distra6do 7ue sea nuestro ami9o no podemos suponer 7ue ha1a aprendido un idioma por otro. <#ntonces0 7ue me e>pli7uen 7u pasa. <!o e>plico <dijo 'a9anel<0 demuestro. Ac est el libro 7ue us diariamente para 2encer las di5icultades del espa?ol. Vern si me e7ui2oco. -e9istr= 'a9anel sus numerosos bolsillos 1 sac= un libro bastante arruinado 7ue present= con aire de triun5o. #l ma1or lo tom= 1 pre9unt= 7u obra era. <*s Lusiadas0 una admirable epope1a. < F*s LusiadasG <e>clam= Glenar2an. <S60 s60 mi ami9o0 *s Lusiadas0 del 9ran Camoens0 ni ms ni menos. < FCamoensG <repiti= Glenar2an< F'ero0 desdichado ami9o0 Camoens es portu9us 1 hace seis meses 7ue est aprendiendo ese idiomaG 'a9anel estaba mu1 con5undido0 lue9o reaccion= con una 9ran carcajada. < FAh0 locoG <dijo al 5in 'a9anel< F#sto es el colmoG F'artir para la ndia 1 lle9ar a ChileG F#studiar espa?ol 1 aprender portu9usG F#sto 1a es demasiadoG Si no me corrijo0 al9@n d6a me tirar por la 2entana cre1endo 7ue tiro la colilla del ci9arro. (odos rieron junto con 'a9anel0 7ue de buena 9ana se re6a de s6 mismo. <Ahora nos 7uedamos sin intrprete <dijo el ma1or. <!o nos preocupemos 7ue el espa?ol 1 el portu9us son mu1 parecidos4 lo 7ue me hi3o con5undirlos me ser2ir para poder comprender pronto al pata9=n. #ste los miraba con seriedad0 sin entender bien 7u ocurr6a. 'a9anel ten6a ra3=n4 bien pronto se pudo comunicar con el ind69ena 1 supo 7ue se llamaba[ (halca2e80 7ue en araucano si9ni5ica PtonanteP. (odos se ale9raron al saber 7ue el pata9=n era 9u6a de o5icio0 con lo 7ue aument= su se9uridad de encontrar al capitn Grant. Los 2iajeros 1 el pata9=n se acercaron a -oberto 7ue tendi= .los bra3os al ind69ena el cual lo e>amin= 1 toc= sus doloridos miembros. Lue9o se acerc= a la mar9en del r6o0 cort= opio sil2estre 1 con l dio 5rie9as al ni?o 7ue pronto se sinti= mejor. Con al9unas horas de reposo estar6a recuperado totalmente. Se decidi= pasar all6 el resto del d6a 1 la noche. Hab6a0 adems0 7ue solucionar el problema de los 262eres 1 el transporte. A5ortunadamente contaban con (halca2e 7ue era uno de los
&A

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&.

ba7uianos ms inteli9entes4 les o5reci=0 por medio de se?as 1 al9unas palabras entendidas al 5in por 'a9anel0 conducirlos a su tolder6a donde podr6an encontrar lo necesario para . se9uir 2iaje. Aceptaron contentos 1 al poco rato partieron con l Glenar2an 1 su sabio ami9o4 deb6an recorrer unos ocho Bil=metros. niciaron la marcha a buen paso para poder se9uir al 9i9ante pata9=n. -ecorrieron una hermosa re9i=n de abundantes pastos0 surcada por riachos 1 con espaciosos estan7ues naturales en los 7ue nadaban ele9antes cisnes de cabe3a ne9ra. Hab6a in< numerables a2es: t=rtolas 9rises con l6neas blancas0 cardenales amarillos 7ue parec6an 5lores aladas4 palomas0 chin9olos0 9orriones0 jil9ueros 1 monjitas cru3aban incesantemente el aire. 'a9anel caminaba mara2illado 1 no tu2o tiempo de cansarse admirando a7uellas a2es tan 2ariadas. Le parec6a 7ue recin hab6an partido cuando 1a estaban 5rente al campamento ind69ena. La tolder6a ocupaba un 2alle entre dos cerros. All6 se hab6an le2antado unas caba?as de ramas donde se prote96an treinta ind69enas0 pastores n=mades 7ue iban detrs de sus reba?os de o2ejas0 2acas 1 caballos. Los ind69enas no eran de ra3a bien pura4 su estatura mediana0 5ormas atlticas0 5rente deprimida0 cara casi circular de labios del9ados 1 5acciones a5eminadas no hubieran sido mu1 interesantes para un antrop=lo9o4 pero lo 7ue ms interesaba a Glenar2an era su 9anado: ten6an buenos caballos 1 bue1es. (halca2e se encar9= del ne9ocio rpidamente0 consi9uieron siete caballos de ra3a ar9entina con sus monturas0 cincuenta Bilos de char7ui0 al9o de arro3 1 unos odres de cuero para el a9ua4 por ello pa9aron 2einte on3as de oro0 cu1o 2alor los indios conoc6an. Glenar2an 7uiso comprar tambin un caballo para (halca2e0 pero ste le hi3o entender 7ue no lo necesitaba. Lle9aron al campamento rpidamente 1 5ueron recibidos con 9randes aclamaciones. (odos comieron con apetito 1 -oberto tambin tom= al9@n alimento. #l resto del d6a lo pasaron en absoluto reposo0 con2ersando de sus ami9os ausentes. 'a9anel no se separaba de (halca2e un solo instante0 era su sombra4 no se cansaba de 2er a un 2erdadero pata9=n junto al 7ue parec6a enano. Lo abrumaba con 5rases espa?olas 1 trataba de aprender espa?ol sin libros. <CDuin me hubiera dicho 7ue iba a tener por0 maestro de espa?ol a un pata9=nE <le dec6a al ma1or.

CA' ()L* +. #L - * C*L*-A"*


Al d6a si9uiente0 $$ de octubre0 a las ocho de la ma?ana0 (halca2e dio la se?al de partida. Cuando (halca2e se ne9= a aceptar el caballo 7ue le o5rec6a Glenar2an0 ste pens= 7ue pre5erir6a marchar a pie0 como lo hacen muchos 9u6as0 1a 7ue su 5uerte cuerpo lo hac6a pensar as64 pero cuando lle9= el momento de partir el pata9=n silb= de un modo particular 1 al momento sali= de un bos7uecillo pr=>imo un caballo ar9entino0 de una belle3a per5ecta0 de color casta?o oscuro 1 un aspecto 7ue denunciaba 9ran 5uer3a 1 2elocidad0 su cuerpo mostraba todas las cualidades de un per5ecto ejemplar. #l ma1or lo admir= comparndolo con los de ra3a in9lesa. #ste 9allardo animal se llamaba (hauBa0 7ue en len9ua pata9=nica si9ni5ica PpjaroP. Su nombre no estaba en desacuerdo con su aspecto. (halca2e mont= con a9ilidad4 en el arns lle2aba sujetas las boleadoras 1 el la3o. Con las tres
&.

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&K

bolas atadas se ase9ura el indio un 9olpe certero 7ue derriba al animal 7ue desea ca3ar4 en sus manos es un arma 5ormidable0 7ue maneja con destre3a sorprendente. #l la3o0 5ormado por tiras de cuero tren3adas0 tiene un lar9o de unos die3 metros 1 termina con un nudo corredi3o 7ue se desli3a por una ar9olla de hierro4 cuando la arroja se ase9ura tambin su presa. Asimismo lle2aba una carabina atada a la silla. (halca2e0 sin tener en cuenta la admiraci=n 7ue despertaba sobre su ele9ante cabal9adura0 se puso al 5rente de los 2iajeros e iniciaron la marcha al 9alope o al paso0 pues los animales desconoc6an el trote. Glenar2an 2io a -oberto bien 5irme sobre su caballo 1 se tran7uili3=. La llanura pampeana empie3a prcticamente al pie de la cordillera4 se la puede di2idir en tres 3onas: la primera est cubierta de male3a 1 arbustos4 la se9unda0 por 5ina hierba0 1 la tercera0 7ue abarca el ancho de ,uenos Aires0 la 5orman 5rtiles praderas de cardos. Al salir de la 9ar9anta de la cordillera los sorprendi= 2er un n@mero considerable de mdanos0 montecitos de arena 5ina0 2erdaderas olas a9itadas por el 2iento0 7ue se le2antaban en el aire hasta bastante altura. #l espectculo era curioso: se ele2aban numerosos torbellinos 7ue parec6an 2a9ar por la llanura0 entreme3clarse 1 9olpearse0 pero resultaba tambin mu1 molesto0 1a 7ue se met6a un 5ino pol2illo en los ojos. #ste 5en=meno se mantu2o 9ran parte del d6a0 lo 7ue no impidi= 7ue los 2iajeros a2an3aran a buen paso. -ecorrieron setenta Bil=metros 10 al crep@sculo0 estaban rendidos 1 deseosos de descansar. La cordillera empe3aba a 2erse como una 9ran mole oscura. Con placer acamparon a orillas del rpido curso del r6o !eu7un. La noche 1 el d6a si9uiente no o5recieron nada di9no de contarse0 caminaban sin di5icultades por buenos terrenos0 con una temperatura a9radable 7ue lue9o aument=. Al atardecer apareci= al sudoeste una barrera de nubes 7ue anunciaba un cambio se9uro de tiempo. #l pata9=n le se?al= la 3ona a 'a9anel0 7uien les dijo a sus compa?eros: <#l tiempo 2a a 2ariar 1 no tardar en soplar el pampero. Lue9o les e>plic= 7ue es un 2iento del sudoeste0 mu1 seco0 5recuente en las llanuras ar9entinas. !o se e7ui2ocaba: al poco tiempo empe3= a soplar con 5uer3a 1 result= bastante penoso a la noche0 1a 7ue no ten6an otra cosa 7ue sus ponchos para prote9erse. Se acostaron en el suelo junto a los caballos 7ue tambin se hab6an echado 1 5ormaron un apretado 9rupo. Glenar2an se in7uietaba0 pero 'a9anel consult= su bar=metro 1 lo tran7uili3=: <La depresi=n del mercurio indica con se9uridad cundo el pampero traer tormentas de tres d6as0 pero cuando0 como ahora0 el bar=metro sube0 todo se reducir a unas horas de 2iento 5urioso. (ran7uil6cese0 pues0 7ue al amanecer el cielo estar nue2amente claro. <Habla como un libro0 'a9anel <le respondi= Glenar2an. <#n e5ecto0 so1 un libro0 1 le dejo 7ue me hojee cuanto 7uiera. #l libro no se en9a?aba0 a la una ces= repentinamente el 2iento 1 todos pudieron dormir tran7uilos. Al amanecer se le2antaron 9iles 1 dispuestos0 sobre todo 'a9anel 7ue se despere3aba como un cachorro. Amanec6a el $& de octubre4 hab6an pasado die3 d6as desde la partida de (alcahuano0 a@n deb6an recorrer +KN Bm para lle9ar al punto en 7ue el r6o Colorado corta el paralelo %K. Calculaban tres d6as ms de 2iaje. "urante todo el tra1ecto0 Glenar2an acechaba la pro>imidad de ind69enas: deseaba interro9arlos por intermedio de (halca2e0 con 7uien 'a9anel 1a se entend6a bastante bien. 'ero era una 3ona poco 5recuentada por los indios0 1a 7ue sus caminos hacia la cordillera estaban ms al norte. !o aparec6an indios errantes0 ni tribus sedentarias 1 si acaso se apro>imaba al9@n jinete hu6a rpidamente sin demostrar inters en comunicarse con ese 9rupo 7ue deb6a tenerI un aspecto
&K

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&/

sospechoso. !o era para menos0 encontrarse con ocho hombres bien montados 1 bien armados deb6a despertar recelos en 2iajeros honrados 1 ms a@n en bandidos. As6 7ue en principio no pod6an comunicarse con nadie0 deseaban hacerlo aun7ue 5uera con bandidos0 con los 7ue0 se9uro0 la con2ersaci=n habr6a empe3ado a tiros. A pesar de no hallar indios a 7uienes interro9ar0 sucedi= al9o 7ue alent= las esperan3as de los 2iajeros. #n su ruta hacia el este hab6an cru3ado 2arios senderos0 pero ahora cortaban uno mu1 importante: el de Carmen a ;endo3a0 5cil de reconocer por las osamentas de animales domsticos: mulos0 caballos0 carneros 1 bue1es0 destro3ados por el pico 1 las 9arras de las a2es de rapi?a 1 blan7ueados por la acci=n de la atm=s5era0 7ue bordeaban el camino4 hab6a millares 1 sin duda al9@n carcomido es7ueleto humano se con5und6a con el de los animales. Hasta entonces (halca2e no hab6a hecho nin9una obser2aci=n sobre la ruta 7ue se9u6an0 aun7ue comprend6a 7ue no siendo una de las conocidas no los lle2ar6a a ciudades o establecimientos de la pampa. (odas las ma?anas sal6a hacia el este sin separarse de la l6nea recta 1 todas las tardes el sol poniente se hallaba en la e>tremidad opuesta de esa l6nea. "eb6a e>tra?arle a (halca2e no s=lo no 9uiar0 sino ser 9uiado4 con todo0 por la reser2a caracter6stica de los indios no hi3o nin9una obser2aci=n0 pero al lle9ar a a7uella importante huella0 detu2o su caballo 1 le dijo a 'a9anel: <#l camino del Carmen. <Lo s0 bra2o pata9=n. #l camino del Carmen a ;endo3a. <C!o lo tomamosE <!o. <: a d=nde 2amosE <Siempre al este. <#so no es ir a nin9una parte. <CDuin sabeE (halca2e call= 1 mir= al sabio con pro5unda sor presa0 pero no pod6a creer 7ue le hablara en broma. <C!o 2an al Carmen0 entoncesE <!o. <C!i a ;endo3aE <(ampoco. #n ese momento se acerc= Glenar2an para saber de 7u hablaban 1 por 7u se hab6an detenido. <;e ha pre9untado si 6bamos al Carmen o a ;endo3a 1 le ha causado e>tra?e3a mi respuesta ne9ati2a a su doble pre9unta. <!uestra ruta debe parecerle mu1 e>tra?a <repuso Glenar2an. <:a lo creo. "ice 7ue no 2amos a nin9una parte. <C!o podr6a e>plicarle el moti2o de nuestra e>pedici=n 1 el inters 7ue tenemos de ir siempre al esteE <Ser mu1 di56cil0 por7ue un indio no entiende nada de 9rados terrestres0 1 la historia le parecer 5antstica. <'ero <inter2ino el ma1or<0 Cser la historia o al historiador lo 7ue l no comprendaE < FAhG0 ;ac !abbs0 Fduda a@n de mi espa?olG <,ueno0 probemos. <!ada se pierde. 'a9anel se diri9i= al pata9=n 1 comen3= un lar9o discurso 5recuentemente interrumpido por
&/

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

&M

la 5alta de palabras necesarias 1 la di5icultad de traducir a un sal2aje i9norante de esos temas ciertas particularidades. #l sabio era di9no de 2erse: 9esticulaba0 hac6a ademanes0 repet6a 1 sudaba a mares. Se baj= del caballo e hi3o en la arena un mapa en l 7ue 5i9uraban meri dianos 1 paralelos 1 ambos ocanos. !unca nin9@n pro5esor se 2io en tales apuros. (halca2e lo miraba tran7uilamente0 sin dejar traslucir si comprend6a o no. La lecci=n del 9e=9ra5o dur= ms de media hora. "espus se call=0 se limpi= el rostro inundado de sudor 1 mir= al pata9=n. <CComprendeE <pre9unt= Glenar2an. <Veremos0 pero si no ha comprendido renuncio a hacerme entender. (halca2e no se mo26a ni hablaba. Sus miradas estaban 5ijas en las l6neas tra3adas en la arena 7ue el 2iento borraba poco a poco. <: bienE <le pre9unt= 'a9anel. (halca2e no parec6a o6rlo4 1a se dibujaba en la cara del ma1or una sonrisa ir=nica0 cuando 'a9anel se preparaba para 2ol2er a e>plicar... <C,uscan un prisioneroE <S6. <C#n la l6nea 7ue 2a desde el sol 7ue se pone hasta el sol 7ue naceE <S60 eso es. <: el "ios de ustedes ha con5iado a las olas del mar los secretos del prisioneroE <S60 s6. As6 es. <FDue su 2oluntad se cumplaG ;archaremos hacia el este 1 si es necesario hasta el sol. 'a9anel estaba triun5ante 1 se apresur= a traducir a sus compa?eros el dilo9o. < FDu ra3a tan inteli9enteG <coment=<. "e 2einte campesinos de mi pa6s0 diecinue2e no hubieran entendido una palabra de esto. Glenar2an le suplic= a 'a9anel 7ue le pre9untara si hab6a o6do hablar de al9unos cauti2os e>tranjeros. 'a9anel le hi3o la pre9unta. <(al 2e3 <dijo el pata9=n. #sta respuesta hi3o 7ue los siete 2iajeros lo rodearan interro9ndolo ansiosamente con los ojos. 'a9anel continuaba el interro9atorio 1 repet6a en in9ls cada palabra 7ue: entend6a. <CDuin era ese prisioneroE <)n e>tranjero. <CLo ha 2istoE <:o no0 pero me han hablado de l. F#ra un 2alienteG (en6a cora3=n de toro. <F)n cora3=n de toroG FAhG0 Fma9n65ica len9ua pata9onaG < F#ra mi padreG <e>clam= -oberto Grant. : pre9untndole a 'a9anel como se dec6a eso en espa?ol0 se lo repiti= a (halca2e0 a 7uien tom= de las manos. < FSu padreG <respondi= el pata9=n cu1os ojos brillaron repentinamente. (om= al ni?o en sus bra3os 1 lo mir= con 9ran simpat6a0 pero todos a9uardaban ansiosos ms datos. 'ronto supieron 7ue el europeo era escla2o de una tribu 7ue recorr6a la 3ona entre los r6os !e9ro 1 Colorado0 en la l6nea 7ue ellos se9u6an. <'ero0 Cd=nde se hallaba @ltimamenteE <,ajo el poder del caci7ue Cal5ucur80 F)n hombre de dos len9uas 1 dos cora3onesG <#s decir0 5also en sus palabras 1 en sus acciones <dijo 'a9anel despus de traducir a sus compa?eros esta bella ima9en de la len9ua pata9ona. <: podremos rescatar a nuestro ami9oE
&M

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

AN

<(al 2e30 si se halla a@n entre estos indios. <: cundo ha o6do hablar de lE <Hace 1a mucho tiempo. "esde entonces el sol ha tra6do dos 2eranos al cielo de las pampas. La ale9r6a de Glenar2an era indescriptible0 pues esa respuesta concordaba con la 5echa del documento. 'ero pronto se dieron cuenta de 7ue (halca2e hablaba de un prisionero 1 no de tres4 l no sab6a nada ms 1 esto puso 5in a la con2ersaci=n. Al d6a si9uiente0 $A de octubre0 los 2iajeros emprendieron nue2amente su marcha hacia el este con reno2ado entusiasmo. La llanura triste 1 mon=tona 5ormaba una de esas interminables tra2es6as0 resecas0 sin nin9@n accidente4 s=lo aparec6an de 2e3 en cuando al9unos montes bajos en 7ue se destacaban al9arrobos blancos de 2ainas a3ucaradas0 al9unos terebintos0 retamas sil2estres 1 arbustos espinosos. La jornada del $. 5ue penosa0 trataban de lle9ar hasta el r6o Colorado0 as6 7ue 5or3aron los animales para lo9rarlo. #sa misma tarde alcan3aron las mr9enes del ma9n65ico r6o0 7ue bien merece el nombre indio de PGran -6oP. Lo primero 7ue hi3o 'a9anel 5ue ba?arse en sus a9uas roji3as0 se sorprendi= por su pro5undidad 1 el 9ran caudal 7ue0 pro2eniente de los deshielos0 se diri96a hacia el ocano. #ra ademas tan ancho 7ue los caballos no pudieron atra2esarlo a nado. A5ortunadamente0 unos metros ms adelante encontraron un puente col9ante sostenido por correas de cuero0 7ue les permiti= cru3ar a la otra orilla0 donde acamparon. 'a9anel0 antes de entre9arse al reposo0 dibuj= el r6o Colorado en su mapa0 no sin pensar en el :arou"3an9ho<(chou 7ue corr6a en el (ibet tan lejos de l. #n los d6as si9uientes0 $K 1 $/ de octubre0 el 2iaje no o5reci= ma1ores incidentes. #l paisaje era i9ualmente mon=tono 1 desrtico0 la @nica di5erencia 5ue la presencia de un suelo cada 2e3 ms h@medo4 hasta tu2ieron 7ue atra2esar ca?adas 1 esteros0 la9unas permanentemente cubiertas de plantas acuticas. Al anochecer se detu2ieron a orillas de una espaciosa la9una de a9uas saladas 7ue los indios llamaban PLa9o amar9oP. #ste 5ue testi9o en +/.$ de las crueles represalias de las tropas ar9entinas. Acamparon a sus orillas. La tran7uilidad de la noche 5ue turbada por la sin5on6a de los 9ritos de monos0 tit6es 1 perros sal2ajes.

CA' ()L* +K LAS 'A;'AS


Las pampas ar9entinas se e>tienden desde el paralelo %&N al &NL de latitud sur. La palabra pampa0 de ori9en araucano0 si9ni5ica Pllanura de pastosP 1 se aplica per5ectamente a esta 3ona cubierta de hierbas arrai9adas en una capa de tierra de alu2i=n 7ue cubre la arcilla amarilla o roja. #n estos terrenos 1acen sepultados in5inidad de 5=siles antedilu2ianos. #stas pampas son semejantes a las sabanas de los Grandes La9os 1 a las estepas de Siberia. 'a9anel les e>plic= las particularidades de su clima0 ms e>tremo en sus 5r6os 1 calores en el interior del continente 7ue en las costas donde la pro>imidad del ocano lo dulci5ica4 all6 las 2ariaciones de temperatura son repentinas 1 mu1 5recuentes las llu2ias tempestuosas en el oto?o. 'ero en la poca en 7ue los 2iajeros la atra2esaban el tiempo era seco 1 la temperatura so5ocante. Al ra1ar el alba se pusieron en marcha0 el terreno era 5irme 1 los mdanos hab6an desaparecido. Los caballos marchaban a buen paso entre la paja bra2a caracter6stica de la 3ona
AN

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

A+

7ue sir2e a los indios de abri9o durante las tempestades. A distancias cada 2e3 ma1ores aparec6an sauces al borde de a9uas dulces 7ue los caballos beb6an en abundancia como si 7uisieran apa9ar no s=lo la sed actual sino tambin la 5utura. (halca2e iba adelante0 9olpeando la male3a para espantar a las 26boras de una especie mu1 peli9rosa0 a cu1a mordedura un toro no sobre2i2e ms de una hora. #l 9il (hauBa saltaba 1 a1udaba a abrir paso a los otros caballos. #n a7uellas llanuras bien ni2eladas andaban con 5acilidad 1 rapide3. !o hab6a nin9@n accidente0 nada pod6a llamar la atenci=n0 sal2o a un sabio como 'a9anel a 7uien cual7uier cosita0 la ms insi9ni5icante0 le despertaba sus abundantes conocimientos 7ue transmit6a a -oberto0 7uien lo escuchaba con a9rado. Si9uieron la marcha sin incon2enientes4 a la tarde del d6a si9uiente encontraron osamentas de innumerables bue1es0 amontonadas 1 blan7ueadas0 no en l6nea recta como las 7ue 7uedan al borde de los caminos0 sino en un 9ran c6rculo. (odos se sorprendieron 1 'a9anel recurri= a (halca2e para hallar una e>plicaci=n. #l indio les dijo 7ue se deb6a al 5ue9o del cielo. <CC=mo pudo un ra1o haber e>terminado un reba?o de 7uinientos animalesE <se asombr= (om Austin. <(halca2e lo< ase9ura 1 1o lo creo0 por7ue s 7u 2iolencia tienen las tempestades en la pampa0 ms terribles 7ue en las dems re9iones. F*jal no ten9amos 7ue soportarlasG <Hace mucho calor <dijo Oilson. <#l term=metro debe marcar %NN a la sombra <respondi= 'a9anel. <!o creo 7ue esta temperatura se manten9a <inter2ino Glenar2an. <:o s60 pues no 2eo ni una nube en el hori3onte <contest= 'a9anel. <Ser peor <respondi= Glenar2an< pues nuestros caballos estn asados. <: t@0 -oberto0 Cno tienes calorE <!o0 el calor me 9usta. <Sobre todo en in2ierno <dijo juiciosamente el ma1or. A la ca6da de la tarde se detu2ieron en un rancho abandonado4 era una construcci=n de barro 1 ramas rodeada de un cerco 7ue0 aun7ue estaba medio podrido0 era su5iciente para poner a los caballos 5uera del alcance de los 3orros 7ue durante la noche se acercan a roer las riendas 7ue los sujetan 1 les dan as6 la oportunidad para escapar. Cerca del rancho hab6a un horno con 5r6as ceni3as 1 una 2asija para hacer mate0 bebida ind69ena 7ue (halca2e prepar= para todos 1 7ue bebieron con sumo a9rado. #l sol del %N amaneci= 7uemante4 lan3aba a torrentes sus ra1os abrasadores 1 a pesar de no di2isarse nin9@n reparo reanudaron la marcha hacia el este. #ncontraban con 5recuencia enormes reba?os abrumados por el sol 7ue no ten6an 5uer3as para pastar 1 permanec6an echados junto con los perros 7ue los cuidaban. Cerca del mediod6a empe3= a 2ariar el pasto. Aparecieron 9i9antescos cardos 7ue hubieran sido la dicha de todos los asnos del mundo. La hierba era ms escasa 1 se 2e6a la tierra desnuda 7ue no era cubierta por los pastos escasos4 parec6an los harapos de un mendi9o 7ue no alcan3aban a cubrir la miseria del suelo. <!o me dis9usta esta 2ariaci=n0 1a empe3aba a 5astidiarme tanto pasto0 tanto pasto <dijo (om Austin. <S60 pero mientras ha1 pasto0 ha1 a9ua <respondi= el ma1or. <A9ua por ahora no nos 5alta <dijo Oilson< 1 al9@n r6o encontraremos por el camino. Si lo hubiera o6do 'a9anel lo hubiera desmentido0 pues los r6os no abundan entre el Colorado 1 las sierras bonaerenses0 pero 'a9anel estaba ocupado en e>plicarle a Glenar2an de d=nde pro2en6a un insistente olor a humo 7ue hac6a rato sent6an. <!o 2emos el 5ue9o 1 sin embar9o olemos el humo0 pero el 5ue9o est en al9una parte 1 las
A+

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

A$

corrientes atmos5ricas trasladan el olor de los pastos 7uemados a ms de +%N Bm de distancia. <CA tantoE <e>clam= no mu1 con2encido el ma1or. <S60 esos incendios se propa9an en 9ran escala 1 lle9an a tener proporciones 5ormidables.. <CDu prende 5ue9o a los camposE <pre9unt= -oberto. <Al9unas 2eces los ra1os0 cuando los pastos estn secos por los calores0 1 otras0 tambin los indios. <CCon 7u objetoE <Creen0 no s si con 5undamento0 7ue los pastos crecen mejor despus de un incendio4 pero 1o creo 7ue tienen por objeto matar a mir6adas de insectos parsitos 7ue molestan mucho a los 9anados. <'ero es un remedio mu1 enr9ico <dijo el ma1or7ue debe costar la 2ida a al9unos animales. <!o me preocupo por ellos0 pero Cno puede sorprender tambin a los 2iajeros 7ue cru3an las pampasE <Sin duda <e>clam= 'a9anel<. Sucede a 2eces0 1 no me dis9ustar6a presenciar ese espectculo. < F*h0 2enerable sabioG <e>clam= Glenar2an< lle2a su amor a la ciencia al e>tremo de hacerse 7uemar 2i2o por ella. < F!oG0 7uerido Glenar2an0 he le6do a Cooper 1 ;edia de Cuero me ha ense?ado la manera de detener el 5ue9o arrancando el pasto alrededor de un radio de 2arios metros. !o ha1 nada ms sencillo 1 por eso no temo un incendio 1 hasta lo deseo. 'ero sus deseos no se reali3aron0 a7uel d6a 7ued= medio asado @nicamente por los ra1os del sol 7ue s=lo se atenuaban cuando el 2iento del oeste interpon6a al9una nube0 ali2io 7ue buscaban los caballos e>tenuados0 aun7ue durara poco. Cuando Oilson dijo 7ue no les 5altar6a a9ua0 no contaba con la sed abrasadora 7ue los de2or= a7uella jornada 1 tampoco con 7ue no encontrar6an nin9@n curso de a9ua4 adems estaban resecos los pantanos arti5iciales hechos por los indios. La se7uedad aumentaba cada 2e3 ms. 'reocupado0 'a9anel le pre9unt= a (halca2e d=nde esperaba encontrar a9ua. <#n el la9o Salinas. <: cundo lle9aremosE <;a?ana por la tarde. Los ar9entinos0 cuando 2iajan por la pampa0 abren po3os 1 encuentran a9ua a pocos metros0 pero ellos no ten6an herramientas0 as6 7ue debieron racionar la escasa 7ue ten6an. "espus de una lar9a marcha se detu2ieron al anochecer. (odos esperaban una buena noche para descansar de las 5ati9as de ese d6a0 pero 5ue la peor 7ue pasaron0 en2ueltos en una nube impertinente de mos7uitos. Su presencia anunciaba una 2ariaci=n de 2iento0 7ue0 en e5ecto0 salt= hacia el norte. S=lo con el 2iento sur los mos7uitos hubieran desaparecido. 'a9anel no era como el ma1or 7ue conser2aba la calma0 se indi9naba 1 mandaba al diablo a todos los mos7uitos4 deseaba tener al9o0 al menos0 con 7ue calmar la pica3=n insoportable4 el ma1or trataba de consolarlo0 pero i9ualmente 'a9anel se le2ant= con un humor de perros. Al alba nadie se hi3o ro9ar para emprender la marcha0 aun7ue los caballos estaban rendidos 1 muertos de sed a pesar de 7ue los 2iajeros les sacri5icaban parte de su raci=n0 i9ualmente era insu5iciente0 sobre todo por la se7uedad del ambiente 7ue el 2iento norte hac6a ms intolerable al le2antar nubes de pol2o. La monoton6a del 2iaje se interrumpi= cuando ;ulrad10 7ue marchaba adelante0 a2ist= una partida de indios. (halca2e temi= 7ue 5ueran 9rupos n=mades 1 ladrones0 as6 7ue hi3o 7ue 5ormaran un 9rupo apretado 1 7ue prepararan las armas. Glenar2an ten6a esperan3as de 7ue
A$

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

A%

pudieran darles noticias de los nu5ra9os del ,ritannia. 'ronto se acercaron a unos cien pasos0 eran s=lo die3 indios0 a los 7ue pod6an obser2ar per5ectamente. 'ertenec6an a la ra3a pampa 7ue hab6a sido casi e>terminada por el 9eneral -osas en +/%%. #ran de ele2ada estatura0 de 5rente alta 1 combada0 2est6an pieles de 9uanaco 1 lle2aban adems de una lar9a lan3a0 cuchillos0 hondas0 boleadoras 1 la3os. ;anejaban el caballo con 9ran destre3a. #stu2ieron un rato detenidos0. al parecer discutiendo4 cuando Glenar2an se adelant= hacia ellos0 comen3aron a huir a 9ran 2elocidad. <FCobardesG <dijo 'a9anel. <Hu1en demasiado pronto para ser 9ente honrada <opin= ;ac !abbs. <CDu. indios son sosE <pre9unt= 'a9anel a (halca2e. <Gauchos <respondi= el pata9=n. <Gauchos <repiti= 'a9anel 2ol2indose a sus compa ?eros<. !o ten6amos necesidad de tomar precauciones0 nada hab6a 7ue temer. <C'or 7uE <pre9unt= el ma1or. <'or7ue los 9auchos son campesinos ino5ensi2os. <CLo cree as60 'a9anelE <#s se9uro4 ellos nos han tomado por ladrones 1 han huido. <'ues 1o creo <dijo Glenar2an0 contrariado por no haber podido hablar con ellos< 7ue han tenido miedo 1 por eso no nos atacaron. <So1 de la misma opini=n <dijo el ma1or< por7ue si no me en9a?o0 los 9auchos son ni ms ni menos 7ue bandoleros. <#st mu1 e7ui2ocado <dijo 'a9anel< son pac65icos pastores 1 a9ricultores. #stas distintas opiniones hicieron 7ue iniciaran una spera discusi=n0 mucho ms de lo 7ue correspond6a a un tema de tan poca importancia. #l pata9=n0 7ue los obser2aba sin entender ms 7ue disputaban0 dijo tran7uilamente: <#so es e5ecto del 2iento norte. <F#l 2iento norteG <e>clam= 'a9anel< CDu tiene 7ue 2er una cosa con la otraE <;ucho <respondi= Glenar2an<. #l 2iento norte es el 7ue los pone de tan mal humor. He o6do 7ue altera el sistema ner2ioso. <F'or San 'atricioG F#s 2erdadG <dijo el ma1or 1 solt= una carcajada. 'ero 'a9anel0 2erdaderamente enojado0 no 7uiso abandonar la discusi=n 1 se 2ol2i= hacia Glenar2an0 cu1a inter2enci=n lo hab6a molestado. <C"e 2eras0 milord0 7ue ten9o alterado el sistema ner2iosoE <S60 'a9anel0 por7ue el 2iento norte0 7ue hace cometer muchos cr6menes en las pampas0 es como la tramontana en la campi?a de -oma. < FCr6menesG <repiti= el sabio< C(en9o 1o 5acha de criminalE <!o di9o eso precisamente. <#ntonces ser 7ue 7uiero asesinarlos. <;ucho lo temo <respondi= Glenar2an sin poder a9uantar la risa<. A5ortunadamente este 2iento s=lo sopla un d6a. (odos aplaudieron la respuesta de Glenar2an0 as6 7ue 'a9anel pic= con ambas espuelas su caballo 1 se 5ue adelante para desaho9ar solo su mal humor. )n cuarto de hora despus 1a no se acordaba de nada. Su buen carcter hab6a su5rido una alteraci=n instantnea. A las ocho de la noche0 (halca2e0 7ue se hab6a adelantado al9o para e>plorar el terreno0 distin9ui= las orillas de la ansiada la9una. )n cuarto de hora despus toda la comiti2a lle9aba0
A%

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

A&

pero los a9uardaba un 9ran desen9a?o: todo estaba seco.

CA' ()L* +/ #! ,)SCA "# AG)A


La la9una Salinas es el dep=sito donde desa9uan los numerosos cursos de a9ua 7ue pro2ienen de las sierras de la Ventana 1 Guamin60 pero a la lle9ada de los 2iajeros el a9ua hab6a sido e2aporada por el sol abrasador 1 toda la sal 7ue hab6a en suspensi=n estaba depositada en el 5ondo 1 5ormaba un inmenso espejo. (halca2e no pensaba en las a9uas saladas de la la9una0 sino en los cursos de a9ua dulce 7ue en ella se 2uelcan0 pero todo estaba reseco4 hab6a 7ue tomar una resoluci=n rpida 1a 7ue la poca a9ua 7ue a@n ten6an estaba medio podrida 1 1a no podr6an beberla. La sed implacable se hac6a sentir cada 2e3 ms. Los 2iajeros se re5u9iaron en una especie de tienda de cuero abandonada 7ue hallaron en un barranco0 mientras los caballos0 tendidos en las cena9osas orillas0 com6an con des9ano las plantas acuticas 1 las ca?as secas. 'a9anel 1 (halca2e comen3aron a planear una soluci=n4 el primero 9esticulaba por los dos4 el indio0 en cambio0 hablaba con toda calma. Glenar2an los obser2aba comprendiendo s=lo al9unas palabras. <CDu ha dichoE <pre9unt=<. Creo entender 7ue aconseja 7ue nos di2idamos. <S60 en dos 9rupos. Los 7ue montan caballos 1a rendidos por la 5ati9a 1 la sed0 7ue apenas pueden dar un paso0 continuarn como puedan siempre en la misma direcci=n del paralelo %KL. Los mejor montados se adelantarn e irn a recorrer el r6o Guamin60 7ue corre a unos .N Bm de a7u60 si encuentran a9ua esperarn 1 si no0 re9resarn para e2itar a los ms rendidos un 2iaje in@til. <: entoncesE <pre9unt= (om Austin. <(endremos 7ue ir unos +%N Bm hacia el sur0 cerca de la sierra de la Ventana0 donde ha1 numerosos r6os. <#l consejo es bueno <dijo Glenar2an< 1 2amos a ponerlo en prctica cuanto antes. ;i caballo tiene a@n 5uer3as 1 me o5re3co a acompa?ar a (halca2e. < F*h0 milordG :o tambin puedo ir <suplic= -o berto<. S60 ten9o un buen caballo 7ue s=lo desea andar. Ll2eme0 milord. <Ven0 pues0 -oberto <dijo Glenar2an0 7ue adems no deseaba separarse del ni?o. <: 1oE <dijo 'a9anel. < F*h0 7uerido 'a9anelG0 <respondi= el ma1or< ser parte del 9rupo de reser2a. !i ;ulrad10 ni Oilson0 ni 1o sabr6amos lle9ar solos0 no conocemos esta 3ona0 pero iremos se9uros en pos de la bandera del buen Santia9o 'a9anel. <;e resi9no <respondi= el 9e=9ra5o0 contento del mando 7ue se le daba. <'ero. ..no ms distracciones <a?adi= el ma1or<0 a 2er si nos lle2a a las costas del 'ac65ico. <,ien lo merecer6a0 insoportable ma1or <respondi= riendo<. 'ero0 Cc=mo comprendern el len9uaje de (halca2eE <!o creo 7ue sea necesario hablar0 1 si las cosas apuran con al9unas palabras 1 9estos podremos entendernos. <,ueno0 en marcha.
A&

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

AA

<;ejor cenemos 1 durmamos para marchar mejor. Cenaron sin beber 1 se acomodaron para dormir. 'a9anel so?= con torrentes0 r6os0 5uentes0 estan7ues 1 hasta botellas llenas de a9ua potable. Su sue?o 5ue una 2erdadera pesadilla. A las seis de la ma?ana se prepararon para partir4 los caballos bebieron la @ltima raci=n de a9ua nauseabunda0 todos se despidieron no sin pena 1 pronto se perdieron de 2ista. Atra2esaron una e>tensa salina desrtica0 llanura arcillosa s=lo cubierta por al9unos rboles retorcidos 1 achaparrados arbustos. Anchas placas de sal re5lejaban a trechos el sol4 si no hubiese sido por el intenso calor0 podr6an parecer0 por su brillo0 3onas de hielo. A +AN Bm al sur0 en la sierra de la Ventana0 adonde deber6an diri9irse si esta b@s7ueda 5racasaba0 el panorama era opuesto. #sa re9i=n hab6a sido recorrida por el capitn Jit3ro180 7ue mandaba la e>pedici=n del ,ea9le0 en +/%A. All6 brotan los mejores pastos del territorio ind69ena 1 en las 2ertientes de las sierras ha1 ricos bos7ues de al9arrobos0 cu1o 5ruto0 seco 1 molido0 es utili3ado por los indios para hacer pan4 de 7uebracho blanco0 cu1as ramas lar9as 1 5le>ibles lloran como los sauces4 de 7uebracho rojo0 de madera indestructible4 de ?anduba10 7ue se in5lama 5cilmente4 de 2irar=0 de hermosas 5lores 1 de timb=0 7ue se ele2a hasta 2einticinco metros del suelo 1 puede cobijar un reba?o entero bajo su copa. Varias 2eces han intentado los ar9entinos coloni3ar esta rica 3ona0 pero se lo ha impedido la hostilidad de los indios. #ra se9uro 7ue all6 encontrar6an a9ua abundante0 mas deb6an separarse mucho de su ruta0 as6 7ue era pre5erible intentar la b@s7ueda sin alejarse del paralelo %KL. Los tres caballos 9alopaban con impaciencia0 presintiendo sin duda ad=nde los conduc6an4 sobre todo (hauBa no parec6a 5ati9ado 1 cru3aba como un pjaro las secas ca?adas 1 los matorrales0 lan3ando relinchos de buen a9Xero. Los otros dos caballos parec6an 7uerer imitarlo 1 lo se9u6an aun7ue a cierta distancia. #l pata9=n 2ol26a la cabe3a 1 miraba c=mo cabal9aba -oberto4 2erdaderamente era un buen jinete 1 (halca2e le hac6a 9estos de cari?osa aprobaci=n. <F,ra2o0 -obertoG <e>clam= Glenar2an<. 'arece 7ue (halca2e te 5elicita 1 aplaude. <C'or 7u0 milordE <'or lo bien 7ue montas a caballo4 sers un 2erdadero jinete. <,ien <contest= -oberto riendo<0 C1 7u dir pap 7ue 7uer6a 7ue 5uera marinoE <)na cosa no se opone a la otra. <F'obre padre m6oG FDu a9radecido estar cuando lo ha1a sal2adoG <CLo 7uieres muchoE <S60 milord. F#ra tan buenoG !o pensaba ms 7ue en nosotros. !o hab6a 2iaje en 7ue a su 2uelta no nos trajera recuerdos 10 lo 7ue 2al6a ms0 sus caricias 1 palabras. F!o dejar de 7uererlo cuando lo cono3caG ;ar1 se le parece4 l tiene la 2o3 dulce como ella0 aun7ue sea raro en un marino Cno es 2erdadE <S60 mu1 raro. <A@n me parece 2erlo. F*h0 buen papG Cuando era pe7ue?o me dorm6a en sus rodillas tararendome una tonada escocesa4 al9unas 2eces recuerdo la m@sica mu1 con5usamente. FAh0 milordG0 Fcunto lo amamosG Glenar2an se sent6a conmo2ido por esas palabras tan sinceras. <CLo encontraremos0 2erdadE <a9re9= -oberto despus de unos instantes de silencio. <S60 lo encontraremos. (halca2e nos ha puesto en buen camino0 ten9o con5ian3a en l. <#s un buen indio. <Sin duda. <CSabe0 milord0 7ue s=lo lo rodean personas honradasE FLad1 #lena0 a 7uien tanto 7uiero4 el
AA

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

A.

ma1or0 con su imperturbable calma4 el capitn ;an9les 1 'a9anel 1 los marineros del "uncan0 tan su5ridos 1 2alientesG <S60 lo sab6a. <: sabe 7ue usted es el mejor de todosE <#so no lo sab6a. <'ues es necesario 7ue lo sepa <le dijo mientras lle2aba a sus labios una mano del lord. Glenar2an iba a responderle cuando una se?al de (halca2e les indic= 7ue apresuraran el paso0 pues estaban mu1 re3a9ados. Ambos tomaron un paso ms rpido0 pero pronto se 2io 7ue los caballos no podr6an sostenerlo 1 5ue necesario darles una hora de descanso. La se7uedad no disminu6a4 nue2amente marchaban silenciosos0 preocupados 2iendo 7ue las 5uer3as de los animales 1a estaba lle9ando a su 5in. S=lo (hauBa se manten6a 2i9oroso 1 (halca2e deb6a so5renarlo0 con2ersaba con su caballo 1 parece 7ue 5inalmente lo con2enci= pues se puso al paso <de los otros 1 so5ren= sus impulsos de correr hacia donde su instinto empe3aba 1a a percibir al9una humedad0 1a 7ue chas7ueaba su len9ua 1 aspiraba con a2ide3. #l pata9=n reconoci= por las mani5estaciones de su caballo 7ue el a9ua estaba cerca 1 anim= a sus compa?eros a se9uir. (ambin los otros animales parec6an darse cuenta0 pues hicieron un desesperado es5uer3o por 9alopar. A eso de las tres de la tarde0 apareci= una l6nea blanca 7ue temblaba a los ra1os del sol. < FA9uaG <e>clam= Glenar2an. < FS60 s6G FA9ua0 a9uaG <9rit= -oberto. !o tu2ieron necesidad de apurarlos0 los pobres animales corrieron desen5renados 1 en pocos minutos lle9aron al Guamin6. #nsillados como estaban se metieron hasta el pecho en la codiciada a9ua4 los jinetes tambin se dieron un ba?o del 7ue no se 7uejaron0 aun7ue era in2oluntario. < FDu buena es el a9uaG <e>clamaba -oberto mientras beb6a tirado sobre ella. <;odrate0 muchacho <respondi= Glenar2an<0 sin dar por eso el ejemplo. S=lo se o6a el pasar del a9ua por las 9ar9antas. (halca2e beb6a tran7uilamente0 sin atra9antarse0 pero Plar9o como un la3oP. <#n 5in0 si (halca2e no se la bebe toda0 nuestros ami9os hallarn a9ua clara 1 abundante cuando lle9uen. <C!o podr6amos ir a buscarlos para ahorrarles penuriasE <Ser6a una buena idea0 pero los odres 7uedaron en poder de Oilson4 mejor les prepararemos buena cena 1 buena cama para esta noche0 7ue se9uro lle9arn. :a estaba (halca2e buscando un lu9ar apropiado para acampar4 cerca del r6o encontr= una especie de cercado donde podr6an encerrar los caballos0 1a 7ue ellos 1a estaban acostumbrados a dormir al aire libre0 les pareci= un buen sitio. Los tres se tiraron al sol para secar sus ropas. 'ronto decidieron 7ue hab6a 7ue buscar la cena para 7ue los 7ue 2en6an atrs no tu2ieran 7uejas de ellos. La abundancia de a2es 7ue se 2e6a en las mr9enes del Guamin6 les permit6a pensar en ca3a inmediata: se le2antaban 9randes bandadas de perdices0 chorlitos0 teros0 codornices0 orte9as 1 pollas de a9ua de hermoso color esmeralda. !o se 2e6an cuadr@pedos0 pero pod6a pensarse 7ue estaban escondidos en los espesos matorrales. ,ien dispuestos0 prepararon sus escopetas 1 pronto se hallaron 5rente a centenares de cor3os8 1 9uanacos 7ue hu1eron mu1 asustados sin ponerse a tiro. Se dedicaron0 entonces0 a las perdices 1 codornices4 Glenar2an lo9r= ca3ar un hermoso jabal6I 7ue bien 2ali= el tiro 7ue hab6a costado. -oberto ca3= un curioso animal: era un armadillo cubierto de conchas =seas 1 mo2ibles0 med6a medio metro de lar9o. #staba mu1 9ordo 1 se9@n el pata9=n ser6a un plato e>celente. -oberto no cab6a en s6 de ale9r6a.
A.

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

AK

(halca2e dio a sus compa?eros el espectculo de la ca3a del ?and@4 el a2estru3 de la pampa tiene una rapide3 e>traordinaria4 el indio lan3= el caballo a todo 9alope en l6nea recta para alcan3arlo sin 7ue se 5ati9ara en in@tiles idas 1 2ueltas. Al lle9ar a cierta distancia0 a@n bastante considerable0 le arroj= sus boleadoras con tanta destre3a 7ue en2ol2i= con ellas las patas del animal 1 lo derrib= por tierra. #l tambin har6a 5i9urar en la cena un plato de su cosecha. 'ronto prepararon todo para asar4 el tat@ se cocinar6a en la cacerola 7ue o5rec6a su propia concha. Cenaron los ca3adores rociando la comida con el a9ua transparente0 7ue consideraron superior a todos los 2inos 1 hasta al 5amoso a9uardiente escocs. Los caballos tambin tu2ieron cena abundante. Lue9o los tres se prepararon para dormir en2ueltos en sus ponchos 1 echados en un mullido colch=n de al5al5a.

CA' ()L* +M L*S L*,*S -*J*S


Cerr= la noche0 iluminada s=lo por las estrellas. #l Guamin6 corr6a silencioso como un raudal de aceite4 todos los animales descansaban 1 el silencio se hab6a apoderado del desierto. 'oco a poco todos ca1eron en el sue?o4 las @ltimas ascuas de la ho9uera se apa9aban4 solamente (hauBa permanec6a de pie0 bien 5irme0 como si esperase la 2o3 de su amo para lan3arse a la carrera. Apro>imadamente a las die30 despus de un bre2e sue?o0 el indio despert=4 sus ojos 7uedaron inm=2iles bajo las cejas contra6das0 sus o6dos trataban de sorprender al9@n sonido. )na 2a9a in7uietud se pint= en su semblante. CHab6a percibido la pro>imidad de indios merodeadores o de ja9uaresI u otros 5eroces animalesE #so era posible4 diri9i= una rpida mirada al combustible 7ue hab6a acumulado 1 su in7uietud aument=. #ra escaso para contener la audacia de las 5ieras. (halca2e esperaba los acontecimientos medio echado0 pero serenamente atento. 'as= una hora0 cual7uier otro se hubiera 2uelto a dormir0 pero sus instintos sobre>citados present6an un peli9ro. "e pronto0 (hauBa relinch= de una manera sorda0 eso le a2is= 7ue hab6a ol5ateado al9@n enemi9o0 as6 7ue se le2ant= 1 e>amin= atentamente la llanura. #l silencio reinaba toda26a0 pero no la calma. (halca2e entre2i= sombras 7ue se mo26an sin ruido0 1 a trechos centelleaban puntos luminosos 7ue se cru3aban en todas direcciones0 parec6an luces malas 7ue 2a9aran. )n e>tranjero hubiera pensado en insectos 5os5orescentes 7ue brillaban en medio de la noche0 pero (halca2e no pod6a e7ui2ocarse0 sab6a con 7u enemi9os ten6a 7ue 2rselas0 prepar= su carabina 1 se puso a la espera. !o. a9uard= mucho0 un 9rito e>tra?o0 me3cla de ladrido 1 aullido0 reson= en la pampa4 el estampido del 5usil contest= a la 9riter6a de lo 7ue parec6a un lobo solitario0 pero a este estampido sucedieron cien clamores espantosos. Glenar2an 1 -oberto despertaron 1 se le2antaron. <CDu ocurreE <CSon indiosE <!o0 son a9uars. <CA9uarsE
AK

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

A/

<S6 <dijo Glenar2an<0 son lobos rojos de las pampas. Ambos tomaron sus armas 1 se pusieron junto al indio. <(ienes miedo0 muchachoE <!o0 estando cerca de usted no temo nada. <;ejor as60 los a9uars no son temibles0 s=lo llaman la atenci=n por su 9ran n@mero. Glenar2an 7uer6a tran7uili3ar a -oberto0 pero no estaba mu1 se9uro al 2er centenares de enemi9os rodear a tres hombres solos. Cuando o1= la palabra a9uar reconoci= ense9uida el nombre americano del lobo rojo0 7ue es del tama?o de un perro 9rande0 tiene la cabe3a como una 3orra0 el pelo color claro 1 una melena espesa. #s un animal astuto 1 2i9oroso0 de hbitos nocturnos0 7ue sale por la noche en busca de alimentos0 si no los encuentra 5cilmente es capa3 de atacar al 9anado. Aislado es poco temible0 pero en manadas hambrientas es di56cil de en5rentar. Los aullidos 7ue resonaban en la llanura0 las innumerables sombras 7ue en ella se a9itaban hac6an 2er 7ue eran mu1 numerosos los 7ue se hab6an juntado para una presa 7ue les parec6a se9ura: carne de caballo o de hombre. La situaci=n era realmente alarmante. Los caballos relinchaban dando muestras de terror. Glenar2an 1 -oberto se pusieron cerca de la entrada para hacer 5ue9o a los primeros 7ue se acercasen. Cuando 1a se dispon6an a tirar0 (halca2e les hi3o se?as de 7ue no lo hicieran0 C7u pasabaE Cno era toda26a el momento oportunoE Las dudas se aclararon cuando les mostr= el 5rasco de p=l2ora prcticamente 2ac6o. <#s preciso economi3ar municiones. Cara nos sali= la ca3a de esta tarde0 pues nos ha dejado casi sin p=l2ora ni plomo. S=lo nos 7ueda para 2einte disparos. -oberto no respondi=. <C(ienes miedo0 -obertoE <!o0 milord. < F,ien0 muchachoG #n a7uel momento0 (halca2e derrib= el primer lobo 7ue se le tiraba encima0 lue9o dej= su puesto a Glenar2an 1 se dedic= a reunir a la entrada de la ramada todo lo 7ue pudiera 7uemarse 1 le prendi= 5ue9o. nmediatamente se ilumin= la llanura con sus re5lejos mo2edi3os 1 pudo 2erse un enorme ejrcito de lobos0 ahora en5urecidos por las llamas4 no dejaban de empujarse 1 al9unos a2an3aban hasta 7uemarse las patas4 los ms audaces recib6an un certero tiro. Al cabo de una hora hab6a 7uince lobos muertos 1 la situaci=n de los sitiados no era tan 9ra2e mientras ardiera el 5ue9o 1 no se acabaran los tiros. C'ero0 7u har6an cuando ambos se a9otaranE Glenar2an mir= a -oberto 7ue se conduc6a tan 2alientemente 1 sinti= oprimirse su cora3=n al 2erlo 5irme0 sin soltar el arma. 'ens= 7ue dentro de una hora 1a no tendr6an sal2aci=n 1 7ue deb6an buscar una salida antes. Con 9ran es5uer3o se puso en comunicaci=n con (halca2e 1 despus de pocas palabras 1 muchos 9estos se lle9= a la conclusi=n de 7ue deb6an resistir hasta la madru9ada0 1a 7ue el a9uar tiene miedo a la lu3 1 al nacer el d6a hu1e a su madri9uera. Le hi3o conocer esto a -oberto0 7uien 2alerosamente acept= 7ue hab6a 7ue de5enderse hasta el d6a. <S60 hijo m6o0 1 cuando sea necesario nos de5enderemos con el cuchillo. (halca2e 1a daba el ejemplo con su bra3o armado lleno de san9re. Con todo0 los medios de de5ensa iban a 5altar0 no eran a@n las dos 1 s=lo les 7uedaban cinco tiros 1 todo el combustible 1a estaba en la ho9uera. Glenar2an mir= con una mirada dolorosa a -oberto 1 pens= en l 1 en todos sus compa?eros 1 en todos los 7ue amaba. Se acerc= al ni?o 1 lo abra3= 5uertemente mientras pensaba 7ue ser6a de2orado 2i2o4 dos l9rimas in2oluntarias surcaron sus mejillas. -oberto lo mir= sonriendo 1 le dijo: < F!o ten9o miedoG <!o0 hijo m6o0 no debes tenerlo. "entro de pocas horas lle9ar el d6a 1 estaremos sal2ados.
A/

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

AM

F,ien0 (halca2eG <e>clam= al 2er 7ue el indio mataba a culata3os a dos enormes bestias. 'ero a la lu3 de la ho9uera 7ue se apa9aba pudieron 2er 7ue el ejrcito estaba por asaltarlos. #l drama se acercaba a su 5in0 al9unos minutos ms 1 los animales penetrar6an en el cerco donde estaban sus presas. (halca2e descar9= por @ltima 2e3 su 5usil0 mat= a otro enemi9o 1 se cru3= de bra3os0 parec6a meditar. C,uscaba al9@n medio atre2ido para recha3arlosE #n a7uel momento0 los lobos se alejaron 1 cesaron en sus ruidosos aullidos. )n triste silencio se hi3o en la llanura. <FSe 2anG <e>clam= -oberto. <(al 2e3 <respondi= Glenar2an mientras atend6a a cual7uier ruido. 'ero (halcabe ne9aba con la cabe3a0 sab6a 7ue las bestias no abandonar6an a sus presas hasta el nacimiento del d6a. S=lo era e2idente 7ue al 2er 7ue no pod6an entrar por esa abertura de5endida por el 5ue9o0 tratar6an de hacerlo por otra parte. !o tard= en o6rse el ruido de sus u?as 7ue trataban de abrirse paso por la empali3ada carcomida. Los caballos0 aterrori3ados0 rompieron sus cabestros 1 echaron a correr por el lu9ar0 locos de espanto. Glenar2an abra3= a -oberto como si lo de5endiera con su cuerpo0 mientras (halca2e ensillaba minuciosamente su caballo. Glenar2an lo mir= sorprendido. < F!os abandonaG <e>clam= al 2erlo preparar su caballo. <F#lG FJamsG <dijo -oberto. #n e5ecto0 el indio0 lejos de abandonarlos0 intentaba sal2arlos sacri5icndose por ellos. (hauBa mord6a el 5reno 1 se encabritaba0 sus ojos0 llenos de 5ue9o0 desped6an relmpa9os. Glenar2an tom= al indio del bra3o 1 le dijo: <C'artesE <S6 <respondi= el indio 7ue comprendi= a su compa?ero en sus ademanes. "espus a?adi= al9unas palabras en espa?ol: <(hauBa. ,uen caballo0 li9ero. Arrastrar tras de s6 a los lobos. < FAh0 (halca2eG < F'ronto0 prontoG <respondi= el indio. Glenar2an le e>plic= a -oberto con 2o3 emocionada: <F-oberto0 hijo m6oG CLo o1esE0 7uiere sacri5icarse por nosotros. Va a lan3arse a la llanura para des2iar la sa?a de los lobos. < FAmi9o (halca2eG <respondi= -oberto echndose a sus pies< !o nos abandones0 partamos juntos. <!o0 malas bestias0 asustadas. (hauBa0 Fbuen caballoG < F!oG Aun7ue sea as60 (halca2e0 no te abandonar. F:o debo partirG <dijo Glenar2an mientras trataba de tomar las riendas. < F!oG respondi= el pata9=n tran7uilamente. <F:o partirG FSal2a a este ni?o0 1o te lo con56o0 (halca2eG <dijo Glenar2an. #l lord me3claba palabras en castellano e in9ls4 pero no importaba el len9uaje0 los 9estos lo dec6an todo. La discusi=n se prolon9aba 1 el peli9ro crec6a. Las carcomidas estacas de la empali3ada 1a ced6an a la 5uer3a de los lobos. !i Glenar2an ni (halca2e 7uer6an ceder0 se9u6an empe?ados en sacri5icarse4 (halca2e le hac6a 2er 7ue l conoc6a mejor el caballo 1 podr6a emplear sus mara2illosas cualidades para la sal2aci=n de todos. "e pronto (hauBa se encabrit=0 se le2ant= de manos 1 de un salto cru3= la 2alla de 5ue9o 1 el mont=n de cad2eres0 en tanto 7ue una 2o3 dbil 9ritaba:
AM

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

.N

< F"ios lo sal2e0 milordG Apenas tu2ieron tiempo de 2er a -oberto 7ue 5uertemente a9arrado a los crines del caballo desaparec6a en las tinieblas. <F"esdichado -obertoG <e>clam= Glener2an. Los lobos rojos lo perse9u6an a una 2elocidad e>traordinaria. Glenar2an se desesperaba por la suerte del muchacho0 pero (halca2e se sonre6a con su calma acostumbrada. <F(hauBaG F,uen caballoG F!i?o 2aliente0 se sal2arG <: si caeE <!o caer. Glenar2an 7uer6a se9uirlo0 pero el indio le hi3o comprender 7ue en la noche no podr6an encontrar sus huellas0 ademas0 nin9@n caballo alcan3ar6a a (hauBa lan3ado a la carrera. A las cuatro de la ma?ana0 apenas empe3= a despuntar el alba partieron ambos hacia el oeste0 hacia donde hab6a ido -oberto 1 de donde deb6an lle9ar sus compa?eros. Los dos jinetes 9alopaban a toda 2elocidad0 esperando a cada instante encontrar el cad2er ensan9rentado del pe7ue?o hroe. A la hora de la marcha o1eron al9unos tiros repetidos con re9ularidad. <Son ellos <e>clam= Glenar2an. Ambos espolearon sus caballos 1 no tardaron en reunirse con el 9rupo 7ue comandaba 'a9anel. )n 9rito se escap= del pecho de Glenar2an al 2er entre ellos al 2aliente -oberto 2i2o0 montado sobre (hauBa 7ue relinch= de ale9r6a cuando distin9ui= a su amo. <FHijo m6o0 hijo m6oG <e>clam= Glenar2an con acento de in5inita ternura. Se estrecharon en un 5uerte abra3o 7ue interrumpi= -oberto para echarse tambin en bra3os del indio0 7uien despus abra3= tambin a su caballo al 7ue le hablaba como si por sus 2enas corriese san9re humana. Lue9o0 mirando a -oberto dijo: < F#s un 2alienteG FSus espuelas no han tembladoG <C'or 7u nonos dejaste a m6 o a (halca2e intentar esa sal2aci=nE <'or7ue l 1a me sal2= la 2ida 1 usted 2a a sal2ar la de mi padre.

CA' ()L* $N LAS LLA!)-AS A-G#!( !AS


"espus de e>presar toda su ale9r6a0 el 9rupo ad2irti= nue2amente 7ue ten6a una sed insoportable0 as6 7ue se pusieron en marcha hacia el Guamin6. Al lle9ar 2ieron la empali3ada rodeada de cad2eres de lobos rojos0 lo 7ue les permiti= comprender mejor la 2iolencia del ata7ue 1 el 2i9or de la de5ensa. Los 2iajeros0 lue9o de beber abundantemente0 hicieron honor a la comida 7ue les hab6an preparado4 el asado de ?and@ les pareci= e>celente 1 el tat@ result= un manjar delicioso. <Comer ra3onablemente <dec6a 'a9anel< ser6a o5ender a la 'ro2idencia0 es preciso comer mucho0 e>cesi2amente. 'ero no deb6an detenerse ms 1 a las die3 de la ma?ana Glenar2an dio la se?al de partida. 'artieron no sin antes llenar bien sus odres con a9ua 5resca. La re9i=n era cada 2e3 ms h@meda 1 5rtil0 pero i9ualmente desrtica. ;archaron sin
.N

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

.+

problemas el $ 1 el % de no2iembre 1 al anochecer acamparon en el l6mite de la pro2incia de ,uenos Aires. Hab6an salido el +& de octubre de la bah6a de (alcahuano 1 en 2eintid=s d6as hab6an recorrido las dos terceras partes del camino. #ra en esta 3ona donde esperaban encontrar al capitn Grant 1 a sus compa?eros de in5ortunio. ,uenos Aires es la pro2incia ms e>tensa 1 ms poblada de la Ar9entina0 su 5rontera con5ina con los territorios indios. Su suelo es particularmente 5rtil 1 se e>tiende sin desni2eles hasta el pie de las sierras de (andil 1 (apal7u. All6 el clima era sua2e0 as6 7ue a2an3aban sin problemas por este terreno deshabitado. 'asaron con 5recuencia por la9unas de poca e>tensi=n a cu1as orillas 2i26an innumerables a2es0 desde el pe7ue?o colibr6 hasta el ma9n65ico 5lamenco de alas rosas. Gienar2an 1 (halca2e trataron de comunicarse sin lo9rarlo0 as6 7ue a7ul llam= a 'a9anel a 7uien el pata9=n le hi3o saber su sorpresa por no hallar en la 3ona indios ni huella de ellos4 sobre todo por7ue all6 esperaba encontrar a la 9ente de Cal5ucur o de Catriel8. ;ucho se asombraba de no encontrarlos 1 no pod6a e>plicarse el moti2o0 1a 7ue sa era la tierra 7ue recorr6an permanentemente. Les propuso a2an3ar hasta el 5uerte ndependencia para tratar de hallar all6 noticias del capitn Grant 1 de las tribus ind69enas. Gienar2an se sent6a mu1 preocupado por la 5alta de noticias de los nu5ra9os0 as6 7ue acept= la propuesta de a2an3ar hasta el 5uerte 7ue se hallaba en (andil0 a unos +NN Bm de donde estaban. A7uella noche acamparon al pie de la sierra de (apal7u4 a la ma?ana si9uiente la cru3aron sin nin9una di5icultad. CDu podr6a parecer esa sierra a 2iajeros 7ue hab6an cru3ado los AndesE Al mediod6a dejaron atrs el 5ort6n abandonado de (apal7u0 primer eslab=n de una cadena de 5ortinesI 7ue se e>tiende en la l6nea sur para de5ender la re9i=n de los ata7ues de los indios. 'oco despus0 tres corredores de la llanura0 bien armados 1 montados0 obser2aron un momento la cara2ana 1 hu1eron con la rapide3 de un relmpa9o. <Gauchos <dijo el pata9=n0 empleando la palabra 7ue hab6a desatado la discusi=n entre el ma1or 1 el 9e=9ra5o. <Gauchos <repiti= ;ac !abbs<. 'ues bien0 ho1 7ue no sopla 2iento norte0 C7uiere decirme 7u opina acerca de ellosE <*pino 7ue parecen bandidos <respondi= 'a9anel. <: de parecerlo a serlo0 distin9uido sabioE <!o ha1 ms 7ue un paso0 distin9uido ma1or.0 A esta con5esi=n sucedi= una carcajada 9eneral 7ue ;ac !abbs interrumpi= para hacer una obser2aci=n: <He le6do0 no s d=nde0 7ue el rabe tiene en su boca una rara e>presi=n de 5erocidad0 mientras 7ue sus ojos tienen e>presi=n dulce. #n el sal2aje americano sucede todo lo contrario: la e>presi=n de sus ojos es mali9na. Si9uiendo las instrucciones de (halca2e0 marcharon en pelot=n compacto por temor a una emboscada4 nada sucedi= 1 al anochecer lle9aron sin problemas a una tolder6a abandonada 7ue el indio reconoci= como el lu9ar donde Catriel se reun6a con los su1os0 pero no hab6a huellas recientes 1 parec6a abandonada desde hac6a mucho tiempo. Al d6a si9uiente0 a2istaron las primeras estancias cercanas a la sierra de (andil4 (halca2e decidi= no detenerse para se9uir hasta el 5uerte ndependencia. -eaparecieron los rboles0 atra2esaron ricos montes de lamos0 sauces 1 acacias 1 a2istaron innumerables raba?os de bue1es0 carneros0 2acas 1 caballos cuidados por enormes perros 2i9ilantes. Los animales lle2aban la marca de sus due?os estampada con hierro candente4 estos
.+

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

.$

9anados son tanto o ms numerosos 7ue los 7ue poblaban las llanuras de la ;esopotamia80 aun7ue sus due?os son ricos estancieros 7ue en nada se parecen a los patriarcas b6blicos. (odo esto les e>plic= 'a9anel0 7ue era incansable en comunicarles sus conocimientos4 tambin tu2o oportunidad de e>plicarles un raro e5ecto de espejismo 7ue les hac6a 2er enormes e>tensiones de a9ua sobre las llanuras0 en las 7ue las estancias0 2istas desde lejos0 parec6an enormes islas. "urante la marcha del d6a .0 encontraron 2arias estancias 1 tambin uno o dos saladeros 7ue en ese momento permanec6an silenciosos 1 deshabitados0 1a 7ue el trabaj= en ellos comien3a a 5ines de la prima2era0 cuando se re@ne 1 mata all60 para lue9o salar sus carnes0 innumerable 9anado. #ste trabajo con9re9a a muchos hombres diestros en la matan3a 1 tambin incontables perros 1 buitres 7ue acuden atra6dos por el olor 5tido 7ue producen estos establecimientos. !ada deten6a la marcha de los 2iajeros cu1os caballos se9u6an el ejemplo de (hauBa0 7ue parec6a 2olar sobre la hierba. 'asaron 2arias 9ranjas de5endidas por pro5undos 5osos 1 cu1as casas principales tienen terra3as almenadas desde donde pueden de5enderse de los ata7ues de los bandoleros de las llanuras. Cru3aron el r6o de los Huesos 1 al poco tiempo a2istaron0 cerca de las pendientes de la sierra0 los muros del 5uerte ndependencia 1 el pueblo de (andil.

CA' ()L* $+ #L J)#-(# !"#'#!"#!C A


La sierra de (andil se ele2a unos %AN m sobre el ni2el del mar4 es una anti9ua 5ormaci=n de colinas semicirculares de 9ranito cubiertas de mus9o. #l distrito de (andil abarca todo el sur de la pro2incia de ,uenos Aires0 su poblaci=n es de &.NNN habitantes 1 su cabecera es la aldea de (andil0 situada al pie de la sierra0 a orillas de un r6o4 est prote9ida por el 5uerte ndependencia. La aldea est habitada especialmente por colonos 5ranceses e italianos 1 'a9anel no pod6a dejar de saber 7ue ese 5uerte hab6a sido construido por iniciati2a del 5rancs 'archappe0 a 7uien hab6a a1udado en su empresa un sabio de primer orden0 Alcides dI*rbi9n10 7ue es 7uien mejor ha conocido0 estudiado 1 descripto todos los pa6ses meridionales de Amrica del Sur. #sta aldea es mu1 importante0 se comunica con ,uenos Aires en doce d6as de 2iaje en 9alera <9randes carros de cuatro ruedas 1 toldo ar7ueado0 7ue son tirados por bue1es< en un tr5ico bastante acti2o en 7ue la aldea en26a las carnes saladas0 9anado 1 curiosos productos de la industria ind69ena: 9neros de al9od=n0 tejidos de lana 1 codiciadas pie3as en cuero tren3ado. 'a9anel les dijo tambin 7ue la aldea contaba con casas bastante c=modas0 escuelas e i9lesia 1 7ue se9uramente en el 5uerte0 donde hab6a un destacamento permanente0 deb6an de tener las noticias 7ue buscaban. #ntraron en la aldea0 dejaron los caballos en una 5onda 1 se diri9ieron0 9uiados por (halca2e0 al 5uerte. "espus de subir al9unos minutos por una colina0 lle9aron a la entrada 1 penetraron sin di5icultades 9racias a la e>cesi2a con5ian3a del centinela 7ue no los detu2o. Al9unos soldados hac6an ejercicios en la e>planada del 5uerte0 el ma1or tendr6a unos 2einte a?os 1 el menor no lle9aba a siete4 era un pu?ado de ni?os 1 jo2encitos 7ue se ejercitaba mu1 seriamente. Les llam= la atenci=n su traje: una camiseta a ra1as como @nica ropa0 no ten6an
.$

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

.%

pantalones0 ni cal3ones0 ni nada0 s=lo un 5usil demasiado pesado 1 un sable e>cesi2amente lar9o. (en6an todos la te3 morena 1 cierto parecido4 deb6an ser0 1 eran e5ecti2amente0 doce hermanos. 'a9anel no se asombr=0 por7ue conoc6a por estad6sticas 7ue el trmino medio0 en este pa6s0 es de nue2e hijos por 5amilia0 pero s6 se asombr= mucho al 2er 7ue a7uellos soldaditos maniobraban a la 5rancesa 1 7ue el cabo daba con 5recuencia =rdenes en la len9ua nati2a del sabio. Glenar2an no hab6a lle9ado hasta el 5uerte para 2er soldaditos ni para asombrarse de su ori9en0 as6 7ue no dio tiempo a 'a9anel para a2eri9uaciones 1 le pidi= 7ue llamara al je5e. 'ocos minutos despus apareci= el comandante en persona. (halca2e present= a sus compa?eros 1 mientras el indio hablaba0 el comandante no sacaba su 2ista del sabio4 5inalmente le dijo en su propio idioma: <C#s usted 5rancsE <S60 5rancs. <FCunto me ale9roG F,ien2enidoG :o so1 5rancs tambin <dec6a mientras lo estrechaba con 2i9or alarmante. <C)n ami9oE <pre9unt= el ma1or. <F'or "iosG F:o ten9o ami9os en las cinco partes del mundoG 'udo0 no sin trabajo0 sacar su mano de entre las del 2i9oroso comandante 1 entr= en una animada con2ersaci=n con l. Glenar2an se desesperaba por inter2enir0 pero el militar no dejaba de contar su historia en un 5rancs bastante ol2idado0 semejante al de los ne9ros de las colonias 5rancesas. "esde +/$/0 5echa en 7ue se eri9i= la 5ortale3a0 no hab6a salido de ella 1 ahora la mandaba con el beneplcito del 9obierno. Se hab6a naturali3ado en el pa6s 1 casado con una mujer india 7ue entonces estaba dando el pecho a dos 9emelos de seis meses0 2arones los dos4 el comandante no hab6a tenido nin9una ni?a0 de lo 7ue estaba mu1 or9ulloso 1 esperaba darle al pa6s toda una compa?6a 5ormada con sus propios descendientes. Jinalmente0 lue9o de presentarles a sus hijos 1 a su mujer 1 de obli9arlos a se9uirlo hasta sus habitaciones0 ante la impaciencia de todos se detu2o en su charla 1 les pre9unt= el moti2o de su 2isita. Hab6a lle9ado el momento de e>plicarse: ahora o nunca. 'a9anel le re5iri= todo el 2iaje 1 termin= pre9untndole por 7u los indios hab6an abandonado la 3ona. < FAhG ... FnadieG <respondi= enco9indose de hombros<. F!adieG F!osotros bra3os cru3ados... nada 7ue hacerG <C'ero0 por 7uE <Guerra. <CGuerraE <S60 9uerra ci2il. <CGuerra ci2ilE <repiti= 'a9anel0 7ue sin notarlo 1a comen3aba a hablar en Pne9roP l tambin. <S60 9uerra entre para9ua1os 1 ar9entinos. <: 7uE < ndios todos al norte0 si9uiendo la pista del 9eneral Jlores. ndios ladrones0 roban. <C'ero0 1 los caci7uesE <Caci7ues con ellos. (halca2e0 a 7uien se tradujo esta respuesta0 mo2i= la cabe3a en se?al de aprobaci=n. #l i9noraba o hab6a ol2idado esta 9uerra 7ue deb6a pro2ocar ms adelante la inter2enci=n del ,rasil4 estaba claro 7ue los indios intentar6an sacar 9anancia de esta situaci=n 1 por ello hab6an ido
.%

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

.&

adonde ser6a 5cil el sa7ueo. #ste acontecimiento trastornaba los pro1ectos de Glenar2an. Si Harr1 Grant era cauti2o de los caci7ues0 stos lo habr6an lle2ado hacia el norte. C#ra con2eniente intentar otra pes7uisa por esas 3onasE "eb6an pensarlo mu1 seriamente. #l ma1or hi3o una pre9unta importante a 'a9anel: <C#l comandante o1= decir 7ue los caci7ues tu2iesen en su poder cauti2os europeosE nterro9ado por 'a9anel0 contest= a5irmati2amente0 despus de re5le>ionar un instante. (odos lo rodearon esperan3ados. < FHable0 hableG <dec6an a la 2e3. <Hace al9unos a?os0 s6. ..eso es... prisioneros europeos... pero jams 2isto. <CAl9unos a?osE <replic= Glenar2an<. Se e7ui2oca0 menos de dos a?os. < F*h0 noG ;s de dos a?os. < mposible <dijo 'a9anel. <S60 se9uro0 5ue cuando naci= 'epe...se hablaba de dos hombres. < F!o0 tresG <dijo Glenar2an0 <"os <replic= se9uro. <C"osE <repiti= Glenar2an<. C"os in9lesesE <!o0 un 5rancs 1 un italiano. <C)n italiano 7ue 5ue de9olladoE <pre9unt= 'a9anel. <S60 1 supe despus ...5rancs sal2ado. < FSal2adoG <e>clam= -oberto. < FAh0 1a cai9oG <respondi= 'a9anel tomando las manos de -oberto< hemos se9uido una pista 5alsa. !o se trata del capitn Grant0 sino de un compatriota m6o cu1o compa?ero0 ;arco Va3ello0 5ue asesinado por los indios. S60 se trata de A. Guinnard8 7ue estu2o cauti2o durante tres a?os 1 5inalmente lo9r= huir atra2esando los Andes. )n pro5undo silencio si9ui= a la declaraci=n. (odos los datos concordaban: la nacionalidad0 el asesinato de uno 1 la sal2aci=n de otro... (halca2e tom= la palabra: <C!o ha o6do hablar de tres in9leses cauti2osE <Jams <respondi=< 1 en (andil...no...no...1o lo sabr6a. #ra e2idente 7ue 1a no ten6an nada 7ue hacer all6. Se despidieron a9radecidos 1 se marcharon mu1 tristes. -oberto ten6a los ojos llenos de l9rimas4 nadie encontraba una palabra de consuelo. 'a9anel 9esticulaba 1 hablaba solo4 hasta (halca2e se sent6a herido en su amor propio por haber se9uido una pista 5alsa. La cena 5ue triste4 1a no 7uedaban esperan3as de hallar a los nu5ra9os desde (andil hasta el ocano0 pues si al9o hubiera ocurrido en esa 3ona el comandante del 5uerte deb6a haberse enterado. !o hab6a ms esperan3a0 s=lo les restaba ir al encuentro del "uncan lo antes posible. 'a9anel 2ol2i= a tomar el documento4 lo rele6a con c=lera mal disimulada0 procurando arrancarle una nue2a interpretaci=n. <#l documento no puede ser ms claro <repet6a Glenar2an. < F!oG <respondi= el 9e=9ra5o dando un pu?eta3o en la mesa<. 'ues si Harr1 Grant no est en las pampas0 este documento debe decirnos d=nde est 1 nos lo dir o 1o no so1 Santia9o 'a9anel.

.&

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

.A

CA' ()L* $$ LA !)!"AC *!


#staban a menos de %NN Bm de la costa4 sin obstculos impre2istos en menos de cuatro d6as podr6an lle9ar0 pero a todos les morti5icaba la idea de re9resar sin el capitn Grant0 tanto 7ue esa ma?ana Glenar2an no dio las =rdenes para iniciar la marcha. #l ma1or se encar9= de todo 1 5inalmente partieron. -oberto iba cabi3bajo junto a Glenar2an 7ue no se consolaba de su derrota4 'a9anel daba mil 2ueltas en su cabe3a a las palabras del documento buscndole otra interpre< taci=n. Cerca del mediod6a0 los 2iajeros dejaron atrs las ondulaciones de las sierras 1 cabal9aron nue2amente por un terreno totalmente llano0 cubierto de 5rescas hierbas 1 cru3ado a cada paso por cursos de a9ua. #l tiempo0 bueno hasta entonces0 se torn= amena3ador0 el cielo se cubri= de nubarrones 7ue por suerte no cumplieron sus amena3as 1a 7ue los 2iajeros no encontraron otro re5u9io para pasar la noche 7ue sus propios ponchos. Al d6a si9uiente0 a medida 7ue a2an3aban0 encontraban un suelo cada 2e3 ms h@medo 1 debieron cru3ar con di5icultad numerosas la9unas 1 di56ciles pantanos cubiertos de plantas acuticas. "e pronto0 -oberto0 7ue se hab6a adelantado0 2ol2i= a la carrera 9ritando: < F)n bos7ue de cuernosG F'a9anelG F'a9anelG <CC=moE <respondi= el sabio. <S60 s60 por lo menos un bos7uecillo. <Lo habrs so?ado0 muchacho. <:a lo 2er ense9uida. #n e5ecto0 -oberto no se hab6a en9a?ado. !o tardaron en encontrar un poblado bos7ue de cuernos0 re9ularmente plantados. <#s sin9ular <dijo 'a9anel mirando a (halca2e. <Los cuernos salen del suelo0 pero los bue1es estn debajo <dijo el indio. <CC=moE CHa1 un reba?o sepultado en el lodoE <S6 <respondi= el pata9=n. #ste reba?o entero 7ue hab6a hallado una muerte tan e>tra?a sir2i= de a2iso a los 2iajeros. "esde entonces (halca2e comen3= a in7uietarse0 se deten6a 1 obser2aba0 a2an3aba hacia los costados 1 re9resaba dando muestras de preocupaci=n0 7ue no dejaron de ad2ertir Glenar2an 1 'a9anel4 lo interro9aron 1 l les dijo 7ue jams hab6a 2isto esa llanura tan impre9nada de a9ua0 no sab6a la causa 1 s=lo les aconsejaba 7ue se dieran mucha prisa. #l consejo no era 5cil de se9uir0. pues los caballos se 5ati9aban mucho pisando un suelo 7ue hu6a bajo sus cascos4 en a7uella parte de la llanura parec6a 7ue el a9ua brotaba de la tierra. A eso de las dos el cielo se abri= en cataratas 1 ca1= un 2erdadero dilu2io sobre los 2iajeros cu1os ponchos chorreaban re9ados por los sombreros 7ue parec6an techos llenos de 9oteras. Los jinetes caminaban entre un doble chaparr=n0 el del cielo 1 el 7ue hac6an saltar a cada paso los cascos de los caballos. #mpapados0 molidos 1 a9otados lle9aron a un rancho miserable 1 abandonado 7ue a pesar de
.A

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

..

su estado pod6a darles al9@n re5u9io. #ntraron 1 encendieron con 9ran trabajo un mal 5ue9o con los pastos mojados0 7ue les proporcion= ms humo 7ue el calor 7ue deseaban. La llu2ia entraba por el techo podrido mientras Oilson 1 ;ulrad1 luchaban constantemente contra la in2asi=n del a9ua. La cena 5ue escasa 1 triste0 no ten6an 9anas de comer ni de hablar4 'a9anel intent= bromear0 pero sin >ito. <;is chistes <dijo< estn mojados0 no dan 5ue9o. (odos buscaron ali2io en el sue?o. La noche 5ue psima0 el 2iento a3otaba el rancho 1 parec6a 7ue lo iba a le2antar a cada 9olpe0 pero a5ortunadamente la tormenta conclu1= sin accidentes 1 al amanecer (hauBa despert= a todos con sus relinchos 1 los 9olpes de sus cascos4 parec6a dar la se?al de partida 1 como todos con5iaban en l se le2antaron 1 marcharon. La llu2ia hab6a disminuido0 pero a7uel terreno no absorb6a el a9ua 7ue se estancaba en 9randes pantanos. 'a9anel consult= su mapa 1 pens= acertadamente 7ue los dos r6os 7ue cru3an esa 3ona deb6an haberse desbordado 1 5ormado un enorme r6o de 2arios Bil=metros de ancho. 'ara sal2arse deb6an apresurar su marcha0 pues no se 2e6a nin9una ele2aci=n en a7uella llanura 1 si la inundaci=n crec6a no encontrar6an nin9@n re5u9io. Lan3aron los caballos a todo 9alope4 (hauBa parec6a realmente un caballo marino por la a9ilidad con 7ue saltaba entre el a9ua. A eso de las die30 el animal empe3= a in7uietarse terriblemente0 lan3aba 5uertes relinchos 1 parec6a 7ue se ne9aba a obedecer a su amo0 miraba in7uieto hacia el sur 1 (halca2e deb6a reali3ar 9randes es5uer3os para hacerlo se9uir la direcci=n hacia el este. <CDu tiene ese animalE <pre9unt= 'a9anel<. CLo habrn picado las san9uijuelas del a9uaE <!o <respondi= el indio. <CLo asusta al9@n peli9roE <S60 presiente un peli9ro. <CCulE <!o lo s. Si bien no pod6an 2er toda26a de 7u se trataba0 lo 7ue in7uietaba a (hauBa 1a se pod6a o6r: un murmullo sordo0 semejante al de la marea 7ue sube0 2en6a de la l6nea del hori3onte. Las r5a9as de 2iento eran h@medas4 las a2es hu6an con toda la rapide3 de sus alas 1 los caballos0 sumer9idos hasta la mitad de sus patas0 1a sent6an los primeros empujes de la corriente. #nse9uida 2ieron0 a poca distancia0 numerosas reses 7ue hu6an espantadas0 ca1endo 1 le2antndose al tiempo 7ue lan3aban lastimeros mu9idos. < F-pido0 rpidoG <9rit= (halca2e con 2o3 sonora. <CDu ocurreE <pre9unt= 'a9anel. < FLa inundaci=n0 la inundaci=nG <e>clam= mientras echaba a todo 9alope su caballo hacia el norte. A los 9estos del 9u6a0 todos se precipitaron tras de l0 al tiempo 7ue 2ieron0 hacia el sur0 7ue una inmensa monta?a de a9ua in2ad6a la llanura 1 la con2ert6a en un ocano de 9ruesas olas 7ue arrancaban los pastos. "e esta mole de a9ua 7ue parec6a perse9uirlos hu6an los 2iajeros buscando0 sin hallarlo0 al9@n lu9ar donde re5u9iarse0 el cielo 1 el a9ua se con5und6an en el hori3onte. Los caballos0 espantados0 iban a todo 9alope0 mientras 7ue los jinetes pensaban 7ue el a9ua 1a los alcan3aba. #spoleaban a las pobres bestias de cu1os ijares sal6an chorros de san9re4 marchaban enredndose en las plantas0 trope3ando 1 ca1endo 1 2ol2indose a le2antar en una carrera desesperada0 pero el ni2el de las a9uas sub6a sensiblemente 1 las ondulaciones anunciaban 7ue a7uella mole estaba cada 2e3 ms cerca.
..

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

.K

)n cuarto de hora despus0 el a9ua 1a lle9aba al pecho de los caballos 7ue a2an3aban con 9ran di5icultad4 todos se cre6an perdidos 1 condenados a morir como si hubieran nau5ra9ado en alta mar. Se reconoc6an impotentes para luchar con las 5uer3as desatadas de la naturale3a4 su sal2aci=n no estaba en sus manos. A los pocos minutos0 los caballos a2an3aban a nado0 empujados por la corriente 7ue deb6a arrastrarlos a casi &N Bm por hora. (oda esperan3a parec6a in@til cuando se o1= al ma1or 7ue 9ritaba: < F)n rbolG < F)n rbolG <e>clamaron todos. < FA l0 a lG <respondi= (halca2e se?alando una especie de no9al 9i9antesco 7ue se le2antaba solitario a unos mil 7uinientos metros. #sa ser6a la sal2aci=n para ellos0 al menos0 1a 7ue los animales se perder6an se9uramente. #n a7uel momento el caballo de (om Austin lan3= un aho9ado relincho 1 desapareci=4 el jinete ech= a nadar con 2i9or. <A9rrate de mi silla <le 9rit= Glenar2an. <Gracias0 se?or0 ten9o buenos bra3os. <: tu caballo0 -obertoE <pre9unt= Glenar2an. <,ien0 bien0 nada como un pe3. < FAtenci=nG <9rit= el ma1or. Apenas hab6a pronunciado esa palabra cuando lle9= el enorme alu2i=n. )na ola monstruosa de trece metros en2ol2i= a los desdichados con 9ran estruendo4 hombres 1 animales desaparecieron sepultados bajo a7uella monta?a l67uida. La ola pas= 1 los hombres 2ol2ieron a la super5icie4 los caballos0 e>cepto (hauBa0 hab6an desaparecido para siempre. <FAnimo0 nimoG <dec6a Glenar2an 7ue sosten6a con un bra3o a 'a9anel 1 nadaba con el otro. #l ma1or nadaba tran7uilamente4 los marinos no ten6an di5icultad nin9una 1 -oberto0 tomado de las crines de (hauBa0 se dejaba remolcar hacia el rbol. A los pocos minutos todos lle9aron hasta l4 el a9ua alcan3aba hasta donde las ramas se abr6an0 all6 se subi= (halca2e0 le2ant= a -oberto 1 a1ud= a los otros a encaramarse sin demasiada di5icultad. ;ientras tanto (hauBa era arrastrado por la corriente 1 lan3aba 5uertes relinchos como llamando a su due?o. <CLo abandonasE <pre9unt= 'a9anel. < FAbandonarloG <e>clam= el indio al mismo tiempo 7ue se sumer96a en las a9uas embra2ecidas 1 nadaba hacia su animal4 al poco rato lo alcan3=0 apo1= su bra3o en el cuello del noble caballo 1 ambos0 5lotando a 5a2or de la corriente0 se perdieron en el hori3onte.

CA' ()L* $% V "A "# 'AJA-*S


#l rbol en 7ue se hab6an re5u9iado 1 7ue parec6a ser un no9al era realmente un corpulento omb@ de ms de treinta metros de altura4 su tronco estaba 5ijado en la tierra con 5uertes ra6ces 1
.K

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

./

numerosos reto?os0 lo 7ue e>plicaba 7ue si9uiera en pie 5irmemente. La enorme copa descansaba en tres ramas 7ue arrancaban de un tronco de casi dos metros de dimetro. #l 5ollaje 5ormaba un abri9o impenetrable0 aun7ue en ciertas partes las aberturas dejaban pasar el aire 1 la lu34 dos ramas se entrela3aban hacia el cielo 1 la otra se e>tend6a paralela aI las a9uas0 parec6a 7ue el tronco del omb@ sosten6a solo a un bu7ue entero. Al lle9ar los 2iajeros0 hu1= hacia las ramas superiores una bandada de centenares de pjaros 7ue parec6an protestar por la presencia de estos e>tra?os. nmediatamente 7ue subieron al rbol el jo2en Grant 1 el 9il Oilson se encaramaron a las ramas ms altas 1 desde all6 abarcaron la enorme e>tensi=n de a9ua 7ue los rodeaba por todas partes4 nin9@n otro rbol resist6a 1a el empuje de las a9uas0 en las 7ue se 2e6a pasar0 empujados por la corriente0 ramas0 animales aho9ados0 maderas e incluso un rbol 7ue 5lotaba lle2ando una 5amilia de ru9idores 1a9uars 7ue se sosten6an 5uertemente con sus 9arras. ;s lejos 2ieron un punto ne9ro0 casi in2isible: eran (halca2e 1 (hauBa 7ue 1a desaparec6an de la 2ista. < FAmi9o (halca2eG <e>clam= -oberto tendiendo hacia l sus bra3os. <Se sal2ar <respondi= Oilson<. 'ero bajemos 1a con nuestros compa?eros. "escendieron 1 hallaron a todos acomodados en la bi5urcaci=n del tronco: la situaci=n era mu1 seria para los huspedes del omb@0 pero no perd6an la calma. Glenar2an orden= hacer unas marcas en el tronco para controlar si las a9uas sub6an o bajaban 1 lue9o pre9unt=: <: ahora 7u 2amos a hacerE < FVamos a hacernos un nidoG <respondi= ale9remente 'a9anel. <C)n nidoE <e>clam= -oberto. <As6 es0 si no podemos 2i2ir como los peces0 2i2iremos como los pjaros. <,ien <dijo Glenar2an<0 Cpero de d=nde sacaremos comidaE <"e a7u6 <respondi= el ma1or0 al tiempo 7ue les mostraba unas al5orjas mojadas 7ue ten6a en sus manos. < FDu bienG <dijo Glenar2an<0 piensa realmente en todo. <"esde 7ue resol2imos no aho9arnos no iba a ser para morirnos de hambre. (ambin a m6 se me hubiera ocurrido la misma idea <dijo in9enuamente 'a9anel< Fpero so1 tan distra6doG <CDu ha1 all6E <pre9unt= (om Austin. <Comida para siete hombres durante dos d6as <respondi= ;ac !abbs. <#spero 7ue despus habr bajado el a9ua0 as6 7ue ahora podemos almor3ar <opin= Glenar2an. <: el 5ue9oE <dijo Oilson. <Lo encenderemos encima dei tronco con le?a seca 7ue sacaremos de este rbol. <C'ero0 con 7u lo encenderemos si la 1esca est llena de a9ua como una esponjaE <pre9unt= Glenar2an. <!o importa <respondi= 'a9anel<0 con un poco de mus9o seco0 un ra1o de sol 1 el 2idrio de mi anteojo0 1a 2an a 2er c=mo lo enciendo. CDuin 2a al bos7ue a buscar le?aE < F:oG <e>clam= -oberto 1 parti= se9uido de Oilson hacia la copa. ;ientras los esperaba0 'a9anel prepar= el P5o9=nP sobre una capa de hojas h@medas0 puso abundante mus9o seco 1 con el au>ilio de un 5uerte sol pronto lo9r= encender un hermoso 5ue9o sobre el 7ue ech= las ramas secas 7ue trajeron -oberto 1 Oilson4 para 7ue el 5ue9o no se aho9ara0 'a9anel se coloc= parado encima0 como los rabes0 1 se bajaba 1 se le2antaba rpidamente0 con ese mo2imiento su poncho mo26a el aire0 lo 7ue hi3o brotar hermosas llamas de la le?a a cu1o
./

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

.M

calor se secaron las ropas. 'ronto prepararon la comida0 no mu1 abundante por7ue deb6an 9uardar para ms adelante por si las a9uas no bajaban pronto. #l omb@ no daba nada comestible0 pero podr6an conse9uir hue2os 5rescos en los nidos4 tambin podr6an ca3ar al9unos pjaros. <:a 7ue tenemos el comedor 1 la cocina instalados0 debemos preocuparnos por los dormitorios. La casa es 9rande 1 el al7uiler no es mucho0 no nos podemos 7uejar <dijo 'a9anel<. All ha1 ramas 5uertes 7ue nos ser2irn de hamacas. #stamos c=modos 1 no tenemos nada 7ue temer0 al9uno se 7uedar de 9uardia por cual7uier peli9ro. <:o ten9o mi re2=l2er <a?adi= Glenar2an. <: 1o el m6o <a?adi= -oberto. <C"e 7u sir2en <pre9unt= (om Austin< si no podemos 5abricar p=l2oraE <!o necesitamos 5abricarla. ;ire 7u me dej= (halca2e <dijo ;ac !abbs mientras les mostraba un 5rasco lleno de p=l2ora. < FDu indio 9enerosoG <e>clam= Glenar2an. <CA 7u distancia estamos del AtlnticoE <7uiso saber el ma1or. <A menos de /N Bm <respondi= 'a9anel<. : ahora0 ami9os m6os0 subir para obser2ar con mi lar9a2ista las no2edades 7ue se produ3can. #l sabio trep= 9ilmente de rama en rama4 el resto prepar= sus dormitorios 1 lue9o se reunieron junto al 5ue9o a con2ersar. Si las a9uas bajaban pronto0 podr6an alcan3ar rpidamente la costa 1 embarcarse en el "uncan. "e inmediato la con2ersaci=n se re5iri= al pobre capitn Grant0 a la pena de no haber podido hallarlo 1 a 7ue no ten6an ms esperan3as. Duien ms se lamentaba era -oberto0 nin9uno sab6a como consolarlo. <: sin embar9o este %KL de latitud no es un n@mero sin sentido4 si se lo aplica al nau5ra9io o al cauti2erio0 al9o debe si9ni5icar <interrumpi= Glenar2an. <#s cierto0 milord <respondi= (om Austin<0 1 sin embar9o nada hemos encontrado. <S=lo moti2os para irritarse 1 desesperarse <e>clam= Glenar2an. <'ara irritarse puede ser <dijo ;ac !abbs con su tran7uilidad acostumbrada<0 pero no para desesperar0 debemos se9uir la b@s7ueda. <CDu 7uiere decirE <pre9unt= Glenar2an. <Al9o mu1 sencillo0 al lle9ar a bordo del "uncan debemos se9uir rumbo al este por el paralelo hasta lle9ar si 5uera necesario nue2amente al punto de partida. <:a lo he pensado cien 2eces <respondi= Glenar2an<0 Cpero 7u posibilidades de >ito podemos tener si nos alejamos de la 'ata9onia tan claramente indicada por el capitnE <C: por dbil 7ue sea la esperan3a0 no la debemos intentarE <pre9unt= el ma1or. <!o di9o 7ue no... <contest= Glenar2an. <C: ustedes0 camaradasE <les pre9unt= el ma1or a los otros marinos. <Somos de la misma opini=n <respondieron todos. <#sc@chenme <dijo Glenar2an<0 1 especialmente t@0 -oberto0 por7ue el tema es mu1 9ra2e. #sto1 dispuesto a dar la 2uelta al mundo 1 hacer todo lo posible por hallarlos 1 1o s 7ue toda #scocia me a1udar a sal2ar a estos hombres... pero0 Cdebemos abandonar la b@s7ueda en el continente americanoE #sta pre9unta no tu2o respuesta0 nadie se atre26a a darla. <CDu contestanE <insisti= Glenar2an. <;i 7uerido #dward <respondi= ;ac !abbs<0 el problema ha1 7ue meditarlo mu1 seriamente. Ante todo deseo saber 7u tierras atra2iesa el paralelo %KL. <#so es cosa de 'a9anel <respondi= Glenar2an. <Ha1 7ue llamarlo.
.M

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

KN

< F'a9anel0 'a9anelG <llam= Glenar2an. <'resente <dijo una 2o3 7ue lle9aba del cielo. <C"=nde estE <#n mi torre. <C'uede bajar un momentoE <C'ara 7u me necesitanE <'ara saber 7u atra2iesa el paralelo %KL. <Si es s=lo para eso no necesito bajarme de mi obser2atorio. <,ueno0 d69anos. <Al dejar Amrica0 el paralelo %KL atra2iesa el ocano Atlntico0 encuentra la isla de (ristao da Cuhna0 pasa al sur del Cabo de ,uena #speran3a0 atra2iesa el mar de la ndia0 ro3a la isla de San 'edro 1 lue9o corta Australia por la pro2incia de Victoria. <Adelante. <Saliendo de Australia... CAcaso el 9e=9ra5o no sab6a se9uirE !o0 pero un 9rito 5ormidable 1 una 2iolenta e>clamaci=n parti= de las ramas altas del omb@. CDu pasabaE C)na nue2a catstro5e o el pobre 'a9anel hab6a perdido pie 1 ca6aE ;ulrad1 1 Oilson 1a 2olaban para socorrerlo0 cuando apareci= su lar9o cuerpo re2oloteando de rama en rama. C#staba 2i2o o muertoE :a iba a caer a las a9uas cuando ;ac !abbs lo detu2o con su 2i9oroso bra3o. <)n mill=n de 9racias <e>clam= 'a9anel. <CDu le pasaE C)na nue2a distracci=n acasoE < FS60 s6G FLa ms tremenda de las distraccionesG <CCulE <!os hemos en9a?ado 1 se9uimos en9a?ados. < F#>pl67uese0 por 5a2orG <Ami9os m6os0 estamos buscando al capitn Grant donde no est. <C FDuGE <"i9o 7ue lo buscamos donde no est 1 donde nunca ha estado.

CA' ()L* $& S G)#! HAC #!"* V "A "# 'AJA-*S


(odos lo miraban con el ma1or asombro0 mientras el sabio insist6a en 7ue estaban e7ui2ocados. <#>pl67uese <le pidi= ;ac !abbs con ma1or calma 7ue los dems. <#s mu1 sencillo0 ma1or. :o tambin estaba en un error0 pero al e>plicarles recin 1 pronunciar la palabra Australia un ra1o de lu3 ilumin= mi cerebro. <FC=moG... .CAcaso el capitn Grant podr6a estar en...E <Lo 7ue creo es 7ue la palabra PaustralP 7ue le6mos en el documento no estaba completa0 como pensamos0 sino 7ue era parte de PAustraliaP. <Ser6a al9o mu1 e>tra?o <contest= el ma1or. <F mposibleG <e>clam= Glenar2an. <#sto1 se9uro <respondi= 'a9anel. < FC=moG <dijo Glenar2an mu1 asombrado<. CSe atre2e a a5irmar 7ue el nau5ra9io ocurri= en esas costasE
KN

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

K+

<#sto1 se9uro <repiti= 'a9anel. <C'ero entonces como se e>plica la palabra indiosE <La palabra podr6a ser Pind69enasP C2erdadE : si bien no ha1 indios0 ha1 ind69enas en Australia<respondi= 'a9anel con sonrisa or9ullosa. < F,ra2o0 'a9anelG <aplaudi= el ma1or. <CCon5orme con mi interpretaci=n0 7uerido lordE <S60 pero antes debe probarme 7u si9ni5icado tiene el 5ra9mento P<9oniaP0 si es 7ue no 7uiere decir 'ata9onia. <Se9uro de 7ue se trata de cual7uier otra cosa menos 'ata9onia <a5irm= 'a9anel. <C'ero 7uE <(eo9on6a0 a9on6a... <FA9on6aG <acept= el ma1or. <!o importa0 lo 7ue s6 es se9uro es 7ue se trata de Australia. Claro 7ue 1o acept la otra interpretaci=n su9estionado por las palabras de ustedes. Glenar2an estaba casi con2encido0 todos ten6an nue2as esperan3as de encontrar a los nu5ra9os 1 -oberto aplaud6a entusiasmado. <C'uedo pedirle 7ue lea el documento se9@n lo interpreta ahoraE <le pidi= Glenar2an. <A7u6 est <dijo sacando el precioso papel. -ein= un pro5undo silencio mientras 'a9anel coordinaba sus ideas0 5inalmente le1=: P#l K de junio de +/.$0 la 5ra9ata ,ritannia de Glas9ow ha 3o3obrado despus de. . .P <pon9an dos o tres d6as de lar9a a9on6a< Pen las costas de Australia. "iri9indose a tierra dos marineros 1 el capitn Grant 2an a tratar de abordar o han abordado el continente en 7ue sern o son prisioneros de crueles ind69enas. Han arrojado este documento... etctera.P C#st bien claroE <#ntonces0 ami9os0 no puedo decirles ms 7ue una cosa: FA Australia 1 7ue el cielo nos protejaG < FA AustraliaG <respondieron todos. <CSabe0 'a9anel0 7ue su presencia en el "uncan es un hecho pro2idencialE <,ueno <respondi= 'a9anel<0 demos por sabido 7ue so1 un en2iado de la 'ro2idencia. As6 termin= a7uella con2ersaci=n 7ue tendr6a tan 9randes consecuencias en el 5uturo. Hab6an encontrado de nue2o una posibilidad de salida en el laberinto en 7ue se cre6an perdidos. *l2idaron el peli9ro de su situaci=n 1 se entre9aron a una 9ran ale9r6a4 podr6an dejar el continente americano. 2ol2er al "uncan 1 no lle2ar la desesperaci=n sino la esperan3a a lad1 #lena 1 a ;ar1 Grant. #ran las cuatro 1 se resol2i= cenar a las seis. 'ara celebrar0 'a9anel propuso hacer un 5est6n 1 como lo 7ue ten6an era escaso lo in2it= a -oberto a ir a ca3ar al Pbos7ueP. -oberto acept= entusiasmado 1 pronto empe3aron a trepar hacia las ramas ms altas. ;ientras tanto Glenar2an 1 ;ac !abbs re2isaban las marcas para controlar las a9uas 1 Oilson 1 ;ulrad1 reanimaban el 5ue9o. Las a9uas no hab6an bajado0 pero a5ortunadamente tampoco hab6an ascendido4 la correntada se9u6a con la misma 5uer3a0 por el momento no hab6a esperan3as de 7ue descendieran. 'ronto se o1eron al9unos disparos 1 las 2oces ale9res de 'a9anel 1 -oberto4 no se sab6a 7uin era ms chico de los dos. A Oilson se le ocurri= la idea de impro2isar con un al5iler 1 un hilo un aparejo de pesca. Al rato saltaban en su poncho unas docenas de sabrosas mojarras 7ue 1a promet6an un plato e>7uisito. #n a7uel momento bajaron los ca3adores0 tra6an con 9ran cuidado hue2os de 9olondrina
K+

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

K$

ne9ra0 una sarta de 9orriones 1 al9unos jil9ueros 7ue 'a9anel a5irmaba 7ue eran mu1 buscados en los mercados de ;onte2ideo por su sabrosa carne. La cena 5ue 2ariada: a9radable tasajo0 hue2os duros0 mojarras asadas0 jil9ueros 1 9orriones doraditos al 5ue9o 5ormaron un ban7uete di56cil de ol2idar. 'a9anel recibi= las 5elicitaciones 7ue merec6a como cocinero 1 anim= con su charla la comida. <-oberto 1 1o nos cre6amos en medio de un bos7ue4 hubo un momento en 7ue temimos perdernos. F!o encontrbamos el camino de re9resoG F#l sol ca6a en el hori3onte 1 no hallbamos la huella de nuestros pasosG #l hambre cruel nos acosaba 1 resonaban en la espesura los 9ritos de las 5ieras... F'ero0 no ha1 5ieras 1 lo siento muchoG <CC=moE <dijo Glenar2an<. CSiente 7ue no ha1a 5ierasE <S60 por cierto. <: no teme su 5erocidadE <Cient65icamente hablando la 5erocidad no e>iste0 #sta e>presi=n dio lu9ar a una clida discusi=n entre 'a9anel 1 el ma1or acerca de las 5ieras0 la 5erocidad 1 su utilidad en la tierra. Glenar2an los interrumpi= dicindoles: <,ueno0 de cual7uier manera0 nos pasaremos sin 5ieras en el rbol0 lo 7ue mejora nuestra situaci=n. <CAcaso no le resulta c=moda esta situaci=nE <pre9unt= asombrado 'a9anel<. #n nin9una parte he estado nunca mejor0 ni si7uiera en mi cara. CDu nos 5altaE Hacemos 2ida de pjaros0 cantamos0 re2oloteamos. #mpie3o a creer 7ue los hombres han sido creados para 2i2ir en los rboles. <Como lo prueban sus alas <interrumpi= el ma1or con iron6a. <)n d6a u otro las tendremos. <'ero0 entretanto0 mi 7uerido ami9o <dijo Glenar2an<0 djeme pre5erir a esta casa area la arena de un par7ue0 el piso de una casa o la cubierta de un bu7ue. <"eben aceptar las cosas como 2ienen4 si son buenas0 mejor4 si son malas0 paciencia. Se9uro 7ue -oberto es per5ectamente 5eli3. < FS60 se?or 'a9anelG <Gracias a su edad <respondi= Glenar2an. <: a la m6a <replic= 'a9anel<. Cuanto menos es el n@mero de comodidades0 menores son tambin las necesidades 1 ma1or la 5elicidad. <CAhora 2a a pronunciar un discurso sobre la 5elicidad 1 la ri7ue3aE <dijo el ma1or. <!o <respondi= el sabio<0 pero si me lo permiten0 les contar una historia rabe 7ue ahora recuerdo. < FS60 s6G0 se?or 'a9anel <acept= -oberto. <#n 5in0 cuntela0 1a 7ue lo sabe hacer con tanta 9racia0 Schere3ada <respondi= ;ac !abbs. <Hab6a <empe3= 'a9anel< un hijo del 9ran Har@nel<-aschid 7ue no era 5eli3. Consult= entonces a un 2iejo der2iche 7ue le dijo. 7ue la 5elicidad era mu1 di56cil de encontrar en este mundo0 sin embar9o0 le aconsej= 7ue se pusiera la camisa de un hombre 5eli3. #l pr6ncipe abra3= al sabio anciano 1 parti= en busca del talismn... Visit= todas las capitales de la tierra... Se puso camisas de re1es0 emperadores0 pr6ncipes 1 millonarios4 de artistas0 9uerreros 1 comerciantes. !ada consi9ui=. Andu2o mucho sin encontrar la 5elicidad. Cuando 1a se 2ol26a a su pa6s0 2io a un pobre labrador 7ue ale9re 1 cantando iba detrs de su arado0 se diri9i= a l 1 le pre9unt= si era 5eli3.
K$

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

K%

<S6 <le respondi= el labrador. <C!o deseas nadaE <!ada. <C!o cambiar6as tu suerte por la de un re1E <Jams. <'ues bien0 2ndeme tu camisa. <C;i camisaE F!o ten9o camisaG

CA' ()L* $A #!(-# #L J)#G* : #L AG)A


(odos 5estejaron el cuento 1 aceptaron 7ue a 5alta de otra cosa0 bueno era el rbol. #l d6a hab6a pasado 1 lle9= la noche: un buen sue?o deb6a terminar a7uel d6a tan a9itado. Los huspedes del omb@ se sent6an 5ati9ados0 1a sus alados compa?eros les daban el ejemplo al suspender sus cantos 1 desaparecer en lo ms espeso de las ramas. Antes de Pmeterse en el nidoP <como dec6a 'a9anelGlenar2an con -oberto 1 el sabio subieron a contemplar la l67uida llanura. #l sol 1a se hab6a puesto0 las brillantes constelaciones del hemis5erio sur aparec6an 2eladas por la bruma0 sin embar9o0 se las distin9u6a bien 1 'a9anel les hi3o obser2ar la Cru3 del Sur0 9rupo de estrellas de primera 1 se9unda ma9nitud dispuestas en 5orma de rombo4 el Centauro donde brilla la estrella ms pr=>ima a la (ierra0 la 7ue no dista ms de cuarenta 1 cinco billones de Bil=metros4 las nubes de ;a9allanes0 dos 9randes nebulosas 10 por @ltimo0 Pel a9ujero ne9roP en 7ue parece 5altar totalmente la sustancia estelar. Con 9ran pena0 el sabio comprob= 7ue *ri=n no era a@n 2isible0 pero i9ual les cont= una potica creencia de los indios pata9ones 7uienes 2en en *ri=n la representaci=n de un inmenso la3o 1 de tres bolas lan3adas por la mano del ca3ador 7ue recorre las celestiales praderas. ;ientras con2ersaban0 un enorme nubarr=n 5ue cubriendo 9ran parte del cielo4 el ambiente estaba calmo 1 saturado de electricidad. <Va a haber tempestad <dijo 'a9anel<. C(ienes miedo a los truenos0 -obertoE <!in9uno. <;ejor0 por7ue la tormenta no est lejos. Lo 7ue 1o lamento no es la tormenta <dijo Glenar2an<0 sino los torrentes de a9ua 7ue nos caern. A pesar de su opini=n0 se deber con2encer de 7ue un nido no alcan3a para lob hombres4 nos 2amos a calar hasta los huesos. <F'ero con 5iloso56aG <respondi= el sabio. <La 5iloso56a no nos impedir mojarnos. <'ero nos dar resi9naci=n. <#n 5in... <dijo Glenar2an< 2amos a a2isarles a nuestros compa?eros 7ue se en2uel2an lo mejor 7ue puedan en sus ponchos 1 sobre todo 7ue ha9an buena pro2isi=n de paciencia por7ue la 2an a necesitar. ,ajemos 7ue 1a 2a a estallar el ra1o. Se desli3aron por las ramas. Al lle9ar se 7uedaron sorprendidos por la claridad 5os5orescente 7ue pro2en6a de miles de lucirna9as 7ue 2olaban cerca de la super5icie del a9ua. 'a9anel les <e>plic= 7ue eran insectos conocidos en Amrica con el nombre de cocu1os o tuco<tuco4 no les 5ue di56cil ca3ar al9unos para obser2arlos de cerca. Se prepararon a pasar la tormenta0 atados a sus nidos para e2itar 7ue la 5uer3a del 2iento o
K%

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

K&

del a9ua los derribase 1 se taparon lo mejor posible con sus ponchos. La in7uietud 7ue produce la lle9ada de la tormenta no los dejaba pe9ar un ojo0 aun7ue no se mo26an si7uiera de su posici=n. Glenar2an se atre2i= a a2an3ar a tientas 5uera del 5ollaje 1 contempl= un cielo aterrador. <CDu le parece0 milordE <pre9unt= 'a9anel. <Due si la tormenta se porta como promete ser terrible. <;ejor as6 <respondi= ^el entusiasmado 'a9anel<0 deseo 7ue el espectculo0 1a 7ue debo presenciarlo0 sea 9randioso. -ecuerdo 7ue le60 no s d=nde0 7ue sta es una re9i=n de 9randes sacudimientos elctricos4 precisamente en la pro2incia de ,uenos Aires ca1eron de una sola tormenta treinta 1 siete centellas 1 7ue un solo trueno dur= cincuenta 1 cinco minutos. S=lo me alarma 7ue el @nico punto culminante de la llanura sea este omb@0 rbol predilecto de los ra1os. !o por nada los sabios recomiendan no cobijarse bajo los rboles en las tormentas. nterrumpieron esta con2ersaci=n 2iolentos truenos cu1a intensidad crec6a a los tonos ms altos4 lo 7ue ms llamaba la atenci=n eran los relmpa9os. (en6an las 5ormas ms 2ariadas0 al9unos ca6an perpendiculares a la tierra0 otros ten6an 5orma ahor7uillada0 eran numerosos a pesar de 7ue el astr=nomo Ara9o consi9na s=lo dos ejemplos4 5inalmente otros 5ormaban jue9os de luces arborescentes. ;u1 pronto0 de sur a norte0 se tendi= una 5ranja 5os5=rica de intenso resplandor 7ue in5lam= las nubes4 las a9uas re5lejaban ese incendio del cielo. (odos contemplaron con curiosidad 1 temor a7uel aterrador espectculo. #n se9uida se abrieron las cataratas del cielo0 Cser6a esa llu2ia el 5in de la tormentaE CS=lo un chaparr=n tendr6an 7ue su5rir los 2iajerosE !o0 en el e>tremo de una rama apareci= un 9lobo in5lamado del tama?o de una naranja0 rodeado de humo ne9ro4 la es5era 9ir= sobre s6 misma 1 5inalmente re2ent= con estruendo 1 llen= la atm=s5era de 2apor sul5uroso. nmediatamente se o1= la 2o3 de (om Austin: < FJue9o en el rbolG La llama se propa9= rpidamente de2orando ramas secas0 nidos 1 la misma corte3a del rbol4 el 2iento 7ue se le2ant= a2i2aba el incendio. Glenar2an 1 sus compa?eros se re5u9iaron en el lado opuesto0 mudos 1 asombrados4 las ramas chas7ueaban 1 se retorc6an4 las llamas se ele2aban 1 en2ol26an el omb@ como una t@nica. (odos estaban aterrori3ados0 so5ocados por el humo 1 abrasados por el calor insoportable4 el incendio a2an3aba hacia ellos 7ue 1a se 2e6an condenados a morir. La situaci=n era insostenible 1 de dos muertes se eli9i= la menos cruel. < FAl a9uaG <9rit= Glenar2an. Oilson0 alcan3ado por las llamas0 acababa de tirarse cuando se lo o1= e>clamar: <FSocorroG FSocorroG Austin se apresur= atenderle la mano. <CDu pasaE < FLos caimanesG i Los caimanesGI<respondi= Oilson. -odeaban el tronco del rbol terribles animales cu1os cuerpos escamosos re5lejaban las luces del incendio0 sus colas enormes 1 sus mand6bulas de dientes a5ilados ase9uraban su 5erocidad. 'a9anel reconoci= 7ue eran de la especie ale9tor0 conocida 2ul9armente en Amrica con el nombre de caimanes. Se pod6an contar die3 animales al pie del omb@0 su presencia les hac6a 2er cerca una muerte horrible4 hasta el calmo ma1or dijo0 con acento tran7uilo: <'areciera 7ue ste es el 5in del 5inal. Los hombres se sent6an impotentes para luchar contra los elementos desencadenados0 ni sab6an 7u socorro pedirle al cielo. La tormenta comen3aba a amainar0 pero en el sur se 5ue 5=rmando una enorme tromba 7ue
K&

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

KA

parec6a unir las a9uas con las nubes4 9iraba 2elo3mente sobre s6 misma atra1endo con 9ran 5uer3a el a9ua 1 las corrientes del aire. #n poco tiempo la 9i9antesca tromba lle9= al omb@0 lo en2ol2i= 1 sacudi= hasta las mismas ra6ces. Los hombres0 aterrori3ados0 sintieron 7ue el rbol cruj6a0 ced6a 1 se derrumbaba sobre las a9uas con un ruido ensordecedor. (odo pas= en instantes0 lue9o el ti5=n si9ui= su marcha enlo7uecida. Los caimanes hab6an desaparecido0 s=lo uno a2an3aba desde las ra6ces con la boca abierta. ;ulrad1 tom= una rama0 casi desprendida por el 5ue9o0 1 con un 9olpe certero derrib= al animal. Glenar2an 1 sus compa?eros treparon a las ramas ms ele2adas 1 se alejaron del incendio mientras el omb@ se desli3aba entre las sombras de la noche.

CA' ()L* $. #L A(LR!( C*


#l omb@ na2e9= durante dos horas sin lle9ar a tierra 5irme. 'oco a poco se 5ueron apa9ando las llamas4 1a hab6a desaparecido el peli9ro principal0 tanto 7ue el ma1or opin= 7ue no le parec6a imposible 7ue se sal2asen. La corriente siempre iba de sudeste a noroeste. La oscuridad0 s=lo iluminada de cuando en cuando por al9@n relmpa9o tard6o0 era pro5unda4 la tempestad hab6a terminado0 las nubes se abr6an 1 dejaban 2er 5ranjas del cielo. #l omb@ se9u6a su rpida marcha0 pero a eso de las tres de la madru9ada les pareci= 7ue las ra6ces ro3aban abajo. (om Austin sonde= con una rama 1 obser2= 7ue el suelo se iba ele2ando4 2einte minutos despus hubo un cho7ue 1 el omb@ se detu2o bruscamente. < F(ierraG F(ierraG <9rit= 'a9anel. -oberto 1 Oilson pusieron rpido pie en tierra 1 al instante sintieron un silbido conocido 7ue les hi3o 9ritar de ale9r6a: < F(halca2eG <dijo -oberto. < F(halca2eG <corearon todos. <FAmi9osG <dijo el pata9=n 7ue hab6a esperado donde la corriente deb6a lle2arlos como lo hab6a lle2ado a l. (halca2e le2ant= en sus bra3os a -oberto 1 lo abra3= 5uertemente4 los otros le dieron la mano0 contentos de 2ol2erlo a encontrar. "espus el pata9=n los condujo a un lu9ar techado en 7ue ard6a un buen 5ue9o cu1o calor los reanim=0 mientras se asaba carne de 2enado con la 7ue saciaron su apetito. "espus re5le>ionaron acerca de lo mara2illoso de su sal2aci=n de tantos 1 tan di5erentes peli9ros. (halca2e cont= su historia bre2emente0 haciendo recaer en su caballo toda la 9loria de su sal2aci=n4 lue9o 'a9anel le e>plic= la nue2a interpretaci=n del documento 7ue 7ui3 el indio no entendi=0 aun7ue le bastaba 2er a sus ami9os 5elices. "espus del obli9ado descanso en el omb@0 todos estaban ansiosos de mo2erse0 as6 7ue temprano se pusieron en marcha0 en este caso a pie 1a 7ue no ten6an d=nde proporcionarse caballos4 por otra parte no eran ms 7ue unos KA Bm 1 (hauBa no se ne9ar6a a lle2ar a al9uno ms
KA

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

K.

5ati9ado o a dos si era necesario. Comen3aron a recorrer 3onas ms altas0 el paisaje era nue2amente mon=tono 1 desolado0 s=lo al9unos arbolitos sobresal6an de los pastos. Al d6a si9uiente0 la pro>imidad del ocano se hi3o sentir4 unos treinta Bil=metros antes de lle9ar al Cabo Corrientes0 el 2iento marino 1a a9itaba los pastos4 tu2ieron 7ue rodear 2arias la9unas salinas 7ue brillaban como espejos en la llanura. A eso de las ocho di2isaron los mdanos cu1a ele2aci=n no bajaba de los cincuenta metros0 detrs de ellos se estrellaban las espumosas olas4 pronto sintieron su murmullo. < i #l ocanoG <9rit= 'a9anel. : a7uellos pere9rinos 7ue casi 1a no pod6an dar un paso0 treparon los mdanos con una a9ilidad incre6ble0 lle9aron a la costa 10 en 2ano0 intentaron di2isar el "uncan entre las espesas sombras de la noche. <FAll6 estG <dec6a Glenar2an0 no pudiendo consolarse. <;a?ana lo 2eremos <respondi= ;ac !abbs. (om Austin llam= haciendo bocina con sus manos0 pero 5ue in@til0 no pod6a ser o6do por el ruido del 2iento 1 de las olas. #l mismo pensaba 7ue el "uncan deb6a hallarse por lo menos a cinco millas de la costa 1a 7ue sta era mu1 peli9rosa por sus bancos de arena 1 no o5rec6a nin9@n reparo se9uro ni puerto en 7ue el 1ate pudiera re5u9iarse. Lo @nico 7ue pod6an hacer hasta la madru9ada era dormir0 as6 7ue si9uiendo el ejemplo de ;ac !abbs ca2aron ho1os en la arena de los mdanos 1 se acurrucaron lo mejor posible. 'ronto todos0 menos Glenar2an0 dorm6an pro5undamente. A l le parec6a imposible tener el "uncan tan cerca 1 no poder comunicarse con sus tripulantes4 le asaltaba la duda de 7ue no hubiese lle9ado0 pero ra3onaba 7ue del +& de octubre en 7ue hab6a partido de (alcahuano hasta el +$ de no2iembre hab6a tenido tiempo su5iciente para lle9ar4 con5iaba en el "uncan 7ue era tan buen barco 1 en su e>celente capitn. 'ero lord Glenar2an no se consolaba0 buscaba en la oscu< ridad a todos los 7ue amaba0 a su 7uerida #lena0 a ;ar1 Grant0 a los tripulantes 1 se lamentaba de 7ue sus ojos no 5ueran capaces de atra2esar la oscuridad. -ecord= entonces 7ue 'a9anel era nictlope0 es decir 7ue pod6a 2er de noche4 corri= a despertarlo. #l pobre 'a9anel se le2ant= re5un5u?ando0 casi dormido0 lo si9ui= por la pla1a tratando in@tilmente de 2er al9una lucecita4 como no hablaba0 Glenar2an le mir= los ojos 1 2io 7ue caminaba junto a l dormido0 entonces lo lle2= a su a9ujero 1 sin despertarlo lo sepult= en la arena. Apenas ra1= el alba0 los e>pedicionarios se le2antaron al o6r 9ritar: < F#l "uncanG F#l "uncanG < FHurra0 hurraG <corearon todos. #ra 2erdad0 a unas cinco millas de la costa0 mar adentro0 el 1ate se manten6a a poco 2apor0 el humo de su chimenea se con5und6a con las brumas del amanecer4 un barco tan 9rande no podr6a acercarse ms sin un 9ran peli9ro. Glenar2an obser2aba con el lar9a2ista las e2oluciones del 1ate0 era e2idente 7ue a@n no los hab6an 2isto. #n a7uel momento (halca2e descar9= tres 2eces se9uidas su carabina0 el eco retumb= en los mdanos 1 poco despus se 2io en el costado de la embarcaci=n una hu mareda blanca4 inmediatamente el "uncan comen3= a acercarse a la costa cuanto pudo0 cuando 1a era imposible a2an3ar0 echaron un bote al a9ua. <Lad1 #lena no podr 2enir <dijo (om Austin0 ha1 demasiado oleaje. <!i tampoco puede John ;an9les dejar el bu7ue <respondi= ;ac !abbs.
K.

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

KK

<FHermana m6aG <dec6a -oberto estirando sus bra3os hacia el 1ate. < FCunto tardaremos en lle9ar a bordoG <se impacientaba Glenar2an. <'aciencia0 #dward0 en dos horas estaremos all6. < F"os horasG #n e5ecto0 el bote mo2ido por seis remeros no podr6a hacer en menos tiempo 1 con el mar tan a9itado el tra1ecto de ida 1 2uelta. Glenar2an se diri9i= a (halca2e 7ue miraba el "uncan al lado de (hauBa. <Ven <le dijo tomndolo de una mano. #l indio mo2i= lentamente la cabe3a. <Ven0 ami9o <repiti= Glenar2an. <!o0 a7u6 est (hauBa 1 all6 las pampas <dijo se?alando con sus manos las e>tensas llanuras. Glenar2an comprendi= 7ue el indio no 7uer6a abandonar la tierra donde estaban los huesos de sus padres4 por eso no insisti= 1 tampoco se atre2i= a insistir cuando se ne9= a admitir el pa9o por sus ser2icios0 dicindole: <'or amistad. Glenar2an no pudo contestarle0 hubiera 7uerido al menos dejarle al9o de recuerdo4 nada ten6a0 todo lo hab6an perdido4 no sab6a c=mo demostrarle su 9ratitud4 record= de pronto al9o 1 sac= de su cartera un medall=n precioso0 un retrato0 obra maestra de Lawrence0 1 se lo entre9=: <;i esposa. < F,uena 1 bellaG "espus0 todos se despidieron con 9ran triste3a al separarse de este 5iel 1 2aliente ami9o. 'a9anel le re9al= el mapa de Amrica 7ue el indio hab6a mirado muchas 2eces con curiosidad0 era lo ms precioso 7ue ten6a el sabio. -oberto s=lo pod6a darle sus caricias0 aun7ue reser2= al9unas para (hauBa. #ntre tanto el bote del "uncan se acercaba0 se desli3= entre los bancos hasta tocar la pla1a. <C;i esposaE <C;i hermanaE <Los a9uardan a bordo <contest= el timonel<0 pero apresurmonos 7ue empie3a la marea. Se dieron los @ltimos abra3os con el indio 1 cuando -oberto sub6a0 a7ul lo tom= en sus bra3os 1 lo mir= con ternura. < FAhora 1a eres un hombreG <CAdi=s0 ami9oG <F!unca ms nos 2ol2eremos a 2erG <e>clam= 'a9anel. <CDuin sabeE <respondi= (halca2e indicando el cielo. #l 2iento lle2= las @ltimas palabras del indio. "urante mucho tiempo la silueta inm=2il de (halca2e apareci= entre la espuma de las olas. Lue9o su 9i9antesca estatura 5ue achicndose hasta desaparecer de la 2ista. )na hora despus0 -oberto sub6a el primero a bordo 1 abra3aba con 5uer3a a ;ar14 la tripulaci=n los recibi= con FhurrasG estrepitosos. "e este modo se hab6a lle2ado a cabo la tra2es6a de Amrica del Sur0 si9uiendo una l6nea recta4 ni monta?as ni r6os hicieron 7ue se separaran de la senda 7ue se hab6an tra3ado4 no se les opuso la mala 2oluntad de los hombres0 pero los elementos de la naturale3a pusieron muchas 2eces a prueba su 9eneroso 2alor.

KK

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

K/

GL)%/>2)

Antuco. Volcn de la Cordillera de los Andes0 7ue se le2anta en la actual pro2incia de ,6o< ,6o ZChile_. Araucania. (erritorio chileno 7ue se e>tend6a al sur del r6o ,6o<,6o. #n l 2i26an los pueblos araucanos 7ue0 en la poca en 7ue transcurre esta no2ela0 no se hallaban sometidos a la autoridad del 9obierno chileno. araucanos. 'ueblo prehispnico de Amrica del Sur0 7ue 2i26a al sur del r6o ;aule 1 al oeste de la Cordillera de los Andes0 en el actual territorio chileno. "espus de la con7uista espa?ola0 7uedaron reducidos al sur del r6o ,6o<,6o0 en el territorio llamado Araucania4 pero se despla3aron al otro lado de la cordillera 1 ocuparon las pro2incias de Cu1o0 -6o !e9ro0 La 'ampa 1 el *. de ,uenos Aires0 die3mando con sus malones la ri7ue3a pecuaria ar9entina. Arauco. Ciudad chilena0 situada sobre el 9ol5o del mismo nombre0 sobre el paralelo de %KN oeste. Jue 5undada por Valdi2ia en +AA&0 1 destruida 2arias 2eces por los abor69enes de la re9i=n. Arica. Ciudad situada en el e>tremo !. del territorio chileno 1 5undada en +AA.. Jue ocupada por Chile en +//&0 despus de la Guerra del 'ac65ico. Assam. #stado de la )ni=n ndia0 atra2esado por el r6o ,rahmaputra. Limita con China0 ,hutn0 ,irmania 1 ,an9la "esh. Aurelio Antonio I. A2enturero 5rancs llamado *reille Antoine de (ounens0 7ue en octubre de +/.N desembarc= en el puerto de Valdi2ia ZChile_ 10 con la a1uda de al9unos pobladores0 se ntrodujo en la Araucania con el prop=sito de 5undar un reino ind69ena. *btenido el apo1o de al9unos caci7ues 1 capitanejos0 se proclam= -e1 de Araucania 1 'ata9onia con el nombre de *reille Antoine +. Jue encarcelado 1 embarcado para Jrancia0 pero0 a pesar de este primer 5racaso0 re9res= a la 'ata9onia en +/K+ ntentando retomar su descabellada idea. Hasta +/K& andu2o merodeando por ,ah6a ,lanca 1 ,uenos Aires0 hasta 7ue el 9obierno ar9entino procedi= del mismo modo 7ue en la ocasi=n anterior 1 1a no re9res=. balastrilla. !ombre dado a ciertos pa?os de Venecia. Bastidas (Rodrigo de). !a2e9ante espa?ol nacido en +&.N. #n su primer 2iaje a Amrica0 en
K/

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

KM

+AN+0 e>plor= junto con Juan de la Cosa el mar de las Antillas 1 el litoral 8de la actual Colombia. #n +A$A0 5und= en este territorio la ciudad de Santa ;arta. ;uri= al a?o si9uiente. bauprs. 'alo 9rueso 7ue0 en la proa de los bu7ues0 sir2e para ase9urar los cabos del trin7uete. Bo-Bo. -6o de Chile 7ue desemboca0 apro>imadamente0 a la altura del paralelo de %KN *este0 lu9ar donde se desarrollan las a2enturas de esta no2ela. Bougainville (Louis Antoine). Abo9ado 1 militar 5rancs nacido en +K$M. #n +K.% se embarc= hacia el Atlntico Sur con marinos de. Saint ;alo0 1 recal= en las slas lue9o llamadas ;al2inas0 donde 5und= con a7uellos colonos el 5uerte de San Luis. (res a?os despus hi3o un 2iaje de circunna2e9aci=n 7ue lue9o relat= en su 5amoso libro Viaje alrededor del mundo. Brahmaputra. -6o sa9rado de la ndia0 7ue nace en los montes Himala1a 1 con5lu1e con el Gan9es en el 9ran delta del Gol5o de ,en9ala0 despus de recorrer $.MNN Bm. Brunswic . 'en6nsula situada en el e>tremo sur de Chile0 sobre el #strecho de ;a9allanes. Su nombre recuerda el de una 5amosa ciudad alemana 1 el de una 5amilia de pr6ncipes sajones. Buena !speran"a. Cabo del sur de R5rica0 7ue 5ue descubierto en +&/. por el portu9us ,artolom "6a30 7uien lo llam= Cabo de las (ormentas. Burton (Richard #rancis). Jamoso e>plorador in9ls nacido en +/$+0 7ue descubri= las 5uentes del r6o !ilo 1 los la9os Victoria0 !iasa 1 (an9anica0 en el centro de R5rica. B$ron (Lord). #l ms 9rande de los poetas l6ricos del romanticismo in9ls0 nacido en +K//. #scribi= el 5amoso poema Lo pere9rinaci=n de Childe Harold 1 2arios dramas. %abo &erde. Archipila9o de R5rica0 situado a AAN Bm de la costa de Sene9al 1 5ormado por las islas Santia9o0 San Vicente0 San !icols0 San Antonio0 Santa Luc6a0 Sal0 ,oa Vista0 ;alo0 Jo9o 1 ,ra2a. Jue descubierto por na2e9antes portu9ueses en +&A. 1 5ue uno de los principales centros del comercio de escla2os. Ho1 es una -ep@blica independiente. %abral ('edro Aleares). !a2e9ante portu9us nacido en +&.N 1 descubridor del ,rasil0 de cu1as tierras tom= posesi=n en nombre de la corona el $A de abril de +ANN. caim(n. #s un reptil de 9ran tama?o 7ue 2i2e e>clusi2amente en las re9iones tropicales de Amrica del Sur0 hasta el norte de la Ar9entina. !o es posible encontrarlos en el sur de la 'ro2incia de ,uenos Aires0 donde transcurren las peripecias 7ue se narran en el Cap. $A de esta no2ela0 por lo cual se lo debe considerar uno de los muchos errores de n5ormaci=n 7ue mani5iesta. Veme respecto de la 5auna 1 la 5lora de la Ar9entina.
KM

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

/N

%alcuta. Ciudad capital de ,en9ala *ccidental0 uno de los estados de la )ni=n ndia. #st situada en el desembocadura del r6o Gan9es 1 en tiempos de julio Verne era Capital de la ndia. %al)ucur(. je5e araucano chileno0 7ue lle9= a la pampa ar9entina a mediados de +/%& 10 tras 2encer a 2arios caci7ues comarcanos0 5orm= en pocos a?os un 9ran mperio ind69ena. Hasta su muerte0 ocurrida en +/K%0 5ue el je5e ndiscutido de una con5ederaci=n de pueblos abor69enes de la pampa 1 el norte de la 'ata9onia. Los malones0 los robos de 9randes arreos de hacienda 1 el cauti2erio de pobladores de los pueblos 5ronteri3os de la pro2incia de ,uenos Aires0 5ueron las tcticas pre5eridas de este 9uerrero nato0 7ue lle9= a ejercer una 9ran in5luencia en la 2ida pol6tica 1 social de la Ar9entina durante casi cuarenta a?os. :a anciano0 centenario se9@n al9unos0 5ue derrotado por una coalici=n de tropas nacionales 1 los indios de Catriel en la batalla de San Carlos0 cerca de la actual ciudad de ,ol62ar0 en +/K$. Lo sucedi= su hijo !amuncur0 bajo cu1o cacica39o se produjo la ca6da 5inal de este 2erdadero mperio ndio por la acci=n del ejrcito ar9entino al mando dei General julio Ar9entino -oca. %allao (!l). 'uerto del 'er@0 separado de la ciudad de Lima por el r6o -iman Jue 5undado por los espa?oles en +A%K. %anarias. Archipila9o espa?ol0 situado a ++A Bm de las costas atlnticas de R5rica del !orte. Las siete slas ma1ores 7ue lo componen se llaman Hierro0 'alma0 Gomera0 (eneri5e0 Gran Canaria0 Juerte2entura0 1 Lan3arote. #ran conocidas en la anti9Xedad con el nombre de slas A5ortunadas. cangre*a. Se dice de la 2ela trape3oidal 7ue en2er9a en el pico de un palo. %armen (!l). R partir del Cap. M0 Verne cita como #l Carmen a la actual ciudad de Carmen de 'ata9ones0 5undada en +KKM por Jrancisco de Viedma0 sobre la mar9en i37uierda del r6o !e9ro0 %K Bm antes de su desembocadura. %atriel. !ombre de dos caci7ues pampas0 Juan 1 Cipriano0 7ue capitanearon un 9rupo de tribus 7ue moraban al norte de A3ul0 en la pro2incia de ,uenos Aires. #l primero muri= en +/./0 despus de haber sido siempre ami9o 1 aliado de los PcristianosP0 como llamaban a los pobladores or9ani3ados dentro de los dominios e5ecti2os del #stado ar9entino. Las tropas de Catriel tu2ieron una decidida inter2enci=n en la batalla de San Carlos junto a las tropas nacionales 1 en contra de las huestes de Cal5ucur0 7uien nunca pudo someterlos. Cipriano0 5iel a su ami9o el 9eneral 9nacio -i2as0 se alist= con las tropas 7ue se suble2aron en apo1o del 9eneral ;itre en no2iembre de +/K&. #n la batalla de La Verde 5ue apresado por las tropas 7ue apo1aban
/N

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

/+

a A2ellaneda 1 lue9o emboscado por su hermano Juan Jos Catriel0 7uien lo hi3o lancear para reempla3arlo en el comando de a7uellas indiada. %avendish (+homas). 'irata in9ls nacido en +AAN. Si9uiendo las huellas de "raBe0 hosti9= a los barcos espa?oles en el Atlntico 1 en +A/. atra2es= el #strecho de ;a9allanes para sa7uear las0 costas del 'ac65ico. Jue el tercer na2e9ante 7ue dio la 2uelta al mundo por la ruta del espa?ol. #n el. #strecho anclaron cuatro d6as 5rente a la destruida poblaci=n de -e1 Jelipe0 a la 7ue Ca2endish rebauti3= con el nombre de 'uerto Hambre. cliper. ,u7ue de 2ela mu1 2elo3 1 de 9ran tonelaje. %l$de. Gol5o del mar de rlanda0 en la costa S*. de #scocia. #n l desemboca el r6o del mismo nombre. %olorado. #ste r6o de la Ar9entina0 nace en la 3ona donde transcurren las peripecias de esta narraci=n0 de la con5luencia de los r6os Grande 1 ,arrancas. %oncepci,n. Ciudad de Chile0 situada en la desembocadura del r6o ,6o,6o. Jue 5undada en +AAN por 'edro de Valdi2ia. contra5o7ue. Vela trian9ular0 ms pe7ue?a 1 9ruesa 7ue el 5o7ue. %opiap,. -6o de Chile0 en el departamento de Atacama0 2olcn de .NNN m de altura en la Cordillera de los Andes0 1 ciudad 5undada en +K&&. Jue 2arias 2eces destruida por terremotos. cor"o. #ste mam65ero0 parecido a la cabra0 aun7ue de ma1or estatura0 1 de color 9ris roji3o0 habita en #scocia0 Suecia 1 #spa?a0 pero no en Amrica. La re5erencia del Cap. +/ no es ms 7ue uno de los errores 7ue comete julio Veme0 al suponer 7ue en las re9iones pata9=nicas 2i26an animales similares a los de las re9iones 5r6as de #uropa. %orrientes. Cabo de la pro2incia de ,uenos Aires0 cu1a masa rocosa es la prolon9aci=n de la Sierra de los 'adres0 @ltima estribaci=n del maci3o anti9uo de (andilia. Hasta all6 lle9= en su primera e>ploraci=n por las tierras del 'lata Juan de Gara1 en +A/N. co$. (ro3o de lona 7ue en los barcos se utili3a como hamaca. %ru" (Luis de la). #ste 5uncionario espa?ol era Alcalde del Cabildo de Concepci=n0 en Chile0 cuando en +/NA inici= un 2iaje para probar 7ue e>ist6a una posibilidad de comunicaci=n entre Chile 1 el Atlntico a tra2s de la cordillera Lle9= hasta la la9una de ;elincu 1 dej= escrito un "iario de su 2iaje 7ue public= por primera 2e3 'edro de An9elis en su Colecci=n de documentos Z+/%._. %uman(. Ciudad de Vene3uela0 sobre la costa antillana0 5undada en +A$+ con el nombre de !ue2a (oledo.
/+

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

/$

%hilo. Archipila9o chileno en el 'ac65ico sur. La isla principal tiene el mismo nombre 1 una e>tensi=n de /.%AN BmI. -esolaci,n. sla de Chile0 situada 5rente a la pen6nsula ;u?o3 Gamero0 con la cual 5orma el e>tremo oeste del #strecho de ;a9allanes. -./rbign$ (Alcide). !aturalista 1 2iajero 5rancs nacido en +/N$. #ntre +/$A 1 +/%&0 por encar9o del ;useo de 'ar6s0 recorri= ,rasil0 )ru9ua10 Ar9entina0 Chile0 ,oli2ia 1 'er@ 1 dej= testimonio de ello en su monumental obra Viaje a la Amrica ;eridional0 7ue public= a su re9re< so en nue2e 2ol@menes. -ra e (#rancis). Corsario in9ls nacido en +A&N. A los %K a?os inici= sus 2iajes de 9ran aliento con el deliberado prop=sito de destruir el poder na2al espa?ol. 'as= el in2ierno en nuestro puerto de San Julin Z+AK/_ 1 5ue el se9undo na2e9ante 7ue cru3= el #strecho de ;a9allanes 1 7ue circun2al= la tierra. Sus ha3a?as no terminaron all6: en +A/K atac= a la PArmada n2encibleP de Jelipe ++ de #spa?a 7ue estaba anclada en el puerto de Cdi3 1 la destru1=. Lle9= a ser Almi< rante de la Armada in9lesa 1 se hallaba en una e>pedici=n por el mar de las Antillas en +AM. cuando lo sorprendi= la muerte. -umbarton. Condado de #scocia0 cu1a re9i=n meridional termina en el 9ol5o de Cl1de 1 est atra2esada por el r6o de ese nombre. escotilla. Abertura de la cubierta de un bu7ue. escualo. !ombre com@n a 2arias especies de peces 7ue 5orman0 entre otros0 el tibur=n 1 el ca3=n. #al ner (+homas). ;dico 1 2iajero in9ls nacido en +KNK. Lle9= al -6o de la 'lata en +K%N 1 a7u6 se orden= jesuita. Vol2i= a su pa6s despus de la e>pulsi=n de la orden en +K.K0 1 reco9i= los recuerdos de sus 2iajes en el libro "escripci=n de la 'ata9onia 1 de las partes conti9uas de la Amricas del Sur. #it"ro$ (Robert). ;arino in9ls nacido en +/NA. Jue el comandante del P,ea9leP 7ue hacia +/%A inici= un 2iaje alrededor del mundo en el 7ue particip= el 9ran naturalista Charles "arwin. 'or entonces recorri= las costas ar9entinas 1 desembarc= en el sur de la pro2incia de ,uenos Aires. #lores (&enancio). General 1 pol6tico uru9ua1o nacido en +/N%. La re5erencia del Cap. $+ alude a su participaci=n0 como je5e de la 2an9uardia del ejrcito aliado en la Guerra del 'ara9ua1. Jue presidente de su pa6s en tres oportunidades.
/$

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

/%

#ogo. sla del archipila9o del Cabo Verde. )o0ue. Vela trian9ular 7ue se coloca tras2ersalmente. )ortines. Construcciones de madera0 man9rullo0 cuadra 1 cerco de palo a 'i7ue0 en las 7ue resid6an los destacamentos 7ue de5end6an la 5rontera ima9inaria 7ue separaba0 en la -ep@blica Ar9entina0 el territorio ocupado por la poblaci=n or9ani3ada 1 sometida a las le1es del #stado0 del 7ue ocupaban las tribus abor69enes de parcialidades aisladas 1 a7ullas 7ue 5ormaban la con5ederaci=n de pueblos sometidos al imperio del chileno Cal5ucur. La ma1or6a de esos 5uertes 1 5ortines se trans5ormaron lue9o en las ciudades actuales de la pro2incia de ,uenos Aires. #orward. Cabo chileno situado en la pen6nsula de ,runswicB. #uerte Independencia. Jorti5icaci=n 7ue comen3= a construirse el & de abril de +/$%0 al tiempo 7ue se tra3aban los planos del nue2o pueblo de (andil0 tras la campa?a al desierto del 9obernador ;art6n -odr69ue3. 1arca ('edro Andrs). Coronel ar9entino<7ue0 por mandato de la 'rimera junta de Gobierno reali3= en +/+N una e>pedici=n hasta las Salinas Grandes0 situadas en el l6mite entre las actuales pro2incias de ,uenos Aires 1 La 'ampa. La enorme cara2ana estaba compuesta por +.$ carretas0 KA hombres0 $M$M bue1es 1 A$N caballos. R su re9reso0 el +% de diciembre de +/+N0 rindi= un in5orme a la junta sobre la situaci=n de las campa?as bonaerenses0 7ue es uno de los documentos ms 2aliosos para el conocimiento de la situaci=n real del pa6s en el momento de producirse la -e2oluci=n de ;a1o. gavia. Vela del palo mastelero ma1or. 1lasgow. Ciudad de #scocia0 situada sobre las mr9enes del r6o Cl1de. Su puerto es el ms importante del pa6s. 1reenwich. 'oblaci=n de n9laterra0 a cinco Bm de Londres0 en cu1o *bser2atorio se halla tra3ada la l6nea del meridiano Cero. R partir de l se cuentan0 a #. 1 *.0 las lon9itudes terrestres. 9uaso. #n Chile0 campesino. 1uinnard (Auguste 2.). Viajero 5rancs nacido en +/%$. R los $& a?os lle9= al 'lata en busca de trabajo 1 5ortuna 1 se intern= en la pampa con la a1uda de una br@jula. Sin rumbo 5ijo0 termin= prisionero de las tribus 7ue all6. moraban hasta 7ue0 descubierta su condici=n de al5abeto0 5ue utili3ado como escriba o secretario por el caci7ue Cal5ucur. #n +/.+0 despus de escapar de las tierras indias0 re9res= a Jrancia donde redact= un libro en el 7ue testimoni= sus (res a?os de cauti2idad entre los pata9ones
/%

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

/&

3aw ins (Richard). 'irata in9ls nacido en +A.$. "urante uno de sus corsos cru3= el #strecho de ;a9allanes 1 sa7ue= Valpara6so0 pero 5ue 2encido 1 apresado por los espa?oles. 3odgson (Brian 3ougthon). Viajero 1 cient65ico in9ls nacido en +/NN. Viaj= por la ndia 1 public= 2arias obras sobre las reli9iones 1 la 5lora de ese pa6s. 3ornos. Cabo del islote hom=nimo 7ue constitu1e el e>tremo meridional de Amrica. (iene una altura de &$A m 1 5ue bordeado por primera 2e3 en +.+. por Lemaire 1 Schouten. 3uc (!variste Rgis). ;isionero 5rancs nacido en +/+%. #>plor= la (artaria0 (ibet 1 China0 1 escribi= un libro sobre la situaci=n del cristianismo en este @ltimo pa6s. 3umboldt (Ale4ander von). !aturalista alemn nacido en +K.M. #n +KM/ 2iaj= a Amrica con ,ompland 1 e>plor= el r6o *rinoco0 las costas de Vene3uela0 el r6o ;a9dalena 1 los 2olcanes Chimbora3o 1 'ichincha de la Cordillera de los Andes. #scribi= Viaje a las re9iones e7uinocciales *abal. #ste mam65ero0 de la misma 5amilia 7ue el cerdo0 2i2e en estado sal2aje en #uropa0 R5rica 1 Asia. #n Amrica 5ue introducido tard6amente como animal de ca3a deporti2a4 no pod6a haberlos0 pues0 en la poca a la 7ue se re5iere esta no2ela en las costas del r6o Guamin6 de la pro2incia de ,uenos Aires. *aguar. #ste es el 5elino ms corpulento de Amrica0 7ue 2i2e desde el sur de ##.)). hasta el !orte de la Ar9entina0 pero no en las tierras de la 'ata9onia0 como insin@a el autor en el Cap6tulo +M. *uanete. !ombre de cada uno de los maderos tras2ersales 7ue se cru3an en los palos masteleros de los 2eleros0 1 de las 2elas 7ue de ellos penden. Lemaire (5ac0ues). !a2e9ante holands nacido en +A/A. Con C. Schouten comand= la e>pedici=n 7ue descubri= la sla de los #stados0 e>plor= la isla .Grande de (ierra del Jue9o 1 dobl= por primera 2e3 el Cabo de Hornos. ;uri= en +.+.0 antes de completar el 2iaje de circunna2e9aci=n. mapuche. Len9ua hablada por los araucanos de Chile 1 Ar9entina. mesana. #n el 2elero de tres palos0 el 7ue est ms hacia la popa. Los otros dos son el ma1or 1 el trin7uete. 2esopotamia. La re5erencia del Cap. $N alude a la ;esopotamia asitica0 cuna de la historia0 7ue es el territorio encerrado por las cuencas de los r6os (i9ris 1 #u5rates. 2os0uitos (%osta de los). Gol5o del mar de las Antillas0 en la costa !*0 de 'anam.
/&

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

/A

moluche. )no de los dialectos de la len9ua mapuche. 2ouss$ (2artn de). #>plorador 5rancs nacido en +/+N. R partir de +/AA e>plor= 2astas re9iones del territorio ar9entino 1 resumi= sus obser2aciones en la 2aliosa obra "escripci=n 9eo9r5ica 1 estad6stica de la Con5ederaci=n Ar9ntina. nict(lope. 'or error el autor alude al 7ue mejor 2e en la oscuridad0 cuando contrariamente0 nictlope es a7uel en5ermo 7ue no 2e de noche o con lu3 dbil. /*eda (Alonso de). !a2e9ante espa?ol nacido en +&... Acompa?= a Col=n en el se9undo 2iaje 1 e>plor= Santo "omin9o 1 la costa antillana de Sudamrica0 el *rinoco 1 el La9o ;aracaibo. /s Lusadas. 'oema pico escrito por el portu9us Luis de Camoens. pampa. #s 2o3 7uechua0 1 no araucana como cree Veme0 1 si9ni5ica Pllanura sin arbolesP 1 no Pllanura de pastosP. pa6ol. #n los barcos0 compartimiento donde se 9uardan 262eres 1 pertrechos. patag,n. !ombre dado por ;a9allanes a los hombres 7ue habitaban las tierras del puerto de San Julian0 en el sur ar9entino. As6 lo narra Antonio 'i9a5etta0 en el "iario del 2iaje de +A$N. peti)o0ue. Vela trian9ular0 mas pe7ue?a 1 5ina 7ue el 5o7ue. 'in",n (&icente 7a6e"). !a2e9ante espa?ol 7ue comand= la carabela La !i?a en el primer 2iaje de Col=n. #n otros 2iajes recorri= las costas del ,rasil 1 de Vene3uela. "escubri= las islas ,ahamas 1 entre +AN/ 1 +ANM recorri= las costas de ,rasil0 )ru9ua1 1 Ar9entina hasta el r6o Colorado. 'uerto -eseado. 'oblaci=n 5undada en +K/N por Antonio de Viedma0 sobre la desembocadura del r6o del mismo nombre. 'uerto 3ambre. !ombre 7ue dio Ca2endish a la poblaci=n de -e1 Jelipe0 cu1as ruinas conoci= en +A/.. 'uerto 8an 5ulian. 'oblaci=n 5undada en +K/N por Antonio de Viedma0 con el nombre de colonia Jloridablanca0 en homenaje al ministro espa?ol del mismo nombre. Jue abandonada en +K/&. 'una. -e9i=n de Amrica del Sur0 situada entre los $+L 1 los $/L de latitud sur. #s una meseta desrtica de %./NN m de altitud0 de clima seco 1 5r6o 1 aire enrarecido. 'unta Arenas. Ciudad chilena situada al !#. de la pen6nsula de ,runswicB. *ri9inariamente se llam= ;a9allanes.
/A

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

/.

Re$ #elipe. 'oblaci=n 5undada por Sarmiento de Gamboa en el #strecho de ;a9allanes en +A/&. La ma1or parte de sus habitantes muri= de hambre 1 5r6o4 al9unos sobre2i2ientes lle9aron hasta Fa2ecina !ombre de Jes@s. 8aint-%laire -eville (%harles). Ge=lo9o 5rancs nacido en +/+&. #labor= una teor6a acerca del ori9en de los 2olcanes. Sal. sla del Archipila9o del Cabo Verde. 8an Antonio. Cabo de la pro2incia de ,uenos Aires0 7ue constitu1e el e>tremo A. de la bah6a de Samboromb=n. 8an 'edro. sla del archipila9o de las Geor9ias del Sur. 8antiago. sla del archipila9o de Cabo Verde. 8armiento de 1amboa ('edro). !a2e9ante espa?ol nacido en +A%N. #n +A/+0 con una e>pedici=n de $% barcos0 se diri9i= al #strecho de ;a9allanes para poblarlo en nombre del re1 Jelipe . All6 5und= la poblaci=n de !ombre de Jes@s de San Jelipe0 1 meses despus0 la llamada -e1 Jelipe. 8cott (9alter). !o2elista escocs nacido en +KK+. Autor de la mundialmente 5amosa no2ela l2nnhoe. 8enegal. -ep@blica de R5rica situada al norte de Guinea. sherr$. Vino de jere3. 8chouten (%.). !a2e9ante holands 7ue0 juntamente con. Lemaire0 capitane= la e>pedici=n 7ue descubri= la isla de los #stados0 reconoci= las costas de la sla Grande de (ierra del Jue9o 1 sus aleda?as 1 atra2es= por primera 2e3 el #strecho de "raBe doblando el Cabo de Hornos. sobre*uanete. ;aderos tras2ersales 7ue se colocan sobre los juanetes. (ambin se llaman as6 las 2elas 7ue penden de tales maderos. +alcahuano. Ciudad de Chile0 situada en la pro2incia de Concepci=n. tehuelche. Grupo de pueblos nd69enas de la 'ata9onia ar9entina 7ue0 en los tiempos hist=ricos eran n=mades 1 ca3adores. Vencidos por los araucanos de Chile a mediados del si9lo T T0 7uedaron sometidos a este pueblo 1 adoptaron paulatinamente su len9ua 1 sus costumbres. Su nombre si9ni5ica en len9ua mapuche P9ente del surP. +eneri)e. sla del archipila9o de las Canarias. #n ella se encuentra el 5amoso 2olcn (eide0 de %.K+. m de altura0 1 la capital de las islas0 Santa Cru3 de (eneri5e. +ibet. -e9i=n de China 7ue esta rodeada por los montes mas altos del mundo: las cadenas de Quanlun0 Himala1a 1 QaraBorum. #s una meseta de &.ANN m de altitud media0 la mas alta 1
/.

Librodot

Librodot

Los hijos del Capitn Grant en la Amrcia del Sur

Julio Verne

/K

e>tensa del mundo. timb,. Rrbol corpulento 7ue crece en el A. de ,rasil0 'ara9ua1 1 el !#. de Ar9entina. toldilla. #n los bu7ues0 cubierta de la popa0 7ue se coloca a la altura de la borda. +ounens (/relle :ntoine de). Vase Rurelio Antonio +. trin0uete. #n el 2elero de tres palos0 el 7ue esta ms hacia la proa. Los otros dos son el ma1or 1 la mesana. +ristao da %unha. sla del archipila9o (res sletas0 al S*. de Santa #lena0 en el ocano Atlntico. Jueron descubiertas en +AN. por el na2e9ante portu9us 7ue les dio su nombre. Actualmente son una posesi=n britnica. &aldivia ('edro). Con7uistador espa?ol nacido en +&MK. R l se debe la con7uista 1 coloni3aci=n de Chile0 iniciada en +A%M0 1 la 5undaci=n de las principales ciudades de ese pa6s: Santia9o0 La Serena0 Concepci=n0 Valdi2ia0 Arauco 1 'urn. velacho. Cual7uier 2ela 7ue se lar9ue del trin7uete. &eraguas. 'ro2incia central de 'anam0 atra2esada por los r6os San 'edro 1 San 'ablo. Su capital es Santia9o de Vera9uas. verga. Cual7uiera de los maderos 7ue en el 2elero atra2iesan los palos perpendicularmente. "e ellos penden las 2elas. &espucio (Amrico). !a2e9ante 5lorentino nacido en +&A&. Con Alonso de *jeda 1 Juan de la Cosa e>plor= en +&MM la costa norte de Sudamrica. #n +AN+ 1 +AN$0 al ser2icio de la corona portu9uesa0 e>plor= las costas de ,rasil0 )ru9ua1 1 Ar9entina hasta la 'ata9onia. #ntre +AN& 1 +AN. circularon por #uropa dos cartas 9eo9r5icas 7ue lle2aban su 5irma. A l se debe0 1 por esta @ltima circunstancia0 el nombre 7ue desde +ANK tiene el nue2o continente. &illarino (Basilio). 'iloto espa?ol 7ue0 entre +K/$ 1 +K/% recorri=0 con <cuatro chalupas0 el r6o !e9ro 1 parte del Lima1 hasta la desembocadura del Coll=n Cur. &illarrica. !ombre de un la9o 1 un 2olcn de Chile0 situados entre las pro2incias de Caut6n 1 Valdi2ia.

/K

Librodot