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Daniel Medvedov

E B
l

umerang

Un objeto y un efecto genial


La leyenda del Holands Volador

Madrid
2014 /2016

El Efecto

merang

El hroe Odiseo [Ulises] y el bmeran tienen algo en comn: el retorno.


El bmeran - o bumern [del ingls boomerang, la transcripcin de la
pronunciacin aborigen de Australia] es un artilugio objeto-arma, que luego de ser
lanzado, si no toca ni impacta en el objetivo o en la meta de su lamzamiento, regresa en
una trayectoria de parbola a su punto de origen, todo ello debido a su perfil
aerodinmico y a la forma especial de su lanzamiento.
Es de la clase de objetos de lanzamiento o bastones arrojadizos, y se utiliza
para aturdir, marear y/o matar a pequeos animales como tambin para hostigar a la
infantera enemiga durante la batalla.
El objeto es un palo de longitud y tamao variable, no superior a 50 cm,
confeccionado en una curva ligeramente inclinada en ngulo hacia su mitad, lo que le
confiere el efecto especial para describir un vuelo circular y parablico. El cuerpo
puede tener bordes redondeados, o bordes afilados, y tambin existen algunos diseos
en forma de aspa. Su capacidad de describir vuelos de ida y vuelta se debe a la curvatura
y al tallado como, por supuesto, a la habilidad de la tcnica del lanzador. El bmeran es,
junto con el dado con puntos, uno de los objetos ms antiguos de la humanidad, y fue y
es conocido en todos los continentes, no slo en Australia, como se suele afirmar.
Hay bajorrelieves, frescos petroglifos prehistricos y dibujos de cazadores y de
guerreros usando bastones arrojadizos en el Egipto Antiguo. El polgrafo espaol Isidoro
de Sevilla lo describe en su famosa enciclopedia, como arma, y habla de su uso y
funcin para herir o marear y atontar al objetivo y de su graciosa capacidad de retorno:
vuelve a la posicin de su lanzador, con la salvedad de hacerlo - hay que decirlo - al no
encontrar su blanco.
No todos los artefactos que tienen este nombre bumern - retornan al lanzador.
Los que eran usados para cazar, por los aborgenes australianos, no retornaban y
su nombre no era bumern, sino kylie. Los artefactos que no se devuelven son
denominados bastones que matan y tienen un metro de altura, son curvos y son muy
pesados, tienen hasta unos 6 7 kilos.

El uso de los kylie se pierde cuando se imponen otras armas ms efectivas y eficientes,
como el arco y flecha, o la honda de goma, o de lanzamiento.
Los bastones que matan no se han encontrado slo en Australia: el ms antiguo
es de Polonia, descubierto en 1987. Los bmeran se han encontrado por doquier en el
mundo, hasta en la tumba de Tutankamn, hace tres mil aos. El uso de los bumeranes
en el Egipto antiguo era como arma de mano.
En Atapuerca, Espaa se han encontrado tambin palos para matar castellano seran "garrotes equilibrados", usados en la caza y en los combates.

en

La prctica como deporte fue motivo educativo en la preparacin marcial de los


jvenes guerreros y no era tan slo un juego de habilidad.
En los comienzos del siglo XX, su vuelo y trayectoria no superaba 30 metros, pero ya en
los aos cincuenta alcanza unos 50 metros. Es famoso el divulgador y artesano del
bumern Herb Smith: ha llegado a aumentar la distancia de toque a unos 100 metros,
con pocos aos de dedicacin y entrenamiento, el 17 de junio de 1972.
El 18 de marzo del 2008, el astronauta japons Takao Doi hace un famoso
experimento en la Estacin Espacial Internacional en el cual se percata que los bumern
tambin vuelven al lanzador en situacin de gravedad cero, o sea en imponderabilidad.
Este experimento no se considera vlido dado que fue lanzado dentro de la
nave espacial, y por lo mismo, el retorno se ha debido al efecto aerodinmico del perfl
de sus alas, y adems era un pinche modelo de cartulina, girando en el aire respirable de
la nave espacial.
El honor de ser el primer astronauta que realiza este mismo experimento le toca
al francs Jean-Francois Clervoy, en la estacin MIR, en el ao 1997. Comparado con el
astronauta japons, el francs fue preciso y estricto, tanto en lo tcnico, como en lo
artstico, y en la realidad fsica del experimento: se da cuenta de que el retorno era
resultado de la factura aerodinmica del objeto y no tanto de la microgravedad creada por
el bumern en su giro.
El bmeran puede llegar a adoptar cualquier forma y diseo, pero tiene que ser lanzado
de modo helicoidal, o sea que gire sobre su propio eje. Aunque es pesado, se sustenta y
mantiene en el aire debido a la forma de las palas, que tienen un perfil similar al de las
alas - y en cierto modo tambin se parece a la hlice de un avin: va atacando y
cortando el aire mientras que su cuerpo gira sobre s mismo y se desplaza en el espacio.
La trayectoria del desplazamiento es independiente de la velocidad lineal y de la
velocidad con la que gira sobre su propio eje - es una constante, y ello se mantiene
como valor dinmico en cada bumern. Mientras el bumern gira sobre su propio eje, a
la vez avanza, y la pala, que en ese momento gira en el sentido del desplazamiento, se
sustenta ms, con respecto a la que en ese momento gira en sentido contrario al avance:
lo que ocurre es un torque, o sea una precesin giroscpica, o lo que se llamara un
retardo en ese peciso sentido, como la precesin de los equinoccios.

Los bumeranes pueden tener en su diseo cualquier nmero de palas y esas palas no
tienen que ser iguales, luego el el diseo tampoco tiene que ser simtrico.
Hay bumeranes en forma de V, de W, de Z, con tres palas, o con palas como las aspas de
helicptero, en forma de animales como tortuga, pez, canguro, ornitorinco y otros ms.
La distancia mnima del vuelo debe ser de unos 20 metros.
He aqu algunas de las habilidades de un lanzador de bmeran:
Acrobticas: es importante dominar la forma de atajarlo [no de atraparlo, pues el
trmino es impropio]; hay una prctica en la cual, en la primera tanda de atajos
estipulados se lanza un solo bumern, y en la segunda tanda, dos bmeranes al
mismo tiempo
De precisin manual: cuando retorna [en el griego arcaico de Homero el retorno se
llama NOSTOS], el bumern cae en el suelo, y si ello ocurre, debe ser [de cajn]
lo ms cercano del punto de lanzamiento
De velocidad: hay que atajarlo varias veces en el menor tiempo posible
De resistencia: el mayor nmero de atajos en pocos minutos
En ronda australiana: se combina la precisin en el atajo y se considera la distancia
Mximo tiempo en el aire: el bmeran no tiene que regresar al lanzador y se queda
planeando en el aire el mayor tiempo posible.
Larga distancia: no se ataja hoy, son unos 250 metros de distancia.

El bmeran es un objeto volador, - como el famoso holands! Saben que el


nombre del famoso capitn era Falkenburg? El holands errante o el holands
volador - De Vliegende Hollander - en holands y The Flying Dutchman en ingls es, en realidad, [o mejor dicho en fantasa] - un barco fantasma.
La leyenda habla de un barco fantasmagrico que al naufragar en alta mar, no vuelve a
puerto, y en consecuencia es condenado a vagar ppr los siglos de los siglos por los
ocanos del mundo. El velero es siempre vislumbrado u oteado en la distancia, rodeado
de una luz fantasmal. Si otro barco en peligro lo saluda, o le pide ayuda, con sonido de
caon, con gritos, o con seales de banderas, su tripulacin visinvisible hace llegar estos
mensajes a tierra, a personas muertas siglos atrs. Es por tanto un mensajero en el tiempo.
Hay muchas versiones de la leyenda y la versin original comienza con un aristocrtico
capitn de un barco holands, llamado Willem van der Decken, quien se dice que hizo
un pacto con Lucifer para surcar los mares sin ser afectado por los obstculos naturales
que Dios mandara en su travesa.
Dios se entera, y en castigo ejemplar, lo condena a navegar eternamente, a porfa y sin
rumbo, y adems sin tocar tierra, y de all el nombre de "Holands Errante". El capitn
holands Bernard Fokke, personaje del siglo XVII, sirve de modelo para el comandante
del buque fantasma.

Fokke es clebre por la curiosa y extraa velocidad de crucero que alcanzaba en las
travesas practicadas entre Holanda y la Isla de Java, y como siempre ocurre, sus
congneres sospecharon que haba firmado un trato con el propio Lucifer marino. El
capitn se llamaba Falkenburg.
Marryat, En la versin de Marryat, se le llama Van der Decken - o sea en que est en la
cubierta, y Washington Irving lo llama Ramhout van Dam. Ha ocurrido un curioso tropo
filolgico epnimo en la leyenda pues no se sabe si el holands errante es barco, o es el
propio capitn.
Es obvio sin embargo, que en tales casos prevalece la lgica del nombre del sujeto, y no
del objeto. Se cuenta que ste sujeto jura silbando - lo que es una prohibicin entre los
marinos -, de cara a una tormenta, que no va a retornar hasta haber doblado el cabo de
Buena Esperanza, aunque - clama el capitn - le cueste una bola de cera y el propio
Juicio Final. Se cuenta de una maldicin a causa de un horrible crimen cometido a
bordo, y de una epidemia de escorbuto que diezm a la tripulacin, y por ello no se les
permiti desembarcar en puerto alguno, condenados en cambote - barco y tripulacin a navegar eternamente, sin pisar tierra. Hay semajanza entre la leyenda del holands
errante y la del judo errante. La leyenda es presentada al pblico en la obra de teatro
The Flying Dutchman en 1826, del dramaturgo ingls Edward Fitzball, y tambin en la
novela The Phantom Ship -"El buque fantasma" - en 1837, de Frederick Marryat,
citado ms arriba.
La obra es adaptada luego al holands bajo el ttulo Het Vliegend Schip - El buque
volador - por un religioso holands A.H.C. Rmer. Es famosa la versin de la pera
El holands errante de Richard Wagner, en 1841 y la Flying Dutchman on Tappan
Sea de Washington Irving, en 1855. Aunque Wagner pone un lapso de siete aos, en la
obra de Fitzball, el capitn tiene licencia de bajar a tierra una vez cada siglo, o cada 500
aos, para ver si acaso encuentra alguna mujer que comparta su desgracia.

Como la ley del bumern es el retorno, hay que retornar al tema. Adems de la madera,
en la confeccin del artilugio se han usado tambin huesos. El bmeran Odiseo es el
ms comn, pues es el que retorna y se reconoce por la trayectoria elptica de su vuelo,
ello es el retorno al punto de partida, su Isla Ithaca. Se suele usar para espantar pjaros
en vuelo. Hay una graciosa semejanza con la cetrera, el arte de los halcones amaestrados,
aquellos que siempre retornan a su amo. El bmeran se ha usado como utensilio y
artilugio para hacer fuego, como juguete de los nios, como instrumento musical de
percusin, o como arma. El nombre Bumerang fue aportado en 1804, por los
visitantes al rancho Cove de Port Jackson, en Australia. Es un nombre aborigen - Womur- rng - trmino que designa la forma de uno de los ocho palos tradicionales usados
en la guerra y en la ceremonia de Jaka.
Los habitantes de Turnawal, un poblado cerca de Port Jackson usan la palabra
bumerang para designar el objeto que retorna. En el mundo prehistrico se usaba
frecuentemente: en una cueva, junto a varios dados con puntos, se ha descubierto un
bmeran hecho de hueso de mamut de unos 30.000 aos de antigedad. El bmeran se
basa en la idea geomtrica y trigonomtrica de la inercia rotacional o giratoria, y en la
precesin giroscpica, cualidad que hace que el objeto retorne. Al ser lanzado, el
bmeran se tiene que encontrar en un plano vertical, llamado plano sagital.

Hay dos tipos de bmeran: un tipo es de mano derecha y otro de mano izquierda.
El de derecha se lanza en sentido anti-horario y su vuelo es tambin anti-horario. Los de
mano izquierda se mueven al revs, pues su vuelo es en sentido horario. Los bmeran no
deben ser lanzados como un disco, o flyer pues pueden provocar graves accidentes. El
plano sagital de lanzamiento es obligatorio.

El secreto del vuelo, es el pjaro caminando, y el bumeran en el suelo . . .

El estado anemomtrico o eoliano - del viento - es muy importante en el lanzamiento


de bumern. Si el viento tiene la fuerza de levantar un cerf volant, como se dice eso
en castellano?, que ahora me escapa, ah, una cometa - es demasiado fuerte para lanzar
un bumern.

ANEXO
La generacin Boomerang
Hay una cierta tendencia social, de retornar al hogar de papato y de mamata, a
pesar de la famosa advertencia de Herclito en su fragmento 74: No podemos
comportarnos como hijos de nuestros papatos. - aunque en Amrica Latina la cultura y
la idiosincrasia familiar promueve la costumbre de que los padres deben albergar a sus
hijos en los hogares, sin grandes aspavientos, hasta que ellos mismos vuelen y quieran
irse.
Sin embargo, en ciertos casos vivir en casa de los padres es la vida entera.
En Estados Unidos, Cnada, o Europa, lo frecuente es que los hijos busquen su
vuelo del nido entre los 18 a 21 aos. As, los padres disfrutaran un poco de una
intimidad merecida. Ciertas aves hasta empujan a los polluelos del nido y si no alcanzan
volar hasta llegar al suelo, se estrellan. Es lo que hace el guila: en un cierto momento de
su crecimiento, el papa -guila sube en su lomo al aguilucho, se eleva a una gran altura y
le pa, - quitndose de pronto de debajo, como apoyo: -A volar! Como una piedra
cae el pobre hacia el suelo y de repente, abre las alas: Ese es el vuelo del guila!

La costumbre de acoger a los hijos en casa hasta una no tan tierna edad no ha disminuido
con la llegada del nuevo fenmeno social llamado la generacin boomerang: los
jvenes, entre los veintitantos muchos y los treintitantos algo, se quedan a vivir,
descaradamente, o necesariamente, en la casa de los padres.
La inclinacin es marcada, y se percibe mucho ms fuerte en la ltima dcada, al
contrario del estilo norteamericano, que sugiere la sana costumbre de que los hijos tienen
que partir del hogar antes de los veinte aos. La principal razn es, obviamente,
econmica. As lo explican en el informe de Pew Research: la Gran Recesin parece
haber acelerado esta tendencia. La encuesta de Pew Research encontr que entre los
jvenes adultos de 18 a 34 aos, el 24% se muda con sus padres en los ltimos aos,
despus de haber vivido de forma independiente, debido a las condiciones econmicas.
La investigacin no documenta slo esta tendencia, pues establece que los
padres, como tambin los jvenes, se encuentran en una mutua y graciosa convivencia,
por cuanto ms se alargue este arreglo multigeneracional de la familia:

El 68% de los jvenes adultos de entre 18 y 34 aos que viven con sus padres o se mud
nuevamente en forma temporal, debido a las condiciones econmicas, dicen que estn
muy satisfechos con su vida familiar.
Esto se compara con el 73% de los jvenes adultos que no viven con sus padres.
Del mismo modo, el 44% de los jvenes adultos que viven con sus padres dicen - de
cajn - que estn muy satisfechos con su situacin de vivienda actual. Una proporcin
similar (49%) de los jvenes adultos que viven independientes manifiestan lo mismo.

A su vez, - hay que decirlo - los jvenes aportan, unas veces ms, otras veces
menos, algo de apoyo a los gastos del hogar:
Los adultos jvenes que viven con sus padres contribuyen a la casa de varias
maneras. Casi la totalidad de los encuestados, entre los 18 a 34 aos de edad (96%)
dicen que aportan al hacer las tareas del hogar. Mientras el 75% dice que contribuye con
los gastos del hogar, tales como compra de comestibles o facturas de servicios pblicos.
Por otro lado, (cerca) ms de una tercera parte (35%) paga renta a sus padres.
Tanto las fminas como los varones son propensos a ayudar en las tareas domsticas y
pagar alquiler. Sin embargo, hay ms fminas que varones que contribuyen con los gastos
del hogar (84% vs 67%).
Dr. Roderic Beaujot, profesor de la University of Western Ontario ha
investigado esta tendencia en Canad, y cita estadsticas del Censo para demostrar que
en 1981, el 27.5% de los canadienses de 20-29 aos vivan con sus padres. En 2001, la
cifra aumenta a 41%. En Inglaterra una investigacin del Institute for Social Camp
Economic Research ISER - de la Universidad de Essex, y el estudio publicado en el
peridico The Telegraph sugieren que esta tendencia es tpica en Inglaterra y resea que
en el ao 2008 se produce un aumento de 110,000 jvenes entre 16 y 29 aos que haban
regresado al domicilio de sus padres.
En Italia, genial, el 70% de los adultos jvenes viven en la casa de su padres: son
los Bamboccioni, los bebs grandecitos.
La tendencia tiene detractores y otros estn muy a gusto con lo que ocurre: los
que la apoyan dicen que es una ayuda en el plano financiero, para todas las partes, y
celebran el hecho de que ello permite que las relaciones interfamiliares se fortalezcan.
Tenemos el ejemplo de las culturas asiticas e hispanas, en las que los hijos viven ms
tiempo de lo normal con los padres, pero luego se encargan de su cuidado cuando ellos
llegan a ser unos ancianos. Los que critican esta prctica sugieren que se produce una
perpetua depedencia. Para el doctor Frank Furedi de la Universidad de Kent, se trata de
engendrar una cultura del miedo, pues el culto a la seguridad representa una actitud
profundamente pesimista hacia el potencial humano.

Para los latinos, los latinoamericanos, ello es nada ms que un estilo de vida
social: vivir en la casa de los padres a los 20 aos, hasta que se pueda, es un tema lgido
de discusin y de recio debate mundial.
Pero es que este modelo hispano ha funcionado siempre: para los fros
americanos existe la errada idea de que los padres quieren el nido vaco por egoismo y
comodidad, no es que la cultura se lo impuso. Segn mi visin, es mejor que todo
ocurra de modo natural y espoontneo, y no artificialmente y automtico, como pasa de
hecho en los EE UU. El nuevo modelo va a mejorar, tal vez, la comunicacin y el
sentido de responsabilidad entre generaciones, si no se tansforma en un abuso de los
quedados.
Bumerang significa retorno - pero es un retorno a uno mismo, a si mismo, no a casa
de los padres.

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