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Ancdotas de los cnicos griegos

Antstenes (446-366)
Como uno le reprochara una vez que no era hijo de dos personas libres, dijo: Tampoco de dos luchadores, pero yo soy un luchador. Al preguntarle qu era a mayor dicha entre los humanos, dijo: El morir feliz. Deca que las ciudades perecen en el momento en que no pueden distinguir a los malos de los buenos. Como le criticaban una vez por el hecho de tratar con gente de mal vivir dijo: Tambin los mdicos andan en compaa de los enfermos, pero no tienen fiebre. Al preguntarle qu haba sacado de la filosofa, dijo: El ser capaz de hablar conmigo mismo. A uno que le dijo: Muchos te elogian, respondi: Pues qu he hecho mal?.

Digenes el Perro (404-323)


Digenes era de Sinope, hijo de un banquero. Se cuenta que Digenes falsificaba dinero. Al llegar a Atenas entr en contacto con Antstenes. Aunque ste trat de rechazarlo porque no admita a nadie en su compaa, le oblig a admitirlo por su perseverancia. As una vez que levantaba contra l su bastn, Digenes le ofreci su cabeza y dijo: Pega! No encontrars un palo tan duro que me aparte de ti mientras yo crea que dices algo importante. Durante el verano se echaba a rodar sobre la arena ardiente, mientras en invierno abrazaba a las estatuas heladas por la nieve, acostumbrndose a todos los rigores. Llamaba a la enseanza de Platn tiempo perdido. Como no se le acercaba nadie al pronunciar un discurso serio, se puso a tararear. Al congregarse la gente a su alrededor, les ech en cara que acudan a los charlatanes de feria, pero iban lentos a los asuntos serios. Elogiaba a los que se disponan a casarse y no se casaban, a los que iban a hacerse a la mar y no zarpaban, a los que iban a entrar en poltica y no lo hacan, a los que iban a criar a sus

hijos y no los criaban, y a los que estaban preparados para servir de consejeros a los poderosos y no se acercaban a ellos. Cuenta Menipo en su Venta de Digenes que, tomado prisionero y siendo vendido como esclavo, le preguntaron qu saba hacer. Respondi: Mandar a los hombres. Y dijo el oficial: Anuncia si alguien quiere comprarse un amo. Le deca a Jenades, que lo compr, que deba obedecerle, aunque fuera un esclavo. As le enseo a los hijos de Jenades, adems de otros conocimientos, a cabalgar, a disparar el arco y la honda, y lanzar la jabalina. En la casa les enseaba a cuidarse a s mismos usando de una alimentacin sencilla y bebiendo slo agua. Digenes envejeci y muri en casa de Jenades y sus hijos le dieron sepultura. Y a propsito de esto que Jenades le pregunt cmo le enterrara y l contest: Boca abajo. Al preguntarle aqul: Por qu?, contest: Porque en breve va a volverse todo al revs. Al invitarle uno a una mansin muy lujosa y prohibirle escupir, despus de aclararse la garganta le escupi en la cara, dicindole que no haba encontrado otro lugar ms sucio para hacerlo. Dice Hecatn que Alejandro haba dicho que, de no ser Alejandro, habra querido ser Digenes. Cuando tomaba el sol en el Craneo se plant ante l Alejandro y le dijo: Pdeme lo que quieras. Y l le contest: No me hagas sombra. Al observar una vez que a un nio que beba en las manos, arroj su copa diciendo: Un nio me ha sacado ventaja en sencillez. Arroj igualmente el plato. Contra el que deca que el movimiento no existe, se levant y ech a andar. Platn dio su definicin de que el hombre es un animal bpedo implume y obtuvo aplausos. Digenes desplum un gallo y lo introdujo en la escuela y dijo: Aqu est el hombre de Platn. A uno que le pregunt a qu hora se debe comer, respondi: Si eres rico, cuando quieras; si eres pobre, cuando puedas Calificaba a los demagogos como siervos de la masa y se paseaba por el da con una lmpara encendida, diciendo: Busco un hombre. Cuando Perdicas lo amenaz de muerte, Digenes dijo: No es nada extraordinario; pues tambin un escorpin o una tarntula habran hecho lo mismo. 2

Necesitando dinero, deca a sus amigos que no se lo peda, sino que se lo reclamaba. Una vez que se masturbaba en medio del gora, coment: Ojal fuera posible frotarse tambin el vientre para no tener hambre!. En un banquete empezaron a tirarle huesecillos como a un perro. Y l se fue hacia ellos y les me encima, como un perro. Ante unos baos sucios, dijo: Dnde se baan luego los que se han baado aqu? A uno que le dijo: Los sinopenses te condenaron al destierro, le dijo: Y yo a ellos a la permanencia en su ciudad. Peda limosna a una estatua. Al preguntarle que por qu lo haca contest: Me acostumbro a ser rechazado Dijo que la pasin por el dinero era la metrpoli de todos los males. Deca que el amor es la ocupacin de los desocupados. Al ver a unas mujeres ahorcadas de un rbol, exclam: Ojal todos los rboles dieran un fruto semejante! Cuando le preguntaron: Quin te llevar a la tumba cuando te mueras?, contest: Cualquiera que necesite mi casa Cuando le preguntaron cul es el momento oportuno para casarse dijo: Los jvenes todava no, los viejos ya no. A uno que deca que la vida es un mal le dijo: No la vida, sino la mala vida A los que le aconsejaban que persiguiera a su esclavo que se haba fugado, contest: Sera ridculo que Manes viva bien lejos de Digenes y, que Digenes no pueda vivir sin Manes. A uno que le reprochaba por haber falsificado la moneda, le respondi: Tambin antes me meaba encima, pero ahora no. Estaba Digenes cenando lentejas cuando le vio el filsofo Aristipo, que viva confortablemente a base de adular al rey. Y le dijo Aristipo: Si aprendieras a ser sumiso al rey, no tendras que comer esa basura de lentejas. A lo que replic Digenes: Si hubieras t aprendido a comer lentejas, no tendras que adular al rey. Estaba Digenes tomando los frutos de una higuera, cuando el guardin le dijo: De ah mismo se ahorc anteayer un hombre. Contest: Yo la purifico ahora. 3

Deca que las prostitutas eran parecidas a un dulce envenenado. Al ver al hijo de una prostituta tirar piedras a la gente, le dijo: Ten cuidado, no le des a tu padre. Al que le reproch que se meta en lugares inmundos, le dijo: Tambin el sol entra en las letrinas pero no se mancha Entraba en el teatro en contra de los dems que salan. Al preguntarle que por qu, dijo: Eso es lo que trato de hacer durante toda mi vida Al ver a un muchacho afeminado, le dijo: No te avergenzas de tomar sobre ti mismo una decisin peor a la de la naturaleza? Porque ella te hizo hombre, mientras t te fuerzas a ser mujer Al ser preguntado si la muerte es un mal, contest: Cmo va a ser un mal, si cuando est presente no al sentimos? Al preguntarle qu es lo ms hermoso entre los hombres, contest: La sinceridad. Deca que en la vida nada en absoluto se consigue sin entrenamiento, y que ste es capaz de mejorarlo todo. Deca que las mujeres deban ser comunes, sin establecer ningn matrimonio. Tambin los hijos haban de ser comunes. Consider a la msica y a las matemticas intiles e innecesarias. Consider que los leones no son esclavos de quienes los alimentan, sino que los que lo alimentan lo son de los leones. Pues el temor es caracterstica del esclavo, y son los hombres los que temen a las fieras. Se dice que muri tras haber vivido cerca de noventa aos. Acerca de su muerte hay varias versiones: unos dicen que muri despus de haberse comido un pulpo vivo y otros dicen que fue por contener la respiracin.

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