Sei sulla pagina 1di 206

Gerard de Villiers tunurile din Bagdad

Gerard de Villiers, Les canons de Bagdad e Germi dB Wers. 1990 Pentru versiunea romaneasca: T ! "#$% $ 1991 &nt'i ( )ite( . *ai, +leac,. Vocea lui Tari- *amadi vi.ra de emo/ie. 0e sim/ea aidoma unui elev de liceu care 1,re2te starul de cinema, o.iectul cel mai &ndr,git, steaua no+/ilor din ultimele s,+t,m&ni. 3in/ii lui des,v&r2i/i a+,rur, +rintre .u1ele des4,cute &ntr(un sur&s radios, su. musta/a neagr,, /e+oas, 2i t,iat, cu gri5,. $vea un asemenea +,r, o asemenea vigoare, &nc&t o.ra5ii lui erau de5a as+ri, la numai o or, du+, ce se r,dea. 6u +,rul 4oarte des, t,iat scurt, 4runtea &ngust,, tr,s,turile greoaie 2i energice, +rivirea rece, u2or crud,, e7ercita asu+ra celor din 5urul s,u o 4ascina/ie de 2ar+e. 6el care &l &nso/ea &i semn,na, de2i era mai t&n,r 2i mai 4in. 0e ridic, dintr(o 1v&cnire 2i traversa &nc,+erea rotund,, cu +ere/ii din +iatr, ce servise, +e vremuri, dre+t sal, de con4erin/e lui $dol4 *itler. "ra 8cui.ul de vultur8 al 9u:rerului, re2edin/a sa 4avorit,, construit, +e &n,l/imile muntelui ;e:lstein, la 1<00 metri altitudine, c:iar &n inima acelui =.ersal1.erg, &n $l+ii .avare1i, 4oarte a+roa+e de $ustria 2i deasu+ra lui Berc:tesgaden, trans4ormat acum &n salon de ceai unde soseau 1ilnic sute de turi2ti, atra2i at&t de +riveli2tea su+er.,, c&t 2i de oarece +orniri su.con2tiente ( u2or .oln,vicioase, in 5urul lui Tari*amadi, 1eci de americani 2i nem/i se re+e1iser, &n +r,v,lia cu suveniruri sau admirau sala uria2,, cu +ere/i de granit. $colo nu se sc:im.ase nimic din 19>?. !ici grin1ile a+arente ale +la4onului, nici ma5estuosul 2emineu din marmur, ro2ie, o4erit de %ussolini. 3e la 4erestre era vi1i.il, +ers+ectiva $l+iior .avare1i. 86ui.ul de vultur8 nu 4usese atins de .om.ele alia/ilor 2i nimeni nu &ndr,1nise s,(l demole1e. 3oar cei care(l ocu+aser, se sc:im.aser,. &n

sc:im.ul a @> de m,rci, vi1itatorii se urcau &ntr(un auto.u1 +ortocaliu, la o+t sute de metri mai 5os, la nterec- 2i +uteau admira de(a lungul a 2ase -ilometri 2i 5um,tate o +riveli2te e7ce+/ional,, &nainte de a gusta din +a:arul cu .ere sau din 4ar4uria cu gula2 la restaurantul ;e:lstein *aus. $uto.u1ele de.arcau c,l,torii &n 4a/a unui tunel lung de A00 de metri din marmur, +ur,, care mergea +tn, la lu7osul ascensor cu .anc:eta din +iele, conce+ut +entru +arcurgera ultimilor 1@> de metri. Turi2tii cei mai cura5o2i +uteau &nlocui ascensorul cu mersul +e 5os, +e o c,r,ruie aco+erit, cu urme de 1,+ad,. Tari- *amadi 4,cu un semn .,r.atului care mai e1ita +e tre+tele dintre salonul de ceai 2i sala +entru de5un. Bi res+ectivul era re+re1entativ +entru ti+ologia oriental,, 4iind dotat cu un nas uria2 2i o coam, a.undent,, s+icat,. %ic de statur,, +,rea de+,2it &n volum de servieta +e care o /inea &n m&n,. &l o.serv, +e *amadi 2i co.or& sc,rile. Tari*amadi se ridic, s,(l &nt&m+ine 2i s,(l &m.r,/i2e1e, dar 4u nevoit s, se a+lece, +entru c, cel,lalt &i a5ungea doar +&n, la um,r. ( 9aridl "ram &ngri5orat, ce s(a &nt&m+latC 9arid Badr se +r,.u2i +e un scaun, sus+in&nd. ( " &n regul,, dar nu su+ort &n,l/imea, am ni2te ame/eli gro1ave... &n auto.u1ul acela mi s(a +,rut c, 1.or cu elico+terul. Bi mor de 4oame. Tari- *amadi se ridica. ( Vino, am re1ervat o mas,. $ici e doar un salon de ceai. 6ei doi .,r.a/i traversar, sala rotund, 2i intrar, &ntr(una mai mic,, +,trat,, ceva mai intim, cu lam.riurile ei de .rad, su+ranumit, sala 8"va Braun8. "ra a+roa+e goal, 2i Tari- se instala &n a+ro+ierea unei 4erestre de unde se vedeau, s+re vest, ultimele 1,+e1i de +e muntele Wat1mann. = +icoli/, &n costum .avare1 veni s, ia comanda. Bni/el viene1, gula2 2i 2trudel cu mere. Turi2tii nu veneau acolo +entru minuni gastronomice, ci +entru a se ins+ira din e4luviile satanice ale locului de memorie na1ist,. "ra incitant s,(/i imagine1i c, sala aceea coc:et, &n stil .avare1, o tavern, contem+oran,, &i servise lui *itler dre+t sal, de con4erin/e... 3u+, ce +lec, +icoli/a, Tari- *amadi se a+lec, s+re noul venit. (&l aiC

9arid Badr a+ro., din ca+. ($rat,(mi(l ( $iciC Tari- &nt&m+in, o.iec/iunea ridic&nd din umeri. ( !u s&nt dec&t turi2ti. 3ar e2ti sigur c, nu ai 4ost urm,ritC ( %(am str,duit s,(mi 2terg urmele de la %unc:en +&n, aici. ( Bi &nainteC ( !imic s+ecial. &n 4a/a +rivirii insistente a lui Tari- *amadi, 9arid Badr desc:ise servieta 2i scoase o +ung, de +lastic. &n ea se a4la un mic cilindru ro2u, +u/in mai gros dec&t un rulou de +elicul, 4oto de @>7AD, din care ie2ea un ca.lu negru &n a c,rui sec/iune se vedeau cel +u/in 1ece 4ire 4oarte 4ine. Tari- *amadi lu, o.iectul cu aten/ie, ca +e o .i5uterie de +re/. $+oi &ntinse m&na +este mas, 2i str&nse um,rul lui 9arid Badr ca &ntr( un cle2te. ( BravoE Bi celelalteC 6&te mai s&ntC ( Patru1eci. Vor sosi +e 4iliera +e care am +rev,1ut(o. Tari*amadi se 5uca cu micul o.iect negru, 4,r, s, se :ot,rasc, s,(l +un, la loc, &n +ung,. ( 3eci, a2a arat, un -rFtronC Bi noi cum de nu 2tim s, 4acem a2a cevaC 9arid Badr, +osesor al unor vagi cuno2tin/e 2tiin/i4ice, surise cu indulgen/,. ( !ici engle1ii nu 4ac asemenea s+ecialit,/i. $stea s&nt 4a.ricate la WellesleF, &n %assac:usetts. Bi, su. as+ectul asta .anal e, de 4a+t, o lucrare de &nalt, te:nologie. 6a s, &ncea+, o reac/ie nuclear,, e nevoie de o cantitate de energie ini/ial,. $sta se o./ine +rintr(un dis+o1itiv dotat cu un e7+lo1iv clasic, +us &n contact cu +lutoniul. 3eclan2atorul este un -rFtron, care +roduce un im+uls electric de &nalt, tensiune &ntr( o 4rac/iune de secund,. $2a ceva 4a.ric, doar +atru mari +uteri, 0)$, 9ran/a, 6:ina 2i sraelul. ( 3ar cum ai reu2it s, +ui m&na +e eleC &ntre., Tari*amadi cu admira/ie.

&nainte de a(i r,s+unde, 9arid Badr &i lu, cu delicate/e -rFtronul 2i &l +use la loc &n serviet,. ( ;rFtronii ,2tia s&nt 4olosi/i 2i &n industria laserilor, e7+lic, el, 2i &n e7+lor,rile +etroliere. $ tre.uit s, +reg,tesc o mic, +unere &n scen, ca s, +ot trece dre+t un cum+,r,tor o.i2nuit... Picoli/a le aduse 2ni/elul viene1 2i gula2ul. Tari- *amadi se re+e1i cu +o4t, asu+ra c,rnii.. ( " 4antastic, s+use el &ncet. &n s4&r2it, +roiectul =0 #$; +oate +rinde via/,. 6u e7ce+/ia lui 9arid Badr, doar c&/iva intimi ai +re2edintelui ira-ian, 0addam *ussein, 2tiau &n ce consta +roiectul =0 #$;. )nele 4a+te erau &ns,, de notorietate +u.lic,. 0e 2tia, de +ild, c,, de mai mul/i ani, ra-ul &ncerca s, 4a.rice arma nuclear,, +entru a avea ast4el arma a.solut, &m+otriva sraelului, du2manul ur&t din r,s+uteri. &n 19<1, avia/ia israelian, distrusese un reactor e7+erimental, la Tammu1, dar o+era/iunile continuaser, &n secret. Tari- *amadi m&nca &n mare vite1,. Termin, cu mult &naintea lui 9arid Badr 2i se a+lec, +este mas,. ( 3in 6:ina ne(au sosit de5a centri4ugele acelea so4isticate de care avem nevoie +entru s+ararea i1oto+ilor, s+use el &ncet. 0&nt instalate 2i 4unc/ionea1,. 6u a5utorul acestor -rFtroni, vom +utea asam.la 2i testa +rimele 5uc,rii nucleare. ( )ndeC nu se +utu a./ine 9arid Badr s, &ntre.e. ( "ste &nc, un secret, e7+lic, Tarid *amadi. &n %auritania. G2tia au o nevoie teri.il, de .ani. Bi dac, ai cu ce s,(i +l,te2ti, de la a4ricani o./ii tot ce vrei. &n 4elul asta se vor +utea 4ace uitimile retu2uri &naintea utili1,rii e4ective. ( Bi cu asta ve/i ec:i+a rac:etele "L $BB$0H, cele

!ote: I Varianta ira-ian, a 06)3(ului sovietic.

4a.ricate la noi du+, modelul rac:etelor sovietice 06)3i ra-ianul se &ntunec, .rusc. J ( !u, din trei motive. %ai &nt&i +entru c, "l $..as nu +oate trans+orta o &nc,rc,tur, su4icient,. $+oi, +reci1ia iui este relativ,. Bi, &n s4&r2it, +entru c, nenoroci/ii ,2tia de sioni2ti +osed, un sistem de a+,rare anti( rac:et, 4oarte so4isticat, ca+a.il s, o+reasc, din 1.or 5uc,riile noastre. ( ( Bi cum o s, 4ace/i atunciC $vioanele voastre de v&n,toare s&nt 2i mai vulnera.ile. ra-ianul +rivi &n 5urul lui, &n salonul gol, ca 2i c&nd s(ar 4i temut de un s+ion invi1i.il 2i, co.or&nd vocea 2i mai mult, m,rturisi: ( $m re1olvat 2i +ro.lema asta. 3atorit, unui .alistician de geniu care lucrea1, de mul/i ani &n serviciul nostru. !(ai au1it niciodat, de un oarecare Georges BearC ( !iciodat,. ( Poate ai s,(l ve1i &ntr(o 1i. 0e a4l, la Viena acum 2i tre.uie s, m, &nt&lnesc cu el. Ti+ul ,sta a conce+ut un tun uria2. ( )n tunC Tari- *amadi &2i de1veli to/i din/ii al.i &ntr(un sur&s 4eroce. ( 3a, dar nu orice 4el de tun. )n tun gigant, cu /eava de cinci1eci de metri, care +oate lansa un +roiectil de o ton, la +este trei sute de -ilometri. ( 6u &nc,rc,tur, nuclear,C ( !uclear, sau c:imic,. 0istemul sioni2tilor, rac:etele anti( rac:et, P$T# =T, nu +oate s, o+reasc, un ast4el de +roiectil. Lucr,m la comedia asta de +este un an. Georges Bear a comandat &n /,ri din "uro+a di4eritele com+onente ale /evii tunului 2i mecanismul de recul. = +artK s&nt 4,cute &n $ustria, iat, de ce omul nostru se a4l, la Viena. ( Bi, l(a/i asam.lat de5aC ( 3in cele cinci1eci 2i dou, de com+onente, avem +&n, acum +atru1eci 2i o+t. Trei tu.uri au 4ost asam.late &ntr(un loc secret 2i au 4ost &ngro+ate ca s, sca+e de .om.ardamentele sioni2tilor. 9arid Badr era totu2i 4oarte sce+tic. ( Bi cre1i c, o s, 4unc/ione1eC Ti+ul n(o 4i vreun vis,tor ori un ne.unC

( !u, omul a mai construit dou, e7em+lare de tun, mai +u/in +uternice. )nul a 4ost instalat &n Bar.ados 2i a e7+ediat un satelit la 1<0 -m altitudine. Bi a mai 4,cut un alt tun, de 1??, cu tirul ra+id 2i 4,r, erori, +e care l(am 2i 4olosit +er4ect &n tim+ul r,1.oiului cu ranul. ( $2 vrea s, v,d 2i eu cum nai.a trage un asemenea tun... s+use vis,tor 9arid Badr. ( = s, ve1i, +este c&teva s,+t,m&ni, a4irm, Tari- *amadi. %ai avem de +rimit doar c:iulasa 2i mecanismul de recul. Bi a+oi... &2i l,s, 4ra1a &n sus+ensie, o.serv&nd un .,r.at ro2covan care se uita cu insisten/, la ei. =mul 4,cu st&nga &m+re5ur 2i se +ierdu &n mul/ime. 6erul &nce+ea s, se &ntunece iar turi2tii e gr,.eau s, urce &n ascensor. La altitudinea res+ectiv,, vremea se sc:im., 4oarte ra+id. $lertat de +re1en/a necunoscutului &n costum local, 9arid Badr &m+inse 4ar4uria cu un sur&s nel,murit. ( !u &n/eleg de ce mi(ai dat &nt&lnire aici. $m 4,cut o or, cu ma2ina de la %nc:en. 6:iar nu ne +uteam &nt&lni la :otelC "ra mai con4orta.il 2i mai discret... Tari- *amadi &2i reg,si sur&sul 4eroce. ( $m 4,cut(o s+ecial. 6a s, ne +oarte noroc. &n locul acesta, acum cinci1eci de ani, $dol4 *itler s(a 5urat s,(i lic:ide1e +e sioni2ti. Bi numea asta ( solu/ia 4inal,. "l a e2uat +ar/ial, dar noi &i vom continua o+era. 3atorit, +lanului =0 #$; 2i al lui $lla:, Palestina va 4i &n cur&nd morm&ntul sioni2tilor iar 4ra/ii no2tri +alestinieni &2i vor +rimi &na+oi +,m&ntul care le(a 4ost 4urat. $+lecat +este mas,, Tari- *amadi vor.ea &ncet, dar cu o violen/, +e care 2i(o st,+&nea cu greu. 9arid Badr era con2tient c, nu era vor.a de o amenin/are u2uratica. Tari- ocu+a un loc 4oarte im+ortant &n serviciile secrete ira-iene, r,s+undea de toate o+era/iunile clandestine din "uro+a 2i nu asculta dec&t ordinele a doi oameni, +re2edintele 0addam *ussein 2i generalul 0aadun 0:a-er, &ns,rcinatul cu a4aceri secrete al ra-ului. !ici 4iul lui 0addam *ussein, =uadai *ussein nu 2tia nimic des+re +lanul =0 #$;. ( Bi &/i asumi res+onsa.ilitatea s, distrugi %osc:eea 04&nt, de la erusalimC se nelini2ti 9arid Badr.

Tari- *amadi 4u +e +unctul de a se &neca cu o .ucat, de +l,cint, cu mere. ( 6um &/i &nc:i+ui a2a cevaC %usulmanul ce ar comite o asemenea crim,, ar r,m&ne .lestemat +&n, la s4&r2itul lumiil Proiectul nostru este s, e7+ediem +roiectilul nuclear asu+ra Tel $vivului, care este la +atru1eci de -ilometri de erusalim. Bi datorit, +reci1iei tunului inventat de Georges Bear, este +osi.il. 9,r, riscul unei erori. "7+lo1ia va ucide c&teva 1eci de mii de sioni2ti. 3u+, care, cei r,ma2i vor 4i at&t de sl,.i/i, &nc&t vor acce+ta s, restituie +,m&nturile 4urate. Bi, dac, tot nu vor 4i de acord, o s,(i convingem e7+ediindu(le 2i alte .om.e. 3u+, trei +roiectile trase de tunul nostru, nu va r,m&ne din srael dec&t un morman de cenu2,, 4,r, &ns, a atinge %osc:eea 04&nt,. 0e 4,cu lini2te. 3ar 9arid Badr, ca un li.ane1 curios 2i cu sim/ +ractic ce era, voi s, a4le mai mult. ( Bi dac, sioni2tii ri+ostea1,C 3oar au cu ce... ( !umai c, nu vor avea tim+ s, o 4ac,, tran2, Tari- *amadi. *a.ar n(au de e7isten/a unui asemenea tun minunat. Bi, c:iar dac, s( ar &nt&m+la a2a ceva, o s, avem 2i noi c&teva milioane de martiri, dar sraelu5 va 4i 2ters de +e 4a/a +,m&ntului. 3u+, care, &ntreaga na/iune ara., ne va a5uta la reconstruc/ia /,rii. La acest ca+itol, 9arid Badr &2i s+use c, ira-ianul se l,sa +rad, lirismului oriental. 9,r, &ndoial, c, cea mai mare +arte a /,rilor ara.e ar 4i a+ro.at des4iin/area sraelului, dar nu era convins c, s(ar 4i gr,.it s, sar, &n a5utorul ra-ului. 0addam *ussein era un +ersona5 temut, dar nu iu.it. ar &n ce(i +rive2te +e vecinii lui, 0iria, ranul, $ra.ia 0audit,, era un verita.il concert de ur,. "roismul r,1.oinic al lui Tari*amadi +rovenea din siguran/a c, &ntreaga o+era/iune va 4i condus, din s+atele unui 1id de .eton gros de 1ece metri, unde se va a4la 2i el. ar cura5ul nu e7cludea +ruden/a... in tot ca1ul, 9arid Badr &ncasase +entru 4urni1area -rFtronilor 1ece milioane de dolari &ntr(o .anc, din $tlanta, 2i se sim/ea a.solvit de orice res+onsa.ilitate &n 4a/a evenimentelor. $.andon&nd 2trudelul, 9arid Badr se uit, la ceas. ( Tre.uie s, mergem, s+use el. 6:iar &n seara asta +lec la Paris. %, g,se2ti la *otelul Plat1a.

Lui Tari- *amadi &i +l,cea 4oarte mult Parisul 2i vor.ea +er4ect 4ran/u1e2te. $colo se sim/ea mai &n siguran/, +entru +unerea la +unct a ultimelor detalii ale a4acerii. 3atorita unor vec:i rela/ii comerciale cu statul 4rance1, ra-ul era 4oarte .ine tratat. 6a 2i la Londra, de alt4el, unde serviciile .ritanice &nc:ideau oc:ii &n multe +rivin/e, din dis+re/ 4a/, de ran. 9,r, a5utorul engle1ilor, ra-ul n(ar 4i 4ost &n stare niciodat, s, construiasc, u1ina de o.u1e c:imice de care era at&t de m&ndru 0addam *ussein. &ncercarea lor +e +ielea minorit,/ii -urde 4usese relevant, ( nimic nu re1ista la o o+era/iune des4,2urat, cu minu/ie, iar +re/ul nu era e7or.itant. "vident, e4ectul nu era com+ara.il cu cel al .om.ei nucleare. ar visul lui 0addam *ussein era lim+ede, dorea s, des4iin/e1e +entru totdeauna sraelul... ra-ul era un 4el de du2man ereditar al sraelului 6ruciada antisionist, a lui 0addam avea un ecou +ro4und &n /ara sa, +o+ulat, cu locuitori s,raci 2i anal4a.e/i. Pentru ira-ieni era vor.a de un verita.il Li:ad, un r,1.oi s4&nt. &n acela2i tim+, ira-ienii &2i cam .,teau 5oc de +alestinieni a c,ror cau1, o &m.r,/i2au numai +entru motive +olitice. ra-ul, stat relativ modern, nu era la vremea aceea, &n +o4ida +o+ula/iei 2iite, un stat cu +reten/ii integriste. &n 4orul s,u interior, lui Tari*amadi &i era indi4erent, %osc:eea 04&nt,, ca 2i orice ti+ de incanta/ie religioas, a credincio2ilor 4anatici. 0coaterea din circula/ie a sraelului era cel de al doilea cerc al unei vaste o+era/iuni ce ar 4i tre.uit s, +ro+ulse1e ra-ul &n r&ndul +uterilor necontestate ale =rientului %i5lociu. &nainte de aceasta &ns,, te1aurul lui 0addam *ussein, su./iat serios du+, r,1.oiul cu ranul, tre.uia reum+lut. ra-ienii aveau un +lan +entru aceasta, /inut &n mare secret. &ntoarcerea Palestinei &n s&nul lumii ara.e, +lus %osc:eea 04&nt, de la erusalim, ar 4i aruncat .rusc $ra.ia 0audit, +e un +lan secund 2i ar 4i con4erit ra-ului autoritatea moral, de care avea nevoie. $ra.ul ce ar 4i reu2it s, redea credincio2ilor %osc:eea 04&nt,, ar 4i 4ost +lasat, +entru eternitate, +e un +iedestal intangi.il... Tari- *amadi c:em, +icoli/a 2i scoase un teanc de m,rci. Pentru +roiectul =sira- nu se 4,cea restric/ie la .ani. &n momentul &n care lua restul, au1i un mic 1um1,it ce str,.,tea sto4a su./ire a :ainei. 0coase de la +ie+t un mic emi/,tor radio miniaturi1at, de m,rimea unui +ac:et de /ig,ri 2i(i trase antena &nainte de a(l li+i de urec:e.

mediat, c:i+ul s,u &2i modi4ic, e7+resia. $scult, c&teva cli+e, murmur, c&teva cuvinte de ne&n/eles +entru vecinul s,u 2i +use la loc a+aratul &n .u1unar. =c:ii lui negri se trans4ormaser, &n doi c,r.uni a+rin2i. ( $i 4ost urm,rit, &i s+use lui Badr cu vocea modi4icat,. B,ie/ii care &mi asigur, +a1a au re+erat un cu+lu sus+ect. Tre.uie s, 4ie ori de la 6 $ ori ai sioni2tilor. *eidi #eid avea coa+sele .ron1ate, de1velite cu genero1itate de 4usta mini din +iele gal.en,, atr,g&nd aten/ia +rivitorilor mai mult dec&t coama ro2covan, a &nso/itorului ei, Lo:n %ac;en1ie. 6ei doi tineri, a2e1a/i +e terasa de la ;e:lstein *aus, nu se deose.eau +rea mult de ceilal/i turi2ti ce admirau ultimele ra1e de soare. Pers+ectiva era la lei de ma5estuoas,, dar &nce+ea s, se r,coreasc,, +e m,sur, ce norii aco+erau cerul. )n cor. uria2, cu ciocul gal.en, ateri1a +e masa lor, a+uc, o .ucat, de .r&n1, 2i &2i lu, 1.orul. ( 3oamne, c&t e de 4rumo2i 6ei doi .avare1i de l&ng, ei se to+eau de admira/ie. P,s,rile nu &ncetau s, 4ure .uc,/i din 4ar4uriile turi2tilor. Lo:n o atinse +e *eidi u2or, +e m&n,. ( !u /i(e 4rig. ( &nc, nu. 0+er &ns, ca mi1era.ilii ,ia s, ias, odat,. 6e vrei s, 4aciC ( &mi tre.uie o 4otogra4ie a .,r.atului care s(a &nt&lnit cu 9arid, s+use Lo:n cu o voce c&t mai normal,, 4,r, s,(2i 2tearg, sur&sul, ca 2i c&nd 2i(ar 4i s+us unul altuia numai lucruri +l,cute. !u 2tim cine este. ( !u +o/i s,(l urm,re2tiC ( " +rea +ericulos. *eidi 2i Lo:n lucrau &m+reun, la 3ivi1ia de o+era/iuni a 6 $. *eidi 4usese recrutat, de 6entrul de la Viena, mai ales +entru c, meseria ei de 1iarist, &i o4erea o aco+erire e7celent, 2i nimeni nu(i .,nuia a+artenen/a la 6 $. $m.ele meserii o +asionau &n egal, m,sur, 2i &nc, nu se g&ndise la care s, se sta.ileasc, din +unct de vedere sentimental. )ltima ei aventur, 4usese cu un italian, mare maestru &n materie de

amor, &ns, +reten/ios +este m,sur, 2i vicios cum numai un italian &2i +oate +ermite s, 4ie. 3in +,cate, nu o amu1ase dec&t c&teva luni. *i+er4eminin,, +urt&nd ciora+i 4ini din m,tase 2i .lu1e trans+arente +rin care i se vedeau dantelele sutienului, coco/at, +e tocuri ascu/ite 2i str&ns, &n 4usti/e 4oarte a5ustate, *eidi 4ascina .,r.a/ii de orice v&rst,. 6:i+ul ei de madon, +o4ticioas,, iluminat de oc:i imen2i cu nuan/e gri, &i trans+orta &n &m+,r,/ia viselor erotice. Lo:n %ac;en1ie surise +rivindu(i .ustul. 3in cau1a 4rigului, s&nii i se +roiectau rigi1i +rin trans+aren/a +ulioverului. ( %, duc s, v,d unde s&nt, s+use el ridic&ndu(se. ( !u, las,, m, duc eu. Tu ai mai 4ost o dat,. 0e ridic, 2i trecu +rin 4a/a .arului unde &2i +ierdeau tim+ul c&/iva .e/ivi. Travers, restaurantul 2i tres,ri. !u mai era nimeni &n,untru. &2i aminti de salonul "va Braun. 0e &ndre+t, s+re standul cu suveniruri, trec&nd +rin 4a/a 2emineului uria2, cum+,r, c&teva ilustrate 2i se &ntoarse. &ninate de a ie2i, &i 1,ri +e cei doi ara.i la mas,. Lo:n %ac;en1ie &ng:e/ase de(a .inelea. 0oarele se ascunsese undeva de+arte, &n s+atele norilor. 0e ridic, imediat. ( *ai, s+use el. 0, ne a2e1,m la coad, la ascensor. &n 4elul acesta nu +utem s,(i sc,+,m. Bi o s, &ncerc s, le 4ac o 4otogra4ieKc&nd se vor urca &n autocar. ( !imeni nu tre.uie s, a4le cu cine te(ai &nt&lnit. $2 +utea 4i identi4icat 4oarte u2or 2i totul s(ar trans4orma &ntr(o catastro4,. 9arid Badr nu se +utu a./ine. ( 3ar te(au v,1ut de5a. Privirea lui Tari- *amadi &l /intui +e scaun. 6u o voce de g:ea/,, m&r&i +rintre din/i: ( !u se va mai re+eta. ( 6ine te(a averti1atC Be4ul serviciilor ira-iene &2i +ermise un nou 1&m.et de satis4ac/ie 4eroce. ( !u +lec niciodat, singur la drum. ar oamenii meu au ordin, c:iar de la nterec-, s, o.serve tot 2i s, 2tearg, orice urm,. $u cu ei

tot ce tre.uie ca s, 4ac,M4a/, situa/iei, nu(/i 4ace +ro.leme. %ai a2te+t,m c&teva minute. ( 3e ceC Tari- *amadi &i ar,t, dincolo de 4ereastr, culmile masivului muntos de unde co.ora cu re+e1iciune o +&n1, uria2, de nori. ( Peste un s4ert de or, vom 4i &ntr(o cea/, total,. 0e va +utea lucra mult mai u2or. ( Bi dac, ti+ii +leac, &naintea noastr,C ( $m c&/iva oameni 2i 5os, la +unctul terminus al autocarului, la nterec-. G2tia 2tiu 4oarte .ine ce au de 4,cut. %ai vrei o ca4eaC 9arid Badr re4u1,, indis+us 2i &ngri5orat. Tari- *amadi &2i disimula angoasa su. un aer trium4,tor, dar nu se sim/ea nici el +rea lini2tit. 9arid avea dre+tate, 4,cuse o mare im+ruden/, c:em&ndu(l &n locul acela, c&nd un :otel din %unc:en ar 4i 4ost mult mai sigur. 3ac, +re2edintele ra-ului a4la c, +lanul =sira- ar +utea e2ua din +ricina unei 4ante1ii, &l a2te+ta s+&n1ur,toarea. )rm,rea gri5uliu norii ce co.orau de +e v&r4ul *oc: ;alter, scu4und&nd totul &n cea/,. 6rucea uria2,, &m+odo.it, cu o 4loare de col/ &n locul 6:ristului, cea care marca altitudinea de 1<A> m, +unctul cel mai &nalt, dis+,ruse &n nori. )ltimii turi2ti se gr,.eau s+re restaurant sau s+re ascensor, urma/i de +anglici com+acte de cea/,. &nce+use 2i +loaia, iar .araca cu suveniruri se &nc:isese. $ra.ul &2i +rivi ceasul 2i se ridic,. &n acel moment, oamenii lui erau de5a &n dis+o1itiv. ( *ai, s+use el. Vino cu mine. Traversar, salonul rotund, &n &ntregime ne+o+ulat, a+oi restaurantul. 6uloarul 2i micul :ol din 4a/a ascensorului erau &n/esate de lume. = coad, lini2tit, 2i civili1at,. $erul era a+roa+e rece, de2i erau &n iunie. Tari- *amadi co.or& tre+tele terasei 2i se &ndre+ta s+re c,rare, urmat de 9arid. &n c&teva cli+e dis+,rur,. &ng:i/i/i de cea/,. Lo:n %ac;en1ie 4u luat +e ne+reg,tite. &i v,1use +e cei doi ie2ind din restaurant 2i se &ntoarse cu s+atele. &n momentul &n care se &ndre+ta s+re toalet, ca s,(i 1,reasc, din nou, constat, c, dis+,ruser,. &ntr(o secund, &2i d,du seama c,, &n loc s, ia ascensorul ca toat, lumea, cei doi co.orau +e c,rare. Lo:n se a+lec, s+re *eidi. ( #,m&i aici, m, duc s, v,d unde s&nt. Poate e doar o manevr,. 0tr,.,tu mul/imea 2i ie2i din ;e:lstein *aus c:iar &n momentul &n

care cei doi ara.i se +ierdeau &n cea/,. 6,r,ruia se a4la &n s+atele cl,dirii, dar +uteau s, mai e7iste 2i altele. !u +utea s, ri2te s,(i +iard,. = +orni 2i el +rin cea/a murdar, 2i c&nd &ntoarse ca+ul, du+, c&/iva metri, nu mai 1,ri nimic &n s+ate. V&r4ul ;e:lstein dis+,ruse, iar norii deveneau com+ac/i. Lo:n %ac ;en1ie avansa cu +ruden/,, atent la toate sunetele, &ncerc&nd s, disting, ceva &n cea/a +lum.urie. 3ar, &ncet(&ncet, nu se mai +utu orienta. %area cruce &i a+,ru .rusc &n 4a/, 2i 4u nevoit s, o ocoleasc,. !u se 1,rea nici o urm, a celor doi ara.i. "ra im+osi.il s, g:iceasc, +e ce c,rare au luat(o, &n su+a aceea dens, 2i li+icioas,. $+oi &2i d,du seama unde gre2ise. 6:iar dac, cei doi co.orau +e 5os, ar 4i tre.uit s, ia autocarul +ortocaliu de la ultima sta/ie a ascensorului. 3eci ar 4i 4ost su4icient s,(i a2te+te acolo. &n cea/a aceea risca s, se &nv&rteasc, &n cerc 2i s,(i +iard, de4initiv. 3eodat,, din cea/, se decu+ar, dou, siluete, c:iar &n 4a/a lui. 0e g&ndi mai &nt&i c, +uteau 4i doi turi2ti &nt&r1ia/i, a+oi le distinse 4igurile negricioase 2i must,cioase, e7+resia oc:ilor 2i, mai ales, .inoclurile cu in4raro2ii +rin care +uteau vedea clar +rin cea/,. =.serv, a+oi +umnalele, /inute la ori1ontal,. &ncerc, s, dea &na+oi, dar imediat, dou, .ra/e musculoase &l ridicar, a+roa+e +e sus. 0e 1.,tu, dar 4u imo.ili1at ra+id. &n s+ate, cineva s+use &n ara.,: ( *ai, .ra:im, 4,(i 4elul. .ra:im ;amel &2i &nce+use cariera cu +ri1onierii de r,1.oi iranieni. magina/ia sa .ogat, +entru crearea unor noi +rocedee de tortur, &l +ro+ulsaser, ra+id la rangul de 2e4 interogatoriu. !u e7ista nici o tortur, de ti+ ara., c:ine1esc, rusesc, +e care s, n(o 2tie 2i s, nu o a+lice cu talent. 0u4erin/ele +e care le +rovocase erau atroce, ast4el &nc&t nimeni nu su+ravie/uise du+, c&teva 2edin/e cu el. "ra un /,r,noi .rutal, care nu +usese niciodat, +re/ +e via/a omului. $sculta ordinele or.e2te, indi4erent de ororile +e care tre.uia s, le comit,. Generalul 0aadun 0:a-er &l remarcase imediat, &l mutase &n 0erviciul secret 2i &l &ns,rcinase cu lic:idarea o+o1an/ilor regimului de la Bagdad. $cum &2i +utea +ermite s, c,l,toreasc,, s, +oarte un #ole7 din aur 2i s,(2i +l,teasc, cu .ani c&2tiga/i u2or c&teva +rostituate de lu7. Poseda un +a2a+ort di+lomatic +entru "uro+a, &n calitate de

re+re1entant al =P"6 la Viena, 4a+t care(i con4erea o imunitate a.solut,. 3evenise e7trem de ra4inat, +urta numai c,m,2i de m,tase, el, care 4,cuse +rima .aie la dou,1eci 2i cinci de ani... 6ei doi .,r.a/i care &i r,suciser, .ra/ele la s+ate lui Lo:n %ac;en1ie erau doar ni2te sim+li e7ecutan/i. $mericanul &ncerc, s,(2i domoleasc, .,t,ile inimii. !ici nu se g&ndise la o curs,. 9,r, a5utorul cetii, ar 4i 4ost im+osi.il s, 4ie atacat &n mi5locul turi2tilor. Privi &n oc:ii ara.ului care &l /inea 2i &n/elese c, va muri. = sudoare rece &i i1.ucni din +ori, li+indu(i c,ma2a de s+ate. ( 3a/i(mi drumul, strig, el. 0&nte/i ne.unii .ra:im ;amel se a+ro+ie 2i &l 1g&rie +u/in cu +umnalul deasu+ra .uricului. "ra mai scund dec&t americanul, dar solid, a+roa+e c:el 2i cu .,r.ia moale. (Tac,(/i gura, sionistuleE &2i +use la loc +umnalul la centur, 2i &l +erc:e1i/iona +e Lo:n, arunc&nd &ntr(un s,cule/ 4in +&n1, neagr, toate o.iectele +e care le avea asu+ra lui. 6&nd termin,, se d,du c&/iva +a2i &na+oi, cu un rictus 4eroce. $ ucide oric&nd 2i oricum, r,m,sese +entru el +artea cea mai +l,cut, a meseriei. #osti un ordin &n ara., s+re cei doi acoli/i care &l traser, +e Lo:n %ac;en1ie. $cesta se 1.,tu din toate +uterile, dar 4,r, re1ultat. !u vedea mai nimic din cau1a cetii, dar 2tia c, +r,+astia era 4oarte a+roa+e. )nul dintre .,r.,/oii ce &l /ineau &i d,du o lovitur, +uternic, +este cea4,, 4,c&ndu(l s,(2i +iard, cuno2tin/a. 6&nd &2i reveni, se a4la +e o st&nc, +lat,, deasu+ra +r,+,stiei a c,rei ad&ncime de+,2ea o sut, de metri. !orii nu co.or&ser, &nc, +&n, acolo 2i 1,rea +ata al.astr, a r&ului ;onigsee. &2i s+use c, avea o 2ans, minuscul, s, sca+e doar cu c&teva 4racturi, de2i st&ncile erau 4oarte ascu/ite. .ra:im ;amel rea+,ru &n 4a/a lui, cu acela2i 1&m.et +ervers. Pre/ de c&teva cli+e &i +lim., lama +umnalului +rin 4a/a oc:ilor. $+oi, cu un gest sigur, atinse g&tul americanului cu lama ascu/it, ca un .rici. $cesta sim/i mai &nt&i o sen1a/ie de arsur, 2i sevg&ndi c, ira-ianul a vrut a vrut doar s,(l s+erie cu o 1g&rietur,. 3ar, +este o 4rac/iune de secund,, un v,l negru &i &m+,ien5eni +rivirea. 0&ngele /&2ni din am.ele carotide. Voi s, /i+e, dar nu se au1i dec&t un sunet con4u1. 6&nd &l +ro+ulsar, &n vid, &nc, mai tr,ia.

i.ra:im ;amel +rivi tru+ul care dis+,rea &n ad&ncuri, i1.indu(se de +ere/ii st&nco2i, &nainte de a dis+,rea &n masa de vegeta/ie. 0atis4,cut, se &ntoarse 2i o lu, la 4ug, s+re marea cruce de la "delNeis, unde &l a2te+tau Tari- *amadi 2i 9arid Badr. ra-ianul &i mul/umi cu un sur&s 2i lu, s,cule/ul negru ce con/inea lucrurile din .u1unarele agentului 6 $. ( $cum 4ata, ordon, el, sec. ( %a:ud e &n s+atele ei, r,s+unse .ra:im ;amel. $re ordin s, ac/ione1e de &ndat, ce +oate. O P 3u(te 2i tu, s+use Tari- *amadi. !oi co.or&m +e c,rare 2i ne g,si/i la nterec-. li l,s, +e cei trei asasini s, o ia &nainte, a+oi o +orni 2i el, urmat de 9arid Badr. $cesta nu v,1use scena de la +r,+astie, dar calmul lui Tari- &i era su4icientQ &n +rivin/a agentului d,e la 6 $ nu mai era nici un +ericol. Li.ane1ul &2i s+use c, toat, via/a o s,(i r,m&n, &n memorie sunetul acela incon4unda.il ce se aude &n momentul &n care i se taie g&tul cuiva. &l mai au1ise o dat, &n Li.an, c&nd un +oli/ist e7ecutase un tr,d,tor la trei metri de el. *eidi #ied era s+eriat,, dar nu din cau1a altitudiinii. L,sase o mul/ime de turi2ti s, i(o ia &nainte 2i r,m,seser, doar c&/iva &n 4a/a ascensorului. &ntorcea mereu ca+ul &n direc/ia unde dis+,ruse Lo:n. &n 4a/a masei com+acte de cea/,, s+aima ei cre2tea de la o cli+, al alta. !ici 9arid Badr, nici &nso/itorul s,u, nici Lo:n %ac;en1ie nu rea+,ruser,. =.servase &ns, un .,r.at cu tenul negricios care 4uma &n 4a/a u2ii de la toalet,, l,s&nd 2i el turi2tii s,(l de+,2easc,. &i urm,rise de mai multe ori +rivirea a/intit, asu+ra ei 2i nu era o sim+l, oc:ead, admirativ,. "ra +ur 2i sim+lu o +rivire de uciga2. *eidi #ied nu +rea 2tia ce s, 4ac,. Presim/irea &i s+unea c, lui Lo:n %ac;en1ie i se &nt&m+lase ceva 2i sim/ea cum i se str&nge inima de groa1,. P&n, &n momentul acela se sim/ise +rote5at, de mul/ime, dar du+, +lecarea ascensorului nu mai r,m,sese dec&t ea cu c:eln,ri/ele de la restaurant, +lus individul acela negricios. 3in +ricina tim+ului ne4avora.il, turi2tii &2i scurtaser, vi1ita, &n tim+ ce se g&ndea intens, se &nt&m+lar, dou, evenimente simultane. %ai &nt&i, se desc:ise u2a ca.inei, desco+erind +ere/ii de .ron1 2i .anc:eta din +iele verde. $+oi, din cea/, a+,rur, trei .,r.a/i care

sc:im.ar, c&teva cuvinte cu ti+ul de l&ng, toalet,. To/i erau 4iguri s+eci4ice =rientului %i5lociu. )nul dintre ei, m,t,:,los 2i c:el, o 4i7, +e *eidi cu insisten/,. 9ata sim/i c, i se moaie genunc:ii. 6ei +atru .,r.a/i se a+ro+iara, i1ol&nd(o de restul lumii. 3in instinct de conservare, *eidi &2i 4,cu loc 2i intr, +rima &n ca.in,, ad,+ostindu(se &n s+atele unui cu+lu de americani &nt&r1ia/i. $2te+t, s, se &nc:id, u2a, cu su4letul la .u1e. 3ar unde era Lo:n %ac;en1ieC &ncerc, s, se lini2teasc,, s+un&ndu(2i c, &i urm,rea +e cei doi ara.i. 3eci, tre.uie s, se &ntoarc, singur, la nterec-, unde +arcaser, ma2ina 2i s,(l a2te+te +e american. $scensorul &nce+u co.or&rea. &ntoarse ca+ul 2i remarc, +rivirea unuia dintre cei +atru .,r.a/i a/intit, asu+ra ei. =mul &ntoarse la r&ndul lui ca+ul, dar r,ul 4usese 4,cut. *eidi sim/i o cascad, de g:ea/, +reling&ndu(i(se +e s+ate. &n momentul &n care u2a ascensorului se desc:ise, *eidi #ied se n,+usti +e culoarul umed 2i rece s,+at &n st&nc,, a+roa+e li+it, de cu+lul de americani. e2ir, la aer 2i se &ndre+tar, s+re cele trei autocare +ortocalii ce co.orau la nterec-. *eidi &2i a2te+t, r&ndul 2i &ntinse lini2tit, .iletul. Bo4erul &l e7amina 2i i(l d,du &na+oi. ( 3omni2oar,, v(a/i 2tam+ilat .iletul +entru &ntoarcere la ora cinci, iar autocarul acesta +leac, la +atru. !u +ute/i urca dec&t dac, r,m&ne vreun loc li.er. $2te+ta/i aici. *eidi #ied se d,du la o +arte 2i &nce+u s, numere turi2tii care urcau. 6el care o su+raveg:ease se urc, gr,.it, iar 2o4erul se &ntoarse s+re ea, de1olat: (&mi +are r,u, nu mai s&nt locuri, tre.uie s, a2te+ta/i urm,torul autocar. =.iceiul cerea ca 4iecare turist s,(2i 2tam+ile1e .iletul cu ora &ntoarcerii. &n 4elul acesta se evita &m.ul1eala. 9ire2te, organi1are ti+ic nem/easc,. *eidi #ied se d,du &na+oi, cu+rins, de +anic,, &n tim+ ce autocarele +ortocalii +lecau s+re nterec-. #,m,sese singur, +e es+lanad,. 0e sim/ea a+roa+e le2inat, de 4ric,. &i era 4rig, &ngro1itor de 4rig. 6ei ce o urm,riser, dis+,ruser,, +ro.a.il cu autocarele +ortocalii. Bi ideea de a a2te+ta acolo +este o 5um,tate de or,, &n cea/a aceea teri.il,, i se +,ru dintr(o dat, de

nesu+ortat. !u erau dec&t 2ase -ilometri. $dic, un mar2 de trei s4erturi de/or,. $r 4i 4ost +re4era.il, dec&t s, stea 2i s, a2te+te &n +arcarea aceea +ustie. Peisa5ul era s+lendid, dar *eidi nu se +utea .ucura de el, +entru c, mergea 4oarte re+ede, aluneca mereu +e locurile cu 1,+ad, 2i se +oticnea. Pornise cam de 1ece minute 2i trecuse dincolo de +rimul dintre cele cinci tuneluri ce se a4lau +e drum. !u era nici /i+enie. 6u e7ce+/ia autocarelor +ortocalii, circula/ia era inter1is, 2i doar unii turi2ti temerari &2i +ermiteau s, co.oare +e 5os. 6u 4usta ei mini 2i +anto4i cu toc, *eidi se sim/ea de+lasat, &n +eisa5ul acela de .ra1i. )n 1gomot de cr,ci ru+te su. +a2i o 4,cu s, &ntoarc, .rusc ca+ul s+re +eretele st&ncos ce m,rginea drumul. se +,ru c, i se o+re2te inima. Trei .,r.a/i alergau s+re ea, la vale. "rau cei trei +e care &i v,1use sus, la ;el:stein *aus. Primul dintre ei s,ri &n mi5locul c,r,rii, t,indu(i drumul. 6eilal/i doi venir, din s+ate, 4,r, 1gomot, ca ni2te +isici. *eidi se o+ri 2i scoase un strig,t de groa1,. !u reu2ea s,(2i +,stre1e calmul. )nul dintre cei trei agresori o lovi .rutal +este 4a/,, iar ceilal/i doi o luar, +e sus, conduc&nd(o s+re o c,rare l,turalnic,. Printre lacrimi, 4ata 1,ri &n vale v&r4ul ;onigsee 2i mun/ii ce &l &ncon5urau. $gresorii o li+ir, cu s+atele de +eretele de +iatr, 2i &i r,sucir, m&inile la s+ate. ( 3a/i(mi drumulE = s, m, +l&ng la +oli/iei &2i d,dea seama c&t era de ridicol,. !u avea cum s, o g,seasc, cineva &n locurile acelea. !imeni nu se mai aventura la ora aceea +e un drum at&t de +ericulos. !u +utea s+era &n a5utorul nim,nui. %,t,:,losul se a+ro+ie de ea 2i o a+uc, de +,r, +,lmuind(o cu toat, +uterea. ( $micul t,u sionist a cr,+atE &i strig, el. Bi asta o s, /i se &nt&m+le 2i /ie dac, nu(mi r,s+un1i la c&teva &ntre.,ri. 6ine e2tiC *eidi #ied &ncerc, s,(2i reca+ete s&ngele rece. ( 0&nt austriac,, am venit 2i eu s, m, +lim. +e aici, se .&l.&i ea. !u 2tiu ce vre/i de la mine. 6ine s&nte/iC = +alm, o 4,cu s, vad, negru &naintea oc:ilor. ( Ri(am s+us s, r,s+un1i la &ntre.,ri, nu s, min/i, url, mata:ala. 6ine te(a trimis aiciC Pe cine urm,reaiC

$ustriaca r,mase mut, de 4ric,. 0im/i a+oi v&r4ul unui +umnal ating&ndu(i +ie+tul. ( )ite ce te a2tea+t, dac, nu te :ot,r,2ti s, vor.e2tiE amenin/, ira-ianul. Bi &n4i+se c&/iva milimentri din lama +umnalului &n a.domenul 4etei. *eidi sim/i o durere atroce 2i /i+,tul ce &i ie2i din g&tle5 se au1i +&n, de+arte. = m&n, &i astu+, gura cu .rutalitate. 0im/ea un lic:id cald scurg&ndu(i(se de(a lungul a.domenului. ( "i, ce s+ui, vor.e2ti sau continu,mC "ra +entru +rima oar, &n via/a lui c&nd &2i +utea e7ercita meseria 4avorit, +e o 4emeie str,in, 2i se sim/ea &ngro1itor de e7citat. Bi +entru c, 4ata nu vor.ea, &n4i+se +umnalul +u/in mai mult. *eidi nu re1ist,. 6&nd reu2i s,(2i st,+&neasc, strig,tul 2i lacrimile, &nce+u s, r,s+und,, docil,, la toate &ntre.,rile. 6eva se s4,rimase &n ea, se sim/ea indi4ent, 4a/, de orice i s(ar 4i &nt&m+lat. 6ei doi acoli/i ai lui .ra:im ;amel se &nde+,rtaser, +u/in. 3ar veni 2i momentul c&nd ira-ianul s4&r2i cu &ntre.,rile. Privi +este um,rul 4etei +ere/ii +r,+astiei, +res,ra/i cu .ra1i ce se men/ineau &ntr(un straniu ec:ili.ru. 0e mai uit, la c:i+ul tume4iat al 4etei, la +rivirea umed, care cer2ea im+lorare, un soi de a.andon ti+ic 4eminin. 0im/i c, mai voia ceva, &nainte de a o &m+inge &n vid. Violul 4iind +ede+sit cu s+&n1ur,toarea &n lumea islamic, +utea, &n s4&r2it, s,(2i reali1e1e aceast, dorin/,, li urmar, cei doi su.alterni. *eidi nu mai avea nici o reac/ie. Sdro.it, +si:ic 2i 4i1ic, nici nu sim/i lovitura ce &i s4,r&m, verte.rele cervicale, du+, care tru+ul ei se rostogoli &n +r,+astie st&mind un 1.or de +,s,ri s+eriate. n +o4ida &nt&r1ierii, Tari- *amadi nu +utea s, 4ie dec&t mul/umit de acurate/ea interogatoriului. #e1ultatul era im+ortant. 6ei doi s+ioni sioni2ti 4useser, elimina/i. ( 6o.or&m, s+use .ra:im ;amel. #evenir, +e c,rarea +rinci+al, 2i &nce+ur, s, co.oare &n 2ir indian. &nainte de a a5unge la nterec-, unde aveau &nt&lnire cu Tari- *amadi, 4,cur, un ocol s,(2i recu+ere1e ma2ina ascuns, &n +,dure.

Pu/in, lume a2te+ta la ie2irea din .iserica ;a:len.erg, &n +artea de nord a Vienei. 6&teva 4emei &n doliu, un .,r.at cu o /inut, 4oarte demn, 2i oc:ii ro2ii ( tat,l lui *eidi ( c&/iva +rieteni, doi 4otogra4i de la 1iarele locale 2i c&teva .,tr&ne a c,ror unic, distrac/ie r,m,seser, &nmorm&nt,rile. )n gru+ de turi2ti a2te+ta cu res+ect 4inalul ceremoniei, +entru a vi1ita .iserica. Privirile lor curioase erau a/intite asu+ra lui %al-o 2i a $le7andrei, din momentul &n care co.or&ser, din #olls(ul al.astru 2i se al,turaser, cortegiului. 3ar nimeni nu d,duse aten/ie unui .,r.at &nalt, distins, cu +,rul a+roa+e al., ti+ul o74ordian, care de+usese o coroan, 4,r, nici o inscri+/ie +e sicriu. !ici nu era +osi.il +entru locuitorii acestei +eri4erii s, g:iceasc, identitatea +ersona5ului ( Lac- 9erguson, 2e4ul serviciului viene1 al 6 $. =4icial, *eidi #ied murise &n urma unui accident &n mun/ii =.ersal1.erg. 9amilia nu 4usese &n2tiin/at, c, 4usese violat,. 0erviciile s+eciale viene1e 4useser, de o mare discre/ie. 3e alt4el, +resa nu se interesase de loc de aceast, a4acere. Tru+ul lui Lo:n %ac ;en1ie 4usese e7+ediat &n 0)$ &ntr(un sicriu de +lum.. Bi +entru el, +resa german, acce+tase versiunea c,derii accidentale &ntr(o +r,+astie, datorat, cetii din 1iua res+ectiv,. 6u toate acestea, :ainele 2i tru+urile celor dou, victime 4useser, e7aminate cu mare gri5, de cei mai .uni s+eciali2ti ai +oli/iei criminale germane, care transmisese o.serva/iile sale la 6 $. %al-o +rivi sicriul dis+,r&nd &n ma2ina mortuar, 2i u2ile ce se &nc:ideau. = mas, de 4lori &nso/ea tru+ul 4,r, via/, al 4etei ce 4usese *eidi #ied. %al-o era trist. $vusese 2i el c&ndva o scurt, 2i agrea.il, aventur, cu *eidi. Lac- 9erguson trecu +e l&ng, el 2i s+use &ncet: ( !e &nt&lnim +este o 5um,tate de or, &n .iroul meu. = ma2in, o.i2nuit, &l a2te+ta ceva mai de+arte. %icul gru+ se &m+r,2tia. La cimitir mergea numai 4amilia. La volanul ma2inii lui %al-o, un 0ilver 0+irit, era "l-o ;risantem. ( )nde mergem, e7celen/a voastr,C ( = ducem +e contesa $le7andra la 0ac:er 2i mergem a+oi la $m.asada american,. $le7andra se enerv, .rusc. ( %i(ai +romis c, mergi cu mine la cum+,r,turi... ( Tmi +are r,u, Lac- m, a2tea+t, la $m.asad,.

( Lac-, Lac-, mi se +are c, nu cu el 4aci dragoste ori de c&te ori ai c:e4, remarc, $le7andra cu o 4ranc:e/e a.solut,. $r,ta su+er., &ntr(un taior din +iele verde, ultra scurt, care nu ascundea nici un detaliu al anatomiei ei, imediat ce se a2e1a. !u &2i +usese .lu1, +e su. taior, ast4el c,, ori de c&te ori res+ira 2i i se .om.a +ie+tul, "l-o ;risantem se sim/ea &n +ragul in4arctului. ( 3ac, dore2ti acum un mic interme11o, a2 +utea 'm&na &nt&lnirea cu c&teva minute, s+use %al-o, strecur&ndu(i o m&n, su. 4ust,. 6uno2tea gusturile $le7andrei 2i 4ante1iile ei. 3e la scurta lui aventur, cu +rin/esa %at:ilda von Grunsig, %al-o 4usese de o 4idelitate e7em+lar, 2i se sim/eau am&ndoi &n a doua lun, de miere. %a2ina se o+ri &n 4a/a :otelului 0ac:er. $le7andra co.or&, +rovoc&nd noi +al+ita/ii .ietului "l-o ;risantem. ( 3u+, ce termini cu &nt&lnirea de la $m.asad,, s+er c, m, duci la cri+ta im+erial, de la 0te+:an ;irc:e &i mai s+use ea iui %al-o. ( "u am transmis toate coordonatele &nt&lnirii cu Lo:n %ac ;en1ie. %( am &nt&init cu *eidi #ied la :otelul Geiger, la Berc:esgaden. !u 2tiam nimic &n +lus. "a mai lucrase cu Lo:n 2i se cuno2teau 4oarte .ine. ( &nt&lnirea a avut loc, con4irm, Lac- 9erguson. Lo:n sosise la %nc:en c:iar &n diminea/a aceea. urm,rea +e un oarecare 9arid Badr, un li.ane1 care +oseda +a2a+ort iordanian 2i sosise de la !eN Uor-. Ti+ul luase o camer, la Vier5a:re1eiten, &n %nc:en, &nc:iriase o ma2in, 2i o +ornise la drum. %al-o se a4la &n .iroul 2e4ului .iroului 6 $, &n a+ro+ierea Praterului, +e malul 3un,rii. 0e au1ea &n surdin, 1gomotul +rodus de instala/ia de aer condi/ionat. 3ins+re ora2 nu le +arvenea nici un sunet. $mericanul &2i scosese :aina 2i r,m,sese &ntr(o c,ma2, cu dungi ro2ii, asortat, cu .retelele. 9oarte .ritanic ca /inut,. La 4iecare trei minute sor.ea c&te o gur, de ca4ea. 3e mai multe ori, secretara &i adusese diverse mesa5e urgente de la LangleF. Viena era una din antenele cele mai im+ortante ale 6 $. ( 6ine este acest 9arid Badr, &ntre., %al-o. ( )n om de a4aceri li.ane1, sta.ilit la !eN Uor-. 9oarte .ogat. 9amilia lui +osed, mai multe imo.ile la Beirut. "l se ocu+, cu a4aceri de im+ort(e7+ort. Lucrea1, cu toat, lumea. %ai ales &n domeniul

electronicii. $ 4ost la su+ra4a/, 2i &n e+oca cele.rei a4aceri rangate. $tunci &ncerca s, 4ac, rost de :,r/ile +rogramelor electronice +entru avioanele P:antom iraniana, condamnate s, r,m&n, +e sol. ( Bi nu a avut +ro.lemeC Be4ul local al 6 $ neg,. ( !u, a 2tiut c&nd s, se retrag,. ( 3e ce v, interesa/i acum de elC ( Pentru c, 9B (ul ne(a semnalat o a4acere sus+ect,. Badr s(a dat .ine +e l&ng, singura u1in, din 0)$ care 4a.ric, -rFtroniQ s(a dat dre+t un industria2 interesat 2i le(a comandat asemenea 5uc,rii. ( 6e e un -rFtronC $mericanul 4,cu un gest vag. ( = 2mec:erie electronic, de &nalt, te:nologie. )n 4el de &ntreru+,tor utili1at &n te:nologiile de v&r4, de +ild, &n laseri. 3ar este 2i un 4el de 4ocos atomici ndis+ensa.il +entru declan2area unei e7+lo1ii nucleare. 3oar c&teva /,ri &l 4a.ric,. ar e7+ortul lor este cu des,v&r2ire inter1is. 9B , care su+raveg:ea1, &ndea+roa+e comen1ile +entru -rFtroni, a sesi1at imediat a+ari/ia lui 9arid Badr. $ 4ost l,sat s,(2i 4ac, num,rul, su. o.serva/ie, de comun acord cu 6asa $l., 2i cu noi, ca s, ne d,m seama cui &i erau destinate 5uc,riile acelea +ericuloase. Badr a +lecat de la !eN Uor- cu un singur e7em+lar, alte +atru1eci urm&nd s,(i 4ie livrate la Paris, +este c&teva 1ile. $re &ns, +e urmele lui o escort, +uternic,, +rietenii dumitale, 6:ris Lones 2i %ilton Bra.ec-, +lus c&/iva oameni de la 9B . ( Bi individul ,sta vrea s, 4ac, o .om., atomic,C $mericanul se sim/i o.ligat s, +reci1e1e: ( "ste doar un intermediar care dis+une de ca+italuri enorme. !ici nu am reu2it s, demont,m tot acest circuit 4inanciar ce trece +rin 4el de 4el de societ,/i du.ioase, o re/ea de minuni 4iscale 2i +rintr(o .anc, din $tlanta. "ste a+roa+e im+osi.il s, a4l,m ca+,tul 4irului. 3ar &n contul lui +ersonal au a+,rut trei milioane de dolari noi nou/i, de la &nce+utul o+era/iunii -rFtron. ( 3ar +entru cine lucrea1,C ( $ici e +ro.lemaE recunoscu americanul. Pe vremuri, 9arid Badr a lucrat cu iranienii. ( !umai c, +e ei nu(i interesea1, arma nuclear,E

( $2a este E Ba:ul &nce+use s, se interese1e de a2a ceva &n cola.orare cu $4rica de 0ud, a+oi &ns, molanii i(au dat +rea mult de 4urc,. 3ar &n lumea a treia e7ist, mai multe /,ri care ar dori teri.il o 5uc,rie atomic,. &n +rimul r&nd Li.ia, a+oi ndia, $4rica de 0ud, $rgentina, ra-ul 2i Pa-istanul. 9,r, s, mai +omenim sraelul care se +are c, o +osed,, &n secret. Princi+iul de 4a.rica/ie a armei atomice este cunoscut de toat, lumea, dar reali1area ei necesit, mi5loace de 4oarte &nalt, te:nologie, +e care le +osed, doar c&teva /,ri. 6eilal/i s&nt o.liga/i s, 4ac, 4elurite acro.a/ii +entru a(2i +rocura, +e l&ng, car.urantul nuclear, elementele +e care nu le +ot 4a.rica. Bi +entru c, e7+ortul unor asemenea s+ecialit,/i este strict inter1is, se recurge la cele mai n,stru2nice com.ina/ii +entru a le o./ine. 6eea ce m, determin, s, m, g&ndesc la iranieni. Pentru c, se au 4oarte .ine cu +a-istane1ii, integri2ti ca 2i ei. "ste +osi.il s, 4i vrut s,(i a5ute... Potrivit in4orma/iilor noastre, +a-istane1ii nu mai au mult +&n, la 4inali1area .om.ei $ +e care s+er, s, o 4oloseasc, &m+otriva ndiei, du2manul lor declarat. %al-o sor.i o gur, de ca4ea c,ldu/, 2i cam li+sit, de gust. $mericanii nu se +rice+ deloc la ca4ea... se +ovestea, deci, des+re s+iona5ul te:nologic. 3ar a+,ruser, &ntre tim+ doi mor/i. 9a+t neo.i2nuit +entru acest gen de o+era/iuni. ( 6e s(a &nt&m+lat sus, +e munteC &ntre., el. Lac- 9erguson ridic, din umeri. ( *a.ar n(avem. Lo:n %ac ;en1ie nu a mai luat contact cu noi du+, ce a +lecat din %nc:en. $su+ra cadavrului nu a 4ost g,sit nici unul dintre o.iectele +ersonale. !ici la *eidi #ied. PoH /ia german, ne( a 4urni1at un ra+ort detaliat. =mul a 4ost &n, g:iat &nainte de a 4i aruncat &n.+r,+astie. 6u o arm, 4oarte a( /it,, ceva ca un .rici. Biata *eidi a 4ost g,sit, cu v 5rele cervicale 4racturate de o lovitur, de maestru. $ 4ost U iat, de trei .,r.a/i. #a+ortul +oli/iei este categoric. Lo:n %ac ;en1ie era &narmatC !u, era &ns,rcinat doar cu urm,rirea... 0e +are c, au v,1ut am&ndoi ceva ce nu tre.uia v,1ut, +e cel iu +e cei ce i(au comandat lui Badr -rFtronii... Turi2tii nu au remarcat nimicC

( $colo se +lim., dou, mii de oameni +e 1i. Personalul de la ;e:lstein *aus a o.servat c&/iva indivi1i de ti+ oriental, dar nimic altceva. 9,r, elico+terul +oli/iei .avare1e nu s(ar 4i g,sit nici cadavrele. ( Bi +oli/ia nu a mai g,sit nimic asu+ra lorC !ici la :otelurile unde au statC ( !imic. $vem doar o vag, in4orma/ie. ( 6areC &n loc de r,s+uns, Lac- 9erguson &i ar,t, o 4otogra4ie. ( #ecuno2ti cevaC %al-o e7amina documentul. "ra decorul unui .ar &n care se a4la o creatur, su+er.,, coco/at, +e un scaun &nalt. 6u +lete +&n, la talie, cu oc:i negri, imen2i, o gur, sen1ual,, una dintre 4,+turile ce emo/ionea1, orice .,r.at normal. $vea +icioare intermina.ile 2i o roc:ie 4oarte scurt,. 0ur&dea 4ericit,, dar nu .,r.atului ce o /inea +e du+, umeri. ( "ste .arul :otelului Bristol din Viena, s+use %al-o. ar ti+a este o oarecare Pamela Bla1er. ( = cuno2tiC ( 6ine nai.a n(o cunoa2te la VienaC s+use %al-o. $ venit &n urm, cu doi ani de la Londra, cu o re+uta/ie destul de sus+ect,. 0e numea atunci Pamela 0ing:. = indianc, de o 4rumuse/e rar,, cu tru+ de 1ei/, tantric,. )nii +retind c, se masea1, &n 4iecare diminea/, cu un 4el de ulei a4rodisiac, dar ar 4i inutil. 0(a m,ritat cu un oarecare ;urt Bla1er, de care a divor/at du+, 2ase luni, +,str&ndu(i numele. $re un a+artament +e 0c:u.ertring 2i a+are &n 4iecare sear, &n ora2. %ereu cu alt .,r.at. $m dansat 2i eu de dou, ori cu ea. : $mericanul &l +rivi cu sus+iciune. ( 3oar nu ai... %al-o surise. &ngere2te. ( 3ama asta de vis nu este +e m,sura +ungii mele... 3e ce m, &ntre.iC ( Poli/ia austriac, a4irm, c, este o +rostituat, care se &nv&rte2te numai &n &nalta societate. Bi s(ar +utea s, 4ie amestecat, &n a4acerea noastr,. La +ostul de 4rontier, %ar-et(0c:ellen.erg, &ntre Berc:tesgaden 2i 0al1.urg, a 4ost remarcat,, &n 1iua accidentelor, o

ma2in, &nmatriculat, la Viena, care revenea &n $ustria cu trei .,r.a/i la .ord. Bo4erul, genul de oriental ara., a +re1entat un +a2a+ort di+lomatic, &n vreme ce ma2ina avea un num,r normal. "ra un Volvo negru, ><0. Primele trei ci4re ale num,rului s&nt ?@9... ar Pamela Bla1er +osed, o ma2in, de acela2i ti+, aceea2i culoare, iar num,rul de &nmatriculare este V(?@9DD>... ( " cam su./ire +ista, remarc, %al-o. ( Bine&n/eles, recunoscu americanul. !umai c, +oli/ia viene1, a 4,cut o anc:et, 4ulger +rintre cei ce &nc:iria1, ma2ini Volvo aici. !ici un alt num,r nu cores+unde... ( Pamela Bla1er a 4ost interogat,C ( 3a, su. +rete7tul unui accident de circula/ie cu o ma2in, ce a dis+,rut de la locul 4a+tei. "a +retinde c, ma2ina +ersonal, nu a ie2it din gara5 &n 1iua aceea. Bi nu se +oate veri4ica. "7act la un s4ert de or, du+, &ntre.,rile +use de +oli/ie, s(a +rimit un tele4on de la ca.inetul +rimului(ministru care se interesa de 8mi1eriile8 ce i se 4ac Pamelei Bla1er... ( $re o &nc,rc,tur, electric, s+ecial, muierea asta, con4irm, %al-o. 0&nt convins c, &n cei doi ani de c&nd este aici, s(a culcat cu toate o4icialit,/ile din Viena 2i din $ustria su+erioar,. 3ar nu v,d de ce ar +utea 4i amestecat, &n aceste asasinate. ( !ici eu, m,rturisi americanul. 3ar este singura +ist, +e care o avem. 3re+t +entru care m(am g&ndit c, e2ti cel mai indicat s, &ncerci o a+ro+iere de aceast, +ersoan,. ( P,i, dac, va tre.ui s, o 4ac &n calitate de client, +o/i s, 4ii 4 sigur c, cei de la 6 $ vor le2ina... $mericanul nu avea &ns, sim/ul umorului. ( *ai s, ne &n/elegem, m&r&i el, doar nu(/i &nc:i+ui c, s&nt dis+us s,(/i 4inan/e1 instinctele grosiereCE $m +ierdut de5a doi agen/i 2i s&ntem lega/i de m&ini. 9,r, nici o +ist,. Toate +ersona5ele acelea selecte, 9arid Badr, li.ane1ul, au dis+,rut. Pro.a.il au a5uns de5a la Te:eran. ( 6e te 4ace s, cre1i astaC $mericanul c,ut, iar,2i +rin :&rtiile lui 2i scoase un ra+ort de la +oli/ia de 4rontier,, +e care se a4la 4otoco+ia unei +agini de +a2a+ort.

( 0eara, du+, incidentele de +e munte, un .,r.at ce cores+unde semnalmentelor lui 9arid Badr, s(a &m.arcat +e avionul de Larnaca, &n 6F+ru, cu acest +a2a+ort. $ustriecii 4otoco+ia1, toate +a2a+oartele orientalilor, ca mi5loc de +recau/ie. !i l(au comunicat +e acesta 2i l( am .,gat &n calculator. #e1ultatul ne con4irm, .,nuielile. ($dic,... ( "ste un +a2a+ort ce 4ace +arte dintr(un lot iranian de +a2a+oarte &n alo, +use la dis+o1i/ie de *e1.olla:, +entru o+era/iunile teroriste. ( 6um a/i reu2it s, desco+eri/i 4ilieraC ( $ 4ost o sc,+are, dar voit,, din +artea unui iranian, di+lomat, care a a+reciat c, o ast4el de regi1are +oate d,una imaginii /,rii sale... %al-o +rivi s+re %area #oat, din Prater, care &nce+use s, se &nv&rteasc,. 6:iar 2i &n tim+ul verii, marele +arc ( situat &ntre 3un,re 2i canalul s,u ( era +lin, &n +o4ida c,ldurii. Toate indiciile enumerate de american concordau. 3ar nu re1ulta nici o +ist,. ( Tre.uie v,1ut cine va +relua lotul de -rFtronii ce sosesc din 0)$. Poate reu2im s, d,m de un 4ir. $mericanul &2i termin, ca4eaua 2i a+rinse un %arl.oro. ( $2a ne g&ndisem 2i noi, dar du+, toate cele &nt&m+late ar &nsemna s, ne 5uc,m cu 4ocul. Poate vom reu2i s,(l arest,m +e cel ce le va +relua, dar nimic mai mult. 0&nt convins c, nu vom scoate nimic de la el. ( = s, v,d ce +ot 4ace, s+use %al-o. 3ac, Pamela Bla1er este amestecat, &n +ovestea asta, &nseamn, c, s(a .lindat de5a cu argumente 2i n(o s, a4lu nimic. . ( &ncearc, totu2i. &/i desc:id un credit de o mie de dolari din .ugetul nostru, ad,ug, americanul cu genero1itate. %al-o &l +rivi ironic. ( 6u asemenea sum,, voi reu2i, +oate, s,(i s,rut m&na... Barul :otelului Bristol nu era +rea 4recventat &naintea de5unului. Barmanul se &nsenin, la 4a/,, v,1&ndu(l +e %al-o. ( $:, &n,l/imea voastr,E 6e +l,cereE &n s4&r2it v, declara/i in4idel 4a/, de 0ac:erl Pot s, v, o4er o 0tolic:inaFa, &n semn de .un venitC ( 6u +l,cere, r,s+unse %al-o, urc&ndu(se +e un ta.uret. $2te+t, vodca rece ca g:ea/a ca s, &ntre.e:

( $i v,1ut(o +e Pamela Bla1er &n ultima vremeC Barmanul &2i ascunse cu a.ilitate sur+rinderea. 0e uit, cu re+ro2 la %al-o, &nainte de a(i s+une cu o gentile/e res+ectuoas,: ( &n,l/imea voastr,, o asemenea 4emeie... 3ac, a/i 2ti cu cine se &nt&lne2te... ( 6u cineC $m v,1ut(o totu2i la rece+/ii 4oarte elegante... Barmanul 4,cu un gest +lin de mil,. ( 3in cau1a t&n,rului duce de Wittem.erg. " ne.un du+, ea 2i o car, +este tot. Bi +entru c, este unul dintre numele cele mai mari din /ar,, m, rog, +entru c, nici nu se vede de unde ia .anii, nimeni nu &ndr,1ne2te s,(l 4ac, atent. Ti+a &l duce de nas, +ur 2i sim+lu, l(a o4erit, de cur&nd, un smarald ce valorea1, vreo dou, milioane de 2ilingi. Bi ea are cam 1ece ani mai mult dec&t el... ( 0e &nt&lne2te numai cu elC ( Glumi/iE $cum +atru 1ile a 4ost aici cu un ara. negruI ca o cioar,, un ti+ ciudat, a+roa+e c:el, &n tot ca1ul un str,in. = +i+,ia 4,r, nici o re/inere. $m cre1ut c, se &nt&m+l, cine 2tie ce scen, c:iar &n +u.lic... (6ine era ti+ulC Barmanul cl,tin, din ca+. ( !u( 2tiu, &n,l/imea voastr,. !u a stat aici, &n :otel. ar cel care(l &nso/ea, tot ara., am uitat s, v, s+un, nu era nici el de +rin +artea locului. 6red c, +e ,sta &l mai v,1usem de c&teva ori. %al-o .,u o gur, de vodc,. 6u +atru 1ile &nainte, adic, &n a5unul asasinatelor din +,dure. ( "2ti sigur de 1iua c&nd i(ai v,1utC ( $.solut. &mi amintesc c:iar 2i c, doamna Bla1er a mai cerut g:ea/, +entru +a:arul ei de 6ointreau 2i c, ara.ul a comandat o sticl, &ntreag, de Lo:nnF Wal-er, cu etic:eta neagr,. ( 3escrie( , te rog, +e ara.. ( &nalt, atletic, cu o musta/, enorm,, +,rul scurt 2i un aer de .rut,. $vea un inel din aur masiv +e m&na st&ng,. Tot el a 2i +l,tit, cu o .ancnot, de 10 000 de 2ilingi. %al-o &nregistra. !umai c, nu a4la nimic &n +lus 4a/, de ce 2tia. &n momentul &n care co.ora de +e ta.uret, .armanul &i 2o+ti: ( %ai e o c:estie. Pe ti+ul ,sta l(am v,1ut mereu cu indivi1i din =P"6, ni2te ara.i ce(2i +ierd tim+ul +e aici &n 4iecare sear,.

%al-o &i mul/umi .armanului 2i ie2i. &i tre.uia un scenariu diavolesc s, o +oat, a.orda +e Pamela Bla1er. 3ar, mai &nt&i, tre.uia s, se asigure c, 6 $ avea dre+tate. 3ac, individa nu era amestecat, &n cele dou, asasinate, nu vedea de ce 2i(ar .ate ca+ul. 0e duse la 0ac:er +e 5os. "l-o ;risantem co.or& din #olls 2i veni &naintea lui. ( V(a tele4oant domnul 9erguson, de la $m.asada american,. Tre.uie s,(l suna/i de urgen/,.. %al-o urc, &n #olls 2i 4orm, num,rul direct al lui 9erguson, la am.asad,. $cesta +,rea 4oarte a+rins. ( Vino re+ede, s+use el. $m +rimit o in4orma/ie im+ortant,. !u +ot s, vor.esc la tele4on. ( Pusesem un 8o.servator8 la 4a/a locului, +e munte. Ti+ul a 4,cut un 4el de a2a 1is, anc:et, asu+ra mediului &ncon5ur,tor 2i a a4lat c, 4aimoasa Volvo ><0 s(a a4lat &n revi1ie te:nic, &n a5unul accidentului. ( Bi ce(i cu astaC ( P,i, nu(/i dai seamaC La gara5, s(a &nregistrat -ilometra5ul. Tre.uie com+arat cu ce arat, acum... Pamela Bla1er 4olose2te ma2ina doar &n tim+ul Nee-(endului. ar 1ilele astea nu a scos(o de loc, am veri4icat. ( )nde este ma2ina acumC ( &n +arcarea ei. P,1it,. 0au +oate, &n 4a/a casei. %al-o se g&ndi intens. ( Bine, m, ocu+ eu de ea. 3e +e o alee l,turalnic,, %al-o su+raveg:ea 4,r, di4icultate intrarea &n gara5ul su.teran al Pamelei Bla1er. 0t,tea acolo de o 5um,tate de or,. 3u+, c&teva tele4oane .ine direc/ionate, a4lase c, tre.uia s, se &nt&lneasc, +entru de5un cu logodnicul ei, la Palatul 0c:Nart1en.erg. "ra ora unu. Tre.uia s, a+ar,... Botul negru al ma2inii ie2i &ncet din gara5 2i reu2i s, vad,, la volan, 4igura e7traordinar, a Pamelei Bla1er, cu +,rul c,1&ndu(i &n cascad, +e umeri. "a &ntoarse s+re drea+ta 2i acceler, imediat. ( *ai 2i noi, "l-o, s+use %al-o.

#ollsul o +orni &n urm,rire la o distan/, res+ectuoas,. Pamela Bla1er conducea ca un .,r.at 2i se /ineau cu greutate du+, ea. 0e o+ri &n 4a/a +alatului vec:i, trans4ormat acum &n restaurant. ( 9, ce /i(am 1is, ordon, %al-o. "l-o &ncetini, l,s&nd tim+ indiencei s, +arc:e1e ma2ina. &n momentul &n care o v,1u c, desc:ide +ortiera s, co.oare, acceler, .rusc. &n 1ece secunde, .ara din 4a/, a #ollsului smulse +ortiera &ntredesc:is, a ma2inii negre, turtind(o com+let, &ntr(un 1gomot asur1itor de 4iare. %al-o s,ri din ma2ina o+rit, la cinci metri mai &n 4a/, 2i alerg, s+re 4emeia care contem+la de1astrul. Pamela Bla1er se &m.r,case cu un costum taior al., 4oarte elegant, cu 4usta mai scurt, &n +artea st&ng,, detaliu ce &i desco+erea &n &ntregime coa+sa. ar oc:ii ei aruncau 4l,c,ri. ( Bo4erul dumitale e un im.ecilE /i+, ea. )nde nai.a se uitaC 3oar avea destul loc s, treac,E $m 2i &nt&r1iat la de5un... 3oar n(o s, las ma2ina aici &n :alul ,staE %al-o reu2i s,(i +rind, m&na drea+t, 2i s, i(o s,rute. Privirea lui aurie era ca+a.il,, la ora aceea, s, to+easc, o .anc:i1,... ( %inunat, domni2oar,, &nce+u el cu cel mai des,v&r2it accent viene1, s&nt de1ola/i = s,(l dau a4ar,. &nainte, &ns,, da/i(mi voie s, v, conduc unde ave/i trea.,. ( !u m, duc +rea de+arte, c:iar la acest restaurant, dar ce 4ac cu ma2inaC ( 3a/i(mi voie, din cau1a mea s(a &nt&m+latl %, ocu+ eu de ea, o remorc:e1 +&n, la gara5ul dumneavoastr,. !ici nu tre.uie s, lua/i leg,tura cu asigur,rile, am eu gri5, de tot.. &n 4a/a unor cuvinte at&t de conciliante, Pamela &nce+u s, se calme1e, iar +rivirea i se &ndulci. "ra &ntr(adev,r su+er.,, c,rnoas,, cu gura aceea 4rumos desenat, 2i oc:ii migdala/i de oriental,. Taiorul &i su.linia su./irimea taliei 2i de su. el ie2eau dantelele mov ale unei .lu1i/e sim.olice. 3ucele de Wittem.erg era un ti+ cu gust. L&ng, #olls, vinovat, a2te+ta "l-o ;risantem. ( m.ecilule, &i arunc, %al-o +entru a nu 4alsi4ica nota momentului. $i stricat 1iua acestei adora.ile domni2oarei &ncearc, s, mai dregi ceva 2i du ma2ina la gara5ul +e care /i(l indic,.

Pamela Bla1er &l urm,rea +e %al-o cu un sur&s de 4orm,, +e su. s+r&ncenele &ncruntate. ( Parc, ne(am mai v,1ut undeva... , %al-o se &nclin, u2or. ( 0&nt +rin/ul %al-o Linge. 6red c, ne(am &nt&lnit la ni2te dineuri, unde remarcasem de5a 4rumuse/ea dumneavoastr, ie2it, din comun. "a sur&se 4latat, 2i &i arunc, o +rivire &ntre.,toare. ( 0&nte/i sigur c, v, +ute/i descurcaC ( !ic5Vs, nu v, g&ndi/i m,car, s+use %al-o. 3uce/i(v, la &nt&lnirea cu 4ericitul care v(a invitat la de5un. 3ar, lu&nd &n considerare /inuta +e care o avea, era sigur c, nu se va o+ri la +l,cerile gastronomiei... $2te+t, ca ea s, intre &n Palatul 0c:Nart1en.erg 2i e7amina ma2ina accidentat,. "tic:eta revi1iei te:nice era li+it, +e s+atele u2ii din stWnga, cea care 4usese smuls,. %al-o citi -ilometra5ul: 10 >?D. 0e a2e1, la volan 2i +rivi ceasul de &nregistrare: 10 9<X. Peste +atru sute de -ilometri &n +lus. 3eci, Pamela Bla1er min/ise. 0e a4la c:iar &n ma2ina ce(i trans+ortase +e asasinii lui Lo:n %ac;en1ie 2i ai lui *eidi #ied. ( Tre.uie nea+,rat s,(i identi4ic,m +e cei cu care &nt&lnit Pamela Bla1er la Bristol, m&r&i Lac- 9erguson. ( 6red c, .ara din 4a/, a #ollsului meu o s, te coste mai iult dec&t +ortiera ei, coment, %al-o, so.ru. ( Pe ti+ul mai al. la +iele tre.uie s,(l identi4ic,m, lans, mericanul, cel care a 4ost la .ar la Bristol. #oag,( +e .arman ,(/i 4ac, un +ortret(ro.ot... ( Bi ce o s, 4aci cu elC 0,(l a4i2e1i &n toat, "uro+aC ironi1a ilal-o. !ici nu(i cunoa2tem na/ionalitatea. 6el mai .un mi5loc ( )2or de 1is, greu de 4,cut, remarc, %al-o, numai c, s(atste s, o seduc +e Pamela 2i s, o 4ac s, vor.easc,. $cum m, +utea s, am o +ist,. itorc la Lie1en, am ni2te musa4iri disear,. Bi oricum, nu o +ot ( Lo:n 2i *eidi s&nt mor/i. Vreau nea+,rat s,(i r,1.un. ( Bi eu vreau acela2i lucru, +o/i 4i sigur. ( 6areC rusca, +entru c, ar deveni .,nuitoare.

%al-o scoase o .uc,/ic, de :&rtie din .u1unar 2i i(o &ntinse. Lac9erguson &l +rivi cu gravitate. ( $m g,sit acest num,r de tele4on &n tor+edoul ma2inii negre. ( $l cui esteC ( $m sunat acolo. "ste vor.a de sediul delega/iei ira-iene la =P"6. !oa+tea nu 4usese un s4etnic mai .un +entru %al-o. 3u+, ( ra-ieniC e Y recu+erase +e $le7andra de la 0ac:er, co+le2it, de un $mericanul +,rea stu+e4iat. 6l,tin, din ca+. aanc de +ac:ete, se &ntorseser, la Lie1en 2i cinaser, cu ni2te ( Pro.a.il nu e nici o leg,tur, cu ei. 9ata asta 4recventea1'rieteni. 6eva sim+lu, led la 4rigare cu salat, 2i delicioasele o mul/ime de lume. r,5ituri de la 0ac:er. 3u+, care, $le7andra &2i &ncercase +e %al-o &ns,, nu era mirat. nd toaletele &n 4a/a oglin1ilor din dormitor... ( $cest du.lu asasinat .rutal este &n stil 4oarte ira-ian %al-o terminase micul de5un 2i r,s4oia un 1iar, &ncerc&nd s, remarc, el. !iciodat, iranienii nu s(au +retat la asemenee,seasc, o modalitate +entru a a5unge la inima s+lendidei ac/iuni &n "uro+a unde nu au re/ea de sus/inere. Hamela Bla1er. &i veni o idee. = singur, +ersoan, &l +utea ( 3ar 2i iranienii 4ac +arte din =P"6, o.serv, Lac/5uta. 9erguson. Pa2a+ortul lui 9arid Badr constituie un indice %andF. $4urisita de %andFE su+limentar. &n tot ca1ul, tre.uie montat, o &ntreag, o+era/iune ntre ei doi era o +oveste vec:e, dar nu c:iar o +oveste de cu aceast, Pamela Bla1er. Te sim/i &n stareC ragoste. 6u e&/iva ani &nainte, el reu2ise s, o smulg, +e ( = s, 4ie greu, remarc, %al-o. 0igur c, am sta.ilit de5aHandF BroNn din m&inile unui gangster din *onolulu, &i contactul, dar nu cred c, e genul de 4emeie care se dest,inuierocurase +rimul ei orgasm +e un a2ternut 4,cut din trei &n +at, c:iar dac, merg +&n, acolo. Tre.uie s, g,sesc oilioane de dolari &n :&rtii de c&te o sut,, iar ea &i

+,strase o c:estie 4oarte istea/,. Hcuno2tin/, etern,. 3e atunci, %al-o a+elase la ea de dou,( ( )n agent str,lucit ca dumneata ar tre.ui s, o g,seasc,ei ori, &n circumstan/e di4icile, &n care %andF, mai +er4id, 2i coment, Lac9erguson. 0+er c, nu i(ai stricat +rea tareiai seduc,toare dec&t 3alila, 4,cuse adev,rate minuni. 0+ecialitatea ei erau ara.ii +e care &i &nne.unise cu tru+V.V +riF5rea $Z e7andra [ 4i7a cu un aer cocne, ei +lin de cur.e volu+toase, ca+a.il de orice +erversitate. , P $m 5m+resia c, B/Z/Z \ V ]^ doodat'. 4ost c&t +e ce s, a5ung, regin, in Uemen, reu2ise s, duc, esionat, emir la s+&n1ur,toare 2i sc,+ase ca +rin urec:ile acului dintr( 6eva c5uda/ ardeg ,[ +riv5r5Z iar .u1eZe +arc, . se r,+ire sen1a/ional,, +us, la cale de unul dintre 4ra/ii sultanul 5m4Zas'r,. %aZ-o se a+r0+ie, emo/ionat la r&ndul lui. &2i arunc, din Brunei. La 4iecare aventur, avea +artea ei de ci2tig. 1VK &n decoZteu si sim4i c, ame/e2te. = m&ng&ie, iar ea &i o4erise c:iar, ca so/ legitim, un lord verita.il, un V 6 =0, care iE ntoarse 0 +rivire )Bor tul.ure. +ermitea s, o .iciuiasc, din c&nd &n c&nd +entru a(i crea ilu1 P !emerniculeE 0&nt convins, c, ai de5a im+resia c, m, m,riti2ului. %al-o desc:ise carne/elul cu adrese 2i 4orm, L. num,r de tele4on din Londra... P cam a2a ceva, recunoscu %al-o. = voce ca+a.il, s, e7cite un aFatolla: &n descom+uner susur, imediat &n a+arat. ( Bun, 1iua. %andF BroNn nu este acas,, dar nu va &n/&r1i 6,Z dura torid, crease 0 .rum, usoar, &n LuruZ aero+ortului s, revin,. L,sa/i, v, rog, numele dumneavoastr, 2i citev#oLssF.6:arZ es de Gau_Ze "ra 2a+/e 25 5umatate diminea/a 2i cuvinte dr,gu/e. ,e +5st, ateri1ase de5a un Boeing X>X, de la !eN Uor-. &n %al-o &2i s+use numele 2i rug, s, 4ie contactat. %andF i+ate`e geamurilor din salonul de a2te+tare, un .,r.at &ntr(un tele4ona &ntotdeauna... $.ia &nc:isese, c&nd $le7andr.ostum desc:is la culoare a2te+ta +rivind avionul cu su4letul la +,trunse &n .i.liotec,. %ac:iat,, cu +,rul &m+letit &n co1i ceZur, +arid Badr +lecase din Viena s+re

Larnaca, numai ca s, &ncadrau c:i+ul sen1ual, cu +leoa+ele um.rite cu un 4ard roe &ntoarc, la Paris, via 6airo, su. un alt nume. "vident, nu ce accentua verdele oc:ilor. 3ar, mai ales toaleta ei &l uimi PNtea s,(2i modi4ice nici /inuta, nici nasul. 3ar +a2a+ortul, %al-o. Purta o roc:ie lung,, maron side4at, cu un decoltav5dent 4als, era dovada e4ortului de a deveni altcineva, +,trat, 4oarte a5ustat, +e talie 2i desc:i1&ndu(se &ntr(o coroi 0e &ntoarse, &ncerc&nd s, decele1e vreun +ericol +osi.il. 3e 4o2nitoare &n +artea de 5os. )n verita.il ta.lou &n s/st, dat,, rolul s,u era cel al unei escorte +asive. )nul dintre renascentist. "a se o+ri &n 4a/a lui %al-o, a+oi se &nv&rti 5u0m+licii s,i aducea &ntr(o vali1, de la !eN Uor- restul de &m+re5ur, ceea ce &i +ermise s, vad, c, /es,tura, &nainte de atru1eci de -rFtroni. se eva1a s+re +oale, se mula +er4ect +e cru+a ei som+tuoas, Tre.uia s, mearg, &ntr(un :otel cu camere re/inute dinainte (&/i +laceC . i acolo 9arid Badr urma s, +reia &nc,rc,tura &n condi/ii de ( 6e mai e 2i astaC &ntre., %al-o, stu+e4iat de asemeneiguran/, +er4ect,. Btia c, cei doi agen/i ai 6 $ care(l a+ari/ie matinal,. a rm,riser, +e munte 4useser, lic:ida/i 2i c, americanii &i ()ite, +rive2teE ierduser, urma. Pe de alt, +arte, luase toate m,surile de Bi &i &ntinse o invita/ie +e care o citi. $lte/a 0a 0erenisiirrecau/ie ca 9B (ul 2i 6 $ s, nu +oat, de+ista -rFtronii. ar era invitat la o serat, de gal,, un .al costumat, &n castelul de 8Ptul c, +utuser, ie2i din 0)$ &l mai lini2tea +u/in... Privi s+re 0aint Brice, la $m.oise, &n 9ran/a, cu +rile5ul comemor,rii oeingul X>X care a5unsese la ca+,tul +istei. &i mai tre.uia cinci sute de ani de la trecerea +rin acele locuri a lui Leonardutir8, r,.dare. 3a Vinci. To/i invita/ii tre.uiau s, +oarte costume de e+oci ns+ectorul direc/iei 0ervicii 0ecrete &2i a+rinsese cea de 6:ris Lones ridic, din umeri 4atalist. ( Poate g,sim 6oca, numai c, dac, o 4ac aici, cu a+,

treia /igar, Gauloise din acea 1i. )ni4orma de 4unc/ionar +louat,., aero+ortului &i venea +er4ect, de2i era &m+rumutat,. 0u. :ai ( $m au1it c, ar 4i +lin de snac-uri %ac 3onald, relu, avea un +istol %agnum %anur:in A?X, reduta.il. $l/i doi coli %ilton +lin de s+eran/,. !(o s, murim de 4oame... de(ai lui, &m.r,ca/i &n :amali, a2te+tau &m+reun, cu el sosir 6ei doi duri, %ilton 2i 6:ris, cu state vec:i &n 0erviciul c,l,torilor. Buvier, unul dintre ei, era &ns,rcinat s, nu +iard, _0ecret 2i actuali oameni de .a1, ai 6 $ &n +ro.leme de lu+t,, oc:i vali1a ce con/inea -rFtronii +&n, ce a5ungea la .anduceau cu ei cam tot at&ta muni/ie c&t un +ortavion de escort,, rulant,. $+oi, o a doua ec:i+, avea gri5, de restul a4ace+lus o total, li+s, de scru+ule +entru oricine s(ar 4i com+ortat ad,ug&ndu(se .,ie/ilor de la 9B care c,l,toriser, cu cel ca un du2man al 0tatelor )nite. Tot ce nu mirosea ca &n 0)$ &i aducea +re/ioasa &nc,rc,tur, cu detonatoare nucleare. $b,cea s, &ntoarc, nasul cu dis+re/. 6:ris Lones avea o.iceiul tre.uit ca nimic s, nu sca+e unor asemenea do1e s, traverse1e !eN Uor-ul cu .atista la gur,. ar &n ce +rive2te su+raveg:ere. Tunisianul $:med 9aru-, cel cu vali1a, tre.Hestul lumii, era vor.a numai de 1one +ericuloase, in4estate de s, se &nt&lneasc, cu cineva. #,m&nea de v,1ut cu cine. Per*iicro.i, de du:ori, .acili, viru2i, &n care un american normal urm,rire erau +rev,1ute cinci ma2ini 2i dou, motociclete, n(ar tre.ui s, intre dec&t &n costum de astronaut... g&ndiser, 2i la situa/ia &n care sus+ectul ar 4i +lecat imec 0 9ur, de aP, din "uro+a le &ntorcea stomacul +e dos &na+oi tot cu avionul. 3oi +oli/i2ti ai Poli/iei aenb+entru mai multe 1ile 2i multe dintre 4elurile &n2irate &n menuuri su+raveg:eau com+uterele di4eritelor com+anii c,rorae sunau &n urec:e a verita.ile o.scenit,/i, 4usese comunicat numele sus+ectului. La sim+la a+ari/ie a u ( 6um nai.a PYt ,2tia s, m,n&nce intestine de vac,C se stelu/e luminoase, urma tunisianului era semnalat, cu +reci11cA 6:ris( " 0 in4amie, &/i +ier1i .,r.,/ia du+, a2a ceval Paul Bouvier c,sc,. &i era 4oame, iar cornurile +e carJ %llton HB1 +otrivea +istolul Beretta &n :olster. "c:i+at cu un g,sise la .ar erau de+arte de a(i +otoli ner,.darea. !ici n(di1or cu laser. era o arm, reduta.il,. %ai avea un mic 6olt s+us c, 9ran/a este o /ar, vestit, +entru gastronomia ei... :Y.ra a9,tat de 9le1na Bi o gr,mad, de &nc,rc,toare. 6:ris

0+era &ns, ca +este o 5um,tate de or, s, +oat, +ZecQ,masese credincios unui monstru, acel 6olt %agnum A?X. ora2 la restaurantul lui +re4erat. 3in ,<ncireH comandatul de .ord nu 4usese anun/at c, cei loi &2i +,strau cu sine artileria, desigur cu com+licitatea aII 0erviciilor 0ecrete. 3ar, c:iar 2i ne&narma/i erau +ericulo2i, o cravat, cu 4loricele, a.solut de1gust,toare. ( !u(/i st, +rea .ine neras, remarc, el. %ilton Bra.ec- &i &ntoarse o uit,tur, 4urioas,. ( Tu ar,/i ca scos din co2ul cu ru4e murdarei Privi +rin :u.lou cl,dirile triste, din .eton &ntunecat. ( =are a+a de aici se +oate .eaC 6:ris Lones se &ntinse 2i arunc, o +rivire critic, siind dota/i cu ni2te .ra/e c&t 5am.oanele 2i 1.90 m de mu2c:i 2i vecinul lui. %ilton Bra.e-, care se +reg,tea s,(2i &nnoade lQCase su+erantrenate. ( 6re1i c, o s, reu2im, &n s4&r2it, s, +unem m&na +e c,losul ,laC &ntre., 6:ris &ncet. 0e uita 2+re un ara. sl,.,nog 2i must,cios, care se reg,tea 2i el de ateri1are. "ra omul +e care &l luaser, &n nmire +entru su+raveg:ere de la !eN Uor-. Bi dac, ar 4i 4ost isa/i s, +rocede1e du+, gustul lor, un sim+lu interogatoriu cu &ntre.,ri 8musculoase8 ar 4i re1olvat ra+id +ro.lema. 6:ris Lones se ridic, 2i se ciocni cu ca+ul de +la4on 0+eriat,, vecina din drea+ta nu(2i +utea des+rinde oc:ii de +/ m&inile lui c&t ni2te maiuri. "l &i 1&m.i com+lice: ( 0, 4i/i 4oarte atent,, doamn,, 4rance1ii ,2tia s&nt ni2te +orci... Persoana de se7 4eminin c,reia i se adresase avea doa vreo 2a+te1eci de ani 2i o +rivire cu totul uimit,... Pasageri &nce+user, s, co.oare. 6:ris 2i %ilton se gr,.ir,, &m+ing&ndu(4,r, 5en, +e cei care se a2e1au &ntre ei 2i individul urm,rit. &r mod curios, nimeni nu +rotest,. &n momentul &n care a5unserQ la +asarel,, 6:ris &l atinse +e %ilton +e um,r 2i &i strig, &n 4a/Q steNardesei: ( B,iete, cred c, /i(ai uitat revista +orno &n avionl 6:ris Lones se 4,cu ro2u ca macul 2i .&l.&i o &n5ur,tur,. Pi +asarel, &2i v,rs, n,du4ul:

( &/i dai seama ce im+resie 2i(a 4,cut 4ata aia des+re mine 6um dracuH /i(a venit ideeaC ( P,i l(am v,1ut +e ar,.elul nostru cu a2a ceva &n m&nl rosti cu suavitate %ilton. Gstuia nu(i a5ung 4etele, are nevoie O de +o1eE ( Poate i(o 4i 4ric, de 0 3$, i(o &ntorse 6:ris, sinistru. $5un2i &n aerogara, se uitar, &n 5ur, &n c,utarea colegilc 4rance1i, 4,r, de care nu +rea vedeau cum ar 4i reu2it s, treac &narma/i +&n, &n din/i cum erau. Bi de data asta era o a4acer di4icil, &n care tre.uiau s, &n4loreasc, mul/i .ani. mediat ce Boeingul X>X se a2e1ase +e +ist,, &nce+us desc,rcarea .aga5elor. ns+ectorul divi1ionar Paul Buvie +rivea, s+ri5init de un 4urgon, :amalii ce scoteau .aga5ele d cor+ul avionului, le aduceau +&n, &n dre+tul .en1ii rulan/i du+, care luau drumul s+re sala de+redare. Printre muncite erau mul/i negri 2i ara.i din %ag:re., care acce+tau aceasi munc, +l,tit, cu nimica toat,. Pu/in mai de+arte de el, cei doi colegi deg:i1a/i &n :amali se 4,ceau c, &m+ing la c,rucioare, &nvirtindu(se &n 5urul avionului. To/i trei erau &narma/i 2i st,teau la +&nd,. 3in cau1a 1gomotului nu +uteau comunica &ntre ei, iar a+aratele de emisie(rece+/ie erau +ertur.ate de emisia turnului .de control. Vali1ele &nce+ur, s, urce +e .anda rulant,, dis+'r&nd +rintr(o tra+,. 6ei trei +oli/i2ti se a4lau &n +osesia unei descrieri e7acte a celei ce(i interesa: 0amsonit, al.astr, cu roti/e. 9B (ul li+ise cu discre/ie la +lecarea din !eN Uor- o mic, .and, ro2ie de(a curme1i2ul vali1ei, +entru a u2ura sarcina colegilor 4rance1i. 0e scurser, 1ece minute. Baga5ele veneau unul du+, altul +e .anda rulant,. Paul Bouvier &nce+u s, ca2te. 0e s,turase +&n, +este ca+ de acest gen de munc, +asiv,: distrac/ia era re1ervat, colegilor de sus. 3eodat,, un :amal .,r.os, un a4rican 4,r, &ndoial,, &i atrase aten/ia. &m.r,cat &ntr(un com.ine1on al., acesta tria vali1ele, +rivind etic:etele, +entru a le +une deo+arte +e cele ce tre.uiau e7+ediate mai de+arte. 9,cuse de5a o mic, gr,mad, +e un c,rucior. Paul Bouvier tres,ri. 0amsonit, al.astr, a+,ru. $+roa+e imediat, :amalul &n al. o a+uc, 2i o +use deo+arte, al,turi de cele ce tre.uiau e7+ediate. Paul Bouvier se strecur, &n s+atele unui st&l+ 2i &2i scoase

a+aratul de emisie: tre.uia s, transmit, ra+id aceast, im4orma/ie colegilor s,i. &n tim+ ce se c:inuia s, o./in, leg,tura +rintr(un nor de +ara1i/i, su+raveg:ea vali1a cu coada oc:iului. &ns4&r2it, &i r,s+unse cineva: ( $ici Pa+a Leader. 6e se &nt&m+l,C (6:ristoaseE Paul Bouvier &ncremeni. *amalul &n al. a+ucase 0amsonit, al.astr, 2i se &nde+,rt, cu ea. ( Bouvier, BouvierE 6e nai.a se +etrece acoloC 6ontrolorul uitase +&n, 2i codul. ns+ectorul divi1ionar url, &n a+arat: ( )rgen/,E )rgen/,E )n :amal a +us m&na +e +rada noastr,. 6ere &nt,riri. &m+inse cu .rutalitate antena &n a+arat, &l .,g, &n .u1unar 2i se re+e1i +e urmele :amalului. ndividul mergea lent, +e l&ng, +eretele aerogarei. 0+ectacol o.i2nuit +entru asemenea locuri. Paul Bouvier se &ntoarse, &i 1,ri +e cei doi colegi ai lui care nu remarcaser, nimic 2i strig, &n direc/ia lor: (Veni/i re+edel )n Boeing X@X tocmai venea la ateri1are 2i 1gomotul in4ernalii aco+eri vocea. &nce+u s, gesticule1e, continu&nd s, alerge. &n s4&r2it, cei doi &l o.servar, 2i se re+e1ir, du+, el. $5unse &n dre+tul :amalului du+, c&/iva metri 2i &l i1.i +uternic &n um,r ca s,(l o+reasc,. =mul se &ntoarse. Bouvier o.serv, o .ar., deas,, ni2te oc:i negri, un c:i+ sl,.,nog 2i dur 2i o gur, cu din/i strica/i. )rl&nd cit &l /inea gura ar,t, s+re vali1,. ( 6e nai.a 4aci cu astaC *amalul, nu r,s+unse. 6u o lovitur, de ca+ 4ulger,toare &i 1dro.i nasul ins+ectorului 2i o lu, la 4ug,. Paul Bouvier sim/i c, ame/e2te, r,mase c&teva cli+e imo.ili1at, cu s&ngele curg&ndu(i +e o.ra5i, du+, care &2i reg,si 4or/a de a +orni +e urmele .,r.osului. #emarc, doar &n treac,t o 4urgoneta o+rit, la c&/iva metri de +asarel,. *amalul se &ndre+ta s+re ea. 3in ca.in, co.or& un .,r.at. 6u calm, acesta &l oc:i cu un +istol cu /eava lung, +e +oli/istul ce alerga. )ltimul lucru +e care &l v,1u Paul Bouvier a 4ost /eava neagr, a +istolului celuilalt 2i c:i+ul calm, im+asi.il, al individului care &l vi1a.

!u a+uc, s, a+ese +e tr,gaci. )n 2oc +uternic &n ca+ &l 4,cu s, se clatine. &2i duse m&na la 4runte, dar nu reu2i s,(2i termine gestul. )n al doilea glonte &l atinse &n g&t, s4&2iindu(i tra:eea. =c:ii i se &m+,ien5enir,, desc:ise gura s, /i+e dar nu se au1i nici un sunet. 6,1u mai &nt&i &n genunc:i, a+oi se +r,.u2i +e .urt,. *amalul se 2i urcase &n 4urgoneta cu 0amsonita &n m&n,. %a2ina se +unea &n mi2care &n momentul &n care a+,rur, ceilal/i doi +oli/i2ti de la 30T. !u au1iser, &m+u2c,turile din cau1a surdinei 2i a 1gomotului reactoarelor, dar &l v,1user, +e cclegul lor c,1&nd. Primul dintre ei, un t&n,r de dou,1eci 2i +atru de ani,. &2i trase arma din :olster alerg&nd, &n tim+ ce colegul lui se &ncurcase &n curelele :olsterului +ersonal. "ra +rima dat, du+, 2a+te ani c&nd avea oca1ia s, 4oloseasc, arma. Primul avu tim+ s, trag, o dat,, &nainte de a +rimi un glonte &n oc:iul dre+t. 6alm, ca la +oligonul de tir, necunoscutul oc:i cu aten/ie 2i cel de(al doilea +roiectil &i smulse ne4ericitului tot ma7ilarul. =mul se +r,.u2i mort la +,m&nt. ( 9ir(ar a dracului de trea.,l 6el de(al doilea +oli/ist se o+rise s,(2i e7trag, arma din :olster. &ngro1it, &l o.sev, +e uciga2 oc:indu(l 2i sim/i lovitura &n ca+. !u avea cum s,(2i dea seama c, un glonte .lindat i se &n4i+sese &n craniu. 0e rostogoli +e as4alt, or.it de s&nge, cu m&na cris+at, +e arm,. La 4el de calm, uciga2ul se urc, &n 4urgoneta 2i demar, imediat, &nde+,rt&ndu(se de +ista de 1.or. 9arid Badr &2i +&ndea com+licele. &l v,1u trec&nd de controlul +a2a+oartelor 2i &ndre+t&ndu(se s+re .anda rulant,. 3e +e terasa unde se a4la, li.ane1ul avea o +ers+ectiv, e7celent,. &nce+u s, se uite cu aten/ie la to/i cei +re1en/i, &ncerc&nd s,(2i dea seama su. ce a+aren/, s( ar +utea ascunde un +oli/ist. %ai multe +ersoane a2te+tau &n 5urul lui. = 4emeie &l &m+inse u2or, iar el se &ntoarse .rusc. = teroare &ngro1itoare i se r,s+&ndi +e 4a/, cu vite1a unei de4lagra/ii nucleare. =.serv, dintr(o arunc,tur, de oc:i dou, m&ini +line de inele, ridicate la &n,l/imea 4run/ii. &ntre degete se a4la ceva asem,n,tor unui stilou cu ca+acul scos, a c,rui gaur, neagr, era &ndre+tat, s+re el. V,1u 2i oc:ii 4emeii, mac:ia/i cu al.astru, s+r&ncenele su./iri 2i +,rul negru.

(!uE 8Pu4E8 n 1gomotul acela asur1itor, detona/ia se +ierdu neau1it,. 9arid Badr sim/i o durere violent, &n oc:iul dre+t 2i &n creier. )n +roiectil de D.A? i se &n4i+se &n /east,. 9emeia l,s, m&inile &n 5os, d,du drumul stiloului(revolver +e care &l /inuse &ntre degete 2i se &nde+,rt, 4,r, gra.,. 6ei din 5ur nu o.servar, imediat tru+ul inert al li.ane1ului. &n cli+a &n care, &n s4&r2it, cineva se a+lec, asu+ra lui, asasina se +ierduse de mult +rintre c,l,tori... ( Blestemat s, 4ieE &n5ur, 6:ris Lones +rintre din/i. Locul unde se +r,.u2iser, 4ulgera/i cei trei +oli/i2ti era &ncon5urat cu +anglici ro2ii, ce /ineau curio2ii la distan/,. 9useser, desenate cu cret, contururile celor trei cadavre. 6ei de la +oli/ia 5udiciar, lucrau 4,r, +rea mult 1gomot. )nul dintre ei se a+ro+ie de 2e4ul Poli/iei $eriene 2i de 4rontier,. ( 0(au g,sit cartu2eleE +reci1a el. Provin de la un +ara.ellum de 9 mm, 4a.ricat &n 6e:oslovacia. Ti+ul a tras de 2ase ori 2i numai &n ca+. )n +ro4esionist dat dracului... %artorii s+un c, s(ar +utea s, 4ie vor.a de un revolver 0-or+io ce:esc. = ma2ina dotat, cu giro4ar se a+ro+ie cu sirena url&nd. 3in ea co.or& 2e4ul Poli/iei na/ionale &nso/it de 2e4ul s,u de ca.inet. 0es a+lec, deasu+ra cadavrelor 2i ascult, cu aten/ie e7+lica/iile. ( 3ar asu+ra 4urgonetei a/i &nce+ut investiga/iileC &ntre., el. ( $m g,sit(o la vreo doi -ilometri de aero+ort, s+use comisarul divi1ionar &ns,rcinat cu +a1a aero+ortului. 9usese 4urat, a1i de diminea/, 2i a 4ost a.andonat, &ntr(o curte +,r,sit,. ( Bi +asageriiC ( $u dis+,rut, .ine&n/eles. "rau a2te+ta/i &n a+ro+iere de com+lici, du+, cum se vede trea.a. !imeni nu +oate da am,nunte. #e+re1entantul 9B , ata2at la $m.asada american, de la Paris, traducea +entru 6:ris Lones 2i %ilton Bra.ec-. 6ei trei americani aveau c:i+urile sum.re. #ataser, ac/iunea &nce+ut, la !eN Uor-. 6ei +atru1eci de -rFtroni se +ierduser, &n natur, 2i se mai aleseser, 2i cu trei mor/i. ( L(am arestat +e cel care a trans+ortat vali1aQ +reci1a unul dintre +oli/i2ti. ( 6ine esteC

( )n tunisian, dar nu i(am sta.ilit &nc, identitatea. 6,l,torea cu un +a2a+ort iranian. 6onsulatul iranian +retinde c, ar 4i un 4als. ( L(a/i interogatC ( 0uccint. 0+une c, nu 2tia ce se a4la &n vali1, 2i c, a cre1ut c, e vor.a de droguri. $ &ncasat 1ece mii de dolari +entru a o trans+orta. $re &nc, .anii asu+ra lui. ( 6e tre.uia s, 4ac, cu vali1aC ( 0, o +redea lui 9arid Badr, cu care avea &nt&lnire la :otel 6oncorde. 6:ris Lones cl,tin, din ca+. 9arid Badr nu mai +utea s, se &nt&lneasc, cu nimeni. 6u glontele +e care &l avea &n ca+ era inca+a.il de vreo mi2care... ( Putem s,(l vedem 2i noiC &ntre., re+re1entantul 9B . ( 3esigur. %icul convoi o4icial urc, scara e7terioar, ce conducea s+re +asarel,. &nce+user, o+era/iunea de ridicare a cadavrelor. %ilton Bra.ec- se &ncrunt, 2i &i su4l, la urec:e lui 6:ris: ( 3ac, eram 2i noi 5os, ti+ii ,2tia mai tr,iau acum... ( 0(o cre1i tuE re+lic, gorila num,rul doi, indivi1ii ,ia au +us la cale o curs, a2a de so4isticat, ... !u 2tiu ce vom a4la, dar mi se +are clar c, mai era cineva de +a1,, dar nu a intervenit. !ici nu terminase ce avea de s+us, c&nd v,1ur, un +oli/ist de +e aero+ort, care venea alerg&nd, cu o vali1, &n m&n,. ( $m g,sit asta l&ng, avion, +e sol, s+use el. 6omisarul divi1ionar +rivi o.iectul 2i &l desc:ise, im+rudent de alt4el. %icul gru+ &ncremeni. &n vali1, se a4la un +istol mitralier, %P ?, dotat cu surdin,. = arm, deose.it,. "ra clar c, un uciga2 se de.arasase de vali1,, 4,r, s, 4i 4olosit arma. ( "iC $i +rice+utC s+use %ilton. 3ac, eram 5os, +rintre ceilal/i, am 4i 4ost acum la 4el de reci ca 2i ei. !ici n(am 4i avut tim+ s, ne moli+sim de 0 3$. 6:ris Lones nici nu se g&ndi s, 1&m.easc,. $5unser, la terasa i1olat, de mul/ime. )n +oli/ist &l +erc:e1i/ionase +e 9arid Badr, g,sindu(i doar o c:eie de la :otel 6oncorde. &i &ntinse a+oi directorului general un 4el de stilou. ( lat, arma crimei.

&l e7amina 2i re+re1entantul 9B . "ra o 5uc,rie 4oarte sim+l, 2i e4icient,. 0em,na +er4ect cu un stilou c,ruia i se scosese ca+acul. &l de2uru., 2i e7trase dulia de aram,, era un D.A?. 0e arma 4oarte u2or, +rin sim+la tragere de o ti5,. $+,s&nd +e agra4a 4alsului stilou se declan2a +ercutorul. = singur, lovitur,, a+roa+e 4,r, recul. 3ac, se tr,gea de 4oarte a+roa+e, era in4aili.il. 3u+, cum s+un israelienii, nu e nevoie de un o.u1 de1?? ca s, omori un om... ( "ste 4a.ricat &n Pa-istan, coment, agentul de la 9B . !u are nici un num,r, va 4i deci im+osi.il s, a4l,m ceva. 6&teva mii de ast4el de 2mec:erii circul, &n &ntreaga lume. 0e 4,cu din nou lini2te. 6omandoul &ns,rcinat cu recu+erarea -rFtronilor lucrase din greu, elimin&nd orice alt, +ist, +osi.il,. 0ecretul o+era/iunii se a4la &n cadavrul &ntins la +icioarele lor. #e+re1entantul 9B &l trase +e 6:ris Lones de m&nec,. ( *aide/i la am.asad,. $m de redactat c&teva tele7uri. 6u siguran/, c, cei de la Was:ington vor 4ace s+ume au1ind ce s(a &nt&m+lat. 6ele dou, gorile &l urmar, cu ca+ul +lecat, convinse c, n(au muncit .ine, ru2inate la culme. 6olonelul "+:raim !eguav era v&n,t de 4urie. &n calitate de o4i/er de leg,tur, al %ossadului, ata2at la 6 $, 4usese convocat la LangleF la orele o+t diminea/a, +entru o scurt, in4ormare des+re evenimentele de la #oissF. &n .iroul lui Le44 %iller, directorul ad5unct al 6 $, nu erau dec&t cinci +ersoane. $cesta &n +ersoan,, directorul e7ecutiv, un re+re1entant al 9B 2i unul de la 6asa $l.,. =4i/erul israelian &ntoarse o +rivire &ng:e/at, 2i cenu2ie s+re &naltul 4unc/ionar al 6 $ 2i s+use cu o voce 2uier,toare: ( 0&nt o.ligat s, constat, domnilor, c, din cau1a unor serii de im+ruden/e comise de $gen/iile dumneavoastr,, +atru1eci de detonatoare nucleare se a4l, acum &n +osesia unor indivi1i ce lucrea1,, 4,r, nici o &ndoial,, +entru du2manii no2tri cei mai de temut. 0im/indu(se vi1at, re+re1entantul 9B +rotest, imediat: ( !u se +oate s+une c, 4ost vor.a de o im+ruden/,, &n nici un ca1i 6ola.orarea &ntre serviciile noastre 2i +oli/ia 4rance1, a 4ost +er4ect,.

( !umai c, au re1ultat +atru mor/i, re+lic, israelianul. $ 4ost o ne.unie s, l,sa/i s, ias, din /ar, -rFtroniiE ( "ra singura +osi.ilitate de a a4la cine &i dore2te cu at&ta ardoare, remarc, +lin de tact directorul ad5unct al 6 $. 6eea ce s(a &nt&m+lat a 4ost cu totul nea2te+tat. ( Bi a/i a4lat cine &i voiaC Pe deasu+ra &nc,+erii trecu un &nger 4&l4&ind din greu, cu ari+ile &nc,rcate de .om.e. 3irectorul e7ecutiv &ntreru+se t,cerea ce devenea a+,s,toare. ( $m identi4icat dou, +a2a+oarte 4olosite de 0erviciile iraniene, o.serv, el. !umai c, ranul este &nc, 4oarte de+arte de a se g&ndi la 4a.ricarea .om.ei nucleare. Pe de alt, +arte, este un .un aliat alHPa-istanului. $2a c,, indienii ar tre.ui s, 4ie nelini2ti/i, nu dumneavoastr,. =4i/erul de la %osad s,ri +&n, la tavan... ( !(o s,(mi s+une/i voi c&nd s, ne nelini2tim 2i c&nd nuE latr, el. Rara dumneavoastr, nu risc, s, +rimeasc, &n ca+ nici un +roiectil nuclearE 6:iar nu 2ti/i c, Pa-istanul 2i Li.ia cola.orea1, &n multe domeniiC Bi c,, al,turi de ra-, Li.ia este la 4el de &nver2unat, s, ne distrug,C 9,r, s, mai vor.im de 0iria... ( 3es+re 0iria nici nu +oate 4i vor.a, tran2, re+re1entantul de la 6asa $l.,. $m +rimit asigur,ri categorice de la 3amasc. !u le(ar 4ace +l,cere un asemenea 5oc, c:iar &n aceste momente. Tre.uie s+us c,, de a+ro7imativ 5um,tate de an, +re2edintele 0iriei, *a4e1 "l $ssad, care 4usese l,sat din .ra/e de $ra.ia 0audit,, 4,cea oc:i dulci 0tatelor )nite +entru a o./ine unele credite. 0iria reu2ise c:iar s, mai +otoleasc, unele gru+,ri teroriste ce se a4lau +e teritoriul ei. ( To/i ara.ii mintE r,cni israelianul. Bti/i 4oarte .ine c, sirienii s&nt im+lica/i &n atentatul de la Loc-er.ie. 3e ce v, &nc,+,/&na/i s, +rivi/i &n alt, direc/ieC ( Pentru c, nu avem nici o dovad,, r,s+unse +lat directorul e7ecutiv. 0e 4,cu din nou lini2te. 6u to/ii a2te+tau s, se termine aceast, &nt&lnire ne+l,cut,. $4ar,, soarele 4,cea s, se str,luceasc, co+acii din +arcul LangleF. 3in .iroul i1olat 4onic nu reu2ea s, se strecoare nici un

1gomot. )n .ecule/ ro2u &nce+u s, +&l+&ie deodat, +e .iroul lui Le44 %iller. $cesta a+,s, +e un .uton ce +ermitea accesul secretarei &n .iroul lui. 9ata intr,, salut, +e toat, lumea cu o &nclinare u2oar, a ca+ului 2i +use +e .iroul lui un dosar ro2u +e a c,rui co+ert, era scris 86osmic. 0trict con4iden/ial8. Le44 %iller &l desc:ise 2i citi mesa5ul. 6&nd ridic, +rivirea, tr,s,turile nu i se modi4icaser,, dar vocea &i era u2or alterat,: ( "ste un mesa5 din +artea %inisterului $+,r,rii din Pa-istan. $cum, la #aNal+indi este ora 2ase du+,(amia1a. "l a e4ectuat o anc:et, minu/ioas, &n r&ndul serviciilor sale 2i ne o4er, un r,s+uns a.solut negativ la &ntre.area +e care am +us(o. Pa-istanul nu &ntre+rinde nimic legat de vreo o+era/iune &n care ar 4i necesari -rFtroni. 6olonelul !eguav ridic, din umeri 2i m&r&i +rintre din/i: 8#a:atE8 Le44 %iller se 4,cu c, nu(l aude 2i continu,:. ( "u &i cred. Pa-istanul 2tie 4oarte .ine c, le(am sus+endat a5utorul economic +entru o asemenea +oveste. Bi, de alt4el, &2i dau seama c, +utem veri4ica autenticitatea celor declarate de ei. "u s&nt sigur c, s+un adev,rul. Toate a5utoarele +entru $4g:anistan tran1itau +rin Pa-istan, iar o4i/erii integri2ti ce se a4lau la c&rma 0erviciilor +a-istane1e aveau leg,turi 4oarte str&nse cu 6 $. %ai ales du+, asasinarea +re2edintelui Sia. 3in nou lini2te. 6ei +atru .,r.a/i &2i d,deau seama c, Le44 %iller nu s( ar anga5a u2or &ntr(o asemenea a4irma/ie. 3ac, s+unea c, e sigur de Pa-istan, &nseamn, c, era. 6olonelul !eguav cuno2tea +rea .ine regulile 5ocului. 3e&ndat, ce venea vor.a de +roli4erare nuclear,, americanii luau lucrurile 4oarte &n serios ( Poli/ia 4rance1, l(a desco+erit +e asasinul lui 9arid BadrC &ntre., el. ( !u, 4u nevoit s, constate Le44 %iller. Potrivit m,rturisirilor, se +are c, ar 4i vor.a de o 4emeie de ti+ oriental. 3ar a 4ost c,utat, &n 1adar, dis+,ruse 4,r, urm,. ( Bi de ce l(or 4i ucisC insist, israelianul. Le44 %iller r,s+unse: ( Pot s, v, o4er doar o i+ote1,... 6ei care au cum+,rat -rFtronii au dorit s, elimine orice +osi.ilitate de a 4i identi4ica/i. 9arid Badr &i cuno2tea. 0(au g&ndit c, era +osi.il ca el s, cad, 4ie &n m&inile noastre, 4ie &n ale 4rance1ilor 2i s, vor.easc,. !u v,d alt, e7+lica/ie. "l nu era

&narmat 2i nu se a2te+ta s, 4ie atacat. 3ar acesta su+o1i/ie nu ne o4er, nici o in4orma/ie des+re cei ce au +us la cale o+era/iunea. 6olonelul !eguav o4t, ad&nc. ( =.;. admise el. 0, 1icem c, nu s&nt +a-istane1ii. !ici sirienii, nici iranienii. #,m&n cei mai r,i, ira-ienii 2i li.ienii. Bi cu ,2tia nu 2tii niciodat,, s&nt ne.uni 4urio2i... 3e ast, dat, t,cerea se l,s, a+,s,toare. !u se +utea s+une nimic. %etodele 4olosite +resu+uneau 4onduri 4oarte im+ortante de .ani. 3eci tre.uia s, 4ie vor.a de un 0erviciu im+ortant, nu de o gru+are terorist, oarecare, ca+a.il, s, +lase1e .om.e arti1anale &n avioane. $cest as+ect era cu adev,rat grav. Pentru c, releva o gre2eal, 4,cut, de toate 0erviciile secrete occidentale, inclusiv %ossadul. $ce2tia &ntre/ineau .atalioane &ntregi de in4ormatori tocmai +entru a o./ine in4orma/ii de acest cali.ru. 3irectorul ad5unct al 6 $ reaminti /,rile ca+a.ile de a construi o arm, nuclear, &ntr(un r,stim+ destul de scurt. %ai &nt&i era Pa-istanul, a+oi ra-ul 2i, 4oarte mult &n urma lor, Li.ia. 6olonelul israelian &2i +rivi ceasul, amintire din vremuri mai .une. ( Tre.uie s, sun la erusalim 2i s, in4orme1 guvernul, anun/, el. "ste vor.a de o amenin/are la adresa securit,/ii /,rii mele. = s, ne ocu+,m noi &n continuare de toat, +ovestea asta. 0&nt convins c, ve/i +rimi un +rotest o4icial, &n 4oarte scurt tim+. ( 3e &ndat, ce vom a4la nout,/i, vi le vom transmite imediat, +romise Le44 %iller. sraelianul avea un c:e4 ne.un s, tr&nteasc, u2a, dar era ca+itonat, at&t de temeinic, &nc&t nu se au1i nici un sunet. mediat du+, +lecarea lui, cei +atru .,r.a/i &2i a+rinser, c&te o /igar,, +arc, &ntr(un emo/ionant ta.lou de 4amilie, a+oi &2i turnar, ca4ea. Tensiunea sc,1use sim/itor. #e+re1entantul 9B , care &ntreru+se t,cerea, &ncerc, s, 4ie 4oarte direct. ( 6e crede/i des+re situa/ia asta, domnule %illerC 9unc/ionarul de la 6asa $l., r,s+unse &n locul lui: ( 0&ntem &ntr(o situa/ie 4oarte delicat, 2i e7trem de grav,, s+use el. $cum sraelului nu(i mai era 4ric, de sovietici, a2a c, ne.unul ,sta .,tr&n de 0:amir e &n stare s,(2i lic:ide1e vecinii ara.i 8+reventiv8, dac, nu g,sim urgent -rFtronii ,ia.

8Bi, uite a2a, se +oate re1olva +ro.lema =rientului %i5lociu8 se g&ndi directorul e7ecutiv care era, mai degra.,, anti(ara.. 3u+, cum &l 2tiau ei +e 0addam *ussein, israelienii nu vor &nt&r1ia s, reac/ione1e. 0ecretara intr, din nou cu diverse :&rtii +e care Le44 %iller le e7amina ra+id. &ntoarse a+oi ca+ul s+re directorul e7ecutiv. ( 3omnii Lones 2i Bra.ec- doresc instruc/iuni, misiunea lor la Paris 4iind terminat,... )n &ngera2, dra+at &ntr(un lin/oliu, 4&l4&i +e la nasurile lor. &n +o4ida devotamentului lor, cele dou, gorile nu &l +uteau urma +e 9arid Badr acolo unde se a4la acum... ( Le vom r,s+unde +este o or,, s+use directorul e7ecutiv. Tre.uie s, 4im 4oarte +ruden/i, au murit de5a 2ase oameni &n a4acerea asta. Bi nu avem nici un indiciu asu+ra asasinilor. $m +rimit un ra+ort de la .iroul nostru de la Viena. 0e +are c, %al-o Linge a &nce+ut s, urm,reasc, un em.rion de +ist,, un 4el de +rostituat, de lu7, ce +are a 4i amestecat, &n asasinarea celor doi agen/i +e munte. ( !ici nu m, mir, dac, este vor.a de +rin/ul %al-o, remarc, insinuant directorul ad5unct. %(ar 4i sur+rins s, se ocu+e de un miner... ( !u mai 4ace glume +roaste, +rotest, directorul e7ecutiv. 3ac, am avea mai mul/i ca el la 6 $, lucrurile ar merge mult mai .ine. Bi +entru c, s(au &nt&m+lat de5a ni2te nenorociri, cred c, o s,(i trimit +e 6:ris 2i +e %ilton &n a5utorul lui, tot s&nt &n "uro+a. ( 0e a+ro.,, s+use Le44 %iller. Tre.uie s, o./inem mai re+ede un re1ultat. 6u orice +re/. $lt4el, israelienii &2i vor +une &n mi2care lo..F( ul lor 2i o s, 4ie &ngro1itor... ( Bi cu noi cum r,m&neC +rotest, re+re1entantul 9B (ului. 3oar n(o s, st,m la +la5,E 0+une/i(mi, dat 4iind c, iranienii nu cola.orea1, cu ra-ul, ar 4i +osi.il s, ac/ione1e &n contul li.ienilorC ( Tot ce se +oate, r,s+unse directorul e7ecutiv. 3in +,cate, +e +artea asta nu +rea avem multe rela/ii. $m reu2it s, reactive1 un num,r de agen/i ce +ot s, a4le c&te ceva. $st,1i a2te+t un tele4on de la Beirut. L(am alertat 2i +e regele %arocului 2i +e algerieni. $ce2tia ne( au r,s+uns de5a, :a.ar n(au de nimic din ce ne interesea1,. 3ac, ar 4i 4ost vor.a de li.ieni, cred c, ar 4i 2tiut c&te ceva. Le44 %iller se uit, la ceas.

( 3omnilor, am o &nt&lnire cu mem.ri din 6ongres. Bine&n/eles, aceast, a4acere tre.uie s, r,m&n, secret, c&t mai mult tim+ +osi.il. Pre2edintele e &n stare s, 4ac, o cri1, de isterie dac, a+are ceva &n +res,... #e+re1entantul 9B cl,tin, din ca+ cu resemnare. ( Pute/i s, conta/i +e israelieniE G2tia or s, &ncea+, s, cotcod,ceasc, +rin toate col/urile... Le44 %iller &2i aran5a documentele &n serviet,. 0e &ntoarce a+oi s+re directorul e7ecutiv. ( $c/iona/i cu toat, vigoarea asu+ra .iroului de la Viena. 0e +are c, +ista cu +rostituata este singura de care dis+unem &n acest moment. T&n'rul duce de Witten.erg r&dea +roste2te 2i &n cascade, e7as+er&ndu(l +e %al-o. !umai c, nu era momentul s,(i atrag, aten/ia... nstalat &n .i.lioteca din castelul s,u de la Lie1en, &n 4a/a unui +latou cu micul de5un, %al-o discuta +rietene2te cu t&n,rul c,ruia &i tele4onase +u/in mai devreme. $+arent, su+er.a Pamela Bla1er nu(i +omenise nimic des+re uria2ul .uc:et de tranda4iri +e care &i +rimise de la %al-o du+, accident. 0ilueta u2or adus, de s+ate a lui "l-o ;risantem a+,ru &n u2a .i.liotecii, 4,c&nd semne s+re ceas. %al-o tre.uia s, +lece la aero+ortul 0c:Nec:at +entru a(i &nt&m+ina +e 6:ris Lones 2i +e %ilton Bra.ec- care soseau de la Paris. "ra legat de ei +rintr(o +rietenie 4oarte vec:e. ( 3rag, +rietene, +ro+use el, ce(ai s+une de un Nee-(end la Lie1en, s,+t,m&na viitoare, &n care s,(/i aduci 2i minunata logodnic,C 0au +oate alte dame... 3ar 2tia c, nu risc, de loc. T&n,rul aristocrat austriac era 4idel +&n, la dis+erare Pamelei Bla1er. &n rece+tor au1i r&sul su./ire 2i ne+l,cut, care &i str,+unse tim+anele. ( $:, a2a s&nte/i &ntotdeauna, insinuant. 3oar v(am s+us c, s&nt 4oarte &ndr,gostit. %i(ar 4i 4,cut +l,cere s, venim, dar +lec,m &n 9ran/a &n Nee-(end. ( 3aC La ParisC

( !u, la 0aint(Brice. 0e organi1ea1, acolo un .al costumat. Toat, lumea .un, din "uro+a va 4i +re1ent,. $sta este la $m.oise, la dou, sute de -ilometri de Paris. "u m, voi deg:i1a &n +a5... ( $i s, 4ii su+er., s+use %al-o cu serio1itate. Poate ne &nt&lnim acolo. "1it,m &nc,, dar dac, mergi 2i dumneata... mediat du+, ce &nc:ise tele4onul, %al-o se re+e1i la 2emineul +e care se a4lau invita/iile cele mai diverse. = desco+eri +e cea cu 4aimosul .al mascat 2i o reciti. $vea un c:e4 teri.il s, se deg:i1e1e , dar a+elurile de la .iroul 6 $ de la Viena deveneam tot mai +resante. $nc:eta asu+ra +rostituatei de lu7 &nce+use c' o mondenitate, dar a.ia acum &2i d,dea seama c, Pamela Bla1er era unica +ist, ce ar 4i +utut s,(l a5ute s, a5ung, la asasinii ce o+eraser, &n +,dure 2i la cei cu -rFtronii 4ura/i. !umai c,, +entru a reu2i s, &nainte1e, &i tre.uia 4oarte mult, r,.dare. 3e2i 4iecare minut era im+ortant. $le7andra intr, &n .i.liotec,, &ntreru+&ndu(i 2irul g&ndurilor. $r,ta su+er. &ntr(un costum din +iele ro2ie. ( "u m, duc la +lim.are, at&ta tim+ c&t ai trea., cu maimu/ele alea +line de +,duc:i... !u(i +rea erau dragi cele dou, gorile... ( )nde te duciC ( 0, iau de5unul la Viena. ( 6u un .,r.atC ( %(ai v,1ut ultima dat, lu&nd de5unul cu o 4emeie... ( &n /inuta astaC 0trecur&ndu(2i m&na su. 4usta ei, %al-o deduse c, nu +urta nimic +e dedesu.t. $le7andra &i adres, un 1&m.et +rovocator. ( "i, nu to/i .,r.a/ii s&nt a2a &ndr,1ne/i ca tine, iu.ituleE Bi c:iar dac, m(ar dori c&/iva, ar tre.ui s, 4ii m&ndru. &/i +romit s, 4iu cuminte. $dic,, o s, m, str,duiesc... ( "2ti o a4urisit, &nc&nt,toarel &2i aminti de un moment c&nd d,duse gata un aristocrat .,tr&ior, numai cu +eisa5ul +e care i(l o4erise asu+ra +icioarelor ei u2or des4,cute, 4,r, nici un 4el de len5erie +e su. 4ust,. Bietul om su4erise 2ase luni de +e urma unei asemenea tentative de seduc/ie 2i &i trimisese at&tea 4lori, &nc&t ar 4i +utut desc:ide un maga1in... "l-o ;risantem a+,ru &n u2a .i.liotecii:

( La tele4on, &n,l/imea voastr,. %al-o ridic, rece+torul. Vocea dulce 2i sen1ual, a lui %andF BroNn &i g&dil, &n mod +l,cut tim+anul. ( %al-oE %(ai c,utatC eri diminea/, am 4ost s, 5oc gol4 " 4oarte amu1ant 2i vin acolo numai .,r.a/i atletici, musculo2i, e o +l,cere. Tu 5oci gol4C ( !u, r,s+unse %al-o. . $le7andra se a+lec, 2i a+,s, +e cla+a ce transmitea vocea &n di4u1orul instalat &ntr(un col/ al camerei. 6:iar &n momentul &n care vocea lui %andF era mai insinuant, ca niciodat,. ( &n 4ond, ai dre+tate. Bi mie &mi +lace s, 4ac dragoste. %ai ales cu tine. &/i aminte2ti, la Brunei... 6&nd m, g&ndesc, mi se 4ace r,u... Bi la $.u 3na.i, &n #olls, &n tim+ ce &l deca+itau +e ;alidl 6red c, n(am mai avut a2a om de c&nd s&nt... %al-o avea im+resia c, cerul i se +r,.u2e2te &n ca+, &n .uc,/ele mici. 0e uit, la $le7andra. "a &l 4i7, cu +rivirea unei +antere gata s,(2i s4&2ie +rada. "l voi s,(i smulg, tele4onul din m&n,, dar &n 1adar, +entru c, $le7andra &2i &n4i+se din/ii &n .ra/ul lui. "l scoase un /i+,t, c,ruia &i r,s+unse r&sul sen1ual al lui %andF. ( $:, v,d c, merge re+ede cu tine, ai e7act reac/iile +e care le a2te+t. Btii, eu s&nt &n +atul cu a2ternuturi ro1, din m,tase. 6am alunec,, dar am 4,cut ni2te anouri din +iele +entru +icioare 2i e sen1a/ional... !ici nu +ot s,(/i descriu ce simt, ar tre.ui s, 4ii aici... ( 6ine e nenorocita astaC url, $le7andra, su4icient de tare ca s, 4ie au1it, de %andF BroNn. )n &nger 4&l4&i &n4rico2,tor din ari+i 2i dis+,ru ra+id. Pentru c&teva cli+e se 4,cu lini2te, a+oi vocea americancei, +ericulos de calm,, se au1i &n tele4on: ( !u cumva mi s(a +,rut c, aud cuv&ntul 8nenorocit,8C Puiule, doar nu e2ti &n +at cu 4emeia de serviciul %al-o avu im+resia c, $le7andra o s, smulg, 4irul tele4onului. = au1i /i+&nd: ( $m s+us nenorocit, 2i a2 4i +utut s, adaug 8+utuoare8E Bi &nc, n(am s+us tot... ( 3ar nu se +oate...

%andF BroNn reu2i s, +roteste1e cu cel mai +ur accet o74ordian. P,str&ndu(2i un calm olim+ian 2i veninos se gr,.i s, adauge: ( %al-o drag,, camerista ta este +rea vulgar,. Bi, &n de4initiv, nu v,d de ce 2i(ar +ermite s,(mi vor.easc, +e tonul ,sta, numai +entru c, &mi +lace s, 4ac dragoste cu tine... ( !emernic, nenorocit,E url, $le7andra, smulg&nd 4irul tele4onului. =c:ii ei aruncau 4l,c,ri. 6u un 2ut .ine /intit, +ulveri1a o va1, de cristal. )rm,toarea lovitur, era destinat, lui %al-o, mai e7act, +,r/ilor sale sensi.ile, dar el reu2i s, se 4ereasc, la tim+. Piciorul austriecei lovi col/ul unui 4otoliu .aroc 2i se au1i un /i+,t de durere. ( %i1era.iluleE Bi m, mai 2i love2tiE 6e s, mai s+ui &n 4a/a unei asemenea rele credin/e... %erita o medalie de aur +entru at&ta 4eminitate de1l,n/uit,E ( 6almea1,(te, &ncerc, %al-o. %andF glume2te. &i 4ace +l,cere s, te enerve1e. !iciodat, n(am... &n 4a/a lui, $le7andra m&r&i: ( "i .ine, eu n(o s, te enerve1 degea.aE = s, m, duc s, caut .,r.a/i 2i &/i 5ur c, o s, m, dau tuturor. Bi o s, iau masa cu cinci masculi care &mi 4ac curteE 3u+, care ie2i din &nc,+ere tr&ntind at&t de tare u2a, &nc&t mai 4,cu. o victim,, &nc, o su+er., va1, de cristal vene/ian... Peste c&teva minute, %al-o au1i motorul ma2inii 2i o v,1u +e 4ereastr, demar&nd &ntr(un scr&2net de +neuri. 0e &nde+,rta ca o tornad,... P,2ind cu gri5, +rintre cio.uri, se a+ro+ie din nou de tele4on. %andF nu &nc:isese. ( $i avut +ro.ele cu cameristaC &ntre., ea +lin, de o candoare i+ocrit,. ( %andF, s+use %al-o, 2tiam c, e2ti o a4urisit, 2i 5um,tate, dar ai &ntrecut orice m,sur,... !u era camerista, ci $le7andra. Bi... ( la s+une, nu cumva a 4ost camerist, &nainte de a(/i intra &n +atC Glasul ei avea r,ceala unei .uc,/i de marmur,. &n mod vi1i.il, nu voia s, cede1e terenul. 0im/ind c, totu2i lui %al-o c, nu(i +rea arde de glum,, relu, cu inimita.ila ei voce dulce: ( 3e ce s+uneai c, m(ai c,utatC

#,m,sese o und, de ne&ncredere &n tonul ei. Pentru c, de 4iecare dat, c&nd %al-o 4,cuse a+el la ea, se tre1ise aruncat, &n 4el de 4el de istorii de1gust,toare, &n care 2i(ar 4i +utut +ierde via/a, dac, nu ar 4i 4ost dotat, cu un e7traordinar s+irit de conservare. 0e alegea &ns,, invaria.il, cu c&teva milioane de dolari. 3eci nu +utea 4i vor.a ca %al-o s,(i e7+lice c, avea nevoie de ea +entru a desc&lci o &nt&m+lare din care re1ultaser, +&n, &n +re1ent 2ase mor/i... ( Te(am c,utat ca s, te invit la un .al costumat, r,s+unse %al-o. &2i +ro+usese mai &nt&i s, o invite +e %andF BroNn la Lie1en. Pentru c, avea nevoie de cineva care s, 2tie s, o trag, de lim., +e Pamela. 6u o motiva/ie su.stan/ial,, %andF era &n stare s, 4ac, minuni. $cum era &ns, ceva mai com+licat. &ngerul de serviciu trecu &n 1.or +lanat +rin &nc,+ere... ( 6e 4el de .alC &ntre., %andF luat, +rin sur+rindere. ( )n .al costumat, ca +e vremuri, r,s+unse el. ( $:, ceva ca &n %u++et(s:oN, nu(i a2aC &ntre., %andF &nc&ntat,. &nt&m+larea 4,cea s, nu ai., :a.ar de cinematogra4 2i de 4ilme de e+oc,. 6onsuma doar s+ectacole TV. ( "i, nu c:iar, s+use %al-o. " vor.a de costume de e+oc,. ( 6are e+oc,C ( 3in #ena2tere. ( $sta e o e+oc,C ( $2a se +are. ar moda era 4ermec,toare +entru 4emei. = s, ve1i E ( Bi se &nt&m+l, la tine acas, c:estia astaC 6u +antera ta +rin +rea5m,C ( !u, nu, la ni2te +rieteni, &n 9ran/a. ( &n 9ran/aE e7clam, %andF. !(am 4ost niciodat, acolo. $m au1it c, s&nt o groa1, de +lanta/ii de vi/, de vie 2i c, masculii s&nt gata oric&nd de 4a+te mari... 0e +are c, s&nt mari +orci... ( %andF, o corect, %al-o, din cau1a ta .ie/ii .,r.a/i se trans4orm, &n 4iare... (6re1iC &nce+use s, toarc, +isice2te. ( "i, ce 1ici, +o/i s, viiC

T,cerea dur, at&t de mult, &nc&t i se +,ru c, s(a &ntreru+t convor.irea. P&n,Hc&nd %andF BroNn &ntre., cu o voce +lin, de ne&ncredere: ( la 1i, ce se ascunde &n s+atele acestui .al costumatC )ltima oar, m(ai 4,cut s, +arcurg lumea &n lung 2i &n lat +e urmele unei turme de nenoroci/i care a.ia se d,duser, 5os din co+aci... ( !u 4i rasist,, %andF, o corect, %al-o. Prin/ul %a:mud a 4ost 4oarte dr,gu/ cu tine. " adev,ratE "ra .ine dotat individul,.dar era totu2i un cim+an1eu. *ai, s+une(mi adev,rulE 6are e +ro.lemaC ( !u e nici o +ro.lem,, voiam doar s, te v,d. %, g&ndisem s, merg la .alul ,sta cu tine 2i cu $le7andra, dar cred c, o s, m, o+resc doar la tine. ( !u +rea e2ti ins+irat, i(o rete1, %andF. 6um &/i &nc:i+ui c, m( a2 4i a4i2at l&ng, o camerist,EC Bi nu +rea 2tiu cum nai.a s(ar +utea 4ace dragoste &ntr(un costum de e+oc,, e +rea com+licat. 3ac, vrei s, m, ve1i, vino la Londra 2i &/i +romit c, nu ne d,m 5os din +at +&n, luni. ( "u 1ic s, vii 2i n(o s,(/i +ar, r,u. Toat, aristocra/ia "uro+ei o s, 4ie acolo, cele mai vec:i 4amilii... ( 3a, ar 4i interesant, recunoscu %andF, dar n(o s, m, .agi iar,2i &n cine 2tie ce +orc,rieC 0e +urta ca oricare 4at, sim+l, &nc&ntat, de lumea mare. 6um i se vor.ea de mondenit,/i, g:ea/a se to+ea. ( Te voi +re1enta tuturor celi.atarilor de vi/, no.il, din "uro+a, continu, %al-o. %andF BroNn sus+in, din greu. ( Bine, +resimt c, iar m, tragi +e s4oar,E 3ar mi(e dor de tine... Bi unde ne &nt&lnimC ( La Paris, +ro+use %al-o. = s, aran5e1 eu totul. ( "2ti un .,iat de 1a:,r, %al-oE = s,(mi cum+,r o c:estie 4a.uloas, &n stilul ,sta, cum &i 1ici tu... 0+er s, se g,seasc, +e aici... 3ar credeam c, m(ai uitat. ( Tu nu +o/i 4i uitat,, o asigur, %al-o. Bi s, nu uit, cred c, o s, &nt&lne2ti 2i +ersoane cunoscute acolo... ( la te te uit,... +e cineC ( = 2tii +e Pamela Bla1erC

!u cred, nu(mi amintesc...

( Poate ai &nt&lnit(o c&nd se numea Pamela 0ing:... %andF i1.ucni &n r&s. ( PamelaC !u(mi vine s, cred... 6:iar o cuno2tiC (=arecum ... de ce C ( " o ti+, dat, nai.iiE 6&nd a venit la Londra era &n 4undul gol 2i 4,r, o le/caie. 0e d,dea dre+t o mare vedet, a cinematogra4iei indine. "vident, nu 5ucase dec&t &n 4ilme +orno, dar avea un 4und nemai+omenit, o mutr, de to/i .anii cu ni2te oc:i c&t 4ar4urioarele 2i o min, de nevinovat,, care 4,cea minuni. %ai avea 2i un a+etit se7ual de milioane... 6&t ai cli+i, a avut Londra la +icioare. !e(am &nt&lnit o dat, 2i era c&t +e ce s,(mi su4le ti+ul cu care venisem. !umai c, nu m, deran5a de loc, a2a c, ne(am distrat +e seama lui 2i am r,mas +rietene. Ri+a este &ns, 4oarte tare... ur,2te .,r.a/ii 2i cred c, a consumat c&/iva -ilometri de masculi +u2i unul l&ng, altul... %andF BroNn avea 2i 5udec,/i 4oarte as+re. ( Bi mai e2ti &n rela/ii .une cu eaC Ri(ar 4ace +l,cere s, o ve1iC = s, vin, cu un +rieten de(al meu... ( $, 4ire2te, cred c, avem ce ne +ovestiE %al-o termin, convor.irea +e de+lin satis4,cut. 6u +u/in noroc, ar +utea reu2i s, avanse1e &n anc:eta ce &i st,tea +e ca+. Bi oricum, va 4i mult mai u2or s,(i e7+lice lui %andF, +rivind(o &n oc:i, cam ce a2te+ta de la ea. 3ac, reu2ea s, o mo.ili1e1e +e Pamela Bla1er, se +utea declara &nc&ntat. 0igur, era o ironie a sor/ii, dac, se g&ndea mai .ine, ca marea agen/ie temut, &n lumea &ntreag,, marea 6 $, s, de+ind, ( +entru desci4rarea misterelor ( de toanele unor creaturi ca Pamela 2i %andF... &i r,m&nea 4oarte +u/in tim+ +&n, la ateri1area avionului &n care soseau cele dou, gorile de +a1,. %ai tre.uia s, &l anun/e 2i +e Lac- 9erguson de +rogresele +e care le 4,cuse. ( $lte/ea Voastr,, s&ntem urm,ri/i, anun/, calm, "l-o ;risantem. #ollsul al.astru se &ndre+ta s+re aero+ortul 0c:Nec:at. Pe +artea st&ng, se a4la trenul de ateri1are, iar +e drea+ta un c&m+ sem,nat cu s4ecl, de 1a:,r. %al-o se &ntoarse 2i o.serv, un B%W de culoare gri

c:iar &n s+atele lor. La .ord se a4lau doi .,r.a/i iar ma2ina nu avea +laca de &nmatriculare din 4a/,, lucru 4oarte neo.i2nuit +entru circula/ia rutier, din $ustria. ( 0&nt de mult &n s+atele nostruC &ntre., %al-o, mai mult mirat dec&t nelini2tit. ( *a.ar n(am, recunoscu turcul. !(am 4ost atent. $+oi scotoci discret su. scaun 2i e7trase vec:iul s,u +ara.ellum $stra de care nu se des+,r/ise niciodat,. $vea o gri5, dr,g,stoas, +entru arma lui +e care o /inea mereu +reg,tit, cu un glonte +e /eava 2i un &nc,rc,tor +lin. a2e1, .ini2or +e scaunul de l&ng, el, ca s,(l ai., Q &ndem&n,. %a2ina din s+ate se a+ro+ia. %al-o o.serv, ci semnali1ea1, inten/ia de a(i de+,2i. Lini2tit, se l,s, +e s+ate 2 &i s+use lui ;risantem: ( 6red c, e2ti +rea nervos, "l-oE G2tia nu ne urm,reau. B%W(ul a5unsese &n de+tul lor. $u1ir, deodat, o serie d/ +ocnete seci 2i geamul din st&nga se 4,cu /,nd,ri. 3ac, %al-o ar 4i r,mas a+lecat s+re scaunul lui ;risanten(ar 4i 4ost ciuruit de gloan/e. #idic, +u/in ca+ul 2i v,1u un .ar.a cu 4a/a ascuns, su. un ciora+ negru, &narmat cu un +iste mitralier, 0-or+io. Bo4erul B%W(ului &2i +otrivea vite1a du+' cea a #ollsului, ca cel &narmat s,(l +oat, avea +e %al-o &r .,taia armei. $ustriacul nu +rea avea unde s, se ascund, 0im/i c, &ng:ea/, de groa1,. )ciga2ul a2te+ta s, &l do.oare. Bra/ul lui "l-o ;risantem se destinse ca un arc, cu +istolul &ndre+tat s+re geamul s+art. !u avu tim+ s, oc:easc,. Trase la &nt&m+lare, v,1u +ar.ri1ul B%W(ului 1.ur&nd &n /,nd,ri 2i ma2ina r,m&n&nd &n urm,. &n retrovi1or o.serv, c, automo.ilul se o+rise +e marginea drumului, du+, ce +arcursese c&/iva metri &n 1ig(1ag. !u +utea s,(2i dea seama dac, &l atinsese +e 2o4er. ( 3, &na+oi, strig, %al-o. Turcul .,g, &n mar2arier, 4ericit +este m,sur,. 3e at&ta amar de vreme nu mai avusese oca1ia s, 4oloseasc, +istolul. %al-o o.serv, +rin lunet, c, un .,r.at co.ora din ma2in, +reci+itat, rostogolindu(se imediat la +,m&nt. "ra cel cu ciora+ul +e 4a/, 2i cu mitraliera &n m&n,. ;risantem &l v,1u 2i 4r&n, .rusc. !u +utea s, 4ac, 4a/a cu arma lui, iar +istolul e7tra(+lat al lui %al-o r,m,sese la Lie1en.

Pe l&ng, ei circulau ma2ini &n am.ele sensuri. B%W(ul 4,cu un vira5 scurt, omul care se aruncase la +,m&nt se urc, dintr(un salt, iar ma2ina o +orni &n direc/ia o+us,. ;risantem &ncerc, s, 4ac, 2i el aceea2i 4igur,. !umai c, #ollsul era mult mai lung 2i 4u o.ligat s, 4ac, manevra de dou, ori. 6&nd, &n s4&r2it, reu2i, B%W(ul era destul de de+arte. $cceler, la ma7imum, +ro4it&nd de autostrad,. Lansat a+roa+e cu dou, sute de -ilometri la or,, #ollsul 0ilver 0+irit +arc, +lutea. 0e a+ro+ia o cur.,. "l-o atinse u2or 4r&na. &i era team, c, +ierde B%W(ul. %al-o reu2i s, desci4re1e o +arte din +laca de &nmatriculare din s+atele ma2inii. W >A@... ( =+re2tel &i strig, lui "l-o. " inutil... 3in +ricina drumului +res,rat cu vira5e, B%W(ul se +utea strecura cu u2urin/, 2i nu aveau cum s,(l mai +rind, din urm,. 6el +u/in, avea o +arte din num,r... 0e &ntre., de ce oare voiser, s,(l omoareC !u +utea s, 4ie dec&t un singur motiv, Pamela Bla1er. "ra +osi.il oare ca misterio2ii lui adversari s, doreasc, s,(l elimine c:iar &nainte de a lua leg,tura cu indiancaC 3in cau1a incidentului de +e autostrad,, era +rea t&r1iu s, mai a5ung, la aero+ort. !u avea dec&t s,(i &nt&lneasc, +e cei doi americani la am.asad,. ( 6:risl 8Gorila8 tocmai desc:isese u2a .iroului 2e4ului sta/iunii 6 $ din Viena, cu un 1&m.et larg &n4lorit +e c:i+ul s,u de o.icei ine7+resiv. n s+atele lui, %al-o v,1u silueta im+o1ant, a lui %ilton Bra.e-. 6a de o.icei, gorila &i str&nse m&na cu +utere, 1dro.indu(i degetele de at&ta sim+atie. $mericanul &2i trase m&na re+ede. )itase de inelul lui %al-o... ( 9ir(ar s, 4ieE !umai gagicile +oart, inele, $lte/a Voastr,... Lac- 9erguson &2i +ermise un sur&s indulgent. (G2tia doi nu se sc:im., niciodat,. 3ar mi(au s+us numai lucruri .une des+re tine... 3e 4a+t, 2tia c, cele dou, gorile &l ador, +e %al-o. $cesta str&nse cu gri5, m&na lui %ilton Bra.e- 2i anun/,: ( "l-o e 5os, dac, v, e dor de el...

"l-oE r,s+unser, cei doi &ntr(un glas. Bi &nc, ce dor ne e... e2ir, &n vite1, din .irou. &l cunoscuser, +e "l-o la stan.ul, cu mult tim+ &n urm, 2i, du+, un &nce+ut di4icil, +rietenia lor evoluase 4,r, um.re. ( 3e 4a+t, care este misiunea lor aiciC &ntre., %al-o, du+, ie2irea lor. ( P,i, nu mai aveau ce 4ace la Paris, &i e7+lic, Lac- 9erguson. Poli/ia 4rance1, nu a reu2it s, g,sesc, nici o urm, a comandoului care a 4urat -rFtronii. 3u+, moartea lui 9arid Badr, doar Pamela Bla1er ne mai +oate +une +e urmele celor care trag s4orile &n a4acerea asta. Bi, du+, cele &nt&m+late cu *eidi 2i Lo:n, mi se +are c, tre.uie s, 4ii +u/in +,1it... ( !ici nu 2tii c&t, dre+tate aii r,s+unde %al-o. Portiera din st&nga a #ollsului meu e 4,cut, +ra4. Bi &i +ovesti ce i se &nt&m+lase +e drumul s+re aero+ort. Be4ul sta/iunii 6 $ &l urm,rea cu aten/ie. ( " .i1ar, totu2i, recunoscu el. $tentatul acesta nu +oate 4i legat de -rFtronii care, oricum s(au +ierdut &n s+a/iu, dar se a4l, acolo unde era nevoie de ei. 6red c, vor, cu tot dinadinsul, s, te lic:ide1e ca s, nu intri &n leg,tur, cu Pamela Bla1er. =r, din c&te 2tiu, nu ai &ntre+rins &nc, nimic &n acest sens... ( $sta &nseamn,, continu, %al-o, c, ea a +ovestit istoria cu +ortiera +e care i(am smuls(o. Pro.a.il +rietenilor ei, iar ace2tia au &n/eles des+re ce este vor.a. 9ie c, m, cunosc, 4ie c, s&nt 4oarte tari +e +o1i/ie... Lac- 9erguson a+rinse o /igar,. ( Bi asta nu e tot, re&nce+u el. %i(e 4oarte greu s, admit c, un oarecare serviciu de s+iona5 e gata s, te elimine, numai ca s, nu a4li des+re cine e vor.a. =ricum, &ntr(o .un, 1i, vom a4la cine &l +l,tea +e 9arid Badr. %, &ntre. dac, nu cumva aceast, Pamela Bla1er se a4l, &n +osesia unei in4orma/ii esen/iale +e care ar +utea(o de1v,lui. 9,r, s,(2i dea seama, c:iar. ( 6red c, ai dre+tate, s+use %al-o. $mericanul cl,tin, din ca+. ( &n ca1ul ,sta, tre.uie 8tam+onat,8 cu orice risc... *a.ar n(ai ce +resiuni 4ac cei de la Was:ington asu+ra meaE !umai din cau1a nenoroci/ilor ,lora de -rFtronii 3ar dac, o mai 4i 2i altcevaC 6asa

$l., s(a s,turat de cei de la am.asada sraelului care le stau toat, 1iua +e ca+. &2i vars, tot 4ocul +e LangleF, care m, sun, +e mine s, m, &ntre.e ce am mai 4,cut... $2a c, te &ntre. 2i eu, ce ai mai 4,cutC ( = s,(/i s+un, +romise %al-o, dar mai &nt&i am +utea &ncerca s, g,sim .lestematul ,la de B%W. Btiu o +arte din num,r, +oate reu2im ceva... Lac- 9erguson transmise num,rul secretarei sale, cuH instruc/iunea s,(l comunice 2e4ului +oli/iei austriece. 3u+, ce termin,, %al-o &nce+u s,( i +ovesteasc, scena +e care voia s, o monte1e cu %andF BroNn la .alul mascat. $mericanul nu +,rea s, guste comicul situa/iei. !u i se +,rea un +rocedeu +rea clasic... ( Vor.e2ti serios des+re .alul ,staC &ntre., el. %i se +are o c:estie u2uratic,... ( &/i s+un c, %andF BroNn e &n stare s, stoarc, in4orma/ii 2i de la un mort, &i e7+lic, %al-o. Bi o cunoa2te +e Pamela. 0(au &nv&rtit &n acelea2i cercuri la Londra. &n mod sigur, &2i vor 4ace m,rturisiri. ar +rintre clien/ii Pamelei tre.uie s, 4ie 2i ti+i 4oarte +ericulo2i. 6red c, ,2tia s&nt &n s+atele &ntregii +ove2ti. !u se +oate s, nu(i s+un, ceva lui %andF. Btii 4oarte .ine, de alt4el, c, nu am +utea scoate nimic de la 4ata asta +rin mi5loace clasice. Bi +entru c, &2i alege cu gri5, aman/ii, tre.uie s, ai., 2i o 4oarte solid, +rotec/ie +olitic,. ( =.;., admise Lac- 9erguson, s+er s, a5ungi la un re1ultat. = s, te s+ri5inim a2a cum tre.uie. ( = s, am nevoie de a5utor, recunoscu %al-o. Pentru c, nu am nici un c:e4 s, 4iu cel de al 2a+telea mort. 3ar, &n +rivin/a -rFtronilor, +,rerea mea este c, au 1.urat de5a de+arte... ( 3ac, reu2im s,8 identi4ic,m :o/ii, vom avea +osi.ilitatea de a interveni +e cale di+lomatic,, s+use americanul 2i, &n 4elul ,sta, le d,m israelienilor un os de ros... 0ecretara intr, 2i +use o :&rtie +e .irou. Lac- o citi 2i ridic, +rivirea mirat. ( "7ist, un B%W de culoare gri, cu num,rul W >A@<?0. $+ar/ine delega/iei ira-iene din cadrul =P"6... %al-o remarc, suav:

( "ste a doua oar, c&nd vine vor.a des+re =P"6, de2i te &nc,+,/&ne1i s, cre1i c, iranienii s&nt la mi5loc... ( !u mai &n/eleg nimic, .&igui 2e4ul sta/iunii 6 $. Poate nu e ma2ina lor... ( "l-o a lovit(o, i(a 4,cut +ar.ri1ul +ra4. 0(ar +utea veri4ica, remarc, %al-o. 0ediul local al =P"6 se a4la &n cartierul re1ervat institu/iilor din cadrul =rgani1a/iei !a/iunilor )nite, +e insula a4lat, &ntre 3un,rea Vec:e 2i 3un,rea !ou,, un 4el de canal +aralel cu marele 4luviu. &n 4a/a lui, +e Wagramerstrasse, se a4la un +ar-ing cu 2ase eta5e, re1ervat 4unc/ionarilor acestui organism, unde erau sute de ma2ini. %al-o, escortat de 6:ris 2i %ilton, lu, li4tul +&n, la ultimul eta5 2i &nce+ur, cercet,rile. ( la +rivi/i, s+use %al-o, n(o s, 4ie +rea greu s, a4l,m. 9iecare +ar-ing era numerotat cu &nmatricularea ve:iculelor ce se a4lau acolo. La eta5ul al treilea g,sir, ce c,utau. %al-o sim/i un mic 2oc v,1&nd +laca de &nmatriculare a B%W(ului de culoare gri, +arcat +rintre alte ma2ini. 0e a+ro+ie de el. 3ar nu avea nici o urm,, nici o 1g&rietur,. ( *ei, s+use deodat, 6:ris Lones, care se uita la +artea din 4a/,. $i v,1ut c, nu mai are +ar.ri1 ra.la asta... "ra at&t de evident, &nc&t %al-o nu remarcase. &ntinse m&na, nevenindu(i s, cread,. Pur 2i sim+lu, +ar.ri1ul dis+,ruseE 9usese scos &n &ntregime. &n rama de cauciuc r,m,seser, c&teva resturi de sticl, securi1at,. 3ar, la +rima vedere, ma2ina +,rea &n regul,, mai ales c, +artea din 4a/, se a4la s+re un +erete. ( $sta eE recunoscu %al-o. 3esc:ise tor+edoul 2i scoase documentele ma2inii. "ra &nmatriculat, +e numele delega/iei +ermanente a #e+u.licii ira-iene +e l&ng, =P"6. Puse totul la loc. ( !u mai avem ce g,si aici, s+use el. 3ar tre.uie s, rH,m&ne/i +rin +rea5m, 2i s, vede/i cine 4olose2te ma2ina. 3oar nu au de g&nd s, o a.andone1e &n starea astal (&nce+e .&lciul, sus+in, 6:ris Lones. Pentru +rima dat, aveau o +ro., tangi.il,, +e l&ng, Pamela Bla1er. %ilton Bra.ec- murmur,: ( 3ac, s&nt tot ,ia de la #oissF, o s, se lase cu v,rsare de

s&nge. 6:ris 2i %ilton se +ostar, la +&nd,, &n dre+tul intr,rii &n +ar-ing, iar %al-o 4luier, du+, un ta7i. V&n,toarea &nce+ea. .ra:im ;amel trans+ira intens &ntr(o ca.in, a Po2tei 6entrale din Viena. 3egea.a vor.ise &ntr(o ara., codi4icat,, era sigur c, interlocutorul lui era su+raveg:eat. 3ar nu avea de ales. 3u+, ce +ovesti cum d,duse gre2 atentatul, ascult, 4,r, s, cr&cneasc, un +oto+ de &n5ur,turi. La s4&r2it &ntre., umil: ( 6are s&nt ordinele +entru mai de+arteC La cel,lalt ca+,t al 4irului, Tari- *amadi se g&ndea intens. P&n, &n momentul acela, datorit, 4erocit,/ii sale, urmele 4useser, 2terse. !umai c,, doar +este 1ece 15le, urma s, se &nc:eie +artea euro+ean, a o+era/iunii =sira-. &n acest interval de tim+ era 4oarte vulnera.il 4a/, de inamicii s,i americani 2i israelieni. ncidentul de la #oissF declan2ase +ro.leme destul de serioase. "ra 4oarte m&ndru de ceea ce 4,cuse 2i +rimise de5a 4elicit,rile codi4icate al 2e4ului statului ira-ian. 0erviciui lui de s+iona5 +rinsese trei ie+uri dintr(un 4oc. #ecu+erase -rFtronii ( lucrul cel mai im+ortant ( de su. nasul 4rance1ilor 2i americanilor 2i eliminase singura +ersoan, ce cuno2tea am,nunte des+re mecanismul a4acerii 2i ar 4i +utut s, vor.easc,. &n s4&r2it, 4,cuse o economie de cinci milioane de dolari ce tre.uiau +l,ti/i lui 9arid Badr. Pentru eliminarea lui 4olosise una dintre e7ecutantele din serviciul ultrasecret, cea care era &ns,rcinat, cu lic:idarea du2manilor +ersonali ai lui 0addam *ussein. Toate astea meritau a+recieri 2i &l &nde+inau la o oarecare do1, de indulgen/, 4a/, de .ra:im ;amel, cel care organi1ase totul at&t de minunat +e aero+ortul #oissF. $cesta a2te+ta cu r,.dare :ot,r&rile 2e4ului s,u. ( %a2ina tre.uie s, dis+ar, imediat, ordon, Tari- *amadi. mediat. ( Bi cu ea ce 4acC 8"a8 era Pamela Bla1er, iar .ra:im ;amel nu 2tia cum s, +rocede1e, l(ar 4i 4,cut mare +l,cere s, 2i(o aduc, &n +at, dar 4usese iu.ita oca1ional, a 2e4ului s,u. 3eci nu +utea s, o ating,. Tari- *amadi nu r,s+unse imediat. P&n, &n momentul acela, Pamela Bla1er nu 4usese niciodat, amestecat, &n a4acerile sale. 3e c&te ori venea la Viena, se mul/umea s, o 8&nc:irie1e8 +entru o +erioad, mai

scurt, sau mai lung,. ar c&nd generalul 0aadun 0:a-er venise &n ca+itala $ustriei, Pamela 4usese 84olosit,8 &m+reun, cu una dintre +rietenele ei, +entru c, +atronul 0erviciilor s+eciale ira-iene avea gusturi 4oarte ra4inate. $.ia acum &2i d,dea seama c, 4,cuse o im+ruden/, &ngro1itoare +un&nd(o &n leg,tur, cu Georges Bear, cel care re+re1enta .a1a o+era/iunii =sira-. &n momentul de 4a/,, Tari*amadi &2i mu2ca degetele de neca1 +entru +roasta ins+ira/ie +e care o avusese s,(i o4ere &n dar o asemenea 5uc,rie de lu7. Pentru c, Pamela Bla1er era singura +ersoan, care 2tia c, e7ist, o leg,tur, &ntre Georges Bear 2i Tari- *amadi. 3ac, aceast, sim+l, in4orma/ie ie2ea la lumin,, totul se va s4&r2i catastro4al. 3eci Pamela re+re1enta un risc +oten/ial uria2 +entru o+era/iunea =sira-. Pe de alt, +arte, ea nu avea nici un motiv s, tr,de1e. %ai ales c,, &m+rumut&ndu(i ma2ina +ersonal, lui .ra:im ;amel, devenise com+lice la unQ asasinat. Bi, &n +lus, Tari- &i trimitea o mul/ime de clien/i. !umai c, +utea s, sca+e in4orma/ia +e care o de/inea 4,r, sa2i dea seama. 3oar de la ea a4lase c, 4usese 8tam+onat,8 de unul dintre agen/ii secre/i ai 6 $. ( 3eciC &ntre., .ra:im ;amel, trans+ir&nd &n valuri. Tari*amadi se :ot,r& &ntr(o 4rac/iune de secund,. ( Lic:idea1(o, s+use el. 6&t mai cur&nd 2i c&t mai discret +osi.il. $+oi +o/i s, +leci la Bagdad s, te odi:ne2ti un tim+. &nce+i s, 4ii +rea cunoscut aici. .ra:im ;amel &i mul/umi cu c,ldur,. 0igur c, ar 4i +re4erat s, se odi:neasc, la Paris, dar ordinele nu se discut,. Puse rece+torul &n 4urc, 2i +lec, g&nditor. 6um s, o lic:ide1e +e Pamela Bla1er &n mod discretC !u +rea &ndr,1nea s, recunoasc,, dar s+era s, o 2i consume +u/in &nainte de a o ucide. "7act cum +rocedase cu *eidi #eid. "rau momente a.solut e7traordinare. 0e urc, &n 9ordul "scort &n care se a4la amicul s,u, 0elim 2i &i +ovesti ce aveau de 4,cut. ( = s, ac/ion,m c:iar &n seara asta, anun/, el. %ergi 2i tu cu mine, dar s, urc singur la ea. !u &2i 4,cea +rea multe gri5i. Pamela Bla1er &l cuno2tea 4oarte .ine 2i +rimea mereu mesa5e +rin el. !u avea s, 4ie ne&ncre1,toare. Bi, 4iind singur, +utea s, &2i o4ere c&teva momente agrea.ile cu ea, &nainte de a

o lic:ida. !u s(ar +utea a4la nimic. Ba c:iar e7ecu/ia +utea 4i motivat, ca o crim, comis, de un sadic. ( $u dus ma2ina &ntr(un gara5 +articular, anun/, 6:ris Lones. $lt, ma2in, a urm,rit(o 4oarte a+roa+e. "ra un 9ord "scort c,ruia i( am re/inut num,rul. ( 6ine conduceaC &ntre., %al-o. ( )n ti+ destul de m,runt, +,tr,/os, cu o musta/, mare. $+roa+e c:el. %al-o &2i not, num,rul. 0e a4la la 0ac:er, +entru de5un, singur. &ntre.&ndu(se dac, $le7andra &2i va +une amenin/,rile &n +ractic,. ( Bine, .,ie/i, s+use el. 3u+, de5un, veni/i la am.asad,. ( !u +ot s,(mi revin, m,rturisi 2e4ul sta/iunii 6 $. Bi nu numai eu. Le(am trimis un ra+ort la Was:ington &n care +ovesteam des+re im+licarea 0erviciilor ira-iene &n aceast, a4acere 2i au cre1ut c, vise1. 3ar nu mai e7ist, nici o &ndoial,. ( $i a4lat ceva &n +lus des+re eiC ( 9acem cercet,ri. 6entrul lor vital se a4l, la Geneva. 0&nt 4oarte .ine &n4i+/i la Londra, Paris 2i Bru7elles. 3ar 2i(au 4ormat re/ele 4oarte discrete. !u e vor.a de terorism, ci doar de tra4ic de arme 2i de lic:idarea o+o1an/ilor a4la/i &n e7il. $u vreo dou,1eci de mercenari care colind, "uro+a. !umai c, noi :a.ar n(avem cine s&nt. ( 3eci e clar c, ,2tia au comis cele 2ase crime +lus tentativa &m+otriva mea, s+use %al-o. Bi, du+, +,rerea mea, se +reg,tesc +entru un al 2a+telea asasinat. ( &m+otriva taC ( !u, cea vi1at, tre.uie s, 4ie, de data asta, Pamela Bla1er. Lac9erguson ridic, din umeri, sur+rins. ( 6re1i a2a cevaC 3oar lucrea1, m&n, &n m&n, cu ei. 3e ce ar lic:ida(oC ( Bi 9arid Badr a lucrat +entru ei, remarc, %al-o. Bi totu2i l(au lic:idat. ( Bi ai vreo idee, dac, s+ui c, ar 4i amenin/at,C ( Tre.uie +rote5at,, s+use %al-o. 9,r, s, o.serve ceva. Poim&ine +leac, la .alul de la $m.oise, unde +lec,m 2i noi. 3ar se +oate &nt&m+la ceva &nainte. 3e aceea nu are rost s, mai &ncerce ceva. 6:ris

2i Lones +ot s, se ocu+e de ea. Btiu c, m&ine va lua masa cu amantul eiQ a+oi va +etrece restul 1ilei cu el. 3ar mai r,m&ne seara asta. ( =.;., d,(i instruc/iuni lui 6:ris 2i lui %ilton. #,s+unse a+oi la soneria ce se declan2ase +e .iroul lui. ( $u 2i venit, s+use el. 6ele dou, gorile intrar, ma5estuoase &n .irou. ( $m o tre.u2oar, nou, +entru voi, .,ie/i, s+use %al-o. Tre.uie s, 4ace/i +u/in +e d,dacele. ( Pentru $lte/a Voastr,C ( $, nu, +entru o creatur, su+er.,. Bi le &ntinse 4otogra4ia Pamelei Bla1er &n .arul Bristol. 6u oc:ii ei imen2i, cu nasul dre+t, sem,na vag cu Lac-ie ;ennedF. %al-o le e7+lic, celor doi americani &n ce consta misiunea lor. ( "ste vor.a des+re o +rotec/ie activ, sau +asiv,C &ntre., 6:ris. ( $m.ele, r,s+unse %al-o. 3ac, vi se +are c, este &n +ericol evident, interveni/i, lat, adresa ei. 3ac, +leac, de acas,, o urm,ri/i. 3ac, a+are vreun sus+ect, m, anun/a/i imediat. Voi r,m&ne la 0ac:er, 4ie &n restaurant, 4ie &n camera mea. III Pamela Bla1er se +reg,tea s, serveasc, cina, alc,tuit, dintr(o .anan, 2i o cea2c, de ceai, a2e1at, &n 4a/a unei su+er.e m,su/e 5oase, dintr(un +latou de sticl, 4i7at +e doi 4ilde2i de ele4ant, o comand, s+ecial, +e care o reali1ase, la Paris, cele.rul 6laude 3alie, decoratorul cel mai la mod,. 0un, tele4onul. 9oarte +u/in, lume &i 2tia num,rul 2i, la ora aceea, nu +utea s, 4ie un client. ar amantul ei lua masa &n 4amilie. #idic, rece+torul 2i s+use 8alo8. ( Bun, seara, &i r,s+unse vocea lui .ra:im ;amel. $m un mesa5 din +artea domnului Tari- *amadi. Tre.uie s, v, aduc ceva din +artea lui, imediat. !u v, deran5e1C 6urte1ana nu o.i2nuia s, desc:id, niciodat, seara,(dac, nu era anun/at, mai devreme, dar .ra:im lucra +entru unul dintre clien/ii ei cei mai .uni. Pu/in mirat, totu2i, nu e1it, s, r,s+und,: ( 3esigur, +ute/i veni, dar nu +rea t&r1iu. $2 vrea s, m, culc devreme. ( $5ung cam &ntr(o 5um,tate de or,, anun/, ira-ianul.

%al-o &2i termin, ca4eaua, c&nd 4u c:emat la tele4onul .arului. !u +utea 4i dec&t una dintre gorile. 0e gr,.i s+re tele4on. ($loC ( 0&nt 6:risl Gorila +,rea 4oarte enervat,. 3e dou, ore se a4la &n +rea5ma casei Pamelei, av&nd dre+t unic, distrac/ie un minuscul televi1or 0ei-o, cam de dimensiunea a dou, +ac:ete de /ig,ri, a2e1at +e .ordul ma2inii. ( 0(a &nt&m+lat cevaC &ntre., %al-o. ( $ intrat un ti+ &n cas,. "ste c:iar cel care a condus ma2ina B%W la gara5ul +articular. $4ar, &l a2tea+t, altul &ntr(o ma2in,. 6e s, 4acemC Vi1ita asta nu(i +rea mirosea a .ine lui %al-o. P&n, s, a5ung, el, ira-ienii aveau su4icient tim+ s, o omoare de 1ece ori +e Pamela. = interven/ie direct, a gorilelor +utea crea o mare con4u1ie. ar dac, Pamela Bla1er dis+,rea, +utea s, s+un, adio oric,rei 2anse de a mai a4la vreodat, dedesu.turile istoriei cu -rFtronii. ( )nde e2tiC &l &ntre., +e 6:ri2. ( &ntr(o ca.in, tele4onic,, ia vreo trei1eci de metri de casa ei. ( 0un,(m, din nou +este trei minute, &nc:ise 2i 4orm, num,rul Pamelei Bla1er. .ra:im ;amel a2te+ta imo.il ca o statuie &n 4a/a intr,rii, &n dre+tul inter4onului. &ncerca s,(2i revin, din 2ocul +e care &l sim/ise. $vea su4icient, e7+erien/, ca s,(2i dea seama c, cele dou, dula+uri cu c:i+ de om din 4a/a casei erau 4ie +oli/i2ti, 4ie indivi1i de tea+a lui. Puteau 4i orice, numai +rieteni nu. Bi cum dracu &i a4laser, +lanulC "ra a.solut dia.olic, +entru c, nu vor.ise cu nimeni. 0au +oate c, ti+a se s+eriase de ceva. G&ndurile &i roiau +rin /east,. La ora aceea nici nu mai +utea s,(l caute +e Tari- *amadi. 6el mai .ine ar 4i 4ost s, am&ne o+era/iunea, dar su+raveg:erea aceea nu(i s+unea nimic .un. 3ac, Pamela Bla1er c,dea &n m&inile celor de la 6 $, lui nu(i r,m&nea dec&t s, 4ug, undeva, la ca+,tul lumii. "ra mult mai .ine dec&t s, &ncerce s, ai., de a 4ace cu +oli/ia austriac,. &2i +i+,i mecanic .u1unarul &n care avea minunatul s,u 0-or+io, verita.il, mitralier, miniaturi1at,. "ra o.iectul muncii lui.

Pentru Pamela se g&ndise s, 4oloseasc, o alt, metod,. %ult mai .l&nd,. Bi mai +u/in 1gomotoas,. 3u+, ce e1itase &ndelung, se :ot,r& totu2i s,(2i &ncerce norocul. Pamela Bla1er r,mase uimit, au1ind &n rece+tor o voce necunoscut,. 6re1u la &nce+ut c, este .ra:im ;amel. ( 6ine s&nte/iC &ntre., ne&ncre1,toare. ( !u are im+ortan/,, r,s+unse .,r.atul care vor.ea +ro.a.il +rintr(o .atist,, +entru c, vocea era de4ormat,. Vreau s, v, averti1e1 c, s&nte/i &n +ericol. 6ineva va veni la, dumneavoastr, +este c&teva minute. $re inten/ia s, v, omoare. !u &l l,sa/i s, intre &n cas,. Bi necunoscutul &nc:isese, &nainte s, +oat, +une vreo &ntre.are. &n aceea2i secund, au1i sunetul inter4onului. %erse s, r,s+und, su. im+eriul 2ocului sim/it la tele4on. nstinctul ei de 4at, de strad, &i s+unea c, nu 4usese o glum,. #idic, rece+torul inter4onului. (3aC ( 0&nt .ra:im ;amel. Pamela l,s, s, treac, c&teva secunde, e1it&nd. $+oi &2i modul, o voce dulce(dulce. ( $:, .ra:imE &mi +are tare r,u c, te(am +us +e drumuri degea.aE %(am culcat de5a, +entru c, nu m, simt +rea .ine 2i a2te+t un doctor. !u +o/i s, treci m&ineC ( %&ineC "a sim/i de1am,girea din glasul ira-ianului. $cesta insist, cu .l&nde/e, dar 4oarte :ot,r&t. (&mi +are r,u, dar m&ine voi 4i la =P"6 2i n(o s, am tim+... ( 3es+re ce este vor.aC Luat +rin sur+rindere, omul nu r,s+unse imediat. &n cli+a aceea, Pamela &n/elese c, interlocutorul necunoscut de la tele4on avea dre+tate. &2i &n,s+ri vocea: ( &mi +are r,u, .ra:im, dar nu te +ot +rimi. %&ine, dac, vrei. Bun, seara. Puse rece+torul &n 4urc,, &ncuie u2a de dou, ori, +use lan/ul de siguran/, 2i merse s, caute &ntr(un mic scrin un +istol Beretta, aurit. "ra un cadou de la un tra4icant de arme care se .ucurase de com+ania ei tim+ de c&teva s,+t,m&ni. " dre+t c, ar,ta ca o .i5uterie, dar era +er4ect ca+a.il s, ia via/a unui om.

ga &i trase +iedica 2i &l a2e1, la &ndem&n,. Trecu a+oi +rin .uc,t,rie, unde +use c&teva cu.uri de g:ea/, &ntr(un +a:ar +e care &l um+lu a+oi cu 6ointreau 2i se &ntoarse &n dormitor. $lese un com+act(disc cu 8#egele /iganilor8, d,du drumul a+aratului $-ai 2i se &ntinse +e cana+ea cu inima .,t&ndu(i 4oarte +uternic. !u &n/elegea ce se &nt&m+l,. 3in momentul &: care +lecase din 6a2mir 4usese o.ligat, &n mai multe r&nduri s, dis+ar,, +entru diverse motive, s,(s5 alc,tuiasc, de 4iecare dat, alt, +oveste, s, se ada+te1e. 6re1use, totu2i, c, la Viena r,t,cirile ei vor 4i luat s4&r2it. 3ar oare de ce se a4la &ns,, acum &n +ericolC ( $ +lecat ar,.oiul, &l anun/, 6:ris. 6e 4acemC %ai st,m aiciC ( !u v, mi2ca/i de acolo, r,s+unse %al-o. &nc:ise, a+oi 4orm, num,rul Pamelei. "a r,s+unse a+roa+e( instantaneu. "ra deci &n via/,. %al-o &i ascult, c&teva cli+e res+ira/ia 2i a+oi &nc:ise. "ra sigur c, ceilal/i nu vor reveni. 9ata nu mai avea cura5 s, desc:id, cuiva. $cum &nce+ea o lu+t, mortal,, contra cronometru. Pamela Bla1er tre.uia convins, s, m,rturiseasc, ceea ce 2tia, &nainte de a intra +e m&na ira-ienilor. "ra lim+ede c, vor relua tentativa de a o lic:ida. %al-o nu reu2ea s,(l conving, +e 6:ris Lones c, oc:elarii marca #aF( Ban nu se asortau cu 5a.oul de dantel, 2i .lugii elastici... Gorila se +rivea &n oglind,, +rad, unei 4urii teri.ile 2i unei mari de1am,giri. &n tim+ul antrenamentelor +entru 0erviciile s+eciale nu 4usese &nv,/at s, se dec:i1e1e &n costum de e+oc,. %ilton Bra.ec- se admira &nc&ntat. ( = s,(/i 4ac ni2te 4otogra4ii +e cinste 2i o s, le +unem la +anoul de onoare la LangleF... 6a s, /ii minte 2i s, nu mai 4aci +e ne.unull ( %ai tac,(/i gura, s+use 6:ris. Parc, tu e2ti mai gro1av... %erser, la cel mai cunoscut negustor care &nc:iria costume de e+oc,. $le7andra trecuse &n 4ug,, doar ca s,(2i 4ac, .aga5ele. 6eea ce era c:iar mai .ine, av&nd &n vedere c, %al-o tre.uia s, mearg, la .alul de la $m.oise &nso/it de %andF BroNn. Tre.uia nea+,rat s,(i smulg, secretele Pamelei Bla1er. &nc, nu se a4lase nimic des+re soarta -rFtronilor, iar LangleF continua s, 4ac, +resiuni +entru a o./ine un re1ultat.

Pamela Bla1er +lecase s+re Paris &n com+ania lui ;urt de Witten.erg. 9,r, ca %al-o s, 4i reu2it s, a4le ce se &nt&m+lase cu o sear, &nainte. &2i imaginase el oare, un +ericol iminent, sau ira-ienii c:iar &ncercaser, s, o lic:ide1e +e PamelaC "ra lim+ede c, dac, nu mai aveau &ncredere &n ea, urm,torul +as era un glonte &n ca+, sau cine 2tie ce moarte mai so4isticat,, &n stil ira-ian. !egustorul de costume a+,ru cu un su+er. costum oriental: un tur.an din lame, o c,ma2, verde(5ad, +antaloni .u4an/i dintr(un material ce imita +ielea, ci1me &nalte 2i o vest, din cati4ea neagr, .rodat, cu 4ir auriu. ( 0olimen %agni4icul, sultan al im+eriului otoman, anun/, el. ( $r 4i ceva... s+use %al-o, dar +arc, mi(ar +lace un +ic de discre/ie. !egustorul scoase un 4el de ca4tan gal.en, cu o centur, ro2ie, cu tur.an 2i +a+uci din m,tase. I lat, 2i un ienicerE "ra e7act ce(i tre.uia lui "l-o ;risantem. Pentru c, 2i turcul era &nscris +e lista +artici+an/ilor la .al. ra-ienilor tre.uia s, li se +reg,teasc, o ec:i+, s+ecial, de interven/ie. &nce+ur, s, +ro.e1e costumele. 6:ris 2i %ilton &2i g,sir,, &n cele din urm,, ni2te costume de v&n,toare, de gal,, 4ire2te, ceva mai +u/in ridicole dec&t restul c&r+elor acelora colorate. 0ingura +ro.lem, era c, m,surile nu se +rea +otriveau. ( !u(i nimic, s+use negustorul, le &m.r,ca/i cu +u/in tim+ &nainte de a merge la .al, ca s, nu v, su4oca/i... "l-o ;risantem se +rivea &n oglind,, calcul&nd cam unde s,(2i +lase1e +istolul $stra &n centura lat, a costumului. $vea +e ca+ un s+lendid tur.an cu egret, de care era 4oarte m&ndru. 6:ris 2i %ilton se +riveau unul +e altul, vi1i.il &ns+,im&nta/i. ( 3ac, &ncearc, vreunul s, m, +o1e1e, s, 2tii c,(l &m+u2c, anun/, %ilton Bra.ec-. 3ac, situa/ia nu ar 4i 4ost at&t de tensionat,, %al-o s(ar 4i amu1at co+ios. &2i &m+ac:etar, costumele 2i ie2ir, din +r,v,lie. $vionul +entru Paris decola +este trei ore. Prima gri5, era s, o recu+ere1e +e %andF BroNn la #oissF. 6u condi/ia s, nu 4i uitat sau s, nu(2i 4i modi4icat +roiectele +entru Nee-(end. %al-o nu &ndr,1nise s, o mai caute la tele4on.

6:ris Lones &l trase +e %al-o deo+arte, &nainte de a se urca &n ma2in,. ( 6:iar dori/i s, mergem 2i noiC &ntre., el &n 2oa+t,. !u cred c, se +oate &nt&m+la ceva acolo. "ra +entru +rima dat, c&nd nu +rea avea c:e4 de trea.,. %al-o &l 4i7, cu gravitate. ( $2a a cre1ut 2i Lo:n %ac ;en1ie la Berc:tesgaden. $2a au cre1ut 2i +oli/i2tii de +e #oissF. $vem +e ca+ o a4acere enorm, des+re care nu 2tim &nc, nimic. ar aceast, Pamela Bla1er se a4l, &n +osesia unei in4orma/ii des+re a c,rei im+ortan/, nici m,car nu(2i d, seama. 3ar numai ea ne(o +oate o4eri. Bi e clar c, ceilal/i 2tiu 4oarte .ine la ce s, se a2te+te. Tari- *amadi asculta ce(i +ovestea .ra:im ;amel, din ce &n ce mai tul.urat. ra-ianul &ncercase 2i &n cursul dimine/ii s, o vi1ite1e +e Pamela Bla1er, dar ea &l res+inse +oliticoas,, +ro+un&ndu(i s, treac, s, o vad, &n tim+ ce se a4la la coa4or... )n loc unde nu ar 4i avut cum s, o lic:ide1e. Bi a+oi, tre.uia s, +lece din Viena. ( =are are vreo .,nuial,C &ntre., Tari- *amadi. ( *a.ar n(am, r,s+unse cu n,du4 .ra:im ;amel. Poate s, 4ie 2i o coinciden/,. ( Bi agentul de la 6 $C ( !u mai 2tiu nimic des+re el. !u se a4l, la castelul lui. l(am tele4onat 2i n(a r,s+uns nimeni. !u e nici la :otel 0ac:er. ( Bi1ar, conc:ise Tari- *amadi. $+,ruser, +rea multe coinciden/e deodat,... 6ei doi ti+i care o su+raveg:eau +e Pamela Bla1er erau +ro.a.il de la 6 $. 3ar cum( reu2iser, s, a5ung, +&n, la eaC 3in cau1a e2ecului de +e autostrad,, c&nd nu reu2iser, s,(l lic:ide1e +e agentul de la 6 $, totul era acum &n +ericol. ( ndivida +leac, &n seara asta din Viena +entru trei 1ile. 0e duce &n 9ran/a, la un .al, undeva &ntr(un castel, ea singur, mi(a s+us. Bi o s, 4ie cu logodnicul ei. Pe Tari- *amadi &l travers, o ins+ira/ie .rusc,. " dre+t c, nu des+re ceva +rea vesel... 3ar i se +,rea c, se 4ace lumin,. ( Tele4onea1, imediat la castelul Lie1en 2i a4l, dac, +rin/ul %al-o Linge a +lecat &n 9ran/a. Bi m, suni din nou du+, aceea.

&nc:ise 2i a2te+t,. !u +rea mult. Vocea lui .ra:im ;amel era u2or alterata la tele4on. ( %i s(a s+us c, +leac, ast,1i cu avionul la Paris, anun/, el. Tari- *amadi sim/i c, i se urc, s&ngele la ca+. "ra o verita.il, catastro4,, cum nai.a se +utuse g&ndi la un .anal lan/ de coinciden/eC ( 6,/eaua aia o s, se &nt&lneasc, cu agentul de la 6 $, s+use el. 3escurc,(te cum +o/i ca s, a4li unde va trage, la ce :otel 2i termin(o c&t mai re+ede. Tre.uie nea+,rat s, o &m+iedic,m s, vor.easc,. 0un,( m, du+, ce re1olvi trea.a. Bi &nc:ise, 4,r, s,(i mai lase lui .ra:im ;amel dre+tul la re+lic,. III ( 3oamne, nu se +oate, ce +as,re mai e 2i astaC 6:ris Lones sc:im., o +rivire cu %ilton Bra.ec-. $m.ii la 4el de ului/i de a+ari/ie. %al-o nu(2i credea oc:ilor. &n mi5locul +asagerilor de.arca/i din avionul de Londra se ivise o creatur, total anacronic,. "ra %andF BroNnl $vea o diadem, de &m+,r,teas, a2e1at, cu me2te2ug &n +,rul .lond, iar mac:ia5ul intens s4ida ora aceea matinal,. La urec:i 2i &n 5urul g&tului +urta o garnitur, de smaralde verita.ile ce tre.uie s, 4i costat ec:ivalentul a 1ece ani de salariu mediu. 3ar mai ales roc:ia era neo.i2nuit,. 3ou, g:irlande de tranda4iri din +iele ro2ie &ncadrau un decolteu ame/itor din care s&nii se o4ereau vederii 4,r, nici un 4el de +udoare, iar +artea de 5os a roc:iei era at&t de str&mt,, &nc&t %andF tre.uia s, +,2easc, aidoma unei g:ei2e. $5uns, &n 4a/a lui %al-o, se &nv&rti &nc&ntat,, iar el desco+eri c, avea +ictat, +e s+atele roc:iei :arta lumii... ( &/i +laceC &ntre., ea. " 4,cut, de Lean(6laude Litrois. 6ic, a2a se &m.r,cau &n #ena2tere... !umai c, mi(e al nai.ii de greu s, merg... "l o trase deo+arte g&ndindu(se cu groa1, la o scen, de viol colectiv... Britanicii c're co.orau din avion aveau de5a oc:ii c&t ce+ele. 0im/eau c, &2i &nce+ .ine vacan/a, c:iar &nainte de a +une +iciorul &n ParisE $g,/at, de .ra/ul lui, %andF &i su4l, la urec:e: ( 3ac, ai c:e4 de amor, tre.ui s, a2te+/i s,(mi scot roc:ia Z4l mVoc. 3oar n(o s,(mi +oveste2ti iar,2i de t&r4a aia de &n a4ar, de ciora+i, nu mai am nimic su. ea... +amelaE Vrei s, /i( o .ag eu &n +at sau ceC...

Bi &i lu, m&na +entru a(l asigura c, su. +ielea str&ns li+it, Venise momentul s, &m+r,2tie tene.rele misterului, de tru+, nu se sim/eau dec&t 5artierele ciora+ilor. %andF er P " adev,rat c, m, interesea1,, dar nu +entru ce cre1i mare maestr, &n erotism. 6:ris Lones 2i %ilton Bra.ec sim/eau c, tot ce a4laser, ei +&n, atunci des+re lume, n 8%andF BroNn scoase un /i+,t ascu/it, &nsemna mare lucru. ar ea le 1&m.ea, coc:et,... P 0+ri/5 ma25na asta a4urisit,, vreau s, co.ori ( 3ar voi nu v(a/i deg:i1atC BL +entru c, el nu reac/iona, se re+e1i asu+ra lui "l-o (*ai, vinol r,s+unse %al-o. ;risantem 2i &nce+u s,(l 1g&l/&ie ca +e un +om. Turcul se "l-o ;risantem a2te+ta la volanul unui %ercedes D06 /ntoarse s+re ea, arunc&ndu(i o +rivire ce ar 4i e7+ediat +e &nc:iriat. P&n, la $m.oise aveau vreo(trei ore de drum. 0, o*cine /n morm&nt. $mericanca se &ntoarse atunci, din nou, &ntoarser, &n +ar-ingul unde gorilele l,saser, ma2ina di s+re %al-o, ro2ie de 4urie. +rotec/ie &n care &nc,rcaser, 2i costumele lor de o+eret,, +iu P "2ti uHn tic,ZosE ,ar eu m.am Z,sat +^cm^ &nca 0 dat,, 6a &ntreaga artilerie. 0 t&m+it,E %, g&ndeam c, +oate c:iar ai c:e4 de mine +entru "i veniser, de la Viena cu o sear, &nainte 2i dormiser, i un Nee-.endE !a, uite, &nc, una din loviturile tale su. centur,E Paris. Trec&nd +e la castelul de la Lie1en, %al-o g,sise u 25 se arunca cu .rutaZitate &n +ortier,, &ncerc&nd s, o mesa5 4oarte sec din +artea $le7andrei, &n care il anun/a cQ d90cnid,. %al-o o +rinse la tim+ 2i o imo.ili1a... ca s,(i +leca +entru trei 1ile la ni2te +rieteni. "vident, 4,r, s, +reci1e1i saZve1e v5a/a. Lu+tar, +re/ de c&teva minute, tim+ &n care des+re ce +rieteni era vor.a. Bi +entru c, luase cu ea toat roc:ia 5 se r,suc5 25 se r5dica deasu+ra genunc:ilor. "a nu desuurile de lu7 +e care le avea, %al-o &2i imagina tot ce +oat, contenea s,(l co+le2easc, cu cele mai nea2te+tate &n5ur,turi, 4i mai r,u... L,sase 2i el num,rul de tele4on de la $m.oise im+Vi, "Z-o ;risantem +rivea autostrada dre+t &nainte,

+entru ca1ul &n care ar 4i cu+rins(o remu2c,rile... 0itua/ia nu +rea evolua s+re lini2te dar, &ncet(&ncet, %al-o %al-o se a2e1, +e .anc:eta din s+ate a %ercedesuli &nce+u sa simta 0 sen1a/ie agrea.il, &n contact cu +ielea cald, l&ng, %andF BroNn, care st,tea /ea+,n, din cau1a diademe 25 cati4eZ at, a rocniei. &nce+u s, o m&ng&ie, a2a, ca s, mai "a &i arunc, o +rivire lu.ric,, 4,r, ec:ivoc. treaca vremea. %andF url, 2i mai tare: ( " al dracului de e7citant, 1drean/, asta de +ieleE 6&nd ac P 0a nu +u5 m&ng +e mineP cg _f omorZ a2te+tat avionul, a venit unul +e la s+ate 2i cred c, a avut 4t Voi din nou sa sara d,n ma2in,i dar %a,-o reu25 s, 0 de 4el de idei, a.ia am reu2it sa sca+... o+reasc, din 1.or. 3e la volan, "l-o &nc:ise 4est toate +atru "ra &nc, 4oarte emo/ionat,... u25Zei +entru mai mult, siguran/,. $vur, un moment de lini2te. %al-o &2i +use cu delicate/e m&na +e coa+sa ei 2i TB c,uiQ 3arg ce sa.5 hac5Z uneor5 e nevoie de 4or/, ca s, +otole2ti o cele mai dulci in4le7iuni ale vocii. +anter,... ( %andF, tre.uie s,(/i e7+lic ceva acum... %andF r,m,sese g:emuit, ca un mic animal, cu s+atele la %andF BroNn tres,ri ca su. 2ocul unei desc,rc,ri electrice %at-o $cesta trase 4ermoar5Z rocniei +&na 5o0` des6o+erind &ntoarse s+re %al-o o +rivire 4uri.und,. s+atele 2i o +arte din cru+, 2i conving&ndu(se c, nu +urta ( !ici nu m, &ndoiam c, tre.uie s, Jie o c:estie du.ioas +iesa aceea de Zen5erie indis+ensa.iZ,P 6aut, 0 modalitate de a o lini2ti, dar %andF nu &nceta s, morm,ie o.scenit,/i. ( &/i aminte2ti cum a 4ost la $.u 3:a.iC &ntre., el continu&nd cu m&ng&ieri mai +recise. !u voia s, o lase s,(2 reca+ete s&ngele rece. Lui "l-o ;risantem &i,era din ce &n c/ mai greu s,(2i /in, +rivirile &nainte. 0cena din s+ate &l atr,gea ca un magnet. %al-o &ncerca s, 4ac, 4a/, &n condi/iile acelea vitrege, iar %andF +,rea a+roa+e &m.l&n1it'. 6u discre/ia u caracteristic,, turcul &ncerca s, nu aud, 1gomotele din s+ate 6&nd nu mai au1i nimic, r,su4l, u2urat, nu mai risca s, 4ac, ur accident... ar %al-o se rug, &n g&nd 04&ntului G:eorg:e ca aceast,

a.atere 4lagrant, de la manierele elegante s, ai., ui re1ultat +o1itiv. %andF +,rea cu des,v&r2ire &nc&ntat,... Bi era singura +ersoan, ca+a.il, s, stoarc, o in4orma/ie de Q Pamela Bla1er. %al-o &2i aran5a ra+id /inuta su. +rivirea &nc, u2or +ierdutQ a lui %andF. ( %i1era.ilule, &nce+u ea &ncet, cum nai.a 4aci, c, numa cu tine m, simt .ineC 3u+, o asemenea scen,, i se +utea cere orice. %al-o s,rut, m&inile. ( "i, da, a 4ost gro1avE "a ridic, din umeri. ( 3ar mi(a& ru+t un ciora+... #eu2ir, cu greu s, 4ac, ordine 2i &n /inuta so4isticat, a 4etei 6ongestionat, la 4a/,, ea &2i s+ri5ini ca+ul +e um,rul lui. ( "2ti un mare tic,los, dar &mi +laci al nai.ii de mult... *ai s+une des+re ce e vor.a. ( !(o s, te mai arunci din ma2in,C ( !u, dac, &mi +romi/i c, o lu,m de la ca+,t c&nd a5ungeri acolo. ( &/i 5ur. ($tunci, s+une. %al-o &i +ovesti toat, istoria, trec&nd su. t,cere doar celE 2ase asasinate. !u avea rost s, o s+erie. Bi trase conclu1ia. ( Tre.uie s, desco+erim cine s&nt cei doi .,r.a/i cu car4 +amela a 4ost la :otel Bristol. %andF BroNn scoase o /igar, dintr(un +ort(/igaret din aur, &nc,rcat cu diamante, o a+rinse 2i s+use g&nditoare: P Bi c&nd se a4la la Londra, cuno2tea o mul/ime de ara.i. 3ar este o +ersoan, discret,. !u +ot s,(mi dau seama cum ar +utea 4i amestecat, &n toat, istoria asta. 3ac, 2tie ceva &ns,, 4ii convins c, o s,(mi s+un,. ( 0, nu cumva s,(i vor.e2ti des+re mine.. ( 3ar o s, ne vad, &m+reun,... P !u, +entru c, imediat ce a5ungem acolo ne se+ar,m. Vor 4i +este +atru sute de invita/i 2i, oricum, e &ntuneric. ar tu o s, vii s, m, cau/i de&ndat, ce a4li ceva. (=.;. %andF &2i culese diadema c,1ut, +e 5os, o a2e1, la loc 2i se +rivi &n oglin5oara din +o2et,.

( 6u c:estia asta +e ca+ m, simt ca &m+,r,teasa #usiei. 0e 1ice c, &i +l,cea teri.il s, 4ac, amor... .ra:im ;amel a+,s, cu +utere +e 4r&n,. ar,2i gre2ise drumul. 3e dou,1eci2i +atru de ore tr,ia un co2mar. 9usese nevoit s, a+ele1e la toate resursele sale de di+loma/ie ca s, a4le unde se ducea Pamela Bla1er. =amenii lui de la Paris reu2iser, s, a4le adresa :otelului dintr( un 1iar. ar acum colinda str,du/ele din Touraine, cu %a:mud l&ng, el, t,cut ca un +e2te. nstruc/iunile erau clare. 0, o g,seasc, +e Pamela Bla1er 2i s, termine de4initiv cu ea. ar dac, agentul austriac al 6 $ se a4la tot +rin +artea locului, s,(l aran5e1e 2i +e el. 6ei doi nu g,siser, costume ca s, se deg:i1e1e, a2a c, se mul/umiser, cu ni2te :aine al.e, de c:elneri. La o rece+/ie de asemenea dimensiuni, era im+osi.il s, nu se +oat, strecura. ( 6re1i c, o s, g,sim adresaC &ntre., %a:mud. ( Bine&n/eles, dac, te ui/i ca lumea la nenorocita aia de :art,E = luar, +e drumul s+re Loire. 0e a4lau doar la vreo dou,1eci de -ilometri de /int,. 3u+, ce terminau trea.a, aveau ordin s, se re4ugie1e ia am.asada ra-ului de la Paris. Tari- *amadi era at&t de nervos, &nc&t le ceruse s' tele4one1e din dou, &n dou, ore. 6eea ce era o +ro.lem, i +lus. 0tu+e4ia/i, 6:ris Lones 2i %ilton Bra.ec- +riveau ui elico+ter al. din care tocmai co.or&se Leonardo da Vinci 0u+er.a ma2in,rie, un Bell elegant, se leg,nase +u/ii deasu+ra +elu1ei unde era a2te+tat de cavaleri &n costume d e+oc,. ( G2tia s&nt /icni/i de(a .ineleaE Parc(am 4i la *ollFNood, i cele din urm,, cei doi americani se o.i2nuiser, cu +ro+riiiQ /inute, de2i ar,tau cam .i1ari &n :ainele a5ustate +rin care li sQ vedeau mu2c:ii monstruo2i. 3oar .eretele cu +ene &i ma deran5au... 0,r.,toarea de la 0aint(Brice era som+tuoas,. Patru sutb de invita/i &n costume de e+oc, se &ng:esuiau &n 5urul castelulu din c,r,mid, ro2ie, +e ale c,rui turle :eral1ii cu trom+ete lung anun/au +rogramul serii. "s+lanada era +res,rat, cu c sumedenie de .aruri +rintre care evoluau ursari, menestrel1 5ongleuri.

9emeile, mai ales, erau &nc&nt'toare, &n roc:iile ci decolteuri 4a.uloase, coa4ate &n cele mai nea2te+tate maniere cu +erle 2i strasuri amestecate &n +,r, cu +eruci colorate 2 +ene de stru/. 0e a4la acolo 2i o c,lug,ri/,, a care &m.r,c,minte contrasta i1.itor cu 4elul &n care se uita s .,r.a/i... "rau 2i c&/iva +reo/i cu nasurile de5a ro2ii 2i c:iar ur e+isco+, mai 4rumos dec&t &n realitate... 6eva mai de+arte erai a2e1ate mesele, cu o sim+litate des,v&r2it,, doar ni2te 4undur din lemn 2i ni2te cu/ite. 0, nu uit,m, &n secolul iV (lea ni e7istau nici 4ar4urii, nici tac&muri din argint... %al-o sc:im., o oc:ead, cu un t&n,r +a5 .lond ( o 4ermec,toare duduie cu +,rul tuns scurt 2i un corsa5 .om.at (care sor.ea dintr(un +a:ar, re1emat, de un co+ac. Pro+riul u costum, cel al lui 0oliman %agni4icul, &i venea de minune. 0u. .r&ul din m,tase &2i strecurase +istolul e7tra+lat. ar "l-o ;risantem nu(l sl,.ea din oc:i, mereu +e urmele lui. 6ostumat &n ienicer al &naltei Por/i, nu(2i +,r,sea sultanul, av&nd 2i el la .r&u nu mai +u/in 4erocele +ara.ellum $stra. !imeni nu acordase aten/ie intr,rii &n scen, a celor +atru .,r.a/i, admi2i la .al gra/ie invita/iei lui %al-o. $cesta &ntoarse ca+ul 2i o 1,ri +e %andF BroNn care tocmai traversa +elu1a. "ra un s+ectacol 2ocant +entru orice muritor de r&nd, 4ie el 2i costumat &n regel %ulat, &n roc:ia din +iele, se /inea drea+t,, cu diadema +e 4runte, &n ciuda 4a+tului c, ve2m&ntul elegant avea o not, de o.scenitate .ine studiat,. 9elina aceasta +lin, de rotun5imi, cu mersul ei de regin,, ecli+sa cele mai s+lendide costume de e+oc,, tre1ind +o4te neru2inate la 4iecare +as. "+isco+ul a.andon, de urgen/, o 4rumoas, contes, numai dantele 2i +erle 2i se re+e1i s,(i o4ere .ra/ul, conduc&nd(o s+re un .ar. 6u cealalt, m&n,, &nce+u s,(i a+recie1e rotun5imile. %andF &nce+u s, r&d,, cu demnitate &ns,, 2i(i arunc, o +rivire &ndr,1nea/,. "ra 4ascinat, de costumele cam.rate ale .,r.a/ilor 2i +rivea totul cu o curio1itate de co+il s,rac. $5uns, +e es+lanad,, &i mul/umi e+isco+ului +entru com+anie, cu un 1&m.et +rin care &i inter1icea de4initiv Paradisul 2i +orni &n c,utarea Pamelei Bla1er. Pe urmele ei, cu +a2i mici, se strecura +ro+rietarul unei galerii de art,, &nve2m&ntat &ntr(un costum .,t,tor la oc:i, a.ia /in&ndu(2i res+ira/ia &n 4a/a unei asemenea a+ari/ii de vis.

%al-o o urm,rea 2i el, sor.ind dintr(o cu+, de 2am+anie %oet et 6:andon, imo.il, tensionat. 6e s+lendid s(ar 4i sim/it la .alul acesta neo.i2nuit, 4,r, gri5ile +e care le avea +e ca+E $r 4i alergat 2i el du+, toate cio.,ni/ele 2i ducesele de oca1ie, s(ar 4i distrat de minune... "ra sigur c,, &nainte de rev,rsatul 1orilor, tu4i2urile din +arcul castelului vor o4eri s+ectacole dintre cele mai &ndr,1ne/e... Privi &n 5urul lui. !imeni nu +utea .,nui c, &n mi5locul acestei s,r.,tori 4astuoase &2i e7ercita misiunea una dintr. 6a+itolul V cele mai tari ec:i+e ale 6 $E !ici mi1a ce se a4la &n 5oc $mintirea celor 2ase cadavre cu care &nce+use &ntreag +oveste &i altera lui %al-o gustul +entru +etrecerea din searQ +ameZa B,a1er sem,na cu 0 verita.na +rin/esa orienta,,Z cu aceCa( P t nuZ ei creol, +,rul &m+letit &n co1i, +arura din +erle 2i oc:ii &ntre.area era dac, Pamela Bla1er avea s, 4ac, m,rturisi B . dalati com+lete lui %andF BroNn...V+tlrtaHo roc:ie stil renascentist, din cati4ea 2i dantele maron, cu un decolteu +,trat. "ra, de de+arte, cea mai 4rumoas, 4emeie a serii. ;urt de Witten.erg, &nve2m&ntat &n mare duce, ar,ta 4oarte .ine l&ng, ea. 3ar c&nd o 1,ri +e %andF BroNn &ndre+t&ndu(se s+re ei, cu s&nii a+roa+e ie2ind din decolteu, cu 4uroul acela din +iele care e7cita la sim+la vedere, sim/i c, &i iau creierii 4oc. ( $sta ce o mai 4iC 6u e7ce+/ia diademei, %andF nu era deloc deg:i1at,, 4a+t ce nu deran5a +e niciunul dintre masculii +re1en/i. Privirea ei umed, a.ia se l,s, o cli+, asu+ra lui ;urt, +entru a se o+ri la Pamela. ( PamelaE 6e 4aci aiciC Pamelei Bla1er &i tre.uir, c&teva secunde s, o identi4ice. $+oi &2i aminti. ( %andFE HP 6ele dou, 4emei se &m.r,/i2ar, cum numai dou, 4emei 2tiu s, o 4ac, 2i Pamela o +re1ent, logodnicului ei.

( %arc:i1a %andF de *art4ord. = vec:e +rieten, din vremea c&nd locuiam la Londra. "ste dre+t c, %andF sem,na a marc:i1, +recum o +or/ie de 4asole .,tut, +oate s, semene unei 4ar4urii cu salat, de icre, dar ce im+ortan/, aveaC ;urt de Witten.erg +ro4it,, se a+lec, s,(i s,rute m&na 2i &2i +lim., +u/in nasul +e deasu+ra decolteului, &ntre.&ndu(se .rusc, dac, 4,cuse cea mai .un, alegere cu Pamela... %andF i(o r,+i cu .rutalitate _avea ea o .,nuial,`, mul/umindu(se s,(i s+un,: ( 0cu1a/i(ne, v, rog, nu ne(am v,1ut de 4oarte mult tim+ aliment +entru ca1ul &n care Pamela ar re4u1a s,(i dest,inuie 0icile ei secrete. &i s+use cu un sur&s 4ermec,tor: Pamela se l,s, antrenat,. %andF 2tia 4oarte multe lucrur ( *ai, s+une( mi +e cine mai ai... Btiu eu c, nu(/i +ier1i des+re ea. 6ele dou, 4emei &nce+ur, s, discute &n +rea5matim+uH00 un singurti+H ar4l in9ro1itor(8 %ai ai 2i al/ii, nu(ia2aC .u4etului de unde luaser, o cu+, de %oet 2i un +a:ar cL Pamela Bla1er, 4oarte demn,, 11 arunc, o +rivire destul de 6ointreau. "+isco+ul continua s,(i dea t&rcoale lui %andF, gata rece. s, sar, +e ea la cea mai mic, oca1ie. 6&t des+re +ro+rietaru ( !u cine. Ctie ce( Viena este totusl un oras micH8 $m geleriei de art,, acesta se &ntre.a cum ar +utea(o r,+i +/+,strat doar ci/iva +rieteni. %andF 4,r, s, 2oc:e1e +rea mult o+inia +u.lic, costumat,... ( 3intre cei de la LondraC ( 6u cine ai venitC &ntre., Pamela du+, ce sor.i c ( )nii dintre ei. &ng:i/itur, din +a:arul cu 6ointreau. &n modl vi1i.il, era 4oarte +rudent,. *eral1ii anun/au cina, Pamela +ro+use cu dr,g,l,2enie: ( Vino cu noi, dac, nu(/i mai g,se2ti ti+ul. ( 6u un ti+ +e care l(am +ierdut +e drum, r,s+unse %andF. a2a c, se &ntreru+ser,. !u se sc:im.ase deloc. Pamela 1&m.i amu1at,. ( Bi tu, &ntre., %andF, tot cu ara.iiC Pamela Bla1er nu gusta gluma. "ra e7act genul de &ntre.,Q &ncordat 2i +lin de team,, %al-o nu +utea s, m,n&nce la care nu avea c:e4 s, r,s+und, &n +u.lic. 6:iar daci. sc:im.ase at&tea /,ri 2i ora2e, trecutul +,rea s, se /in, scai de

ea. 0e &ntre.a cum +,trunsese %andF BraNn la aceast, seraunimic. 0e a4lau la mas, de o 5um,tate de or, 2i o +ierduse din +reten/ioas,, la care invita/ii 4useser, tria/i cu gri5,C vedere +e %andF, care se a4la de cealalt, +arte a es+lanadei, ( 6red c, o s, m, m,rit &n cur&nd, r,s+unse ea. 6u ti+i5unde se des4,2urau 4el de 4el de mici scenete distractive. = care m, &nso/e2te mHca orc:estr, 4ormat, dintr(un 4lautist, o viol, 2i o tam.urin, %andF se +re4,cu e7trem de interesat,. inter+reta o arie la mod, &n e+oca a+us,, c:iar &n 4a/a mesei lui ( !u arat, r,u delocl 0e +rice+e la +atC 3ar +arale areC Leonardo da Vinci... ( $re o groa1, de .ani 2i e dat nai.ii la c:estia aia, a4irmi Pe l&n9a an7ietate, 4oamea &i r,sucea stomacul. !u li se Pamelaservise mai nimic, &n a4ara unor mici +ateuri... L&ng, el, 6:ris %andF &2i um+lu din nou cu+a cu 2am+anie 2i &i 4,cu se(irCH %ilton erau +e +unctul de a &nce+e s,(2i devore1e +ro+riile +rietenesc cu cotul. su+orturi din lemn cu tot cu cu/ite... ( "i las, 2tiu eu ce(/i +lace /ie V -o ;risantem g,sise o .ucat, de +&ine tare 2i rece +e 6a mai toate curte1anele deH+ro4esie, Pamela era macare 0 mesteca +lin de cura5. Pentru %al-o, a2te+tarea ( Btii ce, mai tac,(/i 4leancal %andF se +re4,cu c, &n/elege. Btia c, &i r,m&ne degra., les.ian, 2i avusese &n treac,t o aventur, 2i cu %andFaiunsese intermina.il,. 0e sim/ea total de+lasat intre vecinii lui 4,c&ndu(i 4elurite m,rturisiri. 9a+t amu1ant +entru %andF, carecare )ltau de 4oame( ,ac&nd 9Zume cu nemiluita. 3eodat, +re4era .,r.a/ii. Pamela se &ncrunt, deodat, 2i &i s+use ci9II8( Printre mese se strecura silueta lun9a CH nea9r, a ,ui adev,rata ei voce, vulgar, 2i dur,: %andv BroNn( declan2&nd &n trecere un +oto+ de g&nduri lu.rice. T&n,ra 4emeie se a+ro+ie de %al-o 2i &i 2o+ti la urec:e: u( ( " al nai.ii de greuE =ri &i e team, de ceva, ori nu mai are

&ncredere &n mine. !u +ot s, scot nimic de la ea. Bi el, care +usese la cale totull ( nsist,E s+use %al-o. $me/e2te(o cum +o/i mai .irL 0erve2te(i ni2te .asme, ca s, a4li adev,rul. 0+une(i c, a 4L v,1ut, de un +rieten de al t,u la .ar la Bristol cu do4 .,r.5 Tre.uie nea+,rat s, a4l,m ceva. ( " c:iar a2a de im+ortantC (3a. %andF BroNn sus+in, din greu, mai(mai s,(2i rus decolteul, 2i s+use +e un ton :ot,r&t: ( Bine, cred c, o s, trec la metodele de 1ile mari. !u avea de ce s, se team, de e7ercitarea unui mic 2anb Bi +lec,, drea+t, ca o regin,. Pe estrada din centrul es+lanadei se d,dea &n s+ectacol, ursar, +rovoc&nd r&sete 2i 4luier,turi. &n s4&r2it, cina se termina. "ra a+roa+e unu noa+tea. nvitaj se &m+r,2tiau, 4ie s+re castel, unde se dansa, 4ie +rin +arc, unii se instalau &n mi5locul +elu1ei. %al-o se ridic,, &ncon5ur de cele dou, gorile 2i de ;risantem. 9or/a armelor nu(i servt la nimic &n mediul acela su4ocat de +ene 2i dantele... = re+er, +e %andF, de cealalt, +arte a estradei, al,turi Pamela 2i de t&n,rul duce de Witten.erg. $cesta st,tl cuminte, &ntre cele dou, 4emei, +rivindu(le +e r&nd. %and5t o.serv, la r&ndul ei. $+roa+e imediat se ridic, 2i, du+, un al strategic, se a+ro+ie de el. ( !u merge deloc, s+use ea. " mut, ca +,m&ntul. $ &ncercat o groa1, de c:estii 2i nu mu2c, deloc nada. "ra de1olat, 2i, .ini2or, se a+ro+ie de %al-o, li+indu5 +ielea roc:iei de el, murmur&nd &ncet: ( "+isco+ul ,la se &nv&rte2te &n 5urul meu de m, ame/e2i !u vrei s, d,m o rait, +rin +arcC G&ndurile lui %al-o erau la o distan/, de ani lumin,E locurile acelea. %isiunea lui se ducea +e a+a s&m.etei. ( !(ai +utea s,(l tragi undeva du+, tine +e logodni PameleiC $2 &ncerca s,(i vor.esc 2i eu. ( 0igur, nici o +ro.lem,, r&se %andF. &n cinci minute &l am la +icioare. 2i se &ntoarse la masa lor. 6&nd %al-o +rivi din nou &n direc/ia lor, m&na drea+t, a lui %andF era +e undeva, +e su. mas,, 4oarte a+roa+e de t&n,rul duce de Witten.erg...

%andF BroNn se a2e1ase l&ng, ;urt de Witten.erg. $+lecat, s+re el, &i +ovestea ceva Pamelei, care nu +utea s,(i vad, m&na strecurat, su. mas,. &n ciuda .unei cre2teri +e care o avea, t&n,rul duce nu +utea s, nu reac/ione1e la o atingere at&t de m,iastr,. ( Pamela drag,, s+use ea cu cea mai cuminte intona/ie, a2 vrea s, m, duc +&n, la ma2in,, dar mi(e cam 4ric, de &ntunericul ,sta. %i( &m+rumu/i +e ;urt c&teva minuteC ( 3esigur, r,s+unse aceasta, cu un ton &n/e+at, 4ulger&nd(o cu +rivirea. %andF se ridic,, urmat, de ;urt, vi1i.il tul.urat de &nt&lnirea cu o asemenea +ersoan,. !u v,1use niciodat, o 4emeie cu un ast4el de tu+eu 2i nu +rea 2tia ce ar 4i tre.uit s, 4ac,. %andF &l lu, de .ra/ 2i se &ndre+tar, s+re co+acii din +arc. 0cena care a urmat nu a 4ost +oate c:iar &n stil renascentist. ;urt era vi1i.il emo/ionat, iar %andF &ncerca s, calcule1e cam c&t tim+ &i tre.uia lui %al-o s,(i smulg, o m,rturisire Pamelei. Bi se mai g&ndea la ceva. 3e ce nu ar &ncerca s,(i su4le ducele indiencei, ca s, se r,1.une +entru e4ortul 1adarnicC ;urt era cu totul su.5ugat, nu(i venea s, cread, c, +antera aceea &nve2m&ntat, &n +iele avea asemenea talente. Sgomotele +etrecerii le +arveneau de 4oarte de+arte. %andF se str,duia s, +relungeasc, scena amoroas, +entru a(i o4eri su4icient tim+ lui %al-o. Toat, lumea se +reg,tea de +lecare. %al-o se gr,.i, ocolind mese 2i scaune, dar c&nd a5unse &n dre+tul celei la ca, se a4lase Pamela, aceasta dis+,ruse. Privi &n 5ur. !ici urmQ . erca din nou s, 0 Zkc:ide1e +e Pamela, dar nu(2i %erse s+re castel, e7amin&nd toate +erec:ile. 0e &ntoarse a+,V \ ca V\4 lndra1nk sa se a+ro+5e de $m.oise Tre.uia s+re 6:ris Lones VLo,rat s, o g,seasc, +e t&n,ra indianc,. &nainte de a 4i ( 0, ne des+,r/im. Tre.uie nea+,rat s, o g,sim. tO,n< 8 ha su. nasuZ F. &nt&lnim &n dre+tul trom+eti2tilor. asasl

"l merse &nainte, s+re castel. &n momentul &n care a5unse dre+tul intr,rii, o siluet, travers, +rin dre+tul luminii 2i dis+ari "ra un c:elner &n :ain, al.,, dar nu(i distinse tr,s,turile, si +rea de+arte, %al-o &2i mai continu, cercet,rile c&teva minutQ du+, care o idee &l lovi ca un tr,1net. La .alul acela, toat, lumea era deg:i1at,. nclusiv c:elnei 2i c:elneri/ele. 3eci, ce c,uta acolo c:elnerul +e care remarcaseC Tre.uia s, se conving,. 6,ut, &n 1adar vreun, dintre cei care serviser, la mas, +&n, ce reali1, c r,m,seser, cu to/ii l&ng, masa 8regelui8, +e +elu1,. 0e re+e &ntr(acolo. 3ar 4u nevoit s, a2te+te +&n, la terminarea arii mu1icale. 0e a+ro+ie de unul dintre 4ra/ii 0aint(Brice, cel ca organi1ase +etrecerea. ( 3rag, +rietene, s+use el, +etrecerea aceasta e su.limi 4elicit,ri. Lac]ues 0aint(Brice r&se 4ericit. ( 3ar nu am nici un merit +entru asta, sau ( &n s4&r2it ( i cine 2tie ce merit... nvita/ii mei s&nt la &n,l/ime. Toate acest costume, at&ta c:eltuial,... 3in cau1a asta ne sim/im &n veac. "u nu am o4erit dec&t cadrul adecvat. ( 3ar ce cadru, a+recie %al-o. 6:iar 2i +ersonalul serviciu este costumat, nu(i a2aC ( $.solu/i ( %i s(a +,rut totu2i c, am 1,rit un c:elner &n :ain, al., ( "ste cu des,v&r2ire im+osi.il, a4irm, st,+&nul casteluli !u am anga5at niciunul. ( 0e vede c, mi s(a +,rut, conc:ise %al-o. 0e scu1, 2i +orni &n 4ug, s+re castel. =mul +e careH v,1use nu +utea 4i dec&t un intrus. Bi /in&nd cont de cel4 &nt&m+late la Viena, nu +utea 4i dec&t un ira-ian. Btia doar Pamela Bla1er +,rea c, s(a eva+ora/i 3in caul o.scurit,/ii relative 2i a sutelor de invita/i care se de+lasau 45 &ncetare era ca 2i c&nd ar 4i c,utat acul &n carul cu 4&n. %al-o s &nt&lni nas &n nas cu 6:ris Lones &ntr(unui dintre saloane castelului. %ilton Bra.ec- era 2i el im+osi.il de g,sit. ( !u ai 1,rit nici un +ersona5 &n :ain, al.,C &ntre., %alH %i(e team, c, e un ira-ian.

( "i, 4ir(ar s, 4ieE e7clam, gorila, c:iar adineauri am v,rt unul, cu otav,, dar nu i(am dat aten/ie. ( )nde eraC ( &n +artea unde se a4l, .uc,t,riile. %al-o +rivi &n 5urul lui, g&ndindu(se. 3u+, cin,, Pamt5 +lecase. )nde +utea s, se duc,C 9ie &n c,utarea unor +riete 4ie la toalet,, adic, &n castel. Tre.uia s,(2i reia cercet,rile t acest loc. Bi s, scotoceasc, +rin +arc &nainte de a 4i +rea t&r1 Plec,. 6u 6:ris Lones +e urmele sale. "l-o dis+,ruse, avii misiunea s, ins+ecte1e camerele de sus. %al-o &2i +i+. ma2inal +istolul e7tra(+lat +e care &l avea la .r&u. 6el de(2aselea sim/ &i s+unea c, +re1en/a omului &n :ain, al0 re+re1int, un +ericol +oten/ial. Pamela Bla1er nu c,uta toaleta, ci un tele4on. 6onvers +e care o avusese cu %andF BroNn o intrigase la 4el de ca straniul avertisment +e care &l +rimise cu o 1i &nainte Viena. 0im/ea c, &n 5urul ei +lute2te o amenin/are 2 &n/elegea de ce. Voia s, vor.easc, cu Tari- *amadi, cear, e7+lica/ii 2i, mai ales, s,:l amenin/e. $ici, &n mi5i sutelor de invita/i se sim/ea &n siguran/,, dar tre.uia s, se &ntoarc, la Viena +este o 1i. 3esc:ise mai multe u2i 4,r, s, g,seasc, ceea ce c,uta 2i co.or&, regret&nd c, o l,sase +e %andF BroNn s,(l r,+easc, +e ;urt. 3e 4a+t, acce+tase doar ca s, ai., +osi.ilitatea de a da acel tele4on. 9,r, s,(2i dea seama se tre1i la ca+,tul es+lanadei 2i o +orni +e o c,rare ce co.ora de(a lungul +elu1ei +&n, la +ar-ing. $colo se a4lau ma2ini ec:i+ate cu tele4oane, iar dac, a4urisita de %andF &2i +usese +oalele(n ca+ +entru ;urt, era momentul s, constate la 4a/a locului. Pamela mergea re+ede, cu s+atele s+re +etrecerea ce continua. 3eodat,, &n 4a/a ei a+,ru o siluet,. )n c:elner &n :ain, al.,. %ai &nt&i se &ntre., ce nai.a c,uta acolo, a+oi voi s,(l ocoleasc,, c&nd el o strig,: ( %iss Bla1erE "a &l +rivi cu aten/ie 2i recunoscu &n +ersoana c:elnerului +e unul dintre +rietenii lui .ra:im ;amel. 0im/i c, i se moaie genunc:ii 2i reu2i cu greu s, articule1e c&teva cuvinte: ( 3ar ce c,uta/i aiciC

nstinctiv, se d,du &na+oi, s+re lumina care venea dins+re castel. ra-ianul &i 1&m.i &ntr(un 4el care se voia lini2titor. ( V, c,utam, miss Bla1er. 3omnul Tari- *amadi dore2te s, vor.easc, cu dumneavoastr, la tele4on. " 4oarte urgent. ()ndeC ( $vem o ma2in, cu tele4on &n +ar-ing. &ntr(o 4rac/iune de secund,, Pamela Bla1er &n/elese c, misteriosul avertisment de la Viena 4usese &ndre+t,/it. Bi c, ara.ul acela se a4la acolo ca s, o omoare. ( 0+une/i(i c, nu +ot vor.i dec&t m&ine la tele4on. = s, &l caut de diminea/,. 0e &ntoarse a+oi .rusc, cu g&ndul de a +orni s+re castel. $cum era &ns+,im&ntat, de(a .inelea. ra-ianul se lu, du+, ea. 9iind &ntuneric, nu +utea s,(2i dea seama dac, omul era &narmat, dar &i strig,: ( Las,(m, &n +ace, alt4el strig du+, a5utor. Sadarnic, amenin/are. &n 4a/a castelului, mu1ican/ii 4,ceau un 1gomot in4ernal. "a gr,.i +asul, au1i g&4&itul ira-ianului in s+ate 2i, in momentul &n care &ntoarse ca+ul, ti+ul s,ri 2i o imo.ili1a. "l-o ;risantem co.ora +e aceea2i c,rare ce m,rginea +elu1a, c&nd au1i /i+,tul Pamelei. 3e 4oarte a+roa+e. 0e re+e1i &n direc/ia res+ectiv, 2i 1,ri, la vreo trei1eci de metri, dou, 4orme &nl,n/uite care se lu+tau &n iar.,. $+ro+iindu(se, o.serv, un .,r.at &n :ain, al., care &ncerca s, strangule1e o 4emeie &ntins, +e s+ate. 9emeia se 1.,tea cu toate +uterile. 3ar 2i el avea mult iu.itul 2nur de m,tase &n m&n,l 0e a+ro+ie &ncet, &l +etrecu &n 5urul g&tului asasinului 2i strWnse .rusc. 0e au1i un sunet ori.il 2i 0elim avu im+resia c, cineva &i taie e4ectiv g&tul. Lu+t, +re/ de c&teva secunde, &2i d,du seama c, nu se +oate &m+otrivi 2i(i d,du drumul Pamelei, &ntre.&ndu(se cine &l ataca cu at&ta 4erocitate. $dversarul lui &i mai trase 2i un genunc:i &n s+ate, arunc&ndu(l &n +atru la.e, du+, care &i s,ri +e cea4, 2i continu, s, strWnga. 0elim sim/i c, nu(i mai r,m,sese mult de tr,it. 6u energia dis+er,rii, &2i strecur, o m&n' s+re centur, 2i &ncerc, s, a+uce +istolul. Pamela Bla1er se ridicase 2i 4ugea ca o ne.un, s+re

+ar-ing, av&nd o singur, idee &n ca+: s' sca+e de moarte. &ntoarse ca+ul 2i &i v,1u +e cei doi .,r.at care continuau s, lu+te... %al-o au1ise 2i el. /i+,tul Pamelei, dar mult mai sla., 4iino ceva mai sus +e c,rare. = +orni la 4ug, +rintre co+aci, cu6:ns5 Lones +e urmele lui. &n tim+ ce ei 4ugeau, un .,r.at &m.r,cat cu o :ain, al.,, c:el, cu o min, s+eriat,, se des+rinse dintr(un4 gru+ de invita/i 2i o +orni ra+id s+re +artea de 5os a +elu1eiE unde se mai a4lau &nc, mese. 6:ris Lones scoase un muget. ( 3umne1eii m,(siE $sta e ti+ul care voia s, intre la Pamela Bla1er &n noa+tea trecut,E %al-o e1it,, dar era mai urgent s, o salve1e +e 4at,, dac, se mai +utea 4ace ceva. ( 3u(te du+, el, &i strig, lui 6:ris. %, duc s, v,d ce se /nt&m+l, acolo. $mericanul n,v,li +este una dintre invitate, care &l +rivi consternat,. 0e d,du la o +arte c&t de re+ede +utu, admir&nd &n e7ta1 acest individ deg:i1at &n uria2, cu un +istol Beretta 9@ &n m&n,. 0elim reu2i s,(2i dega5e1e m&n, drea+t, 2i &ndre+t, +istolul s+re agresorul s,u. "l-o ;risantem &l o.serv, la tim+ 2i se arunc, +e s+ate. Sgomotul armei &l asur1i, dar glontele se +ierdu undeva, +rintre tu4i2uri. 6u o lovitur, +uternic, 4,cu s, 1.oare arma din m&na ira-ianului. Bi, a+roa+e &n aceea2i cli+,, &l r,suci cu 4a/a &n iar.,. P,strase am.ele e7tremit,/i ale 2nurului &n m&n,. 0u+,rat de aceast, ri+ost, nea2te+tat,, mai str&nse o dat,, dar cu temeinicie 4irul de m,tase care se &n4i+se .ine &n g&tul celui de +e 5os. &n c&teva secunde.0elim &nce+u s, tre+ide1e, +icioarele lovir, +,m&ntul de c&teva ori 2i avu o tres,rire +uternic,, &nainte de a se imo.ili1a de4initiv, cu m&inile cris+ate &n iar.,. "l-o ;risantem &2i des+rinse 2nurul cu gri5,, &ntoarse cadavrul cu 4a/a &n sus, &l e7amina, a+oi +rivi &n 5urul lui. )n om se a+ro+ia &n goan,. &2i .,g, re+ede 2nurul &n .u1unar, a+uc, +istolul din centur,, &i trase +iedica 2i se ascunse &n s+atele unui co+ac.

6&nd %al-o trecu +rin dre+tul lui, 4luier, &nceti2or 2i ie2i din ascun1,toare. ( "l-ol strig, %al-o, ce nai.a se &nt&m+l,C Tu ai trasC ( !u, r,s+unse turcul. $sta. 0+er ca 4ocul de arm, s, nu(i 4i s+eriat +e +etrec,re/i... &i ar,t, cadavrul din iar.,. ( &ncerca s, o strangule1e +e 4at,. ( Bi ea unde esteC ( $ 2ters(o +e acoloE Bi ti ar,t, s+re 4undul +arcului. $m&ndoi o luar, la 4ug, +e c,rare. Trecur, +e l&ng, c&teva cu+luri ce se i1olaser, s+re a continua un 4lirt &nce+ut &n tim+ul cinei. L&ng, un co+ac, c doamn, de la curte, &2i ridicase +oalele roc:iei som+tuase &r 4a/a unui 4als e+isco+... "ra c:iar cel ce o urm,rise 1adarnic +D %andF BroNn toat, seara. $5un2i la li1iera +,duricii care se+ara +elu1a de +ar-ing %al-o 2i ;risantem se o+rir, c&teva cli+e, l&ng, mesele ce serviser, +entru 4estin. 3in 5urul castelului le +arvenea rumoarea +etrecerii, dar destul de sla.. 9ocul de arm, tras de ira-ian nu +,rea s, 4i deran5at +e cineva. 3ar Pamela Bla1er dis+,ruse. 0ingurul loc s+re care s(ar +utut &ndre+ta era +ar-ingui. &n momentul &n care voiau sa co.oare, o siluet, gigantic, le ie2i &n cale, 6:ris Lones. (Ti+ul e &n +ar-ing, anun/, el. L(am +ierdut +rintre ma2ini. %al-o avu im+resia c, &ng:ea/,, +entru c, 2i Pamela tre.uia s, 4ie tot +e acolo. &n +rea5ma unui uciga2 :ot,r&t s, c lic:ide1eE ( Bi Pamela Bla1er s(a re4ugiat &n +ar-ing, le s+use elQ Pornir, &n goan, cu to/ii, +rintre co+aci, alerg&nd c&t &i /ineai +icioarele. &n 4iecare secund,, lui %al-o i se +,rea c, aude ir 4oc de arm,. Bi nu &nceta s, se &ntre.e ce 4el de secret de/inea Pamela Bla1er de se :ot,r&ser, ira-ienii s, o lic:ide1e. $5unse +rimul la marginea +ar-ingului unde se a4lau garate vreo sut, de ma2ini. $scult, cu aten/ie 2i i se +,ru c, +erce+e ecourile unei discu/ii violente. ( 0, ne des+,r/im, le s+use lui 6:ris 2i lui "l-o. Tre.uie nea+,rat s,(l g,sim +e ira-ianul ,la. "l se &ndre+t, s+re locul de unde se au1eau 1gomotele strecur&ndu(se +rintre ma2ini. $+ro+iindu(se, recunoscu tim.ru ascu/it al lui %andF

BroNn care +ro4era o.scenit,/i 2i &n5uratul dintre cele mai ra4inate. 3in c&nd &n c&nd, era &ntreru+t, de c voce mai grav,, care mai ad,uga c&teva meta4ore de ma:ala, +amela Bla1er avea un accent +ronun/at de +ersoan, neinstruit,, dar nu(i li+sea imagina/ia. &naint&nd, el le desco+eri +e cele dou, 4emei, 4a/, &n 4a/,, l&ng, %ercedesul lui. %andF BroNn era a+roa+e goal,, cu e7ce+/ia diademei care alunecase &ntr(o +arte. Pamela ar.ora o /inut, normal,. %al-o &n/elese re+ede motivul discu/iei, o.serv&nd o siluet, s+ri5init, de ma2in, 2i &ncerc&nd s,(2i aran5e1e /inuta. "ra ;urt de Witten.erg, logodnicul Pamelei. %ut ca un +e2te. ( Bi tu cu ara.ii t,iE urla %andF, nu /i(au dat &nc, 0 3$C &/i aminte2ti de iranienii t,i de la LondraC Bi ce 4,ceai cu eiC &n 4a/a unor asemenea de1v,luiri scandaloase, Pamela se re+e1i cu g:earele la %andF. 0e au1i un urlet ca de 4iar,... .ra:im ;amel se o+ri c&teva cli+e s,(2i lini2teasc, .,t,ile inimii. se +,rea c, are +ulsul 1?0. %&na &i tremura &n asemenea :al, &nc&t era inca+a.il s, trag,, iar g&ndurile i se &nv,lm,2eau &n ca+. !imic nu se &nt&m+lase a2a cum +rev,1use. &n momentul &n care au1ise 4ocul de arm,, 4usese sigur c, 0elim &i venise de :ac +radei +e care o urm,reau. $+oi o v,1use +e Pamela Bla1er a+,r&nd, &n tim+ ce el se ascundea +rintre ma2inile din +ar-ing ca s, sca+e de .,r.atul ce &l urm,rea. 0e &nde+,rtase &nceti2or, 4,r, s, o sca+e din oc:i, asist&nd la revederea dramatic, cu logodnicul ei 2i cu cealalt, 4emeie. $cum se a4la &n +o1i/ia ideal, +entru a o +utea lovi. "ra mai .ine s, se gr,.easc,. Btia c, cei care +orniser, +e urmele lui nu erau +rea de+arte. 0coase din .u1unar enormul revolver 0-or+io, &i trase +iedica 2i se a2e1, &n +o1i/ie de tir, s+ri5inindu(se +e o ma2in,, ca s, oc:easc, mai .ine. 3e2i nu era +rea sim+lu, +entru c, cele dou, 4emei se mi2cau tot tim+ul. Pamela Bla1er &2i &n4i+se m&inile cu n,de5de &n +,rul lui %andF BroNn, cu inten/ia de a i(l smulge &n &ntregime. %andF nu e1it, 2i o mu2c, de um,r. 0e au1ir, )rlete... 6ele doua 4emei oscilar, c&teva

cli+e &n +icioare, a+oi c,1ur, &ntre ma2ini. "7act &n cli+a &n care se au1ir, c&teva 4ocuri de arm,. 3in s+atele castelului se ridicau 5er.e de 4ocuri de arti4icii care iluminau cu intermiten/, +ar-ingul. %a2ina al,turat, +rimi toate gloan/ele 2i +ar.ri1ul &i 1.ur, &n /,nd,ri. ;urt scoase un /i+,t ascu/it 2i se l,s, +e vine &ntre ma2ini. Sgomotul nu &ncetase, iar cele dou, 4emei continuau s, se lu+te +e 5os, &ntr(un amestec de .ra/e 2i +icioare 2i 4&2ii smulse din roc:ii. =cu+ate numai cu num,rul lor de lu+te greco( romane, &2i &nc:i+uiau c, 1gomotul se datora 4ocurilor de arti4icii... &n 4oarte scurt tim+, nu mai r,mase nimic din 4rumosul costum al Pamelei Bla1er. %andF BroNn se ridic, 2i, 4olosindu(se de roc:ia sa grea din +iele, continu, s, o loveasc, +e rivala +r,.u2it,. $ceasta se re4ugie l&ng, %ercedes, umilit,. &n tim+ ce %andF, 4oarte demn,, se a+ro+ie de cealalt, 4orm, a4lat, la +,m&nt 2i &i s+use: ( ;urt, drag,, vrei s,(mi tragi 4ermoarulC %al-o &nainta &n +enum.r,, cu +istolul e7tra(+lat &n m&n,, 6eea ce au1ise era o ra4al, de +istol(mitralier,. =are c&/i uciga2i se a4lau &n +ar-ingC Bi unde erau 6:ris Lones 2i %ilton Bra.ec-C 3ar "l-oC 0e o+ri +u/in ca s, e7amine1e &m+re5urimile 2i 1,ri un om, &n um.ra unei ma2ini, nu de+arte de %ercedes. "ra &m.r,cat &ntr(o :ain, al.,. $+ro+iindu(se, %al-o distinse &n m&na lui un enorm +istol(mitralier,, un 0-or+io, de 4a.rica/ie ce:,, dotat cu un &nc,rc,tor cu A@ de cartu2e. 0im/i c, i se usuc, g&tul. $5unsese +rea t&r1iul 9ocurile +e care le au1ise, 4useser, trase &n direc/ia Pamelei Bla1er. Bi totu2i ceva nu se +otrivea. %ai &nt&i c,, dac, 2i(ar 4i &nde+linit 4isiunea, uciga2ul ira-ian ar 4i tre.uit s, dis+ar, c&t mai ra+id. ar el se mai a4la &nc, acolo, a2te+t&nd ceva. Bi, &n +lus, %andF BroNn 2i ;urt de Witten.erg nu ar 4i 4ost at&t de destin2i &n 4a/a cadavrului Pamelei. = 5er., multicolor, de arti4icii se a+rinse +e cer 2i &2i d,du seama c, 4ocurile de arm, se estom+aser, &n vacarmul 4ocurilor de arti4icii. 3ar unde era Pamela Bla1erC &nainta +u/in &n direc/ia lui ;amel. &i era im+osi.il s, trag, &n el, +entru c, se a4la e7act +e direc/ia celorlal/i. ;urt de Witten.erg tr,sese +&n, la ca+,t 4ermoarul roc:iei de +iele neagr, 2i continua s, o m&ng&ie distrat +e %andF. %al-o o.serv,, la un moment dat, un +icior +roiectat &n direc/ia a ceva ce se a4la +e 5os, l&ng, %ercedes.

( 0tai acolo, scor+ie, lans, %andF &n acela2i tim+. #ecunosc&nd coama neagr, a Pamelei Bla1er, %al-o &n/elese imediat. 9,r, s, 2tie 2i 4,r, s, vrea, %andF &i salvase via/a. ar ira-ianul a2te+ta r,.d,tor ca 4emeia s, se scoale de 5os ca s, trag, din nou. &m.r,cat, mul/umitor, %andF &2i lu, de m&n, noul amant 2i se &nde+,rt,. Peste c&teva cli+e, a+,ru 2i ca+ul Pamelei Bla1er, de su. ma2in,, &ntr(o mi2care continu, de &n,l/are. %al-o &l v,1u +e ira-ian c, se +reg,tea s, trag,. 6:iar dac, reu2ea s, trag, &n acela2i tim+ cu el, tot ar 4i reu2it s, o ating, +e Pamela. $2a c, :ot,r& s, strige: ( Pamela, stai 5os, nu te ridicai ra-ianul se &ntoarse ra+id ca o 4elin,, &l o.serv, +e %al-o 2i +istolul 0-or+io scui+, o ra4al, &n direc/ia lui. 3in 4ericire, acesta se 2i l,sase la +,m&nt, ascu1&ndu(se +rintre ma2ini. "ra din nou lini2te. &nne.unit, se s+aim,, Pamela Bla1er se 4,cuse una cu +,m&ntul 2i nu mai &ndr,1nea nici s, r,su4le. .ra:im ;amel &nlocui &nc,rc,torul golit, cu toate sim/urile la Pind,. )n +oto+ de &n5ur,turi nu contenea s,(i ias, +rintre din/i. 9a+tul c, adversarii s,i se a4lau acolo, &nsemna c, tre.uia sa2i duc, +&n, la ca+,t misiunea +e care i(o &ncredin/ase Tarile *amadi. $lt4el, &l a2te+ta s+&n1ur,toarea. Generalul 0aadurr 0:a-er nu cuno2tea alt ti+ de +edea+s, +entru ratarea uneiE asemenea misiuni, li convingea +e to/i c, numai &n acest 4el se +ot evita recidivele... 3e2i +roced, cu toat, gri5a, noul &nc,rc,tor introdus &n +istol 4,cu un 1gomot teri.il, care se au1i +er4ect &n lini2tea no+/ii. 3in 4ericire, +&n, atunci, 4ocurile de arm, se con4undaser, cu 1gomotul 4ocurilor de arti4icii 2i nu atr,seser' aten/ia nim,nui. ra-ianul se ridic, 2i se :ot,r& s, se a+ro+ie de %al-o. &n cli+a &n care se re+e1ea, avu im+resia c, &i cade cerul &n ca+. 0e tre1i 1dro.it su. o mas, de mu2c:i 2i oase. 6eva ca un to+or se a.,tu asu+ra m&inii &n care /inea +istolul 0-or+io, 1dro.indu(i 4iecare osi2or. .ra:im ;amel scoase un urlet der durere 2i 4u +e +unctul de a(2i +ierde cuno2tin/a. 0im/i c, este ridicat &n aer de gulerul :ainei 2i, +entru c, &ncerca s, se smulg, din m&na care &l /inea 4erm, 4u ridicat de

+,r 2i +roiectat cu nasul &n ca+ota ma2inii Volvo l&ng, care se a4la. !ici nu mai` au1i vocea care &i s+unea: (6:ris, las,(l&n +acel ( L(am l,sat, r,s+unse calm gorila. &l &ntinse +e .ra:im +e 5os 2i &l c,uta +rin .u1unare, sco/&ndu(i tot con/inutul. G,si un +a2a+ort +e care &l e7amina la lumina 4arurilor. ( $:, dar avem de(a 4ace cu un di+lomatE m&r&i el. 6are se a4l, +ro.a.il &ntr(o misiune carita.il,... 6:i+ul 8di+lomatului8 nu mai avea 4orma ini/ial,. 6:ris Lones &i mai e7trase un mic +istol Wal-er +e care &l avea &n car&m.ul ci1mei 2i se ridic,. ( 6e 4acem cu domnul 8di+lomat8C ( $2tea+t,, &i r,s+unse %al-o. 0e a+ro+ie de %ercedes 2i vor.i &ncet: ( Pamela, +o/i s, ie2i. 3ar 4u nevoit s, o trag, de m&n, +e t&n,ra curte1an, care nu se mai l,sa e7tras, de su. ma2in,. "ra +l&ns, 2i dis+erat,, cu o s+aim, imens, &nti+,rit, +e 4a/,. 0e uit, la %al-o stu+e4iat,. ( 6e c,uta/i aiciC ( = s, v, e7+lic mai t&r1iu, r,s+unse %al-o. &l cunoa2te/i +e acest omC = aduse &n 4a/a lui .ra:im ;amel. Pamela scoase un /i+,t 2i se &ng,l.eni. ( L(a/i omor&t... cum e +osi.ilC ( "i, &nc, nu de tot, coment, sinistru 6:ris Lones. ( &l cunoa2te/iC re+et, %al-o. H ( 3a, este .ra:im, un ira-ian, un +rieten al... 0e o+ri 2i &ntre.,: ( 3ar, &n ce calitate... ( "u s&nt cel care te(am +revenit, la Viena, alt4el te(ar 4i lic:idat 2i nu mai erai aici, acum... 3in &ntuneric a+,ru o siluet, 2i &l recunoscu +e %ilton Bra.ec- care &i a+ostro4,:

( V(am c,utat +este totE )nde nai.a v(a/i .,gatC 6e s(a &nt&m+latC ( !imic, r,s+unse 6:ris Lones. $m avut o mic, discu/ie +rieteneasc, cu .,iatul ,sta... %al-o o &m+inse +e Pamela &n .ra/ele lui %ilton Bra.ec-. ( %ilton, ai gri5, de ea ca de oc:ii din ca+i #,m&ne/i &n interiorul castelului. 0(ar +utea s, mai 4ie 2i al/ii... ( la(o str&ns &n .ra/e, e cel mai .un mi5loc de +rotec/ie, &i suger, 6:ris care avea marea calitate de a(2i reg,si sim/ul umorului &n situa/iile cele mai grave. %ilton Bra.ec- se &nde+,rt, /in&nd(o str&ns de m&n, +e Pamela. T&n,ra curte1an, era +rea 2ocat, de tot ce i se &nt&m+lase 2i nu mai o+unea nici o re1isten/,. "ra cam mult +entru o singur, sear,E Logodnicul &i 4usese 4urat, iar ea ( c&t Pe ce s, nu mai 4ieE... .ra:im ;amel &nce+u s, geam,. %al-o desc:ise +ort.aga5ul %ercedesului. ( Bag,( aici, 6:ris, s+use el. 6:ris Lones &l &ng:esui +e ira-ian ca +e un .alot 2i &nc:ise ca+acul. %al-o se a2e1ase de5a la volan. ( !ici nu tre.uie s,(i recomand,m s, r,s+und,, s+use 6:ris. 0&nt convins c, o s, 4ie ascult,tor... .ra:im ;amel era a2e1at +e 5os, cu ca+ul s+ri5init de una dintre ari+ile %ercedesului, s&ngera 2i redevenise agresiv. %al-o reu2ise s, desco+ere o +oieni/,, nu +rea de+arte de castel, loc ce ( &n vremuri normale ( servea &ndr,gosti/ilor. 3ar +entru tre.2oara +e care o aveau ei de re1olvat, era locul ideal. 6:ris Lones &i &ntinse o :&rtie +e care o g,sise &n .u1unarul ira-ianului. ( la uita/i(v, aicil "rau doar c&teva cuvinte 2i c&teva ci4re: 1.orul 0X<, din direc/ia !eN Uor-. 0osirea la X,A0. Poarta num,rul <. #oissF @. ( 9oarte interesant, s+use %al-o, &ndre+t&nd o lantern, s+re ira-ian. 3eci ai trecut 2i +e la #oissF, &n 1iua atacului... .ra:im ;amel nu r,s+unse, mestec&ndu(2i 4uria, laolalt, cu s&ngele +e care &l &ng:i/ea.

( L,sa/i(m, +e mine s,(i s+un c&teva vor.e dr,g,la2e, +ro+use 6:ris Lones. Bi se a+ro+ie, 4,r, s, mai a2te+te r,s+unsul lui %al-o +roiect&nd o lovitur, .ine /intit,, e7act acolo unde i(e grei voinicului... .ra:im scoase un urlet dement 2i se rostogoli 4,c&ndu(se covrig. 6:ris Lones +use motorul ma2inii &n mi2c,ri 2i(i servi ira-ianului o ins+ira/ie +ro4und, cu nasul &n ga1ele ^ e2a+ament. ( = s, te ga1,m ca +e un -urd, anun/, el. 6e, voi nu 4ace a2aC ( *ai, o+re2te(tel ordon, %al-o. !u +utea s, a+ro.e tortura, era ceva cu care nu reu2is niciodat, s, se acomode1e ca idee. 6:iar 2i &n ca1ul uni uciga2 ca .ra:im. Bi erau su4iciente 2anse ca s, 4ie vor. c:iar de asasinul de la #oissF. Bi res+ectivul 4olosise un +istol 0-or+io... 6:ris Lones d,du drumul victimei cu un regret vi1i.il, imediat, .ra:im ;amel &2i reveni, se ridic, 2er+e2te 2i url,: ( 0&nt di+loma/i = s, m, +l&ng autorit,/ilorE !u ave/i ce s,(mi 4ace/i... 0&nt mem.ru al delega/iei ira-iene la =P"6. ( !u mai s+unel 4,cu %al-o. Bi +rintre sarcinile de serviciu aveai 2i uciderea acestei 4ete, nu(i a2aC Pau1,. 6:ris Lones era 4oarte nemul/umit. &l ridic, +e ira-ian cu .rutalitate 2i &i s+use: ( Poate mai vrei un mic dialog cu ca+ota ma2inii, eiC 6el,lalt, care avea de5a nasul e7tra(+lat 2i c&/iva din/i Tn minus, 4,r, s, se mai g&ndeasc, la micile 4racturi care &l dureau +este tot, se 4,cu dintr(o dat, r,u. &l &m+ro2c, +e 6:ris cu un +oto+ de &n5ur,turi 2i amenin/, &n gura mare: ( !u +ute/i s,(mi 4ace/i nimic, nu &n/elege/iC )ita/i(v, la +a2a+ortul meu. 3uce/i(m, la +oli/iei 6:ris Lones nici nu se clinti. 6u un calm +ericulos, &l &ntre.,: ( =are nu oi 4i c:iar tu ,la care l(a omor&t +e +rietenul nostru sus +e munteC )rm, o cli+, de lini2te, du+, care ira-ianul &2i reg,si a+lom.ul, sigur de imunitatea sa di+lomatic,. ( Ba da, c:iar eu s&nt acela, sionist &m+u/itE Bi s, 2tii c, n(a +utut s, tac, c&nd i(am t,iat g&tul 2i a continuat s, latre 2i c&nd se rostogolea &n 4undul +r,+astiei. Bi 4ata a miorl,it c&nd i(am +us +oalele(n ca+ 2i

m(am .ucurat de ea... Bi o s, cr,+a/i 2i voi, nici o gri5,, ca to/i sionistul !(ave/i nici o gri5,, sraelul o s, dis+ar, de +e 4a/, +,m&ntului &n cur&nd 2i %osc:eea noastr, s4&n/, va 4i eli.erat,E &nce+use s, se .&l.&ie, +rad, unei verita.ile cri1e de nervi, &n 4a/a lui 6:ris Lones, care nu era o natur, +rea im+resiona.il,, dar se cam al.ise la 4a/, du+, o asemenea declara/ie, ira-ianul continu,: ( m.eciluleE !(ai ce s,(mi 4aci, s&nt di+lomat, asta el ( " 4oarte adev,rat, r,s+unse 6:ris Lones cu o voce ai.,. %al-o nu avu tim+ s,(i o+reasc, gestul. Pistolul Beretta trosni o singur, dat,. Proiectilul smulse 5um,tate din cutia cranian, a lui .ra:im ;amel, tru+ul 4iind +roiectat &n iar., su. im+actul loviturii. 0e 4,cu din nou lini2te, &n tim+ ce %al-o asculta ecoul &m+u2c,turii &n +ro+riile tim+ane. ( &mi +are r,u, s+use 6:ris Lones. !(am +utut s, re1ist. %i1era.ilul ,sta s+unea adev,rul. Bi am 4i 4ost o.liga/i s,(l &m.arc,m 2i s,(l e7+ediem &n /ara lui. %al-o nu r,s+unse nimic. .ra:im omor&se oameni 2i nu +u/ini, 2i la r&ndul lui o +,/ise a2a cum merita. 6ine love2te cu sa.ia, de sa.ie va +ieri ( mare adev,r .i.lic... !u le(ar 4i m,rturisit nimic. "ra un sim+lu 4anatic +rote5at de legile unor /,ri +e care vroias, le distrug,. %al-o &l &n/elegea 4oarte .ine +e 6:ris Lones. &n 0erviciile 0ecrete nu se re1olv, niciodat, rivalit,/ile &n 4a/a unui tri.unal... !umai c, nu reu2ise s, a4le cine erau cei doi .,r.a/i din .arul Bristol. Bi a5unsese de5a la cel de al 2a+telea mort... ( *ai s, ne &ntoarcem, s+use el, 2i s, o recu+er,m +e Pamela Bla1er. &nainte de a +leca, +user, la loc, &n .u1unarele mortului, toate documentele. nclusiv :&rtiu/a cu datele 1.orului de la !eN Uor-. 0erviciile 4rance1e vor 2ti s, anali1e1e situa/ia. %ilton Bra.ec- nu o /inea c:iar &n .ra/e +e Pamela Bla1er, dar era ca 2i c&nd ar 4i /inut(o. G,sise o c,m,ru/, minuscul, la eta5ul trei al castelului, +usese un scaun &n 4a/a u2ii, +istolul lui deasu+ra 2i se a2e1ase +e +atul unde curte1ana &2i consuma cri1a de nervi. 3eodat,, ea se ridic, 2i &l rug,: ( Las,(m, s, +lec, te im+lorE

0e sim/ea antrenat, &ntr(un v&rte5 de ne.unie. nstinctul de conservare ce o +rote5ase at&/ia ani, &i s+unea c, e mai s,n,tos s, 4ug,. $2a cum ar,ta, ciu4ulit,, cu oc:ii aceia imen2i, ume1i, cu .u1ele +al+it&nd, ar 4i 4ost &n stare s, com+romit, 2i un ie1uit. %ilton Bra.ec- scutur, energic din ca+. ( !ici nu +oate 4i vor.aE $ici +ot s, te a+,r, nu a4ar,... (Tre.uie s,(l reg,sesc +e logodnicul meu, ;urt... !umai ideea c, nemernica de %andF era +e +unctul de , k.1 su4la de4initiv, du+, ce muncise at&ta s, a5ung, la el, o &m.oln,vea. %ilton o a2e1, cu gri5, +e +at. ( = s, vin, +rin/ul imediat 2i o s,(l rogi +e el. "ra serios, +recum +a1nicul unei comori. 0unetul mu1icii le +arvenea estom+at, cre&nd o atmos4er, ireal,. 9,r, &ndoial, c, niciunul din cei +atru sute de invita/i de la castel, nici m,car nu(2i +uteau imagina ce dram, se des4,2oar, &n decorul acela cu +eruci 2i strasuri... Pamela &ncerc, s, a+recie1e 4oarte e7act situa/ia. !u se +utea lu+ta 4i1ic cu %ilton Braoec-. 3ar mai e7istau 2i alte mi5loace... 0e a+ro+ie &nceti2or de el 2i(i murmur, cu vocea ei de 1ile mari: ( Bi dac, ne(am distra ni/el &m+reun,C... %ilton &ncerc, s, se o+un, 4emelei de1l,n/uite, dar &2i +ierdu to/i nasturii de la +antalonii .u4an/i &n 4oarte scurt tim+. "7act &n mi5locul acestei scene dis+erate, a+,ru %al-o 2i 6:ris. 6:ris ridic, din umeri cu grea/,. ( 3omnule, e culmea, nu mai +o/i s, ai &ncredere &n nimeni... %ilton Bra.ec- reu2i s, se de.arase1e de Pamela 2i se ridic,, ro2u ca un ardei. ar ea, &ncerc&nd s,(2i aran5e1e +u/in roc:ia s4&2iat,, le s+use cu r,ceal,: ( $ &ncercat s, m, viole1e... %al-o le concedie +e cele dou, gorile cu o +rivire 2i r,mas singur cu Pamela, trase un scaun l&ng, +at. "a &i arunc, o +rivire veninoas, 2i m&r&i: ( )nde e +utoarea aia de %andFC ( *a.ar n(am, r,s+unse %al-o. 3u+, ce o s, st,m +u/in de vor.,, o s, ai su4icient tim+ s, o cau/i. ( $ venit cu dumneata aici, nu(i a2aC 6a s, m, +rinde/i la &ng:esuial,...

( "7act, recunoscu %al-o. ( 3uce/i(v, la dracu am&ndoiE strig, Pamela cu o sinceritate evident,. ( Pamela, &i s+use %al-o, e2ti c:iar incon2tient,. Ri(am salvat via/a de dou, ori. 0(ar +utea &ns,, ca a treia oar, s, nu mai a5ung la tim+. =c:ii mari, negri se 4i7ar, cu groa1, asu+ra lui. ( 6e vrei s, s+uiC ( .ra:im ;amel venise aici s, te omoare, &m+reun, cu a5utorul lui, cel care a vrut s, te strangule1e. $m&ndoi lucrau +entru 0erviciile ira-iene. Pe ,2tia i(am scos din circula/ie, dar vor veni al/ii. Bi nu +ot s, te +,1esc la nes4&r2it. "i vor s, te termine, cu orice +re/. ( 3ar de ceC &n vocea ei, era dis+erare 2i o total, li+s, de &n/elegere a situa/iei. %al-o &2i s+use c, &nce+ea s, cede1e. 0e ridic,. ( &mi +are r,u, Pamela. "2ti li.er, s, +leci, nu am de ce s, te mai re/in. 3ar tre.uie s, stai ascuns, 2i s, nu &ndr,1ne2ti s, te mai &ntorci &n Viena. $lt4el, te vor ucide, oriunde ai &ncerca s, te ascun1i, +entru c, re+re1in/i un mare +ericol +entru ei. ( 6e 4el de +ericolC ( Pro.a.il c, e2ti &n +osesia unei in4orma/ii vitale. "a ridic, din umeri. ( Vor.e2ti +rostii... nu am nici cea mai vag, idee de a4acerile lor. " adev,rat c, m, &nt&lnesc cu c&/iva ira-ieni, dar a2a, &n +articular... !u 4ac a4aceri cu ei. ( Bi, cu toate astea, le(ai &m+rumutat ma2ina la un moment dat, remarc, el. Privirea ei se tul.ur, evident. ( 6e vrei s, s+uiC ( 6,H&n 1iua &n care le(ai dat ma2ina, au omor&t ni2te oameni... Bi &i +ovesti ce se &nt&m+lase +e munte cu *eidi 2i cu Lo:n 2i cum reu2iser, s, a4le c, era vor.a de ma2ina ei. 3e ast, dat,, Pamela se &ng,l.eni.

( 3ar nu 2tiam nimic de toat, +ovestea asta, &/i 5ur, s+use ea cu o voce +ierdut,. !u vreau s, mor. 6e tre.uie s, 4acC %al-o o +rivi cu o mare aten/ie &n oc:i. ( 0+une(mi ceea ce 2tii 2i n(o s, mai 4i &n +ericol. ( 3ar, ce anumeC ( 0,+t,m&na trecut,, &ntr(o sear,, ai 4ost la .arul :otelului Bristol, &nso/it, de doi .,r.a/i, un ara. 2i un euro+ean. 6ine erauC &nainte de a r,s+unde, Pamela &2i trecu m&na +este urma v&n,t, de +e g&t, du+, str&nsoarea lui 0elim. 0e g&ndea intens, cu +rivirea a/intit, &n oc:ii lui %al-o. $+oi, sur&se dece+/ionat,H. ( 3u+, ce o s, o./ii in4orma/ia, o s, +leci 2i i se +oate &nt&m+la orice, s+use ea cu am,r,ciune. ( !u, r,s+unse %al-o, &/i +romit. "a sus+in, 2i &2i d,du ca+ul +e s+ate. ( Bine, tre.uie s, &ncerc s, am &ncredere &n dumneata. 6el +e care l(ai numit 8ara.8, este un di+lomat ira-ian, Tari- *amadi. "ste secretarLa am.asada ra-ului de la Bru7elles. %, &nt&lnesc cu el din c&nd &n c&nd, numai c&nd vine la Viena sa2i vi1ite1e +rietenii din =P"6. ( )nde l(ai cunoscutC ( La Londra, c&nd se a4la acolo la +ost. ( "ste unul din 8clien/ii8 t,iC ( 3a, r,s+unse ea, cu o u2oar, e1itare. 3ar e un ti+ 4oarte delicat, &nc&nt,tor, a2 +utea s+une. ( "l /i(a cerut ma2ina &m+rumutC (3a. ( Bi cum /i(a s+usC ( 6, avea nevoie de ea +entru o &nt&lnire discret, 2i nu voia s, 4oloseasc, ma2ina di+lomatic,. "ra vor.a des+re o 4emeie. 6eva mai s+ecial... ( Bi cea de(a doua +ersoan, cu care ai 4ost la .arC ( !u &l cunosc. Venise de la Bru7elles cu Tari-. $m +etrecut seara to/i trei. $+oi Tari- m(a l,sat cu el. Bi a venit la mine. $lt4el s+us, di+lomatul ira-ian 8&nc:inase8 serviciile Pamelei +entru amicul s,u. "ra un +rogres...

( 0+une(mi totul, insist, %al-o. P&n' 2i cele mai mici detalii +ot 4i utile. 3u+, +,rerea mea, din cau1a acestui +ersona5 vor s, te omoare. 3ar nici eu nu &n/eleg de ce... ( Ti+ul e american, e7+lic, Pamela. 0e nume2te Georges. $re vreo cinci1eci de ani, e 4oarte dr,gu/ 2i curtenitor. !u 4,cuse dragoste de 4oarte mult tim+ 2i nu se +rea +rice+ea. 3ar cred c, i(am +l,cut 4oarte mult. Pentru c, mi(a cerut num,rul de tele4on. ( Bi i l(ai datC ( !u, i(am r,s+uns s, m, caute +rin Tari-. !(am c:e4 s, m, sune orice maniac... ( Bi du+, aceeaC ( $ +lecat &n 1ori, c&nd a venit Tari- s,(l ia. Bi mi(a s+us s,(l caut la tele4on. ( )ndeC ( %i(a l,sat un num,r, de la Bru7elles. ( 6e num,rC ( !u( 2tiu +e dina4ar,. &l am acas,, la Viena. ( l(ai s+us lui Tari- de acest num,rC (!u. %al-o sim/i c, i se ia o +iatr, de +e inim,. 0e ridic,. ( Bine, +lec,m la Viena. "ra +osi.il ca, din +ricina acelui num,r de tele4on, s, 4i +lecat cei doi uciga2i +e urmele Pamelei Bla1er. Pentru c, misteriosul Georges &i +ovestise +ro.a.il lui Tari-. Bi tre.uia g,sit, &nainte de a 4i +rea t&r1iu. ( 0tai +u/in, s+use Pamela. 6e se va &nt&m+la du+, ce &/i dau num,rulC ( &nc, nu am ideeC recunoscu %al-o. 3ar, oricum, &/i vom asigura +rotec/ia. ( Bi logodnicul meu unde esteC ( !ici asta nu 2tiu. 6u %andF BroNn, +ro.a.il, o s,(l g,sim +e undeva. *ai s, mergem. 6ursa contra(cronometru se des4,2ura cu toat, vite1a. 3ac, ira-ienii a4lau c, 6 $ reu2ise s, a5ung, la 8Georges8, acesta eUa &ntr(un real +ericol.

%andF BroNn dis+,ruseE 6a 2i t&n,rul duce de Witten.erg. = mul/ime de invita/i continua s, danse1e cadrilul &n 4a/a castelului 2i consuma, 4,r, restric/ie, 4elurite .,uturi &n +a:are &nalte. 6:ris Lones se 8reanimase8 cu un +a:ar uria2 de Lo:nnF Wal-er +ur. iar Pamela, du+, ce colindase toat, +elu1a 2i &ntregul castel, &ncadrat, de cele dou, gorile 2i de "l-o ;risantem, &ncerca s, admit, realitatea ( ;urt dis+,ruse. #,+it de dia.olica %andF BroNn... ( %i1era.ilul ,la o s, mi(o +l,teasc,E 2uier, Pamela. 0e &ndre+t, s+re +ar-ing. "ra mai .ine s, nu se mai a4le la 4a/a locului &n momentul &n care avea s, 4ie desco+erit cadavrul celui de al doilea ira-ian, strangulat de "l-o. Turcul se a2e1, la volan. %al-o 2i Pamela &n s+ate, iar cele dou, gorile &n ma2ina de +rotec/ie. 6u destina/ia ( Paris. Pamela a+rinse o /igar, 2i &nce+u s, tu2easc,. = mai durea &nc, g&tul. $+oi se &ntoarse s+re %al-o cu o +rivire inc:i1itorial,. ( Bi dumneata ce amestec ai &n istoria astaC ;urt mi(a +ovestit c, ai un castel, c, e2ti un o.i2nuit al +etrecerilor mondene... ( " dre+t c, am un castel, recunoscu %al-o, dar monden s&nt doar din c&nd &n c&nd... Bi nu mai ad,ug, nimic. 3ar Pamela nu era +roast,. &ncet(&ncet, a.ruti1ata de s+aimele acelei no+/i 2i leg,nat, de ma2in,, adormi 2i alunec, s+re %al-o. "ra straniu, +arcurgea acela2i drum, &n sens invers, dar l&ng, o alt, 4emeie... %al-o &2i +rivi ceasul. "ra trei diminea/a. !u +uteau s, a5ung, +rea re+ede la Viena. ( !e o+rim &n Paris, la :otel Pia1a $t:mnme, &i s+use el lui ;risantem. Pamela Bla1er dormea goal,, +e .urt,, cu +letele negre r,s+&ndite +e a2ternut. %al-o desc:ise oc:ii 2i o contem+l, c&teva secunde. "ra &ntr( adev,r s+lendid,, cu 2oldurile &n 4orm, de am4or,. $vea o talie 4oarte su./ire, +icioarele lungi 2i &ntregul ansam.lu avea o do1, uria2, de erotism +entru orice .,r.at. $vea o +iele m,t,soas, 2i mat, ce emana un +ar4um dulce, de 4emeie adormit,. = creatur, de vis... "a insistase s, stea &n aceea2i camer, cu %al-o. 3e o +arte 2i de cealalt,, &n camere se+arate, se a4lau 6:ris, %ilton 2i "l-o. %al-o +use m&na +e tele4on. "ra momentul s, mai transmit, ceva ve2ti celor de la 6 $. ar centrala unui :otel +re1enta destul,

siguran/,. 9orm, num,rul lui Lac- 9erguson care r,s+unse la al treilea a+el. ( 0&nt la Paris, anun/, %al-o. 0(au &nt&m+lat o groa1, de c:estii, dar cred c, m, a4lu +e drumul cel .un. $2 vrea s, o./ii ni2te in4orma/ii des+re un oarecare Tari- *amadi, di+lomat ira-ian de la Bru7elles. &2i d,du a+oi num,rul de tele4on 2i &nc:ise. Pamela nu se tre1ise. 0e mi2c, u2or &n somn 2i %al-o &i v,1u urmele ori.ile de degete +e g&t. &n tim+ ce se &ntre.a dac, n(ar 4i ca1ul s, +ro4ite imediat de acest cadou regal care dormea l&ng, el, sun, tele4onul. "ra Lac- 9erguson, 4oarte surescitat. ( Ti+ul al c,rui nume mi l(ai dat r,s+unde de toate o+era/iunile s+eciale ale 0erviciilor ira-iene din "uro+a, anun/, 2e4ul sta/iunii 6 $ de la Viena. =+erea1, de 4oarte mul/i ani +e aici 2i ra+ortea1, direct 2e4ului statului ira-ian. " un ti+ cu mare greutate. ( !ici nu m, mir, r,s+unse %al-o. ( $i a4lat ceva 2i des+re cea de a doua +ersoan, +e care &ncerc,m s, o identi4ic,mC ( 3a, &ns, o s,(/i s+un &ntre +atru oc:i. !e &ntoarcem c:iar a1i. &nc:ise tele4onul &n momentul &n care Pamela se tre1ise 2i se &ntindea ca o +isic,, 1&m.ind +u/in tul.ure, cu o +rivire ciudat, &n oc:ii ei imen2i. ( "ste +rima dat, &n via/a mea c&nd m, tre1esc l&ng, un .,r.at 4,r, s, 4i 4,cut dragoste cu el, s+use ea. ( Pentru orice e7ist, un &nce+ut, r,s+unse %al-o. ( Bi nu am cu ce s, m, &m.rac, &nce+u ea.(6red c, ar tre.ui s, te duci s,(mi cum+eri o roc:ie de la )ngaro, +este drum. "vident c, &n costuma/ia de e+oc, n(ar 4i +utut trece neo.servat,. "a s,ri din +at 2i %al-o &i admir, .alansul 2oldurilor, &n tim+ ce se &ndre+ta s+re .aie. =are cum a5unsese tocmai din 6a2mir, &n situa/ia actual,C $vusese nevoie de o voin/, de 4ier, +e l&ng, calit,/ile naturale... "a rea+,ru &ntr(un :alat de .aie, nemac:iat,, 2i se a2e1, +e marginea +atului, +rietenoas,. ( %, .ucur mult c, nici m,car nu ai &ncercat. !u(mi +lace s, 4ac dragoste. 6&nd eram la Bom.aF am servit dre+t +artener, unui 4el de 4a-ir care +re1enta un num,r +entru turi2ti. "ra dotat de la natur, cu o

monstruo1itate uria2,, neo.osit,. "ram +e scen, toat, 1iua, de diminea/, de la o+t, +&n, la mie1ul no+/ii. $m cre1ut c, n(o s, sca+ cu via/,, m, 4,cea s, su4,r &ngro1itor 2i m(a de1gustat de4initiv de dragoste. ( Bi cum ai sc,+at de elC ( L(am omor&t, s+unse ea cu sim+litate. &ntr(o 1i c&nd .,use, l(am t,iat se7ul acela monstruos cu un +umnal 2i a murit &ntr(o .alt, de s&nge. $ 4ost +rima dat, &n via/a mea c&nd m(am sim/it 4ericit,... !u mai era nimic de ad,ugat... %al-o 4,cu 2i el re+ede un du2. 0e gr,.ea s, se &ntoarc, la Viena. $cum, cel +u/in, 2tia cu cine avea de a 4ace. 3e2i nu cuno2tea motivele +entru care ira-ienii ac/ionaser, cu at&ta 4erocitate. !u +utea 4i numai din cau1a -rFtronilor. ar Pamela :a.ar n(avea de nimic. 6:ris Lones intr, &n camer,, du+, ce .,tuse la u2,. 9oarte +rost dis+us. ( $m cerut un 8.rea-4ast8 e7+lic, el. Bi mi(au adus dou, c:i4le 2i o ca4elu/,. !ici nu m, mir c, s&nt a2a de +rost de1volta/i 4rance1ii ,2tia... Bi acum ce 4acemC ( Veni/i cu noi la Viena, s+use %al-o. !u cred c, ira-ienii au renun/at la ideea de a o lic:ida +e Pamela. ( Bi o s, ne duce/i s, v, vedem 2i castelulC ( 3ac, totul se +etrece ca lumea, sigur c, da. *ai, gr,.i/i(v,, +lec,m +este dou, ore. Pamela Bla1er era 4oarte trist,. )itase cu des,v&r2ire momentul de destindere de diminea/,. 6u c&t se a+ro+ia de cas,, se sim/ea mai nesigur,. 0e &ntoarse s+re %al-o. ( )ite ce e, am sen1a/ia c, m, duce/i cu +re2ul... !(am nici un c:e4 s, m, amestec &n tre.urile voastre. 3ac, &/i dau num,rul de tele4on, ,2tia c:iar m, omoar,E Las,(m, s, am o e7+lica/ie cu ei. ( ( Bi a2a te vor omor&, +rotest, %al-o. Pentru ca 2tii +rea multe des+re ei. $5unser, &n 4a/a casei ei. &nainte de a o +utea &m+iedica, Pamela s,rise din ma2in, 25 alerga s+re u2,. 6:ris Lones se re+e1i du+, ea. 3in cau1a avansului +e care &l avea, ea reu2i s, a5ung, la li4t 2i s, &nc:id, u2a. Gorila se &ndre+t, cu toat, vite1a s+re sc,ri. %al-o 2i %ilton veneau

du+, ei. 3ac, Pamela reu2ea s, se &nc:id, &n cas,, avea tot tim+ul s, distrug, :&rtia cu num,rul de tele4on 2i nu mai aveau ce s,(i 4ac,... 6&nd 6:ris Lones a5unse la ca+,tul sc,rilor, o v,1u +e Pamela um.l&nd la u2,. #eu2i s, o desc:id, &n momentul &n care 6:ris, cu un e4ort e7traordinar, se arunc, asu+ra ei ca un 5uc,tor de rug.F, +lac&nd(o la sol. Pamela c,1u cu un urlet de 4iar,, care +este c&teva cli+e se +ierdu &n 1gomotul asur1itor al unei e7+lo1ii. )n nor de 4oc, de 4um 2i de +ra4 &nc,rcat cu 4el de 4el de resturi, i1.ucni +e u2,, /n tim+ ce +roiectile de toate m,rimile s,reau +&n, la &n,l/imea unui om. %ilton Bra.ec- 2i %al-o, de2i se a4lau cu un eta5 mai 5os, sim/ir, la r&ndul lor, su4lul 4ier.inte al e7+lo1iei. Toat, casa se 1g&+ din temelii. ( 6e dracu se &nt&m+l, aiciC url, %ilton, sco/&ndu(2i arma. 0e 4,cuse lini2te &ntre tim+. 0e au1eau u2i care se desc:ideau, oameni ce alergau +e +aliere. %al-o a5unse l&ng, 6:ris 2i Pamela care &ncercau s, se ridice, aco+eri/i cu molo1. 9ata +l&ngea &n :o:ote, +rivindu(2i a+artamentul devastat. 6eea ce sem,nase cu o 4rumoas, .om.onier, ro1, numai m,t,suri 2i oglin1i, se trans4ormase &ntr(un .un-er luat cu asalt. 3in s+lendida m,su/, creat, de 6laude 3alie nu mai r,m,seser, dec&t ni2te 4iare negre 2i r,sucite. 6:ris Lones smulse o dra+erie care mai ardea, iar %ilton reu2i s, g,seasc, un e7tinctor 2i s, stro+easc, resturile ce 4umegau, de teama unui incendiu ascuns. )2a se trans4ormase &n /,nd,ri, geamuri nu mai e7istau, totul 4usese +ulveri1at. Pamela se l,s, &n genunc:i +e o cana+ea cu +ernele arse. Total r,v,2it,, tremur&nd. ( 3oamne, 3oamne, ce mi se &nt&m+l,CE... ( 6e s, 4ie, au mai &ncercat o dat, s, te omoare, &i r,s+unse sim+lu %al-o. 6u o te:nic, ar:icunoscut, la Beirut. = +or/ie de e7+lo1i.il li+it, de s+atele u2ii. 3esc:i1&nd(o, ai lovit(o de +erete 2i s( a declan2at detonatorul: 3ac, 6:ris nu te(ar 4i aruncat +e 5os, acum te adunam cu 4,ra2ul... 6ei din cl,dire veneau s, constate de1astrul, mu/i de uimire. Viena nu era un ora2 unde lumea s, se 4i o.i2nuit cu atentatele. Pamela &i Tnt&lni +rivirea lui %al-o 2i &nce+u s, +l&ng, 2i mat tare. %irosul acru al e7+lo1i.ilului, amestecat cu +ra4ul ridicat 2i miasmele incendiului, 4,ceau atmos4era ires+ira.il,.

( Te rog s, m, ier/i, &i s+use ea. = s, 4ac tot ce &mi s+ui... ( *ai s, +lec,m de aici, s+use %al-o. &ncearc, s, g,se2ti :&rtia totu2i. = s, vor.im mai t&r1iu cu cei de la +oli/ie. Pamela Bla1er se ridic, 2i se &ndre+t, s+re dormitor. !u era nevoie s, m'i desc:id, u2a, oricum nu mai e7ista... Patul uria2, crea/ie 6laude 3alie stil 8$rt 3eco8 era +lin de molo1, iar a2ternuturile din m,tase erau ni2te .iete 1dren/e &nnegrite. %al-o v,1u c, d,dea la o +arte un ta.lou, desco+erind u2a unui mic sei4. 0coase din el doi s,cule/i din +iele 2i &nc:ise la loc u2a. ( 0, mergem, s+use ea. &n cinci minute, &m.,tr&nise cu 1ece ani. Los, g,sir, o ma2in, a Poli/iei 2i una a +om+ierilor. Plecar, s+re Lie1en. "ra cel mai .un loc +entru a se sim/i &n siguran/,. " dre+t c, dac, $le7andra se a4la acas,, +utea s, mai i1.ucneasc, &nc, ur. 8incendiu8, dar merita s, ri2te. Pamela Bla1er era asul lui din m&nec,... 9atima *aNatme: &2i aran5a toaletele &n 2i4onierul din camera ei de la ntercontinental. 9,cu a+oi o .aie. "ra o li.ane1, nu c:iar o.i2nuit,, ci dintre cele ce dis+uneau de +osi.ilit,/i elegante de trai 2i &2i +uteau +ermite s, cutreiere "uro+a &n lung 2i &n lat. "ra tuns, scurt, cu oc:ii negri ca t,ciunele 2i gura sen1ual,, &nc,rcat, de .i5uterii 2i .ron1at, im+eca.il. "ra &nalt,, cu umerii la/i 2i +icioarele lungi, o verita.il, alur, de s+ortiv,, &ndulcit, de s&nii rotun1i 2i +lini 2i de 2olduri .ine desenate. 0e autoadmir, c&teva minute &n oglind,. 6um intrase &n aero+ort, 4usese a.ordat, de un .,r.at de vHreo cinci1eci de ani care o invitase la cin,. 0uccesul ei, ca 4emeie, era deci garantat. 0e 2tia, de alt4el, atr,g,toare, cu .lu1a 4oarte mulat, +e .ust 2i cu +antalonii colan/i din +iele. 0e g'ndea c:iar c, nu i(ar strica o mic, aventur,, de2i nu era genul care s, se dea nea+,rat &n F&nt du+, .,r.a/i. 6ineva .,tu la u2,. %erse s, desc:id,. )n must,cios a+roa+e +itic &i &ntinse o vali5oar,, 4,r, s, scoat, un cuv&nt 2i se retrase. 9atima &ncuie u2a 2i a2e1, vali1a +e +at. &n interior, era du.lat, cu un strat de .urete &n care 4useser, amena5ate mai multe alveole. &n ele se a4lau: un Walt:er P;; dotat cu surdin,, dou, mini(do1e de 0emte7 cu detonatoare miniaturi1ate, trei ace &m.i.ate cu o otrav, la 4el de violent, ca .inecunoscuta curara, ce +uteau 4i 4i7ate +e di4erite o.iecte, +roduse de mac:ia5, oc:elari de soare, un micro(emi/,tor

radio 2i dou, stilouri(+istoale asem,n,toare cu cel +e care &l 4olosise +entru a(l lic:ida +e 9arid Badr, la #oissF. Tre.uie s, s+unem &ns, c, 9atima nu era li.ane1,, ci ira-ian,. &nce+use de 4oarte t&n,r, s, milite1e &n +artidul B$$0, tat,l ei 4iind o4i/er su+erior &n armata ira-ian,. 9usese ucis &n tim+ul r,1.oiului dintre ran 2i ra-, ca 2i so/ul ei. "a se &nrolase a+oi &n 0erviciile secrete, desco+erindu(2i voca/ia de a ucide cu s&nge rece. 0e mirase 2i ea c&t de u2or lic:idase +e unul dintre o+o1an/ii lui 0addam *ussein, la %ar.ella. 9,cuser, dragoste, du+, care omul adormise, av&nd la .ord 2i o im+ortant, do1, de Lo:nnF Wal-er .ine amestecat cu un drog +uternic. &n tim+ul somnului, 9atima &i tr,sese un glonte &n ca+ cu +istolul Walt:er... 3otat, cu un 4i1ic ce nu l,sa .,r.a/ii indi4eren/i, cunosc,toare a c&torva lim.i, ara.a, 4rance1a, engle1a 2i ivrit, +utea s, treac, dre+t oricine. &i tre.uia doar un +a2a+ort ( 4als desigur ( +entru c, nu 4usese &nc, re+erat, de nici un serviciu secret. !u trecuse de 4oarte mult tim+ +rin ra-, via/a ei 4iind o goan, continu, +rin :otelurile din "uro+a. 9atima era la 4el de .ine +reg,tit, ca unii 8uciga2i8 ai %ossadului. Btia s, 4oloseasc, ultimele desco+eriri te:nice &n materie de ma2inu/e ucig,toare 2i nu avea nici cea mai mic, str&ngere de inim,. "ra singura 4emeie din 0erviciile secrete ira-iene 4olosit, +entru acest ti+ de o+era/iuni. #idic, 4alsul ca+ac din interiorul vali5oarei 2i desco+eri o documenta/ie 4oarte .ogat, des+re cele dou, +ersoane +e care tre.uia s, le lic:ide1e. %al-o Linge, un agent al 6 $ 2i Pamela Bla1er, o +rostituat, de lu7. !iciodat, nu avea :a.ar de motiva/ia asasinatelor 2i nici nu o interesa. "ra trea.a 2e4ilor ei. &ncuie vali5oara 2i(i +otrivi ci4rul de a2a manier, &nc&t, dac, cineva ar 4i &ncercat s, o 4ure, era de4initiv condamnat 2i ar 4i s,rit &n aer odat, cu vali1a. 9orm, a+oi un num,r de tele4on din 9ran-4urt. Pentru c, +ro+rietarul nu era acas,, l,s, un mesa5 codi4icat &n engle1,. 8$m sosit cu .ine, am 2i materialele cu mine. Bi &nce+ trea.a8. "ra singurul ti+ de contacte +e care &l &ntre/inea cu 6entrala. =rdinele &i soseau +rin curier 2i le g,sea direct la :otelul unde se o+rea. 0oneria r,suna &n gol. %al-o num,r, /&r&iturile, cinci, 2ase, 2a+te. La tele4on 4usese .ran2at un di4u1or &n care sunetele erau u2or .i1are.

Pamela Bla1er str&ngea rece+torul cu toat, 4or/a. 6:ris Lones era +reg,tit s, &nregistre1e convor.irea +e un mic magneto4on. "ra o lini2te des,v&r2it, &n .i.lioteca de la Lie1en. %al-o o tratase +e Pamela cu o do1, .un, de vodc,(citron ca s,(i redea o voce normal, 2i s, o 4ac, s, uite atrocit,/ile +rin care trecuse. Privirea ei &ns, nu revenise la normal. &ncercau s, vor.easc, cu misteriosul Georges din Bru7elles. &n momentul &n care se +reg,tea s, +un, rece+torul &n 4urc,, omul r,s+unse: ($loC Vocea masculin, era g&4&it,, ca 2i c&nd omul ar 4i alergat. 6:ris +orni magneto4onul. Pamela amu/ise. %al-o &i 4,cu un semn dis+erat ca s, o determine s, vor.easc,. ( GeorgesE ( 6ine esteC ( Pamela s&nt, num,rul, nu(i a2aC ($:, PamelaE &n vocea lui se sim/ea o .ucurie sincer,. %al-o se mai lini2ti +u/in. &nce+ea s, mai s+ere. ( Tocmai voiam s, &nc:id, s+use Pamela. ( ( "ram &n .aie, e7+lic, Georges. !u a2te+tam nici un tele4on. 3ar 2tii c, mi(ai 4,cut o sur+ri1,E "2ti 4oarte dr,gu/, c, m(ai sunatE ( !u vii la VienaC ( 3in +,cate nu +ot, dar +oate vii tu la Bru7elles. Pamela amu/i din nou. 6u cea mai mare vite1,, %al-o &i scrise +e o :&rtie 8da, da8 2i i(o ar,t,. "a relu, cu o voce +u/in 4or/at,. ( 0igur c, vin. Georges scoase un c:iot de .ucurie. ( !ici nu 2tii ce .ucurie &mi 4aciE 0+er s, nu 4ii +rea ocu+at, 2i s, ne +utem vedea &n voie. ( "i, las,, o s, m, descurc eu... s+use Pamela. 3ar tuC ( "u nu am nici un 4el de +ro.leme. $m 4oarte mult de lucru, dar o s,(mi 4ac tim+. 6&nd vii la Bru7ellesC 8%&ine8 scrise %al-o +e :&rtie. ( %&ine, re+et, Pamela docil,. 3u+, c&teva secunde, Georges +ro+use:

( Vrei s, ne vedem +e la orele o+t &n :olul :otelului $migo, l&ng, Grande PalaceC " un loc 4oarte +l,cut. ( 3e acord, r,s+unse Pamela. Vin . ( Bine, atunci +e m&ine. "l &nc:ise, iar Pamela &2i +rinse ca+ul &ntre m&ini. 0+use a+oi cu o voce al., de groa1,: ( 3in cau1a ta 4ac o groa1, de +rostii. Pentru asta m, vor ucide +recis... %al-o nu(i r,s+unse, +ierdut &n g&nduri. &ncerc&nd s, &n/eleag, de ce &2i asumaser, ira-ienii un asemenea risc, voind s, o omoare +e Pamela, numai ca 6 $ s, nu +oat, a5unge la Georges +rin ea. 0ingurul r,s+uns vala.il tre.uia g,sit &n leg,turile dintre Georges 2i ira-ieni. $+arent, secretul acestor leg,turi tre.uia +,strat cu orice +re/. 3ar, de ceC *olul :otelului $migo avea a+aren/a v,tuit, a unui clu. engle1esc. 6u toate acestea, la c&/iva metri distan/,, :oarde &ntregi de turi2ti 5a+one1i 2i germani asaltau vec:ile +ietre de la Grand Palais cu camere de luat vederi 2i a+arate de 4otogra4iat. Pamela Bla1er se &m.r,case cu un com+let cumin/el care &i ascundea rotun5imile e7+lo1ive, &2i l,sase +letele negre +e umeri 2i sor.ea cu r,.dare dintr(un +a:ar de 6ointreau, a2e1at, &ntr(un 4otoliu uria2. $vea as+ecul unei .urg:e1e cumin/i ce &2i a2tea+t, so/ul. 3oar +icioarele ei lungi, cu ciora+i 4umurii, atr,geau +rivirile. nstalat la .ar, &n 4a/a unui +a:ar cu vodc, ruseasc,, %al-o o su+raveg:ea. %ilton Bra.ec- a2te+ta a4ar,, +e strada Lom.ards, &n 4a/a :otelului, la volanul %ercedesului &nc:iriat. 6:ris Lones se ad,+ostise &n s+atele unui *erald Tri.une, +e care &l citea cu asiduitate, consum&nd dintr(un +a:ar de Gaston Lagrange. %icul .alona2 de cristal dis+,rea &ntre degetele lui monstruoase. La c&/iva centimentri de m&na lui se a4la o serviet, &n care a2e1ase cu dragoste +isoiul Beretta 9@. ar "l-o ;ris'ntem +atrula +rin +rea5ma :otelului, +&ndind mutrele sus+ecte. 3u+, toate c&te se &nt&m+laser, la Viena... "ra o+t 2i cinci. %al-o d,du +este ca+ +a:arul, veri4ic&nd crosa +istolului e7tra(+lat 2i mai comand, o 0tolic:naFa ca s, im+lore soarta... Barmanul tocmai &i servea +a:arul, c&nd o.serv, un .,r.at care se o+ri &n 4a/a Pamelei Bla1er. %al-o sim/i c, &i cre2te +ulsul.

!ecunoscutul trase un 4otoliu 2i se a2e1,. "ra c:iar omul din 4otogra4ie. $vea un c:i+ total nesemni4icativ, cu un nas .orc,nat, u2or c:el, genul ino4ensiv. Ti+ul de mic 4unc/ionar. Pamela &i 1&m.ea, +u/in cris+at,. 6onversa/ia nu dur, +rea mult. 0e ridicar, am&ndoi 2i traversar, :olul. Ti+ul a5ungea +&n, la .,r.ia 4etei, de2i &ncerca s, stea c&t mai dre+t. %al-o &i urm,ri de la distan/, 2i &i v,1u c, se urcar, &ntr(o $udi 100 neagr,, garat, &n +ar-ingul :otelului. 6&nd ie2i din :otel, o.serv, ma2ina $udi co.or&nd strada Lom.ards cu %ercedesul lui %ilton Bra.ec- +e urmele lor. $cum tre.uia s, a2te+te. %al-o urc, &n camera +e care o &nc:iriase 2i &i a2te+t, +e 6:ris Lones 2i +e "l-o ;ris'ntem. Tele4onul sun, +este un s4ert de or,. ( $u intrat &ntr(un mic restaurant italienesc, +e strada 9ossmsau7( Lou+s, se nume2te 9amilia, anun/, americanul. &n a+ro+ierea .ulevardului #mgent. !u +ot s, intru 4,r, s, 4iu o.servat. &n tot ca1ul, nu s&nt urm,rit. !um,rul ma2inii $udi este X?D ><>. ( Venim 2i noi, &i s+use %al-o. &l l,sar, +e "l-o ;ris'ntem s, +,1easc, camera 2i +lecar, cu un alt %ercedes &nc:iriat. &nainte de a +orni, %al-o sun, la sta/iunea 6 $ de la Bru7elles +entru a a4la cui a+ar/inea ma2ina $udi neagr,. Georges Bear era &n culmea 4ericirii. 3e c&te ori se uita la Pamela Bla1er, sim/ea c, ia 4oc. !u era genul de .,r.at care s, se dea &n v&nt du+, 4emei, dar ceea ce i se &nt&m+lase la Viena cu Pamela &l scosese din o.i2nuit, 4usese ceva at&t de animalic, de necontrolat, ira/ional a+roa+e. !u(2i d,dea seama din ce cau1,. Poate din +ricina +ielii ei m,t,soase, a +letelor negre, a oc:ilor imen2i, a +icioarelor intermina.ile. 3egea.a &2i s+unea c, nu este dec&t o +ro4esionist,, ideea de a o /ine &n .ra/e, de a o m&ng&ia, de a 4ace dragoste cu ea, &l &nne.unea... 21 termin, re+ede ca4eaua 2i, st,+&nindu(2i cu greu nervo1itatea, &i s+use: ( 6e(ar 4i s, ne &ntoarcemC B,user, destul de mult 2i se sim/ea 4oarte sigur de el. Pamela nu vor.ise +rea mult 2i el nu &ncercase s, o &ntre.e cu

ce tre.uri venise la Bru7elles. !u avea dec&t o singur, idee: s, o /in, &n .ra/e. ( %ergem la tineC Vocea ei era calm,, normal,. Georges Bear sim/ea c, &2i +ierde 2irul g&ndurilor. !u +utea s,(i e7+lice c, era /inut su. m,suri de strict, securitate. 3in cau1a activit,/ii sale. ( $2 +re4era s, mergem &n alt, +arte, r,s+unse el, timid. $i o camer, la $migoC ( 3a. ( !u cred c, cei.de acolo ar s+une ceva. &i cunosc 4oarte .ine. Pl,ti 2i ie2ir,. 0+ectacolul 2oldurilor ce ondulau &n 4a/a lui &i m,ri dorin/a. "ra destul de r,coare a2a c, +orni calori4erul ma2inii. &n tim+ul drumului &2i a2e1, m&na +e coa+sa Pamelei 2i se sim/i str,.,tut de curen/i electrici &n contact cu nailonul e7tra(4in. "a &i sur&dea, a.sent. %al-o &i s+use ce are de 4,cut 2i nu era +entru +rima oar, &ntr( o asemena situa/ie. 9unc/ionarul de la rece+/ie &i &ntinse c:eia, ca 2i c&nd Georges ar 4i 4ost invi1i.il 2i luar, li4tul. Prin 4ereastra camerei se vedeau aco+eri2urile de /igl, ro2ie ale :otelului Grande Palace. $.ia &2i scosese Pamela taiorul, c, Georges se 2i arunc, asu+ra ei, s,rut&nd(o ridicat +e v&r4uri. "a &i r,s+unse cu a.ilitate, dar 4,r, +asiune. Georges &nce+u s, o m&ng&ie re+e1it 2i cam ne+rice+ut. ( 0tai +u/in, &i s+use Pamela. 0e de1.r,c, &n cea mai mare vite1,. Georges Bear reali1, &n cli+a aceea c, +entru asemenea momente de e7ta1 era ca+a.il s, 4ac, o groa1, de +rostii... Georges Bear se &m.r,case. Pamela &l o.serv,, &ntins, +e +at. &2i +,strase ciora+ii 2i +anto4ii. 6:iar lini2tit oarecum, Georges nu +utea s, o +riveasc, 4,r, s, simt, 4iori +e 2ira s+in,rii. 0e a+lec, 2i o s,rut,. ( 6&t tim+ r,m&i la Bru7ellesC &ntre., el. ( &nc, nu 2tiu, r,s+unse Pamela &ntin1&ndu(se. !ici m,car nu(/i 2tiu numele &ntreg... ( Georges, r,+unse el. Georges Bear. $dic, 8ursul8. ( Bi cu ce te ocu+i aiciC &nte., ea negli5ent.

( "i, 4elurite a4aceri, r,s+unse el. 3e alt4el, 1ilele viitoare m, &ntorc la #otterdam. $i +utea s, vii cu mine. %,car dou, 1ile. !e(am duce 2i la $msterdam, unde e 4oarte 4rumos. Tr,g&ndu(2i ciora+ii, Pamela r,s+unse: ( Poate merg, sun,(m,. 6eva din atitudinea ei &l 4,cea +e Georges s,(2i +iard, st,+&nirea de sine. 3e 4oarte mult tim+ nu se sim/ise at&t de .ine 4,c&nd dragoste. 0e a2e1, din nou +e +at 2i &nce+u s, o m&ng&ie. ( !u +ot s, m, satur de tine, murmur, el. "a nu se o+use. Georges se +urta ca un licean ne+rice+ut, &nc&ntat +&n, la e7ta1 de noua lui 5uc,rie. = &ntoarse +e toate +,r/ile 2i o m&ng&ie 4ericit, murmur&ndu(i cuvinte calde, ca unei 4eti/e. 6&nd, &n s4&r2it, co.or& &n :ol, 4oamea lui nu se stinsese &nc,. Pamela declan2ase &n el ceva ce nu se +utea stinge cu una cu dou,. Pro.a.il c, a2a tre.uie s, te sim/i du+, o do1, de droguri. = stare incredi.il, de eu4orie 2i sen1a/ia c, +lute2ti &n +lin in4ern. 6:ris Lones &n5ura de mama 4ocului +loaia din +ricina c,reia urm,rea cu mare greutate ma2ina $udi 100, +e strada Louise. 6:iar &n a+ro+ierea +,duricii 6am.re, ma2ina o lu, la drea+ta s+re cartierul re1iden/ial )ccle. &n mi5locul unor +arcuri imense se a4lau acolo vile su+er.e 2i re2edin/e dintre cele mai som+tuoase. %a2ina o lu, +e l&ng, =.servatoire, +e strada .9rangois ( 9olie 2i +,trunse +e domeniul unei mari re2edin/e. 6:ris Lones merse +u/in mai de+arte, a+oi o+ri 2i se &ntoarse &n goan, s+re intrare. 0e a4lau &n 4a/a unei enorme re2edin/e care avea 2i +ar-ing su.teran. ntr, acolo 2i o.serv, locurile cu mare aten/ie. = ma2ina manevra &n +artea din s+ate. =rient&ndu(se du+, lumina 4arurilor, se a+ro+ie de ea, &n momentul &n care intra &ntr(o des+,r/itur, re1ervat, num,rului res+ectiv. "ra c:iar ma2ina $udi neagr,. $scuns &n s+atele unui st&l+ de .eton, 6:ris &l v,1u +e cel ce se &nt&lnise cu Pamela, &ndre+t&ndu(se s+re o u2, ce comunica cu a+artamentele din re2edin/,. $2te+t, c&teva cli+e, a+oi se lu, du+, el. !umai c, u2a 4usese &ncuiat,. 3in 4ericire, avea &n .u1unar o mic, trus, de c:ei. &n +atru1eci de secunde desc:ise u2a 2i o &nc:ise a+oi &n s+atele lui.

Pe scar,, lumina era &nc, a+rins, 2i ascensorul era 5os. 6:ris urc, un eta5 +e 5os 2i +,trunse &ntr(un mic :ol coc:et &n care nu se a4la nimeni. !u avea de ales. Tre.uia s, mearg, +e scara de serviciu 2i s, o.serve la ce eta5 se o+rise ascensorul. &l g,si la eta5ul o+t. Pe +alier erau dou, u2i. Pe una se a4la o +l,cu/,: 3octor L. Broe- ( medic internist. 6ealalt, nu avea nici un nume. $mericanul co.or&, ie2i +e u2a normal, a imo.ilului 2i not, adresa. 6el +u/in asta era o certitudine. $dresa 2i num,rul ma2inii +uteau s, le o4ere m,car c&teva in4orma/ii. Pamela Bla1er 4uma, nervoas,. %al-o se a2e1, +e marginea +atului ei. ( $sta e, nu mi(a s+us dec&t numele, re+et, ea, +lictisit,. !u se g&ndea dec&t cum s, +ro4ite mai .ine de mine. Bi cred c, o s,(mi dea +recis tele4on. ( !u /i(a s+us nimic des+re ce 4aceC ( !u, mi(a s+us doar c, 4ace a4aceri, c,l,tore2te mult. Locuie2te singur, dar nu(i +lace s, +rimeasc, +e nimeni la el. ( Bi ce o s, 4ac, la #otterdamC ( *a.ar n(amE #otterdam este cel mai mare +ort euro+ean. !u este deloc o sta/iune de vacan/,... Pamela stinse /igara &n scrumier, 2i e7+lod,: ( %(am s,turat de toate asteaE $cum c, a/i a5uns la ti+ul ,sta eu +ot s, m, retrag, s+er... ( La VienaC &ntre., %al-o. 0e vede c, ultima e7+erien/, nu /i(a 4olosit la nimic... ( !u, r,s+unse ea. = s, +lec la Bom.aF, unde mai am +rieteni. Bi o s, m, &ntorc +este c&teva tim+. %i(e &ngro1itor de 4ric, s, mai r,m&n aici. %al-o &2i +use m&na cu .l&nde/e +este a ei. ( Tre.uie s, r,m&i. $ici nu ri2ti nimic. Te vom +rote5a 1iua 2i noa+tea. $+oi nu ai dec&t s, +leci unde vrei, la Bom.aF sau la !eN Uor-, trea.a ta. Bi nu ai de ce s,(/i 4aci +ro.leme, te vom a5uta. 0e ridic, s, +lece, dar Pamela &l re/inu. ( Te rog s, r,m&i. %i(e 4ric, s, stau singur,.

%ai r,mase c&teva minute l&ng, ea. 6:ris Lones se &ntorsese cu adresa lui Georges Bear. 3eci, 4,ceau un +as &nainte. #,m&nea s, desco+ere de ce /ineau ira-ienii secrete leg,turile lor cu Georges Bear. ( Trimite 2o4erul la 6osmos Trading 6or+oration, ordon, Tari*amadi cu vocea str,.,tut, de 4urie, s,(i s+un, lui Georges Bear c, tre.uie s, ne &nt&lnim +este o or, &n locul +e care &l 2tie. 6a s, se calme1e, ira-ianul &nce+u s, 4ac, curse +rin .iroul +e care &l avea la eta5ul trei al am.asadei ra-ului, o cl,dire din .eton gri, +e strada 9lorida, &n cartierul )ccle, la c&teva sute de metri de a+artamentul lui Georges Bear. 0e instalaser, am&ndoi la Bru7elles din diverse motive. %ai &nt&i, nulitatea 0erviciilor secrete .elgiene care :a.ar nu aveau ce se &nt&m+l, +e +ro+riul lor teritoriu. $+oi +entru discre/ia .,ncilor 2i a oamenilor de a4aceri locali. %ai era 2i a+ro+ierea ora2elor $nvers 2i #otterdam. Bi, &n s4&r2it, 4a+tul c, e7trema drea+t, era &nc, 4oarte +uternic, 2i 4oarte .ine structurat, &n Belgia, cu numeroase re/ele su.terane de amici/ie &n r&ndul 4or/elor de ordine. ar lu+ta &m+otriva sraelului le 4,cea o mare +l,cere... $scult, &nc, o dat, .anda cu convor.irile tele4onice ale lui Georges Bear, .and, ce &i 4usese adus, o dat, cu micul de5un. =amenii lui su+raveg:eau din +ruden/, +ostul tele4onic al lui Georges Bear. 0igur c, era vor.a de un cola.orator credincios, dar +ruden/a nu stric, niciodat,. Tari- *amadi desco+erise toat, a4acerea. %i1era.ila de Pamela Bla1er era la Bru7elles, &n tim+ ce 9atima *aNatme: o a2te+ta la Vienal ar .legul de Georges Bear se &nt&lnise cu ea... 9,r, s,(i su4le o vor.,... ra-ianul &ncerc, s,(2i dea seama ce se +utea &nt&m+la. 6onversa/iile sur+rinse erau clare. 3in +artea lui Bear era o c:estiune +ur se7ual,. 9usese un im.ecil c&nd &i o4erise o asemenea distrac/ie la Vienal 3ar +re1en/a Pamelei Bla1er nu +utea 4i o &nt&m+lare. 3esco+erise +rea t&r1iu, du+, ce +ierduse doi oameni, c, individa era +rote5at, 4oarte .ine, +ro.a.il de 0erviciile secrete americane 2i israeliene. "a &i condusese +e noii ei amici direct la Georges BearE Tari- *amadi sim/ea o sudoare rece curg&ndu(i +e s+ate. 3ac, lucrurile astea s(ar 4i &nt&m+lat cu o lun, mai devreme, ar 4i 4ost un de1astru. $cum nu +utea s, 4ie dec&t o &nt&r1iere, cu condi/ia s, ac/ione1e 4oarte e4icient. Primul

lui re4le7 4usese s, trimit, doi 8.,ie/i8 la Georges Bear ca s,(l lic:ide1e. !umai c, nu se +utea atinge de el 4,r, acordul lui 0addam *ussein &n +ersoan,. ar c, s,(l o./in,, tre.uia s, e7+lice cum d,duse gre2. 6eea ce +utea avea consecin/e 4oarte grave +entru el. 6onsecin/e su. 4orm, de s+&n1ur,toare... "ra mai .ine s, &ncerce s, s+ele ru4ele murdare &n 4amilie. Privi s+re masa verde a +,duricii 6am.re, s+un&ndu(2i c,, dac, nu se +utea atinge de Georges Bear, nimeni nu(l o+rea s, o lic:ide1e +e Pamela Bla1er 2i +e agentul de la 6 $. $t&ta vreme c&t agen/ii americani nu intrau &n contact direct cu Georges, nu era nici un +ericol. 9orm, num,rul delega/iei ira-inene de la =P"6 din Viena 2i l,s, un ordin &n ara.,. 9atima *aNatme: urma s, vin, de agent, la Bru7elles. $.ia trecuser, dou,1eci de minute. 0e gr,.ea &ns, la &nt&lnirea cu Georges Bear. %ercedesul negru &l a2te+ta 5os. 0e a2e1, +e .anc:eta din s+ate, g&nditor. 6ine erau oare adversarii luiC .ra:im ;amel 4usese &m+u2cat iar 0elim strangulat. "ra deci &n ac/iune serviciul o+erativ al unui mare =4iciu de s+iona5. ar noua com+lica/ie era Pamela Bla1er care 2tia acum c, erau +e urmele ei +entru a o lic:ida. =are vor.ise cu Georges Bear des+re astaC %a2ina intr, +e strada Langeveld +entru a a5unge la 2oseaua Waterloo 2i de acolo la micul lac din a+ro+ierea +,durii 6am.re. La aceast, or, a dimine/ii nu era nici /i+enie +rin +rea5m,. =.serv, ma2ina $udi neagr, cu Georges Bear la volan. $cesta co.or& 2i veni &n %ercedes, vi1i.il &ngri5orat. ( 6e se &nt&m+laC &ntre., el. $vem 4oarte mult de lucru &n diminea/a asta. Bi dac, vre/i ca totul s, 4ie gata... ( 0e &nt&m+la lucruri grave, s+use Tari- *amadi. Te(ai &nt&lnit cu 4ata de la Viena, Pamela Bla1er. Prins +e +icior gre2it, Georges reac/iona ca un licean. !iciodat, ira-ianul nu &i vor.ise +e un asemenea ton. "ra .rutal, iar el nu(i &n/elegea 4uria. &n de4initiv, +rin el o cunoscuse +e 4at,. ( 3a, recunoscu el. %i(a tele4onat s+un&ndu(mi c, vine la Bru7elles. $m cinat &m+reun, ieri seara. (Bi... Georges Bear nu r,+unse. Lenat 2i stu+e4iat. &n 4a/a nedumeririi lui, Tari- *amadi se :ot,r& s,(i s+un, adev,rul.

( )ite ce e... 6u 4ata asta e o mare +ro.lem,, e7+lic, el. $ 4ost deturnat, de americani de la sco+ul ini/ial. !u 2tiu cine, 6 $ sau 9B ( ul. La au1ul cuvintelor 9B , Georges sim/i c, i se r,cesc m&inile, amintindu(2i o 1i din 19X9, &n care oamenii de la 9B veniser, &n .iroul lui 2i &l acu1aser, c, v&nduse D0 000 de o.u1e de 1?? mm $4ricii de 0ud care se a4la su. em.argou. Pu/in mai t&r1iu, 6urtea 4ederal, din Vermont &l condamnase la +atru luni de &nc:isoare. 3e1gustat 2i 4alit &2i +,r,sise locurile de origine 2i venise &n "uro+a. 0e reculese 2i &i s+use lui Tari- *amadl: ( 9B (ul nu are ce s,(mi 4ac,E !ici m,car nu mai s&nt. cet,/ean american 2i &n Belgia ei nu au nici o +utere. ( Bine&n/eles, recunoscu Tari- *amadi. 3ar te +ot da +e m&inile israelienilor. Bi 2tii 4oarte .ine ce s(ar &nt&m+la... Poate un accident, ca la 6airo... 6u un an &nainte, un inginer engle1 care lucra +entru ira-ieni 1.urase +e 4ereastr, ca din &nt&m+lare 2i se 4,cuse +ra4 cu cins+re1ece eta5e mai 5os. "ra un 8accident8 semnat %ossad... Georges Bear &l +rivi +e Tari*amadi cu &nc,+,/&nare. ( Bi c:iar s&nte/i siguri c, 4ata asta lucrea1, +entru americaniC !u mi(a +us nici o &ntre.are. ( $i dus(o acas,C (!u. Tari- *amadi res+ir, u2urat, 4,r, s,(2i 4ac, &ns, +rea mari ilu1ii. Pamela Bla1er nu +utea s, 4ie singur, la Bru7elles. Va tre.ui s,(2i +rocure lista clien/ilor de la $migo ca s, se l,mureasc,. "ra de +re4erat ca 9atima *aNatme: s, vin, c&t mai re+ede. 3ac, reu2ea s, elimine ec:i+a de la 6 $, se +utea declara mul/umit. ( 0, nu te mai &nt&lne2ti cu Pamela Bla1er su. nici o 4orm,, ordon, el. Bi oricum, tre.uie s, sc:im.,m locurile 4oarte re+ede. ( mediatC tres,ri Georges Bear. ( 6:iar ai c:e4 s,(/i termini 1ilele cu un glonte &n ca+C &n 1iua &n care vor a4la c, lucre1i +entru noi, e2ti un om mortE ( 3ar trea.a nu(i +rive2te deloc, +rotest, Georges Bear. ra-ianul ridic, din umeri. ( 0e &nt&m+la c, ,2tia ne consider, cei mai de temut du2mani ai lor. $sta e E

Georges Bear nu r,s+unse, cu4undat &n g&nduri. !u &ndr,1nea s,(i m,rturiseasc, c, 4usese lovit c:iar &n inim, de 2ugu.,/ul 1eu 6u+idon 2i c, se &ndr,gostise ne.une2te de +amela Bla1er. Bi c, nu avea nici un c:e4 s, mearg, &n ra-. ( Bi cum vrei s, m, sco/i de aiciC &ntre., el. ( Prin #otterdam 2i c&t mai cur&nd +osi.il. ( Bine, s+use Georges, o s, m, +reg,tesc. Pusese de5a m&na +e +ortier,. Tari- *amadi &l re/inu. ( Tre.uie s,(/i organi1e1 +rotec/ia. &nce+&nd de ast,1i, doi dintre oamenii mei vor 4i tot tim+ul &n +rea5ma ta. Georges Bear co.or& din %ercedes 2i se urc, la volanul ma2inii sale, +rad, unor sentimente contradictorii. #evela/iile 4,cute de Tari*amadi &l &ns+,im&ntau. Bi, &n acela2i tim+, era :ot,r&t s, se &nt&lneasc, din nou cu Pamela Bla1er, cu orice risc. "ra 4oarte sim+lu. !u se g&ndea dec&t la ea 2i la ceea ce sim/ise cu o 1i &nainte. &n mod cu totul .rutal, vec:iul lui vis de inginer, vis ce era +e +unctul de a se reali1a, i se +,ru li+sit de im+ortan/, 4a/, de cucerirea +e care o 4,cuse &n +ersoana su.limei Pamela Bla1er. #evenit &n .iroul s,u, Tari- *amadi &2i a+rinse o /igar,, +rad, angoasei. 0im/ise re/inerea lui Georges Bear c&nd &i vor.ise de +lecarea &n ra-. m.ecilul ,sta se legase +rea tare de Pamela Bla1er. "ra un motiv &n +lus s, o lic:ide1eE Be4ul sta/iunii de la Bru7elles +rivea metrii de :&rtie ce se rev,rsau din tele7. Venise 2i Lac- 9erguson de la Viena. %orton Ba7ter, 2e4ul de la Bru7elles, se uita la %al-o cu o +rivire stranie. !u se sim/ea deloc &n a+ele lui. ( $/i desco+erit o dinamit,. Bi c&nd m, g&ndesc c, toate astea se &nt&m+la su. nasul meuE Trecu un &ngera2 +l,+&nd, 4,c&nd o reveren/,, ori+ilat de at&ta incom+eten/,... ( 6ine este Georges BearC &ntre., %al-o.

( 0,(/i s+un mai &nt&i des+re ma2ina $udi de culoare neagr,. "ste &nregistrat, +e numele unei societ,/i, 6osmos Trading 6or+oration, care se a4l, +e strada 0talle, din Bru7elles, la num,rul ?X. $m studiat &n am,nunt +ro.lema 2i am desco+erit c,, &n realitate, societatea se a4l, la 3elaNare, din 19<D. 9B (ul ne(a comunicat &n diminea/a asta numele +rinci+alilor ei ac/ionari. 6el mai im+ortant se nume2te Georges Bear. $dic, amicul Pamelei. ar el locuie2te c:iar la adresa indicat, de 6:ris Lones. ( 3eci ,sta este omul nostru... ( Bi cu ce se ocu+,C ( )ite, cite2te... %al-o lu, .ucata +e care i(o &ntindea. Georges Bear, n,scut la ? martie 19A@, &n =ntario. =4i/er artilerist &n armata canadian,. $ lucrat, &nce+&nd din 19D0, - +roiectul unui tun uria2 care a reu2it s, e7+edie1e un satelit la 1<0 -m altitudine. n urma acestei e7+erien/e, a o./inut cet,/enia american,. 3u+, care s(a ocu+at de un +roiect 2i mai e7traordinar: un tun uria2 , cu o lungime de cinci1eci de metri, ca+a.il s, e7+edie1e la >00 -m distan/, &nc,rc,turi c:imice sau nucleare cu o vite1, ini/ial, de trei ori mai mare dec&t vite1a sunetului. &n +o4ida +recedentului s,u succes, guvernul american 4i taie creditele +entru acest +roiect, desco+erind &ntre tim+ metoda mai e4icient, a rac:etelor. Pentru a su+ravie/ui, Georges Bear scoate atunci la iveal, un tun de 1?? mm ultramodern, cu .,taie 4oarte lung, 2i &nce+e s, &l v&nd, &n lumea &ntreag,. $tunci au &nce+ut neca1urile. $ 4,cut t&rg cu $4rica de 0ud, care +e atunci se a4la su. em.argou 2i le(a livrat tunuri 2i muni/ie. 9B (ul a &nce+ut s,(l caute. $ 4ost arestat, 5udecat 2i condamnat la +atru luni de &nc:isoare &ntr(un +enitenciar din PennsFlvania. 3u+, is+,2irea +ede+sei, +,r,se2te 0tatele )nite 2i renun/, la cet,/enia american,. "ste de+istat &n $ustria unde, &n 19<>, livrea1i ranului @00 de tunuri de 1?? mm 2i 1?0 000 de o.u1e s+eciale, +entru o sum, de D00 milioane dolari. 3at tran1ac/iile se &ntreru+ .rusc, &n urma desco+eririi a ?D de tunuri &n +ortul iugoslav ;ardel5evo. 3in momentul acela i s(a +ierdut urma. . %al-o a2e1, tele7ul +e mas,. $cum, tot ceea ce se +etrecuse &n ultimele dou, s,+t,m&ni a+,rea &ntr(o lumin, nou,. 3u+, ce

cola.orase cu $4rica de 0ud 2i ranul, Georges Bear avea un nou client, ra-ul. ( $+arent 2i(a sc:im.at gusturile, o.serv, el. !oroc c, ira-ienii nu s&nt ranc:iuno2i. ( 0&nt ni2te ti+i +ragmatici, conc:ise %orton Ba7ter. 3ar tre.uie s, le 4ac, ni2te servicii e7traordinare, ca ira-ienii s, &i ierte cola.orarea cu du2manul lor ereditar. ( 0, 4i reluat &n lucru +roiectul su+ertunuluiC &ntre., %al-o. 0, 4ie oare toat, +ovestea legat, de a4acerea cu -rFtroniiC ( &n momentul &n care +ose1i .om.e atomice, tre.uie s, ai 2i cu ce s, le lanse1i, remarc, americanul. ( 3ar ira-ienii au de5a avioane s+eciale 2i rac:ete. ( 0&nt +rea vulnera.ile, o.iect, %orton Ba7ter. 6ontrolul radar al israelienilor este +rintre cele mai .ine din lume 2i c:iar noi le(am +us la dis+o1i/ie o sta/ie $W$60. $u &n +ermanen/, interce+toare gata s, decole1e din de2ertul !ag:ev. $stea s&nt ca+a.ile s, o+reasc, orice avion de v&n,toare. ( 3ar cu un tun de 1?? mm +ot 4i e7+ediate 2i o.u1e nucleare, remarc, %al-o. $mericanul cl,tin, din ca+. ( &n nici un ca1. ra-ienii nu s&nt ca+a.ili s, miniaturi1e1e &n asemenea m,sur, armele nucleare. ar tunurile lor de 1?? mm .at numai +&n, la <0 -m. ( Bi dac, Georges Bear &i a5ut, s,(2i 4a.rice rac:eteC ( $u de5a. 0ovieticii le(au 4urni1at rac:ete 06)3 +e care le(au ameliorat 2i le(au m,rit +er4orman/ele. 0&nt un 4el de vectori care .at +este A00 -m. ( P,i astea le(ar a5unge ca s, loveasc, &n srael... ( 3a, numai c, aceste rac:ete s&nt re+era.ile +rin sistemul anti(rac:et, Patriot. !u au cum s, a5ung, la ei +entru c, s&nt relativ lente 2i nu +rea moderne. ( 3eci tre.uie s, 4ie vor.a de tunul uria2, conc:ise %al-0 care le(ar +ermite s, loveasc, sraelul cu &nc,rc,turi nucleare gra/ie +rogreselor lor &n acest domeniu. $sta ar e7+lica 4oarte .ine e4orturile +e care le(au 4,cut ira-ienii +entru a nu 4i desco+erite leg,turile lor cu Georges Bear.

Be4ul sta/iunii &i adres, o +rivire +,trun1,toare. ( "ste +osi.il, dar tre.uie s, 4im siguri. Bi s, desco+erim cu orice +re/ &n ce stadiu se a4l,. 6om+ania 6osmos Trading 6or+oration are .irouri la Bru7elles. $colo tre.uie s, se a4le secretul cola.or,rii cu ra-ul. Tre.uie desco+erit. !u +utem s, cont,m dec&t +e noi &n2ine... n( $dic, +e mine, remarc, +er4id, %al-o. ( Bi +e +rietenii no2tri 6:ris 2i %ilton, &l corect, %orton Ba7ter. $4acerea asta are o +rioritate a.solut,. i( Bi dac, l(am r,+i +e acest Georges BearC suger, 6:ris Lones. L(am +utea duce undeva 2i am a4la &ncet(&ncet tot ce are &n ca+... 0ugestia nu a 4ost +rimit, cu entu1iasm... Be4ul sta/iunii de la Bru7elles tres,ri +uternic. ( $vem 2i noi limitele noastre +este care nu +utem trece. !u s&ntem s,l.atici iar .elgienii s&nt destul de sus+icio2i. V' s4,tuiesc s, v, interesa/i &ndea+roa+e de 6osmos Trading 6or+oration. 6:ris Lones e maestru &n violarea &ncuietorilor... 6:ris &2i +lec, oc:ii 4oarte +udic, dar %al-o &l corect,: ( !umai c, &n s+atele &ncuietorilor tre.uie s, 4ie oameni, care nu ne vor l,sa s, ne &nv&rtim +e acolo cum vrem noi. %orton Ba7ter &2i lu, un aer dega5at. ( 3ac, acolo nu s&nt .elgieni, +ute/i s, v, duce/i lini2ti/i. %ilton Bra.ec- se &ntrista .rusc. ( 3oar n(o s, cerem +a2a+ortul &nainte de a le trage un glonte &ntre oc:i... ( 3in +unct de vedere 4i1ic, e7ist, ni2te di4eren/e vi1i.ile cu oc:iul li.er &ntre un ira-ian 2i un 4lamand, s+use %al-o. 6red c, asta a vrut s, s+un, domnul Ba7ter. ( "7act, con4irm, 2e4ul sta/iunii, lini2tit &n 4a/a unei &n/elegeri at&t de +er4ecte din +artea cola.oratorilor s,i. &ncerca/i totu2i s, nu declan2a/i un r,1.oi autentic. ( "i, dac, &l c&2tig,m, nu mai are nici o im+ortan/,, murmur, 6:ris Lones +rintre din/i. %al-o se g&ndea &n continuare la +ro.lemele +e care le avea. ( Voi continua s,(l a.orde1 +e Georges Bear +rin intermediul Pamelei Bla1er. Poate a5ungem la ni2te m,rturisiri interesante. =

&ntre.are. Ve/i de1v,lui israelienilor identitatea 2i rolul lui Georges BearC ( *ot,r&rea nu(mi a+ar/ine, r,s+unse cu +ruden/, 2e4ul sta/iunii. LangleF va decide. 0au +oate c:iar 6asa $l.,. n ce ne +rive2te, tre.uie s, +,str,m secretul. ( Bi s, &ncerc,m s, le cunoa2tem +e cele ale lui Georges Bear. %al-o rula &ncet cu ma2ina +e strada 0talle, &n cartierul )ccle. "legantele re2edin/e r,m,seser, &n urm, 2i se a4la acum &ntr(un 4el de sat ur.ani1at, du+, care drumul continua, des4undat, +e l&ng, 4elurite cl,diri 2i .irouri. 6:ris Lones ar,ta8 cu m&na s+re o cl,dire din sticl, 2i .eton, +u/in mai retras,, +e un 4el de ridic,tur,. ( $colo estel Geamurile ver1ui ale +rimelor dou, eta5e re4lectau soarele. "rau .lindate. %al-o se o+ri ceva mai de+arte, &ntr(un +ar-ing, a+oi se &ntoarse s+re %ilton Bra.ec-. ( " r&ndul t,u, %ilton. &m.r,cat &ntr(o uni4orm, a lucr,torilor de la com+ania de ga1e .elgian,, gorila ar,ta su+er.. &2i lu, saco2a &n care avea c:iar 2i un %agnum A?X 2i o +orni s+re num,rul D1, &ntr(o +rim, recunoa2tere. P,trunse cu u2urin/, &n :ol 2i cerceta ta.loul cu locatari. 6osmos Trading 6or+oration ocu+a +rimele dou, eta5e. %ilton urc, &n ascensor 2i a5unse +e un mic +alier. = camer, de luat vederi era +lasat, deasu+ra unei u2i .lindate, du.late de un dis+o1itiv de securitate cu in4raro2n... &ncuietoarea era cu cod 2i +e +erete se a4la un mic di4u1or, c:iar l&ng, u2,. $+,s, +e sonerie, nu au1i nimic, dar +este c&teva momente o voce cavernoas, &ntrea.,: ( 6ine esteC b ( 3e la ga1e. ( %erge/i la +ortar. Bi comunica/ia se &ntreru+se. "ra, 4,r, &ndoial,, o.servat +rin vi1orul de +e u2,. %ai sun, o dat, 2i vocea re+et,, 4,r, s' se enerve1e: ( %erge/i la +ortar. !oi nu +rimim dec&t anun/a/i dinainte. !edorind s, tre1easc, .,nuieli, %ilton +lec, 2i lu, ascensorul, +&n, la su.sol. &n .o7ele marcate 6T6 se a4lau garate mai multe ma2ini. Toate &nmatriculate &n Belgia. &ncerc, Va de serviciu.

"ra .lindat, 2i &ncuiat, solid... 6&nd se &ntoarse la %al-o, era destul de descura5at. ( " un verita.il sei4 c:estia asta, anun/, el. !ici nu +o/i s,(/i dai seama ce este &n,untru. La eta5ul al treilea &ns,, .irourile s&nt normale. ( !e &ntoarcem la :otel, +ro+use %al-o. Tre.uie s, ne +reg,tim 4oarte serios. La :otelul $migo o g,sir, +e Pamela li+it, de televi1or &n camera ei, su. su+raveg:erea lui "l-o ;risantem. &n cele din urm,, +,rea c, se resemnase. &ncercase, &n 1adar, s,(l caute +e logodnicul ei dis+,rut la .alul costumat. Bi +entru c, %andF BroNn nu d,dea nici un semn de via/,, conclu1ia era lesne de tras... ( $i +rimit vreo veste de la Georges BearC &ntre., %al-o. ( !u, r,s+unse ea. 0,(l sun euC ( %ai a2te+t,m 2i m&ine, s+use %al-o. Pro.a.il c, ira-ienii reac/ionaser,. "l &2i d,dea seama c, nu +utea conta +e inginerul canadian s,(i a5ute. !u r,m&nea dec&t metoda .rutalit,/ii. ( $c/ion,m &n noa+tea asta, le s+use celor dou, gorile. ... %al-o se d,du la o +arte din 4a/a u2ii ascensorului +entru a 4ace loc unei 4oarte 4rumoase 4emei .londe, cu o +o2et, din +iele de crocodil verde. "ra &m.r,cat, su+er., decoltat, at&tP+&t tre.uie 2i +ar4umat, cu 0:alimar. = creatur, su+er.,. )n +ic de dantel, neagr, ie2ea din decolteu. 6&nd o +rivi, ea &i sus/inu +rivirea cu un aer +u/in im+ertinent 2i c:iar +rovocator. ( La ce eta5 merge/iC &ntre., el. ( La 2ase. Vocea era u2or c&ntat,, e7citant,, distins,. Pu/in &n c,utarea unei aventuri. "l a+,s, +e .utonul eta5ului 2as9 Peste c&teva secunde, necunoscuta &nce+u s, sur&d, cu .u1eZe ei groase 2i s+use cu o voce +lin, de regret, .,g&nd m&na /n +o2eta &ntredesc:is,. ( 0cu1a/i, nu m, +ot a./ine s, nu 4ume1. 9,r, aceast, 4ra1, .anal,, %al-o nu s(ar 4i &ndoit de nimic. 3ar 4rumoasa necunoscut, avea dre+tul s, 4ume1e, dac, b5 dorea. 3e ce s,(i cear, +ermisiuneaC 9oarte atent, urm,ri mi2carea m&inii dre+te, a 4emeii.

$ceasta ie2i din +o2et,, /in&nd nu un +ac:et de /ig,ri, ci un tu. negru, asem,n,tor unui stilou... 3ar nu avu tim+ s,(Z &ndre+te s+re %al-o. 6u o lovitr, 4ulger,toare, el &i i1.i m&na de +eretele ascensorului, iar ea sc,+, arma, cu un /i+,t de durere. &ntr(o 4rac/iune de secund,, 4rumoasa 4emeie sen1ual, se trans4orma &ntr(o vi+er,, :ot,r&t, s, ucid,, cu +rivirea +lin, de ur,. %al-o reu2i s,(i imo.ili1e1e am.ele m&ini, dar ea &l lovi cu +iciorul, reu2ind s, 1g&rie vo+seaua ascensorului. 3in tocul +anto4ului &i ie2ea un ac lung, 4,r, &ndoial,, otr,vit. %al-o reu2i s, +are1e loviturile cu 4oarte mare greutate, din cau1a s+a/iului restr&ns. &ncerc, s, o loveasc, +uternic de c&teva ori, dar 4,r, re1ultat. !ecunoscuta era e7+ert, &n lu+ta cor+ la cor+ 2i 2tia s, evite toate ca+canele. 0e lu+tau am&ndoi, 4,r, un sunel, c&nd ascensorul a5unse la eta5ul 2ase 2i u2ile 2i desc:iser,. %al-o avu im+resia c, iese dintr(o cu2c, +lin, cu 2er+i venino2i. 6u un ultim e4ort, o res+inse +e necunoscut, 2i o lui la 4ug, su. +rivirile consternate ale unei cameriste. &2i trase +istolul e7tra(+lat din centur,, dar u2ile ascensorului se &nc:iseser, de5a. Porni &n goan, +e sc,ri 2i a5unse 5os &n momentul &n care un gru+ de 5a+one1i se &ng:esuiau &n li4t. &ntre., +ortarul care &i con4irm, cH7 o doamn, elegant, tocmai +lecase cu un ta7i... "ra o client, a :otelului. Pentru 1000 de 4ranci .elgieni, o./inu num,rul camerei, A@1. !u(i r,m&nea dec&t s, se duc, s,(l caute +e 6:ris Lones. &n camera A@1 nu g,sir, mare lucru, &n a4ara unei vali5oare metalice +e care 6:ris o mirosi ca un c&ine de v&n,toare. ( %ai .ine o trimitem la T3, s+use el. &n mod sigur e +rote5at, cu e7+lo1i.il. Prea e la vedere, ca s, 4ie o trea., o.i2nuit,. Luar, vali5oara. %al-o era totu2i im+resionat. ra-ienii 4,ceau e4orturi dis+erate +entru a(i &m+iedica s, le desco+ere secretul. $vea deci +e urmele lui toat, 4or/a reunit, a unui mare 0erviciu de s+iona5. 6a s,(2i revin, din emo/iile &ncercate, merse la .ar 2i ceru o vodc,. Peste un minut, 4u c:emat la tele4on. "ra vocea cavernoas, a 2e4ului sta/iunii 6 $ din Bru7elles.

( 0(ar +utea s, +rime2ti o vi1it,, anun/, el. sraelienii au o./inut +ermisiunea s, +artici+e la anc:eta noastr,, du+, ce s(au t,v,lit &n lacrimi, +e 5os... $2a c,, 4i/i aten/i... ( Tre.uie s, le s+un totulC ( 6&t mai +u/in cu +utin/,. "i 2tiu acum numele lui Georges Bear 2i adresa lui. 3ar nu 2tiu nimic des+re e7isten/a Pamelei Bla1er. &ntre ira-ieni 2i israelieni, situa/ia risca s, devin, insu+orta.il,. ( Bi 0erviciile secrete .elgieneC &ntre., %al-o. ( $.ia &2i t&r&ie +icioarele. Pretind c, 6osmos Trading 6or+oration nu se ocu+, cu a4aceri ilegale. 3ar &n /ara asta, dac, nu(l scui+i +e rege, a+roa+e orice altceva este legal... ( = s, ac/ion,m &n seara asta, s+use %al-o. 0, r,m&i +e l&ng, tele4on. &n ca1ul &n care... %ilton Bra.ec- intrase &n cli+a aceea cu o vali1, enorm,. ( 6red c, st,m .ine, s+use el. &n a4ar, de o .a1u-a, am tot ce ne tre.uie. &n tim+ul no+/ii, strada 0talle era +ustie. 6ei +atru .,r.a/i o+rir, %ercedesul &ntr(o +arcare a+ro+iat, de cl,direa &n care se a4la 6T6. &m+re5urimile erau u2or luminate 2i reu2ir, s, intre 4,r, +ro.leme &n su.solul cl,dirii. !u era nici o ma2in,. Teoretic, cl,direa ar 4i tre.uit s, 4ie goal,. )rcar, cu li4tul +&n, la eta5ul trei, unde se a4la o com+anie de asigur,ri. $colo, u2ile erau normale 2i 6:ris Lones 4or/, &ncuietorile &n c&teva secunde. %oc:eta groas, &n,.u2ea 1gomotul +a2ilor. 0e &ndre+tar, s+re toalet,. 6:ris 2i %ilton &2i ridicar, m&necile 2i &2i scoaser, ustensilele, a5uta/i de "l-o. 9ier,straie, g,uritoare, 2uru.elni/e, 4oar4eci +entru o/el... 0e +user, +e trea.,, decu+&nd mai &nt&i +odeaua. $+oi, 6:ris Lones a+uc, o ma2in, de g,urit enorm, 2i 4,cu o gaur, vertical, &n +odea. %a2in,ria era a+roa+e silen/ioas,. &n cur&nd reu2i s, 4ac, o desc:idere cores+un1,toare. 6:ris Lones lu, cI8nci un 4ir lung, terminat cu un 4el de +ar, ro2ie 2i &l l,s, u2or +rin desc:i1,tura 4,cut,. 3,du a+oi drumul unui re1ervor lunguie/, +lin cu un ga1 somni4er. 0e au1i un 4&s&it sla. 2i &nc,+erile de dedesu.t se um+lur, cu ga1ul res+ectiv. !imeni nu

+utea s, re1iste 4,r, o masc, de ga1e +e 4a/,. ar e4ectul dura cam 5um,tate de or,. $2te+tar, &n t,cere. $+oi %ilton Bra.ec- trecu +rin gaur, o um.rel, din +lastic tare, +entru a culege molo1ul, iar 6:ris &nce+u s, +er4ore1e +lan2eul. "l-o avea gri5, s, elimine resturile de .eton. Lucrau &n t,cere, su+raveg:ind +e r&nd intrarea &n imo.il, +rintr(una din 4erestre. 6:ris Lones +,trunse +rimul &n &nc,+erea de dedesu.t, cu masca de ga1e +e 4igur,, cu +istolul &n m&na st&ng, 2i ma2ina de g,urit &n drea+ta. %al-o 2i %ilton &l urmar,, ec:i+a/i &n acela2i 4el. Parcurser, ra+id +rimele &nc,+eri. Birourile erau enorme, cu mai multe ateliere consacrate desenatorilor, iar altele cu mai multe com+utere ultramoderne. &ntr(un salon, &n a+ro+ierea intr,rii, g,sir, dou, cor+uri &ntinse, erau doi ira-ieni, dota/i cu c&te un 0-or+io, ga1a/i. &n .iroul central, %al-o g,si ceea ce c,uta, un sei4. 6:ris Lones se 2i a4la &n 4a/a lui, cu toate ustensilele +reg,tite. &2i +use un stetosco+ la urec:i 2i &nce+u s, lucre1e cu +ruden/,. Lini2tea era im+resionant,. #idic, ca+ul. ( = s, cam dure1e, s+use el. Poate doar s,(l arunc,m &n aer. 3ar, &n ca1ul ,sta, nu +romit nimic. ( $vem doar o 5um,tate de or, la dis+o1i/ie, &i aminti %al-o. Ga1ele se &m+r,2tiau. &n tim+ ce 6:ris &2i &nce+ea munca la.orioas, de c:irurg, %al-o +arcurse .irourile, &n c,utarea unor documente interesante. G,si ceva &ntr(un alt .irou &n care %ilton Bra.ec- s+arse toate sertarele. "ra o organigram, a di4eritelor societ,/i din mai multe /,ri, toate legate de 6osmos Trading 6or+oration. "rau acolo 2i Grecia, 9ran/a, %area Britanie, =landa, 6:ile... 0e &ntoarser, &n sala unde se a4la sei4ul. 6:ris Lones, trans+irat din ca+ +&n, &n +icioare, me2terea &n continuare. ( %ai am cam o 5um,tate de or,, anun/, el. )nul dintre agen/ii de securitate de la am.asada ira-ian, tres,ri +uternic o.serv&nd un .ecule/ ro2u ce se a+rinse +e +anoul de control. "rau acolo re+ertoriate toate +unctele sensi.ile a4late su. su+raveg:ere. 9,r, s, e1ite, ridic, rece+torul 2i 4orm, num,rul lui Tari- *amadi. ( 6e mai esteC &ntre., 8di+lomatul8. ra-ianul avea o durere ori.il, de ca+ 2l gura cleioas,. 9usese nevoit s, o scoat, urgent din /ar, +e 9atima *aName:, du+, e2ecul de la :otelul $migo 2i &2i

+etrecuse toat, seara &n convor.iri cu Bagdadul. 3oi dintre oamenii lui &l su+raveg:eau +e Georges Bear. ( " o +ro.lem, +e stada 0talle, anun/, gardianul de securitate. $larma volumetric,, anun/, o s+argere. Tari- *amadi se ridic, &n +at, sim/ind o g:ear, &n dre+tul inimii ca un &nce+ut de in4arct. $colo se a4lau secretele cele mai im+ortante. 3ac, a5ungeau &n m&inile adversarilor, +utea s, ias, o verita.il, catastro4,. &2i +rivi ceasul. "ra unu 2i 5um,tate. (Tre1i/i( +e $1i1 2i +e ceilal/i, ordon, el. Vin 2i eu imediat. = du1in, de oameni &narma/i dormeau noa+tea &n su.solul am.asadei. !u avea rost s,(l +revin, +e Georges Bear 2i s,(l s+erie inutil. 0e scul, 2i se Tm.r,c, &n cea mai mare vite1,. 0e 2tia c, 2i un curent de aer +utea s, declan2e1e alarma &n .irourile de la 6T6. 0igur c, ar 4i +utut s, c:eme +oli/ia. 3ar s+era s, se 4oloseas, de acest +rile5 2i +entru a se de.arasa de agentul de la 6 $. s+re ira-ian, &n4ing&ndu(i(l &n .urt,. =mul scoase un /i+,t cum+lit. &n c&teva secunde era 4i7at ca un 4luture &n v&r4ul unui ac. Ri+,tul se s4&r2i &ntr(un :orc,it inuman... "l-o d,du drumul ma2in,riei 2i se re+e1i la scara de 4r&ng:ie. "l-o ;risantem o.serv, o siluet, care se de+lasa cu vite1, dins+re +ar-ing 2i se a+ro+ia de cl,dire. "ra clar, silueta +rovenea din ma2ina care venise 4oarte &ncet +e strad,, cu c&teva minute mai &nainte. "l-o se l,s, +rin gaura +racticat, &n +lan2eu 2i alerg, la camera unde era sei4ul. $5unse &n momentul &n care %al-o 2i 6:ris e7tr,geau un teanc de :&rtii su. +a1a lui %ilton. ( Vine cineval anun/, el. 6ele dou, gorile &ng:esuir, +rada &n doi saci de +lastic. 0e g&ndiser, s, ias, +e u2,, dar acum era im+osi.il. ( 6:ris, u2a, strig, %al-o. 6:ris Lones se re+e1i. &n mai +u/in de un minut li+i o &nc,rc,tur, de e7+lo1i.il +e u2a .lindat,, e7+lo1ia urm&nd s, se declan2e1e +rintr(un detonator. "ra su4icient s, se desc:id, u2a 2i totul s,rea &n aer. %al-o, %ilton 2i "l-o c,rau sacii. $+roa+e terminaser,, c&nd se au1i o e7+lo1ie +uternic, ce 1gudui &ntregul imo.il. 6eilal/i sosiser,. %al-o 2i %ilton urcaser, de5a &n .iroul com+aniei de asigur,ri. 6:ris Lones, a5utat de "l-o, &nce+u s, se ca/,re +e scara de 4r&ng:ie aruncat, +rin

gaura din tavan. $u1ir, +a2i gr,.i/i, e7clama/ii 2i deodat, a+,ru un must,cios cu un +istol Beretta &n m&n,. "l-o era invi1i.l, ascuns &n s+atele u2ii. &l v,1u doar +e 6:ris. Turcul &2i duse m&na la centur, 2i nu g,si nimic. &ntr(o 4rac/iune de secund, reali1, c, &2i l,sase $stra la eta5ul de deasu+ra. Privi &n 5ur 2i o.serv, una dintre ma2inile de g,urit +e care le 4olosiser, la s+argerea sei4ului. 6u o singur, m&n, a+uc, a+aratul, &i d,du drumul 2i &l &m+inse Tari- *amadi contem+la sei4ul desc:is cu oc:ii in5ecta/i de s&nge. "ra mult mai r,u dec&t &2i +utuse imagina. 3oi dintre oamenii lui 4useser, s4&rteca/i &n e7+lo1ia u2ii, iar al treilea era &n agonie. 6eilal/i a2te+tau, ne+utincio2i. !u reu2ea s, &n/eleag, cum +,trunseser, adversariii s,i &n .irourile acelea +,1ite ca la 9ort(;no7. $.ia c&nd desc:ise u2a de la toalet, desco+eri misterul. 6u oamenii care &i mai r,m,seser,, se re+e1i +e scar, +entru a &nce(ca s,(i mai sur+rind, +e :o/i. 3ac, +utea... 0irena unei ma2ini de +om+ieri se au1ea 4oarte a+roa+e. 6:ris Lones se &ntoarse 2i v,1u c&/iva oameni ie2ind din imo.il +e urmele lor. 0e au1i o ra4al, de arm, automata 2i mai multe gloan/e 2uierar, &n 5urul lor. %ilton Bra.ec- care &l a2te+ta, &l &m+inse s+re o 1on, de &ntuneric. 3in 4ericire, sosea ma2ina +om+ierilor, iar ira-ienii 4ur, nevoi/i s, se retrag,. 6&nd .elgienii a5unser, la 4a/a locului, nu mai g,sir, +e nimeni. 3oar intrarea s4&rtecat, de o e7+lo1ie, un sei4 uria2 gol 2i o gaur, &n tavan... Plus c&/iva mor/i... 6,+itanul +om+ierilor cl,tin, din ca+, uluit. ( "ste +entru +rima oar, c&nd v,d un a+artament devastat de :o/i 2i 4,cut +ra4 &n urma unei e7+lo1ii declan2ate din,untru... 6red c, ,2tia erau ne.uni... Georges Bear contem+la siderat sei4ul gol din .iroul s,u. Tari*amadi se lu+ta cu +ro+ria 4urie, tr,g&ndu(2i &ntr(una must,/ile 2i &ncerc&nd s, se a./in, s, nu(i sar, de g&t inginerului canadian. m+ruden/a lui era .a1a acestei catastro4e. )n &ntreg edi4iciu at&t de .ine +rote5at +&n, atunci, luni &ntregi de aran5amente secretei 6:iar 0erviciile secrete .ritanice, care mirosiser, o +arte din adev,r, :ot,r&ser, s, nu se amestece +entru a se r,1.una +e iranieni 2i +entru

c, ra-ul era +entru ei un +artener comercial 4oarte im+ortant. = 4irm, .ritanic, &i a5utase +e ira-ieni s,(2i construiasc, +rima u1in, de ga1 .inar ucig,tor. ar e4ectele 4useser, constatate +e +ielea .ie/ilor -ur1i... ( 6e aveai &n sei4ul ,staC &ntre., Tari- *amadi, &ncerc&nd s,(2i 4ac, +u/in cura5. ( Tot, m,rturisi Georges Bear. 3oar mi se s+usese c, era locul cel mai sigur. Tari- *amadi sim/i c,(i 4uge +,m&ntul de su. +icioare. $cum era o +ro.lem, de c&teva ore. 3in 4ericire, catastro4a se &nt&m+lase destul de t&r1iu, dar adversarii lor +uteau &nc, s, le 4ac, 4oarte mult r,u. ( !ici nu mai +oate 4i vor.a s, r,m&i la Bru7elles, &i s+use el lui Georges Bear. Tre.uie s, dis+ari imediat, a2a cum am :ot,r&t. ( 3ar nu am terminat aici, +rotest, inginerul canadian. %ai s&nt multe lucruri de veri4icat la livrare 2i tre.uie s, selec/ione1 +rogramele in4ormatice +e care le iau cu mine. ra-ianul res+inse toate argumentele. ( &n momentul &n care ,2tia vor 2ti ce s(a a4lat &n sei4, se declan2ea1, o catastro4,. !u tre.uie s, mai 4ii aici su. nici o 4orm,. 6&t des+re livrare, ultimele elemente vor sosi +oim&ine, cel mai t&r1iu. 0&nt +e drum de5a. Bi nu cred c, vor 4i &n stare s, le(interce+te1e. Preg,te2te(te de +lecare ra+id. Pentru +rima oar,, Georges Bear &n4runt, +rivirea ira-ianului. ( 3ac, e s, +lec, o iau +e Pamela Bla1er cu mine... Tari- *amadi sim/i c, i se urc, s&ngele la ca+. "ra clar c, inginerul nu d,dea doi .ani +e tot ce &i s+useseE Privirea i se &ntunec,, dar reu2i s, se st,+&neasc, 2i s+use cu o voce 4oarte calm,: ( 6red c, /i(ai +ierdut min/ileE 3u+, toate c&te /i le(am s+us... 9ata asta a trecut de +artea americanilor. "ste cea mai mare du2manc, a noastr, &n cli+a asta... ( 6red c, v, &n2ela/i, continu, inginerul. Bi oricum, dac, vine cu noi, nu mai are cum s, tr,de1e. $5uns, &n ra- nu mai are cu cine s, ia leg,tura... Bi o s, ave/i gri5, de ea... "ra un argument vala.il. Tari- *amadi &2i s+use c, era &ntr(o situa/ie at&t de grav,, &nc&t nu mai avea rost s, adauge &nc, un motiv de

sus+iciune. Georges Bear era le2inat du+, 4ata asta. Bi +uteau 4oarte .ine s, o lic:ide1e &n ra-, cu cea mai mare discre/ie. ( Bine, admise el &m+,ciuitor. 6u o singur, condi/ie. 0, nu(i s+ui nimic &nainte. &i dai o &nt&lnire 2i +leca/i la #otterdar:. 3u+, ce o urc,m +e va+or, nu mai +oate 4i +ericuloas,. ( Per4ect, s+use Georges Bear. = s, am gri5, de toate. 3ar tre.uie s, veri4ic mai &nt&i ultimele livr,ri, ca s, +ot 4i lini2tit. ( Proiectul ,sta este de o gravitate ie2it, din comunE #ic:ard Wolleger, inginer s+ecialist &n armament, ata2at la 6artierul general al 4or/elor !$T=, 4usese convocat de urgen/, la Bru7elles. 6itise 2i consultase cu mare aten/ie toate :&rtiile e7trase din sei4. 9useser, adu2i mai mul/i agen/i s+eciali, e7+er/i &n decodarea documentelor. &n cealalt, &nc,+ere, al/i agen/i de la 0ervicul 0ecret al !$T= tele4onau &n toate direc/iile ca sa veri4ice +uHct cu +unct tot ceea ce con/ineau documentele. nstalat la .iroul s,u, %orton Ba7ter, 2e4ul sta/iunii 6L$, scria tele7uri c,tre Was:ington cu toat, vite1a de care era ca+a.il. )nul dintre ad5unc/ii s,i +,trunse &n .irou 2i anun/, cu o voce descura5at,: ( $m vor.it cu com+ania 9orges Walter 0omers, din Birming:am. $u livrat de5a +atru1eci 2i o+t din cele cin1eci 2i dou, de elemente comandate de 6osmos Trading 6or+oration. "ste vor.a de tu.uri de o/el cu diametrul de ><0 mm 2i cu o lungime de cinci metri 4iecare. 6ontractul a 4ost semnat &n urm, cu doi ani +entru suma de 1,D miliarde dolari. "i credeau c, este vor.a de elemente +entru conductele de +etrol. #ic:ard Wolleger ridic, din umeri. ( =ri s&nt t&m+i/i ori mincino2iE 6ine dracu a mai v,1ut conducte de +etrol 4,cute din asemenea o/el $stea +ermit mi2c,ri laterale +&n, la D0 de grade. $2a ceva nu este necesar +entru o conduct,E Bi, &n +lus, tu.urile astea +ot re1ista la +resiuni enorme, care nu au nimic de a 4ace cu +resiunile la care tre.uie s, re1iste o conduct, +etrolier,E $m,r&t, %orton Ba7ter se a+uc, s, mai redacte1e o telegram,. 3in 1orii 1ilei o /ineau tot a2a. &nce+user, s, studie1e imediat documentele, c:iar la &ntoarcerea 8:o/ilor8. %al-o nu dormise dec&t vreo dou, ore 2i a.ia a2te+ta s, se &ntoarc, la :otel s, 4ac, un du2 2i s, vad, ce mai

4,cea Pamela Bla1er, +,1it, &n continuare de "l-o ;risantem. $r 4i 4ost nevoie de un comando de r,1.oi ca s, a5ung, cineva la ea. 3ar, du+, desco+eririle din tim+ul no+/ii, rolul ei nu mai avea +rea mare im+ortan/,. ( "iC $/i a5uns la o conclu1ieC &l &ntre., %al-o +e %orton Ba7ter. Be4ul sta/iunii ridic, s+re el o 4a/, trist, 2i o.osit,, cu +ungi su. oc:i. ( 3a. 3u+, anali1a documentelor +e care ni le(ai adus, reiese clar c, Georges Bear a conce+ut +entru ra- un su+ertun, 4a/, de care tunurile din !avarone s&nt ni2te sco.itori nenorocite. " o ma2in,rie ca+a.il, s, lanse1e rac:ete la o distan/, de +este >00 -m, cu o vite1, ini/ial, care le trans4orm, &n +roiectile .alistice im+osi.il de interce+tat de c,tre sistemul anti(rac:et, israelian. ( Bi la ce stadiu de contruc/ie se a4l,C ( n stadiul 4inalE "ste o o+era/iune care durea1, de mai .ine de doi ani, condus, +e su. nasul tuturor serviciilor secrete din "uro+a. Georges Bear a conce+ut 5uc,ria, a+oi a comandat +rin toat, "uro+a +iese se+arate +entru acest tun sinistru, su. diverse +aravane. %aterial de 4ora5, conducte +etroliere, +iese +entru ma2ini(unelte. ( Bi cum nai.a de nimeni nu 2i(a dat seamaC &ntre., %al-o. $mericanul &2i 4rec, degetul mare de ar,t,tor &ntr(un gest 4oarte elocvent. ( &n +roiectul ,sta au 4ost investite sute de milioane de dolari care au intrat &n conturile unor 4irme euro+ene, cel mai adesea, 4alimentare. !ormal c, au +re4erat s, nu +un, &ntre.,ri. ( Bi israelieniiC ( !ici ei nu s(au +rins de nimic. !u au +rea multe leg,turi cu mediile industriale din "uro+a 2i nu era vor.a de tra4ic cu material de r,1.oi. Teoretic, toate .uc,/ile astea de o/el aveau o destina/ie civil,. ( $dic, vrei s, s+ui c, s&nt mai multe tunuriC ( 3a. 3u+, documente reiese c, ar 4i trei. Tu.urile s&nt de5a la loc sigur, &n am+lasamente secrete, nu de+arte de 4rontiera iordanian,, &ndre+tate s+re srael. 0&nt testate mai &nt&i la ;ar.ala, unde ira-ienii au un enorm com+le7 industrial de 4a.ricare a rac:etelor. "ste +roiectul A9?. Tot acolo este testat 2i com.usti.ilul solid destinat s,

+ro+ulse1e +roiectilul su+er(tunului. Buc,/ile de tu.uri care nu au 4ost &nc, livrate s&nt doar +iese de sc:im.... ra-ienii 5ucaser, tare... %al-o se g&ndi din nou la elementul cel mai im+ortant al acestei istorii &ns+,im&nt,toare. ( Bi -rFtroniiC ( "rau elementele ce le li+seau ira-ienilor +entru a 4a.rica +roiectilele nucleare destinate su+er(tunului lui Georges Bear. 3ar c:estiile astea nu a+ar &n documente. Tre.uie doar s, construim i+ote1e. 3in +,cate, mai mult dec&t adev,rate... Prin com.inarea inven/iei lui Georges Bear cu 4ocoasele acelea nucleare, ra-ul +oate s, distrug, sraelul dintr(o singur, lovitur, de tun. !u uita c, este o /ar, 4oarte mic,. !ici nu s&nt +atru1eci de -ilometri &ntre Tel($viv 2i erusalim... ar ceea ce se &nt&m+lase cu -ur1ii, atacul c:imic la care 4useser, su+u2i, dovedea c, 0addam *ussein nu se d,dea &n l,turi de la nimic. $cum, toat, a4acerea ie2ea la lumin,. ra-ul reu2ise s, &2i +rocure elementele +entru o .om., atomic, 2i vectorul trans+ortor necesar. ( !u cred c, israelienii se vor l,sa mai +re5os, o.iect, %al-o. 3ac, ira-ienii &i tratea1, cu +roiectile nuclearte, vor ri+osta 2i vor rade ra-ul de +e :art,. Be4ul sta/iunii 6 $ 4,cu un gest ne+utincios. ( =rientul %i5lociu este +entru noi un univers ira/ional. ra-ul este o dictatur, 4eroce, condus, de un singur om, 0addam *ussein, care vrea s, 4ie liderul +rinci+al al acestei +,r/i de lume. 6:iar cu +re/ul a sute de mii de vie/i omene2ti. "ste +re/ul +e care vrea s,(l +l,teasc, +entru a intra ca un erou legendar &n 4olclorul ira-ian 2i +oate c:iar &n cel ara., &n general. "ste tot ce &2i dore2te. %al-o nu mai s+use nimic, 2ti5nd c, americanul avea dre+tate. ra-ul +urtase un r,1.oi a.solut stu+id &m+otriva ranului, din ur,, r,1.oi ce &l costase un milion de mor/i. ar acum se +reg,tea s, lovesc, sraelul..: !u reu2ea s, &n/eleag, cum 4usese +osi.il ca un +roiect at&t deHe7+lo1iv s, 4ie des4,2urat 4,r, ca 0erviciile secrete occidentale s, +rind, de veste. %orton Ba7ter +arc, &i g:ici g&ndurile 2i continu,: ( &n documentele +e care le(ai adus, am g,sit dovada im+lic,rii unei 4irme de e7+lo1i.il. G2tia nu +uteau s, nu(2i dea seama, dar au

&ng:i/it g,lu2ca +entru c, erau &n +ragul 4alimentului. Bi tre.uie s, mai 4ie destui &n aceea2i situa/ie... "ra de(a dre+tul descura5ator.... ( Bi ce ne mai r,m&ne de 4,cut &n ca1ul acestaC &ntre., %al-o. %ai ales c, este +rea t&r1iu... ( %i(e team, c, nu +utem 4ace mare lucru, m,rturisi %orton Ba7ter. ;rFtronii s&nt la loc sigur 2i se +are c, tot materialul necesar a 4ost de5a livrat ra-ului. !u r,m&ne dec&t e7ercitarea +resiunilor di+lomatice de care, oricum, nu le +as,... ( 3ar, dac, totul era gata, de ce s(au mai str,duit at&ta s, ne &m+iedice s, a5ungem la Georges .BearC &ntre., %al-o. ( Pentru c, voiau s, +,stre1e secretul c&t mai mult tim+ +osi.il. Bi s, loveasc, sraelul +e nea2te+tate. "ste im+osi.il s, nu le s+unem israelienilor ce am desco+erit. Bi cu un om ca 0:amir la +utere, ,2tia s&nt &n stare s, atace +reventiv... ( $u mai 4,cut a2a ceva, &n urm, cu c&/iva ani, remarc, %al-o. 6&nd au .om.ardat reactorul nuclear de la Tammu1. ( "7act, numai c, de data asta nu se vor mul/umi doar cu at&t. 0ingura m,sur, +reventiv, ar 4i s, 2tearg, ra-ul de +e :art,... )n &nger mai voinic trecu +e deasu+ra ca+etelor lor, c,r&nd greu 8ni2te8 .om.e atomice ag,/ate de ari+ile sale... "vident, nu ar +l&nge +rea mult, lume du+, o asemenea &nt&m+lare. &n orice ca1, nu iranienii sau sirienii... 3ar ce risc de escaladare a situa/ieiE 3ac, israelienii nu reu2eau s, distrug, tunurile lui Georges Bear, &ntregul =rient %i5lociu risc, s, intre &ntr(un a+ocali+s nuclear. $mericanul se ridic,, e+ui1at. ( %ai am nevoie de c&teva ore +entru o evaluare e7act, a situa/iei. Vino disear,. $cum veri4ic,m ce se a4l, de5a la locul unde a 4ost livrat. Bi ne ia 4oarte mult tim+. Patru1eci de oameni se ocu+, numai de asta, &n mai multe /,ri. Bi centrali1,m totul +e ordinatorul +rinci+al de la LangleF. Pamela Bla1er se &nF&rtea ca un leu &n cu2c, su. su+raveg:erea lui "l-o ;risantem, care avea o 1g&rietur, lung, +e o.ra1ul st&ng. $.ia intr, %al-o &n camer,, c, 4ata se arunc, asu+ra lui. ( Porcul ,ste de turc nu m, las, s, iesE "l-o &i arunc, o +rivire veninoas,. Tare i(ar mai 4i +us 2nurule/ul &n 5urul g&tului, numai a2a, ca s, o .age +u/in &n s+erie/iE 9,r, res+ectul

+e care i(l datora lui %al-o, ar 4i ac/ionat el cum 2tia mai .ine 2i nu s( ar mai 4i g&ndit la ce o s, 1ic, lumea... ( 3ar unde vrei s, te duciC &ntre., %al-o. ( %i(a tele4onat Georges Bear c, vrea s, m, vad,. 0e +are c, are unele +ro.leme. &i e team, c, ira-ienii vor s,(l r,+easc,. $.ia a reu2it s, sca+e de ei. ( Bi unde se a4l,C ( $sta nu te +rive2teE %al-o ridic, din umeri 2i se a2e1, +e +at. (&n ca1ul acesta, nu te mi2ti de aici... Pamela Bla1er veni 2i se a2e1, &n 4a/a lui cu m&inile &n 2olduri. ( $i im+resia c, nu te(ai 4olosit destul de mineC Ti+ul ,sta e ne.un du+, mine. Bi vrea s, m, scoat, din toat, mi1eria asta. "ste ultima mea 2ans,, +entru c, mi1era.ila aia ta de +rieten, mi(a su4lat logodnicul. P,rea sicer,, dar era 4oarte +osi.il s, 4ie mani+ulat, cu mult, a.ilitate. ( Bine, o s, mergi la el. 3ar vin cu tine, +entru c, vreau s, discut cu el. Pamela Bla1er se &m+otrivi. ( Btiu eu cam ce vrei s,(i s+ui... 0,(l omori, asta vreiE ( 3ar nu s&nt un asasin, +rotest, %al-o. Bi, &n +lus, vreau s,(i 4ac o +ro+unere care te interesea1, 2i +e tine. ( 6e +ro+unereC ( = solu/ie ca s, ie2i/i am&ndoi din a4acerea asta. 6e s+uiC "a &2i +rivi ceasul 2i s+use cu regret: ( %, a2tea+t, &ntr(o camer, de la :otelul *ilton. 3eci nu era doar o &nt&lnire +entru a sta de vor.,... ( Te duc eu +&n, acolo, &i s+use %al-o. 3ar nu &ncerca s,(mi &ntin1i vreo curs, +entru c, o s, trage/i +onoasele am&ndoi. 3u+, ce vor.esc cu el te las &n +ace. 3at, 4iind actuala evolu/ie a evenimentelor, nu(2i +rea d,dea seama ce ar mai 4i +utut scoate de la Georges Bear, dar merita s, &ncerce. Trecu &n camera cealalt,, unde 6:ris Lones &2i demonta +istolul Beretta automatic. %ilton Bra.ec- se 5uca de(a aruncatul s,ge/ilor la /int,, av&nd &n 4a/,, larg desc:is,, o revist, +orno.

( *ai, str&nge/i(v, 5uc,riile, le s+use %al-o. e2im +u/in la +lim.are. ( "i, 4acem cuiva de +etrecanieC ( !u &nc,, 4ace/i &n continuare +e d,dacele. Pentru duduia +e care o iu.i/i at&t de mult... . $m&ndoi mugir, ca ni2te lei 2i %al-o se &ntre., dac, nu cumva Pamela Bla1er &nce+use s,(i coru+, &n maniera ei at&t de +ersonal,. 6uloarele :otelului *ilton erau +ustii 2i lini2tite. La ora aceea to/i clien/ii erau +leca/i. %ilton Bra.ec- r,mase l&ng, ascensor +entru a evita o sur+ri1,, iar %al-o o &nso/i +e Pamela Bal1er, al,turi de care +,2ea ma5estuos 6:ris Lones. 9ata se o+ri &n 4a/a u2ii cu num,rul D>? 2i .,tu de trei ori. = voce nesigur, r,s+unse du+, c&teva cli+e: ( PamelaC ( 3a, eu s&nt. ( "2t singur,C (3a. 0e au1i 1gomotul &ncuietorii 2i u2a se &ntredesc:ise. %al-o avu tim+ s, vad, craniul c:el al lui Georges Bear, &nainte ca masa de mu2c:i numit, 6:ris Lones s, se a.at, ca o tornad, asu+ra )B . nginerul canadian 4u &m+ins cu asemenea violen/,, &nc&t se +r,v,li +e moc:et,. &ntr(o secund, &ns, /&2ni &n +icioare, .,g, m&na &ntr(o serviet, de +iele, scoase un +istol *erstall 2i trase. Glontele trecu ra1ant +e l&ng, %al-o 2i se &n4i+se &n +erete. Pamela Bla1er scoase un urlet 2i &ncerc, s, 4ug,, dar 4u o+rit, de o +iedic, +us, de 6:ris Lones 2i se tre1i &n +atru la.e +e 5os. nginerul nu mai avu tim+ s, trag, a doua oar,. 6u o lovitur, +uternic, 6:ris &i arunc, +istolul din m&n, 2i &l imo.ili1a +e cura5os. 6u oc:ii c&t ce+ele, inginerul canadian se re+e1i totu2i s+re u2,, dar 4u +rins din 1.or de %al-o. ( 6:eam, +oli/ia, &i strig, el Pamelei. G2tia vor s, ne omoareE 6u un gest +recis, 6:ris smulse 4irul tele4onului. %al-o &nce+u s, vor.easc,: ( 3omnule Bear, nu vrem s, v, ucidem, vrem doar s, st,m +u/in de vor., cu dumneavoastr,. !u s&ntem israelieni... =mul &ntoarse ca+ul 2i %al-o &i sur+rinse +rivirea uimit,. &i sl,.i +u/in str&nsoarea 2i, &n cele din urm,, &l l,s, li.er. Pamela Bla1er reu2ise s,

se ridice 2i, cu 4igura &nr,it,, &2i tr,gea ciora+ii. %al-o se &ntoarse s+re ea. ( 0+une(i cine s&ntem. Bi ce am 4,cut +entru tine... La castelul $m.oise 2i la Viena. 9,r, +rea mult, tragere de inim,, Pamela &i s+use amantului ei: ( "i i(au &m+iedicat +e ceilal/i s,(mi 4ac, 4elull ( Pe ceilal/iC 6are ceilal/iC &ntre., George Bear. ( Pe +rietenii dumitale, ira-ienii, r,s+unse %al-o. $u &ncercat s, o ucid, +e Pamela &n dou, r&nduri. &n +rivirea inginerului canadian a+,ru un 4ulger scurt. ( 3eci au reali1at c, +rin ea se +utea a5unge +&n, la noiC ( "7act. Pentru +rima dat,, de la &nce+utul acestei istorii demente, %al-o &nce+ea s, ai., o vi1iune glo.al, a lucrurilor, +rin care s, +oat, e7+lica totul. 3ar tre.uia s, ai., r,ga1ul de a veri4ica. 6ineva .,tu la u2, 2i o voce s+eriat, de 4emeie &ntre.,: ( 6e se &nt&m+l, acoloC $m au1it ni2te 1gomote... %al-o merse s, desc:id, 2i se lovi de o camerist, +e care o &nt&m+in, cu un 1&m.et de1armant. ( Totul e &n regul,. 3e ceC ( =:, nu(i nimic, dar mi s(a +,rut c, aud o e7+lo1ie, se scu1, 4emeia. ( !u aici, o asigur, %al-o 2i &nc:ise u2a. Georges Bear se calmase. Bocat de tot ceea ce a4lase, nu se +utea a./ine s, nu o devore1e din oc:i +e Pamela Bla1er. "a se a2e1ase +e un divan, cu +icioarele &ncruci2ate, +entru a le ar,ta 2i mai .ine inginerului canadian. Privirea ei era rece 2i &nc:is,, voal&ndu( se doar c&nd el o +rivea. &n s4&r2it, g,sise un logodnic +entru.a o consola de +ierderea celuilalt... ( 3omnule Bear, s+use %al-o, eu 4ac +arte din 6entral ntelligence $gencF 2i, nu s&nte/i o.ligat s, m, crede/i, dar miss Bla1er este la curent cu unele dintre actele din ultima vreme, 4a+te ce se +ot veri4ica cu u2urin/,. !oi s&ntem cei ce v(am 4urat documentele. $st4el am desco+erit +lanurile su+er(tunului +e care l(a/i conce+ut. $/i mai lucrat +entru ira-ieni, a2a c,.nu m, sur+rinde. Georges Bear &l &ntreru+se cu un ton +lin de am,r,ciune:

( 3ac, cei de la Was:ington ar 4i 4ost mai +u/in o.tu1i, a2 4i continuat s, lucre1 +entru /ara mea. %al-o &l lini2ti cu un gest. ( !u vreau s, intr,m &n +olemic,. Vreau +ur 2i sim+lu s, m, asigur dac, s&nte/i con2tient de 4a+tul c, 4ace/i +osi.il, declan2area unui con4lict ma5or &n =rientul $+ro+iat, un con4lict nuclearC $ccentuase +e ultimul cuv&nt. Georges Bear &l 4i1, cu un aer de total, ne&n/elegere. ( 6e tot s+une/i acoloC ra-ienii mi(au cerut s, le construiesc arme cu .,taie lung,, +entru ca s, +oat, lovi Te:eranul cu o.u1e c:imice, dac, ranul i(ar ataca din nou +entru a cuceri Bagdadul. n4orma/iile lor demonstrea1, c, iranienii &2i +er4ec/ionea1, mi5loacele de lu+t, 2i se +reg,tesc s,(i atace +rin sur+rindere. nginerul canadian +,rea &n &ntregime sincer. 6:iar indignat. %al-o &nce+ea s, &ntrevad, adev,rul, mecanismul secret al acestei +ove2ti cusute cu a/, al.,. ( Bine, s+use el. 3ar 2ti/i oare c, ira-ienii 2i(au +rocurat ultimele elemente care le li+seau +entru a construi &nc,rc,turi nucleareC "ste vor.a de ni2te -rFtroni +e care i(au cum+,rat din 0tatele )nite 2i de centri4uge s+eciale, 4urni1ate de 6:inaC Georges Bear cl,tin, &ncet din ca+. ( !u, nu 2tiu 2i nu m, +rice+ la +artea nuclear,. Prietenii mei ira-ieni mi(au declarat c, s&nt &nc, 4oarte de+arte de reali1area armei atomice. %al-o +rinse +rivirea inginerului canadian 2i &l 4i7, cu 4or/,. ( 3omnule Bear, +rietenii dumneavoastr, ira-ieni, v(au min/it. Ba, mai mult, v(au mani+ulat. "i nu vor s, se a+ere de un atac iranian, vor s, loveasc, sraelul. %ai e7act, s, distrug, o &ntreag, +arte din statul evreu. Prin com.inarea tunurilor 4,cute de dumneata cu armele lor nucleare. 0e 4,cu din nou lini2te. %al-o avea im+resia c, vede ideile circul&nd +rin craniul +le2uv al inginerului. 0&ngele i se retr,gea &ncet, &ncet din o.ra5i, ca 2i c&nd era +e cale s, se sting,. Privirea i se voala. &2i str&ngea cu dis+erare m&inile, +entru a le &m+iedica s, tremure. ( 0&nte/i sigur de ceea ce s+une/iC &ntre., el cu voce al.,. ( $.solut sigurE

( 3umne1eule mareE 9a/a i se cris+a 2i &nce+u s, +l&ng, &n t,cere. = t,cere a+,s,toare domni &n &nc,+ere +re/ de c&teva minute. Georges Bear +,rea c, a &m.,tr&nit cu dou,1eci de ani &n 1ece minute. Pamela Bla1er, de+,2it, de situa/ie, &2i &ncruci2a mereu +icioarele ca o l,cust, +rostit, de soare. Venise &n camera aceea +entru a +une m&na de4initiv +e un logodnic +e care 2tia s,(l dea gata cu o 2edin/, de se7 &n care era e7+ert, 2i se tre1ise &n +lin, +olitic, gen 4ic/iune, &n 4a/a unor oameni +e care nu(i &n/elegea. &i era 4oarte greu s, admit, c, omule/ul +alid din 4a/a ei, cel care 4,cea dragoste ca un ie+ure, ar 4i ca+a.il s, tul.ure ec:ili.rul lumii. 6&t des+re evrei, era un su.iect care nu o interesa. Siarele 2i televi1orul nu(i s+uneau nimic, cu e7ce+/ia re+orta5elor des+re +rin/ese 2i miliardari. ( 3a/i(mi detalii, v, rog, s+use Georges Bear, nu(mi vine s, cred... %al-o &i comunic, toate datele +e care le 2tia. nginerul canadian &l asculta cu aten/ie, +unea uneori &ntre.,ri 2i 4uma nervos. 6:ris Lones 2i Pamela Bla1er &nce+user, s, se +lictiseasc,. %al-o sim/ea c, interlocutorul s,u este 1guduit. &i d,du lovitura 4inal, vor.indu(i des+re sistemul anti(rac:et, al sraelului 2i lacunele sale. Tr,s,turile lui Georges BeaiQ se destinser, +u/in. 0e a4la acum +e un teren +e care &l cuno2tea. ( 0&nte/i sigur c' ira-ienii vor reali1a &n scurt tim+ arma nuclear, C &ntre., el. ( 6ei mai .uni e7+er/i au declarat c, nu le li+sesc dec&t -rFtronii. Potrivit in4orma/iilor +e care le +osed, 6 $, 2i(au de1voltat te:nologia nuclear, &n trei centre: $1.el, %ossul 2i TuNart:a. ar acum, s&nt ca+a.ili ca, &n onai +u/in de trei luni, s, asam.le1e mai multe 8ca+ete8 nucleare +entru a le 4olosi la tunurile dumitale. Bi m, g&ndeam, c:iar te(ar amu1a s, +artici+i la masacrul a sute de mii de iranieni .om.arda/i cu o.u1e atomiceC Georges Bear 4,cu un gest vag. ( !u eu am construit u1inele de o.u1e c:imice &n ra-, ci engle1ii. %eseria mea este s, 4a.ric tunuri. 6u ce se trage, nu m, +rive2te...

!u au1ea nici o noutate. Bi Werner Von Braun, cel care e7+ediase o rac:et, +e( lun, &n contul americanilor, 4a.ricase mai &nainte acele V1 2i V@ +entru regimul na1ist, 4olosite la .om.ardarea Londrei... "ra inutil 2, anga5e1e acest 4el de discu/ie. %al-o sc:im., tactica. ( 0au +oate s&nte/i de acord cu distrugerea sraeluluiC &ntre., el. Georges Bear cl,tin, din ca+. ( !u, v, 5ur c, nu a2 vrea s, 4iu cel care +oart, r,s+underea +entru un asemenea act. ( Bi totu2i, accentua %al-o, e7act asta o 0, se &nt&m+le... #eticen/ele dumitale nu vor 4ace doi .ani &n 4a/a lui 0addam *ussein, iar ira-ienii au acum tot ce le tre.uie. B,nuiesc c, inginerii ira-ieni nu mai au nevoie de dumneata +entru a 4olosi tunurile uria2e... ( $2a este, nu +rea mai au nevoie... recunoscu inginerul canadian. 3ar nu este c:iar a2a de sim+lu. Lui %al-o i se +,ru c, nu a &n/eles .ine. ( 3eci nu se +ot li+si de dumeataC ( Ba da, .a da, &l corect, Georges Bear. 3ar nu au 4ost livrate &nc, toate +,r/ile com+onente ale tunurilor. 6u ceea ce au +&n, acum, nu le +ot 4olosi. Georges Bear +,rea c, 4ace un e4ort su+raomenesc +entru a vor.i calm. 6ontinu,, &n 4a/a +rivirii inc:i1itoriale a lui %al-o. ( "ste adev,rat c, cea mai mare +arte a com+onentelor se a4l, de5a la ei. Piesele cele mai di4icile au 4os4 4or5ate &n talia 2i &n %area Britanie. $dic, tu.urile 2i a4etele. 3ar le li+se2te +artea +rinci+al,: mecanismul :idraulic de recul 2i c:iulasele. !u s&nt c:iar a2a de greu de 4,cut, dar 4,r, ele nu se +oate... %al-o nu(2i credea urec:ilor, lat, de ce Georges Bear se mai a4la &nc, &n "uro+a... ( Bi unde este acest materialC &ntre., el. nginerul canadian &l +rivi sever. ( !u m, lua/i dre+t un im.ecilE !ici m,car nu s&nt sigur c, &mi s+une/i adev,rul. Lucre1 cu ira-ienii de doi ani 2i s(au dovedit tot tim+ul +arteneri corec/i. $2a c,, mai &nt&i tre.uie s, veri4ic ceea ce +retinde/i c, 2ti/i. ( Va 4i 4oarte di4icil, o.iect, %al-o. "ste un secret +e care ira-ienii &l +,1esc cu s4in/enie. 6:iar 2i 4a/, de dumneata.

#,s+unsul nu se l,s, a2te+tat. ( $tunci cum de l(a/i a4lat dumneavoastr,C ( Prin asocia/ie de idei, e7+lic, %al-o. $4acerea -rFtronilor este &nc, secret,. 3ar incidentul de la #oissF a 4ost 4,cut +u.lic. Pentru c, au 4ost uci2i trei +oli/i2ti acolo. Btim acum c, +rietenul dumitale, Tari*amadi, avea &nt&lnire la Berc:tesgaden cu omul care i(a +rocurat -rFtronii, un oarecare 9arid Badr. )n li.ane1. ( !u l(am v,1ut niciodat,. ( $ murit 2i el, asasinat de oamenii lui Tari- *amadi. Pentru c, acesta din urm, dorea s, 2tearg, orice m,rturie ce ar 4i condus s+re ra-. Bi a reu2it a+roa+e +er4ect. 9,r, Pamela Bla1er, tunurile dumitale ar 4i 4ost &ndre+tate s+re srael +este c&teva luni 2i ar 4i amenin/at cu a+ocali+sul nuclear. $2a c, &ncerca/i s, v, imagina/i c, ceea ce v, s+un este adev,rat. 6e a/i 4ace &n situa/ia astaC "i nu vor e1ita s, v, lic:ide1e. 3oar nu le mai s&nte/i indis+ensa.il, nu(i a2aC nginerul canadian nu r,s+unse imediat, cu4undat &ntr(o +ro4und, medita/ie. #idic, a+oi ca+ul 2i s+use cu o voce sc:im.at,: ( 3ac, ceea ce s+une/i este adev,rat, v, voi s+une cum s, recu+era/i +iesele esen/iale, &nainte s, a5ung, &n ra-. $tunci, tunurile mele nu vor +utea 4i 4olosite niciodat,. "ra ca 2i c&nd 2i(ar 4i t,iat o m&n,... %al-o &ncerca o satis4ac/ie +ro4und,. 3u+, at&ta c:in, a5unsese &n mie1ul +ro.lemei. 3ar acum se a4la la m&na lui Georges Bear. 3ac, l(ar 4i r,+it 2i l(ar 4i torturat, &n +rimul r&nd ar 4i 4,cut ceva contrar eticii sale. &n +lus, ira-ienii ar 4i reac/ionat imediat 2i ar 4i accelerat &ntregul +roces. "ra o.ligat, a2adar, s,(i acorde &ncrederea. 6:iar dac, &2i asuma un risc enorm. ( 6e &mi +ro+une/iC &ntre., el. Georges Bear, care +rivea la PaHmela, tres,ri 2i reveni la realitate. ( 0, m, l,sa/i aici, acum, s+use el. !u(mi tre.uie mult tim+ s, a4lu dac, a/i min/it. 3ac, a/i s+us adev,rul, v, a2te+t la mine m&ine, la aceea2i or, 2i o s, v, a5ut s,(mi neutrali1a/i &ntreaga o+er,. $vea lacrimi &n oc:i. ( 3ac, 4ac asta, ira-ieni nu m, vor ierta niciodat,. Vreau s, m, +rote5a/i 2i +e mine 2i +e miss Bla1er.

( mediat ce +ro.lema va 4i re1olvat,, ve/i 4i &m.arca/i am&ndoi &ntr(un avion militar american, se anga5a %al-o. Bi vi se va asigura tot ce este necesar +entru a &nce+e o nou, via/,, inclusiv +e +lan 4inanciar. nginerul canadian 4,cu un gest de re4u1. ( $m destui .ani ca s, +ot duce o e7isten/, lini2tit,. %al-o se ridic, 2i &i &ntinse m&na. ( Pe m&ine. 0una/i la acest num,r cu o or, &naintea &nt&lnirii. &ntre.a/i c&nd +oate 4i 4,cut, revi1ia la ma2ina dumenavoastr,. 6u siguran/,, convor.irile v, s&nt ascultate. nginerul canadian &i desc:ise u2a camerei. &n mod vi1i.il, tre+ida de ner,.dare s, r,m&n, singur cu Pamela Bla1er. Pe culoar, 6:ris Lones, &ng&ndurat, sus+in, din greu. ( V, asuma/i un risc al dracului... lansa el. ( "ste, uneori, indis+ensa.il, s+use %al-o. 6red c, este sincer. Bi a+oi, nu +rea am de ales. #,m&nea s,(i anun/e +e cei de la 6 $ de aceast, 8deturnare8 nes+erat,. Bi s, se roage lui 3umne1eu ca Georges Bear s, nu se r,1g&ndeasc,. 3u+, ce &nc:ise u2a, Georges Bear se re+e1i asu+ra Pamelei 2i o str&nse &n .ra/e. ( $:, nu mai +uteam, sus+in, el. $m 4oarte +u/in tim+ la dis+o1i/ie. &nce+u s, o m&ng&ie, uit&nd su.it de tunuri, de ira-ieni, de israelieni, de 6 $... Pentru moment, nimic nu mai e7ista +e lume &n a4ara sen1a/iilor +e care le &ncerca. Pamela Bla1er gemea +oliticoas, su. m&ng&ierile acelea ne+rice+ute. ( Te +rice+i de minune la tre.urile astea, &i s+use ea 1&m.ind. "l era ca+a.il s, se urce +e tavan de 4ericire. $cum se sim/ea &n stare s, &n4runte adev,ratele di4icult,/i ale vie/ii. Bi, +entru +rima oar,, reali1, c, via/a lui at&rna de un 4ir de +,r... %orton Ba7ter ascultase +ovestirile lui %al-o cu gura c,scat,, a4i2&nd o ne&ncredere cresc&nd,. ( 3ar nu se +oate $cest Georges Bear lucrea1, +entru ira-ieni de ani de 1ilei !u cred c, s(a l,sat tras +e s4oar, c:iar &n :alul ,staE 3oar 2tie 2i el c, ,2tia ar m&nca evrei +e +&ine...

( !umai c, ti+ul este un savant, +leda %al-o. !u(i +as, deloc de utili1area +ractic, a 85uc,riilor 8 +e care le construie2te. Bi cred c, s+une adev,rul. ntr, o secretar, cu un teanc de documente. $nali2tii continuau s, e7amine1e &ntinderea +agu.elor... $mericanul citi ceea ce i se adusese 2i cl,tin, din ca+. ( 0erviciile secrete .ritanice 2i(au luat 2i ele +artea de +r,5itur, &n a4acerea asta. Pretind c, n(au o.servat nimic. 6&nd noi 2tim c, cea mai mare +arte a +ieselor im+ortante a 4ost 4or5at, &n %area Britanie. $u 2i ei nevoie de .ani +entru micile lor a4aceri secrete... ( $/i reu2it s, veri4ica/i dac, Georges Bear s+une adev,rul &n +rivin/, materialului livratC $mericanul se mai uit, +rin8 documete, &nainte de a r,s+unde. ( 6red c, s+une adev,rul. $m reu2it s, +unct,m tot ce a sosit de5a &n ra-. #e+re1int, <0 la sut, din tot materialul. #estul, nai.a 2tie unde e, dar a 4ost livrat de di4erite u1ine 2i trans+ortat cu camioane. 0&ntem &n +osesia unei liste +ar/iale a acestora, dar nu o +utem 4olosi. $u 4ost 2o4eri .ulgari, greci, turci, .ritanici. Totul a 4ost trans.ordat a+oi +e va+oare. ( Bi mecanismul de reculC $mericanul scotoci mult +rin teancul de :&rtii, &nainte de a r,s+unde. ( )ite $ 4ost comandat la "agle Trust +entru suma de ?? 000 lire sterline. $ 4ost livrat 2i trans+ortat cu un camion rom'nesc &n urm, cu cincis+re1ece 1ile. ( 3eci, cu +ro+riile noastre mi5loace, nu avem nici o 2ans, s,(i &m+iedic,m +e ira-ieni s,(2i duc, la &nde+linire +lanul =sira-C insist, %al-o. ( 3oar nu vrei s, scotocim acum toat, "uro+aE ( 3eci, dac, Georges Bear se :ot,r,2te s, sc:im.e maca1ul, este singurul care ne +oate a5uta, conc:ise %al-o. ( $2a este, recunoscu %orton Ba7ter, 4,r, +rea mare +l,cere. !umai c, eu nu cred o iot, din toat, trea.a asta... ( 0, a2te+t,m +&n, m&ine, s+use %al-o. "u m, &ntorc la :otel $migo.

0e gr,.ea s, se asigure c, Pamela este &n siguran/,. 3in nou, ea era asul lui din m&nec,. L,sase cele dou, gorile &n :olul de la *ilton ca s, o +rote5e1e. 9,r, &ndoial, c, ira-ienii nu renun/aser, s, o r,+easc, 2i s, o su+rime. Tari- *amadi &2i ascunse 4uria su. un sur&s mieros. ( 3ar unde ai 4ost, omuleC =amenii mei /i(au +ierdut urma... Georges Bear &i sus/inu +rivirea 4,r, s, ai., emo/ii. ( $m vrut s, o v,d +e Pamela Bla1er. Bi este de acord s, vin, cu mine &n ra-. 6&nd +utem +lecaC ra-ianul reu2i s,(i r,s+und, cu o voce a+roa+e calm,: ( &/i s+usesem s, nu te mai &nt&lne2ti cu 4ata asta... Plec,m m&ine, du+, ce se termin, &nc,rcarea ultimelor com+onente. &/i vom asigura +rotec/ia +&n, la &m.arcare. 3ar tre.uie s, ne 4erim de americani, +entru c,, &n mod sigur, vor &ncerca s, te re/in,. 6e s, mai s+un de israelieni. Georges Bear se +re4,cu surd. ( 3e ce a/i &ncercat s, o asasina/i +e Pamela Bla1erC &ntre., el, calm. Tari- *amadi nu se a2te+ta la o asemenea &ntre.are. &2i ascunse uimirea su. un 1&m.et. ( 6ine /i(a s+us a2a cevaC ( 6:iar ea, cu detalii care dovedesc c, s+une adev,rul, l(a/i aruncat 2i a+artamentul &n aer, la Viena... ra-ianul &i arunc, o +rivire rug,toare. ( Georges, dumneata 4aci ni2te servicii imense /,rii mele 2i &/i vom 4i &ntotdeauna recunsc,tori. P&n, acum, nimeni nu cunoa2te leg,turile dintre noi. Bi eu am 4,cut im+ruden/a s, te +re1int acestei Pamela Bla1er, 4,r, s, 2tiu c, lucra +entru 0erviciile secrete americane 2i israeliene. 6, este o in4ormatoare. &n meseria ei, asta se &nt&m+l, adesea. 6&nd mi(am dat seama, &n s4&r2it, am &ncercat s, te +rote5e1. Bi +entru asta nu era dec&t o solu/ie. 0, distrug +iesa +rin care se +utea 4ace leg,tura &ntre noi 2i dumneata. $m ac/ionat &n interesul dumitale. Georges Bear nu r,s+unse. 6unoa2tea 4oarte .ine regulile 4eroce ale o+era/iunilor clandestine. ra-ianul &i s+usese acum cel +u/in o +arte

din adev,r. "ste adev,rat c, ra-ul are mul/i du2mani. "di4icat asu+ra acestui +unct, relu, interogatoriul. ( Bi nu mi(a/i s+us c, ave/i inten/ia s, 4olosi/i tunul meu +entru a lansa &nc,rc,turi nucleare asu+ra teritoriului israelian, s+use el +e un ton 4erm. Tari- *amadi avu im+resia c, &i cade tavanul &n ca+. Blestem, &n sinea lui +e cei de la 6 $ 2i +e +utoarea de Pamela Bla1er. l(ar 4i smuls oc:ii cu +ro+riile m&ini. Privirea lui Georges Bear, 4i7at, asu+ra lui ca un laser, &l tul.ura. 0e :ot,r& s, se arunce &n a+,. ( !ici nu tre.uia s, &/i vor.esc des+re +ro.lema asta, s+use el. "ste un secret de stat. 3ar, ca &ntotdeauna, sioni2tii au de4ormat realitatea. ar ea este 4oarte sim+l,. 0&ntem cel mai temut du2man al lor. Btim 4oarte .ine c,, la un moment dat, vor 4i o.liga/i s, atace cu .om.a atomic, +e vecinii lor ara.i care &i s&c&ie. !ici 0iria, nici ordania, nici c:iar Li.ia, nu dis+un de arme +entru a le da re+lica. 3ar, gra/ie dumitale 2i altor +rieteni ( $lla: s,(i a+ere de toate relele ( noi s&ntem +e +unctul de a +oseda un mi5loc de descura5are nuclear,, care va a5uta la men/inerea +,cii &n toat, regiunea. 3umneata contri.ui ( sigur, 4,r, s, 2tii ( la aceast, o+er, m,rea/,. Georges Bear nu r,s+unse nimic, cu4undat &n g&nduri. 3eci agentul de la 6 $ nu min/ise. ( Bi de ce nu mi(a/i s+us nimicC &ntre., el. Tari- *amadi 4,cu un gest de ne+utin/,. ( 3oar +re2edintele nostru &/i +utea s+une. 3ac, a2 4i &ndr,1nit s, o 4ac eu, urm,rile n(ar 4i 4ost +rea u2oare. 3ar 2tiu c, +re2edintele are inten/ia s, te in4orme1e des+re acest as+ect imediat ce vom a5unge la Bagdad. 0e 4,cu din nou lini2te. Georges Bear &2i trecu m&na +rin cele c&teva 4ire de +,r ce(i mai r,m,seser,. P,rea convins de adev,r iar ira-ianul se sim/i, dintr(o dat,, u2urat. Pentru a sc:im.a vor.a &ntre.,: ( 3eci, dore2ti s, o iei +e Pamela Bla1er cu tineC ( $.solut. Tari- *amadi r,mase im+asi.il. =mul din 4a/a lui era +rote5atul +ersonal al +re2edintelui ra-ului. ( Bine, s+use el. Voi da toate dis+o1i/iile ca s, nu duc, li+s, de nimic. 6,l,toria va 4i destul de lung,.

0e ridic,, +un&nd ast4el ca+,t &ntrevederii. &nce+ea s, se &nsere1e 2i ma2inile cla7onau +e strada 9lorida. ( "2ti cu ma2inaC &ntre., el. ( 0igur. ( P&n, la gara5 te va escorta un ve:icul de al nostru, e mai .ine a2a. Bi nu mai ie2i din cas, +&n, la +lecare. $mericanii sau israelienii ar vrea 4oarte tare s, te r,+easc,... &l +rivi +e inginerul canadian care se urca &n li4t 2i se &ntoarse &n .irou s, trasmit, un tele7 codi4icat la Bagdad. Planurile tre.uiau modi4icate. !u mai +utea 4i vor.a acum s, se a2te+te un moment 4avora.il +entru a lovi sraelul. "ra clar c, sioni2tii vor reac/iona 2i vor &ncerca s, le distrug, tunurile. 3in 4ericire, era a+roa+e im+osi.il, +entru c, erau &ngro+ate &n locuri ultra(secrete. 0igur c, e7ista 2i riscul ca sraelul s, 4oloseasc, +rimul arma nuclear,, dar 0:amir nu +utea s,(2i asume un asemena risc &n 4a/a comunit,/ii interna/ionale... ra-ul mai avea nevoie doar de trei luni +entru ultimele retu2uri. %auritania acce+tase, +entru o sum, de .ani considera.il,, s, le &m+rumute o +arte din teritoriul de2ertic +entru e7+erien/ele nucleare. ;rFtronii erau acum la loc sigur. #,m&nea o singur, verig, sla.,, Georges Bear. "ra im+os.il s, evalue1e +&n, unde mergea aderen/a lui 4a/, de serviciile secrete adverse. 3ar +este c&teva ore nu va mai 4i &n m,sur, s, le 4ac, vreun r,u. Tari- *amadi a+rinse o /igar, groas, de 4oi +entru a(2i alunga un g&nd ori.il. Bi dac, inginerul canadian 4usese cu+rins de remu2c,riC 3ac, sim/ul lui moral d,dea semne de nelini2teC 3ac, se +reg,tea s,(i tr,de1eC "ra &n +osesia unei in4orma/ii ca+a.ile s, dea +este ca+ tot +lanul =sira-. ra-ianul r,mase cu +rivirea &n gol, nereu2ind s, mai vad, nimic din +arcul care se a4la su. 4erestre. nstinctul &i s+unea c,, +entru a evita orice risc, Georges Bear tre.uie lic:idat. !umai c, era im+osi.il. !iciodat, +re2edintele 0addam *ussein nu 2i( ar da acordul +entru o asemena e7ecu/ie. Bi totu2i, inginerul canadian nu le mai era indis+ensa.il. 9orm, un num,r 2i ceru s, i se 4ac, leg,tura cu +re2edintele ra-ului. Georges Bear su+raveg:ea &n oglinda retrovi1oare %ercedesul ira-ienilor care &i asigurau +a1a. "ra la 5um,tate de metru. !u avea nici o +osi.ilitate s, se +iard, &n natur,. 6onversa/ia lui cu Tari-

*amadi &l l,murise. 9ier.ea de indignare. Toate in4orma/iile +e care le avusese +&n, atunci se legau &ntre ele. !oroc c, a+,ruse Pamela Bla1er. Prin ea, &i va 4i +osi.il s, guste din 4ericire 2i s, evite o catastro4, nuclear,. &n loc s, mearg, acas,, urc, strada Louise, o lu, +e l&ng, +alatul regal, +e strada #mgence 2i co.or& s+re +ia/a Grand(0a.lon. Rinea cu tot dinadinsul s,(l anun/e +e agentul de la 6 $ c, 2tie adev,rul. Bi +e Pamela c, vor +leca &m+reun,. Bi +entru c, tele4onul lui era su+raveg:eat de ira-ieni 2i +ro.a.il 2i de .elgieni, tre.uia s, g,seasc, altceva. 3in +ia/a Grand(0a.lon o lu, la drea+ta, se o+ri 2i intr, la cel mai mare negustor de ciocolat, din Bru7elles, la Wittemer. %ercedesul se o+ri +u/in mai de+arte. Georges Bear ie2i din maga1in cu o cutie enorm, de ciocolat,, +l,cerea lui cea mai mare 2i o.serv,, +u/in mai de+arte, o 4lor,rie. %erse +e 5os, comand, o su+er., 5er., din 4elurite 4lori, ceru o carte de vi1it, 2i un +lic. 0crise +e +lic numele Pamelei, num,rul camerei 2i adresa :otelului $migo. ar +e cartea de vi1it,: 8Plec,m m&ine la #otterdam. $nun/,( +e +rietenul t,u.8 Gad 9riednam ucisese de5a vreo cins+re1ece oameni. To/i 4useser, terori2ti +alestinieni care comiseser, crime &m+otriva israelienilor sau a statului srael. 3u+, un +rim val de e7ecu/ii, se &ntoarse &n srael +entru a(i instrui +e tinerii recru/i ai acestei celule 4oarte s+eciale a %ossadului, celul, ce de+indea de +rimul ministru. !u erau dec&t cins+re1ece, tria/i cu mare gri5,, cunosc&ndu(se 4oarte .ine &ntre ei, ec:ili.ra/i, religio2i, convin2i de misiunea lor. 3e 4a+t, se ocu+au cu +unerea &n +ractic, a +rece+telor .i.lice. =c:i +entru oc:i 2i dinte +entru dinte... (0osise cu dou, 1ile &nainte la Bru7elles, du+, un itinerar com+licat care &l +urtase +e la #io de Laneiro. e2ise de acolo cu un +a2a+ort argentinian. Vor.ea la +er4ec/ie, +e l&ng, ivrit, ara.a, s+aniola, rom'na _se n,scuse &n #om'nia`, germana 2i, .ine&n/eles, engle1a. 6u umerii lui largi, cu +,rul cre/ 2i negru, cu o 4a/, desc:is,, de mare c:e4liu, imediat se 4,cea sim+atic tuturor celor cu care venea &n contact. &nso/itorul s,, Sev $vner, era un ti+ anonim, &n a4ara oc:ilor al.a2tri, +,trun1,tori. "ra su+lu ca un acro.at 2i, c&nd nu se a4la &n misiune

+entru a ucide du2manii sraelului, /inea o sal, de gimnastic, la Tel( $viv. ( 6red c, ne a+ro+iem, s+use el. "ra, de 4a+t, o +eri4ra1,. Pentru c, cei doi .,r.a/i d,duser, t&rcoaie 2i 1iua 2i noa+tea +rin +artea locului, re+er&nd &m+re5urimile. 0osind la Bru7elles, +rimiser, ni2te s4aturi din +artea ec:i+ei ce se a4la +ermanent &n ora2. $m.asada sraelului nu era +rea de+arte de acolo. Le 4usese +re1entat, o mac:et,, a+oi ni2te 4otogra4ii ale /intei. 0ur+rins, su. diverse ung:iuri 2i cu diverse costume. 9usese 4otogra4iat, 2i ma2ina, cu +laca de &nmatriculare la vedere. $+oi li se e7+licase de ce statul srael notarise s,(l lic:ide1e +e acest om. $sta +entru c, Sev 2i Gad nu erau ni2te ro.o/i. Voiau s, 2tie de ce 4,ceau ce 4,ceau 2i cui 4olosea. $veau de asemenea, +osi.ilitatea de a re4u1a. Sev, care conducea ma2ina, trecu +rin +oarta larg desc:is, a re2edin/ei 2i se &ndre+ta s+re +arcarea re1ervat, oas+e/ilor, la su+ra4a/,. Gar, Taunusul &nmatriculat la $nvers ( o ma2in, ce a+ar/inea unui cores+ondent sigur, a.sent din Belgia ( 2i o+ri motorul. ns+ectar, 4a/adele celor trei imo.ile li+ite unul de altul. La eta5ul o+t, 4erestrele a+artamenului care &i interesa nu erau luminate. ( Tre.uie s, 4ie +l,cut s, locuie2ti aici, remarc, Gad. $vea oroare de Tel($viv 2i de +oluarea de acolo. $r.orii uria2i din +arcul acela &l 4ascinau. 6ei doi .,r.a/i se &ndre+tar,, 4,r, s, se gr,.easc,, s+re num,rul @>. 3u+, ce trecur, +e l&ng, inter4oanele aliniate, Sev &2i 4olosi 2+eraclul 2i &ncuietoarea ced, imediat. Prima ec:i+, luase am+rentele .ro2tei cu o 1i &nainte. 6ei doi agen/i israelieni traversar, micul :ol, desc:iser, 2i a doua u2, +rin aceea2i metod, 2i luar, ascensorul care ducea la gara5. 3u+, ce se asigurar, c, era +ustiu, +,trunser, +e u2a care o4erea accesul s+re num,rul @D, unde locuia 8/inta8. "rau orele dou,1eci 2i 8/inta8 avea o.iceiuri 4oarte regulate. &n 4iecare 1i, du+, .irou, inginerul se &ntorcea, 4ie +entru a se sc:im.a, 4ie +entru a r,m&ne acas,. "ra +osi.il s, 4ie +rote5at, dar nu c:iar &n interiorul locuin/ei. 9,r, &ndoial, c, se sim/ea &n siguran/, &n acest imo.il &ncuiat ca un sei4. Sev se uit, la ceas ( avea .ilete re1ervate +entru ultimul 1.or s+re Londra. $micul s,u +leca la Paris.

*otelurile 4useser, de5a +l,tite, iar ei de+useser, la aero+ort, s+re +,strare, actele, .anii 2i +ermisele de conducere, &n casete se+arate, +entru ca1ul &n care ar 4i 4ost o.liga/i s, se des+art,. 6a &ntotdeauna &n acest gen de o+era/iune, nu avuseser, nici un contact cu oamenii %ossadului a4la/i la Bru7elles 2i 4olosiser, logistica re/elei care era &n leg,tur, direct, cu Tel($vivul. !ici res+onsa.ilii %ossadului +entru Belgia nu 4useser, in4orma/i de +re1en/a sau de misiunea lor. "ra vor.a de o a4acere &n care mai multe 0ervicii secrete &2i .,gaser, nasul 2i +utea s, 4ie 4oarte +ericulos. Sev +&ndea a4ar,. 3eodat,, un 9iat al., condus de o 4emeie, se o+ri c&teva cli+e &n 4a/a +or/ii, a+oi demar,, ca 2i c&nd ar 4i gre2it num,rul casei. ( Vine, su4l, Sev. 9iatul era ultimul element de 4ilatur, al ma2inii $udi &n care se a4la 8/inta8. 3ac, 8/inta8 nu ar 4i 4ost singur, &n ma2in,, 9iatul s(ar 4i o+rit 2i 4emeia de la volan ar 4i venit s, sune la u2,. &n acest ca1, tre.uiau s, dis+ar, de urgen/,... ( *ail s+use Sev. 3in momentul &n care sosiser,, ascensorul nu 4usese c:emat la nici un eta5. La ora aceea, medicul care locuia +e acela2i +alier cu 8/inta8, nu mai +rimea clien/i. 6ei doi israelieni intrar, &n ca.in, 2i Gad a+,s, +e .utonul <. Peste c&teva cli+e se a4lau +e(+alier. $.ia ie2iser, din ascensor, c, acesta 4u c:emat 5os. 6ei doi e7aminar, locurile. "ra un +alier &n 4orm, de L. Pe ramura scurt, a L(ului se g,sea a+artamentul medicului. 0e &ng:esuir, am&ndoi acolo, nvi1i.ili dins+re ascensor. 0e au1i 1gomotul motorului ascensorului. $+aratul urc,. Sev &2i sim/i .,t,ile inimii acceler&ndu(se. !iciodat,, &n cli+ele acelea, nu era +rea +l,cut. Pe +alier era o lumin, di4u1,, su4icient, +entru a recunoa2te +e cineva. $scensorul a5unse la eta5ul o+t 2i se o+ri cu o u2oar, smucitur,. )2a se desc:ise. e2i 8/inta8. )2a a+artamentului s,u se a4la c:iar &n 4a/a u2ii ascensorului. 3e unde se a4la nu(i +utea vedea +e cei doi israelieni. Sev au1i un 1gomot de c:ei 2i 4,cu un +as &nainte. =.serv, 8/inta8, un om su./irel, 4,r, +rea mult +,r, cu o cutie de ciocolat, &n m&n,.

Privirile li se &ncruci2ar,. Sev 1&m.i 8/intei8. "ra o mare g,selni/, s, 1&m.e2ti unui necunoscut, +entru c, im+lica o atitudine amical,, lini2titoare. ( 3omnul Georges BearC Sev &2i 4ormulase &ntre.area cu o voce cald,, .linda. $+roa+e ca un +oli/ist. 3e alt4el, a2a cre1u 2i inginerul canadian. Privirea i se tul.ur, dintr(o dat, 2i r,s+unse: ( 3a, eu s&nt. 0&nte/i de la Poli/ieC &ntre.area lui Sev 4usese de 4orm,, +entru c, studiaser, &ndea5uns 4otogra4ia 8/intei8, +entru ca s, nu mai ai., nici o &ndoial,. Tim+ de o 4rac/iune de secund,, Georges Bear cre1u c, are &ntr(adev,r de(a 4ace cu +oli/i2ti, a+oi, un al 2aselea sim/ &l averti1,. 0e &ntoarse .rusc 2i introduse c:eia &n .roasc,. 3ar nu(2i termin, gestul. Sev 2i Gad reac/ionar, &n acela2i tim+. %&inile lor alunecaser, su. :aine, smulg&nd automatul de @@ din :olster... 9,cuser, o 5um,tate de +as &na+oi, tr,seser, +iedica. (!ul 6ele dou, gloan/e +ornir, a+roa+e &n acela2i tim+. Georges Bear se d,du &na+oi, str&ng&nd cutia cu ciocolat, la +ie+t, cu oc:ii m,ri/i de groa1,. 6a orice alt om con4runtat .rutal cu moartea. P,rea at&t de ino4ensiv, &nc&t Sev se &ndoi o cli+,. 3ac, cei de la 6entral, 4,cuser, o gre2eal,C 3ac, acest om era nevinovatC Sev 2i &nso/itorul s,u traser, am&ndoi de dou, ori, vi1&nd s+re centrul tru+ului a4lat &n 4a/a lor. &n +o1i/ie de scrimeri, de2i reculul +istolului Beretta era 4oarte sla.. $+oi &nc, de dou, ori, &n tru+ul care se +r,.u2ea. 6utia de ciocolat, c,1u +e 5os. Sev 4,cu un +as &nainte 2i, de 4oarte a+roa+e, mai trase dou, gloan/e &n ca+ul omului a4lat +e 5os. 6:iar su. urec:e. 8Rinta8 avea 1ece gloan/e &n tru+, dintre care dou, &n ca+. !u mai mi2ca. %a2inal, Gad &nce+u s, adune duliile &m+r,2tiate. Pal5erul era la 4el de lini2tit. Sgomotele armelor 4useser, insesi1a.ile din interiorul a+artamentului vecin. 3oar ni2te 4&s&ituri. Sev &l &m+inse +e Gad s+re u2a ascensorului 2i &i s+use cu o voce calm,: ( Las, asta...

3uliile nu +uteau s, serveasc, dre+t +ro.,. 3ar 4iecare secund, &n +lus, +etrecut, la locul 4a+tei, re+re1enta un risc. 6o.or&r, ra+id. $5un2i 5os, ie2ir, din imo.il 4,r, s, se gr,.easc, 2i se urcar, &n ma2in,. Totul era cal, &n 5ur. Sev $vner se a2e1, la volan 2i +,r,si &ncet din +arcare. Peste c&teva minute rulau +e strada Louise. 0e o+rir, la num,rul 1<, c:iar &naintea +ie/ei 0te+:anie, co.or&r, 2i &ncuiar, ma2ina. )n #enault al.astru &i a2te+ta. Sev lu, c:eile ce 4useser, ascunse su. .ara din 4a/, 2i o +ornir, &n direc/ia aero+ortului. 3omnul Van Tervueren dore2te s, v, vor.easc, de urgen/,, &i anun/, secretara +e %orton Ba7ter. ( 9,(mi leg,tura, r,s+unse 2e4ul 0ta/iunii 6 $. Puse m&na &n 4a/a rece+torului 2i(i s+use lui %al-o: ( "ste omul nostru de leg,tur, de la Landarmeria #egal,. %, in4ormea1, imediat cu toate am,nuntele de rigoare, des+re tot ce se &nt&m+l, la Bru7elles. $re acces la toate teleim+rimatoarele +oli/iei 5udiciare. $mericanul convocase o &nt&lnire de urgen/, la care +artici+a 2i un israelian din %ossad, un a2a(1is 8di+lomat8, +entru a anali1a ultimele evolu/ii ale situa/iei, du+, 8deturnarea8 lui Georges Bear. $sistau, .ine&n/eles, 2i 6:ris Lones 2i %ilton Bra.ec-. 3ac, totul mergea .ine, Georges Bear &i +utea conduce dre+t la ceea ce c,utau de s'+t,m&ni &ntregi. %orton Ba7ter lans, un 8alo8 c,lduros, &nainte de a(2i asculta in4ormatorul. %al-o o.serv, c, tr,s,turile &i c,1ur, .rusc. ( !u se +oateE e7clam, americanul. ( 6e s(a &nt&m+latC &ntre., %al-o. ( Georges Bear a 4ost asasinatE %al-o sim/i c, vede negru &n 4a/a oc:ilor. 6eva mai r'u nici nu se +utea &nt&m+ia... ( ra-ieniiC $mericanul cl,tin, din ca+, dHu+, ce ascult, ce i se +ovestea. ( 0e +are c, nu. Vecinul lui, medicul, l(a desco+erit +e +alier diminea/,, str,+uns de mai multe gloan/e. $ anun/at +oli/ia care a sur+rins &n gara5 doi ira-ieni &narma/i. $u cre1ut mai &nt&i c, ei s&nt 4,+ta2ii, dar armele lor nu 4useser, 4olosite 2i se a4lau &nc, &n ma2in,, la o 5um,tate de or, du+, comiterea crimei, li su+raveg:eau, +ur 2i

sim+lu, +e Georges Bear. $2a c, au 4ost sco2i din cau1,. Bi, de alt4el, nimeni nu a v,1ut 2i nu a au1it nimic. ( " clar c, e m&na israelienilor, s+use 6:ris Lones cu o voce lugu.r,. Toate +rivirile se &ntoarser, s+re re+re1entantul %ossadului care se &ng,l.enise. ( !u v,d de ce tre.uie s, acu1a/i nea+,rat /ara mea, s+use el cu o voce nesigur,, dar voi &ntre.a imediat la am.asad,. 0e ridicase. Be4ul sta/iunii 6 $ se ridic, 2i el 2i &l +rivi amenin/,tor. ( 3ac, s&nt n,t,r,ii vo2tri de la Tel($viv, r,cni el, s+une(le c, s( au &ntrecut +e sinel $u 4,cut cea mai mare t&m+enie din cariera lori Pentru c, ti+ul ,la &nce+use s, lucre1e cu noi. $cum nu mai avem nici o +osi.ilitate s, mai g,sim 4iarele ira-ienilor. 3ar, &n orice ca1, voi o s, 4i/i cei care &ncasea1, .om.a atomic, &n ca+... 3i+lomatul israelian ie2i, 4,r, s, mai s+un, nimic. 3u+, ceea ce i se s+usese, moartea lui Georges Bear +utea s, declan2e1e un cataclism. Pamela Bla1er era dis+erat,, cu oc:ii ro2ii de +l&ns, cu +rivirea &n gol. 6a 2i c&nd ar 4i 4ost cu adev,rat &ndr,gostit, de Georges Bear. %al-o &i anun/ase vestea c&nd se &ntorsese de la $m.asad,. Gorilele 2i "l-o ;risantem erau &ntr(o +roast, dis+o1i/ie vi1i.il,. $t&/ia mor/i 2i at&ta e4ort, ca s, se a5ung, la o asemenea situa/iei ( &n mod sigur israelienii 2i(au .,gat nasul aici, s+use %al-o. !e ceruser, s, le comunic,m dosarul lui Georges Bear iar modul &n care acesta a 4ost ucis nu las, nici o &ndoial,. ( $cum ce o s, se &nt&m+le cu mineC gemu Pamela Bla1er. %, vor ucide 2i +e mine. Tre.uie s, m, +rote5a/i. "l ar 4i 4ost &n stare s, o 4ac, 2i voia s, +lece cu mine. %i(a trimis 2i 4lori. "ra &n +ragul unei cri1e de isterie. 6:ris Lones &i 1&m.i lini2titor. ( 6&t tim+ s&nte/i cu noi, miss, nu vi se +oate &nt&m+ia nimic. ( Bi du+, aceeaC 6e 4ac du+, aceeaC se de1l,n/ui din nou Pamela. Te &nsori tu cu mineC "ra, &ntr(adev,r, o +osi.ilitate la care 6:ris Lones nu se g&ndise... %al-o se a+ro+ie de mas, 2i arunc, o +rivire 4lorilor din va1, 2i c,r/ii de vi1it, care le &nso/ea. 0e 1,rea un singur cuv&nt, #otterdam.

( %, duc &na+oi la am.asad,, s+use el. %i(a venit o idee. Pamela Bla1er se ridic, 4urioas, 2i i se ag,/, de g&t. ( %erg 2i eu, nu vreau s, r,m&n cu maimu/oii ,2tia doil %al-o o d,du cu 4ermitate la o +arte. ( sraelienii nu 2tiu nimic des+re e7isten/a ta, s+use el. $ici e2ti &n +er4ect, siguran/,. ar cu 6:ris 2i %ilton nu ri2ti 8nimic8. 6ele dou, gorile erau, &n mod vi1i.il,4latate. ar %al-o +ro4it, ca s, dis+ar,. 6&teva minute mai t&r1iu, &2i gara ma2ina la num,rul @X, +e .ulevardul #egent. 9urios, o.osit, scos din s,rite, %orton Ba7ter &l a+ostro4, de la intrare: ( $4urisi/ii ,2tia de israelieni de la am.asad, continu, s, 5ure c, n(au 4,cut ei +ocinogulE Pu/in mai li+sea s, nu declare c, Georges Bear s(a sinucis, tr,g&ndu(2i c&teva gloan/e &n s+ateE ( !ici nu mai are im+ortan/,, s+use %al-o... =ricum e mort... ( ar +e noi ne(a luat dracuHl conc:ise americanul. ( Poate nu(i c:iar a2a... $mericanul &l +rivi de +arc, l(ar 4i anun/at c, a c&2tigat la loto. ( 6e nai.a vrei s, s+uiC ( Georges Bear tre.uia s, +lece la #otterdam, m&ine, s+use %al-o. Teoretic, era +rima eta+, &n drumul s+re ra-. 3eci, nu era vor.a s, +lece cu avionul, +entru c, l(ar 4i +utut lua de aici. %i se +are c:iar c, tre.uie s, e7cludem trenul sau ma2ina. " clar c, urma s, se &m.arce +e un va+or. %orton Ba7ter se l,s, +e s+,tarul scaunului cu o grimas, sardonic,. ( Bi ai idee cam c&te va+oare se a4l, &n +ortul #otterdamC 6&teva sute, dac, nu mii. " acolo o 4or4oteal, ca de 2o.olani... ( !ici nu m, &ndoiesc, recunoscu %al-o 2i .,nuiesc c, res+ectivul va+or nu +oart, +avilionul ra-ului. $r 4i +rea .,t,tor la oc:i. 3ar este 4oarte +osi.il ca ira-ienii s, 4i 4olosit +entru trans+ortul +ieselor acela2i vas, &n re+etate r&nduri. 3eci, ar tre.ui s, contact,m toate +orturile &n care au 4ost &nc,rcate m,r4uri +entru 6osmos Trading 6om+anF 2i s, vedem dac, nu cumva este vor.a mereu de acela2i vas. Be4ului sta/iuniii 6 $ &i tre.uir, a+ro7imativ +atru secunde ca s, sar, +&n, &n tavan.

( 6:iar nu(/i dai seama c, este im+osi.ilC e7+lod, el, dar e o idee genial,... Bi &i arse lui %al-o o lovitur, +este s+ate, ca+a.il, s,(i +ulveri1e1e omo+la/ii. ( 3ac, ne reu2e2te c:estia asta, te 4ac cet,/ean de onoare la LangleF. $i s, +o/i candida, s, devii +rimar 2i s, ai o gr,mad, de +ro.lemeE Tari- *amadi avea im+resia c, stomacul &i este +lin cu +lum. to+it. !u +utea de loc s, digere ideea c, israelienii l(au lic:idat +e Georges Bear c:iar su. nasul celor mai .uni oameni ai lui. ar interven/ia lor &nsemna c, trecuser,, +e 4a/,, la re+resalii. &n aceast, situa/ie, Pamela Bla1er nu mai +re1enta +rea mare im+ortan/,.. 3ec&t dac, 4usese cumva &n2tiin/at, de modalit,/ile de +lecare. "ra +osi.il ca Georges Bear s,(i 4i 4,cut ceva m,rturisiri... 3eci, avea un motiv &n +lus s, tur.e1e, +entru c, 4ata era inaccesi.il,, &ntr(o camer, a :otelului $migo, .ine +,1it, de oamenii de la 6 $. !u(i r,m&nea dec&t s, &ncerce s, salve1e ce se mai +utea salva, adic, esen/ialul. Tari- *amadi se a+uc, s, dicte1e secretarei diverse tele7uri +entru a gr,.i 4a1a euro+ean, a o+era/iunii =sira-. Bi +re4er, s, nu le mai citeasc, +e cele care soseau de la Bagdad. "rau orele trei 2i 5um,tate, diminea/a. "ta5ul trei al am.asadei americane de +e .ulevardul #egent era luminat intens. $gen/ii 6 $, nera2i, nedormi/i, luau leg,tura &n toate lim.ile, +rin tele4on, adunau in4orma/ii 2i le transmiteau imediat unui com+uter. #es+onsa.ilii +orturilor locale nu se ar,tau +rea dornici s, caute &n registre. Bi trea.a dura de mai multe ore. %esa5ul +e care &l trimisese Georges Bear cu 4lorile a4irma c, tre.uia s, +lece a doua 1i. $colo unde 4usese +osi.il, agen/ii 6 $ 4useser, trimi2i s,(i &ncura5e1e +e res+onsa.ilii locali cu atot+uternicele .acnote ver1i... %al-o reu2i s, termine &: sil, un sandvici ca de cauciuc 2i &nce+u s, ca2te. 0e &ntre.a dac, ideea lui 4usese &ntr(adev,r .un,. L&ng' el, r,sturnat &n 4otoliu, %orton Ba7ter sor.ea din cel de al treilea +a:ar de

Gaston Lagrange, mirosindu(l atent 2i &ncerc&nd s, mai desco+ere vreo ins+ira/ie &n a.urii alcoolului, &l cu+rindea descura5area... &n cli+a aceea intr, &n .irou ad5unctul s,u, cu c:i+ul tras de o.oseal,, dar cu o .ucurie co+il,reasc, &n oc:i. ( 6red c, am g,sit ceva, anun/, el. (6eC T&n,rul agent &nce+u s, citeasc,. ( 6om+uterul indic, +re1en/a aceluia2i vas &n 2ase +orturi &n care a 4ost &nc,rcat material ira-ian: Londra, $tena, $nvers, !ea+ole 2i Brescia. "ste un cargou &nregistrat &n Ba:amas, Gur %ariner, cu ec:i+a5 de na/ionalitate incert,. ( 0un, imedat la #otterdam, ordon, %orton Ba7ter. 3,du coniacul +este ca+ 2i &2i a+rinse o /igar,. %al-o nici nu &ndr,1ni s, &l +riveasc,. 3ac, era o 4als, alarm,... %inutele se scurgeau, intermina.ile. 6,+it,nia +ortului #otterdam era divi1at, &n mai multe sectoare 2i, la ora aceea, cei ce se a4lau la +osturi aveau alte +reocu+,ri... Tele7ul continua s, verse 1eci de metri de date, sosite de la LangleF, cu noi detalii. ra-ul +rotestase o4icial &m+otriva &nscen,rilor unui 1iar .ritanic, +retin1&nd c, nu comandase dec&t conducte +etroliere. $sasinarea lui Georges Bear 4usese revendicat, de o organi1a/ie +alestinian, necunoscut,, care d,duse un anun/ &n 1iarul Le 0oir din Bru7elles. &n tim+ ce +oli/ia .elgian, nu se +utea l,uda cu nimic. $gentul 6 $ intr, &n .irou, +lin de o veselie 4,r, seam,n. ( "ste acolol /i+, el. Vasul Gur %ariner se a4l, &n +ortul #otterdam, la c:eiul trei. Pleac, diminea/a, la orele 2ase. Le r,m&neau numai trei ore. %al-o 2i %orton Ba7ter sc:im.ar, +riviri trium4,toare. ( Plec,m imediat acolo, s+use americanul. 6ele +atru ma2ini rulau cu +este 1<0 la or, +e autostrada Bru7elles( $msterdam(#otterdam. Prima ma2in, era a Landarmeriei #egale .elgiene, &n care se a4lau doi vame2i .elgieni cu dosarul vasului cu +ricina. Vame2ii olande1i din +ortul #otterdam 4useser, +reveni/i 2i a2te+tau. 0ingura modalitate de a(l &m+iedica +e Gur %ariner s, +lece era s, se g,seasc, sau s, se invente1e un delict vamal. 3e +ild, e7+ortul unor materiale inter1ise +entru o /ar, a4lat, su. em.argou.

%orton Ba7ter conducea cea de a doua ma2in,. 6u %al-o l&ng, el. &n s+ate, Pamela Bla1er era a2e1at, &ntre cele dou, gorile. #e4u1ase s, r'm&n, la :otel su. +a1a lui "l-o ;risantem... 6elelalte dou, ma2ini +line cu agen/i ai 6 $, +recum 2i un re+re1entant al %inisterului de "7terne israelian. &n continuare &ns,, sraelul nega orice im+licare &n uciderea lui Georges Bear. $utostrada se derula in 4a/a lor rectilinie, luminat, +uternic de 4aruri 2i nim,nui nu(i ardea de vor.,. &n s4&r2it, a+,ru +anoul indicator al ora2ului #otterdam. %ai merser, cam dou,1eci de minute +&n, la c:eiul +rinci+al unde se g,sea c,+it,nia. &n 4a/a ei se a4lau mai multe ma2ini o4iciale. %orton Ba7ter intr, +rimul, urmat de %al-o. "rau acolo de5a o 5um,tate de du1in, de oameni, &ntre care doi &m.r,ca/i &n uni4orma vame2ilor olande1i. Pre1ent,rile se 4,cur, ra+id. ( Gur %ariner a ie2it &n larg de5a, &i anun/, c,+itanul +ortului. %al-o sim/i c, i se urc, s&ngele la ca+. ( 6um adic,C 3oar a/i s+us c, +lecarea era +rev,1ut, +entru orele sase diminea/aE ( 6&nd a/i 4,cut veri4icarea, cei de la c,+it,nie v(au a4irmat c, se a4l, &n +ort, 4,r, s, veri4ice la 4a/a locului. 6&nd au trimis &n s4&r2rt +e cineva acolo, era +rea t&r1iu. Gur %ariner a ie2it &n larg 4,r, s, +l,teasc, ta7ele de sta/ionare &n +ort 2i a mai l,sat 2i o +asarel, +e c:ei. %orton Ba7ter se a2e1,, sim/ind c, nu(l mai /in +icioarele. ( Bi de c&nd a +lecat, nu a/i mai intrat &n leg,tur, radio cu elC &ntre., Ba7ter. ( !u, 2i de alt4el nu avem nici un motiv, +entru c, nu a cerut s, 4ie remorcat. ( )nde ar +utea s, se a4le &n momentul acestaC =lande1ul 4,cu un calcul ra+id. ( 0, vedem... %erge cu treis+re1ece sau +ais+re1ece noduri la or,... $cum ar tre.ui s, se a4le a+roa+e de intrarea &n %area %&necii. ar tim+ul este 4avora.il. 3eci se a4la &n a+e interna/ionale... Pamela Bla1er, re1emat, de o 4ereastr,, sc:im.a oc:eade cu unii sau al/ii dintre cei a4la/i acolo, vi1i.il uimi/i de +re1en/a unei asemenea creaturi de vis &n +ort, la

cinci diminea/a... %al-o se &ntoarse s+re %orton Ba7ter 2i &i s+use &ncet. ( 6:iar nu +utem &ncerca nimicC $mericanul cl,tin, din ca+. ( m+os.il, ar 4i +iraterie curat,l Putem doar s, anun/,m toate +orturile unde ar +utea s, acoste1e. 6a s,(l &m+iedice s, mai +lece. 3oar nu vrei s,(l scu4und,m cu un su.marin... %ai ales c, e su. +avilionul insulelor Ba:amas. %al-o se ag,/, de o ultim, idee. ( Bi dac, ra/ionamentul meu a 4ost 4alsC Bi dac, Gur %ariner nu are de a 4ace cu nimc &n toat, +ovestea noastr,C )nul dintre olande1i, au1ind &ntre.area, &nce+u s, vor.easc, &n 4lamand, cu re+re1entantul 5andarmeriei #egale, care le traduse imediat. ( B,ie/ii ,2tia au 4,cut o mic, anc:et, +rin c&rciumile de +e c:ei. Gur %ariner a r,mas &n +ort cincis+re1ece 1ile. = +arte a ec:i+a5ului nu a co.dr&t de loc +e uscat. "rau oameni cu +ielea &nc:is, la culoare, +a-istane1i sau ara.i. 3e alt4el, cei care au co.or&t vor.eau ara.a 2i aveau 4oarte mul/i .ani. 0(au distrat o mul/ime cu 4etele de +e aici. 6,+itanul +ortului ad,ug,. ( "u remarcasem c, +entru un vas care nu +rea 4,cea doi .ani, avea ni2te antene radio care de+,2eau cu mult ce se vede +rin +ortul nostru. "ra ec:i+at ca vasele de s+iona5 ale ru2ilor. &n +lus, nimeni nu avea dre+tul s, urce la .ord, nici m,car 4urni1orii. $veau tot tim+ul oameni de +a1, 2i cred c, erau &narma/i. ( Bti/i ce 4el de mar4, au &nc,rcatC ( !u c:iar, ar tre.ui s, ne in4orm,m. 3ar cred c, a 4ost vor.a de materiale grele. $m v,1ut 2i un camion &nmatriculat &ntr(o /ar, din est. !u 2tiu care, #3G sau #om'nia, nu(mi amintesc e7act. Btiu c, m(a sur+rins desco+erirea, +entru c, 2o4erul era de na/ionalitate .ritanic,. $m a4lat c&nd a venit s, tele4one1e de aici. ( Bi a +lecat cu vasulC ( !u, nu cred. !u mai aveau ce 4ace acolo. &2i luar, r,mas .un, cu o mare de1am,gire &n su4lete. mediat ce r,maser, singuri, %orton Ba7ter &i s+ue israelianului cu o und, de ironie:

( $m im+resia c, ar tre.ui s, &nce+e/i s, s,+a/i ad,+osturiE 3in cau1a +rostiei voastreE " clar c, s(au s+eriat de moartea lui Georges Bear 2i 2i(au gr,.it +lecarea... sraelianul nu scoase un cuv&nt 2i se urcar, cu to/ii &n ma2in,. %al-o se g&ndi c, ar tre.ui s, se &ntoarc, la Lie1en. &i a2te+ta &nc, o or, 2i 5um,tate de drum. $5unser, &n 4a/a :otelului $migo, la r,s,ritul soarelui, e+ui1a/i de noa+tea nedormit,. Pamela Bla1er &l urm, +e %al-o &n camer, 2i, 4,r, s, mai s+un, o vor.,, se de1.r,c, 2i se culc,. ( la te uit,E 6e 4aci aiciC &ntre., el mirat. ( !u mai m, mi2c de l&ng, tine, asta eE $2a cum m(ai .,gat &n nenorocirea asta, a2a o s, m, sco/i, n(ai de ales. ( 6um adic,C "a ridic, din umeri cu indi4eren/,. ( *a.ar n(amE Te +rive2teE =ri &ncerci s,(mi recu+ere1i logodnicul, ori te &nsori cu mine... Btiu o mul/ime de c:estii 2i s&nt sim+atic,, cred c, /i(ai dat seama. Bi am im+resia c, +ractici o meserie &n care /i(a2 +utea 4i de 4olos... %al-o &ncerc, s,(2i imagine1e cum ar ar,ta &ntoarcerea la Lie1en cu Pamela &n .aga5e. 9,r, &ndoial, c, s(ar l,sa cu o v&n,toare +rin +arcul castelului... Btiut 4iind 4a+tul c, $le7andra era geloas, ca o tigroaic,... " dre+t c,, &ntre gelo1ia ei 2i in4idelitatea +racticat, cu mare deliciu, se +utea +utea +une 4oarte .ine semnul egalit,/ii... "ra mai sim+lu s, &ncerce s'(l smulg, +e t&n,rul duce de Witten.erg din g:earele lui %andF BroNn. $dormi cu greu, g&ndindu(se la vasul acela nenorocit care traversa 4,r, +ro.leme %area %&necii, cu &nc,rc,tura lui ucig,toare &n +&ntece. $r 4i 4ost at&t de u2or s'(l scu4undeE !umai c, lumea civili1at, era total nea5utorat, &n 4a/a terorismului de stat. ar dac, vasul a5ungea la destina/ie, &ntreg =rientul risca tensionarea situa/iei iar sraelul era amenin/at cu dis+ari/ia. ... Tari- *amadi contem+la cu satis4ac/ie tele7ul codi4icat ce ii sosise de +e Gur %ariner. 6argotil +lecase +ur 2i sim+lu din rada +ortului #otterdam 2i se &ndre+ta cu toat, vite1a s+re +ortul de destina/ie, $-a.a, &n ordania. "ra un loc mai sigur dec&t la 0:att "l $ra., su. nasul iranienilor. 6u toat, a2a(1isa +ace +roclamat, &ntre cele dou,

/,ri, resentimentele continuau s, colc,ie. "ra sigur c, iranienilor nu le( ar dis+lace s, dea o m&n, de a5utor americanilor, +entru a(2i +ede+si du2manii ereditari... &n tim+ ce iordanienii, care aveau o nevoie teri.il, de .ani, nu +uneau nici un 4el de &ntre.are... 3e la $-a.a, &nc,rc,tura urma s, +lece +e ro/i +&n' la +unctele de de+o1itare. Bi, +&n, acolo, nu mai era nici un +ericol. Gur %ariner a+ar/inea unei societ,/i din Ba:amas, controlat, de 0erviciile secrete ira-iene. "c:i+a5ul era 4ormat din agen/i .ine antrena/ii dota/i cu cel mai modern armament. !u se +uteau teme dec&t de un tor+ilor sau de un su.marin, orice alt atac +utea 4i, cu u2urin/,, neutrali1at. Posedau c:iar 2i ni2te rac:ete 8a+'(a+'8, disimulate, su. o construc/ie ino4ensiv, de +e +unte... &n s4ir2it, +utea 4i lini2tit 2i mul/umit de ceea ce reali1ase. 0arcina lui constase &n adunarea 2i e7+edierea &ntregului material necesar +entru +lanul =sira-. $cum, o+era/iunea +utea &nce+e. &i mai r,m&nea de re1olvat doar +ro.lema P'melei Bla1er, dar nu era ceva urgent. Tari- *amadi scoase dintr(un dula+ o sticl, mare de Lo:nnF Wal-er ( etic:et, neagr, ( 2i &2i turn,Po +or/ie consistent, &n +a:ar. $d,ug, 2i +u/in, g:ea/, 2i se &ntre., cu cine ar +utea s,(2i consume energia de.ordant,... Pamela Bla1er 4iind, oricum, scoas, din circuit. Trecuser, dou, 1ile. %orton Ba7ter &l rugase +e %al-o s, mai r,m&n, la Bru7elles +&n, ce se :ot,ra renun/area la o+era/iune. ar ordinul tre.uia s, vin, de la LangleF. &n +lus, avea nevoie de el 2i +entru redactarea ra+oartelor. &n acest tim+, Pamela Bla1er continua s,(2i road, ung:iile de +lictiseal, la $migo... %al-o &i tele4onase logodnicului in4idel 2i desco+erise ceea ce nici nu era greu de .,nuit. %andF BroNn se +lictisise re+ede de t&n,rul duce 2i +lecase acas,, la Londra. 3in nou, no.ilul aventurier era dis+us s, vad, la Pamela cele mai suave calit,/i 4eminine... 3oar c, era +u/in 5enat de &ntors,tura +e care o luaser, lucrurile. ( =are ea m, mai vreaC &ntre.ase nelini2tit. ( "u cred c, dac, te +re1in/i cu un diamant, dre+t scu1, +entru cele &nt&m+late, o s, te ierte mai u2or, s+use %al-o, .un cunosc,tor al sl,.iciunilor 4eminine. ar dac, diamantul este

montat &ntr(un inel de logodn,, cred c, ai toate 2ansele. Gur %ariner +lutea +e a+ele $tlanticului, su+raveg:eat &ndea+roa+e de a+aratura serviciilor aeronavale .ritanice 25 ame icane. 0e &ndre+ta s+re sud, +reg,tindu(se s, treac, +e l&ng, 0+ania, +entru a a5unge &n %editerana. )rmau a+oi, 6analul de 0ue1 2i gol4ul $-a.a. Pentru ceea ce urma s, se &nt&m+le, americanii &ncercau +e cale di+lomatic, s, aran5e1e c&t de c&t lucrurile. "7+ediaser, o mul/ime de telegrame ira-ienilor, care 4,ceau +e sur1ii... 0ovieticii, la r&ndul lor, erau at&t de cu4unda/i &n +ro+riile +ro.leme, &nc&t l,saser, s, se &n/eleag, c, o .om., atomic, &n =rientul %i5lociu n(ar 4i +oate cea mai rea solu/ie... 0ecretara lui %orton Ba7ter .,g, ca+ul +e u2, 2i anun/,: ( 3omnul #o.ert 0c:Nart1en.erg. ( 0, intre. Bi &i 4,cu semn lui %al-o s, r,m&n,. "ra re+re1entantul %ossadului &n Belgia. )n ti+ cor+olent, ama.il, cu ni2te s+r&ncene stu4oase 2i un +ronun/at aer negli5ent. 0tr&nse cu c,ldur, m&inile celor doi .,r.a/i. $mericanul &l &ntre.,, +er4id: ( !(a/i mai a4lat nimic des+re asasinarea lui Georges BearC ( !imic, a4irm, 4oarte serios re+re1entantul %ossadului. 3ar tre.uie s, v, transmit ceva. ( " o veste .un,, cel +u/inC ( 9oarte .un,E %ai &nt&i, s&nt &ns,rcinat s, v, transmit .4elicit,rile guvernului meu +entru 4elul &n care $gen/ia dumneavoastr, a ac/ionat &n leg,tur, cu +lanul =sira-. 0 comisie de anc:et, condus, c:iar de +rim(ministrul nostru va &ncerca s, a4le de ce 0erviciul nostru de in4orma/ii, de o.icei 4oarte e4icient, nu a reu2it s, desco+ere aceast, a4acere care +une &n +ericol e7isten/a sraelului. $mericanul a2te+ta s4&r2itul acestei recit,ri cu ne&ncredere. =ri de c&te ori israelienii s&nt ama.ili, e clar c, inten/ionea1, s, cear, ceva. ( %ul/umesc 4oarte mult, s+use 2e4ul sta/iunii 6 $. Voi transmite 4elicit,rile la 6entral, unde ave/i destui +rieteni. sraelienul a+ro.,, &nainte de a continua.

( Tre.uie s, v, mai s+un c, nu e ca1ul s, regreta/i 4uga lui Gur %ariner. V, +ot m,rturisi c, s(au luat m,suri ca vasul s, nu a5ung, la destina/ie. ( $ve/i de g&nd s,(l scu4unda/iC #e+re1entantul %ossadului sur&se misterios. ( !u +ot s, v, s+un mai mult, dar 4i/i siguri c, ira-ienii nu vor +rimi niciodat, res+ectiva &nc,rc,tur,. ( $/i a4lat cu +reci1ie ce au &nc,rcat la #otterdamC &ntre., %al-o. ( Par/ial. "ste vor.a, &ntr(adev,r, de +iesele cele mai im+ortante din tunurile lui Georges Bear, +,r/i ce au 4ost 4a.ricate +rin toat, "uro+a. $celea &ns,, nu mai +uteau 4i con4undate cu conductele +etroliere 2i ira-ienii au :ot,r&t un trans+ort ceva mai s+ecial. Pe de alt, +arte, datorit, unor in4orma/ii +e care le +osed,m, credem c, 2i cei +atru1eci de -rFtroni 4ura/i +e aero+ortul din #oissF se a4l, tot +e nava aceasta, su. +a1a agen/ilor s+eciali ira-ieni. ( 0+er c, &i ve/i restitui 0tatelor )nite, s+use americanul . +u/in .at5ocoritor, du+, ce ve/i scu4unda nava. sraelianul 1&m.i su+erior. ( Bine&n/eles. !u ne(ar 4olosi la nimic... "ra clar de ce. 3oar 2tiau 2i ei s,(i 4a.rice... %al-o era 4oarte sur+rins de acest de1nod,m&nt. 6eea ce 4,cuse +&n, atunci se dovedea, deci, 4olositor. sraelianul salut, la +lecare 2i 2e4ul sta/iunii 6 $ &i s+use lui %al-o: ( Btiu c,, 4,r, +ers+icacitatea 2i 4lerul t,u, n(am 4i desco+erit nimic din ce se &nt&m+l,... Te(ai descurcat s+lendid 2i de data asta. Bi acum ce ai de g&nd s, 4aciC ( 0, m, &ntorc &n $ustria, r,s+unse %al-o 1&m.ind. Luna iunie este luna rece+/iilor. &n 4iecare sear, e c&te un .al 2i am +ierdut +&n, acum c&teva. Tre.uia s, o recucereasc, 2i +e $le7andra... &n :olul :otelului $migo a2te+ta un .,r.at care s,ri &n +icioare c&nd &l 1,ri +e %al-o. 6:ris Lones s,rise la r&ndul lui +reg'tindu(2i arma, dar %al-o &l o+ri. ( 0tai, staiE &l 2tiu +e ti+E

"ra ;urt von Witten.erg, logodnicul lui %andF BroNn 2i al Pamelei Bla1er. %al-o o 1,ri +e 4at, &n s+atele lui, str,lucitoare, &ntr(o roc:ie al.,, nou,, du.lat, cu violet, scurt, 2i str&mt, at&t c&t tre.uia +entru a 4i atacat, de to/i masculii de +e strad,. =.serv, +e inelarul ei un diamant uria2, care tre.uia s, valore1e cam 1ece secole de salariu +entru un sovietic mediu. T&n,rul duce &i urmase deci s4atul. 9oarte atent, &l trase +e %al-o la o +arte. ( %ii de mul/umiriE $m aran5at totul, Pamela m(a iertat 2i o s, d,m o rece+/ie la care ve/i 4i invitatul de onoare. ( %, .ucur 4oarte mult, r,s+unse %al-o. ( !oi o s, +lec,m ecum. 3irec/ia Viena. ( = cli+,, iu.itule, s+use Pamela cu vocea ei de 1ile mari. Tre.uie s, iau ceva din camera lui %al-o. ( Vin 2i eu, +ro+use acesta. ( V, a2te+t la .ar, s+use ;urt von Witten.erg. *aide/i, .,ie/i, strig, el s+re 6:ris 2i %ilton, 4ac cinste cu un Gaston de LagrangeE Pamela Bla1er urc, &n ascensor &naintea lui %al-o. "ra sc,ldat, &ntr( un nor de +ar4um. ( &mi 4ace +l,cere s, constat c, ne+l,cerile au luat s4&r2it +entru tine, s+use %al-o. 9ata &i adres, un 1&m.et carnivor. ( 0+er s, 4ie a2a. Bi ne vom vedea destul de des la Viena, nu(i a2aC mediat ce a5unser, &n camer,, &2i arunc, +o2eta +e +at 2i se s+ri5ini +e o comod,, 4i7&ndu(l +e %al-o +rovocatoare. ( 6e tre.uie s, iei de aiciC &ntre., %al-o. ( Pe tine, r,s+unse ea, 4,r, s, e1ite. ( 3e ceC &ntre., el. ( Pentru c, nu e2ti ca ceilal/i... &n mod 4oarte ciudat, am &nce+ut s, te doresc 2i nu mi s(a mai &nt&m+lat niciodat,. ;urt Witten.erg era la .ar, cu.+rivirea str,lucitoare du+, cele c&teva +a:are de Gaston de Lagrange .,ute. = lu, +e Pamela de .ra/ 2i o conduse +&n, la un Lam.org:ini 6ountac:, verde &nc:is.

&2i 4,cur, semne de adio. Pentru ea, deocamdat,, era .ine. %al-o +rivi cu regret &n urma ma2inii. "+isodul din camer, &i +l,cuse mult mai mult dec&t s(ar 4i a2te+tat. 6ele dou, avioane P:antom decolaser, de +e una dintre .a1ele secrete din !eg:ev 2i 4useser, alimentate de dou, ori &n 1.or. S.urau la 2ase sute de +icioare deasu+ra %editeranei, ari+, l&ng, ari+,, c,ut&nd o.iectivul. Potrivit coordonatelor +e care le aveau, tre.uia s, 4ie +e a+roa+e. 6u toate acestea, nu v,1ur, nimic +e su+ra4a/a m,rii scli+itoare. Be4ul +atrulei re4,cu calculele, c:em, .a1a 2i e4ectua cercuri din ce &n ce mai largi deasu+ra locului unde tre.uia s, 4ie /inta. 3in +,cate nu dis+unea dec&t de +atru1eci de minute de autonomie... Peste 2a+te minute &ns,, re+er, vasul +e care &l c,uta 2i co.or& +u/in mai mult +entru identi4icare. 6amerele de luat vederi 4i7ate su. ari+ile sale &nregistrar, ra+id toate detaliile. !avigatorul not, cu gri5, noile coordonate ale cargoului 2i anun/, avionul de alimentare unde urma s, ai., loc +unctul de &nt&lnire. $+oi, am.ele a+arate +ornir, s+re vest 2i luar, altitudine ca s, consume mai +u/in -erosen. 6:ris Lones valsa cu o .,tr&n, duces, care se &ng:esuia &ntr(un mod a.solut ru2inos &n tru+ul musculos, &ncerc&nd s,(i e7+lice su.tilit,/ile 5ocului de canasta. "l &2i 4,cuse cura5, &ng:i/ind o +or/ie 1drav,n, de Gaston de Langrange. %ilton Bra.ec- avusese mai mult noroc cu o t&n,r, mo2tenitoare austriac,, ai c,rei o.ra5i erau invada/i de mii de co2ule/e. $vea, &n sc:im., un tru+ ca+a.il s, suceasc, min/ile unui c,lug,r o.2nuit cu saramura de +e2te. 6a s, 4ie sigur, c, va 4i invitat, la dans, &m.r,case o roc:ie din +iele cu o mul/ime de desc:i1,turi 2i .utoniere, dar la care se 4olosise 4oarte +u/in material, &ntruc&t nu(i a5ungea dec&t +&n, la 5um,tatea coa+selor... %ilton se .,nuia amenin/at de viol, nu 2tia ce s, 4ac,, n(ar 4i vrut s, 4ug,, era 4oarte ru2inat 2i continua s, su+orte su+liciul, sim/indu(se &n +ragul e7+lo1iei. "ra ultimul .al al se1onului 2i %al-o se amu1a +rivindu(2i invita/ii care dansau &n marea &nc,+ere de la +rimul eta5. 3atorit, unei mari

+or/iuni rectangulare de +arc:et de Versailles, im+eca.il lustruit, &nc,+erea +utea 4i numit, 8sal, de .al8. 3e(a lungul +ere/ilor erau &n2irate mai multe cana+ele moi, scul+tate &n esen/ele cele mai 4ine de c:iar 6laude 3alie, &ntre +ernele lor se +urtau discu/ii intermina.ile 2i se &nce+eau 4lirturi de s4&r2it de se1on. Tradi/ionala orc:estr, 4usese &nlocuit, de un caseto4on 0amsung. 6u 4oarte multe avanta5e... 6&/iva solitari &2i &necau dece+/iile &n valuri de Lo:nnF Wal-er, 3om Perignon sau 0tolic:naFa. %al-o o +rivea vis,tor +e $le7andra, care &m.r,case o roc:ie din antilo+, maron, cu corsa5ul din dantele trans+arente, s+re dis+erarea celor cu care dansa... &nc, nu se &m+,caser,... 3e la &ntoarcerea lui %al-o, ea &l re4u1a sistematic, cer&nd cu &nc,+,/&nare s,(i +re1inte re1ultatele unui test anti(sida. Pentru moment, %al-o se str,duia s,(2i &m+iedice +artenera, +e t&n,ra contes, T:als.urg de a(l viola &n +u.lic. 3e2i 4usese crescut, &n cele mai .une institute de educa/ie 4ran/u1e2ti sau, +oate, tocmai de aceea, t&n,ra avea o singur, idee, mare 2i 4i7,... 6eea ce +e %al-o, la ora aceea 2i su. oc:ii $le7andrei, nu(l amu1a de loc... "ste dre+t c, 4eti2cana avea 2i o scu1,, nu re4u1ase nici unul dintre +a:arele ce i se o4erise... 6a 2i "l-o de alt4el, care &nce+use s, oc:easc, vreo su.ret, mai atr,g,toare... "l care, de mult nu(2i mai .,tea ca+ul cu asemenea +ro.leme... 3eodat,, turcul d,du drumul 2oldurilor +linu/e +e care le /inea &ntre m&ini, reali1&nd c, tele4onul suna de mai mult tim+, 4,r, s,(l 4i au1it. #idic, gr,.it rece+torul, discut, c&teva cli+e, a+oi merse la %al-o 2i &i 2o+ti la urec:e. ( 0&nt cei de la Was:ington la tele4on. " 4oarte urgent. %al-o se smulse cu greu din .ra/ele tinerei 4ran/u1ite. #ecunoscu imediat &n te*e4on vocea 2e4ului 3ivi1iei de =+era/iuni a 6 $. ( %al-o, s&nt de1olat c, te deran5e1, s+use americanul, dar avem o +ro.lem, mare. sraelienii ne(au anun/at c, Gur %ariner 2i(a sc:im.at direc/ia. 0e &ndrea+t,, din c&te se +are, s+re Turcia. Pentru stan.ul sau 1mir. $m im+resia c, e nevoie din nou de tine.

%irosul +estilen/ial al a+elor &ncinse ale 6ornului de $ur +,trunde &n ma2in,, de2i geamurile 4useser, &nc:ise ermetic. "l-o ;risantem &l ins+ira &ns,, cu n,rile dilatate, de +arc, ar 4i 4ost vor.a de o gr,din, cu tranda4iri. "ra vor.a de un .ra/ al m,rii ce se termina &ntr(o 4und,tur,, un 4el de mla2tin, &n care +utre1eau c&teva e+ave nenorocite. 6argourile mari erau ancorate de cealalt, +arte a Bos4orului, &n 4a/a malului asiatic, s+re sud. %a2ini5e se t&rau +e +odul Galata &ntr(un concert de cla7oane. &n s+atele ta7iului &n care se a4la %al-o, mergea o ma2in, cu mega4oane cu inscri+/ia Tra4i- +olisi, care se str,duia s,(2i 4ac, loc +rintr(un 2uierat ne&ntreru+t al sirenei. 9,r, nici un re1ultat, &ns,. 6&/iva +escari nemi2ca/i erau alinia/i +e marginea +odului. &n 5urul undi/elor +lon5ate &n a+a groas, din cau1a +olu,rii se &nv&rteau 1eci de cormorani &n a2te+tarea +r,1ii. Lui %al-o 2i +rietenilor s,i le tre.uiser, o or, 2i 5um,tate s, +arcurg, cei dou,1eci 2i cinci de -ilometri dintre aero+ort 2i ora2. 6ircula/ia era un in4ern a.solut. &n 0tam.ul ( cartierul mosc:eelor 2i al Ba1arului ( nici nu se +utea circula. Pe drum, +entru a(2i mai calma 4uria, 2o4erii se &n5urau cu cele mai +itore2ti meta4ore. $.ia du+, ce trecur, +odul Galata, circula/ia deveni mai 4luent,. = +arte din ma2ini se &m+r,2tiau +e str,du/ele &ntortoc:iate din ;aro-oF. 6ei doi americani contem+lau ora2ul acela +lin de miasme, de(a dre+tul &ns+,im&nta/i. !u ar 4i e1itat s,(2i +un, masca de ga1e, dac, ar 4i avut(o la &ndem&n,. %ilton Bra.ec- &nce+u s, se scar+ine 4urios, arunc&nd +riviri criminale s+re 2o4erul ta7iului. ( 0&nt convins c, s&nt 4el de 4el de lig:ioane &n &m+u/iciunea asta de ma2in,E lans, el. 6:ris Lones m&r&i. ( !u(/i 4ace +ro.leme, o s, 4acem o .aie cu cloramina la stina/ie... ( %i(ar tre.ui un costum de cosmonaut ca s, merg +rin ora2ul ,sta &m+u/it, morm,i %ilton. Bi ,2tia c:iar 4ac +arte din %$T=C ( 6u siguran/,, r,s+unse %al-o, &ntorc&ndu(se s+re minaretele celor cinci sute de mosc:ei ce se desenau +e cer, &m+r,2tiate +e colinele .,tr&nului 6onstantino+ol. 3ominatoare, se &n,l/a s,geata %osc:eii $l.astre. #evenea aici du+, at&/ia ani de la ultima misiuneI. =ra2ul crescuse ca o ciu+erc, monstruoas, 2i noile construc/ii inestetice

&ng:i/eau &ncet(&ncet cartierul cu c,su/e din lemn, acele Uali, cu .alcoane, ce constituiau, odinioar,, 4armecul ora2ului. 3u+, ce ie2eai din aero+ortul nou 2i ultramodern, intrai imediat &n =rientul torid, murdar, 1gomotos, mi2un&nd ca un 4urnicar 2i, cu toate astea, res+ir&nd un 4armec anume, neclar, greu de &n/eles. Ta7iul &nce+u s, urce s+re BeFoglu. &n drea+ta, se vedeau vec:i va+oare 2i nenum,rate 4eri.oaturi, care legau malul asiatic de BeFoglu. 3e +e vremea &naltei Por/i, toate am.asadele str,ine se a2e1aser, &n 5urul Galatei. $cum, 4useser, cu toate e7+ediate la $n-ara, iar vec:ile re2edin/e som+tuoase r,m,seser, goale &n mi5ocul +arcurilor elegante ce se terminau s+re str,du/e sordide. Ta7iul a5unse l&ng, :otelul Pera, cel mai vec:i din ora2, construit &n 1<9@ de engle1i 2i se o+ri &n 4a/a unei cl,diri +,trate cu 4a/ada colorat,. "ra &ncon5urat, cu 1iduri din +iatr,, deasu+ra c,rora se &n,l/a un im+o1ant grila5 metalic. Pe aco+eri2ul(teras, 4lutura un mare dra+el american, &n mi5locul unei +,duri de antene. 0olda/i turci &narma/i +&n, &n din/i +,1eau intrarea. "ra 6onsulatul american, centrul nervos al 6 $ &n Turcia. La $n-ara nu se &nt&m+la mare lucru niciodat,. Toate +ro.lemele legate de tra4ic, toate &nt&m+l,rile ciudate se +etreceau la stan.ul, +unct de trecere &ntre #om'nia, Bulgaria 2i /,rile din =rientul %i5lociu. %al-o 2i cele dou, gorile co.or&r, 2i ta7iul +lec, mai de+arte cu "l-o ;risantem, +rintr(un la.irint de str,du/e +&n, &n +ia/a Ta-sim, unde se a4la :otelul %armara. ( &n s4&r2it, un +ic de climati1are, sus+in, 6:ris Lones intr&nd &n cl,direa 6onsulatului. Pu2ca2ii marini din gard, sc:im.ar, c&teva cuvinte ama.ile cu 6:ris 2i %ilton, a+oi unul dintre ei &i conduse la ascensor. La ultimul eta5 &i a2te+ta un .,r.at distins, &nalt, u2or e4eminat, &m.r,cat ca &ntr(o gravur, engle1easc,. "ra de o +olite/e delicat, 2i a4a.il,. &i +o4ti &n .irou, du+, ce se interes, nelini2tit de 6ondi/iile &n care c,l,toriser,. !ote: H Ve1i 0$0 la stan.ul.

%alcolm L. 6allag:an conducea de trei ani .iroul 6 $ de la stan.ul. "ra 4oarte &nc&ntat de munca lui. Biroul &n care se a4lau, 4usese moderni1at, dotat cu aer condi/ionat, +ere/ii erau decora/i cu gravuri din vec:ea Turcie, c&teva +ortrete de sultani 2i de cad&ne som+tuoase... $lura lui cam +re/ioas, &l indis+use +e 6:ris Lones. $mericanul &ntre., destul de .rusc: ( 3e ce ne(a/i c:emat aiciC $/i +escuit ceva &n gr,mada asta de ra:atC 9,r, s,(2i dea osteneala de a r,s+unde, %alcolm L. 6allag:an &i &ntre., dac, doreau ca4ea, &ndulcit, sau nu 2i o comand, +rin tele4on. 3u+, care se lans, &n a+,rarea vec:ilor case de lemn ce d,deau at&ta 4armec odinioar, stan.ulului. $cum, dis+,reau una du+, alta, &ng:i/ite de cl,dirile de .eton, diminu&nd considera.il im+resia artistic, +rodus, de Bos4or... )n .,ie/el, 4,r, &ndoial, turc, +,trunse &n .irou aduc&nd un +latou de aram, cu ce2tile de ca4ea. mediat ce ie2i, du+, ce adresase o +rivire destul de &nduio2at, s+re +atronul s,u, 2e4ul 6 $ consim/i s, i se adrese1e lui %al-o, 4,r, s, renun/e la tonul monden: ( %i(e team, c, avem unele +ro.leme cu Gur %ariner, anun/, el. ( 3e ceC Turcii nu vor s, cola.ore1eC ( =:, .a daE a4irm, %alcolm 6allag:an. 0&ntem &n ra+orturi 4oarte .une cu 0erviciul lor secret. $u c:iar autori1a/ia de a olosi unele dintre .,ncile noastre de date. Generalul de rigad,, Teuman ;oman, care &i conduce, a 4,cut un stagiu la est Point 2i vor.e2te lim.a noastr, la +er4ec/ie. 0erviciul secret turc ( %. .T. (, un 4el de Gesta+o altoit +e 6 $, este &ns,rcinat cu su+raveg:erea +o+ula/iei civile, cu securitatea e7tern, 2i cu tot ceea ce ar +utea +une &n +ericol egimul militar turc. 3e mul/i ani, 0tatele )nite aleseser, Turcia Lre+t aliat +rivilegiat 2i deversau asu+ra /,rii valuri de dolari 2i de armament, 4,c&ndu(se c, nu .ag, de seam, c, se murea cam des &n &nc:isorile lor. 3ar Turcia are 2ase sute 1ece -ilometri de 4rontier, comun, cu )#00... " dre+t c,, de c&nd 6 $ desco+erise c, o +arte din armamentul livrat Turciei era +reg,tit +entru o eventual, o4ensiv, &m+otriva Greciei, dragostea se mai r,cise +u/in. 3oar 2i Grecia era mem.r, a !$T=.

( (

$tunci ce se &nt&m+l,C Gur %arinar, dis+,rut, anun/, americanul.

( 6e vre/i s, s+une/iC &ntre., %al-o. Potrivit in4orma/iilor de/inute de %ossad, ira-ienii inten/ionau s, de.arce &nc,rc,tura lui Gur %arinar &ntr(un +ort turc, +entru a o e7+edia a+oi +e ro/i, +&n, &n ra-, +rin intermediul 4rontierei comune dintre cele dou, /,ri. #es+onsa.ilul 6 $ se ridic, 2i &i ar,t, o :art, uria2, ce ocu+a &ntregul +erete din s+atele lui. &n 4a/a insulei grece2ti !a7os, din %area "gee, se a4la un ac ro2u. $lte dou, ace se a4lau &n 4a/a insulelor 6:ios 2i Lemnos, la intrarea &n str&mtoarea 3ardanele. 3e cealalt, +arte, &n mi5locul m,rii %armara, nu mai mare dec&t un lac, legat, de %editerana +rin str&mtoarea 3ardanele 2i de %area !eagr, +rin Bos4or, se mai a4la un ac. Pe acela &l ar,t, americanul lui %al-o. ( $ceasta este ultima +o1i/ie a lui Gur %ariner, comunicat, de avia/ia de recunoa2tere israelian,, e7+lic, el. 3atea1, de acum trei 1ile. &n mod normal, se &ndre+ta s+re stan.ul. 3ar, nu a a5uns... ( Bi unde ar +utea 4iC ( %ai s&nt dou, +orturi im+ortante, Te-irdag 2i smit. 3ar nu a a5uns nici acolo. ( 3ar &n Bos4orC I ( !u a intrat +e acolo. $m veri4icat 2i noi 2i i(am anun/at 2i +e sovietici s, desc:id, oc:ii. !u le +lace nici lor aventura ira-ienilor. ar Gur %ariner nici nu +utea 4ace st&nga &m+re5ur 2i s, +lece. 0tr&mtoarea 3ardanele e +,1it, de agen/ii %ossadului care nu sca+, din vedere nici o .,rcu/, de :&rtie... Toate astea &i aminteau lui %al-o o +oveste mai vec:e &n care 4usese vor.a des+re un su.marin sovietic ce se volatili1ase &n marea %armara...6u mul/i ani &nainte... ( !u s(o 4i scu4undatC &ntre., el. ( 0(ar +utea, de2i nu v,d motivul. $sta &nseamn, c, a 4,cut(o cu cea mai mare discre/ie, 4,r, s, lanse1e nici un mesa5 de salvare. ( 3oar nu s(a trans4ormat &n 4ar4urie 1.ur,toare, o.iect, %al-o. " +osi.il s, se 4i ascuns &ntr(un gol4ule/ discret, +&n, se mai lini2tesc lucrurile.

6u toate c, un cargou de 1ece mii de tone nu se +oate ascunde ca o .arc, +esc,reasc,... ( = s, a4l,m noi mai multe, +romise %alcolm 6allag:an. $via/ia turc, a e4ectuat mai multe raiduri de recunoa2tere de(a lungul coastelor. !e &nt&lnim imediat cu omologul meu de la %. .T. %isterioas, dis+ari/ie... %al-o +lec,, regret&nd .iroul cu aer condi/ionat. 0e urcar, &ntr(un 9ord gri care co.or& +e 3olma.a:ce 6addesi, de(a lungul Bos4orului, 4iind &ng:i/it imediat de un +u:oi de ma2ini. Luc,torii de ta.le, instala/i +e terasele ca4enelelor, +riveau cu ne+,sare s+ectacolul str,1ii. "ra o vreme +otrivit, +entru admirarea Bos4orului. &n ce &i +rive2te, 6:ris 2i %ilton res+irau c&t mai +u/in +osi.il... 3u+, ce de+,2i Palatul 3olma.a:ce, a4lat +e malul Bos4orului, trecur, +e l&ng, un 1id cu un aer mona:al 2i se o+rir, &n 4a/a unui h+ortal masiv, negru. %alcolm 6allag:an co.or& din ma2in, 2i vor.i &ntr(un inter4on. Peste c&teva cli+e, +oarta se desc:ise automat 2i se re&nc:ise a+oi &n urma lor. 9ordul a5unse &ntr(o curte &ncon5urat, de cl,diri vec:i, &ng,l.enite, +res,rate cu antene 2i cu antice instala/ii de climati1are. ( 6eea ce vede/i, re+re1int, ( o4icial ( o sta/ie eteorologic,, e7+lic, 6allag:an, dar este, de 4a+t, cartierul eneral al %.T. . +entru +ro.lemele de securitate e7tern,. = s, 4vede/i, s&nt ni2te oamenii 4oarte ama.ili. )n o4i/er 4oarte :ot,r&t &i +erc:e1i/iona 4,r, mena5amente, du+, care &i conduse &ntr(o ser,, de unde &i +relua un alt o4i/er. B,r.atul care &i +rimi, &ntr(un .irou .ine mo.ilat, cu +iese vec:i, ta.louri 2i covoare groase, sem,na cu %e4isto, un +ortret din tinere/e, desigur, cu aceea2i musta/, 2i neli+situl cioc. ( =sman $s-in, &l +re1ent, %alcolm 6allag:an. Turcul str&nse cu c,ldur, m&na oas+e/ilor. %alcolm 6allag:an &i &ntinse imediat o caset, video 2i &i d,du c&teva e7+lica/ii. =sman $s-in &i &ntre., imediat dac, doresc ca4ea. 6u sau 4,r, 1a:,r... Ta.ietul de rigoare, dat 4iind 4a+tul c, turcii .eau -ilograme de ca4ea 4ier.inte toat, 1iua, o.icei care &i 4ace nervo2i, dar e im+osi.il s, se ocoleasc, tradi/ia.

( 3in +,cate, anun/, el, nu am ve2ti .une. &n tim+ul recunoa2terilor aeriene, nu s(a desco+erit nici o urm, din cargoul acela. !u s(a &nregistrat &n nici un +ort turc. $m +us su. ascultare am.asada ra-ului de la $n-ara 2i consulatul lor de aici, dar nu am a4lat nimic. %, &ntre. dac, nu cumva, +ro4it&nd de &ntuneric, Gur %ariner a 4,cut calea &ntoars, &n m+ul no+/ii. $r 4i singura e7+lica/ie. %al-o sc:im., o +rivire elocvent, cu %alcolm 6allag:an. ( 0&nte/i sigur c, nu a intrat &n Bos4orC &ntre., el. Pentru c, e +e /,rmul %,rii !egre se +oate a5unge 4oarte .ine &n ra- +e osea. ( 0&nt a.solut sigur, a4irm, =sman $s-in. $colo, u+raveg:erea este 4oarte strict,, &n am.ele sensuri. $m vor.it 2i cu cele dou, +osturi vamale de la *aFdar+aca 2i "dirne. !ici urm, de vasE 3eg:i1at &n 4antom,, 4&l4&i +e deasu+ra lor, un &ngera2., &ntotdeauna se +utea g,si o e7+lica/ie logic, +entru ceea ce se &nt&m+la. ar ideea c, vasul s, se 4i &ntors din drum nu era de loc im+osi.il,. Putea 4oarte .ine s, 4ac, escal, &n "gi+t 2i a+oi s, a2te+te. 0au &n 6i+ru. Turcul &i +rivea de1olat. ( Pentru a s,r.,tori sosirea dumneavoastr,, &i s+use el lui %al-o, v, invit la cin,. La ce :otel locui/iC ( La %armara. , ( = s, trec s, v, iau +e la nou,. Va 4i o oca1ie s, v, +re1int una dintre cele mai .une cola.oratoare oca1ionale, care s+er s, v, a5ute. "u s&nt 4oarte ocu+at 2i n(a2 +utea s, v, o4er tim+ul de care ave/i nevoie. $cum, tre.uie s, ne des+,r/im, mai am de re1olvat c&teva lucruri +&n, disear,. 6ei +atru .,r.a/i se &ntoarser, &n curte, 4,r, s, 4i &naintat cu un +as &n desci4rarea misterului. 3u+, ce se urcar, &n ma2in,, %al-o &l &ntre., +e %alcolm 6allag:an. ( Putem s, avem &ncredere &n ti+ul ,staC ( $+roa+e sigur, a4irm, americanul. !e este credincios 2i are nevoie de noi. 9,r, dolarii no2tri, regimul lor s(ar 4i dus de mult +e a+a s&m.etei. Bi, &n +lus, &i detest, +e ira-ieni, de2i o.i2nuiesc s, lucre1e uneori &m+reun, &m+otriva -ur1ilor. "ste singura lor +l,cere comun,: s, 4ac, de +etrecanie unui -urd. 6a s, +oat, su+raveg:ea mai

.ine 6onsulatul ira-ian, l(au e7ilat undeva, &n a4ara ora2ului. ar &ntre cele dou, /,ri, +ractic nu au loc nici un 4el de sc:im.uri di+lomatice. )rcau s+re Ta-sim, acolo unde se a4la ma5oritatea :otelurilor. )n camion su+ra&nc,rcat &ncerca cu greu s, se retrag, din mi5locul ma2inilor ce cla7onau. Turcia se str,duia din greu s, a5ung, din urm, /,rile civili1ate &n materie de circula/ie rutier,... ( sraelienii mai s+un cevaC &ntre., %al-o. %a2ina intr, &n +ia/a Ta-sim, +lin, de auto.u1e 2i m,rginit, de imo.ile vec:i sau mai noi, la 4el de ur&te. 3e acolo +ornesc toate str,1ile cartierului. 9ordul se o+ri &n 4a/a :otelului %armara, un .loc cu dou,1eci de eta5e 2i o teras, la +arter. ( &mi +are r,u, dar &n seara asta nu +ot s, v, &nso/esc, Z s+use %alcolm 6allag:an. $m unele o.liga/ii. mediat ce m, &ntorc la .irou o s, trimit un ra+ort la LangleF 2i o s, cer 4 instruc/iuni +entru voi. V, doresc +etrecere 4rumoas,. 6:iar l&ng, :otel, o du1in, de +isici 4or4otea cu con2tiincio1itate +rin c&teva +u.ele. stan.ului r,m,sese, a2adar, ora2ul +isicilor. III ( G2tia &ncearc, s, ne duc, cu +re2ul... P,rerea lui "l-o ;risantem era de4initiv,. 3oar cuno2tea 1 Turcia, era /ara luiE %al-o +rivea un +etrolier uria2 ce urca Bos4orul 2i se &ndre+ta s+re +odul enorm, sus+endat &ntre /,rmul asiatic 2i cel euro+ean. La c&/iva -ilometri mai de+arte, mai era unul. 3u+, ce 4useser, terminate, &n 19XA, au dat i lovitura de gra/ie tuturor .acurilor vec:i 2i +utrede ce traversau j Bos4orul. ( 6e te 4ace s, cre1i astaC &ntre., %al-o. Turcul &2i 4reca .,r.ia neras,. )rm, un gest ti+ic oriental, cu m&inile &ntinse 2i +almele &ndre+tate s+re cer. ( 3ac, nu a 4,cut calea &ntoars,, vasul ,la nenorocit tre.uie s, 4ie undevaE ra-ienii nu s&nt c:iar t&m+i/iE $u .,nuit c, vor 4i lua/i ca din oal,. 0igur c, guvernul turc cola.orea1, cu noi, dar su.alterniiC La +re/ul la care se vinde lira turceasc,, e 4oarte sim+lu s, cum+eri un om. =ricare, 4ie el o+oli/ai, marinar sau vame2, acce+t, ciu.ucul. ( Bi ce(i cu astaC insist, %al-o.

( = s, &ncerc s, mai g,sesc ceva amici de +e vremuri, H s+use "l-o. 3a/i(mi numai c&teva ore. " ceva tim+ de c&nd am +lecat... ( =.;., s+use %al-o. 0, m, /ii la curent. ntr, &n camera sa. $.ia &2i trase su4letul, c&nd tele4onul 4&nce+u s, sune. = voce 4eminin, &ntre.,: ( 3omnul LingeC (3a. ( !umele meu este !esrin Sili, s+use ea. 3omnul $s-in m(a rugat s, v, servesc dre+t g:id, dac, ave/i vreo +ro.lem,. ( )nde s&nte/iC (Los. ( 6o.or 2i eu imediat. 3u+, ce v, recunoscC Turcoaica r&se cu un tim.ru +l,cut. ( 0&nt toat, &n ro2ul 0e urc, &n ascensor 2i co.or& ra+id &n .arul(salon de la rece+/ie. #e+er, imediat silueta ro2ie. 9rumoas, c&t cu+rindeE = 4emeie &nalt,, cu oc:ii negri, atr,g,toare, &ntr(un taior ro2u, cu ung:iile lungi 2i ro2ii, o gur, c,rnoas, 2i 2oldurile &n 4orm, de am4or,. Privirea ei &l anali1, ra+id +e %al-o 2i &i &ntinse a+oi o m&n, delicat,, cu degete +relungi. ( Bun, seara. "u s&nt !esrin Sili. 0+er c, nu v, deran5e1. 6u asemenea +re1en/, era greu s, deran5e1i +e cineva. ( 6u ce v, ocu+a/iC &ntre., %al-o. ( $:, m, ocu+ +u/in de rela/iile cu +u.licul, +entru c, domnul $s-in are 4oarte mult de lucru. 3e 4a+t, s&nt 1iarist,, la 6umuriFet. !u( sl,.ea din oc:i 2i &2i d,du seama c, era de a5uns s, 4ac, un gest ca s, o ai., &n +at... "ra clar c, se a4l, acolo +entru a(l in4luen/a. ar turcii nu erau c:iar li+si/i de +,cate, cum +retinde 6allag:an. $lt4el, creatura aceea &n &ntregime ro2ie, n(ar 4i ateri1at acolo. =ri ascundeau ceva 4a/, de alia/ii lor, ori s+erau s, a4le mai mult de la el 2i s, &ncea+, o anc:et, +e cont +ro+riu. ( " lini2te acum la stan.ul. !u mai ave/i terori2ti, nu(i a2aC !esrin Sili 1&m.i ironic,. ( 3oar acum vreo trei s,+t,m&ni, redactorul 2e4 de la 6umuriFet a 4ost asasinat de ni2te necunoscu/i masca/i. ( 3in ce cau1,C

( !u +rea se 2tie. $u 4ost 4ie sirieni, 4ie ira-ieni. Poate 4iindc, nu mai au c:e4 s, &m+art, a+ele "u4ratuluiE "l-o ;risantem a+,ru deodat, l&ng, ascensor 2i %al-o se p ridic, s,(l &nt&m+ine. !u avea sens ca 4ata s,(2i dea seama c, le turc. ( #evin imediat, s+use el. ( 3ac, nu ave/i nevoie de mine, a2 merge s, m, sc:im., s+use ea. 6red c, disear, iau masa cu dumneavoastr,. ar m&ine, dac, dori/i s, vi1ita/i mu1eul To+-a+i, v, stau la dis+o1i/ie. ( %ul/umesc 4oarte mult, r,s+unse %al-o. %i(ar 4ace +l,cere. "l-o ;risantem ar.ora un sur&s radios. ( $m &nce+ut trea.a, s+use elE Veni/i cu mineC ( )ndeC ( " o sur+ri1,... %al-o travers, &n diagonal, +ia/a Ta-sim, +e urmele lui o"l-o ;risantem. L&ng, +alatul congreselor, era un 2ir de ma2ini care ar 4i tre.uit s, se a4le &ntr(un mu1eu al automo.ilului, dar a2te+tau cumin/i aliniate l&ng, trotuar. Bo4erii discutau cu oamenii ce st,teau la coad,, al/ii a2te+tau &n,untru. )n v&n1,tor de +orum. 4iert circula +rintre ei. "rau toate ma2ini americane de +rin anii cinci1eci, &ntre/inute de .ine de r,u, dar circul&nd &nc,. "rau ma2inile +re4erate ale localnicilor, 4iind ta7iuri colective, ce mergeau &n toate direc/iile, cu condi/ia s, nu te gr,.e2ti. !u +lecau dec&t du+, ce se um+leau, ceea ce &nsemna, vreo 1ece(dois+re1ece +asageri... "l-o ;risantem se o+ri +lin de emo/ie &n 4a/a unui antic Buic- negru, din 19?<, +ictat 2i r,s+ictat de nenum,rate ori. Geamurile a.ia se mai /ineau, +ar.ri1ul 4usese c&r+it, iar .anc:etele des4undate 4useser, aco+erite cu +,turi. = .uc,/ic, de ceramic, rotund, 2i al.astr,, +ort( .on:eurul clasic &n Turcia, re+re1ent&nd un oc:i, era ag,/at, deasu+ra .ordului, &nlocuind cadranele ce nu mai 4unc/ionau de o eternitate. Bo4erul, un must,cios cor+olent, ie2i din ma2in, 2i &l &m.r,/i2a +e "l-o ;risantem. 0e s,rutar,, se lovir, +e s+ate +lini de .ucurie, su. +rivirile resemnate ale c,l,torilor de5a instala/i &n ma2in,. $+oi "l-o se &ntoarse s+re %al-o, 4oarte m&ndru. ( $ re1istat .'tr&nica mea, s+use el cu emo/ie &n glas. %i(a tre.uit ceva tim+ s(o g,sesc.

"ra ma2ina +e care o 4olosea el +entru trans+ortul turi2tilor, +e vremea c&nd &l &nt&lnise +e %al-o, cu mul/i ani &nainte. Bi &nce+u o lung, discu/ie cu 2o4erul, &n tim+ ce +asagerii &nce+user, s, se certe. )n .,tr&n /inea nea+,rat s, sc:im.e locul de l&ng, o 4emeie, +entru c, se &ntorcea de la %ecca. 6elorlal/i nu le +asa a.solut deloc de nelini2tea lui. Peste 1ece minute, "l-o se &ntoarse s+re %al-o, iar 2o4erul urc, &n ma2in,. ( "iC $i a4lat cevaC &ntre., %al-o. ( 3a, am a4lat unde(l g,sesc +e cel mai .un +rieten al meu, *a-an 0ungur. "ra ca un 4rate +entru mine. $sta 2tie tot ce se &nt&m+l, la stan.ul. Bi dac, e ceva de a4lat, el e singurul care +oate a4la. (Bi unde mergem du+, elC ( l(am transmis un loc de &nt&lnire +entru seara asta. $cum este +ro+rietarul unui .ar de noa+te. ( Vrei s, vin 2i euC ( 0igur c, da, i(am scris o mul/ime des+re dumneavoastr,. = s, 4ie &nc&ntat s, v, cunoasc,. ( Bi &nainte, cu ce se ocu+aC ( 6a 2i mine, r,s+unse, 4,r, comentarii, "l-o ;risantem. $lt4el s+us, mai lic:ida c&te un ti+, contra cost... ( Bine, mai &nt&i o s, merg la cin, 2i du+, aceea, +e la uns+re1ece, ne &nt&lnim &n :olul :otelului. ( !u +rea &mi +lace.4ata aia &n ro2u, s+use deodat, "l-o. ( 3e ceC ( !u se +oart, ca o turcoaic, adev,rat,. " clar c, vrea s, v, seduc,. P,rerea lui "l-o era c, doar anumite 8creaturi8 +riveau dre+t 2i cu neru2inare &n oc:ii unui .,r.at. ar toleran/a lui %al-o 4a/, de $le7andra &l um+lea de 4urie sigur nemani4estat,... !esrin Sili era a2e1at, &n 4a/a lui %al-o 2i +iciorul ei &l atingea uneori +e al lui, +e su. mas,. 6:ris 2i %ilton r,m,seser, +ruden/i la %armara, du+, ce cum+,raser, to/i :am.urgerii dintr(o 6a4eteria. =sman $s-in era la 4el de ama.il 2i curtenitor, ll adusese +e %al-o &ntr(un local unde se m&nca numai +e2te.

3e la mas,, vedeau va+oarele ce treceau +e Bos4or. Turcul ridic, +a:arul cu vin al., sur&1&nd. ( Pentru reu2ita misiunii dumneavoastr,l 0+er s, reg,si/i vasul acela. ar dac, nu, m,car s, r,m&ne/i cu o amintire 4rumoas,. !esrin Sili se uita &ndelung la %al-o. Purta acum o roc:ie neagr, 2i un colier de +erle. P,rea o reclam, vie +entru 0:alimar... &n tim+ul cinei &ncercase s,(l seduc, &n toate 4elurile. Pe deasu+ra mesei 2i +e dedesu.t... 3u+, ce &2i termin, langusta, %al-o &ntre.,: ( )nde se descarc, navele la stan.ulC ( Pe malul asiatic, e7+lic, =sman $s-ir. $colo e7ist, un singur +unct de vam,, la *aFdar+aga. 6argourile s&nt ancorate &n rad, sau la c:ei. $+oi s&nt desc,rcate, con/inutul lor se stoc:ea1, &ntr(o incint, de control vamal 2i a+oi este &nc,rcat &n camioane 2i e7+ediat &n /ar, sau &n alte direc/ii. Poate +leca 2i +e calea 4erat,. ( Bi dumneata ai 4ost +ersonal s, consta/i c, Gur %ariner nu se a4l, acoloC #e+re1entantul de %. .T. 1&m.i &n 4a/a unei asemenea candori. ( !u, .ine&n/eles, oamenii mei au tele4onat la vam,. 0urise a+oi mieros, aidoma lui %e4isto. Bti/i, oamenilor le este cam 4ric, de noi, cei la %.T. ., nu au cura5 s, ne s+un, .aliverne. 3ac, Gur %ariners(ar 4i a4lat acolo, mi(ar 4i s+us, cu siguran/,. !esrin Sili ad,ug, 2i ea: ( !oi s&ntem 4oarte a+ro+ia/i de americani. ar %alcom 6allag:an o 2tie. !(ar 4i +rea .ine +entru turci s, se amestece &ntr(o +oveste ca asta. $m&ndoi +,reau cu des,v&r2ire sinceri. ar Gur %arinar tre.uie s, 4ie +e a+roa+e... ( "u a2 +utea s, merg +&n, la *aFdar+acaC &ntre., el. ( 3esigur, acce+t, turcul 4,r, s, e1ite. !esrin v, va conduce acolo, +entru c, e nevoie de un +ermis de trecere. 3ar nu ve/i vedea dec&t sute de containere 2i vase ancorate la c:ei. ( $2 mai +utea s, vor.esc cu cei care r,s+und de vam,, ad,ug, %al-o. 6&nd +lecar, de la )rcan, +loua, a2a cum se &nt&m+l, adesea la stan.ul. Pe drumul de &ntoarcere, =sman $s-in &i ar,t, lui %al-o un +alat vec:i ce domina &m+re5urimile.

( $ici a tr,it unul dintre ultimii sultani, un ti+ 4oarte .i1ar. &n tim+ul unei cri1e de neurastenie, 2i(a &necat &n Bos4or toate 4emeile din :arem. Bi avea vreo trei sute... ( Bi cum a +rocedatC ( Le(a +us &n saci, ca +e +isici... &nc, un misogin... %a2ina Laguar a lui =sman $s-ins se o+ri &n 4a/a :otelului %armara2l !esrin Sili +ro+use: ( !u a/i dori s, vi1ita/i ni2te locuri amu1anteC ( !u, r,s+unse %al-o, +re4er s, m, culc, +oate m&ine. !e(am +utea &nt&lni diminea/,, +e la nou,C ( Bine&n/eles, &l asigur, turcoaica. !ici nu mai tre.ui s, urce &n camer,. "l-o &l a2te+ta &n :ol. 6o.or&r, &n +arcarea :otelului, luar, 9iatul &nc:iriat de %al-o 2i, du+, ce ocolir, +ia/a, co.or&r, +e .ulevardul Tarla.asi. )rm, o strad, &ntr(o +ant, &ngro1itoare, du+, care 4ur, nevoi/i s, +arc:e1e ma2ina 2i s, continue +e 5os, +&n, la strada sticlal. La tot +asul str,luceau lumini ro2ii, indic&nd .arurile de noa+te. ( $ici este, anun/, "l-o ;risantem. 9irma ro2ie a4i2a numele localului 3eni1li. ;risantem d,du la o +arte, 4,r, mena5amente, un +ortar +lin de 4ireturi, care se &nclin, &n 4a/a lor. Localul se a4la la su.sol, de unde r,1.,teau e4luvii de mu1ic, oriental,. 0alonul era lung, nu +rea &nalt 2i avea &n mi5loc o scen,, +e care evolua o dansatoare oriental,, su. +rivirile a+atice a cinci mu1ican/i. &n local se a4lau &n marea ma5oritate, .,r.a/i singuri. 9iecare avea &n 4a/, un +a:ar cu rac:iu 2i un +a:ar cu a+,. 0or.eau din c&nd &n c&nd, cu +rivirile a/intite asu+ra dansatoarei. 6&teva dame de consuma/ie, &n mod vi1i.il sim+le /,r,nci &n mi1erie, +,l,vr,geau coco/ate +e scaunele de la .ar. "l-o murmur, ceva la urec:ea c:elnerului care se a+ro+iase de ei 2i, ca +rin 4armec, li se g,si cea mai .un, mas, c:iar &n 4a/,, .rusc&nd 4,r, mena5amente at&/ia clien/i. ( lat,(l 2i +e amicul meu s+use "l-o, 4oarte m&ndru. )n ti+ uria2, a+roa+e c:el, venea rostogolindu(se s+re ei. $vea ni2te umeri de lu+t,tor, un +&ntece enorm, rev,rsat, un nas .orc,nat

( 2i o musta/, stu4oas,, ca la -ur1i. La vederea lui "l-o scoase un muget 2i &l lu, &n .ra/e, nemul/umit de 4a+tul c, .urta &l &m+iedic, s,(l aduc, mai a+roa+e de inima lui. 0u+us aceluia2i tratament, %al-o sim/i c, se su4oc,. 6&nd se a2e1ar, &n s4&r2it, rac:iul &nce+u s, curg, &n valuri. *a-an 0ungur vor.ea engle1e2te, dar +re4er, +entru &nce+ut o conversa/ie a+rins, cu "l-o &n lim.a turc,. ( $+roa+e to/i +rietenii no2tri au murit, s+use cu regret "l-o. 9ie m&na +oli/i2tilor, 4ie &n tim+ul unei 8o+era/iuni8. $l/ii au +re4erat s, +lece din /ar,. 6u noul guvern militar nu se mai +oate 4ace nimic. ( 3ar elC ( "l s(a 4,cut .,iat de trea.,. %ai aran5ea1, doar ni2te mici a4aceri cu rom'nii 2i cu .ulgarii... *a-an 0ungur se a+leca s+re %al-o, r&1&nd &n :o:ote 2i s+use &ntr(o engle1, +ocit,: ( G2tia to/i s&nt mitocani din $natolia. La ei acas, nici nu 2tiu cum le arat, 4emeile, +e su. c&r+ele &n care stau tot tim+ul &n4,2urate. $2a c, vin aici s, +riveasc,, ore &n 2ir. !ici m,car nu ,u cura5ul s, mearg, &n camer, cu o 4at,. 0e mul/umesc s, +riveasc,. Pe scen,, dansatoarea se o+rise din evolu/ie 2i discuta cu mu1ican/ii, ondul&nd din c&nd &n c&nd din 2olduri, s+re a aminti celor +re1en/i care era rolul ei acolo. *a-an 0ungur o c:em,, scoase din .u1unar un teanc de .ancnote 2i &i garnisi cu d,rnicie sutientul din +aiete 2i centura aurie. 9ata era destul de atr,g,toare, cu un tru+ +linu/ 2i tare, .ine +ro+or/ional ( 9atos e o 4at, .un,, dar +u/in cam lene2,l s+use +atronul. "a &2i reg,si 1&m.etul, ca o +,+u2, &ntoars, cu c:e4 2i re&nce+u un dans &ndr,cit, s+re +l,cerea de nedescris a anatolienilor. *a-an 0ungur +rivi s+re %al-o cu &n/eles. ( 0(ar +,rea c, nu v, dis+lace 4ata... 0au +oate ave/i vreun serviciu de cerut... ( $2a e, recunoscu "l-o. , Bi &i e7+lic, &n turce2te des+re ce era vor.a. *a-an 0ungur se tr,gea de must,/i &ng&ndurat. &n cele din urm, s+use: ( = singur, +ersoan, ar +utea s, 2tie ceva des+re a4aserea asta, $ii BamFacioglu.

( 6ine e omulC &ntre., %al-o. Turcul 4,cu un gest eva1iv. ( $sta &i 2tie +e to/i vame2ii de la *aFdar+aca, &i 2tie 2i +e doc:eri. Pe vremuri se ocu+a cu tra4icul de arme. %ai lucrea1, 2i +entru armeni &n .a1ar, &n s+ecial +entru cei care e7+ort, clandestine antic:it,/i. ( 6re1i c, are c:e4 s, vor.easc,C Pe turc &l um4l, r&sul. ( 3ac, v, duce/i din +artea mea, nu o s, 4ie nici o +ro.lem,. !umai c, s(ar +utea s, nu 2tie nimic. Bi &nce+u s,(i e7+lice lui "T-o ce avea de 4,cut. Sgomotul orc:estrei era asur1itor 2i c:elnerul le um+lea &ntr(una +a:arele. = alt, 4emeie, 4oarte t&n,r, 2i cu un aer vicios, o &nlocui +e 9atos +e scen,. $ceasta veni 2i se a2e1, l&ng, %al-o, 4i7&ndu(l cu oc:ii de +isic, &ndr,gostit,. 0c:im.ase /inuta de scen, 2i &m.r,case un +ulover ce &i scotea &n relie4 s&nii enormi 2i o 4ust, mini. Pro4it&nd de &ntuneric, &ntinse m&na s+re %al-o, &ntr(un gest 4,r, ec:ivoc. *a-an 0ungur se a+lec, s+re el cu un 1&m.et &ng,duitor. ( Pu2tanca asta a venit din $natolia doar de o lun,. &mi era re1ervat, mie, +ersonal. 3ar &n seara asta +ot s(o cede1... %al-o res+inse +oliticos o4erta, dar 9atos nu se clinti. &n s4&r2it, ame/i/i de rac:iu 2i de mu1ica aceea url,toare, se ridicaser,. )rmar, alte &m.r,/i2,ri. $5uns laVaer, %al-o res+ir, u2urat. 3ar +e urmele lor se au1eau +a2i. &ntoarse ca+ul 2i o v,1u +e 9atos. %al-o se +re4,cu c, :u o o.serv,. 3ar ea &nce+u s,(i urm,reasc, aidoma unui c,/el r,t,cit. ( 0+une(i c, nu am c:e4 de ea, &i s+use lui ;risantem. Turcul era 4oarte &ncurcat. ( *a-an e un ti+ susce+ti.il, &i e7+lic, el. $sta &nseamn, c, vrea s, 4ac, un cadou 4rumos. 3ac, &l re4u1a/i, se va su+,ra teri.il 2i e ca+a.il s, dea e7act tele4onul de care nu avem nevoie. $sta era culmeaE 9ata a2te+ta cu un sur&s .ovin +e .u1e. !u(i r,m&nea dec&t s, o ia de su4let ca +e un co+il oro+sit. "a urc, &n ma2in, l&ng,P %al-o. Pur 2i sim+lu nu +utea s, se de.arase1e de ea. &n cele din urm,, %al-o &i s+use lui ;risantem: ( 9, 2i tu ceva cu ea, ia(mi(o de +e ca+i 0coase ni2te .ani din .u1unar 2i &i d,du 4etei vreo 1ece mii de lire. "l-o discut, +u/in cu ea 2i s+use:

( = duc s, m,n&nce o cior., de .urt,, mai sus, +e stis4al. Btiu acolo un restaurant care /ine desc:is toat, noa+tea. 3u+, aia v,d eu... ( Per4ect, s+use %al-o. 3ac, "l-o avea c:e4 s, +ro4ite de ea, cu at&t mai .ine. %al-o urc, &n camera lui 2i 4,cu un du2 4ier.inte ca s, mai &m+r,2tie a.urii rac:iului de ?0 de grade... 3ac, nu d,dea de urma lui Gur %ariner, nu(i r,m&nea dec&t s, +,r,seasc, stan.ulul. &ncerc, s, se g&ndeasc, dac, amicii lui "l-o ;risantem +uteau 4i mai utili dec&t indivi1ii duri de la 0erviciile s+eciale turce2ti... )ria2ul 4errF(.oat ce +lecase din dre+tul +ie/ei "minonin, din a+ro+ierea Galatei, era &nso/it de /i+etele asur1itoare ale +esc,ru2ilor ce roiau &n 5urul lui. Tre.uia s, a5ung, la *aFdar+aga, +e malul asiatic. Pe tot tim+ul travers,rii scotea /i+ete +relungi de siren,, &ncerc&nd s, evite am.arca/iunile care 4or4oteau &n toate sensurile +e Bos4or. "rau acolo 2i .,rci modeste de +escari, dar 2i +etroliere ma5estuoase ce veneau din %area !eagr,. Pe +unte se &ng:esuiaHo mul/ime +estri/,. n +o4ida celor dou, +oduri ultramoderne ce legau malurile &ntre ele, mult, lume +re4era .acurile vec:i. Pentru un .ilet de ?00 de lire, a5ungeai +e malul cel,lalt &n 1ece minute. %al-o se &ntoarse s, admire +alatul To+-a+i 2i .iserica 04&nta 0o4ia, &n s+atele c,reia s, 1,reau cele 2ase minarete ale mosc:eei 0ultan $:met. ( !u(i a2a c, e 4rumosC s+use !esrin Sili. ( 0u+er., recunoscu %al-o. 6a 2i dumneata. 9ata se &m.r,case cu o roc:ie al., din +ic:et, decoltat, ad&nc, s+re dis+erarea vecinilor &nso/i/i de so/ii. %al-o +rivi cu aten/ie ce se &nt&m+la +e Bos4or. &n 4a/a +unctului de la *aFdar+arca erau ancorate 1eci de cargouri. )nele se a4lau at&t de de+arte, &nc&t a.ia li se distingeau su+rastructurile &n a.urii cal1i ai 1ilei. $ltele &nce+user, s,(2i descarce mar4a unul ling, altul. Bacul atinse malul 2i co.or&r, &n 4a/a unui maga1in +r,4uit, aco+erit cu ta.l, ondulat,. La indica/iile 4etei, %al-o o lu, la drea+ta, +e l&ng, docuri, +&n, &n dre+tul unei intr,ri largi, deasu+ra c,reia se vedea inscri+/ia: T==3 *$ 3$#P$\$ L %$! 0L"T%"0 . ( $ici este, anun/, !esrin Sili.

6amioane &nc,rcate intrau 2i ie2eau &n continuu. 9ata se adres, unui vame2 care &i conduse &ntr(un mic .irou cu +ere/ii din sticl,, unde erau cel +u/in >? de grade 2i un miros +,trun1,tor de usturoi. #es+onsa.ilul cu vama era un ti+ murdar, must,cios, a+o+lectic, un oarecare Turan )caner. &n 4a/a lui, +e mas,, a2te+ta un sandvici &nce+ut, &n 5urul c,ruia roiau mu2tele. )n alt roi dens se re+e1i asu+ra lor, c:iar de la intrare. !esrin Sili &i ar,t, ti+ului documentele 2i &i e7+lic, situa/ia lui Gut %arinar. ( %(au &ntre.at de5a, la tele4on, r,s+unse omul. !(avem aici nici un vas cu numele ,sta. Bi doar toat, lumea tre.uie s, dea o declara/ie la sosire, c:iar &n .iroul asta. ( $u venit multe vase &n ultimele +atru 1ileC &ntre., %al-o. ( = gr,mad,E r,s+unse Turan )caner, +lictisit. )ita/i(v, 2i dumneavoastr,, nu se mai termin,... 3in .iroul lui, a4lat deasu+ra docurilor, se vedea rada +ortului 2i macaralele care desc,rcau. Gr,me1ile de m,r4uri se &n2iruiau c&t vedeai cu oc:ii: containere, .aloturi. ( $ve/i o list, cu vasele asteaC &ntre., %al-o. ( !u cred, r,s+unse turcul enervat, dar a./in&ndu(se. ( %ai c,uta/i, insist, %al-o. !esrin Sili interveni 2i ea 2i omul se a+uc, s, caute, trans+ir&nd din greu. 0coase, &n cele din urm,, o :&rtie murdar,, +lin, de 2ters,turi 2i i(o ar,t, lui %al-o. ( $stea toate au 4ost &nregistrate ast,1i. Veri4ica/iE ( "u le vreau +e cele din ultima sa+t,m&n,, insist, %al-o. 3u+, &nc, 1ece minute de discu/ii, vame2ul scoase la lumin, un registru &n care erau &nregistrate toate mi2c,rile din +ort. &n 4iecare 1i erau reco+iate de m&n,. ( $ve/i vreun 7ero7 +e aiciC &ntre., %al-o. (!u. "ra clar 2i de4initiv. ( &n acest ca1, tre.uie s, lu,m registrul, conc:ise !esrin Sili. .

%al-o avu im+resiaI c, vame2ul se +reg,te2te s,(i ard, o +alm, &ndr,1ne/ei, dar 2i de data asta Hteama de %.T. . a 4ost mai +uternic,. Turcan )caner c:em, un 4unc/ionar 5er+elit 2i &i &nm&n, registrul negru. "i trei r,maser, &n .irou, &n lini2tea aceea &ntreru+t, doar de .&1&itul mu2telor. Turcul trans+ira nelini2tit, &n t,cere, evit&nd +rivirea lui %al-o. ( 6e salariu ai dumneataC &ntre., acesta, +e un ton &m+,ciuitor. $ 4ost nevoie s, i se re+ete de trei ori &ntre.area, +&n, reu2i s, m&r&ie +rintre din/i c,, dac, lua &n calcul 2i +rimele, c&2tiga cam un milion de lire +e lun,. Tr,ia &ntr(un mic a+artament &n cartierul *arem, nu de+arte de acolo, cu so/ia 2i cei trei co+ii, &ncura5at de %al-o, deveni mai vor.,re/, e7+lic&ndu(le c, era nervos din +ricina o.oselii 2i a c,ldurii, +oate 2i a mu2telor. !u reu2ea s, doarm, su4icient. &n 4a/a casei lui se a4la o mosc:ee al c,rei mue1in &l tre1ea cu noa+tea &n ca+, iar deasu+ra se a4la sediul unui +artid de drea+ta, cel al colonelului Tur-e2, unde se +,l,vr,gea +&n, la trei diminea/a. &n tim+ ce +ovestea toate acestea, +rivirea turcului era atras, ire1isti.il de decolteul !esrinei Sili. 9unc/ionarul 5er+elit reveni cu +aginile 7ero7ate 2i %al-o &i mul/umi c,lduros vame2ului. ( !u era dec&t o 4ormalitate, a4irm, acesta, dar tre.uie s,(mi 4ac datoria. La +lecare, o mul/ime de +isici li se &ncurcar, +rintre +icioare, li:nite de 4oame 2i ar/,goase. ( Ti+ul minte, s+use %al-o du+, ce se urcar, &n ma2in,. ( 6um adic,C &ntre., !esrin Sili. ( !u 2tiu e7act. !u +rea se sim/ea &n a+ele lui. 6:iar cre1i c, toate navele s&nt &nregistrate aiciC ( 0&nt sigur,. ( $tunci, cine 2tie, +oate a4l,m ceva din :&r/oagele astea. 0ta.ilirea unei tri+le leg,turi tele4onice &ntre .iroul 6 $ de la stan.ul, cel similar de la Londra 2i 6artierul general al LloFds, tot &n %area Britanie, luase +este o 5um,tate de or,. 3in tim+ &n tim+, comunica/ia se &ntreru+ea 2i se resta.ilea du+, cinci minute de &n5ur,turi 1dravene. 3oi 4unc/ionari ai 6 $ citeau lista o./inut, de

%al-o 2i o com+arau, +rin intermediarii lor, cu lista celor de la LloFds, com+ania de asigur,ri navale. %al-o a5unse la cea de a o+ts+re1ecea nav, &nregistrat, la vama de la *adar+aga. ( 3eci, anun/, el, 0unset ;ing, 10 000 tone, mineralier, su. +avilion +aname1. $rmatorul este 0:i++ing World 6or+. Panama. La Londra, se tele4ona mai &nt&i la LloFds, +entru a se o./ine coordonatele armatorului a+oi se suna acesta, +entru a a4la unde se g,se2te vasul. #,s+unsul sosi +este 1ece minute. ( " &n regul,. 3escarc, lignit din Polonia. Lucrau de trei ore la o+era/iunea aceasta +eni.il,. Be4ul sta/iunii 6 $ &l trase +e %al-o de m&nec,. ( 6red c, ar 4i ca1ul s, mai 2i m&nc,ml " trecut de dou,. Plecar, +e 5os, +e str,du/ele din Galata, urma/i de 6:ris Lones 2i %ilton Bra.ec-. 3in strada sticlal intrar, &n +asa5ul \ige-, +lin cu mici localuri colorate. "ra 1gomot, anima/ie, o atmos4er, sim+atic,. 6ele dou, gorile nu se sim/eau deloc .ine. $cce+tar, s, m,n&nce du+, &ndelungi insisten/e. 6ur,/ar, castrave/ii de5a cur,/a/i 2i mirosir, &ndelung 2i +e toate +,r/ile -e.a.ul +e care &l cerur, 4ri+t c&t se +oate de .ine. #e1ultase un 4el de scoverg, negricioas,. ( 6red c, v, +ierde/i tim+ul, &i s+use %alcolm 6allag:an lui %al-o. Poate c, israelienii au luat +las, 2i Gur %armor este acum la $le7andria unde &nc,rc,tura lui va 4i trans4erat, +e un alt vas nev,1ut( necunoscut. ( Bi asta se +oate, recunoscu %al-o. 3ar turcul de la vam, a 4ost categoric. $mericanul ridic, din umeri, amu1&ndu(se. ( " 4oarte greu s, g,se2ti un turc care s,(/i dea un r,s+uns categoricE 6u salariile de mi1erie +e care le iau 2i cu in4la/ia asta galo+ant, s&nt nevoi/i s, mai 4ac, mici a4aceri ca s, su+ravie/uiasc,. $ici, +entru cei cu .ani e ca &n 3anemarca. Pentru s,raci e ca &n Pa-istan. Li se aduse ca4eaua. 6:ris Lones o .,u dintr(o sor.itur,. 3eodat,, %al-o &l v,1u c, se &nvine/e2te la 4a/,. )ria2ul se ridic, 2i &nce+u s, tu2easc, 2i s, scui+e, &m+ro2c&nd &n 5ur. %ilton Bra.ec- &i arse o +alm, &n s+ate, ca s,(l salve1e, unul dintre cei stro+i/i se o/,r& .rusc 2i

s,ri la .,taie, iar +este 1ece secunde a+,rur, 2i cu/itele. "rau ni2te anatolieni de toat, is+rava, care nu glumeau c&nd era vor.a de onoare. Prote5&ndu( +e 6:ris Lones care tu2ea &n continuare, du+, ce .,use ca4eaua cu 1a/ cu tot, 4iind o.i2nuit numai cu 4iltru, %ilton Bra.ecscoase +istolul %agnum A?X 2i &l &ndre+t, s+re te5g:eaua cu sticle. Pruden/i, anatolienii se d,dur, &na+oi 2i consim/ir, s, discute... Be4ul sta/iunii 6 $ reu2i s, le e7+lice cu mult tact ce se &nt&m+lase 2i lucrurile se aran5ar,. se e7+lic, 2i lui 6:ris c, o cea2ca de ca4ea turceasc, tre.uie .,ut, &ncet, +&n, la 1a/ 2i c, e mult mai .un, dec&t un 4iltru. Peste 1ece minute, toat, lumea se &m+,ca &n 4a/a +a:arelor cu rac:iu. 3es+,r/irea a 4ost 4oarte grea. ( Tre.uie s, sun la :otel, s+use %al-o. "l-o ;risantem r,m,sese de +a1, l&ng, tele4on, continu&nd cercet,rile. %al-o cum+,r, 4ise de o sut, de lire de la un .,tr&nel 2i intr, &ntr(una din ca.inele tele4onice de la ca+,tul str,du/ei. 0un, la :otel %armara 2i "l-o &i s+use: ( $vem &nt&lnire la +atru. Tre.uia deci s, se &ntoarc, la consulatul american. $colo &i a2te+ta ad5unctul lui %alcom 6allag:an care &i anun/, de la u2,: ( 6red c, am g,sit ceva. 3in registru reie2ea c, un cargou de 11 000 tone a sosit la stan.ul &n urm, cu trei 1ile. 0e numea 0eaNol4, &nmatriculat &n Li.eria. $m reu2it s, vor.im cu agentul s,u maritim, d&ndu(ne dre+t eventuali clien/i. ar ti+ul ne(a m,rturisi c, vasul lui este acum &n Banglades:, de1a4ectat 2i c, va 4i v&ndut la 4iare vec:i. ( 3ar e 4antasticE i1.ucni %al-o, 4ericit. ( "7celent, murmur,, ca un ecou, %alcom 6allag:an. ( =are vame2ul turc s(a l,sat dus de nasC &ntre., %al-o. ( 0e +rea +oate, r,s+unse t&n,rul agent de la 6 $. 3ac, vasul are acte &n regul,, c:iar 4alse, nu e nici o +ro.lem,, n(ai cum s, veri4ici. ( %ergem &na+oi la *aFdar+aga, s+use %al-o. 6u "l-o ;risantem. &n 4a/a as+ectului im+resionant al celor dou, gorile, vame2ul de +a1, de la *aFdar+aga deveni e7trem de ama.il. 3ar &n cli+a &n care

Turcan )caner &i v,1u +e cei +atru .,r.a/i intr&nd &n .iroul lui, ar.or, e7+resia cuiva c,ruia i se anun/, c, are 0 3$. ( Bun, 1iua, &nce+u %al-o. $m venit +entru c&teva am,nunte su+limentare. =mul .ol.orosi ceva neinteligi.il. $+oi &nt&lni +rivirea lui 6:ris Lones 2i reu2i s, articule1e un 8v, rog8 a+roa+e mul/umitor. ( $2 vrea s, 2tiu totul des+re acest 0eaNol4, care a venit &n urm, cu trei 1ile. 6e a desc,rcat 2i unde se a4l, acum. se +,ru c, cel &ntre.at &2i va +ierde cuno2tin/a. 9,r, com+ania celorlal/i trei, cu siguran/, c, ar 4i tras cu/itul din car&m.i... ( = s, dure1e 4oarte mult, morm,i el. *&rtiile nu mai s&nt aici. $ 4ost e7act cli+a +e care o alese ;risantem ca s,(i su4le la urec:e: ( "i, :ai, gr,.e2te(te, m,gar .,tr&n 2i +,duc:ios. Turcul tres,ri au1ind insulta. %&r&i ceva +rintre din/i la adresa lui ;risantem, a+oi la adresa celorlal/i, s+use 2i ceva ce suna a 8curcan8... ( !u, r,s+unse "l-o, nu s&ntem de loc curcani. $nc:et,m doar +entru o com+anie de asigur,ri. $2a c,, dac, vrei s, a5ungi la % T 2i s, te /in, ,ia s+&n1urat cu ca+ul &n 5os +&n, &/i ies oc:ii din ca+, n(ai dec&t s, nu r,s+un1i la &ntre.,ri. 6:ris Lones &2i 2terse 4runtea de sudoare 2i, 4,r, nici o inten/ie, a+,s, cu tocul +anto4ului m,sura >? +e v&r4ul +iciorului vame2ului. 3u+, care r,suci u2or 2i negli5ent +iciorul. )rletul turcului indignat 4u &ntreru+t de scu1ele suave ale gorilei. (VaiQ n(am vrut... L,murit, Turan )caner cotro.,i 4e.ril +rintre :&rtiile din sertar 2i scoase o 4oaie 2i4onat, +e care i(o &ntinse lui %al-o. ( )ita/i( +e 0eaNol4, al dumneavoastr,. $ venit acum trei 1ile 2i a +lecat ieri sear,. 6u destina/ia $le7andria. !ici nu a venit la c:ei, a r,mas tot tim+ul &n rad,. ( Bi ce a desc,rcatC 3egetul tuciuriu al turcului ar,t, o linie tras, +e :&rtie. ( !imic. $ venit aici +entru c, avea unele +ro.leme la motoare. Bi le(a re+arat 2i a 2ters(o 4,r, s, +l,teasc, ta7ele. Bi +entru c, nu a desc,rcat nimic, nu +utem s,(E urm,rim cu +enali1,rile.

Vame2ul termin, trium4,tor, &nv,luit &ntr(un +uternic miros de usturoi. %al-o nu mai insist,, de1am,git. &2i adun, :&rtiile 2i le s+use celorlal/i s, se gr,.easc,. $veau de lucru. $4ar, &i &nt&m+in, c,ldura umed, a docurilor. ($sta minteE e7+lod, "l-o. ( "vident c, minte, a+ro., %al-o. ra-ienii au g,sit o 2mec:erie 4ormida.il,. $u sc:im.at numele vasului 2i +entru vam, 2i au desc,rcat +e 2est. 0au n(au 4,cut nimic 2i au +ornit s+re $le7andria unde cred c, au 2i a5uns. ( Bi cum o s, a4l,mC &ntre., 6:ris Lones, vi1i.l de+,2it de aceste su.tilit,/i orientale. ( P,i tot de la Turan )caner, r,s+unse %al-o.. Peste a+ro7imativ dou,1eci de minute a+,ru 2i silueta +&ntecoas, a lui Turan )caner. Travers, +arcarea &n care se g,seau camioanele de mare tona5 2i se &ndre+t, s+re 2irul de c&rciumi de la ca+,tul docurilor. ntr, la $slan ;ardesler, travers, terasa 2i merse direct la ca.ina tele4onic,. %al-o, a4lat la +&nd, &n ma2in,, 1&m.i l,murit. ( "l-o, ai acum r,s+unsul +e care &l doreai. $cum 2tim c, 2i(a .,gat dracul coada &n a4acerea asta. %i(e team, s, nu 4ie +rea t&r1iu, dar tre.uie s,(i 4acem o vi1it, amicului lui *a-an 0ungur. Bi s, ne rug,m s, ne a5ute... Vame2ul mai vor.ea la tele4on c&nd demarar,. 0e urcar, +e un .ac 2i co.or&r, &n a+ro+ierea +odului Galata. "l-o &i g:id, +e $n-ara 6addesi care urca s+re cartierul Ba.iani. La ca+,tul unui +,ien5eni2 de str,du/e &n +ant,, c:iar la &nce+utul %arelui Ba1ar, se o+rir,. , ( $r 4i mai .ine ca %ilton 2i 6:ris s, r,m&n, de +a1, l&ng, ma2in,, s+use el. $micul nostru ar +utea 4i im+resionat de a+ari/ia lor. 6ele dou, gorile nu regretau +rea tare... "l-o 2i %al-o +,trunser, &n la.irintul de str,du/e animate, 1gomotoase, sordide. Peste tot, +e 4a/adele cl,dirilor at&rnau 4ire electrice. Vec:ile case de lemn +,reau gata s, se +r,.u2easc,. !enum,ra/i :amali, strivi/i su. .aloturi uria2e de /es,turi, urcau g&4&ind str,du/ele &n +ant, a.ru+t,. "ra locul unde toat, lumea tre.uia s, se &m+iedice cel +u/in de c&teva ori +&n, la Ba1ar... Seci de +r,v,lioare de croitori se &n2iruiau +e am.ele +,r/i ale

str,1ilor. 3e2i circula/ia ma2inilor era inter1is, &n 1on,, anumite +or/iuni 4useser, trans4ormate &n +arc,ri +l,tite din gros de 2mec:erii cu .ani. "l-o 2tia +er4ect locurile. 6u +u/in &nainte de intrarea &n Ba1ar se o+ri &n dre+tul unei 4und,turi. ( $ici este, s+use el. 9und,tura se numea $) Ba.aO Vreo dois+re1ece %ercedesuri noi(nou/e se aliniau l&ng, trotuar, +,1ite de must,cio2i cu mine ciudate. "l-o intr, &ntr(o curte, cioc,ni la o u2, 2i +,trunser, &ntr(o +r,v,lie minuscul,, as4i7iat, de o.iecte de art,, argint,rie vec:e 2i +iese de ma2ini. )n .urtos neras se ridic, &n gra., de +e un sc,unel, cu o +rivire ne+rietenoas,. ( !u vindem la +articulari, articula el &n engle1e2te. "l-o se a+ro+ie 2i &i su4l, c&teva cuvinte &n turce2te... La au1ul numelui de *a-an 0ungur, se &nt&m+l, o adev,rat, minune... 6a4eaua sosi instantaneu, scaunele 4ur, cur,/ate, u2a +r,v,liei se &nc:ise, +,str&ndu(i +e cei trei &ntr(o +l,cut, intimitate, cam +r,4uit,, ce(i dre+/i ( Vre/i un %ercedesC se interes, cu un aer cons+irativ 9aruUacisi. $m c&teva a+roa+e noi iar actele se +ot 4a.rica ra+id. $m una care a 4ost 4urat, c:iar la ie2ire la +oarta u1inei din 0tuttgart, dar 4ace o sut, de milioane de lire... ( !u(mi tre.uie un %ercedes, e7+lic, %al-o, ci mar4a adus, de un cargou... "l-o e7+lic, +ovestea +e larg. 9aru- Uacisi s+use :ot,r&t: ( "u am trea., cu vame2ii de la "dirne... La *aFdar+aca nu 2tiu +e nimeni, dar am un amic care 8lucrea1,8 cu ei, &l c:eam, Lalim ;ala4at. V, +ute/i duce la el din +artea mea. &l g,si/i &n Ba1ar, la 0andal Bedestini. ( 3umneata cre1i c, se +oate desc,rca clandestin un cargouC 9aru- Uacisi 1&m.i 2mec:ere2te. ( 3ac, ai .ani destui, +o/i s, descarci orice. Bi n(ar 4i +rima oar,. &nainte se lucra cu arme 2i cu alcool +entru /,rile ara.e. Vame2ii tre.uie 2i ei s, tr,iasc,... $cum nu mai s&nt arme 2i este mult mai +ericulos. %&1g,li c&teva cuvinte +e o :&rtie 2i i(o d,du lui "l-o. ( 3uce/i(v, la ti+ul ,sta, dar &nainte de a(l &ntre.a ceva da/i(i cinci sute de dolari. 6a s, +oat, g&ndi mai .ine... $4acerile s&nt o trea., dur, &n 1iua de a1il

&n .iroul 6onsulatului de la stan.ul, neclimati1at, domnea o atmos4er, a+,s,toare. Trei mem.ri ai 0erviciilor ira-iene ascultau cu aten/ie ra+ortul unuia dintre agen/i. Be4ul lor, 0addam %adani, &2i d,dea seama de +ericolul ce a+,ruse. Puteau s, vor.easc, 4,r, gri5,. 6:iar dac, liniile tele4onice erau su+raveg:eate de % T, 1idurile groase din .eton 4useser, sondate cu gri5, &n c,utarea micro4oanelor 2i nu se g,sise nimic. 0addam %adani scria mereu +e un carne/el, &ncerc&nd s, evalue1e situa/ia. La un moment dat, ridic, +rivirea 2i &ntre., calm: ( Pericolul +oate 4i imediatC $gentul e1it, destul de mult &nainte de a r,s+unde. ( !(a2 +utea s, s+un... 3ar americanii s&nt +e 4a1, 2i &i a5ut, 2i % T cu oamenii lor. !u 2tim dac, s(au l,sat convin2i de 4elul &n care le(a 4ost +re1entat, situa/ia, numai c, agentul care este aici ne(a 4,cut de5a destul de mult r,u. &: +lus, &l a5ut, un 8turc... ( 3e vame2ul turc +utem 4i siguriC ra-ianul ridic, din umeri. ( !(ar avea interes s, ne tr,de1e, dar cine 2tie... 6u alte cuvinte, se +utea &nt&m+l, oriceE 0addam %adani re&nce+u s, desene1e, a+oi +rivi +e 4ereastr,, &n direc/ia cartierului mi1er care &2i r,s4ira casele +e coline. Turcii &i umiliser, &ngro1itor 4or/&ndu(i s, se mute &n locul acela +,duc:ios. 3ar, din +,cate, nu aveau de ales. 0addam %adani se &ntoarse s+re unul dintre cola.oratori. ( Tu ce +o/i s, s+uiC ( La mine mai durea1, vreo trei 1ile. Tre.uie s, a2te+t,m +&n, se +une totul la +unct. 0addam %adani &2i a+rinse o /igar, 2i calcul, &n g&nd. Trei 1ile nu &nsemnau mare lucru. &n toat, a4acerea, cei de la % T erau scurtcircuita/i iar israelienii navigau &n a+e tul.uri. Le mai r,m&nea ec:i+a de la 6 $. 3ar dac, erau elimina/i, Was:ingtonul n(ar avea tim+ s,(i &nlocuiasc,. Privi s+re cel,lalt cola.orator, *assim 9ili1, &ns,rcinat cu su+raveg:erea 8oas+e/ilor8 str,ini. ( *assim, ordon, el. Pune(/i &n mi2care .,ie/ii. Preg,te2te

toate :&rtiile ca s, se +oat, lucra re+ede. *assim 9ili1 &nclin, ca+ul &n semn de a+ro.are 2i ie2i din .irou. Peste c&teva cli+e se urc, &n ma2in, 2i ie2i din curtea &ncon5urat, cu s&rm, g:im+at, a 6onsulatului. Trecu +rin 4a/a s+italului s,racilor 2i &i tre.ui mai mult de o or, s, a5ung, &n +rea5ma %arelui Ba1ar. ntr, &ntr(o mic, .,c,nie 2i se duse dre+t &n s+atele +r,v,liei. Pro+rietarul era un -urd, care 4,cea unele servicii ra-ului, deci un tr,d,tor de du1in,, /inut &n c&rc, de 0erviciile secrete ira-iene. 3ac, ace2tia l(ar 4i denun/at, soarta lui era +ecetluit,. ( Btii de unde s,(i mai iei +e .,ie/ii cu care ai lucrat 1ilele trecuteC &ntre., ira-ianul. ( Pentru ceC ( %ai avem un contract. ( Le este cam 4ric, acum... ( " o trea., 4oarte .ine +l,tit,. 0, 1icem, 1ece milioane de lire... 3at, 4iind micimea salariilor 2i rata 2oma5ului &n cre2tere vertiginoas,, o4erta +,rea tentant,. ;urdul &ntre., totu2i, ne&ncre1,tor. ( " vor.a de un om +oliticC Vreun generalC ( " un str,in. ;urdul se lini2ti. )n str,in nu era a2a de +ericulos... ( = s, v,d... +romise el. ( 3ar mi2c,(te re+ede, &l s4,tui 9ili1. $st,1i tre.uie re1olvat totul. 3ac, nu, nu vede/i nici un .an... ( 3ar e o ne.unieE +rotest, -urdul, tre.uie lucrat cu gri5,. ( $m +reg,tit noi tot ce tre.uie, inclusiv dosarul. Peste o or, m, &ntorc cu .anii. Bi se ridic,, 4,r, s,(i mai lase interlocutorului tim+ s, +roteste1e. Btia 4oarte .ine c, cei de care avea nevoie se ascundeau undeva, 4oarte a+roa+e. 3u+, ce(i 4,cuser, 4elul redactorului 2e4 de la 6umuriFet, nu aveau nici un interes s, ias, la vedere. %ai erau 2i alte ec:i+e de uciga2i +l,ti/i la stan.ul, dar cereau sume uria2e 2i se temeau 2i de um.ra lor. $ctualul regim +usese ca+,t terorismului 2i to/i arti1anii crimei se re+ro4ilaser, +e meserii mai +u/in +ericuloase. 6u e7ce+/ia celor care aveau ceva &n s&nge 2i nu sHe +uteau a./ine... ra-ianul s+era ca o4erta lui s, 4ie acce+tat,.

3in aleea .i5utierilor, ;al+a-cilar, o trecere &ngust, d,dea s+re 0andai Bedestini, cartierul argintarilor. "ra un 4el de curte +,trat,, desc:is,, &ncon5urat, de +r,v,lii ce o4ereau +ractic acelea2i o.iecte: s4e2nice, 4ructiere, +latouri, tac&muri, co+iate du+, +iesele de re1isten/, de la To+-a+i. = scar, din lemn ce sc&r/&ia la 4iecare +as, conducea s+re un 4el de galerie unde se 4a.ricau toate aceste o.iecte arti1anale ce se vindeau la c&ntar. Vacarmul era insu+orta.il. = mul/ime de me2teri cioc,neau argintul cu 4urie, dar 1gomotul nu incomoda de loc +u1deria de +isici ce se :,r/uiau +rintre l,1ile de gunoaie. "l-o &m+inse u2a unei +r,v,lii +e a c,rei vitrin, scria cu litere +reten/ioase: L$L % ;$L$9$T. G)%)0. $dic, 8argint8. )n .,ie/andru mo/,ia +e un scaun. La vederea clien/ilor, &l e7+edie +e unul dintre .,ie/ii de +r,v,lie s,(l caute +e +atron, &n curtea aceea nu erau +rea mul/i clien/i 2i atmos4era +,rea mai calm, 4a/, de 4urnicarul din %arele Ba1ar. Lalim ;ala4at sosi &n aceea2i cli+, cu trei ca4ele. "ra un individ m,run/el, cu o musta/, colilie, de dou, ori c&t el, un nas im+o1ant 2i o +rivire de maimu/, +ervers,. La au1ul numelui lui 9aruUacisi, c:i+ul i se lumin,, interesat. Btia c, tra4icantul de ma2ini &i trimite numai clien/i vala.ili. $2e1at +e un ta.uret &n 4a/a unui morman de argint,rie, "l-o &i +ovesti des+re ce era vor.a. 3u+, ce termin,, %al-o se gr,.i s, +un, +e galantar cinci .ancnote de o sut, de dolari, &nainte ca armeanul s, desc:id, gura. Lalim ;ala4at, ca un .un armean, +use imediat m&na +e ei... ar c:i+ul lui, destul de &nc:is &n tim+ul +ovestirii, se destinse .rusc. ( Pe Turan )caner &l 2tiu 4oarte .ine. " un s+ecialist &n trea.a +e care o 4ace 2i nimic im+ortant nu +oate s,(i treac, +e su. nas 4,r, s, 2tie. Bi +entru c, mai are +u/in +&n, la +ensie, &2i 4ace re1erve... Toat, lumea &nc:ide oc:ii +entru c, se 2tie c, e +rost +l,tit 2i are 4amilie grea. ( Bi dumneata cre1i c, ar 4i +utut m,slui desc,rcarea unui cargouC &ntre., %al-o. Lalim ;ala4at r&se ca un co+il.

( Bine&n/elesE " su4icient s, nu(l treac, &n registrul vamal. Bi s, dea ceva .ani doc:erilor. 3ar +entru o o+era/iune de genul ,sta tre.uie s, 4i 4ost 4oarte .ine +l,tit, a2a c, n(o s, vor.easc, +rea u2or. ( 3umneata ce ai +utea s, 4aciC 3egetele armeanului m&ng&iar, dolarii cu deliciul celui ce atinge +ielea 4emeii iu.ite... ( Pentru c, s&nte/i +rietenii lui 9aru- Uacisi, o s, &ncerc s, a4lu ce s(a &nt&m+lat. = s, m, duc +&n, acolo du+, ce &nc:id, +e la 2a+te. ( Bi a+oi +o/i s, treci +e la :otelul %armaraC $rmeanul cl,tin, trist din ca+. ( m+osi.il. Tre.uie s, m, &ntorc aici. $m ni2te lucr,tori care tre.uie s, termine o comand, 2i stau +&n, t&r1iu. Veni/i dumneavoastr,, +e la uns+re1ece. %, g,si/i &n atelierul de sus. ( Bine, atunci +e disear,, s+use %al-o. e2ind din %arele Ba1ar, "l-o era &nc&ntat. (&n cele din urm, e .ine c, nu i(au terminat +e to/i armeniiE 0&nt da/i nai.ii, tre.uie s, recunosc... Pe vremuri, +entru "l-o 2i amicii lui, a ucide un armean era o c:estiune sim+l,, ca turtirea unei mu2te +e un geam. $cum era clar c, se &nregistra un +rogres, iar %al-o era &nc&ntat de aceast, raliere la 8dre+turile omului8... 6:ris 2i %ilton scoteau a.uri &n ma2in,. 9,cur, a+roa+e o or, +&n, la +odul Galata, strecur&ndu(se cu mare greutate +rintre ma2inile 1gomotoase. La %armara +re4erar, +arcarea su.teran, a :otelului, era cea mai sim+l, solu/ie. %al-o intr, &n +arcare co.or&nd +e o ram+, &n melc 2i nu reu2i s, g,seasc, imediat loc. &n momentul &n care manevra s+re al doilea su.sol, trei .,r.a/i /&2nir, dintr(o ma2in, o+rit, la c&/iva metri. Purtau cagule, .asc:e/i 2i &m.r,c,minte &nc:is, la culoare. "rau &narma/i cu +istoale mitralier,. &naintar, 2i desc:iser, 4ocul asu+ra ma2inii. 6:ris Lones reac/iona at&t de re+ede, &nc&t %al-o a.ia reu2i s,(l vad, arunc&ndu(se din ma2in, 2i rostogolindu(se +e 5os. #eac/ia lui +rovoc, c&teva secunde de e1itare +rintre agresori 2i avu dou, consecin/e. %ai &nt&i, cei trei ocu+an/i r,ma2i &n ma2in, reali1ar, c, nu aveau tim+ s, ias, 2i se l,sar, la +odea. %al-o &ncerc, s, ias,,

dar +ortiera lui era .locat, de un st&l+ de ciment. Primele ra4ale i1.ucnir, 2i +ulveri1ar, +ar.ri1ul 9iatului. 3ac, +asagerii s(ar 4i a4lat &n +o1i/ie normal,, ar 4i 4ost uci2i +e loc. )nul dintre uciga2i, &narmat cu un ngram, 4,cu un +as &nainte 2i vi1, +ortierele. 3ar nu mai avu tim+ s, a+ese +e tr,gaci. 6:ris &2i scosese +istolul Beretta 9@, ec:i+at cu vi1or laser. =c:i direct &n +ie+tul celui &narmat cu +istolul ngram. &ntr(o secund,, omul c,1u su. im+actul glontelui de 9 mm. Pistolul Beretta se &ndre+t, a+oi s+re ceilal/i doi agresori. Trase de dou, ori 2i gloan/ele +er4orar, cagulele &n dre+tul 4run/ii. )ltimul dintre cei masca/i avu tim+ s, trag, s+re 6:ris, care c,1u, lovit de dou, gloan/e. 3e 5os, cu un e4ort e7traordinar, acesta se ridic, &ntr(un cot 2i mai trase o dat,. Glontele +,trunse &n g&tul omului. Pe c,ma2a lui 6:ris Lones, &n dre+tul a.domenului, se desena o +at, mare de s&nge. 6,1u +e s+ate, 4oarte +alid, era +rima lovitur, +e care o &ncasa du+, dou,1eci de ani de 8antrenament8. 0e au1i motorul ma2inii cu care veniser, agresorii. 6el de la volan &ncerca s, o 2tearg,. "l-o ;risantem(s,ri ca &m+ins de resort cu +istolul $stra &n m&n, 2i se re+e1i s+re ma2ina care 4,cea mar2arier. &ntr(o secund,, ca+ul 2o4erului deveni o minge ro2ie. "l-o mai trase de dou, ori, ca s, 4ie sigur. %a2ina se strivi de +eretele gara5ului &ntr(un 1gomot &ngro1itor de ta.l,. %al-o 2i %ilton s,rir, din 9iat 2i se re+e1ir, la 6:ris. ( 9ir(ar a dracului de via/,, gemu %ilton, are un glonte &n .urt,. %al-o se a+ro+ie 2i o.serv, o a doua +at, de s&nge ce se &ntindea s+re um,rul st&ng al gorilei. ( %ai e ceva 2i acolo, s+use el. $u1ir, imediat un tro+,it greu de +a2i, strig,te 2i a+,rur, mai mul/i +oli/i2ti &narma/i. "7+lica/iile lui "l-o 2i +eisa5ul celor trei oameni masca/i de +e 5os &i calmar, +ar/ial. )nul dintre ei +lec, s, aduc, o am.ulan/,. %al-o le ar,t, cartea de vi1it, a lui =sman $s-in cu num,rul de la % T 2i +oli/i2tii se lini2tir,. $+lecat deasu+ra lui 6:ris, %ilton a+,sa cu toate +uterile o .atist, +e rana din +&ntece, 4,r, s, reu2easc, s, o+reasc, :emoragia. 6:ris nu mai avea nici o reac/ie.

( 3oamne s4inte, ,sta +ierde tot s&ngeleE url, el. 6e dracu 4ac ,2tiaC $m.ulan/a sosi +este vreo dou,s+re1ece minute. 6&nd &l ridicar, de +e ciment, &n urma lui v,1ur, o .alt, de s&nge. %ilton era a+roa+e la 4el de +alid ca 2i 6:ris. ( 3ac, moare..., re+eta el automat, dac, moare... ( 3u(te cu el, &i s+use %al-o. "l-o, la ce s+ital &l ducC ( La Pasteur, s+use turcul du+, ce se in4orm,. " c:iar &n s+atele :otelului 3ivan, 4oarte a+roa+e. Tre.uie o+erat imediat. $m.ulan/a +orni cu un urlet de siren,, l,s&nd urme negre +e ciment. &nce+ur, e7+lica/iile, traduse de "l-o ;risantem. 6elor trei mor/i li se scoaser, cagulele. "rau 4oarte tineri. $su+ra lor nu se g,si nici un act 2i +oli/i2tii se +reg,tir, de +lecare... Peste 4oarte +u/in tim+, la 4el de se7F ca de o.icei, &m.r,cat, &ntr(o roc:ie gri, a+,ru 2i !esrin Sili, dintr(o ma2in, neagr, ec:i+at, cu o mul/ime de antene. 3u+, c&teva cuvinte sc:im.ate cu 2e4ul +oli/i2tilor, %al-o &2i reca+,t, arma, "l-o de asemenea. % T se dovedea atot+uternic 2i de ast, dat,. 0osir, 2i 4otogra4ii la 4a/a locului 2i %al-o reu2i, &n s4&r2it, s, ias, din +arcare, 4lancat de ;risantem 2i de !esrin Sili. Tl trimise +e turc s, &nc:irie1e alt, ma2in, 2i se instala cu 4ata &n salonul :otelului %armara, c:iar l&ng, rece+/ie. 6ola.oratoarea lui =sman $s-in +,rea 4oarte nervoas,. ( 3ar ce s(a &nt&m+latC ( $i v,1ut, doar, s+use %al-o. $m 4ost ataca/i de un comando 4oarte .ine &narmat. .( Bi ave/i idee de ceC ( nc, nu, r,s+unse cu +ruden/, %al-o. $m &nce+ut o anc:et, +rin care &ncerc,m s, dovedim c, Gur %arinar 2i(a desc,rcat aici mar4a. 3ar ne li+sesc &nc, multe detalii. 9ata se 5uca cu +a:arul de 6ointreau, 4,c&nd s, se to+easc, cu.urile de g:ea/,. ( %ai mult nu(mi +ute/i s+uneC ( $cum nu, s+use el. Tre.uie s, mai veri4ic unele lucruri. 3ar mai &nt&i tre.uie s, m, interese1 de 6:ris Lones. ( 0, urc,m &n camera dumitale, +ro+use 4ata, va 4i mai sim+lu s, tele4on,m.

6ris+at, %al-o asculta conversa/ia &n turce2te. !esrin Sili nu reu2ea s, g,seasc, un medic mai mare &n grad la s+italul Pasteur 2i nu voia s, renun/e. &n cele din urm, &nc:ise tele4onul 2i s+use: ( Tocmai l(au o+erat. $ avut noroc, mai ales c, s+italul e 4oarte a+roa+e. 0e +are c, a +ierdut doi litri de s&nge. 3ac, mai dura un s4ert de or,, nu se mai +utea 4ace nimic. ( Bi cum se simteC &ntre., &ngri5orat %al-o. ( $t&t c&t se +oate de .ine, du+, ce ai avut un glonte &n .urt, 2i unul &n omo+lat, r,s+unse ea. 3ar o s, sca+e. Prietenul lui insist, s, 4ie l,sat s,(l veg:e1e. 0e +are c, a &ntre.at dac, e7ist, anti.iotice &n Turcia. Turcii tre.uie s, 4i 4ost &nc&nta/i... ( Prietenul dumneavoast, v, comunic, ora la care se &ntoarce, +e la 1ece 2i 5um,tate, ad,ug, !esrin Sili. ( %ul/umesc, s+use %al-o. !u se sim/ea de loc &n a+ele lui. !esrin Sili avea o atitudine am.igu,, c&nd era de o 4eminitate agresiv,, c&nd &ncerca s,(i stoarc, in4orma/ii. Privirile li se &nt&lnir, 2i ea &i sur&se. )n sur&s sen1ual, din oc:i, insinuant. &n aceea2i cli+, &2i &ncruci2a +icioarele, l,s&nd s, se vad, o +or/iune de +iele m,t,soas,. %al-o sim/i c, ceva se a+rinde &n el. 3e 4iecare dat, c&nd trecea +e l&ng, moarte, instinctul lui reac/iona identic, avea o +o4t, ne.un, s, 4ac, dragoste. se +,ru c, turcoaica se a2te+ta s, sar, asu+ra ei. 3ar el se mul/umi s,(i s+un,: ( Po/i lua cina cu mine, la :otelC "ra clar c, &naintea &nt&lnirii de la uns+re1ece cu Lalim ;ala4at, nu avea ceva mai .un de 4,cut. 3e la &n,l/imea celui de al nou,s+re1ecelea eta5 al :otelului %armara, +riveli2tea era som+tuoas,. 0+re stWnga se vedea Bos4orul 2i malul asiatic, la drea+ta era 6ornul de $ur. Plus mirosul +estilen/ial care se sim/ea +&n, acolo. 6aviarul era acce+ta.il, 2am+ania destul de rece, iar serviciul +er4ect. nstala/i la o mas, din 4undul s,lii, !esrin 2i %al-o +uteau admira 2i Bos4orul 2i 6ornul de $ur. &n oc:ii celor din 5ur treceau dre+t o +erec:e de &ndr,gosti/i... !u reluaser, discu/ia asu+ra

incidentului din +arcare. !esrin reu2ise s, nu +un, nici o &ntre.are, de2i era lim+ede c, ardea de ner,.dare... ( 6e(ar 4i s, dans,m +u/inC &ntre., ea la desert. 6&nt,rea/a, &m.r,cat, cu o roc:ie ultra(mini, era acom+aniat, de o orc:estr, modern,. Pe +ista de dans %al-o nu se mai &ndoi de ceea ce +resim/ise. 3u+, 4elul &n care !esrin se li+i de el, era a+roa+e o invita/ie. La s4&r2itul melodiei se des+rinser, unul de altul cu regret. &n cli+a aceea, %al-o 4u c:emat la tele4on. "ra %ilton. 6:ris &2i revenise. ( #,m&i la s+ital, s+use %al-o. %, descurc numai cu "l-o. !u avea nea+,rat, nevoie de goril, +entru &nt&lnirea de la ora uns+re1ece cu armeanul. Bi +entru c, era de5a 1ece, se g&ndi c, !esrin +oate s, mai a2te+te continuarea serii. ( 6red c, tre.uie s, m, duc la culcare, s+use el, +l,tind consuma/ia. Turcoaica se ridic, imediat. ( Bi eu... &n li4t o &ntre., destul de +reci+itat. ( Pot s, dau un tele4on din camera dumitaleC ( Bine&n/eles. $5uns, &n camer,, trecu +e l&ng, tele4on, merse +&n, la 4ereastr,, a+oi se &ntoarse. 6u +rivirea /int, &n oc:ii lui %al-o, &nce+u s,(2i des4ac, nasturii roc:iei, l,s&nd s, se vad, un sutien 2i un sli+ din dantel, neagr,. 0e a+ro+ie a+oi de %al-o 2i, a+roa+e 4,r, +udoare, &l atrase s+re ea. 3e 4a+t, nici nu era nevoie de o invita/ie... 3u+, un tim+, turcoaica &l &ntre., &n tim+ ce se &m.r,ca: ( 6red c, e2ti sur+rins, nuC 3e ce am 4,cut(oC %ai &nt&i +entru c, &mi +l,ceai gro1av. $+oi +entru c, &mi +lace s, simt mirosul mor/ii +e +ielea cuiva care a.ia a reu2it s, sca+e... Bi a+oi, +entru c, la ora asta, tic,losul de =sman $s-in se a4l, +e ia:tul lui cu o +uicu/, de dou,1eci de ani... %(a trimis s, m, ocu+ de a4acerea asta ca s, ai., m&inile li.ere... 6re1&nd c, n(o s, &ndr,1nesc s,(l &n2el... "i, uite, am &ndr,1nit. Bi o s, mai &ndr,1nesc...

"ra 4oarte vesel,. #,1.unarea o 4,cea s, se simt, +uternic,. &l s,rut, u2or +e %al-o 2i +lec,. 6&nd ie2i de su. du2ul su. care se reanimase, %al-o +rivi la ceas. "ra uns+re1ece 4,r, un s4ert. &n cli+a aceea, "l-o cioc,ni la u2,. Tre.uiau s, +lece la %arele Ba1ar. &n tim+ul no+/ii, str,du/ele Ba1arului erau cu+rinse de o lini2te stranie, du+, 4or4ota din cursul 1ilei. Pe la orele 2a+te, orice activitate comercial, se o+rea. 3u+, ce +arcaser, ma2ina &n dre+tul +or/ii BeFa1it, %al-o 2i ;risantem co.or&r, +e la ;al+a-cilan, ca s, a5ung, &n cartierul argintarilor. Pr,v,liile erau &nc:ise 2i .aricadate 1drav,n. 3oar +isicile vaga.onde d,deau t&rcoale resturilor de m&ncare. 3in atelierul lui ;ala4at r,1.,tea o ra1, de lumin,. %al-o .,tu la u2, de dou, ori. &m+inse u2a. $telierul se &ntindea +e mai mul/i metri, su+raaglomerat cu mula5e 2i 4orme di4erite, cu o.iecte &nce+ute 2i ne4inisate. ( 3oamne, ce mai e 2i astaC &n cli+a aceea &l 1,ri +e Lalim ;ala4at. $rmeanul m,run/el +,rea a+lecat deasu+ra unui mula5, cu ca+ul cu4undat &ntr(un 4el de c:iuvet,, cu .ra/ele at&rn&nd. &n mod cu totul ciudat, +icioarele a.ia atingeau +,m&ntul... %al-o 2i ;risantem se a+ro+iar, 2i desco+erir, un s+ectacol &n4rico2,tor. Bietul om 4usese su4ocat &ntr(un vas ce con/inea un amestec de mastic maron din care se 4,ceau mula5ele +entru o.iectele din argint. 6ineva &l /inuse cu ca+ul &n4i+t &n vasul acela, +&n, &2i d,duse su4letul. "l-o ;risantem &l trase cu +utere 2i tru+ul se rostogoli la +odea, l,s&nd im+rimate tr,s,turile 4e/ei &n +asta moale. %al-o sim/ea c, tur.ea1, de 4urie. Tele4onul +e care &l d,duse Turan ).caner c:iar &n diminea/a aceea avusese consecin/e tragice. Tru+ul armeanului nu se r,cise &nc,. %urise doar de c&teva minute... &n tim+ ce se g&ndea, au1i u2a sc&r/&ind. Bi el 2i "l-o se &ntoarser, .rusc. )n .,r.at intrase .,nuitor, cu o +,tur, +e umeri. "l-o &i +use c&teva &ntre.,ri, a+oi se &ntoarse s+re %al-o.

( L(a v,1ut c&nd s(a &ntors acas,. &l urm,rea cineva, un ti+ solid, cu o uni4orm, al.astr,. !u +utea s, 4ie dec&t Turan )caner. Pro.a.il c, &l sur+rinsese +e Lalim ;ala4at la *aFdar+aca, &ncerc&nd s, a4le ceva. %al-o &2i aminti imediat de conversa/ia +e care o avusese cu vame2ul. =mul &i d,duse destule detalii ca s, +oat, 4i de+istat la el acas,. Locuia deci &n cartierul *arem, &n 4a/a unei mosc:ei, c:iar &n cl,direa +artidului %illiFetci \alesma. ( Tre.uie s, &ncerc,m s, +unem m&na +e el, s+use %al-o, +oate c:iar &nainte de a a5unge acas,. Pornir, &n 4ug, s+re +oarta BeFa1it, urm,ri/i de miorl,iturile cotoilor ce se &nc,ieraser,. Tre.uia s, o ia +e autostrada ce ocole2te stan.ulul 2i se continu, +rirv +odul sus+endat +este Bos4or. "ra +osi.il ca Turan )caner s, se urce +e un .ac. 6onduc&nd cu mare vite1,, %al-o &ncerca s, reconstituie cele &nt&m+late. Pro.a.il c, armeanul se +lim.ase +rintre docurile v,mii, &n c,utare de in4orma/ii 2i 4usese v,1ut de unul dintre oamenii a4la/i &n solda lui )caner. $cesta, odat, averti1at, &l urm,rise 2i &l lic:idase. $sta &nsemna c, i+ote1a +e care o 4ormulase era corect,. Gur %arinar 4usese desc,rcat clandestin. Bi +esemne c,, din motive necunoscute, 8mar4a8 se mai a4la &nc, &n docuri, alt4el )caner nu s(ar 4i gr,.it s,(l ucid, +e argintar. La ora aceea t&r1ie, +e autostrada "(? circulau doar camioane. Tot tra4icul "uro+ei trecea +este cele dou, +oduri ce se arcuiau deasu+ra Bos4orului, s+re $n-ara, s+re ra- 2i s+re ran. )n +etrolier uria2 aluneca +e su. +odul Bo-acisi, &n tim+ ce ei &l traversau s+re malul asiatic. ( Tre.uie s, r,m&nem +e autostrad,, s+use "l-o. P&n, a5ungem la &ncruci2area cu *aFdar+aca. %al-o a+,sa din r,s+uteri +e accelera/ie. 6olinele din 5ur erau +res,rate cu cioturi &ntunecate, +e locul unde odinioar, 4usese o +,dure.

Peste 1ece minute a5unser, la r,s+&ntie. )na dintre ramurile autostradei mergea s+re drea+ta, &n direc/ia *aFdar+aga. 3ins+re docuri urca un 2ir lung de camioane. %al-o se g&ndi c, +oate 2i containerele +e care le urm,rea de at&ta vreme erau +rintre cele trans+ortate &n toiul acelei no+/i. $utostrada se termina cu +u/in &naintea cartierului *arem, &n +artea de nord a v,mii *aFdar+ca. "l-o &ntre., un trec,tor &nt&r1iat 2i reu2ir, s, se oriente1e +e str,1ile +res,rate cu un 4el de .locuri moderne, ori.ile la vedere. $5unser, &n dre+tul unei mosc:ei cu un modest minaret al.astru. &n 4a/, se a4la un imo.il cu cinci eta5e. Pe o .anderol, ro2ie, 4i7at, +e un .alcon, se +utea citi numele +artidului, cu litere al.e %illiFetci \alesma Partisi. ( $ici tre.uie s, 4ie, s+use ;risantem. ( 0t,m la +&nd,, s+use %al-o. Tu +e culoar, eu &n ma2in,. 3ac, &l v,d, semnali1e1 cu 4arurile. !ici nu trecur, cinci minute 2i un ta7i se o+ri &n 4a/a casei lui Turan )caner. &l v,1u +e vame2 co.or&nd 2i intr&nd gr,.it &n imo.il. $.ia avu tim+ s, semnali1e1e cu 4arurile 2i /&2ni din ma2in,. = mas, di4orm, se agita +e culoar cu 1gomote ciudate. 6a un 4el de c:iuvet, din care se scurge a+a... mediat, se 4,cu lini2te. %al-o a+rinse lumina. Lui )caner a+roa+e &i ie2iser, oc:ii din ca+, a2a cum st,tea cu degetele +rinse su. 2nurul lui "l-o. $cesta str&ngea 4erm g&tul turcului, av&nd gri5, s,(i lase +u/in aer ca s, nu moar, de tot. 0e uit, &ntre.,tor, la %al-o. ( 0tai un +ic, nu(l omor&, s, ne s+un, mai &nt&i ce 2tie. 0e a+ro+ie de )caner care avea de5a +rivirea &nce/o2at, 2i &l &ntre.,: ( 3e ce l(ai omor&t +e ;ala4atC &n mod vi1i.il, vame2ul nu era &nc, dis+us s, vor.easc,... 0coase un gro:,it sla. 2i reu2i s,(i dea un +icior &n gle1n, lui "l-o. $cesta se gr,.i s, mai str&ng, +u/in, 4a+t ce &l &m.l&n1i .rusc +e )caner. 3ar interogatoriul nu se +utea des4,2ura acolo. 3ac, l(ar 4i

dat +e m&na +oli/iei nu le 4olosea la nimic. %ai era 2i % T, dar &nsemna s, +iard, controlul asu+ra situa/iei. ( 6e(ar 4i s,(l ducem &n Ba1arC suger, "l-o. $colo +utem 4i lini2ti/i 2i n(are cum s, mai nege. "ra o idee .un,. 3ar %al-o voia s, veri4ice ceva. Lu, una dintre m&inile vame2ului 2i o e7amina. 6:iar &n lumina aceea sla.,, se +uteau vedea urmele masticului maron. "l era, deci, asasinul armeanului. ( = s,(l +o/i urca &n ma2in,C &ntre., el. "l-o nici nu(i r,s+unse. 0e a+lec, la urec:ea vame2ului 2i(i murmur, c&teva cuvinte. mediat, omul se s+ri5ini de +erete 2i se ridic,. "l-o &l domina cu vreo 1ece centimetri. Rin&nd 2nurul .ine str&ns &n 5urul g&tului lui )caner, &l &m+inse &nainte, l,s&ndu(i doar at&t aer c&t s, nu(2i +iard, cuno2tin/a... 3in 4ericire, strada era +ustie. Vame2ul se tre1i &ntins +e +odeaua ma2inii, cu "l-o &n c&rca lui. 6,l,toria risca s, i se +ar, 4oarte lung,... 6&nd a5unser, &n dre+tul +or/ii BeFa1it, +isicile nu(2i &nc:eiaser, r,1.oiul. 3e acolo &nce+ea +artea cea mai delicat, a voia5ului. 0e strecurar, +e l&ng, 1iduri, +r,v,lii, l,1i de gunoaie, +&n, la +asa5ul s+re cartierul argintarilor, 4,r, s, &nt&lneasc, nici /i+enie. Vame2ul se &m+iedica la tot +asul. &n atelierul armeanului nimic nu se mi2case din loc. %al-o a+rinse lumina 2i tu2i din cau1a mirosului de mastic rece. "l-o &2i a2e1, +ri1onierul +e un ta.uret 2i &nce+u s, str&ng, 2nurul cu r,.dare. Vame2ul mai scoase c&teva sunete .ol.orosite 2i se 4,cu moale. ( T&m+itule, se enerv, %al-o, l(ai omor&tl ( !u, nu, s+use "l-o. Bi se a+uc, s, lege m&inile vame2ului cu o s4oar, scoas, din .u1unar. &l leg, a+oi de scaun. 6&nd omul re&nce+u s, res+ire, "l-o &i scoase Bnurul din 5urul g&tului. Turan )caner trase o gur, .un, de aer, se uit, cu ur, la cei doi .,r.a/i 2i &nce+u s, m&r&ie &n5ur,turi, +rintre din/i. "vident, &n5ur,turile turce2ti s&nt de o mare 4rumuse/e meta4oric,. ;risantem se gr,.i s,(i r,s+und,. mediat, %al-o interveni +entru a +une ca+,t 2irului de ama.ilit,/i... 6:i+ul ca de cear, al armeanului +rivea undeva, s+re +la4on. &i ar,t, cadavrul 2i &ntre.,:

( L(ai omor&t +e omul ,sta acum dou, ore. Pentru c, desco+erise adev,rul des+re &nc,rc,tura cargoului +e care l(ai desc,rcat clandestin. " vor.a, 2tii +rea .ine, de Gur %arinar. Btiu c, m(ai min/it c&nd am 4ost la vam,. )nde se a4l, acum 8mar4a8 de +e vasC Vame2ul .urtos &l +rivi cu sc&r., 2i nu scoase un cuv&nt. !u(2i 4,cea nici o ilu1ie asu+ra viitorului imediat... "vident, avusese un motiv serios s,(l ucid, +e armean. "l-o &l c,ut, +rin .u1unare. 0coase c&teva :&rtii 4,r, im+ortan/,, a+oi cinci .ancnote de o sut, de dolari, e7act cele ce 4useser, &n .u1unarul argintarului. 3e data asta, vame2ul deveni nervos. %ai ales c, "l-o se uita cu mare aten/ie la :&rtiile +e care i le e7tr,sese din :ain,. Pe una dintre ele se a4la o &n2iruire de ci4re 2i, &ntre +arante1e, cuv&ntul 0eaNol4. "ra +ro.a.il num,rul unui container desc,rcat clandestin. l(l ar,t, vame2ului. ( !ici acum nu ne s+ui unde esteC 3ac, )caner nu le indica locul, le(ar 4i tre.uit ore &ntregi s,(l desco+ere. ar containerele erau &nc,rcate &ncontinuu &n camioane 2i +lecau din vam,. Pri1onierul ridic, +u/in ca+ul 2i &l scui+, +e ;risantem &n 4a/,. Primise mul/i .ani, era evident... Pentru moment se a4lau &ntr(un im+as. %al-o se a+ro+ie de el. ( )ite ce e, omule, dac, ne a5u/i, uit,m ce ai 4,cut, c:iar 2i crima asta 2i &/i mai dau 2i cinci milioane de lire. &i era sil, s, 4ac, asemenea +ro+uneri, dar mi1a era +rea mare ca s, mai stea +e g&nduri &n 4a/a unor considerente morale. Tre.uia cu orice +re/ s, .loc:e1e visurile e7+ansioniste ale lui 0addam *ussein care era +e +unctul de a atenta la via/a a sute de mii de oameni. Gra/ie su+er(tunului lui Georges Bear, du+, ;uNeit, +utea s, rad, 2i sraelul de +e :art,. 9,r, m,car s, ridice ca+ul, vame2ul lans, o 4ra1, +e care ;risantem o traduse imediat. Traducerea 4u &nso/it, de un 2ut &n +,r/ile sensi.ile ale +ri1onierului. ( $re ceva cu mama dumneavoastr,, $lte/,... 6om+act ca un .loc de .eton, vame2ul a2te+ta. &n 1ori vor tre.ui s, o 2tearg, de acolo, &naintea sosirii lucr,torilor 2i aveau 2i un cadavru &n .ra/e... Puteau s,(l 2i 2trangule1e, dar 2tia c, nu o vor 4ace, 4iind +rea

dornici s, a4le misterul cargoului 4antom,. 3eodat,, +rivirea lui ;risantem se o+ri asu+ra uneia dintre ustensilele din atelier 2i str,luci o secund,. ( $lte/ea Voastr,, s+use el cu un res+ect des,v&r2it, ar tre.ui s, m, l,sa/i singur cu el c&teva minute. 3oar vor.im aceea2i lim.,. $r 4i .ine s, sta/i de +a1, 5os, este +osi.il s, a+ar, vreo +atrul, de +oli/ie, se mai &nt&m+l,, din cau1a :o/ilor... Bi ca un ecou al vor.elor lui, se au1i un 1gomot +e culoar. %al-o ie2i s, cercete1e. =mul +e care &l mai v,1user, se +lim., &n4,2urat &n +,tur,, +e 5um,tate adormit. $runc, o +rivire mirat, s+re %al-o 2i se &ntoarse &n col/ul lui. ( *ai, duce/i(v,, &i su4l, ;risantem, nu durea1, mult. "l-o &nc:ise cu gri5, u2a atelierului, neav&nd &ncredere &n reac/iile st,+&nului s,u. #,suci c:iar 2i c:eia &n .roasc,... Vame2ul &l urm,rea nelini2tit. &n/elesese c, "l-o era c:iar mai al dracului dec&t el &nsu2i... 6u o voce aroa+e &m.l&n1it,, &l &ntre.,: ( 6e ai de g&nd s, 4aciC "l-o se &ntoarse s+re el cu un sur&s 4eroce. ( = s,(/i cam scot su4letul, +e1eveng:iule... ( 6ine e2tiC $m +utea, +oate s, ne &n/elegem, s+use )caner. 0, 2tii c, s&nt 4oarte mul/i .ani &n 5oc &n a4acerea asta. *ai, de1leag,(m,, &i 4acem 4elul str,inului ,stuia 2i ne c,r,m... 9ra1a i se o+ri &n aer. "l-o &i .,gase &n gur, o c&r+, &m.i.at, cu cear,... =mul se su4oc,, &ncerc, s, scui+e, scutur, din ca+ ca un cat&r tur.at, &n tim+ ce "l-o continua s,(i &ndese &n gur, toate c&r+ele +e care le g,sea +rin &nc,+ere. La s4&r2it, &i &n4,2ur, ca+ul cu .and, i1olatoare 2i &ncerc, s, vad, dac, mai emitea vreun sunet. &n urma unei lovituri di.ace, nu se au1i dec&t ceva ce aducea a c:i/,it de 2oarece... 3u+, care "l-o +roced, la una din torturile lui 4avoriteQ +r,5itul cu lam+a electrogen,. L"ra un vec:i o.icei turcesc... 6adavrul armeanului &i d,dea 4or/e, tre.uia s, a5ung, la adev,r cu orice +re/. Vame2ul nu se l,sa convins, &n +o4ida durerilor atroce +e care le su+orta. "l-o se &ntreru+se +u/in 2i &l &ntre.,: ( "i, ce 1ici, e2ti gata s, ciri+e2tiC

!ici un re1ultat. &i &ntinse un creion 2i o 4oaie, ca s, se conving,, dar .urtosul re1ista eroic. 3re+t +entru care o+era/iunea continu, &n +artea de 5os a tru+ului. !u &i 4,cea nici o +l,cere s, +rocede1e la asemenea corec/ii, iar %al-o reu2ise s,(i insu4le ceva +reten/ii de civili1a/ie. 3ar avea &n 4a/, un turc tare ca .etonul, de neclintit, ca+a.il s, su+orte tortura 4,r, s, se desum4le. = singur, c:estie +utea s,(i sc:im.e +,rerile. "l-o se a+lec, 2i &i 2o+ti la urec:e: ( 0, 2tii, .,iete, c, de a1i &nainte n(o s, mai 4aci co+ii. 6, n(o s, mai ai cu ce... Vame2ul &ncerc, s, re1iste, dar le2in, du+, c&teva secunde. Lui "l-o &i 4u team, c, l(a omor&t, dar omul &nce+u s, res+ire iar,2i. 3esc:ise oc:ii, &nt&lni +rivirea 4eroce a lui "l-o 2i reali1,, &n s4&r2it, c, na2ul unui turc nu +oate 4i dec&t tot un turc... !iciodat, un str,in nu i(ar 4i 4,cut o asemenea 4igur,E 3u+, sc:imonoseala 4e/ei, "l-o &n/elese c, erau unele sc:im.,ri de o+inie. &i &ntinse :&rtia 2i vame2ul scrise tremurat 8da8. ( 6ine te(a contactatC ( 6ineva cu care lucre1 de o.icei. (6ineC ( )n 2o4er. )nul dintre cei ce car, mar4a din docuri. ( 6&t /i(a o4eritC ( 6inci milioane de lire. ( Pentru ceC ( 6a s, las s, 4ie desc,rcat clandestin un container, s,(l +un la ad,+ost 2i s,(i 4a.ric :&rtiile cu care s, +oat, ie2i din vam, 4,r, +ro.leme. "l-o ;risantem era 4ericit.(Vame2ul cedase. &l c:emase +e %al-o du+, ce &l 4,cuse +e turc s, arate c&t de c&t decent, +romi/&ndu(i c, &l las, 4,r, mo2tenitori, dac, se +l&nge de vreo su4erin/, &n tim+ul interogatoriului. &m.r,cat cores+un1,tor, Turan )caner +,rea doar cris+at, de2i arsurile &l 4,ceau s, su4ere cum+lit. ( $i idee ce se a4l, &n containerC (!u. Bi era clar c, nici nu(i +,sa... ( $i v,1ut ceva ira-ieni +rin +artea loculuiC )caner 4,cu oc:ii mari. ( ra-ieniC !u, de ceC ($2a...

Vame2ului i(ar 4i +l,cut gro1av s, 4ie &n alt, +arte... 9erocitatea interogatoriului &l 4,cea s, se &ndoiasc, de viitorul lui. %al-o continu,: ( )nde se a4l, containerulC ( &n docuri. "ra +rea 4rumos ca s, 4ie adev,rat... !u le r,m&nea dec&t s,n anun/e +e cei de la % T. ( 9oarte .ine, s+use el. %ergem acolo. ($cumC ( 6:iar acum. %al-o o.serv, c, omul mergea cu greutate, dar +re4er, s, nu +un, &ntre.,ri. Vame2ul se a2e1, &n ma2in, l&ng, el. "l-o /inea +istolul $stra &ndre+tat s+re cea4a lui. 9,cur, calea &ntoars, s+re docuri. La intrarea &n antre+o1itul v,mii, sentinela +rivi cu sur+rindere la 2e4ul s,u, dar nu &ntre., nimic. %ii de containere se vedeau &n 1are, +e c&/iva -ilometri. Turan )caner &i orienta +rin la.irintul de alei, +&n, la c:eiul ?. ( $ici este, s+use el. 6o.or&r, to/i trei din ma2in,. 3eodat,, vame2ul scoase un /i+,t. ( !u mai e aicil... "l-o se 2i re+e1ise asu+ra lui, :ot,r&t s,(i administre1e o+era/ia +e care i(o +romisese... ( %,, dac, /i(ai .,tut 5oc de noi, &n noa+tea asta te +u+, +e2tii &n Bos4or, 4ii aten/i ( !u, nu, s, mor dac, nu era aicil I Bi le ar,t, dou, containere uria2e, lungi de cincis+re1ece metri, a2e1ate unul deasu+ra altuia. %al-o se a+ro+ie. Pe etic:et, scria +ortul de +rovenien/,, !eN Uor-. 0e &ntoarse s+re )caner. Turcul trans+ira &n valuri 2i +,rea sincer. ( 6e s(o 4i &nt&m+latC &ntre., el. Vame2ul &2i &ng:i/i saliva &nainte de a r,s+unde. ( Pro.a.il c, au venit cu un camion &n seara asta, c&nd nu eram aici... Le d,dusem toate :&rtiile... %al-o &nce+use de5a s, calcule1e cam c&t tim+ &i tre.uie unui camion de mare tona5 s, a5ung, +&n, &n ra-. 3ar, 4,r,a 2ti des+re ce camion e vor.a, cum s,(l a5ungi din urm,C n +lus, era +ro.a.il ca la nivel local ira-ienii s, ai., o mul/ime de com+lici.

"l-o ridic, +iedica +istolului 2i s+use: ( " clar c, minte, &l omor aici, +e locE ( !u, +rotest, Turan )caner, nu mint, o s, a4lu ce s(a &nt&m+lat. %&ine diminea/,. Pentru c, tre.uie s, vin, s,(mi dea restul de .ani. = s'(i &ntre.. ( !umai c, m&ine diminea/, camionul o s, 4ie de+arte, o.serv, %al-o. 3e 4a+t, era de+arte... dar 4,r, in4orma/ii su+limentare nu +uteau &ntre+rinde nimic. ( La ce or, &nce+i serviciulC &ntre., el. ( La nou,. ( Bine. Vom veni aici, la nou,. Bi o s, ne ar,/i omul care &/i aduce .anii. &n ca1 contrar, te d,m +e m&na celor de la % T... Tre1it &n mie1ul no+/ii, %alcolm 6allag:an nu se +utea concentra asu+ra ultimelor +eri+e/ii. ( = s,(l sun imediat +e =sman $s-in s, vedem ce se +oate 4ace, s+use el. 6ei de la % T dis+un de dou, elico+tere. $r +utea +une m&na +e camion... %al-o 4,cu un du2. e2ea din .aie c&nd au1i tele4onul. "ra %alcolm 6allag:an, nu+rea &nc&ntat de ultimele ve2ti. ( $m vor.it cu $s-in 2i tre.urile nu s&nt c:iar a2a de sim+le. $r tre.ui s, 2tim num,rul camionului, doar 2tii c&te sute trec 1ilnic +e 2osele... ar % T(ul nu dis+une de at&/ia oameni, &nc&t s, +erc:e1i/ione1e toate containerele. !u +ute/i o./ine in4orma/ii su+limentareC ( &n c&t tim+ se a5unge la 4rontiera ira-ian,C ( &n a+ro7imativ dou,s+re1ece ore, merg&nd re+ede. $sta &nsemna c, le mai r,m&neau doar trei(+atru ore. 6u condi/ia ca )caner s, 4i s+us adev,rul. &n momentul acela, totul de+indea de vame2ul acela coru+t. %ilton Bra.ec- 4i7a cu oc:ii &nro2i/i de nesomn .iroul lui )caner, aidoma unui motan ce +rive2te un canar... %al-o num,ra minutele, imagin&ndu(2i camionul acela nenorocit ce se a+ro+ia de 4rontier,...

0e o+riser, &n +lin soare, nu de+arte de intrarea s+re docuri. 3in +ruden/,, "l-o ;risantem se instalase &n .iroul vame2ului +entru a(l 4eri de vreo is+it,... "ra 1ece 2i 1ece 2i soarele ardea ca la tro+ice. 3eodat,, "l-o a+,ru &n ca+ul sc,rilor, urmat de Turan )caner. Venir, s+re ma2in,. ( l(au tele4onatE anun/, el. %ergem la ;ardesler, la &nt&lnire. %ilton 2i %al-o se luar, du+, ei 2i &i v,1ur, instal&ndu(se la mese di4erite. Peste c&teva minute, un .,r.at co.or& dintr(un Vol-sNagen gal.en ca un ta7i 2i se a2e1, la masa vame2ului. #,maser, &m+reun, a+ro7imativ 1ece minute, a+oi necunoscutul &i d,du +e su. mas, un +lic gros +e care Turan )caner &l .,g, imediat &n .u1unar. =mul se ridic, a+oi 2i se &ntoarse la ma2ina gal.en, unde &l a2te+ta 2o4erul. &n mai +u/in de trei1eci de secunde, vame2ul 4u &ncon5urat de noii s,i +rieteni. ( "i, +e1eveng:iuleE *ai, s+une, &l &ndemn, a4ectuos ;risantem. ( P,i, ,sta era omulE r,s+unse )caner. ( !ici nu ne &ndoiam... 6e /i(a s+usC ( "ra mul/umit, numai c, au o +ro.lem,. ( 6e +ro.lem,C ( 6amionul n(a +lecat &nc, din stan.ul. Lui %al-o nu(i venea s, cread,. ( 3in ce cau1,C ( 6eva cu ni2te ro/i de re1erv, +e care nu le au. $.ia &n seara asta sau m&ine se re1olv,. ( 3ar de ce /i(o 4i s+us toate asteaC &ntre., "l-o .,nuitor. ( Voia s, se asigure c, res+ectivul container nu a+are &nregistrat nic,ieri la vam,. ( 3e ceC ( =4icial, camionul trans+ort, un container e7+ediat de 6onsulatul ra-ului la stan.ul 2i este deci, +rote5at de imunitate di+lomatic,. &n realitate, este vor.a de un container de.arcat clandestin.

3ia.olic aran5ament E ( Bi unde se a4l, camionul cu containerulC &ntre., %al-o. Turan )caner &2i 2terse 4runtea. ( !u mi(a s+us e7act. &ntr(un +ar-ing &n aer li.er, nu +rea de+arte, undeva +e autostrada " ?. &n a+ro+ierea 6onsulatului ira-ian. "l-o ;risantem &i strivi +iciorul +e su. mas,, cu r,utate, (&/i .a/i 5oc de noi, .estie... ( !u, nu, a4irm, vame2ul. !u 2tiu nimic mai mult. 3oar c, este un camion cu ga.arit de+,2it c,ruia &i li+se2te o roat, din 4a/,. "l-o +i %al-o sc:im.ar, +riviri elocvente. 0+aima lui Turan )caner era vi1i.il, cu oc:iul li.er. Le s+usese tot ce 2tia... $cum venea r&ndul +oli/iei turce. ( Las,( , s+use %al-o. 3umneata 2tii de unde s,(i iei +e ti+ii ,2tiaC ( !u, de o.icei &mi tele4onea1,. ( 3ac, te mai sun,, &ncearc, s, a4li ceva mai mult. )ite num,rul meu de la :otel. 0crise +e o :&rtie num,rul de la %armara 2i i(o d,du turcului. ( Pot s, +lecC &ntre., acesta. ( Po/i... Vame2ul se ridic,, travers, +rin 4a/a +ar-ingului &n care erau camioanele uria2e 2i se &nde+,rt, +e 5os. !ici nu trecuser, trei minute de c&nd +lecase, c&nd +rin 4a/a ca4enelei trecu acela2i Vol-sNagen gal.en(canar. ( %,i, ai dracului oameniE e7clam, %ilton Bra.ec-. &n/eleseser, to/i trei. 0e re+e1ir, +e urmele lui Turan )caner. V,1user, de de+arte ma2ina a5ung&nd &n s+atele lui. "l nu o vedea. Pe 4ereastr, ie2i o m&n, av&nd &n +relungire un +istol. Pocniturile se +ierdur, &n 1gomotul +ortului. )caner se cl,tin,, a+oi c,1u cu 4a/a &n 5os, lovit de mai multe gloan/e &n s+ate. %a2ina se o+ri 2i, 4,r, s, mai co.oare, uciga2ul mai trase un glonte &n ca+ul vame2ului &nainte de a demara. %ilton &2i scosese 2i el +istolul, dar era +rea mult, lume &n 5ur. 6&nd a5unser, &n dre+tul iui )caner, omul nu mai res+ira. ra-ienii nu voiau s, lase nici o urm,...

Pu2tanul care adusese ca4eaua dis+,ru ca o um.r,. =sman $s-in +,rea 4oarte &ncurcat. 0e uit, s+re Bos4or ca 2i c&nd ar 4i &ncercat s, g,seasc, o idee salvatoare &n a+ele acelea ur&t mirositoare, a+oi &n4runt, +rivirea lui %alcolm 6allag:an. ( mi cere/i un lucru 4oarte delicat, e7+lic, el. "ste vor.a de o deci1ie +olitic,. &n +o4ida .unei sale cre2teri, americanul era agasat. ( $m im+resia c, nu v, da/i seama de im+ortan/a mi1ei. 3ac, se a4l, c, anumite com+onente militare ce +ot +ermite ra-ului s, scalde solul israelian su. o +loaie atomic, au tran1itat +rin Turcia, reac/iile vor 4i c&t se +oate de negative... ( Bine&n/eles, admise turcul, dar situa/ia real, este mult mai com+le7,. 6ontainerul de care vor.i/i nici nu are o realitate o4icial,. &n +lus, +rin dis+ari/ia acelui vame2, nu mai am un martor sigur. !u e7ist, nici o urm, a desc,rc,rii clandestine 2i cum &n 4iecare 1i se 4ac asemenea o+era/iuni, +ractic nu se +oate dovedi nimic. Vasul acesta ( Gur %ariner ( nu a sosit o4icial la stan.ul, iar du.lura lui nu se mai a4l, aiciE Potrivit documentelor o4iciale, el nici nu a desc,rcat nimic. ( 6u toate astea, 2ti/i care este adev,rul, o.iecta %al-o. Turcul 4,cu un gest lini2titor. ( 3esigur, nu e nici o +ro.lem,E !umai c, ceea ce cere/i dumneavoastr, o4icialit,/ilor turce este s, +un, mina +e un containter +rote5at de imunitate di+lomatic,. Bi dac, ti+ul acela nu v(a s+us adev,rul 2i desco+erim, de 4a+t, o &nc,rc,tur, o4icial,E V, +ute/i imagina reac/ia ira-ienilorC Bi toate astea c&nd +remierul nostru tre.uie s, 4ac, o vi1it, o4icial, &n ra-, s,+t,m&na viitoareE mi este im+osi.il s,(mi asum r,s+underea de a g,si containerul 2i de a(l desc:ide, crede/i(m,l ( !umai c, 0erviciile s+eciale au 4ost create e7act &n acest sco+, remarc, suav %alcolm 6allag:an, enervat de aceast, gri5, ne5usti4icat, 4a/, de legalitate. "rau doar cunoscute a.aterile de la drumul dre+t al celor de la % T &n trecut. Bi nimeni nu mai 4,cuse at&tea na1uri... ( $sta este, s+use =sman $s-in. &mi +ot +ermite s, m, duc +ersonal la 2e4ul de ca.inet al +rimului ministru +entru a m, consulta cu el. "ste singurul care +oate s,(mi dea m&n, li.er,.

( Bi este urgent, su.linie americanul. ( = s, 4ac tot ce se +oate, +romise turcul, v, sun la 6onsulat imediat ce o./in un r,s+uns. = turm, numeroas, de oi &2i g,sise ad,+ostul la um.ra rar, a 5nor ier.uri uscate c:iar &n dre+tul nodului rutier de la Talat+asa, acolo unde autostrada "? se &ndre+ta s+re nord. ndi4erente la vacarmul circula/iei, animalele mo/,iau su. +rotec/ia unui cio.an ce +,rea la 4el de anacronic ca 2i ele. ( 3e aici se iese de +e autostrad,E anun/, "l-o ;risantem, a+lecat deasu+ra unei :,r/i. Toat, +artea de nord a stan.ulului era un 4el de /ar, a nim,nui, un amestec de ma:alale mi1ere +res,rate +e coline ster+e. 3u+, ce ie2ir, de +e autostrad,, &nce+ur, s, caute 6onsulatul ra-ului, trec&nd +rin 4a/a unui s+ital d,r,+,nat. 3u+, ce &ntre.ar, de mai multe ori, a5unser, &n 4a/a unui imo.il gri, cu +atru eta5e, deasu+ra c,ruia 4&l4&ia steagul ira-ian. 6l,direa era i1olat, +rintr(un grila5 solid 2i era +,1it, de.dou, ma2ini ale +oli/iei turce. 3in ca+,tul str,1ii "di+ *adivar, mic, arter, comercial, cu as+ect /,r,nesc, &nce+ea c,utarea misteriosului camion, &nainte de a +rimi r,s+unsul celor de la % T. ( Tre.uie s, ne &ntoarcem o +or/iune s+re autostrad,, s+use %al-o. &nainte de a 4i asasinat, Turan )caner le s+usese c, +arcarea era vi1i.il, dins+re "?. Parcurser, drumul de trei ori &n am.ele sensuri, 4,r, s, vad, nimic &ntre Talat+asa 2i 0isli. $+roa+e 4,r, s,(2i dea seama, du+, ce ie2ir, +rin 0isli, %al-o remarc, ceva mai 5os un 4el de teren viran unde sta/ionau c&teva camioane de mare tona5. Le tre.uir, cam 1ece minute s, a5ung, +in, la ele. %al-o se o+ri la o distan/, considera.il,, &n +artea de sus a unei str,1i ce m,rginea +ar-ingul, de 4a+t un teren ce nu servea la nimic. 0e a4lau acolo dou, camioane cistern,, un 0cania &nmatriculat &n Germania de est, un camion rom'nesc de talie mult mai mic, 2i o enorm, semi(remorc, Volvo, +e care se a4la un container c,r,mi1iu, de vreo dois+re1ece metri lungime. )n verita.il monstru. &n ca.ina ma2inii erau doi ti+i care &n4ulecau de 1or. L&ng, ei se a4la un %ercedes gri, cu u2ile desc:ise, &n care erau +atru .,r.a/i.

( %, duc s, v,d, s+use "l-o. 0e &nde+,rt,, 4'c&nd un ocol 4oarte mare. %al-o &l v,1u rea+,r&nd du+, vreo 1ece minute, cu o saco2, +lin, cu 4ructe 2i un 1iarE "l-o &ncon5ur, terenul viran 2i a5unse c:iar &n 4a/a camionului Volvo. )imi/i, %al-o 2i %ilton &l v,1ur, urc&nd +e scara ma2inii 2i cioc,nind &n geam, &n dre+tul 2o4eruluil ( %am, drag,, ,sta e /icnit de(a .ineleal 6&nd tre.uia, "l-o 2tia s, treac, dre+t cel mai stu+id ins de +e ma+amond... $st4el c, 2o4erului i se &n4,/i2, o 4igur, clasic, de individ t&m+. =mul nu avea c:e4 de vor., &n tim+ ce(2i devora .ucata de +l,cint,. 6o.or& geamul +us +e :ar/,. ( 6e nai.a vreiC ( !imic, s+use "L-o. $m trecut +e aici 2i m, uitam la camionul t,u. ( "i, asta(il 6e, n(ai mai v,1ut a2a cevaCl s+use 2o4erul 2i &nce+u s, ridice geamul. ( Ba da, sigur c, am mai v,1ut, numai c, am vrut s,(/i s+un c, ai o t,ietur, mare la un cauciuc. 6:iar &n 4a/,. Bi e 4oarte +ericulos s, +leci a2a. ( Las, c, 2tiu, s+use 2o4erul enervat. *ai, car,(teE "l-o ;risantem s,ri 5os 2i se &nde+,rt, cu saco2a 2i 1iarul &n m&n,. 0e sim/ea ca un cet,/ean model ce a 4,cut o 4a+t, .un,... $5uns la %al-o 2i la %ilton anun/, sec: ( $sta e camionul, iar 2o4erul are o mitralier, l&ng, el. Plus cei +atru .,r.a/i din %ercedesul gri... %al-o se uita lung la remorc, 2i la containerul &n care erau, +ro.a.il, elementele esen/iale +entru +lanul =sira-. ra-ienii 5ucaser, .ine. 3in +unct de vedere legal, .ene4iciau de +rotec/ie di+lomatic,. 0igiliul +us +e container era o dovad,... 6&t des+re des4,2urarea clandestin, a o+era/iunilor, erau siguri c, au cel +u/in un +as &nainte... ( Bi acum ce 4acemC &ntre., %ilton Bra.ec-. ( Tu, "l-o, r,m&i la ma2in,, ordon, %al-o. Pentru ca1ul &n care camionul s('r +une &n mi2care. !u +rea v,d cum s(ar +utea &nt&m+la cu roata aceea li+s,. )caner s+unea c, doar s+re sear, a2tea+t, +iesa de sc:im., dar nu +utem s, ne asum,m asemenea risc... ar noi ne &ntoarcem la % T.

IIa Poarta imo.ilului secret al % T se desc:ise 4,r, 1gomot &n 4a/a 9ordului lui %alcolm 6allag:an 2i a+oi se &nc:ise &n urma lor. %al-o o.serv, +rintr(o 4ereastr, desc:is,, c&teva 2iruri de 4emei cu c,2ti +e ca+. "ra un centru clandestin de ascultare a convor.irilor tele4onice... =sman $s-in &i a2te+ta &n .irou, m&ng&indu(2i .ar.a. 0u+ortar, inevita.ila ceremonie a ca4elei +lus c&teva sc:im.uri de 4ra1e conven/ionale, &nainte de a intra &n su.iectul ar1,tor. Turcul +,rea 4oarte +rost dis+us. 6u un sur&s u2or cris+at, &ndr,1ni s, &ncea+,: ( Tocmai am venit de la ca.inetul +remierului, anun/, el. 3atorit, gravit,/ii situa/iei a 4ost de acord s, m, +rimeasc, c&teva minute. 3in +,cate, anali1a lui nu seam,n, d loc cu a dumneavoastr,... ( 6e vre/i s, s+une/iC &ntre., %al-o. ( "l este de +,rere c, nu avem toate datele necesare +entru a 4ace o interven/ie o4icial, +e l&ng, ira-ieni... 6u alte cuvinte, turcii nu voiau s, se amestece... ( 3ar s&nte/i con2tient de consecin/ele acestei atitudiniC &ntre., sec %alcolm 6allag:an. %, v,d o.ligat s, in4orme1 imediat guvernul /,rii mele c, re4u1a/i s, v, o+une/i la ceea ce noi consider,m dre+t o amenin/are a +,cii &n =rientul %i5lociu. %, tem c, toat, +ovestea va 4i 4,cut, +u.lic,. 6u at&t mai mult cu c&t s&nt o.ligat s,(i in4orme1 2i +e omologii mei israelieni care s&nt /inta acestei o+era/iuni criminale a ira-ienilor. =sman $s-in &ncerc, s, lini2teasc, lucrurile. ( 3ar n(am s+us c, nu s&ntem dis+u2i s, 4acem nimic... $2a cum a/i remarcat 2i dumneavoastr,, 0erviciile s+eciale s&nt conce+ute +entru a 4ace 4a/, e7act acestui gen de +ro.leme. ( $dic, v, g&ndi/i la un soi de ac/iune clandestin, a % TC ( !u c:iar, 1&m.i turcul, dar dac, dis+une/i de mi5loacele de a re1olva situa/ia, nu vi se va o+une nici un o.stacol... "ra culmea ironieiE %alcolm 6allag:an tocmai voia s, desc:id, gura, c&nd 2e4ul % T +reci1a dia4an: ( 3e alt4el, cred c, nici nu va 4i +rea greu, tntruc&t a/i 2i re+erat ve:icolul...

3eci, erau su+raveg:ea/ii %alcolm 6allag:an r,mase c&teva cli+e t,cut, a+oi s+use cu r,ceal,: ( 6red c, v, este clar c, tre.uie s, v, asuma/i r,s+underea +entru ceea ce se +oate &nt&m+la... Turcul +,ru c, nu a au1it, &2i +rivi ceasul 2i s+use +e un ton ama.il: ( Tre.uie s, 4iu +re1ent la o im+ortant, reuniune. Bi cred c, esen/ialul a 4ost s+us. Tine/i(m, la curent cu evenimentele. &2i str&nser, m&inile cu r,ceal, 2i %alcolm 6allag:an a2te+t, s, a5ung, &n ma2in, ca s, e7+lode1e. ( 6retinii ,2tia nu vor s,(i strice +remierului +l,cerea vi1itei &n ra-l 3u+, to/i .anii +e care i(au &ng:i/it de la noii Tre.uie s, discut cu am.asadorul 2i s, 4ac, .ine s, intervin, cu energie &n +ro.lema astal ( !u se vor mi2ca, i(o t,ie %al-o. !u ne r,m&ne dec&t s, ne descurc,m singuri... 9ordul urca s+re +ia/a Ta-sim 2i Bos4orul &nce+ea s, se vad, c&te +u/in. ( Bi cum o s, 4ace/iC &ntre., re+re1entantul 6 $. ( nc, nu 2tiu, r,s+unse %al-o, dar g,sim noi o solu/ie. 6:iar de ar 4i s, arunc,m camionul &n aer... 6a &n 4iecare 1i, s+re amurg, circula/ia era &ngro1itoare, +&n, ia %armara 4,cur, a+roa+e o or,. La :otel &i a2te+ta %ilton Bra.ec-. &l g,sir, contem+l&nd cele 2ase &nc,rc,turi de e7+lo1iv +e care le &n2irase +e +at ( erau marca 0"%T"i (recu+erate gra/ie lui ;risantem, de la un alt amic de(al lui, cu tot cu detonatoare. ( $m reu2it s, 4a.ric 2mec:eria asta cu ce am avut +rin .u1unare, e7+lic, gorila. 0+er ca dis+o1itivul s, 4unc/ione1e. Planul iui %al-o era sim+lu. )rmau s, +un, m&na +e camion &n 1ori, c:iar &naintea +lec,rii, &n momentul &n care +a1nicii vor 4i mai +u/in vigilen/i. 0,( duc, a+oi &ntr(un loc +ustiu 2i s,(l arunce &n aer. ar dac, &nt&m+inau re1isten/,, s,(i lic:ide1e +e ira-ieni. ( Pot s, m, duc +&n, la s+ital, la 6:risC &ntre., %ilton. &n c&teva cli+e dis+,ruse, ;risantem +lec, s, se odi:neasc, &n camera lui, iar %al-o r,mase singur cu !esrin. Turcoaica 4uma nervoas, 2i cu4undat, &n g&nduri. 6&nd stinse /igara 1&m.i 2i se a+ro+ie de %al-o, +ro+un&ndu(i cu dr,g,l,2enie:

( )n +ic de dragoste &nainte de r,1.oiC 6e 1iciC 6a 2i ultima dat,, nici nu(2i scoase toate ve2mintele 2i se &ntinse +e +at. "ra genul de 4emeie c,reia dragostea 2i r,1.oiul &i 4,ceau +l,cere &n egal, m,sur,. %al-o &nt&lnise o mul/ime ca ea &n cariera lui, toate la 4el de +asionate +entru violen/, 2i +entru +l,cere. "ra ultima ei destindere &nainte de con4runtarea ce +utea 4i mortal,. &n tim+ ce ea era &n .aie, %al-o reca+itula +lanul &n minte. III !eonul ro2u de la 3eni1li cli+ea +e str,du/,, lumin&nd c&teva +isici 4l,m&nde 2i un vaga.ond .,tr&n. "l-o ;risantem ie2i din clu. &nso/it de 9atos, dansatoarea oriental, +e care i(o o4erise &n dar vec:iul lui +rieten... 9arurile &i conturau silueta su+er.,. 3ac, nu ar 4i avut un c:i+ cam grosolan, de /,ranc,, ar 4i 4ost s+lendid,, cu tru+ul ei +lin, s&nii tari 2i talia su./ire. 9ata &i 1&m.i lui %al-o 2i se a2e1, &n s+ate, l&ng, %ilton Bra.ec-. 3u+, ce demar,, ea &i s+use ceva &n turce2te lui "l-o. ( 9etei ,steia &i e 4oame, s+use el. Poate ne o+rim ceva mai sus, +e sticlal, unde e un snac- desc:is. =+rir, la locul indicat de "l-o 2i 9atos m&nc, lacom, o cior., de .urt,. Pornir, a+oi +e 6um.uruFet, s+re nordul ora2ului. "ra trecut de cinci diminea/a 2i se lumina de(a .inelea. %al-o o+ri ma2ina &n +artea de sus a str,1ii ce co.ora s+re +ar-ingul unde se a4la camionul. Tot +lanul s,u se s+ri5inea +e o i+ote1,. 3ac, se dovedea 4als,, tre.uia s, treac, la a+licarea 4or/ei. $dic, s, atace camionul &n +lin ora2, cu ira-ienii &n 5urul lui. 9atos 2i "l-o discutau &ncet. R,r,ncu/a asculta 4oarte serioas,. "l-o trase mai 5os decolteul 4etei ca s, desco+ere mai mult s&nii. $+oi sc:im., o +rivire cu %al-o. ( Pe cur&nd, s+use el. "l 2i 9atos co.or&r, din ma2in, 2i se des+,r/ir, imediat. %al-o o urm,ri +e 4at, 2i constat, c, era momeala ideal,. #oc:ia scurt, &i scotea &n eviden/, +ul+ele +line 2i 2oldurile rotunde. "a se &nde+,rt,, urmat, la o distan/, res+ecta.il, de "l-o. !u le r,m&nea dec&t s, a2te+te.

!ecat )ran, 2o4erul de +e Volvo, se tre1ise greu, cu gura cleioas,, c&nd o 1,ri +e 9atos care co.ora strada c:iar &n 4a/a lui. %ai &nt&i nu(2i cre1u oc:ilor. P,rea o 9ata %organa &n +ustietatea aceea... "ra +rea de+arte s,(i +oat, distinge tr,s,turile, dar silueta ei &l a+rinse .rusc. n 5oac,, semnali1a cu 4arurile, a2a ca un omagiu adus 4rumuse/ii ei. "a &i 4,cu un mic gest cu m&na 2i se &ntoarse s, traverse1e. 6&nd &i v,1u cru+a, 2o4erul sim/i c, ia 4oc. deea de o +oseda +e 4ata aceea &i urca s&ngele &n ca+. 0e uit, cu coada oc:iului la +a1nici. 6ei o+t ira-ieni din ma2ini se lu+tau cu somnul. 3in c&nd &n c&nd, c&te unul co.ora s,(2i de1mor/easc, +icioarele. &n tim+ul no+/ii nu reu2iser, s, doarm, +rea .ine 2i tim+ul li se +,rea &ngro1itor de lung. 9ata era +e +unctul de a intra +e o str,du/,. Bo4erul semnali1a de trei ori cu 4arurile, iar ea &i r,s+unse cu m&na. mediat, omul &i 4,cu semn s, vin, la el... "a +,ru c, e1it,, a+oi se &ndre+t, s+re el mi2c&ndu(2i u2or 2oldurile. 6&nd turcul &i desco+eri s&nii, sim/i c, i se lic:e4ia1, creierul... 9,r, s, se gr,.easc,, 4ata a5unse l&ng, Volvo, se o+ri 2i +use un +icior +e scar,. #oc:ia i se ridic, 4oarte sus 2i 2o4erul v,1u clar triung:iul unui sli+ al.. ( 0alutE s+use el cu o voce groas,. 6e 4aci +e aici C ( %, duceam acas,, r,s+unse 9atos. ( Bi de unde vii C ( 3e la trea.,. Lucre1 &ntr(o c&rcium,, l&ng, 6addesi. $drenalina clocotea &n arterele camionagiului. Btia 4oarte .ine c, dansatoarele orientale &2i com+letea1, salariul +rin +aturile clien/ilor 6u oc:ii &n decolteul ei, &ntre.,: ( Bi ai &ncasat mult &n seara asta C ( "i, niciodat, nu +rimesc at&t c&t s(ar cuveni, miorl,i 4ata. Turcul se uit, la ira-ieni s, vad, dac, au ceva &m+otriv,. $+oi &i s+use: ( Bi n(ai mai vrea s, c&2tigi cevaC 9ata &l +rivi naiv,. ( 6e adic,C ( )n .,ie4el a2a ca mine... c, dac, te mai ui/i mult la mine nu mai r,s+und de nimic... 9atos +use +iciorul 5os cu o mutri/, ve7at,.

( Bine, am +leca/i Bo4erul soase imediat m&na +e geam 2i o +rinse de su./iori. "a &l res+inse cu 4or/,. ( la mai +otole2te(tel ( $dic, n(ai vrea s, stai o cli+, cu mine aiciC &ntre., el. ( 3e+inde. ( 3e ce C ( 3ac, ai cin1eci de mii de lire +rin .u1unare... $lesese inten/ionat un tari4 onest 2i la &ndem&na unui 2o4er. ( "i, ce nai.a, m, iei dre+t turistC +rotest, omul. ( 3ac, nu vrei, nu(i nici o +ro.lem,, s+use 9atos resemnat,. 0, 2tii c,, de o.icei, cer o sut, de mii. ( Bine, .ine, :aideE La ideea c, ar +utea +ierde .uc,/ica aceea .un, sim/ea c, ame/e2te. 3esc:ise +ortiera 2i o a2e1, +e .anc:et, l&ng, el. 3esc:ise a+oi +orto4elul 2i &i d,du .anii, cunosc&nd +rea .ine o.iceiurile. Bi &i mul/umi &n g&nd lui $la: c, &i trimitea a2a o distrac/ie 4ain, &naintea drumului o.ositor. 3ar nici nu a+uc, s, arunce o +rivire su. 4usta 4etei, c, sim/i ceva &ngro1itor &n 5urul g&tului. !u( au1ise +e "l-o ;risantem care se urcase ca o +isic, &n ca.in,. $cum str&ngea cu toate +uterile, lu+t&ndu( se cu tru+ul colosului care trecea din ame/eala +l,cerii &n g:earele mor/ii. Sv&rcolindu(se ca un dis+erat, 2o4erul reu2i s,(l +roiecte1e +e ;risantem e7act +este cla7onul care &nce+u s, urle &n lini2tea dimine/ii. "l-o &n/elese imediat +ericolul, au1ind +ortierele ma2inilor de +a1,. Bo4erul nu mai res+ira, dar ira-ienii urmau s, ri+oste1e. &i s+use &n 2oa+t, lui 9atos: ( 6o.oar, re+ede 2i &ncuie u2a. = &m+inse s+re +ortier,. 3in 4ericire, 4ata reac/iona imediat. 0,ri 5os &n momentul &n care unul dintre ira-ineni co.ora din ma2in, cu un 0-or+io &n m&n,. 9atos tr&nti +ortiera 2i se &ndre+t, cl,tin&ndu(se. ra-ianul 1&m.i &n/eleg,tor 2i(i strig, 2o4erului: ( !e(ai tre1it din somn, m,garuleE

!egat )ran era +e 5os, v&n,t la 4a/,, &n im+osi.ilitate de a mai r,s+unde vreodat,. "l-o se &ntre.a ce tre.uia s, 4ac,. 3ac, demara +e su. nasul ira-ienilor, +recis c, tr,geau &n el. $2a c, r,mase ascuns, a2te+t&nd s, vad, ce se va &nt&m+la. %al-o tres,ri au1ind cla7onul. 6eva nu mergea cum tre.uie. 0,ri din %ercedes, lu&nd un 0-or+io, +lus o grenad, 2i +istolul lui e7tra(+lat. ( $2tea+t, aici, &i su4l, lui %ilton Bra.ec-. %a duc s, v,d ce se &nt&m+la. = lu, la 4ug, 2i se o+ri doar &n a+ro+ierea camionului.Totul +,rea calm. "7amina locurile 2i continu, s, avanse1e. ra-ienii nu +uteau s,( l vad, &n locul unde se a4la. $5usese c:iar l&ng, camion 2i se urc, +e scar,. 3intr(o +rivire, &n/elese. "l-o, av&nd +istolul &n m&n,, a2e1at +e cadavru, &i 4,cu semn s, intre &n ca.in,. %al-o se strecur, &n locul 2o4erului. 6:eia era &n contact. ( Pornim, +use el. &n acea2i secund,, &n dre+tul +ortierei lui "l-o a+,ru ca+ul unui ira-ian. B,2c,lia ce i se citea +e 4a/, se trans4orm, re+ede &n stu+oare, a+oi &n +anic,, v,1&ndu(i +e cei doi .,r.a/i 2i tru+ul inert al 2o4erului. 3ar nu mai avu tim+ s, 5udece la rece. Glontele +ornit din $stra lui ;risantem &i curm, 2irul g&ndurilor, &n momentul &n care %al-o +unea &n mi2care camionul. ( $m eu gri5, de eiE strig, "l-o. &nainte ca %al-o s, +oat, s+une ceva, s,rise 5os 2i &nce+u s, trag, &n ira-ieni. !umai c, arma lui tr,gea +rea sus 2i gloan/ele &m+ro2car, co+acii din a+ro+iere. 9u nevoit s, se ad,+osteasc, l&ng, Volvo, reali1&nd +rea t&r1iu eroarea +e care o 4,cuse. %al-o +orni motorul 2i acceler,. !u mai condusese de mult un camion de mare tona5, dar reu2i din +rima mi2care s,(l urneasc, din loc. &n c&teva secunde, remorca &nce+u s, escalade1e coasta ce ducea s+re autostrad,. &n retrovi1or o.serv, ma2inile ira-ienilor +ornind +e urmele lor. &nce+u s, mearg, &n 1ig(1ag, ca s,(i &m+iedice s,(l de+,2esc,.

Peste c&teva cli+e a5unse &n trom., l&ng, ma2ina &n care se a4la %ilton. !e+utincioas,, gorila v,1u mastodontul care(i de4ila +rin 4a/, 2i nu(i r,mase dec&t s, se ia du+, el &n urma ma2inilor ira-iene. %al-o intr, +e autostrad, cu <0 la or,. 0e sim/ea st,+&n +e monstrul acela. mediat ce ma2inile voiau s,(l de+,s2easc,, mi2c, u2or din volan. Pentru moment era &n regul,, dar nu +utea continua cursa la in4init. Tre.uia s, se o+reasc, undeva. V,1u un +anou indicator +e care scria 0ultan $:met ;o+rusii. "ra un +od la a c,rui ie2ire se a4la un +ost de control +entru camioane. $colo ar 4i tre.uit s, se o+reasc, 2i ira-ienii l(ar 4i +rins 4,r, +ro.leme. "i erau o+t, 4a/, de el 2i %ilton. 3u+, care ira-ienii ar demonstra c, remorca le a+ar/ine 2i ar 2terge(o cu ea... Podul se a+ro+ia, domin&nd Bos4orul de la vreo 2ai1eci de metri. )na dintre ma2inile ira-ienilor reu2i s,(l de+,2easc, 2i &ncerc, s,(l o.lige s, se o+reasc,. 3ar du+, ce &ncas, c&teva lovituri 1dravene &n s+ate, &2i sc:im., inten/iile. La volanul camionului, %al-o nu risca mare lucru. &n retrovi1or &l v,1u +e %ilton Bra.ec- care &ncerca s, de+,2easc, cealalt, ma2in, a ira-ienilor. 6um se va termina oare cursaC se &ntre.a %al-o. &i mai r,m,seser, a+ro7imativ @ D00 m &nainte de +unctul de control. Planul lui original nu mai +utea 4i a+licat. !u avea tim+ s, arunce &n aer camionul cu ira-ienii +e urmele lui. 3eodat, &i veni o idee ne.uneasc,. 6onduc&nd cu o singur, m&n,, &i trase +e 2o4erul mort +&n, la el. ra-ienii nu mai &n/elegeau nimic. Podui era le vreo o+t sute de metri. Peste &nc, cinci sute de metri reu2i s, +lase1e ca+ul mortului deasu+ra acceleratorului 2i &i /inu +u/in ridicat cu +iciorul. Podul sus+endat se a+ro+ia. %al-o au1i urletul unei sirene de +oli/ie 2i un Taunus al. &l de+,2i. 6ele dou, mega4oane de +e ma2in, de.itau in5urii +e care, oricum, nu le &n/elegea. "ra clar c, ira-ienii d,duser, alarma. &ncetini 2i mai mult. $cum era &ncadrat de mai multe ma2ini: ira-ienii, %ilton 2i +oli/ia. Trase de volan s+re st&nga, intr&nd +e sensul contrar. Taunusul 4,cu un salt &ntr(o +arte ca s, nu 4ie ag,/at. Tim+ de c&teva secunde, %al-o rul, +e +artea sting, a 2oselei late de vreo trei1eci de metri, s+re groa1a ve:iculelor care veneau din 4a/, 2i care semnali1au tur.ate cu 4arurile.

$+oi trase s+re drea+ta, vi1&nd un +unct de +e +ara+etul o+us, la vreo o sut, de metri. #elu, direc/ia &n linie drea+t,. $cum remorca avansa 4oarte &ncet. %al-o desc:ise +ortiera 2i trase +iciorul de su. ca+ul mortului. $cesta c,1u +e +edala de accelera/ie. &n c&teva 4rac/iuni de secund, cei @D00 de cai +utere se de1l,n/uir, su. greutatea ce &nlocuise +iciorul. %al-o era de5a +e scar,. 0,ri +e 2osea, a+oa+e su. ro/ile ma2inii lui %ilton Bra.ec-. 6u coada oc:iului v,1u camionul care +rindea vite1,, traversea1, +odul &n diagonal, 2i se &ndrea+t, s+re +ara+etul sudic. ra-ienii /&2nir, din ma2ini 2i alergar, du+, mastodont &ntr(un inutil e4ort de(al +rinde. %ilton Bra.ec- o+ri 2i se re+e1i s,(l culeag, +e %al-o de +e 5os, +lin de v&n,t,i 2i cu :ainele s4&2iate. $lergar, 2i ei s+re +ara+etul sudic, e7act &n momentul &n care cele +atru1eci de tone ale camionului +ulveri1au .ariera de securitate , intrau +e artera re1ervat, +ietonilor 2i de acolo +lon5au s+re Bos4or, de la 2ai1eci de metri &n,l/ime. 3ar nu a5unse 5os, +entru c, un +etrolier uria2 tocmai trecea +e su. +od. #emorca 2i containerul ateri1aser, +e +unte &ntr(un 1gomot asur1itor. 6a.ina se des+rinse de remorc,, containerul se ru+se &n dou, .uc,/i 2i tot con/inutul lui dis+,ru &n a+ele gal.ene ale Bos4orului. 3evenea +arte integrant, a ra-ului... "7act +recum &ntr(o 1i din 19A9, c&nd Germania na1ist, anun/ase ocu+area Var2oviei 2i dis+ari/ia Poloniei. $dol4 *itler +utea s, doarm, lini2tit, avea un succesor +e m,sur,. %al-o nu mai ascult, comentariile, g&ndindu(se la ce s(ar 4i &nt&m+lat dac, nu reu2ea s, 1,d,rniceasc, o+era/iunea =sira- a dictatorului de la Bagdad. 3u+, ;uNeit, ar 4i urmat distrugerea sraelului. %al-o citea un articol din =.server, intitulat Tr,dare &n ra-, &n cli+a &n care "l-o ;risantem cioc,ni la u2,. !u r,s+unse imediat, cu4undat &n lectur,. $rticolul +ovestea c, la Bagdad, 4usese deco+erit, o im+ortant, a4acere de s+iona5. &n urma anc:etei 4usese arestat unul dintre res+onsa.ilii 0erviciilor ira-iene, Tari- *amadi. 3eoarece &2i tr,dase /ara s+re +ro4itul israelienilor, 4usese condamnat 2i s+&n1urat cu c&teva 1ile &nainte. L,murit, %al-o l,s, revista 2i &i strig, lui "l-o s, intre.

( 3a/i drumul la televi1or, &i s+use turcul. %al-o a+,s, +e telecomanda. )n comentator citea o 2tire cu vocea grav,: cu o sear, &nainte, tancurile armatei ira-iene, a4late de mai multe 1ile la 4rontier,, invadaser, ;uNeitul. ;uNeitienii reu2iser, s, re1iste doar c&teva ore, de+,2i/i de 4or/ele agresorului. 0addam *ussein +roclamase de la Bagdad c, ;uNeitul nu mai e7ist, 2i nu va mai e7ista vreodat,. 04'r2it..

)rm,toarele a+ari/ii din seria La "ditura T !"#$%$: =+era+unea $+ocali+s 0am.a +entru 0$0 %isiune la 0aigon 3is+,rut la 0inga+ore S.orul 00X nu mai r,s+unde