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cree arg El Instituto Tecnolégico GeoMinero de Espafa ITGE, que incluye, entre otras, las atribuciones asenciales de un «Geological Survey of Spaine, es un Organismo autonomo de la Administracion del Estado, adscrito al Ministerio de Industria, Comercio y Turismo, a través de la Secretaria General de la Energia y Recursos Minerales (RD 12/0/1968, de 28 de octubre). Al mismo tiempo, ia Ley de Fomen- to y Coordinacién General de la Investigacién Cientifica y Técnica le reconoce ‘como Organismo Publico de Investigacion. E! ITGE fue creado en 1894. Disefo. realizacion y edison: ITGE. Fotocomposicion: ITGE. lnnprime: Artes Graticas MV, S. A, NIPO: 232.91-0162 ISBN: 84-7840-082-6 Depésite Legal: M-35056-199 INDICE GENERAL Pag. “4.1, Disoluein sales on agua 38 4.2 Disoluciin de Gxidos e hideiwidag as 43 Disouciinconcambinde hase gr 4.4, Disolzcion con formacion de tones compiejos a 4.5. Disoluci6n por oxidacion 0 reduccién. 49 SLVARIABLES DEL PROCESO DE UixiviaciON 5.1, Tamato y forma de granos 5 7.4. Tamaho de grano 3 7.2. Composicin y concentracion del disoivente S 73. de contacto 98 7.4. Temperatura 6 ALINVESTIGACION DE LALIKIVIAGION DE LACALCOPIRITA 2.1, Liniviacion con sutfato ferric y cloruo férico 7 8.1. Lixiviacion con sultao feria y cloruroféreg 2.1 Liniviacisn amonianal tg Copyrighted material CAPITULO IV 1. INTRODUCCION 107 2. EL URANIO COMO ELEMENTO QUIMICO 108 43, YACIMIENTOS DE URANIO 110 3.1, Geologia 110 3.2. Mineralogia am 4. CLASIFICACION DE LOS MINERALES DE URANIO 4 4.1, Minorales con uranio tovavalonto 18 4.2, Minorales con uranio hexavalente 118 4.3, Minerales de uranio refractario 10 4.4, Asociaciones varias 120 5, TRATAMIENTO DE LOS MINERALES DE URANIO 122 8, PROCESOS DE PREPARACION. PRECONCENTRACION 125 6.1. Trturacion y clasificacion selectiva 125 62. Esto 126 6.3. Concentracién geavimetrica 130 64, Medio Denso 130 85. Flotacién 130 66. Tostacién 131 7. PROGESOS DE CONCENTRACION 131 7.1. Linviaclén dinamica 12 7.2. Lixiviacion estatica 133 8, PROCESOS DE EXTRACCION 138 9, LIXIVIACION ACIDA, PARAMETROS. 135 9.1. Cancentracion de aoido 136 9.2, Coneiciones oxidantes 138 9.3. Tamata de grano 142 8.4. Temperatura y tempo 144 9.5. Densidad de pulpa y viscosidad 144 10, LIXIVIAGION ALCALINA, PARAMETROS 4s 10.1. Concantracién de cartonato-bicarbonato 146 10.2. Condiciones oxidantes, temperatura y tiempo 147 10.3. Tammafo de grano 148 10.4. Densidad de pulpa y viscosidad 49 10,5, Reactivos akernativos 149 CAPITULO V 1. INTRODUCCION 183 2. MINERALES DE ORO 184 2.1. Clascacién 156 2.2. Procesos de tratamionto 188 9, MINERALES DE PLATA 162 3.1. Clasicacén 162 3.2, Mineralogia do! Gossan 165 3.3. Proceses de tratamianto 169 4, AGENTES LDGVIANTES. 170 5, CIANURO 7 5.1. Especiicaciones experimentales 7 5.2. Descomposicién de las soluciones de cianuro 176 5.3. Depuracién de aguas residuales 178 5.4, Regeneracién del canuro 179 5.5, Determinacion dal desprendimiento de HCN en pulpas residuaies 180 65, REACTIVOS ALTERNATIVOS 182 6.1. Compuestas ciorados 183 6.2. Tiowrea 183 6.3, Tlosutato 191 5.4, Salmueras acistcadas 191 85. Bromo 182 86. Yodo 194 {LINTRODUCCIONY GLASIIGACION 2. MINERIA DE LIXIVIAGION EN SITIO (IN SITU LEACHING) 2.1, Minera por dsolucion on sondeos 2.2. Minera por racuracion de a roca 4.1. Téonicas de formaciin de vetedorns 2.2 Soluciones lixiviantes 4 DE Ux! JEN ERAS 0 PILAS. ui ey z 4.2 Disefo de las eras 4.3, Membranas de selado ame ‘5. MINERIA DE LIXIVIAGION EN DEPOSITOS (VAT LEACHING) 5.1, Diseno y constr | ca aac RERBRER RREBRRREEBREBERBEREBEBEB ERSESERBEERRREE BSEBRREE Copyrighted material 3.4, Sistemas y equipes de aglomeracion 3.5. Investigacion 3.6. Operaciones industrials 3.7. Consideraciones generales CAPITULO Ix 1. ANTECEDENTES: 2. CLASIFICACION 3. DESCAIPCION 4. TIPOS DE MINERIA QUIMICA EN SITIO 4.1. Yacimientos superticiales © poco profundas 44.2. Yacimientos poco protundos por debajo de! nivel reatico 4.3. Yacimientos profundos. 5, SISTEMAS DE OPERAGION 5.1. Yacimiontos sin ragmentar 5.2. Yacimiontos provia tragmentacién 5.3. Yacimientos explotados 6. AGENTES LIXiVIANTES, 6.1, Caractoristicas especifias 6.2. Seloccién do lxiviantos 7.ANVESTIGAGION 7.1, Caracteristicas hicrolégicas del medio 7.2, Caracteristicas del fujo de tuidos 73, Pormeablidad. Métodos de ensayos en campo 7.4. Otros parametros 7.5, Modelos matométicas 18, RESTAURAGION 8.1. Investigacion 8.2, Técnicas 8.3. Operaciones de restauracién 8.4. Resumen 9, OPERACIONES INDUSTRIALES ¥ PILOTOS 9.1, Minera de cobra 8.2, Mineria quimica nuciear 9.3. Minera de uranio 8.4, Mineria de oro CAPITULO x 1. CLASIFICACION DE VERTEDEROS 2. DESCRIPCION 3, LIXIVIACION DE VERTEDEROS DE MINERALES DE COBRE 3.1. Técnicas de construccien 3.2 Técnicas de irigacion 3.3. Aplicacion de las soluciones: 4, INVESTIGACION 4.1, Método de aplicacién de la solucién iaviante 4.2, Oxidacion de sulturos primarios de cobre 4.3. Inluencia do! iéntérico en la dlsolucién de calcopinta 4.4, Modelos matematicos 5, OPERACION DE LIKIVIACION, CRITERIOS DE TRATAMIENTO 5.1. Vertederos 5.2. Solucién ixivante 65, OPERACIONES INDUSTRIALES. 6.1. Cla Minera de Cananea, S.A. (México) 6.2. Silver Bel Co. (Asarco, Arizona) 6.3, Cyprus Bagdad Copper Co, (Bagdad, Arizona) 370 art art 373 375 378 378 378 379 391 ee SRSERE an an 412 413 415 416 a7 8 CAPITULO Xt 1. INTRODUCCION 2, DESCRIPCION 3. LIXIVIACION EN PILAS 13.1. Area disponibie (Patios) 3.2. Aplcacion de la solucién 4. INVESTIGAGION 4.1. vestigacién en Laboratorio 4.2. Investigaci6n a escala industrial 5. OPERACION 5.1. Deseripcién ‘5.2. Problemas principales 6, OPERACIONES INDUSTRIALES 6.1, Menas de cobre 162. Menas de uranio 6.3, Monas de oro - plata CAPITULO XII 1. INTRODUCCION 2 DESCRIPCION GENERAL 2.1. Preparacion del material 2.2, Formacion del echo en los tanques, 23. Tanques: 24, Operacion 3. INVESTIGACION 31. Formacion de capas 3.2, Protundidad del lecno 3.8. Aplicacién de la solucién. Curado 3.4. Ovos parémetios 4, PROCESO DE DISOLUCION Y LAVADO_ 5, CONSIDERACIONES GENERALES. 6, PROCESO DE LIKIVIACION EN CAPA DELGADA (TL) 6.1. Deseripciin 62. Investigacion 7. OPERACIONES INDUSTRIALES 7.1. Menas de cobre 7.2, Menas de uranio 7.3. Menas de oro-piata CAPITULO xill 1 INTRODUCCION 1.1. Dafiricién de bloliiviacion 1.2. Breve perspectivahistérica 2. MICROORGANISMOS. ASPECTOS GENERALES. 2.1. Estructura do las céulas y su mortologla, Bacterias Hongos y levaduras, 2.2. Medios nutrontes y necasidades para ol crecimiento do bacterias 2.3, Condiciones tsicas necesarias para el crecimisnto de bacterias ‘Aiméstera gaseosa Temperatura Concantracién de ones Nidrogen 3. CARACTERIZACION DE LOS MICROORGANISMOS QUE TOMAN PARTE EN LOS PROCESOS DE BIOLIXIVIACION 3.1. Microorganismos maséitos Thiobacilus ferrooxidans, ‘Thiobacilus thioxidans Leptospirium ferrooxidarss 3.2, Micreorganismos terméiilos mederados 3.3. Microorganismos termofios extremes. 3.4. Microorganismos heterstofos 423 423 424 428 427 428 428 430 434 437 aa 461 443, 446. 459, 453 400 462 466 468, 408 470 474 475 475 476 476 a7 RRESESEE 495, 495, 495 497 497 498 498 502 503 505 507 4, MECANISHO DE ACTUACION DE LOS MICROORGANISMOS 4.1, Mecanismo directo 4.2. Mecanisma indirecto 4.3. Mocanismo electroquimico ae iniviacion de sulturos. Papel do las microorganismos 5, FACTORES QUE AFECTAN ALA ACTIVIDAD BACTERIANA DURANTE LA BIOLIXIVIACION 5.1, Tolerancia a los metales ‘5.2. Cancentracion de iones hidrégena y potencial 8.3. Nutriontes 5.4. Oxigano y diéxido de carbono 55. Temperatura 5.6. Tamato de paricula 5.7. Formacién de campuesios insolubles Agertes tensoactves y disolventas organicos 4, VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA BIOLIXIVIACION 7. APLICACIONES INDUSTRIALES DE LA BIOLIKIVIACION 7.1, Introduccion 7.2. Minerales de cobre Aspectos generales Microorganismos. Reacciones quimicas durante la bolxviacion 7.3. Minerales 60 uranio ‘Aspectos generales ‘Microorganisms y reacciones quimicas 7.4, Minerales reractarios de oro y plata, Aspectos genecales Reactores y microorganssmos Reacciones quimicas 8, PERSPECTIVAS DE FUTURO PARA LA BIOUXIVIACION CAPITULO XIV INTRODUCCION DESCRIPCION DE LAS PLANTAS DE LIXIVIACION ESTATICA EN ESPARIA 1. Pinto Minera, S. A. Planta de Liiacion Marginal Cobriza 2, Empresa Nacional el Uranio, 8. A. Planta theviacin Uranio en Pas 3. Empresa Nacional del Uranio, S. A. Planta loviaion Uranio en Plas. on Cubiculos y Dinamica 4. Filgn Sur, S.A, Planta Lixiacion Gossan en Plas 5. St_Joe Transacién INC. ¥ CIA SAC. Planta Lixiviacién Oro on Plas 6. Minas de Herrera, S. A. Planta Uixiviactn Pizarras Cobrizas 7. Amagrera, S, A. Planta Lixiviacién estatica Gossan en Plas £8. Empresa Nacional dot Uranio, . A. Proyecto Explotacién Minera Salamanca. (PEMS) ‘9, Charter Expioraciones, S. A. Proyecto de Bioixiviacién on Pilas do Mineral de Salave SESRRRER gage eege a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 1. GENERALIDADES La demanda de metales durante este siglo ha dado como resultado un gran avance en la industria minera, con el desarrollo de nuevos procesos, de nuevas técnicas y métodos minero- mineralurgicos, asi como de nuevos materiales y equipos. En este ullimo aspecto hay que destacar sobre todo el aumento de los tamafos de los equipos (de carga y transporte, de trituracion, de molienda, de flotacién, etc) para mejorar la economia de escala. Esta mayor produccién y demanda de metales que tuvo su maximo exponente entre los afios 1930-1950, se ha visto afectada posteriormente por varias circunstancias 1) El agotamiento de los yacimientos relativamente ricos, superficiaies © poco profundos y proximos a areas desarrolladas, que ha conducido al tratamiento de grandes tonelajes de minerales mas pobres, con mayores costos de inversion y menores de produccion en paises vitgenes, favoreciendo un sobreabastecimiento procedente de paises en vias de desarrollo, 2) La crisis energética motivada por la subida del petroleo, en parte superada hoy dia por los paises desarrollados pero siempre latente. Sin embargo, es un hecho real que ha dejado como consecuencia el aumento del costo de la energia en los costos operativos, 3°) Un aumento de los costos de personal, que obligé a buscar grandes incrementos de la productividad por operario. mediante una fuerte mecanizacion 4°) Una presién social para el cumplimiento de las normas de contaminacién de! medio ambiente, con la légica incidencia en un mayor costo de produccién. Ademds, la corriente productiva de metales no tuvo una compensacién en la demanda, en parte por la situacién de crisis econémica mundial, lo que provocd la bajada en las cotizaciones del ‘mercado internacional, a partir de los afios 75/80. Paralelamente, el mundo econémico se alerra al valor por ahora seguro del metal oro, que alcanza valores antes insospechados, siendo casi la inica mineria que se ha desarrollado bien en la dilima década, Basta decir que hasta 1988 los proyectos de oro en ejecucion 0 en vias de desarrolio alcanzaban hasta un 50%, sobre el total de las inversiones mineras en el mundo, habiendo aumentado notablemente la produccion en la década 78/88, aproximadamente en un 60%. La industria minera se encuentra pues, hoy en dia, en el mundo industrializado, en una situacién de: a) yacimientos mas pobres, complejos 0 localizados a mayor protundidad y distancia b) mayores costos de energia, personal y en general de produccién @ inversion. Esta situacién podemos decir que es contrapesada. ya que los paises en vias de desarrollo 0 poco desarrollados situados en América del Sur, Africa y Asia, cuentan ain con muy buenos yacimientos y costos mas bajos, lo cual va modificando la geografia minera mundial, apareciendo nuevos lideres como Chile, Brasil, Australia y Africa del Sur, alin cuando continuan en cabeza USA, URSS y Canada, Sin embargo, |a politica normal de cualquier pais de asegurar su abastecimiento o al menos tener una menor dependencia del mercado exterior, es lo que ha originado una fuerte innovacién en la tecnologia de la industria minera para la explotacién de los yacimientos mas pobres o diticiles, a costos sensibiemente interiores a los de una explotacién convencional. Entre estas técnicas innovadoras, destaca hoy la que denominamos MINERIA QUIMICA O MINERIA POR DISOLUCION (“SOLUTION MINING’), relativa nueva técnica minera que ha alcanzado un gran desarrollo durante las dos uitimas décadas principalmente en los Estados Unidos de América, Canada y Australia 2. ANTECEDENTES. La propia naturaleza ha llevado a cabo el proceso de disolver algunas sustancias minerales, transportarlas y precipitarlas en depésitos de otro tipo. Una buena parte de los yacimientos sedimentarios han sufrido en mayor o menor grado un proceso quimico de disolucién y reprecipitaciin en su génesis. Cabe por tanto pensar, que el hombre en su busqueda y aprovechamiento de sustancias minerales, haya imitado a la propia naturaleza para la extraccién de aquellas sustancias solubles que necesitaba. Por ello, la mas antigua mineria quimica podria ser la extracci6n de sal comin a partir del agua del mar, por un enriquecimiento natural a base de evaporacion y una precipitacion a través de desecacién por energia solar. (Ver grabado de Re Metallica de 1556 en portada). Asimismo, los antiguos mineros onubenses imitaban a la propia naturaleza de sus rios para recuperar el cobre y los sulfatos de sus enriquecidos caudales de agua, e incluso para disolver algunos vertederos o explotaciones antiguas. No habia mas que comprobar cual era el agente pracipitante, que en este caso no seria dificil, a partir de la era del hierro, Mucho mayor avance fué el descubrimiento en el siglo XVI por el minero quimico onubense Alonso Barba de la técnica de la amalgamacién de los metales preciosos, que permitié el fuerte desarrollo minero espafiol de la época de Felipe Il, tanto en la propia peninsula como en todos los paises americanos que en aquella época constituian el imperio espafiol, asi como el control de la produccién de oro y plata de! nuevo mundo, a través de la produccién y venta del mercurio. Aunque durante la revolucién industrial del siglo XIX el método de lixiviacién pudo sufrir un menor desarrollo que otras técnicas mineras, no puede olvidarse su fuerte contribucidn en la produecion de sales y cobre. A finales del siglo XIX y comienzos del XX, nuevas técnicas de disolucion revolucionan el mundo minero y otorgan prioridad a la mineria sajona sobre las damas. Son el desarrollo del proceso de cianuracién para la recuperacion del oro y plata, la extraccién del azutre por disolucion a través dal proceso Frasch, asi como la produccién de aluminio a partir de la bauxita por el proceso Bayer. Ya en este siglo, la aparicién de una demanda de minerales de uranio ha producido una nueva aplicacién de la técnica de disolucién, para recuperar los bajos contenidos que en general tienen los yacimientos sedimentarios u otros recursos interesantes, como ciertos depésitos residuales de 070, rocas fostaiticas y ignites. Por iiltimo, el extraordinario valor adquirido por el oro, ha impulsado e! desarrollo de la mineria quimica para el tratamiento de depésitos pequefios 0 con bajos contenidos en metales preciosos, 3. DEFINICION Todos los casos citados nos permiten proceder a una definicién precisa del concepto de mineria quimica, como aquella técnica que aplica la quimica de Ia disolucién a la extraccién y recuperacion de minerales y metales contenidos en una matriz rocosa. Es pues una técnica minera que introduce en la explotacion una primera fase de mineralurgia 0 tratamiento del mineral recuperable, mediante el proceso de lixiviacion estatica En forma coloquial se dice también que se trata de que trabaje el ion en lugar del pedn. Aceptada esta definicién, limitaremos este tratado a aquellos aspectos propiamente mineros, ya que el proceso posterior corresponderia a un tratado de hidrometalurgia, mas propio del proceso de tratamiento de minerales que del laboreo minero que es el verdadero campo de este trabajo. ‘Aigunas de las grandes ventajas de este método de laboreo minero son: — La menor inversién det capital en terrenos, maquinas y preparaciones. - La modularizacién y facil escalonamiento del ritmo de las operaciones. = El menor costo operative en fos conceptos de personal y energia Por el contrario, son algunos inconvenientes. ~ La dificultad de recuperar de forma predecible y controlada los valores existentes en el yacimiento, - Los problemas de contaminacién y de ocupacién de grandes superticies, con la necesaria restauracion, — Los tiempos necesarios para alcanzar unas recuperaciones aceptables. Contra estos inconvenientes, los sistemas de Minera Quimica tienden a una mayor tecnificacién, para lograr unos procesos mas contralades y dindmicos, con abtencién de recuperaciones mas elevadas en plazos determinados. Es el caso de la moderna lixiviacién dinamica del uranio y del oro, en donde se procede a unos fuertes controles de leyes de mineral y residuo para alcanzar Cotas de recuperacién, incluso superiores al 20%, que en otros tiempos eran impensables 0 desconocidas, El método minero de recuperar cualquier sustancia contenida en una matriz rocosa por la accién de un disolvente, depende basicamente de las caracteristicas mineralogicas, quimicas y fisicas tanto del mineral como de los componentes de la matriz, a las que ha contribuido la formacion geolégica del yacimiento a explotar. En segundo lugar, debe tenerse en cuenta la disponibilidad de un reactivo o disolvente con un precio que haga econémico el proceso quimico, bien por ser barato, bien porque pueda recuperarse y utilizarse de nuevo en la fase de disolucion Dentro de las caracteristicas mineralégicas, una de las mas importantes es | llamado “grado de liberacion” 0 tamano de grano, asi come la frecuencia granulométrica que presenta el mineral 0 sustancia valiosa. No debe olvidarse que la lixiviacién es fundamentalmente una técnica que pone en contacto el disolvente con el grano de ia sustancia soluble, por lo que se debe tratar de aumentar las posibilidades superticiales de que el grano este liberado 0 expuesto para poder ser atacado. En la Fig. .1 se representa un proceso tipico de lixiviacion ‘Aparece pues la fase de conminucién 0 reduccién de tamafo hasta alcanzar el grado de finura deseable como etapa inicial. Esta etapa permite diferenciar las cuatro técnicas de desarrollo de! método de laboreo por Mineria Quimica aplicables en la actualidad: - Mineria quimica en sitio del yacimiento por fracturacién natural o provocada (IN SITU MINING). — Mineria quimica en vertederos o vacies de minerales faciles y baratos. (DUMP. LEACHING). = Mineria quimica en eras o pilas con preparacion primaria (HEAP LEACHING). - Mineria quimica en depésitos o tanques artificiales de minerals preparados (VAT LEACHING). La lixiviacion dinamica (DYNAMIC LEACHING) cae fuera del campo de este tratado de Mineria Quimica, ROCA MATRIZ GRANO DE MENA NO EXPUES- 708 LA DISOLUCION CEZA®. ay Te SUBSTANCIA © MENA SOLUBLE — CON SUPERFICIE EXPUESTA ‘GRAND DE MENA, accesiace <<) @ Fuso 0€ LA SoLUCION oisowvenTE @ OnGENO TAANSPORTAD POR DIFUSION ¥ CONVECCION @® v1soLvcI0N O€ OXIGENO 0 AIRE @ on10acion o€ Fe? A Fe'MPOR ACCION BACTERIANA @ Fey Acioo TRANSPORTAGO POR DIFUSION © oxIDAcion ¥ o:soLUeION @ TRANSPORTE DE La MENA POR OIFUSION @ TRanspoRTe 0€ LA MENA POR BISOLUCION Figura I.1. Proceso tipico del sistema de lixiviacion (Fuente: Warren Spring Laboratory. Estudio para CEE. 1981) La Mineria Quimica comprende una serie de procesos, técnicas y medios encadenados entre si, que inevitablemente requieren unos conocimientos geolégicos, mineros, mineral6gicos, mineralirgicos, quimicos y tisicos que resultan imposible de desarrollar con cierta amplitud en un Solo tratado. Algunos de estos temas estan debidamente representados en la serie de manuales sobre mineria que ha editado o estan a punto de ser editados por el Instituto Tecnolégico GeoMinero de Espafa. Citamios por ejemplo los manuales de: ~ Perforacién y voladuras. ~ Arranque, Carga y Transporte en mineria a cielo abierto = Restauracién de espacios alectados por la explotacién minera = Seguridad e higiene en MCA, ~ _Disefio, construccién y mantenimiento de pistas mineras. — _ Escombreras y presas de residuos. = Hundimientos mineros. - Taludes, etc. Los limites de referencia de este tratado de Mineria Quimica, con tendencia hacia un caracter practico, comprenden: — Los procesos mineras que permiten llevar a cabo la disolucién, mediante el proceso de lixiviacion estatica = Los fundamentos quimicos-fisicos basicos del proceso de lixiviacién, — Los minerales o sustancias que pueden ser tratados por esta técnica. — Los disolventes y las técnicas de disolucién que se utilizan ' Las aplicaciones actuales en la mineria espafola. Quedan por tanto fuera del contexto programado, aquellas sustancias que son procesadas quimicamente fuera de fa operacién minera, como los sulfuros complejos, la allimina, etc, o bien que utilizan técnicas de licuefaccién o gasiticacién como en los casos del azutte y el carbon, que corresponden mas a un proceso piromineralirgico que hidromineralirgico. En la situacién actual, es dificil predecir cuantitativamente cual sera el futuro de esta mineria, principalmente en los aspectos técnicos y econémicos. Reproducimos el criterio del ingeniero canadiense Harold Wright (Mining Annual Review 1985), respecto a ‘La Mina ideal dentro de 100 afios” “La zona propuesta para su explotacién sera uniforme y extensamente fracturada para una “tixiviaci6n in situ”. Una adecuada solucian lixiviante sera introducida bajo presion en la zona fracturada. La solucion, en un flujo continuo, sera procesada en una planta hidrometalirgica en la propia zona minera, La planta sera completamente controlada por computadoras y la solucién producida podria ser tratada por extraccién con disolvente, carbon en pulpa, intercambio idnico yio electrodeposicién u otros procesos desarrollados para producir el ‘metal o sustancia en la propia mina’. Lo que si parece evidente es que el proceso de lixiviacién minera es un proceso de ayer, de hoy y del futuro, que ha sutrido en los uitimos 20 afos un gran desarrollo, hasta el punto de poderse ‘considerar actualmente como una técnica minera separada dentro del conjunto de explotaciones a cielo abierto 0 desde la superficie a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. ‘Tenemos, pues, que la hidrometalurgia se ha aplicado y se puede aplicar con diversas técnicas y sistemas al beneficio de los minerales. Sin embargo, las nuevas técnicas de Mineria Quimica, por las circunstancias antes expuestas, se van a referir solamente a la aplicacién del proceso hidrometalurgico de lixiviacion estatica a la propia mena tragmentandola 0 no en el mismo yacimiento o cerca del yacimiento. Se refieren asimismo, a la lixiviacion estatica de yacimientes antiguos explotados, vacies de minerales marginales 0 estériles, presas de residuos, cenizas, polvos, etc y, en general, a depositos residuales que puedan contener algiin valor recuperable, 5. SISTEMAS Y TERMINOLOGIAS Para la clasiticacion de los sistemas empleados en el beneficio de las menas y definicién de terminologias, incluimos la Fig. 1.2, en donde se exponen esquematicamente los procesos seguidos desde un sistema de mineria convencional a una mineria quimica en sitio. ‘Se musstran cinco casos distintos de yacimientos, desde el | con una mineria convencional y una serie de procesos mineros, mineralirgicos y metalirgicos. El numero de procesos y por consiguiente de reduccién de la energia, del personal y en general de los costos, van disminuyendo hasta llegar al caso Ill con una Mineria Quimica y con 4 sistemas de operacion: = Dos, con mineria convencional previa y reduccién de tamafo, que constituye la lixiviacién estatica en tanques y en pilas, = Uno de mineria convencional y lixiviacién estatica en vertederos. ~ Y finalmente una mineria especitica por lixiviacién en sitio. Creemos que esta es una clasificacién mas racional. Sin embargo, otros autores denominan los dos ultimos casos como lixiviacién estatica en el lugar ("in place leaching’) y, al mismo tiempo, hacen una diferenciacién de ta lixiviacién en sitio segun los depésitos estén cercanos a la superticie o profundos (vease Fig. 1.3). Otra diferenciacién de la lixiviacién en sitio es, sogiin que el yacimiento esté considorado como seco 0 localizado en zona acuitera, por la importancia que tiene en este ultimo caso la restauracién de las aguas subterrdneas. Es inevitable que en una tecnologia en desarrollo, haya una proliferacién de términos y modismos que conduzcan a confusiones, maxime al estar casi toda la documentacién y bibliografias en lengua inglesa. No obstante, esta clasificacién es fielreflejo de la definicion de los diferentes sistemas de Mineria Quimica. También se puede considerar la Mineria Quimica como la primera fase (caso V) de un proyacto en via experimental, de realizacion mas rapida y mas econdmica, cuyos resultados pueden Conducir 0 no, a fases mas avanzadas (casos IV, III 6 Il), En este tratado, se desarrollan las técnicas de explotacién de yacimientos por Mineria Quimica, tomando como fuentes, tanto la experiencia propia en algunos campos, como la decumentacién existente sobre el tema. Debemos citar particularmente al “Twin Cities Mining Research Center of the United States Bureau of Mines” (U.S.8.M.), que ha recopilado una bibliogratia detallada sobre la tecnologia de la lixiviacion en sitio; al mismo USBM por sus publicaciones (IC = Circular informativa, Rl = informe de investigacion); a las Sociedades de Ingenieros del “American SOWAIWIDEA @p USIDEIOIdXS Op SEWIBISIS 2") euNG14 + i [vourosasa fonmowa VouTWwisw ]__-_| vunavion ‘OUIS N3 NOI) <—_-—_--_---— I I_—>—S__ "uation | OSVO en mvell ro Visunivisn SsOasNvEL vunavion Jx—| arosva |< <$$ m1 ‘OOH vouvo (ontHowan ann S3IQVAN3 NOOW (ontiown ava SV Tid N3 NOIOWIAIER VoRTNIaT oovaun anwOSSNMEL | «——[ vunavion |+—| mosvo SSSNONVL NG NOOWIAKT. poons (onHovaT owwwia! VOINVNIO NOVAK — [4g—__| ibe Sre WONSION |—e—[NoIovNLIE |e] FROSNVEL Jae — VuNGVIOA |te—|_ Nh O5¥D vioun wisi ere weunaviae exc a vownvuaNiey VOgnWISH {poovennsonod vanaion | <—[noiovunina |<] 8OdsNvEL Lg | Yuinavion |~e—| 10svo vane Ould YOu, | wworanannoo ounawwuves A vi 1 MooroNiNUat, VALLOVELXS VOU TWL3H wounTvuaNiit vant OLNaIMIOvA 1 0 m VACIES ¥ DEPOSITOS DEPOSITOS BAJO NIVEL SOBRE NIVEL FREATICO —- FREATICO PERO CERCA DEPOSITOS PROFUNDOS DE LA SUPERFICIE ' ' 1 1 SOLUCION 0 OXIDANTE steseameeeebs ewes ack Figura 1.3. Tipos de lixiviaciones estaticas en el lugar (segiin Dr. Milton Wardsworth) Institute of Mining, Metallurgical and Petroleum Engineers” (A.|.M.E.) por sus rauniones y simposios; a ingenieros consultores como R.H. Jacobson, J.W. Murphy, K.J. Mc Grew, R. Shoemaker, etc de Estados Unidos; de Australia debemos citar a “Australian Mineral Development Laboratories” (AMDEL) por sus publicaciones sobre el tema. En Europa tenemos “The Institution of Mining and Metallurgy” (IMM) en Londres y a la “International Atomic Energy Agency “(IAEA)” en Viena, esta titima por sus publicaciones sobre uranio, Todos y muchos otros no citados estan colaborando a desarrollar la mineria del futuro, es decir la Mineria Quimica y mas especificamente la mineria en sitio. Quedan aun bastantes problemas por resolver en este campo, pero no hay duda que se llegaran a solucionar con el esfuerzo colectivo cus Ag Cl Ag, SO, Ag NO, Auch Au Cl, (6 Au Ch) ZnCl, ZnSO, ZnSO, ZnSO, Zn (NOs). Zn (NO,), Ete 2H,0 5H,0 6H,0 3H,0 7H,0 6H,0 1H,0 6H,O 3H,0 Bry Te iee (otra temp.) 362 100.0 1,5 (25°) 770 20,7 125,1 159,8 (40°) 33 «10° 0,0021 (100°) 08 222.0 68,0 (agua fria) 432,0 (25°) 54.4 70,1 (40°) 86,6 (80°) 1183 206.9 (40°) TABLA II. 4 (Continuacion) er ee eT eo) UL (otra temp.) De CADMIO Cloruro de cadmio CdCl, 4H;,O. 125,1 (10°) Cloruro de cadmio CdCl, 2'/,H,0 132,1 (30°) Cloruro de cadmio CdCl, 1H,0 1345, Sulfato de cadmio Cd.80, - 766 De MERCURIO Cloruro mercurioso (ins.) Ha, Cl, = 0.0002 Sulfato mercuric (ins.) Hg SO, = De PLOMO Cloruro de plomo (ins.) Pb Cl, = 0,99 Sulfato de plomo (ins.) Pb SO, - 0,041 Nitrato de plomo Pb (NO), 565 (Fuente: Agenda del Quimico. Dr. L. Blas. Handbook of Chemistry and Physics. 67th Edition, Seidel!) En el caso practico de disolucién de un determinado mineral, recomendamos determinar el rendimiento de la operacién experimentalmente, en funcién de los distintos factores que afectan al proceso y del disolvente elegido, independientemente de las referencias que se tengan sobre similares minerales © procesos. Sobre todo, es de gran ayuda la representacion grafica de los resultados en forma de diagramas basicos. Los factores que afectan al proceso de disolucién por agua dependeran de: a) naturaleza de! Olido, es decir del mineral a lixiviar con agua y b) condiciones del proceso, principalmente temperatura. Naturaleza del mineral. Entre los mineralas existentes en la naturaleza, solubles en agua, solo tenemos las llamadas “evaporitas” o formadoras de salmueras, normalmente sales de sodio, potasio y magnesio. Podemos clasificarlos en: a) Sales Sédicas Halita Naci Nitrato de Chile.... NaNO, Tenardita Na,SOx Mirabilta ........ NagSQ,.10 HO Glauberita........ Na,Ca(SO.)2 Trona ........... NasCO3.NaH CO, .2H,0 Kemita .......... NaB,O;. 4 H,0 Borax ........... NagB,0;. 10 H,O b) Sales potdsicas SiWinita 0.0.0... KCl Camalita........ KM Cly..6 H,O (K-Mg) Nitrato 6 nitro... K NO ©) Sales magnésicas Kieserita ..... Mg SO, . HO Epsonita ..... Mg SO, . 7 HO Kainita Mg SO,.K CL3H.O (Mg-K) 6) Otras sales Calcantita........ CuS0,.5H.0 Melanterita...... Fe SO,.7H,0 Morenosita Ni SO, 7 H,0 Pocos minerales mas son solubles en agua. Otros minerales conteniendo PbCl,, AgCI, Pb SO,, Ca SO,, etc, son muy poco solubles o insolubles. En general las sales inorganicas, consideradas como electrolitos. tienen mayor o menor solubilidad en agua y disoluciones acidas, y en mucho menor proporcién en disolventes organicos. La solubilidad y la velocidad de disolucién de os minerales aumentan al disminuir el tamatio de las particulas, hasta ciertos limites. Diagramas de tamario de particulas contra grado de disolucién y velocidad de disolucién, en condiciones constantes (temperatura), son fundamentales en cualquier proceso de lixiviacién , por el costo econémico que significa industriaimente la reduccion de tamano. ‘Temperatura. Es el factor mas importante en el proceso de disolucién de sales por aqua. Por regia general, la mayoria de las sales aumentan su solublidad con la temperatura, pero la rapidez de este aumento difiere en las distintas sales. Incluso en algunas disminuyen su solubilidad al elevarse la temperatura, dentro de un cierto intervalo, Asi, por ej, el nitrato sédico (nitrato de Chile), aumenta su solubilidad considerablemente al aumentar la temperatura, desde 80 9/100 cc HO a 20°C a 180 a 100°C; el sulfato sédico (lauberita) disminuye su solubilidad entre 39° y 100°C, y el sulfato calcico disminuye su escasa ‘solubilidad por encima de 40°C. Las curvas temperatura-solubilidad son por lo general continuas, pero en algunos casos presentan discontinuidades. Estas suelen ir asociadas a la existencia de diferentes compuestos hidratados, normaimente mas solubles que los anhidros. Tales son los casos de Na, SO, y Na,SO,.10 HO y de! Fe SO, en sus distintas formas hidratadas, cuyo diagrama temperatura-solubilidad se representa en la Fig. |I.2. Se observa un aumento de la solubilidad hasta los 57°C, permaneciendo constante entre 57? y 67°C y descendiendo a temperatura superior, hasta alcanzar la forma anhidra. 40 20) ‘oturade @ms. FeSO, por 100 gms. de solucidn 20 a5 808000 Temperatura °C Figura II.2. Solubilidad del sulfato ferroso en funcion de la temperatura del agua 4.2, Disolucién de 6xidos e hidréxidos Algunos Oxidos de elementos no metalicos se combinan con agua para formar Acidos, en determinadas condiciones: 00, +H,0 +H,CO, - Acido carbénico $0, +H,0 + H,S0, - Acido sulfurico ‘Otros oxidos de metales aicalinos y alcalino-térreos se combinan con agua formando hidréxidos: Na ,O+H,0 — 2NaQH - hidréxido sédico CaO +H,0 + Ca(OH), - hidroxido ealcico Sin embargo la mayoria de los dxidos e hidréxidos de base metalica, son practicamente ingolubles en agua. Los agentes de lixiviacion que se les aplica son los acidos 0 los alcalis. -45- Como reacciones tipicas de disolucién tenemos: ZnO +H,SO, + Zn SO, +H,0 AYO, + 2NaOH -> 2NaAIO, +H,0 EI metal entra en disolucién como sal ionizable. Si la ionizacion es completa, et equilibrio puede ‘expresarse en términos de una solubilidad dependiente del pH Acido 0 alcalino, La Tabla I5 muestra los valores de pH a tres diferentes concentraciones de iones metalicos en solucién. Para datos adicionales consultar los diagramas y calculos de Pourbaix M. (Ver Referencias). TABLA ILS VALORES DE pH PARA SOLUCIONES SATURADAS DE OXIDOS E HIDROXIDOS A VARIAS CONCENTRACIONES. “VALORES pH oxino especies || ———— METALICO _DISUELTAS 1” 10° 10M ALO, a” 285, 385 435 Alo, nO, 1176 876 576 0,-3.0 a 190 290 390 (ricrargita) 410,340 1160 860 Fe, 024 124 224 Fein 181 261 361 co 395, 545 695 culOH), cu 461 eit 781 2n(0H)s. 2 548 698 eas 2n(0H,, 2n03 1489 1339 2n(0H, H2n0; - - 1088 LO Pom 633 783 333 cs) HPO: 1536 1236 936 Ni(OH), Ne 609 759 909 Ni(OH, HNO; - 1522 1222 010), cot 530 780 939 Mo (OM, Ne 768 916 1086 ‘Sr0, sa* 192 a7 oa2 ‘Sn(OH, Sr ose 208 384 go Ng" 848 990 148. 3.0 4 633 933 1238 (Fuente: SME. Mineral Processing Handbook) A elevadas temperaturas, todas las reacciones de hidrélisis tienden a equilibrarse a un pH mas bajo que lo hacen a temperatura ambiente, para concentraciones equivalentes de metal. Asi, los procesos de lixiviacion que obtienen metal aniénico en soluci6n (p.ej. AIO) y por consiguiente aumentan las solubilidades con el pH, son favorecidos a elevadas temperaturas (como el proceso Bayer para la alumina). Para procesos de lixiviacion que obtienen un solo metal de disolucién, el aumento de temperatura disminuye las concentraciones de metal o reduce el pH. Por nile consiguiente, las temperaturas altas son utiles para precipitar impurezas no requeridas con la solucion (por ej. hierro como Oxido férrico o hidrato). 4.3. Disolucién con cambio de base Este proceso se refiere a la disolucién de un mineral o compuesto con precipitacion del ‘componente estésil como compuesta insoluble. E! ejemplo mas sobresaliente es el tratamiento de minerales 0 concentrados de scheelita Caw, +Na,CO, + Na,WO, + CaCO, | La constante de equilibrio de esta reaccién determina fa solubilidad del wolframio: El valor de log K para esta reaccion puede calcularse de los datos de energia libre estandar, como sigue: 2 2 Cawo, +O” + WO, +Caco, ¢ a AF gg "+ 5:140 cal 109 King = 3 app =~ 3:77 Esto indicaria que a concentracién de Na,CO,1M, la solubilidad de! wolframio seria de 10°"”, valor insignificante, Sin embargo, a 20°C, el valor de log K es aproximadamente -0,3 permitiendo una relacion de equilibrio de WO? a COF de alrededor de 0.5 a la saturacién. Cuando estas pulpas de lixiviacién se enfrian, se presenta un equilbrio de la reaccién reversible que tiende a precipitar wo'tramio cama scheelita y redisolver el carbonato caicico. Sin embargo, el alcance de la reaccién reversible es tan pequefio, debide al bajo grado de reaccién, que se obtiene la separacién sélido-tiquido sin serias pérdidas de woltramio en la reaccién. Una reaccidn similar se obtiene en la lixiviacién de sulfato de plomo con salmueras de cloruro caleico: PbSO, + CaCl, +2H,0 2 PBCI, + CaSO, 2H,0 A concentraciones de cloruro célcico superiores a 0,35 M se forma Pb Cl,, pero su solubilidad en agua es muy baja Cuando el PbCl, es acomplejado por exceso de iones cloruros, como en salmueras fuertemente aciditicadas por HCl, se puede mejorar bastante la solubilidad ya que el PbCi; es soluble, especialmente a temperaturas altas 4.4, Disolucién con formacién de iones complejos Un gran numero de procesos de lixiviacién dan lugar a la formacién de iones complejas que se forman entre el cation metal y los agentes lixiviantes o ligandos en solucién, como en el ejemplo Ultimo del apartado anterior. Estos ligandos complejantes incluyen iones cloruros, cianuros, amoniacales, tiosulfatos, carbonatos, y una serie de compuestos organics que son solubles en agua y que se unen a los iones metdlicos, a través de grupos que contienen oxigeno reactivo, azutte, nitrégeno, carbono, tostore o arsénica Las sustancias organicas con mas de un grupo reactive, capaz de unirse a un solo ién metalico, se llaman quelatos, siendo a veces particularmente selectivos en la formacién de complejos. Las reacciones de formacién de complejos se formulan en términos de una sucesién de constantes de estabilidad, que en forma simplificada sin indicar cargas y siendo M el metal a complejar y L el ligando, se expresan de la siguiente manera: IM MebeM iit ML +L=ML tm) eM, Ke = TMETILT ML L=ML K, [Mi ] nt be Mey Ke = Ter [Mg] MenleML, 9 K,=——4; [Mtl En todos los procesos hay un valor maximo para n (n° de moléculas 0 iones ligandes por ion metal) y a veces es este el complejo mas estable que impone las Unicas condiciones requeridas de! proceso. Los efectos de formacién de complejos conducen a solubllidades mas altas en la mayoria de los casos. Ocasionalmente, una limitacién de la solubilidad se deriva de la cristalizacion de una sal compleja que es menos soluble que la sal simple andloga, en términos de metal disuelto en solucién. La Tabla II.6 contiene una lista de valores para constantes de formacién de complejos de interés en un cierto numero de procesos de lixiviacién. Datos adicionales se pueden obtener de Sillen y Martell; (ver Referencias). La formacién del ién complejo durante la liviacion puede ir acompafiada de otras reacciones, or ej,, la disolucién Acida de dxidos, disolucin CuO en medio amoniacal, la oxidacién de oro por oxigeno, etc. En estos casos, es fundamental la determinacién del pH éptimo para la existencia de! mayor numero de iones complejos libres durante la lixiviacién. Para soluciones amoniacales 0 ianuradas, débilmente basicas, los pH suelen ser de 9,25 y 9,40, respectivamente. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Fundamentalmente, existe un proceso de difusién (transporte) y un ataque quimico sobre la superficie del mineral. La economia de Ia lixiviacién es funcién del grado de disolucion 0 porcentaje de extraccién. Sin embargo. esto no es tan importante como el tiempo necesario para una extraccion aceptable, es decir la velocidad de disolucién. La Fig. II3 muestra una curva tipica entre estos dos parametros. Existe al principio una extraccion rapida, que decrece posteriormente al maximo obtenible para un tamafo dado de particula. TIEMPO LIMITE ECONOMIC % EXTRACCION TIEMPO Figura 11,3. Porcentaje de extraccidn en funcién del tiempo Ese descenso puede ser debido a varias causas - _ Disminucién de la superficie expuesta al ataque quimico, al ser menor el némero de particulas a disolver 0 por formacion de compuestos insolubles sobre ellas. = Disminucién de la concentracion de reactivos. = Aumento de la concentracién de la disolucién que puede llegar a la saturacién — Disminucién del grado de tixiviacién en particulas porosas al aumentar la distancia desde el punto de difusion inicial. Obviamente, la variable principal del proceso es el tamafio de particula 0, mas bien, el area de la superficie del mineral expuasta a la reaccién, aunque existen otras variables que pueden afectar de forma lineal o no lineal al proceso de lixiviacién, 5.1. Tamafio y forma de granos Los minerales o metales valiosos dentro de una mena se presentan en tres formas diferentes a} Como particulas “libres” 0 puras. b) Como particulas “mixtas”, con su superficie expuesta parcialmente. ©) Como particulas “no liberadas” y diseminadas en el interior de ia roca y, por consiguiente, practicamente inaccesibles a los reactivos quimicos. Estas particulas se consideran normaimente como irrecuperables. Conviene indicar que la lixiviacién, a diferencia de otros procesos de concentracién, por ¢j. la flotacién, no requiere una liberacién total de las particulas, sino solamente la exposicién parcial de su superficie. ‘A veces, este grado de exposicién sera suticiente con una gruesa fragmentacién (voladura — trituracién primaria), pero en otros casos serd necesario una mayor conminucién (trituracién secundaria-molienda). De una manera general, el limite econdmico de molienda vendra dado por el punto en que una posterior reduccién de tamafio, con aumento de la extraccién y/o velocidad de extraccion no es compensada por el aumento de los costos de inversion y produccién de la planta, teniendo en cuenta el valor del yacimiento en reservas y leyes. De una manera simple este concepto se representa graficamente en la Fig. II.4 De gran interés es la detinicion del tamano 0 grosor y forma de los minerales en la mena a lixiviar, una vez reducida al tamafio adecuado. Tedricamente, si consideramos todas las particulas estéricas iguales, sin cambios de forma durante la lixiviacién, las particulas gruesas iran disminuyendo de tamano y las finas desapareceran. LMtTe ECONOMIC [OE REDUCTION YELOCIOAD_DISOLUCION % EXTRACCION DISMINUCION TAMARO Figura ll.4. Extraccién en tuncion de tamano. El area, A, de una particula de un tamafto dado y su volumen, V, pueden representarse por la ecuacion : siendo K una constante. Partiendo de un tamafo y volumen inicial, el tamafo y volumen final, 0 sea la fraccidn sin lixiviar, puede derivarse en tuncién de dicha constante y el tiempo t. En la practica, cualquier mena preparada para ser tratada, presenta diferentes tamafios y formas ‘de granos mineralizados y si se aplica esta ley lineal, una particula, por ej. de 40 um, debe tardar tedricamente doble tiempo en disclverse que una particula de 20 jum, pero en la practica tarda ‘cuatro veces mas. Un ejemplo tipico es fa lixiviacién por cianuracién de menas conteniendo particulas de oro de diferentes tamanos. Mientras las finas (por é). de 12 10 um) lixivian rapidamente, las gruesas (por ej. de mas de 500 ym) necesitan mucho mayor tiempo y su bajo porcentaje de disolucion hace descender la recuperacién total. En estos casos, dependiendo de la proporcion de particulas gruesas, es practica comun acoplar un circuito gravimétrico a la salida de molienda para recuperar dichas particulas. En resumen e independientemente de otras variables, el tamafo de particula de mineral o metal a lixiviar define la velocidad de disolucién y, por consiguiente, el porcentaje de recuperacién en un tiempo determinado. Segun practicas industriales, unos tamafios tipicos de menas para lixiviacion de distintos minerales pueden ser los siguientes: Tamafo lixiviacion Mineral mm (mallas ASTM) Cobre oxidado - 12,00 Ore ~ 0,25 ( 60) Cone. de oro (Sulturos) ~ 0,044 (325) Uranio =24-0,15 (-10 a-100) Bauxita 0,15 (100) limenita = 0,074 (-200) Laterita (nique!) ~ 0,841 & -0,074 (-20 a -200) Cone. de nique! (sulturos) = 0,074 (-200) Calcinados de zinc ~0,074 (-200) Se sobreentiende que por encima de las 10 mallas (2 mm), el tamaho de las particulas impide etectuar una lixiviacion dinémica operativa (agitacién). Si se desea una molienda mas fina debe tenerse en cuenta, aparte del incremento en costo de energia, la posible produccién de lamas, sobre todo en el caso de minerales triables como son los de estafio 0 wolframio. De una manera general, segin el método que se aplique, pueden considerarse los siguientes tiempos tipicos de lixiviacién: Tamano Tiempo Método lixiviacion mm aprox. = ESTATICA En sitio Grandes y variable Variable En vacies Hasta 1.500 ‘Atos En pilas Hasta 150 1 a6 meses En tanques Hasta 12 15.430 dias = DINAMICA Con agitacion Hasta 2 2424 horas Con agitacién Hasta 0,010 1 a 10 horas Aparte del tamafo y la forma de grano con una clerta superficie expuesta a la reaccién, existen otras caracteristicas fisicas que pueden atectar al proceso de lixiviacién en forma no lineal La porosidad de la mena alecta al proceso de difusién y si no existe una adecuada agitaci6n, como es el caso de la lixiviacion estatica, los intersticios pueden ser rellenados por los sdlidos en suspensién, dificultando la reaccion. La permeabilidad 0 capacidad de percolacion de la solucién a través del material, viene determinada por la granulometria del conjunto. Con materiales arcillosos y tamafios muy finos el lecho se hace impermeable, aun con escasa compactacion natural (descarga por gravedad) y no hay contacto entre sélidos y reactivos, por lo que la lixiviacién se ve impadida. Es un caso comin en lixiviacién estatica, a veces superado por un pretratamiento por aglomeracion de particulas finas, para evitar su arrastre y posterior deposicion, permitiendo de esta manera una buena percolacién La presencia de lamas afecta incluso a la lixiviacién dinamica, al recubrirse las particulas inhibirse del ataque quimico, aiin con cierta agitacién. 5.2. Temperatura Al describir los distintos tipos de reacciones quimicas, ya se ha ido exponiendo la influencia de esta variable, Dentro de las etapas secuenciales del proceso de lixiviacién, la temperatura debe atectar poco a Jos fenémenos de difusién. Seguin Arthenius, la energia de activacién es muy baja del orden de unos 4 kcal por mol. Su efecto es lineal. Sin embargo, en el estado de reaccién quimica se pueden desarrollar mas altas energias, del orden de 10 a 20 keal por mol, dependiendo de la temperatura. Su efecto es exponencial. (Véase Fig. 115). ‘CONTROL Quimico GRADO LIXIVIACION TEMPERATURA °C Figura IL5. Efecto de la temperatura sobre la difusién y reaccién quimica Asi, en la lixiviacién de ciertos minerales de cobre, oro y uranio, el control de la temperatura no tiene importancia y la lixiviacién se efectia en medio ambiente, aunque suelen obtenerse resultados ligeramente superiores en verano que en invierno. Un incremento en la temperatura, exige un extracosto de energia, que no compensa el posible incremento en la recuperacién. Por ello, la lixiviacién estatica al aie libre se ha desarrollado en estos minerales En cambio, en la mayoria de las lixiviaciones controladas por la reaccién quimica, el incremento de la temperatura es fundamental para aumentar la recuperacién. Es el caso del aumento de solubilidad de sustancias tales como sales (sulfatos, nitratos, etc), éxidos (cuprita), hidroxidos (bauxita) 0 sulfuros (de zinc, niquel, etc). ‘A veces se necesitan temperaturas por encima de los 100°C y entonces la lixiviacién se etectua a presién en reactores, como es el caso de la lixiviacion de algunos sulturos metalicos. 5.3. Agitacion La agitacién es una variable que define el método de lixiviacién dindmica y que puede afectar dentro de ciertos limites los estados de difusién de reactivos, No debe atectar a los estados de adsorcién de reactivos ni a la propia reaccién quimica, pero si puede influenciar la desorcién de los productos insolubles formados sobre la superficie del mineral En la Fig. 1L6 se representa graficamente, de una forma general, el efecto de la agitacién en el ‘grado de lixiviacion Existe un cierto limite econémico, por encima del cual, cualquier incremento en la agitacién es un costo innecesario y slo puede contribuir a alcanzar mas répidamente el grado de lixiviacién (pendiente mas pronunciada de la primera parte de la curva), pero no a mejorarlo, a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. REFERENCIAS GENERALES BLAS, L. Dr. “Agenda del Quimica”, Aguilar S.A. de Ediciones, Madrid (1954) BURRIEL MARTI, F. y OTROS. “Quimica Analitica Cualitativa’ (1985). PERRY, J.H. “Manual del Ingeniero Quimico’, Editorial Fournier, México (1958) POURBAIX, M. “atlas of Electrochemical Equilibria in Aqueous Solution” Pergamon Press, London (1966). RIESENFELD, EH, “Tratado de Quimica Inorganica’, Manuel Marin, Editor (1942) SEIDELL “Handbook of Chemistry and Physics", CRC PRESS (1986), 67th, Edition. SILLEN AND MARTEL “Stability Constants, Special Publication No. 17° ‘The Chemical Society. (1964). SME *Mineral Processing Handbook’ N.L. Weiss, Editor (1985). ‘THE INSTITUTION OF MINING AND METALLURGY “Reagents in the Minerals Industry” Edit. M.J. Jones and R. Oblatt (1984). CAPITULO Ill LIXIVIACION DE MINERALES DE COBRE INDICE 1. INTRODUCCION 2. MINERALES DE COBRE 21. — Clasificacion 2.2. — Sulfuros complejos 3, PROCESOS DE TRATAMIENTO 3.1. Minerales sulturos 3.2. — Minerales oxidados y sulfuros 3.3, — Minerales sulfatos y cloruros 4. PROCESOS ESPECIFICOS DE TRATAMIENTO 44, Proceso L PF 42. Proceso de segregacién (TORRCO) 5. AGENTES LIXIVIANTES. 5.1. Lixiviantes acidos 5.2. Lixiviantes basicos 6. QUIMICA DE LA LIXIVIACION 61. — Minerales oxidados 6.2. Minerales sulfuros 6.3. _Lixiviacién con cianuro 7. PARAMETROS DE LA LIXIVIACION 7.4. Tamafio de grano 7.2. Gomposicién y concentracién det disolvente 7.3. Tiempo de contacto 7.4, Temperatura 8. INVESTIGACION DE LA LIXIVIACION DE LA CALCOPIRITA 8.1. Lixiviacién con sulfato térrico y cloruro fértico 8.2. Lixiviacién amoniacal 59. 1. INTRODUCCION El cobre fué el primer metal usado por el hombre y actualmente es el tercero en consumo mundial, después del hierro y aluminio. Los primeros datos sobre el empleo del cobre, se remontan a 4.000 ~ §.000 afios a. de J.C, Por su relativa abundancia en la naturaleza y sobre todo su maleabilidad, se podia trabajar facilmente en aquellos tiempo remotos. Segun algunos escritos, las primeras actividades metallrgicas tuvieron lugar 3.000 afios a. de J.C. en los valles del Eutrates y Tigris (Asia). En Espana se habla del afio 2.500 a. de J.C. y, Segtin los arquediogos, la produccion de cobre en ‘Andalucia podria haber sido indigena, primero en Huelva (Riotinto) y posteriormente en Almeria Parece que no hay duda respecto a los minerales usados (carbonatos basicos de cobre de alta riqueza) y el método de fusién en hornos, construidos mediante cavidades en el suelo, en donde S¢ introducia el mineral y cartén vegetal, inyectando el aire a través de tubos para la combustion. El empleo de fuelles, en los aos 1.200 a. de J.C, fue un gran avance de aquella época, Peto en Espafa, el gran desarrollo de la metalurgia del cobre y también de la plata tuvo lugar durante la dominacién romana (afio 27 a. de J.C. al 423), concretamente en Riotinto, con claras evidencias como monedas, martillos y otros utensilios y, sobre todo, \a gran cantidad de “escorias romanas” depositadas con contenidos de 0,7% Cu, que retlejan el alto nivel metalurgico de este pueblo en aquellos tiempos. Ya en la Edad Moderna, las fundiciones de cobre aleanzan su gran auge en los sigios XVII, XVIII y XIX, siendo Swansea (Inglaterra) el mayor centro productor del mundo por poseer carbén abundante y barato, y disponer de puerto que recibia minerales de cobre de todo el mundo. A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, aparecen varios hechos destavorables y favorables que cambian radicalmente la situacion de la mineria del cobre en el mundo. Por un lado se produjo una caida en el precio del cobre de 112 £/t en 1860 a 35 £1 en 1890. En aquel tiempo tuvo lugar el descubrimiento de los grandes depésitos de minerales de cobre de baja ley en América del Norte, Chile y otras partes del mundo, que no tenian suficiente contenido para su alimentaci6n directa a los hornos; pero a principios del siglo XX se desarrollé el proceso de concentracién por flotacién y principalmente la flotacién selectiva de los minerales de cobre con empleo de reactivos especificos, lo que permitié crear un mercado internacional de concentrados. El gran factor positivo para el desarrollo de la industria del cobre tue el incremento de generacion de energia eléctrica, su distribucién y transmisiOn a larga distancia con alta utlizacion de este metal, aparte de otros empleos industriales, agricolas y domésticos. Comenz6 una época del Cobre que coincidi6 con la industrializacion de los paises desarrollados. La produccién minera mundial de cobre aumenta hasta alcanzar mas de 9 millones de toneladas en 1977. A finales de los afios 70 la crisis energética mundial y la competitividad de otros materiales (aluminio y fibra éptica) y el reciclaje de chatarras hicieron bajar la demanda de cobre primario y con ello su precio en el mercado, asi como el de atros metales (estafo, zinc, plomo, etc). Logicamente, la produccién desciende a menos de 8 millones de toneladas, aunque Lltimamente se ha producido una cierta reactivacién industrial En fa actualidad, con un mercado abundante y competitivo, el desarrollo de la industria minera del cobre debera adaptarse a los condicionantes existentes: competitividad con otras materiales, altos precios de energia y labor, regulaciones ambientales y precios de mercado relativamente bajos por su abundancia. Para ello sera necesario desarrollar nuevas aplicaciones, mejorar los procesos existentes y sobre todo utilizar nuevos procesos mas simples y econémicos. Actualmente el porcentaje del cobre extraido por via hidrometalirgica se estima en un 15-16%. En este sentido, la Mineria Quimica puede jugar un papel importante en el desarrollo de la industria minera del cobre, ampliando su campo de accion al tratamiento hidrometalirgico por lixiviacion de casi todos los tipos de minerales de cobre, 2. MINERALES DEL COBRE 2.1, Clasiticacion Los minerales de cobre se presentan en la naturaleza en forma de menas sulfuradas, menas oxidadas y en asociaciones con otras sulturos metalicos, constituyendo los llamados sulturos ‘complejos, masivos o polimetalicos. (Ver Tabla Ill.t). Dentro dei primer grupo, los mas abundantes son los sulfuros primarios (calcopirita y bornita), en menas de pérfidos cobrizos, y los sulfuros secundarios (calcosina y covelina) Todas estas especies mineralégicas se encuentran asociadas en mayor 6 menor proporcién con pirita (Fe S,) y a veces con sulfuros dobles de As y Sb. Entre los sulfuros dobles, c), incluimos la estannita, que realmente es un sulfuro triple (Cu-Fe-Sn}; es un mineral poco comiin, que forma parte en pequefa proporcién de algunos sulfuros complejos (Grupo It! En el segundo grupo, minerales oxidados, tienen importancia industrial la azurita, malaquita, crisocola y cuprita. Son minerales tipicos de Chile, ia brocantita (Chuquicamata) y la atacamita (Mantos Blancos}, y poco comin la dioptasa. En este grupo se suele incluir el cobre nativo, que aunque quimicamente no es un mineral oxidado, si lo es desde el punto de vista mineralirgico. Mencién especial merece el tercer grupo de sulfuros complejos, asociaciones de sulfuros primarios con otros sulfuros metalicas, principalmente pirita, blenda y galena. Por su abundancia, particularmente en la faja piritica del suroeste de la peninsula ibérica y las dificultades de tratamiento (minerales finamente diseminados), constituyen una materia prima de gran interés como recursos de cobre y otros metales Por ultimo, en el cuarto grupo, incluimos un tipo de menas mixtas, compuestas de 6xidos-sulturos 0 sulfuros-oxidos, generalmente refractarias a un tratamiento convencional y que requieren procesos mixtos especificos, segun que la ganga sea Acida o alcalina. Ejemplos tipicos son algunos yacimientos de Atrica (Zambia y Mauritania) TABLA Il MINERALES DE COBRE T MINERAL COMPOSICION %Cu Pe. |. SULFUROS | a) Simples | = Calcosina Cu,S 79,86 570 — Covelina’ Cus 66,48 460 b) Dobles (Cu/Fe) — Bornita Cu.Fes, 63.33 520 = Calcopirita Cures, 34.64 420 — Chalmersita CuFe;S, 2341 = — Cubanita CuFe.S, 2094 = ©) Dobles (Cu/As-Sb) — Enargita Cu,AsS, 48.42 440 — Tennatita (1) Cu,As,S, | 5760 446 — Telraedrita (2) Cu,Sb.S, 5207 480 — Estannita Cu,FeSnS, 2958 440 Il, OXIDADOS = Cuprita cu,0 2882 600 — Tenorita cuo 79,70 600 (0 Melaconita) — Azurita 2CuCO, “Cu (OH), 5530 383 = Malaquita CuCO,-Cu (OH), 57.60 400 = Crisocola CuSiO,2H, 0 36,10 2t2 — Dioptasa CuSiO,"H,0 57,90 = — Brocantita CuSO, +3Cu (OH), 5620 390 — Calcantita CuSO,:5H.0 25.46 221 — Antierita 3Cu0-SO,-2H,0 53,76 = — Atacamita ‘Cu, (OH), Cl 5950 377 = Cobre metalico cu = 893 Il SUFUROS COMPLEJOS ——_(Fe-Cu-Pb-Zn) - - \V. MIxTOS Oxidos - Sulturos = = (1) Otras formulas: Cuyy Ad, Sip 6 (Cu, Fe)» Ad, Sia (2) Otras formulas: Cus Sd, Sq 6 (CU, Fe) Sd, S15 a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. b). Vulcanismo calcialcalino ( de lavas a abundantes rioltas). Pirita asociada con Cu, Pb y Zn y metales preciosos (oro-plata). Son ejemplos, los depésitos de Canadian Shield (Canada), Boliden (Suecia), Bathurst (Arabia), Rio Tinto, La Zarza, Aljustrol (Peninsula Ibérica), Kuroco (Japén) y Armorican Massig (Francia) |, Mineralizacion menos relacionada con vulcanismos. Son ejemplos, los de a Columbia Britanica (Canada), Meggen (Alemania), Cobar (Australia), Kilembe (Uganda), etc. En realidad, cada uno de estos yacimientos presenta rasgos caracteristicos, siendo diticiles de clasiticar. Su formacién genética, asi como las importantes deformaciones y metamortosis sufridas, los hacen constituirse en masas de cristalizacién, con una amplia gama de sulfuros, no regidos por parametros mineralégicos rigurosos e incluso diferentes, en una misma provincia metalogénica. En los sulfuros complejos del suroeste peninsular ibérico, se observan las siguientes caracteristicas principales: a) Gran abundancia de pirita, hasta del 90 % y a veces con algo de pirratina y marcasita. b) Sulfuros principales blenda, calcopirita y galena, y a veces pequefias cantidades de covelina y estannita, ©) Contenido de pequefias cantidades de metales preciosos (oro y plata), que pueden tener bastante importancia econémica. 4) Contenido de minerales nocivos, desde el punto de vista metalérgico (tratamientos posteriores) 6 medio ambiental. Son los casos del bismuto (bismutinita), antimonio (tennatita) y arsénico (arsenopirita). e) Alteraciones de componentes, con contenidos de éxidos (hematite, ilmenita), cuarzos, carbonates (siderita y hierro dolomitico}, flitas, etc: ) _ Intercrecimiento y fina diseminacién de los diferentes sulfuros, que pueden ser muy variables, De todas estas caracteristicas, es la ultima la que mayor influencia tiene en el tratamiento por flotacion. Se necesitan moliendas muy finas a tamafios de micras y, aun asi, se obtienen concentrados impuros con bajas recuperaciones. En las Tablas IIL3, a) y b), se dan los porcentajes de mineral liberado, a moliendas finas de dos sulturos compliejos del S.0. de Espana, TABLA IIL. SULFUROS COMPLEJOS. PORCENTAJE DE MINERAL LIBERADO a) Sulfuro complejo Cu-Zn (prov. Huelva ~ Espafa). Distribucién Esfalerita | Calcopirita Pita | Galena tamarfo yim 25-30 675 654 754 - 20-25 84.0 64.0 80,7 - 15-20 ait 63.3 847 - 10-15 922 845 746 - ) Suifuro complejo Cu - Pb - Zn (prov. Cérdoba — Espafia). Distribucion Eslalerita | Calcopirita Pirita Galena tamafo jim 15-20 847 60,4 812 86,3 10-15 875 69,1 875 90,1 Se observa la baja liberacién de calcopirita, especialmente en el caso b), lo cual se confirmé Por los malos resultados obtenidos por tlotacién en laboratorio, 3. PROCESOS DE TRATAMIENTO El tratamiento de los minerales de cobre, en tuncion de su composicion mineraldgica, se basa fundamentaimente on los siguiontes procesos: Grupo |. Minerales sulturos. Proceso de flotacién con obtencién de concentrados y pirometalurgia (fusién). Grupo ll, Minerales oxidados. Proceso de lixiviacién acida con disolucién de metales y recuperaci6n por precipitacién, cambio iénico, extraccién por disolvente 0 electrodeposicion. Grupo Ill. Sulfuros complejos 0 masivos. El proceso mas comin actualmente, es la flotacion diferencial de concentrados de Cu, Pb y Zn. A partir de estos concentrados de Cu. de mayor 0 menor calidad, se puede recuperar el cobre por pirometalurgia (Fusion) © por hidrometalurgia (lixiviacion) Otros process obtienen concentrados semiglobales Cu-Pb 0 concentrados globales Cu-Pb-Zn a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. El cobre, asi como otros metales (Co, Ni) que forman complejos aminicos, pueden disolverse en soluciones de carbonato aménico—amoniacal o sulfato aménico—amoniacal. El cobre nativo © el cobre metalico producido por tostacién reductora de ciertos oxidos, pueden lixiviarse en soluciones de carbonato aménico-amoniacal. En la Tabla Ill 4, se indica de una forma general, los agentes lixiviantes empleados en cada caso. TABLA IIL4 LIXIVIACION MINERALES DE COBRE MINERALES: Agente lixiviante SULFUROS Calcosina, Covelina H,SOyFe,{SOq)y Bornita, Calcopirita, (oxidaci6n bacteriana) OXIDADOS Oxidos, carbonatos y silicatos H,S0, ‘Azurita y Malaquita NHy/(NH,),CO5 Brocantita, Calcantita y Antierita (sulfatos) H.SO, Atacamita (Cloruro) H,SO,/HCI COBRE METALICO Native NHy/(NH,),CO, Mata de cobre HCI En la Tabla Ill 5, se muestran algunas operaciones industriales de lixiviacion de minerales de cobre. Respecto al sistema de lixiviacién, cuando la mena oxidada contiene suficiente ley en cobre (0,5-1,0% Cu 0 mas), entonces puede llegar a ser econémica Ia lixiviacion dinamica 0 estatica (en tanques 0 pilas). Tales son los casos de las plantas de Anamax, Timna Copper, Ranchers y Asarco. Existen algunos yacimientos constituidos por zonas altas de minerales oxidados y capas mas, profundas de sulfuros de cobre. En tales casos y dependiendo de las relaciones de ambos tipos de minerales, se realiza una selectividad minera, tratando por separado los éxidos (lixiviacién) y los suifuros (flotacién) en una misma planta integral. Son ejemplos, el yacimiento de Yerrington de Anaconda en Estados Unidos (lixiviacién en tanques y flotacion) y Chingola Diviston de Nehanga Consolidated (Zambia), con su circuito de lixiviacién dinamica para oxidos. En el yacimiento de Cerro Colorado (Riotinto) las capas altas estaban constituidas por secundarios (calcosina) algo oxidados, con algunas cantidades de azurita y malaquita. Sin embargo, no se estimd que hubiese suficiente tonelaje para disefar una planta de lixiviacién, ademas de la de flotacién. Los minerales mas oxidados se depositaron en los vacies de marginales para su lixiviacién acida, contribuyendo a una excelente produccin de cobre lixiviado y camentado, sobre todo en los primeros afios de operacién, con buen beneficio. econémico. Hoy dia, la lixiviacién acida en vacies se limita a los sulturos de cobres marginales. TABLA Ill. 5 PLANTAS DE LIXIVIACION DE MINERALES DE COBRE ‘COMPARIA TIPODE MINERAL | AGENTELxIViANTE | OBSERVACIONES ESTATICA eNsmo ‘Miami COOPER, Az (EEUU) Cakosina HpS04'Fe» (SOq)s Derumbe cémaras (OLD RELIABLE, Ariz (EEUU) OxdoiSuituros| HpS04 Ladoras de corta BIG MIKE, Nev. (EEUU) Oxido Sutras HpS0q Fondo de conta EN VERTEDEROS RIOTINTO MINERA, Ratrto (Espafa) | Suturos primarias | HpSOyFep (S04)a/ Bacteras Margins CIA MIN. CANANEA, (México) Galeopiritatcacosina | HpSOy Vertederos en “éedos” SILVER BELL, Az, (EEUU) ‘Crsooota/Ovidos HoS04 Marginales (CYPRUS BAGDAD, Az (EEUU) Crsocela/Sutturos | HpSO4 Marginales PHELPS DODGE, Aiz. (EEUU) Sulturos:Oxidos HoS0q Marginalos EN PLAS BLUEBIAD, Ariz. (EEUU) Crisocola HeS0q Grandes plas CERRO VERDE (Pert Brocantta Hy804 _ HERRERIAS (Espana) Pieara Gobeizas HeS04 Slo wiveaién EN TANQUES CODELCO Chuquicamata, (Chile) | Brocantta.anlerta ycalcantita Hy804 ‘Redo concentrado MMANTOS BLANCOS, (Chao) acamita yeersocola HpS04 ‘Agiomeracion on citas con sal ‘SM PADAMUEL. LO AGUIRRE (Chie)| Maiaquita,crisocola yOridos-Sutros | H2804 Proceso TL. DINAMIC ANAMAX, Ait (EEUU) Oxidos He80, TIMWA COPPER, Aravah (tract) | Crisocola HpS04 KENNECOTT. Alaska (EEUU) AzurtayMalaquta | NHy/(NHgip CO GALCUMET & HEGLA, Mich (EE.UL) | Cobre nativo NHg/(NHg)2 GO FALCOMBRIDGE (Canada) Mata de cobre He: (Fuente; Recoplacién datos de varias publicaciones) “oo 3.3. Minerales sulfatos y cloruro: Dentro del grupo de minerales oxidados de cobra, consideraremos a los sulfates y cloruros, tipicos de algunos paises sudamericanos. En Chuquicamata (Chile), Codelco posee en algunos de sus yacimientos mineralizaciones de diversos tipos de suifatos como la brocantita, antierita, calcantita. El tratamiento se realiza por lixiviacion en tanques (‘vat leaching") con acido sulfurico. La planta ha llegado a recuperar hasta 150.000 toneladas anuales de cobre. También en Chile, la Soc. Minera Padahuel Ltda. posee una planta de lixiviacién estatica en Lo Aguirre, empleando un proceso especial denominado TL para sus minerales oxidos-sulfuros. La Cia, Minera Pert en Cerro Verde, tiene una planta de tratamiento de mineral sultato (brocantita) por lixiviacion estatica en pilas con H.SO,, La planta mas tipica de mineral cloruro de cobre, atacamita, es la del yacimiento de Mantos Blancos (Chile) de Codelco. Tras varios afos de Investigacion en laboratorio y planta piloto, han desarrollado un proceso de lixiviacién estatica en tanques (‘vat leaching’), empleando H,SO,/HCL 4, PROCESOS ESPECIFICOS DE TRATAMIENTO Algunos yacimientos mixtos de cobre (6xidos-sulfuros), por su génesis, mineralogia y caracteristicas fisicas no admiten un proceso normal de lixiviacion acida-flotaci6n, En estos casos, existen tratamientos muy particulares, generalmente costosos y que por consiguiente requieren altas leyes de cobre en cabeza. Entre estos procesos destacaremos el LPF y el TORRCO, 4.1. Proceso LPF El proceso denominado Lixiviacién—Precipitacion—Flotacién (LPF) fue diseado por Harmer Keyes (1934), metalurgista de la Miami Copper Co Su desarrollo iba dirigido al tratamiento de minerales de cobre mixtos (sulfuros~dxidos), con cierta proporcién de lamas (15-30%), no aptos para una flotacién convencianal (baja recuperacién), y en los que se tenian serias dificultades en la separacién sdlido-Niquido si se realizaba una lixiviacién en cabeza Ei proceso basicamente consiste en una trituracion del todo-uno a 10-20 mm. Segin la ‘oxidacion de los diferentes tamafos, se podia hacer una clasificacion previa en gruesos-finos, yendo los primeros a la planta de flotacion convencional y los finos a LPF. O bien, todos los tamafios a LPF. Los triturados se someten a molienda de barras con una granulometria aproximada de 65 a 100 mallas (0,208 a 0,147 mm.) La lixiviacién dinamica se efectia en tanques 0 tambores con acido sulfdrico a pH entre 1 y 2, variando el tiempo de 30 a 60 minutos. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. La preferencia de la esponja de hierro, mAs cara, es debido a su mayor pureza (menos contaminacién para la tlotacién), mas rapida precipitacién (mayor superficie de contacto) y sobre todo su finura que no necesita ser separada, para la siguiente etapa Los consumos de Acido y hierro son muy importantes y, a veces, su no disponibilidad y precios pueden hacer al proceso LPF antieconémico. El proceso LPF ha sido aplicado industrialmente, en diferentes periodos y con algunas modificaciones en EEUU por la Miami Copper Co. en Arizona, Anaconda en Mentana y Kennecott en Hayden, Arizona. En Chile, también se realizé una gran investigacion para sus ‘minerales, pero no llegaron a implantarlo, por dificultades en ta produccién de una esponja de hierro econémica. También, en Fusia, parece que se ha aplicado industrialmente. En resumen, es un proceso que puede ser tecnolégicamente y econémicamente factible con minerales mixtos de sulfuros de cobre-oxidados, de cierta ley (superior a 1%) y con consumos ‘moderados de reactives (Acido, esponja de hierro, colectores y espumantes en flatacion, etc.) Se dice que sus inversiones y costos son muy inferiores al Proceso de Segregacién y comparables a los de un proceso de flotacién. 4.2 Proceso de Segregacion (TORRCO) Es un proceso diseflado para concentrar menas oxidadas 0 mixtas de cobre que son refractarias a los procesos convencionales de lixiviacion o flotaci6n. Tales menas contienen silicatos de cobre y otras minerales finamente diseminados en una ganga con caliza 0 doiomita. Con menas de este tipo no es posible una flotacién, ni tampoco una lixiviacién Acida por el contenido de material basico que originaria un gran consumo de lixiviante. El proceso de segregacién fue descubierto en 1923 por los tecnicos de la Mineral Separation Lid, (Londres), trabajando con un mineral de cobre chileno que contenia cloruros. Se desarrollaron varias patentes y se realizaron numerosas investigaciones a escala piloto en EEUU, Peru y Mauritania. En 1960, la Anglo ~ American Corp. adquirié el proceso cambiando el nombre a TORRCO (‘Treatment of Refractory Copper Ores"), construyendo una planta piloto comercial de 500 tpd ‘en Rhokana (Zambia) y, posteriormente, una planta industrial mayor en Akjoult (Mauritania) de 3000 tpd, que arrancé en 1972. El proceso consiste basicamente, en una tostacién a unos 700/800 °C del mineral molide con cloruro sédico y carbon. Se forma cloruro de hidrégeno que reacciona con los minerales de cobre, originando cloruro cuproso volatil que es reducido. El cloruro de hidrégeno se regenera, comenzando de nuevo el ciclo de la reaccién. Las principales reacciones quimicas son 3CUO +SHCI + 1,5H , = Cu,Cl, (votatil )+ 3H,O Cu,Cl, +1,5H, =3Cu + SHC! 1,5C +3H,O = 1,5CO, +3H, 3CuO + 15 = 3Gu + 1,500, De este modo, solo se necesita una pequefia cantidad de cloruro sédico y cartyin fino (molide a 100 malas), no coque, conteniendo 10 ~ 15 % de materia volatil, en proporcién de 1 — 2 %. El metal segregado es sometido a una ligera molienda (48 malas) y posteriormente tlotado, empleando butil o amilxantato como colector y aceite de pino como espumante. Partiendo de una cabeza con 4,85 % Cu, se obtienen concentrados del 54 % Cu con una recuperacién del 83,5 % en Cu. Otros metales aptos para formar cloruros, como la Ag, Bi, Pb, As y Sb son sujetos a las mismas reacciones. El oro no se altera y es recuperado junto con el cobre en la flotacién. Es un proceso simple, pero caro, con altos costes de energia (secado mineral y segregacion) solo viable para minerales ricos, alrededor del 4 — 5 % Cu, por lo que su posible empleo industrial, esta muy limitado. 5. AGENTES LIXIVIANTES De una manera general, los minerales de cobre requieren una oxidacién previa, para la posterior disolucion del metal. Es obvio sefialar, que en el caso de los carbonatos y oxidos de cobre, sélo se requerira un disolvente (normalmente acido sulfurico) y en el caso de los sulfuros un oxidante, cuya fuerza de oxidacion dependera del tipo de sulturo, ‘Al considerar el agente lixiviante, que suele constituir un costo importante del proceso, hay que tener en cuenta su disponibilidad (transporte), precio en planta, consumo y posibilidad de recuperaciOn, Igualmente las caracteristicas corrosivas, por Su influencia en los materiales de la planta industrial Sin embargo, el aspecto mas importante es que el agente lxiviante tiene que ser efectivo y lo mas selective pos }, para la disolucién de! cobre del mineral a tratar. La diferencias de las caracteristicas de as menas son tan amplias, incluso dentro de una misma zona, que los principios quimicos establecidos solo pueden servir de guia para la seleccién del lixiviante. Catacteristicas importantes a tener en cuenta son: composicién mineralégica, tipo de ganga tamafios de granos y diseminacién, contenido de azutre, presencia de carbonato, cloruras u ‘otros constituyentes. Por consiguiente, es necesaria la investigacion y la experiencia operativa, para seleccionar el lixiviante y obtener los datos necesarios para predecir el comportamiento de la lixiviacion, Los agentes liiviantes para los minerales de cobre se pueden dividir en dos grandes grupos acidos y bésicos. Lixiviantes acidos — Acido sulturico - — Sulfatos; sulfate férrico = Clore y clorures = Acido nitrico y nitratos a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. >) oe) Propiedades oxidantes Las propiedades oxidantes del Acido suifirico puro se deben a la presencia de SO,, en equilibrio con el mismo Acido y agua, segun la reaccién: H,S0, 2 $0, +H,0 Este equilibrio se desplaza hacia la derecha al aumentar la temperatura y por eliminacion de agua. El poder oxidante disminuye con la dilucién por la formacién de iones bisulfato y sulfato. El poder oxidante de los componente posibles en el acido sultUrico concentrado y sus disoluciones acuosas, disminuye en el orden 2 SO, > H, SO, > HSO, > SO; Por ello, las disoluciones muy diluidas de Acido sulfuric tienen propiedades oxidantes muy débiles, comparadas con las del acide concentrado puro. Asimismo, los sulfatos ‘son menos oxidantes que el acido. El H,SO, concentrado disuelve metales menos reductores que el hidrégeno (Cu, Hg. ‘Ag, elc.), con desprendimianto de SO, y formacién de suifato EI H,SO, diluido disuelve los metales mas reductores que el hidrégeno (Fe, Zn, Al, etc.) con desprendimiento de H, y formacién de sulfato. Propiedades deshidratantes Se deben a la baja presién de vapor de agua del acide sulfirico concentrada y al elevado calor de dilucién. A 88% de concentraciOn, la presion de vapor es de tan solo 1 mm de Hg y 2 60%, de 3 mm de Hg. Con el acido, en un recipiente cerrado, se puede obtener una atmésfera muy seca y por ello se emplea como desecador. Debido a sus propiedades fuertemente acidas y oxidantes, el acido sulturico es corrosivo, sobre todo a altas temperaturas; pero lo es menos que otros reactivos dcidos y oxidantes como el cloro y cloruros. Su empleo, sobre todo en Mineria Quimica, se realiza normaimente en soluciones dilvidas que varian entre el 5 y el 10% en peso. La Tabla IIL6, contiene las densidades de soluciones acuosas de acido sulfirico. DENSIDADES SOLUCIONES ACUOSAS DE ACIDO SULFURICO Tabla lll, 6 oenaaet® amos a Demaet® Graee8 cases 2 pertee 450, ———_— eee amt amt we eM ame _Tun 1005) 1005170 14049 31 8098 soma 20282 aaa 82 8296 tows 3085328 14248 88 ei98 tooo 4100 $38 1380 Se 8790 to 55858 14453 55 8908 1035 set 8 1ass7 36 ous tog 73778 4862 7 e324 tos2 aaa OB 14768 58 9536, fous 9532 8a 14875 58 9750 1066, 1086 «880 14963 80 9988 iota 15081 8 ors tose 286 OB 5200 ee 10400 toew ia 15310 83 10620 to? 15332 veazt oe woaa2 tw20 1853S HS 15503 8 11088 tse 75a 15648 8 mee tise is) vs760 & 1520 twist 880 13874 & 7a 138-2508 15089 6 11978 toe 279 116105 7 12230 17 29988 19221 n ta4az tds 35818 16338 R 12678 ties 257423203 1486 % tose ties 3808 ‘esr % 13148 ts 2496 5D ‘cee % 13384 11962 308429208724 16610 78 13620 tie ad Baa a8 17083 x 1088 tao 351022 Tate 17188 7% 1338 vas 3656 30280470 were 80 1508 12267 3803288 ase 17389 81 rss, tam 3052 2B a.88 14st Be 14s tose 4103 332A Re 17504 83 15188 vss 428534 2a S030 17688, 8 15328 12500 aio 320g 176 85 572 100 4506 3e 307 S388 i7ere 88 tsz40 tame 42s ha 8538 17851 87 see 17055 40858 5230 a0ze 88 ‘ose ves 508730 S822 13087 89 tis Yo Sait 4387686 vais % 288 1g sa7a, ata ga 18195 1 16390 13205 538 2352 18240 % 16480 vee 5718433895 13279 33 650 tse 5ag8 4k 576788 ‘gate o4 18624 a a 13837 95 186.7% 13560 62424881738 14355 96 rer10 3663 6422 47,289 73.8 ‘8364 a 18728 13758 6604 483987518 e961 98 16722 vest sms 49403770 tase 3 tess ves e57e 507808 48305 Yo 85816810 (Fuente: Agenda del Quimico, Dr. L. Blas) Para elegir la concentracién, es necesario buscar el equilibrio de ciertos factores y, aparte del consumo en la cinética de las reacciones, se requiere un minimo de Acido libre para mantener solubilizados los productos formados. Los consumes varian segin la reaccién y cantidad de metal o mineral a disolver. Partiendo de cantidades estequiométricas, los consumos reales son siempre superiores, Algunas menas contienen tal cantidad de ganga alcalina (carbonatos), que el consumo por neutralizacion puede exceder los limites de rentabilidad del proceso. El empleo del Acido sulflirico en Mineria Quimica es imprescindible actualmente, en la lixiviaci6n de los minerales de cabre, bien slo 0 con la ayuda de oxidantes, como el oxigeno y @ sulfato férrico, = Sulfatos Las caracteristicas de los sulfatos vienen determinadas por el cation. Los sulfatos alcalinos son muy estables, cristalizando con agua los cationes mas pequefios {Li y Na). Un ejemplo tipico es la conocida sal de Glauber (glauberita), Na-SO,,7H,0. Los restantes sultatos alcalinos cristalizan anhidros, siendo el mas importante el sulfato potasico, K,SO,, que es relativamente poco soluble, De los sulfatos alcalino-térreos, tenemos el sulfato magnésico MgSO,.7H,0, muy soluble en agua, siendo un producto natural (epsomita). Forma también una sal doble K,S0, MgSO,.12H,0. Los restantes sulfatos alcalino-térreos son muy poco soiubles. Son productos naturales: FORMULA CaSO, S1SO, aso, Sustancia —_(anhidrita) (celestina) (baritina) Solubilidad §—2,1x107 1Ax102 2,4x104 g/100g H,O Solo el sulfato de calcio cristaliza con agua CaSO, - 2H-0 (yeso natural), que por calentamiento a baja temperatura, pierde parte del agua de cristalizacion convirtiéndose en seminidrato (CaSO, 1/2H,0), que es el constituyente del yeso de la construccién; al recuperar las moléculas de agua se endurece fraguando. A mas alta temperatura el yeso se calcina a “muerte” (anhidrita) y no recupera ol agu: Otros sulfatos de metales bivalentes (vitriolos) cristalizan permanentemente con siete moléculas de agua (Mg, Mn, Fe, Ni, Co y Zn). El sulfato de cobre (vitriolo de cobre) de color azul, cristaliza con § moléculas de agua, CuSO,,5H.O. Son facilmente solubles en agua (ver Tabla II). Algunos de estos sulfatos, como el sulfato ferroso, no se pueden deshidratar por calentamiento sin que se produzca hidrélisis de la sal en el agua de cristalizacién, formandose Acido sulfirico que destila (por eso se llamé a éste, aceite de vitriolo), quedando un residuo de hidroxido. De jos sulfatos de metales trivalentes, es de gran importancia en Mineria Quimica el sultato térrico, por su cardcter oxidante, por lo que daremos algunas de sus caracteristicas, posteriormente. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. TABLA ILS. A. DISOCIACION DE SULFATOS ANHIDROS, sutaro ueteincalace| de Prouctos it ‘ ‘descomposicion, | descomposicion descomposicion 32n0280, 735 76r 70 050, 7 od 52080, S8s,0,4(80,), 870 0 8:0, (”) 50080, 78 390 a0 MgSO, 80 372 M9 AGS, 7 225 Ma 820550, 92 2 208047) C480, 1200 - a0 £280, 1510 = a0 TABLA ILS. B, DESCOMPOSICION DE SULFATOS HIDRATADOS Temperatura aia ‘que principals Jorma sal enc Prodvcto “. Fe80,740 2 Fes04k0 Fes0Hto 0 FeSO.K0 FeS0HO 406 Fo.025), Ki (S04 164.0 81 A180,,i3840 (80), 13HO. 8 ‘60>, 10840 ‘N,(S0,),10H2,0 By AL (600,7H,0 ‘Ne (80,), 74,9 108 ANISO AHO ‘Ne ($0,), 44,0 180, ‘ALSO AS03840 36 N80), 80.5.0 7 cis0,H0 8034.0 53 GiSOHO S040 155 y MnSO.5H.O 2 nS0.H,0 MoSO2HO 0 rS0,24,0 71804,0 182 Mns0, 280,740 8 7180,64,0 20,8840 26 2NSO,2H,0 2ns0.2H0 8 2nSOH,0 S040 2 280, SOTO «0 NOAH 80,80 108 NSOHO NSO 2 NSO, 080,740 w 16080 4440 Ces04H.0 58 osOHO oso; 2 080, 880,440 0 ces0,24.0 a 681,40 CasSiH.0 170 650, (Fuente: Hofman y Wanjukov: “The Descomposition of Metallic Sulphides. Trans. AIME, vol. 43) Como sulfatos dobles tenemos dos grandes grupos: ‘Alumbres MIMI ($0,)2.12H0 Esclionitas, M,! M!!(SO,),.6H0 en los que: Mi (cation monovalente) = Na, K, Rb, Cs, NH,, TI. Mt (catién bivalente) = Fe, Zn, Ni, Co, Cu, Mn, Mg, Cd. Mu (cation trivalente) = Al, Cr, Fe, Mn, V, Ti, Co, Ga, in, Rhy, Ir Sélo tienen existencia en estado sdlido. Forman cristales, por lo general grandes, bien constituidos. Al disolverse en agua quedan sus constituyentes independientes, por lo que sus disoluciones se comportan como mezcias de los sulfatos correspondientes. ~~ Sulfato férrico El sulfato fértico es una sal facilmente soluble en agua ria, que puede dar concentraciones tan altas como de 60-70 g/l de ién térrico. Sus soluciones son faciles de preparar y tienen un cardcter tuertemente oxidante, Io que las hacen aptas para las lixiviaciones de menas sulfuradas de cobre en mayor o menor proporcién. La velocidad y eficiencia de la disolucién son diferentes para los distintos tipos de sulfuros, y dependen principalmente de la soiubilidad de los productos, area de superficie ‘expuesta, concentracién y temperatura. De manera general, la calcosina y covelina se disuelven en soluciones acidas de sulfato terrico: Cu,8 +Fe,(SO,) — CuS + CuSO, + 2FeSO, 3 CuS + Fe,(SO,) — CuSO, + 2FeSO, + S 3 En cambio, el sulfato férrico no ataca a la calcopirita ni a la pirita, que forman parte, en mayor (© menor proporcién, de todos los sulfuros de cobre. Sin embargo, una oxidacion de estos minerales, por alteracion o envejecimiento, calentamiento (tostacion) 0 destruccion de sus estructuras cristalinas, da lugar a soluciones de sulfato férrico, sulfate cUprico, hematite y azure. Estas reacciones de oxidacién, pueden expresarse segin Lewis y Braun (AIME) de la forma siguiente: " 1 CuFes, + 10, + cuso, + 4Fe,0, +S 34 1 1 Fes, + 730, + 3H,O > gf (80,), + 1 7 + ge (S0,) (OM), -2H,0 +2H,0 + 5S La mayoria de las aguas de las minas de masas piriticas contienen sulfato térrico, Cconstituyendo un reactivo natural en la lixiviacion de minerales de cobre. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. De los cloruros, sales del Acido clorhidrico, el mas abundante e importante en ia naturaleza es el cloruro sédico o sal gema, NaCI; son también importantes el cloruro potasico o silvinita, KCI y la sal doble, camalita KCl MgCl, 6H,0. Las soluciones conteniendo cloro y cloruros pueden catalogarse conjuntas, puesto que ambos agentes lixiviantes producen 1a misma reaccién. Sin embargo, sélo los cloruros de mayor valencia como el cloruro férrico y ol clorure ciiprico oxidan a los sulfuros metalicos. ‘Son ejemplos tipicos de estas reacciones: CuS + FeCl, + CuCl + FeCl, +S CuS + CuCl, > 2CuCl +S Otros sulturos como los de Zn, Ni, Pb, etc., también son lixiviados por dichos cloruros. No se tiene en cuenta como reactivo el HCl, ya que puede ser sustituido por la combinacién H,SO, + NaCl, de menor costo. Realmente las soluciones acidificadas de salmueras, como el NaCl, se emplean también como agentes lixiviantes de minerales sulturos y oxidados de plomo. Igualmente, sales como los cloratos, hipocloritos y combinaciones de estos reactivos con cloro, producen practicamente el mismo efecto. Los métodos que emplean cloro en cualquiera de sus combinaciones, principalmente cloruros, son actualmente los de mayor interés, porque los cloruros metalicos son mucho mas solubles Que los sulfatos. Ademds, el empleo de sulfato férrico lleva consiga {a introduccién del hierro metal, lo cual es un grave inconveniente para la recuperacién de los metales valiosos. Sin embargo, los sulfuros de cobre, existentes en la naturaleza, siempre contienen pirita y por consiguiente al disolverse su hierro, aumenta el problema. La mayor desventaja de los medios cloruros es su gran poder solubilizador, factor positivo en ia lixiviacién, pero negativo en el posterior estado de la separacién, por incrementar su complejidad. Otra desventaja es la corrosividad de las soluciones de cloruros, que obliga a la construccion de los equipos con materiales especificos y caros como acera inoxidable, titaniv, plomo, etc. ~ Acide nitrico y nitratos Ambos compuestos Se consideran come reactivos fuertemente oxidantes, debido al in NO,” El acido nitrico, puro y anhidro, es liquido a la temperatura ordinaria e incolore. Se encuentra disociado en pentoxido de nitrégeno (su anhidrido) y agua: 2HNO, =N,O, +H,0 La reaccién se desplaza a la derecha por elevacién de la temperatura. EIN,Os, a la temperatura ordinaria, se descompone por la luz 0 el calor en: N,O, 2 2NO, +1720, Esta es la causa de que el Acido nitrico, incoloro, tenga que envasarse en frascos de vidrio ‘oscuro, pues por la accién prolongada de luz o el calor, adquiore ei color pardo de NO, que se disuelve en el Acido. Es soluble en agua en todas las proporciones, con gran desprendimiento de calor. Sus propiedades quimicas son a) Propiedades acidas. Al contacto con el agua se disocia en: HNO ,+H,O=NO ,+H,O Esta disociacién aumenta con la dilucién, alcanzando un 93% en soluciones 0,1 M. Es por tanto un dcido fuerte, b) Propiedades oxidantes. El Acido nitrico en medio acuoso se comporta, en general, como oxidante, segun indica ‘1 valor del potencial normal: 0,96 NO, +4H’ + 4e-=NO +2H.0 Este poder oxidante aumenta bastante al elevarse la concentracién det acido. debido a la presencia de NO, y N,O, como productos de la descompasiciOn del NO; presente. E! * valor del potencial normal del NO, es: N,O, +4H"+4e" =2NO +2H,0 = + 03 El Acido nitrico concentrado ataca a todos los metales, excepto a los muy nobies (Rh, Ir, Au y Pt), con formacion del oxido correspondiente que se disuelve en el acido. El Au y Pt se disuelven en agua regia (1 vol. de HNO; y 3 vol. de HCl), debido al cloro formado, inicialmente en estado atémico. Los nitratos son solubles en agua y tos mas estables son los de los metales alcalinos y alcalino-térreos pesados. Son menos oxidantes que el acido nitrico concentrado y sus disoluciones acuosas en medio alcalino, son asimismo menos oxidantes que en medio acido: NO, +H,O +2e =NO, +20H E,=+0,01V NO, +3H' +2e° INO, +H,O E De los nitratos el mas importante es el nitrato sédico (NaNO;), nitro de Chile, que existe en la naturaleza. Son también de interés el potasico (KNO,), empleado en la fabricacion de la polvora, y el de plomo [Pb(NOs), que se emplea como transportador de oxigeno. oo4v El empleo del acido nitrico como lixiviante en Mineria Quimica, es practicamente nulo por su ificil aplicacion industrial, debido tundamentaimente a dos causas a) Ato costo en el mercado. ) Diicil control de las reacciones con los minerales. Asi por ejemplo, las reacciones del HNO, con sulturos difieren segun el tipo de sulturo y condiciones. En condiciones moderadas, de concentracién y temperatura, se forman nitratos, oxidandose el azutre a sulfato; en condiciones extremas se forman nitrates y nitrites, el azufre ‘en su mayor parte se oxida a forma elemental y parte del HNO; reacciona para formar NO2. 5.2. Lixiviantes basicos - Amoniaco El amoniaco esta constit hidrégeno equivalentes. ido por moléculas de composicién NHs, siendo los tres atomos de ‘A la temperatura ordinaria es un gas incoloro de olor picante caracteristico, muy soluble en agua. En su disolucién existen no s6lo moléculas de NH, hidratadas, sino ademas los productos de la reaccién: NH, (aq.) +H, = NH, + OH” A la temperatura ordinaria (25°C) el equilibrio esta muy desplazado a la izquierda como lo demuestra el bajo valor de la constante de disociacién: (NH,*] [OH") = 181x105 INH (aqil La disolucién, menos densa que el agua, tiene reaccién alcalina por la presencia de iones OH” Desde el punto de vista de sus reacciones quimicas en la lixiviacion de los metales, destaca la formacion de compuestos de coordinacion (como ligando) por su capacidad para ceder el par de olectrones libres de nitrogeno. En el caso de los sulturos metalicos, para que el amoniaco sirva como agente lixiviante deben existir dos condiciones basicas: a) el sulfuro debe ser oxidado durante la lixiviacién y b) el metal debe ser capaz de formar un complejo aminico soluble con el amoniaco, El oxidante mas util en solucién amoniacal, es et oxigeno atmosférico, aunque pueden emplearse otros oxidantes como cloratos, peréxidos, pesulfatos, etc. Entre los metales que forman complejos aminicos solubles tenemos el Cu, Ni, Co, Zn, Au, Ag y Pt. También e1 hierro como Fe®* que en presencia de un oxidante se convierte rapidamente en Fe La quimica de la reaccién es bastante complicada y esta influenciada por el NH, libre en solucién, temperatura y concentracién de oxidante. El sistema simplificado puede representarse por: MS +NH, +20, 2 [M(NH,)] +80; ‘Sin embargo, la oxidacién final a sulfato, dependiendo del tipo de sulfuro metalico, pasa por tuna serie de estados intermedios con formacién de compuestos de azutre complejos (sulfuro, polisulfuro, azufre elemental, tiosulfato, sulfito o sulfato). Igualmente varia la composicién de los complejos aminicos solubles. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. -Cianuro El cianuro se puede considerar como un lixiviante basico para la disolucién de ciertos minerales de cobre. E! efecto cianicida de los sulfuros de cobte en la cianuracién del oro y plata es ampliamente conocido. La descripcién de este lixiviante, como reactivo y sus caracteristicas se detallan en el capitulo V (Lixiviacion minerales de oro y plata). La quimica de la lixiviacion de minerales de cobre con cianuro se describe en el apartado 6.3 de este capitulo. 6. QUIMICA DE LA LIXIVIACION La lixiviacién de minerales conteniendo cobre es un proceso quimico de disolucién, cuyo factor Principal es la cinética de la reaccion entre dichos minerales y el agente o agentes lixiviantes seleccionados. En el apartado anterior se han revisado los distintos agentes lixiviantes que en la practica industrial actual, se reducen al acido sulfirico y sultato férrico, y en determinados casos al Acido clorhidrica, cloruros y amoniaco. ‘Segiin los distintas mineralizaciones de cobre, existe una dificultad de lixiviacion que va desde fos facilmente solubles (carbonates), pasando por los solubles (silicatos y dxidos) hasta los menos solubles (sulfuros), principalmente la calcopirita. En la Tabla III.9., se dan las solubilidades de los principales minerales de cobre, en acido sulfirico. Se comprende que son solubilidades generales, ya que la solubilidad real de cada mineral depende de un gran nimero de factores, tales como el tamafo de particula, concentracién del ‘agente lixiviante, tiempo de contacto, temperatura, etc. Para el estudio practico de una determinada mena, se deben tener en cuenta los diferentes componentes mineralégicos, asi como sus asociaciones con la ganga y tipos de ganga; caractoristicas fisicas; y la velocidad y porcentaje de disolucién de los minerales con los lixiviantes seleccionados a diferentes temperaturas. Sin embargo, para desarrollar el factor principal de la cinética de la reaccién quimica, la investigacion cientifica debe realizarse sobre especies mineraldgicas individuales, tan puras ‘como sea posible, para evitar las interacciones con otras especies o ganga. Sdlo asi, se podré averiguar el comportamiento de cada especie en la lixiviacién, obteniendo resultados comparativos respecto a las otras especies mineraldgicas de! mismo metal. John . Sullivan (Battelle Memorial Institute, Columbus, Ohio), realizé una gran labor en la investigacion de la cinética de la lixiviacién de las principales especies mineralégicas de cobre. En la Tabia Il.10., se dan los andlisis quimicos de las especies mineralogicas ensayadas, con los resultados generales indicados anteriormente en la Tabla III.9. TABLA II. SOLUBILIDAD DE LOS MINERALES DE COBRE EN ACIDO SULFURICO Mineral %Cu Solubilidad (Cu) AZURITA 553 Faciimente soluble en acido MALAQUITA 576 Facilmente soluble en acido TENORITA 73,7 Soluble en Acido CRISOCOLA 361 Soluble en Acido DIOPTASA 57.9 ‘Soluble en acido (HC!) CUPRITA 888 Soluble en acido y Fe*** BROCANTITA 562 Soluble en acido (sulfatos) ATACAMITA 595 Soluble en acidos (H,SO, + HCl) (cloruros) COBRE METALICO - Soluble en acido, Fe*** y amoniaco CALCOSINA 798 Soluble en acido y Fe*** BORNITA 633 Parcialmente soluble en acido yFe*** COVELINA 664 Parcialmente soluble en acide y Fe*** CALCOPIRITA 346 Poco soluble en acido y Fe*** ENARGITA 484 ‘Muy poco soluble en acido y Fe*** TENNATITA 57.6 Muy poco soluble en acido y Fe*** TETRAEDRITA 52,1 Muy poco soluble en acido y Fe*** Nota: % Cu = especie pura ar a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Cuprita Cu, 0 +H, SO, = CuSO, + Cu +H,0 Cu +Fe,(SO,) = 2CuSO, +H, 0+ 2FeSO, 2 W, +H, SO, +Fe, (S0,) = 2CuS0, + H, 0+ 2FeSO, Brocantita, Antlerita, Calcantita (Sulfatos) Todos estos sullatos se disuelven en Acido sulfurico con formacién de sultato de cobre y agua, Atacamita (cloruro) CuCl, 30U(OH), + 3H, SO, = 3CuSO, + CuCl, + 8H,O 6.2, Minerales sulfuros Calcosina Gu, $+ Fe, (SO,) = CuS + CuSO, + 2FeSO, Cus + Fe,(S0,) = CuSO, + 2FeS0, + $ Gu, 5+ Fe, (80, ) = CHSO, + 4FESO, +S Bornita La bomnita se puede considerar como compuesto FeS. 2 Cu,S. CuS = pirrotina, calcosina, ‘covelina, Luego sus reacciones de disolucién son practicamente las mismas que las de la calcosina y covelina. La pitrotina es mas facilmente lixiviable que la pirita. Covel ‘enn GuS + 1/20, +H,80, =CuS0,+S+H,O 0 Cus + Fa,(S0,) = CuSO, + 2FeSO, +S Calcopirita CuFeS, + 2Fe,(SO,) = CuSO, + 5FeSO, +28 0 3 CuFeS, + 2Fe,(SO,) +2H,0+30, a CuSO, + 5FeSO, +2, SO, ‘Ambas reacciones pueden tener lugar. Seguin ensayos realizados por Sullivan alrededor del 65-75% del cobre fue disuelto seguin la primera reaccién y del 35-25% por la segunda. En la actualidad (vease apartado 5.1, Sulfato térrico), la teoria mas extendida es que debe haber primero una oxidacién para la posterior disolucion de la calcopirita 6.3. Lixiviacion con cianuro Dentro de los lixiviantes basicos, se ha estudiado la disolucion de ciertos minerales de cobre en medio cianuro. Es bien conocido, ¢! efecto cianicida de los minerales de cobre en la cianuracién de las menas de ore y plata. La descripcién del lixiviante cianuro, como reactivo y sus caracteristicas generales se detallan en el capitulo V (Lixiviacion de minerales de oro y plata), 89 = Quimica de la lixiviacién Las condiciones de lixiviacion de los minerales de cobre son distintas a las de los minerales de 10 y plata: se necesitan concentraciones de cianuro mas alas, no son necesarias condiciones oxidantes y los tiempos de lixiviacion son mas cortos. EI cobre forma con el cianuro el complejo {Cu(CN),"9] en proporcién de 3 moles de cianuro por 1 mol de cobre. Es decir, al menos se necesitan 2.320 g de NaCN equivalente para disolver 1.000 g de Cu. Aunque existen diversos criterios, las reacciones mas generalizadas de los diferentes minerales de cobre solubles en cianuro, son las siguientes a) Calcosina Cu, $ + BNACN = 2Na, CUCN), + Na, S Gu,$ + 3Ca(CN), = 2CaCu( CN), + CaS b) Cuprita Gu,0 + BNaCN +H ,O = 2Na, CU(CN), + 2Na(GH) Cu, 0+ 3Ca(CN), + H,O = 2CaCu(CN), + Ca(OH) 2 3 2 ©) Minerales cipricos. Los minerales portando cobre ciprico, llevan consiga la reduccién a cobre cuproso en soluciones cianuradas, segun las ecuaciones: 2CuCO, + 8NaCN = 2Na, CUCN), + 2NaCO, + (CN) 9 3 2 Se forma cianégeno, que en solucién alcalina reacciona segun (CN), + 2Na(OH) = NaCNO + NaCN + HO ‘Seguin estas reacciones, los consumos de cianuros son altos y no se necesita oxigeno en la disolucién. Existen ademas pérdidas debido principalmente, a la reduccién de ién cuprice a cuproso, asi como a la formacién de tiocianatos y ferrocianuros, si existe i6n ferroso en solucion. ~ Solubilidad de los minerales de cobre La American Cyanamid Co. (1967), estudié experimentalmente en laboratorio la disolucion de muestras de diferentes minerales de cobre, en determinadas condiciones y con los resultados especificados en la Tabla IIl11. TABLA IIL.11 SOLUBILIDAD DE MINERALES DE COBRE EN CIANURO Cianuro Cianuro: afadido Consumido exvanasn Mineral g NaCN/ gNaCny %Cu g Cu contenido g Cu extraido Calcosina 1,97 0.13 544 Calcosina 2,76 0.15 92,6 Cuprita 1,88 0,18 827 Cuprita, 494 O11 96.6 Malaquita 2,01 0.42 769 Malaquita 2,04 041 78.0 Malaquita 231 0.40 88,1 Malaquita 4.48 0.42 99,7 Azurita 3,62 0.55 18 Covelina 1,96 053 532 Covelina 5,15 0,46 95,6 Calcopirita 2,79 0,82 58 Bornita 5,13 0,69 96,0 ‘Seguin los resultados obtenidos se llega a las siguientes conclusiones a) Los minerales oxidados de cobre son mas solubles que los sulfuros y de éstos la calcopirita es practicamente insoluble, b) El consumo de cianuro es menor con minerales cuprosos (calcosina y cuprita) que con minerales cipricos (covelina, malaquita, etc.). ¢) En la lixiviacién de malaquita, el consumo de 0,40 g NaCN/g Cu est de acuerdo con el consumo tedrico (0,39 g NaCN/g Cu) basado en la formacion de tiocianato. d) El mayor consumo en la lixiviacion de calcopirita y bonita, se debe a la formacién de ferrocianuro, Los autores extienden la aplicacién del proceso de cianuracién de minerales de cobre, a la recuperacion del metal en residuos de flotacién. El proceso es técnicamente viable, con la Cu"’ + 17Fe"’ +280, +16H' (2) Con cloruro férrico se produce la reaccién (1), existiendo discrepant con sulfato férrico. 18 respecto a la reaccién DLL. Jones y E. Peters tratan de aclarar esta cuestién realizando una serie de ensayos de lixiviacién en laboratorio, sobre una muestra _masiva de calcopirita en recipientes de 2 litros, con control termostatico, agitacion magnética y atméstera inerte, Lixiviantes empleados: _Suifato férrico 1 M-H,SO, 0,2 M Cloruro férrico 1 M—H C10,2M emperatura: 90°C. Resultados: Analisis solucion Relacion LIXIVIANTE FERRICO Tiempo (m, moles) cut Fet+ | Fet/Cut+ si2Cu SULFATO. 38 dias 1.45 10,36 715 0,72 CLORURO 140 horas, 297 149 5.02 - CLORURO 210 horas 3,75 18.2 4,83 0.90 a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. serie de ensayos comparatives con dos muestras de pirita masiva una europea y otra ‘sudamericana de distinta génesis y contenidos en las siguientes condiciones: Analisis % 1° Fase reductora 2! Fase Polvo Muestra | cy Zn | Pb Temp. °C | hierro(x) | Temp °c 1 (Europa) 050 |} 470] 1,75 80 1% 65 " (Sudamérica) | 2,40 | 25,00] 7,70 80 2% 70 (8) Por ciento en peso sobre mineral lixiviado. Variando en ambos casos la cantidad de sulfato térrico, se obtuvieron los resultados representados graficamente en la Fig. IIl.5 ‘Se observa que en ambas muestras hay un aumento apreciable de la lixiviacién, sobre todo en cobre, con fase inicial reductora, existiendo un limite de solubilizacién de la calcopirita que dependera del grado de liberacion. En la muestra Il, la solubilizacion es mayor cuando se ha solubilizado la mayor parte del Zn, lo cual es explicable por la inclusion de calcopirita en granos de estalerita Por este proceso, también se puede solubilizar plomo con buenos resultados. Se puede extraer hasta el 90% del plomo, mediante el empleo de cloruro férrico en la segunda fase, o bien, la adicién de una tercera fase empleando solucién de NaC! (200 gil) acidificada con Acido sulfirico de 66° Bé (60 gi) a 70 °C. Este proceso presenta la innovacién de la adicién de una fase inicial reductora que tiene gran influencia en la solubilizacién, principalmente de! cobre de la calcopiita, pero que implica un costo adicional de reactivos, factor influyente en la viabilidad economica. En cualquier caso es un proceso en desarrollo, mas apto para menas ricas y lixiviacién dinamica, {ue ariade nuevos conocimientos a la dificil lxiviacion de la calcopirta 8.2. Lixiviacién amoniacal La lixiviacion amoniacal de diversos sulfuros metalicos fue investigada hace mas de 30 aftos por Forward, que desarrollé un proceso de Iixiviacién amoniacal a presion para recuperar niquel, Cobre y cobalto de concentrados complejos de sulluros. Posteriormente, en los afios 70, Arbiter y sus colaboradores, desarrollaron también un proceso de lixiviacin amoniacal para concentrados de cobre con oxigeno, sin presién o altas temperaturas, pero con intensa agitacién. El proceso se aplicé industrialmente por la compania americana Anaconda y, aunque se considera técnicamente viable y libre de polucion, la planta industrial par6 en 1978, debido a la no rentabilidad del proceso. La cinética de las reacciones quimicas, asi como los principales parametros, han sido investigados ampliamente por diferentes autores. K. Tozawa, Y. Umetsu y K. Sato de la Universidad Tohoku (Japén) han investigado el proceso con detalle, considerando las reacciones desde un punto de vista termodinamico. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. REFERENCIAS GENERALES: AIME Transactions, vol 254, (pag. 219), Sep. (1973) BLAS, L. Dr. “Agenda de! Quimico”, 2* edicion, Aguilar S.A. de Ediciones. 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TOZAWA, K. y OTROS. Universidad Tohoku (Jap6n) “Ammonia Leaching of Copper Concentrates", Extractive Metallurgy of Copper, AIME, (1977). VAN ARSDALE, GEORGE D. “Hidrometalurgia de metales comunes”. (1965). a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 1. INTRODUCCION En 1789 M.H. Klaproth, quimico y mineralogista aleman, investigando unos depésitos de pechblenda en Checoslovaquia, por reduccién del mineral 6xido con carbén, aislé un polvo ‘metalico negro, que supuso era un nuevo metal, al que llamé uranio en honor del descubridor del planeta Urano. Otros cientificos obtuvieron el uranio en sus formas oxidadas (UO, y UsOs) y durante mas de 100 afios su aplicacion {ue exclusivamente la coloracién (amarillo 0 naranja) de vidrios y ceramicas, ‘A partir de los descubrimientos en 1897 por A.J. Becquerel de la radioactividad del uranio, y en 1898 por el matrimonio Curie del radio en la pechblenda, fue cuando el uranio empezé a tomar importancia industrial y minera. A principios de siglo, empiezan a explotarse yacimientos como los de Colorado (EE.UU) en los ue el uranio se presenta como camotita, un vanadato de uranio y potasio, Kz (UO.) {V Os) 3. H,0, con mas del 60% de UO,; los de Katanga (Congo) con alto contenido en radio (100-150 mg por t), y los de Canada, También en Sudétrica se descubren yacimientos de uraninita, El hecho mas trascendental en el desarrollo del uranio fue el descubrimiento por Hahn y Strassman del contenido det is6topo U235, el cual, espontanemante y por descarga de electrones, origina una reaccién en cadena con produccién de enormes cantidades de energia. Surgen entonces, a mediados de siglo, las industrias de energia nuclear, misiles, reactores y del espacio con nuevas tecnologias, que requieren metales que soporten altas temperaturas, altas presiones, altas velocidades y altas radiaciones. Es la época del uranio. Paralelamente, la industria extractiva del uranio cobra un gran relieve. Con anterioridad el uranio se habia procesado como fuente de radio y vanadio. A partir de los afios 50, se desarrolla la extraccién del uranio por procedimientos hidrometalirgicos, basada en la experiencia en et tratamiento de minerales de oro. Al mismo tiempo su recuperacion da lugar al desarrollo de los procesos de cambio iénico (IX) y extraccién por disolventes (SX). Ello permite el tratamiento de minerales con leyes bajas, incluso con contenidos de tan s6lo 0,02% de UsOs La produccién mundial de uranio (excluidos paises del Este de Europa y China), que fue tan solo de 2,600 1 de U natural contenido en concentrados en 1950, va aumentando progresivamente hasta alcanzar mas de 33.000 1 en 1959 con precios relativamente bajos, decreciendo posteriormente aigo la produccion y estabilizandose en cerca de 20.000 vafo. La situacién cambia drasticamente en los afios 73-74 como consecuencia de la crisis del petréleo y la inseguridad del suministro de combustibles. Existe una gran demanda y los precios sufren una espectacular subida, alcanzando niveles de 100 $ por kg de U (54 $/Ib UsO¢) manteniéndose asi durante varios afios, hasta 1980. Es la época dorada de la mineria del uranio. Las producciones aumentan y se alcanza las maximas de 44.000 t de U en los afios 1980 y 1981 Ante esta gran oferta los precios bajan a 44 Sikg U en 1982, debido a varias circunstancias: una menor demanda originada por el descubrimiento de grandes recursos de minerales de uranio (incluyendo el uranio como subproducto de lignito y rocas fostaticas), rechazo de algunos paises a las centrales nucleares por motivos medioambientales y de seguridad y un menor aumento del consumo de energia. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. vo,oHi,4 uranatos soluble vom Figura IV.1. Diagrama E-pH del uranio. C = 10-2 M. Cation U* Es de color verde esmeralda. Por accién del oxigeno u otto oxidante, pasa a U (VI) como cation U5. Existe cierta semejanza en el comportamiento de los cationes Us* y el Th para la posible recuperacién de este metal a tener en cuenta Cation US+. Debido a la gran acidez de este cation, a valores bajos de pH, realmente el que existe es el cation UO", y a valores mas altos puede precipitar coma UO, (OH). La estructura de este cation hexavalente es lineal, con un enlace U-O muy fuerte que le confiere una gran estabilidad, Posee dos propiedades importantes para la hidrometalurgia extractiva del uranio: 1), Formar complejos en solucién acuosa con casi todos los aniones comunes, la mayoria inorganicos. Estos complejas son solubles en agua y los formados por los aniones CO} y SO? son fuertemente retenidos por ciertas resinas, dando lugar al proceso de extraccién por cambio iénico 2%), Solubilidad de algunos compuesto de uranilo (UOZ*) en disolventes organicos. Se piensa que esto es debido a la estructura lineal del catién, que esta rodeado por seis oxigenos situadas en su plano diametral al eje del i6n y que pertenecen a seis moleculas de agua. Dichos oxigenos pueden ser sustituidos parcial o totalmente por otros grupos dadores de electrones, del anién asociado o del disolvente organico, rodeando al ion uranilo de una atmdsfera de caracteristicas semiorganicas que favorece su disolucion en el medio organico. Es el fundamento de la mineralurgia extractiva del uranio: extraccién por compuestos organo-fosforados y extraccién por soluciones en hidrocarburos de aminas de alto peso molecular. 3. YACIMIENTOS DE URANIO 3.1. Geologia El uranio no es de los elementos menos frecuentes en la corteza terrestre (contenido medio 2 9/1), superando en abundancia a otros metales como el wolframio, antimonio, bismuto, plata, oro, etc. La polivalencia y solubilidad de la mayoria de sus minerales, indican que los actuales yacimientos no son los originales, sino que pueden haber sutrido una serie de procesos geoquimicos de metamorfismo, sedimentacién, oxidaciin-reduccién, absorcién, precipitacién, evaporacién, etc dando lugar a distintos tipos de deposites de dificil clasificacion. Los tipos de yacimientos mas generalizados y frecuentes son los siguientes: A) Yacimientos sedimentarios, formados por la erosién de rocas graniticas y voleénicas Acidas, oxidacion y solubilizacion, transporte y recepcion en una roca matriz sedimentaria en condiciones reductoras. Son los yacimientos de areniscas de la meseta del Colorado (EE.UU) y Nigeria. B) _Yacimientos hidrotermales. Son generalmente del tipo filoniano, aunque a veces pueden encontrarse concentraciones de minerales en masa. Son ejemplos tipicos ios de! macizo de Athabasca (Canada) y los yacimientos de Mary Kathleen (Australia) ©) Yacimientos en conglomerados. Son gran parte de los yacimientos de Canada y Africa del Sur. Estos tiltimos son auriferos y como tal son explotados, siendo el uranio en la actualidad un subproducto 1D) Yacimientos en pizarras, Ejemplo tipico son las pizarras negras de Ranstad (Suecia), con valores econémicos de uranio por la lenta deposicién de los sedimentos que permitio retener el uranio contenido en las aguas del mar. E) Otros tipos de yacimientos. = Yacimientos en pegmatitas. Son yacimientos irregulares y en general con bajos contenidos de uranio. Es de destacar la Mina Rossing de Namibia (Africa Occidental), con leyes de 400 ppm, y que por sus grandes reservas ha permitido realizar econémicamente una mineria modema a cielo abierto de grandes tonelajes, unas 40.000 via y con recuperaciones superiores al 80%. — Yacimientos en carbonatitas y complejos alcalinos que suelen contener uranio y torio. Todos estos ultimos yacimientos son de bajo contenido en uranio (menos de 200 ppm) y en la actualidad no son ecanémicamente rentables. La distribucion de los yacimientos de uranio en orden de importancia segun la “International Atomic Energy Agency” (IAEA), centralizada en Viena (Austria), es la siguiente, excluyendo la URSS y a los paises del Este de Europa: a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Las medidas de oureza se obtienen con un equipo Vickers con aguja de diamante y caryas de 25 6 100 gramos. Son todas técnicas modernas, que pueden ayudar, en ciertos casos dificiles a la identificacion de los minerales de uranio. En la tabla 1V.1 se dan algunas de las propiedades mineialdgicas de los principales minerales de uranio. TABLA IV.1 PROPIEDADES NICROSCOPICAS DE MINERALES DE URANIO coon | cocora [rercectanca] rercecoones | ouneza vin | ommas RAL wsua. | mcaoscoro | xename | wrennas | boinn? arias nego | marén-cns | 63 Manon 2819 vwcrownce | aro | maron—re | 160 Maren svc | Tenracomiome comma | tag rs 15-78 | Manonawe | coos | bavem nage on 11 ratiorinse | oo on anase ova eg ors m2 verona | 909-507 | Conraio mente anette Neve ors 95-97 Barco eri-sesr | crates tage Totten Nooo | Marén—cris | hase 1s - wots | ansouopla. dos faes ica cura | Amarto | amaio-cns | 55-80" | Amawonrense | soo | ranastnas Pobre oo) ater Yoyamonta | Vorse ons si-sz | vedeisnso | arate | rans nas. Pobre ee pine sa sarin ons 10s Manon eanso | 565° P03 coo tomate — | rarana | aramo-ore | g9-94° | Naranaomanay | so9-c02" - ‘reno wo rordearecnia | Amante | Gre 61-62 | sanoaaname | wet z toe tes siento ws) septa amorto | Gisowuo | 47-49 | Bancoaviance | e06-762" — | Pobre pulmento. Rais somiars eo 9) oe as-08 | eurcomene | sense ‘en psimano ee Medidas en el laboratorio de microscopia de la URM (Richard D. Hagni), Copyrigh naterial a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. TABLA IV.2 CLASIFICACION MINERALES DE URANIO FORMULA xy DUREZA Pe. J MINERALES CON URANO TETRAVALENTE = URANINITA~Pechbienda OXI00 SIMPLE op 5-802 75-109 ~COFINITA siticaTo UiSO-5. (OMe sos-coz 22-51 = URANOTORITA siuicaTO (UTH02-8i02 “59 25-38 2 MIMERALES CON URAMIO HEXAVALENTE (x1008 HIDRATADOS = PARA Pecttena ‘xno ve U uPrsut) - - = = = GUMNATAS, Udpn4g0 - - - ~SCHOEPITA 4.003.91490 - . . SALES DE URANO HIDRATADAS ~CARNOTITA VANADATO (idea) Ke(UOy2(VO,)2340 | s20-s50 we a = YUYAMUNITA \VANADATO (hat cao,),vOr5-8H0 | aes | 3343 2 ~TORBERNTA FOSFATO thorat CuO.) (P 2.2120 ana 228 32 ~AUTUNITA FOSFATO tnoran Cayo, Pooe10-r2H,0 | sssor | 22s | sossz ~SALETTA FOSEATO titan MaUOp!e(PO28-104,0 | soosso | 23 33 URANOSPINTA AASENIATO (cra alUOa}n(As04), 1010 459 2s 3538 = ABERNAYITA ARSENIATO (cra Kei) tAsOatp 6 H20 458 ~ 37 3. MINERALES DE URAMO REFRACTARIOS ~DaviOWTA ‘O00 MULTIPLE 49845 (00H ng? asta 44 6 as ~ BRANNERITA ‘O100 MULTIPLE 8 B20¢2) vesaas | 45s | 4ass ~ABSITA ‘oxi00 MULTIPLE Varad de a Brannan 7 = 7 ~EUXENITA ‘O10 MULTIPLE 1 Ba 04'8) osius | ses | soso = PRIORITA 0100 MULTIPLE 4 820g) ase 6 450 ~PiR@CLORO ‘O%100 MULTIPLE AaB 05 (00H FY) 1arTs sss | 42e4 (1) A= Fee, tierras raras, U, Ca, Zr, Th; Ti, Fe’, V, Cr (2) A= Principaimente U, con Ca, Fe, Th.; B= Principalmente Ti y Fe (3) A=Th,U,Ca, Fe, ¥; BeTi (4) A=Y,Ca, Ce, U, Th; B= Nb, Ta, Ti, Cb (5) AwY, Er, Ca, Fe®, Th: (6) A= Principalmente Na y Ca, también; Fe, Us*, Sb%*, Po, Th, Ce, ¥. Nb B = Principalmente Nb, Ta y Ti, también Sn, Fe?*, W. Son interesantes las clasificaciones de los minerales de uranio, segiin las condiciones fisico-quimicas de formacién, representadas en las Fig. IV.4y IV 5. 18 a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. TYUYAMUNITA ' Cul TORBERNITA Ca Bef URANOCIRCITA ‘Al SABUGALITA > [_PARSONSITA é . we 1d f E = BE : sg 8 a , é a o Ca. 5 Pb HALLIMONDITA s g 6 Fe a s be = a] o a5 a = AUTUNITA-H Ca 4 EI als Ecce E E E alg HIDROXIDOS: TROGERTA As 3 le Z| : 7 =| ZAK i 5 srs % [3 Ss} (o, 8 |: als) = © g ie) ZB (8 aay {~ ’ , aI ‘SHOEPITA Gu JANTINITA, OXIDACION INTERMIEDIA PRODUCTOS NEGROS POT. OX. PECHBLENDA PECHBLENDA ut COFINITA CONDICIONES CONDICIONES ACIDAS —— _ Basicas Figura IV 5. Ordenacién fisico-quimica de los minerales de uranio. (Fuente: “Minerales de uranio, gangas asociadas y su tratamiento”. Dr. Moises Martin Calvo. JEN — Madrid, 1983). 4.1. Minerales con uranio tetravalente Son fundamentalmente los éxidos y silicatos simples. Entre ellos los minerales de uranio mas comunes son: ~ — Uraninita- Pechblenda Ambos son éxidos de uranio con formula te6rica UO;, aunque en la naturaleza suelen presentarse con ciertos grados de oxidacion y por consiguiente proporciones variables de U(IV) y U(VI), es decir, una mezcla de UO, y UO, asignandoseles la formula general 4s be uy ve Faed Existen diferencias entre ambas especies. La uraninita se presenta normalmente como una ‘especie de cristales cUbicos finamente diseminados formados a elevadas temperaturas, mientras que la pechblenda es la especie masiva que se suele presentar en vetas y formada a temperaturas mas bajas. Otra diferencia practica es que con frecuencia la uraninita suele contener otros elementos (Th, Pb y tierras raras), mientras que la pechblenda los contenidos de estos elementos son insignificantes. Por ultimo, los yacimientos de pechblenda suelen ser de mayor volumen y son mas frecuentes. La abundancia de los diferentes elementos suele ser: U: 46-48% Th: Hasta 45% en uraninita. Solo trazas en pechblenda. Pb; 3% maximo (pechblenda herciniana). Su presencia se debe a la descomposicién radioactiva. Ca: 6% por término medio. En cuanto a sus propiedades tisicas, tiene una dureza de 5,5 en cristales, descendiendo a 3 en material alterado. El peso especitico varia entre 8 y 10 para la uraninita y 6,5 — 8,5 para la pechblenda. Mineral de color negro de pez con matices grisaceo, pardoso o verdoso seguin el grado de alteracién. En la Tabla 1V.1 se han dado también algunas diferencias microscépicas de ambas especies, = Cofinita y uranotorita Son los Unicos silicatos simples que contienen uranio como principal constituyente, en forma tetravalente. Son ortosilicatos con estructura cristalina parecida a la del zirconio. La cofinita, de mayor riqueza en uranio, presenta una formula en la que parte de los iones SiO, han sido sustituidos por iones OH. La uranotorita, silicato con uranio y torio, puede presentarse en variedades oxidadas ‘coma la toragummita 0 urano-torogummita, 4.2. Miner 8 con uranio hexavalente Constituyen el grupo mayor de minerales de uranio. La mayoria de ellos son de origen secundario y se han formado por la oxidacién directa de minerales primarios existentes (uraninita-pechblenda). A este grupo pertenecen: - Oxidos hidratados La uraninita y, principaimente, la pechblenda aparecen con frecuencia parcialmente transtormadas, por procesos hidrogenéticos de alteracion, sobre todo en sus aspectos 4.3. Mineral textoestructurales y condiciones de yacimiento, ya que no cambian en estructura cristalina. Esta transformacién puede haber tenido lugar en tres medios diferentes, originando tres estados 0 subfacies: ) Coracitas © gummitas negras. Constituyen el primer grado de sobreoxidacién que adquiere !a uraninita-pechblenda, cuando se expone a la accién directa de aguas oxidantes metedricas (soluciones supergénicas). ») Oxidos negros pulverulentos. Se forman en una zona intermedia, equivaiente a la de cementacién. Parecen formados de soluciones supergénicas que emigran a un ambiente reductor. ©) Parapechblenda. Se origina en las zonas mas profundas y por tanto mas reductoras {ambiente hipogénico). Es realmente una pechblenda sobreoxidada y menos dura y compacta que la normal. Estas tres formaciones por sobreoxidacion, si continuan expuestas a un ambiente oxidante, pueden originar Oxidos con todo el uranio en forma hexavalente dando lugar a jas verdaderas gummitas rojas, anaranjadas y amarillas. Sales de uranilo hidratadas Todas las alteraciones por sobreaxidacién y oxidacién total de la uraninita-pechblenda a gummitas, tienen lugar “in situ”, por lo que constituyen productos pseudomérticos. Estos ‘6xidos de uranio en condiciones apropiadas pueden emigrar a otras zonas. dando lugar alla formacién de numerosos minerales con uranio hexavalente. Son las sales de uranilo hidratadas, porque en su composicién quimica entra a formar parte el radical uranilo (UO0,?*, Existen numerosas sales de uranilo, pero las principales son los vanadatos, fostatos y arseniatos (ver Tabla IV.2) Existen también sulfatos, carbonates, silicatos y molibdatos hidratados con uranio hexavalente, pero son de menor interés. de uranio retractario A este tercer grupo corresponden los llamados quimicamente éxidos multiples, a los que se les aplica la siguiente férmula general A= Be Am Bn Ox Uranio, tierras raras, torio, calcio, sodio, magnesio, Titanio, tantalo, columbio, hierro férrico, vanadio, wolframio,zirconio, ete. La proporci6n m:n puede variar desde 1:1 a 1:2 y 61 dxigono puede ser hasta Og Son 6xidos con metals y contenides muy variables, hoy en dia de escaso interés, ya que 19) Las especies mineralogicas puras contienen poca cantidad de uranio. La mas importante es la brannerita, cuyas especies mas puras pueden alcanzar el 40% de U. Los demas minerales varian entre el 1 y 10% U. 19 2°) Son verdaderas soluciones sélidas de éxidos, muy diseminados y con escaso contenida de uranio, por ja que pueden requeri¢ un pratratamiento, por ejemplo, por flotacién a fine Qranulometria (@s el caso de ta absita, variedad de la brannerita alta an torio) « tratamientos especitices. El interés futuro de estos verdaderos 6xidos complejos, puede derivarse de In recuperacion conjunta del uranio y de otros elementos valiosos como las tierras raras, columbia, tantato, etc 4.4. Asociaciones varias Los minerales de uranio se encuentran a¢emas asociados con diferentes tipos de materiales con dos caracteristicas comunes — _ escaso contenidos de uranio — fina diseminacién Esto signitica que en la mayoria de los casos se necesita una molienda fina y la extraccién de uranio depenciera del tipo de mineralizacién. En realidad, se puede considerar at uranio cor subproducto dal tratamiento de otras menas y, alin asi, su recuperacion no es econdmica en fe mayoria de los casos. Estas asociaciones puerlen ser con compuestos orgénicos @ inorganicos. a) Asociactones orgénicas. Existen varios tipos de estas asociaciones: ~ Son de interés fos depésitos de lignitos uraniferos, en los que el contenido de uranio puede alcanzar hasta el 0,25% de Us05. Dependiendo del grado de alteracién, pueden existir minerales de uranio secundarios (autunita, carnotita, etc) pero en la mayoria de los casos son primarios. Dopendiende de los contenides de carbén y uranio, varian los procesas de ‘extraccion, Con bajos contenidos de carbén, se destruye este por tostacion. En otros casos se procede a la lixiviacion convencional. Merece destacarse el caso particular de lignitos que contienen gran cantidad de materia orgénica soluble en agua con reaccién acida (pH = 4-5). Por simple molienda en agua se puede extraer parte del uranio. Los lignitos pueden contener también molibdeno en cantidades apreciables recuperables al misma tiempo que el uranio. Ejemplos de este tipo de asociaciones son los lignitos de Dakota en Estadns Unites y, en Espana, los lignitos de ja cuenca de Calaf en Barcelona (Espafa). Los estudios realizades por la JEN (CIEMAT), y otras entidedes, per establecer en 1975 unas raservas estimadas de 180 millones de t, con una lev Ge 200-250 ppm de UsOs (unas 40.000 t de UsOp). 120- a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Existen pues, dos etapas en |a elaboracion del uranio como combustible nuclear: 19) Proceso de tratamiento 2%) Proceso de refino En los costos de produccién de electricidad nuclear, tan solo un 6% corresponde a la produccién de uranio natural, un 12% a la fabricacion del combustible y el resto alrededor del 71% son gastos de la central. Sin embargo, el uranio es el ingrediente esencial para alimentar los reactores. Otro factor importante en los procesos de obtencién del combustible nuclear es el largo periodo de los procesos de fabricacién, desde su inicio en la extraccién y tratamiento en la mina, hasta su insercién como elemento combustible en el niicelo del reactor. Este periodo suele ser de dos 0 tres afios, por lo que las compariias eléctricas deben realizar sus pedidos con la suficiente antelacién. El esquema de una planta moderna de tratamiento de mineral de uranio y en general de cualquier planta, consiste de una combinacién de operaciones unitarias que a través del tiempo se han hecho mas eficientes, para alcanzar unos costos bajos de operacién, una buena recuperacion y una alta calidad de los productos. Estas operaciones comienzan con la recepcién del material desde a mina, y terminan con la entrega del producto o productos al mercado para su venta. (Veanse esquemas simpificados en Fig. 1V.6). En el esquema general se consideran modernamente dos etapas, cada una de las cuales abarca una serie de procesos: 1") Procesos de preparacién y preconcentracién de la mena, 2) Proceso o procesos basicos de concentracion de la mena. Los procesos de preconcentracién comienzan con la selectividad minera (rechazo del estéril) y ‘A partir del preconcentrado obtenido (0 del todo-uno preparado), se efectia la segunda etapa de concentracion, que en el caso de las menas uraniteras es la lixiviacion Acida 0 alcalina, segun las caracteristicas especiticas de los componentes mineralégicos. Segun las caracteristicas del yacimiento, se pueden emplear sistemas de lixiviacién dinamica o estatica. En este apartado, describiremos brevemente todos estos procesos, dedicando especial atencién al proceso basico y tundamental del tratamiento de menas uraniferas por lixiviaci6n, -123- ANTE UXIVIANTE Lixiviacién | dinamica —i Separacion sélido-iquido Ciariticacion Yacimiento ‘Yacimionto Yacimiento Lixiviacion en sitio — —4 y ‘Operacion Operacion Minera Minera selectividad selectividad ae Y Trituracion Trituracion i t Preparacion Preparacion ° ° Preconcentracién |< —LIXIVIANTE ‘SOLUCION FERTIL Concentracon (UX) - (SX) Peace 1 Espesado y secado CONCENTRADO U30g, AREFINO “124 nas simpliticados tratamiento menas de uranio. 6. PROCESOS DE PREPARACION-PRECONCENTRACION Los procesos de preparacién del mineral, basicamente la reduccién de tamafo (trituracion y molienda), hasta obtener la granulometria de liberaci6n idénea para s1 proceso de concentraciin, sélo han recibido atencién desde e! punto de vista de clasiticacion y reduccién del costo energético. Sin embargo, no se ha valorado debidamente el hecho de que cualquiera de estas ope pueden constituir por si, una concentracién previa del mineral a tratar. Si en la selectividad minera se considera estéril un mineral de uranio con menos de U,Op/t, existe ta posibilidad de que en cualquiera de los procesos de preparacién del miner, pueda igualmente separarse cierto porcentaje del todo-uno, con ley similar ai del estéril cle mine © residuo de planta, con pequefia pérdida del contenido total de mineral. Se elimina = porcentaje de material, practicamente sin valor, que de otra forma tendria que soportar jos costa do las operaciones subsiguientes. En la situacion actual de altos costos operacionales y bajos precios de metales, los proves preconcentracién para menas uraniferas estén adquiriendo una gran importancia en paises com> Canada, Africa del Sur, Francia, Espana, etc. Los objetivos principales de esta preconcentracién son: a) _Eliminar ganga con disminucién de tonelaje y aumento de ley. Como cansecuencia tiv una reduccion en la capacidad de la planta de lixiviacion y en costos de inversion. ») Separar componentes de la mena que pueden interferir en los procesos siguientes. Mejora del proceso de lixiviacién, ©) Obtener una mayor pureza en el concentrado final de UsOg. Mayor valor del producto, En general, no se puede hablar de una menor 0 mayor recuperacién total del mineral, ya que la pequefia pérdida en preconcentracién esta compensada por una mayor recuperacién en lixiviacién al tratar cabezas mas ricas y mas puras. Siguiendo Ia secuencia de un sistema general de tratamiento, describiremos los principale: procesos de preconcentracién. 6.1. Trituracion y clasificacién selectiva La trituracion selectiva esta adquiriendo hoy dia un gran desarrollo y por la cual tras reducciones a diversos tamafios por ej., 250, 100, 50, 25 y 12 mim, estas fracciones son analizadas por el elemento a recuperar. Mediante pruebas en planta de desmuestre y en funcién las de cantidades y contenidos rechazables, podria preconcentrarse el mineral en algunas de las tracciones. El fundamento es la posible fragmentacion de las rocas por las vetas 0 fisuras mineralizacla mayor aisponibiidad a triturarse el mineral que la roca estéril, en general mas dura. yla Este procedimiento requiere yacimientos muy uniformes, lo cual no es trecuente, asi come comprobaciones periédicas durante la explotacién. Pueden ser ejemplos, algunos yacimiantos de ‘magnetita, casiterita, scheelita, magnesita, fluoruro etc., en rocas duras. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. TABLA IV.3 ESTRIADOR RADIOMETRICO MODELO 17 RTZ A) Capacidades y tamafios alimentacion 8 ‘CAPACIOAD ESTIMADA EQUIPO, (Tens7nere) TaMaRo ALMeNTAciON : (won) Sean “te than tom B) Resultados posibles por estrio radiométrico Muestra Muestra Muestra A B c Todo-uno (ppm UsO,) 510 750 120 Tamafo (mm) 100 +85 65 +25 50 +25 Material escogido (% peso) 333 410 20,0 Ley (ppm U,0,) 1410 1750 410 Material rechazado (% peso) 667 59,0 80,0 Ley (ppm Us0,) 70 70 40 Relacién concentracién 281 231 34/t Recuperacién (%) 92 96 68 Tonelaje horario 130 45 40 (Fuente: “RTZ Ore Sorters’) a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Actualmente se esta desarrollando una investigacién para producir concentrados de Cu-U de areniscas con alto contenido de caliza (Canada y EEUU). Se trata de reducir al maximo el contenido de cal en los concentrados para una lixiviacion acida econémica. 6.6. Tostacion El proceso de tostacién salina fue disefiado para la extraccion de vanadio y uranio de las carotitas, minerales oxidados de uranio. E! proceso en si, no mejora la extraccién de uranio frente a una lisiviacién convencional alcalina (carbonato sédico-bicarbonato sédico) con el mineral sin tostar, pero extrae también vanadio. Es de gran importancia el control de la temperatura que no debe sobrepasar los 600 °C Este procedimiento de tostacién salina se ha aplicado industrialmente en Estados Unidos en la planta AEC, Monticello, Utah, con posterior circuito de lixiviacién alcalina, y por la Climax Uranium Co., Grand Junction, Colorado, con circuito de lixiviacién acida La investigacion de este pretratamiento por tostacion salina de minerales de uranio ha llevado a conclusiones sobre posibles aplicaciones de otras menas refractarias, teniendo en cuenta que es un proceso de solubilizacién y eliminacion de elementos perjudiciales Son algunos casos: a) el tratamiento de materias carbonosas como pizarras y lignitos con reduccién de la cantidad a lixiviar y con {a particularidad de ser autocombustibles; b) la eliminacién de sulfuros; c) Ja modificacion y mejora de las condiciones de sedimentacién y fitracion de gangas arcillosas (montmorillonita) en suspensiones alcalinas. Sin embargo, en la mayoria de los casos se prefiere una lixiviacién en condiciones extramas que un proceso extra de tostacién con condicionamientos econémicos y ambientales, 7. PROCESOS DE CONCENTRACION Las caracteristicas geolégicas y mineralégicas de las menas de uranio, asi como las caracteristicas quimicas del elemento uranio, determinan la lixiviacion acida 0 alcalina como el proceso més ampliamente empleado en toda la mineria del uranio. Bependiendo del tamafio del grano y granulometria de exposicion al ataque quimico, la lixiviacion puede ser dinamica o estatica con sus correspondientes sistemas de lixiviaci6n en tanques, plas, vacies 0 en sitio. Como sabemos, hay un descenso gradual en numero de tapas y en general en la economia del tratamiento por lixiviacion Una alternativa 0 mas bien complemento de la lixiviacién quimica es la lixiviacién bacteriana, productora de iones férricos y acido para la lixiviacion estatica, disminuyendo asi la necesidad de oxigeno en la lixiviacion estatica. Sobre la base de la documentacion y experiencia del tratamiento de menas similares, sera necesario realizar una investigacién programada en laboratorio y/o planta piloto para estudiar la auimica del proceso y sus pardmetros fundamentales, que determinaran el proceso y sistema mas viable de lixiviacién. Es obvio indicar que malos resultados en laboratorio por lixiviacion dinamica, descartaran la lixiviacion estatica, asi camo que la presencia de carbonatos en la mena eliminan la lixiviacién acida. Por el contrario, la presencia de sulfuros y algunos sultatos son contraindicados para una lixiviacién alcalina. La lixiviacién de las menas de uranio da como producto una solucién madre o fértil con elementos valiosos y no valiosos disueltes, que son recuperados en la planta de extraccién de caracteristicas similares y a veces comin para la lixiviaci6n estatica y dinamica. Es de gran limportancia obtener una solucién madre lo mas pura y concentrada posible, por la gran influencia que tiene en la capacidad de la planta de extraccién y a veces en la economia del proyecto. Sin embargo, en general, son los costos de explotacién y concentracién de las menas en soluciones con el uranio disuelto, los que por término medio representan un 75% del costo total de la operacién hasta obtener el concentrado amarillo de U;Os. De ahi la importancia de un proceso de lixiviacién lo mas econémico posible. 7.1. Lixiviacion dinamica La lixiviacion dinamica se efectiia en tanques con agitacién y la operacién, por problemas de sedimentacién, esta condicionada a un tamafio maximo de 1-2 mm, Por otro lado, la molienda al tamano deseado debe proporcionar una pulpa con viscosidad aceptable y alta densidad (50-60% sélides), para disminuir el tamafo de los equipos y el ‘consumo de reactivos. En la mayoria de los casos se necesita un espesado previo, La operacién unitaria de agitacién, que a mediados de siglo se consideraba como simple y facil se ha desarrollado en los aspectos de mayor eficiencia de mezclado, menor corrosién y abrasion de los elementos de los equipos (materiales especiales o forrados) y sobre todo en su menor consumo energético, La agitacion puede efectuarse: 8) Mecénicamente. Se emplean los agitadores mecanicos del tipo impulsor o de turbina, Recientemente, se construyen grandes agitadores con impulsores de flujo axial, y reducido consumo de energia. b) Por aire. Son los famosos Pachucas, extendidos por todo el mundo y muy empleados en la lixiviacién de menas de uranic y oro en Sudafrica, Canada y otros paises. La gran ventaja de la lixiviacién en Pachucas es que el agente mezciador, es al mismo tiempo Jeno, como reactive fundamental a la lixiviaci6n. Este tipo de agitaci6n proporciona una suave mezcla y con tamafos gruesos (1-2 mm) puede ocasionar sedimentacién. Por ello, a veces se complementa con una agitacién mecanica que, aparte de ia mayor intensidad de mezclado, da lugar a una mayor atricién entre particulas, limpieza de superticies y por consiguiente eficiencia en la lixiviacion. Es el caso de la lixviacién dinamica de gossan en Riotinto (Espafia). ©} Otras técnicas. Como equipos agitadores se han empleado a veces los tambores rotatorios, principalmente con pulpas de granos relativamente gruesos y cuando se requiere una alta concentraci6n de reactivos 0 intensa atricion. Es el caso de la planta de Arlit (Nigeria), que emplea una alta concentracién de Acido sulfirico con pequeia cantidad de agua para efectuar una lixiviacion por curado de sus menas refractarias uraniferas. Para altas temperaturas y presiones se emplean los autoclaves, en los que los problemas normales de abrasion y corrosion adquieren relevante importancia. ~132- 7.2. Lixiviacion estatica La lixiviaci6n estatica de menas uraniferas ha experimentado un gran desarrollo en la itima década, por tas causas ya conocidas de yacimientos de baja ley y precios bajos del uranio, que 190 pueden soportar los costos de una lixiviacién dinamica. Estados Unidos con las mayores reservas de uranio en el mundo occidental, pero de leyes bajas, es el pais que mas investigacion ha realizado en el campo de la lixiviacién estatica Dentro de la secuencia de: mayor a menor numero de etapas, menor a mayor tamafio de granos, y en general de mayor a menores costos, tenemos los sistemas definidos de lixiviacion estatica en tanques, en pilas, en vacies y en sitio, que serdn desarrollados en capitulos aparte, 8. PROCESOS DE EXTRACCION Tanto en la lixiviacion dindmica como en la lixiviacién estatica de menas de uranio, se obtiene como producto la solucion madre o fértil de uranio. En Ia lixiviacion estatica, al percolar la solucién lixiviante a través de la masa de material en repose, sufte al mismo tiempo un proceso de filracién, obteniéndose una solucion limpia que se almacena en depésitos en superficie, donde puede verificarse una posterior clarificacién por sedimentacién. Es otra de las ventajas de la lixiviacion estatica. En la lixiviacién dinamica, la pulpa tiene que sulrir un proceso de separacién sélido—tiquido, con Posterior lavado del solido para agotarlo del liquido fértil. En este proceso, el nlimero de estado de lavados es importante, para evitar pérdidas de uranio disuetto sobre las superficies de los granos sélidos. Las principales técnicas empleadas en esta separacién, dependiente de las caracteristicas fisicas de los solidos (peso especifico, granulometria, viscosidad y velocidad de sedimentacién), son las siguientes: a) Filtros. Para pulpas no muy finas, con buena velocidad de sedimentacién, se emplean los filtros con dos 0 tres estados de lavado de Ia torta. A los tradicionales filtros de discos y tambor, han seguido hoy en dia los filtos horizontales de cinta muy empleados. en plantas de lixiviacién. b) Espesadores. El empleo de varios espesadores en serie con un circuito de contra-corriente y decantacién (CCD), constituye uno de los métodes mas empleados para la separacion solido-liquido y lavado en plantas de lixiviacién dinamica de menas. de uranio. La pulpa espesada, procedente del proceso de lixiviacién, es lavada en el 1¢° CCD con el derrame del 2° CCD y el espesado de este con el derrame del 3° CCD, y asi sucesivamente, obteniéndose una solucién fértil en el 1°°CCD (rebose) y una pulpa residual en el iitimo (espesado). ©) Otras equipos. Para la separacién sdlido-liquido se emplean también otros equipos, como clasificadores de espiral y ciclones solos 0 combinados, Asi, por ejemplo, en algunas plantas la fraccién mas gruesa (arenas) se lavan en ciasificadores y la fina (lamas) en espesadores, on- a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. dispuestos en serie; la segunda emplea amoniaco para precipitar el uranio en forma de diuranato amonico (ADU), efectuada igualmente en varios tanques dispuestos en serie. Otros procesos de precipitacién, a veces empleados, son la precipitacién con MgO, Na(OH) y H,0>. Este ultimo procedimiento es mas costoso, pero produce concentrados muy puros con muy bajos contenidos de molitxieno y vanadio y una riqueza mayor del 98% de U;O5. El concentrado precipitado es después espesado y secado a 400-500 °C, para obtener finalmente el cancentrado de uranio que se envasa para el mercado. Por ultimo, una planta de tratamiento de uranio debe cumplir una serie de regulaciones medioambientales respecto a la radioactividad durante los procesos, asi como en los estériles y residues depositados en ei area. 9. LIXIVIACION ACIDA. PARAMETROS. El proceso mas comun para el tratamiento de minerales de uranio es [a lixiviacion acida, empleandose normalmente el Acido sulfurico como reactive. Se puede decir que el 90% det tratamiento de menas de uranio se realiza por este procedimiento, Historicamente, este proceso fué desarroliado a finales de 1940, cuando se cambié del tratamiento de menas con pechblenda y altas leyes a menas diferentes con bajos contenidos en uranio. Se realizé una gran investigacién principalmente en Estados Unidos y Sudatrica y ya, en 1950, quedo establecido el proceso en las condiciones generales actuales. El tratamiento de los minerales de uranio puede estar precedido 0 no, por una etapa de preconcentracién o por etapas de trituracién, clasiticacién y molienda para mejorar las condiciones de la mena y asegurar un buen contacto con el agente lixiviante. El factor esencial es que el uranio esté en forma hexavalente, para lo cual se requiere casi siempre un oxidante. Es un proceso bien estudiado, con principios basicos establecidos por Ia investigacién de los parametros de disolucion sobre especies puras, como en el caso del cobre, Otros acidos tales como el Acido nitrico y clorhidrico han sido también experimentados y en algunas ocasiones empleados, pero en la actualidad su alto costo y propiedades corrosivas los hacen antiecénomicos. El sulfato férrico y el cloruro férrico también han sido propuestos como agentes lixiviantes, pero no han tenido aplicacion practica El principio fundamental de la disolucién de minerales de uranio se basa en la disolucién de soluciones sulfuricas formando iones H* y Sz. Estos reaccionan con el uranio hexavalente segiin las siguientes ecuaciones: UO, +2H* = UO, + HO U0,*+ + SO." U0,SO, + $0," [U0,{SO,),]* + SO," = [UO,(SO,)s}* Se comprende que esta disolucion dependera principalmente de la concentracion de acido y uranio, asi como de otras variables que aceleren la cinética de la reaccion. ~135- a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Un caso tipico de la influencia de fa concentracion de acido sobre el pH y extraccién de uranio de una pechblenda, se muestra en la Fig. IV.8. 200 @ EXTRACCION la 8.) ee fe phe ie Sen he § $ S ee z i . 2% 35 wo ao Kg. de Hz S04 por t. de mineral Figura |V.8. Etecto de concentracién de Acido sobre las caracteristicas de extraccién de uranio. El consumo de acido sulfurico, variable segtin el tipo y contenido de mineral de uranio y ganga, oscila entre 20 y 50 kilos por tonelada tratada. Este consumo se eleva, si la mena contiene también vanadio, a mas de 100 kilos. El exceso de consumo de acido es debido principalmente a los constituyentes de la ganga asociados con el mineral de uranio. Por ejemplo, la calcita, dolomita, magnesita y siderita reaccionan facilmente con los acidos, aun a bajas concentraciones y a temperatura ambiente. Una reaccién tipica es la siguiente: (Ca.Ma)(00,) + 24,80, = CaSO, + MgSO, + 2H, 0+ 200, Otros consumidores de acido pueden ser los sulfuros metalicos, hierro metalico y algunos fosfatos, vanadatos, molibdatos, Oxidos, tluoruros, etc. Igualmente, ios silicatos como las arcillas pueden reaccionar formando suifato aliminico, Al{SOx)> y Acido silicico, HeSiOs, que pueden precipitar en forma de gel y causar después problemas. En general, todos estos otros consumidores de Acido necesitan condiciones mas fuertes en ‘cuanto a concentracién de acido y temperatura. Sin embargo, el incremento en la concentracién de acido puede ser necesario y ventajoso en ciertos casos como’ = en el tratamiento de menas con minerales refractarios de uranio, practicamente insolubles en dcido diluido. = en el tratamiento de menas con las particulas de minerales de uranio recubiertas y con dificil acceso al lixiviante. De ahi la importancia de mantener la concentracion dptima de acido, para obtener una buena disolucién de uranio sin excesivo consumo de lixiviante. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Mana 3 Condiciones lixiviacién. 4 g/l HS Temp. 28°C Tiempo 18 horas URANIO EXTRAIDO, % CONCENTRAGION HIERRO FERRICO, Fel 9/1 Figura |V.9. Etecto concentracién Fe*> en la extraccién de uranio. EI mismo autor, con los mismos minerales y en las mismas condiciones demostré que la relativa cantidad de Fe+/Fe* puede alectar la extraccién, como se indica en la Tabla IV.5. TABLA IV.5 EFECTO DE LA RELACION FERRICO/FERROSO, EN LA EXTRACCION DE URANIO Fe: concentracién. gi 4 3 2 1 Fe2: concentracién, g/l cero 1 2 3 FesiFe2s: relacion 400 an 22 3 % Extracci6n Mineral 1 96.6 945 93,8 93.8 Mineral 2 88,5 79,3 756 75.0 Mineral 3 765 70,2 69,9 676 De forma general, el descenso en extraccién de uranio, al bajar la relacién térrico-ferroso es mayor para minerales mas refractarios (mineral 3). “139° a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Oxidacion completadal Forma reducida | Forma oxidada voltios (x) ve Vee 0,096 + 0,08 us us ve ve -0.32 £0,086 ue us Fee Fos -061 £0,04 ve vee -093 +0,04 (x) Liquidos de planta, 20° a 80 °C, 2 a 5% H,SO, Por consiguiente, la completa oxidacién del uranio debe corresponder a un potencial de oxidacién-reduccion (fem) entre ~400 y ~500 milivoltios. En resumen, para obtener una completa oxidacién del uranio a su forma hexavalente y para una buena extraccién por lixiviacién con acido sulfirico, es necesario la presencia de hierro térrico, con un oxidante en cantidades y proporciones determinadas para formar un sistema de oxidacion-reduccién con un éptimo potencial (fem). A tener en cuenta que la medida de este potencial (independientemente de! par de electrodos empleado) esta influenciada por la temperatura y por la concentracién de iones hidrégeno (valores més oxidantes 0 negativos al aumentar estas dos variables). Los consumos de oxidantes varian segtin las caracteristicas de la mena y dependen también de la presencia de fosfatos, fluoruros 0 arseniatos que forman complejos con parte del férrico, disminuyendo la efectividad de la oxidacién det uranio tetravalente, El empleo del tipo de oxidante depende de Ia disponibilidad existente en e} pais, estando mas extendido et didxido de manganeso (pirolusita) en Africa del Sur y en Espaia (ENUSA, Ciudad Rodrigo, Salamanca), y el clorato sédico en Estados Unidos y Canada. Son consumos medios: MnO, (base 100%) = 2 a5 kg por t de mineral Na ClO, = hasta 1,5 kg por t de mineral El exceso de adicién de clorato debe evitarse, pues se puede formar clorato férrico que disminuye la cantidad de iones férrico para la reaccién de oxidacién. Asimismo, una acumulacién de iones cloratos en los liquidos residuales puede limitar su recirculacion. El empleo de pirolusita, aunque no sea de muy alta ley y disponible a razonable distancia, puede ‘set un oxidante barato. Una ventaja del diéxido de manganeso es que la reaccién para convertir €l ferroso a férrico tiene lugar a mas baja temperatura y concentracion de Acido que con clorato sddico. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 08 140°C - CONDICIONES: S06 1.0 g UsOe como UOe 26°C 1.0 g Forte 1.0.9 Fett ° 1.0 litro HzO acidificada © pH 1.0 con HeSOe UOe DISUELTO, g de Us ° ° 30 Too TIEMPO, min. Figura IV.11, Efecto de la temperatura en la velocidad de disolucién de UO, % & 40°C 3 oa! 8 25°C E02 & x é 90 o 4 6 412 +16 20 2 TIEMPO, horas Fig IV. 12 Etecto de ia temperatura sobre la extraccion de uranio de una pechblenda Asi por ejemplo, para alcanzar una buena extraccién det 90% del uranio de un mineral pechblenda, pueden necesitarse 12 horas si la reaccién se efectia a 25 °C; a 40 °C el tiempo de lixiviacion se reduce a 4 horas. Normalmente, esta elevacion de temperatura va acompahada de un mayor consumo de Acido, de una mayor disolucion de otros minerales (sulluros, fosfatos, molibdatos, etc.) y roca matriz (silicatos) asi como de un aumento de la corrosién en los equipos. Todas estas desventajas deben ser valoradas contra la reduccién del tiempo de lixiviacién por elevacion de la temperatura En ciertos casos, es mas econémico disefiar una planta con mayor tiempo de lixiviacidn que con temperatura elevada. Se tiene ademas la ventaja adicional para el futuro, de poder aumentar su capacidad con los mismos equipos, elevando entonces la temperatura. En lixiviacion dinamica, la extraccién del uranio de menas refractarias y sobre todo en combinacién con ei vanadio, se suele efectuar con pulpas a temperaturas de 80 °C y alta concentracion de Acido. Ello significa una reduccién en el tamafio de los equipos y por consiguiente en los costos de capital a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 10, contenido de arcillas y, en general, de la porosidad y permeabilidad del material en las condiciones depositadas. Dentro de los métodos de rego, el mas indicado es el de aspersién, al permitic a la solucion lixiviante oxigenarse en su contacto con el aire y aumentar sus propiedades oxidantes. El oxigeno, como sabemos, es un reactive esencial en las lixiviaciones estaticas de menas metalicas (cobre, uranio, oro y plata) de dificil adicién, si no es por riego del lixiviante por aspersién o por saturacion de la solucién segin la presion, LIXIVIACION ALCALINA. PARAMETROS, La lixiviaci6n alcalina de minerales de uranio por carbonato-bicarbonato, se emplea generalmente cuando los componentes de la mena contienen altas proporciones de componentes basicos, siendo en este caso la lixiviacién acida antieconémica por el alto consumo de lixiviante acido. El proceso de lixiviacién alcalina, tiene importantes ventajas con relacién a la lixiviacién acida, que conviene considerar: 1. El proceso en si no es corrosivo. 2. Es selectivo para minerales de uranio y vanadio y algunos sllicatos, con escasa accién para otros minerales de la mena (hierto, aluminio, ttanio, etc.) 3. Como consecuencia, se obtienen soluciones mas puras y el consumo de reactive es bajo. 4. Facil recuperacion del uranio de las soluciones madres. 5. Recuperacién y recirculacion del lixiviante alcalino, para mejorar la economia del proceso. Por el contrario, la lixiviacion alcalina presenta limitaciones: 1. Es un reactivo débil que no solubiliza ciertos minerales de uranio, y en particular los minerales conteniendo uranio tetravalente que requieren un tratamiento intensivo con ‘oxidacién, largos tiempos de residencia y aitas temperaturas para la disolucién del uranio. 2, Elataque selectivo necesita de una molienda mas fina que la lixiviacién acida. 3. En algunas menas, la lixiviacion con carbonatos pueden atacar los componentes de la ‘ganga, originando serios problemas. En general, la lixiviacién alcalina es un proceso menos fuerte y mas costoso que la lixiviacion cida. Sin embargo, su aspecto no corrosivo y no contaminante hacen que este proceso se haya adoptado para la lixiviacién estatica en sitio 0 en pilas, por lo que actualmente esta adquiriendo un mayor desarrollo, Et principio basico de la lixviacién alcalina es la formacién del anién tricarbonato de uranilo por la disoludion de éxidos de uranio (uraninita) en soluciones oxidantes de carbonato-bicarbonato: 2U0, + 600 +0, +2H,0 > ca baad £00,) | + 40H Es tipica la disolucién de carnotita con uranio hexavalente, segun la siguiente reaccién: K,(W0,) (VO,) 94,0 660; 2k" + 4v0,(00,) | +9H,0 +2v0% 20", +3H,0 > V,0, + 60H -145- a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. En lixiviacién estatica, se aprovechan las caracteristicas granulares de las areniscas calcéreas para efectuar una lixiviacion alcalina en sitio o en pilas, 10.4. Densidad de pulpa y viscosidad ‘Al igual que en la lixiviacién acide, la agitacién tiene poca influencia por ser un proceso controlado por fa reaccién quimica, y su efecto es solo de mezclar y mantener las particulas en suspension cuando se etecta una lixiviacion dinamica. A electos econdmicos, el trabajar a densidades de pulpa lo mas alta posible (40-50%) dependiendo de la viscosidad del medio, disminuira el consumo de reactivos y el tiempo de residencia, En lixiviacion estatica, la densidad de pulpa se sustituye por el volumen de solucién fixiviante (vease apartado 9.5). 10.5. Reactivos alternativos. Una alternativa a {a lixiviacién alcalina con carbonado sédico, es el empleo de carbonate aménico. Este reactivo fue ensayado hace tiempo en lixiviaciones a altas presiones y temperaturas, no ofteciendo claras ventajas sobre el carbonato sédico, La quimica de la lisviacién es iguat que con carbonado sédico, con ligeras variantes, tales como: ‘Se emplea con muy pequefias cantidades de bicarbonato amsnico. — La formacién en este caso de NH, (OH) en concentracién normal, no precipita uranio. = El carbonate aménico en solucién es de mas baja alcalinidad. Por consiguiente es mas débil pero mas selectivo; tiene menos tendencia a atacar silicatos y aliimina. — Se obtienen peores extracciones de los minerales de uranio-vanadio (carnotita), pues e! vanadio en soluciones de carbonato aménico decrece la solubilidad del uranio. ~ Su recuperacién es mas dificil que la de carbonato sédico. Se ha propuesto recuperarlo como sulfate aménico, Su mayor selectividad es lo que en la actualidad le ha considerado como el reactivo mas apropiado para la lixiviacién estatica (en sitio y en pilas) de ciertas menas uraniteras (areniscas calcareas), Como resumen final, puede decirse que existen actualmente tres sistemas operatives para la lixiviacion de menas uraniteras: 1). Lixiviacién Acido sulfirico-sulfato férrico, para la lixiviacion general de minerales de uranio por lixiviacién dinamica y estatica. 2). Lixiviacién carbonato-bicarbonato sddico, para minerales refractarios de uranio con ganga caliza, a temperaturas y presiones por encima de las normales. 3). Lixiviacién carbonato-bicarbonato aménico, para la lixiviacién en sitio de areniscas calcareas. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Todo ello ha llevado a la investigacion de nuevos reactivos, menos toxicos, con mayor velocidad de reaccién y a ser posible mas econémices 0 facilmente recuperables, como alternativas. al cianuro. En el desarrollo de la minetia de los metales preciosos. normalmente se hace reterencia solamente al oro y la plata, Sin embargo, no hay que olvidar que los minerales pueden contener elementos del grupo del platino (plating, palacio, iridio, osmio y rodio). Por ello, se recomienda el anélisis eventual de estos metales, al menos en los productos finales de oro y plata, ya que cualquier pequefia cantidad presente, puede dar lugar a un extrabeneficio interesante de la operacién, 2. MINERALES DE ORO 21. Clasificacion La clasiticacién de los minerales de oro y plata ha sido objeto de muchas modificaciones y aunque en un principio se agrupaban conjuntamente, hoy dia se tiende a hacerlo por separado. Indudablemente existen relaciones e incluso caracteres comunes, por ejemplo procesos de tratamiento, lo que nos ha llevado a incluirlos en un mismo capitulo, pero la catalogacién en uno U otro apartado dependera del valor contenido, mas bien que de su peso o volumen. Tal es el caso del gossan de Riotinto clasificado como mineral de oro (2 g/t) mas bien que como mineral de plata (60 git), En general, las ciasificaciones de los minerales dentro del grupo de un metal, suelen hacerse por su abundancia en la naturaleza, por su composicién mineralégica o por su proceso de tratamiento. Existe una estrecha relacién entre estos dos ditimos conceptos y con ciertas desviaciones, clasificaremos separadamente los minerales de oro y plata segin su abundancia y mineralogia/proceso de tratamiento En la Tabla V.1, se da una clasificacion especifica basada en las de Mc Quiston y Shoemaker (1975) y Adison (1980), con algunas adiciones y modificaciones propias. TABLA V.1 CLASIFICACION MINERALES DE ORO |) ORO LIBRE. Placeres (aluviales, eluviales o fluviales) I) ORO COMBINADO. Teluros ll) ORO ASOCIADO CON: — Sulturos de hierro (pirita, marcasita y piotina) ~ Sulfuros de arsénico y antimonio (arsenopirita y estibinita) ~ Sulturos de cobre (principaimente, calcopirita) — Otros suifuros (galena y bienda) y sulfosales = Oxidos de hierto —Minerales de uranio ~Minerales carbonaceos y gratiticos = Silicatos y carbonatos ~Minerales micdceos ~Minerales de manganeso NOTA: Légicamente, la amplia gama puede abarcar combinaciones de uno o mas de los minerales citados a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. TABLA V2 CLASIFICACION ESPECIFICA DE COMPUESTOS DE ORO Oro Au Electrum “ (AuAg) Cuproaureo..... (Au.Cu) Porpezita (Au.Pa) Rodita.. (Au.Ah) Oro iridico (Aur) Oro platinico (AwPt) Oro bismutitco . (AuBi) Amalgam: AusHg3 Maldonita . — AuBi Aurociiprico AuCu, Rozcovita ... z s (CuPd)yAus Calaverita AuTe. Krenerita woe (AUAQ)Te> Montbrayita.... . es nnn (AU.Sb)sTeS PRIA oo eecnnrninnnnnnnnnnnnnnnennnnn — AggAUT@, Muzmanita (Ag Au)Te Silvanita (AvAg)Tex Kostovita AuCuTes Nagiagita... P-AulTe.Sb).Ss 6 Telurato de oro Te Oy Ay Uytenbogartta — + AggAUSp Aurostibinita . AuSb. Fischeserita AgsAuSe, 2.2. Procesos de tratamiento Desde el punto de vista de los procesos de tratamiento, las menas conteniendo oro, se pueden clasiticar en tres grande grupos: a) Placeres con oro libre (aluvial, eluvial o fluvial), b) Menas con oro libre, que requieren una reduccién de tamafo para su liberacion y posterior recuperacion, ©) Menas refractarias que requieren procesos especiales de pretratamiento. Estos procesos de pretratamiento son fundamentalmente flotacion, oxidacién, calcinacién y tostacién. Recientemente, esta adquiriendo gran atencién la biolixiviacion de menas auriferas que #5 realmente una oxidacién bacteriana. Conviene definir la terminologia entre calcinacién y tostacién. La calcinacién es el calentamiento del material por una fuente calorifica para \a volatilizacion de las sustancias organicas y descomposicion en otros compuestos (por ej. de carbonatos, hidratos, etc). En la tostacion se emplea un agente quimico, generalmente un gas en la atméstera del homo, para producir una reaccién y cambio quimico (por ej. cloruracién, sulfatacién, etc.). En ambos casos, quedan como Productos finales unos gases y unos sdlidos: cenizas de calcinacion o tostacion. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 3. MINERALES DE PLATA 3.1. Clasificacion La plata se presenta normalmente asociada a otras especies mineralogicas, principalmente sulfuros y xidos, como plata nativa y en combinacicnes halogenadas, La diversidad y diferentes composiciones de los minerales de plata fue estudiada y recopilada por Claudia Gasparrini (1982), publicando una clasiticacién especifica de compuestos de plata con cerca de 200 especies mineraldgicas. En la Tabla V.4 se establecen una serie de grupos con las asociaciones 0 mineralizaciones mas importantes - Plata asociada a sulfuros. En el grupo | figuran las asociaciones de plata finamente diseminada o en solucién sdlida con sulfuros de cobre, plomo ¥ zinc, principalmente. Se puede decir, que el mayor porcentaje de la produccién de plata mundial es como subproducto de las plantas de flotacién, obteniéndose concentrados metalicos con plata que se recupera al fundir dichos concentrados. A veces puede constituir un importante beneficio econémico del yacimiento; tal es el caso de las minas de Aznaloollar (Sevilla). En su planta de tlotacion tratan un mineral piritico complejo de Cu-Pb-Zn con un contenido de unos 70 g Ag/t, obteniéndose concentrados de cobre con unos 1500 g Agit, concentrados de plome con unos 500 g Agit y concentrados de zinc con unos 80 9 Agit. Asociaciones de plata con galena (argentitera) y con tetraedrita, pueden constituir minerales con plata econémicamente recuperabie. - Plata nativa y combinaciones (haluros) . Del grupo I) ei mineral de plata predominante es la argentita, la plata nativa y la cerargirita, Un ejemplo es el de Minas de San Luis, que en su planta de Tayoltita trata un mineral con un alto contenido de argentita y oro en menor proporcién. ~ Plata asociada a minerales semioxidados. En ol grupo ll, 1a plata nativa se encuentra asociada en forma de glébulos con complejos de sulturos, carbonatos, sulfatos o silicatos de plomo 0 zinc. Un caso es el de la mina El Mochito en Honduras. — Plata asociada a minerales oxidos. En el grupo IV hay que destacar los famosos yacimientos de México (Real del Mente, Pachuca) con una zona superior y otra inferior de distinta mineralizacién. La zona superior esta formada principalmente por éxidos de hierro auriferos con cloruros y bromuros de plata, que son cianurados directamente. La zona inferior esta tormada por sulfuros tales como pirita, galena, estalerita y calcopirta, conteniendo también el de plata o argentita. El esquema de tratamiento es por flotacién de los sulfuros y cianuracién de los residuos. De similar formacién, aunque con menor contenido en metales preciosos, es ef yacimiento de Cerro Colorado en Riatinto, La zona superior o montera la constituye un complejo de oxides de hierro (hematites, goetitas y jarositas), con oro y plata asociados en proporciones de 1 a 3g Ault y 40 a 60 g Agit. Se recuperan ambos metales por molienda fina y cianuracién con excelente recuperacién en oro (80-90%) y baja en plata (30-40%) que se considera refractaria. La zona inferior de sulfuros de cobre (secun: a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Por el primer estudio se detecté la plata en dos formas mineraldgicas complejas sin identificar; posiblemente una soluble en cianuro y la otra no. En esta titima se detecté cobalto. Por microsonda electrénica, el analisis de una muestra evidencia la existencia de plomo en dos formas intimamente relacionadas: la primera puede ser un sulfato de plomo y hierro en el que la proporcién de plome es inferior al 20%: la segunda es también un suifato doble de plomo y hierro en el que la proporcién de plomo puede llegar a superar ol 40%. En ambas formas los granos son muy pequefos. menores de 20 jam, si bien los contornos de los granos son difusos. En cuanto a la plata, se puede resumir diciendo que se encuentra en dos formas distintas: asociada a un dxido de hierro 0 hidréxido,y también en una segunda forma compleja que contiene una mezcla de elementos tales como azutre, plata, hierro, mercutio, yodo, etc. No se han podido establecer diferencias de contenido en plata entre los tamafios de granos ‘gruesos y finos, si bien las muestras con mas altos contenidos en plata son extramadamente tinas. En todas estas investigaciones mineralogicas, existe el denominador comin de que el gossan tiene una matriz de hierro, constituida por 6xidos, principalmente hematites, goetitas y jarositas, existiendo discrepancia en cuanto a la mineralogia de la plata y el piomo. Por ello, se contraté con el departamento de Cristalogratia y Mineralogia de la Facultad de Ciencias Geolégicas de la Universidad Complutense de Madrid (1975), un estudio sobre 40 muestras de gossan con el fin de determinar su mineralogia, principalmente de la plata y el piomo. Este ultimo elemento, no recuperado actuaimente en el proceso existente, alcanzo porcentajes puntuales hasta del 14%, aunque el valor medio reconocido es del 1.5% El estudio de las muestras se realizé por diversos métodos: a) Microscopia de luz reflejada. Se detectaron los siguientes minerales en orden de importancia: 1. Hematite ... FeO, 2 Gost acanmmasao FeO(OH) - Fe,0;.H.0 3. Jarosita (incl. plumbo y/o argento) 4, Jamesonita ncn Pb, Fe Sbe S,4— Pb»Sb2Ss 5. Pirita . Fes, 6. Argentopirita Ag FerS3 7. Calcopitita CuFe S) 8, Cuarzo SiO, Hay que resaltar que por este método no se puede diferenciar la jarosita de las combinaciones con plata y plomo. Por ello, las muestras can mayor contenido de estos materiales se analizaron por: b) Difraccion de rayos X. Se realizaron sobre muestras pulidas, obteniéndose difractogramas de R-X que en algunos casos no coincidian con los resultados obtenidos por luz reflejada. Esto no debe extranar, ya que las zonas analizadas por ambos métodos no es la misma, por lo que s6lo son datos semicuantitativos. Se establecieron las siguientes conclusiones: a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 6, REACTIVOS ALTERNATIVOS La existencia de una gran variedad de menas de oro, con combinaciones y condiciones muy distintas, ha hecho necesario la bisqueda de reactivos alternatives al cianuro, basandose en: a) Caracteristicas de la mena: b) o) ~ La mena contiene cianicidas en tal proporcién, que el consumo de cianuro es muy elevado. = La mena es acida (sulfuros oxidados) y necesita gran cantidad de cal para neutralizacién que, ademas del costo, lleva inherentes problemas de incrustaciones por la formacion de sulfato calcico. Un lixiviante en medio Acido, seria atractivo. = Lamena es retractaria al cianuro y no lixivia, 0 lixivia exceso de contaminantes. Condiciones ambientales: - Laplanta esta localizada en ambientes especialmente sensibles a la contaminacién, por lo que puede haber objeciones a su empleo y a la obtencién de los correspondientes permisos. = Et sistema de tratamiento de lixiviacién en sitio, puede originar contaminacion de aguas superficiales o subterraneas. En ambos casos es necesario un reactive menos téxico. Aspectos econdmicos: = Elprecio local del cianuro, por caro. por la distancia de suministro, puede ser bastante ~ La velocidad de lixiviacién puede ser lenta, requiriendo como consecuencia, mucho tiempo y una planta grande o largo periodo de lixiviacién. = Produce concentraciones muy diluidas, lo cual requiere una planta grande de extraccion de metales. En resumen, se esta intentando buscar otros reactivos menos t6xicos, mas econémicos y mas eficientes, condiciones que no son faciles de conjugar al mismo tiempo. En este sentido los resultados de la investigacion son esperanzadores, aunque hay que indicar que, actuaimlente, ‘son muy pocas las plantas que emplean distinto lixiviante que el cianuro. La mayoria de los trabajos sobre lixiviantes alternativos se han centrado en ensayos con empleo de la tiourea y compuestos clorados 0 cloro (ya empleados hace mucho tiempo), todos en medio Acido, y tlosultato sodico y compuestos amoniacales en medio alcalino. Muy recientemente, y desde e! punto de vista de una mineria quimica en sitio, se esta investigando a combinacién yodo-yoduro como li inte del oro. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Otras relaciones interesantes, seglin HISKEY, se representan graficamente en las Fig. V 10, 11, 12 y 13 De gran interés, son también los estudios realizados en Francia en la pequefa planta a escala industrial en Viviez de Vieille-Montagne en colaboracion con e! Bureau de Recherches Geologiques et Minieres de Francia (BRGM). | ° s too 4 z g 8 3 8 Ez 8 _ | miouRea-to0 kart E B 5] Fez (S0gg-0 eo B | iver Acido 10066 5250 z 8 | Tieweo-24n ” 10 Ey 30 re 80 6 TEMPERATURA LXIVIACION, °C Figura V-9. Temperatura lixiviacion con tiourea. (Consumo y porcentajes extraccién), a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 6) SKW Trostberg de Alemania occidental, fabricante de tiourea, publicé un resumen de las ventajas y desventajas de la tiourea, para la recuperacién de oro y plata, en sustitucion de cianuro 0 asociado con él. En cuanto a su toxicidad, como reactivo quimico organico, deben tomarse las normales recauciones de no inhalarse o exponerse al contacto con la piel. En la Tabla V.11 se indican las caracteristicas de la trourea SKW. TABLA V.11 CARACTERISTICAS DE LA TIOUREA (SKW-TROSTBERG) FORMULA ‘ANALISIS QUIMICO MEDIO ae Tiourea > 990% INN oes Contenido N 26.6% HN Contenido $ 420% Agua 035% SINONIMOS, Conizas max. 0.1% Sulfourea Diciandiamida max. 05% Tiocarbamida Sutfatos (S02) Trazas Fodanida (SGN) No tazas PROPIEDADES FISICAS fe Trazas 12 (0s motales posados No trazas eee pe {ads | Punto fusién (Metter FP2) I74-177°C Peso aparento ‘aprox. 840 g/t (Después de precalentamiento a 160-170? C antes Forma cristalina Rombica bipiramidal de introducir la muestra). Apariencia Cristalina incolora Reaccion ala humedad Nohigroscpica | ALMACENAJE Punto de fusion s7iC.a1845°C | Enambiente seco y de gran establiaad i (segun método determinacién) | 5, Js quIMICAS SOLUBILIDAD (9/100 g disolvente) Gontenido 1961160 40 N aes 988% Contenido te6rico de 42.1% —" one 3 —o Fane! Debido a la tautomeria en tiourea-pseudotiourea. 30 210 152 47 WN-C—NH, HNSG—NH, 40 32.1 192 389 st 50 482 241 76 60 18 308 96 {a tourea posee tres grupos reactives. Los dos grupos 70 1033 418 128 ‘aminos asi como el sulfdrlo en la forma pseudomorta 80 1432 = - son accesibles a muchas reacciones. Debido a su pol- 85 1690 - - funcionalidad, la tiourea es de importancia especial para a produccién de heterociclos nitrogenados y sul- s también soluble on saprepanak butancl | furogos Lareactvdad delos grupos aminos.con ade- insoluble en hidrocarburos clorados, ben~ | hidos es de intorés paralla produccién de resinas ami- Seno toumne: nicas especiales. Una propiedad importante de la tiou- tea es su capacidad para formar compuestos por adi- ‘ién y complajos. La formacion de clatratos, con com- puesios orgénicos, es de una importancia especial. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Una posible aplicacion, puede ser la disolucién del oro de concentrados gravimétricos pesados (“arenas negras”), por su alto contenido valioso, sobre todo si lleva ademas algo de platino. También es posible su aplicacién en el tratamiento de chatarras de oro 6.6. Yodo De todos los halégenos, el yodo es el que forma el complejo mas estable con el aro. Sin ‘embargo, el potencial redox de la disolucion de oro en yodo es:superior a la disolucion en cianuro, Potenciales redox de disolucion de oro (voltios) Tigando | Potencial redox | Potencial redox (L) como [Au(L).]* | como [Au(L),}** cr + 145 + 1,000 Br + 0,96 + 0,860 r + 0,56 + 0,570 NH, + 0,56 + 0,325 Tiourea| + 0,96 - CN" = 061 = Las ventajas del yodo son a) Lixivia ore en un amplio rango de pH. b) Empleo a muy bajas concentraciones ¢) Gran capacidad de penetracién en rocas, con poca absorcién por las particulas de la ganga d) No @8 toxico. Respecto al pH, si es >8, no compleja el hierro y ataca muy débilmente a tos sulfuros. A un PH <7, ataca a los sulturos convirtiéndose en iones |”, mas bien que formando compuesto con el azutre. Como en casi todos los reactivos alternativos al cianuro, el aspecto mas destavorable es el econdmico. Debido a ello, la investigacién se esté dirigiendo a su recuperacién y recirculacién. A partir de soluciones estériles diluidas, procedentes de Ia etapa final de lavado de una masa en sitio 0 en pilas, puede finalmente recuperarse por cambio idnico con resinas (Jacobson y Murphy). Mas recientemente, en 1985, Mo Grew y Murphy han patentado algunos aspectos del empleo del yodo en Ia lixiviacion en sitio. Han demostrado que el yodo, puede regenerarse facilmente camo |,, electroliticamente, en una celda de diatragma. Finalmente en la Tabla V.19, se resumen los reactivos alternativos al cianuro, con sus posibles aplicaciones y referencias. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. LEAVER y WOOLF demostraron en ol laboratorio las solubilidades relativas en soluciones de cianuro de diferentes minerales de cobre, preparados sintéticamente y mezolados con arena de mar. El contenido de cobre varid de 0.183% a 0,267%. Se ‘emplearon fuertes condiciones de cianuracién con agitacion continua, en solucion alcalina de cianuro y en presencia de exceso de aire. La relacién de liquido/sdlida fue de 10/1 y el tiempo de tratamiento fue de 24 horas, comenzandose con un contenido de cianuro sédico en solucién de 0,10%. Los ensayos se realizaron a dos temperaturas. Los resultados se indican en la Tabla V.14. TABLA V.14 SOLUBILIDAD DE MINERALES DE COBRE EN SOLUCIONES CIANURADAS Total % Cu disuelto Mineral Formula A23°C A45°C Azurita 2.CuCO3.Cu(OH)2 94,5 100.0 Malaquita CuCO3.Cu(OH)a 90,2 100.0 Cuprita Cu20 855 100,0 Crisocola CusiO3 18 15,7 Calcosina Cus 90,2 100.0 Calcopirita CuFes2 56 82 Bornita FeS.2CugS.CuS 70,0 100.0 Enargita 3CUS.As2S3 65.8 75,1 Tetrahedrita 4Cu2S.Sd2S3 219 43,7 Cobre metalico | Cu 90,0 100.0 Hay que resaltar, que los resultados indican relacién de solubilidad de minerales sintéticos finamente reducidos a menos de 100 malas y no solubilidades netas. Las conclusiones que se obtienen son las siguientes: — Los minerales oxidados de cobre (azurita, malaquita y cuprita), la calcosina y bornita (sulfuros mas facilmente oxidables) y e! cobre metal, son practicamente solubles en condiciones normales de cianuracion. - La enargita y tetraedrita son suticientemente solubles, para causar un exceso de consumo de cianuro y contaminar las disoluciones con arsénico y antimonio.. = Lacrisocola y sobre todo la calcopirita son los minerales menos solubles. - _ Ladisolucion de todos los minerales aumenta con la temperatura, a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Normaimente, no existen en la naturaleza minerales conteniando zinc metalico pero si existen diferentes minerales, cuya solubilidad relativa fue ya determinada pot LEAVER y WOOLF (1931) en laboratorio, empleando mezclas de compuestos de zinc, mezclados con cuarzo limpio, finamente molidos (menos de 0,15 mm). Las condiciones de cianuracién por agitacién fueron: una concentracién de cianuro, al principio de 0,197% NaCN, con cierta cantidad de aicali libre y una proporcién de liquido a sélido de 5:1. La temperatura fue de 45 §C y el tiempo de lixiviacion 24 horas. Los resultados se indican en la Tabla V.16. TABLA V.16 SOLUBILIDAD DE MINERALES DE ZINC EN SOLUCIONES CIANURADAS %1zn % Mose Cabezas_| Residuos | Extrac. Zinc Esfalerta. ZnS 136 4a 184 Willemita. Zn, S10, 122 106 131 Hidrozincita. 3 ZnCO, 2 H, O° 136 os7 35.1 Galamina H, Zn, SiO, 119 103 34 Franklnita. (Fe, Ma, Zn) O (Fe, Mn} Oy 319 0.95 20.2 Zincita, ZnO 122 073 352 Smitsonita, Z1CO, 122 073 402 * La féemuia dada normalmonte para la Hidrazncita es:2 2nCO, Zn (OH), Estas cantidades relativas desde un minimo para los silicatos, pasando por el sulfuro mas comin, la esfalerita, hasta un maximo para los éxidos y carbonates, pueden ser suficientes para disminuir la eficiencia de disolucién de los metales preciosos. Parece comprobarse que hay una reaccién en cadena con el cianuro, formandose en primer lugar un complejo de zinc-cianuro y sulfuro sédico, que se oxida a tiosuifato y sulfato. Hay pues un consumo de cianuro y oxigeno y, or consiguiente, interferencias en la cianuracion normal del oo y la plata, aunque sus efectos no son tan acusables como en el caso de los minerales de cobre Minerales de arsénico y antimonio En la naturaleza es frecuente encontrar minerales de arsénico y antimonio en forma de sulfuros, siendo el mas comin la arsenopirita o pirita arsenical. Otros sulfuros de arsénico, con mayor contenido de este metal, son ol oropimente y el rejalgar. Como sulfuro de antimonio ef mineral mas comun es la estibinita. A veces estos sulfuros contienen oro, ofreciendo diticultades al proceso de cianuracién directa para la extraccién de los metales preciosos e incluso imposibilidad de tratamiento, aiin estando el oro limpio y liberado. Hace ya tiempo, se demostré que algunos de dichos sulfuros se disuelven en mayor 0 menor proporcién en soluciones alcalinas clanuradas. Se prepararon minerales tipicos, que fueron culdadosamente analizados al microscopic y por via quimica. Véase Tabla V.17 (American Cyanam.). a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Los ensayos para determinar los principales factores que pueden afectar la disolucion del oro por el cianuro s6dico, suelen efectuarse en un tubo de vidrio de 120 cm de longitud y 2 cm de diametro interior. Se emplean pequefios cilindros de oro puto, impios y secos, de 0,008 cm de espesor y con una superficie de 4 cm?, que se soportan en el interior del tubo con varillas de vidrio. Haciendo pasar €! flujo de solucién cianurada durante 5 a 30 minutos en las condiciones preestablecidas, se obtiene la velocidad de disolucién por diferencia de peso de los cilindros de oro, antes y después de la cianuracion Los principales factores investigados por Day E.L. fueron: - Velocidad de flujo Con soluciones saturadas con aire a tres concentraciones de cianuro y distintas velocidades, los resultados obtenidos se indican en la Tabla V.19. TABLA V.19 INFLUENCIA VELOCIDAD DE FLUJO EN CIANURACION Velocidad V Disolucién m cm/seg. mg/em*/h bogv Logm 1) Concentracion NaCN = 0,01% 021 052 031 048 0.99 0.62 at 076 49 086 50 122 96 1.05 Ml) Concentracién NaCN = 0,1% 0.22 059 -0.23 055 op2 -009 WW 079 0,12 17 127 40.10 29 1,40 4015 30 1,50 40.18 42 1.81 +026 63 207 40,32 79 247 +034 WT 251 +0,40 132 2.63 40,42 Ill) Concentracion NaCN = 1% 024 0.62 -021 037 0.72 0,14 10 10 0,00 20 415 +0,06 49 152 40,18 79 1,96 40,29 a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. inferiores se pasd hidrégeno a través de la solucién), los resultados obtenidos se indican en la Tabla V.22, con la velocidad estandar de 5 cm/seg y a diversas concentraciones de cianuro s6dico. TABLA V.22 INFLUENCIA CONCENTRACION OXIGENO EN CIANURACION % NaCN mg.Opftro mone en 0,01 10,0 0.65, 175 075 28.4 0,52 315 058 346 020 0,025 10,0 1,67 12,3 1,62 17,7 1,55 0,25 a3 1,70 268 403 322 ove 95 154 136 ait 227 222 28,6 1,76 3236 180 0.10 28 030 40 054 90 4.80 14,2 2,63 172 240 246 201 310 +8 0,20 9.0 1,76 14,3 2,80 22,5 3,70 278 415 33,5 3,30 0.50 10,0 1,40 12,5 2,28 15,5 2,56 18,0 3,19 20.5 3,38 22,3 3,55 237 449 27.4 384 24 2.00 De estos resultados, se derivan las siguientes conclusiones: — El aumento de la concentracién de oxigeno origina un aumento en la disolucién, hasta un maximo, por encima del cual disminuye la disolucion. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 0, cso,tsotcen) W804 nurs sewer esre- TRATAMIENTO bi iF seus . Saks TANQUES 0¢ TRATAMIENTO Figura V.16. Esquema Planta Descontaminacién. 7.6. Otros reactivos oxidantes Otros muchos reactivos se han investigado para conocer su efecto en el proceso de cianuracién de metales preciosos. Existe un denominador comin en todos ellos, en cuanto que el posible aumento de relacién de disolucién viene con nado por la concentracién del reactivo de forma irregular, pudiendo afectarlo adversamente. Podemos citar el bromuro de cianégeno (CN) Br, ferricianuro potdsico K, [Fe(CN)x] , persulfato aménico (NH,}o $05, sulfato sédico Na,SO,, etc. Ei dicromato potasico Kz Cr, 0; parece producir un efecto negativo en la disolucién de oro en soluciones cianuradas, debido a la formacién de una pelicula mate en la superficie del metal. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Consiste en modelar el comportamiento de la solucién lixiviante a través de una larga columna con la mena a tratar. Aparte de la confirmacion de los parémetros basicos, antes mencionados, tenemos: — Ensayos de regeneracién y recirculacién de lixiviantes. — Ensayos de agotamiento y restauracién de la masa lixiviada (medio ambiente). E3)_Ensayos pilotos o de campo Son ensayos a mayor escala (mayor tonelaje) para simular y estimar con mayor exactitud ciertos pardmetros no bien definidos o criticos en la viabilidad del proyecto. Citaremos, por ejemplo, el tamafio de fragmentacion, limitada por el diametro de las columnas de percolacién, o la concentracién maxima y sobre todo la concentracién media de la solucién en metal valioso tras un cierto periodo de lixiviacion. Este valor, determina la capacidad de la planta de extraccién dentro del contexto general del proyecto. Particularmente, para una mineria quimica en sitio, consideramos como ensayos de campo los ensayos de permeabilidad en sondeos verticales, para comparar velocidades de flujo en formaciones mineralizadas y estériles. También pueden considerarse como ensayos de campo los de inyeccién y bombeo de un pozo simple. 4) Ensayos a escala industrial Son ensayos que Se realizan durante la operacién industrial, para ir mejorando el proceso y poderio aplicar a sucesivas operaciones con criterios basicos reales. F)_— Hidrometalurgia extractiva Son los ensayos de recuperacién del metal o mineral de las soluciones de lixiviacion, por cualquiera de los procesos existentes: precipitacién, cambio idnico, electrodeposician, etc. Normaimente, la solucién sale clarificada del proceso de lixiviacién estatica, pero puede necesitar una purificacién previa de contaminantes solubilizados, antes del proceso de extraccion. ‘Al igual que en la hidrometalurgia de lixiviacion, esta hidrometalurgia extractiva puede realizarse a escala de laboratorio 0 piloto, segun las dificultades o complejidad de la solucién ylo proceso. A partir de los datos de esta investigacién y de los datos econémicos correspondientes, se puede estimar la viabilidad del proyecto, segan el siguiente esquema general: a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. peso. Una vez puesta en marcha la operacién, se interrumpe cada 2, 4, 6, 8, 126 24 horas para tomar muestras de la disolucion, tras unos minutos de decantacién. La mayor o menor turbidez de la solucién, nos dara una idea del grado en contenidos de finos de mineral Se mide el volumen de solucién, tomandose cantidad suficiente para las determinaciones a realizar. Por ejemplo: pH, concentracién de cianuro, metal disuelto, etc. A continuacion se repone el volumen, y se ajustan pH y concentracion de cianuro alos valores iniciales. La operacion se repite hasta 1, 2.6 3 dias. Una vez terminada la lixiviacién, se filtra la pulpa. Se mide el volumen de filtrado y se analizan los constituyentes de esta soluci¢n madre, principalmente concentracién en metal valioso. Es de gran importancia la disponibilidad en el mismo laboratorio de equipos analiticos rapidos, para realizar las determinaciones inmediatamente, y evitar posibles reacciones posteriores en las muestras tomadas: oxidacién, mas disolucion, precipitacién, etc. El residuo lixiviado se lava 3 6 4 veces con agua, midiéndose los volumenes empleados y concentracion de! metal valioso. EI residuo final lavado se analiza para determinar el contenido de metal y por consiguiente la recuperacién. Es de gran interés realizar un analisis del contenido metalico por fracciones, para estimar en principio el tamafio de liberacion o exposicion de superficie. Normalmente, ios tamafios mas finos tendran menor contenido de metal. 3.2. Valoracién de resultados Estos ensayos suministran una informacién rapida sobre la aptitud del mineral al proceso de lixiviacién, Practicamente, se pueden obtener datos estimados de consumos de reactivos, velocidades de extraccion y recuperaciones relativas. Si los resultados son normales 0 buenos dentro de los rangos conocidos, se puede decir que el mineral es apto para la lixiviacién dinamica. Para lixiviacién estatica hay que tomar en consideracién que el tamafo de grano del material, la accién de agitacién y molienda autégena del material por atricién, asi como el pertecto contacto con el agente lixiviante, no tendran lugar en la practica industrial. Por consiguiente, los resultados de estos ensayos y fundamentalmente la recuperacién en tiempo seran superiores a los reales. Asi, por ejemplo, de los analisis del residuo por tamafios se podra ver la distribucion y recuperacion por tamafios. Si los ensayos se han realizado con material triturado a 6 mm y es necesario una molienda mas fina para obtener una liberacién y recuperacion normal de valores, entonces, lo mas probable es que la mena no sea apta para lixiviacion estatica. Dependiendo del tamafio ensayado, habra que introducir un factor de seguridad bastante subjetivo, segun la experiencia y el valor del metal recuperado. Para buenos o malos resultados las posibilidades de previabilidad (aun descontando un 20/30% de recuperacién) 0 no previabilidad del proyecto pueden quedar definidos. El caso peor seria la obtencién de resultados intermedios. De forma general, recuperaciones inferiores al 50% pueden indicar pocas posibilidades de jlidad del proyecto por lixiviacion estatica. Para oro, la recuperacién limite puede ser algo inferior, dependiendo como es légico del valor actual en el mercado. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. La operacion es facil. En ciertos casos, por ejemplo ensayos de cianuracién, la cal, en cantidad ya determinada para obtener el pH alcalino, se mezcla con la carga de mineral y a continuacién se hace pasar la solucién lixiviante. La solucién de lixiviacién percola a través de la masa de mineral, recogiéndose la solucion madre a intervalos de tiempo, por ejemplo, cada dia Una vez finalizada la lixiviacién, normalmente por disminucién de la concentracién de la solucién en metales valiosos, se procede a la lixiviacién sin reactivos, con agua acidificada © alcalinizada, segiin el proceso, midiéndose los volmenes correspondientes tras el paso, en varios ciclos, de dicha agua de lavado 0 agotado. Puede establecerse un periode de tiempo de 1, 263 dias Finalizado el ensayo, se extrae la carga que, tras secado natural al aire, se analiza para contenido de metal. Debe reservarse parte de la carga para anélisis granulométricos y contenidos valiosos por tamafios Valoracién de los resultados: Los resultados que se obtienen de los ensayos en columnas pequefias, indicaran la aptitud del mineral al tratamiento por lixiviacién estatica, teniendo en cuenta el sistema de ‘operacién futuro respecto a las condiciones simuladas en los ensayos. Por estos ensayos, se puede obtener una informacién sobre los siguientes parametros : a) Velocidad de disolucién. b}) Recuperaciones. ©) Consumo de reactivos, muy estimado, ¢) Concentracion de la solucién madre. De gran interés es e| andlisis quimico por fracciones del residuo lixiviado, para obtener datos sobre liberacién o exposicién de superficie. Obtendremos informacién sobre el posible tamafo apto para lixiviacion estatica Igualmente, el tiempo de agotamiento del material, tras la lixiviacién, asi como otros factores referentes a la percolacion del material (permeabilidad) a través del tiempo. turbidez de las soluciones, ete Para estos ensayos se recomienda la representacion grafica basica, de disolucién de metal (por ej. mg/l 0 porcentaje) contra el tiempo (dias). Se obtendré asi una curva que tlega a ser asintética en los ultimos dias de lixiviacién (Fig. V1.3). Mas adelante se vera, que hoy dia, se hacen las representaciones graficas en funcién de los volumenes de vacio o de poros, pasados a través de las columnas. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Valoracion de resultado: Para estos tipos de ensayos se obtienen una mayor y mas fiable informacién del proceso de lixiviacion estatica sobre velocidad de disolucion, recuperacion y necesidades de reactives en Circuito para un determinado tamafio de alimentacién, asi como calidad de la solucién madre. La representacion grafica de los resultados por medio de curvas, para obtener los parametros de disefo en funcién del tiempo y las constantes para la escalacién a practica industrial, es de gran importancia y de mayor dificultad en el orden desde tanque a en sitio. Todo ello sera descrito detalladamente, en otro apartado de este capitulo. 4.3. Ensayos varios. Propiedades fisicas En ol campo de la investigacién de cualquier sistema de lixiviacién estatica, son de gran importancia las propiedades fisicas de la roca, y muy particularmente su porosidad y Permeabilidad. Rocas porosas y masas permeables son factores basicos para una buena percolacién y lixiviacion Para mejorar la permeabilidad del mineral a lixiviar se realiza, a veces, un proceso de aglomeracion. = Porosidad La porosidad puede definirse como el espacio vacio en una unidad de valumen de la roca, en las condiciones en que se encuentre, Es una cualidad intrinseca de la génesis, transporte y deposicion de la roca. Este espacio vacio viene determinado por el llamado “volumen de poros 0 huecos”. Su medida se realiza en laboratorio por medio de un porosimetro por intrusion con mercuric. Se basa en el hecho de considerar que los poros son cilindricos y, al no mojar el mercurio los poros “sdlidos”, no penetra por capilaridad sino por presién. El volumen de poros se determina mediante el volumen de mercurio torzado a diversas presiones. (Ver Fig. V1.5). meRcuR@ Provera Figura V1. Porosimetro de mercurio a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. La presencia de finos 0 arcillas en el material a lixiviar dificulta la percolacién, por baja permeabilidad, originando una sustancial segregacién de tamafos en la formacién de vacies, pilas 0 depésitos. Todo ello puede ocasionar zonas bastante impermeables 0 zonas de facil acceso 0 canaleo (“channelling”) para la solucién lixiviante. Estos problemas pueden reducirse en parte, aplicando a los minerales un pretratamiento por aglomeracién antes de ser sometidos a la lixiviacién. Se comprende facilmente, que este pretratamiento sélo podra realizarse cuando se efectie Ia lixiviacién en pilas 0 tanques, y que s6lo debe efectuarse cuando sea absolutamente necesario. Significa una operacién y costo suplementario que debe evaluarse con cuidado, en el aspecto técnico-econdmico. Los analisis granulométricos del material, asi como los ensayos preliminares de laboratorio y en columnas pequefias, ya nos dan una idea de la permeabilidad de! material y presencia de finos. La necesidad de aglomeracién puede detectarse cualitativamente por bajo volumen de solucién lixiviante por unidad de tiempo, turbidez en la solucién madre, dificultades en la filtracién del estéril o exceso de humedad en el estérilfiltrado Por regla general, si el proceso de lixiviacién estatica ha de efectuarse a tamanos inferiores a 20 mm, posiblemente sera necesario una previa aglomeracién, aun en ausencia de constituyentes arcillosos. En la operacién de aglomeracién, los factores principales son la humedad éptima y el tipo y cantidad de aglomerantes. También es necesario un periodo de curacion. que puede variar entre 8 y 96 horas y que, en la practica industrial, constituye el tiempo requerido para la formacién de pilas 0 montones. La realizacién de ensayos en columnas de percolacién, con distintas condiciones de aglomeracion, requeriria la repeticion de ensayos largos y costosos. Por ello, se han desarrollado procedimientos de laboratorio practicos, para determinar las condiciones ptimas de aglomeracién a partir de una determinada granulometria. Son los llamados ‘ensayos de estabilidad y resistencia de aglomerados. Los ensayos de estabilidad consisten en: a) Mezcla de varias cargas (1 a3 kg) con varias proporciones de aglomerantes. b) Curado durante 72 horas en condiciones ambientales ¢) Colocacién de la carga aglomerada en una criba con luz de malla apropiada, por ejemplo 1-2 mm. 4d) Sacudida suave de la criba en un contenedor con agua, por inmersién y elevacion fuera del agua, 10 veces en 30 segundos e) Secado y pesado de los aglomerados retenidos. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. En resumen, son depasitos heterogéneos, dificiles de evaluar (tonelajes y contenidos) y mucho més dificil de determinar los parémetros fundamentales de una posible lixiviacién estatica En estos casos, los ensayos de campo necesarios consisten fundamentalmente en. a) Detinicion de zona o zonas de ensayos b) Preparacién de superficie mediante desforestado, ripado, etc. ©) Sondeos 0 pozas, segin estructura del vacie, para toma de muestras y ensayos similares a los de lixiviacion en sitio. 4d) Por ultimo, lixiviacién en zona superficial para determinar volumen de solucién y caracteristicas de la solucion tértil. A veces se pueden efectuar voladuras, pozos o sondeos en determinados sitios para mejorar la percolacién y lixiviacién del material. Pero en cualquier caso es de vital importancia ver en campo las direcciones de salida de los etluentes, asi como las posibles filtraciones por las repercusiones medioambientales. 5.2. Ensayos en columnas o pilas Estos ensayos a escala piloto, normalmente para sistemas de lixiviacién en vacies, pilas 0 tanques, pueden realizarse en: = Columnas de gran didmetro - Pilas o montones = Columnas de gran diametro Son columnas de grandes dimensiones, de hasta 2 m de diametro por 6 a 12 m de longitud, Por su gran diametro, los ensayos pueden realizarse sobre todo tipo de tamafios (hasta 250/300 mm), que puede ser todo-uno de mina. Las columnas pueden contener de 20 a 40 t de mineral. Los ensayos son facilmente controlados durante la operacién de lixiviacién, y los pardmetros hidrometalirgicos son normalmente bastante fiables, Desmuestres de cabeza, estéril, soluciones de entrada y salida, recuperacién en la planta de extraccién y recirculacién de la solucién estéril, pueden facilmente definirse y estimar los resultados de la operacién. Ventajas: a) Coste reducido. b) No necesita preparacién de sitio, excavaciones, ni presas de residuos, con limitaciones en el lugar (posibles contaminaciones) ©) No necesita gran tonelaje, a veces no disponible. 4d) Equipos reducidos y transportables para otro lugar. e) Facilidad de control, desmuestre y andlisis. f) Parametros fiables. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. LUgIoeIAIKI| @p SEPIa9 [esBUBH UOINISOMS “LIA BINBLY ‘ansenuisep oun (x) ‘SeIOpEWISOP SeqUOE Z soveIsowe1 Z Iusiso A waonu enGe ap sousodag 2 ezud ep SeNEA WP’ X6'0 x 4 conseid ap SEpIAD F ————sodinb3, eponp0ut otto, a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. = Sistema de lixiviacion: desde tanques a pilas, vacies y en sitio. — Volimenes de material: desde pequefios a grandes tonelajes. — Tamafio de material: desde granulometria media (12 mm) a gruesas granuiometrias (bloques sin fracturar). 3°) Pardmetros basicos: — Lixiviacion det metal o mineral valioso en funcién del tiempo. (Velocidad de disolucion), — Recuperacién econdmica. = Tipo y consumo de reactivos lixiviantes. = Concentracién del metal 0 mineral valioso (concentracién media) en funcién del tiempo. Planta de extraccién (tipo y capacidad). Queda fuera del objetivo de este tratado, la recuperacién del metal o mineral valioso a partir de la solucién madre (planta de extraccion), Todo ésto en relacién con la investigacién hidrometalirgica, sin despreciar la investigacién geoldgica, hidrol6gica, minera y ambiental del lugar, que pueden en ciertos casos condicionar la Viabilidad del proyecto. El extraordinario impulso que est adquiriendo la mineria quimica se basa, aparte de la baja inversion de capital y bajos costos de operacién para yacimientos no explotables por los métodos convencionales, en la posible rapidez de ejecucién y, por consiguiente, de recuperacion econémica ("pay-back’) Como consecuencia, se esté tratando también de reducir el tiempo y costo de Ia investigacion necesaria. Para ello, y baséindose en los datos de ensayos de percolacién en columnas, se trata de obtener unas representaciones graticas y parémetros del proceso especifico, que aplicado a formulas matematicas, algoritmos o modelos matematicos, puedan predecit los resultados de una futura operacién de mineria quimica, con cierta fiabilidad. ‘Son pues los ensayos de percolaci6n en columnas, la base fundamental de una lixiviaci6n estatica. 7.1. Planificacién de ensayos en column La planificacién de un programa de ensayos en columnas dependera, en principio, dei nimero de muestras y cantidad disponible. Teniendo en cuenta los resultados de los ensayos mineralégicos y fisicos, se podra apreciar si el yacimiento es uniforme o por el contrario contiene diferentes tipos de roca. En este caso, Se recomienda efectuar la investigacion separadamente, para ver si los resultados son distintos en condiciones y en rendimientos, lo cual puede conducir en la futura operacién, a una selectividad minera. No es recomendable ensayar con una Unica muestra, a menos que se trate de un yacimiento relativamente homogéneo. Las proporciones a futuro, pueden variar sustancialmente en la operacién minera real y dar resultados no previsibles. Como punto de partida para un programa de ensayos, se deben fjar: 1) Seleccion de muestras. 28) Numero de muestras a ensayar. 3°) Numero de ensayos necesarios. Teniendo en cuenta el factor de escalacién de tiempo, en la mayoria de las lixiviaciones estaticas, es de gran valor saber cuando se debe parar un ensayo para determinar los pardmetros basicos de la operacién tutura, sin necesidad de prolongarlo més tiempo del a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 2!) Por muchos estudios de laboratorio de lixiviacion de minerales, llegan a ia conclusion de que la extraccin A es proporcional a la superficie de mineral A, expuesta a la lixiviacion, estableciendo una ecuacién similar a (1) R= dWidt = -KA 6) donde K tiene un valor muy similar al anterior. 3") En todo proceso de lixiviacién estatica, es fundamental relacionar los cambios en ‘concentracién C en metal M en funcién del tiempo, cuando se pasa un caudal de flujo Constante de lixiviante Q. (ver Fig. VI.13). Se obtiene ia siguiente ecuacion. C= (Wo KiQ) exp (-Kt) ” Si consideramos el t = 0, 0 sea el principio de la lixiviacién, cuando C alcanza su maxima concentracion Cmx, entonces la ecuacion anterior se convierte en: mx = Wo KO @) C= Cmx exp (-Kt) (9) Es decir, que manteniendo Q constante en una mineria por disolucién, el efluente descargara al principio con una concentracién maxima Cmx y después decreceré ‘exponencialmente en funcién del tiempo t, hasta llegar a una concentracién minima ‘econémica Cmn, correspondiente a un tiempo maximo tmx. Para obtener la concentracin media Cmd, se realizan una serie de derivaciones e integraciones obteniendo fa siguiente ecuacion: md = (Cmx—Cmn)/in(CmxiCmn) (10) Esta ecuacion demuestra como varia la Cmd, se en funcién de ta Cmx, puesto que Cmn ‘es una constante normaimente seleccionada por el operador minero. Todas las conclusiones se pueden resumir en los pardmetros basicos, que pueden definir una lixiviacion en grandes vacies 0 en sitio. ‘Segén (7), la concentracién C es funcién de Wo equivalente a la ley del yacimiento, espesor de la masa, densidad global y tipo de mineral La concentracion C es tuncién de la constante K, que en la mayoria de las jixiviaciones es probablemente una funcién de la superficie de metal o mineral expuesta a la disolucién. Por ultimo, la concentracién C es inversamente proporcional ai caudal de lixiviante Q, y que cuanto menor es Q, mayor sera la Cmx, lo cual es cierto cuando se han lixiviado muchos minerales diferentes Es interesante aclarar que para la aplicacién de la constante K, se ha de suponer que la temperatura de la masa a lixiviar permanece constante, y ademas, que esta constante puede cambiar en la practica con el tiempo por diversas razones, entre las que destacamos: 1. Cambio del tipo de mineral o alteracién de su composicién interna, 2, Envenenamiento o formacién de peliculas sobre la superficie del mineral, como consecuencia de la reaccién del lixiviante con la mena (arcillas, carbonatos, etc). a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. ‘Seguin estos valores, el total de oro lixiviable recuperable es de: % Recuperacion oro = 100 (tmx x Cmd x Q\Wo = 99% Con estos célculos simples, se pretende demostrar el valor de la investigacion desarrollada, para la posibilidad de evaluar econémicamente un depdsito de oro. Indudablemente, sera necesario desarrollar modelos especificos con intervencién de todas aquellas variables con influencia en el proceso, simulando en laboratorio o planta piloto al maximo las condiciones reales de lixiviacion En la actualidad se esta en period de desarrollo, principalmente en lo concerniente a la lixiviaci6n estatica de menas complejas en grandes vacies 0 en sitio, 8, MODELOS MATEMATICOS Actuaimente existen dos métodos para la simulacién de una tutura operacién de lixiviacion estatica a gran escaia. a) Por medio de un programa de ensayos empiricos, tal como se ha descrito en este capitulo. b) Por medio de modelos matematicos, simulando el proceso en un programa de ordenador. En realidad, ambos métodos combinan la investigacion experimental, el analisis tedrico y la experiencia. La simulacién matematica tiene como fin primordial obtener datos basicos fidedignos para una operacion a gran escala de una determinada mena o material, bajo ciertas condiciones Particulares. Este método no puede aplicarse por igual a todos los sistemas de lixiviacion o a todas las reacciones de disolucion. Asi, por ejemplo, no es lo mismo lixiviar en un tanque que en una pila 0 en sitio. ¥ no es lo mismo lixiviar sulfuros de cobre, en los que el proceso de oxidacién es fundamental, que lixiviar Oxidos, de cobre, en los que la oxidacién y transporte de oxidantes no tienen importancia. Asimismo, en una lixiviacién de mineral de oro, el transporte de la solucion cianurada al interior de los poros de la roca y el transporte del oro disuelto, son de vital importancia La dificultad estriba en la existencia de un buen niimero de parametros dificles de evaluar, como pueden ser el flujo de solucion no-unitorme a través de la masa, con zonas impermeables 0 por el contrario de rapido contacto, tlujos de energia, interacciones en las reacciones quimicas, formacién de compuestos insolubles, etc.; sin olvidar los largos tiempos del proceso de 1.000 a 10.000 veces mayor que otros procesos, como pueden ser la lixiviacién dinamica, flotacién, tostacién, etc., y la posibilidad de que algunos de los parametros cambien en ol transcurso de la operacién. Existen dos tipos de modelos matematicos : los que incorporan exclusivamente datos 0 caracteristicas, tacilmente obtenidos por tablas 0 en laboratorio, 0 os que incorporan constantes obtenidas por ensayos de percolacién. En realidad, casi todos son combinaciones de ambos. La principal desventaja habitual, del empleo de los modelos matematicos estriba, en que ellos s6lo pueden revelar las consecuencias de aquellas caracteristicas y fenémenos que han sido incluidos en el programa 260: a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. -s0se9 0] 9p eyokeW Bus ‘up!Dey—LI09 fang ajueiseq auengo ‘seuooipaxd seundje ep wied soujowesed op ‘a0 pjBo89 B oYUeLB UO ByUIdooIeO ‘001439) BP UOIONQUISIP B| oP tuied seueigo wed soun.obe yesoulws ep obues un | sepipew ep oajdwe K seauno ‘9p up.aipe uo sexoi9 | afm oul Halve 2p ojepous jep (ws) e HaIUeG Ody opOU |B eaydy | eparsnle ap upmeUqUIO | A yUOMSpEM ‘YaspEW OUIOD | oVEMYNEAG op EAIDB}O UOISIOA | —_ HLHOMSQVM ANASOWM ‘ouoyes0qe} ap Byeose e ‘arqeyse spus “wanzeg ep jeuiBuo oj@pow fo yuowspen\ 4 sive7 ‘uneig od | ewuoj eun sep ewed neeG (0161) fend ajdwis seu ugDEINdWIOD eiea ep @ woo |" opeipnise ye ejws eWeIsIS | ep OJBDOW ]EP LOIDRONIDON ALIVMHLIVES Soja uoWadxe SopE|Se: A souoisanpoid se} enue erouepioauos siqeuozey -eowuinb upioenoe & xa14 0p Koy ‘s0p)20U00 soon@un sojep Ksopipew | 1.9 ep ejeose e ‘yUOMpSEN (rs61) ‘ent ‘osanbiu ewueiseq ojspoy | SO0)Sy sonewiEed wojdu3, A sina" uneug Owog ‘ofepow fep pepInURUOD LuTuva ‘vewious 10d sopeaduuo 0} an soueiapy op uoroejueou09 breed wed sopeonsyos ‘seiqouoze: ‘Wwia) yuompsem 2198 4 uossnyp ep K comand (o61) ‘seuoyoejexi00 uauayge ag Asura") ‘uneig owog Jonuoo uo ‘ig OF@POW TTiuaAy ‘ejeose uei6 e sokesua ap uoIaeMin, '08ne1d eed OfOW! 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El futuro de los modelos matematicos, en el campo de la Mineria Quimica, esta asegurado por el auge que esté adqultiendo este sistema de explotacién, y no s6lo desde el punto de vista de predecir los resultados a largo plazo (viabilidad técnico-econémica), sino también de predecir como quedaré el lugar de la explotacién, tras el periodo de restauracién. Las regulaciones ambientales son cada vez més estrictas y en todo proyecto de lixiviacién estatica, hay que definir tun contenido minimo en iones nocivos disueltos en las posibles aguas (iuvias) que percolen a través de los yacimientos o vacies, una vez agotados y abandonados. La técnica de simulacion por modelos matematicos es pues de gran utilidad, Su desarrollo debe dirigirse preterentemente en las siguientes direcciones : 1. Incorporacién de la mayoria de los fendmenos que tienen lugar en el sistema. Por ejemplo: efectos de materiales finos en el flujo, accién cataltica de los microorganismos, etc. 2. Generalizacién y adaptacién al mayor niimero de sistemas de lixiviacién, para una mena ‘© grupos de menas (sulfuros, dxidos, etc) de un metal o mineral en particular. 3. Desarrollo de métodos estandar para medir los parametros. 4. Preparacién de un programa de ordenador, apto para su empleo por cualquier otra empresa. Fundamentaimente, debe existir una estrecha colaboracién, entre los cientificos, técnicos y operadores de explotaciones industriales. La experiencia operativa, puede aportar valiosos conocimientos a la correccién de ciertos factores, clarificando y simpliticando los modelos matematicos y contribuyendo en general a la simulacién de las operaciones de lixiviacion estatica. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. menor necesidad de personal. Tan sélo falté la dltima etapa de una lixiviacién dinamica al estilo de lo que afios después se hizo para el oro y la plata de los antiguos vertederos de gossans. Similar caso ocurrié con la explotacién del uranio de Shirley Bassin de Utah Construction and Mining Co., que pasé de una mineria in situ por sondeos en el Estado de Wyoming, desde 1960 a 1969, a un sistema convencional de cielo abierto con mayores recuperaciones del yacimiento, or lixiviacién en depdsites de mineral regado por aguas 4cidas preparadas y controladas. Parecido puede ser e| ejemplo de Saelices e! Chico para el uranio espafol de Salamanca y, probablemente, ejemplos similares se podrian citar para las sales evaporiticas proximas a Madrid, Burgos y Alicante, y para el carbonato sédico en Torrelavega, en donde al cabo del tiempo se ha ido pasando de sistemas lentos y de poca recuperacién a otros sistemas mas caros, pero con menores tiempos y mejores porcentajes de aprovechamiento. Puede concluirse que el avance en la lixiviacién esta en conseguir una mejora de la recuperacién del metal o mineral, al tiempo que se acelera la cinética del proceso mediante una mayor inversion, al explotar mas convencionalmente el yacimiento y preparar mejor el mineral, exponiendo mas cantidad de la mena a la superficie atacable. Por ello, y en contra de la creencia ‘normal, la mineria quimica tiene mas su futuro en la expansién de una mineria convencional para seguir con un tratamiento quimico mas controlado en entradas y residuos, que en la introduccion de los lixiviantes en el yacimiento, cuyo maximo aprovechamiento y recuperacion es la mayor exigencia del minero, tras la siempre dificil labor del geélogo en su descubrimiento. Evidentemente, no deberia evitarse el calcul econémico del valor no recuperado en el residuo contra la inversién y coste de descubrir el mineral, y explotarlo mas racionalmente para lograr su recuperacién y venta, Una descripcién de los sistemas mineros segun esta clasificacién, es el objeto de este capitulo, subdividiéndolo en los siguientes tipos de mineria’ = Sin fragmentacién Sin transporte del 1. Mineria en sitio Con ragmentacién mineral ni de! — Por disolucién en estéril fuera del ‘sondeos yacimiento 2. Mineria en vertederos Con operacién minera convencional, 3. Mineria en eras selectiva de arranque, 4, Mineria en depésitos carga y transporte de mineral 5, Lixiviacién dindmica y ester a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Ly MALLA EPTAGONAL MaLLa UTAH .” . ° © SONDED INYECCION a - * '# SONDEO PRODUCCION oe x, : % | £8-6om ° % . ote x 578m CONFIGURACION DE MALLA ‘JUSTADA AL YACIMIENTO Figura VI. Mallas de implantacion de sondeos Pero el verdadero arte de esta forma de trabajar, esta en la técnica de ejecucién de los sondeos y en su mantenimiento a Io largo del tiempo de explotacién. En primer lugar, es preciso un detallado conocimiento del conjunto de datos geoldgicos, hidrogeoldgicos y geomeciinicos del terreno a perforar, para lo cual serdn precisos la utilizacion de sondeos y testificacién geotisica, y con ello lograr una completa modelizaci6n del deposito y de los terrenos a atravesar con los futuros poz0s-sonda de inyeccién y produccién. Parece fundamental en esta técnica, la realizacién de un pozo-sondeo piloto del cual extraer los datos basicos para determinar los pardmetros operativos, entre los que destacan: a) Caracteristicas geoquimicas, temperatura, conductividad, pH, etc. b) Andlisis, sobre testigos, de porosidad, velocidad de circulacion, permeabilidad, etc. ©) Pruebas de lixiviacién, sobre testigo, para determinar la cinética del proceso. d) Pruebas de bombea puntuales para determinar velocidades y caracteristicas de bombas y tuberias. Posteriormente, y una vez determinados los parémetros, se pasa a definir tentativamente un esquema de implantacién de pozos—sondeo multiples sobre los que se realiza una serie de pruebas geofisicas in situ y de laboratorio, que permitiran determinar finalmente todos los Pparametros y datos operacionales para disefar el mejor método, sistema y maquinas de explotacién, En la figura Vil.4_ se esquematiza la secuencia en el desarrollo de una explotacién por lixiviacién en sitio, para e! modelo mas comun de 4 pozos-sondeos. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. En la primera, a) se perfora el barreno hasta una profundidad ligeramente por encima de la formacién mineralizada, Posteriormente, se procede a entubar y cementar el conjunto del barreno perforado. Finalmente, en una 3? etapa se reperfora y escarifica el resto del barreno hasta por ‘debajo de la capa mineralizada, dejando una subpertoracién como calderin, y se coloca la bomba sumergible con 0 sin nueva tuberia de extraccién. En la segunda técnica b) se perfora todo el barreno hasta por debajo del mineral, utilizando algiin tipo de aditivo (‘Revert’) para proteger el horizonte a extraer. Posteriormente, se entuba y cementa todo el pozo hasta la zona mineralizada utilizando tapones, cestos y otros elementos auxiliares para evitar el sellado y poder situar fa tuberia perforada en la zona mineralizada Finalmente, se procede a colocar la bomba sumergible y se lava la pelicula del lodo protector (‘Revert’) que viene a desaparecer en 2-4 dias. “Revert” es un polimero natural de cadena larga fabricado con semilla de guar que forma una dispersién coloidal viscosa en el agua, que asegura una pelicula gelatinosa y firme, que previene la invasién del lodo de perforacion en las paredes del barreno y con eilo la pérdida de permeabilidad de la tormacién. En la tercera técnica c), se pertora, entuba y testifica todo el barreno hasta por debajo del horizonte, En una segunda operacién se cementa el conjunto de! barreno, dejando una zona blanda de entubado y cemento en la zona mineralizada que finalmente se reperfora con ‘escariado. Por Ultimo, se desciende la bomba sumergible con o sin nueva tuberia interior. Tuberias La tuberia de PVC con “Schedule 80" y refuerzo de fibra de vidrio puede utilizarse hasta profundidades moderadas (100-200 m). Para profundidades mayores o presiones importantes (200-800 m) se debe seleccionar una tuberia de acero, tipo petrOleo, con “schedule 20/40". En casos especiales, sera necesaria la utilizacion de tuberia interior fina de acero inoxidable soldada en cada junta para prevenir las fuertes tensiones, corrosiones y colapso, que no soportarian las tuberias de plastico. En el caso de un sondeo en roca que deba ser fracturada con hidrotracturacion, la tuberia debe llegar a soportar presiones de hasta 500 psi (34,5 kg/cm’), por lo que suelé colocarse solamente hasta la zona mineralizada y posteriormente en esta se coloca una segunda tuberia perforada. Ver Fig. VIL6. Las bombas sumergibles, generaimente utilizadas, son de acero inoxidable de alta capacidad y con potentes motores (50-250 HP), yendo colocadas al final de tuberias relativamente finas y de pequefio diametro. Un tipo muy empleado en Estados Unidos es el Grundttos, que evita los problemas de corrosién con éxito demostrado. En Europa se utiliza un tipo de bomba resistente (Heavy duty’), que tiene unas caracteristicas de disefio muy diferentes de otras bombas sumergibles. Cada bomba consta esencialmente de 2 cuerpos separados en las que las fuerzas de empuje actuan en direcciones opuestas. Cada ramal maneja un 50% de la capacidad total y ambas alimentan a una descarga comin. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. naturales de la roca, por donde ta valadura va a actuar preferentemente con los gases producidos. Por ultimo, en la Fig. VII.10 se muestran las formaciones geolégicas mas adecuadas para una mineria por disolucion en sitio. 180 3 = PLATA, SuAsUROG 06 PLATA Figura VII.10. Formaciones geologicas adecuadas para mineria en sitio, (Fuente: Jacobson, Murphy y Whitman. 1987). 3. MINERIA DE LIXIVIACION EN VERTEDEROS (OUMP LEACHING) Una buena parte de las antiguas minas de cabre, en todo el mundo, producen un vertido de aguas que tienen un contenido en metal apreciable, visible por el propia tenido azul-verdoso y por el coloreado de las margenes de los arroyos y riachuelos que forman En determinados casos pueden llegar a provocar ia total contaminacién del agua superficial, como sucede con ios rios histéricamente acidulados. Ademas de las discluciones naturales, otra parte procede del riego de los vertederos internos 0 externos de las antiguas explotaciones mineras, en algunos casos milenarias, como Riotinto y Copyrighted material a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 3.2, Soluciones lixiviantes El riego de los vertederos se puede realizar fundamentalmente por tres procedimientos, similares a las técnicas de riego agricolas. a) Por inundacién o canales de riego. b) Por aspersion. ©) Por distribucién de goteo 0 sondeos. Los liquids proceden narmalmente de tres tuentes: 1) De aguas de viejos minados 0 vertederos. 2) De aportacién nueva o liuvias. 3) De recirculacién del sistema. Las cantidades de riego, légicamente variables, deben estar en el orden de 10 litros por hora y por m? (variando entre 2 y 20) y la forma de aportarias controladamente al terreno, varia en cada ‘operacién, dependiendo de fa inversion y del coste operativo, Em la Tabla VII.2 se indican las caracteristicas de los distintos sistemas de riego. Tabla VIL2. CARACTERISTICAS DE LOS SISTEMAS DE RIEGO Forma de riego Inversion Operacion | Recomendada en caso de Inundacion Barata Exceso de agua Canaleo Media Sustancias poco valiosas Aspersion Media Mayor recuperacién Goteo Media Escasez de liquidos y bajas temperaturas Sondeo Barata Materiales diticiles Ei método mas recomendado es el de riego por aspersién. La efectividad del método viene dada por obtener una mejor recuperaci6n, al combinar efectivamente los efectos necesarios de oxidacién-aireacién y el mayor contacto superficial con el mineral Cuando el liquide o solucién lixiviante es escaso, como ocurre en zonas desérticas, es recomendabie la utilizacién del goteo para evitar la fuerte evaporacién del sistema de operacién, pudiendo reducirse el caudal de riego a niveles de 4 a 5 litras/hora’m?, para conseguir el mismo etecto de recuperacion en el tiempo. A veces también se emplea el goteo enterrado, en lugares de largos periodos da heladas. En los casos de excedente de liquidos en el sistema, se puede provocar una fuerte evaporacion, para eliminar agua del sistema y un excelente modo es el riego por aspersién e incluso el riego de superticies de minas a cielo abierto, caminos y zonas de posible mineralizacién, para luego recuperar esas aguas en diques con alta relacion superficie/altura, que enriquecen su contenido por simple evaparacién. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. RECONCCIMIENTO ASPECTO ‘SUPERFICIAL SONDEOS. CALICATAS Condiciones de fundacion e e e Condiciones de excavacion e e ‘Materiales para e la construccion Rellenos e e Laminas e e Drenaje e e Lixiviacién ¢*) Geolégicas e e e Hidrogeolégicas e e (°) Ensayos de muestras en laboratorio 0 planta piloto. Seccién tipica de una era de lixiviacion. Figura VII.13. Ensayos para investigacion del emplazamiento. (Fuente: Ciint Strachan and Rob Dorey. Geotechnical Studies. 1988) a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. SELLADO SIMPLE ‘ROR Gcome manana ARCILLA Tye aa HORMIGON |... eal ad ‘SELLADO DOBLE SEOMEMERANA SVEN CEOMEMRANA DRENAJE RCIA ARCILLA ss |ASFALTO 3 CY ORENAJE ARCLLAO ‘GEOMEMBRANA SELLADO TRIPLE CCOMEMGRANA SRNNNNNNIENR GEOMEMBRANA eae DRENAJE ROLLA /GEOMEMBRANA OLS SOLE oRENave ARCILLA ARCILA ETNIEEN sconEMARANA DRENAIE ARCILLA ORENAJE ARCILLA Figura VIL.15. Sistemas de impermeabilizacién simple, doble o triple. (Fuente: Clint Strachan y Dirk Van Zyl. 1988). a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Figura VIl.18. Implantaci6n de presas de recogida de soluciones (Fuente: Clint Strachan y Rob Dorey. "Geotechnical Studies". 1988) Desde un punto de vista practico y econémico se debe intentar que el propio mineral sea permeable, para lo cual se suele preparar mediante cribado una cierta cantidad de material mas grueso y sin finos, que trata de aumentar el coeficiente de permeabilidad en la zona inferior de la pila. En la Figura VII19 se esquematiza el concepto mas simple de evacuacién del sistema de drenaje basado en las ecuaciones agricolas de regado, con las que tiene el sistema bastante similitud, aun cuando sean mas rigurosos otros métodos como los modelos matematicos de elementos 0 diferencias finitas, que permiten suponer flujos variables y lineas de corriente distintas de los lineales. Copyrighted material a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. hee Figura VII.20. Sistema lixviacién en 5 depésitos (Fuente: Estudios y Proyectos Mineros, S.A.) Copyrighted material a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. DE ESPESADORES DE CABEZA PULPA CIANURADA, 0 TANQUES REBOSE REBOSE TANQUE ‘SOLUCION SUCIA 3 TANQUES [SOL CLARIF, ‘TANQUE SOLUCION ESTERIL TANQUES SOLUGION RECUPERACION LIMPIA LS PRESA DE RESIOUOS TANQUE SELLADO ° FILTRO: CLARE 4 FILTROS, SLCOR PRECIPITACION ESTERIL PRECIPITADO ORO- PLATA A FUSION Figura Vil. 21. Planta de cianuracién de GOSSAN: B) Lixiviacion, contra-corriente y decantacion, clarificacién y precipitacién a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 1. INTRODUCCION Los sistemas de Mineria Quimica requieren ciertas operaciones complementarias Seguin el tipo elegido. En el sistema en sitio, séio tiene lugar una operacién minera, quizas voladura, y una ‘operacion de lixiviacion en el mismo yacimiento. En el sistema de vacies, normalmente el mineral tras su voladura y extraccién es cargado y transportado directamente a grandes montones sin ningin tratamiento antes de la lixiviacién. En cambio, los sistemas de pilas y depésitos pueden requerir un pretratamiento de los materiales antes de la lixiviacion consistente en: A) Trituracién, dependiente del grado de exposicién del mineral a lixiviar. 8) Aglomeracién, dependiente de la proporcién tipo de finos en la mena a lixiviar. Este pretratamiento puede variar desde cero (ixviacién todo-uno) a trituracién-aglomeracién 0 s6lo trituracion. Por regia general, los minerales facilmente lixiviables son del tipo oxidos, no muy duros ni compactos, y por simple precribado y trituracién se pueden obtener tamafios que pueden variar entre 100 y 6 mm. Esta reduccién de tamafo debe estudiarse cuidadosamente, ya que su costo debe compensar el beneficio a obtener. Por otro lado, los minerales lixiviables suelen contener cierta proporcién de finos y lamas que pueden interferir la percolacién y lixiviacién. Segun la cantidad y tipo de estos materiales finos, sera necesario en ciertos casos, proceder a una aglomeracién de la mena, bien tras o durante la trturacién para mejorar sus caracteristicas permeables. La trituracion, como operacién basica en el tratamiento de menas, cae fuera del abjeto de este tratado. No obstante, se describiran algunos conceptos generales desde el punto de vista de selection de equipos y sobre todo de nuevos esquemas, por su infiuencia en la economia de la lixiviacion en pilas y depdsitos. El proceso de aglomeracién sera tratado mas detalladamente, por su rendimiento econémico en determinados casos de lixiviacion estatica 2. TRITURACION El principal propésite de Ia trituracién es, a partir del todo-uno de mina, etectuar las reducciones necesarias por etapas, hasta obtener el tamano de producto apto para el siguiente proceso, en este caso, la lixiviacion en pilas 0 depositos La trituracién, como todos los procesos de conminucién, requiere un elevado consumo energético, y por consiguiente tiene un gran impacto econémico en el desarrollo de cualquier proyecto. La energia necesaria se calcula experimentaimente, midiendo la fuerza necesaria {(kilopandios-metro por centimetro) para romper probetas de la roca, mediante una maquina de impacto. A partir de esta fuerza, se calcula el Indice de Trabajo ("Work index”) Wi, que nos da los kilovatios por tonelada para la trituracién, desde un tamafio medio de alimentacién al tamaiio medio del producto. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. CAPITULO IX MINERIA QUIMICA EN SITIO INDICE 1, ANTECEDENTES 2. CLASIFICACION 3. DESCRIPCION 4, TIPOS DE MINERIA QUIMICA EN SITIO 4.1. Yacimientos superficiales 4.2, Yacimientos poco profundos 4.3. Yacimientos profundos 5. SISTEMAS DE OPERACION 5.1. Yacimientos sin fragmentar 5.2. Yacimientos previa tragmentacion 5.3. Yacimientos expiotados 6. AGENTES LIXIVIANTES 6.1. Caracteristicas especificas 6.2, Seleccion de lixiviantes 7. INVESTIGACION 7.1, Caracteristicas hidrologicas del medio 7.2, Caracteristicas del fujo de tluidos 7.3. Permeabilidad. Métodos de ensayos en campo 7.4. Otros parametros 7.8, Modelos matematicos 8. RESTAURACION 8.1. Investigacion 8.2. Técnicas 8.3. Operaciones 8.4, Resumen 9. OPERACIONES INDUSTRIALES Y PILOTOS 9.1, Mineria de cobre 9.2. Mineria quimica nuclear 9.3, Mineria de uranio 9.4. Mineria de oro a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. d) Recuperacién de valores Los ensayos de laboratorio en grandes columnas de percolacion, son similares a los ensayos normales de lixiviacion estatica con tamafios gruesos, simulando lo mas posible el grado de compactacion en que se encuentra la roca en el yacimiento sin fragmentar, lo cual es dificil Aunque los ensayos indiquen buenas eficiencias de recuperacién de metales, ello no quiere decir que estos vayan a ser los resultados en la préctica. Normaimente son mucho mas bajos, aparte de las posibles pérdidas de soluciones con metales ya disueltos. Tedricamente, se han desarrollado varios modelos matematicos para estimar los resultados previsibles partiendo de los ensayos de laboratorio 0 pilotos. Estos modelos incluyen varios tipos geométricos de sistemas de inyeccién y produccién, estudiéndose los casos de masas secas y saturadas con agua. En general, las recuperaciones obtenidas han sido bajas, ‘excepto para el caso de yacimientos con condicionamientos perfectamente definidos, en los que concurren todas las condiciones favorables expuestas anteriormente 5.2. Yacimientos previa fragmentacion Cuando las caracteristicas fisicas de la roca son naturalmente poco permeables, se puede mejorar la percolacién, mediante alguna alternativa econémica de fragmentacion. Existen varias técnicas que podemos resumir en: a) Fragmentacién hidraulica b) Voladura: quimica 0 nuclear Estas dos técnicas, innovaciones y desarrollos de operaciones tipicas de explotacion minera, han sido descritas anteriormente (ver Cap. VI). De una manera general, se puede decir que todas las consideraciones expuestas para los yacimientos sin tragmentacion, se mantienen para la lixiviacién en sitio de yacimientos, previa fragmentacién; poniendo éntasis en los siguientes puntos: La tragmentacién mejora el grado de percolacién, y como consecuencia una mayor disolucién, velocidad de disolucién y recuperaci6n de metales. Por el contrario, la adicién de una operacién més dificil ({ragmentacién), significa un mayor costo de inversién y produccién. = Por otto lado, la fragmentacién, sobre todo si es por voladura, requiere de unas técnicas y experiencias innovadoras, que pueden ocasionar fisuras 0 grietas en el rea, con tas consiguientes pérdidas de soluciones y posibles contaminaciones. Un tercer tipo de mineria en sitio, digamos mas natural, puede ser la subsidencia o ruptura de una masa, debido a explotaciones convencionales de mineria subterrnea en el rea (explotacion por cémaras 0 hundimiento de masas u horizontes). En cierto sentido. puede ocasionarse una fragmentacién parcial de la roca o quedar macizos que sean un factor positiva en la explotacién por lixiviacién en sitio. Seria similar a una lixiviacién por fragmentacién con voladura o a una lixiviacién en plas 0 depdsitos, segun las circunstancias. Para este caso particular, la solucién se dispersa por medio de tuberias y/o aspersores en el interior de la masa, y la solucién se recoge en sondeos de gran diématro 0 pozos localizados en a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. TABLA IX.1 REACTIVOS PARA LIXIVIACION EN SITIO METAL | MINERAL REACCION DE LIXIVIACION U Uranita Cofinita UO, + 1/20, + HCO 5 +200? = UO, (CO,) # + OH Au Oro native Au+12lp+1 = Aur Ag Sulfuros plata} Ag2 S + 4 S,07 + H.O = 2 Ag (S,0,) 3 + OH" + SH” Ag> S + Cuz S,0, + 3 S,0 7 = 2 Ag (S,0,)5* + Cu,S cu Oxidos CuO + 2 (NH,)}, CO, = Cu (NH,)i?+2HCO; + H,0 Cloruros: Silicatos cu Nativo 2 Cu +2 (NHi)p CO, + 1/2 Oy = Cup (NHy)i? + 2 HCO; + H,0 cu Sulfuros Cu,S + 5/2 0, + 4 (NH,)2 CO, + 2 OH = 2 Cu (NH); + +S80;? + 4HCO; +3H,0 Cu Fe S. + 17/4 O, + 2 (NH,}2 COs +2 OH” = Cu (NHs),? + +2 SO% +2HCO, + 1/2 Fe,0, +3H,0 Mo. Molibdenita Mo S, + 5/20, +4 OH” = Mo 07 +2H,0 + S,0% merac| mena |compuesanre | oxioanre | _taupon pH | CONCENTRAGION Ux. u Uranita cos? Oxigono. INH4)2 CO, 98 0-209 Cotta Kp.COy 104 au | ororatvo ' le ca. Am sas F809! Ag |Sutturo plata Sp Oy? Ninquno Carb. Am 88.92 | Tiosu. Am 10.20% Tosul. Cu 15% care. Am269 cu | ones Ny Ningune arb. Am 9295 | care.Am 1002091 Clones Sikcates cu | Nato Ny Ovigeno | caram | 9295 | carb. Am. 100-2091, cu | suturos Ny Origeno —|carbamekoH | 10-11 | Carb. Am, 25-50 oi Mo | Motwserita on Origeno ngor [1054115 | Hikoxam. 2091 Nota: Para los minerales que requioran oxigeno, la cantidad debe ser tan alta como priicticamente sea posible para una lixiviacién en sitio. (Fuente: Jacobson y Murphy. “A review of Solution mining" 1988). a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Por medio de estos ensayos se pueden determinar la permeabilidad, midiendo las velocidades de flujo y la caida de presion a través del lecho por manometros. Para el caso de lixiviacion amoniacal se pueden ensayar los pasos normales de una operacion en sitio: a) lixiviacién y cantidad de NH; retenido en la mena; b) estudios de equilibrio de desorcién de NH2, pasando agua de caracteristicas similares a las subterréneas a traves det lecho; c) estudios de restauracion quimica, pasando las soluciones mas idéneas segiin los ensayos de agitacién y d) post-restauracién del NH;, pasando aguas subterraneas a través de lecho restaurado. Por estos ensayos en columnas, se puede evaluar el proceso de restauracion de una formacion, desde el punto de vista fisico y quimico, con las limitaciones indicadas, 8.2. Técnicas La restauracién de los yacimientos lixiviados en sitio se realiza teniendo en cuenta la investigacion en laboratorio y en campo, segin tres técnicas distintas: a) Por arrastre con aguas. (Fig. IX.10 a.) b) Por recirculacién del agua tratada (Fig. IX.10b.) ©) Por agentes quimicos (Fig. IX. 10 ¢.) Cualquiera de estas técnicas, 0 combinacién de algunas de ellas, consiste en el paso de agua a través del acuifero para eliminar cualquier constituyente 0 trazas de especies quimicas de la solucién lixiviante, que hayan alterado la calidad del agua subterranea. Esta operacién se realiza durante un cierto periodo de tiempo, a veces tan largo como la operacién de lixiviacién (por ejemplo 1 afo), hasta que el agua se estabilice a niveles aceptables de impurezas segin las leyes gubernamentales. a) Por arrastre con aguas. Consiste en inyectar agua fresca disponible que arrastre la solucién residual lixiviante del acuifero. Este agua contaminada se deposita en balsas para su evaporacién convencional o solar, en donde pueden precipitar algunos sélidos 0 contaminantes. Ei agua, ya menos contaminada, puede emplearse a veces con algin tratamiento para riego de terrenos o bien se inyecta en pozos profundos. b) Por recirculacion del agua tratada. Es la misma técnica anterior, salvo que para reducir el consumo de agua esta se trata produciéndose unos precipitados que se desechan como residuos, recirculandose e| agua de nuevo al interior de la formacion Los métodos de tratamiento son los normales en la depuracion de aguas industriales y pueden realizarse por procesos de: precipitacién quimica, osmosis inversa, electrodialisis, cambio isnico, evaporacién y aireacién. ©) Por agentes quimicos. La técnica es similar a la anterior, salvo que al agua recirculada se le ahaden ciertos reactivos quimicos para acelerar la restauracion. Estos reactivos pueden, por ®)., desorber 0 eluir iones de las arcillas o precipitar ciertos iones contaminants. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Seguin estos autores, a finales de 1986 se habian restaurado aproximadamente 21 pozos comerciales 0 pilotos en Wyoming, Texas, Colorado y Nuevo México (EE.UU). Estos pozos emplearon distintos lixiviantes, incluyendo Acidos sulfurico, nitrico y carbénico 0 carbonatos- bicarbonatos sédico y aménico. A finales de 1987 se restauraron unos 7-12 pozos mas. Hay que indicar que las autoridades norteamericanas no conceden permiso para una nueva zona de ‘explotacién por lixiviacién en sitio hasta que fa anterior no haya sido restaurada. Los métodos mas comunes empleados para la restauracién de aguas subterraneas varian desde pozos de deposicién y presas de evaporacién, al riego por aspersion de superficies y drenajes, empleando osmosis inversa, electrodidlisis, cambio i6nico y técnicas de precipitacion, para reducir los metales pesados en los diferentes tlujos de esteriles y aguas sublerraneas. 9, OPERACIONES INDUSTRIALES Y PILOTOS Las operaciones de mineria quimica en sitio se reducen en la actualidad principalmente a minerales de uranio y cobre. Hay que resaltar la depresion de los precios de estos metales, lo ‘cual ha incidide en un menor desarrollo de estos tratamientos y a la parada o alternativas de algunos proyectos y operaciones. El oro, por su valor actual, ha ditigido las explotaciones a un sistema de mineria quimica en pilas, algo mas costoso pero mas controlado, y sobre todo mas econdmico para yacimientos de bajo tonelaje. La mineria quimica en sitio para minerales de cobre se realiza mas en base a yacimientos ya explotados por minerla a cielo abierto o subterrénea y, preferentemente, para menas oxidos y 6xidos-sulfuros. La mineria quimica en sitio, para yacimientos profundos de sulturos, est alin por desarroliar. Las mayores operaciones industrials de mineria quimica en sitio son las de los yacimientos de uranio de Estados Unidos, La experiencia adquirida en este campo servira para el futuro desarrollo de este sistema de explotacion en otras sustancias 9.1, Mineria de cobre Las operaciones de lixiviacién en sitio para la recuperacién de cobre han estado operando intermitentemente, dependiendo de las condiciones econémicas de los periodos. En la Tabla 1X4, se dan detalles de cuatro de estas operaciones en los Estados Unidos, Se observard que las dos primeros operaciones (Miami y Old Reliable) se han efectuado sobre yacimientos antiquos explotados con anterioridad por mineria subterrénea (cémaras y pilares) 0 a Cielo abierto. Las otras dos operaciones (Big Mike y Emerald Isle), son tipos de yacimientos poco profundos sobre la base del fondo de cortas. tras operaciones de lixiviacion de camaras y pilares son las de: Ray (Arizona) = Mountain City (Nevada) Y como operacién con voladura “coyote” tenemos también la de: - Zonia (Arizona) a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. TABLA IX.7 CRITERIOS DISENO OPERACIONES INDUSTRIALES US. Sieol Corp. | Wyoming Mn Corp, Conoco (Boots, Clay West) (Bruno) (Trevino) Datos yacimiento Foca matiz ‘Aroniscas Areriscas Aveniscas Permeadilidad - miidarcis 2.000 200 - 500 NO Porosidad - Por conto 20 30 ND Densidad - nse? 1562 ND ND Direccién fujo agua subterrénea Nordeste Nordeste Nordeste-Sudeste Elovacion superticie ies einivel mar 00 800 ND Nombre geologico Oakville Catahoula Oakville Edad geotageea ttioceno Miocena Miocene Caracteristicas mena Mineraies do uranio Cofinta Uraninta Cofiita Tobas volcdnicas Lay media - Por ciento 02 ND NO. Protundidad media - pies 380 =120- 160 180.320 Eepesor medio - pies 10 =10 NO Caracteristicas pozos de campo ‘Numero total 275x4 modelos ND 150 ozos inyoccién 125 45% 108 Pozos recuperacion 5 45% 25 Pozos montores 8 10% 20 Modelo de pazos 5 puntos 5 punios modiicado 5 puntos Espaciado - pies 70 25:30 85-100 Diam. int revestimiento (ny) - pulgadas 4 46 4 == ac) - pulgadas 6 45 4 Protundidac media pozos - pies 350 120-160 No Tipo de rovestinienio eve Pvc Fibea video ‘Tipo de enta Pye Pvc Fibra video Lixiviante: Carbonato-bicarbonata|Carbonato-bicarbonato | Bicarbonato Sodico ‘aménico aménico Concontracion media gt NO 05-20 NO Infiuente = gai. 2.800 x modelo ND NO elec. por poz0 galmin 33 2-10 40-50 pH NO 75-88 NO Ettuente (produccién) Velocidad fiyo - gain, 2275 No NO Velo. por poze - gal/min, 50 240 ND pH ND 78-88 ND Contenido mesio U - ppm 20 ND ND Oxidant: Oxigeno Ho, Oxigeno. Concentracion media - gi ND 05-20 ND Operacién extraccién uranio Tipo sistoma Cameio nice ‘Cambio ienico Cambio ties Capacisad - Ibvasiato 1,000,000 = 250,000 450,000 Preducto tinal Cone. amarito U0, | Conc. amariioU.0, | Cone. amarito U0, Produccién media uranio Ibidia 2.740 -700 =1.900 Tipo deposicion residues Poros de inyoccién | Balsas evaporacion ND Personat Supenision 20 25 No Labor 100 30 ND a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 1. CLASIFICACION DE VERTEDEROS: La explotacién minera de cualquier yacimiento, lleva consigo una serie de rechazos residuales hasta la obtenci6n del metal 0 mineral en forma concentrada. Estos residuos se depositan de forma mas 0 menos racional en las cercanias del yacimiento, Desde el punto de vista de la formacién de estos depdsitos, consideraremos tres casos: 2) Depésitos antiguos con pocos conocimientos sobre su formacién. b) Depésitos mas recientes con ciertos conocimientos sobre tonelajes y leyes, pero formados sin intencién de tratarlos, ©) Depésitos recientes que se forman con la intencién de tratartos. En cuanto al tipo de materiales también consideraremos tres casos: i) Vertederos 0 vacies. Materiales sdlidos y gruesos, estériles o marginales de expiotaciones mineras de yacimientos il) Escombreras secas. Residuos tamafo arenas, por ejemplo de plantas de concentracién gravimétricas. Précticamente sdlidos a través del tiempo. ii) Escombreras humedas. Residuos finos, por ejemplo de plantas de concentracién por tlotacién 0 de tratamientos hidrometalirgicos. Son residuos que conservan cierto grado de humedad, dependiendo de su granulometria y tiempo de almacenamiento Practicamente todos los paises del mundo con explotaciones mineras poseen gran cantidad de estos depésitos, destacando en Espafia los depdsitos residuales de expiotaciones de minerales de cobre, uranio, oro y plata, estafo, wolframio, hierro, carbén, etc. Normaimente, los contenidos valiosos son bajos, sobre todo los de formacion moderna, por io que un nuevo tratamiento convencional no es econémico. Sin embargo, otfos depdsitos mas o ‘menos antiguos pueden haber sido tratados deticientemente o con técnicas antiguas y pueden contener valores sustanciaies. O como en el caso del oro, el metal contenido se ha revalorizado, Es decir, et depésito residual se puede convertir en un verdadero yacimiento aplicando sistemas modernos de explotacién. El caso mas tipico, es el tratamiento actual de las antiguas escombreras de mineral de oro de las plantas de Sudatrica para la recuperacién econémica de oro, uranio y pirita, En este caso, la revalorizacién del metal oro ha contribuido al nuevo tratamiento, Otro caso para él futuro, 10 puede constituir el tratamiento de los residuos de la planta de cianuracion de gossan de Riotinto, por sus contenidos en plata y plomo (aproximadamente 30 g Agit y 1.5% Pb). Otro aspecto a considerar es el medioambiental. Algunas veces, estos depésitos residuales se han depositado y tormados indiscriminadamente y pueden afectar al medio ambiente, Una solucién padria ser volverlos a tratar, si contienen ciertos valores, con una mejor deposicién de los nuevos residuos. Puede ser el caso de las cenizas de pirita almacenadas en el polo industrial de Huelva En cualquier caso, conviene indicar que estos depdsitos residuales constituyen verdaderas reservas de materias primas, como oourre en Espafa, por lo que un estudio detallado a nivel nacional seria de gran valor para mejorar la economia y condiciones medioambientales del pai Este estudio debe incluir: tonelajes, contenidos, sistemas de recuperacién y viabllidad técnico- ‘econémica. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Posteriormente, se procede de la misma manera a la construccién de nuevos vertederos de este tipo sobre la base del inicial, hasta alcanzar una altura total da 30 a 45 m. Este tipo de vertederos en dedos, por su construccién, originan capas alternativas de materiales gruesos y finos pero, sobre tado por su estructura larga y estrecha, permiten un mayor acceso lateral del oxigeno del aire para la oxidacién de los minerales sulfuros. Similar técnica de construccién ha sido adoptada por otras compafias (por ejemplo Cananea en México), no sélo para la lixiviacion de vertederos sino también de pilas. —e MINERAL A TRITURACION — CONCENTRADOR pone A PLANTA EXTRACCION ¢ oa VERTEDERO MARGINAL (CONVENCIONAL) VERTEDERO MARGINAL ‘ty (EN DEDOS) 4 Panna of beret Figura X.2. Vertederos convencional y en dedos (“Finger Dumps") 3.2. Técnicas de irrigacion La iigacion, es decir, el riego 0 distribucién de la solucién sobre las superficies de los vertederos 0 pilas puede realizarse por diversos métodos. Logicamente, se debe tender a regar el mayor area posible, con la mayor uniformidad posible y con una velocidad de irrigacion que dependerd de la ccantidad de aguas disponibles y condiciones ciimatolégicas del lugar. Las técnicas de irrigacién se pueden clasificar en a) Por inundacion = (pond system’) ) Por aspersion (por presion) ~ (trickle system’) ' ©) Por aspersion (por presién e impacto) ~ (‘sprinkler system’) }serey eyaiear 8) Por goteo ~ Catip system’ a) La técnica de inundacién consiste en distrbuir la solucién por gravedad desde un depdsito por medio de canales 0 tuberias al area a lixiviar. Este area se prepara formando balsas relativamente pequefias (por ejemplo desde 4 x & m hasta 10 x 20 m) con muros de poca altura (~ 0,5 m) del mismo material. La distribucién se dabe realizar a lo largo del lado mayor. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Mantenimiento. La operacién y mantenimiento de los sistemas de irrigacion pueden verse destavorablemente afectados por diversos tactores, normales en una operacion minera: a) Solucién con pequefios contenidos residuales sdlidos como madera, plastico, algodén, etc., 0 sales precipitadas. b) Acidez o alcalinidad de la solucién (corrosién o incrustacién). ¢) Temperatura ambiente. a) Los contenidos de pequefas particulas sélidas en suspensién afectan a todos los sistemas, salvo al de inundacién, y en mayor proporcién al sistema de goteo y aspersién por el menor diametro de los orificios de los dispositivos, causando su obstruccion, Normalmente, se suelen colocar mallas tan finas como sea posible en las bombas (cajon alimentacién o tuberias), 10 cual obliga a mas limpiezas periddicas y programadas. b) EI problema de la acidez esta solucionado con el empleo de materiales plasticos anticorrosivos. Mayor es el problema de las inscrustaciones por la alta alcalinidad de la soluci6n, como es el caso de la lixiviacién por cianuracion de menas de oro. Ya hemos anotado como los tabricantes del sistema por goteo indican una menor influencia de la incrustacién en su dispositivo respecto al aspersor. También algunos tabricantes de aspersores emplean plasticos antlincrustantes en su construcci6n. Pero la practica y ta experiencia demuestran que las incrustraciones aparecen al cabo de cierto tiempo, pudiendo retardarse por ta adiciOn de reactivos antiincrustantes a la solucién. La solucién al problema es una renovacién programada y profunda de aspersores para su limpieza. ©) Las bajas temperaturas afectan a todos los sistemas de irrigacién, salvo al sistema por goteo, que se desarrollé precisamente para el riego en paises frios. Posteriormente, por el escaso consumo de solucién, se esta aplicando al riego agricola en paises calidos, evitandose las pérdidas por evaporacion. En general, todos los métodos necesitan de un mantenimiento adecuado con limpiezas y renovaciones periédicas de los equipos para un riego eficiente. De todos ellos, e! de aspersion por impacto, aunque mas caro, es el que en la actualidad tiene una mayor aceptacién, y se adapta mejor a la lixiviacion estatica en vertederos y pilas en condiciones, oxidants. 3.3. Aplicacién de las soluciones La aplicacién de la solucién lixiviante es uno de los factores sobre el cual, el operador puede aactuar para un mejor control del sistema, Hay que distinguir los siguientes conceptos: a) Velocidad de aplicacion. Es la velocidad de flujo volumétrico dividida por el area superficial en riego. La mayoria de los sistemas de riego no cubren suficientemente toda el area disponible y, segun condiciones locales y disponibilidades de aguas, tenemos los siguientes caudales normales: ~ Rego por inundacién con valores de hasta 200 lim2/h - Riego por aspersién con valores de hasta 80 Vme/h = Rego por aspersién e impacto con valores de hasta 20 time/n lego por goteo con valores de hasta 15 \/m2/h a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Método de lixiviacién Se ensayaron muestras de 50 Ib de este mineral, previamente cribadas en himedo para separar las lamas y en tamafos definidos: - 8 + 10 mallas y - 6 + 8 mallas. Para tener la certeza de que las muestras estaban libres de bacterias, se secaron y calentaron a 75°C durante 2 horas antes de introducirlas en la columna. El ensayo se iniciaba haciendo percolar una solucion de Acido sultirico de pH = 2,0 durante varios dias, para neutralizar cualquier constituyente consumidor de cido anterior al ensayo de lixiviacién. A continuacion, se introducia oxigeno puro a presién desplazando a la solucion y obteniéndose asi el contacto de las particulas de mineral himedas con el oxigeno. El sistema se equilibraba a la presién atmosférica mediante una bureta de gas a través de una llave de tres pasos. En la Fig. X.6 se representa un esquema del aparato de lixiviacion, Cada 24 horas se anotaba el tiempo transcurrido, temperatura y presin y el nivel de la bureta se elevaba a la posicién de equilibrio con el tubo de nivelacién. De esta manera era posible calcular el cambio en volumen de gas (corregido a 0°C y 760 mm Hg) y, por consiguiente, consumo de ‘oxigeno en su reaccién con el mineral. ~ TERMOMETRO ~TuBo | \NIVELACION ‘COLUMNA PLEXIGLAS Figura X.6. Dispositivo ensayo de lixiviacion en columna con oxigeno. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Las reaccionas exotérmicas en la disolucién de sulturos pueden elevar la temperatura por encima de los 35°C, limitando la accién bacterial y produciendo agiomeraciones en el material que dificultan la percolacién. En la operacion industrial, la temperatura se controla por la aplicacién de la solucién fixiviante y el establecimiento de ciclos de descanso. - Tamafio. Existe una clerta mejoria al reducir el tamafio de los minerales, aunque en la practica no se considera por el extracosto de una trituracion con material de poco valor, Por el contrario, un gran contenido de finos, aparte de las dificultades de percolacién, ean lugar a un excesivo almacenaje de agua pelicular, retardando la oxidacién por las largas trayectorias de difusin entre particulas. Légicamente, es imposible considerar técnica y econémicamente una aglomeracién (tamafios gruesos y muy heterogéneos), pero si tener en cuenta cierto rechazo de finos con posible segregacién de! cobre en esta fraccién para un tratamiento distinto, mejorando la lixiviacién de la fraccién gruesa restante. 5.2, Solucion lixiviante En la formacién del vertedero, el operador puede ejercer poca influencia, ya que a veces existen condiciones econémicas para un vacie indiscriminado, incluso con aftos de antiguedad. En cambio, si puede ejercer un control sobre la distribucién y caracteristicas de la solucién para optimizar la eficiencia del sistema. Refiriéndonos a la lixiviacién en vertederos de sulfuros de cobre de baja ley, los parametros mas influyentes son: - Distribucion de la solucién. E! método mas etectivo es el riego por aspersion & impacto como se ha demostrado anteriormente (mayor oxidacién y menor proporcién {férrico/cobre). En climas muy trios (congelacién) se puede regar por goteo. Se debe tender, segun disponibilidades de solucién, a lixiviar el mayor area posible con velocidades bajas de aceptacién, y nunca disminuir el flujo total de solucién o aplicar velocidades mas altas en areas mas pequefias. Composicion de la solucién. La composicién quimica de la solucién lixiviante es un factor inherente a las disponibilidades de aguas: de mina con o sin bacterias, de otras fuentes 0 de recirculacion del proceso de extraccién (cementacién o extraccién por disolventes). Indudablemente, deben contener ién férrico en solucién dcida y ferroso (por reduccién), y ademas pueden contener otros componentes como cobre, zinc, acido libre, arsénico, antimonio, etc. La cantidad de férrico en solucion puede variar desde 2-3 gpl a mas de 10 gpl y el ferroso, en menor proporcién, varia alrededor de 1 gpl. (véase Tabla X.3). a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. INDICE 1. INTRODUCCION 2. DESCRIPCION 3. LIXIVIACION EN PILAS 3.1. Area disponible (Patios) 3.2. Aplicacién de fa solucion 4, INVESTIGACION 4,1. Investigacion en Laboratorio 4.2. Investigacion a escala industrial 5. OPERACION 5.1. Descripcién 5.2. Problemas principales 6, OPERACIONES INDUSTRIALES 6.1. Menas de cobre 6.2. Menas de uranio 6.3. Menas de oro y plata CAPITULO XI MINERIA QUIMICA EN PILAS a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Ena Fig. X.4 se representa esquematicamente este sistema de lixiviacién en pilas. MINA © FUENTE OE MINERAL, | 1 | Aen cavano| puaen | pLaeN | PiLa EN PILA AGOTADA | ORENAJE ‘OpERACION | OPERACION | FORMACION | | ! souucion PaRA Reco ADICION OF poo. pacino \ = esata DE RECUPERACION EMERGENGIA SOLUGION RICA ‘SOLUGION ESTER. Figura X1.4. Esquema sistema lixiviacion en pilas. 5.2. Problemas principales En la investigacion de cualquier proyecto de lixiviacién en pilas, se suele poner la maxima atencién en la recuperacién de! metal o mineral valioso. Pero, independientemente de este criterio de disefo importante, existen una serie de factores, a veces no considerados, que pueden dar lugar a problemas operacionales disminuyende 0 anulando la rentabilidad del proyecto, Estos problemas son: ~ Percolacién de la solucién. El problema mas Irecuente e importante que se presenta en la operacion de lixiviacién en pilas, es la baja permeabilidad del material con reiacion a la prevista. La aglomeracién puede dar resultados sorprendentes pero para ello es necesario luna investigacion y operacion adecuada, - Falta de oxigeno. Pérdidas de solucién, En ia mayoria de las operaciones con minerales de cobre, uranio y ofo-plata, el oxigeno es fundamental para la cinética de las reacciones. Normaimente esta oxigenacién se obtiene con un sistema adecuado de riego por aspersién. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. La solucion lixiviante acida se distribuye por aspersién, empleando aspersores de latiguillo, tipo Bagdad. La velocidad de percolacién esta fijada en 81 Uh/m? y la solucién fértil contiene por término medio 5 g Cully 3 g acido/l. Los periodos de lixiviacién son de unos 45 dias. La extraccién del cobre de la solucién se realiza por disolventes y electrodeposicién con un liquido residual de 0,5 g Cull que, tras reacondicionamiento acido, se recircula al sistema de lixiviacion, La produccién nominal de cétodos es de 92 tidia 0 33.000 vaio. 6.2. Menas de uranio En la Tabla XI.1. se hace un listado de plantas de lixiviacion en pilas de minerales de uranio. La instalacién conocida de mayor capacidad sera el proyecto, recientemente aprobado, de ‘expansion de la actual planta de lixiviacién en pilas de Ciudad-Rodrigo (Esparia) de 250 t U/afio a 1,000 t U/afio, con proceso mixto de lixiviacién en pilas y dinamica (vedse capitulo XIV). Vista aérea de las pilas de ixiviacién de mineral de uranio de ENUSA en Cludad Rodrigo (Salamanca) tras instalaciones importantes son las de Paranosti (Grecia) y Arlt (Niger) y el proyecto de Los Amoles (México). ‘También es interesante el proceso mixto de la compafia francesa “Societé Centrale de Uranium et des Minerais et Metaux Radioactifs’, que con una baja inversion, produce econémicamente 100 1 U/afio de pequefios yacimientos, empleando plantas portatiles. ~ St. Pierre, Cantal (Francia) La explotacion de esta mina ha pasado por varias fases, y es a partir de 1977 cuando comienza el tratamiento de unas reservas residuales de tan solo 350.000 t con 0,14% de U (menos de 500 t de uranio contenido), que después han aumentado. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. TERMINO MEDIO LEY, Au (9/t) @UERRITT CANYON 108 RESERVAS MINERAL (t) Figura X1.6. Leyes medias y reservas de diversos yacimientos de oro de EE.UU, Sistema de tratamiento. (Fuente: Hiskey, 1984 y Van Zyl, 1988). 447- @HOMESTAKE oaeg @ MOLINO. Lixi- 3 VIACION DINAMICA & MEUXIVIACION PILAS. 2 $9/1=0,032 az/ton f°? erison 3 @ CATTLE MOUNTAIN 8 g 2 0.189 CARLIN 2 a™~? 2 ALLIGATOR RIDGE z # M woneau bo. . NORTHUMBERLAND e ontz@ GOLDEN SUNLIGHT pe t¥OKY VALLEY nDoEwar poos ZORTMAN-LAMOUSKY TUNWELE r 10% 10 a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Destacamos varios hechos: a) Lamina de Candelaria es mas bien un yacimiento de plata (95 git) con escaso contenido de oro, y como la de Borealis, recuperan los metales preciosos de las soiuciones fértiles or precipitacién con polvo de zinc (proceso Merrill-Crowe). El proceso de carbon en columna (CIC) seria poco eticiente b) Lamina de Pegasus Gold con grandes reservas en su yacimiento y escasos contenidos en metales preciosos. es un caso excepcional de tratamiento de una mena de oro en grandes pilas, formandose verdaderos vertederos con ciclos de hasta 5 aftos de lixiviacién. ¢) _Algunas de las plantas de estas minas tienen proceso de aglomeracién. En el capitulo Vill se han dado datos de otras plantas tipicas con proceso de aglomeracion. Un caso tipico del sistema de lixiviacion en pilas, es la planta de Smoky Valley que describimos a continuacion. Planta lixiviacion Smoky Valley, Nevada, EE.UU El yacimiento de Smoky Valley expiotado a cielo abierto, esta constituido por una roca rialitica con particulas de oro a lo largo de las fracturas y oro muy fino, microscépico, diseminado en la roca. El contenido de oro oscila alrededor de 1 g/t con muy poca cantidad de plata (0,3 git). Tras trituracion a - 12 mm, ei material se transporta al patio de lixiviaci6n por medio de camiones, y Se apila empleando palas cargadoras a 4 m de altura La base del patio debidamente compactada, esta cubierta por una primera capa de § cm de hormigén astaltico hidraulico, una membrana de goma para sellado y dos capas mas adicionales de 6,4 cm de hormigén asfaltico. Todo ello forma una barrera totalmente impermeable para la solucién EI patio tiene 770 m de longitud y 86 m de ancho, incluyendo un canal de drenaje que colecta todos los efluentes de soluciones fértiles que se bombea a la planta de recuperacién (adsorcion con carbén activo, desorcién, electrodeposicién y refino). La solucién estéril se transporta por tuberias de polietileno al patio de lixiviacién, para su distribucién por aspersién. Se emplean pequefos tubos flexibles de goma de 30,5 om de longitud y 0,64 cm diametro ("Bagdad Wigglers’) y una capacidad de 0,3 ls cada uno, dispuestos en una malla cuadrada de 10,7 x 10.7 m sobre la superficie de la pila. La velocidad de aplicacion es de 10 vhvm®, El tratamiento hidrometalirgico consiste en la aplicacion de una solucion acuosa de cianuro sédico e hidréxido sédico para disolver el oro y la plata. Esta solucién se mantiene nominalmente 0.05% de cianuro y 0,03% de hidréxido sédico con un pH de 11,0. La composicion de la solucion fértl es de 0,7 - 1,0 g Ault y 181-272 g cianuro’t con un pH de 9,5 = 10,0. -453- a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. DEPOSITO TRITURADOS Y/0 AGLOMERADOS 1.62 PUENTE-GRUAS CARGA Y DESCARGA ptyet yt qt 7 DEPOSITO. qatioves / DEPOSIT | ALIMENTADOR vaiyura _DESCARGA| DRENAIE GO! A VERTEDERO —= DEPOSITO TRITURADOS Y70 AGLOMERADOS TRANSPORTADOR DISTRIBUIDOR (oy 44 ale oleae] toed t PX, PALA CARGADORA 0 RETRO A CAMION ¥ VERTEDERO DEPOSITO TRITURADOS 70 AGLOMERADOS Lotter) PALA CARGADORA O RETRO A CAMION Y VERTEDERO Figura Xil.1. Métodos de alimentacién y descarga de tanques. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 3. INVESTIGACION Las diferencias fundamentales de un sistema de lixiviacion estatica en tanques con respecto al sistema en pilas, son las siguientes: a) Menor tonelaje por médulo a lixiviar. b) Mayor reduccién de tamaho del mineral, ©) Apilado por capas. 4d) Aplicacion diferente de la solucién (inundacién) con mayor contacto (flujo saturado) con la masa de material @) Ciclos mas cortas de lixiviacion (por ej. entre 2 y 15 di 4) Mayor control de las variables. 9) Mejores resultados hidrometalirgicos. . Los costes de inversién de capital y operacién son, légicamente, mas altos que para los demas sistemas de lixiviacién estatica pero repetimos, deben evaluarse contra las posibles mejoras de resultados y tiempos de recuperacién. La investigacion (vease Capitulo V1) requiere procedimientos especificos e individuales segin las caracteristicas mineraldgicas, tisicas y quimicas de la mena. Normaimente, esta investigacion se realiza en columnas de percolacién, y en caso necesario en pequefios tanques pilotos con resultados practicamente escalables. Un tratamiento eficaz para un tipo de mineral puede no ser apto para otro similar. La Investigacion debe dirigirse en tres direcciones principales: - Medio sotido: variedad y formacién de capas. Medio liquido: aplicacién de la solucién. - Proceso disolucién: Ciclos de lxiviacién, tavado y drenaje. Segiin estas directrices, describimos a continuaci6n los principales factores que afectan a un sistema de lixiviacion en tanques. 3.1. Formacion de capas El factor que mas influye en este sistema de lixiviacion estatica, es el método de formacion de capas para constituir un lacho con buenas caracteristicas permeables. De hecho, el nuevo proceso TL de formacién en capa delgada tiende a mejorar estas caracteristicas Es indudable, que la permeabilidad viene dada por las caracteristicas fisicas o tamafios de granos y la porosidad de! medio sdlido. Asi, los tamafios finos o lamas deben ser rechazados © aglomerades para una buena permeabilidad. El incremento de volumen de huecos vacios entre las particulas, por ejempio en un 25%, puede aumentar el flujo de solucién hasta 3 veces. Sin embargo, esto no quiere decir que con altas velocidades de percolacién se puedan obtener los mejores resultados. Como veremos mas adelante, esta velocidad tiene que controlarse para obtener una “velocidad de penetracién” en los poros y fisuras mineralizados del material para una buena disolucién, La permeabilidad de un lecho no puede obtenerse por calculos tecricos (formula de Darcy) 0 por referencias de similares tratamientos. Dada la gran variedad de materiales y condiciones de formacién, es necesario realizar ensayos practicos en columnas de percolacion, con los condicionamientos favorables en este caso de una mejor simulacién (menor granulometria y altura de lecho) de la operacién industrial. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Los datos muestran cémo la velocidad de penetracién aumenta rapidamente con la reduccion de tamafos. Conviene aclarar que se trata de minerales triturados sin finos, ya que estos deben ser tratados separadamente o aglomerados. El mejor tamafio de los minerales de cobre para una ‘buena lixiviacién en tanques esta alrededor de los 6 mm. Para una optimizacién de la lixiviacion por percolacién en tanques deben conjugarse tres variables: a) Velocidad de percolacion. b) Velocidad de penetracién. ©) Concentracién de reactive Si se opera con altas velocidades de percolacién, los reactivos no tienen tiempo para difundirse en las particulas, y pasan sin consumirse y sin reaccionar. Si por el contrario las velocidades son lentas, el reactivo se puede consumir totalmente, cesando la disolucién 0 reprecipitando algunos constituyentes solubles. La variabilidad de las caracteristicas de los minerales y su diferente comportamiento en la trituracion, hacen que la velocidad dptima de percolacién solo pueda determinarse por ensayos ‘en columnas o pruebas en tanques pilotos. Se pueden obtener asi extracciones similares dentro de una variedad de velocidades de percolacién, pero el margen se reduce bastante al considerar 1 dptimo consumo de reactivos, variable muy importante en los costos de operacién del sistema. Lavado Al terminar el ciclo de lixiviacién, es necesario recuperar los valores solubilizados que permanecen en el interior del lecho adheridos 0 atrapados en la superficie, poros y fisuras de las particulas, Las técnicas que se emplean son muy diferentes y cada planta, basada en su experiencia operacional, adopta una técnica particular. Estas técnicas incluyen: = direccién de la percolacion. + circulacién de las soluciones de lavado. - tempo de lavado. = tiempo de drenaje. Lo mas normal es un lavado descendente, pues el lavado ascendente, aunque mas efectivo, es ms complicado pues requiere bombed y se obtienen soluciones algo turbias. La prdctica mas comun es percolar soluciones diluidas a la misma velocidad de lixiviacién. terminando con un lavado con agua cortiente y drenaje del tanque. Son lavados continuos. En los lavados discontinuos se establece un periodo de descanso entre lavado y lavado, para permitira los iones solubilizados emigrar fuera de pores y fisuras y facilitar su recuperacién, Este fenémeno se llama “capilaridad inverse” Los iavados pueden ser individualizados por tanque 0 en contra-corriente con varios tanques. Las formulas tebricas de calculo en un circuito de espesadores en contracorriente y decantacién, para determinar la eficiencia de lavado, no pueden aplicarse a un circuito de tanques de percolacién. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 6. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA BIOLIXIVIACION 7. APLICACIONES INDUSTRIALES DE LA BIOLIXIVIACION 7A. Introduccion 7.2. Minerales de cobre Aspectos generales Microorganismos Reacciones quimicas durante la biolixiviacion 7.3. Minerales de uranio Aspectos generales Microorganismos y reacciones quimicas 7.4, Minerales refractarios de oro y plat Aspectos generales Reactores y microorganismos Reacciones quimicas 8. PERSPECTIVAS DE FUTURO PARA LA BIOLIXIVIACION a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Cm Monotricos a Anfitricos oO ctatotricos ——— Lofotricos Peritricos Figura XIil.4. Localizacién de flagelos sobre las bacterias Otra estructura que puede observarse sobre la superticie externa de las bacterias Gram negativas son unos pequefios apéndices, parecidos a cabellos, que se denominan pilis. Su funcién en la biolixiviacién puede ser muy importante, pues ayudan a la bacteria a adherirse a la superficie de los minerales. La pelicula externa de todas las bacterias se denomina pelicula capsular. Las cépsulas pueden estar compuestas solo por polisacaridos o pueden ser mas complejas quimicamente, siendo entonces una mezcla de polisacaridos y péptides. Su funcién es miltiple, destacando su capacidad para prevenir flujos repentinos de agua (actia como una barrera osmética y evita la deshidratacién); para prevenir la tagocitosis, sobre todo, con organismos patégenos; y para proteger a la bacteria de infecciones extemas. Algunos géneros de bacterias, no todos, son capaces de producir esporas, que en definitiva son sistemas protectores del genoma de la bacteria en un estado de suspension de las actividades vitales cuando las condiciones son inapropiadas para el crecimiento vegetativo de la célula. No se trata de un mecanismo de reproduccién, sino de un mecanismo protector por el cual la célula salvaguarda su material nuclear dentro de un caparazon resistente al calor, a los reactivos quimicos y a la deshidratacién. El tipo de espora es otro medio de identificacién de un determinado organismo. Las bacterias también pueden clasiticarse segin a partir de qué sustancias sintetizan sus Componentes celulares. Asi, por ejemplo, las autétrofas los sintetizan a partir de compuestos inorganicas. Su carbono celular lo obtienen a través de la fijacién det CO atmostérico o por fijacién de iones HCO; desde un medio acuoso. Como normaimente el COz lo obtiene de la atméstera, la mayoria de autétrofos son aerobios. En contraste, las bacterias heterdtrofas utilizan una fuente organica de carbone. Para su dptimo crecimiento, la mayoria de estos organismos, necesitan monosacaridos como la glucosa. 491- a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. de 0.5 jum de diametro. En la figura XIIl.6 se pueden observar algunas de estas bacterias sobre una superficie de calcopirita atacada. Algunas cepas poseen flagelos y/o pilis. Este microorganismo, como otros Thiobacillus, satistace sus requerimientos biosintéticos de carbono utilizando el anhidrido carbénico a través del ciclo de Calvin-Benson y, también, por la carboxilaci6n de distintas sustancias organicas, mas o menos, complejas. Figura XIIL.6. Microgratia realizada por microscopia electronica de barrido, mostrando bacterias T. ferrooxidans durante el ataque de una muestra masiva de calcopirita ‘Sus necesidades energéticas se obtienen de la oxidacién del ion ferroso 0 de especies reducidas del azufre, Esta energia se utiliza en la fijacion del CO. y en otras funciones intermedias de! metabolismo. El sistema de oxidacion del ion ferroso esta asociado, en esta bacteria, con la membrana celular. La enzima mas importante, durante la oxidacién del hierro, es la Fe?+-citocromo oxidoreductosa; los citocromos a y Q también estén asociados con el proceso. El mecanismo de reaccién ha sido estudiado utilizando enzima purificada y substratos solubles de hierro. Uttimamente, se ha identiicado una proteina que contiene cobre, la rusticianina, habiéndosele asignado el papel de aceptor electrénico inicial en la oxidacién del Fe2+. Sin embargo, la relacion entre esta proteina y el Fe** -citocromo c no se conoce en profundidad. Otro aspecto interesante a considerar es su resistencia a metales en solucion. En general, se puede decir que los mecanismos de oxidacion del hierro y azufre son insensibles a altas concentraciones de aniones y de cationes metalicos. La oxidacién de! ion ferroso es posible en presencia de altas concentraciones de zinc, niquel, cobre, cobalto, manganeso y aluminio, mientras que el uranio y los aniones del arsénico, selenio y telurio son inhibidores a concentraciones 0,8-3,0 mM. El molibdato inhibe la oxidacion del hierro por encima de 0,05 mM, y el mercurio y la plata son téxicos a concentraciones del orden de 0,5 mM. También, determinadas concentraciones de iones Fe? y Fe? inhiben la oxidacién del propio hierro y la asimilacién del CO>. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 5) Hay evidencias de la produccion de biomasa en los lugares de fijacién La cuestién de una fijacién preferencial a las fases minerales es muy interesante, pero muy di de comprobar y demostrar. Los autores anteriores utilizan la frase “fiacion selectiva’, la cual implica que los organismos son atraidos sélo hacia las fases minerales que contienen substancias oxidables. En cualquier caso, defienden que, en un principio, los organismos se pueden fijar de una manera indiscriminada sobre el sdlido, pero, al final, acaban muriendo aquellas bacterias que se encuentran sobre un medio solido no oxidable. La otra cuestiOn que se planteaba es de qué forma se produce esta fijacion. Por seguir con al ejemplo de los Sulfolobus, hemos seleccionado los resultados de las observaciones de Weiss%® al estudiar la fijacién de estos termofilos sobre azutre elemental, La conclusion es que la bacteria se fija al s6lido a través de pilis que son adhesivos, estables a los acids y al calor y con formas inegulares. Finalmente Weiss indica que la capacidad o incapacidad de las bacterias para fijarse al S° depende del numero y longitud de estos pis. 4.2, Mecanismo indirecto La accién indirecta de solubilizacion biolégica de metales tiene lugar por la interaccién del mineral con productos intermedios 0 finales del metabolismo de los microorganismos. No hay, por tanto, reacciones enzimaticas y el agente de lixiviacin es Unicamente producido 0 regenerado por el ‘organismo. Por ejemplo, los sulfuros metalicos pueden oxidarse quimicamente a sulfatos por medio del sulfato férrico sin participacién alguna de las bacterias: MeS + Fe2(SOx)y > MeSO,+2FeSO,+S? (4) Ejemplos que ilustran la reaccién general anterior son: CuFeS, +2 Fes(SOz)3 CuS + Fe, (SO,)3 CUS +2 Fes (S04). ~~ ZnS + Fep (SOs)s ~ > CuSO, +5FeSO,+28° (5) ——--> CuSO, +2FeSO,+S9 (6) > 20uSO,+4FeSO,+S° (7) > ZnSO, +2 FeSO, +S° (8) Estas reacciones tienen lugar en la naturaleza bajo condiciones normales de lixiviacién. El sulfato fetroso puede ser reoxidado por T. ferrooxidans, para que nuevamente e! hierro férrico pueda actuar como un agente oxidante. En los procesos de lixiviacién indirecta, la accién del organismo se limita, entonces, a Ja catalisis de oxidacion del Fe®> a Fe", que, por otra parte, es una reaccién tremendamente lenta en ausencia de estas bacterias, El azutre elemental, que se forma por reacciones similares a la (4), es axidado a acido sulfirico por la misma T. ferrooxidans y mas répidamente todavia por T. thiooxidans: T. thiooxidans > 2H,SO, ) T. ferrooxidans 289430, 42H La rapida produccién de acido por T. thiooxidans bajara el pH durante la lixiviacién y acelerard el proceso, mejorando, ademas, las condiciones ambientales de vida de T. terrooxidans. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 5.1. Tolerancia a los metales?’ Las bacterias oxidantes de! hierro, como la T. ferrooxidans, tienen una tolerancia notablemente alta a los metales en comparacién con la mayoria de los otros microorganismos. Se debe mencionar aqui, que esa tolerancia depende claramente de cada cepa, aunque estos datos son poco conocidos y escasos. T. ferrooxidans tolera concentraciones del siguiente orden: 0,37 M de Al; 0,15 M de Zn; 0,17 M de Co; 0,17 M de Ni; 0,18 M de Mn y 0,16 M (10 g/l) de Cu. Sin embargo, como ya se mencioné anteriormente, la Ag y aniones de metales como et Se, Te y AS son inhibidores a concentraciones entre 50 y 100 mgil. El mercurio (Hg*) es t6xico a concentraciones superiores a 5.104 mM, aunque en algunos ensayos en los que se ha utlizado como esterilizador del medio de lixiviacion, @ concentraciones del orden de 0,5 mM y al cabo de unos dias, el metal desaparece de la solucién quedando tijado sobre el sdlido y perdiendo asi su caracter toxico. Otro hecho significative es que en presencia de metales, T. ferrooxidans tiene un periado de adaptacién (‘lag period’) previo a su actividad normal. Este periodo se ha interpretado como un tiempo en el cual se produce una seleccién entre los organismos, actuando finalmente sdlo las células que son capaces de sobrevivir. Otros estudios sobre T. ferrooxidans en presencia de Cu, Ni e ién uranilo en concentraciones de hasta 1 M, han demostrado que estos metales inhiben tanto la oxidacién del hierro, como |a fjacion del CO2, legandose a la conclusién de que dichos metales pueden afectar a las enzimas y/o la produccién de ATP. Normaimente, la toxicidad suele disminuir conforme el pH disminuye al alterarse los sistemas de intaraccién microorganismo/metal. Un hecho que es bastante desconacido, es si la toxicidad metalica es un factor importante en los sistemas naturales de lixiviacién, como minas y montones. En este sentido es muy probable, que en largos periodos de tiempo, la adaptacién o seleccion haya producido cepas tolerantes a tales condiciones. 5.2. Concentracién de ion hidrégeno y potencial? La oxidacion biolégica del ién terroso y de los sulfuros metalicos depende de movimientos de protones y de electrones, por tanto, pH y Eh tienen un efecto definitive sobre su metabolismo. Las bacterias oxidantes del hierro, como el T. ferrooxidans, no crecen sobre Fe? a pH mayor de 3, aunque una vez que el crecimiento se ha iniciado, el pH puede incrementarse hasta 5, mas 0 menos, sin que se inhiba el crecimiento de la bacteria. Algunos autores sugieren que valores mas altos pueden afectar la fijacién de la bacteria al sdlido por alteracién superficial de la célula. Los valores optimos de pH dependen de la fuente de energia, pero para el caso de los sulfuros mas comunes y del Fe2* queda entre 2.3 y 2,5. A estos valores, el periodo inicial de acomodacion suele ser minimo, las velocidades de oxidacién del substrato mas rapidas y la extraccion de metales mayor. Considerando el pH, la bacteria T. thiooxidans es més resistente que la T. ferrooxidans pudiendo vivira pH de hasta 0.5, En cuanto al potencial, Eh, las bacterias quimioautétrofas estan restringidas a un ambito de vida con unas condiciones oxido-reductoras intermedias a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Columnas de lixiviacion de 150 y 250 mm de didmetro empleadas en biolixiviacién de menas de uranio. Proyecto BIOMIN-CR @ Ing. Metarlugica de (Univ. Complutense de Madrid. 1990) En un pais como Canada, maximo productor de! metal, la obtencién de uranio por métodos en los que participan directamente bacterias genera, igual que en el caso del cobre, entre un 10 y un 20 % del total del uranio obtenido. Los primeros estudios de mecanismo, pioneros en este campo. fueron realizados a comienzos de los afios 60 en las minas de uranio de Elliot Lake (Ontario, Canada)48. En estas minas, se observé que las aguas contenian importantes cantidades de uranio e hierro y que ademas eran Acidas. Esto llevé a tres companias (Denison Mines Ltd., Rio Algom Mines Ltd. y Stanrock Uranium Mines Ltd.) a recuperar econdmicamente cantidades importantes de uranio lavando el mineral, triturado y depositado sobre el suelo, con agua de mina. Debido a la facilidad y el bajo coste con el que se producia la recuperacién, el siguiente paso fue determinar el mecanismo y los factores controlantes del proceso con vistas a mejorar la velocidad de disolucién del uranio. Los primeros trabajos tuvieron por objeto identificar las bacterias presentes en el medio, las cuales resultaron ser del género Thiobacilus, por lo menos en cuanto a las poblaciones mas significativas. Estas bacterias generaban el agente oxidante mas efectivo en la disolucién del uranio de aquellas minas: el hierro férrico. En ausencia de bacterias no habia lixiviacion de uranio. También se pudo demostrar que la velocidad de extraccién del uranio estaba relacionada con el tamafio de particula del sdlido y con las concentraciones de hierro y acido de las soluciones. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 10, ". 12, 13, 14, 15. REFERENCIAS DECKER, R. F. Metall. Trans., 17, 1986, 5-30 EHRLICH, L., GARCIA, M. y LAM, H “Microbial Metal Extraction and Recovery. 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Hydrometallurgy, 3, 1978, 309-326 a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. CAPITULO XIV MINERIA QUIMICA EN ESPANA INDICE INTRODUCCION DESCRIPCION DE LAS PLANTAS DE LIXIVIACION ESTATICA EN ESPANA. 4. Riotinto Minera, S.A. Planta de Lixiviacion Marginal Cobrizo 2. Empresa Nacional de! Uranio, S.A. Planta Lixiviacién Uranio en Pilas. 3. Empresa Nacional del Uranio, S.A. Planta Lixiviacién Uranio en Pilas, en Cubiculos y Dinamica 4, Fildn Sur, SA. Planta Lixiviacion Gossan en Pilas 5. St. Joe Transaccion INC. Y CIA SRC. Planta Lixiviacién Oro en Pilas 6. Minas de Herrerias, S. A. Planta Lixiviacién Pizarras Cobrizas 7. Almagrera, SA. Planta Lixiviacion Gossan en Pilas 8. Empresa Nacional del Uranio, S.A. Proyecto Explotacién Minera Salamanca. (PEMS) 9. Charter Exploraciones, S.A. Proyecto de Biolixiviacién en Pilas del Mineral de Salave a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 5. DATOS GENERALES PRODUCCIONES 5A. 52. 53. 5.6. 57 Fecha de las operaciones. Breve historia 1968 - Desmonte Cerro Colorado. Iniciacién del vertedero de marginal. 1972 - Puesta en marcha Planta de Cementacion Cerro Colorado. Tonelajes de tratamiento (por periodos). 360 m*/h de solucién lixiviante, Producciones. 4 tidia de Cu metal contenido. Algunos consumos especificos — Reactivos 48 kg chatarra/Kg Cu producido 2.0 Kg dcido/kg Cu producido — Energia 2,08 KWH/kg Cu producido Personal — Supervision 1 — Labor 4 Control de las operaciones Anilisis diario de Cu, Fe(ll),Fe(lll)y | SO,H,enentrada y salidaaceldas, Dos vecespor semana analisis de agua de riego y salida de vertederos en lixiviacién Hechos relevantes de los procesos de tratamiento = Minimos costes de mano de obra y mantenimiento, — Facil sistema para la extraccién de la cascara a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. |, DATOS Y PARAMETROS PRINCIPALES 1. GENERAL Mina: FE Compania: EMPRESA NACIONAL DEL URANIO, S. A. (ENUSA) Poblaci SAELICES EL CHICO Provincia: SALAMANCA 14. Tipo de Mineria Quimica: En pias. 1.2. Caracteristicas de la roca en el lugar de la lixiviacion: Tipo de roca: Pizarras cémbricas-precambricas. Densidad (aparente): = 27 tm? (en situ) =2,0t/m? (en pitas) Granulometria: 90%-100 mm. Porosidad: = 27% (en pitas) Permeabilidad: Satistactoria, para el programa de riegos 13. Caracteristicas de los minerales a lixiviar: Primarios y alterados de uranio 710 g Us Oy/t. Mineral rico (600 9 U,0,/t): 1350 g U,O,/t Mineral pobre (200 g U,0,/t. <600): 400 g U,0,/t a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. Ul, DESCRIPCION DE LA PLANTA DE LIXIVIACION 1. INTRODUCCION El Centro de Investigaciones Energéticas, Medio ambiontales y Tecnolégicas (CIEMAT), 6s un organis- ‘mo auténomo adscrito al Ministerio de industria, Comercio y Turismo. En 1975 descubre el yacimiento ‘en pizarras, FE, procediendo a su investigacion y experimentacién en una planta piloto por lixiviacion ‘estatica en eras durante la década de los 60. El proceso seleccionado fue el de lixiviacion estatica acida (20-30 kg H,SO,/t mineral) con riego intenso (12-16 h.riego/dia), con extraccién del uranio a partir dela ssolucién fértil por aminas y precipitacion con amoniaco. Disefio de una planta (ELEFANTE) para unaca- pacidad de 75 t. U;O,/afo. En 1972 el NI procedié a la constitucién de la Empresa Nacional del Uranio, S. A. (ENUSA) y en 1973 e! Estado transfiere a ENUSA la explotacién de determinados yacimientos que tenia encomendados a la JEN. En Julio de 1974, ENUSA continua la explotacién del yacimiento FE procediendo ala construccion dela Planta ELEFANTE con una capacidad a 112tU,0,/afio produciendo el primer bidén de concentra- do de uranio en Mayo de 1975. Desde entonces ENUSA ha ido aumentando la capacidad de la planta progresivamente hasta aleanzar ‘un maximo de produccién el pasado afio 1986 con 237.693 kg de U:0, Ena actualidad ENUSA tiene en ejecucién el proyecto QUERCUS para aumentar su capacidad de pro- duccién de concentrados de uranio a 1.000 tU,0,/afio, mediante el tratamiento de los minerales por li- xiviacion dinamica (granulometrias inferiores a 1 mm) y por lixiviacion estatica, (granulometrias com- prendidas entre 1 y 10 mm.) después de la correspondiente trituracion y clasificacion. A continuacion de la lixiviacién dindmica se realizaré la separacion solido-liquido en espesadores. Los liquidos fértiles ‘se concentraran en una bateria de extraccién con disolventes. 2. PROCESOS DE TRATAMIENTO 24. Mineria Lamina FE, actualmente on explotacién, esta constituida por pizarras en las que ol uranio se pre- senta en los espacios tectonizados y como relleno de la red de fracturas y falas. Los minerales primarios son uraninita y oxidos negros, y como minerales secundarios aparece la autunita, torbernita y otros. La mineralizacion mas importante, no uranitera, es la pirita, que se en- cuentra también en la roca encajante. Laexplotaci6n se realiza a cielo abierto. En un principio con bancos de 3 m.de alturay actualmen- te de 6 m. La escasa altura permite una mayor selectividad. Elmineral se clasifica en rico y marginal por doble corte a600 ppm. ya200 ppmde U,O. mediante radiometria (contadores Geiger) en los cazos de la pala cargadora, y proximamente con arco ra- siométrico sobre camion Los dos primeros tipos se transportan en camiones alla instalacion de trituracion, Ei material esté- il se lleva a una escombrera preparada especialmente para la recogida de las aguas efluentes, ‘que puedan ir acompariadas por el uranio disueito, naturalmente, por lixiviacién bacteriana, a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. cuBicuLos: CUBICULOS LIXIVIACION GRUESOS Planta lixiviocién Uranio La Haba - Don Benito (BADAVOZ) a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 4 FILON SUR, S. A. PLANTA LIXIVIACION GOSSAN EN PILAS ‘THARSIS (HUELVA) a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. 2.3. Proceso de extraccién Es el proceso clasico Merrill-Crowe. La solucién fértil es bombeada a 2 filtros-prensa (uno de reserva) para la etapa de clarificacion. Tras desaireacion se ie afiade polvo de zinc para la preci- pitacién del oro y la plata seguida de a fltracion, también en 2 filtros-prensa (uno de reserva) para recuperar el concentrado valioso en forma de lamas himedas. Estas lamas, ya en la zona de maxima seguridad, se secan, calcinan y funden a 1:350°C, obtenién- dose los metales preciosos en forma de bullon con contenidos aproximados de 5% de Au, 45% de Ag y 50% de Cu, Elalto contenido de cobre, se debe ala mezcia de gossan en ciertos vacies con residuos piriticos cobrizos. Laplanta de fusion dispone también de un molino para triturar la escoria y recuperarlos pequefios. ‘granos de metales preciosos, por gravimetria, en una mesa de sacudida. 24, Infraestructura Aparte de las facilidades necesarias de suministro de agua y energia eléctrica, se dispone de las, Oficinas de administracion, taller de mantenimiento y laboratorio para andlisis de productos y s0- luciones, control de planta y pruebas mineralirgicas. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. ‘Tras la elevacién del precio del oro en 1974, han sido varias las compahiias mineras espafiolas y extran- jeras que han realizado estudios y se han interesado por la explotacién de las diferentes concesiones de ENADIMSA en ia zona de Rodalquilar. Finalmente ha sido la empresa “St. Joe Transaccién Inc. y Cia. S.C’ la que ha adquirido los derechos do explotacién y ha desarrollade el proyecto de lixiviacién en pilas de la mina Transaccién. La investiga- cién ha sido realizada por la firma americana St Joe y el disefio y construccién por la empresa holande- sa CYMET. Laplanta para.un tratamiento anual de 200.000 t arrancé en Mayo de 1989, obteniéndose el ia 19 de di- ‘cho mes el primer oro fundido ("doré’). Enel tercer trimestre de 1990 la empresa ha solicitado la suspensién temporal de la produccién por un eriodo de un afo, dado el bajo valor del oro. PROCESOS DE TRATAMIENTO 24, Mineria La mina Transaccién en la zona de Rodaiquilar, esta formada actualmente por 4 cortas ra- diales alrededor de un supuesto centro de la formacién volcanica. Dentro del yacimiento existen ademas una serie de galerias en investigacion, para evaluacién de posibles reservas subterra- reas y antiguas galerias de explotacion Durante el primer afio del proyecto, s6lo han estado en explotacion dos de las cuatro cortas abier- tas (cortas n° 2 3) Las caracteristicas tipicas de los yacimientos de la zona, con una gran variedad de mineralizacio- ‘nes, contenidos en ofo y diseminacién, hacen que la Selectividad minera adquiera una gran impor tancia y sea ortica para la economia del proyecto. Las reservas seguras actuales son de 700.000 t con una ley media de 2,0 g Aut. Enelinicio de a explotacién se esté aplicandounalley de corte de 0,5 g Au/ty el mineral tratado en planta contiene alrededor de 1,5 9 Au/t. 2.2, Trituracion. La planta de trituracion con una capacidad nominal de 80 t/h, trabaja dos relevos por dia labora- ble, con un tratamiento de: 16.000 - 20.000 vmes 800- 1.000 t/dia a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. (vruawiv) ewtinoTvaoN (OWO 3G TWHANIN NOISVIAIXIT VIN Id NOIDHOSAY A NOIDVIAIXT TvHENaD VWaNDSa a a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. ll, DESCRIPCION PLANTA LIXIVIACION La Compajiia Minas de Herrerias, S.A, actualmente inactiva, era una de las empresas dedicadas ala ex- plotacién de yacimientos de piritas en la provincia de Huelva. Dentro de su area existe una corta con piza- ‘ras cobrizas irregularmente distribuidas y unas reservas iniciales de unas 400,000 t, aproximadamente. Estas pizarras contienen mineral de cobre oxidado, en forma de malaquita, con una ley media de 15% Cuy un mineral marginal con contenidos entre 0.5 - 0,2% Cu. La rocaes blanda y contiene cierta proporcién de finos y lamas. Para el tratamiento de estas pizarras se realiz6 un proyecto con procesos de: — Tituracién todo-uno a—50 mm en una planta de trituracién con capacidad para unas 25 v/h, en molino de impacto, previo cribado de! material. — Clasificacién humeda por medio de tornillos desiamadores y criba en tres tamafios: < 0,1 mm (lamas); 041 - 5 mm (arenas) y el > 5 mm (gruesos). — Lixiviacién dinamica discontinua de lamas y arenas en conos. — Lixiviacion estatica de gruesos en pilas permanentes. — Recuperacién del cobre de los liquidos fértiles por precipitacion con chatarra de hierro, en celdas de cementacion, — Los finos de lixiviacién dindmica se depositan en un dique de lamas. Tras varios meses de operacién y debido a dificultades operacionales en lixiviacién dinamica, por mala se- dimentacion de las lamas, dando soluciones turbias, se decidié simplificar 6l esquema de tratamiento, para ‘mejorar el rendimiento técnico-econémico de la operacién. Se suprimieron la trituracion, clasificacién y i- xiviacién dinamica. El proceso de tratamiento quedé reducido a: — Transporte del todo-uno directo del frente de arranque de la corta por medio de camiones alas pilas de lixiviacién de mineral rico y marginal. Una pala cargadora apilaba y explanaba el material a unos 2m de altura. Cuando se agotaba una pila, se allanaba su superficie y se procedia a depositar otra capa de 2m de altura. — Lasaguas de mina lixiviaban la pila de marginal, pasando la solucién al dique de cabeza de lalixvi de pilas ricas. En este dique se unian las colas de cementacién y, previo acondicionamiento con Acido Sulfdrico, se bombeaban para el riego en serie de las pilas ricas. — La solucién fértil obtenida pasaba a la planta de cementaci6n. a ‘Se estima que se han tratado unas 200.000 t de mineral con una produccién de 2200 de cobre metal yuna recuperacién del 75%. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. (varanH) ONSOTY ATTA NOIDVIAIXT VLNW TE “WWuaNa9 VINaNDSA VIVId- OHO 30 NOTING <= — @ ae notoatios30 Los ‘saTvdioNlud Sodinoa aa wisi -633- a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. |. DATOS Y CRITERIOS DE DISERO 1. GENERAL : SALAVE Poblacion: TAPIA DE CASARIEGO 14. Tipo de Mineria Quimica: Compafia: CHARTER EXPLORACIONES, S. A. OROMET, S. A. Provincia: ASTURIAS En pias, 4.2. Caracteristicas de la roca en el lugar de Ia lixiviacién: Tipo de roca: Densidad: Granulometria: Granodiorita hidrotermaimente altorada. 2,74 g/om® (roca “in situ’) < 12mm 4.3. Caracteristicas de los minerales a lixiviar. Minerales: Leyes medias: 2. LIXIVIACION EN PILAS 24. 22. 23. 24. 25. 26. 27 3. CARACTERISTICAS DE LAS SOLUCIONES Fijas o removibles: ‘Superficie: Altura: Tonelajes: Sistema de impermeabilizacion: Sistema de drenaje: Sistema de riego: Arsenopirita y pirita (con oro asociado) y estibina principaimente. Au 283 g/t Removibles Variable segiin fases del proyecto 5m Variable segiin fases del proyecto Lamina de plastico HDPE de 60 milésimas, sobre lecho de arena de 20 om, a su vez sobre suelo compactado, Natural sobre fondo inclinado. Mixto: aspersién y goteo. Solucién biolixiviante, purificada y acondicionada en pH y contenido en cianuro sddico. Reactivos: pH: Acido sulfarico, bacterias y cianuro sédico. > 10 64 a You have either reached 2 page thts unevalale fer vowing or reached your ievina tit for his book. CELT

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