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Elogio da Loucura

Erasmo de Rotterdam
ERASMO A THOMAS MORE, SADE.

ACHANDO-ME, dias atrs, de regresso da Itlia Inglaterra, a fim de no gastar todo o tempo da viagem em inspidas fbulas, preferi recrear-me, ora volvendo o esprito aos nossos comuns estudos, ora recordando os doutssimos e ao mesmo tempo dulcssimos amigos que deixara ao partir. E foste tu, meu caro More, o primeiro a aparecer aos meus olhos, pois que malgrado tanta distncia, eu via e falava contigo com o mesmo prazer que costumava ter em tua presena e que juro no ter experimentado maior em minha vida. No desejando, naquele intervalo, passar por indolente, e no me parecendo as circunstncias adequadas aos pensamentos srios, julguei conveniente divertir-me com um elogio da Loucura. Porque essa inspirao? (1) perguntar-me-s. Pelo seguinte: a princpio, dominou-me essa fantasia por causa do teu gentil sobrenome, to parecido com a Mria (2) quanto realmente ests longe dela e, decerto, ainda mais longe do conceito que em geral dela se faz. Em seguida, lisonjeou-me a idia de que essa engenhosa pilhria pudesse merecer a tua aprovao, se verdade que divertimentos to artificiais, no me parecendo plebeus, naturalmente, nem de todo insulsos, te possam deleitar (3), permitindo que, como um novo Demcrito, observes e ridicularizes os acontecimentos da vida humana. Mas, assim como, pela excelncia do gnio e de talentos, ests acima da maioria dos homens, assim tambm, pela rara suavidade do costume e pela singular afabilidade, sabes e gostas, sempre e em toda parte, de habituar-te a todos e a todos parecer amvel e grato. Por conseguinte, gostars agora, no s de aceitar de bom grado esta minha pequena arenga, como um presente do teu bom amigo, mas tambm de coloc-la sob o teu patrocnio, como coisa sagrada para ti e, na verdade, mais tua do que minha. J prevejo que no faltaro detratores para insurgir-se contra ela, acusando-a de frivolidade indigna de um telogo, de stira indecente para a moderao crist, em suma, clamando e cacarejando contra o fato de eu ter ressuscitado a antiga comdia (4) e, qual novo Luciano (5), ter magoado a todos sem piedade. Mas, os que se desgostarem com a ligeireza do argumento e com o seu ridculo devem ficar avisados de que no sou eu o seu autor, pois que com o seu uso se familiarizaram numerosos grandes homens. Com efeito, muitos sculos antes, Homero escreveu a sua Batraquiomaquia, Virglio cantou o mosquito e a amoreira, e Ovdio a nogueira; Polcrates chegou a fazer o elogio de Busiris, mais tarde impugnado e corrigido por Iscrates; Glauco enalteceu a injustia, o filsofo Favorino louvou Tersites e a febre quart; Sinsio a calvcie e Luciano a mosca parasita; finalmente, Sneca ridicularizou a apoteose de Cludio, Plutarco escreveu o dilogo do grilo com Ulisses, Luciano e Apuleio falaram do burro; e um tal Grunnio Corocotta fez o testamento do porco, citado por So Jernimo. Saibam, pois, esses censores que tambm, para divertir-me, j joguei xadrez e montei em cavalo de pau (6), como um menino. Na verdade, haver maior

injustia do que, sendo permitida uma brincadeira adequada a cada idade e condio, no poder pilheriar um literato, principalmente quando a pilhria tem um fundo de seriedade, sendo as faccias manejadas apenas como disfarce, de forma que quem as l, quando no seja um solene bobalho, mas possua algum faro, encontre nelas ainda mais proveito do que em profundos e luminosos temas? Que dizer, ento, de algum que, com um longo discurso, depois de muito estudar e fatigar as costas elogiasse a retrica ou a filosofia? ou de algum que escrevesse o elogio de um prncipe, outro uma exortao contra os turcos, outro fizesse horscopos e predies baseado nos planetas, outro questes de lana caprina (7) e investigaes futilssimas? Portanto, assim como no h nada mais inepto do que abordar graves argumentos puerilmente, assim tambm bastante agradvel e plausvel tratar de igual forma as pilhrias, no tm aqui outro objetivo seno o de pilheriar. Quanto a mim, deixo que os outros julguem esta minha tagarelice; mas, se o meu amorprprio no deixar que eu o perceba, contentar-me-ei de ter elogiado a Loucura sem estar inteiramente louco. Quanto imputao de sarcasmo, no deixarei de dizer que h muito tempo existe a liberdade de estilo com a qual se zomba da maneira por que vive e conversa o homem, a no ser que se caia no cinismo e no veneno. Assim, pergunto se se deve estimar o que magoa, ou antes o que ensina e instrui, censurando a vida e os costumes humanos, sem pessoalmente ferir ningum. Se assim no fosse, precisaria eu mesmo fazer uma stira a meu respeito, com todas as particularidades que atribuo aos outros. Alm disso, quem se insurge em geral contra todos os aspectos da vida no deve ser inimigo de ningum, mas unicamente do vcio em toda a sua extenso e totalidade. Se houver, pois, algum que se sinta ofendido por isso, dever procurar descobrir as suas prprias mazelas, porque, do contrrio, se tornar suspeito ao mostrar receio de ser objeto da minha censura. Muito mais livre e acerbo nesse gnero literrio foi So Jernimo, que nem sequer perdoava os nomes das pessoas! Ns, porm, alm de calarmos absolutamente os nomes, tempermos o estilo, de forma que o leitor honesto ver por si mesmo que o meu propsito foi mais divertir do que magoar. Seguindo o exemplo de Juvenal, em nenhum ponto tocmos na oculta cloaca de vcios da humanidade, nem relevmos as suas torpezas e infmias, limitando-nos a mostrar o que nos pareceu ridculo. Se, apesar de tudo, ainda houver ranzinzas e descontentes, que ao menos observem como bonito e vantajoso ser acusado de loucura. Com efeito, na boca da que trouxemos cena e fizemos falar, foi necessrio pr os juzos e as palavras que mais se coadunam com o seu carter. Mas, para que hei de te dizer todas essas coisas, se s emrito advogado, capaz de defender egregiamente mesmo as causas menos favorveis? Sem mais, eloqentssimo More, estimo que estejas so e tomes animosamente a parte de tua loucura. Vila, 10 de junho de 1508.

DECLAMAO DE ERASMO DE ROTTERDAM

EMBORA os homens costumem ferir a minha reputao e eu saiba muito bem quanto o meu nome soa mal aos ouvidos dos mais tolos, orgulho-me de vos dizer que esta Loucura, sim, esta Loucura que estais vendo a nica capaz de alegrar os deuses e os mortais. A

prova incontestvel do que afirmo est em que no sei que sbita e desusada alegria brilhou no rosto de todos ao aparecer eu diante deste numerosssimo auditrio. De fato, erguestes logo a fronte, satisfeitos, e com to prazenteiro e amvel sorriso me aplaudistes, que na verdade todos os que distingo ao meu redor me parecem outros tantos deuses de Homero, embriagados pelo nctar com nepente (8). No entanto, antes, estivestes sentados, tristes e inquietos, como se h pouco tivsseis sado da caverna de Trofnio (9). Com efeito, como no instante em que surge no cu a brilhante figura do sol, ou como quando, aps um rgido inverno, retorna a primavera com suas doces aragens e vemos todas as coisas tomarem logo um novo aspecto, matizando-se de novas cores, contribuindo tudo para de certo modo rejuvenecer a natureza, assim tambm, logo que me vistes, transformastes inteiramente as vossas fisionomias. Bastou, pois, a minha simples presena para eu obter o que valentes oradores mal teriam podido conseguir com um longo e longamente meditado discurso: expulsar a tristeza de vossa alma. Se, agora, fazeis questo de saber por que motivo me agrada aparecer diante de vs com uma roupa to extravagante, eu vo-lo direi em seguida, se tiverdes a gentileza de me prestar ateno; no a ateno que costumais prestar aos oradores sacros, mas a que prestais aos charlates, aos intrujes e aos bobos das ruas, numa palavra, a que o nosso Midas (10) prestava ao canto do deus P. E isso porque me agrada ser convosco um tanto sofista: no da espcie dos que hoje no fazem seno imbuir as mentes juvenis de inteis e difceis bagatelas, ensinando-os a discutir com uma pertincia mais do que feminina. Ao contrrio, pretendo imitar os antigos, que, evitando o infame nome de filsofos, preferiram chamar-se sofistas (11), cuja principal cogitao consistia em elogiar os deuses e os heris. Ireis, pois, ouvir o elogio, no de um Hrcules ou de um Solon, mas de mim mesma, isto , da Loucura. Para dizer a verdade, no nutro nenhuma simpatia pelos sbios que consideram tolo e impudente o auto-elogio. Podero julgar que seja isso uma insensatez, mas devero concordar que uma coisa muito decorosa zelar pelo prprio nome. De fato, que mais poderia convir Loucura do que ser o arauto do prprio mrito e fazer ecoar por toda parte os seus prprios louvores? Quem poder pintar-me com mais fidelidade do que eu mesma? Haver, talvez, quem reconhea melhor em mim o que eu mesma no reconheo? De resto, esta minha conduta me parece muito mais modesta do que a que costuma ter a maior parte dos grandes e dos sbios do mundo. que estes, calcando o pudor aos ps, subornam qualquer panegirista adulador, ou um poetastro tagarela, que, custa do ouro, recita os seus elogios, que no passam, afinal, de uma rede de mentiras. E, enquanto o modestssimo homem fica a escut-lo, o adulador ostenta penas de pavo, levanta a crista, modula uma voz de timbre descarado comparando aos deuses o homenzinho de nada, apresentando-o como modelo absoluto de todas as virtudes, muito embora saiba estar ele muito longe disso, enfeitando com penas no suas a desprezvel gralha, esforando-se por alvejar as peles da Etipia, e, finalmente, fazendo de uma mosca um elefante. Assim, pois, sigo aquele conhecido provrbio que diz: No tens quem te elogie? Elogia-te a ti mesmo. No posso deixar, neste momento, de manifestar um grande desprezo, no sei se pela ingratido ou pelo fingimento dos mortais. certo que nutrem por mim uma venerao muito grande e apreciam bastante as minhas boas aes; mas, parece incrvel, desde que o mundo mundo, nunca houve um s homem que, manifestando o reconhecimento, fizesse o elogio da Loucura. No faltou, contudo, quem, com grande perda de azeite e de sono, exaltasse, com

elogios estudatssimos, os Busiris (12) e os Falaris (13), a febre quart e a mosca, a calvcie e outras pestes semelhantes. Ireis, pois, ouvir de mim mesma o meu panegrico, o qual, no sendo oportuno nem estudado, ser, por isso mesmo, muito mais sincero. No julgueis que assim vos fale por ostentao de engenho, como costuma fazer a maior parte dos oradores. Estes, como bem sabeis, depois de se esfalfarem bem uns trinta anos em cima de um discurso, talvez surrupiado de outrem, so to impudentes que procuram impingir que o fizeram, por divertimento, em trs dias, ou ento que o ditaram. Eu, ao contrrio, sempre gostei muito de dizer tudo o que me vem boca. No espereis que, de acordo com o costume dos retricos vulgares, eu vos d a minha definio e mito menos a minha diviso. Com efeito, que definir? encerrar a idia de uma coisa nos seus justos limites. E que dividir? separar uma coisa em suas diversas partes. Ora, nem uma nem outra me convm. Como poderia limitar-me, quando o meu poder se estende a todo o gnero humano? E, como poderia dividir-me, quando tudo concorre, em geral, para sustentar a minha divindade? Alm disso, porque haveria de me pintar como sombra e imagem numa definio quando estou diante dos vossos olhos e me vedes em pessoa? Sou eu mesma, como vedes; sim, sou eu aquela verdadeira dispenseira de bens, a que os italianos chamam Pazzia e os gregos Mria. E que necessidade havia de vo-lo dizer? O meu rosto j no o diz bastante? Se h algum que desastradamente se tenha iludido, tomando-me por Minerva ou pela Sabedoria, bastar olhar-me de frente, para logo me conhecer a fundo, sem que eu me sirva das palavras que so a imagem sincera do pensamento. No existe em mim simulao alguma, mostrando-me eu por fora o que sou no corao. Sou sempre igual a mim mesma, de tal forma que, se alguns dos meus sequazes presumem no passar por tais, disfarando-se sob a mscara e o nome de sbios, no sero eles mais do que macacos vestidos de prpura, do que burros vestidos com pele de leo. Qualquer, pois, que seja o raciocnio feito para se mostrarem diferentes do que so, dois compridos orelhes descobriro sempre o seu Midas. Para dizer a verdade, no estou nada satisfeita com essa gente ingrata, com esses perversos velhacos, porque, embora pertenam mais do que os outros ao nosso imprio, no s publicamente se envergonham de usar o meu nome, como muitas vezes chegam a apliclo aos outros como ttulo oprobioso. Portanto, sendo eles loucos e arquiloucos, embora assumam a atitude de sbios e de Tales (14), no teremos razo de cham-los loucamente de sbios? A esse respeito, pareceu-me igualmente oportuno imitar os retricos dos nossos dias, que se reputam outras tantas divindades, uma vez que podem gabar-se de outras lnguas como a sanguessuga (15) e consideram coisa maravilhosa inserir nos seus discursos, de cambulhada, mesmo fora de propsito, palavrinhas gregas, a fim de formarem belssimos mosaicos. E, quando acontece que um desses oradores no conhece as lnguas estrangeiras, desentranha ele de ranosos papis quatro ou cinco vocbulos, com os quais lana poeira aos olhos do leitor, de forma que os que o entendem se compadeam do prprio saber e os que no o comprendem o admirem na proporo da prpria ignorncia. Para ns, os tolos, um dos maiores prazeres no consistir em admirar, com a mxima surpresa, tudo o que nos vem dos pases ultramontanos? Finalmente, se houver alguns que, embora no entendendo nada desses velhos idiomas, queiram dar mostras de que os compreendem, nesse caso devem aparentar uma fisionomia satisfeita, aprovar abanando a cabea, ou simplesmente as longas orelhas de burro, e dizer com um ar de importncia: Bravo! Bravo! Muito bem! Justamente!

Mas, retomemos o fio do nosso raciocnio. Portanto, sabeis agora o meu nome, homens... Mas, que epteto poderei aplicar-vos? Sem dvida que o de estultssimos! Que vos parece? Poderia, acaso, a deusa Loucura dar epteto mais digno aos seus adoradores, aos iniciados nos seus mistrios? Como, porm, poucos dentre vs conhecem a minha genealogia, vou procurar informar-vos a respeito com auxlio das musas (16). Para dizer a verdade, no nasci nem do Caos (17), nem do Orco, nem de Saturno, nem de Japeto (NE), nem de nenhum desses deuses ranosos e caducos. Pluto, deus das riquezas, o meu pai. Sim, Pluto (sem que o levem a mal Hesodo, Homero e o prprio Jpiter), pai dos deuses e dos homens; Pluto, que, no presente como no passado, a um simples gesto, cria, destri, governa todas as coisas sagradas e profanas; Pluto, por cujo talento a guerra, a paz, os imprios, os conselhos, os juizes, os comcios, os matrimnios, os tratados, as confederaes, as leis, as artes, o ridculo, o srio (ai! no posso mais! faltame a respirao), concluamos, por cujo talento se regulam todos os negcios pblicos e privados dos mortais; Pluto, sem cujo brao toda a turba das divindades poticas, falemos com mais franqueza, os prprios deuses de primeira ordem (18) no existiriam, ou pelo menos passariam muito mal; Pluto, finalmente, cujo desprezo to terrvel que a prpria Palas (19) no seria capaz de proteger bastante os que o provocassem, mas cujo favor, ao contrrio, to poderoso que quem o obtm pode rir-se de Jpiter e de suas setas. Pois bem, justamente esse o meu pai, de quem tanto me orgulho, pois me gerou, no do crebro, como fez Jpiter com a torva e feroz Minerva, mas de Neotetes (20), a mais bonita e alegre ninfa do mundo. Alm disso, os meus progenitores no eram ligados pelo matrimnio, nem nasci como o defeituoso Vulcano, filho da fastidiosssima ligao de Jpiter com Juno. Sou filha do prazer e o amor livre presidiu ao meu nascimento; para falar com nosso Homero, foi Pluto dominado por um transporte de ternura amorosa. Assim, para no incorrerdes em erro, declaro-vos que j no falo daquele decrpito Pluto que nos descreveu Aristfanes, agora caduco e cego, mas de Pluto ainda robusto, cheio de calor na flor da juventude, e no s moo, mas tambm exaltado como nunca pelo nctar, a ponto de, num jantar com os deuses, por extravagncia, o ter bebido puro e aos grandes goles. Se, alm disso, fazeis questo de saber ainda qual a minha ptria (uma vez que, em nossos dias, como uma prova de nobreza notificar ao pblico o lugar no qual demos os nossos primeiros vagidos), ficai sabendo que no nasci nem na ilha Natante de Delos, como Apolo; nem da espuma do agitado Oceano, como Vnus; nem das escuras cavernas. Nasci nas ilhas Fortunadas, onde a natureza no tem necessidade alguma da arte. No se sabe, ali, o que sejam o trabalho, a velhice, as doenas; nunca se vem, nos campos, nem asfdelo, nem malva nem lil, nem lpulo, nem fava, nem outros semelhantes e desprezveis vegetais. Ali, ao contrrio, a terra produz tudo quanto possa deleitar a vista e embriagar o olfato: mlio (21), panacia, nepente, mangerona, ambrosia, lotus, rosas, violetas, jacintos, anmonas. Nascida no meio de tantas delcias, no saudei a luz com o pranto, como quase todos os homens: mal fui parida, comecei a rir gostosamente na cara de minha me. No invejo, pois, ao supremo Jpiter, o ter sido amamentado pela cabra Amaltia, pois que duas graciosssimas ninfas me deram de mamar: Mete (22), filha de Baco, e Apedia (23), filha de P. Ainda podeis v-las, aqui, no consrcio das outras minhas sequazes e companheiras. Se, por Jpiter, tambm quereis saber os seus nomes, eu vo-lo direi, mas somente em grego. Estais vendo esta, de olhar altivo? Filavtia, isto , o amor-prprio. E esta, de olhos risonhos, que aplaude batendo palmas? Kolaxia, isto , a adulao. E, a outra, de plpebras cerradas parecendo dormir? Lethes, isto , o esquecimento. E aquela, que se acha apoiada nos cotovelos, com as mos cruzadas? Misoponia, isto , o horror fadiga.

E esta, que tem a cabea engrinaldada de rosas, exalando essncias e perfumes? Idonis, isto , a volpia. E a outra, que est revirando os olhos lbricos e incertos e parece dominada por convulses? Ania, isto , a irreflexo. Finalmente, aquela, de pele alabastrina, gorducha e bem nutrida, Trofs, isto , a delcia. Entre essas ninfas, podeis distinguir ainda dois deuses: um Komo, isto , o riso e o prazer da mesa; o outro Nigreton hypnon, isto , o sono profundo. Acompanhada, pois, e servida fielmente por esse squito de criados, estendo o meu domnio sobre todas as coisas, e at os monarcas mais absolutos esto submetidos ao meu imprio. J conheceis, portanto, o meu nascimento, a minha educao e a minha corte. Agora, para que ningum julgue no haver razo para eu usurpar o nome de deusa, quero demonstrar-vos quanto sou til aos deuses e aos homens e at onde chega o meu divino poder, desde que me presteis ouvidos com bastante ateno. J escreveu sensatamente algum que ser deus consiste em favorecer os mortais. Ora, se com razo foram includos no rol dos deuses os que introduziram na sociedade o vinho, a cerveja e outras tantas vantagens proporcionadas ao homem, porque no serei eu proclamada e venerada como a primeira das divindades, eu, que a todos, prodigamente, dispenso sozinha tantos bens? Antes de tudo, dizei-me: haver no mundo coisa mais doce e mais preciosa do que a vida? E quem, mais do que eu, contribui para a concepo dos mortais? Nem a lana poderosa de Palas, nem a gide (24) do fulminante Jpiter, nada valem para produzir e propagar o gnero humano. O prprio pai dos deuses e rei dos homens, a um gesto do qual treme todo o Olimpo, faria bem em depor o seu fulmneo trissuleo, em deixar aquele ar terrvel e majestoso com o qual aterroriza toda aquela multido de deuses, e em apresentarse, o pobrezinho, como bom cmico, sob uma forma inteiramente nova, quando quiser desempenhar a funo, por ele j tantas vezes desempenhada, de procriar pequenos Jpiters. Vejamos, agora, os bobalhes dos esticos, que se reputam to prximos e afins dos deuses. Mostrai-me apenas um, dentre eles, que, mesmo sendo mil vezes estico, nunca tendo feito a barba, distintivo da sabedoria (se bem que tal distintivo seja tambm comum aos bodes): precisar deixar o seu ar cheio de orgulho, assumir uns ares de fidalgo, abandonar a sua moral austera e inflexvel, fazer asneiras e loucuras. Em suma, ser foroso que esse filsofo se dirija a mim e se recomende, se quiser tornar-se pai. E porque, segundo o meu costume, no hei de vos falar mais livremente? Dizei-me, por favor: sero, talvez, a cabea, a cara, o peito, as mos, as orelhas, como partes do corpo reputadas honestas, que geram os deuses e os homens? Ora, meus senhores, eu acho que no: o instrumento propagador do gnero humano aquela parte, to deselegante e ridcula que no se lhe pode dizer o nome sem provocar o riso. Aquela, sim, justamente aquela a fonte sagrada de onde provm os deuses e os mortais. Pois bem, quem desejaria sacrificar-se ao lao matrimonial, se antes, como costumam fazer em geral os filsofos, refletisse bem nos incmodos que acompanham essa condio? Qual a mulher que se submeteria ao dever conjugai, se todas conhecessem ou tivessem em mente as perigosas dores do parto e as penas da educao? Se, portanto, deveis a vida ao matrimnio e o matrimnio Irreflexo, que uma das minhas sequazes, avaliai quanto me deveis. Alm disso, uma mulher que j passou uma vez pelos espinhos do indissolvel lao, e que anseia por tornar a passar por eles, no o far, talvez, em virtude da assistncia da ninfa Esquecimento, minha cara companheira? preciso dizer, pois, a despeito do poeta Lucrcio, e a prpria Vnus no ousaria neg-lo, que sem a nossa pujana e a nossa

proteo, a sua fora e a sua virtude langueceriam e se desvaneceriam completamente (25). Foi, por conseguinte, dessa agradvel brincadeira, por mim temperada com o riso, o prazer e a amorosa embriaguez, que saram os carrancudos filsofos, agora substitudos pelos homens vulgarmente chamados frades, os purpreos monarcas, os pios sacerdotes e os pontfices trs vezes santssimos. Finalmente, dessa brincadeira que tambm surgiu toda a turba das divindades poticas; turba to imensa que o cu, embora muito espaoso, mal pode cont-la. Mas, pouco amiga seria eu da verdade, se, depois de vos provar que de mim tivestes o grmen e o desenvolvimento da vida, no vos demonstrasse ainda que provm da minha liberalidade todos os bens que a vida encerra. Que seria esta vida, se que de vida merece o nome, sem os prazeres da volpia? Oh! Oh! Vs me aplaudis? J vejo que no h aqui nenhum insensato que no possua esse sentimento. Sois todos nuito sbios, uma vez que, a meu ver, loucura o mesmo que sabedoria. Podeis, pois, estar certos de que tambm os esticos no desprezam a volpia, embora astutamente se finjam alheios a ela e a ultrajem com mil injrias diante do povo, a fim de que, amendontrando os outros, possam goz-la mais freqentemente. Mas, admitindo que esses hipcritas declamem de boa f, dizei-me, por Jpiter, sim, dizei-me se h, acaso, um s dia na vida que no seja triste, desagradvel, fastidioso, enfadonho, aborrecido, quando no animado pela volpia, isto pelo condimento da loucura. Tomo Sflocles por testemunho irrefragvel, Sflocles (26) nunca bastante louvado. Oh! nunca se me fez tanta justia! Diz ele, para minha honra e minha glria: Como bom viver! mas, sem sabedoria, porque esta o veneno da vida. Procuremos explicar essa proposio. Todos sabem que a infncia a idade mais alegre e agradvel. Mas, que que torna os meninos to amados? Que que nos leva a beij-los, abra-los e am-los com tanta afeio? Ao ver esses pequenos inocentes, at um inimigo se enternece e os socorre. Qual a causa disso? a natureza, que, procedendo com sabedoria, deu s crianas um certo ar de loucura, pelo qual elas obtm a reduo dos castigos dos seus educadores e se tornam merecedoras do afeto de quem as tem ao seu cudado. Ama-se a primeira juventude que se sucede infncia, sente-se prazer em ser-lhe til, inici-la, socorr-la. Mas, de quem recebe a meninice os seus atrativos? De quem, se no de mim, que lhe concedo a graa de ser amalucada e, por conseguinte, de gozar e de brincar? Quero que me chamem de mentirosa, se no for verdade que os jovens mudam inteiramente de carter logo que principiam a ficar homens e, orientados pelas lies e pela experincia do mundo, entram na infeliz carreira da sabedoria. Vemos, ento, desvanecer-se aos poucos a sua beleza, diminuir a sua vivacidade, desaparecerem aquela simplicidade e aquela candura to apreciadas. E acaba por extinguir-se neles o natural vigor. Por tudo isso, observai, senhores, que, quanto mais o homem se afasta de mim, tanto menos goza dos bens da vida, avanando de tal maneira nesse sentido que logo chega fastidiosa e incmoda velhice, to insuportvel para si como para os outros. E, j que falmos de velhice, no fiqueis aborrecidos se por um momento chamo para ela a vossa ateno. Oh! como os homens seriam lastimveis sem mim, no fim dos seus dias! Mas, tenho pena deles e estendo-lhes a mo. No raro, as divindades poticas socorrem piedosamente, com o divino segredo da metamorfose, os que esto prestes a morrer: Fetonte transforma-se em cisne, Alcion em pssaro, etc. Tambm eu, at certo ponto, imito essas benficas divindades. Quando a trpega velhice coloca os homens beira da sepultura, ento, na medida do que sei e do que posso, eu os fao de novo meninos. De onde o provrbio: Os velhos so duas vezes crianas. Perguntar-me-eis, sem dvida, como o consigo. Da seguinte forma: levo essas caducas

cabeas ao nosso Letes (porque, entre parnteses, sabeis que esse rio tem sua nascente nas ilhas Fortunadas e que um seu pequeno afluente corre nas proximidades do Averno) e faoas beber a grandes goles a gua do Esquecimento. E assim que dissipam insensvelmente as suas mgoas e recuperam a juventude. Alegar-se-, contudo, que deliram e enlouquecem: pois isso mesmo, justamente nisso consiste o tornar a ser criana. O delrio e a loucura no sero, talvez, prprios das crianas? Que que, a vosso ver, mais agrada nas crianas? A falta de juzo. Um menino que falasse e agisse como um adulto no seria um pequeno monstro? Pelo menos, no poderamos deixar de odi-lo e de ter por ele um certo horror. H muitos sculos, trivial o provrbio: Odeio o menino de saber precoce. Quem, por outro lado, poderia fazer negcios ou ter relaes com um velho, se este aliasse a uma longa experincia todo o vigor do esprito e a fora do discernimento? Por conseguinte, por obra da minha bondade, o velho se torna criana, devendo-me a libertao de todas as fastidiosas aflies que atormentam o sbio. Alm disso, o meu crianola no desagrada companhia, nem sente averso pela vida dificilmente suportada na idade robusta. Torna a soletrar, muitas vezes, as trs letras daquele tolo velho a que alude Flauto: A. M. O.. Ora, se ele fosse um pouquinho sbio, no certo que seria o mais infeliz dos mortais? Mas, por efeito da minha bondade, uma vez isento de todo aborrecimento e inquietao, recreia os amigos e agradvel na conversao. E no vemos, em Homero, o velho Nestor falar mais doce do que o mel, enquanto o feroz Aquiles prorrompe em excessos de furor? O mesmo poeta no nos pinta alguns velhos sentados nos muros e fazendo lpidos discursos? Afirmo, pois, de acordo com esse raciocnio, que a felicidade da velhice supera a da meninice. No se pode negar que a infncia muito feliz; mas, nessa idade, no se tem o prazer de tagarelar, de resmungar por trs de todos, como fazem os velhos, prazer que constitui o principal condimento da vida. Outra prova do meu confronto a recproca inclinao que se nota nos velhos e nos meninos, e o instinto que os leva a manterem entre si boas relaes. Assim que se verifica que todo semelhante ama o seu semelhante. De fato, essas duas idades tm uma grande relao entre si, e no vejo nelas outra diferena seno as rugas da velhice e a poro de carnavais que os primeiros tm sobre a corcunda. Quanto ao mais, a brancura dos cabelos, a falta dos dentes, o abandono do corpo, o balbucio, a garrulice, as asneiras, a falta de memria, a irreflexo, numa palavra, tudo coincide nas duas idades. Enfim, quanto mais entra na velhice, tanto mais se aproxima o homem da infncia, a tal ponto que sai deste mundo como as crianas, sem desejar a vida e sem temer a morte. Julgue-me, agora, quem quiser, e confronte o bom servio que prestei aos homens com a metamorfose dos deuses. No preciso recordar, aqui, os horrveis efeitos do seu dio; falarei apenas dos seus benefcios. Que graas concedem eles aos que esto para morrer? Transformam um em rvore, outro em pssaro, este em cigarra, aquele em serpente, etc., que so, na verdade, grandes esforos de beneficncia! Chega a parecer que a passagem de um ser para o outro o mesmo que morrer. Quanto a mim, o homem em pessoa que eu reconduzo idade mais bela e mais feliz. Se os mortais se abstivessem totalmente da sabedoria e s quisessem viver submetidos s minhas leis, certo que no conheceriam a velhice e gozariam, felizes, de uma perptua juventude. Observai, por favor, aquelas fisionomias sombrias, aqueles rostos torturados e sem cor, mergulhados na contemplao da natureza ou em outras srias e difceis ocupaes: parecem envelhecidos antes de terminada a juventude, e isso porque um trabalho mental assduo, penoso, violento, profundo, faz com que aos poucos se esgotem os espritos e a

seiva da vida. Reparai, agora, um pouco, como os meus tolos so gordos, lcidos e bem nutridos, ao ponto de parecerem verdadeiros porcos acarnnios (27). Esses felizes mortais no sentiriam nenhum incmodo na velhice, se nenhum contato tivessem com os sbios. Infelizmente, porm, isso acontece. Que fazer? V-se claramente que o homem no nasceu para gozar aqui na terra de uma felicidade perfeita. Tenho ainda em meu favor o importante testemunho de um famoso provrbio que diz: S a loucura tem a virtude de prolongar a juventude, embora fugacssima, e de retardar bastante a malfadada velhice. Compreende-se, pois, o que em geral se diz dos belgas; ao passo que em todos os outros homens a prudncia cresce na proporo dos anos, neles, ao contrrio, a loucura est na proporo da velhice. Pode-se dizer, portanto, que no h no mundo nenhuma nao mais jovial nem mais alegre do que essa no comrcio da vida, nem que sinta menos o aborrecimento dos anos. Citemos porm, alm dos belgas, os povos que vivem sob o mesmo clima e cujos costumes so quase os mesmos: quero referir-me aos meus holandeses, que eu posso gabar-me de ter entre os meus mais fiis adoradores. Nutrem por mim tanto afeto e tanto zelo que foram julgados dignos de um epteto derivado do meu nome e, muito longe de se envergonharem, o consideram sua glria principal. Invoquem tudo isso os estultssimos mortais, invoquem Circe, Media, Vnus, a Aurora, e procurem tambm aquela no sei que fortuna que tem a virtude de rejuvenescer, virtude que somente eu, contudo, posso e costumo praticar. S eu possuo o elixir admirvel com o qual a filha de Meno prolongou a juventude de Tito, seu av. Fui eu quem rejuvenesceu Vnus, assim como Fao, por quem Safo andou perdidamente apaixonada. So minhas aquelas ervas, se que existem, meus aqueles encantamentos, minha aquela fonte, que no s restituem a passada juventude, mas, o que mais desejvel, a tornam perptua. Se, portanto, concordais que no h nada mais precioso do que a juventude e mais detestvel do que a velhice, posso concluir que reconheceis a dvida que tendes para comigo, sim, para comigo, pois que, para vos tornar felizes, sei prolongar tamanho bem e retardar um mal to grande. Mas, porque falar ainda mais dos mortais? Percorrei todo o cu, analisai todas as divindades: ficarei satisfeita por me insultarem o belo nome que tenho a honra de trazer, se for encontrada uma s divindade que no deva exclusivamente a mim todo o seu poder. Por favor: por que Baco tem sempre, como um rapazinho, o rosto rubicundo e a longa cabeleira loura? porque passa a vida fora de si, embriagado nos banquetes, nos bailes, nas festas, nos folguedos, recusando qualquer relao com Minerva. E to alheio ambio de trazer o nome de sbio que gosta de ser venerado com escrnios e zombarias. Nem mesmo se ofende com o provrbio que lhe d o sobrenome de Ridculo, sobrenome que mereceu porque, sentado porta do templo, e divertindo-se os camponeses em emporcalh-lo de mosto e de figos frescos, ele se ria de arrebentar os queixos. E quantos golpes satricos no desferiu contra esse deus a Comdia Antiga? (28) O estlido, o insulso deus! exclamava-se. Indigno de nascer no meio da rua! Mas, dizei-me sem simulao: quem de vs, a ser esse deus, estlido e insulso, mas sempre alegre, sempre jovem, sempre feliz, sempre motivo de prazer e alegria gerais, preferiria ser aquele Jpiter simulador, terror do mundo inteiro, ou o velho P, que com o seu barulho espalha temores pnicos, ou o defeituoso Vulcano, todo enfumarado e cansado do estafante trabalho, ou a prpria Palas, terrvel pela lana e pela cabea de Medusa, e que a todos encara com um olhar feroz? Passemos a outras divindades. Sabeis porque Cupido se conserva sempre moo? porque s se ocupa com bagatelas, porque est sempre brincando e rindo, sem juzo e sem reflexo alguma, correndo puerilmente de um lado para outro, sem saber ao menos o que se

faz ou o que se diz. Porque a urea Vnus mantm sempre florida a sua beleza? No o sabeis? porque minha parente prxima, conservando sempre no rosto a urea cor de meu pai Pluto. Alm disso, se devemos prestar f aos poetas e aos seus rivais os escultores, essa deusa aparece sempre com uma expresso risonha e satisfeita, sendo com razo chamada por Homero de urea Vnus. E Flora, me das delcias, no era, talvez um dos principais objetos da religio dos romanos? Das divindades dos prazeres j falmos bastante. Fazeis questo, agora, de conhecer a vida dos deuses ttricos e melanclicos? Interrogai Homero e os outros poetas, e eles podero dizer-vos, a esse respeito, belssimas coisas, fazendo-vos ver que os deuses so pelo menos to loucos quanto os mortais. Jpiter deixa os seus raios, abandona as rdeas do universo, para entregar-se aos amores, o que para vs no constitui novidade. Esquece o seu sexo a altiva e inacessvel Diana, para consagrar-se inteiramente caa, o que no impede que se apaixone loucamente por seu ardoroso Endimio, a ponto de se dar, muitas vezes, ao incmodo de descer do cu, em forma de Lua, para cumul-lo com seus favores. Mas, prefiro que as suas indecncias sejam reprovadas por Momo (29), cujas censuras so eles os nicos a ouvir. Foi, pois, bem feito que os deuses, enraivecidos, o precipitassem terra juntamente com Ates (30), porque, importuno com a sua sabedoria, ele perturbava sua felicidade. E, longe de encontrar acolhimento nos paos monrquicos, no acha uma alma que lhe preste hospitalidade em seu exlio, ao passo que a Adulao, minha companheira, ocupa sempre o primeiro lugar, essa mesma Adulao que sempre esteve de acordo com Momo como o lobo com o cordeiro. E assim, livres da importuna censura de Momo, os deuses se entregaram com maior liberdade e alegria a toda sorte de prazeres. Com efeito, quantas palavras chistosas no pronuncia aquele Priapo de uma figa? Quanto no faz rir Mercrio com suas ladroeiras e seus feitios? Que no faz Vulcano (31) nos banquetes dos deuses? Pe-se a correr para chamar a ateno sobre o seu andar claudicante, brinca, diz asneiras, em suma, faz tudo para tornar o banquete alegre. E que direi daquele velho imbecil que se apaixonou por Sinele e gosta de danar com Polifemo e com as ninfas? E daqueles stiros semi-bodes que em suas danas praticam cem atos imodestssimos? P provoca o riso dos deuses com suas inspidas cantilenas: eles o escutam com grande ateno e preferem cem vezes a sua msica das musas, principalmente quando os vapores do nctar principiam a perturbar-lhes a cabea. Mas, porque no hei de recordar as extravagncias que fazem as divindades depois dos banquetes, sobretudo depois de terem bebido muito? Asseguro-vos, por Deus, que, embora eu seja a Loucura e esteja, por conseguinte, habituada a toda espcie de extravagncias, muitas vezes no consigo conter o riso. Mas, melhor que me cale, porque, se algum deus desconfiado e prevenido me escutasse, tambm eu poderia ter a mesma sorte de Momo. Mas, j tempo de que, seguindo o exemplo de Homero, passemos, alternadamente, dos habitantes do cu aos da terra, onde nada se descobre de feliz e de alegre que no seja obra minha. Primeiro, vs bem vedes com que providncia a natureza, esta me produtora do gnero humano, disps que em coisa alguma faltasse o condimento da loucura. Segundo a definio dos esticos o sbio aquele que vive de acordo com as regras da razo prescrita, e o louco, ao contrrio, o que se deixa arrastar ao sabor de suas paixes. Eis porque Jpiter, com receio de que a vida do homem se tornasse triste e infeliz, achou conveniente aumentar muito mais a dose das paixes que a da razo, de forma que a diferena entre ambas pelo menos de um para vinte e quatro. Alm disso, relegou a razo para um

estreito cantinho da cabea, deixando todo o resto do corpo presa das desordens e da confuso. Depois, ainda no satisfeito com isso, uniu Jpiter razo, que est sozinha, duas fortssimas paixes, que so como dois impetuosssimos tiranos: uma a Clera, que domina o corao, centro das vsceras e fonte da vida; a outra a Concupiscncia, que estende o seu imprio desde a mais tenra juventude at idade mais madura. Quanto ao que pode a razo contra esses dois tiranos, demonstra-o bem a conduta normal dos homens. Prescreve os deveres da honestidade, grita contra os vcios a ponto de ficar rouca, e tudo o que pode fazer; mas os vcios riem-se de sua rainha, gritam ainda mais forte e mais imperiosamente do que ela, at que a pobre soberana, no tendo mais flego, constrangida a ceder e a concordar com os seus rivais. De resto, tendo o homem nascido para o manejo e a administrao dos negcios, era justo aumentar um pouco, para esse fim, a sua pequenssima dose de razo, mas, querendo Jpiter prevenir melhor esse inconveniente, achou de me consultar a respeito, como, alis, costuma fazer quanto ao resto. Dei-lhe uma opinio verdadeiramente digna de mim: Senhor, disse-lhe eu d uma mulher ao homem, porque, embora seja a mulher um animal inepto e estpido, no deixa, contudo, de ser mais alegre e suave, e, vivendo familiarmente com o homem, saber temperar com sua loucura o humor spero e triste do mesmo. Quando Pluto pareceu hesitar se devia incluir a mulher no gnero dos animais racionais ou no dos brutos, no quis com isso significar que a mulher fosse um verdadeiro bicho, mas pretendeu, ao contrrio, exprimir com essa dvida a imensa dose de loucura do querido animal. Se, porventura, alguma mulher meter na cabea a idia de passar por sbia, s far mostrar-se duplamente louca, procedendo mais ou menos como quem tentasse untar um boi, malgrado seu, com o mesmo leo com que costumam ungir-se os atletas. Acreditai-me, pois, que todo aquele que, agindo contra a natureza, se cobre com o manto da virtude, ou afeta uma falsa inclinao, ou no faz seno multiplicar os prprios defeitos. E isso porque, segundo o provrbio dos gregos, o macaco sempre macaco, mesmo vestido de prpura. Assim tambm, a mulher sempre mulher, isto , sempre louca, seja qual for a mscara sob a qual se apresente. No quero, todavia, acreditar jamais que o belo sexo seja tolo ao ponto de se aborrecer comigo pelo que eu lhe disse, pois tambm sou mulher, e sou a Loucura. Ao contrrio, tenho a impresso de que nada pode honrar tanto as mulheres como o associ-las minha glria, de forma que, se julgarem direito as coisas, espero que saibam agradecer-me o fato de eu as ter tornado mais felizes do que os homens. Antes de tudo, tm elas o atrativo da beleza, que com razo preferem a todas as outras coisas, pois graas a esta que exercem uma absoluta tirania mesmo sobre os mais brbaros tiranos. Sabereis de que provm aquele feio aspecto, aquela pele hspida, aquela barba cerrada, que muitas vezes fazem parecer velho um homem que se ache ainda na flor dos anos? Eu vo-lo direi: provm do maldito vcio da prudncia, do qual so privadas as mulheres, que por isso conservam sempre a frescura da face, a sutileza da voz, a maciez da carne, parecendo no acabar nunca, para elas, a flor da juventude. Alm disso, que outra preocupao tm as mulheres, a no ser a de proporcionar aos homens o maior prazer possvel? No ser essa a nica razo dos enfeites, do carmim, dos banhos, dos penteados, dos perfumes, das essncias aromticas, e tantos outros artifcios e modas sempre diferentes de vestir-se e disfarar os defeitos, realando a graa do rosto, dos olhos, da cor? Quereis prova mais evidente de que s a loucura constitui o ascendente das mulheres sobre os homens? Os homens tudo concedem s mulheres por causa da volpia, e, por conseguinte,

s com a loucura que as mulheres agradam aos homens. Para confirmar ainda mais essa concluso, basta refletir nas tolices que se dizem, nas loucuras que se fazem com as mulheres, quando se anseia por extinguir o fogo do amor. J vos revelei, portanto, a fonte do primeiro e supremo prazer da vida. Concordo que alguns existam (sobretudo certos velhos mais bebedores que mulherengos) cujo supremo prazer seja a devassido. Deixo indecisa a questo de saber se possvel um bom banquete sem mulheres. O que certo que mesa alguma nos pode agradar sem o condimento da loucura. E tanto isso verdade que, quando nenhum dos convidados se julga maluco ou, pelo menos, no finge s-lo, pago um bobo, ou convidado um engraado filante que, com suas piadas, suas brincadeiras, suas bobagens, expulse da mesa o silncio e a melancolia. Com efeito, que nos adiantaria encher o estmago com to suntuosas, esquisitas e apetitosas iguarias, se os olhos, os ouvidos, o esprito e o corao no se nutrissem tambm de diverses, risadas e agradveis conceitos? Ora, sou eu a inventora exclusiva de tais delcias. Teriam sido, porventura, os sete sbios da Grcia os descobridores de todos os prazeres de um banquete, como sejam tirar a sorte para se saber quem deve ser o rei da mesa, jogar dado, beberem todos no mesmo copo, cantar um de cada vez com o ramo de murta na mo (32), danar, pular, ficar em vrias atitudes? Decerto que no: somente eu podia invent-los, para a felicidade do gnero humano. Todas as coisas so de tal natureza que, quanto mais abundante a dose de loucura que encerram, tanto maior o bem que proporcionam aos mortais. Sem alegria, a vida humana nem sequer merece o nome de vida. Mergulharamos na tristeza todos os nossos dias, se com essa espcie de prazeres no dissipssemos o tdio que parece ter nascido conosco. Talvez haja pessoas que, falta de tais passatempos, limitem toda a sua felicidade s relaes com verdadeiros amigos, repetindo sem cessar que a doura de uma terna e fiel amizade ultrapassa todos os outros prazeres, sendo to necessria vida como o ar, a gua, o fogo. To agradvel a amizade, acrescentam, que afast-la do mundo eqivaleria a afastar o sol; em suma, ela to honesta (vocbulo sem significado para mim) que os prprios filsofos no hesitam em inclu-la entre os principais bens da vida. Mas, que se dir, quando eu provar que sou tambm a nica fonte criadora de semelhante bem? Vou, pois, demonstr-lo, no com sofismas, nem com caprichosos argumentos to ao gosto de retricos, mas boa maneira e com toda a clareza. Coragem, vamos! Dissimular, enganar, fingir, fechar os olhos aos defeitos dos amigos, ao ponto de apreciar e admirar grandes vcios como grandes virtudes, no ser, acaso, avizinhar-se da loucura? Beijar, num transporte, uma mancha da amiga, ou sentir com prazer o fedor do seu nariz, e pretender um pai que o filho zarolho tenha dois olhos de Vnus (33), no ser isso uma verdadeira loucura? Bradem, pois, quando quiserem ser uma grande loucura, e acrescentarei que essa loucura a nica que cria e conserva a amizade. Falo aqui unicamente dos homens, dos quais no h um s que tenha nascido sem defeitos, e admitindo que, para ns, o homem melhor seja o que tem menores vcios. por isso que os sbios, pretendendo divinizar-se com sua filosofia, ou no contraem nenhuma amizade ou tornam a sua uma ligao spera e desagradvel. Alm disso, s costumam gostar sinceramente de rarssimas pessoas, de forma que nenhum escrpulo me impede de asseverar que no gostam absolutamente de ningum, pela razo que vou apresentar. Quase todos os homens so loucos; mas, porque quase todos? No h quem no faa suas loucuras e, a esse respeito, por conseguinte, todos se assemelham; ora, a semelhana justamente o principal fundamento de toda estreita amizade. Quando, porventura, nasce entre esses austeros filsofos uma recproca benevolncia,

decerto que no sincera nem durvel. Todos eles so de humor volvel e intratvel, alm de serem penetrantes demais: tm olhos de lince para descobrir os defeitos dos amigos, e de toupeira para ver os prprios. Portanto, como os homens esto sujeitos a muitas imperfeies (e podeis acrescentar a estas a diferena de idade e de inclinaes, os numerosos erros, passos em falso e vicissitudes da vida humana), como poderia por um s instante subsistir entre esses Argos o lao da amizade, se a evithia, como a chamam os gregos, que em latim eqivale a estupidez ou conivncia, no o reforasse? Servi-vos do amor para julgar da amizade, que mais ou menos a mesma coisa. No traz Cupido, esse autor, esse pai de toda ternura, uma venda nos olhos, que lhe faz confundir o belo com o feio? No ele, porventura, que faz cada um achar belo o que seu, de forma que o velho to apaixonado por sua velha quanto o jovem por sua donzela? Essas coisas se verificam em toda parte, mas em toda parte so motivo de riso. Pois so justamente essas coisas ridculas que formam o principal lao da sociedade e que, mais do que tudo, contribuem para a alegria da vida. O que dissemos da amizade tambm pensamos e com mais razo dizemos do matrimnio. Trata-se (como deveis estar fartos de saber) de um lao que s pode ser dissolvido pela morte. Deuses eternos! Quantos divrcios no se verificariam, ou coisas ainda piores do que o divrcio, se a unio do homem com a mulher no se apoiasse, no fosse alimentada pela adulaco, pelas carcias, pela complacncia, pela volpia, pela simulao, em suma, por todas as minhas sequazes e auxiliares? Ah! como seriam poucos os matrimnios, se o noivo prudentemente investigasse a vida e os segredos de sua futura cara metade, que lhe parece o retrato da discrio, da pudiccia e da simplicidade! Ainda menos numerosos seriam os matrimnios durveis, se os maridos, por interesse, por complacncia ou por burrice, no ignorassem a vida secreta de suas esposas. Costuma-se achar isso uma loucura, e com razo; mas justamente essa loucura que torna o esposo querido da mulher, e a mulher do esposo, mantendo a paz domstica e a unidade da famlia. Corneia-se um marido? Toda a gente ri e o chama de corno, enquanto o bom homem, todo atencioso, fica a consolar a cara-metade, e a enxugar com seus ternos beijos as lgrimas fingidas da mulher adltera. Pois no melhor ser enganado dessa forma do que roer-se de blis, fazer barulho, pr tudo de pernas para o ar, ficar furioso, abandonando-se a um cime funesto e intil? Afinal de contas, nenhuma sociedade, nenhuma unio grata e durvel poderia existir na vida, sem a minha interveno: o povo no suportaria por muito tempo o prncipe, nem o patro o servo, nem a patroa a criada, nem o professor o aluno, nem o amigo o amigo, nem o marido a mulher, nem o hospedeiro o hspede, nem o senhorio o inquilino, etc., se no se enganassem reciprocamente, no se adulassem, no fossem prudentemente cmplices, temperando tudo com um grozinho de loucura. No duvido que tudo o que at agora vos disse vos tenha parecido da mxima importncia. E de que duvida a Loucura? Mas, muitas outras coisas deveis ainda escutar de mim. Redrobrai, pois, vossa gentil ateno. Dizei-me por obsquio: um homem que odeia a si mesmo poder, acaso, amar algum? Um homem que discorda de si mesmo poder, acaso, concordar com outro? Ser capaz de inspirar alegria aos outros quem tem em si mesmo a aflio e o tdio? S um louco, mais louco ainda do que a prpria Loucura, admitireis que possa sustentar a afirmativa de tal opinio. Ora, se me excluirdes da sociedade, no s o homem se tornar intolervel ao homem, como tambm, toda vez que olhar para dentro de si, no poder deixar de experimentar o desgosto de ser o que , de se achar aos prprios olhos imundo e disforme, e, por conseguinte, de odiar a si mesmo. A natureza, que em muitas coisas mais madrasta

do que me, imprimiu nos homens, sobretudo nos mais sensatos, uma fatal inclinao no sentido de cada qual no se contentar com o que tem, admirando e almejando o que no possui: da o fato de todos os bens, todos os prazeres, todas as belezas da vida se corromperem e reduzirem a nada. Que adianta um rosto bonito, que o melhor presente que podem fazer os deuses imortais, quando contaminado pelo mau cheiro? De que serve a juventude, quando corrompida pelo veneno de uma hipocondria senil? Como, finalmente, podereis agir em todos os deveres da vida, quer no que diz respeito aos outros, quer a vs mesmos, como, repito podereis agir com decoro (pois que agir com decoro constitui o artifcio e a base principal de toda ao), se no fordes auxiliados por esse amor prprio que vedes minha direita e que merecidamente me faz as vezes de irm, no hesitando em tomar sempre o meu partido em qualquer desavena? Vivendo sob a sua proteo, ficais encantados pela excelncia do vosso mrito e vos apaixonais por vossas exmias qualidades, o que vos proporciona a vantagem de alcanardes o supremo grau de loucura. Mais uma vez repito: se vos desgostais de vs mesmos, persuadi-vos de que nada podereis fazer de belo, de gracioso, de decente. Roubada vida essa alma, languesce o orador em sua declamao, inspira piedade o msico com suas notas e seu compasso, ver-se- o cmico vaiado em seu papel, provocaro o riso o poeta e as suas musas, o melhor pintor no conquistar seno crticas e desprezo, morrer de fome o mdico com todas as suas receitas, em suma Nereu (34) aparecer como Tersites, Fao como Nestor, Minerva como uma porca, o eloqente como um menino, o civilizado como um bronco. Portanto, necessrio que cada qual lisonjeie e adule a si mesmo, fazendo a si mesmo uma boa coleo de elogios, em lugar de ambicionar os de outrem. Finalmente, a felicidade consiste, sobretudo, em se querer ser o que se . Ora, s o divino amor prprio pode conceder tamanho bem. Em virtude do amor prprio, cada qual est contente com seu aspecto, com seu talento, com sua famlia, com seu emprego, com sua profisso, com seu pas, de forma que nem os irlandeses desejariam ser italianos, nem os trcios atenienses, nem os citas habitantes das ilhas Fortunadas. Oh surpreendente providncia da natureza! Em meio a uma infinita variedade de coisas, ela soube pr tudo no mesmo nvel. E, se no se mostrou avara na concesso de dons aos seus filhos, mais prdiga se revelou ainda ao conceder-lhes o amor prprio. Que direi dos seus dons? uma pergunta tola. Com efeito, no ser o amor prprio o maior de todos os bens? Mas, para vos mostrar que tudo quanto entre os homens existe de clebre, estupendo, de glorioso, tudo obra minha, quero comear pela guerra. No se pode negar que essa grande arte seja a fonte e o fruto das mais estrepitosas aes. No entanto, que coisa se poderia imaginar de mais estpido que a guerra? Dois exrcitos se batem (sabe Deus por que motivo) e da sua animosidade obtm muito mais prejuzo do que vantagem. Os que morrem inutilmente na guerra so incontveis como os megareses (35). Alm disso, dizei-me: que servio poderiam prestar os sbios, quando os exrcitos se estendem em ordem de combate e reboam no espao o rouco som das cometas e o rufar dos tambores, ao passo que eles, definhados pelo estudo e pela meditao, arrastam com dificuldade uma vida que se tornou enferma pelo pouco sangue, frio e sutil, que lhes circula nas veias? (36) So necessrios homens troncudos e grosseiros, robustos e audazes, mas de muito pouco talento, sim, so necessrias justamente semelhantes mquinas para o mister das armas. Quem poder conter o riso ao ver Demstenes fardado, para que, seguindo o sbio conselho de Arquloco (37), mal aviste inimigo, jogue fora o escudo e se ponha a correr sem parar, pouco lhe importando que se revele, assim, um soldado to covarde quanto excelente orador? Podereis dizer-me que a guerra exige grande prudncia. Concordo convosco, mas

somente quanto aos generais e feita a ressalva de que se trata apenas de uma prudncia toda especial, relativa ao mister das armas e que nenhuma relao tem com a sabedoria filosfica. por isso que os parasitas, os proxenetas, os ladres, os sicrios, os boais, os estpidos, os falidos e, em geral, toda a escria social pode aspirar muito mais imortalidade da guerra do que os homens que vivem dia e noite absorvidos na contemplao. Quereis um grande exemplo da inutilidade desses filsofos? Tomai o incomparvel Scrates, declarado pelo orculo de Apolo como o primeiro e nico sbio. Estpida declarao! Mas, no importa: no sabendo eu o que tenha esse filsofo empreendido em beneficio pblico, deveis deix-la abandonada ao escrnio universal. que esse homem no era de todo louco, tendo constantemente recusado o ttulo de sbio e respondido que semelhante ttulo s era conveniente divindade. Era tambm de opinio que qualquer que desejasse passar por sbio devia abster-se totalmente do regime da repblica. Se, porm, tivesse acrescentado que quem deseja ser tido em conta de homem deve abster-se de tudo o que se chama sabedoria, ento eu teria concebido a seu respeito alguma opinio. Mas, afinal de contas, porque que esse grande homem foi acusado perante os magistrados? Porque foi ele condenado a beber cicuta? No teria sido, talvez, a sua sabedoria a causa de todos os seus males e, finalmente, de sua morte? Tendo passado toda a vida a raciocinar em torno das nuvens e das idias, ocupando-se em medir o p de uma pulga e se perdendo em admirar o zumbido do pernilongo, descuidou-se esse filsofo do estudo e do conhecimento dos homens, bem como da arte sumamente necessria de se adaptar a eles. A tendes, nesse retrato, o que tambm diz respeito a muitos dos nossos. Plato, que foi discpulo de Scrates, ao ver o mestre ameaado do ltimo suplcio, empenhou-se em tratar a sua causa como valente defensor, abriu a boca para realizar o seu digno papel, mas, perturbado pelo barulho da assemblia, perdeu-se na metade do primeiro perodo. Que direi de Teofrasto, discpulo de Aristteles, que mereceu tal nome por sua eloqncia? Ao pretender falar ao povo, perdeu a voz, de tal forma que se diria ter visto o lobo. Pergunto, agora, se esses homens seriam capazes de encorajar os soldados. Iscrates, que sabia compor to belas oraes, desejou, acaso, falar em pblico? O prprio Ccero, pai da eloqncia romana, costumava tremer e gaguejar como um menino no incio de suas oraes. verdade que Fbio interpreta essa timidez como o trao distintivo do orador penetrante e que conhece o perigo a que se acha exposto; mas, esse simples fato no ser a confisso de que a filosofia absolutamente incompatvel com os negcios pblicos? Como, pois, poderiam esses sbios sustentar o ferro e o fogo da guerra, se morrem de medo toda a vez que no se trata de combater apenas com a lngua? E, depois de tudo quanto dissemos, ser possvel decantar a clebre mxima de Plato, segundo a qual as repblicas seriam felizes se governadas pelos filsofos ou se os prncipes filosofassem? Tenho a honra de vos dizer que a coisa justamente o oposto. Se consultardes os historiadores, verificareis, sem dvida, que os prncipes mais nocivos repblica foram os que amaram as letras e a filosofia. Parece-me que os dois Cates (38) bastam como prova do que afirmo: um perturbou a tranqilidade de Roma com numerosas delegaes estpidas, e o outro, por ter querido defender com excessiva sabedoria os interesses da repblica, destruindo pela base a liberdade do povo romano. Acrescentai a estes os Brutos (39), os Cssios, os Gracos, e o prprio Ccero, que no causou menor dano repblica de Roma do que Demstenes de Atenas (40). Quero lembrar que Antonino foi um bom prncipe, embora haja fortes indcios em contrrio e justamente porque, tendo sido excessivamente filsofo, acabou se tornando importuno e odioso aos cidados; mas, ao lembrar que foi bom, devo recordar, sem me contradizer, que foi ainda mais nocivo ao

imprio, por ter deixado como sucessor o seu filho Cmodo, do que o favoreceu com sua administrao. Os homens que se consagram ao estudo da cincia so, em geral, infelicssimos em tudo, sobretudo com os filhos. Suponho que isso provenha de uma precauo da natureza, que dessa forma procura impedir que a peste da sabedoria se difunda em excesso entre os mortais. O filho de Ccero degenerou, e, quanto aos dois filhos do sbio Scrates, mais se pareciam com a me do que com o pai, isto , como foi acertadamente interpretado por algum, eram ambos idiotas. Isso no seria nada se esses filsofos s fossem incapazes de exercer os cargos e empregos pblicos; o pior, porm, que esto longe de ser melhores para as funes e os deveres da vida. Convidai um sbio para um banquete, e vereis que ou conservar um profundo silncio ou interromper os demais convidados com frvolas e importunas perguntas. Convidai-o para um baile, e danar com a agilidade de um camelo. Levai-o a um espetculo, e bastar o seu aspecto para impedr que o povo se divirta. Por se ter recusado obstinadamente a abandonar sua imponente gravidade, que o sbio Cato (41) foi constrangido a retirar-se. Entra o sbio em alguma palestra alegre? Logo todos se calam, como se tivessem visto o lobo. Trata-se, porm, de comprar, de vender, de concluir um contrato, em suma, de fazer uma dessas coisas que diariamente sucedem a cada um? Tomareis o sbio mais por uma esttua do que por um homem, a tal ponto se mostra ele embaraado em cada negcio. Assim, o filsofo no bom, nem para si, nem para o seu pas, nem para os seus. Mostrando-se sempre novo no mundo, em oposio s opinies e aos costumes da universalidade dos cidados, atrai o dio de todos com sua diferena de sentimentos e de maneiras. Tudo o que fazem os homens est cheio de loucura. So loucos tratando com loucos. Por conseguinte, se houver uma nica cabea que pretenda opor obstculo torrente da multido, s lhe posso dar um conselho: que, a exemplo de Timo (42), se retire para um deserto, a fim de a gozar vontade dos frutos de sua sabedoria. Mas, voltando ao assunto: que virtude, que poder j reuniu, no recinto de uma cidade, homens naturalmente rudes, indmitos e selvagens? Quem j pde humanizar esses ferozes animais? A adulao. Nesse sentido que se devem entender a fbula de Anfio (43) e a citara de Orfeu. Quem reanimou e reuniu a plebe romana, quando ameaava dissolver-se? Foi, acaso, uma orao filosfica? Decerto que no: foi um ridculo, um pueril aplogo sobre a revolta dos membros contra o estmago (44). Temstocles (45) produziu o mesmo efeito com o seu aplogo da raposa e o ourio. Empregue, pois, o sbio os mais tolos conceitos da filosofia, e jamais triunfar como um Sertrio (46) com sua imaginria cora ou o engraado ardil da cauda dos dois cavalos. No alcanar nunca o seu objetivo como o alcanaram os dois ces do clebre legislador de Esparta (47). J no falo de Minos nem de Numa (48), que por meio de fabulosas invenes souberam tirar proveito da ignorncia popular. sempre com semelhante puerilidades que se faz mover a grande e estpida besta que se chama povo. Dizei-me se houve uma nica cidade que tenha adotado as leis de Plato e de Aristteles, ou as mximas de Scrates (49). Respondei-me: que motivo levou os Dcios, pai e filho, a se consagrarem aos deuses infernais? Que ganhou Crcio precipitando-se na voragem (50)? Tudo foi obra da glria, dessa dulcssima sereia que, por isso, foi muito condenada por nossos sbios. por isso que eles exclamam: Pode haver maior loucura que a de um candidato que adula suplicentemente o povo para conquistar honras e que compra o seu favor custa de liberalismo? que a daquele que recebe servil e humildemente os aplausos dos mentecaptos? daquele que fica lisonjeado com as aclamaes populares?

daquele que se deixa carregar em triunfo, como uma esttua, para ser visto pelo povo, ou que efigiado em bronze no foro? A todas essas loucuras, acrescentai a da adoo dos nomes e sobrenomes; acrescentai as honras divinas prestadas a um homem sem mrito algum; acrescentai, finalmente, as cerimnias pblicas levadas a efeito para colocar no nmero dos deuses os mais celerados tiranos (51). Quem ser capaz de negar que no h coisa mais tola? No bastaria um Demcrito para rir bastante disso. Mas, no ser tambm verdade que a Loucura foi a autora de todas as famosas proezas dos valorosos heris que tantos literatos eloqentes elevaram s estrelas? a Loucura que forma as cidades; graas a ela que subsistem os governos, a religio, os conselhos, os tribunais; e mesmo lcito asseverar que a vida humana no passa, afinal, de uma espcie de divertimento da Loucura. Mas, passemos, agora, a falar das artes. Quem anima os homens a descobrir, a transmitir aos seus psteros tantas produes, ao parecer excelentes, se no a sede de glria? Acharam esses homens, na verdade bastante tolos, que no deviam poupar nem velas, nem suor, nem esforos de fadiga para conquistar no sei que imortalidade, a qual no passa, em ltima anlise, de uma belssima quimera. Deveis, pois, Loucura todos os bens que j se introduziram no mundo, todos esses bens que estais gozando e que tanto contribuem para a felicidade da vida. Pois bem, que direis, senhores, se, depois de vos ter provado que a mim se devem todos os louvores atribudos fora e ao engenho humanos, eu vos provar que a mim tambm pertencem os que recebe a prudncia? Essa boa! dir, talvez, algum. Pretendeis misturar o fogo com a gua, pois a Loucura e a Prudncia no so menos opostas que esses dois elementos contrrios. No obstante sentir-me-ei lisonjeada por vos convencer disso, desde que continueis a prestar-me vossa gentil ateno. Se a prudncia consiste no uso comedido das coisas, eu desejaria saber qual dos dois merece mais ser honrado com o ttulo de prudente: o sbio que, parte por modstia, parte por medo, nada realiza, ou o louco, que nem o pudor (pois no o conhece) nem o perigo (porque no o v) podem demover de qualquer empreendimento. O sbio absorve-se no estudo dos autores antigos; mas, que proveito tira ele dessa constante leitura? Raros conceitos espirituosos, alguns pensamentos requintados, algumas simples puerilidades eis todo o fruto de sua fadiga. O louco, ao contrrio, tomando a iniciativa de tudo, arrostando todos os perigos, parece-me alcanar a verdadeira prudncia. Homero, embora cego, enxergava muito bem essas verdades: O tolo disse ele aprende prpria custa e s abre os olhos depois do fato. Duas coisas, sobretudo, impedem que o homem saiba ao certo o que deve fazer: uma a vergonha, que cega a inteligncia e arrefece a coragem; a outra o medo, que, indicando o perigo, obriga a preferir a inrcia ao. Ora, prprio da Loucura dirimir todas essas dificuldades. Raros so os que sabem que, para fazer fortuna, preciso no ter vergonha de nada e arriscar tudo. Quero observar-vos, alm disso, que os que preferem a prudncia fundada no julgamento das coisas esto muito longe de possurem a verdadeira prudncia. Todas as coisas humanas tm dois aspectos, maneira dos Silenos de Alcibades (52), que tinham duas caras completamente opostas. Por isso que, muitas vezes, o que primeira vista parece ser a morte, na realidade, observado com ateno, a vida. E assim, muitas vezes, o que parece ser a vida a morte; o que parece belo disforme; o que parece rico pobre; o que parece infame glorioso; o que parece douto ignorante; o que parece robusto fraco; o que parece nobre ignbil; o que parece alegre triste; o que parece favorvel contrrio; o que parece amigo inimigo; o que parece salutar nocivo; em suma, virado o Sileno, logo muda a cena. Estarei falando muito filosoficamente? Pois vou

explicar-me com maior clareza. Todos vs estais convencidos, por exemplo, de que um rei, alm de muito rico, o senhor dos seus sditos. Mas, se ele tiver no peito um corao brutal, se for insacivel na sua cobia, se nunca se mostrar satisfeito com o que possui, no concordareis comigo que miserabilssimo? Se ele se deixar transportar por seus vcios e por suas paixes, no se tornar um dos escravos mais vis? O mesmo se poderia dizer de tudo mais. Basta, porm, esse exemplo. E com que fim podeis perguntar-me nos dizeis tudo isso? Um pouco de pacincia, e vereis aonde quero chegar. Se algum se aproximasse de um cmico mascarado, no instante em que estivesse desempenhando o seu papel, e tentasse arrancarlhe a mscara para que os espectadores lhe vissem o rosto, no perturbaria assim toda a cena? No mereceria ser expulso a pedradas, como um estpido e petulante? No entanto, os cmicos mascarados tornariam a aparecer; ver-se-ia que a mulher era um homem, a criana um velho, o rei um infeliz e Deus um sujeito -toa. Querer, porm, acabar com essa iluso importaria em perturbar inteiramente a cena, pois os olhos dos espectadores se divertiam justamente com a troca das roupas e das fisionomias. Vamos aplicao: que , afinal, a vida humana? Uma comdia. Cada qual aparece diferente de si mesmo; cada qual representa o seu papel sempre mascarado, pelo menos enquanto o chefe dos comediantes no o faz descer do palco. O mesmo ator aparece sob vrias figuras, e o que estava sentado no trono, soberbamente vestido, surge, em seguida, disfarado em escravo, coberto por miserveis andrajos. Para dizer a verdade, tudo neste mundo no passa de uma sombra e de uma aparncia, mas o fato que esta grande e longa comdia no pode ser representada de outra forma. Prossigamos. Se algum sbio cado do cu surgisse entre ns e se pusesse a gritar: No! Aquele que venerais vosso Deus e Senhor (53) no sequer um homem, no passando de um animal dominado pelo impulso do instinto, de um escravo dos mais abjetos, pois serve a tantos vis tiranos quantas so as suas paixes, se esse sbio, dirigindo-se a algum que chorasse a morte do pai, o exortasse a rir, dizendo-lhe que esta vida no passa, na realidade, de uma contnua morte e que, por conseguinte, seu pai s fez cessar de morrer; se, enfurecendo-se com algum vaidoso soberbo de sua genealogia, o tratasse de ignbil e de bastardo por estar totalmente afastado da virtude, que a nica e exclusiva fonte da verdadeira nobreza; e, se dessa maneira o nosso filsofo fosse falando de todas as outras coisas humanas, pergunto eu que resultado obteria ele de suas declamaes. Passaria, decerto, para todos, por louco furioso. Portanto, ficai certos de que, assim como no h maior estupidez do que querer passar por sbio fora do tempo, assim tambm no h nada mais ridculo e imprudente do que uma prudncia mal compreendida e inoportuna. Na verdade, ns nos enganamos redondamente quando queremos distinguir-nos no gnero humano, recusando-nos a nos adaptar aos tempos. Nunca se deveria esquecer esta lei que os gregos estabeleceram para os seus banquetes: Bebei e ide-vos embora (54). O contrrio seria pretender que a comdia deixasse de ser comdia. Alm disso, se a natureza vos fez homens, a verdadeira prudncia exige que no vos eleveis acima da condio humana. Em poucas palavras, de duas uma: ou dissimular intencionalmente com os seus semelhantes, ou correr ingenuamente o risco de se enganar com eles. E no ser esta indagam os sbios outra espcie de loucura? Quem o nega? Que me concedam, porm, que essa a nica maneira de cada qual fazer a sua pessoa aparecer na comdia do mundo. Quanto ao resto... Deuses imortais! Devo falar? Devo calar-me? E porque devo calarme, se tudo o que quero dizer mais verdadeiro do que a prpria verdade? Ajudai-me, porm, em assunto de to relevante importncia, a me dirigir s Musas e pedir-lhes que me

auxiliem, dispondo-se a vir do seu Helico at a mim, tanto mais quanto os poetas tantas vezes cometem a indiscrio de faz-las descer por meras frioleiras. Vinde, pois, por um instante, oh filhas de Jpiter, pois quero provar que essa sabedoria to gabada e que enfaticamente se chama o baluarte da felicidade, s acessvel aos que so orientados pela Loucura. Antes de mais nada, sustento que, em geral, as paixes so reguladas pela Loucura. Com efeito, que que distingue o sbio do louco? No ser, talvez, o fato do louco se guiar em tudo pelas paixes, e o sbio pelo raciocnio? por isso que os esticos afastam do sbio toda e qualquer perturbao de nimo, considerando-a um verdadeiro mal. Alis, se que nos merecem f os peripatticos, as paixes fazem as vezes de pedagogos aos que se encaminham para o porto da sabedoria: so como estmulos e incentivos para a satisfao dos deveres da vida e para uma conduta virtuosa. verdade que Sneca, duas vezes estico, isenta o seu sbio de toda sorte de paixes. Oh! bela obra-prima! Decerto, esse sbio no mais homem, mas uma espcie de deus que nunca existiu. Falemos mais claramente: o que ele fez foi uma fria esttua de mrmore, privada de todo senso humano. Que os senhores esticos apreciem e amem vontade o seu sbio e vo passar a vida na cidade de Plato (55), ou, se acharem melhor, na regio das idias, ou nos jardins de Tntalo (56). Que espcie de homem um estico? Quem poder deixar de evit-lo como a um monstro, de tem-lo como um fantasma? Eis o retrato fiel de um estico: surdo voz dos sentidos, no sente paixo alguma; o amor e a piedade no impressionam absolutamente o seu corao duro como o diamante; nada lhe escapa, nunca se perde, pois tem uma vista de lince; tudo pesa com a mxima exatido, nada perdoa; encontra em si mesmo toda a felicidade e se julga o nico rico da terra, o nico sbio, o nico livre, numa palavra, pensa que s ele tudo, e o mais interessante que o nico a se julgar assim. Amigos. a sua ultima preocupao, pois no possui nenhum. Sem nenhum escrpulo, chega a insultar os deuses e a condenar como verdadeira loucura tudo o que se faz no mundo, ridicularizando todas as coisas. Vede o belo quadro desse animal que nos apresentam como o modelo acabado da sabedoria. Dizei-me, por favor: se a questo pudesse ser posta a votos, que cidade desejaria semelhante magistrado? Que exrcito reclamaria um tal general? Quem o convidaria sua mesa? Estou igualmente convencida de que no acharia, sequer, uma mulher ou servo que quisessem e pudessem suport-lo. E quem, ao contrrio, no preferiria um homem qualquer, tirado da massa dos homens estpidos; que, embora estpido, soubesse mandar ou obedecer aos estpidos, fazendo-se amar por todos; que, sobretudo, fosse complacente para com a mulher, bom para os amigos, alegre na mesa, socivel com todos os que convivesse; que, finalmente, no se achasse estranho a tudo o que prprio da humanidade? Mas, para falar a verdade, chego a ter nojo de falar dessa espcie de sbios. Passo, por isso, a tratar dos outros bens da vida.

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Quando se reflete atentamtente sobre o gnero humano, e quando se observam como de uma alta torre (justamente a maneira pela qual Jpiter costuma proceder, segundo dizem os poetas), todas as calamidades a que est sujeita a vida dos mortais, no se pode deixar de ficar vivamente comovido. Santo Deus! Que , afinal, a vida humana? Como miservel, como srdido o nascimento! Como penosa a educao! A quantos males est exposta a infncia! Como sua a juventude! Como grave a velhice! Como dura a necessidade da

morte! Percorramos, ainda uma vez, esse deplorvel caminho. Que horrvel e variada multiplicidade de males! Quantos desastres, quantos incmodos se encontram na vida! Enfim no h prazer que no tenha o amargor de muito fel. Quem poderia descrever a infinita srie de males que o homem causa ao homem, como sejam a pobreza, a priso, a infmia, a desonra, os tormentos, a inveja, as traies, as injrias, os conflitos, as fraudes, etc.? Eu no saberia dizer-vos que delito teria o homem cometido para merecer to grande quantidade de males, nem que deus furioso o teria constrangido a nascer em to horrvel vale de misrias. Assim, pois, quem quer que examine a fundo a miserabilssima condio do gnero humano, no poder, decerto, deixar de aprovar o exemplo das virgens de Mileto (57), embora seja um exemplo digno de toda a compaixo. Quais foram os mais clebres desgostosos da vida que procuraram espontaneamente a morte? No foram, porventura, os amigos mais prximos da sabedoria? Para no falar de Digenes, Xencrates, Cato, Cssio, Bruto, lembro apenas o famoso Quiro (58), que preferiu a morte imortalidade. J sei que logo compreendereis quanto o mundo duraria pouco, se a sabedoria fosse comum entre os mortais. Sou mesmo de opinio que, em breve, haveria necessidade de uma nova argila e de um novo Prometeu (59). Mas, tambm nesse caso, sou eu quem providencia, mantendo os homens na ignorncia, na irreflexo, no esquecimento dos males passados e na esperana de um futuro melhor. Misturando as minhas douras com as da volpia, eu amenizo o rigor do seu destino. Amam a vida no s quase todos os homens, como at aqueles cujo fio da existncia est prestes a ser cortado pela morte, aqueles que devem deixar a vida depois de um bom nmero de anos. Eles no mostram nenhuma pressa de passar para o nmero dos mortos. Quanto mais motivos tm os homens para viver contra a prpria vontade, tanto menos se enojam da vida, evidenciando que no acham excessivamente longos os seus dias. So um efeito da minha bondade esses velhos que vedes alcanar a nestria decrepitude e que de humano s possuem a figura. Por isso que so gagos, delirantes, desdentados, encanecidos, calvos, ou, para descrev-los melhor, com as palavras de Aristfanes, enrugados, corcundas, sem nenhum resto de virilidade. E, no obstante, amam com transporte a vida. No se limitam esses velhotes insensatos aos prazeres da existncia, mas se esforam ainda por imitar, o quanto podem, a juventude: um enegrece os cabelos brancos; outro esconde com uma cabeleira a cabea calva; outro pe dentes tomados de emprstimo de algum porco; outro se apaixona loucamente por uma moa e faz por ela loucuras que envergonhariam um rapazinho. Estamos to habituados a ver um homem todo curvado ao peso dos anos e que j no enxerga a terra em que est para descer, a v-lo, repito, casar-se com uma mocinha sem dote, e casar-se, certamente, mais para o de outrem do que para o prprio uso, que isso se torna quase um motivo de louvor. Eis, porm, um quadro ainda mais divertido: aquelas velhas apaixonadas, aqueles cadveres semivivos que parecem ter sado do rebo e j esto fedendo carnia, ainda sentem arder o corao. Lascivas como cadelas no cio, s respiram uma porca sensualidade e dizem descaradamente que sem volpia a vida no vale nada. Essas velhas cabras ainda fazem o amor e, quando encontram algum Fao (60), costumam remunerar generosamente a repugnncia que causam. Ento, mais do que nunca, se esmeram na pintura do rosto, passam a vida diante do espelho, arrancam fios brancos de barba, ostentam dois seios flcidos e enrugados, cantam com voz rouquenha e hesitante para despertar a lnguida concupiscncia, bebem grande, intrometem-se nas danas das moas, escrevem cartas amorosas, eis os meios que essas velhas raposas empregam para dar coragem aos seus custosos campees. Enquanto isso, a sociedade exclama: Que velhas malucas! Que

velhas malucas! Mas, se a sociedade tem razo, elas se riem e, imersas nos prazeres, aproveitam a felicidade que lhes proporciono. Eu desejaria que esses censores indiscretos soubessem dizer-me o que ser mais estpido: viver alegre e satisfeito, ou eternamente desesperado at se enforcar com uma corda. Podero dizer-me que uma verdadeira infmia a vida desses velhos e dessas velhas. No o nego; mas, que importa isso aos meus loucos? Ou so inteiramente insensveis desonra, ou ento, quando a sentem, sufocam facilmente o remorso. Os meus bons e fiis sditos tm uma filosofia especial, que lhes faz distinguir muito bem os males imaginrios dos males reais. Cai-vos uma pedra na cabea? Oh! isso, sim, na realidade um mal! Mas, a desonra, a infmia, as censuras, as maldies s nos fazem mal quando queremos sentir: desde que no pensemos nisso, deixam de ser um mal. Que mal pode fazer o que murmura a sociedade, quando certo que intimamente vos aplaudis? Ora, somente eu tenho a virtude de sublimar os homens a esse alto grau de perfeio, e esse um dos meus maiores predicados. Parece-me, contudo, ouvir alguns filsofos dizerem que uma das maiores desgraas para um homem consiste em ficar louco, em viver no erro, na iluso e na ignorncia. Oh! como esto redondamente enganados! Respondo-lhes, ao contrrio, que justamente nisso que consiste ser homem. Confesso-vos que no sei explicar como podem tratar de infelizes os meus loucos, sendo a loucura, como , patrimnio universal da humanidade, e quando todos os mortais nascem, educam-se e se conformam com ela. Parece-me bastante ridculo lastimar um ser que se acha no seu estado normal. Considerareis deplorvel o fato do homem no ter asas para voar como os pssaros, ou quatro ps como os quadrpedes, ou a fronte armada de chifres como o touro? Lamentareis a sorte de um belo cavalo, pelo fato de no ter aprendido gramtica ou de no comer bem? Deplorareis um touro, pelo fato de no ser adestrado na palestra? Portanto, assim como o cavalo no infeliz por ignorar a gramtica, assim tambm no o o louco, pois a loucura natural no homem. Mas, os sutis disputadores meus antagonistas continuam a perseguir-me com novos sofismas. Dentre todos os animais dizem eles s o homem goza do privilgio de aprender as artes e as cincias, a fim de suprir com os seus conhecimentos s lacunas da natureza. Como se houvesse sombra de verdade em que a natureza, to previdente e vigilante quanto ao pernilongo e at quanto s ervas ou s florzinhas do campo, fosse esquecer-se unicamente do homem, deixando de lhe fornecer tudo aquilo de que precisa! Oh! que absurdo! No! As cincias e as artes que tanto decantais no so obra da natureza: foi um certo gnio chamado Teuto (61), grande inimigo do gnero humano, que, por cmulo da desventura dos homens, as inventou. Eis porque, muito longe de contriburem para essa felicidade que se pretende apresentar como razo de sua descoberta, as cincias so, ao contrrio, extremamente nocivas. Tinha decerto bom faro aquele sbio e prudente rei (62) que, com tanta finura, segundo Plato, reprovou a inveno do alfabeto. Digamos, pois, francamente, que a cincia e a indstria se introduziram no mundo com todas as outras pestes da vida humana, tendo sido inventadas pelos mesmos espritos que deram origem a todos os males, isto , pelos demnios, que por final tiraram da cincia o seu nome (63). Nada disso se conhecia no sculo de ouro, em que, sem mtodo, sem regra, sem instruo, os homens viviam felizes, guiados pela natureza e pelo prprio instinto. Com efeito, que utilidade teria, naquele tempo, a gramtica? Havia apenas a linguagem, e, ainda assim, s era falada para exprimir o pensamento. No havia necessidade de lgica, porque, tendo todos os mesmos raciocnios, as divergncias de opinio no provocavam discusso alguma. No se conhecia a retrica naquela idade pacfica, em que no havia nem processos, nem conflitos, nem discursos. Nessa poca, os legisladores eram inteis, porque,

reinando os bons costumes, no havia necessidade de leis (64). Alm disso, aqueles mortais eram religiosssimos, motivo por que no ansiavam por investigar com mpia curiosidade os segredos da natureza. Convencidos de que a um pequeno inseto como o homem no lcito ultrapassar os estreitos limites de sua capacidade, no quebravam a cabea com a pesquisa das dimenses, dos movimentos, dos efeitos, das origens ocultas dos astros. Tambm no lhes passava pela imaginao a impertinente idia de querer saber o que se acha alm dos cus. Mas, aos poucos, foi desaparecendo a inocncia do sculo de ouro, de forma que os maus gnios, como j disse, logo descobriram as artes, mas ainda em pequeno nmero e muito pouco exercitadas. Em seguida, a superstio dos caldeus (65) e a ociosa leviandade dos gregos criaram mil outras, todas muito oportunas e excelentes para atormentar o esprito. S a gramtica mais do que suficiente para nos aborrecer durante toda a vida. De todas essas artes, so tidas em maior apreo as que mais se aproximam do bom senso, isto , da loucura. Mas, que vantagem proporcionam aos que delas fazem profisso? Morrem de fome os telogos, definham os fsicos, caem no ridculo os astrlogos, so desprezados os dialticos. E s o mdico faz fortuna. A principal vantagem da medicina est em que, quanto mais ignorante, ousado e temerrio quem a exerce, tanto mais estimado pelos senhores laureados. Alm disso, essa profisso, da maneira por que muitos a exercem hoje em dia, se reduz a uma espcie de adulao, quase como a eloqncia. Depois dos mdicos, vm, imediatamente, os rbulas ou jurisconsultos. Eu no saberia dizer-vos ao certo se esses supostos filhos de Tmis precederam os sequazes de Esculpio: disputam a precedncia entre si. O que fora de dvida que os filsofos, quase que por consenso unnime, ridicularizam os advogados e, com muita propriedade, qualificam essa profisso de cincia de burro. Mas, burros ou no, sero sempre eles os intrpretes das leis e os reguladores de todos os negcios. Ao passo que esses senhores estendem os seus latifndios, o pobre telogo, depois de ter revistado todas as arcas da divindade, obrigado a comer favas e a viver numa eterna guerra com os insetos nojentos. De tudo quanto dissemos acerca das disciplinas, pode-se concluir que as artes mais vantajosas so as que mais se relacionam com a loucura. Por conseguinte, so perfeitamente felizes os homens que, sem ter qualquer relao com as cincias especulativas e prticas, tm como nico guia a natureza, a qual no possui nenhum defeito e nunca deixa que se percam os que seguem fiel e exatamente os seus passos, sem a pretenso de sair dos limites da condio humana. A natureza inimiga de todo artifcio, e, de fato, vemos crescer mais felizes as coisas no contaminadas por nenhuma arte. Permiti que me detenha um pouco sobre o mesmo argumento. No ser verdade que, entre tantas espcies de animais, os que vivem mais felizes so os que no tm nenhuma disciplina e que s a natureza reconhecem como mestra? Quem ser mais feliz e admirvel do que as abelhas? No entanto, nem sequer possuem todos os sentidos do corpo. Apesar disso, quando que a arquitetura encontrar algum que as iguale na construo dos edifcios? Qual foi o filsofo que j instituiu uma repblica semelhante? J o cavalo, por estar mais prximo dos sentimentos do homem e sendo por este dominado, participa consideravelmente das calamidades humanas. Acontece, muitas vezes, que esse animal domstico, em lugar de fugir da batalha, se atira ao perigo, e, na ambio da vitria, um golpe mortal estende-o por terra, obrigando-o a comer poeira junto com o cavaleiro. J no falo das cruis mordeduras, das esporadas agudas, da priso que a estrebaria, das rdeas, do pesado cavaleiro, em suma, de toda a trgica escravido a que ele, a exemplo do homem,

se sujeitou espontaneamente, na nsia excessiva de se vingar do veado seu inimigo. Bem mais desejvel a vida das moscas e dos pssaros, por nascerem livres e tomar a natureza o encargo de nutr-los. Seriam mesmo perfeitamente felizes e tranqilos se no devessem temer as insdias dos homens. No imaginais quanto perdem os pssaros da sua primitiva beleza, quando aprendem, nas gaiolas, os nossos cantos. E tanto isso verdade, sob todos os aspectos, que as produes da natureza ultrapassam de muito as da arte. Por tudo isso, nunca terei louvado bastante a Pitgoras por se ter transformado em galo. Esse filsofo, em virtude da metempsicose, passou por todos os estados: filsofo, homem, mulher, rei, confidente, peixe, cavalo, r e creio at que esponja. E, depois de todas essas transmigraes, declarou que o homem era o mais infeliz de todos os animais, pois todos os outros esto satisfeitos de ficar nos limites prefixados pela natureza, enquanto s o homem se esfora por ultrapass-los. Aim disso, Pitgoras costumava antepor os tolos aos sbios e aos grandes. Tal era, tambm, a opinio de Grilo, um dos companheiros do sensato Ulisses, o qual, tendo sido transformado em porco pela bruxa Circe, preferia grunhir tranqilo e vontade num chiqueiro a andar na pista de novos perigos e novas aventuras com o seu general. Parece-me, tambm, que o prprio Homero, o clebre pai da mitologia, no diverge dessa opinio, pois que, em geral, considera miserveis todos os mortais e diz que a morte os cerca por toda a parte. Nem mesmo Ulisses, o seu famoso heri e modelo de sabedoria, constitui para ele uma exceo, pois chega a lhe aplicar, vrias vezes, o epteto de infeliz. No entanto, no diz o mesmo de Paris, de Ajax e de Aquiles, que eram loucos. Pelo contrrio: como Ulisses fosse engenhoso e astuto e seguisse os conselhos de Minerva, preferindo-os a tudo mais, Homero deplorou a infelicidade desse rei de taca. Voltando, pois, ao meu assunto, afirmo que os que se aplicam ao estudo das cincias esto muito longe da felicidade e so duplamente loucos, porque, esquecendo-se de sua condio natural e querendo viver como outros tantos deuses, fazem natureza, com as mquinas de arte, uma guerra de gigantes. De tudo isso, infiro que os verdadeiros felizardos so os que mais se aproximam da ndole e da estupidez dos brutos, sem empreenderem nada que esteja acima das foras humanas. Pois bem! Tratemos de defender esse argumento, no com as antinomias dos esticos, mas com um exemplo palmar. Deuses imortais, julgai-o! Quem no mundo viver mais feliz do que os vulgarmente chamados bobos, tolos insensatos e imbecs? Ah! como acho bonitos esses nomes! Quero dizer-vos uma coisa que, primeira vista, talvez tomeis por extravagante e absurda. Mas, que importa? Apesar disso, no quero deixar de vo-la dizer, tanto mais quanto superior a qualquer outra verdade. Respondei-me: ou no exato que os homens que se julgam privados de sentimento nenhum medo tm da morte? E esse medo por Baco! no um mal indiferente! Alm disso, esto isentos dos terrveis remorsos da conscincia; no temendo nem fantasmas nem trevas, no so atormentados pela perptua perspectiva dos males; no so enganados pela v esperana de futuros bens. Em suma os seus dias no so envenenados pela infinita srie de cuidados a que est sujeita a vida. A desonra, o temor, a ambio, a inveja, o amor, a amizade, so coisas inteiramente estranhas para eles, pois gozam da incomparvel vantagem de s na forma diferirem dos animais. Mas, isso no basta, pois que, segundo a opinio dos telogos, chegam a ser impecveis. Isso posto, tornai a consultar ainda uma vez o vosso ntimo, oh insensatos partidrios da sabedoria! Ponderai, examinai atentamente quantas aflies do esprito vos atormentam dia e noite; reuni em bloco, sob os vossos olhos, todos os diversos males da vida; e julgai finalmente, por vs mesmos, quanto grande a felicidade que proporciono aos meus insensatos. No gozam eles apenas de um

contnuo prazer, rindo, jogando e cantando, mas me parece, alm disso, que a alegria, o prazer, a chacota, o riso, seguem-lhes os passos por toda parte. Dir-se-ia que os deuses tiveram a bondade de mistur-los com os homens para edulcorar a tristeza da vida humana. Eu desejaria que notsseis ainda um privilgio que honra muitssimo os meus sditos. Diversa a disposio do corao humano de indivduo para indivduo; mas, quanto aos meus loucos, todos os homens sentem prazer em possu-los, como se soubessem que eles so da sua natureza. Desejam-nos com transporte, abraam-nos, lisonjeiam-nos, alimentamnos, socorrem-nos em suas necessidades, em suma, permitem-lhes dizer e fazer todo mal que lhe aprouver. No s no se encontra ningum que se atreva a contrari-los, como parece que at as prprias feras, por um natural sentimento da sua inocncia, contm diante deles a sua inata ferocidade. So sagrados para os deuses, para mim sobretudo, motivo porque muito justo que todos usem para com eles do mesmo respeito. Que diremos, em seguida, de tantas outras prerrogativas de que gozam os meus sequazes? Os maiores monarcas de tal forma concentraram neles as suas delcias, que muitos no podem nem jantar, nem passear, nem ficar longe deles por uma hora sequer. Que diferena no acharo, pois, entre os seus bobos e os sbios melanclicos, dos quais talvez mantenham um para lhes fazer as honras? E uma tal diferena nada tem de misterioso nem de surpreendente, porque os sbios, em geral, s sabem dizer coisas melanclicas e, s vezes, confiando no prprio saber, permitem-se ofender os delicados ouvidos com pungentes verdades. Os meus loucos, ao contrrio, tm uma vida totalmente oposta e observam, para com os prncipes, todas as maneiras que mais costumam agradar, divertindo os outros com mil chacotas e bobagens, com ditos satricos, com caretas e disparates de fazer qualquer pessoa rebentar de riso. Notai, de passagem, o privilgio que tm os bobos de poder falar com toda a sinceridade e franqueza. Haver coisa mais louvvel do que a verdade? Se bem que, com Plato, o provrbio de Alcebades diga que a verdade se encontra no vinho e nas crianas, contudo a mim, particularmente, que convm esse elogio, porque, segundo o testemunho de Eurpedes, tudo o que o tolo encerra no corao ele o traz tambm impresso na cabea e o manifesta nas palavras. Mas, os sbios, segundo o mesmo Eurpedes, tm duas lnguas, uma para dizer o que pensam e a outra para falar conforme s circunstncias: quando o querem, tm talento para fazer o preto aparecer como branco e o branco como preto, soprando com a mesma boca o calor e o frio (66) e exprimindo com palavras exatamente o contrrio do que sentem no peito. No posso deixar, aqui, de lastimar a sorte dos prncipes. Oh! como so infelizes! Inacessveis verdades, s contam com a amizade dos aduladores. Mas, ponderar algum que eles no devem queixar-se seno de si mesmos. Porque ser que os prncipes no gostam de prestar ouvidos verdade? E porque detestam a companhia dos filsofos? Ah! bem vejo que isso se deve ao medo que tm os prncipes de encontrar, entre os filsofos, algum petulante que se atreva a dizer o que verdadeiro e no o que agradvel! Concedo, de bom agrado, que a verdade seja odiada por todos e muito mais pelos monarcas. Mas, justamente essa razo o que mais honra os meus loucos. Nem mesmo dissimulam os vcios e os defeitos dos reis. Que digo eu? Chegam, muitas vezes, a insult-los, a injuri-los, sem que esses senhores do mundo se ofendam por isso ou se aborream. Sabemos que os prncipes, em lugar de ficarem indignados, riem-se de todo corao quando um tolo lhes diz coisas que seriam mais do que suficientes para enforcar um filsofo. S se costuma defender a verdade quando no se atingido por ela; ora, s aos loucos os deuses concederam o privilgio de censurar e moralizar sem ofender a ningum. Quase pela mesma razo que as mulheres gostam dos loucos e dos bobos, e por isso que esse sexo

to inclinado ao riso e s frivolidades. Alm disso, qualquer coisa que faam as senhorinhas com essa espcie de pessoas (e s vezes com toda espcie), parece-lhes uma brincadeira ou uma chacota, to engenhoso e ladino o belo sexo em colorir e mascarar os seus ardis. Voltando, pois, felicidade dos loucos, devo dizer que eles levam uma vida muito divertida e depois, sem temer nem sentir a morte, voam direitinho para os Campos Elsios, onde as suas piedosas e fadigadas almazinhas continuam a divertir-se ainda melhor do que antes. Confrontai, agora, a condio de qualquer sbio com a de um tolo. Imaginai, figurai, um homem venervel, verdadeiro modelo de sabedoria, e observai como faz a sua passagem pela terra. Constrangido desde a infncia a consagrar-se ao estudo, passa a flor dos anos nas viglias, nas aflies, na mais assdua fadiga; e, mal sai dessa dura escravido, acha-se ainda mais infeliz do que nunca. Por isso que, devendo viver com economia, com moderao, com tristeza, com severidade, ele se torna cruel e pesado a si mesmo, incmodo e insuportvel aos outros. Plido, magro, enfermio, ramelento, fraco, encanecido, velho antes do tempo, termina uma vida infeliz com a morte prematura. Mas, que importa ao sbio morrer moo ou velho, quando se pode afirmar, com toda a razo, que nunca viveu? Com efeito, no se pode falar em viver quando no se gozam todos os prazeres da vida. Que vos parece, agora, esse belo retrato do sbio? Agrada-vos? Mas, j estou esperando que as importunas rs que so os esticos (67) venham atacarme com novos argumentos. E diro elas uma insigne loucura no estar perto do furor, ou melhor, no poder chamar-se um verdadeiro furor? Mas, que quer dizer ser furioso? No significar, talvez, ter a mente perturbada? Como me inspiram piedade esses filsofos! O mais das vezes, no sabem o que dizem. Pois bem, se mo permitirem as musas, quero derrubar, quero destruir tambm esse paldio. No posso negar que os esticos sejam argumentadores sutis mas, por pouco que queiram ter reputao de bom senso, devem distinguir duas espcies de loucura, da mesma maneira por que Scrates, segundo Plato, distinguia duas Vnus (68) e dois Cupidos. Afirmo que nem todas as loucuras tornam igualmente infeliz o homem. Se assim no fosse, Horcio decerto no teria aplicado o epteto de amvel ao furor que invade os poetas e que revela o futuro. O citado Plato no teria includo, entre os principais bens da vida, o furor dos vates, dos adivinhos e dos amantes, e a Sibila Cumana no teria empregado esse vocbulo para exprimir as penas e os trabalhos de Enias. H, portanto, duas espcies de furor. Um vem do fundo do inferno, e so as frias que o mandam para a terra. Essas atrozes e vingativas divindades tiraram da cabea uma poro de serpentes e atiram suas escamas sobre os homens quando querem divertir-se em atorment-los. Tm nisso as suas origens o furor da guerra, a hidrpica e devoradora sede do ouro, o infame e abominvel amor, o parricdio, o incesto, o sacrilgio, o peso de conscincia e todos os outros flagelos semelhantes de que se servem as frias para dar aos mortais uma amostra dos suplcios eternos. Existe, porm, outro furor inteiramente oposto ao precedente, e sou eu quem o proporciona aos homens, que deveriam desej-lo sempre como o maior de todos os bens. Em que pensais que consista esse furor ou loucura? Consiste numa certa alienao de esprito que afasta do nosso nimo qualquer preocupao incmoda, infundindo-lhe os mais suaves deleites. justamente essa divagao que, como um insigne dom dos supremos deuses, deseja Ccero para si, quando diz a tico que no pode mais suportar o peso de tantos males (69). Um grego, de cujo nome no me recordo, era do mesmo parecer, e a sua histria to engraada que eu at quero cont-la. Esse homem era louco de todas as formas: desde manh muito cedo at tarde da noite, ficava sentado sozinho no teatro e,

imaginando que assistia a uma magnfica representao, embora na realidade nada se representasse, ria, aplaudia e divertia-se grande. Fora dessa loucura, ele era, em tudo o mais, uma tima pessoa: complacente e fiel com os amigos; terno, corts, condescendente com a mulher; indulgente com os escravos, no se enfurecendo quando via quebrar-se uma garrafa. Seus parentes deram-se ao incmodo de cur-lo com helboro; mal, porm, ele voltou ao estado que impropriamente se chama de bom senso, dirigiu-lhe esta bela e sensata apstrofe: Meus caros amigos, que fizeram vocs? Pretendem ter-me curado e, no entanto, mataram-me; para mim, acabaram-se os prazeres: vocs me tiraram uma iluso que constitua toda a minha felicidade. Tinha sobras de razo esse convalescente, e os que, por meio da arte mdica, julgaram cur-lo, como de um mal, de to feliz e agradvel loucura, mostraram precisar mais do que ele de uma boa dose de helboro. Ainda no decidi se se deva ou no chamar indistintamente de loucura todo erro de esprito e do senso. que, em geral, dizemos ser louco todo aquele que, sendo curto de vistas, toma um burro por jumento, ou que, por ter pouco discernimento, considera excelente um mau poema. Ao mesmo tempo, quando um homem comete um estranho erro, no s de senso, mas tambm de inteligncia, nele persistindo longamente, por exemplo, quando, ao escutar o zurro de um burro, julga ouvir uma sinfonia ou, ento, quando, embora pobre e de origem humilde, imagina ser o rei Creso, da Ldia (70) nesse caso, se diz que o pobrezinho perdeu o miolo. Mas, essa loucura, quando dirigida a um objeto de prazer, como costuma acontecer quase sempre, bastante agradvel se torna tanto para os que a tm como para os que so meros espectadores. Assim, essa espcie de loucura bem mais espalhada do que em geral se pensa. s vezes, um louco que se ri de outro louco, divertindo-se ambos mutuamente. Tambm no raro ver-se um mais louco rir-se muito de outro menos do que ele. Mas, na minha opinio, o homem tanto mais feliz quanto mais numerosas so as suas modalidades de loucura, contanto que no saia da espcie que nos peculiar e que to espalhada que eu no saberia dizer se haver, em todo o gnero humano, um s indivduo que seja sempre sbio e no tenha tambm a sua modalidade. Se algum, ao ver uma abbora, a tomasse por uma mulher, dir-se-ia ser o pobrezinho um louco. A razo disso que semelhante perturbao raras vezes costuma aparecer entre ns. Mas, quando um marido imbecil adora a mulher, julgando-a mais fiel do que Penlope, mesmo que ela lhe faa crescer na cabea um bosque de chifres, e intimamente se felicita, bendizendo enormemente o seu destino e dando graas a Deus por o ter unido a semelhante Lucrcia, ningum acha que se trate de loucura, porque isso, hoje em dia, a coisa mais natural deste mundo. Nessa categoria, preciso incluir tambm os que desprezam tudo a no ser a caa, no concebendo maior prazer que o de ouvir o rouco som da trompa e os latidos dos ces. Creio mesmo que, ao sentirem o cheiro dos excrementos caninos, imaginam estar cheirando sinomnio. Trata-se de despedaar uma presa? Oh! incomparvel delcia! Degolar, esfolar, cortar um boi ou um carneiro? Ah! um mister vil, digno somente da ral! Mas, um bicho do mato? Oh! a honra de cortar um bicho do mato reservada unicamente s pessoas de alta linhagem! O monteiro-mor, com a cabea descoberta e de joelhos, pega o faco sagrado para esse sacrifcio (pois Diana se ofenderia se se servisse de outro) e, empunhando o ferro com a mo direita, corta religiosamente determinados membros do animal, fazendo tudo com certa ordem e com cerimnias especiais. E, durante a pomposa operao, todo o bando de caadores acerca-se do sacerdote de Diana, observando profundo silncio e mostrando, ao assistir ao espetculo mil vezes visto, a mesma surpresa que teria se fosse a primeira vez. Em seguida, aquele a quem cabe a sorte de provar um pedao da caa julga ter conquistado ainda mais nobreza. Por fim, os

caadores, depois de levarem a vida perseguindo e comendo caa, no obtm outro resultado do seu assduo e fatigante exerccio seno o de se terem trasformado tambm em outros tantos animais selvagens. E, no obstante, intimamente, pensam ter uma vida real. Outra espcie de homens semelhantes que h pouco descrevi constituda por aqueles que se sentem devorados pela mania de construir. Uma vez invadidos por essa irriquieta paixo, nunca se do por satisfeitos, sendo a sua preocupao contnua a de fazer, edificar, destruir, at que, como Horcio, nessa tarefa de mudar o quadrado em redondo e o redondo em quadrado, acabam por ficar sem casa e sem po. E com que ficam? Ficam com a doce lembrana de terem passado com prazer um grande nmero de anos. Vejamos, agora, os alquimistas, que podem ser considerados os loucos por excelncia. Tm a cabea sempre repleta de novos e misteriosos segredos. O seu nico fim confundir, misturar, modificar a natureza, procurando por terra e por mar no sei que quintessncia, que na realidade s se encontra em uma quimrica imaginao. No julgueis, por isso, que se desgostem diante dos insucessos: ao contrrio, cheios de louca e lisonjeira esperana, nunca se arrependem das despesas nem da fadiga, pois so engenhosssimos em iludir-se a si mesmos e em tornar-se vtimas da prpria obstinao. Mas, qual , em geral, o seu objetivo? Pensando enriquecer-se, gastam tudo, no lhes restando nem mesmo com que construir um pequeno lar. verdade que esses sonhadores no deixam de ter belssimos sonhos, tentando tudo quanto meio imaginvel para incitar os outros a correr atrs dessa felicidade. Finalmente, constragidos pela misria a dar um adeus s suas quimricas esperanas, acham ainda uma grande compensao em se poderem gabar de ao menos terem formado to glorioso e nobre projeto. Mas, ao mesmo tempo, censuram a natureza pelo fato de ter dado aos homens uma vida demasiado breve para levar a termo empresa de tamanha importncia. Sinto certo escrpulo em introduzir em nossa sociedade os jogadores de profisso. Mas, decerto que uma loucura, oferecendo um espetculo ridculo os que, de to apaixonados pelo jogo, sentem bater e saltar o corao dentro do peito, sempre que vm cartas na mesa ou ouvem o barulho dos dados. Ento, quando a enganosa esperana de recuperar o que perderam faz com que percam o resto dos seus bens e quando a sua nau se quebra contra o escolho do jogo, escolho no menos fatal que o de Malia (71), ainda se julgam muitos felizes por se terem salvo nuzinhos em plo desse naufrgio. E o mais bonito que essa espcie de gente prefere roubar a quem quer que seja, exceto ao que a despojou, pelo receio de passar conta de pouco honesta. Que deveria eu dizer desses velhos que, quase cegos de tanta idade, chegam a pr os culos para jogar e, tendo as mos atacadas pela gota, pagam a algum para que jogue os dados por eles? So to loucos pelo jogo, e nele experimentam to extremo prazer que sou levada a consider-los como de minha atribuio. Mas, muitas vezes, o jogo se transforma em raiva e furor, e, ento, me inclino a atribu-lo mais s frias do que a mim. Mas, eis que se adiantam algumas pessoas, que sem dvida vivem sob as minhas leis: so os que se divertem ouvindo ou contando milagres e romanescas invencionices. No acreditais? Pois esse bom gosto proporciona tal prazer que os sbios so indignos de experiment-lo. preciso, sim, preciso ter nascido sob um particular auspcio dos deuses para poder saborear to doces quimeras. E o melhor que nunca se fartam de ouvir semelhantes patranhas. Os milagres, os espectros, os duendes, os fantasmas, o inferno, e mil outras vises dessa natureza, so o assunto mais comum das conversas do vulgo ignorante, sendo que, quanto mais extraordinrias so essas coisas, com tanto maior prazer so elas ouvidas e facilmente acreditadas. E no penseis que tais histrias se contem apenas

para iludir as horas de aborrecimento: tornaram-se, na boca dos monarcas e dos pregadores, um meio de tirar proveito da crendice popular. A essa espcie podem agregar-se, a justo ttulo, os ridculos e originais supersticiosos, os quais, toda vez que tm a sorte de ver alguma esttua de madeira ou alguma imagem do seu polifmico So Cristvo (72), ficam convencidos de que nesse dia no podero morrer. Soldados h que, depois de uma pequena prece diante da imagem de Santa Brbara, ficam certos de que sairo ilesos da batalha. Alguns acreditam que, invocando Santo Erasmo em certos dias, com certas oraes e luz de certas lamparinas, seja possvel fazer uma grande fortuna em pouco tempo (73). E que direi do hercleo So Jorge, que para esses supersticiosos faz as vezes de um novo Hiplito (74)? Na verdade, no se pode deixar de rir diante de sua devoo, que consiste em ornar pomposamente o cavalo do santo e quase que em prostar-se, diante do animal assim enfeitado, para ador-lo. Fazem questo absoluta de conservar o favor e a proteo do cavaleiro por meio de alguma oferta, sendo inviolvel para eles o juramento que fazem pelo seu penacho. Mas, porque no falar dos que julgam que, em virtude dos perdes e das indulgncias, no tm nenhuma dvida para com a divindade? Com a exatido de uma clepsidra e da mesma maneira por que, matematicamente, sem recear erro de clculo, medem os espaos, os sculos, os anos, os meses, os dias, assim tambm, com essa espcie de falazes remisses medem eles as horas do purgatrio. Outra espcie de extravagantes constituda pelos que, confiando em certos pequenos sinais exteriores de devoo, em certos palanfrrios, em certas rezas que algum piedoso impostor inventou para se divertir ou por interesse, esto convencidos de que iro gozar uma inaltervel felicidade, conquistar riquezas, obter honras, satisfazer determinados prazeres, nutrir-se bem, conservar-se sos, viver longamente e levar uma velhice robusta. E, como se isso no bastasse, ainda esperam poder ocupar no paraso um posto elevado, sob a condio, porm, de s passarem ao nmero dos beatos to tarde quanto possvel. Pensam, ento, chegado o tempo de voar por entre as inefveis e eternas delcias do cu, uma vez abandonados pelos bens da terra, a que se aferram de todo o corao. Persuadidos dos perdes e das indulgncias, ao negociante, ao militar, ao juiz, basta atirarem a uma bandeja uma pequena moeda, para ficarem to limpos e to puros dos seus numerosos roubos como quando saram da pia batismal. Tantos falsos juramentos, tantas impurezas, tantas bebedeiras, tantas brigas, tantos assassnios, tantas imposturas, tantas perfdias, tantas traies, numa palavra, todos os delitos se redimem com um pouco de dinheiro, e de tal maneira se redimem que se julga poder voltar a cometer de novo toda sorte de ms aes. Quem j ter visto homens mais tolos, ou melhor, mais felizes do que os devotos, os quais julgam que entraro infalivelmente no reino dos cus, recitando todos os dias sete versculos, que eu no sei quais sejam, dos salmos sagrados? No entanto, foi um demnio quem fez to bela descoberta; mas, um demnio tolo, que tinha mais vaidade do que talento, tanto assim que cometeu a imprudncia de exaltar o seu mgico segredo com So Bernardo (75), que era muito mais esperto do que ele. E todas essas coisas no sero, talvez, excelentes loucuras? Ah! como isso verdadeiro! At eu, que sou a Loucura, no posso deixar de sentir vergonha. No entanto, no o pblico o nico a aprovar to completas extravagncias. Sustentam a sua prtica, dando o exemplo, os prprios professores de teologia. E, j que viajo por esses mares, convm continuar a navegar. Digamos, assim, algumas palavras sobre a invocao dos santos. curioso verificar que cada pas se gaba de ter no cu um protetor, um anjo tutelar, de forma que, num mesmo povo, entre esses grandes e poderosos senhores da corte celeste, se encontrem as diversas

incubncias do protetorado. Um cura dor de dentes, outro assiste ao parto das mulheres; aquele faz achar os objetos perdidos, este vela pela segurana e prosperidade do gado; um salva os nufragos, outro confere a vitria nos combates. Suprimo o resto, porque ser um nunca mais acabar. Alm desses, existem outros santos que gozam de um crdito e um poder universais, encontrando-se entre estes, em primeiro lugar, a me de Deus, a quem o vulgo atribui poder maior que o do seu prprio filho. Ora, as graas que os homens pedem aos santos no sero, talvez, insinuadas tambm pela Loucura? Dizei-me se, entre tantos votos religiosos de reconhecimento que vedes cobrindo por completo as paredes e as abbadas das igrejas, j vistes penduradas um nico de reconhecimento por cura milagrosa de loucura. Decerto que no: os homens no costumam importunar os santos para obter uma graa dessa natureza. Da resulta que, por maior que seja a sua devoo, nunca se tornam nem um pouquinho mais sbios. Eis porque, enquanto se vem, suspensos dos altares, ex-votos relativos a toda sorte de graas recebidas, nenhum se encontra, todavia, que se refira a um caso curado de loucura. Aquele pendurou um ex-voto por se ter salvo a nado quando julgava naufragar; este, porque no morreu de um grave ferimento recebido numa briga; um outro, porque, enquanto os outros caam prisioneiros do inimigo, conseguiu subtrair-se ao perigo, graas a uma feliz e valorosa fuga; aquele outro, porque, tendo sido condenado forca como prmio s suas boas aes, caiu do lao, graas a algum santo dos larpios, a fim de que, pior do antes e em virtude da caridade do prximo, voltasse a roubar os que tivessem a bolsa muito cheia de dinheiro; um outro, por ter recuperado a liberdade rompendo as grades da priso; outro por se ter restabelecido facilmente de uma febre muito grave, com grande mgoa do mdico, que esperava fazer uma cura mais longa e mais lucrativa; este, porque, em lugar da morte, encontrou remdio no veneno que lhe fora dado, enquanto sua mulher, que j suspirava pelo momento da libertao, ficou na maior amargura por ter falhado o golpe; outro, porque, tendo cado com seu carro, no teve receio algum e pde reconduzir casa, sos e salvos, os cavalos; aquele, porque, tendo ficado soterrado num desabamento, conseguiu salvar-se sem nada sofrer; outro, finalmente, porque, tendo sido pilhado em flagrante pelo marido de sua bela, saiu da enrascada com a maior desenvoltura. Ora, bem vedes que ningum deu graas a Deus, ou Virgem, ou a qualquer santo, por ter recuperado o juzo. A loucura tem tantos atrativos para os homens, que, de todos os males, ela o nico que se estima como um bem. Mas, porque engolfar-me nesse oceano de supersties? Se eu tivesse cem lnguas e cem bocas, E frrea voz, em vo de tantos tolos As espcies contar eu poderia, E de tanta tolice os vrios nomes. (Virglio, Eneida, livro VI e Homero, III, livro VI.) De tal maneira est a vida de cada cristo repleta de semelhantes desejos! Bem sei que os sacerdotes no so to cegos que no compreendam deformidades to vergonhosas; mas que, em lugar de purgar o campo do Senhor, eles se empenham em seme-lo e cultiv-lo de ervas daninhas, com toda a diligncia, certos como esto de que estas costumam aumentar-hes as ganhuas. Suponha-se que, em meio a todos esses prejuzos, surgisse um odioso moralista que, em tom apostlico, fizesse esta pattica, mas verdadeira exortao: No basta ter devoo por So Cristvo: preciso, tambm, viver segundo a lei divina,

para no chegar a um mau fim. No basta oferecer uma pequena moeda para obter perdes e indulgncias: preciso, ainda, odiar o mal, chorar, velar, rezar, jejuar, numa palavra, mudar de vida, praticando constantemente o Evangelho. Confiais em algum santo? Pois segui os seus exemplos, vivei como ele viveu, e assim merecereis a graa do vosso santo protetor. Aqui entre ns: esse moralista no andaria mal falando dessa forma, mas, ao mesmo tempo tiraria os homens de um estado de felicidade, para lan-los na misria e na dor. Uma palavrinha acerca de uma espcie de doidos, porque seria um grande mal no os pr igualmente em cena, quando honram tanto o meu imprio. Quero referir-me aos ricos que, vendo chegar o fim dos seus dias, providenciam grandiosos preparativos para uma passagem magnfica ao tmulo. com grande prazer que se observa como esses moribundos se aplicam seriamente s suas pompas fnebres. Estabelecem, artigo por artigo, quantos crios e quantas velas devem arder nos seus funerais, quantas pessoas vestidas de luto, quantos msicos, quantos carpidores devem acompanhar o fretro, como se, depois de mortos, ainda pudessem conservar alguma conscincia para gozar o espetculo, ou soubessem ao certo que os mortos costumam ficar envergonhados quando os seus cadveres no so sepultados com a magnificncia exigida por seu prprio estado. Finalmente, parece que esses ricos consideram a morte como um cargo de edil, que os obrigue a ordenar festas populares e banquetes. Embora seja fecundssimo o meu assunto, sendo eu forada a trat-lo superficialmente, no poderei, contudo, silenciar sobre esses grandes panegiristas, esses vaidosos apreciadores da prpria nobreza. No raro encontrar, entre estes, os que, com nimo abjeto e vilssimas e plebias inclinaes, vos pasmem fora de repetir: Sou um fidalgo. Convm provar a antigidade de suas estirpes? Um descende do piedoso Enias; outro remonta ao primeiro cnsul de Roma; este procede, em linha reta, do rei Artur. Alm disso, mostram as esttuas e os retratos dos antepassados: enumeram os bisavs e os tataravs; recordam os antigos sobrenomes e os feitos dos seus maiores. Enquanto isso, pouco diferem eles de uma esttua muda, e eu os diria mesmo quase inferiores s prprias figuras que vo mostrando. Esses idiotas fazem um alto conceito de si mesmos e esto sempre cheios da estril idia de sua ascendncia. O que fato, porm, que imbudos dessa quimera, levam uma vida contente e feliz. Ora, o que contribui, em grande parte, para que em to boa conta se tenha esse belo fantasma de nobreza, justamente o respeito que o vugo insano demonstra por eles, parecendo at enxergar nesse gnero de bestas, nesses nobres sem mrito, outras tantas divindades. Mas, ao tratar do amor prprio, porque hei de me restringir a uma ou duas espcies apenas de loucura? Quantos meios surpreendentes no possuir o meu caro amor prprio, que vedes aqui presente, para impedir que o homem fique desgostoso de si mesmo? Olhai aquele rosto: no h macaco mais feio, nem mais disforme; no entanto, julga-se um lindo rapaz. E, perto dele, o outro que traa duas ou trs linhas com exatido, fora de compasso! Intimamente, j se aplaude, julgando-se um Euclides. E aquele que est cantando, ainda pior que um galo? No importa: pensa ter uma voz paradisaca. Todavia, tambm essa espcie de loucura verdadeiramente agradvel. Alguns possuem um numeroso bando de criados, cada qual com uma boa qualidade, e julgam que essas boas qualidades lhes sejam peculiares. Tal era, segundo Sneca, aquele rico duplamente feliz que, ao pretender contar alguma histria, tinha sempre ao redor os escravos, que lhe auxiliavam a memria, sugerindo-lhe os vocbulos adequados, mesmo os mais comuns. Esse senhor, era, alm disso, to fraco que bastava um pequeno sopro de vento para lev-lo

ao cho: isso, contudo, no impedia que estivesse sempre disposto a bater-se a socos, fiando-se na fora dos escravos, como se esta fosse sua. intil passar aqui em revista os que professam as artes, porque com razo podem ser considerados os prediletos, os favoritos do meu amor prprio. Em geral, essas pessoas esto de tal forma fanatizadas por seu pequeno mrito que prefeririam ceder uma parte do seu patrimnio a confessar-se ineptas. Os cmicos, os msicos, os oradores, os poetas eis a, eis os melhores amigos do amor prprio! Quanto mais ignorantes, tanto mais perfeitos se julgam em sua arte, e, assim prevenidos em benefcio prprio, aproveitam todas as ocasies para celebrar os prprios louvores. Mas, no penseis que no encontrem quem os aplauda, pois toda tolice, por mais grosseira que seja, sempre encontra sequazes. Mas, ainda pouco: quanto mais contrria ao bom senso uma coisa, tanto maior o nmero dos seus admiradores, e constantemente se v que tudo o que mais se ope razo justamente o que se adota com maior avidez. Perguntar-me-eis por que? Pois j no vos disse mil vezes? porque quase todos os homens so malucos. A ignorncia tem, pois, dois grandes privilgios: um, que consiste em estar de perfeito acordo com o amor prprio, e outro, que consiste em trazer em si a maior parte do gnero humano. Por conseguinte, sereis duas vezes ingnuos se quissseis elevar-vos acima do nvel comum, com toda a vossa cincia filosfica. Que pensais que obtereis com isso? Podeis estar certos de que, alm de vos custar muito caro semelhante propsito, chegareis ao ponto de no saberdes tolerar mais ningum e de no poderdes por mais ningum ser tolerados. Resultaria, enfim, que ningum seria capaz de apreciar o vosso gnio e de penetrar os vossos sentimentos. Parece-me de novo oportuno fazer outra reflexo sobre o amor prprio. Faamo-la juntos. Todo homem, ao nascer, recebe o seu amor prprio como um dom da natureza. Mas, essa me comum no se limitou apenas ao homem, pois fez o mesmo presente sociedade, de maneira que no se acha uma nica nao, uma nica cidade que no tenha o seu gosto particular. Os ingleses, por exemplo, amam com transporte a beleza, a msica e os banquetes lautos; os escoceses do grande valor nobreza e, sobretudo, que deriva do sangue do seu rei, gabando-se, alm disso, de serem raciocinadores sutis; os franceses atribuem-se a polidez e a civilidade, sendo que sobretudo os parisienses gabam a sua teologia; os italianos decantam a sua literatura e sua eloqncia. Em suma, cada nao se compraz em ser a nica verdadeiramiente civilizada e sem sombra de barbarismo. Pode dizer-se que os romanos so os mais enfatuados desse gnero de felicidade: Roma moderna sonha ainda participar da grandeza de Roma antiga. Os venezianos so felizes pela alta opinio que tm da prpria nobreza. Vangloriam-se os gregos de terem sido os inventores das artes e das cincias, alm de serem os descendentes dos famosos heris que em seu tempo tanto estrpito fizeram no mundo. Os turcos e todos os outros povos semelhantes, que no passam, afinal, de um ajuntamento de brbaros, se jactam de serem os nicos que vivem no seio da verdadeira religio, ridicularizando as supersties e a idolatria dos cristos. E que direi dos judeus? Estes vivem satisfeitssimos, espera do seu Messias, e, muito longe de impacientar-se pela enorme demora, obstinam-se cada vez mais em esperlo, achando que no podem em absoluto estar enganados, apoiados como se encontram nas promessas do seu Moiss. Os espanhis reservam para si toda a glria da guerra. Finalmente, os alemes se pavoneiam por sua natureza gigantesca e por sua habilidade na cincia da magia. Mas, vamos! Liquidemos logo o assunto, que seria interminvel. Estais vendo, agora, se no me engano, como o amor prprio difunde por toda parte grandes alegrias, quer nos indivduos, quer nas naes. Ao lado do amor prprio, acha-se sempre a sua boa irm a

adulaco. Isto posto, respondei-me: em que consiste o amor prprio? No consistir, porventura, em agradar, em satisfazer, em adular a si mesmo? Pois bem: quando procedeis dessa forma em relao aos outros, isso se chama adulao. Hoje em dia, tem, essa pobre adulao a desgraa de estar muito desacreditada: mas, por quem? Por todas as pessoas que se ofendem mais com as palavras do que com os fatos. Acredita-se que a adulao no possa coadunar-se com a boa f. Idia falsa! Pois os prprios animais no nos mostram o contrrio? Em vo se procuraria animal mais corteso e adulador do que o co, e, no obstante, quem pode vangloriar-se de ser mais fiel do que ele? O esquilo domesticado procura sempre brincar: ser ele por isso, menos amigo do homem? Se a adulao exclusse a boa f, seria preciso concluir, ento, que os ferozes lees, os tigres cruis e os irriquietos leopardos devem ser afeioados espcie humana. No ignoro que h pssima adulao, da qual costumam servir-se as maliciosos e os caoadores para arrumar e ridicularizar mseros tolos e vaidosos. No essa porm a minha adulao predileta, e praza a Deus que no a conhea nunca! Provm a minha da doura, da bondade, da inteireza de corao, e tanto se avizinha da virtude como se distancia de um carter rude, insocivel e importuno, que, como, diz Horcio desgosta e afasta. A minha adulao reanima os espritos abatidos, alegra os melanclicos, estimula os poltres, desperta os estpidos, restabelece os enfermos, acalma os furibundos, forma e mantm os amores. A minha adulaco incita as crianas ao trabaho e ao estudo, e consola os velhos. Sob o manto do louvor, censura e instrui os monarcas, sem ultraj-los. Enfim, minha adulaco faz com que os homens, como outros tantos Narcisos (76), se apaixonem por si mesmos, dando origem principal felicidade da vida. Quem j viu ao mais delicada e mais grata que a praticada por dois bons e honestos burros que se coam mutuamente? a esse mtuo auxlio que se dirige em grande parte a eloqncia, muito a medicina e ainda mais a poesia. Devo acrescentar que essa adulaco o mel, o condimento de toda a sociedade humana. Dizem os sbios que um grande mal estar enganado; eu, ao contrrio, sustento que no estar o maior de todos os males. uma grande extravagncia querer fazer consistir a felicidade do homem na realidade das coisas, quando essa realidade depende exclusivamente da opinio que dela se tem. Tudo na vida to obscuro, to diverso, to oposto, que no podemos certificar-nos de nenhuma verdade. Tal era justamente o princpio dos meus acadmicos, que se mostravam nisso menos orgulhosos que todos os outros filsofos. Porque, se h verdades que, tendo sido bem demonstradas, no deixam lugar s dvidas, quantas no sero pergunto as que perturbam o tranqilidade e os prazeres da vida? Os homens, enfim, querem ser enganados e esto sempre prontos a deixar o verdadeiro para correr atrs do falso. Quereis disso uma prova sensvel e incontrastvel? Ide assistir a um sermo, e vereis que, quando o cacarejador (oh! que injria! enganei-me, desculpai-me), queria dizer, quando o pregador aborda o assunto com seriedade e apoiado em argumentos, o auditrio dorme, boceja, tosse, assoa o nariz, relaxa o corpo, inteiramente enjoado. Se, porm, o orador, como quase sempre o caso, conta uma velha fbula ou um milagre da lenda, ento o auditrio logo se agita, os dorminhocos despertam, todos os ouvintes levantam a cabea, arregalam os olhos, prestam ateno. Nunca observastes que, ao celebrar-se numa igreja a festa de um santo potico ou romntico por exemplo, de um So Jorge, de um So Cristvo, de uma Santa Brbara em geral se costuma consagrar-lhe uma pompa e uma devoo bem maiores que a que se consagra a So Pedro e So Paulo, e ao prprio Nosso Senhor? Mas, no este o lugar apropriado para tal questo. Voltemos ao nosso assunto. Quanto no custa conquistar a felicidade de opinio! Que os

que pretendem repor a felicidade no gozo das coisas tenham a bondade de observar quais e quantos so os sofrimentos que costumam causar mesmo os objetos menos importantes. Para fazermos um juzo a respeito, basta-nos lembrar as dificuldades que oferece o estudo da gramtica. A opinio, ao contrrio, concebida sem esforo, insinua-se por si mesma no corao e contribui tambm, talvez mais do que a evidncia e a realidade das coisas, para a felicidade da vida. Se um esfomeado come carne podre, cujo fedor obrigaria um outro a tapar o nariz, se ele a come com tanto gosto como se se tratasse do alimento mais fino, eu vos pergunto se por isso deve ser considerado menos feliz. Ao contrrio, se um enfastiado comesse excelentes iguarias e, em lugar do seu gosto, sentisse nuseas, onde estaria, nesse caso, a sua felicidade? Para um homem que tem uma mulher fessima, mas na qual v perfeitamente a sua bela, no o mesmo que se tivesse desposado uma Vnus? O tolo que possui um mau e miserabilssimo quadro, mas acredita possuir uma pintura de Zeuxis ou de Apeles, no se cansando de comtempl-lo e admir-lo, no ser incomparavelmente mais feliz que o que, tendo comprado por elevado preo um quadro desses excelentes pintores, no experimente igual prazer ao contemplar as suas obras? De um homem que tem a honra de trazer o meu nome, eu sei que, pouco depois das npcias, deu de presente sua mulher brihantes falsos. Sendo ele um engraado tratante, convenceu a mulher de que as pedras eram preciosas, tendo lhe custado uma grande soma. Ora, nada faltava ao prazer da esposa. Ela gostava de se enfeitar com aqueles pedaos de vidro e no se cansava de admir-los, satisfeitssima de possuir o imaginrio tesouro, como se este fosse real. Ao mesmo tempo, o marido poupara uma despesa aprecivel e estava contente com o engano da mulher, que lhe agradecia da mesma forma por que o teria feito se ele lhe tivesse dado um magnfico presente. Merecem ser includos nessa categoria os habitantes da caverna de Plato (77). Ao verem, os tolos, as sombras e as aparncias de diversas coisas, admiram-nas e nada mais procuram, dando-se por satisfeitos. J os filsofos, por estarem fora da caverna, no s observam os mesmos objetos como lhes investigam os mistrios. No tero uns e outros o mesmo prazer? Se o remendo Micilo (78), de que fala Luciano, tivesse podido passar o resto dos seus dias no belssimo sonho em que se embalava quando o despertaram, poderia ele desejar felicidade maior? No haveria, pois, diferena alguma entre os sbios e os loucos, se no fossem mais felizes estes ltimos. Sim, porque estes o so por dois motivos: o primeiro que a felicidade dos loucos no custa nada, bastando um pouquinho de persuaso para form-la; o segundo que os meus loucos so felizes mesmo quando esto juntos com muitos outros. Ora, impossvel gozar um bem quando se est sozinho. Os sbios so em nmero to escasso que nem vale a pena falar deles, e eu desejaria saber mesmo se possvel descobrir algum. No curso de tantos sculos, a Grcia se vangloria de ter produzido apenas sete sbios. na verdade maravilhoso! O gnero humano deve mesmo muito a essa felicidade da Grcia! Foram mesmo sete? Pois pedi a Deus que no vos venha o desejo de anatomiz-los cuidadosamente, porque, de contrrio (juro-vos por Hrcules, arrebento-vos a cabea), no encontrareis, decerto, nem a metade de um filsofo e talvez nem mesmo um tero. Quero louvar-me ainda num outro fato. Entre os numerosos mritos que os poetas costumam atribuir a Baco, o que se mantm e realmente o primeiro o que consiste em tirar e dissipar do nimo dos mortais as aflies, as inquietaes e a tristeza, perversas filhas da razo: mas, por pouco tempo, porque, depois de algumas horas de sono, voltam a atormentar-nos imediatamente e, como se costuma dizer, a todo o galope. No ser isso

inteiramente o oposto do bem que proporciono aos mortais? Eu os embriago, mas tambm lhes tiro a razo. Minha embriaguez muito diferente da de Baco: enche a alma de alegria, de tripdio e de delcias, dura at ao fim da vida e no custa dinheiro nem d remorsos. Os homens me devem ser particularmente gratos, pois no permito que haja entre eles algum que no sinta mais ou menos os efeitos da minha beneficncia. Nenhuma das outras divindades reparte igualmente, entre os mortais, os seus favores. No cresce por toda parte aquele vinho generoso e saboroso que afasta as aflies importunas e enche at o nimo mais melanclico de alegria, de coragem e de esperanas. Vnus raramente concede o dom da beleza; Mercrio d a poucos a eloqncia e Hrcules parco dispensador das riquezas; o homrico Jpiter na cabea de muito poucos pe a coroa; Marte freqentemente recusa aos dois exrcitos o seu auxlio; Apolo costuma dar respostas desagradveis aos que consultam o seu orculo; o filho de Saturno constantemente lana suas setas; Febo s vezes manda a peste e Netuno mata mais pessoas do que salva. Quanto s horrveis divindades chamadas Vejoves, como seriam Pluto, a Discrdia, o Castigo, a Febre, e outras tantas que deveriam antes chamar-se carniceiras que divindades, no merecem em absoluto que eu me d ao trabalho de lhes fazer aluso. Portanto, a verdade que os outros deuses no so bons e benficos para todos os mortais, sendo a Loucura a nica deusa que cumula de favores todo o gnero humano. E o admirvel que a minha generosidade no manchada por nenhum interesse. Sou a nica que no exige nem votos nem ofertas. Minha divindade no se ofende nem ordena vitimas de expiao, quando omitida alguma cerimnia do meu culto. No ponho em desordem o cu e a terra para vingar-me de algum que tendo convidado todos os outros deuses, s a mim tenha esquecido em casa, deixando-me margem do odor e da fumaa das vtimas sacrificadas. Para confuso e vergonha dos outros deuses, deverei eu mesma dizer que se mostram to incontestveis e caprichosos que seria um mal absolutamente menor deix-los em abandono do que ador-los. Com eles se deveria fazer o que se costuma praticar com as pessoas intratveis e inclinadas ao mal, isto , cortar com eles toda correspondncia, uma vez que to caro o preo de sua amizade. E quem acreditaria, agora, que essa minha conduta devesse provocar desprezo? At agora, voz geral, ningum pensou em prestar Loucura honras divinas; ningum lhe consagrou um templo; ningum a nutriu com vapores das vitimas. Para falar-vos com franqueza, e creio que j o disse, tamanha ingratido me causa grande surpresa; mas, pouco me importa isso e, de acordo com a minha natural facilidade, no levo a coisa a mal. Eu cheiraria sabedoria e seria indigna de ser Loucura se reclamasse essas honras divinas. Que que se me ofereceria sobre os altares? Um pouco de incenso, um pouco de farinha, um bode, um porco. Poderia eu permitir que se degolassem esses inocentes animais para deleitar-me o olfato? Oh! que ridculas bagatelas! Tenho um culto, sim, um culto que abrange o mundo inteiro e que todos os mortais me prestam, e os prprios telogos o consolidam pelo exemplo. No tenho a brbara e cruel ambio de Diana, que v com prazer as vtimas humanas, mas creio, ao contrrio, ser religiosamente servida e venerada quando me vejo esculpida em cada corao e representada pelos costumes e pela conduta. A propsito de culto, o que os cristos prestam aos santos consiste quase todo em amlos e imit-los. Oh! como so numerosos os que, em pleno meio-dia, acendem velas aos ps da Virgem Me de Deus! Mas, no se acha quase nenhum que siga os seus exemplos de castidade, de modstia, de zelo pela causa da salvao. No entanto, a imitao das suas virtudes seria o nico culto capaz de assegurar o cu aos devotos. De resto, porque hei de exigir um templo, se possuo um to vasto e to belo, que a

terra inteira? No me faltam ministros, nem sacerdotes, salvo nos lugares onde no existe nenhum homem. Eu no desejaria que me julgsseis to idiota ao ponto de me preocupar com esttuas e imagens: tais figuras seriam de resultados bem funestos para o nosso culto, pois que muitas vezes sucede que os devotos estpidos e materiais tomam a imagem pelo santo, e, nesse caso, a nossa sorte seria a mesma dos que so suplantados por seus vigrios. Todos os mortais so esttuas a mim erigidas, imagens vivas da minha pessoa, mesmo contra a prpria vontade. Consinto, pois, de bom grado, que os outros deuses tenham templos, um num canto da terra, outro em outro, e sejam festejados apenas em certos dias do ano. Adore-se Febo em Rodes, Vnus em Cipre, Juno em Argos, Minerva em Atenas, Jpiter no Monte Olimpo, Netuno em Taranto, Prapo em Lmpasco. Quanto minha condio divina, ser sempre mais gloriosa que a deles, enquanto a terra for o meu templo e todos os mortais as minhas vtimas. Poder, talvez, parecer a algum que eu esteja pregando impudentes mentiras. Quero, porm mostrar-vos que tudo isso a pura verdade. Reflitamos um pouco sobre a vida humana, e se eu no vos demonstrar que sou a deusa qual todos os homens so mais gratos e que eles mais estimam, desde o cetro ao basto do pastor, acima de todas as coisas, estou disposta a deixar de ser a Loucura. No quero, contudo, dar-me ao trabaho de percorrer todas as condies, pois demasiado longa seria a carreira. Limitar-me-ei, assim, a indicar as principais, das quais facilmente se poder inferir o resto.

***
A comear pelo vulgo, ou seja a gentinha, no h dvida de que todo ele me pertence pois to fecundo em toda sorte de loucuras, tal o numero das que descobre diariamente, que mil Demcritos seriam poucos para rir-se bastante, sendo que esses mil Demcritos ainda precisariam de outro Demcrito para rir-se deles. incrvel dizer-se quanto esses grosseiros homenzinhos servem diariamente de divertimento, de riso e de chacota aos deuses. Para vos convencerdes disso, convm dizer-vos uma coisa. Os deuses so sbrios at hora do almoo, empregando essas horas matinais em contenciosas deliberaes e em escutar as preces dos mortais. Terminada a refeio, ao sentirem subir cabea os vapores do nctar sorvido a largos goles, no sabem mais aplicar-se a assuntos de alguma importncia. Que pensais que eles fazem, ento, para restaurar o crebro? Renem-se todos na parte mais elevada do cu e, sentados l em cima, olham para baixo, divertindo-se grande com o espetculo das vrias aes humanas. Deuses imortais! Que bela e ridcula comdia no resultar de todos os movimentos dos loucos? Bem posso diz-lo, pois que s vezes participo desse divertimento das divindades poticas. Um se apaixona perdidamente por uma mulherzinha, e, quanto menos correspondido, tanto mais acesa se torna sua paixo amorosa; outro casa-se com o dote e no com a moa; outro prostitui a prpria mulher vendendo-a ao primeiro que encontra; outro, finalmente, agitado pelo demnio do cime, espia como um Argos a conduta da esposa. E que coisas estranhas no se dizem e fazem quando morre um parente prximo? Chega-se ao ponto de pagar a pessoas que finjam chorar e gesticulem como cmicos. Quanto maior a alegria experimentada pelo corao, tanto maior a tristeza que o rosto aparenta, o que deu origem ao provrbio grego: Chorar na sepultura da madrasta. Este tira o quanto pode, seja de onde for, e d tudo de presente prpria barriga, com o risco de morrer de fome depois de satisfeita a gulodice; aquele pe toda a sua felicidade no cio e no sono; h alguns que, preocupados sempre com os negcios alheios, descuram inteiramente dos prprios

interesses; vem-se os que contraem dvidas para pagar as dos outros e, quando se julgam ricos, verificam que esto falidos; h os que, vivendo pobremente, no conhecem outra felicidade seno a de enriquecer os seus herdeiros; outros, vidos de riquezas, percorrem os mares em busca de um ganho incerto, confiando s ondas e aos ventos uma vida que nenhum ouro do mundo poderia resgatar; outros, sedentos de sangue, preferem tentar a sorte no meio dos perigos e dos horrores da guerra a passar seus dias, cmoda e tranqilamente, no seio da famlia; enfim, gabam-se de uma gorda herana, quando conseguem apoderar-se do nimo de algum velho que est para morrer sem herdeiros, ou quando tm a fortuna de cativar a graa e o favor de uma rica velhota. Mas, depois, como se riem os deuses, ao verem esses pescadores de dinheiro nas prprias redes! Os negociantes, sobretudo, so os mais srdidos e estpidos atores da vida humana: no h coisa mais vil do que a sua profisso, e, como coroamento da obra, exercem-na da maneira mais porca. So, em geral, perjuros, mentirosos, ladres, trapaceiros, impostores. No entanto, devido sua riqueza, so tidos em grande considerao e chegam a encontrar frades aduladores, particularmente entre os mendicantes, que lhes fazem humildemente a corte e publicamente lhes do o nome de venerveis, a fim de lhes abiscoitar uma parte dos mal adquiridos tesouros. Vem-se, tambm, alguns sequazes de Pitgoras, que adotando a opinio desse filsofo, segundo a qual todos os bens so comuns, usurpam concientemente tudo o que podem, como se conseguissem uma herana legtima. Outros, imaginando-se ricos, arquitetam belssimas quimeras de fortuna e vivem felizes nas suas esperanas. Alguns querem passar por ricos, embora s vezes chegue a lhes faltar o necessrio. Um apressa-se a esbanjar todos os seus bens, enquanto outro est sempre preocupado em acumular, por meios lcitos, tudo o que pode. H os que anseiam por obter um cargo, e os que, acima de tudo, preferem viver ociosamente sentados a um canto do lar. Enfurecem-se as partes com a demora do processo, parecendo apostar qual das duas tem mais a possibilidade de enriquecer um juiz venal e um advogado prevaricador, cujo intuito no seno prolongar a demanda, que s para eles traz vantagens. Os homens agitados e sediciosos andam sempre atrs de novidades, enquanto os inquietos meditam grandes empresas. Alguns empreendem uma romaria a Jerusalm, a Roma, a So Tiago, onde no tm nada que fazer, enquanto deixam abandonados em casa a mulher e os filhos, que tanto necessitam de sua presena. Se, finalmente, pudsseis observar, do mundo da lua, como o fez Menipo, as inmeras agitaes dos mortais, decerto acreditareis estar vendo uma densa nuvem de moscas ou de pernilongos brigando, insidiando-se, guerreando-se, invejando-se, espoliando-se, enganando-se, fornicando-se, nascendo, envelhecendo, morrendo. No podeis sequer imaginar os horrores e as revolues com que enche a terra esse animalzinho, to pequeno e de to pouca durao, que vulgarmente se chama homem. Quantas vezes um rpido turbilho guerreiro ou pestfero basta para subtrair e dizimar num momento muitos milhares de homens! Mas, eu prpria seria profundamente estpida e mereceria que Demcrito se risse de mim a valer, se pretendesse descrever todas as extravagncias e loucuras do vulgo. Passemos, pois, a falar dos que conservam, entre os homens, uma aparncia de sabedoria e possuem, como dizem eles esse ramo de ouro de Virglio. Entre esses, ocupam o primeiro posto os gramticos, ou sejam os pedantes. Essa espcie de homens seria decerto a mais miservel, a mais aflita, a mais malquista pelos deuses, se eu no tivesse o cuidado de mitigar os incmodos de tal profisso com gneros especiais de loucura. No esto eles sujeitos apenas s cinco pragas e flagelos do epigrama grego, mas

ainda a seiscentos outros. Sempre famlicos e sujos nas suas escolas, ou melhor, nas suas cadeias ou lugares de suplcios e de tormentos, no meio de um rebanho de meninos, envelhecem de fadiga, tornam-se surdos com o barulho, ficam tsicos com o fedor e a imundcie. No entanto, quem o diria? Graas a mim, os pedantes se julgam os primeiros homens do mundo. No podeis imaginar o prazer que experimentam fazendo tremer os seus tmidos sditos com um ar ameaador e uma voz altissonante. Armados de chicote, de vara, de correia, no fazem seno decidir o castigo, sendo ao mesmo tempo partes, juizes e carrascos. Parecem-se mesmo com o burro da fbula, o qual, por ter s costas uma pele de leo, julgava-se to valoroso como este. A sua imundcie afigura-se-lhes asseio; o fedor serve-lhes de perfume; e, acreditando-se reis em meio sua miserabilssima escravido, no desejariam trocar as prprias tiranias pelas de Falaris ou de Dionsio (79). O que, sobretudo, contribui para torn-los felizes a idia que fazem da prpria erudio. Embora no faam seno meter palavras insignificantes e insulsas frivolidades na cabea das crianas confiadas aos seus cuidados santo Deus! consideram um nada diante deles os Palmones e os Donatos (80). Nem mesmo sei com que meios conseguem lisonjear as estpidas mes e os idiotas pais dos alunos, ao ponto de serem realmente considerados como os ilustres homens que eles prprios se inculcam. Acrescentemos a isso outro gnero de prazer por eles experimentado toda vez que conseguem descobrir, num velho papelucho todo sujo e comido de traas, o nome da me de Anquises ou alguma palavra geralmente desconhecida, bubsequam, por exemplo, bovinatorem, manticulatorem ou quando tm a sorte de encontrar um pedao de lpide antiga, na qual se encontrem caracteres truncados. Ah! por Jpiter imortal! que tripdio, que triunfo, que aplausos! No foi certamente maior a alegria de Cipio ao subjugar a frica, nem a de Dario ao conquistar a Babilnia. indizvel a alegria experimentada por esses pedantes, quando, ao lerem de porta em porta os seus versos gelados e insulsos, encontram por acaso algum admirador. Logo se julgam novos Virglios e no sei se se gabam de que a alma de Maro lhe tenha passado pelo crebro. Oh! como bonito v-los trocar, entre si, elogio por elogio, admirao por admirao, lisonja por lisonja! Se acontece que um homem da arte erra em alguma sintaxe e outro mais penetrante do que ele o percebe santo Deus! que cenas, discusses, que injrias, que invectivas! A propsito de gramtica, quero contar-vos uma bonita histria: a histria verdica e, se eu estiver mentindo, quero ter todos os gramticos contra mim (vede s que terrvel declarao!). Conheo um homem de sessenta anos que conhece perfeitamente o grego, o latim, as matemticas, a filosofia, a medicina. Pois sereis capazes de advinhar com que se preocupa esse sbio universal, h uns vinte anos? Tendo abandonado todos os estudos, dedica-se exclusivamente gramtica, pondo o crebro num tormento contnuo. S ama a vida para ter tempo de dirimir algumas dificuldades dessa importante arte, e morreria satisfeito se descobrisse um mtodo seguro de distinguir bem as oito partes do discurso, coisa que, a seu ver, no conseguiram com perfeio nem os gregos nem os latinos. Bem vedes que uma questo de suma importncia para o gnero humano. Com efeito, no mesmo uma misria estar sempre correndo o risco de tomar uma conjuno por advrbio? Um tal equvoco mereceria uma guerra cruenta. Quero, agora, observar-vos que h mais gramticas do que gramticos: s Aldo, um dos meus favoritos nesse gnero, publicou cinco. Pois bem: o meu cabeudo estuda-as todas, mesmo quando escritas num estilo brbaro e insuportvel; analisa-as todas, da primeira at ltima, causando profunda inveja aos que escrevem to mal sobre o assunto e torturado sempre pela dvida de que possam roubar-lhe a glria e o fruto de suas longas fadigas. Que

vos parece esse ridculo sbio? Devemos cham-lo de louco ou delirante? Chamai-o do que quiserdes, desde que concordeis que graas a mim que esse animal sobrecarregado de misrias anda sempre to satisfeito, to orgulhoso de si mesmo e da sua sorte, a qual ele no trocaria pela dos mais ricos e poderosos reis da terra. J os poetas no me devem tanto, no porque no sejam igualmente loucos, mas porque tm o direito de ser membros ex professo do meu partido. H muito tempo que se diz que os poetas e os pintores formam uma nao livre. Os poetas fazem consistir toda a sua arte em impingir lorotas e fbulas ridculas para deleitar os ouvidos dos tolos. Isso no impede que, apoiados nessas ridicularias, se gabem de obter uma divina imortalidade e ainda a prometam aos outros. O amor prprio e a adulao so os seus conselheiros indivisveis, e eu no tenho adoradores mais fiis nem mais constantes do que eles. Os oradores tambm pertencem minha seita. Devo, porm confessar-vos que no so os meus sditos mais fiis, pois se assemelham, at certo ponto, aos filsofos. Apesar disso, alm de serem igualmente cheios de amor prprio e de vaidade, no deixam de ser fecundos em frivolidades, sendo que os mais clebres chegaram a escrever a srio extensos tratados sobre a maneira de pilheriar. O autor, pouco importa o nome, que dedicou a Hernio a arte de dizer, inclui a loucura entre vrias espcies de faccias. O prprio Quintiliano, esse prncipe dos retricos, comps sobre o riso um captulo mais volumoso do que a Ilada, de Homero. Segundo esse escritores, a loucura tem uma fora maior do que a razo, porque, muitas vezes, aquilo que no se pode conseguir com nenhum argumento se obtm com uma chacota. Finalmente, eu no desejaria ser a Loucura, se a arte de provocar o riso com gostosas piadas no fosse exclusivamente minha. Outra espcie de pessoas mais ou menos da mesma laia constituda pelos que ambicionam uma fama imortal publicando livros. Todos esses escritores tm parentesco comigo, sobretudo os que s publicam coisas inspidas. Quanto aos autores que s escrevem para poucos, isto , para pessoas de fino gosto e perspicazes, que no recusam o juzo de Prsio e de Llio, confesso-vos ingenuamente que merecem mais compaixo do que inveja. Imersos numa contnua meditao, pensam, tornam a pensar, acrescentam, emendam, cortam, tornam a pr, burilam, refundem, fazem, riscam, consultam, e, nesse trabalho, levam s vezes nove e dez anos, de acordo com o preceito de Horcio, antes do manuscrito ser impresso. Oh! como me causam piedade tais escritores! Nunca estando satisfeitos com o seu trabalho, que recompensa podem esperar? Ai de mim! um pouco de incenso, um reduzido nmero de leitores, um louvor incerto. Mas, respondei-me francamente: compensaro essas tnues bagatelas o sacrifcio do sono, mais doce do que tudo, da tranqilidade, dos prazeres, numa palavra, de todas as douras da vida? preciso acrescentar ainda que esses sonhadores que andam em busca de imortalidade arruinam a sade, tornam-se plidos, magros, ramelentos e, s vezes, at cegos. So sempre miserveis, invejados, no tm prazer algum e, como resultado, s conseguem apressar a velhice e a prpria morte. Malgrado tudo isso, o nosso sbio considera suficiente, como remdio a tantos males, a aprovao de um ou dois ramelentos da sua espcie. Mas, falemos, agora, de um autor que escreva sob os meus auspcios e do qual seja eu a Minerva. No conhecendo a meditao, nem a tortura do crebro, nem as viglias, escreve tudo o que sonha, tudo o que lhe vem cabea. Tudo lhe parece surpreendente e divino. A pena mal pode acompanhar a velocidade da imaginao, e dos pensamentos. No dispendendo mais do que um pouco de papel, escreve um mundo de disparates e de impertinncias, convencido de que, publicando bobagens, grangear mais facilmente os aplausos da maioria, isto , de todos os tolos e de todos os ignorantes. E quem poder negar

que esse homem seja verdadeiramente feliz? Responder-me-eis que, assim parecendo, preciso renunciar completamente esperana de ser aplaudido pelos verdadeiros doutos! Bolas! que grande sacrifcio! Raramente sucede que esses crticos sbios e requintados dem importncia ao meu autor. Mas, mesmo admitindo que todos eles o lessem, seria igualmente dispensvel o seu sufrgio para secundar o dos tolos e ignorantes, que representam a opinio de quase todo o gnero humano. Poreis em dvida essa verdade? Compreendem-na ainda melhor os plagirios (81) que com suas facilidades se apropriam das obras alheias, gozando da glria que aqueles dos quais eles a roubaram conseguiram com imensa dificuldade. No ignoram esses impudentes que, mais dia menos dia, ser descoberto o furto, mas, em compensao, esperam aproveitar-se dele por algum tempo. um prazer doido ver como se pavoneiam quando elogiados; quando, ao passar por um lugar, so apontados e ouvem dizer: Olhe, aquele ali um homem verdadeiramente admirvel; quando vem seus livros bem juntinhos e bem expostos na loja de algum livreiro. Seus nomes so lidos no alto de cada pgina, e so no mnimo trs todos estrangeiros, parecendo caracteres mgicos. Esses nomes por Jpiter imortal! no tm significao alguma, mas no deixam, em substncia, de ser verdadeiros nomes! Considerando-se, alm disso toda a vastido da terra, pode dizer-se que pouqussimos so que os louvam, no sendo muito diverso do dos ignorantes o gosto dos sbios. Costuma tambm acontecer, freqentemente, que esse nomes so inventados e tomados de emprstmo aos antigos. H, por exemplo, os que gostam de se chamar Telmaco, outros Esteleno, outro Laerte, outros Polcrates, outro Trasmaco, etc. Os nossos plagirios sentem-se orgulhosos de fazer reviver esses nomes mortos e adot-los, mas fariam bem, igualmente, se se chamassem camalees, abboras, etc., e, segundo o uso de alguns filsofos, dessem aos seus livros os ttulos de A ou B. engraadssimo ver essas azmolas incensarem-se entre si nas letras, nas poesias e nos elogios. Venceste Alceu (82) diz um. E vs, Calmaco (83) responde o outro. Eclipsastes o orador romano. E vs superastes o divino Plato. s vezes, esses generosos campees injuriam-se reciprocamente, a fim de aumentarem pela emulao a prpria fama. Enquanto isso, o pblico fica suspenso, sem saber que partido tomar durante a polmica. Mas, em geral, acontece que os bravos antagonistas fazem prodgios, merecendo ambos os louros da vitria e as honras do triunfo. No entanto, vs, sbios, vos rides dessas belas coisinhas e as considerais como verdadeiras loucuras. E quem poder dizer que no tendes razo? No podeis mesmo negar que somente eu fao a felicidade dos maus escritores e dos plagirios, que decerto no trocariam os seus triunfos pelos dos Alexandres ou dos Cipies. Mas, acreditaro esses doutos, que eu vejo rir to gostosamente, zombando da loucura alheia, que no me devem tambm alguma obrigao? Se assim , fiquem certos de que ou so cegos ou miseravelmente ingratos. Passemos, pois, em revista as profisses dos doutos. Pretendem os advogados levar a palma sobre todos os eruditos e fazem um grande conceito da sua arte. Ora, para vos ser franca, a sua profisso , em ltima anlise, um verdadeiro trabalho de Ssifo (84). Com efeito, eles fazem uma poro de leis que no chegam a concluso alguma. Que so o digesto, as pandectas, o cdigo? Um amontoado de comentrios, de glosas, de citaes. Com toda essa mixrdia, fazem crer ao vulgo que, de todas as cincias, a sua a que requer o mais sublime o laborioso engenho. E, como sempre se acha mais belo o que mais difcil, resulta que os tolos tm em alto conceito essa cincia. Podemos unir a esses, com toda a honra, os dialticos e os sofistas, que fazem mais barulho do que todo o bronze dodneo (85), sendo que cada um deles poderia superar em

tagarelice mais de vinte mulheres, mesmo dentre as que costumam distinguir-se pelo falatrio. No obstante, ainda seria de desejar que no tivessem outro defeito a no ser o de falar demais; mas, por desgraa nossa, so sempre discusses de lana-caprina, e, fora de discutir para sustentar a verdade (como pretendem eles), perdem de vista, o mais das vezes, a prpria verdade. Esses eternos discutidores esto sempre contentes consigo mesmos e, armados de trs ou quatro silogismos, sempre dispostos a desafiar para a controvrsia quem quer que seja e sobre qualquer argumento. A obstinao serve-lhes de espada, invencvel, pois no cedem nunca, ainda mesmo que tivessem de medir-se com um Estentor (86). Seguem-se-lhes, imediatamente, os venerveis filsofos, respeitveis pela barba e pela tnica. Gabam-se de ser os nicos sbios e acreditam que todos os outros homens no passem de sombras mveis. Rasguemos esse vu de orgulho e de presuno, e vejamos o que so os filsofos. No passam, tambm, de ridculos loucos: quem poder conter o riso ao ouvi-los sustentar seriamente a infinidade dos mundos? O sol, a lua, as estrelas, todos esses globos so por eles conhecidos to bem como se os tivessem medido palmo a palmo ou com um fio. Sem duvidar de nada, eles vos dizem a causa do trovo, dos ventos, dos eclipses e de todos os outros mistrios fsicos. Na verdade, ao ouvi-los falar com tanta convico, qualquer os julgaria membros do grande conselho dos deuses ou testemunhas oculares da natureza quando tudo saiu do nada. Mas, a despeito disso, a natureza, essa hbil produtora do universo, parece zombar das suas conjecturas. Basta, com efeito, refletir-se sobre a estranha diversidade dos seus sistemas, para se dever confessar que eles no tm nenhuma idia segura, pois que, enquanto se gabam de saber tudo, no esto de acordo em nada. Os filsofos nem ao menos se conhecem, porquanto, ao tentarem elevar-se s mais sublimes especulaes, caem num buraco com que no contavam e quebram a cabea contra uma pedra. Estragando a vista na contemplao meticulosa da natureza e com o esprito sempre distante, vangloriam-se de distinguir as idias, os universais, as formas separadas, as matrias primas, os quid, os ecce, em suma, todos os objetos que, de to pequenos, s poderiam distinguir-se, se no me engano, com olhos de lince. Em nenhuma outra cincia se despreza tanto o vulgo profano como nas matemticas, que consistem em tringulos, quadrados, crculos e outras figuras geomtricas semelhantes, que se sobrepem uma s outras, confundindo tudo como um labirinto. Por fim, atordoam os idiotas com diversas letras dispostas como um exrcito em ordem de batalha e subdivididas em vrias companhias. Mas, no esqueamos os astrlogos, aos quais o cu serve de biblioteca e os astros servem de livros. Graas a esse estudo, compreendem tudo muito bem e revelam o futuro, predizendo maiores prodgios do que os magos. E o mais bonito que ainda tm a fortuna de encontrar crdulos. Talvez fosse melhor no falar dos telogos, to delicada essa matria e to grande o perigo de tocar em semelhante corda. Esses intrpretes das coisas divinas esto sempre prontos a acender-se como a plvora, tm um olhar terrivelmente severo e, numa palavra, so inimigos muito perigosos. Se acaso incorreis na sua indignao, lanam-se contra vs como ursos furibundos, mordem-vos e no vos largam seno depois de vos terem obrigado a fazer a vossa palindia com uma srie infinita de concluses; mas, se recusais retratarvos, condenam-vos logo como hereges. E, mostrando essa clera, chamando de herege, de ateu, conseguem fazer tremer os que no concordam com eles. Embora no haja ningum que, tanto como eles, dissimule os meus favores, no menos verdadeiro que me devem muito. Eis porque impus ao meu amor prprio favorec-los mais do que a todos os outros mortais, e de fato so eles os meus maiores prediletos. por isso que, do alto da sua

elevao e maneira de tantos anjos que habitam o terceiro cu, consideram o resto dos homens como outros tantos animais bajuladores e tm piedade deles. Cercados de uma srie de magistrais definies, concluses, corolrios, proposies explcitas, em suma, de tudo o que compe a malcia da escola sacra, usam de tantos subterfgios que o prprio Vulcano no conseguiria embrulh-los, mesmo empregando a rede de que se serve para mostrar aos deuses os seus cornos nascentes. No h n que esses senhores no saibam desfazer de um golpe com a mais que tendia bipene do distinguo: bipene formada de todos os novos vocbulos sonoros e empolados que nasceram no seio da sutileza escolstica. Observemos os nossos orculos em meio s suas mais sublimes funes; observemo-los, repito, a interpretar a seu talante os ocultos mistrios da salvao e por que motivo foi criado e ordenado o mundo. Trata-se de saber por que canais passou posteridade a mancha do pecado original? Trata-se da Encarnao e da Eucaristia? Ah! tais mistrios so muito batidos e dignos apenas de telogos novios! Eis as questes dignas dos grandes mestres, dos mestres iluminados, como dizem eles, os quais, ao tratar desses argumentos, se agitam e tomam flego: Houve algum instante na gerao divina? Jesus Cristo tem muitas filiaes? possvel esta proposio: Deus padre odeia o seu filho? Terse-ia Deus unido pessoalmente a uma mulher, ao diabo, a um burro, a uma abbora, a uma pedra? No caso de Deus se ter unido natureza de uma abbora, como fez com a natureza humana, de que maneira essa beata e divina abbora teria pregado, feito milagres e sido crucificada? Como teria ela consagrado So Pedro, se este tivesse dito missa quando o corpo de Jesus Cristo estava pregado na cruz? Poder-se-ia dizer, ento, que o Salvador era um verdadeiro homem? Ser permitido comer e beber depois da ressurreio? (Essa dvida existe no ntimo dos nossos reverendos, que muito satisfeitos ficariam com uma resposta a essa pergunta). Mas, no consiste somente nisso o armazm teolgico; h ainda inmeras outras argcias, no menos frvolas e sutis do que as supracitadas. Tais so, por exemplo, o instante da gerao divina, as noes, as relaes, as formalidades, os quid, os ecce, e tantas outras quimeras de natureza semelhante. Duvido que algum seja capaz de descobri-las, a no ser que tenha uma vista to penetrante que lhe permita distinguir, atravs de densas nuvens, objetos inexistentes. Acrescentemos a tudo isso a sua moral estranha e contraditria, diante da qual so um nada os paradoxos esticos. Sustentam, por exemplo, que concertar o sapato de um pobre em dia de domingo um pecado maior do que estrangular mil pessoas; que seria prefervel deixar cair o mundo no nada de onde veio a proferir a menor mentira, etc. Alm disso, contribuem para sutilizar ainda mais essas sutilssimas sutilezas todos os diversos subterfgios dos escolsticos; e assim que seria menos difcil sair de um labirinto do que desembaraar-se do embrulho dos realistas, dos noministas, dos tomistas, dos albertistas, dos occanistas, dos scotistas, ai de mim! j me falta a respirao, e, contudo, s citei as principais seitas da escola, no falando de muitssimas outras. Em todas essas faces, so tantas as erudies e tantas as dificuldades, que, se os prprios apstolos descessem terra e fossem obrigados a discutir com os telogos modernos sobre essas sublimes matrias, sou de opinio que teriam necessidade de um novo esprito totalmente diverso daquele que, em seu tempo, lhes dava a possibilidade de falar. So Paulo tinha f, mas no deu uma definio da f bastante magistral quando disse: A f a substncia da coisa esperada e o argumento da que no aparece. No mesmo apstolo ardia o fogo da caridade, mas ele no se mostrou bom lgico ao omitir a definio e a diviso dessa virtude no captulo XIII da sua primeira epstola aos corntios. Os apstolos consagravam com devoo e com piedade

o sacramento da Eucaristia: se tivessem, porm, de explicar como Deus pode passar de um lugar para outro por meio da consagrao; como se d a transubstanciao; como um mesmo corpo pode encontrar-se ao mesmo tempo em vrios lugares; que diferena existe entre o corpo de Jesus Cristo no cu, na cruz e na Eucaristia; em que momento se verifica a transubstanciaco, de vez que a frmula sacramental, como dizem eles, sendo composta de slabas e de palavras, s pode ser pronunciada sucessivamente, creio eu que, se esses primeiros telogos do cristianismo tivessem de dirimir tais dificuldades, teriam necessidade da agudeza dos scotistas, que so verdadeiros Mercrios na arte de argumentar e definir. Tiveram os apstolos, verdade, a sorte de conviver com a me de Jesus, mas nenhum deles a conheceu to bem como os nossos telogos, que provaram geometricamente ter sido a Virgem fecunda preservada da mancha do pecado original. So Pedro recebeu as chaves das prprias mos do Homem-Deus, sendo de supor-se que este no tivesse tido a inteno de coloc-las em ms mos; mas, no sei se o beato pescador conhecia bem o significado daquelas msticas chaves. Ns, porm, sabemos, com certeza, que ele nunca perguntou a Deus seu mestre como poderia um grosseiro e ignorante pescador ter as chaves da cincia. Os apstolos batizavam continuamente, mas, apesar disso, nunca ensinaram a causa formal, material, eficiente e final do batismo, nem fizeram meno do carter delvel e indelvel do mesmo. Esses fundadores da religio crist adoravam a Deus, mas a sua adorao apoiavase neste princpio fundamental do evangelho: Deus um esprito puro e preciso ador-lo em esprito e verdade. Parece, igualmente, no ter sido revelado aos apstolos que o culto, nas escolas chamado latria, possa prestar-se tanto a Jesus Cristo em pessoa como s suas imagens rabiscadas na parede com carvo, bastando que representem o filho de Deus dando a bno com os dois dedos, ndice e mdio, da mo direita levantada, e com a cabea ornada por uma longa cabeleira e um trplice crculo de raios. Mas, como poderiam os apstolos possuir to grande e salutar erudio? Eles no encaneceram no fatigante estudo das cincias fsicas e metafsicas de Aristteles e dos scotistas. Os apstolos costumam falar da graa, mas no distinguem a graa gratuita da graa gratificante; exortam s boas obras, mas no distinguem a obra operante da obra operada; inculcam a caridade, mas no separam a infusa da adquirida, alm de no explicarem se essa amvel e divina virtude substncia ou acidente, criada ou incriada; detestam o pecado, mas eu quisera morrer se eles j foram capazes de definir cientificamente o que chamamos de pecado, a no ser que tenham sido inspirados pelo esprito dos scotistas. Se So Paulo, pelo qual devemos julgar todos os outros apstolos, tivesse tido uma boa teoria do pecado, teria ele condenado com tanta insistncia as polmicas, as contendas, as querelas, as discusses em torno de palavras? Digamos, pois, com franqueza, que So Paulo no conhecia as argcias e as qualidades espirituais que distiguem os modernos, tanto mais quanto as controvrsias surgidas na primitiva Igreja no passavam de pueris mesquinharias diante do refinamento dos nossos mestres, que, em matria de sutileza, ultrapassaram de muito o prprio sofista Crisipo (87). Faamos, porm, justia sua modstia, pois no condenam o que os apstolos escreveram com pouco acerto e preciso, mas se limitam a interpret-lo de modo favorvel, para usar de certa considerao para com a venervel antigidade e para com o apostolado. No seria, alis, razovel pretender que os apstolos tratassem dessas difceis matrias, quando o seu divino mestre nunca lhes disse uma palavra a respeito. J no tm a mesma considerao para com os Crisstomos, os Baslios, os Jernimos, os pais da Igreja, no encontrando dificuldade em pr em certas passagens de suas obras: Isto no foi recebido. preciso considerar que esses antigos doutores deviam refutar os filsofos pagos e, naturalmente, os obstinadssimos judeus: faziam-no, porm, mais pelo

exemplo e pelos milagres do que com argumentos, tanto mais quanto os primitivos inimigos do cristianismo eram de gnio to limitado que nunca poderiam conceber um nico princpio de Scot. Mas, adiantem-se agora, se quiserem; e os incrdulos, os pagos, os judeus, os hereges, todos, todos sem exceo, devero converter-se e ceder forca das nfimas sutilezas dos telogos modernos. preciso ser estpido ou impudente para no conhecer o valor das suas argcias ou desprez-las. Acho prudente aconselhar a rendio ao primeiro assalto ou a aceitao do desafio quando houver igualdade de armas. Mas, nesse caso, seria o mesmo que lanar um mago contra um mago, ou empregar uma espada encantada contra outra espada encantada. Seria, em suma, o mesmo que tecer o pano de Penlope (88). A propsito de combate, parece-me que os cristos deveriam mudar as suas tropas na guerra movida contra os infiis. Se em lugar da grosseira e material soldadesca, que h tanto tempo empregam inutilmente nas cruzadas, expedissem, contra os turcos e os sarracenos, os clamorosos scotistas, os obstinados occanistas, os invencveis albertistas e toda a milcia dos sofistas, quem poderia resistir ao assalto dessas tropas coligadas? Bem ridcula seria, a meu ver, uma tal batalha, e inteiramente nova a vitria. Quem seria to frio ao ponto de no acender-se ao fogo das disputas? Quem seria to poltro ao ponto de no acorrer aos golpes dessas esporas? Quem pode gabar-se de ter to boa vista que no se perturbe com o esplendor dessas sutilezas? Pensais que eu esteja brincando? No vos iludais. Uma tal armada seria ainda menos numerosa do que se supe, porque, entre os prprios telogos, existem homens de uma doutrina slida e judiciosa, aos quais causam nuseas essas frvolas e impertinentes argcias, e os h ainda de uma conscincia to reta que experimentam por elas horror, como que por uma espcie de sacrilgio. Que horrvel heresia! exclamam eles. Em lugar de adorarem a impenetrvel obscuridade dos nossos mistrios (que justamente por isso so mistrios), pretendem explic-los. E de que maneira? Com uma linguagem imunda e argumentos no menos profanos que os dos gentios. Arrogam-se insolentemente o direito de definir e discutir verdades incomprensveis, profanando assim a majestade da teologia com as palavras e sentenas mais insulsas e triviais. No entanto, esses insignificantes faladores envaidecem-se com sua vazia erudio e experimentam tanto prazer em ocupar-se dia e noite com essas suavssimas nnias que nem tempo lhes sobra para ler ao menos uma vez o evangelho e as cartas de So Paulo. E o mais bonito que, enquanto assim cacarejam em suas escolas, imaginam-se os defensores da Igreja, que cairia na certa, se cessassem um momento de sustent-la com a forca dos seus silogismos, exatamente como Atlante, segundo os poetas, sustenta o cu com as costas. Contam ainda os nossos discutidores com outro grande motivo de felicidade. As escrituras so, em suas mos, como um pedao de cera, pois costumam dar-lhes a forma e o significado que mais correspondam ao seu gnio. Pretendem que as suas decises acerca das sagradas escrituras, uma vez aceitas por alguns outros escolsticos, devam ser mais respeitadas do que as leis de Solon e antepostas aos decretos dos papas. Erigem-se em censores do mundo e, se algum se afasta um pouquinho das suas concluses, diretas ou indiretas, obrigam-no logo a se retratar, sentenciando como orculos: Essa proposio escandalosa, esta aqui temerria, aquela cheira heresia, aquela outra soa mal. Dessa forma, nem o evangelho, nem o batismo, nem Paulo, nem Pedro, nem Jernimo, nem Agostinho, nem o prprio Toms de Aquino, embora aristotlico fantico, saberiam fazer um ortodoxo sem o beneplcito desses bacharis, to necessrio a sua sutileza para bem decidir da ortodoxia. Quem teria suspeitado que no fosse cristo algum que sustentasse

serem igualmente boas as duas proposies: Scrates, corres e Scrates corre, se os telogos de Oxford no tivessem querido fazer sab-lo, fulminando as duas proposies condenveis? Como se teria purgado a Igreja de tantos erros, se no tivesse podido distingui-los antes de ter sido aplicado o grande sigilo da universidade s proposies condenadas? No considerareis felicssimas essas pessoas? Mas, prossigamos ainda um pouco. Quantas lindas lorotas no vo esses doutores impingindo a respeito do inferno? Conhecem to bem todos os seus apartamentos, falam com tanta franqueza da natureza e dos vrios graus do fogo eterno, e das diversas incumbncias dos demnios, discorrem, finalmente, com tanta preciso sobre a repblica dos danados, que parecem j ter sido cidados da mesma durante muitos anos. Alm disso, quando julgam conveniente, no se poupam o trabalho de criar ainda novos mundos, como o mostraram formando o dcimo cu, por eles denominado empreo e fabricado expressamente para os beatos, sendo mais do que justo que as almas glorificadas tivessem uma vasta e deliciosa morada para a gozarem de todo o conforto, divertindo-se juntas e at jogando a pla quando tivessem vontade. Os nossos finos pensadores tm a cabea to cheia, to agitada por essas bobagens, que decerto no estava mais cheia a cabea de Jpiter quando, ao querer parir Minerva, implorou o socorro do machado de Vulcano. No vos admireis, pois, ao v-los aparecer nas defesas pblicas com a cabea cuidadosamente cingida com tantas faixas, pois no fazem seno procurar impedir, por meio desses respeitveis liames, que ela arrebente de todos os lados em virtude da poro de cincia de que o seu crebro se acha sobrecarregado. No posso deixar de rir (podeis, agora, ver se no se trata de um grande argumento, pois que a Loucura raramente ri), no posso deixar de rir ao escutar essas clebres personagens, que nem sequer falam, mas balbuciam. S se reputam telogos quando perfeitos senhores de sua brbara e porca linguagem, que s pode ser entendida pelos da arte; gabam-se disso, chamando-lhe agudeza e dizendo com arrogncia que no falam para o vulgo profano; e acrescentam que a dignidade das santas escrituras no permite subordin-las s regras gramaticais. Admiremos a majestade dos telogos! Somente a eles permitido falar incorretamente e, quando muito, se concede que o vulgo lhes dispute essa prerrogativa. Finalmente, os telogos se colocam imediatamente depois dos deuses e quando, por uma espcie de religiosa venerao, se ouvem chamar nossos mestres, imaginam ver nesse ttulo alguma coisa daquele inefvel nome composto de seis letras e to adorado pelos judeus. Nessa presuno, querem que se escreva MESTRE NOSSO, com letras maisculas, sendo esse ttulo to misterioso que, se em latim se modificasse a ordem das duas palavras e se pusesse o Nosso antes do Mestre, tudo estaria perdido, ou pelo menos sofreria um grande vexame a majestade do nome teolgico. Depois desses, segue-se imediatamente a espcie melhor do gnero animal, isto , os que vulgarmente se chamam monges ou religiosos. Seria, porm, abusar grosseiramente dos termos cham-los, ainda hoje, por tais nomes. Com efeito, por via de regra, no h pessoas mais irreligiosas do que essas e, como a palavra monge significa solitrio, parece-me no se poder aplic-la mais ironicamente as pessoas que se encontram em toda parte, acotovelando-se a cada passo. Sem o meu socorro, que seria desses pobres porcos dos deuses? So de tal forma odiados que, quando por acaso so vistos, costuma-se tom-los por aves de mau agouro. Isso no impede que cuidem escrupulosamente da sua conservao e se considerem personagens de alta importncia. A sua principal devoo consiste em no fazer nada, chegando ao ponto de nem ler. Sem dar-se ao trabalho de entender os salmos, j se julgam demasiados doutos quando lhes conhecem o nmero, e, quando os cantam em

coro, imaginam enlevar o cu com a asntica melodia. Entre esse variegado rebanho, alguns se encontram que se gabam da prpria imundcie e da prpria mendicidade, indo de casa em casa esmolar, mas com uma fisionomia to descarada que parecem mais exigir um crdito do que pedir a esmola. Albergues, botequins, carros, diligncias, todos, em suma, so por eles importunados, com grande prejuzo dos verdadeiros necessitados. dessa forma que pretendem ser, como dizem eles, os nossos apstolos, com toda a sua imundcie, toda a sua ignorncia, toda a sua grosseria, todo o seu descaramento. Nada mais ridculo do que a ordem exata e precisa que observam em todos os seus atos: tudo feito por eles a compasso e medida. Os sapatos devem ter tantos ns, o cngulo deve ser de tal cor, a roupa composta de tantas peas, a cinta de tal qualidade e de tal largura, o hbito de tal forma e de tal tamanho, a coroinha de tantas polegadas de dimetro. Alm disso, devem comer a tal hora, tal qualidade e tal quantidade de alimento, dormir somente tantas horas, etc. Ora, todos podem compreender muito claramente que impossvel conciliar to precisa uniformidade com a infinita variedade de opinies e de temperamentos. Pois nessa metdica exterioridade que os monges encontram argumento para desprezar os que eles chamam de seculares. Muitas vezes, d causa a srias contendas entre as diferentes ordens, a ponto dessas santas almas que se vangloriam de professar a caridade apostlica se destrurem mutuamente. E porque? Por causa de um cngulo diverso ou da cor mais carregada da roupa. Alguns desses reverendos mostram, contudo, o hbito de penitncia, mas evitam que se veja a finssima camisa que trazem por baixo; outros, ao contrrio, trazem externamente a camisa e a roupa de l sobre a pele. Os mais ridculos, a meu ver, so os que se horrorizam ao verem dinheiro, como se se tratasse de uma serpente, mas no dispensam o vinho nem as mulheres. No podeis, enfim, imaginar quanto se esforam por se distinguirem em tudo uns dos outros. Imitar Jesus Cristo? o ltimo dos seus pensamentos. Muito se ofenderiam se lhes disssseis que obtiveram isto ou mais aquilo deste ou daquele instituto. Julgais que a enorme variedade de sobrenomes e de ttulos no deleite muito os seus ouvidos? H os que se gabam de chamar-se franciscanos, tronco que se subdivide nos seguintes ramos: os reformados, os menores observantes, os mnimos, os capuchinhos; outros se dizem beneditinos; estes se chamam bernardinos e aqueles de Santa Brgida; outros so de Santo Agostinho; estes se denominam guilherminos e aqueles jacobitas, etc. Como se no lhes bastasse o nome de cristos. Quase todos confiam tanto em certas cerimnias e em certas tradiezinhas humanas, que um s paraso lhes parece um prmio muito modesto para os seus mritos. No entanto, Jesus Cristo, desprezando todas essas macaquices, s julgar os homens pela caridade, que o primeiro dos seus mandamentos. Em vo, tremendo no dia do juzo final, apresentaro eles a Deus um corpo bem nutrido por tudo quanto peixe; em vo lhe oferecero o canto dos salmos e os inmeros jejuns; em vo sustentaro que arrumaram a barriga com uma nica refeio; em vo produziro uma poro de prticas fradescas, capazes de carregar pelo menos sete navios; em vo se gabar este de ter passado sessenta anos sem tocar em dinheiro, a no ser com dois dedos muitos sujos; em vo mostrar aquele o seu hbito to srdido que at um barqueiro se recusaria a vesti-lo; em vo se gabar outro de ter vivido cinqenta e cinco anos sempre encerrado em seu claustro, como uma esponja; em vo aquele far ver que perdeu a voz de tanto cantar, e este que a longa solido lhe perturbou o crebro; em vo dir um outro que o perptuo silncio entorpeceu-lhe a lngua. Interrompendo todas essas gabolices (pois do contrrio seria um nunca mais acabar), Jesus Cristo dir: De que pas vem essa nova raa de judeus? Pois no dei aos homens uma lei nica? Sim, e somente essa eu reconheo como

verdadeiramente minha. E esses malandros no dizem sequer uma palavra a respeito? Abertamente e sem parbolas, eu prometi, outrora, a herana do meu Pai, no s tnicas, nem s oraezinhas, nem india, mas observncia da caridade. No, no reconheo pessoas que apreciam demais as suas pretensas obras meritrias e querem parecer mais santas do que eu prprio. Procurem, se quiserem, um cu aparte. Mandem construir um paraso por aqueles cujas frvolas tradies eles preferiram santidade dos meus preceitos. Qual no ser a consternao de todos eles, ao ouvirem to terrvel sentena e ao verem que se lhes antepem os barqueiros e os carroceiros? No entanto, a despeito de tudo isso, so sempre felizes com suas vs esperanas, o que, em substncia, no seno o efeito da minha bondade para com eles. No posso deixar de vos dar, aqui, um conselho salutar: nunca desprezeis essa vaga gerao bastarda (os mendigos, sobretudo), embora ela viva separada da repblica. que os frades, por meio do canal que se chama a confisso, esto ao par de todos os mais ntimos segredos das pessoas. No se pode dizer que ignorem ser um delito capital a revelao das coisas ouvidas no tribunal da penitncia. Isso, porm, no impede que o faam em diversas circunstncias, sobretudo quando, alegres e esquentados pelo vinho, querem divertir-se contando histrias engraadas. verdade que, para isso, usam das maiores cautelas, pois em geral no citam os nomes das pessoas. Desgraado daquele que irritar esses zanges da sociedade! A vingana vem pronta como um raio do cu. Subitamente, no primeiro discurso ao povo, lanam os seus dardos contra o inimigo, to bem pintado pelo padre pregador com suas caridosas invectivas que seria preciso ser cego para no saber a quem visam atingir. E o mastim s deixar de ladrar quando, a exemplo do que fez Enias com o Crbero, lhe taparem a boca com fogaas. J que falamos desses bons apstolos no plpito, dizei-me se no verdade que abandonareis qualquer charlato, qualquer saltimbanco, para ouvir os seus ridculos discursos. Bem poderiam eles chamar-se, com toda a honra, os macacos dos retricos, tal o prazer que experimentam ao imitar as regras estabelecidas pelos retricos sobre a arte de falar. Santo Deus! observai como gesticulam, corno so mestres em modular a voz, como cantam, como se remexem, como ficam senhores do assunto, como fazem retumbar toda a igreja com os seus socos e os seus berros. no silncio do claustro que eles apreendem essa veemente maneira de evangelizar, que passa de um fradeco a outro como um segredo de suma importncia. Sendo eu apenas uma divina mulherzinha, no me lcito iniciar-me em to profundos mistrios, mas no quero deixar de vos dizer o que tenho podido anotar por bom preo. Principiam sempre as suas mixrdias com uma invocao tomada de emprstimo aos poetas, e fazem um exrdio sem relao alguma com o assunto que devem abordar. Devem, por exemplo, pregar a caridade? Comeam pelo rio Nilo. Devem pregar sobre o mistrio da cruz? Comeam pelo Belo, o fabuloso drago da Babilnia (89). Devem pregar o jejum quaresmal? Comeam pelas doze constelaes do zodaco. Devem pregar a f? Comeam pela quadratura do crculo. E assim por diante. Eu mesma, que vos falo, j ouvi uma vez um desses pregadores, homem de uma loucura consumada (perdoai-me, atrapalho-me sempre), queria dizer de uma doutrina consumada. Esse homem devia explicar o impenetrvel mistrio da Trindade, mas, para patentear a sublimidade do seu engenho e para contentar os ouvidos dos telogos, no quis seguir o caminho habitual. E que estrada tomou? Era mesmo preciso um homem da sua envergadura para fazer a escolha. Comeou o discurso pelo alfabeto e, depois de ter, com prodigiosa memria, recitado exatamente o A B C passou das letras s slabas, das slabas s palavras, das palavras concordncia do sujeito com o verbo e do substantivo com o adjetivo.

Enquanto isso, todo o auditrio estava suspenso e no poucos perguntavam, com Horcio, qual poderia ser o objetivo de tantas frioleiras. Mas, o padre pregador tirou logo a dvida dos ouvintes mostrando que elementos da gramtica eram o smbolo e a imagem da sacrossanta Trindade. E o mostrou com evidncia igual que mal poderia conseguir um gemetra nas suas demonstraes. preciso confessar, alis, que essa demonstrao de sublime eloqncia custara uma imensa fadiga ao nosso non plus ultra dos telogos, pois empregou em sua tarefa nada menos de oito bons meses. O pobre homem, porm, ressentiu-se, e os extraordinrios esforos feitos por to bela obra-prima tornaram-no mais cego do que um toupeira, atrada que foi por seu esprito toda a agudeza da vista. Mas, quem o diria? Muito pouco o seu desgosto por ter perdido a vista, e at lhe parece ter adquirido a glria por bom preo. Tive ainda o prazer de escutar outro pregador da mema tmpera. Era venervel telogo de oitenta anos, mas to corrompido na teologia que todos o teriam tomado pelo prprio Scot ressuscitado. O bom velho subira ao plpito para explicar o adorvel mistrio do Santssimo Nome de Jesus. Ah! saiu-se s maravilhas! Demonstrou o orador, mas com uma sutileza imperceptvel, que tudo quanto se podia dizer para glorificar o Salvador, tudo se achava nas letras componentes do seu angustssimo nome. Sabeis todos, senhores, a lngua latina? Se houver algum que no a saiba, poder dormir um pouquinho. Em primeiro lugar, fez observar o velho catedrtico que o substantivo Jesus s tem em sua declinao trs casos diferentes: o nominativo, o acusativo e o ablativo. Rara e curiosa doutrina! Como lamento a ignorncia dos que no podem sabore-la! Mas, que significam esses trs casos? E isso coisa que se pergunte? Pois no se vem neles, claramente expressas, as trs divinas pessoas da mesma natureza? Mas, ainda h outra coisa! O primeiro desses trs casos, refleti bem, termina em s, Jesus; o segundo em m, Jesum; e o terceiro em u, Jesu. Grande mistrios, meus irmos! Essas trs letras finais significam que o Salvador ao mesmo tempo o Sumo, o Mdio e o ltimo. Restava, porm, resolver uma dificuldade mais espinhosa que todos os problemas de matemtica, e, no obstante, ele o conseguiu de forma surpreendente. O velho bajoujo teve a felicidade de separar o vocbulo Jesus em duas partes iguais: Je-Su. Mas, que faremos daquele s que, tendo perdido o companheiro, est surpreso de se achar sozinho? Um pouco de pacincia e logo repararemos o mal. Os hebreus, em lugar de s, pronunciam syn: ora, em bom escocs, syn quer dizer pecado. Pois bem! exclamou o pregador quem ser to incrdulo ao ponto de negar que o Salvador tirou os pecados do mundo? Com essa explicao to profunda quanto imprevista, todos os ouvintes, sobretudo os telogos, foram tomados de tal surpresa que pareciam novas Nobes (90), e eu me pus a rir com tanta fora que pouco faltou para que me sucedesse o mesmo inconveniente que ao irriquieto Prapo, quando teve a curiosidade, que lhe custou caro, de espiar os mistrios noturnos de Candia e Sgana (91). Com efeito, quando foi que os oradores gregos e romanos j se serviram, em suas oraes, de uma introduo to desesperada? Esses grandes homens julgavam vicioso o exrdio que no tivesse relao alguma com o assunto. A natureza ensinou to bem aos homens esse mtodo, que at um tratador de porcos, ao precisar contar alguma histria, no comear decerto com uma coisa estranha, mas entrar imediatamente no assunto. Os nossos doutssimos frades, ao contrrio, acreditariam passar por maus retricos se o prembulo, como dizem eles, tivesse a menor conexo com o resto do argumento, no pondo os ouvintes na necessidade de perguntar: Aonde ir ele chegar por esse caminho? Em terceiro lugar, propem, em forma de narrao, algum trecho do Evangelho, mas

superficialmente e de fugida, e, se bem que devesse ser esse o seu principal dever, eles o tratam de passagem, quase que incidentalmente. Em quarto lugar, como se representassem uma nova personagem, levantam uma questo teolgica, que embora no se coadune muito com o assunto, por eles julgada to necessria que lhes pareceria um pecado contra a arte a no incluso dessa digresso. nessas passagens que os nossos pregadores franzem soberbamente as teolgicas sobrancelhas e atordoam os ouvidos do auditrio com magnficos eptetos dedicados aos seus doutores: solenes, sutis, sutilssimos, serficos, santos, irrefragveis, etc., etc. tambm nessas passagens que, como uma saraivada, descarregam uma tempestade de silogismos, de maiores, de menores, de conseqncias, de corolrios, de suposies; e, como bons intrujes, impingem essas inspidas e insolentes bagatelas da sua escola a uma multido de ignorantes. Eis-nos chegados, afinal, ao quinto ato da comdia, no qual, mais do que nunca, mister que se mostrem valentes na arte. Desentranham, ento, do armazm da sua memria, alguma estranha e portentosa fabulazinha, provavelmente tirada do Espelho Histrico ou dos Feitos Romanos, e a vo remendando e interpretando no sentido alegrico, tropolgico, anaggico, at que, dessa maneira, terminam o discurso, o qual, com muita propriedade, pela surprendente variedade de suas partes, se poderia chamar, com Horcio, de verdadeiramente monstruoso. Faamos, agora, em conjunto, o exame dos seus sermes. Os nossos reverendos aprenderam, no sei dizer de quem, que a introduo do discurse deve ser feita devagar e em voz baixa. Em virtude dessa regra, falam to baixinho no exrdio que sou capaz de apostar que nem mesmo eles ouvem o que dizem, como se se dispusessem a falar para no serem entendidos por ningum. Alm disso, ouviram dizer que, para despertar as emoes, o orador deve empregar, de vez em quando, a veemncia da exclamao. E assim que, como fiis, mas maus observadores desse preceito, quando todos os julgam muitos tranqilos, eles, de repente e sem nenhuma razo, comeam a gritar como verdadeiros manacos. com toda a sinceridade que vos digo que, ao se mostrarem assim mais doidos do que pregadores, bem se poderia prescrever-lhes uma boa dose de helboro, pois bem se pode considerar louco aquele que grita por gritar. Ao mesmo tempo, convencidos de que o orador deve animar-se com o desenvolvimento do discurso, dizem pausadamente os primeiros perodos de cada parte, mas, logo depois, sempre sem haver razo para isso, levantam a voz com tanta fora que, ao terminarem, a impresso de que vo desmaiar. Finalmente, sabendo que as regras da retrica prescrevem que, de vez em quando, se despertem os ouvintes com alguma engraada pilhria, esforam-se os nossos pregadores por motejar, mas santo Deus! como o conseguem maravilhosamente! Fazem justamente como o burro da fbula, ao querer tocar a lira. s vezes, esses ces da Igreja tambm sabem morder, mas sem fazer mal, porque mais parecem beliscar do que ferir. Ao afetarem uma grande liberdade apostlica, lanando-se contra os vcios e os maus costumes, justamente quando revelam maior adulao. Pregam como os charlates, e jurareis que, embora conheam muito mais que os frades o corao humano, com estes que aprenderam a sua arte. Com efeito, tal a semelhana das suas declamaes que de duas uma: ou os charlates aprenderam retrica com os nossos pregadores, ou os nossos pregadores estudaram eloqncia com os charlates. Apesar de tudo, nunca faltam os ouvintes, e eu mesma tenho o cuidado de me incluir entre eles. H at alguns que os admiram como se fossem Cceros e Demstenes. Os que mais concorrem para ouvi-los so as mulheres e os negociantes, cujo afeto os bons pregadores procuram conquistar. Os negociantes, vendo-se adulados e justificados,

prestam-lhes de bom grado uma poro de benefcios imerecidos, pois encaram tais donativos como uma espcie de restituio. Quanto s mulheres, tm elas vrios motivos secretos para amar os religiosos, quando mais no fosse por encontrarem neles um blsamo e um consolo contra os desgostos e o enjo do lao conjugai. Parece que j demonstrei suficientemente quanto me devem essas cabeas encapuzadas que, com vs devoes, com cerimnias ridculas, com berros e ameaas, exercem sobre o povo uma particular tirania, na nsia de serem comparados aos Paulos e aos Antnios. Mas, percebo que j falei muito sobre esses cmicos ingratos, que sabem to bem dissimular os meus favores como fingir-se sinceramente religiosos. Deixo-os, pois, com muito prazer. J tempo de dizer alguma coisa sobre os prncipes e os grandes, que so justamente o oposto dos velhacos e impostores de que acabei de falar, pois me prestam o seu culto sem nenhuma reserva e com a franqueza prpria do seu estado. Se esses felizes semideuses tivessem na cachola meio grama apenas de crebro, que haveria no mundo de mais triste e miservel que a sua condio? Quem quer que se desse ao trabalho de refletir atentamente sobre os deveres de um bom monarca, bem longe de querer usurpar uma coroa com o falso juramento, o parrcidio, o liberticdio, em suma, com os mais execrandos delitos, tremeria ante o aspecto de um cargo to enorme. Com efeito, observemos em que consistem as obrigaes de um homem que posto testa de uma nao. Deve dedicar-se dia e noite ao bem pblico e nunca ao seu interesse privado; pensar exclusivamente no que vantajoso para o povo; ser o primeiro a observar as leis de que autor e depositrio, sem desviar-se nunca de nenhuma delas; observar, com firmeza e com os prprios olhos, a integridade dos secretrios e dos magistrados; ter sempre presente que todos tm os olhares fixos na sua conduta pblica e privada, podendo ele, maneira de um astro salutar, influir beneficamente sobre as coisas humanas, ou, como um infausto cometa, causar as maiores desolaes. No deve esquecer-se nunca de que os vcios e os delitos dos sditos so infinitamente menos contagiosos que os do senhor, e repetir diariamente, a si mesmo, que o prncipe se acha numa elevao, razo por que, quando d maus exemplos, a sua conduta uma peste que se comunica rapidamente, fazendo enormes estragos; refletir que a fortuna de um monarca o expe continuamente ao perigo de abandonar o justo caminho; resistir aos prazeres, impureza, adulao, ao luxo, pois nunca estar suficientemente preparado para reprimir tudo o que pode seduzi-lo. Deve, finalmente, conservar sempre na memria que, alm das insdias, dos dios, dos temores, de todos os males a que o prncipe se acha exposto a cada momento por parte dos seus sditos, dever ele, mais cedo ou mais tarde, apresentar-se perante o tribunal do Rei dos reis, no qual lhe sero pedidas contas exatas de todos os seus menores atos, sendo ele julgado com rigor proporcional extenso do seu domnio. Repito, pois, mais uma vez, que, se um prncipe refletisse bem sobre tudo isso, como o teria feito se fosse um pouquinho sbio, decerto no poderia comer nem dormir tranqilamente um s dia em sua vida. Mas, no vos arreceeis, pois consegui um remdio para isso. Com o favor da minha inspirao, os prncipes descansam traqilos sobre o seu destino e sobre os seus ministros, vivendo na ociosidade e s mantendo relaes com pessoas que possam contribur para diverti-los de qualquer aflio ou aborrecimento. Acham eles que cumprem bastante os deveres de um bom rei divertindo-se diariamente nas caadas, possuindo belssimos cavalos, vendendo em benefcio prprio os cargos e os empregos, servindo-se de expedientes pecunirios para devorar as energias do povo e engordar custa do sangue dos escravos. No se pode negar que usem de cautela na aplicao dos impostos, pois alegam sempre ttulos de necessidade, pretestos de urgncia, e, embora essas exaes no passem, no fundo, de mera ladroeira, esforam-se, todavia, por

encobr-las com o vu do interesse pblico, da justia e da eqidade. Dirigem ao povo belas palavras, chamando de bons, fiis, afeioadssimos os seus sditos, e, enquanto furtam com uma das mos, acariciam com a outra, prevenindo assim os seus lamentos e acostumandoos, aos poucos, a suportar o jugo da tirania. Dito isso, quero fazer uma suposio: imaginai no trono (coisa que, alis, acontece freqentemente), imaginai no trono, dizia eu, um homem ignorante das leis, quase inimigo do bem pblico, que s tem em mira o seu interesse pessoal, escravo dos prazeres, menosprezador das cincias, que despreza a verdade, que no pode escutar uma linguagem sincera, que tem a felicidade dos escravos como ltimo dos prazeres, que no segue seno suas paixes, que mede cada coisa pela prpria utilidade. Colocai nesse homem a gargantilha de ouro, ornamento que significa o complexo e a unio de todas as virtudes; colocai-lhe na cabea a coroa enriquecida de pedras preciosas, o que o adverte de estar na obrigao de superar todos os outros em toda sorte de hericas virtudes; ponde-lhe o cetro na mo, cetro que o smbolo da justia e de uma alma perfeitamente incorruptvel; vest-o, finalmente, com a minha prpura, que denota um vivo amor ao povo e um ardentssimo zelo por sua felicidade. Sou de parecer que, se esse monarca comprasse os seus ornamentos reais com a sua viciosa conduta, no poderia deixar de sentir vergonha e rubor, e estou convencida de que teria bastante receio de ser posto a ridculo, com os seus simblicos enfeites, por algum lpido e sensato glosador. Passemos, agora, aos grandes da corte. No h escravido mais vil, mais repulsiva, mais desprezvel do que aquela a que se submete essa ridcula espcie de homens, que, no obstante, costuma ganhar para si, de alto a baixo, o resto dos mortais. Convenhamos, porm, que so modestssimos num nico ponto: que, satisfeitos de possuir o ouro, as pedras, a prpura e todos os outros smbolos da sabedoria e da virtude, cedem facilmente aos outros o cuidado da sabedoria e da virtude. Para eles, a maior felicidade consiste em ter a honra de falar ao rei, de cham-lo de Senhor e Mestre absoluto, de fazer-lhe um breve e estudado cumprimento, de poder prodigalizar-lhe os ttulos faustosos de Vossa Majestade, Vossa Alteza Real, Vossa Serenidade, etc. etc. Toda a habilidade dos cortesos consiste em trajar-se com propriedade e magnificncia, em andar sempre bem perfumados e, sobretudo, em saber adular com delicadeza. Quanto ao esprito e aos costumes, so verdadeiros Fecios (92), verdadeiros amantes de Penlope, a esse respeito, sabeis o que diz Homero (93), e, melhor do que eu, vo-lo repetir a ninfa Eco. O vil escravo do monarca, quando no deva fazer a corte ao senhor (pois nesse caso se levantaria ao primeiro canto do galo), costuma dormir at ao meio-dia, e, mal desperta, o mercenrio capelo, que j esperava por esse momento, resmunga-lhe s pressas uma missa. Em seguida, passa a cuidar do almoo, e da a pouco, do jantar, ao qual sucedem imediatamente os jogos de dados e de xadrez, os bobos, as cortess, os divertimentos inconvenientes e todos os outros prazeres chamados passatempos. Esses devotos exerccios no se fazem sem uma ou duas merendas; depois, vem a ceia, e se passa a noite no meio das garrafas. E assim, sem pensar que se nasce para morrer, a vida passa rapidamente. As horas, os dias, os meses, os anos, os lustros transcorrem para eles sem nenhum aborrecimento, como um relmpago. Tenho a impresso de sair de um banquete, ao v-los gabaram-se de suas ridicularias. Aquela ninfa se julga mais prxima dos deuses, por arrastar atrs de si uma cauda mais longa do que as outras; esse fidalgo, por ter recebido do prncipe uma cotovelada no estmago, ao tentar penetrar na multido, fica satisfeito e acredita haver menor distncia entre ele e o soberano; aquele corteso pavoneia-se com a corrente de ouro que lhe pende do pescoo, por ser muito mais pesada que a dos outros e servir, assim, no s para mostrar opulncia como tambm sua

robustez de carregador. A vida dos prncipes e dos fidalgos leva-me, naturalmente, a falar tambm da dos papas, cardeais e bispos. Faz tanto tempo que essa sagrada gente, com surpreendente emoluo, imita os reis e os strapas, que no tenho dvida alguma em dizer que chegou a super-los. Imaginai, agora, que um bispo, por divertimento, se pusesse a considerar o seu cortejo e ornamentos pontificais. Se um bispo refletisse que a candidez do retoque significa uma vida completamente imaculada; que a mitra bicrnia, cujas extremidades se unem em um n, denota profundo conhecimento do Velho e do Novo Testamento; que as mos enluvadas exprimem um corao depurado de todo contgio mundano na administrao dos sacramentos; que a cruz dos sapatos o adverte de que deve velar continuamente pelo rebanho sob a sua guarda; que a cruz prelatcia que lhe pende do peito sinal de vitria completa sobre as paixes humanas, se o nosso prelado, repito, refletisse sobre todas essas belas coisas e muitas outras que eu suprimo, no ser verdade que se tomaria magro, pensativo, macilento, hipocondraco? Chegaria a causar piedade! Mas, no, no duvideis, eu remediei tudo. Aconselhei a esses pretensos sucessores dos apstolos que seguissem um caminho inteiramente oposto, e ningum jamais soube aproveitar melhor os meus conselhos. Com efeito, o principal objetivo dos nossos Ilustrssimos e Reverendssimos consiste em viver alegremente, e, quanto ao rebanho, que dele cuide Jesus Cristo. Alis, j no possuem os arcediagos, os vigrios gerais, os confessores, os frades e mil outros fiis mastins, que esto sempre em guarda contra o lobo do inferno? Os bispos chegaram a esquecer que o seu nome, tomado ao p da letra, significa trabalho, zelo, solicitude pela redeno da almas. Mas por Baco! no se esquecem nunca das honrarias e do dinheiro. Gabam-se os venerveis cardeais de descenderem em linha reta dos apstolos, mas eu desejaria que filosofassem um pouco sobre os seus hbitos, e fizessem a si mesmos esta apstrofe: Se eu descendo dos apstolos, porque no fao, ento, o que eles fizeram? No sou senhor, mas simples distribuidor das graas espirituais, e muito breve terei de prestar contas da minha administrao. Que significa esta nvea candidez do meu roquete, se no uma suma pureza de costumes? Que quer dizer esta sotaina de prpura, se no um ardente amor a Deus? Que denota esta capa da mesma cor (to ampla e espaosa que bastaria para cobrir no somente a mula do eminentssimo, mas at um camelo junto com o cardeal), se no uma caridade ilimitada e sempre pronta a socorrer o prximo, isto , a instruir, a exortar, a acalmar o furor das guerras, a resistir aos maus princpios, a dar de boa vontade o prprio sangue e as riquezas pelo bem da Igreja? Para que tantos tesouros? Aqueles que pretendem representar o antigo colgio dos apstolos no deveriam, antes de tudo, imitar a sua pobreza? Afirmo que, se os cardeais fizessem a si mesmos semelhante apstrofe, refletindo seriamente sobre todos esses pontos, de duas uma: ou devolveriam imediatamente o chapu, ou levariam uma vida laboriosa, cheia de desgostos e de desejos, justamente como faziam os primeiros apstolos da Igreja. Prosternemo-nos, agora, aos ps do Sumo Pontfice, e beijemos-lhes religiosamente as santas pantufas. Os papas dizem-se vigrios de Jesus Cristo, mas, se procurassem conformar-se vida de Deus seu mestre; se sofressem pacientemente os seus padecimentos e a sua cruz, mostrando o mesmo desprezo pelo mundo; se refletissem seriamente sobre o belo nome de papa, isto , de pai, e sobre o santssimo epteto com, que so honrados, quem seria mais infeliz do que eles? Quem desejaria comprar, com todos os haveres, esse cargo eminente, ou quem, uma vez elevado ao mesmo, desejaria, para sustentar-se nele, empregar a espada, os venenos e toda sorte de violncias? Ai! quantos bens perderiam eles

se a sabedoria se apoderasse por um instante do seu nimo! A sabedoria?! Bastaria que tivessem um grozinho apenas daquele sal de que fala o Salvador. Perderiam, ento, aquelas imensas riquezas, aquelas honras divinas, aquele vasto domnio, aquele gordo patrimnio; aquelas faustosas vitrias, todos aqueles cargos, aquelas dignidades e aqueles ofcios de que participam; todos aqueles impostos que percebem, quer nos prprios Estados, quer nos alheios; o fruto de todos aqueles favores e de todas aquelas indulgncias, com as quais vo traficando to vantajosamente; aquela numerosa corte de cavalos, de mulas, de servos; aquelas delcias e aqueles prazeres de que gozam continuamente. Observai, observai quantas coisas precisariam perder, sendo que isso apenas uma sombra da felicidade pontifcia. Todos esses bens seriam logo sucedidos pelas viglias, pelos jejuns, pelas lgrimas, pelas preces, pelos sermes, pelas meditaes, pelos suspiros e mil outros trabalhos de natureza semelhante. Acrescentemos ainda que tantos escritores, tantos copistas, tantos notrios, tantos advogados, tantos promotores, tantos secretrios, tantos banqueiros, tantos escudeiros, tantos palafreneiros, tantos rufies (silncio neste ponto, pois preciso respeitar os ouvidos castos), em suma, toda aquela prodigiosa turba de pessoas de toda classe, que arruinam (que honram, queria eu dizer) a s de Roma, sim, digamos tambm que toda essa turba s poderia esperar morrer de fome. Seria o mais brbaro, o mais abominvel, o mais detestvel de todos os delitos querer reduzir sacola e ao basto os supremos monarcas da Igreja, os verdadeiros luminares do mundo. Dizem eles que a Pedro e a Paulo competia viver de esmolas, ficando com todo o peso do pontificado, mas eles podem comodamente sustent-lo, reservando-se eles, para si, somente o que no mesmo existe de esplndido e de agradvel. Agora, pergunto: no fazem muito bem? Graas a mim, por conseguinte, que nunca houve um papa que vivesse no cio e na moleza. Como as funes episcopais (94) consistem em ornamentos misteriosos e quase teatrais, em cerimnias, em ttulos faustosos de beatssimo, reverendissimo, santssimo, em bnos e maldies, julgam eles que j fazem bastante a vontade de Jesus Cristo, sem suspeitarem o que lhes poder este dizer-lhes um dia. Agora no mais necessrio fazer milagres; instruir o povo d muito trabalho; ensinar as escrituras cheira escolstica; para pregar, seria preciso tempo; chorar convm somente s mulheres; ser pobre, oh! que coisa feia! deixar-se vencer vergonhoso demais e indigno de um homem que mal admite que lhe beijem o beatssimo p os reis mais poderosos; finalmente, morrer, oh! a mais amarga de todas as coisas! ser crucifcado irra! uma infmia horrvel! Assim, pois, as armas dos papas no consistem todas naquelas doces bnos de que fala So Paulo (95) e das quais so eles to avaros. Consistem elas em interdies, suspenses, gravames, antemas, pinturas vingadoras (96) e naqueles terribilssimo castigo pelo qual um beatssimo padre pode mandar vontade qualquer alma para o inferno. Os nossos Santssimos Pais de Cristo e o seus vigrios gerais nunca empregam com maior zelo esse espantoso castigo do que no caso daqueles que, instgao do demnio, tentam diminuir ou danificar o patrimnio de So Pedro. Dizia este bom apstolo ao seu Mestre: Deixmos tudo para seguir-te. Compreendereis que grande sacrifcio fez o pobre pescador! Foi a fortuna o que ele conseguiu em virtude dessa renncia; por isso que Sua Santidade glorificada possui terras, cidades, domnios, e percebe impostos e taxas. E sobretudo para defender e conservar essa rica aquisio que os pontfices romanos costumam condenar as almas. verdade que nem ao menos poupam os corpos, e, inflamados pelo zelo de Jesus Cristo, desfraldam a bandeira de Marte e, sem piedade, empregam o ferro e o fogo para sustentar as suas razes. Bem vedes que no se pode fazer semelhante guerra sem derramar o sangue cristo. Mas, que importa? respondem os

papas Estamos defendendo apostolicamente a causa da Igreja e s deporemos as armas quando tivermos vingado a esposa de Jesus Cristo contra os seus inimigos. Eu desejaria saber, porm, se haver para a Igreja inimigos mais perniciosos do que esses mpios pontfices, os quais, em lugar de pregar Jesus Cristo, deixam no esquecimento o seu nome e o pem de lado com leis lucrativas, alteram a sua doutrina com interpretaes foradas e, finalmente, o destroem com exemplos pestilentos. Alm disso, assim como a Igreja crist foi fundada com sangue, confirmada com sangue, dilatada com sangue, assim tambm os papas a governam com sangue, como se nunca Jesus Cristo tivesse existido para proteg-la e sustent-la. A guerra , por natureza, to cruel, que muito mais conviria s feras do que aos homens; to insensata que os poetas a atriburam s frias do inferno; to pestilenta que corrompe todos os costumes; to inqua que a fazem melhor perversos ladres do que homens probos e virtuosos; finalmente, to mpia que nenhuma relao possui com Jesus Cristo nem com sua moral. Isso no impede que alguns pontfices abandonem todas as funes pastorais para consagrar-se inteiramente a esse flagelo da humanidade. Entre esses papas guerreiros, encontram-se at velhos (97) que agem com todo o vigor da juventude, que nenhuma considerao tm pelo dinheiro, que suportam corajosamente a fadiga e no tm o menor escrpulo em fazer subverter as leis, a religio e a humanidade. Mas, no faltam eruditos aduladores para dar a esse manifestssimo delrio o nome de zelo, piedade, valor. E acham razes para provar que desembainhar a espada e crav-la no corao de um irmo no absolutamente infringir o grande mandamento da caridade para com o prximo. Na verdade, ainda no sei se os papas, em matria de guerra, seguiram o exemplo de alguns bispos da Alemanha, ou se estes bispos que se julgaram autorizados, pela conduta dos papas, a empreender a guerra. O que certo que os prelados alemes agem com maior liberdade, porque, desprezando inteiramente o servio divino, as bnos e todas as outras cerimnias do bispado, como verdadeiros strapas s respiram a guerra, chegando a sustentar que dever de um bispo entregar a alma a Deus para defender a honra da sua dignidade. Os padres tambm esto, em geral, animados pelo mesmo esprito, no querendo de modo algum degenerar da santidade dos prelados. Assim, no podeis imaginar com que coragem empunham as armas toda a vez que se trata dos seus dzimos: espadas, fuzis, pedras, nada lhes escapa. Esses ministros do altar no cabem em si de alegria quando descobrem, nas obras dos antigos, alguma passagem com que possam aterrar as conscincias e provar ao vulgo que lhes deve ainda muito mais do que os dzimos. No h mais perigo de que lhes entre na cabea o que leram em muitssimos lugares sobre os seus deveres para com o povo. Deveriam ao menos lembrar-se de que a tonsura significa a obrigao de viverem livres de qualquer paixo humana, para se consagrarem totalmente s coisas do cu. Muito longe de fazerem tais reflexes, incidem em toda sorte de volpia e julgam cumprir plenamente os seus deveres e as obrigao de praticar o bem, como dizem eles, quando murmuram, s pressas e entre os dentes, o ofcio divino. Santo Deus! aposto que no h nenhuma divindade que queira escut-los e, muito menos, que possa compeend-los. Nenhuma divindade?! Estou convencida de que nem eles prprios se entendem entre si quando ornejam em coro. Mas, tanto os sacerdotes como os profanos sabem muito bem quais so os seus direitos e os seus emolumentos. Sabe-se mesmo, pelas mulheres, que quem serve o altar deve viver do altar. O que incmodo os senhores padres costumam, prudentemente, descarregar sobre as costas alheias, numa devoluo recproca, como na pla. Os eclesisticos costumam proceder mais ou menos como os prncipes seculares: assim como estes abandonam as rdeas do governo nas mos dos primeiros ministros, que confiam a administrao do

Estado aos numerosos subalternos que se acham sob as suas ordens, assim tambm os ministros dos santurios costumam, modestamente, descarregar sobre o povo o peso da devoo e da piedade, e o povo, por sua vez, passa-o aos que denomina pessoas religiosas, como se no tivesse nenhuma relao com a Igreja e no tivesse feito nenhum voto no batismo. Em seguida, os padres, como se fossem iniciados no mundo e no em Cristo, dizem-se seculares e deixam aos regulares o pesado encargo da piedade; os regulares julgam-na especialmente destinada aos monges; os monges relaxados atribuem-na aos reformados; finalmente, todos se pem de acordo e pretendem que a devoo pertena aos mendicantes, que acabam por enviar a pla aos cartuxos, em cujo retiro se pode afirmar, efetivamente, que a piedade est sepultada, de tal forma se esforam eles por viverem escondidos do mundo. Conduta semelhante tm os generais da milcia clerical. Os papas, sempre ativos e incansveis em sua tarefa de receber dinheiro, descarregam sobre os bispos tudo o que h de incmodo no apostolado; os bispos sobre os procos; os procos sobre os vigrios; os vigrios sobre os frades mendicantes; e os mendicantes, finalmente, enviam as ovelhas aos pastores espirituais, que sabem tosqui-las e tirar-lhes proveito da l. Mas, at onde me levou o assunto? O meu propsito no investigar e satirizar a vida dos prelados e dos padres, mas fazer o meu elogio: que ningum pense que, ao louvar os maus princpios, queira eu censurar os bons. Por conseguinte, s vos dei uma idia superficial de todas as condies para vos demonstrar, evidncia, que nenhum homem pode viver feliz sem ser iniciado nos meus mistrios e sem participar dos meus favores. Invoco o testemunho da Fortuna, essa deusa da felicidade e da desgraa que, embora caprichosa ao extremo, tom sempre o prazer de secundar as minhas intenes. Com efeito, exatamente como eu, no ser ela inimiga capital dos sbios? Em compensao, confere seus bens aos loucos e, por fim, ao v-los dormindo, derrama-lhes no seio os seus tesouros. Decerto j ouvistes falar de um certo Timteo, capito ateniense, cuja fortuna foi tal que, mesmo dormindo, conquistou e saqueou cidades. Quando, porm, comeou a atribuir tanta fortuna ao prprio mrito, foi abandonado pela deusa e caiu na maior misria. Pois no se costuma dizer que os tolos so felizes e que at o mal se converte para eles num bem? No entanto, justamente o contrrio o que costuma suceder aos sbios. J diz o provrbio: Quem, como Hrcules, nasceu no quarto dia da lua, s pode esperar sofrimentos: montado no cavalo de Sejano, quebrar a perna; tendo dinheiro de Tolosa, pouco proveito ter. Mas, deixemos os provrbios, pois pode parecer que me apropriei de todos os comentrios do meu Erasmo. Volto, pois, ao meu assunto, e digo que a Fortuna s ama as pessoas que no pensam em nada, gostando de beneficiar os aturdidos e os temerrios, isto , os que dizem como Csar no Rbico: Alea jacta est. A sabedoria s pode inspirar temor, o que faz com que a condio de um verdadeiro filsofo chegue a causar piedade aos homens de bom senso. Com o crebro repleto de belssimas e slidas especulaes, quer fsicas, quer morais, sente o estmago doer de fome e nem sequer sabe onde encontrar o necessrio. Alm disso, abandonado, desprezado, odiado, evitado por todos, enquanto os tolos, verificando que o precioso metal que os anima constitui o mvel maior da sociedade civilizada, so elevados aos empregos pblicos e em tudo favorecidos pela fortuna. Eis porque os que se consideram felizes quando acolhidos pelos grandes e quando conversam com esses deuses queridos, que so os meus escravos diletos, no tm necessidade alguma da sabedoria, que a coisa mais detestada nas cortes e nos paos. Quereis enriquecer-vos no comrcio? Renunciai sabedoria, porque, do contrrio, como podereis fazer um falso juramento sem vos sentirdes dilacerar por um horrvel remorso? Como podereis deixar de enrubescer

quando surpreendidos numa mentira? Como sufocareis os speros e tormentosos escrpulos que sentem os sbios pelo furto e pela usura? Como podereis deixar de travar convosco uma contnua guerra ntima? Ambicionais as dignidades e os bens eclesisticos? Um burro e um bfalo poderiam consegui-los mais facilmente que um filsofo. Amais a volpia? As mulheres que a tm como principal escopo procuram os tolos e fogem dos sbios como dos escorpies. Quem, finalmente, deseje gozar os prazeres da vida, deve cortar qualquer relao com os sbios e preferir tratar com a escria popular. Em suma, para resumir tudo numa nica idia, voltai-vos para todos os lados, e verieis que os papas, os prncipes, os juzes, os magistrados, os amigos, os inimigos, os grandes, os pequenos, todos, sem exceo, agem em virtude do ouro sonante. E, como o filsofo, fora do estritamente necessrio, considere como esterco esse metal, no de admirar que todos desprezem a sua intimidade.

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Mas, embora o meu elogio seja uma fonte inesgotvel, no justo abusar da vossa pacincia entretendo-vos ainda mais com esta minha declamao, razo por que vos livrarei logo da fadiga de vossa ateno. Apenas vos peo um pequeno favor, necessrio minha glria. Talvez haja aqui presentes (uma vez que os maus costumam imiscuir-se sempre entre os bons), alguns sbios que digam ser eu bela somente aos meus prprios olhos, e no faltaro senhores legistas que aleguem o fato de eu no haver citado nenhum texto em meu favor. Citemos, pois, como fazem eles, a torto e a direito. Antes de mais nada, no se pode pr em dvida o conhecido provrbio que diz: Quando falta uma coisa, preciso represent-la, o que inteiramente confirmado por esta sentena que se costuma ensinar at aos meninos: Procura-se muita sabedoria para se poder passar por louco. Julgai, pois, se a loucura deve ou no ser includa entre os maiores bens, quando os prprios sbios tributavam louvores sua imagem e sua sombra falaz. Mas, Horcio, que a si mesmo se chama o lcido e bem nutrido porco de Epicuro, exprime a coisa com maior naturalidade, quando aconselha a temperar a loucura com a sabedoria. Ele desejaria, certo, que essa loucura fosse de curta durao, mas, a esse respeito, revela, a meu ver, pouco critrio. O mesmo poeta diz nas suas Odes: um grande prazer ser louco quando se deseja s-lo. Em outro lugar, diz preferir parecer estranho e ignorante a parecer sbio e furioso. Homero, que por toda a parte louva muitssimo o seu Telmaco, no deixa de o chamar vrias vezes de menino tolo; e os trgicos gostam de dar aos jovens o epteto de tolo e imprudente, como um epteto de bom augrio. Qual o argumento da divina Ilada? No sero, talvez, os furores e as loucuras dos reis e dos povos? Ccero nunca se orientou to bem, por mim, como quando disse: Todas as coisas esto cheias de loucura. Ora, convireis que, quanto mais extenso um bem tanto mais excelente ele. Mas, possvel que os autores citados tenham pouca autoridade para os cristos. Pois bem: apoiarei, se julgais conveniente, ou, para exprimir-me teologicamente, fundarei o meu elogio no testemunho das sagradas escrituras. Permiti que o faa, senhores nossos mestres, o que vos peo humildemente. A empresa bastante difcil e exigiria pelo menos uma boa invocao s musas; mas, por outro lado, seria uma indiscrio fazer descer pela segunda vez, do monte Helico, essas nove virgenzinhas, pois bem vedes que o caminho muito longo. Alm disso, a matria que devo abordar nada tem que ver com Apolo. Portanto, seria melhor que, dispondo-me eu a me arvorar em teloga e a correr sobre os espinhos teologais, se dignasse o esprito de Scot a passar da sua Sorbonne para o meu nimo. Ah!

queira Deus que esse beato esprito, mais pungente que o ourio e mais agudo que o porcoespinho, inflame a minha mente! Depois, quando eu tiver acabado, que voe por onde mais lhe agradar, inclusive entre os corvos. Praza igualmente aos cus que me seja permitido mudar de aspecto, vestindo um hbito teologal! Vou, porm, experimentar, e, quando me ouvirdes impingir tanta teologia, no suspeiteis que eu tenha forado e espoliado as arcas dos nossos mestres. Mas, afinal, no me parece surpreendente que, tendo mantido por tantos sculos uma estreita amizade com os telogos, tenha eu sido atacada por um pouquinho da sua sublime cincia. E porque no poderia acontecer-me tal coisa? No ser, talvez, verdade que at o irrequieto Prapo, embora sendo um deus de curto entendimento, ao escutar o mestre ler grego em voz alta, guardou algumas palavras na memria e as reteve como um doutor? E que diramos do galo de Luciano? Como se sabe, depois de ter vivido longo tempo com os homens, articulou inesperadamente a lingua e falou como eles. Mas, dito isso, comecemos sob os auspcios da Fortuna. O Eclesiastes, captulo primeiro, versculo... versculo... esperai um pouco... oh! meu Deus! no me recordo mais, e assim tambm a pgina, a linha, etc. (pois que, para citar teologicamente, preciso dizer tudo). Mas, no Eclesiastes est escrito que o nmero dos loucos infinito. Ora esse nmero infinito no abranger a todos os homens, com poucas excees, se que j houve alguns? Mais ingenuamente, porm, o confessa Jeremias: Todos os homens diz ele no captulo X tornaram-se loucos fora de sabedoria. E atribui a sabedoria somente a Deus, deixando aos homens a loucura como predicado. Um pouco antes, diz ele: O homem no deve gabar-se da sua sabedoria. Mas, porque dizeis isso, oh santo, oh divino orculo do futuro? porque (assim me parece ouvi-lo responder) o homem no tem nenhuma idia da sabedoria. Voltemos ao Eclesiastes. Quando Salomo, esse grande monarca iluminado do cu, faz aquela pattica exclamao moral: Vaidade das vaidades, tudo vaidade! no vedes, senhores, que, sem gaguejar, ele declara que a vida humana, como tambm eu j vos disse tantas vezes, no outra coisa seno um divertimento da Loucura? E no foi tambm isso o que Ccero, com grande honra para mim, repetiu muito depois, isto , que tudo est cheio de loucura? E quando o citado Eclesiastes diz ainda que o louco muda como a lua e o sbio estvel como o sol, que imaginais que isso signifique? No significar, talvez, que todos os homens so loucos e que somente a Deus pertence o ttulo de sbio? Com efeito, por lua entendem os intrpretes a natureza humana, e por sol a fonte da verdadeira luz, que Deus. Tambm o Salvador apoia essa verdade quando diz, no Evangelho, que o epteto de bom s cabe a Deus. Ora, segundo os esticos, sbio e bom so dois sinnimos; portanto, todos os homens, sendo maus, so tambm, por uma conseqncia necessria, todos malucos. Diz ainda Salomo no captulo XV: A tolice a alegria do tolo, o que significa que, sem a loucura, nada se acha de agradvel na vida. E em outra passagem: Progredir na cincia o mesmo que progredir na dor, e, onde h muito sentimento, h tambm muita contrariedade. No repetir esse mesmo excelente pregador, no captulo VII, o mesmo pensamento? A tristeza diz ele mora no corao do sbio, e a alegria no do tolo. No contente de ter conhecido a fundo a sabedoria, teve ele o desejo de conhecer tambm a mim. Pensais que eu esteja gracejando? Ouvi o orculo, capitulo I: Apliquei-me ao conhecimento da prudncia e da doutrina, dos erros e da loucura. preciso notar que, nessa passagem, sou citada em ltimo lugar, a fim de me ser conferida a honra que mereo, como posso prov-lo. De fato, foi o Eclesiastes que o escreveu: ora, na ordem eclesistica, segundo o cerimonial em uso, o primeiro em dignidade o que ocupa o ltimo posto, de acordo com o preceito de Cristo.

Que a loucura realmente superior em dignidade sabedoria prova-o, evidncia, o autor do Eclesiastes, seja ele quem for, no capitulo XLIV. Mas, meus caros ouvintes, antes de citar essa passagem, quero fazer um pacto convosco: juro-vos por Hrcules que nunca mais vos falarei disso, se no responderdes favoravelmente s minhas perguntas, a exemplo daqueles que, segundo Plato, discutiam com Scrates. Dou, pois, incio minha induo. Dizei-me, por favor, o que ser melhor ocultar: as coisas raras e preciosas, ou as vis e triviais. Como, no respondeis? Porque permaneceis imveis como se no passsseis de esttuas? Mas, no ser o vosso silncio que me fechar a boca. Os gregos respondero por vs e diro que a bilha se deixa sem receio porta, ao passo que as coisas preciosas se conservam escondidas. Receando, porm, que profaneis essa sentena, rejeitando-a, acho conveniente advertir-vos que de Aristteles, o deus dos nossos mestres. Continuemos: haver aqui algum bastante louco que, de bom grado, seja capaz de abandonar na rua o seu dinheiro e as suas jias? No o creio, naturalmente! Todos vs, ao contrrio, me pareceis, se no me engano, desses homens que costumam ocultar muito bem tudo o que possuem de precioso e que s se descuidam das coisas que pouco ou nada importa perder. Assim, pois, exigindo a prudncia que se escondam as coisas de valor e que no se deixem expostas seno as coisas de pouca valia, a minha causa venceu, triunfou! O Eclesiastes ordena que se manifeste a sabedoria e se oculte a loucura. Textualmente: O homem que esconde a prpria loucura melhor que o que esconde a prpria sabedoria. Mas, isso no basta. As sagradas escrituras atribuem ainda ao louco a candura de nimo, da qual no suscetvel o sbio, embora se julgue sempre melhor do que os outros. , pelo menos, como interpreto a seguinte passagem do Eclesiastes, captulo X: Ao passear, o louco supe que todos os que encontra sejam loucos como ele. Quem pode deixar de admirar essa candura e essa sinceridade? Naturalmente, todos os homens fazem um alto conceito de si mesmos, mas a loucura torna o homem to humilde que procura dividir a sua virtude com todos os outros homens e comunicar-lhes a glria do seu mrito. Salomo julgava ter chegado a tanta perfeio, dizendo no captulo XXX: Eu sou o mais louco de todos os homens. So Paulo, esse evangelista, esse apstolo das gentes, no passou sem atribuir-se o meu nome, pois disse aos corntios: Como louco, eu afirmo que sou o maior de todos (de tal maneira considerava ele vergonhoso ser superado em loucura). Mas, enquanto isso, insurgem-se contra mim certos telogos grecistas, impingindo como novidades coisas ranosas e antigas e se esforando por cegar o vulgo com anotaes que, alm do mais, so pensamentos roubados aqui e ali: entre eles, encontra-se, se no em primeiro, pelo menos em segundo lugar o meu caro Erasmo, que freqentemente cito para lhe prestar uma homenagem (98). Oh Loucura! exclamam eles, tu te mostras verdadeiramente digna do teu nome, tanto em tuas interpretaes como em tudo mais! O pensamento do apstolo bem diverso daquele que tu sonhas: no h a inteno de persuadir que ele seja mais louco que os outros; depois de ter dito que eles so ministros de Cristo e eu tambm o sou, como se no bastasse igualar-se aos outros, acrescenta, corrigindo-se: E o sou mais do que eles, sentindo-se no somente igual aos outros apstolos no ministrio do evangelho, mas ainda um tanto superior. Para evitar o escndalo que semelhante declarao poderia provocar, So Paulo chama-se louco, pois s os loucos tm o direito de dizer tudo sem risco de ofender algum. Mas, seja qual for a interpretao que se d ao que escreveu So Paulo, deixo que o discuta quem quiser. Quanto a mim, prefiro ser atacada pelos fogos desses grandes, desses enormes, desses gordos, desses clebres teologastros, com os quais a maior parte dos doutores prefere correr o risco de enganar-se a conhecer a verdade ocultada por esses squito de pessoas de trs lnguas (99), s quais se d tanta importncia como s gralhas.

Alm disso, tenho em meu favor glorioso telogo, que prudentemente julgo no dever nomear, pois sei muito bem que as nossas gralhas no deixariam de me citar a fbula do Asinus ad lyram (100). Esse doutor assim explica magistralmente, teologicamente, essa passagem: Eu o digo com menor sabedoria, eu o sou mais do que eles. Faz disso um novo captulo e assim quem exige uma dialtica consumada que vos acrescenta uma nova seco. Eis, no s quanto forma, mas tambm quanto ao fundo, as palavras do meu telogo: Eu o digo com menor sabedoria, isto , se vos pareo louco quando me igualo aos falsos apstolos, mais tolo vos parecerei ainda se quiser preferir-me a eles. Depois, como que divagando, passa de repente a outro assunto. Mas, como sou louca ao querer atormentar meu crebro com a interpretao de um s telogo! Pois no conquistaram os nossos telogos o direito pblico de esticar o cu, isto , as escrituras, como se fossem uma pele? Se devemos dar crdito ao douto So Jernimo, que possua cinco lnguas, o prprio So Paulo usava do referido direito, encontrando-se em suas obras coisas que parecem opostas s sagradas escrituras. Por essa pia fraude do apstolo das gentes, podemos julgar todas as outras. Tendo So Paulo observado, certa vez, uma inscrio que os atenienses tinham posto sobre um altar, na qual se lia: Aos deuses da sia, da Europa e da frica, aos deuses ignotos e estranhos, trancou a inscrio e, tomando somente a parte julgada vantajosa religio crist, suprimiu o resto. E at as palavras: ao deus ignoto, que formam o texto do seu discurso, bem se v que no foram citadas com fidelidade. Os telogos modernos mostram ter aproveitado bastante esse exemplo, pois freqentemente, da passagem de um autor costumam tirar cinco ou seis palavras e alterar-lhes o sentido, como lhes convm. E assim que, ao se confrontar a cpia com o original, ou quando se compara a citao com o desenvolvimento do raciocnio, fica patenteado que o autor citado no teve a inteno de dizer o que se pretende, ou ento disse justamente o contrrio. Pois o que fazem os nossos mestres, e o fazem com to feliz impudncia que os prprios legistas, que tanto se divertem em citar a torto e a direito, ficam com muita inveja deles. E como poderiam deixar de sair-se bem com essa astcia os guerreiros espirituais? Tudo podem esperar depois do primeiro sucesso do grande telogo de que h pouco vos falei. Oh! que bom! Estou com o nome na ponta da lngua! Receio, porm, que me citem outra vez o provrbio grego do Asinus ad lyram. Esse doutor, no evangelho de So Lucas, interpretou to bem uma passagem, que o seu senso, como o de Jesus Cristo, desperta como o fogo com a gua. Julgai-o, pois. Por ocasio de um extremo perigo, ocasio em que os bons clientes mais assiduamente se acham em torno dos seus protetores, oferecendo-lhes todo os seus servios, o Salvador, querendo tornar os seus discpulos superiores esperana de qualquer socorro humano, fez aos mesmos a seguinte pergunta: Quando vos enviei pelo mundo, faltou-vos alguma coisa? Eles no tinham nem dinheiro para a viagem, nem sapatos para garantir-se contra as pedras e os espinhos, nem alforges a que pudessem recorrer em caso de fome. Como os apstolos lhe respondessem que tinham sempre encontrado o necessrio, o Salvador acrescentou: Agora, aquele de vs que tiver um saco, pequeno ou grande, deve deix-lo; e aquele que no tiver espada, venda a tnica para compr-la. Como toda a doutrina evanglica aconselha a mansido, a tolerncia e o desprezo pela vida, seria preciso ser cego para no perceber o sentido e a inteno de Cristo nessa passagem, O divino legislador queria preparar os seus convidados para o ministrio do apostolado e, por isso, impunha-lhes que se destacassem de todas as coisas desta terra. No bastava largar os sapatos e os alforges. Eles deviam ainda despojar-se dos hbitos, o que significa, sem

dvida, o perfeito desprendimento de corao com que deviam entrar na carreira do apostolado. verdade que Jesus Cristo mandou que os apstolos arranjassem uma espada, mas no das que servem de instrumento fatal nas mos dos ladres e dos parricidas, e sim de uma espada espiritual que penetrasse at ao fundo do corao, que extirpasse todas as paixes mundanas, a fim de que s a piedade reinasse e dominasse no nimo. Observai agora, por favor, como o nosso clebre Asinus ad lyram esticou o sentido dessa passagem: por espada, entende ele o direito de defesa contra a perseguio; por alforges, entende a proviso de vveres, como se o Salvador, tendo percebido que sem essa medida no atenderia bastante ao esplendor e dignidade dos seu missionrios, tivesse mudado de parecer e se retratado da sua determinao. No se recordava o nosso legislador da sua moral? Pois declarou formalmente aos seus discpulos que seriam beatos se sofressem pacientemente a infmia, os ultrajes, os suplcios; disse-lhes que a verdadeira felicidade era reservada aos brandos de corao, e no aos soberbos; exortou-os, enfim, com o exemplo dos pssaros e dos lrios, a se abandonarem Providncia. Esquecera-se, ento, o Salvador dessas suas mximas quando, por um esprito inteiramente oposto, mandou que os apstolos trouxessem uma espada, vendessem o hbito para comprar uma, e preferissem andar nus a andar desarmados? Assim como o nosso sutil comentador encerra na espada tudo o que pode servir para repelir a fora, assim tambm entende por alforges tudo o que diz respeito comodidade da vida. Dessa forma, esse intrprete do esprito de Deus faz com que os apstolos apaream no teatro do mundo, para pregar Jesus crucificado, todos armados de lanas, balistas, fundas e bombardas. E assim tambm, para no viajarem em jejum, carrega-os de dinheiro, malas e embrulhos. Mas, porque Jesus Cristo, depois de ter mandado que os seus discpulos vendessem a prpria camisa (por honestidade, creio que foi s) para comprar uma espada, ordenou em seguida, com ar de severidade e desdm, que a pusessem na bainha? Porque os apstolos, ao que saibamos, nunca desembainharam a espada contra a violncia dos tiranos? Seriam obrigados a faz-lo, em s conscincia, se Cristo expressamente o tivesse determinado. O nosso telogo, porm, no se atrapalhou diante dessa dificuldade. Um outro doutor, cujo nome discretamente deixo de citar, deu o mais belo salto do mundo. O profeta Abacuc disse: As peles da terra de Madian sero revolvidas. Ora, claro como o sol que o profeta quer referir-se s tendas dos mandianitas; mas, firmando-se o bom telogo no termo peles, disse que a referida passagem era, sem dvida alguma, uma aluso ao esfolamento de So Bartolomeu. No faz muito que intervim numa discusso teolgica, pois quase nunca falto a esse gnero de combate. Tendo algum perguntado como se poderia provar, com as sagradas escrituras, que contra os herejes deviam ser empregados o ferro e o fogo, em lugar da discusso e do raciocnio, logo se levantou um velho, cujo aspecto severo e temerrio facilmente indicava tratar-se de um telogo, e, franzindo as sobrancelhas, respondeu com uma voz altisonante: Foi o prprio So Paulo que fez esta sbia lei: Evita (devita) o herege depois de uma ou duas admoestaes. Como fosse repetindo muitas vezes e em voz alta essas palavras, todos o julgaram dominado por um acesso frentico. Mas, ele acabou explicando o enigma: Sereis exclamou to ignorantes que no noteis que esse vocbulo devita (evita), formado, em latim, pela preposio de, mais o nome substantivo vita, significando fora da vida? Portanto, So Paulo mandou queimar os hereges e jogar suas cinzas ao vento.

Alguns puseram-se a rir ante to nova e inesperada etimologia, mas outros acharam-na profunda e verdadeiramente teolgica. Percebendo o barbado que no eram por ele todos os sufrgios da assemblia, lanou mo do argumento decisivo: Est escrito, disse ele, est escrito: No permitirs que viva o malfeitor; ora, o herege malfeitor, por conseguinte, etc.. Ento, todos admiraram o talento do doutor, e o seu juzo por conseguinte universalmente aplaudido. No passa pela cabea de ningum que a citada lei dizesse respeito unicamente aos feiticeiros, aos bruxos, aos magos e a todas as pessoas que os hebreus chamavam de malfeitores, porque, do contrrio, seria preciso ainda condenar ao fogo a embriaguez e a fornicao. Mas, uma tolice perder-me em semelhantes frioleiras, cujo nmero to grande que nem Ddimo nem Crisipo disseram tantas, embora tenham publicado uma enorme quantidade de volumes, o primeiro tratando da dialtica e o segundo da gramtica. Apenas vos peo que me faais justia numa coisa: se permitido que esses divinos mestres se afastem tanto do bom senso e da verdade, no condenais, com mais forte razo, a minha insensatez nas citaes, pois no passo, afinal, de uma sombra em confronto com os telogos. Volto de novo a So Paulo. Falando de si mesmo, diz esse apstolo: Suportai pacientemente os tolos... Considerai-me tambm um tolo... No falo segundo Deus, mas como se fosse tolo... Somos tolos por Jesus Cristo. Que glria para mim o fato de um autor de tanto peso referir-se to favoravelmente Loucura! No entanto, o mesmo So Paulo, no contente com isso, passa a recomendar a loucura como coisa sumamente necessria salvao. Aquele, dentre vs, diz ele, que quiser parecer sbio, deve tomar-se louco, para poder fazer-se sbio. No chamou Jesus Cristo loucos, em So Lucas, queles dois discpulos com os quais se encontrou na estrada, depois da resurreio? No obstante, isso no me causa tanta surpresa como o que disse o apstolo das gentes: A loucura de Deus melhor que a loucura dos homens. Ora, de acordo com a interpretao de Orgenes, no se pode aplicar essa loucura opinio dos homens. Do mesmo gnero esta passagem: O mistrio da cruz uma loucura para os que perecem. Mas, porque hei de me cansar invocando tantos testemunhos? O homem-Deus, voltando-se para o seu Pai, j lhe disse nos salmos: Conheces minha loucura? No , pois, sem motivo, ou melhor visivelmente por essa razo que os loucos so os prediletos de Deus. Nesse particular, o Ser Supremo assemelha-se aos prncipes da terra, pois que, em geral, essas divindades imortais no gostam nada das pessoas sensatas e honestas. Com efeito, Csar temia mais Cssio e Bruto do que ao glutonssimo Antnio (101); Nero no podia tolerar Sneca (102); Plato disiludiu-se com Dionsio, o tirano (103). No entanto, apreciaram muito os estpidos, os simples e os imbecis. O Homem-Deus, igualmente, condena sempre e detesta os sbios que s confiam na prpria filosofia. So Paulo disse ntida e claramente: Deus escolheu tudo o que h de tolo no mundo... Deus julgou conveniente salvar o mundo da loucura. E assim o fez, decerto, porque no teria podido faz-lo com a sabedoria. O prprio Deus diz pela boca do profeta Isaas: Eu confundirei a sabedoria dos sbios e reprovarei a prudncia dos prudentes. E a humanidade de Jesus no d graas a Deus por ter ocultado aos sbios o mistrio da salvao, para revel-lo aos pequenos, isto , aos maluquinhos, com toda a fora e energia do vocbulo grego? Pela mesma razo, podemos explicar ainda a contnua guerra que, segundo o evangelho, fez o Salvador aos doutores da lei, aos escribas e aos fariseus, ao mesmo tempo que tomava o partido do vulgo ignorante. Desgraados de vs, dizia ele, oh escribas e fariseus! No significar essa

imprecao o mesmo que desgraados de vs, oh sbios? Finalmente, o Senhor do universo s costumava conversar com os meninos, as mulheres e os pescadores. Tambm Jesus Cristo preferia, entre tantas espcies de animais, os que mais se afastavam da sagacidade da raposa: escolheu um burrinho para o seu carro de triunfo, quanto teria podido cavalgar um soberbo leo. O Esprito Santo desceu sobre a segunda pessoa da Santssima Trindade, no em forma de guia ou de gavio, mas de pomba, que o mais simples dos pssaros. Alm disso, as sagradas escrituras falam freqentemente de animais que tm um instinto muito limitado, que so os veados, os enhos e os cordeiros. E no de ovelhas que Jesus Cristo chama os que so eleitos para gozar com ele do reino dos cus? Ora, onde haver animal mais estpido do que a ovelha? Antigamente, por desprezo e injria, costumava-se dar esse nome s pessoas estpidas e idiotas. Ainda mais: em virtude da comparao dos eleitos com as ovelhas, Jesus Cristo vangloria-se do ttulo de pastor e gosta muitssimo do nome de Cordeiro. De fato, com esse nome que So Joo Batista o faz conhecer, quando diz: Eis o Cordeiro de Deus! E sob essa forma ele igualmente representado em diversas vises do Apocalipse. Mas, quais so as nossas concluses do que aqui fica dito? Ei-las: Os homens so malucos, sem excetuar mesmo os que fazem profisso de piedade. Jesus Cristo, que a sabedoria do Pai, procede como tolo ao unir-se natureza humana da forma por que o fez, isto , tornando-se pecador para redimir o pecado. Observai como o Salvador executou dignamente o seu projeto. Tendo estabelecido, em seus decretos, que salvaria os homens com a loucura da cruz, utilizou nessa tarefa apstolos grosseiros e idiotas, recomendando-lhes calorosamente que evitassem a sabedoria e seguissem a loucura, e indicando-lhes o exemplo dos meninos, das gralhas, e dos pssaros, seres sem nenhum artifcio e sem inquietaes que s se orientam pelas leis da natureza e pelo mecanismo do instinto. Esse legislador proibiu-lhes que se preparassem para comparecer perante os tribunais dos reis e os presdios, e no quis que pensassem no dia seguinte nem observassem a medida do tempo, com receio de que, fiando-se na prpria sabedoria, se abandonassem inteiramente sua providncia. E foi por essa razo que o grande Arquiteto do universo proibiu que o primeiro e lindo par de esposos, por ele feitos e unidos em matrimnio, provassem o fruto da rvore da cincia do bem e do mal, sob pena de sua desgraa e morte. a melhor prova de que a cincia o veneno da felicidade. So Paulo rejeita-a como perniciosa, ao dizer que ensoberbece o corao, e creio que So Bernardo exprimiu o mesmo sentimento desse apstolo, ao chamar monte do saber quele monte no qual o soberbo Lcifer fixou sua morada. No me parece que deva silenciar sobre o sumo crdito de que gozo no cu, pois que a facilmente se obtm o perdo com o meu nome, ao passo que no favorvel o da sabedoria. Pecou um homem com conhecimento de causa? No penseis que procure alegar suas luzes, pois pode considerar-se feliz quando pode cobrir-se com o manto da loucura. por isso que Ado, no livro XII dos Nmeros, se no me engano, querendo implorar o perdo para si e para a sua mulher, exclama: Rogo-vos, Senhor, que no nos condeneis por esse pecado que tolamente cometemos! O mesmo fez Saul, para desculpar-se com Davi. Logo se v diz ele que agi como louco! O prprio Davi procurando evitar a vingana divina, exclamou: Senhor! Suplico-vos que canceleis a iniqidade da partida do vosso servo, pois agimos como loucos! Bem vedes que no podia esperar ser favorecido, se no aduzisse como desculpa a sua tolice e a sua ignorncia. Mas, de todas as provas, a que corta a cabea do touro a prece do Salvador na cruz

pelos seus crucificadores: Perdoai-lhes, Pai, disse ele, e o Deus moribundo no aduziu em favor deles outra desculpa seno a da loucura, acrescentando: porque no sabem o que fazem. Disse So Paulo a Timteo: Deus usou de misericrdia para comigo porque a minha incredulidade era efeito da minha ignorncia. Mas, que significa essa ignorncia? No significar mais estultice do que malcia? Qual o sentido destas palavras: Deus usou de misericrdia para comigo porque, etc? No ser, talvez, o de demonstrar claramente que, sem o crdito e a recomendao da loucura, So Paulo no teria obtido nenhuma misericrdia? O mstico salmista mostrou-se, igualmente, da minha opinio naquela passagem que eu me esqueci de pr no seu lugar: Dignai-vos Senhor, esquecer os delitos da minha juventude e das minhas ignorncias. Refletistes bem sobre esse divino cantor? Escusa-se por dois ttulos: um, pela juventude, idade de que sou a fiel e inseparvel companheira; outro, pela ignorncia, e notai que exprime a sua ignorncia no plural, o que mostra a fora imensa da sua loucura. Para terminar logo uma enumerao que por natureza no acabaria nunca, quero vos fazer ver, sucintamente, que a religio crist se coaduna perfeitamente com a loucura e no tem a menor relao com a sabedoria. Como essa proposio parea um verdadeiro paradoxo, no serei to irrazovel que pretenda me acrediteis baseados apenas em minha boa f. Vamos, pois, s provas. Em primeiro lugar, vemos os que, com maior solicitude, intervm nos sacrifcios e outras cerimnias do culto, no so as pessoas mais sensatas, mas os meninos, os velhos as mulheres e os ignorantes. E de onde lhes vm o desejo de se aproximarem tanto do altar e o transporte que experimentam pela devoo? Vm de um impulso totalmente mecnico da natureza. Em segundo lugar, os fundadores da religio crist, fazendo profisso de uma maravilhosa simplicidade, eram os inimigos mais declarados do estudo das cincias. Finalmente, impossvel achar loucos mais extravagantes que os que se abandonam inteiramente ao ardor da piedade crist. Jogam fora o dinheiro como a gua, desprezam as injrias, deixam-se enganar, no vem nenhuma diferena entre os amigos e os inimigos, sentem horror pela volpia: a abstinncia, as viglias, as lgrimas, os padecimentos, os ultrajes, eis todas as suas delcias; alm disso, odeiam a vida e desejam a morte, ao ponto de parecerem absolutamente privados de senso comum, no passando de corpos sem alma e sem sentimento. Que nome lhes daremos, se o de loucos no lhes fica bom? No devemos, pois, estranhar que os judeus tenham considerado os apstolos como borrachos. O juiz Festo no teria razo ao tomar So Paulo por um extravagante. Uma vez que, sem o perceber, me arvorei em sbia e em raciocinadora, quero ir at ao fim do assunto. Coragem, meu belssimo esprito! Sustentemos, diante desses ouvintes, diante dessa ilustre sociedade de loucos, uma tese inteiramente nova e inesperada. Sim, meus caros senhores, quero mostrar-vos que a felicidade dos cristos, essa felicidade almejada com tantas penas e tantos trabalhos, no seno uma espcie de loucura e de furor. Como! vs me olhais de soslaio e com desdm? Devagar, devagar: no nos apeguemos s palavras, que no passam de sons articulados e arbitrrios. Limitemo-nos ao exame da coisa. Entro no assunto. O sistema do cristianismo, acerca da felicidade da vida, muito se avizinha aquela dos platnicos. Segundo o princpio fundamental desses dois sistemas, a alma est encarcerada no corpo, ligada pelos ns da matria e de tal modo oprimida pelo peso da mquina orgnica que muito dificilmente pode descobrir e apreciar a verdade. por essa razo que Plato definiu a filosofia como sendo a meditao da morte, porque tanto a filosofia como a

morte destacam nossa alma das coisas visveis e corporais. Por isso, quando a alma emprega os rgos do corpo de acordo com a economia natural, costuma dizer-se sbia e s; mas, quando, rompendo os liames, procura fugir do crcere, pr-se em liberdade, ento se diz em estado de loucura. Quando essa desordem provm de enfermidade ou alterao dos rgos, do-lhe todos o nome de furor. Por outro lado, vemos esses felicssimos loucos que predizem o futuro, que conhecem lnguas e cincias sem nunca as terem aprendido, e que mostram ter em si mesmos algo de divino. E de onde provm esse prodgio? Creio no haver dvida de que provm da alma, que, tornando-se um pouco mais livre da servido do corpo, comea a utilizar sua fora natural. Creio provir igualmente dessa causa a faculdade que tm os moribundos de dizer coisas prodigiosas, como que inspirados. O amor e o zelo da piedade produzem tambm essa alienao dos sentidos, que no parece ser, verdade, o mesmo gnero de loucura, mas desta se aproxima de tal forma que em geral se lhe d o mesmo nome. Com efeito, quem no trataria como loucos, e como loucos em ltimo grau, aqueles homenzinhos que levam uma vida totalmente diversa da dos outros mortais? E aqui vem muito a propsito a idia de Plato. Imaginou ele uma caverna repleta de pessoas presas, da qual conseguiu fugir um dos prisioneiros. Este, depois de levar muito tempo vagando sem destino, voltou e gritou em altas vozes aos companheiros: Meus caros amigos! Como me inspirais piedade! S vedes sombras e fantasmas, em suma, sois verdadeiramente tolos. Bem diversa a minha situao, pois s vi coisas sensveis existentes, reais. Ento, do seu canto, os encarcerados, que nunca mais saram do subterrneo, entreolhando-se com surpresa, exclamaram: Que nos quer dizer com isso esse louco? Com certeza perdeu o juzo. O mesmo costuma suceder com homens: os mais sensuais tm maior admirao pelas coisas materiais, quase acreditando que no existam outras; os que se consagram piedade, ao contrrio, quanto mais relao com o corpo tem um objeto, tanto menos lhe do valor e passam a vida sempre imersos na contemplao das coisas invisveis. A principal ocupao dos mundanos acumular sempre riquezas e contentar em tudo e por tudo o prprio corpo, pouco ou nada se importando com a alma, cuja existncia, por ser ela invisvel, muitos chegam mesmo a pr em dvida. J as pessoas inflamadas pelo fogo da religio seguem um caminho totalmente oposto e depositam toda a sua confiana em Deus, que o mais simples de todos os seres: depois dele e dependendo dele, pensam na alma, como sendo a coisa que mais prxima est s divindades. assim que no pensam no corpo e no s desprezam os bens da fortuna como at os recusam. E quando, por dever, so obrigados, como pais de famlia, a pensar nos interesses temporais, por a enveredam contra a vontade e experimentam um vivo pesar, porque tm como se no tivessem e possuem como se no possussem. Existem ainda muitos outros graus de diferena entre os que se ocupam somente com o corpo e os que se entregam inteiramente pia cultivao da alma. Para melhor distinguirmos esses graus, estabeleamos um princpio incontestvel. Embora todos os sentimentos da alma tenham uma correspondncia necessria com o corpo, h contudo duas espcies: uns so materiais, como o tato, a audio, a vista, o olfato e o paladar; outros tm menor relao com os rgos, como sejam a memria, o intelecto e a vontade. Disso resulta que a alma tem maior ou menor forca proporo que se aplica mais ou menos a esses diversos sentimentos. Raciocinemos, agora, sobre essa suposio. Assim como os que se abandonam totalmente piedade se tornam o quanto podem superiores aos sentidos do corpo, mortificando-o a tal ponto que acabam perdendo toda sensibilidade, como So Bernardo, por exemplo, que, segundo a lenda, bebia leo por

vinho sem perceber, assim tambm os sensuais tm um grande vigor de nimo pelos sentidos do corpo e uma fraqueza extrema pelos da alma. Alm disso, h algumas paixes que afetam o corpo mais de perto, como o amor, a fome, a sede, o sono, a clera, a soberbia, a inveja, contra as quais movem os verdadeiros devotos, se que os h, uma perptua guerra, ao passo que os adeptos da natureza acham que no podem viver sem essas coisas. Existem ainda outras que tm um lugar intermdio e so consideradas naturais, como sejam: amar a ptria, os parentes, os filhos diletos, os vizinhos, os amigos. Quase todos os homens possuem algo dessas paixes, mas as pessoas pias fazem tudo para extirp-las do corao ou ao menos espiritualiz-las. Um filho, por exemplo, ama seu pai: julgais que ele honre a paternidade e ame de fato aquele de quem recebeu a vida? Ora essa! Que foi que me deu meu pai, diz o devoto, a no ser esse corpo miservel, que o meu pior inimigo? Alis, tambm isso eu o devo a Deus, nico e verdadeiro autor do meu ser. Amo meu pai como um homem em quem resplende a imagem daquela suprema inteligncia que o bem supremo e fora da qual nada existe de amvel nem de desejvel. tambm com essa regra que as pessoas de mortificao misturam todos os deveres da vida, de modo que, quando no desprezam em geral todas as coisas visveis, pelo menos as pem infinitivamente abaixo das invisveis. Chegam mesmo a dizer que, nos sacramentos e nas outras funes do culto, no existiria a matria sem o esprito. Nos dias de jejum, acreditam que seja quase nada a abstinncia das carnes e da ceia, se bem que a maioria faa consistir nesses dois pontos toda a obrigao do preceito. Os devotos vos dizem que preciso jejuar com o esprito, dominar as prprias paixes, suprimir a clera e o orgulho, a fim de que a alma, mais desembaraada da massa do corpo, possa melhor gozar dos bens do cu. O mesmo acontece em relao missa: Se bem que no desprezemos dizem eles tudo o que visvel nesse sacrifcio, todavia, os sinais no seriam menos inteis que as cerimnias, quando no perniciosos, se no fosse o socorro do espirito. Representando esse mistrio a paixo do Salvador, faz-se mister que a representem tambm os fiis, dominando, extinguindo e sepultando suas paixes, a fim de ressurgirem numa nova vida e se unirem a Cristo e aos seus membros. Os devotos costumam assistir santa misa com a referida diposio, mas o mesmo no acontece com a maior parte dos homens, que, no reconhecendo nesse sacrifcio seno a obrigao de comparecer, contentam-se em olhar, ouvir, prestar ateno ao canto e s cerimnias. Mas, no s no que diz respeito s coisas que acabo de vos referir a ttulo de exemplo que os anjos mortais rompem toda relao com os corpos e com a matria: para se elevarem aos bens eternos, e invisveis e espirituais, fazem o mesmo com tudo o que acontece no curso da vida. Vs mesmos no podereis negar, quando eu vo-lo tiver brevemente demonstrado, que a infinita recompensa desejada que buscam com tanta ansiedade no seno uma espcie de furor, Confirmo o meu sentimento com um orculo do divino Plato: O furor dos amantes diz o entusiasta filsofo de todos o mais feliz. Com efeito, um amante apaixonado no vive mais em si mesmo, mas na pessoa que se apoderou do seu corao, e, quanto mais sai de si mesmo para transfundir-se no objeto do seu amor, tanto mais sente redobrar-se o seu prazer. No teremos igualmente razo de qualificar com o nome de furor o prprio estado de uma alma devota que arde de desejo por alcanar a perfeio evanglica e que no procura seno sair do seu corpo pelo desprezo dos sentidos? Trazei vossa memria os modos de dizer freqentemente usados: Est fora de si... Voltou a si... Caiu em si... Alm disso, segundo a idia de Plato, pelo grau de amor preciso medir a grandeza do furor e da felicidade. Qual ser, pois, a vida dos beatos no paraso, vida pela qual suspiram as almas

devotas com tanto transporte? Como, naquele estado de gozo perfeito e sempre novo, a alma vitoriosa e triunfante absorver o corpo, resulta que esse absoluto domnio, bem longe de causar o menor sofrimento, torna-se natural, e o esprito se achar como no seu reino e gozar o fruto dos esforos feitos para reduzir o corpo a uma perfeita escravido. Alm disso, a alma ver de maneira incompreensvel, como que absorta naquela suprema inteligncia por que infinitamente superada. E assim que o homem ficar fora de si e no ser feliz seno quando, no se achando mais em si mesmo, receber uma inexprimvel felicidade daquele supremo Bem que tudo atrai a si. Mas, como essa felicidade s pode ser destruda pela unio da alma com o corpo, e sendo a vida dos santos na terra uma contnua meditao e uma sombra das alegrias inefveis do paraso, resulta que principiam a gozar antecipadamente, neste mundo, a recompensa que lhes prometida. bem verdade que, em confronto com a felicidade eterna, no passa de uma gota e de uma sombra a que experimentam os devotos nesta terra. No obstante, essa gota, essa sombra incomparavelmente superior a todos os prazeres dos sentidos, mesmo que se pudessem gozar todos ao mesmo tempo, porque todas as coisas espirituais superam infinitamente as materiais e os bens invisveis ultrapassam de muito os visveis. , alis, o que promete um profeta, quando diz: Os olhos no viram, os ouvidos no escutaram, o corao do homem no sentiu ainda o que Deus preparou para os que o amam. esse gnero de loucura que, bem longe de se perder quando se passa da terra ao cu, alcana, ao contrrio, seu ltimo grau de perfeio. Para vos falar novamente daqueles aos quais Deus, por um favor todo especial, concede a graa de gozar antecipadamente as delcias da beatitude dir-vos-ei que so eles em nmero muito reduzido e que, alm disso, esto sujeitos a certos sintomas que muito se assemelham aos da loucura: suas palavras so desconexas e fora do uso humano, ou, mais claramente, no sabem o que dizem; sua fisionomia transforma-se a cada momento, e ora esto alegres, ora melanclicos; choram, riem, suspiram, numa palavra, esto inteiramente fora de si. Acontece que voltam os seus sentimentos? Protestam que positivamente no sabem de onde vm nem se existem somente na alma ou tambm no corpo, nem se estaro acordados ou dormindo. E de tudo depois que viram, ouviram, disseram, ou no se recordam ou fazem uma idia to confusa como se tivessem sonhado. S sabem de uma coisa: que se acham felicssimos no seu delrio. Eis porque sofrem a convalescena do crebro e tudo sacrificariam de bom grado para serem perpetuamente loucos nessas condies. No entanto, toda essa felicidade no passa de uma tenussima migalha da mesa celeste: imaginai, agora, o que no ser o eterno banquete! Mas parece que, sem refletir no que sou, vou ultrapassando h bastante tempo todos os limites. Por conseguinte, se tagarelei demais e com demasiada ousadia, lembrai-vos de que sou mulher e sou a Loucura. Ao mesmo tempo, porm, no vos esqueais deste antigo provrbio dos gregos: Muitas vezes, tambm o homem louco fala judiciosamente. E no ser que pretendais que, nesse provrbio, no estejam includas as mulheres, pois eu disse homem e no mulher. Esperais um eplogo do que vos disse at agora? Estou lendo isso em vossas fisionomias. Mas, sois verdadeiramente tolos se imaginais que eu tenha podido reter de memria toda essa mistura de palavras que vos impingi. Em lugar de um eplogo quero oferecer-vos duas sentenas. A primeira, antiqussima, esta: Eu jamais desejaria beber com um homem que se lembrasse de tudo. E a segunda, nova, a seguinte: Odeio o ouvinte de memria fiel demais.

E, por isso, sedes sos, aplaudi, vivei, bebei, oh celebrrimos iniciados nos mistrios da Loucura.

NOTAS

(1) Quae Pallas isthue tibi misit in mentem. Homero introduz Palas, que vai sugerindo, a Penlope e a Ulisses, ora uma coisa, ora outra. (2) Loucura, em grego. (3) Ao subir ao cadafalso, onde devia perder a cabea em testemunho da Verdade, Tomas More, com o mesmo nimo intrpido e tranqilo, no podendo dar um passo por causa da gota, disse a um dos guardas, com aquele seu mesmo estilo de bonomia: Amigo, ajuda-me a subir, que ao descer no te darei mais incmodo. (4) Criada por Susario de Mgara. To desabusada que citava os nomes das pessoas, sem que a lei o proibisse. antiga comdia sucedeu a stira entre os latinos. (5) Luciano, retrico samosatense, autor do Dilogo dos Mortos. To satrico que no perdoava aos prprios deuses. Foi por isso considerado mpio e ateu. (6) Equitare in arundine longa. (Horcio). (7) Alter rixatur de lana soepe caprina. (Horcio). (8) Erva cujo suco, misturado com vinho, desperta a alegria. (9) Trofnio, filho de Apolo, segundo a lenda, era um clebre arquiteto grego. Construiu em Lebadia, na Becia, um templo consagrado a Apolo, no centro do qual havia uma caverna onde se acreditava que um demnio interpretasse os orculos. Como os que a entravam para consult-lo sassem desfigurados, surgiu o provrbio segundo o qual uma pessoa muito triste parece ter sado do antro ou da caverna de Trofnio. (10) Midas, famoso rei da Frgia. Escolhido juiz para decidir quem cantava melhor, P ou Apolo, julgou em favor do primeiro. Apolo, irritado, colocou-lhe duas orelhas de burro na testa. (11) Antigamente, assim se chamavam os filsofos e os que professavam a verdadeira sabedoria. Em seguida, os retricos tambm tiveram esse nome. (12) Busiris, rei do Egito, filho de Neteno e de Lbia. Segundo a lenda, foi morto por Hrcules, por sacrificar os forasteiros e usar para com eles de grande crueldade.

(13) Falaris, famoso tirano de Agrigento, na Siclia. Entre as suas crueldades inauditas, distingue-se a de ter mandado Perilo fazer um touro de cobre para dentro dele queimar vivos os que condenava morte. (14) Tales, um dos sete sbios da Grcia. (15) Diz Plnio que a lngua da sanguessuga bifurcada. (16) Com o auxlio das musas, porque o que se segue uma fico potica. (17) Hesodo, na sua Teogonia, faz derivar do Caos e do Orco, como deuses mais antigos, todas as outras divindades. (NE) Japeto, um dos Tits, filho de Urano e de Gia, irmo de Cronos, pai de Prometeu, Atlas, Epimeteu e Vspero. Considerado como antepassado da raa grega e tambm de todos os homens. (18) A teologia pag admitia doze divindades primrias, superiores a todas as outras. (19) Palas, deusa da sabedoria. Defendeu Jpiter contra os gigantes. (20) Neotetes, isto , a juventude. (21) Erva excelente contra o veneno. (22) Mete, a embriaguez. (23) Apedia, a Impercia. Segundo a lenda, P grosseiro e material. (24) Escudo de Jpiter, feito com a pele da cabra Amaltia, que o amamentou. (25) Lucrcio reconheceu em Vnus o princpio de toda a gerao. (26) Aluso a uma passagem de Sfocles: Filoxeno assoa o nariz dentro de um apetitoso manjar, para os outros ficarem com nojo e ele com-lo sozinho. (27) Para Acarnnia, cidade no muito distante de Siracusa, na Siclia, iam os porcos de raa mais apurada. (28) Atribuam-se a Baco dois nascimentos: um, materno; outro, da coxa de Jpiter. (29) Momo, filho do Sono e da Noite; deus ocioso, que censura os outros deuses. (30) Ates, a Discrdia. (31) Diz Homero que Vulcano serve a mesa nos banquetes, faz os deuses rirem com o seu andar claudicante, serve o nctar a sua me e diz coisas engraadas para reconcili-la com

Jpiter, seu pai. (32) Cantar com um ramo de murta na mo era um costume dos antigos: o primeiro a cantar pegava um ramo de murta e, ao terminar, entregava-o ao vizinho, que fazia o mesmo, e assim at ao ltimo convidado. (33) Costumava-se pintar Vnus com os olhos um pouco estrbicos, para despertar o amor e o desejo, e porque o estrabismo de certas mulheres no passa de pura afetao. (34) Segundo Homero, Nereu era o mais belo dentre os que assediavam Tria, e Tersites o mais disforme Fao foi rejuvenescido por Vnus, o que fez Safo apaixonar-se perdidamente por ele. Nestor viveu trs sculos. (35) Provrbio de Tecrito, inspirado pela resposta do Orculo, segundo a qual os megareses eram incontveis. (36) Diz Aristteles que a efervescncia e a densidade do sangue que produzem a fora, a audcia e a estupidez dos homens; ao contrrio, a sutileza e a frieza produzem a fraqueza, a pusilanimidade e o talento. (37) Os espartanos baniram Arquloco, por ele se gabar, convencido do seu mrito, de ter abandonado o escudo para fugir mais depressa. (38) Cato, o Censor, acusado quarenta vezes, foi sempre absolvido. Apesar disso, foi o autor de mais de setenta condenaes. Cato de tica, foi obstinado opositor de Csar. (39) Bruto e Cssio foram chamados os ltimos romanos. Depois de matarem Csar, foram vencidos e se suicidaram. Tibrio e Caio Graco, ambos eloqentes, ambos sediciosos, acabaram morrendo num conflito. Ccero combateu Marco Antnio e Demstenes adversou Filipe. (40) Ccero levou Antnio a destruir a repblica romana, e Demstenes os atenienses a fazer a guerra contra Filipe, com funestos resultados. (41) Estando Cato presente aos jogos floreais, no quiseram os atores inici-los, porque as mulheres danavam nuas e os homens formavam grupos lascivos. Exigiram-lhe, ento, que deixasse o seu ar de gravidade ou se retirasse. Cato tomou o ltimo partido. (42) Escandalizado com os costumes dos seus concidados, esse filsofo se retirou para um deserto, rompendo toda a ligao com os homens. (43) Segundo a lenda, quando Anfio cantava, as pedras se transformavam em muralha. Com sua ctara, Orfeu fazia correrem atrs de si as pedras, as plantas e os animais. (44) Achando-se o povo romano cheio de dvidas e oprimido pela crueldade dos patrcios, os plebeus fugiram de Roma e foram acampar no Monte Sacro. O Senado enviou-lhes, ento, Mennio Agripa, que, como orador, devia induzi-los a voltar. Mennio conseguiu-o

com o seguinte aplogo: Os membros disse ele insurgiram-se, uma vez, contra o estmago, acusando-o de explorar o seu trabalho, sem nada fazer para eles. Em seguida, recusaram-se a lhe prestar o habitual auxlio. E logo caram numa fraqueza mortal, reconhecendo ento o seu erro. (45) Estando o povo ateniense indignado com a avareza dos magistrados, Temstocles contou que uma raposa picada pelas moscas agradeceu ao ourio que se ofereceu para cola, dizendo-lhe que o remdio seria pior do que o mal. (46) Plutarco, na vida de Sertrio, conta que esse general enganou os espanhis declarando-lhes que Diana lhe dera de presente uma cora muito bonita que lhe revelava todas as coisas. O mesmo Sertrio, na guerra contra Pompeu, quis mostrar a um bando de brbaros que vale mais o engenho do que a fora. Mandou vir dois cavalos, um velho e muito magro, e o outro fogoso; depois, mandou que um homem robusto arrancasse a cauda do primeiro, mas o homem, por mais fora que empregasse, no o conseguiu. Ento, mandou que um homem fraco arrancasse fio por fio, a cauda do cavalo fogoso. E num instante a ordem foi executada. (47) Licurgo, para mostrar aos lacedemnios a fora da educao, pegou dois ces da mesma raa, um muito habituado a caar e o outro amansado em casa. Em seguida, tendo posto diante de ambos uma panela cheia de comida e deixado em liberdade uma lebre, o primeiro saiu em perseguio da lebre e o segundo dirigiu-se para a panela. (48) Minos, rei de Creta, a fim de tornar mais venerada sua autoridade, fez espalhar que, de nove em nove anos, Jpiter, seu pai, lhe indicava as leis que devia criar para o povo. Numa, tambm, inventou que tinha conferncias noturnas com a deusa Egria, que lhe aconselhava a instituio dos sacrifcios e das leis. (49) So mximas de Scrates: melhor sofrer uma injria do que faz-la; a morte no um mal; a filosofia consiste em meditar na morte, etc. (50) Surgiu uma voragem no Foro de Roma e, consultado o orculo, este respondeu que a mesma s se fecharia se se jogasse dentro dela tudo quanto o povo romano tinha de mais precioso. Crcio precipitou-se, ento, no abismo, com suas armas e seu cavalo, certo de que o povo romano nada possua de mais precioso que as suas armas e a sua bravura. (51) Os romanos costumavam divinizar os imperadores defuntos enchendo de palha e de perfumes uma alta torre, qual ficava presa uma guia; esta, libertada pelas chamas, levantava vo, enquanto um perfume suavssimo se desprendia do braseiro. O povo acreditava que se tratasse da alma do prncipe subindo aos cus. (52) Os Silenos de Alcebades eram velhos Stiros. Chamavam-se Silenos porque se balanavam em torno da encomenda. Tambm se chamavam assim os que espremiam as uvas. Conhecido por esse nome foi o preceptor de Baco. Chamavam-se ainda Silenos certas esttuas ridculas exteriormente, mas que internamente encerravam imagens divinas. Alcebades, espirituosamente, comparava Scrates a essas esttuas, por ser ele deselegante e grosseiro exteriormene, mas encerrando uma alma divina.

(53) Vosso Deus e Senhor, eram ttulos que se atribua o imperador Domiciano. Marcial diz no haver animal pior do que um prncipe perverso. Tendo Digenes subido, certa vez, a uma tribuna, e como para arengar repetisse: Homens, escutai!, logo uma grande multido se formou em torno de sua pessoa, perguntando-lhe todos o que queria. E ele respondeu: Dirig-me ao homens, e no a vs, que de humano s tendes a figura. (54) O sentido moral desse provrbio dos gregos que necessrio adaptar-se s pessoas com as quais se convive, ou ento separar-se delas. Tambm Ccero disse, no mesmo sentido: Se vives em Roma, vive de acordo com os costumes romanos. (55) Esse filsofo escreveu o plano de uma repblica, mas ningum quis adot-lo. Luciano ridiculariza-o por esse fato, dizendo: Plato o nico habitante de sua cidade. (56) Nos Jardins de Tntalo: serviam-se os gregos desse provrbio para significar um lugar inexistente. (57) Conta Aulo Glio que as virgens de Mileto foram tomadas, certa vez, de um furioso amor que as levou ao suicdio. (58) Quiro, preceptor de Aquiles, recusou a imortalidade que lhe ofereceram os deuses como prmio por sua probidade, a fim de evitar o tdio que sentiria com a reproduo contnua das mesmas coisas. (59) Diz a lenda que Prometeu fez o corpo humano com argila e o animou com o fogo roubado do cu. (60) Fao foi loucamente amado por Safo, que por ele no era correspondida. (61) A respeito de Teuto, diz Scrates a Plato: Ouvi dizer que, perto de Neucrates, no Egito, houve um dos primeiros deuses a quem era consagrado o pssaro chamado bis. Esse demnio ou deus chamava Teuto e foi o inventor dos nmeros, da geometria, da astrologia, dos jogos de azar, do alfabeto. Tamus reinava, naquele tempo, sobre todc o Egito e residia numa poderosa cidade que os gregos chamavam de Tebas do Egito. Ora, tendo ido Teuto procurar esse monarca, a fim de lhe mostrar as suas invenes, disse-lhe este que era preciso comunic-lo aos egpcios. (62) Segundo Plato. Na mesma passagem acima citada, l-se que, tendo o rei Tamus perguntado a Teuto qual era a vantagem de suas letras alfabticas, este ltimo respondeu: Servem para despertar a memria. Ao que replicou o rei: Pois a mim me parece justamente o contrrio, porque os homens, servindo-se desses caracteres, poro tudo no papel e no conservaro nada na memria. (63) Os gregos davam aos sbios o nome de demnios, por causa de uma antiga palavra que significa sei, aprendo e da qual pensam os gramticos se derive o nome de demnio. (64) Diz Tcito que a quantidade das leis a prova de um mau governo e da decadncia

de uma nao, porque so os maus costumes que colocam os homens na contingncia de fazer leis. (65) Atribui-se aos caldeus a inveno da astrologia e da magia. Erasmo trata-os de supersticiosos por acreditarem eles que todas as estrelas fossem divindades. (66) Aluso ao seguinte aplogo de Aniano: No mximo rigor do inverno, um campons recebeu um stiro em sua cabana. Ao ver que o campons soprava os dedos, perguntou-lhe o stiro: Porque faz assim? Ao que o outro respondeu: Para me esquentar com o calor do bafo. Mais tarde, posta a mesa, vendo o stiro que o campons soprava uma comida muito quente, perguntou-lhe porque fazia o mesmo com a comida. Ao que respondeu o campons: Para esfri-la. Ento, o stiro levantou-se subitamente e lhe disse: Como?! Pela mesma boca, voc pe para fora o calor e o frio? Ah, no quero negcio com essa gente! E, assim dizendo, saiu a correr. (67) Alguns autores antigos chamam os esticos de rs, por causa da sua importuna loquacidade. (68) Segundo Pausnias, havia duas Vnus: uma, mais antiga, sem me e filha do cu, por isso chamada celeste; a outra, filha de Jpiter e Diona, chamada a Vnus comum. E, assim, distingue ele o amor vulgar do amor celeste. [Vnus o nome latino para Afrodite - NE] (69) Tendo tico censurado Ccero pelo fato de se afligir excessivamente com a tirania dos trinviros, dando a muitos a impresso de que perdera o juizo, Ccero respondeu que ainda conservava a lucidez, mas que desejava ficar louco para no ser mais to sensvel s calamidades pblicas. (70) Creso, rei da Ldia, foi o homem mais rico da terra. Tendo um dia perguntado a Solon se no era ele o mais feliz dos mortais, o filsofo respondeu-lhe: Majestade, vs me pareceis muito rico, tendes um grande reino; reservo-me, porm, para responder vossa pergunta quando fordes muito feliz. (71) O promontrio de Malia, na Lacnia, provncia do Peloponeso, era to perigoso que se costumava dizer: Quando navegares diante de Malia, esquece de todo a tua casa. (72) Aluso ao fato de So Cristvo ser pintado como um gigante com uma planta na mo e metido no meio de um rio at s ndegas, justamente como Virglio descreve Polifemo na Eneida, livro V. (73) Os marinheiros invocam So Cristvo, os soldados Santa Brbara e os avarentos Santo Erasmo. (74) Hiplito despedaado pelos cavalos. Tornou-se clebre pela resistncia oferecida ao amor pecaminoso de Fedra, sua madrastra. (75) Conta-se que o diabo, encontrando um dia So Bernardo, gabou-se de saber sete

versculos dos salmos que, recitados diariamente, levariam na certa ao paraso. O santo teve curiosidade de saber quais eram os versculos, mas o diabo no quis revel-los. Zombarei de ti, disse-lhe ento o santo, pois vou recitar diariamente o Saltrio, de forma que assim recitarei tambm os sete versculos. E o diabo, com receio de se tornar causa de to grande devoo, acabou revelando o segredo. (76) Narciso, filho do rio Cefiso e de Lerope, foi um jovem de grande beleza que, vaidoso de si mesmo, se amou com tanto transporte que acabou morrendo de fraqueza. (77) Dizia Plato que eram leigos e sonhadores os que menosprezavam as idias divinas e as coisas espirituais com o fim de se entregarem totalmente aos prazeres do corpo. Esses homens disse o filsofo so escravos de si mesmos e tm por domiclio uma caverna. (78) Segundo Luciano, no passava Micilo de um pobre remendo. Tendo este, certa vez, ceado admiravelmente em casa de um vizinho abastado sonhou que tinha ficado rico e, depois, carregado s costas, ia gozar todos os seus bens da opulncia. Como, porm, um galo o despertasse com seu canto, ele teve tal decepo e ficou to furioso que pouco faltou para matar o importuno cantor. (79) Falaris, como vimos na nota 13, era um tirano crudelssimo de Agrigento. Dionsio, famoso tirano de Siracusa, foi expulso do reino por seus prprios sditos, em virtude das grandes crueldades que cometera. Ao chegar a Corinto, a fim do exercer o mister de mestre-escola, disse: Tambm isto reinar. (80) Palmones e Donato, dois famosos gramticos. (81) Plagirios eram os que roubavam as crianas e os escravos. A palavra tem, hoje, um sentido anlogo, referindo-se aos que roubam idias alheias. (82) Alceu de Mitilene, um dos maiores poetas lricos da antigidade. Inimigo fidalgal de Pitaco, de Periandro e de outros tiranos. Autor dos versos alcaicos. (83) Calmaco, clebre poeta grego, nascido em Cirene. Segundo Quintiliano, era ele considerado, entre os gregos, como prncipe dos poetas elegacos. Catulo imitou-o. Afirmava Calmaco que um grande livro um grande mal. (84) Ssifo, segundo os poetas, foi condenado a fazer rolar uma enorme pedra, sem parar, at ao cume de uma montanha. Mal, porm, chegava ao termo do seu trabalho, a pedra rolava para baixo. (85) No templo de Dodona, havia um lugar dedicado a Jpiter, no qual se achavam vrios vasos dispostos de maneira tal que, ao se bater no primeiro, o som se propagava at ao ltimo, produzindo um barulho insuportvel. (86) Diz Homero que Estentor tinha uma voz to forte que eqivalia de cinqenta pessoas falando ao mesmo tempo.

(87) Crisipo foi discpulo de Cleanto, sucedendo-lhe como orientador da escola dos esticos. (88) Segundo Homero, Penlope desmanchava noite o pano tecido de dia, a fim de frustar as esperanas dos Proces na ausncia de Ulisses. Penlope prometera aos Proces que se casaria logo que o pano estivesse terminado. (89) Belo, drago da Babilnia, cuja histria, segundo se supe, foi introduzida nos escritos de Daniel por um certo Teodsio. Com efeito, o texto hebraico no faz a respeito nenhuma referncia. (90) Nobe, irm de Penlope e mulher de Anfio, rei dos Tebas. Orgulhosa de sua fecundidade, pois tinha sete filhos homens e outras tantas mulheres, considerou-se superior a Latona por ter somente dois: Apolo e Diana. Em virtude desse fato, Apolo e Diana mataram com suas setas todos os filhos de Nobe, os quais ficaram nove dias insepultos no prprio sangue. A dor de Nobe foi to profunda que ela se transformou num rochedo. (91) Conta Horcio que, tendo Prapo assistido, uma vez, s cerimnias noturnas de Candia e de Sgana, que invocavam as Frias e as Sombras num jardim, teve tal surpresa que deixou escapar um formidvel peido. As duas bruxas, assustando-se com o barulho, interromperam a feitiaria e saram a correr a toda pressa. (92) Os Fecios, segundo Homero, eram to estpidos e materiais que Ulisses conseguia deles tudo o que queria. (93) Homero descreve os amantes de Penlope como homens que s se preocupavam com os prazeres do amor e que, depois de comer e beber grande, s pensavam em cantar e em danar. (94) Antigamente, todos os bispos se chamavam papas. [O papa o bispo de Roma - NE] (95) De que fala So Paulo na epstola aos romanos, cap. XVI. (96) Em Roma, costumava-se expor ao povo o retrato do excomungado pintado num pano e representado da forma seguinte: sentado, com uma cara satnica, tendo um demnio de cada lado, os quais lhe punham na cabea uma coroa de fogo, enquanto outro demnio o segurava pela tnica e lhe queimava os ps. (97) Trata-se, muito provavelmente, de uma aluso a Jlio II, papa cujo fanatismo guerreiro tantos males causou humanidade. (98) Erasmo refere-se s anotaes por ele feitas ao Novo Testamento e obra de So Jernimo, consideradas muito teis ao estudo das escrituras. (99) Trs lnguas, isto , o hebraico, o latim e o grego.

(100) Burro para a lira, provrbio que exprime o mesmo que boi para o palcio, quando se olha uma coisa sem saber o que significa. (101) Quando lhe avisaram que tomasse cuidado com Antnio, Csar respondeu: No temo os gordos e os glutes, mas os sbrios e os plidos. Referia-se a Bruto e Cssio, que de fato o apunhalaram em pleno Senado. (102) Nero mandou cortar as veias de Sneca, por ter esse filsofo, quando seu preceptor, censurado as suas infames aes. (103) Tendo ido expressamente Siclia. para tentar melhorar, pelo estudo da filosofia, os sentimentos do feroz Dionsio, tirano da ilha, Plato passou pelo desgosto de ver fracassar inteiramente o seu propsito.

2002 Desiderius Erasmo


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Elogio da Loucura (Encomium Moriae) Erasmo de Rotterdam (1466 1536) Traduo base Paulo M. Oliveira Verso para eBook eBooksBrasil.com Fonte Digital Digitalizao de edio em papel Atena Editora, s.d. Imagem interna: clendening.kumc.edu 2002 Desiderius Erasmo

NDICE
Notcia Biogrfica ELOGIO DA LOUCURA Erasmo a Toms More Declamao de Erasmo de Rotterdam Notas

NOTCIA BIOGRFICA

FILHO de Geraldo Elia e de Margarida Zerembergen, nasceu Erasmo no dia 27 de outubro de 1465, na cidade de Rotterdam. O seu primitivo nome de Geraldo, herdado do pai, traduziu-o ele, mais tarde em latim e em grego, tornando-se clebre com o de Desidrio Erasmo. Seu pai, em virtude da perseguio da famlia de Margarida, por no ter o casal recebido a bno da Igreja, fora constrangido a refugiar-se em Roma. Em seguida desesperado com a falsa notcia da morte de Margarida, entrou num convento e fez-se padre. Ao saber, porm, que Margarida ainda vivia, voltou Alemanha e recuperou a sua felicidade, passando a viver em companhia da esposa e do filho. Aos onze anos de idade, Erasmo j lia perfeitamente Horcio e Terncio. Tendo perdido os pais ainda muito jovem, o seu tutor internou-o no convento de Stein, onde Erasmo, desgostoso, entregou-se apaixonadamente aos estudos. Tinha apenas vinte anos quando escreveu sua primeira obra: O Desprezo do Mundo. Em seguida publicou um discurso intitulado O Bem da Paz. Esses dois trabalhos logo se tornaram muito conhecidos e celebrizaram o seu autor. O bispo de Cambrai mandou chamar Erasmo e o teve em sua companhia. Seguiu ele, depois para Paris e entrou no colgio de Montegu, mas a se deu to mal com a alimentao que a sua sade ficou seriamente prejudicada. Regressando Holanda, teve a proteo da marquesa de Nassau, Ana de Brosselen. A fidalga castelhana forneceu-lhe recursos para as suas viagens. Erasmo foi, ento, para a Inglaterra onde esteve em companhia de Lord Montjoye, que mandara cham-lo. Da, partiu ele para a Itlia, onde se doutorou pela Universidade de Bolonha. Na Itlia, Erasmo travou relaes com os homens mais famosos da poca. Conheceu cardeais e papas, entre estes Jlio II. Esteve em seguida, em Veneza, com Aldo Manuzio; depois, em Pdua, onde foi preceptor do filho bastardo de James Stuart; mais tarde tornou inglaterra, onde teve em Thomas More um dos seus melhores amigos. O Elogio da Loucura (Encomium Moriae), que ora editamos, foi publicado em Paris em 1509. uma stira extraordinariamente interessante, na qual os potentados da poca e sobretudo os homens da Igreja so impiedosamente escalpelados pela ironia incomparvel do grande escritor. Sempre inquieto e insatisfeito, percorreu Erasmo vrios pases, at se instalar

definitivamente na Basilia, onde morreu aos setentas anos de idade, no dia 11 de julho de 1536.