Sei sulla pagina 1di 444

Nscut la New York n 1 963, BRIAN GREENE a dovedit din copilrie

aptitudini excepionale pentru matematic. Dup studii la Harvard


i u doctorat susinut la Oxfrd, a lucrat n cadrul Facultii de Fizic
a Universitii Comell, iar din 1 996 este profsor la Universitatea
Columbia. Contribuiile sale n domeniul teoriei corzilor i cosmo
logiei l aaz n rndul celor mai importani fzicieni teoreticieni ai
zilelor noastre.
BRIAN GREENE
UNIVERSUL
ELEGANT
Supercorzi, dimensiuni ascunse
si cutarea teoriei ultime
I
Traducere din englez de
DRAGO ANGHEL i
ANAMIRELA-PAULA ANGHEL
l
HUMANITAS
BUCURETI
Coperta
I ONU BROT IANU
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
GREENE, BRIAN
Universul elegant: supercorzi, dimensiuni ascunse
i cutarea teoriei ultime I Brian Greene; trad.: Drago
Anghel, Anamirela-Paula Anghel. - Bucureti: Humanitas, 2008
I SBN 978-973-50-1980-P
I. Anghel, Drago (trad.)
11. Anghel, Anamirela (trad.
524.8
BRIAN GREENE
TlfE ELEGANT UN/VERSE
Vintagc Books, a division of Kanaom House, mc., New YorK
ro 1999, 2003 by Brian R. Greene
Ali rights resered.
() HUMANITAS , 2008, pentru prezenta versiune romneasc
EDI TURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere I, O 1370 I Bucureti, Romnia
tel. 021 /408 83 50, fx 021/408 83 51
ww.humanitas.ro
Comenzi CARTE PRIN POT: tel./fx 021/311 23 30
C.P.C.E. -CP 14, Bucureti
e-mail: cpp@humanitas.ro
www.librariilehumanitas.ro
Mamei mele
i memoriei tq,lui meu,
cu dragoste
i recunotin

Prefata din 2003
'
;1 11111<I aceast carte, eram contient de fptul c numrul cititorilor ei s-ar
l'"tla s fe mic. La ura urei e greu de nchipuifc o carte despre
111vocfirile i succesele cercetrilor modeme n privina celor mai profnde
lq,1 ale naturii poate f rsfit la plaj sau seara, nainte de culcare. O carte
1 :11 c abordeaz un subiect att de abstract, cu intenia de a sublinia rolul
"'t 1111tci, nu al personalitilor tiinifce, i care nu prezint anecdote istorice
.1 ;1drcseaz unui public i mai redus. Dar toate acestea nu m-au descurajat,
1 ;ici mi-am spus adesea (i, evident, uor melodramatic) c dac reuesc s
1 a)t ig o singur persoan i s-i dezvlui un nou spectru de idei, un nou mod
1k a gndi despre ea nsi i despre locul ei n univers, atunci mi-am atins
,rpul. Fie c aceast persoan este un tnr student care i alege direc
\ 1 a <e studiu, un profesionist dintr-un alt domeniu, care caut ceva dincolo
de rutina zilnic, sau un pensionar care, n sfrit, i gsete timpul de a
riti despre progresele tiinei, dac izbutesc s-l conduc spre noua viziune
a universului dat de fzica moder, atunci scrierea crii Universul elegant
ii va f meritat efrtul. Acest gnd - cel puin - m-a ajutat s trec prin
perioadele mai difcile prin care trece orice autor n cursul unui proiect
scriitoricesc de anvergur.
Am fst de asemenea ncurajat n repetate rnduri de publicul diferitelor
seminarii de interes general pe care le-am susinut, pe teme de relativitate,
de mecanic cuantic, dar i din propriul meu domeniu de specialitate - teoria
corzilor -, persoane care preau entuziasmate de ideile ciudate i provocatoare
aprute n domeniile cele mai avansate ale cercetrii tiinifce. Un univers
n care spaiul i timpul sunt maleabile, un univers cu mult mai multe dimen
siuni dect putem vedea, un univers iicare textura spaiului se poate rupe,
un univers n care totul este compus din vibraiile unor bucle de energie
8 UNI VERSUL ELEGANT
ultramicroscopice numite corzi era un univers care i fscina pe oameni i
pe care muli i doreau s-l cunoasc mai bine. Universul elegant s-a nfpat
din aceste seminarii, intenia mea find de a oferi i celor fr o pregtire n
matematic sau n fzic acces la toate aceste descoperiri. n ciuda fptului c
agentul meu literar mi-a respins din start propunerea, motivnd c acest subiect
era prea tiinifc pentru a atrage o publicare pe scar larg, din cele ce
simisem n timpul susinerii seminariilor tiam c entuziasmul pentru acest
subiect era real. Oamenii erau cu adevrat interesai s afe mai mult.
Universul elegant s-a hrnit din acest entuziasm, iar rspunsul de care
s-a bucurat este o confrare a acelei tendine nnscute la att de muli dintre
noi de a explora pn la capt, plini de curaj, universul n care trim. De
asemenea, mi-a fst ntrit convingerea c fzica pune la ndemna autorului
cel mai minunat material imaginabil. Tuturor ne plac povetile interesante.
Tuturor ne place s ne lsm purtai de mister. Cu toii admirm progresul
tenace, continuu, acolo unde aparent nu erau sori de izbnd. ntr-un fel
sau n altul, cu toii ne dorim s descifm lumea din jurul nostru. Ei bine,
toate aceste elemente se af n nsi esena fzicii modeme. Povestea este
dintre cele mai sublime - dezvluirea ntregului univers; misterele sunt
dintre cele mai ascunse - dezlegarea genezei cosmosului; ansele de reuit
par a f printre cele mai descurajante - bipezi, nou-venii pe scara tempo
rar a cosmosului, ncercnd s afe tainele tuturor timpurilor; iar cuta
rea este dintre cele mai profnde - cutarea legilor fndamentale, care s
explice tot ce vedem n jurul nostru i mai departe, de la cele mai mici par
ticule pn la cele mai ndeprtate galaxii. Este greu de imaginat un punct
de porire mai frtil.
Nespecialitii trec uneori peste difrena dintre limbajul intimidant pe
care l flosete fzica - i care este matematica - i ideile captivante cu care
ea se confrunt. Dar a ncerca s descifeze fzica n felul acesta ar f ca i
cum ar ncerca s aprecieze fmuseea romanului Huckleberr Finn citindu-l
n limba greac. De exemplu eu, dei flosesc curent alfbetul grecesc, nu
cunosc deloc aceast limb, aa c impresia mea despre roman ar f com
promis. n mod similar, cnd se nltur barierele matematice, iar exprimarea
conceptelor fzicii modeme se fce ntr-un limbaj fmiliar tuturor, muli dintre
cei neinteresai de fzic se vor trezi captivai. Cnd sunt extrase din nveliul
lor tehnic, multe dintre temele fzicii modeme sunt, ntr-adevr, universale.
n ultima vreme, acest lucru a devenit din ce n ce mai clar datorit
prezenei tot mai vizibile a fzicii n cultur - exist un numr din ce n ce
mai mare de piese de teatru, piese muzicale i lucrri de art inspirate de
PREFAA DI N 2003 9
t 1111\a moder. Cunosc vreo dousprezece piese de teatru recente, un cvartet
de coarde, o mulime de flme i scenarii, o oper, o serie de picturi i sculpturi
1 ; 1rc, n diferite grade, exprim, interreteaz i extind drama uman a cutrii
11111\itice. E minunat i nu este deloc surrinztor. Am fst dintotdeauna
1;1ptivat de art i literatur pentru c ele m fc s vibrez puteric la ceea
1 c este important i real n via, iar aceasta e o perspectiv mprtit de
1111rl(i oameni pe care i-am ntlnit. Iar tocmai acesta este lucrul pe care l-au
I arl majoritatea descoperirilor importante ale fzicii din ultima sut de ani.
! lirraia c relativitatea i mecanica cuantic au rescris legile anterior accep
Lrtr ale realitii nu reprezint nici o exagerare, iar acum, din nou, teoria super-
1 111 /ilor, chiar dac este mai speculativ, genereaz o revizuire major a lor.
N 11 c de mirare deci c artitii, scriitorii, compozitorii i productorii de flme
descoper rezonane ntre munca lor i aceste provocri tiinifce actuale.
i acesta nu este un drum cu sens unic. Integrarea descoperirilor tiinifce
111 viziunea noastr colectiv asupra lumii este un proces lent.
(
Chiar i astzi,
d11p;1 aproape un secol, majoritatea oamenilor nu au ajuns nc s aprecieze
lcqiile, confrate experimental, date de Einstein, sau lecia cuantei. Prin
;1hordarea curajoas a tiinei i prin puterea fscinaiei intrinseci a acesteia
I a produce lucrri fscinante, cu substan i fnd dramatic, arta ar putea
r11stitui mediul perfect de integrare total a tiinei n dialogul mondial. Am
prrlca descoperi i c lucrrile de art de inspiraie tiinifc ofer un nou
.1 i111ul imaginaiei tiinifce i, poate uneori imperceptibil, ne pregtesc pentru
1111 nou pas n cunoaterea universului. Bineneles c transfrarea
Lrsciculului bine fcalizat care lumineaz tiina ntr-un mod pur riguros,
1111111eric i cognitiv ntr-o lumin blnd, difz, izvort din sensibilitatea
11111an, ar putea avea o putere enor. Cnd tiina va f privit ca parte
111lcgrant a ceea ce ne defnete umanitatea, propria noastr legtur cu
n 1smosul va f puteric ntrit; cu adevrat, tiina este frul care ne ese
lll' toi n materia realitii.
n ceea ce privete dezvoltarea teoriei supercorzilor, anii scuri de la publi
carea iniial a Universului elegant i pn n prezent au fst farte productivi,
dar revoluia gndirii pe care muli o consider iminent nc nu s-a produs.
!cest lucru are consecine i bune, i rele. Partea bun este c nimic din ceea
cc este prezentat n text nu e nici depit, nici irelevant. Dac a scrie astzi
1) carte despre teoria corzilor, a include n ea tot materialul prezentat aici,
poate cu cte o schimbare de accent ici i colo, dar rezultatul ar f n cea
rai mare parte indiscerabil de Universul elegant. Cele mai semnifcative
dou schimbri pe care le-a fce ar f adugarea unui capitol despre ideile
1 0 UNI VERSUL ELEGANT
noi i interesante care sugereaz c de fpt corzile i dimensiunile spaiale
suplimentare pe care acestea le implic ar f mult mai mari dect s-a crezut
iniial (posibilitate care se dezvluia la vremea n care eu scriam cartea; vei
gsi referiri la aceasta n diverse note de la sfrit) i includerea unei discuii
despre cercetrile noi i ingenioase n legtur cu o frulare mai exact a
teoriei corzilor (aa-numita metod neperturbativ). Deci, atunci cnd vei
citi capitolele 6, 8 i 12, nu uitai c de fpt corzile i dimensiunile suplimentare
s-ar putea s nu fe chiar att de mici pe ct afr i c s-a fcut un progres
semnifcativ spre gsirea ecuaiilor exacte ale teoriei corzilor (chiar dac
fzicienii nu au reuit s aplice aceste ecuaii pentru a gsi rspunsul la ntre
brile-cheie ridicate n aceste capitole).
Partea negativ a fptului c textul nu necesit o revizuire major este
c multe dintre obstacolele prezentate nu au fst depite. Dei dorina una
n irn este ca progresul s fe rapid i radical, acest lucru nu e ntotdeauna
posibil. Teoria supercorzilor atinge cele mai adnci probleme ale fzicii teo
retice, iar majoritatea acestora sunt n afra granielor n care experimentul
ne poate cluzi. Ctigul ar f enor, cci unele dintre cele mai profnde
ntrebri legate de cosmos i-ar gsi rspunsul. Progresul necesit munc
ndrit, rbdare, noroc i farte mult inspiraie - exact ingredientele a cror
scar de timp n obinerea succesului nu o putem nici controla, nici prezice.
Poate c generaia noastr va atinge acest mult cutat nivel de cunoatere,
sau poate c nu. Poate c vor mai trece multe generaii pn atunci. Singurul
lucru cert este c nu vom ti dac nu vom ncerca. Judecnd dup studenii
absolveni din ce n ce mai talentai care ptrund n acest domeniu, avem
muli cercettori entuziati care s preia i s continue tafta. n anii ce vor
urma, vom ncerca s dezlegm misterele cosmosului.
Pre fat
'
111 ultimii treizeci de ani ai vieii sale, Albert Einstein s-a afat n continua
(';111tare a unei aa-numite teorii unifcatoare a cmpului - o teorie capabil
'>a descrie toate frele naturii reunite ntr-un singur fralism atotcuprinztor
-1 rerent. Motivaia lui Einstein nu era cea pe care o asociem n mod fecvent
111 cercetrile tiinifce, adic cea asociat ncercrilor de a explica diverse
dale experimentale. El era mnat de convingerea pasionat c o cunoatere
t'iI mai profnd a universului va dezvlui cel mai minunat adevr al su:
o11nplitatea i fra principiilor sale de baz. Einstein dorea s lmureasc
1'1111cionarea universului cu o claritate nemaiatins pn atunci pentru a ne
ruinuna cu toii de desvrita lui frumusee i elegan.
Einstein nu i-a mplinit niciodat acest vis, n primul rnd pentru c soarta
1 a fost potrivnic: n vremea lui, o mulime de trsturi eseniale ale carac
rnisticilor materiei i frelor naturii erau fe necunoscute, fe, n cel mai
hun caz, prost nelese. Dar, n cursul ultimei jumti de secol, fzicienii fe
carci noi generaii - cunoscnd multe suiuri i coboruri - au construit n
ritm susinut, fecare pe baza descoperirilor predecesorilor si, i au reuit
asl fel s ajung la o nelegere din ce n ce mai cuprinztoare a modului n
care universul fncioneaz. Iar acum, la att timp dup ce Einstein i-a fr
ruulat obiectivul de a gsi o teorie unifcatoare, obiectiv pe care nu l-a atins,
lizicienii cred, n sfrit, c au gsit o teorie n cadrul creia pot mpleti toate
aceste idei pentru a crea un tot - o teorie unic, n principiu capabil s des
crie toate fnomenele. Teoria, numit teoria supercorilor, este subiectul aces
tei cri.
Am scris Universul elegant n ncercarea de a fce accesibile descoperirile
remarcabile ale cercetrii de avangard n fzic unui spectru ct mai larg
de cititori, n special acelor cititori fr vreo pregtire n domeniul matematicii
12 UNI VERSUL ELEGANT
sau fzicii. n cursul prelegerlor susinute despre teora supercorilor n ultimii
ani am fst martor al dorinei generale de a nelege care sunt cele mai noi
descoperiri prvind legile fndamentale ale universului, ce restructurri
radicale ale concepiilor noastre despre univers va trebui s fcem confrm
acestor legi i ce alte ncercri ne mai ateapt pe drumul cutrii teoriei
fnale. Sper ca prn explicarea marlor realizr ale fzicii, ntorcndu-ne pn
la Einstein i Heisenberg, i artnd cum descoperirile lor au fst ncunu
nate prin realizrile remarcabile ale epocii noastre, cartea s mbogeasc
i s satisfc aceast curiozitate.
Sper de asemenea ca Universul elegant s-i intereseze i pe cititorii cu
pregtire tiinifc. n ceea ce-i prvete pe studenii i profsorii din domeniu,
sper ca aceast carte s reueasc s cristalizeze o parte din materialul de
baz al fzicii modeme, asemeni teoriei speciale a relativitii, teorei generale
a relativitii i mecanicii cuantice, i n acelai timp s redea entuziasmul
contagios al cercettorilor care se apropie continuu de mult cutata teorie
unifcatoare. Pentru cititorul avid de cri de popularizare a tiinei, am ncer
cat s explic progresele fcute n ultimul deceniu care au dus la o nelegere
mai bun a cosmosului. n ce-i privete pe colegii mei din alte domenii
tiinifce, sper ca aceast carte s le dea o idee echilibrat i obiectiv asupra
motivelor pentru care fzicienii din domeniul teoriei corzilor sunt att de
entuziati n privina progreselor fcute n cutarea teoriei fnale a naturii.
Teoria supercorilor are implicaii multiple. Este un subiect vast i profnd,
alimentat de descoperirile cele mai importante ale fzicii. Cum teoria unifc
legile corpurilor mari i corpurilor mici, legile care guvereaz fzica de la
cele mai ndeprtate ntinderi ale cosmosului pn la cele mai mici fagmente
de materie, exist mai multe moduri de abordare a subiectului. Am hotrt
s m concentrez asupra evoluiei nelegerii noastre n privina spaiului i
timpului. Consider c aceasta este o cale de a dezvolta subiectul deosebit de
captivant, care deschide un drum fscinant i bogat printre noile descope
riri eseniale. Einstein a artat lumii c spaiul i timpul se comport ntr-un
mod cu totul neobinuit. Acum, cercetrile de avangard au integrat descope
ririle sale nt-un univers cuantic cu numeroase dimensiuni ascunse, nfurate
n textura cosmosului, dimensiuni ale cror geometrii bogat mpletite ar putea
deine cheia rspunsurilor la cele mai profnde ntebri care s-au pus vreo
dat. Cu toate c multe dinte aceste concepte sunt subtile, vom vedea c
ele pot f asimilate prin analogii concrete. Iar cnd aceste idei vor f nelese,
ele vor oferi o perspectiv uimitoare i revoluionar asupra universului.
PREFA 13
Pe parcursul acestei cri am ncercat s rmn ct mai aproape de tiin,
furniznd n acelai timp cititorului o nelegere intuitiv - de multe ori prin
folosirea analogiilor i a metafrelor - privind modul n care oamenii de
tiin au ajuns la actualele concepii despre univers. Cu toate c am evitat
limbajul de specialitate i ecuaiile, datorit noilor idei radicale, cititorul va
trebui, din cnd n cnd, s se opreasc i s mediteze asupra unui paragraf
sau s cntreasc o explicaie pentru a putea nelege pe deplin evoluia
ideilor. Cteva paragraf din partea a IV-a (care se concenteaz asupra celor
mai recente descoperiri) sunt puin mai abstracte dect restul; am fst atent
s;i avertizez cititorul asupra acestor seciuni i am structurat textul n aa fl
nct aceste seciuni s poat f doar rsfite sau srite, cu efcte minime
asupra frului logic al crii. Am inclus un glosar de termeni tiinifci pentru
o simpl i accesibil rememorare a ideilor prezentate n textul principal.
I )ei cititorul ocazional va prefra probabil s sar complet peste notele din
linal, cititorul mai atent va gsi n aceste note o amplifcare a ideilor din
text, clarifcri ale ideilor simplifcate n text, precum i cteva incursiuni
tehnice destinate celor cu pregtire matematic.
Datorez mulumiri multor oameni pentru sprijinul lor n timpul scrierii
acestei cri. David Steinhardt a citit manuscrisul cu mare atenie i mi-a
rumizat cu generozitate idei editoriale strlucite i ncurajri nepreuite. David
Morrson, Ken Vineberg, Raphael Kasper, Nicolas Boles, Steven Carlip, Arthur
< ircenspoon, David Mermin, Michael Popowits i Shani Ofen au citit atent
inanuscrisul i mi-au ofrit reacii i sugestii care au ridicat mult nivelul pre
/Cntrii. Dintre cei care au mai citit manuscrisul sau pri ale sale i mi-au
() lcrit sfturi sau ncurajri se mai numr Paul Aspinwall, Persis Drell, Michael
I >uf, Kurt Gottfied, Joshua Green, Teddy Jeferson, Marc Kamionkowski,
Yakov Kanter, Andras Kovacs, David Lee, Megan McEwen, N a Mistry, Hasan
Padamsee, Ronen Plesser, Massimo Poratti, Fred Sherry, Lars Staeter, Steven
Strogatz, Andrew Strominger, Henry Tye, Cumrun Vaf i Gabriele Veneziano.
i mulumesc n special lui Raphael Gunner, printe multe altele pentru criticile
pline de nelepciune care, n stadiile de nceput ale redactrii manuscrisului,
m-au ajutat s gsesc frma de ansamblu pe care o are cartea acum, i lui
Robert Maley pentru ncurajile sale blnde, dar persistente de a depi stadiul
n care doar m gndeam la carte i de a pune efectiv creionul pe hrtie. Steven
Wcinberg i Sidney Coleman mi-au oferit sfturi i ajutoare farte preioase
i mi fce plcere s amintesc numeroasele interacii flositoare pe care le-am
avut cu Carol Archer, Vicky Carstens, David Cassel, Anne Coyle, Michael
Duncan, Jane Foran, Wendy Green, Susan Green, Erik Jendresen, Gary Kass,
14 UNI VERSUL ELEGANT
Shiva Kumar, Robert Mawhinney, Pam Morehouse, Pierre Ramond, Amanda
Salles i Eero Simoncelli. i sunt ndatorat lui Costas Efhimiou pentru ajutorul
dat la verifcarea celor relatate i la gsirea refrinelor necesare i pentru
transfrmarea schielor mele iniiale n desene dup care Tom Rockwell a
creat - cu o rbdare de nger i cu un deosebit sim artistic - fgurile care
ilusteaz textul. Le mulumesc lui Andrew Hanson i Jim Sethna pentru
pregtirea unora dinte fgurile mai complicate.
Pentru fptul c au consimit s-mi rspund la ntrebri i mi-au mpr
tit opiniile lor personale asupra diverselor subiecte abordate n carte, le mul
umesc lui Howard Georgi, Sheldon Glashow, Michael Green, John Schwarz,
John Wheeler, Edward Witten i, din nou, lui Andrew Stominger, Cumrun
Vaf i Gabriele Veneziano.
M bucur s amintesc observaiile ptrunztoare i sugestiile nepreuite
ale Angelei Von der Lippe, precum i ascuitul sim pentru detaliu al lui Tracy
Nagle, editorii mei de la W.W. Norton, care au mbuntit seminfcativ clari
tatea prezentrii. Mulumesc de asemenea agenilor mei literari, John Brockman
i Katinka Matson, pentru sfturile lor competente n pstorirea acestei cri,
de la concepere i pn la publicare.
Pentru sprijinul generos acordat cercetrilor mele n fzica teoretic, pe
o durat mai lung de un deceniu i jumtate, sunt recunosctor Fundaiei
Naionale pentru tiin, Fundaiei Alfed P Sloan i Departamentului Statelor
Unite pentru Energie. Probabil c nu este surprintor c propria mea cercetare
s-a concentrat pe impactul teoriei supercorzilor asupra concepiei noastre
despre spaiu i timp, iar n dou capitole spre fnal prezint unele dinte desco
peririle la care am avt norocul s iau parte. Dei sper ca cititorul s fe atras
de aceste relatri de la fa locului", mi dau seama c ele pot crea o impresie
exagerat privind rolul pe care l-am avt eu n dezvoltarea teoriei supercor
zilor. Proft deci de aceast ocazie pentru a le mulumi celor mai bine de o
mie de fzicieni de pe mapamond care particip n mod hotrtor i cu mult
aplomb la elaborarea acestei teorii fnale a universului. Cer iertare tuturor
celor care nu-i regsesc cercetrile n aceast carte; ea refect doar perspec
tiva tematic pe care am ales-o i este numai o prezentare general.
i, n sfrit, i mulumesc din inim lui Ellen Archer pentru dragostea
i sprijinul ei nencetat, fr de care aceast carte nu ar f fst scris.
Parea I
La limita cunoasterii
'
CAPITOLUL 1
n:surat n corzi
'
S-o numim conspiraie a tcerii ar f mult prea dra
{
tic. Dar timp
de mai bine de o jumtate de secol - chiar n toiul unora dintre cele
mai mari realizri tiinifce din istorie - pe tcute, fzicienii erau
cntieni de ameninarea norului ntunecat care se ivea la orizont.
Problema este urmtoarea: exist doi piloni fndamentali pe care se
bazeaz fzica moder. Unul este teoria general a relativitii a lui
I instein, care ofr cadrul teoretic de nelegere a universului la cea
1 nai mae sca de dimensiun: stele, galaxii, roiuri de galaxii i dincolo
de ele, n imensitatea ntregului univers. Cellalt este mecanica cuan
tic, care ofr cadrul teoretic de nelegere a universului la scara cea
mai mic: de la molecule, atomi, pn la particulele subatomice, cum
ar f electronii i cuarcii.

n cursul multor ani de cercetri, fzicienii


au confrmat experimental, cu o precizie inimaginabil, practic toate
prediciile fcute de fecare dintre aceste teorii.

ns aceste sisteme
teoretice duc inexorabil la o concluzie tulburtoare: n actuala lor
formulare, teoria general a relativitii i mecanica cuantic nu pot
fi amndou corecte. Cele dou teorii care stau la baza progresului
fantastic fcut de fzic n ultima sut de ani - progres datorit cruia
s-a explicat expansiunea universului i stuctura fdamental a mate
riei - sunt reciproc incompatibile.
Dac nu ai mai auzit pn acum despre acest antagonism feroce,
v vei ntreba de ce. Rspunsul nu e greu de dat.

n afra situaiilor
extreme, fzicienii studiaz obiecte care sunt fe mici i uoare (ca
atomii i constituenii lor), fe enore i grele (ca stelele i galaxiile),
dar nu pe amndou. Aceasta nseamn c ei au nevoie fe numai de
mecanica cuantic, fe numai d
e
'
t
eora general a relativitii, aa c
1 8 UNI VERSUL ELEGANT
pot ignora, dup o privire fgar, nepotrivirea alarant dintre ele.
Acest mod de abordare al ultimilor cincizeci de ani poate f considerat
destul de apropiat de ignoran.
Universul ns se poate afa n condiii extreme. n centul gurilor
negre, o mas enorm este strivit pn la o dimensiune minuscul.
n momentul marii explozii, ntregul univers a erupt dintr-un grunte
microscopic a crui dimensiune fce ca frul de nisip s par colosal.
Acestea sunt domenii minuscule, i totui incredibil de masive, n care
mecanica cuantic i teoria general a relativitii trebuie s coexiste.
Din motive care vor deveni din ce n ce mai clare pe msur ce avan
sm, atunci cnd se combin ecuaiile teoriei generale a relativitii
cu cele ale mecanicii cuantice, acestea ncep s se scuture, s se zgl
ie i s pufie ca un automobil turat la maximum. Cu alte cuvinte,
ntrebri fzice bine puse primesc rspunsuri fr sens din amalgamul
nefericit al acestor dou teorii. Chiar dac vrem s pstrm misterl
asupra adncurilor gurilor negre sau asupra nceputurilor universului,
nu putem ignora sentimentul c ostilitatea existent ntre mecanica
cuantic i teoria general a relativitii cere un nivel de nelegere
mai profnd. E cu putin ca universul s fe divizat la cel mai profd
nivel, necesitnd un anumit set de legi pentu obiectele mari i un
cu totul alt set pentu obiectele mici?
Teoria supercorzilor, o nou-venit n comparaie cu venerabilele
edifcii reprezentate de mecanica cuantic i teoria general a relativi
tii, ne rspunde printr-un nu" hotrt. Intensele cercetri din ultimul
deceniu ntreprinse de fzicienii i matematicienii din toat lumea au
dovedit c aceast nou abordare care descrie materia pn la cel mai
profnd nivel rezolv tensiunile existente ntre teoria general a
relativitii i mecanica cuantic. De fpt, teoria supercorzilor ne
demonstreaz i mai multe: n acest nou cadru, relativitatea general
i mecanica cuantic au nevoie una de cealalt pentru ca teoria s
aib sens. Confrm teoriei supercorzilor, acest mariaj dintre legile cor
purilor mari i legile corpurilor mici nu e numai fricit, ci i inevitabil.
Acestea sunt doar o parte dintre vetile bune. Teoria supercorzi
lor - mai pe scurt, teoria corzilor - duce aceast uniune cu un pas
imens mai departe. Timp de treizeci de ani, Einstein a cutat o teorie
unifcatoare care s ntreeas toate legile naturii i constituenii ei
materiali, frnd o singur tapiserie teoretic. A euat ns. Acum,
n zorii noului mileniu, adepii teoriei corzilor pretind c frele acestei
NFURAT

N CORZI 1 9
1:1
p
1scrii insesizabile au fst, n sfrit, gsite. Teoria corzilor poate
.11 al a c toate lucruile minunate cae se petrec univers - de la dasul
II rdic al cuarcilor subatomici pn la valsul maiestuos al rotirii pe
111 hil{1 a stelelor binae, de la bulgrele de fc primordial al maii explo-
111 pin la impuntoarea rotaie a galaxiilor cereti -toate sunt refecii
.dl" unui singur principiu fzic mre, ale unei singure ecuaii supreme.
I koarece aceste caracteristici ale teoriei corzilor necesit schim
h: 1 rca radical a concepiilor noastre despre spaiu, timp i materie,
11c va trebui un timp pentr a ne obinui cu ele, pentru a ajunge la un
111 vd confrtabil de nelegere. Dar aa cum va deveni de altfel clar
111 contextul adecvat, teoria corzilor apare ca o consecin spectacu-
11 ias i totui natural, provocat de descoperirile revoluionare ale
ll1icii din ultima sut de ani. Vom vedea c acest confict dintre teoria
1.lncral a relativitii i mecanica cuantic nu este' de fpt primul,
ci al treilea dintr-un ir de conficte maj ore prin care a trecut fzica
111 ultima sut de ani, iar rezolvarea fecruia dintre ele a condus la
1) schimbare radical a modului nostr de a privi universul .
Cele trei conficte
Pri mul confict, recunoscut ca atare nc de la sfritul secolului XIX,
se refer la proprietile ciudate ale micii luminii. Pe scurt, confr
legilor de micare ale lui Newon, dac alergi sufcient de repede, poi
prinde din urm o raz de lumin, n timp ce legile electromagnetis
mului ale lui James Clerk Maxwell ne spun c acest lucru nu e posibil.
!a cum vom vedea n capitolul 2, Einstein a rezolvat acest confict
prin teoria special a relativitii, iar astfl a modifcat radical concep
ii le noastre despre spaiu i timp. Confrm teoriei speciale a relativi
tii, spaiul i timpul nu mai pot f privite ca nite concepte universale
i muabile, pe care le percepem cu toii n acelai mod. Din transfr
marea svrit de Einstein, spaiul i timpul apar ca nite constructe
maleabile a cror frm depinde de staea de micare a obseratorlui.
Dezvoltarea teoriei speciale a relativitii a pregtit imediat terenul
pentr cel de-al doilea confict. Una din concluziile lucrrilor lui
Einstein este c nici un obiect - de fpt nici o infuen sau perturbaie
de orice fl - nu se poate deplasa mai repede dect viteza luminii.
20 UNIVERSUL ELEGANT

ns, aa cum vom vedea n capitolul 3, teoria universal a gravitaiei


a lui Newton, farte bine verifcat experimental i atrgtoare din
punct de vedere intuitiv, implic infuene cae se transmit instantaneu
la distane enorme. Tot Einstein a fst cel care a rezolvat i acest con
fict, n 1 9 1 5, ofrind o nou concepie asupra gravitaiei prin teoria
general a relativitii. Aa cum teoria special a relativitii a rstat
concepiile anteroare asupra spaiului i timpului, la fel s-a ntm
plat i cazul teoriei generale a relativitii. Nu numai c spaiul i tim
pul sunt infuenate de starea de micare a observatorlui, dar ele se
pot i defrma i curba ca rspuns la prezena materiei sau energiei.
Dup cum vom vedea, aceste distorsiuni ale texturii spaiului i tim
pului transmit fra gravitaional dintr-un loc ntr-altul. Deci spaiul
i timpul nu mai pot f privite ca un fndal inert pe care se desfoar
evenimentele universului; din perspectiva teoriilor special i gene
ral a relativitii, acestea devin participani intimi la evenimente.
Istoria s-a mai repetat o dat: descoperirea teoriei generale a rela
tivitii a rezolvat un confict i a generat un altul. De-a lungul a trei
decenii, ncepnd din 1 900, fzicienii au elaborat mecanica cuantic
(despre cae vom vorbi n capitolul 4) n ura numeroaselor probleme
evidente aprte la aplicarea concepiilor fzicii secolului XIX asupra
fnomenelor din lumea microscopic. i, aa cum am menionat mai
sus, al treilea i cel mai profnd confict apare din incompatibilitatea
dintre mecanica cuantic i teoria general a relativitii. Dup cum
se va vedea n capitolul 5, frma geometric uor curbat a spaiului
rezultat din teoria general a relativitii este n dezacord cu fenezia
haotic a universului microscopic descris de mecanica cuantic. Cum
abia pe la mijlocul anilor 1 980 teoria corzilor a ofrit o soluie, con
fictul a fst pe drept cuvnt numit problema central a fzicii modeme.

n plus, ntemeindu-se pe teoria general i teoria special a relati


vitii, teoria corzilor necesit o alt revizuire drastic a concepiilor
noastre despre spaiu i timp. De exemplu, cei mai muli dintre noi
lum drept evident fptul c universul nostu are trei dimensiuni spa
iale. Acest lucr nu e ns adevrat confrm teoriei corzilor, care sus
ine c universul nostru are mult mai multe dimensiuni dect ni se
pare nou -dimensiuni care sunt strns nfurate n fldurile texturii
cosmosului. Acest mod remarcabil de a privi spaiul i timpul este
att de important, nct l vom flosi ca tem cluzitoare n cele ce
NFURAT N CORZI 21
111-mcaz. Teoria corzilor este ntr-adevr povestea spaiului i tim
pului de la Einstein ncoace.
Pentu a nelege ce este de fpt teoria corzilor, va trebui s fcem
1111 pas napoi i s prezentm pe scur ce am afat de-a lungul ultimului
secol despre strctura microscopic a universului.
Universul la scara cea mai mic:
ce tim despre materie
Vechii greci au presupus c toate lucrrile din univers sunt compuse
di n ingrediente minuscule indivizibile
"
, pe care le-au numit atomi.
;a cum numrl enorm de cuvinte dintr-o limb a\f abetic e alctuit
din combinaii ale unui numr mai mic de litere, ei s-au gndit c
gama lag de obiecte materiale a putea de asemenea rezulta din com
bi naii ale unui numr mic de constitueni elementai distinci. Aceasta
a rost o adevrat profie. Dup mai bine de 2000 de ani, noi nc
< > considerm adevrat, cu toate c identitatea unitilor fndamentale
a cunoscut multe revizuiri.

n secolul XIX, oamenii de tiin au


demonstrat c multe dintre substanele fmiliare, precum oxigenul
)i carbonul, au un cel mai mic constituent identifcabil; urnd tradiia
instituit de greci, ei au numit aceti constitueni atomi. Numele le-a
rmas, dei istoria a demonstrat c termenul a fst greit atribuit, deoa
rece atomii pot f tiai". La nceputul anilor 1 930, efrtrile colective
ale lui J.J. Thomson, Erest Rutherord, Niels Bohr i James Chadwick
au dus la modelul planetar al atomului (atomul sub fra unui sistem
sola), cu cae majoritatea dintre noi suntem acum fmiliaizai. Depae
de a f cel mai simplu constituent material, atomul e alctuit dintr-un
nucleu, care conine protoni i neutroni, nconjurat de un roi de elec
troni care orbiteaz n jurl lui.
O vreme, muli fzicieni au crezut c protonii, electrnii i neutronii
sunt atomii" grecilor. Dar, n 1 968, experimentatorii de la Centrl
Acceleratorlui Liniar de la Stanfrd, flosindu-se de capacitatea
sporit a tehnologiei de a sonda adncimile microscopice ale materiei,
au descoperit c nici protonii i nici neutronii nu sunt fndamentali.
Ei au artat c fecare dintre acetia constau din cte trei particule
mai mici numite cuarci - nume fntezist, mprmutat dintr-un pasaj
22 UNIVERS UL ELEGANT
din romanul Finnegan s Wake a lui James Joyce de ctre fzicianul
teoretician Murray Gell-Mann, cel care prezisese existena lor. Experi
mentatorii au confrmat c exist dou tipuri de cuaci, numii cu mult
mai puin fntezie up" (sus) i down
"
Gos ). Un proton este constituit
din doi cuarci up i un cuarc down, iar un neutron, din doi cuarci down
i un cuarc up.
Tot ce se vede pe Pmnt i pe cerul de deasupra noastr pare s
fe alctuit din combinaii de electroni, cuarci up i cuarci down. Nu
exist nici o dovad experimental c aceste particule ar f compuse
din ceva mai mic. Pe de alt parte, exist o mulime de dovezi c uni
versul conine mai multe tipuri de particule. Pe la mijlocul anilor '50,
Frederick Reines i Clyde Cowan au obinut dovezi experimentale
concludente privind existena unei a patra particule fndamentale,
numit neutrin - o particul a crei existen fsese prezis nc de
la nceputul anilor 1 930 de Wolfgang Pauli. Neutrinii s-au dovedit a
f farte geu de gsit, deoarece sunt paticule fntomatice cae interac
ioneaz farte rar cu alt materie: un neutrin de energie medie poate
trece cu uurin prin multe milioane de milioane de mile de plumb,
fr s-i fe afectat n vreun fel micarea. Exact n acest moment,
n timp ce citii aceast carte, miliarde de neutrini emii n spaiu de
Soae trec prin corpul vostru i prin Pmnt n lunga lor cltorie sin
guratic prin cosmos. La sfritul anilor 1 930, fzicienii care studiau
razele cosmice (eturi de particule venite din spaiu i care bombar
deaz Pmntul) au descoperit particula numit miuon - identic cu
electronul, dar avnd o mas de 200 de ori mai mare. Datorit fptului
c la vremea aceea n ordinea cosmic nu exista nimic care s necesite
existena miuonului - nici o dilem nerezolvat, nici o ni n con
struciile teoretice -, fzicianul Isidor Isaac Rabi, laureat al premiului
Nobel, a salutat descoperrea miuonului cu un Cine a comandat asta?"
total lipsit de entuziasm. Totui, miuonul exista i multe urmau s
se ntmple.
Folosind tehnologii din ce n ce mai avansate, fzicienii au conti
nuat s izbeasc una de alta buci de materie, la energii din ce n ce
mai nalte, recrend pentru scurt timp condiii nemaintlnite de la
marea explozie. Au cutat apoi printre schije noi ingredieni fnda
mentali, pentru a-i aduga la lista particulelor afat n continu cre
tere. Iat ce au descoperit: nc patru cuaci - chann (famec), strange
(straniu), bottom (baz) i top (vrf - i o alt rud, i mai gea, a
electronului, nuit tau, mpreun cu alte dou paticule cu proprieti
NFURAT N CORZI
23
.11111brc neutrinului (numite neutrinul miuonic i neutrinul taonic,
prl n a le deosebi de neutrinul iniial care acum se numete neutrinul
, /, , tmnic). Aceste paticule sunt produse prin ciocniri la energie nalt,
1 . 1 1 l'xi stena lor este efmer; ele nu sunt printre constituenii tipici
. 1 1 1 1 i c i unui element ntlnit n mod obinuit. Dar nici acesta nu e sfr
1 1111 povetii. Fiecare dintre aceste particule are un partener antipar
,,, 1t!a o pacul de mas identic, da avnd unele proprieti opuse,
1k l'xcmplu sarcina electric (sau sarcinile corespunztoare altor tipuri
d1: fre, prezentate mai j os). De exemplu antiparticula unui electron
1 11umete pozitron-ae exact aceeai mas ca electonul, ns sacina
I 111 c I ectric este + 1 , n timp ce sarcina electric a el ectronului este
1. Atunci cnd vin n contact, materia i antimateria se pot anihila
1 l'c i proc, producnd energie pur - de aceea n lumea nconjurtoare
;1 111 imateria apare extrem de rar.
Fizicienii au identifcat o schem ceia i se supun aceste particule,
prezentat n tabelul 1 . 1 . Particulele de materie se ncadreaz cu
Familia 1
Particula
llectron
Neutrinul
electronic
Cuarcul up
Cuarcul
down
Masa
0,00054
0,0047
0,0074
Familia 2
Paricula
Miuon
Neutrinul
miuonic
Cuarcul
char
Cuarcul
strange
Masa
0, 1 1
<0,0003
1 ,6
0, 1 6
Familia 3
Particula
Tau
Neutrinul
taonic
Cuarcul top
Cuarcul
bottom
Masa
1 ,9
<0,033
1 89
5,2
Tabelul 1.1 Cele trei fmilii de particule fndamentale i masele lor (unitatea
de mas este masa protonului). Valorile maselor neutrinilor nu au putut f nc
determinate experimental.*
* Dup apariia crii s-a descoperit experimental c neutrinii au mas, iar
determinarea acestor mase fce acum obiectul unor intense investigaii experi
mentale. (N. red.)
24 UNI VERSUL ELEGANT
precizie n trei gupri, numite n general/amilii. Fiecare fmilie con
ine doi dintre cuarci, un electron sau o rud a lui i una din speciile
de neutrini. Tipurile de particule corespunztoare fiecreia dintre cele
trei fmilii au proprieti identice, cu excepia masei, care crete de
la o fmilie la alta. Rezultatul este c acum fzicienii au sondat stct
materiei pn la scri de ordinul unei miliardimi dintr-o miliardime
de metru i au artat c tot ce s-a ntlnit pn acum - indiferent dac
exist n mod natural sau este produs artifcial cu ajutorul gigantelor
acceleratoare de particule - const dintr-o combinaie a particulelor
din aceste trei fmilii i din partenerii lor antimaterie.
O privire asupra tabelului 1 . 1 ne va fce, f ndoial, s nelegem
consterarea lui Rabi la descoperirea miuonului. Aranjarea pe fmilii
ne d o oacare senzaie de ordine, ns imediat apar o mulime de te
bri. De ce sunt att de multe paticule fndamentale, n ciuda fptului
c majoritatea lucrlor din jurul nost necesit doar electroni, cuarci
up i cuarci down? De ce sunt trei fmilii? De ce nu este o singur
failie sau pat failii sau orice alt numr? De ce masele paticulelor
par s fe luate la ntmplare - de ce, de exemplu, tau cntrete cam
de 3 520 de ori mai mult dect electronul? De ce cuarcul top cntrete
cam de 40 200 de ori mai mult dect cuarcul up? Acestea sunt numere
care par stranii i aleatoare. Au aprut ele oare din ntmplare, datorit
unei alegeri divine, ori exist o explicaie tiinifc pe nelesul nost
a acestor caracteristici fndamentale ale universului?
Forele sau unde este ftonul?
Lucrurile se complic i mai tare atunci cnd lum n considerare i
frele din natur. Lumea din jurul nost este plin de modaliti de
exercitare a infuenelor: mingile pot f lovite cu bte, amatorii de
bungee se arunc spre pmnt de pe platfrme nalte, magneii pot
susine trenuri farte rapide suspendate deasupra inelor metalice,
contoarele Geiger pot tici ca rspuns la prezena unui material radio
activ, bombe nucleare pot exploda. Avem capacitatea de a infuena
obiectele mpingndu-le, trgndu-le sau scuturndu-le; auncnd sau
trgnd n ele cu alte obiecte; ntinzndu-le, rsucindu-le sau strivin
du-le; ori nghendu-le, nclzindu-le sau arzndu-le. n cursul ultimei
sute de ani, fzicienii au adunat dovezi peste dovezi c toate aceste
NF URAT N CORZI 25
interacii dintre diverse obiecte i materiale, precum i alte milioane
i milioane de alte interacii posibile ntlnite zilnic pot f reduse la
o combinaie de patru fre fndamentale. Una dintre ele este farta
gravitaional. Celelalte trei suntfora electromagnetic, fora slab
i fora tare.
Gravitaia este cea mai fmiliar dintre fre, find rspunztoare
de pstrarea Pmntului pe orbit n jurul Soarelui i de meninerea
noast cu picioarele ferm lipite de Pmnt. Masa unui obiect msoar
fora gavitaional pe care acesta o poate simi i exercita. Fora elec-
1 r magnetic este a doua dintre frele cu care suntem obinuii. Ea
este cea care ne aduce toate nlesnirile vieii modeme - lumina, calcu
l atorul, televizorul, telefanele -, ea se af n spatele puterii uluitoare
a fulgerului i te fce s simi o uoar atingere de mn. Din punct
de vedere microscopic, sarcina electric a unei particule joac acelai
rl pentru fra electrmagnetic ca i masa pentru '
f
ora gavitaional:
ca determin capacitatea particulelor de a exercita sau de a rspunde
la interacia electromagnetic.
Forele slabe i cele tari ne sunt mai puin fmiliare, pentru c tria
l or scade rapid cnd este depit scara subatomic; ele sunt frele
nucleare. Acesta este motivul pentru care aceste fre au fst doar de
curnd descoperite. Fora tare este cea care ine cuarcii strns lipii"
n interiorul protonilor i neutronilor i menine protonii i neutronii
nghesuii" interiorul nucleelor atomice. Fora slab este n general
cunoscut ca find responsabil pentru descompunerea radioactiv a
unor substane, cum ar f uraniul i cobaltul.
n ultima sut de ani, fzicienii au descoperit dou caracteristici
comune tutor acestor fre. n primul rd, aa cum vom vedea i
capitolul 5, la nivel microscopic, tuturor acestor fre li se asociaz
cte o particul, pe care o putem considera ca find cel mai mic pachet
de fr. Dac tragei cu o raz laser - un pistol cu raze electro
magnetice" -, atunci declanai un uvoi de fotoni, care sunt cele mai
mici pachete de fr electromagnetic. n mod similar, cei mai mici
constitueni ai cmpurilor de fre slab i tare sunt particulele numite
hosonii de etalonare slab i gluonii. (Numele de gluon este farte
pl astic: ne putem gndi la gluoni ca la ingredientele microscopice
ale lipiciului puteric care ine legate nucleele atomice.)* Pn n
* Glue n englez nseamn lipici. (N red. )
26 UNI VERSUL ELEGANT
1 984, experimentatorii stabiliser defnitiv existena i proprietile
detaliate ale acestor trei tipuri de particule de fr, prezentate n
tabelul 1 .2. Fiicienii consider c i fra gavitaional ae o paticul
asociat, gravitonul, ns existena lui nu a fst confrmat experi
mental pn acum.
A doua caracteristic comun celor patru tipuri de fre este aceea
c, aa cum masa unei particule determin modul n care ea este afec
tat de gavitaie i cum sarcina ei electric determin ct de mult
interacioneaz electromagnetic, particulele sunt nzestrate cu anu
mite cantiti de sarcin tae" sau de sarcin slab," care determin
modul n care sunt afectate de frele tari i slabe. (Aceste proprieti
sunt expuse mai detaliat n tabelul din notele de la sfritul crii.')
Dar, ca i n cazul maselor particulelor, dincolo de fptul c experi
mentatorii au msurat cu atenie aceste proprieti, nimeni nu a putut
explica de ce universul nostru este compus aume din aceste particule,
cu aceste valori ale maselor i sarcinilor de frt.
n ciuda caracteristicilor comune, o examinre a frelor fnda
mentale servete doar la frmularea ntrebrilor. De ce, de exemplu,
exist patru fre fndamentale? De ce nu cinci, nu trei sau poate chia
numai una? De ce frele au proprieti att de difrite? De ce frele
tari i slabe sunt constrnse s acioneze doar la scara microscopic,
n timp ce gavitaia i fra electromagnetic au o raz nelimitat
de infuen? i de ce exist asemenea diferene enorme ntre triile
intrinseci ale acestor fre?
Pentru a nelege semnifcaia acestei ultime ntrebri, imagina
i-v c inei un electron n mna stng i un alt electron n mna
Fora Particula de fr Masa
Tare Gluon o
Electromagnetic Foton o
Slab Bosoni de etalonare slabi 86, 97
Gravitaional Graviton o
Tabelul 1.2 Cele patru fre din natur mpreun cu particulele de fr asociate
i cu masele acestora, exprimate n uniti egale cu masa protonului. (Exist mai
multe varieti de paticule de fr slab, valorile posibile ale maselor lor find cele
dou din tabel. Studii teoretice arat c gravitonul ar trebui s aib masa zero.)
NF URAT N CORZI 27
1lreapt i c apropiai aceste dou particule identice ncrcate electric
p:in1 la o distan farte mic. Atracia gravitaional reciproc va
1:1voriza apropierea, timp ce respingerea electromagnetic va ncerca
<;;1 Ic ndeprteze. Cae este mai puteric? Nu se compar: respingerea
ckdromagnetic este de aproximativ un milion de miliard de miliard
de miliard de miliard de ori ( 1 042) mai puteric! Dac bicepsul dum-
11eavoastr drept reprezint tria frei gavitaionale, atunci bicepsul
s1:mg ar tebui s se extind dincolo de marginile universului cunoscut
pentr a reprezenta tria frei electromagnetice. Singurul motiv pent
care fra electomagnetic nu copleete total gavitaia n lumea din
1url nostru este c majoritatea obiectelor sunt compuse din cantiti
egale de sarcin electric pozitiv i negativ, iar frele acestora se
:111ulcaz reciproc. Pe de alt parte, cum gavitaia este ntotdeauna
;1lractiv, nu exist anulri analoge - mai mult materie nseamn o
l(ir gravitaional mai mare. ns, din punct de vedere fnamental,
gravitaia este o fr extrem de slab. (Acesta este moti\ul pentru
care e att de greu de confrmat experimental existena gravitonului.
( 'utarea celui mai mic pachet al frei celei mai slabe este o provocare
uria.) Experimentele au mai artat c fra tare este cam de o sut
de ori mai puteric dect fra electromagnetic i de o sut de mii
de ori mai puterc dect fra slab. Da cae este raiunea- aa-numita
rison d 'etre - pentru care universul nostru are aceste caracteristici?
Nu este o ntrebare nscut dint-o flozofae steril despre motivul
pentru care anumite detalii se ntmpl s fe nt-un fel i nu n altul;
universul ar f cu totul diferit dac proprietile particulelor de mate
rie i de fr ar f doar uor modifcate. De exemplu, existena nucle
elor stabile care alctuiesc cele o sut i ceva de elemente ale tabelului
periodic depind critic de raportul dintre puterea frei tai i cea a frei
electromagnetice. Protonii nghesuii n nucleele atomice se resping
electromagnetic unul pe altul; din fericire, fra tare care acioneaz
asupra cuarcilor constitueni anihileaz aceast respingere i menine
protonii strns legai. Dar o schimbare relativ de mic n tria relativ
a acestor dou fre ar perturba echilibrul existent i ar fce ca
majoritatea nucleelor atomice s se dezintegeze. Mai mult, dac masa
electronului ar f doar de cteva ori mai mare dect este n realitate,
electonii i protonii s-ar combina frnd neutoni, devord nucleele
de hidrogen (cel mai simplu element din cosmos, al crui nucleu
const dintr-un singur proton) i mpiedicnd astfel frmaea elemen
telor mai complexe. Stelele se bazeaz pe fziunea nucleelor stabile,
28 UNI VERSUL ELEGANT
aa c nu s-ar mai putea frma n cazul unor asemenea modifcri
n fzica fndamental. Tria frei gavitaionale joac i ea un rol.
Zdrobitoarea densitate a materiei din miezul unei stele alimenteaz
fralul nuclear al acesteia i d natere orbitoaei lumini stelae. Dac
tria frei gravitaionale ar crete, bulgrele stelar s-ar strnge mai
mult, producnd o cretere semnifcativ a ratei reaciilor nucleare.
Dar, la fel cum o fcr strlucitoare i epuizeaz combustibilul mai
raid dect o lumnae cae ade ncet, o cretere a ratei reaciilor nucle
are ar fce ca stele precum Soarele s ard mult mai rapid, iar acest
lucru ar avea un efect devastator asupra apariiei vieii, aa cum o
cuoatem noi. Pe de alt pate, dac tia frei gavitaionale a scdea
semnifcativ, materia nu s-ar mai lega, ia frmarea stelelor, plane
telor i galaxiilor nu ar mai putea avea loc.
Am putea continua, dar ideea e clar: universul este aa cum este
pentru c particulele de materie i de fr au proprietile pe care
le au. Da oare se poate explica tiinifc de ce au ele aceste proprieti?
Teoria corzilor: ideea de baz
Teoria corzilor ofer o puteric paradigm conceptual din care a
aprt pentru prima oar un cadru n care s se poat rspunde la aceste
ntrebri . S vedem mai nti care este ideea de baz.
Paticulele din tabelul 1 . 1 sunt literele" ntegii materii. Asemenea
corespondentelor lingvistice, ele par s nu mai aib structur inter.
Teoria corzilor susine contrariul. Confrm teoriei corzilor, dac am
putea examina aceste particule cu o precizie i mai mare - o precizie
care ar depi cu multe ordine de mrime capacitile tehologice
actuale -, am observa c particulele nu sunt punctifrme, ci constau
dintr-o minuscul bucl unidimensional. Asemeni unei benzi elastice
infnit de subiri, fecare particul conine un flament cae danseaz,
oscileaz i vibreaz i pe care fzicienii, lipsii de ferul literar al lui
Gell-Man, l-au numit coard. n fgura 1 . 1 ilustrm aceast idee esen
ial a teoriei corzilor porind de la o bucat de materie obinuit, un
mr, a crei structur o mrim succesiv pentru a-i dezvlui ingedien
tele la scri din ce n ce mai mici. Teoria corzilor adaug noul nivel
microscopic al buclelor vibrante progresiei cunoscute anterior, care
trecea de la atomi la protoni, neutroni, electroni i cuarci.2

NFURAT N CORZI
atomi

S-- coard
, "
29
Fgura 1.1 Materia este compus din atomi care, la rndul lor, sunt alctuii
din cuarci i electroni. Confrm teoriei corzilor, toate aceste p
'
articule sunt de fpt
bucle minuscule de corzi vibrante.
Dei nu este deloc evident, vom vedea n capitolul 6 c aceast
simpl transfrare a constituenilor materiali din particule puncti
forme n corzi rezolv incompatibilitatea dintre mecanica cuantic
i teoria general a relativitii. n felul acesta, teoria corzilor desfce
nodul gordian al fzicii teoretice contemporane. Este o realizare fn
tastic, ns nu constituie dect o parte din motivl pentru care teoria
corzilor a generat att de mult entuziasm.
Teoria corzilor - teoria unifcat despre tot
Pe vremea lui Einstein nu se descoperiser c fra tae i fra slab,
ns el considera chiar i existena a dou fre distincte - gavitaia
i electromagnetismul - profnd tulburtoare. Einstein nu putea s
accepte c natura se bazeaz pe un plan att de extravagant. Aceast
idee a lansat cltoria lui de 30 de ani n cutarea aa-numitei teorii
de cmp unicatoare prin cae spera s demonstreze c aceste dou
fre sunt de fpt manifestri ale unui mare principiu fndamental.
Aceast cutare vizionar l-a izolat pe Einstein de curentul central al
fizicii care, aa cum este de neles, era mai interesat s exploreze noul
frmalism al mecanicii cuantice. La nceputul anilor 1 940, Einstein
30 UNI VERSUL ELEGANT
i-a scris unui prieten: ,A devenit un btrn singuratic, cunoscut mai
ales pentru c nu poart ciorapi i cae este prezentat la ocazii speciale
ca o ciudenie. "3
Einstein era pur i simplu naintea timpului su. O jumtate de
secol mai trziu, visul unei teorii unifcatoare a devenit Sfntul Graal
al fzicii modeme. n plus, o parte din ce n ce mai muli fzicieni i
matematicieni sunt tot mai convini c teoria corzilor ar putea f rs
punsul cutat. Porind de la un singur principiu - i anume c orice
lucru, la nivelul su cel mai mic, este constituit din combinaii de corzi
vibrante - teoria corzilor ofer un cadru explicativ unic capabil s
cuprind toate frele i toat materia.
Teoria corzilor susine, de exemplu, c proprietile observate ale
particulelor, adic datele din tabelele 1 . 1 i 1 . 2, ar f o refexie a dife
ritelor moduri n care o coard poate vibra. Aa cum corzile unei
viori sau ale unui pian au fecvene de rezonan la care prefer s
vibreze - modurile de vibraie pe care urechea noastr le percepe ca
diverse note muzicale i armonicele lor mai nalte - la fel se ntmpl
i cu buclele din teoria corzilor. Dar vom vedea c, n loc s produc
note muzicale, fecare mod de vibraie al unei corzi se manifest ca
o particul a crei mas i sarcin de fr sunt determinate de modul
de oscilaie a corzii. Electronul este o coard care vibreaz ntr-un
fl, cuarcul up vibreaz n alt fel i aa mai departe. Departe de a f
o colecie de date experimentale, proprietile particulelor din teoria
corzilor sunt o maifestare a uneia i aceleiai trsturi fzice: modurile
rezonante de vibraie - s le numim muzic - ale buclelor fnda
mentale ale corzilor. Aceeai idee se aplic i frelor naturii. Vom
vedea c particulele de fr sunt i ele asociate cu nite moduri de
vibraie particulare ale corzii, i deci totul, toat materia i toate fr
ele, e unifcat n acelai registru al oscilaiilor microscopice ale corzi
lor - al notelor" pe care corzile le pot produce.
Pentru prima dat n istoria fzicii avem deci un cadru n cae putem
explica fecare trstur fndamental pe care se bazeaz construc
ia universului. Din acest motiv, teoria corzilor este uneori prezentat
ca o posibil teorie despre tot" (theor ofeverthing-TO.E.), ca teoria
ultim" sau ca teoria fnal". Aceti termeni mrei au menirea s
desemeze cea mai profnd teorie fzic - o teorie care st la baza
tuturor celorlalte, una care nu necesit i nici nu permite o baz expli
cativ mai profnd. n practic, muli dinte teoreticienii cae lucreaz
NFURAT N CORZI 3 1
n teoria corzilor abordeaz o perspectiv mai pragmatic i se gn
desc la TO.E. nt-un sens mai limitat ca la o teorie care poate explica
proprietile particulelor fndamentale i proprietile frelor prin
care acestea interacioneaz i prin care se infueneaz una pe alta.
Un reducionist convins ar pretinde c acest mod de abordare nu
reprezint o limitare i c n principiu orice, de la marea explozie
pn la nchipuirile noastre, poate f descris prin procese fzice micro
scopice ntre constituenii fndamentali ai materiei. Reducionistul
susine c, dac nelegem totul despre ingredieni, nelegem abso
l ut orice.
Filozofa reducionist declaneaz dezbateri aprinse. Multora li
se pare stupid i de-a dreptul respingtor s pretinzi c minunile vieii
i ale universului sunt numai refecii ale dansului fr rost al parti
culelor microscopice, a crui coregrafe este dirijat de legile fzicii.
Oare ntr-adevr sentimentele de bucurie, tristee sau plictiseal s
fie doar nite reacii chimice ale creierului, reacii ntre molecule i
atomi cae, la o privire mai atent, sunt de fpt reacii nte particulele
din tabelul 1 . 1 care reprezint chia corzile vibrate? Pentru a rspunde
acestei critici, laureatul premiului Nobel Steven Weinberg ne averti
zeaz n Vse despre o teorie final (Dreams ofa final theor):
La cellalt capt al spectrului se afl oponenii reducionismului care
sunt ngozii de ceea ce ei consider a f ntunecarea tiinelor modeme.
Indifrent n ce msur vor putea f redui, ei i lumea lor, la o materie
de particule sau de cmpuri i la interaciile dintre acestea, ei se vor
simi diminuai de aceast realizare[ . . . ] Nu voi ncerca s rspund
acestor critici printr-un discurs entuziast despre frumuseile tiinei
modeme. Punctul de vedere reducionist este rece i impersonal. Tre
buie s-l acceptm aa cum este, nu pentru c ne place, ci pentru c
aa este lumea.4
Unii sunt de acord cu acest punct de vedere tranant, alii nu.
Unii au ncercat s susin c domenii recent dezvoltate, cum ar
f teoria haosului, ne aat c apa noi tipuri de legi atunci cd nivelul
de complexitate a sistemului crete. Una este s nelegi comportaea
unui electron sau a unui cuarc, i cu totul altceva e s floseti aceste
cunotinte pentru a nelege comportarea unei tomade. Cei mai muli
sunt de acord asupra acestui punct de vedere. Opiniile diverg ns
32 UNI VERSUL ELEGANT
atnci cnd se pune problema dac fnomenele diverse, i n general
neateptate, care se produc n sisteme mai complexe dect cele repre
zentate de particulele individuale refect ntr-adevr aciunea unor
noi principii fzice sau principiile implicate sunt derivate, dei ntr-un
mod teribil de complicat, din principiile fzice ce guvereaz num
rul enorm de constitueni elementari. Prerea mea este c acestea nu
reprezint legi noi, independente, ale fzicii. Cu toate c ar f greu
s explicm proprietile unei tomade n termenii fzicii electronilor
i cuarcilor, eu vd aceast problem doar ca pe un impas de calcul,
iar nu ca pe un indiciu al necesitii unor noi legi fzice. Dar, din nou,
exist unii care nu sunt de acord cu aceast perspectiv.
Ceea ce este indubitabil, i de prim importan pentru cltoria
pe care o vom ntreprinde n aceast carte, este fptul c teoria e una,
iar practica e cu totul altceva, chiar i atunci cnd acceptm raiona
mentul discutabil al unui reducionist rigid. Aproape toat lumea este
de acord cu fptul c gsirea T. O. E. nu nsemn c psihologia, bio
logia, geologia, chimia sau chiar fzica au fst pe deplin nelese ori
n vreun fl subsumate. Universul este att de bogat i de complex,
nct descoperirea teoriei fnale, n sensul prezentat aici, nu va nsemna
sfritul tiinei. Dimpotriv: descoperirea T. O. E. - explicaia ultim
a universului la cel mai simplu nivel al su, o teorie care nu se bazeaz
pe o nelegere mai profnd - va fmiza cea mai frm baz de la
cae s poreasc descifea lumii. Descoperrea ei va maca u ceut,
nu un strit. Teoria fnal va constitui pilonul de nezdruncinat a crui
coeren ne va asigura ntotdeauna c universul poate f neles.
Stadiul n care se gsete teoria corzilor
Scopul principal al acestei cri este de a explica modul n care fnc
ioneaz uiversul confr teoriei corilor, pund n prim-plan impli
caiile pe care aceasta o are asupra felului n care percepem spaiul
i timpul. Spre deosebire de alte expuneri ale descoperirilor tiinifce,
cea de f nu se refr la o teorie complet lmurit, confrmat de
experimente riguroase i general acceptat de comunitatea tiinifc.
i asta pentru c, aa cum vom vedea n capitolele urtoare, teoria
corilor este o stctur teoretic att de profnd i de sofsticat, nct,
NFURAT N CORZI 33
chiar i cu progresele impresionante din ultimii douzeci de ani, mai
avem nc de parcurs un drum lung pn s ajungem s-o stpnim
complet.
Aadar, teoria corzilor trebuie privit ca o teorie n dezvoltare, a
drei fnalizare paial a dus deja la dezvluiri uimitoare despre natura
spaiului, timpului i materiei. mbinarea armonioas dintre teoria
general a relativitii i mecanica cuantic e un succes major. plus,
spre deosebire de orice alt teorie anterioar, teoria corzilor poate
n-1spunde la ntrebrile primordiale refritoare la cei mai simpli consti
t ueni i frele fndamentale din natur. De aceeai importan, ns
ceva mai greu de expus, este elegana remarcabil pe care teoria cor
/ l or o confer att rspunsurilor, ct i cadrului n care se obin aceste
r:1spunsuri. De exemplu, n teoria corzilor, multe aspecte ale naturii
care par s fe detalii tehnice abitrare -cum ar f numru de particule
fundamentale distincte i proprietile acestora - sunt derivate din
aspecte eseniale i tangibile ale geometriei universului. Dac teoria
corzilor este corect, textura microscopic a universului nostru este
un labirint multidimensional bogat ntreesut, n care corzile univer
sului se rsucesc i vibreaz fr ncetare, btnd tactul legilor cosmo
sului. Departe de a f nite detalii accidentale, proprietile elementelor
fundamentale ale naturii sunt profnd mpletite n textura spaiului
i a timpului.
La analiza fnal ns, nimic nu poate nlocui prediciile bine
defnite i testabile care s determine dac teoria corzilor a reuit s
ridice cu adevrat vlul care acoperea cele mai profnde adevruri
universale. S-ar putea s mai treac destul de mult timp pn cnd
n i velul nostru de cunoatere va atinge profnzimea necesar reali
zrii acestui scop, dar, aa cum vom vedea n capitolul 9, s-ar putea
ca unele teste experimentale s ofre un sprij in indirect destul de
puteric teoriei corzilor n urtorii zece ani. n plus, capitolul 1 3,
vom vedea c teoria corzilor a rezolvat de curnd enigma principal
a gurilor negre, asociat cu aa-numita entropie Bekenstein-Hawkng,
care rezistase cu ncpnare oricrei rezolvri prin mijloace mai
convenionale timp de peste 25 de ani. Acest succes i-a convins pe
muli c teoria corzilor este n curs de a ne oferi cea mai profnd
nelegere a principiilor de baz ale universului.
Edward Witten, unul dintre pionierii i specialitii de funte ai
teoriei corilor, rezum situaia spunnd c teoria corilor este o parte
34 UNI VERSUL ELEGANT
a fzicii secolului XI, dar care a nimerit ntmpltor n secolul X",
afrmaie fcut de fpt pentru prima data de celebrul fzician italian
Daniele Amati5 ntr-un fl, este ca i cum naintailor notri de la
sfritul secolului XIX li s-ar f ofrit un supercalculator al zilelor
noastre, ns fr manualul de utilizare. Printr-un proces ingenios de
ncercri succesive, ar f putut cpta o idee despre puterea super
calculatorului, ns a f fst nevoie de u efrt intens i prelugit pent
a-l flosi la ntreaga capacitate. Ideea despre puterea supercalcula
torului, la fel ca intuiiile noastre legate de puterea explicativ a teoriei
corzilor, i-ar f ndemnat s pun complet stpnire pe el. O motivaie
asemntoare impulsioneaz astzi o ntreag generaie de fzicieni
teoreticieni pentru a ajunge la nelegerea analitic precis i deplin
a teoriei corzilor.
Afrmaiile lui Witten i ale celorlali specialiti din domeniu ne
sugereaz c ar putea trece zeci sau chiar sute de ani pn cnd teoria
corzilor s fe pe deplin elaborat i neleas. De fpt, matematica
teoriei corzilor este att de complicat, nct pn acum nimeni nu
cunoate nici mcar ecuaiile exacte ale teoriei. Fizicienii cunosc doar
aproximaii ale acestor ecuaii, dar chiar i aceste ecuaii aproximative
sunt att de complicate, nct, pn n momentul de f, au fst numai
paial rezolvate. Toti, un numr de descoperiri inspirate fcute la sra
itul anilor 1 990 - descoperiri ce au rspuns unor ntrebri teoretice
de o inimaginabil difcultate - ar putea arta fptul c nelegerea
cantitativ complet a teoriei corzilor este mult mai aproape dect
s-a crezut iniial. Fizicienii din toat lumea elaboreaz tehnici noi i
puterice pentru a depi numeroasele metode aproximative flosite
pn acum, punnd la locul ei, printr-un efrt colectiv i ntr-un ritm
ameitor, pies dup pies n puzzle-ul teoriei corzilor.
n mod surrinztor, aceste progrese ofer noi modaliti frtile
de reinterretare ale unor aspecte de baz ale teoriei care fseser
deja stabilite. De exemplu, o ntrebare freasc ce s-ar nate privind
fgua 1 . 1 ar f: de ce cori? De ce nu discuri mcue? Sau picti mcro
scopice? Sau o combinaie a tuturor acestor posibiliti? Aa cum vom
vedea n capitolul 1 2, cele mai recente descoperiri arat c alte tipuri
de ingrediente joac ntr-adevr un rol important n cadrul teoriei
corzilor i demonstreaz c teoria corzilor fce parte de fpt dintr-un
ansamblu mai vast, numit mod curent (i misterios) teoria M. Aceste
progrese de ultim or vor fce subiectul capitolului fnal al crii.
NFURAT N CORZI 35
n tiin, progresul are loc n salturi. Unele perioade sunt pline de
1 1 1 ari descoperiri, altele de efrti euate. Savanii prezint rezultatele,
. 1 L1 t teoretice, ct i experimentale. Rezultatele sunt dezbtute de comu-
1 1 1 t al ca tiinifc i uneori sunt respinse, alteori modifcate, dar cteo
d; 1 t a ofr adevrate tambuline pent noi ci mai precise de nelegere
. i uni versului fzic. Cu alte cuvinte, tiina progreseaz pe un drum
1 1 1 zi g-zag spre ceea ce sperm s fe adevrul ultim; un drum care
porete de la cele mai timpurii ncercri ale omenirii de a explica
rs mosul, dar al crui fnal nu poate f anticipat. Nu putem ti dac
Iori a corzilor este o halt ntmpltoare pe parcursul acestei clto-
1 1 i, un punct de rscrce sau chiar destinaia ei fnal. ns ultimii dou-
1cc i de ani de cercetri ntreprinse de sute de fzicieni i matematicieni
pasi onai din diverse ri ne ndreptesc s sperm c suntem pe calea
rea bun i probabil pe cea din urm pist.
Dovada naturii bogate i profnde a teoriei cotzilor este c ne-a
permis, chia i cu actualul nivel de nelegere, s ajungem la noi pers
pective uimitoare asupra tainelor universului. Firul central al celor ce
vor urma va f constituit de acele progrese care mping i mai departe
revoluia produs n nelegerea spaiului i timpului odat cu enun
area de ctre Einstein a teoriei speciale i a teoriei generale a relativi
t {1ii. Se va vedea c, dac teoria corilor este corect, textra universului
nostru are proprieti care l-ar f uluit chiar i pe Einstein.
Parea a II-a
Dilema spaiulu.i,
timpului i cuantelor
CAPITOLUL 2
Spaiul, timpul
si ochiul observatorului
'
11 1 i unie 1 905, la 26 de ani, Albert Einstein a trimis spre publicare
1 cvi stei gerane Annalen der Physik un articol matematic n care
1 l 1.o l va un paradox legat de lumin, care l preocupase vreme de zece
: 1 1 1 i , nc din adolescen. Dup ce a ntors i ultima pagin a manu
";nisului, editorul de atunci al revistei, Max Plack, a eles c ordinea
t i i nifc unanim acceptat tocmai fsese zdruncinat din temelii.
I :ar surle i trmbie, un fncionar de la biroul de brevete i invenii
dr Bera aruncase n aer noiunile tradiionale de spaiu i timp i
Ic nl ocuise cu noi concepte ale cror proprieti contazic flagrat expe
ri ena noastr cotidian.
Paradoxul care l nelinitise pe Einstein timp de un deceniu era
1 1 rmtorul : pe la mijlocul anilor 1 800, dup un studiu atent al experi
mentelor fizicianului englez Michael Faraday, fziciaul scoian James
< ' l erk Maxwell a reuit s unifce electricitatea i magetismul n cadrul
frmalismului cmpului el ectromagnetic. Dac ai fst vreodat pe
vrfl unui munte naintea unei frtuni farte puterice, cu tunete i
l 'u lgere, sau ai stat lng un generator Van de Graaf, atunci ntr-adevr
a i si mit pe propria piele ce nseamn cmpul electromagnetic. Dac
nu, atunci i poi imagina nite valuri de linii de fr electric i mag
netic umplnd spaiul pe care l strbat. De exemplu, cnd mprtii
pi l itur de fer lng un maget, modelul ordonat pe care l frmeaz
aceasta pune n eviden o parte din liniile invizibile de fr mage
ti c. Dac ntr-o zi deosebit de uscat i scoi puloverul de l n, auzi
ni te pocnituri slabe i chiar simi unul ori dou mici ocuri, atunci
eti martorul manifstri liniilor de fr generate de sarcinile electrice
din fbrele puloverlui tu. Pe lng fptul c a unifcat aceste fnomene
electrice i magetice, i multe altele, ntr-un singu cadru matematic,
40 UNI VERSUL ELEGANT
teoria lui Maxwell a artat - ntr-un mod surprinztor - c perturba
iile electromagetice se propag cu o vitez fx care nu se schimb
niciodat i care se dovedete a f egal cu viteza luminii. De aici
Maxwell a tras concluzia c lumina vizibil nu e dect un anumit tip
de und electomagetic, iar acum tim despre aceasta c, interacio
nnd cu substanele chimice din retina ochiului, d senzaia de vedere.
Mai mult, teoria lui Maxwell a artat c toate undele electromagetice,
inclusiv lumina vizibil, sunt ntruparea cltorului neobosit: nu se
opresc niciodat; nu ncetinesc niciodat. Lumina se mic ntotdea
una cu viteza luminii.
Toate bune i frumoase pn ne ntrebm, aa cum s-a ntrebat
Einstein la aisprezece ani, ce se ntmpl dac alergm dup o raz
de lumin cu viteza luminii? O judecat intuitiv, bazat pe legile
micrii enunate de Newton, ne spune c vom ajunge din urm raza
de lumin, care ne va pea atunci staionar; lumina va rmne nemi
cat. Dar, confrm teoriei lui Maxwell i a tuturor observaiilor rele
vante tiinifc, nu exist lumin staionar; nimeni nu a inut vreodat
o bucat de lumin n palm. De aici s-a ivit contradicia. Din fricire,
Einstein nu tia c muli dintre fzicienii de marc ai lumii se luptau
cu aceast problem (i urmau multe piste greite), aa c a putut s
rumege singur i pe ndelete paradoxul creat de Maxwell i Newton.
n acest capitol vom vedea cum a rezolvat Einstein confictul prin
teoria special a relativitii, schimbnd totodat concepia noastr de
spre spaiu i timp. Poate prea surprinztor fptul c principalul scop
al teoriei speciale a relativitii este nelegrea corect a modului n
care lumea apare unor persoane - numite n general observatori" -
care sunt n micare relativ una f de alta. La prima vedere ar putea
prea un exerciiu intelectual insigifant. Einstein ns a fcut ca ima
ginarea acestor situaii n care observatorii alearg dup raze de lumin
s capete implicaii profde pentru nelegerea complet a modului n
cae cele mai obinuite situaii apar indivizilor afai micae relativ.
Intiia i erorile ei
Experiena obinuit scoate n eviden deosebiri ntre observaiile
fcute de asemenea persoane. De exemplu, copacii afai de-a lungul
unei osele par s se mite cd sut privii de ofr, dar sunt nemicai
SPAI UL, TI MPUL I OCHIUL OBSERVATORULUI 41
pentru autostopistul de pe marginea drumului. La fl, bordul unui
; 1 1 1 t omobil nu pare s se mite din punctul de vedere al ofrului (cel
p1 1 \ i n aa sperm! ), dar se mic mpreun cu ntreaga main f
de autostopist. Aceste proprieti elementare ale micrii sunt att de
1 1 1 1 ui tive, nct nici mcar nu le mai observm.
Teoria special a relativitii susine ns c difrenele dintre obser
v a\ i i l e acestor indivizi sunt mult mai profnde i mai subtile. Teoria
; i l i rm c observatorii afai micae relativ vor avea percepii dif
ri t e asupra spaiului i tipului. Aa cum vom vedea mai tziu, aceasta
i nscamn c ceasuri identice, purtate de doi indivizi care se mic uul
f\ de cellalt, vor tici cu fecvene diferite i deci vor arta durate
de timp diferite ntre aceleai evenimente. Teoria special a relativi-
1 a ii demonstreaz c prin aceast afrmaie nu contestm precizia
ceasurilor flosite n experiment, ci fcem de fpt o afrmaie despre
I i mpul nsui.

n mod asemntor, observatori afai n micare un
i
f de altul,
a vnd cu ei rigle identice, nu vor cdea niciodat de acord asupra
di stanelor msurate. Din nou, aceasta nu se datoreaz lipsei de
acuratee a instrumentelor de msurat sau erorilor de msurare. Cele
mai precise mijloace de msurare din lume confrm fptul c spaiul
i timpul - msurate prin distan i durat - nu sunt percepute n
mod identic de toat lumea. Teoria special a relativitii rezolv
contradicia dintre percepia noastr asupra micrii i proprietile
l uminii, dar acest lucru se fce pltind un pre: observaiile asupra
spaiului i timpului, fcute de persoane afate n micare una f de
alta, nu vor coincide.
A tecut aproape un secol de cnd Einstein a fcut cunoscute lumii
descoperirile sale, i totui cei mai muli dintre noi vedem spaiul i
timpul n termeni absolui. Teoria special a relativitii nu ne-a intrat
n snge - nu o simim. Implicaiile ei nu sunt uor de intuit pentru
noi. Motivl e farte simplu: efectele relativitii speciale depind de
ct de repede ne micm, iar la vitezele mainilor, avioaelor sau chia
ale navelor spaiale aceste efcte sunt minuscule. Exist difrene n
percepia spaiului i timpului ntre persoanele rmase n repaus f
de pmnt i cele cltorind n maini sau avioane, dar ele trec ntot
deauna neobservate. ns, dac cineva ar putea cltori ntr-u vehicul
fturistic la o vitez comparabil cu viteza luminii, efctele relati
viste ar deveni evidente. Bineneles, acest lucru este deocamdat de
42 UNI VERSUL ELEGANT
domeniul tiinifco-fntasticului . Dar, aa cum vom vedea n
capitolele urtoare, experimente ingenioase au permis observarea
clar i precis a proprietilor relative ale spaiului i timpului prezise
de teoria lui Einstein.
Pentru a ne da mai bine seama de scara mrimilor implicate, s
ne imaginm c ne afm n anul 1 970 i c au aprt mainile mari
i rapide. Slim, care tocmai i-a cheltuit toate economiile pe un Trans
A nou, se duce mpreun cu fatele su Jim la pista de ncercri
pentru a supune maina unui test pe care orice comerciant i l-ar f
interzis. Dup ce ambaleaz bine motorul, Slim strbate fia de asflt
lung de o mil cu viteza de 1 20 de mile* pe or, Jim st pe margine
i l cronometreaz. Dorind i o alt confrmare, Slim utilizeaz i
el un cronometr pentr a msura timpul n care noua sa main
strbate pista. nainte de teoria lui Einstein nimeni nu s-ar f ndoit
c, dac Slim i Jim au ceasuri bune, fecare va indica acelai timp
scurs. Dar, n confrmitate cu teoria special a relativitii, Jim va
msura un timp de 30 de secunde, iar cronometl lui Slim va nregista
un timp de 29 ,99999999999952 secunde - ceva mai puin deci. Bine
neles c aceast difren este att de mic, nct ar putea f detectata
doar prin msurtori de o precizie care depete cu mult posibilitile
unui cronometr de mn, ale sistemelor olimpice de cronometrare
sau chiar i ale celor mai perfcionate ceasuri atomice. Nu este deci
de mirare c din experiena noastr cotidian nu reiese fptul c tre
cerea timpului depinde de starea de micare.
Un dezacord similar apare i la msurarea lungimilor. De exem
plu, ntr-un alt test de vitez, Jim flosete o metod ingenioas de
a msura lungimea noii maini a lui Slim: el porete cronometrul
exact cnd partea din f a mainii ajunge n dreptul lui i l oprete
exact cnd spatele mainii l depete. Cum Jim tie c Slim merge
cu 1 20 de mile pe or, el poate calcula lungimea mainii nmulind
aceast vitez cu timpul msurat de cronometl su. Din nou, nainte
de teoria lui Einstein, nimeni nu s-ar f ndoit c lungimea pe care
Jim o msoar n acest mod indirect nu ar f exact aceea pe care Slim
a msurat-o cnd maina era n repaus n salonul de prezentare. Teoria
special a relativitii pretinde c, dimptv, dac Slim i Jim fc msu
rtori precise, iar dac Slim af de exemplu c maina are 1 6 picioare,
* O mil reprezi nt aproximativ 1 ,6 km, iar un picior, 30 cm. (N. red. )
SPAI UL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 43
. i t u nci Jim va obine 1 5,99999999999974 picioare - deci ceva mai
p1 1 t i n. La fl ca n cazul msurrii timpului, difrena e att de mic,
11 1ct instrumentele obinuite nu au precizia necesar pentu a o detecta.
Cu toate c difrenele sunt extem de mici, ele evideniaz o eroare
grav n concepia general asupra universalitii i imuabilitii spa
( 1 1 1 l ui i timpului. Pe msur ce viteza relativ a unor persoane precum
. I i m i Slim crete, eroarea devine tot mai limpede. Pentru a obine
< I i lcrene obserabile, vitezele implicate tebuie s fe o faciune destul
de mare din viteza maxim posibil -viteza luminii -pe cae att teoria
l ui Maxwell, ct i msurtorile o gsesc a f n jur de 1 86 OOO mile
pe secund sau 670 de milioane de mile pe or. Aceast vitez e suf
ci ent de mare pentu a conjura Pmntul de mai mult de 7 ori nt-o
secund. Dac Slim, de exemplu, ar conduce nu cu 1 20 mile pe or,
ci cu 580 milioane de mile pe or (ceea ce nseamn aproimativ 87%
din viteza lumii), teoria special a relativitii prezice c Jim va msur
o lungime a mainii de 8 picioare, ceea ce reprezint o mare difren
fa de msurtorile lui Slim (i de specifcaiile din cartea tehnic a
mainii). n mod asemntor, timpul de pacurgere a pistei de ncercri
msurat de Jim va f aproape de dou ori mai lung dect timpul
msurat de Slim.
Cum asemenea viteze enorme sunt mult peste posibilitile tehnicii
actuale, efctele dilatrii timpului" i contraciei Lorentz" - aa cum
sunt numite aceste fnomene n literatura tiinifc - sunt extem de
mici n viaa de zi cu zi. Dac ns am ti nt-o lume n cae obiectele
se deplaseaz n mod obinuit cu viteze apropiate de viteza luminii,
am simi att de des aceste proprieti ale spaiului i timpului, nct
ele ni s-ar prea la fl de intuitive ca micarea aparent a copacilor
de pe marginea drmului despre care am vorbit la nceputul acestui
capitol. Dar cum nu trim ntr-o astfl de lume, aceste caracteristici
nu ne sunt fmiliare. Aa cum vom vedea, nelegerea i acceptarea
lor necesit schimbarea radical a viziunii noastre asupra lumii.
Principiul relativitii
Exist dou stucturi simple i totui profnde ce frmeaz baza teoriei
speciale a relativitii. Aa cum am menionat, una se refr la pro
prietile luminii; vom discuta despre ea mai pe larg n seciunea
44 UNI VERSUL ELEGANT
urtoare. Cealalt e mai abstract. Ea nu se refr la o lege fzic
aume, ci la toate legile fzicii i e cunoscut sub numele de principiul
relativi tii . Principiul relativitii se bazeaz pe un fpt simplu: de
cte ori vorbim despre vitez trebuie s specifcm precis cine i cu
ce fce msurtorile. Pentru a nelege mai uor sensul i importana
acestei afrmaii, s considerm situaia urmtoare.
S ne imaginm c George, mbrcat nt-un costu de cosmonaut
i avnd o surs de lumin roie intermitent, plutete n ntunericul
absolut al spaiului vid, departe de orice planete, stele sau galaxii .
Din punctul lui de vedere, George se af n repaus, n mijlocul ntu
nericului nemicat al cosmosului. n deprte, George obser o lumi
ni verde, care clipete i pae c se tot apropie. Cnd ajunge sufcient
de aproape, George obser c lumina provine de la costumul unui alt
cltor spaial, Gracie, care tece ncet pe lng el. Ea i fce semn
cu mna, George o salut i el, dup care Gracie se pierde n deprtae.
Aceeai poveste poate f spus ns i din perspectiva lui Gracie, cu
egal ndreptire. Povestea ncepe cu Gracie singur n imensitatea
ntunecat a spaiului cosmic. n departare, Gracie zrete o lumin
roie care clipete i pare s se apropie. Cnd n strit ajunge sufcient
de aproape, Gracie obser c luminia provine de la un alt costum,
iar n acel costum se af George, care tece ncet pe lng ea. El i
fce semn cu mna, l salut i Gracie, dup care George se pierde
n deprtare.
Cele dou poveti descriu una i aceeai situaie din dou puncte
de vedere difrite, dar la fl de ndreptite. Fiecare din cei doi obser
vatori simte c este n repaus i l percepe pe cellalt ca find n
micare. Amndou perspectivele sunt de neles i sunt perfct justi
fcate. Cum exist o simetrie nte cei doi cltori spaiali, nu se poate
spune cu temei c una din perspective este corect", ia cealalt inco
rect". Fiecare ae aceleai motive s considere c punctul lui de vedere
este cel adevrat.
Acest exemplu surprinde esena principiului relativitii: conceptul
de micare este relativ. Putem vorbi despre micarea unui obiect, ns
numai relativ la, sau n comparaie, cu altul. Prin urmare, afrmaia
George merge cu 1 O mile pe or" nu are nici un sens att timp ct
nu se specifc un alt obiect de refrin. Pe de alt parte, afrmaia
George trece pe lng Gracie cu 1 O mile pe or" are un sens clar,
pentru c acum a specifcat-o pe Gracie ca reper. Mai mult, aa cum
arat exemplul nostru, aceast ultim afrmaie este echivalent cu
SPAI UL, TIMPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 45
. 1 I 1 1 maia Gracie trece pe lng George cu 1 O mile pe or (n direcie
1 1 p1 1 s{1 )". Cu alte cuvinte, nu exist o noiune absolut" de micare.
M 1 carea este relativ.
l J n element-cheie n toat aceast poveste este c nici George i
1 1 1 c i Gracie nu sunt tai sau mpini, nu acioneaz asupra lor vreo
l ot {1 sau vreo infuen care ar putea s-i perturbe din starea linitit
de i mponderabilitate n care se deplaseaz cu vitez constant. Astfl,
o af i rmaie mai precis este c micarea n absena frelor are sens
11 1 ,ar prin comparaie cu alte obiecte, luate ca reper. Aceast clarifcare
este important pentu c, dac sunt implicate fre, ele produc schim
l iari ale vitezelor observatorilor - ale vitezelor i/sau ale direciilor
de micare -, schimbri care pot f simite. De exemplu, dac George
; 1 r f fst propulsat de un mic motor cu reacie fxat pe spatele costu
mu l ui, atunci cu siguran c ar f simit c se mic. Aceast senzaie
c i ntrinsec. Dac propulsorl fncioneaz, Georgectie c se mic
chiar dac e cu ochii nchii i nu se poate raporta la alte obiecte.
( ' hiar i rr aceste comparaii, el nu ar mai pretinde c st n timp
cc restul lumii tece pe lng el". Micarea cu vitez constant este
relativ; nu se poate spune ns acelai lucru despre micarea neuni
fonn, numit i micae accelerat. (Vom reexamina aceast afrmaie
n capitolul urmtor, cnd vom discuta micarea accelerat i teoria
general a relativitaii a lui Einstein).
Plasarea acestor poveti n spaiul vid i ntunecat ne ajut s ne
legem mai bine principiile, datorit nltrii lucrurilor fmiliare pre
cum strzile i cldirile, pe care n mod normal, dar nejustifcat, le
considerm staionae". n orice caz, acelai principiu se aplic i situ
aiilor de pe Pmnt i, de fpt, e un lucr pe care l simim fecvent6.
De exemplu imaginea-i c dup ce a adormit tren te tezeti tocmai
cnd tenul tu tece pe lng un altul, care merge pe o in nvecinat,
paralel. Avnd vederea obturat de cellalt ten, find deci mpiedi
cat s vezi orice alte obiecte, pent o vreme s-a putea s nu-i dai seaa
dac trenul tu, cellalt tren sau ambele trenuri se mic. Bineneles
c dac tenul tu se zguduie, se clatin sau i schimb direcia urmnd
o curb, atunci simi c te miti. Dar dac micarea este perfct uni
frm- dac viteza tenului rmne constat -vei putea obsera numai
micaea relativ a trenurilor, fr s poi preciza cae din ele se mic.
S fcem un pas mai depate. Imaginea-i c eti ntr-un astfl de
ten i c tagi jaluzelele, aa nct frestele s fe complet acoperite.
46 UNI VERSUL ELEGANT
Fr posibilitatea de a vedea ceva n afra compartimentului tu i
presupunnd c trenul se mic cu vitez absolut constant, nu vei
putea n nici un fl determina n ce stare de micare te afi. Com
partimentul i tot ce este n el vor arta i se vor comporta exact la
fl, indifrent dac tenul st nemicat pe ine sau se mic cu vitez
mare. Einstein a frmulat aceast idee - idee enunat de fpt pentr
prima oar de Galilei - afrmnd c este imposibil pentr tine sau
pentu orice alt cltor s fc vreun experiment n acel compartiment
nchis prin care s determine dac trenul se mic sau nu. Aceasta
surprinde din nou principiul relativitii : cum orice micare n care
nu sunt implicate fre este relativ, ea are sens doar prin comparaie
cu alte obiecte sau indivizi afai de asemenea n micare n absena
frelor. Este imposibil s fci vreo precizare asupra strii tale de mi
care fr s fci refrire, direct sau indirect, la obiecte exterioare".
Pur i simplu nu exist noiunea de micare absolut" cu vitez con
stant; doar comparaiile pot avea un sens fzic.
De fpt, Einstein a eles c principiul relativitii presupune ceva
i mai imporant: legile fzicii - oricae a f ele - tebuie s fe absolut
identice pentru toi obseratorii afai n micare cu vitez constant.
Prin urare, dac George i Gracie nu ar pluti pur i simplu prin spa
iu, ci fecare ar fce acelai set de experimente n staia lui spaial,
rezultatele pe care le-ar obine ar f identice. i acum fecare din ei este
perfect ndreptit s cread c staia lui spaial se af n repaus, dei
cele dou staii sunt n micare relativ. Dac tot echipamentul lor
este identic, nte cele dou situaii experimentale nu exist nici o deo
sebire -ele sunt perfect simetice. Legile fice pe cae fecare le va deuce
din experimente vor f de asemenea identice. Nici ei i nici experi
mentele lor nu pot simi - n sensul c nu vor f infuenate de - micaea
cu vitez constant. Aceast idee simpl stabilete simetria total nte
asemenea obseratori; acest concept este ncorporat n principiul rela
tivitii. Vom vedea n curnd efctul profnd al acestui principiu.
Viteza luminii
Al doilea ingredient-cheie n relativitatea special este legat de lumin
i de proprietile micrii ei. Spre deosebire de cele susinute pn
acum, i anume c o propoziie de genul George merge cu 1 0 mile
SPAI UL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 47
pc or" nu are nici un sens fr a preciza i sistemul la care ne refrim
pentr comparaie, s-a demonstat, dup aproape un secol de efrturi
di 1 1 partea fzicienilor experimentatori, c pentr toi obseratorii
vi t eza luminii este de 670 milioane de mile pe or, indierent de siste-
1 11 1 1/ de referin ales pentru comparaie.
Acceptarea acestui fpt a necesitat o revoluie n modul nostru
de a privi universul. S ncercm s nelegem sensul acestei afrmaii
1 1 1ai nti comparnd-o cu afrmaii similare, legate de obiecte comune.
I 1 nagineaz-i c este o zi frumoas i nsorit, aa c te duci s te
11 lei cu mingea cu o prieten. Pentu o vreme, amdoi aruncai mingea
l ejer de la unul la altul, cu o vitez de, s zicem, 20 de picioare pe
secund, cnd deodat se porete o frtun neateptat cu flgere
i trsnete care v fce pe amndoi s-o luai la fg s v adpostii.
I > up ce trece frtuna, v ntoarcei s continuai jocul;c dar observi
ca ceva s-a schimbat. Prul prietenei este acum ciuflit i epos, iar
i 1 1 privirea ei crnt e un licr de nebunie. Cnd te uii la mna ei,
ohservi cu stupefcie c nu mai ine o minge, ci e pe cale s arnce
spre tine cu o grenad. Evident, entuziasmul tu pentu joc scade brsc;
() iei la goan! Cnd prietena arnc grenada, ea va zbura spre tine,
dar, pentru c fgi, viteza cu care se apropie grenada va f mai mic
de 20 picioare pe secund. De fpt, experiena de zi cu zi ne arat c
dac fgi cu, s zicem, 1 2 picioare pe secund, atunci grenada se va
apropia cu (20 - 1 2 =) 8 picioare pe secund. Un alt exemplu: dac
qti la munte i o avalan de zpad se prvlete spre tine, reacia
va f s te ntorci i s fgi, pentru ca astfl viteza cu care zpada se
apropie de tine s scad - ceea ce n general e un lucr bun. Din nou,
pentru cineva care st pe loc, viteza zpezii care se apropie este mai
mare dect pentru cel care fge din fa ei .
Acum s comparm aceste observaii simple refritoare la jocul
c mingea, grenadele i avalanele, cu cele refritoare la lumin. Ca
s fcem comparaia mai clar, s ne imaginm c raza de lumin e
compus din pachete mici cunoscute sub numele de ftoni (vom vorbi
despre aceast caracteristic a luminii mai pe lag n capitolul 4). Cnd
aprindem o lanter sau un laser, de fpt tragem cu un fscicul de
ftoni n direcia n care ndreptm instrumentul. La fl ca n cazul
grenadelor i al avalanelor, s vedem cum e perceput micarea unui
fton de ctre cineva care se mic. Imagineaz-i c prietena care
a nnebunit a schimbat grenada cu un laser puteric. Dac ar trage
48 UNI VERSUL ELEGANT
cu laserl n direcia ta - i dac ai avea la dispoziie echipamentul de
msur necesar - ai constata c viteza cu care se apropie ftonii din
raza laser este de 670 de milioane de mile pe or. Dar dac ai lua-o
la goan, aa cum ai fcut cnd te temeai c arnc spre tine cu o gre
nad? Ce vitez a avea atunci ftonii cae se apropie? Pentru ca lucr
rile s fe mai palpitante, s ne imaginm c fgi din fa acestei prietene
srind nava spaial Enterprise, care decoleaz, s zicem, cu 1 00 mili
oane de mile pe or. Urmrind raionamentul din punctul de vedere
tadiional, newtonian, din moment ce fgi cu o asemenea vitez, te
atepi ca viteza cu care ftonii se apropie s fe mai mic. Mai precis,
te-ai atepta ca ei s se apropie de tine cu (670 de milioane de mile pe
or - 1 00 de milioane de mile pe or =) 570 de milioane de mile pe or.
Dovezi cumulate dintr-o mulime de experimente, ncepnd nc
din anii 1 880, mpreun cu analiza i interpretarea atent a teoriei
electromagnetice a luminii elaborate de Maxwell au convins ncetul
cu ncetul pe oamenii de tiin c nu vei obsera acest lucr. Cu toate
c tu fugi, viteza cu care fotonii vin dup tine, aa cum o msori tu,
este tot de 670 de milioane de mile pe or, nici o fraciune mai puin.
Dei la nceput acest lucru pare complet ridicol, i spre deosebire de
ceea ce se ntmpl cnd fgi de o minge, de o grenad sau de o ava
lan, viteza cu care se apropie ftonii este ntotdeauna de 670 de mili
oane de mile pe or. Acelai lucr se ntmpl i dac fgi ctre ftonii
care vin spre tine, i dac i urmreti pe cei care se ndeprteaz -
viteza cu care ei se apropie sau se ndeprteaz rmne neschimbat;
ei cltoresc tot cu 670 de milioane de mile pe or. Indifrent de mi
carea relativ dintre sursa de ftoni i obserator, viteza luminii este
ntotdeauna aceeai7.
Datorit limitrilor tehnologice, experimente" cu lumin precum
cele descrise mai sus nu pot f efctuate n realitate. Se pot ns fce
experimente comparabile. De exemplu, n 1 91 3, fzicianul olandez
Willem de Sitter a sugerat c stelele binare cu micare rapid ( ansam
blu de dou stele care orbiteaz una n jurl celeilalte) ar putea f
flosite pentu a msura efctul micrii sursei asupra vitezei luminii.
Diverse experimente de acest tip efctuate n ultimii 80 de ani au
verifcat c viteza luminii provenite de la o stea micare este aceeai
cu viteza luminii provenite de la o stea staionar - 670 de milioane
de mile pe or - msurat cu precizia impresionant a aparatelor de
SPAI UL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 49
1 1 1 . ' " 1 1 1 a di n ce n ce mai perfecionate. Mai mult, numeroase alte expe-
1 1 1 1 w1 1 I au fst fcute n ultimul secol -experimente ce msoar direct
1 1 1 0; 1 l uminii n diverse mprejurri i testeaz multe din implicaiile
1 1 1 1 1 ci caracteristici a luminii, aa cum am artat deja pe scurt - iar
1 1 1 . 1 1 ( au confrmat valoarea constant a acestei viteze.
I >ac[1 i se pare greu s nelegi aceast proprietate a luminii, s
. 1 1 1 ca nu eti singurl. La nceputul secolului X, fzicienii s-au str
d1 1 1 I s-o i nfre. Nu au reuit. Einstein, dimpotriv, a acceptat valoarea
1 u1 1 sl ant a vitezei luminii, pentu c n flul acesta rezolva contadic-
1 1 . 1 care l tulburase nc din adolescen. Indifrent ct de tare alergi
d 1 1 pa o raz de lumin, ea fge de tine cu viteza luminii. Nu poi

, 1 hi mba viteza aparent de 670 de milioane de mile pe or a luminii,


1 : 1 sa nu mai vorbim c e imposibil s-o ncetineti pn se oprete.
<

a1ul a fst nchis. Acest triumf asupra paradoxului n a fst o victorie


1 1 1 lar. Einstein a neles c o valoae constant a vitez

i luminii implic
det ronarea fzicii newtoniene.
Adevrri i consecine
Viteza este o msur a distanei pe cae un obiect o parcurge nt-un
I i mp dat. Dac suntem nt-o main care merge cu 65 de mile pe or,
asta nseam c vom parcurge 65 de mile dac ne vom psta aceast
stare de micare timp de o or. Defnit astfl, viteza pare s fe un
concept simplu, i atunci te ntebi ce rost au mai avut discuiile privind
viteza mingilor, avalanelor de zpad i ftonilor. S nu uitm ns
c distana este o noiune legat de spaiu - n particular ea msoar
ct spaiu este nte dou puncte. De asemenea, s observm c durata
este o noiune legat de timp - ct timp se scurge ntre dou eveni
mente. Prin urmare, viteza este intim legat de noiunile de spaiu i
timp. Cu aceast frmulare, obserm c orice rezultat experimen
tal care sfdeaz concepia noast obinuit despre vitez, aa cum
este de exemplu valoarea constant a vitezei luminii, sfdeaz nsei
concepiile noastre generale despre spaiu i timp. Din acest motiv,
ciudata constan a vitezei luminii merit o cercetare mai atent -
cercetare nteprins i de Einstein i care l-a condus la concluzii
remarcabile.
50 UNI VERSUL ELEGANT
Efctul asupra timpului: Partea I
Cu efrt minim, putem s ne flosim de fptul c viteza luminii este
ntotdeauna aceeai pentru a arta c ideea noastr de timp, aa cum
rezult din experiena de zi cu zi, este pur i simplu greit. S ne
imaginm c liderii a dou naiuni afate n rzboi sunt aezai la cape
tele opuse ale unei mese lungi de negocieri i au ajuns la un acord
de ncetare a fcului. Numai c nici unul nu vrea s semneze acordul
naintea celuilalt. Atunci, secretarul general ONU are o idee geni
al". Vor plasa un bec electric, iniial stins, la mijlocul distanei dintre
cei doi preedini. Cnd va f aprins, lumina emis de bec va ajunge
simultan la preedini, din moment ce ei sunt echidistani f de bec.
Fiecare dintre preedini a fst de acord s semneze copia acordului
n momentul n care va vedea lumina. Planul este dus la bun sfrit
i acordul este semnat spre satisfcia ambelor pri.

ncurajat de succes, secretarl general floeste aceeai tehnic


i cu alte dou naiuni afate n confict, care au ajuns i ele la un con
sens. Singura difren este c preedinii afai n tratative stau la
capetele opuse ale unei mese aezate n interiorul unui ten ce se depla
seaz cu vitez constant. Astfl, preedintele rii

nainte st cu fa
n direcia de mers a trenului, n timp ce preedintele rii

napoi st
cu fa n direcia opus. Cunoscnd fptul c legile fzicii au exact
aceeai frm indifrent de starea de micare a observatorului, att
timp ct micarea acestuia este constant, secretarul general nu se mai
gndete la alte anunte i demareaz ceremonia de semnare-la-apri
derea-becului, ca mai nainte. Amndoi preedinii semneaz acor
dul i, mpreun cu anturajul lor de consilieri, srbtoresc ncheierea
ostilitilor.
Chiar atunci sosete vestea c lupta a renceput nte popoarele
celor dou ri, care priviser ceremonia semnrii acordului de pe
peronul pe lng care tecea tenul. Toi cei afai n tenul n care
avuseser loc negocierile au fst consterai s afe c motivul rence
perii ostilitilor era c poporul ii

nainte considera c a fst pclit,


preedintele lor a semnat acordul naintea preedintelui rii

napoi.
Cum toi cei din ten - din ambele tabere - confrmau c acordul a
fst semnat simultan, cum era posibil ca obseratorii din afra tenului
s f vzut altceva?
SPAIUL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 5 1
.'-; , , anal izm ns mai n detaliu perspectiva unui obserator de pe
1 1 1 1 1 1 1 1 . I ni i al , becul din tren era stins, iar apoi, la un anumit moment,
. " l 1 1 1 1 1 i nat, trimind raze de lumin spre ambii preedini. Din pers
i " 1 1 1 va unei persoane de pe peron, preedintele ii

nainte se dreapt

l
' l l ' l u mina emis, n timp ce preedintele rii

napoi se retage din


l . 1 ( . 1 l' i . Asta nseamn, pentr observatorii de pe peron, c raza de
1 1 1 1 1 1 1 1 1 ;-, parcurge o distan mai mic pentr a ajunge la preedintele
I . 1 1 1 1 i nai nte dect pentu a ajunge la preedintele rii

napoi . Aceast
i 1
l
1 1 1 1 1 a i e nu se refr la viteza cu care lumina se ndreapt spre cei
, 1 , 1 1 preedini - tim deja c viteza luminii este ntotdeauna aceeai,
1 1 H l i ! Crcnt de starea de micare a sursei sau a obseratorlui. Noi avem
. 1 1 1

1 'in vedere, din perspectiva obseratorilor de pe peron, ct de depate


1 1 1 h1 1 i c s cltoreasc raza de lumin pentru a ajunge la fecare dinte
, 1 1 doi preedini. Cum aceast di stan este mai mic n cazul pree
d 1 1 1 t cl ui rii

nainte dect n cazul preedintelui rii

napoi, i cum
v 1 kza luminii spre fecare din ei este aceeai, lumina
'
va ajunge mai
1 1 1 1 ;li la preedintele ii

nainte. De aceea cetenii rii

nainte susin
l ' a au fst pclii.
Cnd CNN a difzat declaraiile martorilor oculari, secretarlui
general, celor doi preedini i tuturor consilierilor lor nu le-a venit
sa-i cread urechilor. Cu toii erau convini c, din moment ce becul
1

usese bine fxat exact la jumtatea distanei dinte celor doi preedini,
l umina emis de el a parcurs aceeai distan pentu a ajunge la fecae
di ntre ei . Cum viteza luminii emis n stnga sau n dreapta este ace
eai, ei cred, aa cum de altfl au i obserat, c lumina a ajuns simul
tan la ambii preedini.
Cine are dreptate, cei din tren sau cei din afra trenului? Obser
vaiile fecri grup i explicaiile aduse sunt impecabile. Rspunsul
este c fecae gp are dreptate. Ca i n caul celor doi cltori spaiali,
George i Gracie, ambele perspective sunt la fl de corecte. Singura
problem este c cele dou adevrri par contradictorii.

n joc e o
miz politic important: au semnat cei doi preedini tratatul n acelai
timp sau nu? Observaiile i raionamentele de pn acum ne duc la
concluzia c pentru cei din tren acordul s-a semnat simultan, pe cnd
din punctul de vedere al celor de pe peron acordul nu s-a semnat simul
tan. Cu alte cuvinte, evenimente care sunt simultane din punctul de
vedere al unor observatori nu vor f simultane din punctul de vedere
al altora dac cele dou grupuri se af n micare relativ.
52 UNI VERSUL ELEGANT
Aceasta e o concluzie uluitoare. Este una dintre cele mai ptnz
toare descoperiri privind natura realitii din cte s-au fcut vreodat.
Dac la mult timp dup cei vei citi aceast carte nu-i vei mai aduce
aminte nimic din acest capitol, n afr de ncercarea nereuit a celor
doi preedini de a detensiona situaia politic, nseamn c ai reinut
esena descoperirii lui Einstein. Fr matematici nalte sau nlnuiri
complicate de raionamente, aceast trstur complet neateptat a
timpului rezult direct din invariabilitatea vitezei luminii, aa cum
arat scenariul de mai sus. S observm c dac viteza luminii nu ar
f fst constant, ci lumina s-ar f comportat confrm intuiiei noastre,
bazat pe micarea nceat a mingilor sau a avalanelor de zpad,
observatorii de pe peron ar f fst de aceeai prere cu cei din tren.
Un observator de pe peron ar f susinut c ftonii parcurg un drum
mai lung pentru a ajunge la preedintele rii

napoi dect la pree


dintele rii

nainte. Pe de alt parte, intuiia uzual ne spune c


lumina se apropie de preedintele rii

napoi cu o vitez mai mare,


deoarece a primit un brnci de la trenul care se mic.

n mod similar,
aceiai observatori ar vedea lumina apropiindu-se mai ncet de pree
dintele rii

nainte, find tras napoi de micarea trenului. Dup ce


toate aceste efcte (eronate) au fst luate n considerare, observatorii
de pe peron ar trage concluzia c razele de lumin ajung simultan la
ambii preedini. Totui, n lumea real, lumina nu se mic nici mai
repede, nici mai ncet, nu poate f mpins ca s ia vitez, nici nu
poate f tras napoi ca s ncetineasc. Observatorii de pe peron vor
f deci ndeptii s pretind c lumina ajunge mai nti la preedin
tele rii

nainte.
Valoarea constant a vitezei luminii impune renunarea la con
cepia nvechit confrm creia simultaneitatea este universal vala
bil, indifrent de starea de micare a observatorilor. Ceasul universal,
despre cae n trecut se credea c ticie imperturbabil secunde identice
pe Pmnt, ca i pe Marte, pe Jupiter, n galaxia Andromeda i n
fecare ungher al cosmosului, nu exist de fpt. Dimpotriv, obser
vatorii n micare relativ nu vor putea decide care evenimente se
petrec n acelai timp. Din nou, motivul pentru care aceast conclu
zie - o caracteristic intrinsec a lumii n care trim - ne este att de
nefamilia e c efctele sunt extrem de mici la vitezele cu care avem
de-a fce n viaa de zi cu zi. Dac mas de negocieri ar f de 1 00 de
picioare lungime i trenul s-ar deplasa cu 1 O mile pe or, observatorii
SPAIUL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 53
1 l 1 pe peron ar vedea" c lumina ajunge la preedintele rii

nainte
1 1 1 aproximativ o milionime de miliardime de secund nainte de a
1 q 1 1 1 1 ge la preedintele rii

napoi. Dei e vorba de o difren real,


1 1 1 est e att de mic, ct nu poate f detectat mod direct de simu-
1 1 k umane. Dac trenul s-ar mica mult mai rapid, s zicem cu 600 de
1 1 1 1 l i oane de mile pe or, din perspectiva cuiva care st pe peron,
I 1 1 1 1 1 i ni i i-ar trebui de aproximativ 20 de ori mai mult timp ca s ajung
l . 1 preedintele rii

napoi dect ca s ajung la preedintele rii


l 1 1 a i 1 1 te. La viteze mari, efctele uluitoare ale teoriei speciale a rela-
1 1 vi 1 .-1 i i devin din ce n ce mai pronunate.
Efctul asupra timpului: Parte
"

a II-a
I . di fi cil s dai o defniie abstract a timpului - ncercrile de a fce
acest lucru se ncheie de regul tot prin invocarea cuvntului timp"
sau se fc tot flul de acrobaii lingvistice doar cu scopul de a evita
rvntul.

n loc s procedm n felul acesta, vom adopta un punct de


vedere pragmatic i vom defni timpul ca find ceea ce msoar cea
suri le. Astfl, bineneles povara defniiei cade asupra cuvntului
ceas"; putem atunci s ne gndim la ceas ca la un dispozitiv care efc
t ueaz o micare ciclic perfct regulat. Vom msura timpul num
r<'ind ciclurile pe care le fce ceasul. Aceast defniie este potrivit
pentru ceasurile cu care suntem noi obinuii, cum ar f ceasul de mn;
de au limbi care se mic efctund cicluri regulate, iar noi ntr-adevr
msurm timpul scurs numrnd ciclurile (sau faciunile de ciclu)
parcurse de limbi ntre dou evenimente alese.
Bineneles, noiunea de cicluri de micare perfect regulate" implic
noiunea de timp, din moment ce regulat" se refr la durate de timp
egale ce se scurg la fecare ciclu. Din punct de vedere practic ns,
noi realizm acest lucru construind ceasuri din componente fzice
simple de la care, pe baza unor principii fndamentale, ne ateptm
s aib evoluii ciclice repetitive care s nu se schimbe n nici un fl
de la un ciclu la altul. Vechile ceasuri cu pendulele lor care se balan
seaz i ceasurile atomice bazate pe procese atomice repetitive sunt
numai dou exemple simple.
Scopul nostru este s nelegem modul n care micarea infuen
eaz trcera timpului, i cum a defnit timpul nt-un mod operaional
54 UNI VERSUL ELEGANT
ca find determinat de ceasuri, putem refrmula ntrebarea: cum este
infuenat ticitul" ceasurilor de micarea observatorului? Este farte
important s subliniem nc de la nceput c discuia noastr nu se
refr la modul n care elementele mecanice ale unui anumit ceas se
comport la zguduituri sau izbit provocate de o micare neregulat.
De fpt, vom considera numai micarea cea mai simpl i mai lini
tit - micarea cu vitez absolut constant - i deci nu va f vorba de
nici un fl de zguduituri sau izbituri. Ne intereseaz rspunsul la ntre
barea universal legat de flul n care infueneaz micarea trecerea
timpului, deci de flul n care afcteaz n mod fndamental ticitul
oricrui ceas i tuturor ceasurilor, indifrent de proiectarea sau con
strucia lor.

n acest scop, introducem ceasul care din punct de vedere concep


tual este cel mai simplu (dar i cel mai puin practic). E cunoscut sub
numele de ceas cu lumin" i const din dou oglinzi mici montate
f n f pe un suport i cu un singur fton de lumin propagn
du-se nainte i napoi ntre ele (vezi fgura 2. 1 ). Dac oglinzile sunt
la aproximativ 6 oli* una de alta, ftonului i va lua aproximativ o
miliardime de secund ca s fc un tur dus-ntors. Ne putem gndi
c ticiturile ceasului cu lumin se produc de fecare dat cnd fto
nul fce un tur dus-ntors -un miliard de ticituri marcheaz trecerea
unei secunde.

Figura 2.1. Un ceas cu lumin const din dou oglinzi paralele i un fton care
se refect de la una la alta. Ceasul ticie" de fecare dat cnd ftonul ncheie
un drum dus-ntors.
* Un ol (inch) reprezint 2,54 cm. (N red)
SPAIUL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 55
Putem flosi ceasul cu lumin ca pe un cronometru pentru msu-
1 ; i rla timpului scurs ntre dou evenimente: pur i simplu numrm
1 al e t i cituri au loc n perioada pe care vrem s-o msurm i nmul
\ 1 1 1 1 acest numr cu timpul corespunztor unui ticit. De exemplu, dac
nonometrm o curs de cai i numrm ntre stat i sosire 55 de mili
; 1 nle de ture ale ftonului, atunci tragem concluzia c durata cursei a
l ost de 55 de secunde.
Motivl pentru care flosim ceasul cu lumin n discuia noastr
est e acela c simplitatea mecanicii lui nltur detaliile de prisos i
1 1 c ofr cea mai clar imagine asupra modului cum afcteaz micarea
t recerea timpului. De exemplu, s ne imaginm c urmrim trecerea
t i mpului privind cum ticie un ceas cu lumin plasat pe masa din
apropiere. Apoi, un al doilea ceas cu lumin alunec pe lng el pe
mas, micndu-se cu vitez constant (vezi fgura 2. 2}

ntrebarea
pc care ne-o punem este dac ceasul afat n micae va tici cu aceeai
fecven ca i ceasul staionar.
Pentru a rspunde la aceast ntrebare, s considerm, din
perspectiva observatorului staionar, dmul strbtut de ftonul din
ceasul cu lumin care se mic pentru a realiza un ticit. Fotonul
porete de la baza ceasului care alunec, aa cum se vede n fgura
2. 2, i mai nti se ndreapt spre oglinda de sus. Cum din perspectiva
noastr ceasul se deplaseaz, ftonul trebuie s se mite sub un aumit
unghi, aa cum se vede n fgura 2. 3. Dac ftonul nu s-ar deplasa pe
aceast traiectorie, atunci nu ar nimeri oglinda de sus i ar zbura mai
departe, n spaiu. Cum ceasul care alunec la vitez constant are
tot dreptul s pretind c e staionar i c lucrurile din jurul lui se
mic, tim c ftonul va lovi oglinda superioar i deci traiectoria
desenat de noi este corect. Fotonul se refect oglinda de sus, dup
care cltorete din nou pe un drum diagonal pn la oglinda de jos;
Figura 2.2. Un ceas cu lumin staionar, n prim-plan, pe lng care alunec
la vitez constant un al doilea ceas cu lumin.
56 UNI VERSUL ELEGANT
cd ajunge aici, ceasul cu lumin ticie. Lucrul simplu, dar esen
ial, pe care l observm aici este c dublul drum diagonal pe care l
fce ftonul n ceasul care se mic este mai lung dect dumul drept,
n sus i n jos, urmat de ftonul din ceasul staionar; n plus f de
traversarea distanei n sus i n jos, din perspectiva noastr ftonul
din ceasul care alunec trebuie s cltoreasc i spre dreapta. Viteza
luminii este ntotdeauna aceeai, deci ftonul din ceasul care alunec
se deplaseaz cu exact aceeai vitez ca i cel din ceasul staionar.
Dar cum primul trebuie s parcurg o distan mai mare pentru a tici
o dat, nseamn c el va tici mai rar. Cu un argument simplu a
stabilit deci c, din perpectiva noastr, ceasul cu lumin afat micare
ticie mai rar dect ceasul cu lumin staionar. i cum am stabilit c
numrul de ticituri refect n mod direct ct timp a trecut, observm
c scurgerea timpului este ncetinit pentru ceasul afat n micare.
V-ai putea ntreba dac aceasta caracteristic a ceasului cu lumin
este aplicabil i pendulelor sau ceasurilor Rolex. Este timpul msuat
de aceste ceasuri, mai fmiliare nou, de asemenea ncetinit? Rs
punsul este un da hotrt, aa cum vom arta printr-o aplicaie a prin
cipiului relativitii. S atam cte un ceas Rolex deasupra fecrui
ceas cu lumin i s relum experimentul anterior. Aa cum a artat,
ceasul staionar i ceasul Rolexul ataat lui msoar durate de timp
identice, numrnd un miliard de ticituri ale ceasului cu lumin la
fecare secund msurat de Rolex. Dar ce se ntmpl cu ceasul cu
lumin care se mic i cu Rolexul ataat lui? Oare fecvena tici
turilor Rolexului n micare ncetinete de asemenea, astfl nct el
sa rmn sincronizat cu ceasul cu lumin la care e ataat? Ei bine,
pentru a fce ct mai convingtoare demonstraia, s ne imaginm c
ansamblul ceas cu lumin-Rolex se mic deoarece este fxat de
podeaua unui compaiment de ten ra geamuri, cae alunec la vitez
constant, pe nite ine perfect drepte i netede. Confrm principiului
relativitii, e imposibil pentru un observator din tren s detecteze
vreo infuen a micrii trenului. Dar dac ceasul cu lumin i Rolexul
nu ar mai f sincronizate, aceasta ar f o infuen care poate f obser
vat. Prin urmare, ceasul cu lumin din tren i Rolexul ataat la el
trebuie s msoare durate de timp egale; Rolexul trebuie s nceti
neasc exact att ct ncetinete i ceasul cu lumin. Indifrent de
marc, tip sau construcie, ceasuri afate n micare unul f de altul
nregistreaz trecerea timpului n mod diferit.
SPAI UL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 57
I )i scuia refritoare la ceasul cu lumin lmurete i fptul c dif-
1 l 1 1 (a de timp dintre ceasurile staionare i cele n micare depinde
de I ungimea traiectoriei pe care o parcurge ftonul ceasului afat n
1 1 1 i care pentru a fce un d dus-ntors ntre oglinile sale. Aceasta,
l ; 1 rndul ei, depinde de ct de repede se mic ceasul care alunec
I i n punctul de vedere al unui observator staiona, cu ct ceasul alunec
1 1 1 ai repede, cu att ftonul parcurge un drum mai lung. Vom trage
( kci concluzia c, n comparaie cu un ceas staionar, fecvena cu
care ticie ceasul care alunec devine din ce n ce mai mic pe msur
n ceasul se mic din ce n ce mai repede.
8
Pentru a ne fce o idee despre scara mrimilor implicate, s ne
amintim c ftonul stbate un drum dus-ntors n aproximativ o mili
ardime de secund. Pentru ca ceasul s poat parcurge o distant sem
ni fcativ pe duata unei ticituri, el ar trebui s cltreasc extrem
de repede - adic viteza lui s fe o faciune semnifc
a
tiv din viteza
l uminii. Dac merge cu o vitez obinuit de, s zicem, 1 0 mile pe
or, distana cu care se mic la dreapta n timpul unei ticituri este
minuscul - 1 5 miliardimi de picior. Distana suplimentar pe care
o parcurge ftonul ceasului n micare este infm i are deci un efct
i nfm asupra fecvenei de ticiturilor. Din nou, confrm principiului
relativitii acest lucru este valabil pentru toate ceasurile - adic pentru
timpul nsui. De aceea, pentru care fine ca noi, care ne micm unii
f de alii cu viteze att de mici, distorsiunile aprute n scurgerea
timpului sunt neobservabile. Dei prezena lor este cert, efctele sunt
incredibil de mici. Dac am putea ns deplasa ceasul n micare cu,
s zicem, trei sfri din viteza luminii, atunci ecuaiile teoriei speciale
a relativitii a putea f flosite pentru a arta c observatorii staionari
a vedea ceasul micare ticind cu o fecven care este aproape dou
treimi din fecvena ceasului lor. Un efct ntr-adevr semnifcativ.
Viaa pe fg
Am vzut c valoarea constant a vitezei luminii implic fptul c
un ceas cu lumin afat n micare ticie mai ncet dect un ceas cu
lumin staionar. i, confrm principiului relativitii, acest lucru este
valabil nu numai pentru ceasurile cu lumin, ci pentru orice ceas -
58 UNI VERSUL ELEGANT
este valabil pentru timpul nsui. Timpul trece mai ncet pentru un
individ afat n mcare dect pentru unul repaus. Dac raionamentul
simplu cae ne-a dus la aceast concluzie este corect, atunci nu ar
trebui, de exemplu, s trim mai mult dac suntem n micare dect
dac stm pe loc? La urma urmei, dac timpul trece mai ncet pentru
un individ n micare dect pentru un individ n repaus, atunci aceast
discrepan nu ar trebui s se aplice doar la timpul msurat de cea
suri, ci i la ritmul btilor inimii i al degradrii diverselor pri ale
corpului uman. Dar aa se i ntmpl, dup cum a fst confrmat
experimental n mod direct - nu prin lungirea speranei de via a
oamenilor, ci flosind nite particule microscopice: miuonii. Exist
totui o capcan aici, care ne mpiedic s prclamm c am descoperit
fntna tinereii.
Cnd se af n repaus n laborator, miuonii se dezintegreaz prin
tr-un proces asemntor cu dezintegrarea radioactiv, n aproximativ
dou milionimi de secund. Aceast dezintegrare este un fpt experi
mental bazat pe o imens cantitate de date experimentale. E ca i cum
miuonul i triete viaa cu pistolul la tmpl: cnd atinge vrsta de
aproximativ dou milionimi de secund apas pe trgaci i explo
deaz tansfrmndu-se electroni i neutini. Dac ns aceti miuoni
nu sunt n repaus, ci cltoresc printr-un aparat cunoscut sub numele
de accelerator de particule care i accelereaz pn la viteze farte
apropiate de viteza luminii, durata lor medie de via, msurat de
oamenii de tiin laborator, crete spectaculos. Aa ceva se ntmpl
cu adevrat. La viteze de 667 de milioane de mile pe or (cam 99, 5%
din viteza luminii), durata medie de via a miuonului crete cam cu
un fctor de zece. Explicaia confrm cu teoria relativitii este c
ceasurile de mn purtate de miuoni" ticie mult mai ncet dect
ceasurile din laborator, aa c, mult dup ce ceasurile din laborator
au indicat c miuonii ar f trebuit s apese pe trgaci i s explodeze,
ceasurile miuonilor rapizi nu au ajuns nc la ora ftal. Aceasta este
o demonstraie direct i spectaculoas a efctului micrii asupra
scurgerii timpului. Dac oamenii s-ar mica cu viteze egale cu cele
ale acestor miuoni, durata lor de viaa ar crete cu acelai fctor.

n
loc s triasc 70 de ani, oamenii ar tri 700 de ani. 9
i acum capcana. Dei observatorii din laborator vd c miuonii
care se mic rapid au o durat de via mai mare dect faii lor sta
ionari, aceasta se datoreaz timpului care se scurge mai ncet pentru
SPAIUL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 59
1 1 1 1 uonii n micare.

ncetinirea timpului nu se aplic doar ceasurilor


p1 1 rl ate de miuoni, ci i tuturor celorlalte activiti desfurate de ei .
I >c 1xemplu, dac un miuon staionar poate citi 1 00 de cri n timpul
;1 u rtei sale viei, vrl su afat n micare rapid va putea citi tot 1 00
1 Ic cri, deoarece, dei pare s triasc mai mult dect miuonul staio-
1 1 ; 1 r, viteza lui de citire - ca toate celelalte activiti din viaa lui - a
l ost ncetinit corespunztor. Din perspectiva laboratorului, e ca i
r m miuonul n micare i triete viaa cu ncetinitorul; din acest
1 nrct de vedere, miuonul n micare va tri mai mult dect cel sta
t i onar, dar cantitatea de via" trit va f exact aceeai pentru amn
doi . Aceeai concluzie este valabil i pentru oamenii care se mic
r; 1
p
i d i avnd o speran de via de mai multe secole. Din perspectiva
I< >r, viaa este cea obinuit. Din perspectiva noastr, ei i triesc
v i aa n micare hiperncetinit i prin urmare orice activitate normal
di n viaa lor se petrece pe o perioad farte lung din timul nostru.
i totui, cine se mic?
Relativitatea micrii reprezint cheia pentru nelegerea teoriei rela
ti vitii a lui Einstein, dar i o surs potenial de confzie. Ai observat
probabil c o schimbare a perspectivei poate schimba rolurile miu
onilor n micare, ale cror ceasuri rmn n urm, cu cele ale miu
onilor staionari . La fl cum n cazul lui George i Gracie fecare era
la fel de ndreptit s declare c el se afa n repaus i cellalt n mi
care, miuonii despre care spunem c se af n micare sunt ndreptii
s afrme c, din perspectiva lor, sunt nemicai, iar miuonii staio
nari" sunt cei care se mic, n direcia opus. Argumentele de mai
sus pot f aplicate la fl de bine i din aceast perspectiv, ducnd la
o concluzie aparent opus celei dinti, anume c ceasurile purtate de
miuonii pe care i-am numit staionari rmn n urm n raport cu cele
purtate de miuonii considerai a f n micare.
A ntlnit dej a o situaie - ceremonia de semnare a acordului
de pace la aprinderea becului - n care puncte de vedere difrite duc
la rezultate aparent contradictorii. Atunci am fst obligai de raio
namentele elementare ale teoriei relativitii speciale s renunm la
ideea adnc rdcinat c toat lumea, indifrent de stea de micare,
60 UNI VERSUL ELEGANT
cade de acord asupra evenimentelor simultane. Incongruena aceasta
nou pare ns i mai problematic. Cum e posibil ca fecare dintre
cei doi observatori s pretind c ceasul celuilalt merge mai ncet?
Mai grav, cele dou perspective, difrite, dar egal ndreptite, ne con
duc la concluzia c miuonii din fecare grup vor susine - cu frmitate
i tristee - c ei vor muri primii. Descoperim c lumea poate avea
unele trsturi neateptat de stranii, dar sperm c lucrurile nu vor
trece n sfra absurdului. Deci, ce se petrece?
Aa cum se ntmpl cu toate paadoxurile cae apar n teoria relati
vitii, dac examinm mai atent aceste dileme de logic, ajungem
de fpt s descoperim noi perspective asupra fncionrii universului.
Pentru a evita antropomorfzri i mai grave, s ne ntoarcem de la
miuoni la Gracie i George care au acum, pe lng luminile care cli
pesc, i ceasuri digitale luminoase ataate la costumele lor spaiale.
Di perspctiva lui George, el este staionar, timp ce Grcie, cu lwa
ei verde, intermitent, i cu ceasul digital mare, apare n deprtare,
iar apoi, trecnd pe lng el, dispare n spaiul ntunecat. El observ
c ceasul lui Gracie rmne n urm f de al su (ritmul ncetinirii
depinznd de ct de repede trec unul pe lng altul). Dac ar f fst
ceva mai atent, ar f observat n plus c, pe lng fptul c ceasul lui
Gracie mergea mai ncet, tot ce era legat de ea - modul de a-i fce cu
mna n trecere, viteza cu care clipea i aa mai departe - se desfura
ncetinit. Din perspectiva lui Gracie, exact aceleai observaii sunt
valabile pentru George.
Dei pare paradoxal, s ncercm s ne imaginm un experiment
care s ne conduc la o absurditate logic. Cea mai simpl modalitate
este s arajm lucruile aa ct, n momentul cnd trec unul pe lng
altul, George i Gracie s-i potriveasc amndoi ceasurile la 1 2:00.
Apoi, cnd se deprteaz, fecare pretinde c ceasul celuilalt rmne
n urm. Pentru a verifca aceast discorda, George i Gracie trebuie
s se rentlneasc i s compare direct timpul scurs pe ceasurile lor.
Dar cum s fc asta? Ei bine, George are un propulsor pe care l
poate flosi pentru ca - din perspectiva sa - s-o ajung din urm pe
Gracie. Dar dac procedeaz astfl stric simetria dintre cele dou
perspective, care era de fpt cauza acestui paradox aparent, deoarece
George va sufri o micare accelerat, nu una constant, rar fre".
Cnd se rentlnesc deci, ceasul lui George va arta ntr-adevr c a
trecut mai puin timp, iar el poate afrma cu certitudine c s-a afat
SPAI UL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 61
n micare, ntruct a simit acest lucru. Perspectivele lui George i
Gracie nu mai sunt pe picior de egalitate. Porind propulsorul, George
nu mai poate susine c a stat pe loc.
Dac George o ajunge pe Gracie din urm n acest fl, diferena
de timp pe cae ceasurile lor o vor arta depinde de viteza lor relativ
i de detalii legate de modul n care George i-a flosit propulsorul.
Dup cum tim deja, dac vitezele implicate sunt mici, difrena va
f minuscul. Dar dac este vorba de viteze comparabile cu viteza
luminii, atunci diferenele pot f minute, zile, ani, secole, ba chiar mai
mult. Ca exemplu concret, s ne imaginm c viteza relativ a lui
George i Gracie, cnd trec unul pe lng altul, este de 99 ,5% din
viteza luminii. Apoi, s presupunem c George ateapt dup ceasul
su 3 ani i i porete propulsorul ntr-o explozie de o clip, ceea
ce l arnc spre Gracie cu aceeai vitez cu care se ndeprtau mai
devreme unul de cellalt, deci cu 99 ,5% din viteza luminii' Cnd ajunge
la Gracie, 6 ani se vor f scurs pe ceasul lui, cci i vor trebui nc 3 ani
s-o prind din urm. Calcule de teoria special a relativitii arat
ns c pe ceasul lui Gracie se vor f scurs n acest timp 60 de ani.
Nu e nici o scamatorie: Gracie va trebui ntr-adevr s-i aminteasc
acum fptul c n un cu 60 de ani l-a vzut pe George trecnd pe
lng ea prin spaiu. Pentru George ns, toate acestea s-au ntm
plat n urm cu doar 6 ani. Micarea l-a transfrmat cu adevrat pe
George ntr-un cltor n timp, dar ntr-un sens farte precis: el a
cltorit n viitorul lui Gracie.
Readucerea la un loc a celor dou ceasuri pentru compaaie poate
prea doa o complicaie logistic, da de fpt ea constituie nsi mie
zul problemei. Ne putem imagina o mulime de trucuri pentru a ocoli
aceast fsur din arura paradoxului, da pn la urm toate dau gre.
De exemplu, ce-ar f dac n loc s readucem ceasurile unul lng altul,
Gracie i George i-ar compara ceasurile comunicnd prin telefane
celulare? Dac n acest mod comunicarea ar f instantanee, am f n
tr-adevr pui n fa unei contradicii insurmontabile: judecnd din
perspectiva lui Gracie, ceasul lui George rmne n urm i deci el
i va transmite c a trecut mai puin timp; judecnd din perspectiva
lui George, ceasul lui Gracie rmne n urm i deci ea i va comunica
scurgerea unui timp mai scurt. E imposibil ca amndoi s aib dreptate,
i atunci ne scufndm. Ideea-cheie este c telefanele celulae, ca toate
frele de comunicae, nu transmit semnalul instantaneu. Telefanele
62 UNI VERSUL ELEGANT
celulare opereaz cu unde radio, care sunt o frm de lumin, deci
semnalul se transmite cu viteza luminii. Aceasta nseamn c semnalul
este recepionat cu o anumit ntrziere - exact ntrzierea necesar
pentru a fce cele dou perspective compatibile.
S analizm mai nti perspectiva lui George. S ne imaginm c
o data pe or, la ora exact, George recit la telefn: este ora 12 i
totul e n regul", este ora 1 i totul e n regul" i aa mai departe.
Cum, din perspectiva lui, ceasul lui Gracie rmne n urm, n primul
moment el crede c Gracie va primi mesajele lui nainte ca ceasul ei
s indice ora exact. Astfl, el trage concluzia c Gracie va trebui s
recunoasc fptul c ceasul ei rmne n urm. Dar apoi el se gndete
din nou: Dac Gracie se ndeprteaz de mine, semnalul pe care i
l-am trimis prin telefnul celular va trebui s cltoreasc o distan
i mai mare pentu a ajunge la ea. Poate c acest timp suplimentar
compenseaz timpul cu care ceasul ei rmne n urm." Cnd George
i d seama c exist efcte cae se compenseaz-ntrierea ceasului
lui Gracie i timpul de transmitere a semnalului -, rmne pe gnduri
i hotrte s evalueze cantitativ efctele lor combinate. Rezultatul
pe care l obine este c timpul de transmitere a semnalului e mai lung
dect cel necesar pentu a compensa ncetinirea ceasului lui Gracie.
El ajunge la concluzia surprinztoare c Gracie va primi semnalele
care marcheaz scurgerea unei ore pe ceasul lui dup ce ora exact
a trecut confrm ceasului ei. De fpt, George e contient de cunotin
ele de fzic ale lui Gracie i tie c ea va lua n considerare timpul
de transmitere a semnalului pentu a trage concluzii asupra modului
de fncionare a ceasului lui George, bazndu-se pe mesajele transmise
de el prin celular. Calculul amnunit arat c, dac ia n considerare
timpul de transmitere a semnalului, Gracie ajunge la concluzia c
ceasul lui George ticie mai ncet dect al ei.
Exact acelai rationament se aplic i cnd adoptm perspectiva
lui Gracie, ea find cea care trimite la fecare or semnale ctre George.
Mai nti, ncetinirea ceasului lui George din perspectiva ei o fce s
cread c acesta i va primi mesajele nainte ca el s ajung s le timit
pe ale lui . Dar cnd Gracie ia n considerare distanele din ce n ce
mai mari pe care semnalul trebuie s le parcurg pentu a ajunge la
George, cae se deprteaz n nteric, i d seama c de fpt George
le va primi dup ce le va f trimis pe ale sale. La rndul ei, Gracie ne
lege c, dac George ia n considerare timpul de transmitere a sem-
SPAIUL, TI MPUL I OCHIUL OBSERVATORULUI 63
naiului, din comunicarea telefnic a lui Gracie el va trage concluzia
c ceasul ei merge mai ncet dect al lui.
Att timp ct nici George, nici Gracie nu accelereaz, perspecti
vele lor sunt pe picior de egalitate. Dei pare paradoxal, n acest mod,
amndoi i dau seama c fecare dintre ei e perfct ndreptit s
cread c ceasul celuilalt rmne n urm.
Efctul micrii asupra spaiului
Discuia precedent ne-a atat c obseratorii vd ceasurile n micae
ticind mai ncet dect ale lor - deci micarea afcteaz timpul . Nu
mai e dect un pas mic de fcut pentu a ne da seama c micarea
are un efct la fl de spectaculos i asupra spaiului, S ne ntoarcem
la Jim i la Silm, pe pista de curse. Aa cum am menionat, la maga
zinul de prezentare, Slim a msurat cu atenie lungimea noii sale maini
folosind o rulet. Acum Slim gonete pe pist, iar Jim nu poate aplica
aceeai metod pentu a msura maina, aa c va trebui s-o msoare
indirect. Dup cum am artat mai sus, el poate proceda n felul urm
tor: i porete cronometrul exact cnd partea din f a mainii lui
Sl im ajunge n dreptul su i l oprete exact cnd partea din spate
l depete.
nmulind timpul scus cu viteza mainii, Jim i poate deter
mina lungimea.
Folosindu-ne de nou-descoperitele i subtilele proprieti ale tim
pului, ne dm seama c, din perspectiva lui, Slim este n repaus, pe
cnd Jim se mic; deci Slim vede c ceasul lui Jim rmne n urm.
Sli m i d seama deci c msurtoarea indirect a lungimii mainii
facut de Jim va avea ca rezultat o lungime mai scurt dect cea msu
rat n magazinul de prezentare, pentu c n calculele sale (lungimea
este egal cu viteza nmulit cu timpul scurs) Jim flosete timpul
msurat cu un ceas care merge mai ncet. Dac ceasul merge mai ncet,
t i mpul msurat de el va f mai scurt i rezultatul calculelor sale va
li o distan mai scurt.
Astfl, Jim va vedea c lungimea mainii lui Slim e mai mic
atunci cnd este n micare dect atunci cnd este n repaus. Acesta
este un exemplu al fnomenului general prin care obseratorii percep
c un obiect n micare e scurat de-a lungul direciei de micare. De
64 UNI VERSUL ELEGANT
Figura 2.4. Un obiect n micare este scurtat de-a lungul direciei de micare.
exemplu, ecuai ile teoriei speciale a relativitii arat c dac un obiect
se mic cu o vitez de aproximativ 98% din viteza luminii, atunci
pentu un obserator staionar va aprea cu 80% mai scurt dect dac
ar f n repaus. Acest fnomen e ilustrat n fgura 2. 4.
1
0
Micarea n spaiu-timp
Valoarea constant a vitezei luminii a condus la nlocuirea modului
tradiional de a privi spaiul i timpul ca pe nite structuri rigide i
obiective cu o nou concepie n care acestea sunt n mod intim deter
minate de micarea relativ dintre obserator i observat. A putea
ncheia discuia aici, tiind c obiectele n micare evolueaz ncetinit
i sunt scurtate n direcia de micare. Teoria relativitii speciale ne
ofr s o perspectiv mai profnd unifcat asupra acestor fnomene.
Pent a nelege aceast perspectiv, s ne imaginm un automobil
destul de nepractic ce i atinge rapid viteza de croazier de 1 00 mile
pe or, iar apoi rmne la aceast vitez constant pn cnd motorul
este oprit, dup care ruleaz pn ajunge n repaus. S ne mai
imaginm i c, datorit creterii reputaiei sale de ofr abil, Slim
este rugat s testeze acest vehicul pe o pist lung, dreapt i lat,
afat n mijlocul unei zone plate n deert. Cum distana dintre linia
de start i cea de sosire este de 1 O mile, maina ar trebui s-o parcurg
ntr-a zecea parte dintr-o or, adic n 6 minute. Jim, care fce pe ingi
nerul de automobile, compar datele nregistrate de la zeci de teste i
obser cu mirae c, dei majoritatea timpilor obinui erau de 6 minute,
ultimele cteva teste erau semnifcativ mai lungi: 6,5; 7 i chiar 7,5
minute. La nceput, a crezt c e vorba de o problem mecanic, pentu
SPAI UL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 65
ra timpul cronometrat prea s indice c maina mergea cu mai puin
de I 00 de mile pe or la ultimele trei ture. Totui, dup ce examineaz
m detaliu maina, se convinge c aceasta e n perfect stare de fncio
nare. Neputnd s explice anomalia timpilor mai lungi, l consult
pc Slim cerndu-i prerea despre ultimele cteva teste. Slim i d o
explicaie simpl. El i spune lui Jim c, deoarece pista se ntinde de
la est la vest, pe msur ce se fcea mai trziu, soarele ajungea s-i
bat n ochi. La ultimele trei teste a fst att de ru, nct a trebuit s
I rverseze pista sub un mic unghi. El a desenat o schi cu traiectoriile
pc care le-a parcurs la ultimele trei ture, prezentat n fgura 2. 5. Expli
caia pentu cei trei timpi mai lungi devine acum clar: dmul parcurs
de la linia de start la linia de sosire este mai lung cnd e fcut sub
un anumit unghi i deci, la aceeai vitez de 1 00 de mile pe or, a avut
nevoie de mai mult timp pentu a-l parcurge. Altfl spus, cnd mergi
sub un anumit unghi, o pae din viteza de 1 00 de mile pe or este
l:heltuit ca s mergi de la sud la nord, lsnd ceva mai puin vitez
di sponibil pent cltoria de la est la vest. Din cauza aceasta, traver
sarea pistei va dura ceva mai mult timp.
Explicaia lui Slim e uor de neles, dar merit s-o refrmulm
puin, pentu a nlesni saltul conceptual pe care l vom fce. Direciile
nord-sud i est-vest sunt dou dimensiuni spaiale independente n
care se mic maina. (Maina se poate mica i vertical, de exemplu
cnd traverseaz un canion, dar aici nu ne intereseaz aceast posi
bilitate. ) Explicaia lui Slim arat c, n ciuda fptului c maina a
mers cu 1 00 de mile pe or la fecare curs, n timpul ultimelor teste
ca i-a mprit viteza ntre cele dou dimensiuni i din cauza asta a
ultimele trei .
teste
Figura 2.5. Din cauza luminii soarelui la asfnit, Slim a condus sub unghiuri
din ce n ce mai mari la ultimele trei ture.
66 UNI VERSUL ELEGANT
mers cu mai puin de 1 00 de mile pe or n direcia est-vest.

n timpul
curselor anterioae, cele I 00 de mile pe or erau dedicate n ntregime
micrii de la est la vest; n timpul ultimelor trei teste, o parte din
aceast vitez a fst flosit i pentru micarea de la nord la sud.
Einstein a descoperit c exact aceast idee - mprirea micrii
ntre mai multe dimensiuni - st la baza fzicii remarcabile a teoriei
speciale a relativitii atnci cnd nelegem c micarea unui obiect
nu se mparte numai dup dimensiunile spaiale, ci nsui timpul
ia parte la mprire. De fpt, n majoritatea cazurilor, cea mai mare
parte a micrii unui obiect are loc n timp, nu n spaiu. S vedem
ce nseamn asta.
Micarea prin spaiu este o idee despre care afm n primii ani
de via. Dei n general nu judecm lucrurile n asemenea termeni,
afm de asemenea c noi , prietenii notri, lucrurile noastre . a. m. d. ,
toate se mic i prin timp. Dac ne uitm la un ceas chiar i atunci
cnd privim nemicai la televizor, afajul ceasului se schimb con
stant, se mic mereu nainte timp". Noi - i totul din jurul nostu
mbtnim, trecnd inevitabil de la un moment de timp la urmtorul.
De fpt, matematicianul Hermann Minkowski i chiar Einstein nsui
au pledat n fvoarea interpretrii timpului ca o alt dimensiune a uni
versului - a patra dimensiune - ntr-un fl similar cu cele trei dimen
siuni spaiale n care suntem cu toii scufndai. Dei pare abstract,
noiunea de timp perceput ca dimensiune este de fpt concret. Cnd
vrem s ne ntlnim cu cineva, i spunem unde n spaiu" vrem s
ne ntlnim - de exemplu, la etajul 9 al cldirii de la intersecia str
zii 5 3 cu bulevardul 7. Infrmaia aceasta conine trei date (etajul 9,
strada 53 i bulevardul 7) care specifc o anumit locali zare n cele
trei dimensiuni spaiale ale universului. La fl de important este ns
i precizarea timpului cnd ne ateptm s ne ntlnim - de exemplu
la 3 dup-amiaza. Aceast infrmaie ne precizeaz unde timp va
avea loc ntlnirea. Evenimentele sunt deci specifcate prin pat date,
trei refrindu-se la spaiu i una la timp. Spunem c aceste date loca
lizeaz evenimentul n spaiu i timp, sau, pe scurt, n spaiu-timp.

n
acest sens, timpul este o alt dimensiune.
Din moment ce aceast perspectiv afrm c spaiul i timpul nu
sunt dect difrite exemple de dimensiuni, putem oare vorbi despre
viteza unui obiect prin timp tr-o maier asemntoare ideii de vitez
prin spaiu?

ntr-adevr, putem.
SPAI UL, TI MPUL I OCHIUL OBSERVATORULUI
67
Un indiciu important asupra modului n care o putem fce ne este
fumizat de o infrmaie esenial, ntlnit mai sus. Cnd un obiect
are o micare relativ prin spaiu f de noi, ceasul lui merge mai
ncet n comparaie cu al nostru. Deci, viteza micrii lui prin timp
e incetinit. Aici se produce saltul : Einstein susine c toate obiectele
din univers cltoresc ntotdeauna prin spaiu-timp cu o vitez dat -
viteza luminii. E o idee ciudat; noi suntem obinuii cu ideea c
obiectele cltoresc cu viteze mult mai mici dect viteza luminii. A
subliniat n mod repetat c acesta este motivul pentu care efctele
relativiste sunt att de puin fmiliare viaa de zi cu zi. Toate acestea
sunt adevrate. Acum ns vorbim despre viteza combinat a unui
obiect prin toate cele patru dimensiuni - trei spaiale i una termpo
ral -, iar viteza obiectului n acest sens generalizat este egal cu viteza
l uminii. Pentu a nelege pe deplin acest lucru i pentu a-i descoperi
i mportana, s observm c, la fl ca la maina ceaJepractic avnd
o singur vitez, despre care am vorbit anterior, i aceast vitez fx
a obiectului poate f mprit ntre difrite dimensiuni - adic difrite
dimensiuni spaiale i timp. Dac un obiect e n repaus (n raport cu
noi) i n consecin nu se mic deloc prin spaiu, atunci, prin analogie
cu primele curse ale mainii, toat micarea obiectului este flosit
pent deplasarea ntr-o singur dimensiune - n acest caz, dimen
siunea temporal. Mai mult, toate obiectele afate n repaus n raport
cu noi i ntre ele se mic prin timp - mbtrnesc - cu acelai rit sau
vitez. Dac ns un obiect se mic i prin spaiu, aceasta nseamn
c o parte din micarea pe care o avea prin timp trebuie deviat. Ca
i maina ce se deplaseaz sub un unghi, aceast mprire a micrii
face ca obiectul s se deplaseze mai ncet prin timp dect partenerii
si staionari, pentu c o parte din micarea lui e flosit acum pentu
a se deplasa prin spaiu. Adic ceasul ataat lui va tici mai ncet dac
se mic prin spaiu. Este exact ce am descoperit mai devreme. Obser
vm acum c scurgerea timpului e ncetinit pentu un obiect care se
mic n raport cu noi findc o parte din micarea lui prin timp este
transfrmat n micare prin spaiu. Deci viteza unui obiect prin spaiu
arat ct din micarea lui prin timp a fst deviat.
1 1
Vedem de asemenea c aceast perspectiv ncorporeaz automat
fptul c exist o limit a vitezei spaiale a unui obiect: viteza maxim
prin spaiu este atins atunci cnd toat micarea unui obiect prin timp
este transfrmat n micare prin spaiu. Aceasta se ntmpl cnd
toat mi carea iniial cu viteza luminii prin timp este transfrmat
68 UNI VERSUL ELEGANT
n micare cu viteza luminii prin spaiu. Dar din moment ce i-a flosit
toat micarea prin timp, aceasta este viteza cea mai mare prin spaiu
pe care un obiect - orice obiect - o poate atinge. Aceast situaie
corespunde cazului n care maina lui Slim e condus exact pe direcia
nord-sud. La fl cum mainii nu-i va mai rmne vitez pentu mi
carea n direcia est-vest, un obiect care se deplaseaz cu viteza luminii
prin spaiu nu va mai avea vitez pentu micarea prin timp. De aceea
lumina nu mbtrnete; un fton care a rezultat din big bang are astzi
aceeai vrst pe cae o avea i atunci. Nu exist scurgere a timpului
la viteza luminii.
Ce este cu E = mc2?
Cu toate c Einstein nu a pledat pentu numele de teoria , ,relativitii"
(sugernd n schimb numele de teoria invarianei" pentu a refecta,
ntre altele, caracterul neschimbat al vitezei luminii), sensul termenului
este acum clar. Teoria lui Einstein a artat c noiuni ca spaiul i tim
pul, care anterior peau independente i absolute, sunt de fpt ntrep
trunse i relative. Einstein a continuat prin a arta c i alte proprieti
fzice ale lumii n care trim se ntreptrnd n mod neateptat. Fai
moasa lui ecuaie ofr unul din cele mai importante exemple n acest
sens. Prin ea, Einstein a artat c energia (E i masa (m) unui obiect
nu sunt concepte independente; putem determina energia cunoscnd
masa (nmulind-o pe ultima de dou ori cu viteza luminii, c2) sau
putem determina masa cunoscnd energia (prin mprirea ultimei de
dou ori la viteza luminii). Cu alte cuvinte, energia i masa, precum
dolarul i euro, sunt valute convertibile. Dar, spre deosebire de cazul
banilor, rata de schimb, egal cu viteza luminii la ptrat, este i va f
mereu fx. Cum aceast rat de schimb e att de mare ( c2 este un
numr mare), o mas mic poate produce mult energi e. La Hiroima
lumea a neles puterea distuctiv devastatoare rezultat din conver
sia n energie a mai puin de 1 % din 50 de grame de uraniu; ntr-o
bun zi, centalele de fziune nuclea vom flosi frmula lui Einstein
pentru a satisfce nevoile de energie ale ntregii lumi, utiliznd pro
viziile practic nelimitate de ap de mare.
Din punctul de vedere al conceptelor puse n eviden n acest
capitol, ecuaia lui Einstein d cea mai concret explicaie pentu ideea
SPAI UL, TI MPUL I OCHI UL OBSERVATORULUI 69
central c nimic nu se poate deplasa cu vitez mai mare dect cea
a lumini i. V-ai ntrebat probabil de ce nu putem s lum un obiect,
un miuon de exemplu, pe care un accelerator l-a accelerat pn la
667 milioane de mile pe or - 99, 5% din viteza luminii - i s-l
mpingem puin mai tare" pn la 99,9% din viteza luminii, iar apoi
s-l mpingem i mai tare
"
obligndu-l s treac bariera vitezei
luminii. Formula lui Einstein ne explic de ce un asemenea efrt e
mereu sortit eecului. Cu ct ceva se mic mai rapid, cu att energia
l ui crete, iar din frmula lui Einstein vedem c pe msur ce energia
crete, i masa lui crete. De exemplu, miuonii care se deplaseaz
cu 99, 9% din viteza luminii cntresc mult mai mult dect verii lor
staionari. De fpt, ei sunt de aproximativ 22 de ori mai grei. (Masele
din tabelul 1 . 1 sunt date pentu particule n repaus). Dar cu ct un
obiect este mai masiv, cu att e mai greu s-i sporeti viteza. S
mpingi un copil pe biciclet e una, dar s mpingi u camion e cu
totul altceva. Deci, cnd un miuon se mic din ce n ce mai repede,
devine din ce n ce mai difcil s-i creti viteza. La 99,999% din viteza
luminii, masa miuonului crete cu un fctor de 22
4
; la 99, 99999999%
din viteza luminii, ea crete cu un fctor mai mare de 70 OOO. Cum
masa miuonului crete fr limit, cnd viteza se apropie de cea a
luminii, ar f nevoie de o mpingere" cu o energie infnit pentru a
atinge sau pentu a depi bariera vitezei luminii . Bineneles c acest
lucru e imposibil i, concluzie, nimic nu se poate deplasa mai repede
dect lumina.
Aa cum vom vedea n capitolul urmtor, aceast concluzie este
germenele celui de-al doilea confict major aprut n fzic n ultimul
secol i va duce la cderea unei alte teorii venerabile i ndrgite -
teoria gravitaiei universale a lui Newton.
CAPITOLUL 3
Despre deformri i ondulaii
Prin relativitatea special Einstein a rezolvat confictul dintre intuiia
veche de cnd lumea" privind micarea, pe de o parte, i viteza con
stant a luminii, pe de alt parte. Pe scu, soluia este aceea c intuiia
noast e grit - ea s-a frat porind de la micarea care e n general
extrem de lent n comparaie cu viteza lumini i, iar aceste viteze mici
ascund adevratul caracter al spaiului i timpului. Relativitatea spe
cial dezvluie adevrata lor natur i arat c sunt radical difrite
de concepi ile anterioare. Transfrmarea modului nostru de a nele
gere spaiul i timpul a reprezentat o sarcin difcil. Einstein i-a dat
seama destul de curnd c ntre numeroasele consecine ale teoriei
speciale a relativitii una era deosebit de profd: postulatul c nimic
nu poate depi lumina era incompatibil cu venerata teorie a gravita
iei universale, elaborat de Newon n cea de-a doua jumtate a seco
lului al XII-iea. Astfel, timp ce rezolva un confict, teoria relativitii
speciale ddea natere altuia. Dup un deceniu de studiu intens, deseori
chinuitor, Einstein a rezolvat dilema prin teoria general a relativitii .
Cu aceast teorie, Einstin revoluiona din nou nelegerea noastr asupra
spaiului i timpului artnd c ele se defrmeaz pentru a transmite
fra gravitaiei .
Perspectiva newtonian asupra gravitaiei
Isaac Newton, nscut n 1 6
4
2 n Lincolnshire, Anglia, a schimbat
radical metodele cercetrii tiinifce prin aducerea ntregului arsenal
matematic n sericiul fzicii. Spiritul lui Newton a fst att de prolifc,
DESPRE DEFORMRI I ONDULAI I 71
1 1 1dt atunci cnd i ddea seama c, de exemplu, nu exista aparatul
1 1 1at cmatic de care avea nevoie n cercetrile sale, l inventa. Vor trece
aproape trei secole pn cnd lumea va avea un geniu tiinifc com
p; 1 rabil cu el. Dintre numeroasele descoperiri profnde ale lui Newton
1 arc au dezvluit tainele universului, cea care ne intereseaz aici n
1 1 1 od deosebit este teoria universal a gravitaiei.
Fora gravitaional ptunde pretutindeni n viaa cotidian. Ne
1 ncnine pe noi , mpreun cu toate obiectele din jurul nostru, fxai
l ; 1 suprafa pmntului; mpiedic aerul pe care l respirm s se
r{lspndeasc n spaiu; menine Luna pe orbita din jurul Pmntului
i Pmntul pe orbita din jurul Soarelui. Gravitaia dicteaz ritmul
dansului cosmic executat nencetat i meticulos de miliarde i miliarde
de locuitori ai cosmosului, de la asteroizi la planete, stele i galaxii.
Dup mai bine de trei secole de infuen a teoriilor sale, Newton ne
determin s lum ca pe o certitudine ideea c o singur'fr - gravi
taia - este rspunztoare pentu toat diversitatea evenimentelor teres
tre i extraterestre.

nainte de Newton, nimeni nu i-a putut imagina


cum cderea unui mr din copac poate f dovada principiului fzic
datorit cruia sunt meninute planetele n rotaie n jurul Soarelui.
Fcnd un pas cuteztor n numele supremaiei tiinifce, Newton a
unifcat fzica ce guvera cerul i Pmntul i a afrmat c fra gravi
taional e mna invizibil care controleaz cele dou trmuri.
Aceast perspectiv a lui Newton asupra gravitaiei ar putea f
numit marea egalizare. El a declarat c absolut orice corp exercit
o fr de atracie gravitaional asupra oricri alt corp. Indi frent
de compoziia fzic, orice corp exercit, dar i resimte fra gravita
ional. Bazndu-se pe un studiu amnunit al analizei ntreprinse de
Johannes Kepler asupra micrii planetare, Newton a dedus c fra
de atracie gravitaional dintre dou corpuri depinde de exact dou
lucruri : cantitatea de material ce compune fecare dintre corpuri i dis
tana dintre ele. Material" nsean materie - cuprinde numrul total
de protoni, neutroni i electroni, care la rndul lor determin masa
obiectului. Teoria universal a gravitaiei elaborat de Newton susine
c fra de atracie gravitaional dintre dou corpuri este mai mare
pentru obiecte cu mas mai mare i mai mic pentru obiecte cu mas
mai mic; de asemenea, susine c fra de atracie gravitaional este
mai mare pentru distane mai mici ntre obiecte i mai mic pentu
distane mai mari.
72 UNI VERSUL ELEGANT
Newon a mers mai departe de aceast descriere calitativ i a fr
mulat ecuaile ce descriu catitativ fra de atacie gavitaional dinte
dou coruri. Traduse n cuvinte, aceste ecuaii stabilesc c fra de
atacie gavitaional dinte dou corpuri este proporional cu produ
sul maselor lor i invers proporional cu ptratul distanei dinte ele.
Aceast lege a gravitaiei" poate f flosit pentru a prezice micarea
planetelor i a cometelor n jul Soarelui, a Lunii jul Pmntului,
a rachetelor porite n explorri interplanetare, dar i pentru fnomene
mai pmnteti", cum ar f mingi ce zboa prin aer sau sportivi ce sa
de la trambulin i se ndreapt rostogolindu-se spre bazinul cu ap.
Concordana dinte prediciile teoriei i micarea real observat a
obiectelor de acest gen este spectaculoas. Acest succes i-a confrit
teoriei lui Newton un sprijin f echivoc p la ceputul secolului X.
Descoperirea de ctre Einstein a teoriei relativitii speciale a ridicat
totui n fa teoriei lui Newton un obstacol ce s-a dovedit insurontabil.
Incompatibilitatea dintre gavitaia newtonian
i teoria relativitii speciale
O tstur esenial a teoriei relativitii speciale este limita absolut
de vitez impus de lumin. Este important s remarcm c aceast
limit se aplic nu numai obiectelor materiale, ci i semnalelor i infu
enelor de orice fl. Nu exist nici o posibilitate de a comunica infr
maie sau vreo perturbaie de orice tip dint-un loc n altul cu o vitez
mai mare dect viteza luminii. Exist desigur nenumrate posibiliti
de a tansmite perrbaiile cu o vitez mai mic dect viteza luminii.
De exemplu, cuvintele noaste, sau orice alte sunete, sunt tansmise
prin vibraii care se deplaseaz prin aer cu aproximativ 700 de mile
pe or, o vitez nesemnifcativ n comparaie cu viteza de 670 de
milioane de mile pe or a luminii . Difrena de vitez devine evident
cnd urmreti un joc de baseball din locuri ndeprtate de terenul
de joc. Cnd sportivul lovete mingea, sunetul ajunge la tine la cteva
clipe dup ce ai vzut c mingea a fst lovit. Ceva asemntor se
petece n timpul unei frni cu descrcri electice. Dei flgerul i
tunetul sunt produse simultan, vedem flgerul nainte de a auzi tunetul.
Aceasta refect diferena substaial de vitez dintre lumin i sunet.
DESPRE DEFORMRI I ONDULAI I 73
Succesul teoriei relativitii speciale ne spune c o situaie invers,
n care un semnal ajunge la noi naintea luminii emise n acelai timp,
nu e posibil. Nimic nu-i poate depi pe ftoni.
Aici apare problema.

n teoria newtonian a gravitaiei, un corp


exercit o atacie gravitaional asupra altuia cu o fr determinat
doar de masele corpurilor i de mrimea distanei dintre ele. Fora
nu are nimic de-a fce cu timpul ct cele dou obiecte s-au afat unul
n prezena celuilalt. Asta nseamn c, dac masele sau distana dinte
corpuri s-ar modifca, confrm lui Newton, obiectele ar simi imediat
o schimbare n atracia gravitaional reciproc. De exemplu, teoria
newtonian a gravitaiei susine c dac Soarele ar exploda brusc
Pmntul - afat la vreo de 93 de milioane de mile deprtare - i-ar
schimba instantaneu traiectoria, ncepnd s se deprteze de la orbita
lui eliptic obinuit. Cu toate c luminii generate de explozie i-ar
trebui 8 minute pentru a ajunge de la Soare la Pmnt, n teoria lui
Newton infrmaia c Soarele a explodat ar f transmis instantaneu
pe Pmnt printr-o schimbare brusc a frei gravitaionale care i
guvereaz micarea.
Aceast concluzie este n contradicie direct cu relativitatea spe
cial, care ne asigur c nici o infrmaie nu poate f tansmis mai
repede dect viteza lumini - tansmiterea instantanee ar f cea mai
fagrant violare a acestui concept.
Prin urmare, la nceputul secolului X, Einstein i-a dat seama c
mult preuita teorie newtonian a gravitaiei era n confict cu propria
l ui teorie special a relativitii. Avnd ncredere n veridicitatea teoriei
relativitii speciale i fr a putea combate muntele de dovezi experi
mentale ce susineau teoria lui Newton, Einstein a cutat o nou teorie
a gravitaiei compatibil cu teoria special a relativitii. Pn la urm
aceasta l-a condus la descoperirea teoriei generale a relativitii, n
care caracterul spaiului i timpului urau s sufre din nou o trans
frmare remarcabil.
Cea mai fricit idee a lui Einstein
Chiar i nainte de descoperirea relativitii speciale, teoria newto
nian a gravitaiei avea o lacun important. Dei poate f flosit
pentru a fce previziuni de o mare acuratee asupra modului n care
74 UNI VERSUL ELEGANT
se vor mica obiectele sub infuena gravitaiei, ea nu spune ce este
gravitaia. Cum e posibil ca dou corpuri care sunt fzic sepaate unul
de altul, uneori la sute de milioane de mile sau mai mult, s-i infu
eneze totui reciproc micarea? Prin ce mijloace execut gravitaia
aceast misiune? Aceasta era o problem de care nsui Newton era
contient:
Este de neconceput ca materia brut, nensufeit, s acioneze i
s afcteze alt materie, fr interedierea vreunui lucru nematerial
i fr existena contactului reciproc. Faptul c Gravitaia ar trebui
s fe intrinsec, inerent i esenial materiei aa nct un corp s
poat aciona asupra altuia de la distran, prin vid, fr nici un fl
de intermediar cu i prin care aciunea i fra s fe transmise de la
unul la altul, este pentru mine o absurditate att de mare, nct cred
c nici un om nzestrat cu gndire flozofc nu o poate accepta.
Gravitaia trebuie s fe provocat de un agent care acioneaz con
stant, n confritate cu anumite legi; ns las la latitudinea cititorilor
mei s hotrasc dac acest agent este material sau imaterial.
1 2
Cu alte cuvinte, Newton a acceptat existena gavitaiei i a elaborat
ecuaiile ce descriu cu precizie efctele ei, dar nu a ofrit niciodat
vreo explicaie privind flul n care fncioneaz ea. El a dat lumii
manualul utilizatorului" pentru gavitaie, car descria modul de nte
buinare al acesteia - instruciuni pe care fzicienii, astonomii i ingi
nerii le-au exploatat cu succes pentru a pregti drumul rachetelor spre
Lun, Mate i alte planete ale sistemului solar; pentru a prezice eclip
sele de Soare i de Lun; pentru a prezice micarea cometelor i aa
mai departe. Dar el a lsat substatul acestor aciuni - coninutul cutiei
negre" a gravitaiei - ntr-un mister total. Cnd flosii CD-playerul
sau calculatorul personal, putei f n aceeai stare de ignoran n
ceea ce privete modul lor de fncionare inter. Att timp ct tii
cum s floseti aparatul, nici tu i nici altcineva nu are nevoie s
tie cum ndeplinete acesta sacinile pe care e destinat s le efctueze.
Dar dac CD-playerul sau calculatorul personal se stric, reparaia
lor necesit n mod esenial cunoaterea modului de fncionae inter.

n mod asemntor, Einstein a neles c, n pofda sutelor de ani de


confrmri experimentale, teoria special a relativitii conducea la
concluzia c exista un defct" subtil al teoriei lui Newton i c repa
raea" ei presupunea dezvluiea ntegii i adevatei natu a gravitaiei.
DESPRE DEFORMRI I ONDULAI I 75

n 1 907, n timp ce medita la aceste probleme la masa lui de lucru


de la biroul de brevete i invenii din Bera, lui Einstein i-a venit ideea
principal, porind de la care, dup ajustri i reajustri, va ajunge
l a o teorie a gravitaiei radical nou - o viziune care nu numai c va
umple lacunele teoriei newtoniene, ci va refrmula complet perspec
t i va asupra gravitaiei i, cel mai important, o va fce ntr-o manier
perfct coerent cu teoria relativitii speciale.
Descoperirea lui Einstein este relevant pentru o ntrebare care
s-ar putea s v f fmntat n capitolul 2. A subliniat acolo c ne
preocup s nelegem flul n care lumea apare persoanelor afate
n micare relativ cu vitez constant. Comparnd cu atenie obser
vaiile unor asemenea persoane, am ajuns la concluzii spectaculoase
privind natura spaiului i timpului. Dar ce se ntmpl cu persoanele
supuse micrii accelerate? Observaiile lor vor f mai complicat de
analizat dect cele ale observatorilor ce se deplasea
,
? cu vitez con
stant, a cror micare este mai linitit, dar ne putem ntreba dac
exist vreun mijloc de a cuprinde aceast complexitate pent a aduce
i micarea accelerat n noul nostru cmp de nelegere a spaiului
i timpului.
Cea mai fricit idee" a lui Einstein a artat cum se poate fce
aa ceva. Pentru a-i nelege viziunea, s ne imaginm c ne afm n
anul 2050, c eti expertul ef n explozibili al FBI-ului i c tocmai
ai fst trimis s cercetezi ceea ce pare a f o bomb sofsticat plasat
chiar inima Washingtonului. Dup ce ajungi n grab la locul indicat
i examinezi dispozitivul, cel mai cumplit comar al tu se confrm:
este vorba de o bomb nuclear cu o putere att de mare, nct, chiar
dac ar f ngropat la mare adncime sub pmnt sau scufndat n
ocean, explozia ei ar f devastatoare. Dup ce studiezi cu atenie meca
nismul de detonare al bombei, i dai seama c nu exist nici o ans
s fe dezamorsat i, n plus, observi c e prevzut cu un nou tip
de dispozitiv-capca. Bomba este aezat pe un cntar. Dac valoarea
indicat de scara cntarului se modifc cu mai mult de 50%, bomba
va f detonat. Cronometrul ataat bombei arat c a mai rmas o spt
mn pn la explozie. Soarta a milioane de oameni se af n minile
tale - ce fci?
Dup ce ai neles c nu exist nici un loc sigur pe sau n Pmnt
pentru a detona dispozitivul, se pare c ai o singur soluie: trebuie
s lansezi dispozitivul departe, n spaiul cosmic, unde explozia lui
76 UNI VERSUL ELEGANT
nu va produce nici o pagub. Prezini aceast idee la una din ntlni
rile echipei FBI i aproape imediat planul tu este respins de un tnr
asistent. Exist o problem serioas cu planul tu", spune tnrul
asistent Isaac. Cnd dispozitivul se va ndeprta de Pmnt, greutatea
lui va scdea datorit diminurii ataciei gravitaionale a Pmntului.
Asta nseamn c valoarea indicat de scara cntarului va scdea, pro
vocnd explozia cu mult nainte de a ajunge la o distan sigur n
spaiu. "

nainte de a avea timp s te gndeti la aceast critic, un alt


tnr asistent, pe nume Albert, sare de pe scaun: De fpt, dac m
gndesc bine, mai este o problem", spune el. Aceast problem e
la fl de important ca i cea a lui Isaac, dar ceva mai subtil, aa c
te rog s urmreti atent explicaia mea." Cum ai vrea s te mai gn
deti o clip la obiecia adus de Isaac, ncerci s-l reduci la tcere
pe Albert, dar, ca de obicei, cnd ncepe s vorbeasc, e de neoprit.
Pentru a lansa dispozitivul n spatiul cosmic, va tebui s-l mon
tm pe o rachet. Cnd racheta accelereaz n sus pentru a ajunge
n spaiul cosmic, valoarea indicat de scara cntaului va crete, avnd
din nou ca rezultat detonarea prematur a dispozitivului . Partea
infrioar a bombei - care e aezat pe cntar - va mpinge mai tare
cntarul dect atunci cnd dispozitivul e n repaus, la fl cum spatele
tu este presat n sptarul scaunului mainii atunci cnd accelerezi.
Bomba va mpinge cntarul la fl cum spatele tu mpinge perele
scaunului mainii. Cnd cntarul e mpins, valoarea indicat de scar
crete - iar aceasta va avea ca rezultat detonarea bombei dac se atinge
o cretere mai mare de 50%.

i mulumeti lui Albert pentru observaie, dar nu ai ascultat atent


explicaia lui findc te gndeai la remarca lui Isaac. Pn la un spui
cu tistee c oricum ajunge o singur lovitur pentru a ucide ideea,
iar observaia evident corect a lui Isaac a fcut dej a acest lucru. Dei
nu pare s existe vreo speran, eti gata s primeti noi propuneri.

n acel moment, Albert are o revelaie uimitoare: Dac m gndesc


mai bine", spune el, nu cred c ideea ta trebuie abandonat. Obser
vaia lui Isaac privind scderea gravitaiei cnd dispozitivul ajunge
spaiu are dept consecin fptul c scara cntaului indic o valoare
mai mic. Observaia mea c accelerarea n sus a rachetei fce ca dis
pozitivul s mping mai tare n cntar nseamn c valoarea citit pe
scaa cntarului e mai mare. Considerndu-le mpreun, rezult c, dac
reglm atent acceleraia rachetei n fecare moment al zborului, aceste
DESPRE DEFORMRI I ONDULAI I 77
dou efcte se pot anula reciprc! Mai precis, la nceputul ascensiunii,
cnd racheta simte nteaga fr gravitaional, poate accelera, dar nu
foarte mult, aa nct s rmnem n mara de plus-minus 50% din
geutatea obiectului. Pe msur ce racheta se ndepreaz de Pmnt -
deci simte tot mai slab gravitaia Pmntului - va trebui s cretem
acceleraea n sus pent a compensa efctul. Creterea valorii indicate
de cntar datorit acceleraiei poate echilibra perfct scderea provo
cat de diminuarea frei de atacie gravitaionale, iar astfl putem
fce ca valoarea citit pe scara cntarului s rmn neschimbat".

ncepi s nelegei propunerea lui Albert. Cu alte cuvinte", i rs


punzi, acceleraia sus poate compensa ori nlocui gravitaia. Putem
imita efctul gravitaiei print-o micare accelerat corespunztoare".
Exact", rspunde Albert.
Deci", spui n continuare, putem lansa bomba n spaiu, iar prin
reglarea judicioas a acceleraiei rachetei ne putem asigura c valoarea
citit pe scara cntarului rmne neschimbat, evitnd n flul acesta
detonarea pn cd bomba ajunge la o distan sigur f de Pmnt. "
Astfl, compensnd gravitaia cu micarea accelerat - flosind teh
nica spaial a secolului XI - poi evita dezastrul.
Recunoaterea fptului c gravitaia i micarea accelerat sunt
profnd legate este ideea-cheie pe care a avut-o Einstein n acea zi
fericit, n biroul de brevete i invenii din Bera. Dei povestea
bombei scoate n eviden esena ideii sale, merit s-o refrulm
ntr-un cadru mai apropiat de cel din capitolului 2.

n acest scop, s
ne aducem aminte c, dac ne afm nt-un compartiment de tren
complet izolat i fr freste, care nu accelereaz, nu avem nici o
modalitate de a determina viteza acestuia. Compartimentul va arta
la fl, iar orice experimente a fce, rezultatele a f aceleai, indifrent
de viteza cu care ne-am deplasa. Fr existena unor repere exteri
oare pentru comparaie, nu exist nici un mijloc de a asocia o vitez
cu starea noast de micare. Pe de alt parte, dac accelerm, atunci
chiar i cu percepiile noaste limitate la compartimentul sigilat, vom
simi o fr acionnd asupra corpului nostru. De exemplu, dac sca
unul pe care stai, afat cu fa n direcia de mers, este fxat de podea,
iar compartimentul este accelerat nainte, vei simi fra scaunului
apsndu-te n spate, la fl ca n maina pomenit de Albert.

n mod
asemntor, dac compartimentul va f accelerat n sus, vei simi fra
podelei mpingndu-i picioarele. Ce a descoperit Einstein a fst
78 UNI VERSUL ELEGANT
c, afndu-ne n interiorul compartimentului, nu vom f n stare
s deosebim aceste micri acelerate de cele n care nu exist acce
leraie, dar exist gravitaie: cnd mrimile lor sunt reglate corespun
ztor, fra pe care o simi provocat de un cmp gravitaional i
cea provocat de o micare accelerat sunt imposibi l de di stins.
Dac podeaua compartimentului e paralel cu suprafa pmntului,
vom simi fra fmiliar cu care podeaua apas asupra pici oarelor
noastre, la fl ca n cazul scenariului cu accelerarea n sus; este
vorba de aceeai echivalen pe care a exploatat-o Albert pentru
lansarea bombei teroriste n spaiu. Dac compartimentul este aezat
vertical n sus, vom simi n spate fra scaunului (mpiedicn
du-ne s cdem), la fl ca atunci cnd tenul era accelerat orizontal.
Einstein a numit aceast indiscemabilitate dintre micarea accele
rat i gravitaie principi ul echivalenei . El joac un rol central n
teoria general a relativitii .
1
3
Aceast prezentare ne arat c relativitatea general desvrete
demersul relativitii speciale. teoria special a relativitii, princi
piul relativitii proclam democraia n rndul punctelor de vedere:
legile fzicii apar identice tuturor observatorilor afai n micare cu
vitez constant. Dar aceasta e o democraie limitat, pent c exclude
un numr enor de alte puncte de vedere - cele ale indivizilor acce
lerai . Ideea lui Einstein din 1 907 ne arat cum putem mbria toate
punctele de vedere - micare unifr i micare accelerat - nt-un
cadru egalitar. Att timp ct nu exist nici o difren ntre punctul
de vedere al unui observator accelerat,f r cmp gravitaional, i un
punct de vedere al unui observator fr acceleraie, dar cu cmp gra
vitaional, putem adopta ultima perspectiv i declara c toi obser
vatorii, indierent de starea lor de micare, pot susine c sunt staionari
i c restul lumii se mic pe lng ei ", att timp ct includ un cmp
gravitaional corespunztor n descrierea mediului care nconjoar.

n sensul acesta, prin includerea gravitaiei, relativitatea general


ne asigur c toate punctele de vedere posibile se af pe picior de ega
litate. (Dup cum vom vedea mai jos, asta nseamn c difrenele
bazate pe micarea accelerat dintre observatorii din capitolul 2 -
ca atunci cnd George a nceput s-o urmreasc pe Gracie porin
du-i propulsorul, iar n flul acesta a ajuns s mbtneasc mai puin
dect ea - admit o descriere similar fr acceleraie, dar incluznd
gravitaia.)
DESPRE DEFORMRI I ONDULA I I 79
Aceast legtur profnd nte gravitaie i micarea accelerat
este, fr ndoial, o realizare remarcabil, ns de ce oare l-a bucurat
att de mult pe Einstein? Motivul, simplu spus, este c gravitaia e
misterioas. Ea e marea fr omniprezent n viaa cosmosului, dar
n acelai timp e insesizabil i eteric. Pe de alt parte, micarea
accelerat, dei ceva mai complicat dect micarea unifrm, este
concret i tangibil. Prin descoperirea legturii fndamentale dintre
cele dou, Einstein i-a dat seama c putea flosi flul su de a ne
lege micarea pentru a ajunge la o nelegere similar a gravitaiei .
Punerea n practic a acestei strategii nu a fst o sarcin uoar nici
mcar pentru geniul lui Einstein, dar pn la ur aceast abordare
a dat roade sub fra relativitii generale. Pentru a aj unge la acest
obiectiv, Einstein a trebuit s gseasc o a doua legtur n lanul
ce unifc gravitaia i micarea accelerat: curbarea spaiului i tim
pului, asupra creia ne vom apleca acum.
Acceleraia i defrmarea spaiului i timpului
Einstein a lucrat la problema nelegerii gravitaiei cu o intensitate
extaordinar, aproape obsesiv. La vreo cinci ani de la revelaia avut
n biroul de brevete i invenii din Bera, el i scria fzicianului Aold
Sommerfeld: Acum lucrez numai la problema gravitaiei [ . . . ] Un
lucru e sigur - niciodat n via nu m-am consumat att [ . . . ]

n com
paraie cu problema asta, teoria iniial (special) a relativitii e o
joac de copil. "1 4
Einstein pare s f fcut urtoarea sa descoperire-cheie, o conse
cin freasc i totui subtil a aplicrii relativitii speciale la legtura
dinte gravitaie i micarea accelerat, n 1 91 2. Pentru a nelege acest
pas n raionamentul lui Einstein, cel mai bine e s ne concentrm,
aa cum a fcut-o i el, asupra unui exemplu paicular de micare acce
lerat.
1
5 S ne aducem aminte c un obiect e accelerat dac viteza
sau direcia micrii sale se schimb. Pentru simplifcare, ne vom axa
pe micarea accelerat n care doar direcia micrii obiectului se
schimb, n timp ce valoarea vitezei lui rmne constant. Mai precis,
s considerm micarea pe un cerc, ca n cazul curselor Tomada din
parcurile de distacii . Dac nc nu v-ai ncercat robusteea constituiei
80 UNI VERSUL ELEGANT
nt-o curs Tomada, am s v explic despre ce e vorba. Stai cu spatele
pe partea interioar a unei structuri circulare de plexiglas care se
nvrte cu vitez farte mare. Aa cum se ntmpl cu orice micare
accelerat, simi aceast micare - i simi corpul tas radial ctre
exteriorul cercului i i simi spatele mpins spre peretele de plexiglas,
meninndu-i astel micarea pe u cerc. (De fpt, dei nu este relevant
pentru prezenta discuie, micarea de rotaie i fxeaz corpul de
peretele de plexiglas cu o fr att de mare, nct, atunci cnd pragul
pe care stteai e retras, nu aluneci jos. ) Dac micarea e lipsit de
zdruncinturi i nchizi ochii, presiunea pe care o simi n spate - ca
sprijinul unui pat - poate fce s te simi aproape ca i cum ai sta
ntins la orizontal. Acel aproape" vine din fptul c simi nc gra
vitaia vertical" obinuit, astfl ct creierul tu nu poate f complet
pclit. Dar dac te-ai afa n aceast Tomada n spaiul cosmic i
te-ai nvrti cu o vitez corespunztoare, te-ai simi ca i cum ai sta
ntins ntr-un pat obinuit pe Pmnt. Mai mult, dac te-ai ridica"
i ai merge de-a lungul interiorului peretelui rotitor de plexiglas, picioa
rele tale ar apsa pe el aa cum apas pe podea cnd eti pe Pmnt.
De fpt, staiile spaiale sunt proiectate s se nvrt n acest mod
pentru a crea senzaia artifcial de gravitaie n spaiu.
Dup ce am flosit micarea accelerat din Tomada rotativ pent
a imita gravitaia, putem s-l urmm pe Einstein pentru a vedea cum
i apa spaiul i timpul cuiva cae se rotete. Raionamentul lui, adaptat
situaiei noastre, a fst urmtorul : noi, observatorii staionari, putem
msura cu uurin circumfrina, i raza peretelui circular rotitor. De
exemplu, pentru a msura circumfrina, putem flosi o rigl pe care
o aezm n mod repetat - cap-coad, cap-coad - de-a lungul circum
frinei rotative; pentru raz flosim aceeai metod, msurnd axul
central, de-a lungul razei, pn la peretele circular rotitor. Aa cum
tim din geometria elementar, gsim c raportul lor este de dou ori
numrul pi - aproximativ 6,28 - ca pentru orice cerc desenat pe o
coal de hrtie plat. Dar cum apar lucrurile din perspectiva cuiva
care se af n interiorul peretelui circular rotitor?
Pentru a gsi rspunsul, i rugm pe Slim i Jim, care se amuz
nvrtindu-se n Tomada, s fc nite msurtori pentru noi.

i arun
cm una din rigle lui Slim, care ncepe s msoare circumfrina cer
cului, i alta lui Jim, care ncepe s msoare raza. Pentru a nelege
DESPRE DEFORMRI I ONDULAI I 81
Figura 3.1. Rigla lui Slim este contractat deoarece e ndreptat de-a lungul
direciei de micare. Rigla lui Jim este aezat n lungul spiei radiale, perpen
dicular pe direcia de micare, deci lungimea ei nu e contractat.
mai bine ce se ntmpl, s privim de sus, ca n fgura 3. 1 . Sgeata
din fgur indic direcia instantanee a micrii fecrui punct. Cnd
Slim cepe s msoare circumferina, observ imediat c el va obine
un rezultat difrit de al nostru. Cnd aaz rigla de-a lungul circum
frinei, observm c lungimea riglei este scurtat. Cauza este con
tracia Lorentz prezentat n capitolul 2, n care lungimea unui obiect
scade de-a lungul direciei sale de micae. O linie mai scurt nseamn
c va tebui s-o aeze - cap-coad -de mai multe ori pentru a parcurge
nteaga circumfrin. Cum el consider n continuare c rigla are
lungimea de un picior (neexistnd micare relativ te Slim i rigla
sa, el percepe lungimea ei ca find cea obinuit de un picior), Slim va
msura o circumfrin mai mare dect cea msurat de noi. (Dac vi
se pare paadoxal, nota 5 de la saitul crii v poate ajuta.)
Ce se ntmpl cu raza? Jim flosete aceeai metod pentru a
gsi raza rotativei i observm c va obine acelai rezultat ca noi.
Motivul este acela c rigla nu e ndreptat de-a lungul direciei instan
tanee de micare a peretelui circular rotativ (ca atunci cnd msurm
circumfrina). Ea fce un unghi de nouzeci de grade cu direcia de
micare, deci nu e contractat n lungime. Jim va gsi deci aceeai
lungime a razei ca noi .
82 UNI VERSUL ELEGANT
Dar cnd Slim i Jim calculeaz raportul dintre circumfrina i
raza cilindrului rotitor, ei vor obine un numr care este mai mare
dect rezultatul nostru de doi pi, circumfrina find mai lung, dar
raza rmnnd aceeai. Ciudat. Cum e posibil ca ceva de frma unui
cerc s contrazic descoperirea fcut de grecii antici confrm creia
pentru orice cerc acest raport are exact valoarea doi pi?
Iat explicaia lui Einstein. Vechile rezultate obinute de greci sunt
adevrate pentru cercuri desenate pe o supraf plat. Dar ceea ce
se ntmpl cu oglinzile defrmate sau curbate din parcurile de distacii
care distorsioneaz relaiile dintre dimensiunile spaiale ale imaginii
tale refectate se ntmpl i cu un cerc trasat pe o supraf defrmat
sau curbat; relaiile spaiale obinuite vor f distorsionate i n cazul
lui : raportul dintre circumfrin i raz nu va f n general de dou
on p1.
De exemplu, fgura 3 . 2 compar trei cercuri ale cror raze sunt
identice. Observm c circumfrinele lor nu au aceeai lungime. Cir
cumfrina cercului din (b ), desenat pe suprafa curbat a unei sfre,
e mai mic dect circumfrina cercului desenat pe suprafa plat
n (a), dei ele au aceeai raz. Natur curbat a suprafei sfrei fce
ca liniile radiale ale cercului s convearg uor, la capete, unele cte
altele, avnd ca rezultat o uoar scdere a circumfrinei cercului.
Circumferina cercului din (c), care este desenat tot pe o supraf
curbat - n frm de a - este mai mare dect cea desenat pe
suprafa plat. Natur curbat a suprafei eii fce ca liniile radiale
ale cercului s se deprteze uor unele de altele, avnd ca rezultat o
uoar cretere a circumfrinei cercului. Aceste observaii duc la con
cluzia c raportul dintre circumfrina i raza cercului din (b) va f
mai mic dect de dou ori pi, n timp ce acelai raport va f mai mare
dect de dou ori pi n ( c ). Dar aceast abatere de la valoarea de doi
pi, n special valoarea mai mare gsit n ( c ), este exact ce am gsit
noi pentru cilindrul rotativ Tomada. Asta l-a determinat pe Einstein
s propun ideea curbrii spaiului ca explicaie a violrii geometriei
normale" euclidiene. Geometria n plan, descoperit de greci i pre
dat copiilor n coli de mii de ani, pur i simplu nu se poate aplica
unei persoane afate nt-un cilindru rotativ. Ea e locuit de o genera
lizare spaiu curbat ca aceea prezentat schematic n fgura 3. 2 (c).
1 6
Astfl, Einstein a neles c relaiile spaiale fmiliare codifcate
de greci, relaii valabile pentru fgurile din plan, cum ar f un cerc
DESPRE DEFORMRI I ONDULA I I 83
Figura 3.2. Un cerc desenat pe o sfr (b) are o circumfrin mai mic dect
un cerc desenat pe o supraf plat (a), n timp ce un cerc desenat pe suprafa
eii ( c ), are o circumferin mai mare. Toate cercurile au aceeai raz.
pe o mas plat, nu sunt valabile din perspectiva unui observator
accelerat. Evident, noi am avut n vedere un tip particular de micare
accelerat, dar Einstein a demonstrat c un rezultat similar - curbarea
spaiului - se obine n toate cazurile de micare accelerat.
De fpt, micarea accelerat nu are ca rezultat doar curbarea spa
iului, ci produce i o curbae analog a timpului. (Einstein i-a ndrep
tat atenia mai nti asupra curbrii timpului, iar abia apoi a neles
importana curbrii spaiului.
1
7) Dar nu trebuie s ne surprind fptul
c i timpul e afctat, din moment ce am vzut deja n capitolul 2 c
relativitatea special impune fziunea dintre spaiu i timp. Aceast
fziune a fst exprimat ntr-un limbaj inspirat de Minkowski, care
n timpul unei prelegeri asupra relativitii speciale, n 1 908, a spus:
De acum nainte spaiul i timpul luate separat devin umbre, iar numai
o anumit uniune dintre cele dou i poate pstra independena."
1
8

ntr-o exprimare mai puin poetic, dar la fl de imprecis, prin mple


tirea spaiului i timpului ntr-o structur unifcat spaio-temporal,
relativitatea special proclam c ce este adevrat despre spaiu este
adevrat i despre timp". Aceast afrmaie conduce ns la o ntrebare:
ne putem imagina c spaiul defrat are o fr curbat, dar cum s
ne imaginm defrmarea timpului?
Pentru a ntrezri rspunsul, s ne flosim din nou de Slim i Jim
care se af n Tomada i s-i rugm s fc urmtorul experiment.
Slim va sta cu spatele lipit de peretele rotativei, n timp ce Jim se va
tr uor spre el pe platfor porind din centrul cilindrului. La fecare
civa pai Jim se va opri, iar cei doi fai vor compara timpul artat
de ceasul fecruia. Ce vor descoperi? Din perspectiva noastr sta
ionar, privind scena de sus, putem anticipa rspunsul: ceasurile lor
nu vor f n concordan. Ajungem la aceast concluzie dndu-ne
84 UNI VERSUL ELEGANT
seama c Slim i Jim se deplaseaz cu viteze difrite - pe o platfrm
rotitoare, cu ct eti mai departe de centrul cercului, cu att trebuie
s te deplasezi mai mult pentru a fce o rotaie complet; prin urmare,
te deplasezi mai repede. Dar, din punctul de vedere al relativitii
speciale, cu ct mergi mai repede, cu att ceasul tu ticie mai ncet,
deci ne dm seama c ceasul lui Slim va tici mai ncet dect al lui
Jim. Mai mult, Slim i Jim vor descoperi c, pe msur ce Jim se
apropie de Slim, ritmul cu care ticie ceasului lui Jim va ncetini,
apropiindu-se de ritmul ceasului lui Slim. Asta refect fptul c, pe
msur ce Jim se ndeprteaz de axul de rotaie, viteza lui pe cerc
va crete, apropiindu-se de cea a lui Slim.
Tragem de aici concluzia c pentru observatorii dintr-un cilindru
rotativ, aa cum sunt Slim i Jim, ritmul trecerii timpului depinde de
poziia lor exact - n acest caz, de distana lor pn la centrul cilin
drului. Aceasta este o ilustrare a ceea ce nseam defrmarea tim
pului: timpul este defrmat dac ritmul scurgerii lui difr de la un
loc la altul. i, fpt deosebit de important pentru discuia de f, Jim
va mai observa ceva n timp ce se trte de-a lungul platfrmei. El
va simi o mpingere spre exterior din ce n ce mai mare pentru c nu
numai viteza nregistreaz o cretere, dar i acceleaia crete p msur
ce se ndeprteaz de centrul cercului. Vedem dei c, n Tomada, acce
leraii mai mari corespund unor ceasuri mai lente - adic la acceleraii
mai mari defrmarea timpului este mai puteric.
Aceste observaii l-au condus pe Einstein spre pasul decisiv. Cum
el artase deja c gravitaia i micarea accelerat nu pot f efctiv
deosebite, iar acum demonstrase c micare accelerat este asociat
cu defrmarea spaiului i timpului, a fcut urmtoarea presupunere
cu privire la coninutul cutiei negre" a gravitaiei - mecanismul prin
care aceasta acioneaz. Gravitaia, dup Einstein, este defrmarea
spaiului i timpului. S vedem ce nseam asta.
Bazele relativitii generale
Pentru a nelege mai bine aceast nou perspectiv asupra gravitaiei,
s considerm situaia tipic a unei planete, cum ar f Pmntul, care
se rotete n jurul unei stele, cum ar f Soarele. Confrm gravitaiei
newtoniene, Soarele menine Pmntul pe orbit cu ajutorul unei
DESPRE DEFORMRI I ONDULAI I 85
foni i" gravitaionale neidentifcate cae ajunge instantaneu, strb
tnd mari distane prin spaiu, la Pmnt i l aga" (iar, mod ase
mntor, Pmntul aga" Soarele). Einstein a ofrit o nou explicaie
pentru ceea ce se ntmpl.

n prezentarea abordrii lui Einstein ne


va f de flos un model vizual concret al spaiu-timpului cu care s
putem opera mai uor. Astfl, vom simplifca lucrurile dou privine.
Mai nti, pentru moment, vom ignora timpul i ne vom concentra
atenia doar asupra unui model vizual al spaiului . Vom readuce mai
trziu timpul n discuia noastr. Apoi, pentru a putea desena i flosi
imaginile pe paginile acestei cri, vom fce destul de des apel la u
analog bidimensional al spaiului tridimensional. Majoritatea conclu
zi ilor pe care le vom trage pe baza acestui model cu o dimensiune
n minus sunt direct aplicabile la scenariul fzic tridimensional, deci
modelul mai simplu ofr o metod pedagogic efcient.

n fgura 3. 3 flosim aceste simplifcri penfu a avea u model


bidimensional al unei regiuni spaiale din universul nostru. Structura
de gril ofr un mijloc convenabil de precizare a poziiei, la fl cum
folosind reeaua de strzi putem specifca un anume loc ntr-un ora.
Bineneles c t-u ora adrsa se d prin preciarea poziiei n reeaua
bidimensional a strzilor i, de asemenea, prin precizarea poziiei
pe vertical, adic numrul etajului . Este vorba deci de ultima infr
maie, poziia n a treia dimensiune spaial, pe care analogia noastr
bidimensional o suprim n vederea obinerii claritii vizuale.
absena oricrei materii sau energii, Einstein a considerat c spa
iul ar f plat. Confrm modelului nostru bidimensional, asta nseamn
Figura 3.3. O reprezentare schematic a spaiului plat.
86 UNI VERSUL ELEGANT
c frma" spaiului ar trebui s fe asemeni suprafei unei mese
netede, aa cum apare n fgura 3 . 3. Aceasta e imaginea pe care am
avut-o despre universul nostru spaial timp de mii de ani. Dar ce se
ntmpl cu spaiul dac este prezent un obiect masiv precum Soarele?

nainte de Einstein rspunsul era nimic; se credea c spaiul (i timpul)


ofr doar un fndal inert - scena pe care se jucau evenimentele uni
versului. Raionamentele lui Einstein, pe care le-am urrit deja, con
duc ns la o concluzie difrit.
Un corp masiv cum e Soarele, i de fpt orice corp, exercit o
fr gravitaional asupra celorlalte obiecte.

n exemplul cu bomba
terorist am vzut c nu se poate fce o distincie ntre frele gravi
taionale i micarea accelerat. Din exemplul cu platfrma rotitoare
Tomada am afat c o descriere matematic a micrii accelerate
necesit relaiile unui spaiu curbat. Aceste legturi dintre gravitaie,
micarea accelerat i spaiul curbat l-au condus pe Einstein la con
cluzia remarcabil c prezena unei mase, aa cum e Soarele, fce ca
textura spaiului din jurul ei s se defrmeze ca n fgura 3.4. O ana
logie flositoae i des ntrebuinat este aceea dintre defrmarea unei
membrane de cauciuc atunci cnd este plasat o bil de popice pe ea
i defrmaea textui spaiale datorat prezenei unui obiect masiv pre
cum Soarele. Confrm acestei propuneri radicale, spaiul nu mai este
doar un cadru pasiv n care se desfoar evenimentele universului;
frma spaiului se schimb, rspunznd obiectelor prezente.
Aceast defrmare, la rndul ei, afcteaz obiectele ce se mic n
vecintatea Soarelui, ele trebuind s traverseze acum textura spaial
Figura 3.4. Un obiect masiv, de pild Soarele, produce defrarea texturii spa
iale, asemntor cazului unei bile de popice plasate pe o membran de cauciuc.
DESPRE DEFORMRI I ONDULA I I 87
defrmat. Folosindu-ne de analogia bilei de popice plasate pe mem
bran, dac plasm un mic rulment pe membran i i dm drumul
cu o anumit vitez iniial, drumul pe care l va urma depinde de
prezena sau absena bilei de popice din centru. Dac bila e absent,
membrana de cauciuc va f plat i rulmentul se va deplasa n linie
dreapt. Dac bila e prezent, i deci defreaz membrana, rlmentul
se va deplasa de-a lungul unui drum curbat. De fpt, dac ignorm
fecarea i dac dm drumul rulmentului cu o vitez iniial potrivit
n direcia potrivit, el va continua s se mite p o traiectore recursiv
n jurul bilei de ppice -ac va inta pe orbit".

nsui limbajul flosit


aici anticipeaz analogia cu gravitaia.
Soarele, ca i bila de popice, defrmeaz textura spaiului din jurul
lui, iar micarea Pmntului, ca aceea a rulmentului, este determi
nat de frma distorsiunii . Pmntul, ca i rulmentul, se va mica
pe orbit n jurul Soarelui dac viteza lui are valoarea i orienta
rea potrivite. Acest efct asupra mi crii Pmntului este ceea ce
am numi n mod normal infuena gravitaional a Soarelui i este
ilustrat n fgura 3. 5. Difrena acum este aceea c, spre deosebire
de Newton, Einstein a identifcat mecanismul prin care se transmite
gravitaia: defrmarea spaiului. Din punctul de vedere al lui Einstein,
fnia" gravitaional care menine Pmntul pe orbit nu este vreo
aciune instantanee i misterioas a Soarelui; ea este, de fpt, defr
marea texturii spaiale datorat prezenei Soarelui .
Figura 3.5. Pmntul este meninut pe orbit n jurul Soarelui pentru c se ros
togolete de-a lungul unei vi din textura spaiului defrat.

ntr-un limbaj mai


precis, urmeaz traiectoria de minim rezisten" n regiunea defrmat din jurul
Soarelui.
88 UNI VERSUL ELEGANT
Figura ne permite s nelegem cele dou caracteristici eseniale
ale gravitaiei ntr-un nou mod. Mai nti, cu ct e mai masiv bila
de popice, cu att va f mai mare i defrmarea provocat de ea
n membrana de cauciuc; n mod asemntor, n descrierea dat de
Einstein gravitaiei, cu ct obiectul e mai masiv, cu att va f mai mare
i defrmarea provocat de el n spaiul nconjurtor. Asta nseamn
c, cu ct obiectul e mai masiv, cu att va f mai mare infuena gravi
taional pe care o exercit el asupra altor corpuri, n perfct acord
cu experiena noastr.

n al doilea rnd, aa cum defrmarea mem


branei de cauciuc datorat bilei de popice devine mai mic pe msur
ce ne ndeprtm de ea, la fl i defrmarea spaiului datorat unui
corp masiv, cum este Soarele, scade cu creterea distanei f de el.
Aceasta, din nou, este n concordan cu ceea ce tim despre gavitaie,
a crei infuen slbete cu creterea distanei dintre obiecte.
Un aspect important ce trebuie observat este acela c i rulmentul
la rndul lui defrmeaz membrana de cauciuc, dar aceast defr
maie este mult mai mic.

n mod asemntor, Pmntul, find la


rndul lui un corp masiv, defrmeaz textura spaiului, chiar dac
mult mai puin dect Soarele.

n limbajul relativitii generale, aceasta


e modalitatea prin care Pmntul menine Luna pe orbit i, de ase
menea, ne ine pe fecare dintre noi la suprafa sa. Cnd un parau
tist plonjeaz spre Pmnt, el va aluneca de-a lungul unei depresiuni
din textura spaiului produs de masa Pmntului .

n plus, fecare
dintre noi - ca orice alt obiect masiv - defrmeaz textura spaiului
din imediata vecintate, dar masa relativ mic a unui corp uman fce
ca aceast defrmare s fe infm.
Deci, n esen, Einstein a fst n acord cu afrmaia lui Newton c
gavitaia trebuie s fe produs de un agent" i a acceptat provocarea
acestuia care lsa stabilirea identitii agentului la latitudinea citi
torilor' '.

n confrmitate cu cele demonstate de Einstein, agentul gavi


taiei este textura cosmosului.
Cteva obiecii
Analogia cu membrana de cauciuc i bila de popice este preioas pent
c ne ofer o imagine vizual prin care putem nelege ce nseamn
DESPRE DEFORMRI I ONDULAII 89
o defrmare n textura spaial a universului . Fizicienii flosesc
adeseori aceast imagine i alte analogii similare pentru a-i cluzi
propria intuiie privind gravitaia i curbarea spaiului. Dar, n ciuda
utilitii ei, analogia nu este perfect, i pentru lmurire v supun aten
iei unele dintre neajunsurile ei.

n primul rnd, cnd Soarele fce ca textura spaiului din jur s


se defrmeze, aceasta nu se produce n urma tragerii lui n jos" dato
rat gravitaiei, ca n cazul bilei de popice care defrmeaz mem
brana de cauciuc pentru c este atras spre Pmnt de gravitaie.

n
cazul Soarelui nu exist nici un alt obiect care s-l atrag".

n schimb,
Einstein ne-a nvat c defrmarea spaiului este gravitaie. Simpla
prezen a unui obiect masiv fce ca spaiul s reacioneze defrmn
du-se. La fl, Pmntul nu este inut pe orbit din cauza frei gravi
taionale exercitate de un obiect exter, care l ghideaz de-a lungul
vilor din spaiul nconjurtor defrmat, aa cum se ntmpl n cazul
rlmentului afat pe membrana de cauciuc defrmat. Einstein ne-a
demonstrat c obiectele se mic prin spaiu (prin spaiu-timp, mai
precis) de-a lungul celor mai scurte traiectorii posibile - traiectoriile
cele mai uoare" sau traiectoriile de minim rezisten". Dac spaiul
este defrmat, asemenea traiectorii vor f curbate. Astfl, dei modelul
membranei de cauciuc i al bilei de popice ne ofr o analogie vizual
bun asupra modului n care un obiect precum Soarele defrmeaz
spaiul din jurul su i prin asta infueneaz micarea altor corpuri,
mecanismul fzic prin care apar aceste distorsiuni este total difrit n
cele dou cazui. Primul caz apeleaz la intuiia noastr privind gavitaia
Figura 3.6 O mostr a spaiului tridimensional defrmat din jurul Soarelui.
90 UNI VERSUL ELEGANT
n cadru tradiional, newtonian, n timp ce al doilea reprezint o refr
mulare a gravitaiei n termenii spaiului curbat.
Un al doilea neajuns al analogiei porete de la bidimensionalitatea
membranei de cauciuc.

n realitate, dei este mai greu de vizualizat,


Soarele (i toate celelalte obiecte masive) defreaz spaiul tridimen
sional din jurul lui. Figura 3. 6 este o ncercae aproximativ de a repre
zenta acest fpt; ntreg spaiul din jurul Soarelui - dedesupt", lateral"
i deasupra" - este supus aceluiai tip de distorsiune, iar fgura 3. 6
prezint schematic o mostr parial. Un corp precum Pmntul se
deplaseaz prin spaiul tridimensional defrmat datorit prezenei
Soarelui. S-ar putea s intrige aceast fgur - de ce Pmntul nu se
izbete de partea vertical a spaiului curbat din imagine? S inem
minte totui c spaiul, spre deosebire de membrana de cauciuc, nu
este o barier solid. Grilele defrmate din imagine sunt doar nite
felii subiri din spaiul tridimensional curbat, n care tu, Pmntul i
toate celelalte lucruri sunt complet scufndate i se mic liber. i-ai
putea nchipui c acest lucru complic problema: de ce nu simim spa
iul dac suntem scufndai n textura lui? De fpt, l simim. Sim
im gravitaia, iar spaiul este mediul prin care fra gravitaional e
transmis. Dup cum spunea eminentul fzician Joh Wheeler despre
gravitaie, masa i spune spaiului cum s se curbeze, spaiul i spune
masei cum s se mite"
1
9
Un al trilea neajuns al analogiei este fptul c am suprimat dimen
siunea temporal. Am fcut-o pentr claritate vizual, deoarece, n
ciuda propunerii relativitii speciale de a privi dimensiunea tempo
rar ca pe oricare din celelalte tei dimensiuni spaiale fmiliare nou,
este mult mai greu s vedem" timpul. Dar, aa cum ilustreaz exem
plul platformei rotitoae Tomada, acceleraia - dei i gavitaia - defr
meaz att spaiul, ct i timpul. (De fpt ecuaiile relativitii generale
ne arat c n cazul unui corp cu o micare relativ lent, ca Pmntul
rotindu-se jurul unei stele obinuite cume Soarele, defrarea tim
pului are un impact mult mai mare asupra micrii lui dect defr
marea spaiului . ) Vom reveni la discuia privind defrmarea timpului
dup seciunea urmtoare.
Dac avem n vedere aceste trei obiecii, putem accepta imaginea
spaiului defrmat oferit de bila de popice pe membrana de cauciuc
ca rezumnd intuitiv noua viziune a lui Einstein asupra gravitaiei.
DESPRE DEFORMRI I ONDULA I I 91
Rezolvarea contradiciei
Prin introducerea spaiului i timpului ca juctori activi, Einstein a
ofrit o imagine conceptual clar asupra modului cum acioneaz
gravitaia.

ntrebarea principal este totui dac aceast refrmulare


a frelor gravitaionale rezolv contradicia dintre relativitatea spe
cial i teoria gravitaiei newtoniene. Rspunsul este da. Din nou, ana
logia cu membrana de cauciuc ne d ideea de baz. S ne imaginm
c avem un rulment car se rostogolete linie dreapt pe o membran
plan, n absena bilei de popice. Cnd plasm bila pe membran,
micaea rulmentului va f afctat, dar nu instantaneu. Dac a flma
ce se ntmpl i apoi am revedea flmul cu ncetinitorul, am observa
c perturbaia datorat apariiei bilei de popice se transmite ca undele
pe suprafa unui lac i ajunge n cele din urm i la ruJment. Dup
un timp scurt, oscilaiile tranzitorii de-a lungul suprafei de cauciuc
se vor amortiza, lsnd n urm o membran static defrmat.
Acelai lucr e valabil i pentru textura spaiului. Cnd nu este
prezent nici o mas, spaiul e plat i un obiect mic poate sta linitit
n repaus sau se poate deplasa cu vitez constant. Dac o mas mare
intr n scen, spaiul se va defrma - dar, ca i n cazul membranei,
distorsiunea nu va f instantanee. Ea se va transmite de la corpul masiv
n toate direciile, ajungnd n fnal la o frm distorsionat fx ce
va comunica atracia gravitaional a noului corp. Confrm analogiei
noastre, perturbaiile membranei se deplaseaz de-a lungul suprafei
cu o vitez dictat de compoziia materialului din care e alctuit.

n
cadrl real al relativitii generale, Einstein a putut calcula viteza cu
care se deplaseaz perturbaiile n textura universului i a gsit c
aceast vitez este exact viteza luminii. De aici rezult c n exemplul
discutat mai devreme, n care explozia Soarelui infueneaz Pmn
tul prin schimbarea caacteristicilor interaciei gavitaionale reciproce,
infuena nu va f transmis instantaneu. Cnd un obiect i schimb
poziia sau cnd explodeaz, el produce o schimbare n defrmarea
texturii spaiului care se transmite n toate direciile cu viteza luminii,
rmnnd astfl n acord cu limita de vitez a relativitii speciale.
Prin urare, noi, cei de pe Pmnt, am percepe vizual distrugerea
Soarelui n acelai moment n care am simi i consecinele gravita
ionale ale distrugerii sale - asta s-ar ntmpla cam la 8 minute de la
92 UNI VERSUL ELEGANT
explozie. Forularea lui Einstein rezolv deci confictul; perturba
iile gravitaionale in pasul cu ftonii, dar nu i depesc.
Din nou despre defrmarea timpului
Ilustraii ca acelea din fgurile 3. 2, 3 . 4 i 3. 6 capteaz esena a ceea
ce nseamn spaiu curbat". O ndoire distorsioneaz fra spaiului.
Fizicienii au inventat imagini analoage pentru a ncerca s sugereze
nelesul defrmri timpului", dar ele sunt cu mult mai greu de ne
les, aa ct nu le vom prezenta aici.

n schimb, s urim mai depae


exemplul n care Slim i Ji se af n Tomada rotitoae i s ncercm
s nelegem cum se resimte defrarea timpului indus gravitaional.
Pentru aceasta, s ne ntoarcem la George i Gracie, care nu se mai
af n ntunericul profnd al spaiului cosmic, ci plutesc la marginea
sistemului sola. Ei poart nc ceasurle digitale mari, ataate de costu
mele lor spaiale, care sunt iniial sincronizate. Pentru a nu complica
lucruile, vom igora efectele plaetelor i vom lua n considerare doar
cmpul gravitaional al Soarelui. S ne imaginm c o nav spaial
care plutete lng George i Gracie a desfurat un cablu lung care
ajunge pn n vecintatea suprafei Soarelui. George flosete acest
cablu pentru a cobor spre Soare.

n cursul coborrii, el se oprete


periodic pentru a compara cu Gracie ritmul n care timpul se scurge
pe ceasurile lor. Defrarea timpului prezis de relativitatea gene
ral a lui Einstein implic fptul c ceasul lui George va merge din
ce ce mai ncet n comparaie cu al lui Gracie, pe msur ce cmpul
gravitaional n care se af devine din ce n ce mai intens. Cu alte
cuvinte, cu ct se apropie mai mult de Soare, cu att ceasul lui merge
mai ncet. Acesta este sensul n care gravitaia defreaz att timpul,
ct i spaiul.
Observai c, spre deosebire de cazul din capitolul 2 n care George
i Gracie se afau spaiul cosmic vid micndu-se cu vitez constant
unul f de altul, n exemplul acesta nu mai exist o simetre ntre
ei . George, spre deosebire de Gracie, simte fra gravitaional din
ce n ce mai puteric - pe msur ce se apropie de Soare, el trebuie
s se in din ce n ce mai tare de cablu pentru a evita s fe smuls.
Ambii obseratori sunt de acord c ceasul lui George rmne n urm.
DESPRE DEFORMRI I ONDULAI I 93
Aici nu exist perspective la fl de valabile" care prin inversarea
rolurilor s inverseze aceast concluzie. De fpt, aceasta este situaia
re care am ntlnit-o n capitolul 2, cnd George simea acceleraia
datorat propulsorului porit pentru a o ajunge din ur pe Gracie.
Acceleraia simit de George a avut ca rezultat rmnerea n urm
a ceasului su n raport cu cel al lui Gracie. Cum noi tim deja c sen
zaia micrii accelerate este aceeai cu cea a frei gravitaionale,
situaia actual cae George se ine de cablu implic acelai prcipiu,
i din nou vom observa c ceasul lui George i toate celelalte aciuni
ale vieii lui au fst ncetinite n comparaie cu cele ale lui Gracie.
ntr-un cmp gravitaional ca acela de la suprafa unei stele tipice
cum e Soarele, ncetinirea ceasurilor este destul de mic. Dac Gracie
se af la un miliard de mile deprtare de Soare, iar George coboar
pn la numai cteva mile distan de suprafa lui, rtmul ceasului
su va f aproximativ 99,9998% din ritmul ceasulJi lui Gracie. Mai
lent, dar nu cu mult.20 Dac ns George ar cobor pe cablu pn la
suprafa unei stele neutronice a crei mas, aproximativ egal cu masa
Soarelui, este strivit de o densitate de cteva milioane de miliarde
de ori mai mare dect cea a Soarelui, cmpul gravitaional mai mare
ar fce ca ceasul lui s ticie cu aproximativ 76% mai rar dect ceasul
lui Gracie. Cmpuri gravitaionale mai intense, ca acelea de la supra
fa unei guri negre (dup cum vom vedea n continuare), determin
ncetinirea i mai accentuat a curgerii timpului; cmpuri gravitaio
nale mai intense produc defrri mai mari ale timpului.
Verifcarea experimental a relativitii generale
Majoritatea celor care studiaz relativitatea general sunt captivai
de elegana ei. Prin nlocuirea modului de a privi spaiul, timpul i
gravitaia din perspectiva teoriei reci, mecaniciste, a lui Newton, cu
descrierea geometric dinamic a spaiului-timp curbat, Einstein a
nteresut gravitaia n textura fndamental a universului.

n loc s
fe impus ca o structur suplimentar, gravitaia a devenit parte inte
grant din univers la cel mai profnd nivel al su. Viaa care pulseaz
n spaiu i timp, perindu-le s se curbeze, s se nfoare i s se
onduleze, poart numele comun de gravitaie.
94 UNI VERSUL ELEGANT
Lsnd la o parte estetica, testul suprem al unei teorii fzice este
capacitatea ei de a explica i de a prezice cu exactitate fenomene fzice.

nc de la apariia ei, la sfritul anilor 1 600, i pn la nceputul


acestui secol, teora gravitaiei newtoniene a trecut acest test cu bro.
Fie c a fst aplicat mingilor aruncate sus prn aer, obiectelor lsate
s cad din tururi, cometelor care vjie n jurul Soarelui sau plane
telor care se rotesc pe orbitele lor, teoria lui Newton ofr explicaii
extrem de precise asupra tuturor obseraiilor, precum i previziuni
ce au fst verifcate de nenumrate ori ntr-o mare diversitate de si
tuaii. Aa cum a subliniat, motivul pentru cae a fst pus la ndoial
aceast teorie care a repurtat attea succese n fa experimentelor a
fst proprietatea ei de a transmite instantaneu fra gravitaional, n
contradicie cu teoria relativitii speciale.
Dei sunt eseniale pentru o nelegere fndamental a spaiului,
timpului i micri, efectele relativitii speciale sunt extrem de slabe
n aceast lume a vitezelor mici n care trim.

n mod asemntor,
diferenele dintre relativitatea general a lui Einstein - o teorie a
gravitaiei compatibil cu relativitatea special - i teora gravitaiei
newtoniene sunt de asemenea extrem de mici n majoritatea situa
iilor ntlnite. E un lucru bun, dar i un lucru ru. Este bine pentru
c orice teorie cae intenioneaz s nlocuiasc teoria gvitaiei newto
niene ar trebui s fe concordan cu ea cnd o aplic acelor situaii
n care teoria lui Newton a fst verfcat experimental. Este ru pentru
c din punct de vedere expermental e farte greu s tranm n fvoa
rea uneia din ele. Pentru a distinge ntre teoria lui Newton i cea a
lui Einstein sunt necesare msurtor extrem de precise n experimente
farte sensibile la diferenele dintre cele dou teorii. Dac aruncai
o minge de baseball, putei prezice locul unde ea va cdea flosind
att gravitaia newtonian, ct i teoria a lui Einstein, iar rspunsurle
vor f diferite, dar difrenele vor f att de mici, nct nu pot f
msurate experimental. Era nevoie de un experiment mai ingenios,
iar Einstein a gsit unul. 2 1
Noi vedem stelele noaptea, dar bineneles c ele se af acolo i
pe timpul zilei. Nu le vedem pentru c lumina lor ndetat i puncti
frm este covrit de lumina emis de Soare.

n timpul unei eclipse


solare ns, Luna obtureaz temporar lumina solar, iar stelele nde
prtate redevin vizibile. Dar prezena Soarelui mai are nc un efect.
Lumina provenind de la unele stele ndeprtate trebuie s treac prin
DESPRE DEFORMRI I ONDULAI I 95
apropierea Soarelui n drumul ei spre Pmnt. Relativitatea general
a lui Einstein prezice c Soarele fce ca spaiul i timpul din jurl
su s se curbeze, iar o asemenea distorsiune va infuena drumul razei
de lumin. La urma urei, ftonii care vin din regiuni ndeprate
cltoresc de-a lungul texturii universului; dac textura este defr
mat, atunci i micarea ftonilor va f afectat la fl ca n cazul unui
corp material. Devierea drumului luminii este maxim pentr acele
raze luminoase care trec chiar pe lg Soae dul lor spre Pmnt.
O eclips solar fce cu putin vizualizarea unor asemenea raze de
lumin stelar care terg" n trecere Soarele, nelsnd ca ele s fe
complet ascunse de lumina Soarelui.
Unghiul cu care este deviat raza de lumin se poate msura prin
t-o modalitate simpl. Devierea razei de lumin a stelei duce la schim
barea poziiei aparente a stelei. Aceast schimbare poate f msurat
cu precizie prin compararea poziiei aparente cu poziia adevrat a
stelei, cunoscut din obseraiile fcute asupra ei n timpul 'nopii (n
absena infuenei defrmatoare a Soarelui), cnd Pmntul se af
ntr-o poziie propice, aproximativ ase luni mai devreme sau mai
trziu.

n noiembrie 1 9 1 5, Einstein a flosit noua teorie a gravitaiei


pentru a calcula unghiul sub care vor f deviate semnalele luminoase
ale stelelor care ating Soarele n drumul spre Pmnt, iar rezultatul
obinut a fst de 0,00049 dintr-un grad ( 1 ,75 secunde de arc; o secund
de arc este 1 /3600 dintr-un grad). Acest unghi minuscul este egal cu
acela subntins de o moned plasat verical i privit de la aproxi
mativ dou mile deprare. Detectarea unui unghi att de mic era ns
accesibil tehnologiei acelor vremuri . La ndemnurile lui Sir Fran
Dyson, directorul obseratorlui din Greenwich, Sir Ahur Eddington,
astronom de renume i secretar al Societii Regale de Astronomie
din Anglia, a organizat o expediie n insula Principe, pe coasta de vest
a Aficii, pentru a testa prediciile lui Einstein n timpul eclipsei solare
din 29 mai 1 9 1 9.
Pe 6 noiembrie 1 91 9, dup aproximativ cinci luni de analize ale
ftografilor fcute n timpul eclipsei solare n Principe (i ale altor
ftografi ale eclipsei obinute de o alt echip britanic condus de
Charles Davidon i Andrew Crommelin Sobral, Brazilia), ntr-o con
frin comun a Societii Regale i a Societii Regale de Astrono
mie s-a anunat c prediciile lui Einstein, bazate pe teoria general a
relativitii, au fst conrmate. Curnd, vestea despre acest succes - o
96 UNI VERSUL ELEGANT
schimbare radical a concepiilor anterioare asupra spaiului i tim
pului - a depit graniele comunitii tiinifce, fcnd din Einstein
o celebritate mondial. Ziarul londonez Times din 7 noiembre 1 9 1 9
titra: REVOLUIE N TI IN - NOU TEORIE A UNIVERSULUI -
PRBUIREA IDEILOR NEWTONIENE".22 Era momentul de glorie al
lui Einstein.

n anii ce au urmat acestui experiment, confrmarea adus de


Eddington teorei generale a relativitii a fst atent cercetat critic.
Numeroase aspecte difcile i subtile ale msurtorilor le-au fcut greu
de reprodus i au pus sub semnul ntrebrii credibilitatea experimen
tului iniial. Totui, n ultimii 40 de ani, graie progresului tehnic, o
mulime de experimente au testat cu mare precizie numeroase aspecte
ale teoriei generale a relativitii. Prediciile teoriei generale a rela
tivitii au fst unanim confrmate. Nu mai exist nici un dubiu asupra
fptului c descrierea gravitaiei dat de Einstein este nu numai com
patibil cu teora special a relativitii, da fce predicii mai apropiate
de rezultatele experimentale dect teoria newtonian.
Gurile negre, marea explozie
i expansiunea universului

n timp ce relativitatea special se manifst mai pregant n cazul


obiectelor care se mic cu viteze mari, relativitatea general capt o
importn crtic atunci cnd obiectele sunt fae masive i deci defr
mrile spaiului i timpului sunt mari. S prezentm dou exemple.
Pu se refer la o descoperire a astronomului gea Kal Schwa
schild din 1 9 1 6 n timp ce studia revelaiile lui Einstein asupra gravi
taiei i fcea n paralel propri ile sale calcule de artilerie, pe fontul
rusesc, n Primul Rzboi Mondial. Remarcabil este fptul c, la numai
cteva luni dup ce Einstein a ncheiat lucrul la teora general a rela
tivitii, Schwarzschild putea dej a s utilizeze aceast teore pentru
nelegerea complet i exact a modului n care spaiul i timpul se
defrmeaz n vecintatea unei stele perfect sfrce. Schwarzschild
i-a trimis lui Einstein de pe fontul rusesc rezultatele sale, iar acesta
le-a prezentat, n numele lui Schwarzschild, Academiei Prusace.
DESPRE DEFORMRI I ONDULA I I 97

n afr de fptul c a confrat i a descris riguros matematic


defrarea spaiului, ilustt schematic fgua 3. 5, lucraea Schwa
schild -care acum este cunoscut sub numele de soluia lui Schwarz
schild" - a scos la iveal o consecin uluitoae a relativitii generale.
El a artat c dac masa unei stele e concentrat ntr-o regiune sfric
sufcient de mic, aa nct masa mprit la raza ei s depeasc
o anumit valoare critic, defrarea spaio-temporal rezultat este
att de radical, nct nici un lucr -nici mca lumia-cae se apropie
prea mult de stea nu poate scpa de atracia ei gravitaional. Cum
nici lumina nu poate scpa unor asemenea stele comprimate", ele
au fst iniial numite stele ngheate sau tunecate. Un nume mult mai
interesant le-a gsit, ceva mai trziu, John Weeler, care le-a numit
guri negre -negre, findc nu pot emite lumin, guri, findc orice
se apropie prea mult cade nuntru pentru a nu se mai ntoarce nicio-
dat. Denumirea s-a impus.
"

n fgura 3. 7 este ilustrat soluia lui Schwarzschild. Dei gurile


negre sunt renumite pentru rapacitatea lor, obiectele ce trec pe lng
ele la distan sigur" sunt deviate la fl cum ar f deviate de o stea
obinuit, dup care i vd linitite de drum. Dar obiectele, indifrent
de compoziia lor, care se apropie prea mult de stea - mai aproape
de ceea ce a fst numit orizontul evenimentelor gurii negre - sunt
punctul central
/ al gurii negre
Figura 3. 7 O gaur neagr defrmeaz textura spaio-temporal din jurul su
att de mult, nct nimic din ce depete orizontul evenimentelor" -reprezen
tat de cercul negru - nu mai poate scpa cmpului ei gravitai onal. Nimeni nu
tie cu exactitate ce se ntmpl n punctul cel mai adnc al unei guri negre.
98 UNI VERSUL ELEGANT
condamnate: vor f atrase inexorabil spre centul gurii negre i supuse
unei tensiuni gravitaionale tot mai mari i n fnal distrugtoare. De
exemplu, dac ai cdea cu picioarele nainte prn orzontul evenimen
telor, pe msur ce te apropii de centrul gurii negre, te-ai simi din
ce n ce mai ru. Fora gravitaional a gurii negre va crete att de
spectaculos, nct atracia ei asupra picioarelor tale va f mult mai
mare dect cea asupra capului (deoarece ntr-o cdere cu picioarele
nainte, picioaele sunt ntotdeauna ceva mai aproape de centrul gurii
negre dect capul); fra ar f att de mare, nct i-ar rpe imediat
corpul n fii.
Dac, dimpotriv, ai f mai atent ,,hoinreala" t n jurul gurilor
negre i te-ai asigura c nu treci dincolo de orizontul evenimentelor,
ai putea flosi gaura neagr pentru o aciune incredibil. Imaginea
z-i, de exemplu, c ai descoper o gaur neagr a crei mas e cam
de o mie de ori mai mare dect masa Soarelui i cobori pe un cablu,
aa cum a tcut George cnd a cobort lg Soae, pn la aproxima
tiv un centimetru deasupra orizontului evenimentelor gurii negre.
Aa cum am artat, cmpurile gravitaionale produc defrarea tim
pului, deci trecerea timpului va f ncetinit pentru tine. De fpt, cum
gurile negre au un cmp gravitaional att de puteric, trecerea tim
pului va f foarte lent. Ceasul tu va tici cam de zece mii de ori
mai rar dect cele ale prietenilor de pe Pmnt. Dac ai pluti n acest
mod chiar deasupra orizontului evenimentelor pent un an de zile
i apoi te-ai urca napoi pe cablu spre nava spaial ca s te ntorci
acas, ai descoper c pe Pmnt au trecut mai mult de zece mii de ani
de cnd ai plecat. Vei f flosit gaura neagr ca pe o main a tim
pului care i perite s cltoreti n viitorl ndeprtat al Pmntului.
Ca s ne dm seama de valorile mrimilor implicate, o stea cu
masa Soarelui ar f o gaur neagr dac raza ei, n loc s aib valoarea
de acum ( 450 OOO de mile), ar avea ceva mai puin de 2 mile. Imagi
nai-v: ntregul Soarele nghesuit n partea de nord a Manhattanului.
O lingi din Soaele astfel comprmat ar cnti ct Muntele Everest.
Ca s fcem o gaur neagr din Pmnt ar trebui s-l ndesm ntr-o
sfr a crei raz e mai mic de un centimetru. Mult vreme fzicienii
au fst sceptici prvina existenei unor astfel de confguraii extreme
ale materiei i muli au crezut c gurile negre erau doar produsul
imaginaiei unui teoretician suprasolicitat.
DESPRE DEFORMRI I ONDULAI I 99

n ultimul deceniu ns s-au adunat o mulime de dovezi experi


mentale convingtoare n fvoarea existenei gurlor negre. Evident,
din moment ce sunt negre, ele nu pot f obserate direct prin scrutarea
cerului cu telescopul. Astronomii caut gurile negre prin cercetarea
anomaliilor de comportament ale unor stele obinuite care emit lumin
i s-ar putea afa n apropierea orizontului evenimentelor unei guri
negre. De exemplu, cnd prafl i gazul din straturi le exterioare ale
stelelor obinuite cad spre orizontului evenimentelor unei guri negre,
ele sunt accelerate pn la o vitez farte apropiat de viteza luminii.
La asemenea viteze, fecarea din interiorul vrtejului de material n
coborre spre gaura neagr genereaz o cantitate enor de cldur,
fcnd ca amestecul de praf cu gaz s strluceasc", emind lumin
vizibil i raze X. Cum aceast radiaie e produs imediata apropiere
a orizontului evenimentelor, ea poate s scape de capcana gurii negre
i s-i continue drumul prin spaiu pent a f obserat i studiat
n mod direct. Relativitatea general fce predicii "detaliate privind
proprietile unor asemenea emisii de raze X; obserarea acestor pro
prieti prezise ofr dovezi solide, chiar dac indirecte, asupra existen
ei gurilor negre. De exemplu, dovezi din ce n ce mai numeroase
indic existena unei guri negre farte masive, cam de dou milioane
i jumtate de ori mai masiv dect Soarele, afat n centrul Cii
Lactee - galaxia noastr. Dar chiar i aceast gaur neagr de dimen
siuni colosale plete n comparaie cu ceea ce cred astronomii c ar
exista centrul cuasailor extrem de luminoi, prtiai prin cosmos:
guri negre ale cror mase ar putea f de miliarde de ori mai mari
dect masa Soarelui.
Schwarzschild a murt la numai cteva luni de la descoperirea
soluiei sale din cauza unei boli de piele contractat pe fontul rusesc.
Avea 42 de ani. Scurta sa ntlnire cu teora gravitaiei a lui Einstein
a dezvluit una dintre cele mai uimitoare i mai misterioase fete
ale naturii .
Al doilea exemplu care demonstreaz puterea teoriei generale a
relativitii se refer la originea i evoluia ntregului univers. Dup
cum am vzut, Einstein a artat c spaiul i timpul reacioneaz la
prezena masei i energiei. Aceast defrare spaio-temporal afc
teaz micarea altor corpuri cosmice ce se deplaseaz n apropierea
defrmrilor rezultate. Pe de alt parte, modul exact n care aceste
corpuri se mic, prin masele i energiile lor, prduce un efect supliment
1 00 UNI VERSUL ELEGANT
de defrare a spaiului i timpului, care afcteaz la rndul lui mi
carea corpurilor, iar dansul nlnuirilor cosmice continu la nesfr
it. Prin ecuaiile relativitii generale, ecuaii ce-i au rdcinile n
caracteristicile geometce ale spaiului curbat descrise n special de
marele matematician al secolului XIX Georg Bemhard Riemann (de
spre Riemann vom vorbi mai trziu), Einstein a putut descrie cantitativ
evoluia interconectat a spaiului, timpului i materiei. Spre surprin
derea sa, cnd ecuaiile sunt aplicate n afra unor contexte izolate -
cum ar f cazul unei planete sau al unei comete ce se rotete n jurul
unei stele - i se aplic ntregului univers, se ajunge la o concluzie
remarcabil: dimensiunea total a universului spaial trebuie s se
modfce n timp. Altfl spus, textura universului fe se ntinde, fe se
contract, dar nu este fx. Ecuaiile relativitii generale o demon
streaz explicit.
Aceast concluzie a fst greu de acceptat chiar i pentru Einstein.
El a rsturat intuiia colectiv asupra naturii spaiului i timpului
frmat de mii de ani prin experiena de zi cu zi, dar ideea de univers
eter i neschimbtor era mult prea adnc nrdcinat chiar i la acest
gnditor radical pentru a f abandonat. Din acest motiv, Einstein
i-a revizuit ecuaiile i le-a modifcat prin introducerea constantei
cosmologice, un termen suplimentar care i-a peris s evite aceast
perdicie i s se ntoarc la linitea unui univers static. Doisprezece
ani mai trziu ns, prin msurtori precise asupra galaxiilor nde
prtate, astronomul american Edwin Hubble a reuit s deterine
experimental fptul c universul se dilat.

ntr-o de acum fimoas


anecdot din analele tiinei, Einstein s-a ntors la fra iniial a
ecuaiilor sale, califcnd modifcarea lor temporar drept cea mai
mare gaf a vieii sale.23 Dei la nceput el nu acceptase concluzia,
teoria lui Einstein prezice totui expansiunea universului. De fpt,
n anii 1 920, nainte de msurtorile lui Hubble, meteorologul rus
Aleksandr Friedmann a flosit ecuaiile iniiale ale lui Einstein pentu
a arta c galaxiile sunt transportate pe substratul textui spaiale care
se ntinde, n felul acesta ndeprtndu-se rapid unele de altele. Obser
vaiile lui Hubble, precum i multe altele care au urmat, au confrmat
pe deplin aceast concluzie uluitoare a relativitii generale. Oferind
explicaia expansiunii universului, Einstein a svrit una dintre cele
mai mari isprvi intelectuale din toate timpurile.
DESPRE DEFORMRI I ONDULAII 101
Dac textura spaial se ntinde, mrind astfel distana dintre
galaxiile purtate de curgerea cosmic, putem s ne imaginm c ne
ntoarcem n timp pentru a afa ceva despre originile universului.
Inversnd sensul timpului, textura spaiului se va strnge, aducnd
galaxiile din ce n ce mai aproape una de alta. Asemeni coninutului
unei oale sub presiune, pe msur ce universul care se strnge com
prim toate galaxiile una n alta, temperatura crete mult, iar stelele
se dezintegreaz i se freaz o plasm ferbinte de consti tueni
elementari ai materiei. Dac textura continu s se strng, tempera
tura crete n continuae, la fel cum crete i densitatea plasmei primor
diale. Dac am da ceasul apoi din prezent cu aproximativ 1 5 miliade
de ani, universul pe care l cunoatem ar avea o dimensiune infm.
Materia care alctuiete absolut orice -fecare masin, cas, cldire,
munte de pe Pmnt; Pmntul nsui, Luna, Satur, Jupiter i orice
alt planet; Soarele i orice alt stea a Cii Lactee; g
a
laxia Andromeda
cu cele 1 00 de miliarde de stele i fecare dintre cele peste 1 00 de
miliarde de galaxii - toat materia e strns de menghina cosmic
pn la o densitate uluitoare. i, pe msur ce ne ntoarcem i mai
mult n timp, ntregul cosmos e comprimat la dimensiunile unei por
tocale, ale unei lmi, ale unui bob de mazre, ale unui fr de nisip
i aa mai departe, ctre dimensiuni din ce n ce mai mici. Extrapolnd
tot parcursul pn la nceputuri", universul pare s f nceput ca un
punct perspectiv pe care o vom examina critic n capitolele ur
toare - n care era concentrat toat materia i energia la o tempera
tur i densitate inimaginabile. Se crede c o explozie cosmic, big
bang-ul, a izbucnit din acest amestec volatil, mprtiind seminele din
care a evoluat universul pe care l cunoatem.
Imaginea big bang-ului ca explozie cosmic din care este expulzat
coninutul material al universului, asemeni schijelor unei bombe care
explodeaz, e util, dar oaecum fls. Explozia unei bombe se petrece
ntr-un anume loc din spaiu i la un anumit moment de timp. Coni
nutul ei este expulzat n spaiul nconjurtor.

n cazul big bang-ului


nu exist spaiu nconjurtor. Cnd derulm evoluia universului n
sens invers, spre nceputuri, contractarea ntregului coninut material
se produce prin restrngerea ntreglui spaiu. Involuia pn la dimen
siunea de portocal, de lmie, de bob de mazre, de fr de nisip se
refr la ntregl univers - nu la ceva din univers. Continund n acest
fel pn la nceputul nceputurilor, pur i simplu nu exist nimic n
1 02 UNIVERSUL ELEGANT
afra grenadei punctifrme primordiale. Big bang-ul este erupia
spaiului comprimat a crui expansiune, asemeni unui val uria, duce
mai departe materia i energia pn n zilele noastre.
Este corect relativitatea general?
Nu s-a descoperit nici o abatere de la prediciile relativitii generale,
n nici unul din experimentele efctuate la nivelul tehnologic actual.
Doar timpul ne va spune dac o precizie experimental superioar
poate dezvlui lacune, dovedind n flul acesta c i aceast teorie e
doar o descriere aproximativ a flului n care fncioneaz natura.
Testarea sistematic i din ce n ce mai precis a teoriilor este desigur
una din cile prin care tiina progreseaz, dar nu singura. De fpt, sce
nariul ne e cunoscut: cutarea unei noi teorii a gravitaiei a fst ini
iat nu d o negae experimental a teoriei lui Newton, ci d contadicia
dinte gravitaia newtonian i o alt teorie relativitatea special.
Abia dup descoperiea teoriei generale a relativitii ca teorie altera
tiv a gravitaiei au fst identifcate experimental neajunsuri ale teoriei
lui Newton prin cutarea difrenelor mici, dar msurabile, dinte cele
dou teorii. Astfl, contadiciile teoretice intere pot juca un rol la fl
de important n orientarea progresului ca i datele experimentale.

n ultima jumtate de secol, fzicienii au fst pui n fa unui alt


confict teoretic la fl de grav ca acela dinte relativitatea special i
teoria lui Newton. Relativitatea general pare fndamental incompa
tibil cu o alt teorie testat cu mult succes: mecanica cuantic. Legat
de coninutul acestui capitol, contradicia ne mpiedic s nelegem
ce se ntmpl cu spaiul, timpul i materia cnd sunt complet com
primate n momentul big bang-ului sau n punctul cental al unei guri
negre. Dac adoptm o perspectiv mai larg, putem spune c acest
confict ne previne asupra unei defciene fndamentale a concepiei
noastre despre natur. Nici cei mai mari fzicieni teoreticieni n-au
izbutit s rezolve aceast contadicie care, pe drept cuvnt, a fst
numit problema central a fzicii teoretice modeme. Pent a nelege
contradicia tebuie s cunoatem cteva tsturi fndamentale ale
teoriei cuantice, spre care ne vom ndrepta acum atenia.
CAPITOLUL 4
Ciudenii microscop
ice
Uor obosii dup expediia lor prin sistemul solar, George i Gracie
se ntorc pe Pmnt i se ndreapt spre H-Bar* pent a se rcori
dup cltoria spaial. George comand buturile lor obinuite - suc
de papaia cu ghea pent el i votca tonic pent Gracie - i se tn
tete n scaun cu minile dup ceaf pentru a-i savura tabucul abia
aprins. Tocmai cnd se pregtete s tag un fm constat uluit c
tabucul i-a disprut dinte dini. Gndindu-se c tabucul tebuie s-i
f alunecat din gur, George se apleac, ateptndu-se s-l gseasc
arzndu-i pantalonii sau cmaa. Dar nu este acolo. Trabucul nu e
nicieri. Trezit din contemplare de micrle agitate ale lui George,
Gracie privete peste umrul lui i obser tabucul aezat pe ba, exact
n spatele scaunului lui George. Ciudat," spune George, cum s f
czut tocmai acolo? E ca i cum ar f tecut drept prin capul meu -
dar limba mea nu e ars i nici nu m-am ales cu vreo gaur". Gracie
l examineaz pe George i confrm c limba i capul lui par perfct
normale. Buturile sunt aduse, iar George i Gracie dau din umeri
i consider ntmplarea cu tabucul ca pe una dintre micile mistere
ale vieii. Dar ciudeniile din H-Bar continu.
George se uit n paharul lui de suc i obser c cuburle de ghea
zomaie ncontinuu lovindu-se unul de altul i de pereii paharului ca
nite mainue care se ciocnesc n parcurile de distacii. Dar asta nu
i se ntmpl numai lui. Gracie ridic paharul, care e cam de dou
ori mai mic dect cel al lui George, iar amndoi vd cum cuburile
ei se ciocnesc i se agit i mai tare dact ale lui George. Abia pot
Joc de cuvinte: h bar (h barat) este constanta lui Planck i apare n toate
ecuaiile mecanicii cuantice. (N red)
104 UNI VERSUL ELEGANT
deosebi cuburile nte ele, deoarece toate se estompeaz ntr-o mas
de ghea. Dar asta nu e nimic pe lng ce se ntmpl n continuare.
Pe cnd George i Gracie privesc ncremenii butura care se zglie,
vd un cub de ghea tecnd prin peretele paharului ei i cznd pe
jos. Ei apuc paharul i vd c e intact; cubul de ghea a trecut prin
sticla solid fr s-i produc nici o sticciune. ,,Astea sunt probabil
halucinaii provocate de plimbarea spaial", spune George. Se lupt
amndoi cu fenezia cuburilor de ghea ca s dea butura pe gt i s
plece spre cas. n graba lor, George i Gracie nici nu-i dau seama
c n loc de ua adevrat au tecut print-o u pictat pe perete. Dar
patroni i H-Barului sunt obinuii s vad oameni trecnd prin ziduri
i nu se prea sinchisesc de plecarea precipitat a lui George i Gracie.
Cu un secol n urm, n timp ce Conrad i Freud aduceau lumin
n ntunericul din inimile i sufetele oamenilor, fzicianul german
Max Planck a aruncat prima raz de lumin asupra mecanicii cuantice,
un cadr conceptual cae susine, printe altele, c experiena lui George
i Gracie de la H-Bar - redus la dimensiuni microscopice - nu se
datoreaz nceoii minii. Asemenea evenimente neobinuite i bizae
sunt tipice pent flul n care se comport de fpt universul nostru
la scri extem de mici.
Cadrul cuantic
Mecanica cuantic este un cadru conceptual pentru nelegerea
proprietilor microscopice ale universului. La fl cum relativitatea
special i general necesit schimbri drastice ale concepiei noaste
asupra lumii cnd obiectele se mic farte rapid sau cnd sunt farte
masive, mecanica cuantic ne arat c universul are proprieti cel
puin la fl de stanii cnd e examinat la scar atomic i subatomic.
n 1965, Richard Feynmann, unul dinte cei mai mari specialiti n
mecanic cuantic, scria:
A fst o vreme cnd scria n ziare c doar doisprezece oameni ne
legeau teoria relativitii. Nu cred s se f ntmplat vreodat aa ceva.
A existat un moment cnd numai un om a neles-o, pentru c el era
singurul care i-a dat seama de ea, nainte de a-i scrie lucrarea. Dar,
dup ce oamenii au citit lucrarea, muli au neles teoria relativitii,
CI UDENI I MICROSCOPICE
nt-un fel sau altul, i cu siguran erau mult mai mult de doisprezece
oameni. Pe de alt parte, cred c pot spune cu certitudine c nimeni
nu nelege mecanica cuantic.24
105
Dei Feynmann i-a exprimat acest punct de vedere cu mai bine
de tei decenii n urm, el e valabil i n ziua de azi. Ce a vrut el s
spun este c, n ciuda fptului c teoriile special i general ale
relativitii necesit o revizuire drastic a modului nost obinuit de
a privi lumea, cnd se accept total principiile de baz pe care sunt
construite, consecinele noi i neobinuite privind spaiul i timpul
decurg din raionamente logice atente. Dac vei cti temeinic prezen
tarea ideilor lui Einstein din cele dou capitole precedente, vei recu
noate - chiar dac numai pe moment - inevitabilitatea concluziilor
trase de noi. Mecanica cuantic este difrit. Pn prin 1928 majori
tatea regulilor i frmulelor matematice ale mecanii cuantice fseser
stabilite i de atunci au fst flosite cu mult succes pentru a fce
prediciile numerice cele mai exacte din istoria tiinei. Dar, n fnd,
cei care flosesc mecanica cuantic ureaz reguli i frmule stabilite
de prinii fndatori" ai teoriei - proceduri de calcul direct aplica
bile - fr s neleag cu adevrat de ce fncioneaz aceste proceduri
sau ce nseamn ele cu adevrat. Spre deosebire de teoria relativitii,
cei care pot spune c neleg mecanica cuantic la un nivel intim sunt
puini, admind c exist vreunul.
Ce s elegem din toate acestea? nseamn oare c la nivel micro
scopic universul fncioneaz nt-un mod att de obscur i neobi
nuit, nct mintea uman, care a evoluat de-a lungul epocilor pent
a fce f fnomenelor la scara vieii cotidiene, este incapabil s
sesizeze ce se petece cu adevrat"? Sau poate c, print-un accident
istoric, fzicienii au construit o frmulare extem de alambicat a
mecanicii cuantice care, dei corect din punct de vedere cantitativ,
ascunde adevrata natur a realitii? Nimeni nu tie. Poate c n viitor
un om inteligent va gsi o nou frmulare care va lmuri complet
ce-urile i de ceurile mecanicii cuantice. Sau poate c nu. Singurul
lucru pe care l tim cu certitudine este c mecanica cuantic ne dove
dete absolut i irevocabil c o parte din conceptele de baz eseniale
nelegerii lumii fmiliare de zi cu zi i pierd orice neles cnd atenia
noast se restrnge la lumea microscopic. n consecin, tebuie s
ne schimbm semnifcativ att limbajul, ct i modul de a gndi atunci
106 UNIVERSUL ELEGANT
cnd ncercm s nelegem i s explicm uiversul la scar atomic
i subatomic.
n seciunile urmtoare vom prezenta elementele de baz ale aces
tui limbaj, precum i o parte din surprizele remarcabile pe care le
aduce cu sine. Dac pn acum mecanica cuantic i s-a prut cu totul
bizar sau chiar absurd, ar tebui s reii dou lucruri. n primul rnd,
pe lng fptul c este o teorie coerent matematic, singurul motiv
pent care credem n mecanica cuantic este c ea fizeaz predicii
care au fst verifcate cu o precizie uimitoare. Dac cineva i poate
povesti o mulime de detalii intime din propria ta copilrie, cu o dure
roas acuratee, va f greu s nu crezi c este chiar ruda ta demult pier
dut. n al doilea rnd, nu eti singurul care are asemenea reacii f
de mecanica cuantic. n mai mare sau mai mic msur, acest fl
de a gndi a fst mbriat de unii dinte cei mai ilutri fzicieni ai
tuturor timpurilor. Einstein a refzat cu totul s accepte mecanica cuan
tic. Chiar i Niels Bohr, unul dinte creatorii i susintorii ei cei mai
importani, a remarcat o dat c dac nu te ia uneori ameeala gndin
du-te la mecanica cuantic, atunci n-ai neles-o cu adevrat.
E prea cald n buctrie
Drumul ctre mecanica cuantic a nceput de la o problem delicat.
Imagineaz-i cuptorul de acas perfct izolat, potrivit la o anumit
temperatur, s zicem 400 de grade Fahrenheit, i lsat sufcient timp
ca s se nclzeasc. Chiar dac ai f extas tot aerul din cuptor nainte
de a-i da drumul, prin nclzirea pereilor lui sunt generate unde de
radiaie n interior. Aceasta este acelai tip de radiaie - cldur i lumin
sub fra undelor electomagnetice - ca aceea emis de suprafa
Soarelui sau de un vtrai nclzit la rou.
Iat problema. Undele electomagnetice tansport energie - viaa
pe Pmnt, de exemplu, depinde crucial de energia transmis de la
Soare la Pmnt prin intermediul undelor electomagnetice. La nce
putul secolului X, fzicienii au calculat energia tansportat de toat
radiaia electomagnetic din interiorul unui cuptor afat la o tempera
tur dat. Folosind proceduri de calcul bine stabilite, ei au ajuns la
CI UDENI I MI CROSCOPI CE 107
Figura 4.1 Teoria lui Maxwell ne spune c undele de radiaie dintr-un cuptor
au un numr ntreg de vrfri i vi - ele conin un numr complet de cicluri
de und.
L concluzie absurd: indifrent de temperatura aleas, energia total
din cuptor este infnit.
Tuturor le-a fst cla c acest rezultat era ridicol -un cuptor nclzit
poate acumula o mare cantitate de energie, dar n mod sigur nu o
cantitate infnit. Pent a nelege soluia propus de Planck, trebuie
s privim problema mai ndeaproape. Se tie c atunci cnd se aplic
teoria electomagnetic a lui Maxwell radiaiei dint-un cuptor, undele
generate de pereii nclzii tebuie s aib un numr nteg de vrfri
i vi ce se potivesc perfct ntre suprafele opuse. Cteva exemple
sunt prezentate n fgura 4.1. Fizicienii flosesc tei termeni pentru
a descrie aceste unde: lungime de und, fecven i amplitudine. Lun
gimea de und este distana dinte dou vrfri succesive sau dou vi
succesive ale undei, aa cume ilustat n fgura 4.2. Mai multe vrfri
lungime de und

amplitudine
Figra 4.2 Lungimea de und este distana dinte dou vrfri sau vi succesive ale
unei unde. Amplitdinea este nlimea maxim sau adncimea maxim a undei.
108 UNI VERSUL ELEGANT
i vi nseamn o lungime de und mai scurt, deoarece toate tebuie
s ncap nte pereii fci ai cuptorului. Fecvena se refr la numrul
de cicluri de oscilaie n sus i n jos pe care unda le execut n fecae
secund. Frecvena este deterinat de lungimea de und i viceversa:
lungimi de und mai mari implic fecvene mai mici; lungimi de
und mai mici implic fecvene mai mari. Pent a vedea de ce, s
ne gndim la ce se ntmpl cnd produci o und scuturnd o fnghie
lung legat la un capt. Pent a genera o lungime de und mai mare,
miti captul liber al fngi ei uor n sus i n jos. Frecvena undelor
va f egal cu numrul de cicluri pe secund fcute de braul tu i
este prin urmare destul de sczut. Pentru a genera lungimi de und
scurte, scuturi captul fnghiei mai fenetic - mai des -, iar asta gene
reaz o und cu o fecven mai mare. n sfrit, fzicienii flosesc
terenul de amplitudine pentru a specifca nlimea sau adncimea
maxim a unei unde, cum e de asemenea ilustat n fgura 4. 2.
Dac undele electomagnetice i se par prea abstacte, exist o alt
analogie care te-ar putea ajuta: undele produse prin ciupirea unei corzi
de vioar. Difrite fecvene ale undei corespund difritelor note muzi
cale: cu ct fecvena e mai nalt, cu att nota e mai nalt. Amplitu
dinea undei unei corzi de vioar este determinat de fra cu care e
ciupit. O ciupitur mai puteric nseamn c imprimi mai mult
energie undei, iar mai mult energie corespunde unei amplitudini mai
mari. Poi auzi aceasta prin volumul mai ridicat al sunetului. Invers,
mai puin energie corespunde unei amplitudini mai mici i deci unui
volum mai sczut al sunetului.
Folosindu-se de termodinamica secolului XIX, fzicienii au putut
determina ce cantitate de energie vor pompa pereii nclzii ai cupto
rului n undele electromagnetice pent fecare lungime de und per
mis - vorbind la fgurat, ct de tare vor ciupi" pereii fecare und.
Rezultatul pe care l-au obinut este simplu: fecare dinte undele per
mise, indierent de lungimea ei de und, va tansporta aceeai cantitate
de energie (cantitate precis determinat de temperatura cuptorului).
Cu alte cuvinte, toate modurile de und posibile din cuptor sunt egale
n ceea ce privete cantitatea de energie pe care o pot transporta.
La prima vedere, pare a f un rezultat interesant, dar inofnsiv. Ei
bine, nu este aa. El a dus la prbuirea a ceea ce avea s fe numit
fzica clasic. Motivul e urtorul: dei condiia ca toate undele s
aib un numr ntreg de vrfi i vi nltur o varietate enorm de
CI UDENI I MI CROSCOPI CE 109
111oduri de und din cuptor, rmne nc un numr infnit de moduri
lk und posibile - acelea cu un numr din ce n ce mai mare de vrfi
':'vi. Cum fecare tip de und tansport aceeai cantitate de energie,
I11 n infnit de unde se taduce prit-o cantitate infnit de energie.
Poriile nceputului de secol
in 1900, Planck a avut o idee inspirat ce a ofrit rezolvarea acestei
dileme i i-a adus premiul Nobel pentru fzic n 1918. 25 Spre a ne
lege mai bine rezultatul lui Planck, imagineaz-i c eti nghesuit mpre
un cu o mulime de oameni - infnit" de muli - nt-un depozit mare
i rece administat de un proprietar hain. Pe perete se af un termostat
digital modem ce contoleaz temperatura, dar eti ocat cnd afi
preurile percepute de proprietar pentru nclzire. Lac termostatul este
reglat la 50 de grade Fahrenheit, toat lumea trebuie s plteasc pro
prietarului 50 de dolari . Dac termostatul este reglat la 55 de grade
Fahrenheit, toat lumea tebuie s plteasc 55 de dolari i aa mai
depae. i dai seaa c, din moment ce mpari depozitul cu un numr
infnit de oameni, proprietarl va ctiga o sum infnit dac poreti
orict de puin cldur.
Dar, citind cu atenie regulile de plat ale proprietarului, gseti
l soluie. Din cauza fptului c proprietarl este un om farte ocupat,
el nu vrea s dea restul, mai ales c trebuie s fc asta individual,
L un numr infnit de chiriai. Aa c el adopt un sistem bazat pe
ncredere. Cei care pot plti exact suma datorat o fc. Ceilali pltesc
doar att ct pot s-o fc fr a f nevoie s cear rest. i astfl, dorind
s-i implici pe toi, dar vrnd s evii sumele exorbitante percepute
pent cldur, i convingi camarazii s organizeze averea grupului
n urtorul fl: o persoan are toate monedele de 1 cent, alta are toate
monedele de 5 ceni, alta are monedele de 1 O ceni, alta are monedele
de 25 de ceni, i tot aa sunt distribuite mai departe bancnotele de
1 dolar, de 5 dolari, de 1 O dolari, de 20 de dolari, de 50 de dolari, de
100 de dolari, apoi bancnote din ce n ce mai mari, chiar dac acestea
nu ne sunt nou fmiliare. Apoi reglai termostatul fr sfal la 80 de
grade Fahrenheit i ateptai venirea proprietaului. Cnd acesta vine,
persoana care deine monedele de 1 cent se duce s plteasc prima
1 1 0 UNI VERSUL ELEGANT
i i pred 8 OOO de monede. Urmtoarea persoan este cea care are
monedele de 5 ceni, care pred 1 600 de monede; cel care are monede
de 1 O ceni i d 800 de monede, deintorul monedelor de 25 de ceni
i d 320, cel cu bancnote de 1 dola pred 80, cel cu bancnote d 5 dolari
i d 16, cel cu bancnote de 1 O dolari i d 8, cel cu bancnote de 20
de dolai i d 4, cel cu bancnotele de 50 de dolari d o singur bancnot
(deoarece dou bancnote de 50 de dolari ar depi suma de plat i
ar necesita rest). Dar toi ceilali dein bancnote - deci cantitatea cea
mai mic de bani pe care o pot plti - a cror valoare depete suma
de plat cerut de proprietar. De aceea nu-l pot plti pe proprietar i,
prin urmare, n loc s primeasc suma infnit de bani la care se
atepta, proprietarul pleac doar cu modesta sum de 690 de dolari.
Planck s-a flosit d o stategie fae asemntoae pentru a schimba
rezultatul absurd, confr cruia energia din orice cuptor este infnit,
n rezultatul real, cruia i corespunde o energie fnit. lat cum a pro
cedat. Planck a fcut o propunere curajoas: energia transportat de
o und electomagnetic n cuptor, ca i banii, sosete n porii fxe.
Energia poate f egal cu valoarea unei astfl de porii, poate avea de
dou ori valoarea ei sau de trei ori, de pat ori i aa mai departe -
dar nu alt valoare. Este la fl cum nu poi avea o treime de centim
sau dou fse i jumtate. Planck a afnat c, cazul energiei, facio
narea nu e permis. Pentru noi, unitile monetare sunt determinate
de Trezoreria Statului. Cutnd o explicaie mai profnd, Planck a
sugerat c unitatea de energie a unei unde - poria minim de energie
posibil - este determinat de fecvena ei. Mai precis, el a susinut
c energia minim pe care o poate avea o und este proporional cu
frecvena ei: fecven mai mare (lungime de und mai mic) implic
energie minim mai mare; fecven mai mic (lungime de und mai
mare) implic energie minim mai mic. La fl cum valurile mici ale
oceanului sunt mai lungi i mai blnde, iar valurile puterice sunt
scurte i agitate, radiaia cu lungime de und mare conine mai puin
energie dect cea cu lungime de und mic.
Iat rezultatul fnal: calculele lui Planck au artat c aceast porio
nare a energiei perise a undelor corecteaz rezultatul absurd al ener
giei totale infnite. Nu e greu s vedem de ce. Cnd un cuptor e nclzit
la temperatua aleas, calculele bazate pe terodinamica secolului X
prezic aceeai cantitate de energie cu care fecare dinte unde ar f
tebuit s contibuie la energia total. Dar asemeni acelor camarazi
care nu pot contibui la suma comun datorat proprietarului pent
CI UDENI I MICROSCOPI CE 1 1 1
c bancnota lor e prea mae, depind suma cerut, dac energia minim
pe care o poate tansporta o anumit und depete energia cu care
trebuie s contribuie, ea nu contribuie cu nimic i rmne neactivat.
Confrm ipotezelor lui Planck, energia minim pe care o poate tans
porta o und este proporional cu fecvena ei, undele din cuptor au
fecvene din ce n ce mai mari (lungimi de und din ce n ce mai
mici), iar la un moment dat aceast energie minim va depi energia
cu care tebuie s contbuie fecare und. La fl ca oamenii di depozit
care au bancnote mai mari de 50 de dolari, aceste unde cu fecvene
din ce n ce mai mari nu pot contibui la cantitatea de energie cerut
de fzica secolului XIX. i astfl, la fl cum doar un num fnit de
oameni pot contibui la plata cldurii - avnd ca rezultat o sum fnit
de bani - doar un numr fnit de unde pot contibui la energia total
a cuptorului - conducnd la o cantitate fnit de energie total. Fie
c e vorba de energie sau de bani, mprirea n wiiti fndamentale
i creterea continu a acestor uniti - creterea cu fecvena a energiei
undelor sau creterea valorii bancnotelor -tansfr rezultatul infnit
ntr-unul fnit.
Z
Prin eliminarea absurditii rezultatului infnit, Planck a fcut un
pas important. Dar ce i-a convins pe oameni s cread n adevrul
spuselor sale a fst fptul c rezultatul fnit obinut prin noua sa abordae
a energiei unui cuptor era ntr-o concordan perfct cu msurtorile
experimentale. Mai precis, Planck a descoperit c prin ajustarea unui
parametru care inta noile sale calcule, el putea deterina cu precizie
energia msurat a unui cuptor pentru orice temperatur aleas. Acest
unic paramet este fctorul de proporionalitate dinte fecvena undei
i cantitatea minim de energie pe care unda o poate avea. Planck a
descoperit c acest fctor de proporionalitate - cunoscut acum sub
numele de constanta lui Planck i notat h (se pronuna h-bar") - este
aproximativ o mili ardime de miliardime de miliardime din unitile
curente. 27 Valoarea minuscul a constantei lui Planck arat c dimen
siunea poriilor de energie este n general farte mic. De aceea ni
se pare c, de exemplu, putem fce ca energia undei unei corzi de
vioar - deci i volumul sunetului pe care l produce - s varieze n
mod continuu. n realitate ns, energia undei variaz n pai discrei*,
a la Planck, dar dimensiunea pailor este att de mic, nct salturile

n jargonul de specialitate, e vorba de caacteristica unei mrimi care nu poate


lua dect anumite valori fxate, valorile intermediare findu-i interzise. (N. red.)
112 UNI VERSUL ELEGANT
discrete de la un volum la altul dau senaia de continuitate. Confrm
presupunerilor lui Planck, dimensiunea acestor salturi de energie crete
odat cu fecvena undei (deci cu scderea lungimii de und) . Acesta
a fst ingredientul crucial care a rezolvat paradoxul energiei infnite.
Aa cum vom vedea, ipoteza cuantic a lui Planck are consecine
mult mai importante dect fptul c ne fce s nelegem coninutul
energetic al unui cuptor. Ea rstoa perspectiva noastr asupra lumii.
Valoarea mic a lui h fce ca abaterile radicale de la lumea cunoscut
de noi s fe restrnse la domeniul microscopic, dar, dac s-ar ntmpla
ca h s fe mult mai mare, ciudeniile din H-Bar ar deveni realitatea
de zi cu zi, aa cum vom vedea c sunt fnomenele corespunztoare
lor din lumea microscopic.
Ce sunt poriile?
Planck nu a dat nici o justifcare pentru introducerea acestor porii de
energie. Dincolo de utilitatea lor, nici el, nici altcineva nu au putut
gsi motivul existenei lor. Dup cum a spus fziciaul George Gamow,
era ca i cum natura i-ar da voie s bei o halb de bere ntreag sau
nici una, dar nimic intermediar.
Zh
n 1905, Einstein a gsit o explica
ie, iar descoperirea i-a adus n 1921 premiul Nobel pentru fzic.
Einstein a gsit explicaia n timp ce ncerca s dezlege misterul
efctului ftoelectric. n 1887, fzicianul german Heinrich Hertz a
descoperit c, atunci cnd radiaia electromagnetic - lumina - cade
pe anumite metale, acestea emit electroni. n sine, descoperirea nu
are nimic remarcabil. n metale, unii dintre electroni sunt slab legai
de atomi (acesta este motivul pentru care metalele sunt att de bune
conductoae de curent electric). Cnd lumina lovete suprafa meta
lic, ea i elibereaz energia, la fl cum fce atunci cnd se lovete
de suprafa pielii tale, fcndu-te s simi cldur. Aceast energie
transfrat poate agita electronii din metal, iar unii dintre cei cu
legturi slabe pot f aruncai afr.
Dar caracteristicile ciudate ale efctului ftoelectric devin evidente
atnci cd studiem proprietile electrnilor expulzai. La prima vedere,
ai putea crede c pe msu ce intensitatea luminii - strlucirea ei -
crete, viteza electronilor expulzai va crete i ea, din moment ce
unda electromagnetic ce lovete suprafa are mai mult energie.
CIUDENI I MI CROSCOPI CE 1 13
Da nu se ntmpl aa. De fpt, numrul electronilor expulzai crete,
dar viteza lor rmne aceeai. Pe de alt parte, s-a observat experi
mental c viteza electronilor expulzai crete dac frecvena lumi
nii care ciocnete suprafa crete i, reciproc, vitez lor scade dac
fecvena luminii scade. (Pentru undele electromagnetice din spectrul
vizibil, o cretere a fecvenei corespunde unei schimbri de culoare
de la ru la portocaliu, galben, verde, albastru, indigo i, n fnal, violet.
Frecvenele mai nalte dect cea a violetului nu mai sunt vizibile i
corespund ultravioletului, iar apoi razelor X; fecvene mai joase dect
cele corespunztoare roului nu mai sunt nici ele vizibile i corespund
radiaiei infaroii. ) Dac scdem fecvena luminii flosite, la un
moment dat viteza electronilor emii scade la zero i ei nu mai sunt
expulzai de pe supraf, indierent de intensitatea, chiar i orbitoare,
a sursei de lumin. Dintr-un motiv necunoscut, culoarea razei de
lumin incidente pe suprafa - i nu energia ei total,o;- hotrte dac
electronii sunt emii, iar n cazul afrmativ, stabilete energia pe care
ei o vor avea.
Pentru a nelege cum a explicat Einstein acest fnomen straniu,
s ne ntoarcem la depozit, care acum s-a nclzit la plcuta tempera
tur de 80 de grade Fahrenheit. S ne imaginm c proprietarul, care
urte copiii, le cere tuturor celor sub 15 ani s locuiasc n subsolul
depozitului, iar adulii i mai pot vedea numai dintr-un balcon construit
de jur-mprejur. Mai mult, singura modalitate prin care oricae din
nenumraii copii obligai s locuiasc n subsol poate iei la supraf
este s plteasc gardianului 85 de ceni tax de ieire. (Proprietarul
e ntr-adevr un monstru!) Adulii, care la ndemnurile tale au mpit
averea colectiv pe uniti valorice aa cu am artat mai sus, pot da
bani copiilor numai ancdu-le de la balcon. S vedem ce se ntmpl.
Persoana care are monedele de 1 cent ncepe prin a arunca jos
cteva, ns aceste monede sunt mult prea mici pentru ca veunul dintre
copii s-i poat plti taxa de ieire. i findc, teoretic, n pivni
este o mare infnit" de copii, luptndu-se froce ntr-o nvlmeal
ngrozitoare pentru a prinde banii care cad, chiar dac adultul care
deine monedele de 1 cent ar arunca enorme cantiti, nici un copil
nu va reui s adune 85 de ceni pentru a-i plti gardianului. Acelai
lucru este valabil pentru adulii care dein monedele de 5, 10 i 25 de
ceni. Dei fecare arunc o sum impresionant de bani, copilul care
reuete s obin mcar o singur moned este norocos (majoritatea
114 UNI VERSUL ELEGANT
nu obi nimc) i mod sigur nici unul dintre copii nu va reui s adune
cei 85 de ceni necesari pleci. Da apoi, cd adultul care are bancno
tele de I dola ncepe s arunce - chiar i sume relativ mici, bancnot
dup bancnot -, copiii norocoi care prind o singur bancnot au
posibilitatea s plece imediat. S observm totui c, pe msur ce
acest adult ncepe s arunce grmezi de bancnote de 1 dolar, numl
copiilor care au posibilitatea s plece crete enorm, dar fecruia i mai
rmn exact 15 bani dup ce pltete paznicului. Acest lucru rmne
adevrat indifrent de numrul total al bancnotelor de 1 dola auncate.
Despre asta e vorba n descrierea efctului ftoelectric. Bazn
du-se pe datele experimentale menionate mai sus, Einstein a sugerat
includerea ideii lui Planck privind poriile de energie ale undei n
tr-o nou descriere a luminii. Confr lui Einstein, o raz de lumin
ar trebui s fe asemntoare unui uvoi de mici pachete - particule,
sau corpusculi mici de lumin - botezate n cele din ufotoni de
chimistul Gilber Lewis (o idee de care ne-am flosit n exemplul
privind ceasul cu lumin din capitolul 2). Pent a ne fce o idee despre
scara dimensiunilor implicate aceast perspectiv corpuscula a
lumii, un bec noral de 100 W emite aproximativ 100 de miliarde
de miliade ( 1020) de ftoni pe secund. Einstein a flosit aceast nou
abordare pentru a descrie mecanismul microscopic ce st la baza
efctului ftoelectric: el a spus c un electron este expulzat de pe
suprafa metalului dac este lovit de un fton care are sufcient
energie. Da ce detern energia unui fton individual? Pent a explica
datele experimentale, Einstein a mers pe urele lui Planck i a afrmat
c energia fecrui fton este proporional cu fecvena undei de
lumin (fctorul de proporionalitate find constanta lui Planck).
La fl ca taxa de ieire pentru copii, electronii dintr-un metal tre
buie s fe mbrncii de un fton cae trebuie s aib o energie mim
pentru ca electronii s poat f expulzai de pe supraf. (La fl ca
n cazul copiilor care se lupt pent bani, exist o probabilitate fare
sczut ca un electron s fe lovit de mai mult de un singur fton -
maj oritatea nu sunt lovii deloc.) Da dac fecvena razei de lumin
care lovete suprafa este prea joas, ftonii ei, luai individual, vor
f lipsii de fra necesar pentru a expulza electroni. La fl cum nici
unul dintre copii nu va putea s plece, indifrent de cantitatea uria
de monede pe care adulii o vor revrsa peste ei, nici electronii nu vor
f mpini afr, indifrent de uriaa energie total ncorporat n
CIUDENI I MICROSCOPI CE 115
fasciculul de lumin, dac fecvena ei (deci energia ftonilor indivi
duali) este prea joas.
Pe de alt parte, aa cum copiii pot prsi depozitul imediat ce li
L arunc o unitate valoric sufcient de mae, i electronii vor f expul
zai de pe supraf n momentul n care fecvena luminii ndrep
tate spre ei - deci valoarea energiei - este sufcient de mare. Mai mult,
la fl ca adultul care sporete suma total de bani aruncai dnd d
mul la tot mai multe bancnote, intensitatea total a fsciculului de
lumin la o anumit fecven este mrit prin creterea numrului
de ftoni pe cae i conine. i, la fl cum mai multe bancnote de 1 dolar
nseamn mai muli copii care ies, mai muli ftoni nseamn lovirea
i expulzaea mai multor electroni. Dar s nu uitm c energia rmas
acestor electroni dup ce au fst eliberai de pe supraf depinde
numai de energia ftonului care i-a lovit - iar aceasta e determinat
de fecvena fsciculului de lumin, i nu de intensitatea lui total.
Aa cum copiii care vor prsi subsolul rmn cu cte 15 ceni, indi
frent de numrul de bancnote de 1 dolar aruncate, fecare electron
prsete suprafa cu aceeai energie - deci aceeai vitez - indifrent
de intensitatea total a fsciculul care ciocnete suprafa metalului.
O sum total mai mare nseamn pur i simplu c mai muli copii vor
putea pleca; mai mult energie total n fsciculul de lumin nseamn
pur i simplu c mai muli electroni vor f eliberai. Dac vrem ca
cei mici s prseasc subsolul cu mai muli bani, va trebui s cretem
valoaea bancnotei acate jos; dac dorim ca electronii s prseasc
suprafa cu o vitez mai mare, va trebui s cretem fecvena fscicu
lului care ciocnete suprafa metalului - adic trebuie s cretem
valoarea energiei ftonilor trimii pe suprafa metalului.
Acest rezultat este n deplin concordan cu datele experimen
tale. Frecvena luminii (culoarea ei) deterin viteza electronilor
expulzai; intensitatea total a luminii determin numrul de electroni
expulzai. Astfl, Einstein a artat c ideea lui Planck privind poriile
indivizibile de energie refect de fpt o trstur fndamental a
undelor electromagnetice: ele se compun din particule - ftoni - care
sunt nite pachete mici, sau cuante, de lumin. Discontinuitatea ener
giei ncorporate n asemenea unde se datoreaz fptului c ele sunt
compuse din porii.
Ideea lui Einstein a reprezentat un mare progres. Dar, aa cum
vom vedea, povestea nu e att de simpl pe ct pare la prima vedere.
116 UNIVERSUL ELEGANT
Fig. 4. 3

n experimentul cu dou fnte, o raz de lumin este trimis spre o bari


er n care au fst tiate dou fnte. Lumina care trece de barier este nregistrat
pe o plac ftografc, pentru cazuri le cnd o fnt e deschis sau ambele fnte
sunt deschise.
Und sau paricul?
Toat lumea tie c apa -deci i valurile ei - e alctuit dintr-un numr
imens de molecule de ap. Este oare att de surprinztor c undele
de lumin sunt i ele alctuite dintr-un numr mare de particule, i
anume din ftoni? Da, este. Da surpriza apare n detalii. nc de acum
trei sute de ani Newton a afrmat c lumina const dintr-un uvoi de
particule, deci ideea nu era una nou. Totui, unii dintre colegii lui
Newton, dintre cae cel mai important a fst fzicianul oladez Christian
Huygens, nu erau de acord cu el i susineau c lumina a f o und.
Disputa a fst intens, dar pn la ur experimentele efctuate de
fzicianul englez Thomas Young, la nceputul anilor 1800, au demon
strat c Newton se nelase.
O versiune a experimentului lui Young - cunoscut sub numele de
experimentul cu dou fante - este ilustrat n fgua 4.3. Lui Feynman
i plcea s spun c toat mecanica cuantic ar putea f rezumat
Figura 4.4.

n acest experiment, fnta din dreapta este deschis, iar pe placa


ftografc apare imaginea din fgur.
CI UDEN li MI CROSCOPI CE 1 17
Figura 4.5. La fel ca n fgura 4.4, numai c acum este deschis fnta din stnga.
analiznd atent implicaiile acestui experiment, aa c merit discu
tat. Dup cum se observ n fgura 4.3, lumina este trimis spre o
supraf subire, solid, n cae sunt decupate dou fnte. O plac
ftografc nregistreaz lumina care trece prin fnte - - - onele mai
luminoase din ftografe indic mai mult lumin incident. Experi
mentul const n compararea imaginilor care se frmeaz pe plcile
fotografce cnd fe e deschis o fnt, fe ambele sunt deschise, iar
sursa de lumin se aprinde.
Dac fnta din stnga e acoperit i cea din dreapta deschis, fto
grafa arat ca n fgura 4. 4. Pare logic, din moment ce lumina trebuie
s treac prin unica fnt deschis i deci va f concentrat n partea
din dreapta a ftografei. n mod similar, dac fanta din dreapta e aco
perit i cea din stnga e deschis, ftografa arat ca n fgura 4.5.
Dac ambele fnte sunt deschise, descrierea newtonian a luminii
confrm ceia e alctuit din paricule prezice un rezultat asemntor
celui din fgura 4. 6, adic o combinaie a fgurilor 4.4 i 4.5. Dac
am considera corpusculii luminoi ai lui Newton ca pe nite alice cu
care tragem n perete, cele care trec mai depare vor f concentrate n
cele dou zone aliniate cu cele dou fnte. Dac ns considerm
Figura 4.6. Teoria coruscular a lui Newton prezice c, atunci cnd ambele fnte
sunt deschise, placa ftografc va f o combinaie a fgurilor 4.4 i 4.5.
1 18 UNIVERSUL ELEGANT
lumina ca o und, placa ftografc va nregistra un rezultat difrit
n cazul cnd ambele fnte sunt deschise. S vedem ce se ntmpl.
S ne imaginm deocamdat c, n loc s avem de-a fce cu unde
de lumin, avem de-a fce cu unde pe ap. Rezultatul va f acelai,
dar ne e mai uor s ne imaginm ce se ntmpl n cazul apei. Cnd
undele de pe suprafa apei vor lovi bariera, din fecare din cele dou
fnte vor pomi mai departe unde circulare, n genul celor create prin
aruncarea unei pietricele ntr-un lac, aa cum arat fgura 4.7. (Acest
experiment e simplu de realizat ntr-un lighean cu ap, flosind o
barier din carton n care ai tiat dou fnte. ) Cnd undele ies din
fecare fnt, ele se suprapun i se ntmpl ceva farte interesant.
Dac dou vrfri de und se suprapun, nlimea undei de ap n
acel punct crete: ea va f suma nlimilor celor dou vrfri indivi
duale. Dac dou vi ale undelor se suprapun, adncimea undei n
acel punct crete n mod similar. i, n sfrit, dac u vrf al undei
provenind de la o fnt se suprapune cu o vale a undei provenind de
la cealalt fnt, ele se anuleaz reciproc. (De fpt aceast idee st la
baza metodelor de eliminare a zgomotului n difzoarele modeme -
se msoar frma undei sunetului cae intr i apoi se produce o a
doua ud, a crei fr este exact opusul" celei dinti, avd ca rezl
tat anularea zgomotului nedorit.) ntre aceste suprapuneri extreme -
vrfri cu vrfri, vi cu vi i vrfri cu vi - exist o mulime de
amplifcri i atenuri pariale. Dac te-ai urca mpreun cu un grup
Figura 4.7. Undele circulare frate pe ap care ies din fecare fnt se suprapun,
fcnd ca unda rezultat s fe amplifcat n unele zone i atenuat n altele.
ClUDENII MICROSCOPI CE 119
de prieteni n brcue i ai frma o linie de ambarcaiuni paralel cu
bariera, iar fecare a spune ct de mult e ridicat i cobort de valuri,
rezultatul obinut a corespunde zonei din dreapta a fgurii 4. 7. Zonele
unde balansul este mai mare sunt acelea unde vrfrile undelor (sau
vile) ce provin de la fecae fnt coincid. Regiunile de agitaie mini
m sau nul corespund punctelor unde vrfrile undei de la una din
fnte se suprapun cu vile undei provenite de la cealalt fnt, rezul
tnd anularea lor.
Cum placa ftografc nregistreaz ct de mult este balansat"
de lumina incident, acelai raionament aplicat fsciculului de lumin
ne spune c atunci cnd ambele fnte sunt deschise placa ftografc
va arta ca n fgura 4. 8. Zonele cele mai luminoase din fgur sunt
acelea pentru care vrfrile (sau vile) undelor de lumin ce vin de
la fecare fnt coincid. Zonele ntunecate apar acolo unde vrfrile
undei provenite de la o fant se suprapun cu vile undei de la cealalt
fnt, avnd ca rezultat anularea lor. Acest ir de beni luminoase i
ntunecate e cunoscut sub numele de franje de interferen. Fotogra
file din fgurile 4.6 i 4. 8 difr mult, deci se poate fce un experiment
concret pent a stabili cae din modelele corpuscular sau ondulatoriu
al luminii este cel corect. Young a realizat o versiune a acestui experi
ment, iar rezultatele lui s-au potivit cu cele din fgura 4.8, confrmnd
flul acesta modelul ondulatoriu. Modelul corpuscular al lui Newton
a fst nlturat (dar a trebuit s treac o vreme pn cnd fzicienii
s accepte). Modelul ondulatoriu al luminii, declarat nvingtor, a fst
apoi aezat pe baze matematice solide de ctre Maxwell.
Dar Einstein, cel care a rsturat teoria lui Newton despre gravi
taie, prea acum s f readus la via modelul corpuscular al luminii
Figura 4.8. Dac lumina este o und, cnd ambele fnte sunt deschise se va
produce o interferen ntre poriunile de unde care ies din fecare fnt.
120 UNI VERSUL ELEGANT
prin introducerea ftonilor. Bineneles c ne confruntm cu aceea1
ntrebare: cum se poate ca un model corpuscular s explice frma
rea fanjelor de interfren ca acelea din fgura 4. 8? Ca prim ncer
care, ai putea fce urtoaea propunere. Apa e compus din molecu k
H20 - particulele" apei. Dar, cnd o mulime de asemenea molecule
curg mpreun, ele pot produce unde de ap, cu proprietile de inter
fren ateptate, confr fgurii 4. 7. Aa c ar f rezonabil s spunem
c proprietile ondulatorii, cum ar f fanjele de interfren, pot apf1-
rea i n modelul corpuscular, cu condiia s fe implicat un numf1r
impresionant de paricule de lumin - adic ftoni.

n realitate ns, lumea microscopic este mult mai subtil. Chi ar


dac intensitatea sursei de lumin din fgura 4. 8 este redus din LL
n ce mai mult, pn la o valoare la care ftonii sunt emii unul cte
unul spre baier - de pild cu o rat de unul la 1 O secunde -, imaginea
care va rezulta pe placa ftografc va ata tot ca aceea din fgura 4.8.
Dac ateptm sufcient de mult ca un numr colosal de asemenea
pachete de lumin sepaate s ptnd prin fnte i fecare s fe nre
gistrat printr-un punct acolo unde lovete placa ftografc, pn la
urm aceste puncte vor construi imaginea unor fanje de interferen,
ca n fgura 4. 8. E uimitor. Cum pot particule individuale ca ftonii care
trec pe rnd prin paravan i lovesc separat placa ftografc s conspire
la realizaea benilor luminoase i ntnecate asemeni celor ale undelor
care interfr? Un raionament convenional ne arat c fecare dintre
ftoni va trece ori prin fnta din dreapta, ori prin cea din stnga, aa
c la sfrit ne ateptm s observm pe placa ftografc o imagine
asemntoare celei din fgura 4.6. Dar nu se ntmpl aa.
Dac nu eti fscinat de acest fnomen al naturii, nseamn c
ori l-ai mai vzt i ai devenit blazat, ori prezentarea de pn acum
nu a fst sufcient de vie. Presupund c a doua vaiant e cea corect,
s mai prezentm o dat fnomenul, dar ntr-un mod puin difrit.

nchidem fnta din stnga i timitem, unul cte unul, ftonii spre para
van. Unii trec prin fnt, alii nu. Cei care trec creeaz punct cu punct
pe placa ftografc o imagine ca aceea din fgura 4.4. Apoi efctuezi
din nou experimentul flosind o nou plac ftografc, de data asta
deschiznd ambele fante. Evident, te vei gndi c acest lucru va crete
numrul de ftoni ce trc prin fntele ecranului i lovesc placa ftogra
fc, expund n flul acesta flmul la o cantitate mai mare de lumin
CI UDENII MICROSCOPI CE 1 21
dect n cazul primului experiment. Dar cnd vei examina ftografa
rezultat, vei observa nu numai c zone care rmseser ntunecate
in primul experiment sunt acum luminoase, dup cum te ateptai de
altfl, dar i c zone care erau luminoase n primul experiment acum
sunt ntunecate, ca n fgura 4. 8. Prin creterea numrului de ftoni
cc lovesc placa ftografc, luminozitatea n unele zone a sczut.

n
t fl sau altul, ftonii seari temporal se pot aula reciproc. E farte
ci udat: ftonii care ar f trecut prin fnta dreapt i ar f lovit placa
fotografc n zona unde acum e o band ntunecat (vezi fgura 4. 8)
nu mai pot fce acest lucru cnd se deschide i fanta din stnga (acesta
este motivul pentru care acum banda e ntunecat). Dar cume posibil
ca un pachet mic de lumin cae trece printr-una din fnte s fe afctat
n vreun fl de fptul c cealalt fnt este deschis sau nu? Dup
cum spunea Feynman, e la fl de ciudat ca i cum ai trage cu puca
spre paravan i, atnci cnd ambele fnte sunt deschise, gloanele trase
independent i separat unul de altul s-ar anula reciproc, lsnd zone
intacte pe int - zone care de altfl sunt lovite cnd numai una din
fntele ecranului este deschis.
Asemenea experimente arat c pariculele de lumin ale lui
Einstein sunt farte difrite de cele ale lui Newton.

ntr-un fl, ftonii,


dei sunt particule, prezint i trsturile undei de lumin. Faptul c
energia acestor particule e deterinat de o caracteristic specifc
undei - fecvena - este primul indiciu c se produce o combinaie
ciudat. Dar efctul ftoelectric i experimentul cu dou fnte ne fc
s nelegem despre ce este vorba. Efctul ftoelectic ne arat c
lumina are proprieti de particul. Experimentul cu fnte ne arat
c lumina manifst proprietile de interfren ale undelor.

mpre
un, cele dou experimente ne arat c lumina are i prprieti de
und, i proprieti de particul. Cnd este vorba de lumea microsco
pic trebuie s lsm la o pare prejudecata c ceva este fe und, fe
particul i s acceptm c ambele posibiliti sunt valabile n acelai
timp. Aici se cere citat afraia lui Feynman c nimeni nu nelege
mecanica cuantic". Putem pronuna cuvinte precum dualismul und
paricul". Putem traduce aceste cuvinte ntr-un fralism matematic
ce descrie experimentele din lumea real cu o incredibil precizie.
Dar este extrem de difcil s nelegem aceast caracteristic uimitoare
a lumii microscopice la un nivel profnd, intuitiv.
1 22 UNI VERSUL ELEGANT
Particulele de materie sunt i unde

n primele decenii ale secolului XX muli dintre cei mai mai fzicieni
teoreticieni s-au apucat cu entuziasm s construiasc un model solid
din punct de vedere matematic i plauzibil din punct de vedere fzic
care s explice aceste trsturi ciudate ale lumii microscopice. La
Copenhaga, sub ndrumarea lui Niels Bohr, s-a fcut de exemplu un
progres important n explicaea proprietilor luminii emise de atomii
de hidrogen. Dar era vorba, ca i n cazul altor studii efctuate nainte
de mijlocul anilor 1 920, mai curnd de unirea artifcial a ideilor seco
lului XIX cu noile concepte ale mecanicii cuantice, dect de un cadru
coerent pentru nelegerea universului fzic.

n comparaie cu logica
i claritatea legilor de micare ale lui Newon sau ale teoriei electro
magnetice a lui Maxwell, teoria cuantic parial dezvoltat era ntr-o
stare de haos.

n 1 923, tnrul prin fancez Louis de Broglie a adugat un nou


element amalgamului cuantic, element care va contribui la apariia
cadrului matematic al mecanicii cuantice modeme i care i-a adus
n 1 929 premiul Nobel pentru fzic. Inspirat de o serie de raiona
mente bazate pe teoria relativitii speciale a lui Einstein, de Broglie
a afrat c dualismul und-particul se aplic nu numai luminii, dar
i materiei. El a porit de la fptul c relaia lui Einstein E= mc2 leag
masa de energie, iar Planck i Einstein legaser noiunea de energie
de cea de fecven a undelor; prin urare, masa ar trebui s aib i
ea caracter ondulatoriu. Urnd aceast idee, el a sugerat c, aa cum
lumina este un fnomen ondulatoriu despre care mecanica cuantic
a artat c admite o la fl de ndreptit tratare coruscular, un elec
tron - la care ne gndim n mod noral ca la o particul - ar putea
f descris cu aceeai ndreptire i n tereni de und. Einstein a adop
tat imediat ideea lui de Broglie, find o prelungire freasc a propriilor
sale contribuii legate de relativitate i de ftoni. Nimic ns nu poate
nlocui dovezile experimentale. Confrmarea a venit curnd din partea
lui Clinton Davisson i Lester Gerer.
Pe la mijlocul anilor 1 920, Davisson i Germer, fzicieni experi
mentatori la compania de telefnie Bell, studiau modul n care un
fscicul de electroni se refect pe o bucat de nichel. Singurul deta
liu important pentru noi este acela c, ntr-un astfl de experiment,
CI UDENI I MI CROSCOPI CE 1 23
t 1 islalele de nichel se comport asemntor celor dou fnte din
(xpcrimentul prezentat n seciunea anterioar - putem considera
I; 1 l rezere acest experiment aidoma celui anterior, cu excepia fp-
11 il Ui c n locul unui fscicul de lumin avem un fscicul de elec-
11oni. Vom adopta deci acest punct de vedere. Cnd Davisson i
< iermer au examinat electronii care ptrundeau prin cele dou fnte
;ile paravanului i loveau un ecran fsfrescent ce nregistra locul
de impact al fecrui electron printr-un punct strlucitor - fnomenul
seamn cu cel care are loc ntr-un televizor - au descoperit ceva
absolut remarcabil. Pe ecran s-a frat un model farte asemntor
cu cel din fgura 4.8. Experimentul lor a artat deci c electronii
manifst fnomene de interfren, semn evident al undelr.

n
zonele ntunecate de pe ecranul fsfrescent, electronii se anulau
cumva unii pe alii", la fl ca vrfurile i vile care se suprapuneau
n undele de pe ap. Chiar dac fsciculul de ele
d
roni era att de
subiat", nct, de exemplu, numai un electron era emis la fecare
I O secunde, electronii individuali tot frau pe ecran benzile lumi
noase i ntunecate -punct cu punct. Cumva, ca i ftonii, electronii
independeni interfer" cu ei nii astfel nct electronii individuali,
n cursul timpului, reconstruiesc benzile de interferen asociate unde
i or. Suntem obligai s tragem concluzia c fecare electron prezint
i caracteristici de und n plus f de cele de particul, mai fmi
liare nou.
Dei am prezentat aici cazul electronilor, experimente similare ne
duc la concluzia c toat materia are caracteristici de und. Dar cum
se mpac toate acestea cu experiena noastr cotidian, n care materia
este solid i rgid, nicidecum asemeni unei unde? Ei bine, de Broglie
a stabilit frula de calculul a lungimii de und pent undele de mate
rie, care arat c lungimea de und este proporional cu constanta
lui Planck, h. (Mai precis, lungimea de und este dat deh mprit
la impulsul corpului material.) Cum h este farte mic, i lungimile
de und rezultate sunt minuscule n comparaie cu scara de dimen
siuni cotidian. Aa se explic de ce caracterul ondulatoriu al materiei
devine vizibil doar la o exainare microscopic atent. La fl cum
valoarea mare a lui c, viteza luminii, ascunde n mare parte adevrata
natur a spaiului i a timpului, valoarea mic a lui h ascunde aspectul
ondulatoriu al materiei n viaa de zi cu zi.
1 24 UNI VERSUL ELEGANT
Ce fl de unde?
Fenomenul de interfren descoperit de Davisson i Germer a fcut
ca proprietile de und ale electronului s devin evidente. Dar ce
fl de unde? Fizicianul austriac Erin Schrodinger a sugerat c undele
sunt de fpt electroni extini. " Aceast idee d oarecare sens undei
electronului, dar era prea vag. Dac ntini ceva, o parte din acel ceva
e aici, alt parte e dincolo. Nimeni nu a ntlnit ns o jumtate de
electron, o treime de electron sau vreo alt faciune a lui. Aceasta
fce greu de neles ce nseamn un electron extins. Ca o alterativ,
n 1 926, fzicianul german Max Bom a prelucrat interpretarea lui
Schrodinger, iar aceast nou interpretare - dezvoltat de Bohr i
colegii si - este cea pe care o flosim i noi astzi. Propunerea lui
Bom scoate la iveal una dintre cele mai ciudate caracteristici ale
teoriei cuantice, dar ea este indubitabil confrmat de o mulime de
experimente. El a afrat c unda electronului trebuie interpretat
din punct de vedere probabilistic. Locurile n care limea (ca s fm
mai coreci, ptratul nlimii) undei este mare sunt locurile unde
probabilitatea de a gsi electronul e mai mae; zonele n cae nlimea
undei este mic sunt zonele unde probabilitatea de a gsi electronul
este mai mic. Figura 4. 9 ilustreaz un exemplu n acest sens.
Aceasta este o idee cu adevrat ciudat. Ce amestec poate s aib
probabilitatea n frularea fndamentelor fzicii? Suntem obinuii
cu probabiliti n cursele de cai, n aruncarea banului sau la rulet,
_ cea mai probabil
poziie a electonului
a doua
poziie probabi l
Figura 4.9 Unda asociat unui electron este mai nalt acolo unde electronul
are probabi litate mai mare de a f gsit i este din ce n ce mai mic n zonele
unde probabil itatea de a gsi electronul scade.
CI UDENI I MI CROSCOPI CE 125
dar n aceste exemple ele refect doar cunoaterea noastr incom
plet. Dac a cunoate precis viteza roii ruletei, geutatea i duritatea
bilei, locul i viteza cu care cade pe roat, specifcaiile exacte ale
materialelor din care sunt construite locaurile i aa mai departe, i
dac am flosi calculatoare sufcient de puterice pentru a efctua
calculele necesare, confr fzicii clasice am putea prezice cu certitu
dine locul unde se va opri bila. Cazinourile se bazeaz pe incapaci
tatea noastr de a aduna toate aceste infrmaii i de a efctua calculele
necesare nainte de a paria. Dar vedem c probabilitatea despre care
e vorba n jocurile de rulet nu refect nimic fndamental din felul
n care fncioneaz lumea. Mecaica cuantic ns insereaz concep
tul de probabilitate n univers la un nivel mult mai profnd.

n confr
mitate cu interpretarea dat de Bom, validat de experimente efctuate
cursul a mai bine de jumtate de secol, natura ondulatorie a materiei
implic fptul c materia nsi trebuie descris la nivel fndamental
ntr-o manier probabilistic. Regula frmulat de de Broglie ne arat
c pentru obiecte macroscopice, cum ar f ruleta sau ceaca de cafa,
caracterul ondulatoriu este practic neobservabil, aa c n situaii obi
nuite probabilitatea asociat mecanicii cuantice poate f ignorat. La
nivel microscopic ns, tot ce putem spune este c, pentru orice poziie
dat, exist o anumit probabilitate ca electronul s se gseasc acolo.
Interpretarea probabilistic prezint urtorul avantaj : dac unda
electronului se comport ca orice alt und - de exemplu, atunci cnd
se lovete de un obstacol se mprtie frmnd tot flul de valuri dis
tincte - asta nu nseamn c electronul nsui se desfce n fagmente
separate, ci doar c putem gsi electronul n diverse locuri, cu anumite
probabiliti.

n practic, asta nseam c, dac repetm identic de


mai multe ori un experiment n care este implicat un electron, elec
tronul nu se va gsi n aceeai poziie de fecare dat. Dimpotriv,
repetnd experimentul, vom gsi electronul ntr-o mulime de poziii
difrite, dar distribuite astfl nct numrul de experimente n care
gsim electronul ntr-o anumit zon este deterinat de nlimea
undei de probabilitate n acea zon. Dac unda de probabilitate (mai
precis ptratul ei) este de dou ori mai nalt n punctul A dect n
punctul B, atunci teoria ne spune c, ntr-un ir lung de repetri ale
experimentului, electronul va f gsit n punctul A de dou ori mai
des dect n punctul B. Rezultatele exacte ale experimentelor nu pot
1 26 UNIVERSUL ELEGANT
f prezise; tot ce putem fce este s prezicem probabilitatea cu care
un anumit rezultat poate f obinut.
Chia i aa, att timp ct putem determina matematic fra exact
a undelor de probabilitate, prediciile probabiliste pot f testate prin
repetarea unui anumit experiment de multe ori, msurnd n flul
acesta posibilitatea obinerii unui rezultat sau altuia. La numai cteva
luni dup propunerea lui de Broglie, Schrodinger a fcut pasul decisiv
n aceast direcie, gsind ecuaia care guvereaz fra i evoluia
n timp a undelor de probabilitate sau, aa cum sunt numite acum, a
funciilor de und. Nu a durat mult pn cnd ecuaia lui Schrodinger
i interpretarea probabilist au fst flosite pentru predicii extrem
de precise.

n 1 927, inocena clasic era deja pierdut. Trecuser zilele


n care universul era privit ca un mecanism ale crui componente
individuale au fst puse n micare la un moment din trecut i care
i urau cu obedien destinul unic i inexorabil. Confr meca
nicii cuantice, universul evolueaz supunndu-se unui frmalism mate
matic riguros, dar acest cadru deterin doar probabilitatea de a avea
un anumit viitor, nu i care anume va f acel viitor.
Muli consider aceast concluzie tulburtoare, ba chiar inaccep
tabil. Einstein a fst unul dt acetia.

ntr-una din cele mai cunoscute


faze din istoria fzicii, Einstein i avertiza pe partizanii mecaicii
cuantice c Dumnezeu nu joac zaruri cu universul". El simea c
probabilitatea a aprut n fzica fndamental dintr-un motiv subtil,
dar asemntor cu cel din cazul ruletei: anumite neajunsuri eseniale
n nelegerea noastr. Din perspectiva lui Einstein, universul nu putea
avea un viitor a crui frm precis depindea de ans. Fizica ar trebui
s prezic cum va evolua universul, nu doa probabilitatea unei anu
mite evoluii. Dar experiment dup experiment - unele dintre cele mai
convingtoare find efctuate dup moartea sa - au artat c Einstein
greea. Fizicianul teoretician englez Stephen Hawking spunea n acest
sens c Einstein s-a nelat, nu teoria cuantic". 29
i toti, disputa privind sensul real al mecanicii cuantice continu.
Toat lumea e de acord n privina flului n care trebuie flosite
ecuaiile teoriei cuantice pentru a face predicii exacte. Dar nu exist
consens atunci cnd e vorba despre sensul real al undelor de probabi
litate sau despre modul cum i alege" o paticul unul din nume
roasele viitoruri posibile; nici mcar nu putem spune dac particula
i alege ntr-adev viitorul sau se despic pentru a tri ramifcat toate
CI UDENI I MICROSCOPI CE 1 27
viitorurile posibile ntr-o aren de universuri paralele afat n continu
expansiune. Discutarea acestor interpretri poate fce obiectul unui
ntreg volum i exist deja multe cri excelente care prezint difrite
perspective asupra teoriei cuantice. Un lucru ns e cert: indifrent
cum interpretezi mecanica cuantic, ea ne aat indubitabil c univerul
se bazeaz pe principii care, din punctul de vedere al experienelor
noastre cotidiene, sunt stranii.
Morala care se poate extrage att din teoria relativitii, ct i din
mecanica cuantic este c atunci cnd sondm n profime fncio
narea universului putem descoperi aspecte total difrite de cele la cae
ne ateptm. Curajul de a pune ntrebri profnde trebuie dublat de
o fexibilitate nebnuit dac ajungem s acceptm rspunsurile.
Perspectiva lui Feynman
Richard Feynman a fst unul din cei mai mari fzicieni teoreticieni
de la Einstein ncoace. El a acceptat total esena probabilistic a meca
nicii cuantice, dar n anii care au urat celui de-al Doilea Rzboi
Mondial a ofrit un nou mod de a concepe aceast teorie.

n privina
prediciilor numerice, perspectiva lui Feynman concord pe deplin
cu tot ce a spus pn acum. Da frularea este total difrit. O vom
prezenta n contextul experimentlui cu electronul i paravanul cu
dou fnte.
Ceea ce ne tulbur la fgura 4. 8 este fptul c noi ne imaginm
fecare electron trecnd fe prin fnta din stnga, fe prin fnta din
dreapta, deci ne ateptm s vedem n fnal o imagine asemntoare
celei din fgura 4.6, adic o combinaie a fgurilor 4. 4 i 4. 5 care s
reprezinte cu precizie datele rezultate. Pentru un electron care trece
prin fnta din dreapta nu ar trebui s conteze fptul c exist i fnta
din stnga, i viceversa. i totui conteaz. Franjele de interfren
generate necesit o suprapunere i o ntreptrundere a ceva sensibil
la ambele fnte, chiar i n cazul cnd trimitem electronii unul cte
unul. Schrodinger, de Broglie i Bom au explicat acest fnomen prin
asocierea unei unde de probabilitate feci electron. Asemeni undelor
apei din fgura 4. 7, unda de probabilitate a electronului vede" ambele
fnte i este supus aceluiai fnomen de interferen prin combinare.
1 28 UNI VERSUL ELEGANT
Zonele n cae unda de probabilitate crete din cauza acestei combinri,
ca i zonele de balans mare din fgura 4. 7, sunt locurile unde exist
o probabilitate mare de a gsi electronul. Zonele n care combinarea
duce la o scdere a undei de probabilitate, ca i zonele de balans mic
sau lipsit de balans din fgura 4. 7, sunt cele n care electronul are o
probabilitate mai mic sau chiar nul de a f gsit. Electronii lovesc
ecranul fsfrescent unul cte unul, distribuii confrm acestui profl
de probabilitate, i deci freaz fanje de interferen asemntoare
celor din fgura 4. 8.
F eynman a avut o abordare difrit. El a contestat presupunerea
clasic confrm creia fecare din electroni trece ori prin fnta din
stnga, ori prin cea din dreapta. Te-ai putea gndi c e absurd s te
ndoieti de o proprietate att de evident. La ura urmei, nu poi
oare privi regiunea dintre fnte i ecraul fsfrescent ca s vezi prin
care dintre cele dou fnte trece electronul? Poi. Dar asta nseamn
s modiici experimentul. Pentru a vedea electronul, trebuie s-i faci
ceva - de exemplu, l poi lumina, adic poi trimite ftoni care s
se loveasc de el. La scara cotidian, ftonii sunt ca nite sonde negli
jabil de mici care se lovesc de copaci, de tablouri i de oameni, ne
avnd nici un efct semnifcativ asupra strii de micare a acestor
corpuri materiale mari. Dar electronii sunt mici frme de materie.
Indifrent cu ct delicatee ncerci s determini fnta prin care au
trecut, ftonii care vor lovi electronii vor afcta n mod obligatoriu
micarea acestora. Iar schimbarea micrii schimb i rezultatele
experimentului. Dac modifci experimentul exact att ct e necesar
pentru a determina fata prin care trece fecare electron, experiena
aat c rezulatele se vor modifca f de cele din fgura 4. 8, devenind
cele din fgura 4. 6! Lumea cuantic fce ca, odat ce a fst stabilit
fata prin care trece fecare electron, interferena dintre cele dou fante
s dispar.
Astfl, contestarea lui F eynman devine justifcat, din moment
ce - dei experiena noastr cotidian pare s impun ca un electron
s treac printr-una din fate sau prin cealalt - pe la sfritul anilor
1 920, fzicienii au neles c orice ncercare de a verifca aceast ipo
tez banal i fndamental distruge experimentul.
F eynman a susinut c fecare electron care ajunge la ecraul fsf
rescent trece de fpt prin ambele fnte. Pare o nebunie, dar, atenie,
lucrurile o iau razna i mai tae! Feynman a afrmat c electronul care
CI UDENI I MI CROSCOPI CE 129
porete de la surs i ajunge la un anumit punct de pe ecranul fs
forescent parcurge de fpt toate traiectoriile posibile n acelai timp;
cteva din aceste traiectorii sunt ilustrate n fgura 4. 1 O. Electronul
urmeaz o cale direct i trece prin fnta din stnga. Simultan ns,
ci urmeaz i calea direct care-l fce s treac prin fnta din dreapta.
Pe de alt parte, se ndreapt spre fnta din stnga, dar deodat i
schimb traiectoria i trece prin cea din dreapta. Are un drum sinuos,
nainte i napoi, trcnd, n fnal, prin fanta din stga. Face o cltorie
lung n galaxia Andromeda, dup care se ntoarce pentru a trece din
nou prin fanta din stnga n drumul su spre ecran. i tot aa, confr
perspectivei lui Feynman, electronul adulmec" simultan toate traiec
toriile posibile ntre poziia lui iniial i cea fnal.
Feynman a artat c poate atribui un numr fecreia dintre aceste
traiectorii, aa nct media lor combinat s dea exact acelai rezultat
cu probabilitatea calculat prin metoda fnciei de unc. Astfl, din
perspectiva lui Feynman, nu e nevoie s asociem electronului nici o
und de probabilitate.

n schimb, va trebui s ne imaginm ceva cel


puin la fl de ciudat. Probabilitatea ca un electron - privit mereu ca
o particul - s ajung ntr-un anume punct de pe ecran se construiete
din efctul combinat al tuturor cilor posibile de a ajunge acel punct.
Aceast metod poart numele de abordarea mecanicii cuantice con
frm sumei dup traiectorii" a lui Feynman.30
Figura 4. 10

n conformitate cu forularea mecanicii cuantice dat de Feynman,


particulele se deplaseaz de la o poziie la alta de-a lungul oricrui drum posibil.
Aici sunt reprezentate cteva din infnitatea de drumuri ale unui electron, n
cltoria sa de la surs la ecranul fosforescent. Observai c acest electron trece
de fpt prin ambele fnte.
130 UNI VERSUL ELEGANT

n acest moment, educaia voastr clasic se va mpotrivi : cum


s fe posibil ca un electron s-o ia simultan pe ci difrite - mai ales
c exist un numr infnit de asemenea ci? Pare o obiecie ntemeiat,
dar mecanica cuantic - fzica lumii noastre reale - i cere s renuni
la asemenea obiecii de bun-sim". Rezultatele calculelor prin metoda
lui F eynman sunt n concordan cu cele ale metodei fnciei de und,
care, la rndul lor, sunt n concordan cu experimentul. Trebuie s
lsm natura s decid ce este i ce nu este rezonabil. Dup cum scria
Feynman, [mecanica cuantic] d naturii o descriere absurd din
perspectiva bunului-sim. i este n perfct concordan cu expe
rimentul. Sper deci s putei accepta natura aa cum e Ea - absurd". 31
Dar indifrent ct de absurd pare natura cnd o examinm la scar
microscopic, lucrurile trebuie s conspire astfl nct s regsim
evenimentele prozaice ale lumii la scara de zi cu zi.

n acest scop,
F eynman a artat c, dac analizm micarea obiectelor mari - de
exemplu micarea mingilor, avioanelor sau planetelor, toate avnd
dimensiuni mari n comparaie cu particulele subatomice - regula
sa de a atribui numere fecrui drum ne asigur c toate traiectoriile,
cu excepia uneia, se anuleaz reciproc atunci cnd se combin apor
tul fecreia.

ntr-adevr, numai una din infnitatea de traiectorii con


teaz n privina micrii obiectului. Iar aceasta este exact traiectoria
obinut din legile de micare ale lui Newon. Acesta este motivul
pentru care n viaa de zi cu zi ni se pare c obiectele - de pild o
minge aruncat n aer - ureaz o singur traiectorie, unic i pre
vizibil, de la origine i pn la destinaie. Da, pentru obiectele micro
scopice, regula lui Feynman de a atribui numere traiectoriilor ne aat
c multe traiectorii difrite pot contribui, i de multe ori chiar con
tribuie, la micarea obiectului. De exemplu, n experimentul de inter
fren cu dou fnte, unele dintre aceste traiectorii trec prin fnte
difrite, dnd natere fanjelor de interfren observate. Deci n
lumea microscopic nu putem decide dac un electron va trece prin
tr-una din fnte sau prin cealalt. Franjele de interfren i frmu
laa alterativ a mecanicii cuantice dat de Feynman atest f dubiu
exact contrariul.
Diverse interpretri ale unei cri sau ale unui flm ne pot ajuta
mai mult sau mai puin s nelegem difrite aspecte ale operei, iar
la fl se ntmpl i cu diversele abordri ale mecanicii cuantice. Dei
prediciile lor coincid ntotdeauna pe deplin, fralismul fnciei de
CIUDENI I MI CROSCOPI CE 1 3 1
und i suma dup traiectorii a lui Feynman ne ofr moduri diferite
de a privi ceea ce se ntmpl. Aa cum vom vedea mai trziu, pentru
anumite aplicaii, una sau alta din abordri ne poate ofri un cadru
explicativ inestimabil.
Ciudenii cuantice
Dup tot ce am discutat pn acum, v-ai obinuit probabil deja cu
modul radical nou n care nelegem comportarea universului din
perspectiva mecanicii cuantice. Dac nu ai czut c victim ameelii,
dup cum spunea Bohr, ciudeniile cuantice pe care le vom prezenta
acum ar trebui s v nedumereasc.
Mecanica cuantic este mai greu de accept

t, la nivel visceral, chia


dect teoriile relativitii, dac ai ncerca s gndeti ca un om minia
tural, nscut i crescut ntr-o lume microscopic. Exist toti un
aspect al teoriei care i poate cluzi intuiia, cci este trstura def
nitorie care difreniaz modul de a raiona clasic de cel cuantic. E
vorba de principiul de incertitudine descoperit de fzicianul german
Werer Heisenberg 1 927.
Acest principiu a aprut ca uare al unei obiecii la care poate
v-ai gndit mai devreme. Am obserat c aciunea de a determina
fnta prin care trece fecare electron (poziia lui) perturb micarea
ulterioar a acestuia (viteza). Dar, la fl cum ne putem asigura de
prezena cuiva fe atingndu-l uor, fe btndu-l puteric pe spate,
de ce nu putem determina i poziia electronului flosind o surs de
lumin din ce n ce mai slab", pentru a avea un impact ct mai mic
asupra micrii lui? Din punctul de vedere al fzicii secolului XIX,
putem. Folosind o lamp din ce n ce mai slab (mpreun cu un detec
tor de lumin ct mai sensibil) putem face ca impactul luminii asupra
micrii electronului aproape s dispar. Dar nsi mecanica cuantic
ne arat lacunele acestui raionament. Cnd scdem intensitatea sursei
de lumin, tim acum c scdem numrul de ftoni emii . Odat ce
ajungem la o intensitate att de mc, nct ftonii sunt emii individual,
nu mai putem scdea n continuae itensitatea luminii s-o stingem
de tot. Exist o limit cuantic fndamental a blndeii" sursei noas
tre. Deci exist ntotdeauna o pertrbare minim pe care o provocm
vitezei electronului prin msurarea poziiei lui.
1 32 UNlVERSUL ELEGANT
Ei bine, raionamentul e aproape corect. Legea lui Planck ne spune
c energia unui singur fton este proporional cu fecvena lui (invers
proporional cu lungimea lui de und). Prin flosirea unei fecvene
din ce n ce mai joase (lungime de und din ce n ce mai mare),
producem ftoni din ce n ce mai moi". Dar aici intervine ceva. Cnd
o und se refect pe un obiect, din infrmaia pe care o primim putem
determina poziia obiectului, dar cu o erare egal cu lungimea de
und a undei. Ca s nelegei mai bine acest lucru, imaginai-v c
ncercai s localizai o stnc mare ce iese din ap dup modul n
care ea afcteaz tecerea valurilor oceanului. Cnd valurile se apropie
de stnc, ele frmeaz un ten fumos ordonat n care fecare ciclu
de und sus-jos" e urmat de un altul asemenea lui. Dup ce trec de
stnc, ciclurile de und sunt distorsionate - semnul indubitabil al
prezenei stncii scufndate. Dar asemeni celor mai fne gradaii de
pe o rigl, ciclurile individuale de und sus-jos" sunt cele mai fne
uniti ale trenului de und, aa nct examinnd numai modul n care
ele sunt distorsionate, putem determina poziia stncii doar ntr-un
interval de eroare egal cu lungimea ciclurilor de und, deci lungimea
de und a undei. n cazul luminii, ftonii constitueni sunt, ntr-un
anumit sens, asemeni ciclurilor individuale de und (nlimea ciclului
de ud find determinat de numrul de ftoni); prin urmare, un fton
poate f flosit pentru a determina poziia unui obiect, dar eroarea
determinrii este egal cu lungimea de und.
Suntem deci pui n fa unui compromis cuantic. Dac flosim
lumin cu fecven mare (lungime de und scurt), putem localiza
u electron cu o precizie mai mare. Dar ftonii de fecvene nalte sunt
farte energici i infueneaz farte mult viteza electronului. Dac
flosim lumin cu fecven mic (lungime de und mare), minimizm
impactul asupra micrii electronului, datorit fptului c ftonii
constitueni au energie mai mic, dar sacrifcm precizia n determi
narea poziiei electronului. Heisenberg a cuantifcat aceast competiie
i a gsit o relaie matematic ntre precizia cu care se msoar poziia
electronului i precizia cu care se msoar viteza lui. El a descope
rit - urmnd raionamentul de mai sus - c cele dou sunt invers
proporionale: o precizie mai mare n msurarea poziiei implic o
imprecizie mai mare n msurarea vitezei i invers. i, lucru extrem
de important, dei pn acum a fst vorba doar despre o singur moda
litate de determinare a poziiei electronului, Heisenberg a artat c
CI UDENII MI CROSCOPICE 1 33
acest compromis ntre precizia de msurare a poziie i precizia de
msurare a vitezei este un fpt fndamental ce rmne adevrat indi
frent de echipamentele de msurare flosite sau de procedeul flosit.
Spre deosebire de teoria lui Newon, sau chiar a lui Einstein, n care
micarea unei particule e descris prin precizarea poziie i a vitezei,
mecanica cuantic arat c la nivel microscopic este imposibil cunoa
terea exact a ambelor caracteristici. Mai mult, cu ct cunoti una
cu o precizie mai bun, cu att mai puin precis o vei cunoate pe cea
lalt. Dei am vorbit aici doar despre electroni, ideile se aplic direct
tuturr constituenilor naturii.
Einstein a ncercat s minimizeze aceast ndeprtare de fzica
clasic susinnd c, n ciuda fptului c raionamentele cuantice par
s limiteze cunoaterea poziiei i vitezei, electronul tot are o poziie
i o vitez bine defnite, exact aa cum tim dintotdeauna. Da n cursul
ultimelor dou decenii progresul teoretic nregistat, datorat n special
fzicianului irlandez John Bell, i rezultatele experimentale ale lui Alan
Aspect i ale colaboratorilor si au artat mod convingtor c Einstein
s-a nelat. Despre electroni - i despre orice altceva - nu se poate
spune c se af ntr-un anume loc i au o anumit vitez. Mecanica
cuantic ne arat c o asemenea afrmaie nu numai c nu poate f
niciodat verifcat experimental - din motivul explicat anterior -,
dar contrazice n mod direct rezultate experimentale mai recente.
Dac ai putea prinde un singur electron ntr-o cutie mare i solid,
dup care ai apropia suprafele cutiei pentru a determina poziia elec
tronului cu o precizie din ce n ce mai mare, ai observa c electronul
devine din ce n ce mai agitat. Ca i cum ar avea un acces de claustro
fbie, electronul va deveni din ce n ce mai nervos, lovindu-se de pere
ii cutiei cu vitez din ce n ce mai mare i mai imprevizibil. Natura
nu perite constituenilor ei s fe ncolii". n H-Bar, unde ne ima
ginm c h este mult mai mare dect n lumea real, fcnd astfl ca
obiectele obinuite s fe supuse efctelor cuantice, cuburile de ghea
din buturile lui George i Gracie se ciocneau fenetic unele de altele
ca i cum i ele ar f sufrit de claustrofbie. Cu toate c H-Bar este
de domeniul fnteziei - n realitate feste extraordinar de mic - exact
acest gen de stare de claustrofbie" cuantic e prezent pretutindeni
n lumea microscopic. Micarea particulelor microscopice devine
din ce n ce mai fenetic atuci cnd acestea sunt examinate i nchise
n spaii din ce n ce mai mici.
1 34 UNIVERSUL ELEGANT
Principiul de incertitudine d natere i unui efct uimitor cunos
cut sub numele de tunelare cuantic. Dac tragi cu o alice de plastic
ntr-un perete de beton cu grosimea de zece picioare, fzica clasic
ne confm ceea ce ateptm instinctiv s se ntmple: alicea va ricoa
din perete. Motivul este c alicea nu are sufcient energie pentru a
penetra un obstacol att de solid. Dar la nivelul particulelor fndamen
tale, mecanica cuantic ne arat fr echivoc c fnciile de und -
adic undele de probabilitate - ale particulelor care constituie alicea
au toate o mic parte ce se prpag prin perete. Asta nseam c
exist o ans mic -dar nenul - ca alicea s poat penetra peretele
i s ias pe paea cealalt. Cume posibil aa ceva? Motivul se rezu,
din nou, la principiul de incertitudine al lui Heisenberg.
Pentru a nelege acest lucru, imagineaz-i c eti farte srac i
afi deodat c o rd ndeprtat a decedat lsndu-i o avere imens
pe care trebuie s o revendici. Singura problem este c nu ai banii
necesari pentru a cumpra un bilet de avion ca s ajungi la destinaie.
ncerci atunci s le explici prietenilor ti situaia: dac ar putea s te
ajute s treci peste acest impediment mprumutndu-i mcar pentru
un timp scurt banii de bilet, le-ai napoia cu prisosin suma la ntoar
cere. Dar nimeni nu are bani de mprumutat. i aduci aminte ntr-un
trziu de un prieten mai vechi care lucreaz la o companie aerian
i l implori s te ajute. Nici el nu poate s-i mprumute banii, dar
i ofr o soluie. Sistemul de taxare al companiei aeriene este con
ceput n aa fl nct dac plteti biletul n mai puin de 24 de ore
din momentul cnd ajungi la destinaie, nimeni nu-i va da seama c
biletul nu a fst pltit nainte de plecare. n flul acesta poi s-i reven
dici motenirea.
Procedurile contabile ale mecanicii cuantice sunt asemntoare.
Aa cum Heisenberg a artat c exist un compromis ntre precizia
de msurare a poziiei i vitez, n mod asemntor a demonstrat c
exist un compromis ntre precizia de msurare a energiei i durata
de timp n care s-a fcut msurtoarea. Mecanica cuantic afrm c
este imposibil de spus c particula cutare are energia cutare la momen
tul cutare. Creterea preciziei n msurarea energiei necesit peri
oade mai ndelungate de timp pentru realizarea msurtorii. n mare,
asta nseam c energia unei paticule poate fuctua fare mult dac
aceast fuctuaie dureaz o perioad scurt de timp. Astfl, aa cum
sistemul de contabilitate al liniei aeriene i permite" s mprumui"
CI UDENI I MI CROSCOPI CE 1 35
bani pentru un bilet de avion, cu condiia s-i returezi sufcient de
rapid, i mecanica cuantic permite unei particule s mprumute"
energie dac o va elibera ntr-un anumit interal de timp determinat
de principiul de incertitudine al lui Heisenberg.
Matematica mecanicii cuatice arat c cu ct este mai mae bariera
de energie, cu att este mai mic probabilitatea ca aceast ingenioas
contabilitate microscopic s fncioneze. Dar n cazul particulelor
microscopice care ajung n fa unei plci de beton este posibil - i
uneori chiar se ntmpl - ca ele s mprumute sufcient energie
pentru a realiza ceva imposibil din punctul de vedere al fzicii clasice:
s penetreze la un moment dat i s strbat o regiune n care iniial
n-ar avea destul energie ca s intre. Pe msur ce obiectele pe care
le studiem devin din ce n ce mai complicate, find alctuite din tot
mai multe particule, o asemenea tunelare cuantic poate nc avea
loc, dar devine din ce n ce mai improbabil datorit fptului c toate
particulele individuale trebuie s fe sufcient de norocoase pentr a
tunela mpreun. Totui, peripeii ocante, cum ar f dispariia trabu
cului lui George, cubul de ghea care trece prin pereii paharului sau
George i Gracie trecnd direct prin peretele barului, se pot ntmpla.
ntr-o lume a fnteziei, aa cum este H-Bar, n care ne imaginm c
heste mare, astfl de tunelri cuantice sunt obinuite. Dar legile pro
babilitii mecanicii cuantice - i n defnitiv valoarea att de mic a
lui h n lumea real - ne arat c, dac te-ai izbi de un perete solid n
fecare secud, a trebui s atepi mai mult dect vrsta actual a uni
versului pentru a avea o ans real de a-l traversa ntr-una din ncer
crile tale. Da cu rbdare nesait (i longevitate pe msur) ai putea
(mai devreme sau mai trziu) aprea de partea cealalt a zidului.
Principiul de incertitudine surprinde esena mecanicii cuantice.
Trsturi pe care le considerm n asemenea grad fndamentale, nct
sunt n afra oricror ndoieli - cum ar f fptul c un obiect poate
avea o poziie i o vitez bine defnite sau o valoare bine defnit a
energiei la un moment de timp precizat - sunt considerate acum doar
nite consecine ale valorii mici a constantei lui Planck la scara mri
milor din viaa de zi cu zi. Esenial este fptul c, atunci cnd aplicm
aceast perspectiv cuantic texturii spaio-temporale, ea scoate la
iveal imperfciuni ftale n custura gravitaional", iar aceasta
ne conduce la cel de-al treilea i cel mai important confict cu care
fzica s-a confuntat n ultimul secol.
CAPITOLUL 5
Necesitatea une
i
noi teorii:
relativitatea general i mecanica cuantic
n ultimul secol am ajuns s nelegem tot mai bine universul fzic.
Mijloacele teoretice ale mecanicii cuantice i ale relativitii gene
rale ne permit s fcem predicii testabile n legtur cu evenimentele
fzice care au loc de la dimensiuni atomice i subatomice, la galaxii,
roiuri de galaxii i chiar pn la structura universului nsui. Este o
realizare monumental. Este incredibil c nite fine izolate pe o pla
net ce se nvrte n jurul unei stele oarecare, dintr-un col ndeprtat
al unei galaxii obinuite, prin gndire i experiment au putut percepe
i nelege unele dintre cele mai misterioase caracteristici ale univer
sului fzic. Fizicienii, prin natura lor, nu vor f mulumii pn cnd
nu vor ti c cel mai profnd i mai elementar adevr al universului
a fst descoperit. Stephen Hawking numea aceasta primul pas ctre
cunoaterea minii Creatorlui. "32
Exist dovezi clare c mecanica cuantic i relativitatea general
nu ofr acest nivel profnd de nelegere. Cum domeniile lor de
aplicabilitate sunt att de difrite, majoritatea situaiilor necesit flo
sirea mecanicii cuantice sau a relativitii generale, dar nu a ambe
lor n acelai timp. Totui, n anumite condiii extreme, cnd obiectele
sunt fare masive i fate mici - de exemplu, n apropierea punctului
central al gurilor negre sau ntregul univers n momentul marii explo
zii - sunt necesare, pentru o nelegere bun, att relativitatea general,
ct i mecanica cuantic. Dar, ca i cum am vrea s combinm fc
i praf de puc, atunci cnd ncercm s combinm relativitatea gene
ral i mecanica cuantic provocm o explozie catastrofl. Probleme
fzice bine frmulate pot duce la rezultate absurde dac amestecm
ecuaiile celor dou teorii. Pierderea sensului se manifst de multe
RELATIVITATEA GENERAL I MECANICA CUANTI C 1 37
ori sub frma unor predicii de genul : probabilitatea cuantic pentru
desfiurarea unui proces nu este de 20% sau de 73%, sau de 91 %, ci
infnit. Ce semnifcaie poate avea o probabilitate mai mare dect
unu, ca s nu mai vorbim de una infnit? Suntem obligai s tragem
concluzia c exist o grav problem. Examinnd atent proprietile
de baz ale relativitii generale i ale mecanicii cuantice, putem vedea
c ntr-adevr ceva este greit.
Esena mecanicii cuantice
Cnd Heisenberg a descoperit principiul de incertitudine, fzica a luat
o direcie nou, ireversibil. Probabilitile, fnciile de und, interf
rena i cuantele, toate se bazeaz pe un mod radical nou de a privi
realitatea. Totui, un fzician clasicist" ncpnat mai putea spera
c, atunci cnd totul se va lmuri, aceste deosebiri, luate mpreun,
vor constitui un cadru nu farte difrit de cel anterior. Dar principiul
de incertitudine a anulat clar i defnitiv orice posibilitate de a ne aga
de trecut.
Principiul de incertitudine ne spune c universul este nvolburat
atunci cnd e examinat la o scar dimensional din ce n ce mai mic
i la o scar de timp din ce n ce mai scurt. n capitolul anterior am
artat ce se ntmpl cnd ncercm s localizm cu precizie particule
elementare cum ar f electronii: dac trimitem asupra lor un fscicul
de lumin de fecven din ce n ce mai mare, msurm poziia elec
tronilor cu precizie din ce n ce mai mare, dar o fcem cu preul unei
perturbri tot mai mari. Fotonii de fecven nalt au mult ener
gie i deci ciocnesc electronii cu putere, modifcndu-le viteza n
mod semnifcativ. Asemeni agitaiei dintr-o camer plin cu copii a
cror poziie instantanee o cunoti cu mare precizie, ns nu ai nici
un fl de control asupra vitezelor sau direciilor lor de micae, aceast
incapacitate de a cunoate n acelai timp poziia i viteza particule
lor elementare fce ca lumea microscopic s fe n mod intrinsec
turbulent.
Acest exemplu red relaia de baz dintre incertitudine i agita
ie, ns prezint doar o parte a problemei. Ai putea crede, de exem
plu, c incertitudinea apare doar atunci cnd noi -observatori inabili
1 38 UNI VERSUL ELEGANT
ai naturii - intrm n scen. Dar nu este adevrat. Exemplul cu elec
tronul care reacioneaz violent la ncercarea noastr de a-l nchide
ntr-o cutie mic, zbtndu-se" cu vitez mare, ne aduce ceva mai
aproape de adevr. Chiar i fr loviturile directe" ale ftonului
perturbator al experimentatorului, viteza electronului se schimb n
mod imprevizibil de la un moment la altul. Dar nici mcar acest
exemplu nu red pe deplin uimitoarele caracteristici microscopice
ale naturii dezvluite de descoperirea lui Heisenberg. Chiar i n cel
mai linitit cadru imaginabil, cum ar f o regiune goal a spaiului,
principiul de incertitudine ne spune c, din punct de vedere micro
scopic, se desfoar o frmidabil activitate. Iar aceast activitate
devine din ce n ce mai fenetic la scri de distan i timp din ce
n ce mai mici.
Perspectiva cuantic este esenial pentru a nelege acest lucru.
Am vzut n capitolul precedent c, la fl cum exist posibilitatea
de a mprumuta temporar bani pentru a depi un important obstacol
fnanciar, o particul aa cum este electronul poate mprumuta tem
porar energie pentru a depi o barier fzic efctiv. Acesta este
un adevr. Dar mecanica cuantic ne oblig s ducem mai departe
analogia. S ne imaginm c cineva este constrns s mprumute bani
i merge de la un prieten la altul cernd mprumuturi. Cu ct timpul
pentru care prietenul i poate mprumuta banii este mai scurt, cu att
suma pe cae el o va cere va f mai mare. mprumutnd i returnd,
mprumutnd i retnd, din nou i din nou cu o nedomolit energie,
el ia banii doar pentru a-i da napoi n scurt timp. Asemeni preului
aciunilor la bursa de pe Wall Street ntr-o zi cu mari fuctuaii, suma
pe care o posed n fecare moment cel care mprumut trece prin
fuctuaii extreme, pentru ca la sait, calculnd catitatea de bani acu
mulat pe durata ntregii zile, s observe c nu a ctigat nimic.
Principiul de incertitudine al lui Heisenberg afrm c fuctuaii
fenetice similare n energie i impuls se produc continuu n univers
la scar microscopic. Chiar i ntr-o regiune goal a spaiului -
nuntrul unei cutii goale de exemplu - principiul de incertitudine
afrm c energia i impulsul nu pot f precizate: ele fuctueaz ntre
extreme ce cresc odat cu scderea dimensiunii cutiei i a duratei de
timp pe care se fce observaia. Este ca i cum regiunea spaial din
interiorul cutiei ar f obligat s mprmute" energie i impuls, lund
mod repetat mprmuturi" din univers pentru a le ,,reta" n scurt
RELATIVITATEA GENERAL I MECANICA CUANTIC 1 39
timp. Da ce poate paicipa la aceste mprmutui ntr-o regiue goal"
i linitit a spaiului? Totul. Literal. Energia (ca i impulsul) este
moneda convertibil fndaental. Ecuaia E= mc ne spune c energia
poate f transfrat n materie i viceversa. Astfl, dac o fuctuaie
de energie este sufcient de mare, ea poate fce s apar instantaneu,
de exemplu, un electron preun cu corespondentul su de antimaterie,
pozitronul, chiar dac regiunea din spaiu era iniial goal! Cum aceast
energie va trebui retat rapid, aceste paicule se vor anula reciproc
dup o perioad de timp, elibernd energia mprumutat la crearea
lor. Acelai lucru este valabil pentru toate celelalte frme pe care le
pot lua energia i impulsul - alte erupii i anihilri de particule, osci
laii necontrolate ale cmpului electromagnetic, fuctuaii ale cmpu
rilor de fre tari i slabe; incertitudinea cuantic ne spune c la scri
microscopice universul este o scen haotic i fenetic. Cum obinuia
Feynman s spun n glum, create i anihilate, create'i anihilate -
ce pierdere de vreme. "33 Cum, n medie, mprumuturile i retur
rile se anuleaz reciproc, o regiune goal a spaiului pare linitit
atuci cnd nu este examinat cu precizie microscopic. Principiul
incertitudinii afm ns c media macroscopic ascunde bogia acti
vitii microscopice. 34 Aa cum vom vedea n cele ce ureaz, aceast
fenezie este obstacolul din calea fziunii ntre relativitatea general
i mecanica cuantic.
Teoria cuantic de cmp
n cursul anilor 1 930 i 1 940, fzicienii teoreticieni n funte cu Paul
Dirac, Wolfgang Pauli, Julian Schwinger, Freeman Dyson, Sin-Itiro
Tomonaga i Feynman, ca s numim doar civa, s-au strduit s
gsesc un frmalism matematic prin care s descrie agitaia micros
copic. Ei au descoperit c ecuaia cuantic de und a lui Schrodinger
(menionat n capitolul 4) reprezenta numai o descriere aproximativ
a fzicii microscopice - o aproximaie extrem de efcient atunci cnd
nu studiem prea adnc fenezia microscopic (experimental sau teo
retic), dar care d gre n caz contrar.
Paea esenial din fzic p cae Schrodinger a ignorat-o frmu
laea pe care a dat-o mecanicii cuantice este relativitatea special.
140 UNI VERS UL ELEGANT
De fpt, iniial Schrodinger a ncercat s ncorporeze i relativitatea
special, ns ecuaia cuantic pe care a obinut-o ddea rezultate n
contradicie cu msurtorile experimentale asupra atomului de hidro
gen. Asta l-a determinat pe Schrodinger s adopte metoda dezbin
i cucerete", demult nrdcinat n fzic: dect s ncerci s ncor
porezi dintr-o dat ntr-o nou teorie toate cunotinele despre uni
versul fzic, deseori este mai proftabil s fci mai muli pai mici,
care s includ repetat cele mai noi descoperiri de la limita cunoa
terii tiinifce. Schrodinger a cutat i a gsit frmalismul matematic
care cuprindea dualismul und-particul descoperit experimental, dar
care, la acel nivel timpuriu de cunoatere, nu ncorpora i relativita
tea special. 35
Dar fzicienii au neles destul de repede c rel ativitatea special
era esenial pentru un frmalism cuantic adecvat. Aceasta findc
fenezia microscopic impunea recunoaterea fptului c energia se
poate manifsta n farte multe fluri - aa cum rezult din ecuaia
relativist E= mc2. Ignornd relativitatea special, frmalismul lui
Schrodinger ignora maleabilitatea materiei, a energiei i a micrii.
Fizicienii i-au concentrat efrturile inovatoare mai nti spre
mpletirea relativitii speciale cu conceptele cuantice n descrierea
frei electromagnetice i a interaciei ei cu materia. Printr-o serie de
descoperiri inspirate, ei au creat electrdinamica cuantic. Acesta este
u exemplu pentru ceea ce se numeste acum teorie relativist cuantic
de cmp sau, pe scurt, teorie cuantic de cmp. Este numit cuantic
datorit ncorporrii de la bun nceput a tuturor proprietilor legate
de probabilitate i de principiul de incertitudine, i este teorie de cmp
pentru c introduce principiile cuantice n noiunea clasic anterioar
a cmpului de fr - n cazul de f este vorba despre cmpul elec
tromagnetic al lui Maxwell. i, n fne, este numit i relativist pentru
c relativitatea special este ncorporat de la nceput. (Pentru a obine
o metafr vizual a cmpului cuantic, putem evoca imaginea unui
cmp clasic -asemeni unui ocea de linii de cmp invizibile ce strbat
spaiul - dar trebuie s aducem acestei imagini dou mbuntiri.
Mai nti ar trebui s-i imaginezi cmpul cuantic ca find compus
din particule, aa cum sunt ftonii pentru cmpul electromagnetic.
Apoi, va trebui s-i imaginezi energia, sub frma maselor particulelor
i a micrii lor, mutndu-se la nestrit de la u cmp cuantic la altul,
n vibraia lor continu prin spaiu i timp. )
RELATIVITATEA GENERAL I MECANICA CUANTIC 1 41
Electrodinamica cuantic este probabil cea mai precis teorie a
naturii creat pn acum. O ilustrare a preciziei acesteia poate f gsit
n lucrarea lui Toichiro Knoshita, un fzician care lucreaz n domeniul
particulelor elementare la Universitatea Comell i care a flosit n
ultimii 30 de ani electrodinamica cuantic pentru a calcula anumite
proprieti ale electronilor. Calculele sale se ntind pe mii de pagini
i au necesitat cele mai avansate calculatoare pentru efctuarea lor.
Dar acest efrt a fst rspltit din plin: din calcule rezult predicii
cu privire la electroni, care au fst verifcate experimental cu o acura
tee mai bun dect o parte la un miliard. Acesta e un acord uluitor
ntre o teorie i lumea real. Cu ajutorul electrodinamicii cuantice,
fzicienii au stabilit ftm statutul ftonului de cea mai mic cantitate
posibil de lumin" i au descris interacia acestuia cu particule ncr
cate electric, precum electronii, ntr-un cad matematic complet, previ
zibil i convingtor.
Succesul electrodinamicii cuantice a ndemnat ali fzicieni, n anii
1 960 i 1 970, s aplice aceleai metode pentru a descrie fra slab,
fra tare i fra gravitaional din perspectiva mecanicii cuantice.
n ceea ce privite frele slabe i frele tari, aceast abordare s-a
dovedit extrem de fuctuoas. Prin analogie cu electrodinamica cuan
tic, fzicienii au construit o teorie cuantic de cmp pentru frele
slabe i frele tari, numit crmodinamica cuantic i teoria cuantic
electro-slab. Cromodinamica cuantic" este o denumire plin de
culoare care nlocuiete denumirea mai logic de teorie cuantic a
frelor tari", dar e vorba doar de o denumire, fr alte implicaii mai
profnde; pe de alt parte, denumirea de electroslab" rezum un
reper important n nelegerea frelor naturii.
Prin lucrrile lor distinse cu premiul Nobel, Sheldon Glashow,
Abdus Salam i Steven Weinberg au artat c frele slabe i frele
electromagnetice sunt unifcate n mod natural de descrierea teore
tic a cmpului lor cuatic, chiar dac manifstrile lor par a f extrem
de difrite n lumea care ne nconjoar. Cmpurile frelor slabe scad
pn aproape de dispariie la toate scrile de distane cu excepia dis
tanelor subatomice, n timp ce cmpurile electromagnetice -lumina
vizibil, undele radio i semnalele TV, razele X - sunt indiscutabil
prezente la nivel macroscopic. Totui, Glashow, Salam i Weinberg
au artat n esen c la temperaturi i energii sufcient de mari - ase
meni celor care se gseau la numai o faciune de secund dup marea
1 42 UNI VERSUL ELEGANT
explozie - cmpurile de fre slabe i electromagnetice se dizolv
unul n cellalt, capt caracteristici similare i astfl pot f denumite
mai precis, cmpuri electroslabe. Cnd temperatura scade, aa cum
s-a ntmplat n mod constant dup marea explozie, frele slabe i
frele electromagnetice se cristalizeaz n maniere diferite f de
frma comun pe care o aveau la temperaturi mari - printr-un proces
cunoscut sub numele de rupere de simetrie", pe care l vom prezenta
ulterior - i deci vor aprea ca find distincte n universul actual.
i astfl, n anii 1 970, fzicienii reuiser s elaboreze o descriere
cuantic realist i de succes pentu trei din cele patu fre (tari, slabe
i electromagnetice) i artaser c dou din cele trei (cea slab i
cea electomagnetic) au de fpt o origie comun (fra electroslab).

n ultimele dou decenii, fzicienii au supus aceast tratare cuantic


a celor trei fre negravitaionale - a modului n care ele se comport
unele cu altele i cu particulele de materie prezentate n capitolul 1 -
unui numr enorm de verifcri experimentale. Teoria a fcut f cu
succes tuturor acestor provocri. Odat cu msurarea experimental
a 1 9 parametri (masele particulelor din tabelul 1 . 1 , sarcinile lor de
fr prezentate n tabelul din nota de fnal 1 de la capitolul 1 , inten
sitatea celor trei fre negravitaionale din tabelul 1 . 2 i alte cteva
numere asupra crora nu e nevoie s insistm) i introducerea acestora
n teoria cuantic de cmp a particulelor de materie i a frelor slabe,
t i electromagetice, prediciile ulterioae ale teoriei privind micro
cosmosul sunt n concordan spectaculoas cu rezultatele experi
mentale. Aceasta se adeverete pn la energii att de nalte, nct
pot pulveriza materia n fagmente mai mici dect o miliardime de
miliardime de metru, energii care reprezint limita tehnologiei actale.
Din acest motiv, fzicienii numesc teoria celor trei fre negravita
ionale i a celor trei fmilii de particule de materie teoria standard
sau, mai fecvent, modelul standard al fzicii particulelor.
Particulele mesager
Confrm modelului standard, la fl cum ftonul este cel mai mic
constituent al cmpului electromagnetic, i cmpurile frelor tare i
slab au cei mai mici constitueni ai lor. Aa cum am artat pe scurt
RELATIVITATEA GENERAL I MECANI CA CUANTI C 1 43
n capitolul 1 , cele mai mici cantiti de fre tari sunt gluonii, iar cele
mai mici cantiti de fre slabe sunt cunoscute sub numele de bosoni
de etalonare ai forelor slabe (mai precis, acetia sunt bosonii W i Z).
Modelul standard ne spune c aceste particule de fr nu au stuctur
inter - n acest frmal ism ele sunt considerate elementare, la fl
ca particulele din cele trei fmilii de materie.
Fotonii, gluonii i bosonii de etalonare ai frelor slabe frmeaz
mecanismul microscopic de transmitere a frelor pe care ei le con
stituie. De exemplu, cnd o particul ncrcat electic respinge o alta
cu sarcin de acelai semn, ne putem imagina oarecum c fecare parti
cul este nconjurat de un cmp electric - un ,,nor" sau o cea" de
esen electic" - i fra de repulsie pe care o simte fecare particul
apare din respingerea dintre cmpurile lor de fre. Descrierea micro
scopic mai precis a modului n care cele dou pa
r
ticule se resping
este ns puin difrit. Un cp electromagetic este frat dintr-un
roi de ftoni; interacia dinte dou particule ncrcate se prduce dato
rit fptlui c fecare din particule trage" cu ftoni n cealalt. Ana
log cu modul n care poi afcta micarea unui patinator i propria
ta micare lansnd bile de popice nspre el, dou particule ncrcate
electic se infueneaz una pe alta prin acest schimb de pachete mici
de lumin.
O lacun importat a analogiei cu patinatorul este aceea c schim
bul de bile este ntotdeauna repulsiv" - ntotdeauna i ndeprteaz
pe patinatori unul de altul. Pentu dou particule cu sarcini difrite,
dei interacioneaz tot prin schimbul de ftoni, fra electromage
tic rezultat este de atracie. Este de fpt ca i cum ftonul nu ar
transmite fra per se, ci ar transmite destinatarului un mesaj despre
flul n care acesta ar trebui s rspund frei n chestiune. Pentu
particule ncrcate cu acelai tip de sarcin, ftonul le tansmite mesa
jul desprii-v", pe cnd particulelor de sarcini difrite le trans
mite apropiai-v". Din acest motiv numim uneori ftonul particula
mesager" a frei electromagetice.

n mod similar, gluonii i bosonii


de etalonare sunt particulele mesager ale frelor nucleare tari i slabe.
Fora tare, care ine cuarcii nchii n interiorul protonilor i al neutro
nilor, apare datorit cuarcilor individuali care fc schimb de gluoni.
S-ar putea spune c gluonii fmizeaz lipiciul" ce menine aceste
particule subatomice laolalt. Fora slab, care e responsabil pentu
144 UNIVERSUL ELEGANT
anumite transmutri ale particulelor implicate n dezintegrarea radio
activ, este mediat de bosonii de etalonare ai frelor slabe.
Simetria de etalonare
Probabil c ai observat c ceea ce lipsete din discuia noastr despre
teoria cuantic a frelor naturii este gravitaia. Datorit succesului
obinut n descrierea celorlalte trei fre, le-ai putea sugera fzici
enilor s gseasc o teorie cuantic de cmp i pentru fra gra
vitaional - o teorie n care cel mai mic grunte de cmp de fr
gravitaional, gravitonul, ar f considerat particula mesager. La prima
vedere, aceast propunere pare perfct ntemeiat, pentru c teoria
cuantic de cmp a celor trei fre negravitaionale scoate la iveal
o similitudine incredibil nte ele i un aspect al frei gravitaionale
pe care l-am ntlnit n capitolul 3 .
S ne amintim c fra gravitaional ne permite s declarm c
toi obseratorii - indifrent de starea lor de micare - se af pe picior
de egalitate. Chiar i cei despre care ne-am gndi n mod normal c
au o micare accelerat pot pretinde a f n stare de repaus, att timp
ct fra pe care o simt poate f atribuit fptlui c se af ntr-un
cmp gravitaional.

n acest sens, gravitaia nfptuiete simetria: asi


gur validitatea egal a tuturor punctelor de vedere posibile ale obser
vatorilor i a tturor sistemelor de refrin posibile. Asemnarea
cu frele tari, slabe i electromagetice ine de fptul c i ele sunt
legate prin nite simetrii, mult mai abstracte ns dect cea asociat
gravitaiei.
Pentru a ptrunde nelesul destul de subtil al acestor principii de
simetrie, s considerm urmtorul exemplu. Aa cum apare n tabelul
din nota fnal 1 la capitolul 1, fecare cuarc se prezint n tei culori"
(culorile sunt rou, verde i albast, dar nu au nici o legtur cu accep
iunea vizual a culorii, ci reprezint numai etichete asociate cuarcilor),
care deterin modul n care el reacioneaz la fra tare, la fl cum
sarcina lui electric determin rspunsul la fra electromagetic.
Toate datele obinute concord asupra fptului c exist o simetrie
printre cuarci, n sensul c interaciunile dinte oricare doi cuarci de
aceeai culoare (rou cu rou, verde cu verde sau albastu cu albastu)
RELATIVITATEA GENERAL I MECANI CA CUANTI C 1 45
sunt absolut identice i, n mod similar, interaciunile dinte doi cuarci
diferit colorai (rou cu verde, verde cu albastu sau albastu cu rou)
sunt de asemenea identice. De fpt, datele obinute susin ceva i mai
surprinztor. Dac cele trei culori - cele trei sarcini tari difrite - pe
care le poate avea un cuarc ar f schimbate ntr-un anumit fl (n
limbajul nostu coloristic, dac rou, verde i albastru s-ar schimba
cu, de exemplu, galben, indigo i violet) i chiar dac detaliile acestei
schimbri s-ar modifca de la un moment la altul sau de la un loc la
altul, interaciile dintre cuarci ar rmne, din nou, neschimbate. Din
acest motiv, la fl cum spunem c o sfr exemplifc simetia la
rotaie, pentu c arat la fl indifrent de modul n care o rotim n
minile noastre sau indifrent de unghiul din care o privim, putem
spune c universul exemplifc simetria forelor tari. Fizica rmne
nealterat de - e absolut insensibil la - aceste schimbri ale sarcinilor
V-
de fr. Din motive istorice, fzicienii mai spun c simetria frelor
tari este un exemplu de simetrie de etalonare [gauge symmetry ] . 36
Aici este punctul esenial. La fl cum simetia tuturor sistemelor
de refrin din teoria general a relativitii necesit existena frei
gravitaionale, Herann Weyl n anii 1 920 i Chen-Ning Yang i
Robert Mills n 1 950 au demonstrat c simetia de etalonare necesit
i ea existena altor fre. Analog sistemelor de control ale mediului
ambiant care menin constante temperatura, presiunea i umiditatea
ntr-o anumit zon prin compensaea oricror infuene exterioare,
anumite tipuri de cmpuri de fr vor compensa (confrm lui Yang
i Mills) pe deplin schimbrile sarcinilor de fr, pstrnd interac
iile fzice dintre particule absolut neschimbate.

n cazul simetriei de
etalonare asociat cu schimbarea sarcinilor de culoare ale cuarcilor,
fra necesar nu este alta dect nsi fra tare. Adic, n absena
frei tari, fzica s-ar modiica n fncie de transfrmrile sarcinilor
de culoare specifcate anterior. Acest lucru demonstreaz c, n ciuda
difrenelor radicale dintre proprietile frelor gravitaionale i ale
frelor tari (s ne reamintim c fra gravitaional este mult mai
slab dect fra tare i c ea acioneaz la distane mult mai mari),
ele au totui o trstur comun: sunt absolut necesare pentru ca uni
versul s poat ncorpora anumite simetii.

n plus, o analiz similar


se poate aplica i frelor slabe i electomagetice, demonstrnd c
i existena lor este condiionat de alt simetrie de etalonare -
1 46 UNI VERSUL ELEGANT
aa-numita simetrie de etalonare slab i electromagnetic. i astfel,
toate cele patu fre sunt asociate mod direct cu pricipii de simetie.
Aceast trstur comun a celor patu fre pare s anticipeze
rezultatul pe care ni l-am propus la nceputul acestui capitol. Anume
c, n efrtul nostu de a include mecanica cuantic n teoria general
a relativitii, ar trebui s cutm o teorie cuantic de cmp asem
ntoare celei descoperite de fzicieni n cazul celorlalte trei fre.
De-a lungul anilor, acest mod de a gndi a determinat un grup de
fzicieni prestigioi i distini s urmeze cu convingere aceast cale
ce s-a dovedit a f un teren minat, astfl c nimeni nu a reuit s ajung
la capt.

n cele ce urmeaz vom vedea i de ce.


Relativitatea general i mecanica cuantic
Domeniul obinuit de aplicare a teoriei relativitii generale este cel
al distanelor mari, astronomice. Pentu astfl de distane, teoria lui
Einstein spune c absena masei implic fptul c spaiul e plat, aa
cum se vede n fgura 3 . 3 .

n ncercarea de a combina relativitatea


general cu mecanica cuantic, va trebui s ne schimbm radical
punctul de vedere i s examinm proprietile microscopice ale spa
iului. A ilustrat aceasta n fgura 5. 1 , punnd n eviden detalii
din ce n ce mai mici din textura spaiului. La ceput, mriea imaginii
nu produce schimbri deosebite; aa cum observm n primele trei
niveluri de mrire din fgura 5. 1 , stuctura spaiului i pstreaz
aceeai fr de baz. Ducnd mai departe raionamentul din punctul
de vedere pur clasic, ne vom atepta ca aceast imagine plat a spaiului
s persiste pn la cele mai mici scri de dimensiuni. Dar mecanica
cuantic transfrm radical aceast concluzie. Totul este supus fuc
tuaiilor cuantice inerente principiului de incertitudine - chiar i cm
pul gavitaional. Dei principiile clasice a suger c spaiul gol implic
un cmp gravitaional nul, mecanica cuantic arat c este zero n
medie, dar c de fpt valoarea lui real fuctueaz n sus i n jos
datorit fuctuaiilor cuantice.

n plus, principiul de incertitudine ne


spune c amplitudinea oscilaiilor cmpului gravitaional crete pe
mur ce ne fcalizm atenia asupra regiunilor mai mici ale spaiului.
Mecanica cuantic ne arat c nimic nu accept s fe ncolit";
RELATIVITATEA GENERAL I MECANI CA CUANTI C 147
Figura 5.1 Prin mrirea succesiv a unei regiuni din spaiu putem sonda pro
prietile ei ultramicroscopice.

ncercrile de a combina teoria general a rela


tivitii i mecanica cuantic sunt mpiedicate de aparia spumei cuantice violente
la cele mai nalte niveluri de amplifcare.
148 UNI VERSUL ELEGANT
restrngnd zona de fcalizare spaial, cretem din ce n ce mai mult
ondulaiile.
Cum manifstarea cmpului gravitaional se fce prin curbare,
aceste fuctuaii cuantice se comport ca nite distorsiuni din ce n
ce mai violente ale spaiului nconjurtor. Putem intui apatiia unor
asemenea distorsiuni n nivelul patu de amplifcare din fgura 5. 1 .
Sondnd scri dimensionale i mai mici, aa cum fcem la nivelul
cinci al fgurii 5. 1 , obserm c ondulaiile cuantice ntmpltoare
ale cmpului gravitaional produc curbri att de puterice ale spaiu
lui, nct acesta nu mai poate f aseamnat cu un obiect geometric
cu uoare curburi, ca n analogia cu membrana de cauciuc prezentat
n capitolul 3. Dimpotriv, ele vor lua o frm ncreit, trbulent,
rsucit, n genul celei ilustrate la nivelul superior al fgurii 5 . 1 . John
Wheeler a introdus terenul de spum cuantic pentru a descrie
fenezia dezvluit de examinarea ultramicroscopic a spaiului (i
timpului) - terenul desemneaz o zon complet nefmiliar a uni
versului, n care noiunile convenionale de stnga i dreapta, nainte
i napoi, sus i jos (ba chiar cele de nainte i dup) i pierd semni
fcaia. La aceste scri dimensionale mici ntlnim incompatibilitatea
:ndamental dinte teoria general a relativitii i mecanica cuantic.
Noiunea de geometrie spaial neted, principiul central al teoriei
generale a relativitii, este distrus de fuctuaiile violente ale lumii
cuantice la scara distanelor mici. La scara ultramicroscopic, trs
tura central a mecanicii cuantice - principiul de incertitudine - este
n confict direct cu principiul de baz al teoriei generale a relativit
ii - modelul neted al spaiului geometric (i al spaiu-timpului).

n practic, acest confict apare ntr-o manier farte concret.


Calculele care combin ecuaiile teoriei generale a relativitii cu cele
ale mecanicii cuantice tind mereu spre unul i acelai rezultat ridicol:
infinit. Ca i cum te-ar pocni peste mn un profsor de mod veche,
un rezultat infnit este modul n care natura ne spune c ceea ce
ncercm s fcem e complet greit. 37 Ecuaiile teoriei generale a
relativitii nu fc f feneziei spumei cuantice.
Observai totui c pe msur ce ne ntoarcem ctre distane mai
obinuite (urnd n sens invers secvenele desenului din fgura 5. 1 ),
ondulaiile aleatoare, violente la scar mic, se anuleaz reciproc -
cam acelai mod care contul bancar al maniacului care mprumut
continuu bani nu mai arat nici o urm a obsesiei acestuia - i astfl
RELATIVITATEA GENERAL I MECANI CA CUANTIC 1 49
conceptul de geometrie neted a texturii universului devine din nou
valabil. Este exact acelai fnomen care se petrece atunci cnd priveti
o imagine frat din puncte: de departe, punctele care compun fto
grafa se unesc, crend impresia unei imagini continue, ale crei varia
ii n luminozitate par bine de la o zon la alta. Cnd examinm ns
imaginea n detaliile fne, obserm c exist o mare difren f
de unifrmitatea obserat de departe. Acum vedem c este vorba
de o aglomerare de puncte distincte, fecare bine separat de celelalte.
Dar nu uitai c putei observa natura discret a imaginii doar dac o
examinai n detalii fne; de departe ea pare neted i continu.

n
mod similar, textra spaio-temporal pare neted, mai puin atunci
cnd o examinm cu o precizie ultramicroscopic. De aceea teoria
general a relativitii :ncioneaz doar la scri de dimensiuni (i de
timp) sufcient de mari - scri relevante pentu aplicaii astronomice
tipice -, dar devine inaplicabil n cazul distanelor (i interalelor
temporale) mici. Principiul central, cel al unei geometi uor curbate,
este justifcat n domeniul distanelor mari, dar este distus de fuc
taiile cuantice cnd intrm n zona distanelor mici.
Principiile de baz ale teoriei generale a relativitii i cele ale
mecanicii cuantice ne permit s calculm scara aproximativ de
distane sub care ar trebui s ne coborm pentru ca fnomenul ftal
ilustrat n fgura 5 . 1 s devin perceptibil. Valoarea mic a constantei
lui Planck - cea care guvereaz intensitatea efctelor cuantice - i
valoaea intinsec mic a interaciei gavitaionale concur la un rezul
tat, numit lungimea Planck, care este inimaginabil de mic: de un
milion de miliarde de miliarde de miliarde de ori mai mic dect un
centimetu (1 0-33 cm). 38 Al cincilea nivel din fgura 5. 1 ilustrea sche
matic peisajul ultramicroscopic - sub scara de dimensiuni Planck -
al universului. Pentu a ne fce o idee asupra dimensiunii, dac ar f
s mm un atom la dimensiuea universului cunoscut, lungimea Planck
abia s-ar ridica la nlimea unui copac mediu.
Vedem astfl c incompatibilitatea dintre teoria general a relativi
tii i mecanica cuantic devine sesizabil doar ntr-un domeniu
ezoteric al universului. Din acest motiv ne-am putea ntreba dac
merit s ne preocupm de acest lucru. De fpt chiar n comunitatea
fzicienilor exist preri difrite n privina acestei probleme. Dei
recunosc importana problemei, unii fzicieni sunt bucuroi c pot
flosi separat teoria general a relativitii i mecanica cuantic n
domeniile de cercetare n care lucreaz i n care dimensiunile tipice
1 50 UNI VERSUL ELEGANT
sunt mult mai mari dect lungimea Planck. Exist ns i fzicieni
profnd tulburai de fptul c cei doi piloni fndamentali ai fzicii,
aa cum o cunoatem noi, sunt n esen incompatibili, indifrent de
distanele ultramicroscopice ce trebuie sondate pentu a pune n evi
den problema. Ei susin c aceast incompatibilitate denot o lips
grav de nelegere a universului fzic. Aceast opinie se bazeaz pe
un punct de vedere nedemonstrat, dar farte rezonabil, i anume acela
c universul, dac este neles la cel mai adnc i elementar nivel,
poate f descris de o teorie perfct logic ale crei pri sunt unite n
mod armonios. i bineneles, indifrent ct de important este acest
lucru pentru domeniul lor de cercetare, majoritatea fzicienilor nu pot
crede c, n esen, cea mai profnd nelegere teoretic pe care o
avem asupra universului este de fpt o crpeal matematic incoe
rent a dou fralisme explicative bine chegate, s afate confict.
Fizicienii au fcut numeroase ncercri de a modifca, ntr-un fl
sau altul, fe teoria general a relativitii, fe mecanica cuatic, pent
a evita acest confict, dar ncercrile, dei de multe ori ndrznee i
ingenioase, au euat de fecare dat.
Mai precis, au euat pn la descoperirea teoriei supercorzilor. 39
Parea a III-a
Simfonia cosmic
CAPITOLUL 6
Totul este muzic: bazele teoriei corzilor
Muzica a ofrit dintotdeauna metafre potrivite celor preocupai de
tainele universului. De la antica pitagoreic muzic a sfrelor"' i
pn la aronia natuii", care ne-au cluzit cutle timp de secole,
noi ncercm s desluim printr-un efrt colecti
v
cntecul naturi i
n preumblarea molcom a astrelor, i n puzdera de scntei azvrlite
de particulele subatomice. Descoperirea teoriei supercorzilor a fcut
ns ca metafrele muzicale s modeleze realitatea, ntruct aceast
teore sugereaz c lumea microscopic este plin de corzi minuscule,
ale cror vibraii orchestreaz evoluia cosmosului. Vntul schimbrii
adus de teoria supercorzilor suf acum printr-un univers eolian.

n modelul standard, constituenii elementar ai universului sunt


considerai a f entiti punctifrme (de dimensiune zero), fr nici
o structur inter. Orict de solid este aceast abordare (dup cum
am mai menionat, practic orce predicie fcut de modelul standard
asupra microcosmosului a fst verfcat pn la o precizie de o mili
ardime de miliardime de metru, adic pn la precizia limit a tehno
logiei modeme), modelul standard nu poate totui constitui o teorie
complet sau fnal deoarece nu include gravitaia. Mai mult, ncer
crle de a introduce gravitaia n fralismul su cuantic au euat
din cauza fuctuaiilor violente ce apar n structura spaiului la distane
ultramicroscopice - mai exact, la distane mai mici dect lungimea
Planck. Acest confict nerezolvat a dus la nteirea efrturlor oame
nilor de tiin de a dobndi o elegere mai profnd a natuii. Astfl,
n 1 984, fzicianul Michael Green, pe atunci la Colegiul Queen Mary,
i John Schwatz de la Institutul Tehnologic din Califria au adus pr
mele dovezi convingtoare c acest nivel mai adnc de nelegere ar
putea f fizat de teora supercorzilor (sau, pe scurt, teora corzilor).
1 54 UNI VERSUL ELEGANT
Teoria corzilor produce o nou i profnd schimbare a modului
n care sunt descrse propretile ultramicroscopice ale universului -
schimbare ce, aa cum fzicienii au neles ncetul cu ncetul, a modi
fcat teoria relativitii generale a lui Einstein exact att ct a fst
necesar pentru a o fce compatibil cu legile mecanicii cuantice. Con
fr teorei corzilor, constituenii elementari ai universului nu sunt
particule punctifre (adic de dimensiune zero). Ei sunt minuscule
flamente unidimensionale (corzi), ca nite fre elastice infnit de
subii, vibrnd necontenit toate sensurile. S nu ne lsm idui
n eroare de aceast analogie: spre deosebire de frele elastice obi
nuite, alctuite la rndul lor din atomi i molecule, corzile (deci frele
elastice ale teorei corilor) sunt nsi esena materei. Teora propune
ca acestea s fe ingredientele ultramicroscopice care freaz parti
culele din care la rndul lor sunt alctuii atomii. Corzile teorei cor
zilor sunt att de mici - lungimea lor medie este aproximativ egal
cu lungimea Planck -, nct par a f punctifre chiar i atunci cnd
sunt examinate cu cele mai puterice aparate.
i totui, simpla schbae a constituenilor fndamentali ai univer
sului din particule punctifre n iraguri de corzi are consecine cu
btaie lung. Prma i cea mai important din aceste consecine este
c teoria rezolv n fne confictul dintre mecanica cuantic i teoria
general a relativitii. Aa cum vom vedea, natura de obiect cu struc
tur spaial extins a corzii reprezint elementul nou crucial care
perite ncorporarea celor dou teori ntr-unul i acelai frmalism.

n al doilea rnd, teora corilor este pe dept cuvnt o teore unifcat


deoarece toat matera i toate frele deriv dintr-un unic element
fndamental: coarda vibrant.

n strit, dup cum vom vedea n capi


tolele ce ureaz, dincolo de celelalte caliti remarcabile, teora cor
zilor ne oblig nc o dat s ne schimbm perspectiva din care privim
spaiul i timpul.40
Scurt istorie a teoriei corzilor

n 1 968, un tnr fzician teoretician pe nume Gabriele Veneziano


ncerca s gseasc sensul unor observaii experimentale legate de
frele nucleare tari. Veneziano, pe atunci cercettor la CERN, acce
leratorul European de la Geneva, lucra la aceast problem de un
TOTUL ESTE MUZI C: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 1 55
numr de ani, pn cnd ntr-o bun zi i-a venit o idee fntastic. Spre
propria sa surprndere, i-a dat seama c o frul matematic exotic,
nscocit din pur plcere itelectual de renumitul matematician elve
\ i an Leonhard Euler cu vreo dou sute de ani mai devreme - aa-nu
mita fncie beta a lui Euler -, prea s descrie dintr-o lovitur" o
mulime de proprieti ale particulelor care interacioneaz prin fra
tare. Observaia lui Veneziano a dus la ncorporarea matematic a
numeroase proprieti ale frelor tari, iar acest lucru a declanat o
fenezie a cercetrilor menite s aplice fncia beta a lui Euler, precum
i anumite generalizr ale acesteia la descrierea bogiei de date ce
se strngeau de la acceleratoarele de particule din toat lumea. i
totui, ntr-un anumit sens, observaia lui Veneziano era incomplet.
Ca acele frmule memorate pe care un colar le flosete rr a le
nelege sensul sau justifcarea, fncia beta ddea rezultate bune, dar
nimeni nu tia de ce. Formula porise n cutarea proprei sale expli
caii. Lucrurle s-au schimbat n 1 970, cnd prin lucrrile lui Yoichiro
Nambu, de la Universitatea din Chicago, Holger Nilsen, de la Institutul
Niels Bohr, i Leonard Susskind, de la Universitatea Standfrd, s-a
lmurit misterul ascuns n spatele frulei lui Euler. Aceti fzicieni
au artat c, dac particulele elementare ar f nite corzi vibrante mici,
unidimensionale, atnci interaciile lor tai a f descrise chia de fncia
lui Euler. Iar dac aceste corzi sunt sufcient de scurte, ele pot prea
punctifre i astfel teoria se pune acord cu obseraiile experimentale.
Cu toate c aceasta ofrea o teorie intuitiv simpl i fumoas,
nu a trecut mult i au aprt probleme n descrerea frelor tar cu
ajutorul corzilor. La nceputul anilor ' 70, mai multe experimente la
energii nalte, capabile s testeze lumea subatomic la niveluri din
ce n ce mai adnci, au artat c o sere de predicii ale noii teori erau
n confict direct cu realitatea observat.

n acelai timp, cromodi


namica cuantic - teoria cuantic de cmp care descre frele tar,
bazat pe particule punctifre - se dezvolta, ia succesul ei zdobitor
n descrerea interaciei tari a dus la desconsiderarea teorei corzilor.
Majoritatea celor care lucrau n fzica particulelor au ajuns astfl
s cread c viitorl teoriei corzilor se af n coul de gunoi. Totui,
civa cercettor pasionai i-au pstrat sperana i au continuat s
lucreze n aceast diecie. Schwatz, de exemplu, credea c structura
matematic a teorei corilor era att de fumoas i avea attea pro
preti uimitoae, ct trebuia s aib o semnifcae profnd".41 Unul
1 56 UNIVERSUL ELEGANT
din neajunsurile pe care fzicienii le-au gsit teoriei corzilor era c
aceasta e mult prea bogat. Teoria coniea confguraii de cori vibrante
care aveau propreti similare cu cele ale gluonilor, justifcndu-i
astfl preteniile de la nceput de a f o teorie a frelor tari. Dar pe
lng acestea, mai coninea o mulime de alte paricule mesager"
care nu preau s aib nici un fl de legtur cu observaiile experi
mentale. 1 974, Schwa i Joel Scherk de la Ecole Norale Superieure
au fcut o propunere curajoas, care a transfrat acest neajuns n
tr-o viute. Studiind propretile enigmatice ale confguraiilor ,,mesa
ger" de corzi vibrante, au remarcat c acestea corespundeau perfect
cu cele ale ipoteticului mesager al frei gravitaionale - gravitonul.
Considerat cea mai mic ncrctur"' de fr gravitaional, gra
vitonul nu a fst niciodat observat. Cu toate acestea, teoreticienii i
pot prezice anumite proprieti fndamentale, iar Scherk i Schwarz
au remarcat c aceste propreti puteau f obinute ntocmai prn anu
mite confguraii de corzi vibrante. Bazndu-se pe aceasta, Scherk i
Schwaz au avansat ideea c teora corilor a avut un eec iniial numai
findc fzicienii i-au restrns inta ntr-un mod nejustifcat. Teoria
corzilor nu este numai o teore a frelor tari, au proclamat ei; ea este
o teorie ce include i gravitaia.42
Comunitatea fzicienilor nu a prmit ns aceast propunere cu prea
mult entuziasm. Schwarz i amintete c lucrarea noastr a fst
universal ignorat".43 Calea progresului fsese deja prsrat cu nume
roase ncerci nereuite de a uni gravitaia cu mecanica cuantic. Teo
ra corzilor se dovedise deja greit n ncercarea ei iniial de a descrie
fra tare i n consecin multora li se prea lipsit de sens ca unei
asemenea teorii s i se ncredineze o misiune i mai imporant.
Mai grav nc, studiile ce au urat la sfritul anilor ' 70 i nceputul
anilor ' 80 au scos la iveal fptul c teoria corzilor i mecanica cuan
tic aveau chia propriile lor conficte subtile. Aadar, dup toate apa
renele, fra gravitaional rezista nc o dat ncorporrii sale ntr-o
descrere microscopic a universului.
Aceasta era situaia pn n 1 984.

ntr-o lucrare de refrin ce


rezuma peste un deceniu de cercetri intense, n mare pare ingnorate
i de multe or respinse pur i simplu de majortatea fzicienilor, Green
i Schwar au artat c subtilele conficte cuantice care afctau teora
corzilor puteau f nlturate. Mai mult, ei au artat chiar c teoria
rezultat avea o arie de cuprindere att de larg, nct putea include
TOTUL ESTE MUZIC: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 157
toate cele patru fre i toat materia. Pe msur ce vestea acestei
descoperiri se rspndea n lumea fzicii, sute i sute de cercettori
care se ocupau cu fzica particulelor elementare i ntrerupeau proiec
tele la care lucrau pentru a asalta din toate direciile ceea ce prea a
f cel din ur cmp de btlie teoretic n vechea provocare de a e
lege fncionarea cea mai ascuns a universului.
Mi-am nceput studiile postuniversitare n 1 984 la Oxfrd. Eu
studiam cu entuziam tot ce era legat de teoria cuantic a cmpului,
teoriile de etalonare i relativitatea general, dar printre studenii mai
mari era rspndit ideea c fzica particulelor nu mai avea aproape
nici un viitor. Modelul standard ocupa deja o poziie solid n fzic,
iar succesul su remarcabil n prezicerea rezultatelor experimentelor
indica fptul c totala lui confrare era numai o chestiune de timp
i inea de verifcarea detaliilor. A trece ns dincolo de limitele sale,
pentru a-i aduga gravitaia i, eventual, pent
n
a explica bazele sale
expermentale - adic cele 1 9 numere sintetiznd masele particulelor
elementare, sarcinile de fr ale acestora, precum i tria relativ a
acestor fre, numere ce sunt cunoscute din experiment, dar nu sunt
nelese teoretic - era o misiune att de descurajant, nct toi fzici
enii, cu excepia celor mai curajoi, au refzat provocarea. Dar, ase
luni mai trziu, situaia s-a schimbat radical. Succesul lui Green i
Schwartz a ajuns din vrfl ierarhiei tiinifce pn jos, la studenii
din primul an de studii postuniversitare, iar sentimentul electrizant
de a participa la un moment important din istoria fzicii a nlturat
plictiseala care domea. Unii din noi lucram cu tenacitate pn trziu
n noapte, ncercnd s stpnim ara vast de fzic teoretic i
matematic abstract necesare nelegerii teoriei corzilor.
Perioada 1 984-1 986 a ajuns s fe cunoscut dept prma revolu
ie n teoria supercorzilor".

n acea peroad au fst scrise de cerce


ttori din ntreaga lume mai mult de o mie de lucrr tiinifce legate
de teoria corzilor. Aceste lucrr au artat c numeroase aspecte ale
modelului standard - aspecte descoperite cu mult trud n decenii
de cercetr - apar n mod fresc i simplu din structura grandioas a
teoriei corzilor. Aa cum spunea Michael Green, cnd fci cunotin
cu teoria corzilor i i dai seama c aproape toate marile realizri ale
fzicii din ultima sut de ani apa - i apa cu o deosebit elegan -
din nite premise att de simple, i dai seama c aceast teore att
de atrgtoare e f egal".4 Mai mult, pent multe din aceste aspecte,
1 58 UNI VERSUL ELEGANT
dup cum vom vedea mai departe, teoria corzilor ofr o explicaie
mult mai complet i mai satisfctoae dect modelul standard. Aceste
progrese au convins pe muli fzicieni c teoria corzilor parcursese
deja o bun bucat din distana ce o despea de elul propus, i anume
de a deveni teoria unifcat fndamental. Cercettorii care lucrau
n teoria corzilor se izbeau ns mereu de o uria piatr de ncercare.

n fzica teoretic poi ntlni adeseor ecuaii care sunt pur i simplu
prea complicate ca s le poi nelege sau analiza.

n mod noral
fzicienii nu se las btui, ci ncearc s rezolve aceste ecuaii mcar
aproximativ.

n teora corzilor, situaia este nc mai complicat. Pn


i obinerea ecuaiilor s-a dovedit a f att de difcil, nct numai
variante aproximative ale lor au putut f deduse. Prn urare, cei care
lucreaz n teora corilor trebuie s se limiteze la gsirea unor soluii
aproximative la ecuaii aproximative. Dup civa ani de progres spec
taculos n cursul primei revoluii a teorei corzilor, fzicienii i-au dat
seama c aproximaiile flosite nu puteau aduce rspunsuri la anumite
ntrebri fndamentale, iar astfl progresul teoriei era zdricit.

n
lipsa unor ci concrete de a depi acest obstacol, muli fzicieni care
lucrau n teora corzilor, devenind din ce ce mai fstrai, s-au ntors
la vechile lor direcii de cercetare. Pentru cei care au rmas ns n
acest domeniu, sfaitul anilor ' 80 i nceputul anilor '90 au fst o per
oad grea. Frumuseea i speranele teorei corilor erau ca o preioas
comoar ce fsese frecat ntr-un sipet cruia nimeni nu-i putea afa
cheia; doa prntr-un mic orfciu ce fsese fcut n acest sipet o puteam
privi, spre propria noastr tortur. Lungi intervale de secet erau
ntrerupte periodic de descoperr importante, dar devenise clar pentru
toat lumea c n acest domeniu era nevoie de tehnici noi, mai puter
nice dect aproximaiile existente.
Apoi, ntr-o prelegere care a tiat rsufarea celor prezeni la Uni
versitatea Califria de Sud, la confrina Strings 1 995 - prelegere
ce a reuit s uimeasc un public frat din fzicienii cei mai importi
ai lumii -, Edward Witten a anunat planul urmtoarei etape n dez
voltarea teoriei, iniiind astfl cea de-a doua revoluie a supercor
zilor".

n momentul de f, fzicienii lucreaz din plin pentru fnisaea


metodelor ce promit s depeasc obstacolele care barau drmul
teorei. Difcultile ce ne ateapt vor testa sever capacitile fzicie
nilor, da lumina de la captul tunelului, dei nc deprat, a putea
deveni vizibil.
TOTUL ESTE MUZIC: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 1 59
n capitolul acesta i n cteva din cele ce ureaz vom prezenta
teoria corzilor aa cum a aprut ea n ura prmei revoluii i a cer
cetrilor dinaintea celei de-a doua revoluii. Din cnd cnd ns vom
insera idei rzbtnd din cea de-a doua; prezentarea ultimelor realizr
ale teoriei corilor o vom lsa pentru capitolele I 2 i 1 3.
napoi la atomii grecilor antici?
Dup cum am menionat la nceputul acestui capitol i am ilustrat n
fgura I . I , teoria corilor susine c dac particulele, presupuse a f
punctifre n modelul standard, ar f examinate cu o precizie mult
mai mare dect cea de care dispunem astzi, fecare ar aprea ca o
bucl minuscul i vibrant, frmat dintr-un singur fr.
Pentru motive ce ureaz s fe lmurite, lungimea frlui unei
astfl de bucle este aproximativ egal cu lungimea Planck, adic este
de o sut de miliarde de miliarde ( 1 020) de or mai mic dect nucleul
unui atom. Nu este atunci de mirare c experimentele de astzi nu
pot pune eviden structura microscopic fbroas a materei: corile
sunt minuscule chia i la scara paticulelor subatomice. Pentru a arta
direct c o coard nu este o particul punctifr, am avea nevoie
de un accelerator care s poat izbi materie de matere la energii de
milioane de miliade de or mai mar dect energiile fizate de acce
leratoarele dej a construite. Vom prezenta pe scurt implicaiile extra
ordinare pe care le are nlocuirea particulelor punctifrme cu corzi,
dar nainte de aceasta vom rspunde la o ntrebare fndamental: din
ce sunt alctuite corile?
Exist dou rspunsur posibile la aceast ntrebare. Primul este
c aceste corzi sunt tr-adevr fndamentale - ele sunt atomii", adic
acei constitueni indivizibili n cel mai pur sens, exact aa cum grecii
antici i i-au imaginat. Ca absolut cei mai mici constitueni ai tuturor
lucrrlor, ei reprezint captul drumului - ultima ppu matrioca
n numeroasele straturi ale strcturii microcosmosului. Din aceast
pespectiv, dei corzile au ntindere spaial, problema compoziiei
lor nu are sens. Dac corzile ar f alctuite din entiti mai mici, atunci
nu ar mai f fndamentale. Aceste entiti ar nlocui corzile i ar
* Ppui ruseti identice ca frm, dar de difrite dimensiuni, care ies una
din alta. (N. t. )
160 UNI VERSUL ELEGANT
pretinde statutul de constitueni fndamentali ai universului. Folosind
o analogie lingvistic, paagrafle sunt alctuite din propoziii, propo
ziiile din cuvinte, iar cuvintele sunt compuse din litere. Ce frmeaz
ns o liter? Din punct de vedere lingvistic, aceasta macheaz captul
drumului sau baza ierarhiei. Literele sunt litere - sunt crmizile fn
damentale ale limbajului scrs; nu exist structur mai fn. Nu are
sens s investigm compoziia lor. n acelai fl, o coard este pur i
simplu o coard - i cum nu exist nimic mai simplu, nu e compus
din nici o alt substan.
Acesta este primul rspuns. Cel de-al doilea rspuns se bazeaz
pe simplul fpt c nu putem ti dac teoria corzilor este corect i
nici dac este teora ultim a naturi. Dac teoria corzilor este ntr
adevr greit, atunci putem uita att de corzi, ct i de ntrebrile
legate de alctuirea lor. Dei aceast posibilitate nu poate f exclus,
cercetrile efctuate de la mijlocul anilor ' 80 pn ziua de azi susin
cu putere ideea c acest lucru este farte improbabil. Pe de alt parte,
n decursul istoriei am nvat c, pe msur ce nelegem natura mai
adnc, descoperm i ingredieni mai mici, care constituie nivelur
din ce n ce mai subtile ale materiei. O alt posibilitate deci, n cazul
n care corile nu reprezint teoria fnal a naturi, este c acestea fr
meaz un alt strat al cepei cosmice, strat vizibil la dimesiuni compara
bile cu lungimea Planck, dar cae nu e stratul fnal. n acest caz, corzile
ar f alctuite din structuri i mai mici. Fizicienii i-au pus aceast
problem i continu s urmreasc aceast posibilitate. n studiile
teoretice actuale apa indicii interesante confrm crora corile a avea
structur, dar nu exist nc o dovad cla n acest sens. Numai tipul
i o munc de cercetare asidu vor avea ultimul cuvnt de spus.
Cu excepia ctorva speculaii din capitolele 1 2 i 1 5, n toate dis
cuiile noastre vom trata corzile n maniera propus de primul rs
puns - adic vom considera corzile drept ingredientele fndamentale
ale naturii .
Unifcare prin teoria corzilor
Pe lng incapacitatea de a ncorpora fra gravitaional, modelul
standard mai ae un neajuns: nu exist nici o explicaie pentru detaliile
construciei lui. Din ce motiv a selectat natura lista de particule i
TOTUL ESTE MUZI C: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 1 61
fre schiat n capitolele precedente i prezentat n tabelele I . I i
1 . 2? De ce au cei I 9 parametri ce descru cantitativ aceti ingredieni
valorile pe care le au? Nu poi s nu ai senzaia c numrul i propri
etile lor sunt arbitrare. Exist un nivel de nelegere mai profnd,
ascuns n spatele acestor ingredieni aparent ntmpltor, sau detaliile
universului n care trim au fst alese" de pura ntmplare?
Modelul standard nu poate ofri o explicaie, din moment ce lista
de particule i propretile lor sunt preluate n model din msurtorile
experimentale. Aa cum cunoscnd evoluia pieei bursiere nu poi
calcula valoarea portofliului tu fr a cunoate investiiile pe care
le-ai fcut, la fel i modelul standard nu poate f flosit pentru a fce
predicii fr a avea date privind anumite proprieti ale particulelor,
fmizate de experment. 45 Dup ce fzicienii expermentatori obin
aceste date, teoreticienii le pot flosi pentru a fce predicii testabile,
de exemplu ce se ntmpl dac cutare i cutare particul sunt izbite
una de alta ntr-un accelerator. Dar modelul standard nu poate explica
proprietile particulelor elementare enumerate n tabelele 1 . 1 i 1 . 2
mai bine dect ar putea o persoan oarecare s explice investiiile tale
la burs fcute acum zece ani.
De fpt, dac expermentatori ar aduce dovezi c microcosmosul
conine alte particule, interacionnd cu alt tip de fre, aceste schim
bri ar putea f ncorporate relativ uor n modelul standard, prin
Figura 6. 1. Corzile de vioar pot vibra n moduri rezonante, aa nct un numr
ntreg de creste i vi se ncadreaz perfct ntre cele dou capete.
1 62 UNIVERSUL ELEGANT
schimbaea paametrilor de intae ai teoriei. Stctura modelului sta
dad poate corora o tag ga de posibiliti, find sensul a
prea fexibil pentru a explica proprietile particulelor elementare.
Teoria corzilor e complet difrit. Ea este un edifciu teoretic unic
i infexibil. Nu are nevoie de date de intrare, cu excepia unui singur
numr, pe care l vom prezenta mai jos i care fxeaz scara de mmi
pentru msurtori. Puterea sa explicativ cuprinde ntregul microcos
mos. Ca s nelegem aceste lucru, haidei s analizm mai nti nite
corzi" mai fmiliare, i anume corzile unei viori. Fiecare din aceste
corzi poate avea un numr imens (de fpt un numr infnit) de moduri
difrite de vibraie, cunoscute sub denumirea de rezonane, cum sunt
cele din fgua 6. 1 . Acestea sunt moduri ondulatorii cu crestele i vile
ce apar de-a lungul corzii egal deprtate i cuprinse exact nte cele
dou extremiti ale corzii. Urechile noastre percep difritele rezo
nane de vibraie ca note muzicale difrite. Corzile teoriei corilor au
proprieti similare. Sunt moduri de vibraie rezonante pe care corzile
le pot suporta n virtutea echidistanei dintre creste i vi, i care se
ncadreaz perfct pe toat lungimea corzilor. Cteva exemple sunt
artate n fgura 6. 2. Ideea central a teoriei este urmtoarea: aa cum
difrite moduri de vibraie ale unei corzi de vioar reprezint difrite
note muzicale, dieritele moduri de oscilaie ale unei corzi fundamen
tale produc mase i sarcini de for dierite. Cum aceasta este ideea
de ba, se cuvine s-o refrul. Confr teoriei corilor, proprietile
unei particule" elementare - adic masa i diversele sale sarcini de
fr - sunt determinate de modul de vibraie al corzii sale intere.
Aceast asociere este cel mai uor de neles n cazul masei parti
culelor. Energia unui mod particular de vibraie depinde de ampli-

Z ^
, -,
(0--
>
- , v' ,
: -t. _ ( --
A '
X '
Figura 6.2. Buclele din teoria corzilor pot vibra n moduri rezonante - la fl
ca n cazul corzilor de vioar - un numr ntreg de creste i vi potrivindu-se
perfct de-a lungul ntinderii spaiale a buclelor.
TOTUL ESTE MUZIC: BAZELE TEORIEI CORZILOR 1 63
tudinea - difrena de nlime dintre creast i vale - i de lungimea
sa de und - distana dintre dou creste consecutive. Cu ct este mai
mare amplitudinea i mai scurt lungimea de und, cu att este mai
mare energia. Acest lucr este uor de neles intuitiv - vibraiile mai
fenetice au energie mai mare, pe cnd cele mai linitite au energie
mai mic. Dou astfl de exemple sunt prezentate n fgura 6.3. De ase
menea, pentu a nelege de ce energia crete cu creterea amplitudinii,
s ne atim cum corile unei viori ciupite viguros vor vibra puteric,
n timp ce corzile ciupite cu delicatee vor vibra slab. tim din teoria
restrns a relativitii c energia i masa sunt dou fe ale aceleiai
monede: energie mai mare nseamn mas mai mare i viceversa. Prin
urmare, n teoria corzilor masa unei particule elementare este deter
minat de eneria modului de vibraie al corii sale intere. Particulele
mai grele conin cori cae vibreaz mai energic, n timp ce particulele
mai uoare conin corzi ce vibreaz mai slab.
'
Din moment ce masa unei particule determin proprietile sale
gravitaionale, putem asocia direct vibraia corzii i reacia particulei
la fra gravitaional. Dei raionamentul este mai abstract, fzicienii
au obserat c paralele similare exist i tre alte detalii ale modurilor
de vibraie ale corzilor i proprietile lor n raport cu alte fre. De
exemplu, sarcina electic, sarcina slab i sarcina tare purtate de o
auit coad sunt dete nate de modul exact cae aceasta vibra.
Mai mult, aceeai idee se aplic i n cazul particulelor mesager. Par
ticule precum ftonii, bosonii de etalonare ai frei slabe i gluonii
sunt alte exemple de stri rezonante de vibraie ale corzilor. Iar o
importan deosebit ntre toate modurile de oscilaie ale corzilor au
acelea care reproduc exact proprietile gravitonului, garantndu-ne
c gravitaia este parte integrant a teoriei corzilor.46
^
l
Figura 6.3. Modurile de vibraie mai fenetice au mai mult energie dect cele
mai puin fenetice.
164 UNI VERSUL ELEGANT
Vedem aadar c, n confritate cu teoria corzilor, proprietile
fecrei particule elementare sunt consecine ale modului particular
de vibraie a corzii intere. Aceast perspectiv difr drastic de cea
adoptat de fzicieni nainte de descoperirea teoriei corzilor; n pers
pectiva mai veche, difrenele dintre particulele fndamentale erau
explicate spunnd c, de fpt, fecae specie de paricule este alctuit
dintr-un material difrit". Cu alte cuvinte, dei aceste particule sunt
considerate a f elementare, ele sunt totui alctuite din materiale dif
rite. Dei fecae particul este considerat elementar, tipul de mate
rial" din care e alctuit este difrit. Astfl, de exemplu materialul"
din care sunt fcui electronii are sarci electic negativ, n timp ce
,,materialul" neutinilor nu ae sacin electic. Teoria corilor schimb
perspectiva radical susinnd c materialul" tuturor particulelor este
acelai. Fiecare particul elementar este alctuit dint-o singur
coard - sau, mai bine zis, fecare particul este o coard unic - i
toate corzile sunt identice. Difrenele dinte particule apar deoaece
corile care le corespund se af n rezonane de vibraie difrite. Cele
ce par a f particule elementare difrite sunt de fpt note" difrite
pe o coard fndamental. Universul -frmat dintr-un numr enorm
de astfl de corzi vibrante - este asemenea unei simfnii cosmice.
Acest rezumat arat c teoria corzilor ofer ntr-adevr un perfct
cadr unifcator. Fiecare particul de materie i fecare mesager de
fr const dintr-o coard a crei vibraie i este ca o amprent. ntu
ct orice proces, eveniment ori ntmplare din lumea fzic, la nivelul
su cel mai elementar, poate f descris n termeni de fre ce acioneaz
ntre aceti constitueni fndamentali ai materiei, teoria corzilor ofr
promisiunea de a fmiza o singur descriere atotcuprinztoare i
unifcatoare a universului: o teorie despre tot (T. O. E. ).
Muzica teoriei corzilor
Chiar dac teoria corzilor a eliminat ideea de particul elementar
ra structur, conceptele ncetenite se nltur greu, mai ales atunci
dac pot descrie realitatea cu precizie, pn la cele mai mici distane
accesibile experimental. Urmnd i noi aceast practic, vom conti
nua s flosim termenul de particul elementar", dar prin aceasta
vom nelege ceea ce apae a f o particul elementa, ns n realitate
TOTUL ESTE MUZIC: BAZELE TEORIEI CORZILOR 165
este de fpt o infm coard vibrant". n seciunea precedent am pro
pus ca masele i sarcinile de fr ale acestor particule elementare s
fe rezultatul modului n care corzile lor intere vibreaz. Aceasta ne
conduce la urmtoarea observaie: dac am gsi cu precizie modurile
rezonante de vibraie ale corzilor fndamentale - adic, notele" pe
care acestea le pot produce - am putea explica proprietile obser
vabile ale tuturor particulelor elementare. Pr frmalismul teoriei cor
zilor suntem deci n stae, pentu prima oar, s explicm proprietile
particulelor observate n natur.
Ajuni aici, ar trebui s punem mna" pe o coard i s-o ciupim"
n toate flurile pentu a determina modurile n care poate vibra. Dac
teoria corzilor este corect, modurile de vibraie astfl obinute ar tre
bui s reproduc proprietile materiei i ale particulelor elementare
aa cum sunt ele obserate i enumerate n tabelele I . l i I .2. Evident,
corile sunt prea mici pentu a putea aplica literalmente acest prcedeu.
Ciupirea unei corzi se poate fce ns n mod teoretic, flosind metode
matematice. Pe la mijlocul ailor ' 80, muli partizani ai teoriei corilor
crdeau c aceste descrieri matematice urmau curnd s poat explica
proprietile universului pn n cele mai mici detalii. Unii fzicieni
entuziati credeau chiar c T. O. E. a fst n sfrit descoperit. Mai
trziu ns, privind napoi la experiena acumulat, fzicienii i-au dat
seama c eufria a fst prematur. Teoria corzilor are caracteristicile
unei T. O. E. , dar rmn o seam de obstacole care ne mpiedic s
calculm spectrul de vibraii al corzii cu precizia necesar pentu o
comparaie cu rezultatele experimentale. De aceea n momentul de
f nu tim dac proprietile fndamentale ale universului, expuse
n tabelele I . I i I . 2, pot f descrise prin teoria corzilor. Aa cum vom
vedea n capitolul 9, pe baza anumitor ipoteze de lucru, din teoria
corzilor putem deduce un univers cu proprieti care sunt n acord
calitativ cu observaiile experimentale legate de particulele i frele
cunoscute, dar este peste puterea acestei teorii s fc predicii can
titative detaliate. i astel, dei fralismul teoriei corilor, spre deose
bire de modelul stadard bazat pe particule punctifrme, poate explica
de ce particulele i frele au proprietile pe care le au, nu suntem
deocamdat n stare s obinem aceste proprieti prin calcul. Vom
arta totui n urtoarele capitole un lucru remarcabil, i anume c
teoria corilor, dei nu-i putem determina proprietile n amnunt,
166 UNI VERSUL ELEGANT
este att de bogat i de extins nct prezice o ntreag constelaie
de fnomene fzice noi i ne ajut s le nelegem esena.
n capitolele care urmeaz vom prezenta difcultile teoriei, da
este bine ca nainte de a tece la amnunte s nelegem aceste dif
culti la nivel general. Corile sau frele din lumea care ne nconjoa
sunt tensionate n mod difrit. De exemplu nurl de la pantof este
mult mai puin ntins dect coarda unei viori. Pe de alt parte, amn
dou sunt mult mai puin tensionate dect corzile de oel ale unui pia.
Astfl, unicul numr de care teoria corzilor are nevoie pentu a-i
defni scara global este tensiunea din buclele sale. Dar cum putem
determina aceast tensiune? Dac am putea ciupi o coard fnda
mental, am vedea ct de ntins este, iar astfl am putea s-i msu
rm tensiunea, aa cum fcem n cazul corzilor obinuite. Deoarece
corile fndamentale sunt att de mici, nu putem aplica acest procedeu
i va trebui s utilizm o metod indirect. n 1 97 4, cnd Schrek i
Schwarz au propus ca un anumit mod de vibraie a corzilor s fe
chiar gravitonul, au exploatat acest procedeu indirect i au prezis ten
siunea corilor. Calculele lor au artat c intensitatea frei transmis
prin acest model de graviton este invers proporional cu tensiunea
corzii. Cum gravitonul se presupune c este particula care mediaz
fra gravitaional - o fr destul de slab -, tensiunea calculat ca
find suportat de coada fndamental are valoarea colosal de o mie
de miliarde de miliarde de miliarde de miliarde (I 039) de tone fr -
aa-numita tensiune Planck. Prin urmare, corzile fndamentale sunt
extem de rigide n compaaie cu corile care ne sunt fmiliare, iar
aceasta are trei consecine importante.
Trei consecine ale rigiditii corzilor
n primul rnd, n timp ce capetele unei corzi de pian sau de vioar
sunt fxate pe supori, capetele unei cori fndamentale nu pot f fxate
pe nici un suport. Tensiunea imens dintr-o coard fce ca buclele
acesteia s se contracte pn la dimensiuni infme. Calcule detaliate
art c tensiunea Planck suportat de cori se tanspune n dimensiuni
tipice ale acestor de ordinul lungimii Planck - 1 0-33 centimetri - aa
cum am menionat anterior.47
TOTUL ESTE MUZIC: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 167
n al doilea rnd, datorit tensiunii enorme, n teoria corilor, ener
gia tipic de vibraie a unei bucle este farte mare. Ca s nelegem
asta, s observm c o coad poate f fcut s vibreze cu att mai
greu cu ct este mai ntins. De exemplu, este mult mai uor s ciupeti
o coard de vioar i s-o fci s vibreze, dect s fci acelai lucr
cu o coard de pian. Prin urmare, dou corzi care vibreaz exact n
acelai mod, dar au tensiuni difrite, au i energii diferite. Coarda
cu tensiune mai mae are i energie mai mare, din moment ce este
necesar mai mult energie pentru a o pune n micare.
Aceasta ne atrage atenia c energia unei corzi care vibreaz este
determinat de dou lucrri: modul n care vibreaz (moduri mai vio
lente corespund unor energii mai mari) i tensiunea de-a lungul ei
(tensiuni mai mari corespund unor energii mai mw). La prima vedee,
acest gen de descriere ne-ar putea fce s ne credem c lund moduri
de oscilaie din ce n ce mai domoale - altfl spus, moduri de vibraie
cu amplitudini din ce n ce mai mici i cu ct mai puine ondulaii -
o coard ar putea nmagazina din ce n ce mai puin energie. Dar,
dup cum am vzut ntr-un context difrit n capitolul 4, mecanica
cuantic ne nva c un asemenea raionament este greit. Ca n cazul
tuturor vibraiilor i perturbaiilor ondulatorii, mecanica cuantic
impune ca i acestea s existe n cantiti discrete. Grosso modo, aa
cum angajatul de la depozitul de mrfri are asupra lui o sum de
bani care este multiplu ntreg al celei mai mici uniti a monedei, la
fl i energia nmagazinat ntr-un mod de vibraie al unei corzi este
un multiplu ntreg al unei anumite uniti de energie. n particula,
cea mai mic unitate de energie este proporional cu tensiunea corzii
(i mai este proporional i cu numrl de ondulaii care corespund
acestui mod de vibraie), n timp ce multiplul ntreg este determinat
de amplitudinea modului de vibraie.
Punctul-cheie al acestei discuii este urmtorl: din moment ce
unitatea de energie este proporional cu tensiunea din coard i din
moment ce aceast tensiune este enorm, atunci i unitile fnda
mentale de energie sunt enorme la scara obinuit a fzicii particu
lelor elementare. Ele sunt multiplu a ceea ce este cunoscut sub numele
de energie Planck. Pentru a ne imagina scara acestor mrimi, dac
am tansfrma energia Planck n mas, flosind fimoasa frmul a
lui Einstein E= mc
2
, am obine o mas de aproximativ zece miliarde
de miliarde ( I 01 9) de ori mai mare dect masa protonului. Aceast
168 UNI VERSUL ELEGANT
mas pantagruelic - dup standardele particulelor elementare - este
cunoscut ca masa Planck; ea e aproximativ egal cu masa unui
grunte de nisip sau cu a unui ansamblu de un milion de bacterii de
mrime medie. Iar astfl, n teoria corzilor, masa tipic echivalent
a unei bucle vibrante este un numr ntreg de mase Planck. Fizicienii
exprim acest lucr n mod obinuit spunnd c scara natural" sau
tipic" de energie (sau de mas) a teoriei corzilor este scara Planck.
Aceasta ridic o ntrebare crcial legat direct de scopul nostr
de a reproduce proprietile particulelor din tabelele I . I i I . 2: dac
scara natural" de energii a teoriei corilor este de vreo zece miliade
de miliarde de ori mai mare dect energia corespunztoare masei pro
tonului, cum este posibil ca aceast teorie s fe aplicabil particu
lelor mult mai uoare - electroni, cuarci, ftoni etc. - care alctuiesc
lumea din jurul nostru?
Rspunsul ni-l d din nou mecanica cuantic. Principiul de nedeter
minare ne asigur c nimic nu poate f n repaus total. Toate obiectele
au un anumit tremur" cuantic, findc dac nu l-ar avea am cunoate
cu precizie absolut att unde se af, ct i cu ce vitez se mic,
contrazicnd astfel principiul lui Heisenberg. Acelai lucru este valabil
i pentru buclele din teoria corzilor; indiferent ct de placid ar prea
o coard, ea va avea ntotdeauna o anumit cantitate de vibraie
cuantic. Un lucr remarcabil, aa cum s-a artat pentru prima oar
n anii ' 70, este c o anumit parte din energia vibraiilor cuantice
anuleaz o parte din energia oscilaiilor corzilor prezentate mai sus
(i ilustrate n fgurile 6. 2 i 6. 3). ntr-adevr, ciudenia mecanicii
cuantice fce ca energia asociat cu micarea cuantic a unei corzi
s fe negativ, iar acest lucr reduce energia total coninut de o
coad ca oscileaz cu o catitate aprximativ egal cu eneria Plack.
Aceasta nseamn c cele mai joase energii ale modurilor de oscilaie
ale unei cori, ale crei energii ne-am atepta, cu naivitate, s fe apro
ximativ egale cu energia Plack (adic, I mulit cu valoarea eneriei
Planck), sunt n mare pare anulate, aprnd astfl energii nete de
oscilaie relativ sczute - energii ale cror echivalente n mas sunt
apropiate de masele particulelor de materie i de fr prezentate n
tabelele I . I i I . 2. Prin urmare, aceste modur de oscilaie cu energiile
cele mai joase sunt cele care ar trebui s fc legtura dintre descrierea
teoretic a corzilor i lumea accesibil experimental a fzicii parti
culelor. Ca exemplu important, Scherk i Schwarz au descoperit c,
TOTUL ESTE MUZIC: BAZELE TEORIEI CORZI LOR 169
pentru modul de vibraie ale cri proprieti corespund particulei
mesager graviton, reducerile de energie sunt totale, rezultnd o parti
cul de fr gravitaional de mas zero. Este exact ceea ce se ateapt
de la graviton; fra gravitaional se trasmite cu viteza luminii i
doar particulele fr mas pot cltori cu aceast vitez limit. Dar
combinaiile de oscilaii cu energie joas sunt mai degrab excepii
de la regul. O coard oscilant tipic ar corespunde unei particule
H crei mas este de milioane i milioae de ori mai mare dect cea a
protonului.
Aceasta ne arat c particulele fndamentale relativ uoae prezen
tate n tabelele 1 . 1 i 1 . 2 ar f, ntr-un anumit sens, cele care frmeaz
ceaa fn ce acoper oceanul zbuciumat al corilor energetice. Chiar
i o paticul grea cum e cuarcul top, cu o mas de aproximativ 1 89 de
ori mai mare dect cea a protonului, poate lua natere dintr-o coard
oscilant doar dac enorma energie caracteri stic scrii Planck este
anulat de micarea cuantic pn la mai puin de o pare dintr-o sut
de milioae de miliarde de pri. E ca i cum ai paicipa la jocul Preul
f corect, i s-ar ofri zece miliarde de miliarde de dolari i i-ar spune
s cumperi produse ce vor costa - cae vor anula, n limbajul flosit
pn acum - ntreaga sum, mai puin 1 89 de dolai, nici un dolar mai
mult, nici un dolar mai puin. S fci o asemenea cheltuial enorm
i att de precis n acelai timp, f s finfrmat prealabil despre
preurile produselor, este un test difcil de perspicacitate pn i
pentru cei mai mai experi n cumprturi din lume. n teoria corzilor,
unde moneda de cumprare este energia, i nu dolarl, calculele apro
ximative au artat c asemenea aulri de energie pot ntr-adevr avea
loc, dar, din motive ce vor deveni din ce n ce mai clare n capitolele
ce vor urma, verifcarea rezultatelor cu o precizie att de nalt dep
ete pentru moment orizontul nostu teoretic. Chiar i aa, dup cum
a atat mai sus, vom vedea c exist multe alte proprieti ale teoriei
corzilor care nu necesit calcule att de exacte i care, prin urmare,
pot f nelese farte bine.
Aceasta ne conduce la cea de-a treia consecin a valorii enorme
a tensiunii din corzi. Corzile pot efctua un numr infnit de tipuri
de oscilaii. De exemplu n fgura 6.2 sunt prezentate nceputurile unei
serii infnite de posibiliti, care se continu cu oscilaii cu numere
i mai mari de ondulaii. Nu implic ns aceasta c seriei de mai sus
i corespunde o serie interminabil de paricule el ementare, punnd
1 70 UNI VERSUL ELEGANT
astfl, aparent, teoria corilor confict cu situaia experimental rez
mat n tabelele 1 . 1 i 1 . 2?
Rspunsul este da. Dac teoria corzilor este adevrat, fecrui mod
rezonant de oscilaie din seri a infnit de mai sus ar trebui s-i cores
pund o particul elementar. Totui, unul din punctele cruciale ale
teoriei este acela c, datorit tensiunii mari a corzilor, toate aceste
moduri de vibraie, cu exceptia ctora, corespund unor particule farte
grele (aceste cteva moduri de oscilaie sunt cele a cror energie este
anulat aproape perfct de energia de vibraie cuantic). Iari prin
greu" nelegem ceva cu o mas de multe ori mai mare dect masa
Planck. Cum cele mai puterice acceleratoare de particule nu pot
atinge dect energii de ordinul a o mie de mase protonice, adic mai
puin de un milion de miliarde de ori masa Planck, suntem nc farte
departe de posibilitatea de a cuta n laborator aceste noi particule
prezise de teoria corzilor.
Exist totui modaliti indirecte de a le cuta. De exemplu, ener
giile implicate n naterea universului ar f fst sufcient de nalte
pentru a produce o mulime de asemenea particule. n general nu
ne-am atepta ca acestea s supravieuiasc pn n zilele noastre,
din moment ce astfl de particule super-grle" sunt general instabile,
pierzndu-i enorma mas prin descompunerea ntr-o cascad de
particule din ce n ce mai uoare i ajungndu-se n fnal la particulele
cunoscute, relativ uoare, care alctuiesc lumea din jurl nostu. i
totui este posibil ca o asemenea stare de oscilaie super-grea" a cor
zilor - o relicv a marii explozii - s f supravieuit pn n prezent.
Gsirea unei asemenea particule, aa cum vom arta mai pe larg n
capitolul 9, ar f o descoperire monumental.
Gravitaia i mecanica cuantic n teoria corzilor
Formalismul unifcat al teoriei corilor este fos i incitat. Da latu
sa cu adevrat atrgtoae e capacitatea de a rezolva confictele dintre
fra gravitaional i mecanica cuantic. Aducei-v aminte c pro
blema mbinrii teoriei relativitii generale cu mecanica cuantic
apare atunci cnd prncipiul central al primeia- acela c spaiul i tim
pul constituie o structur geometric neted curbat - se confunt
TOTUL ESTE MUZI C: BAZELE TEORI EI CORZILOR 1 71
cu caracteristicile eseniale ale celei de-a doua - i anume c totul n
univers, inclusiv stuctura spaiului i timpului, manifst fuctuaii
cuantice cu att mai turbulente cu ct acestea sunt msurate pe distae
mai mici. La distane de ordinul lungimii Planck, ondulaiile cuantice
sunt att de violente, nct distrug noiunea de curbare neted a spa
iului; cu alte cuvinte, drm edifciul teoriei relativitii generale.
Teoria corzilor reduce ondulaiile cuantice prin netezirea pro
prietilor spaiului vizibile la distane farte mici. La ntrebarea ce
nseamn aceasta cu adevat i cum poate teoria s rezolve confictul,
putem da un rspuns simplu, direct, dar i u rspuns mai precis. Vom
prezenta pe rnd ambele rspunsuri.
Rspunsul simplu
Dei pare grosolan, unul dintre mijloacele prin care putem studia
structura unui obiect este de a arunca n el cu diverse obiecte i de
a obsera cum ricoeaz ele. De exemplu, noi vedem datorit fptului
c ochii notri capteaz infrmaia transportat de ftonii care rico
eaz din obiectele la cae privim, iar creierl decodifc aceast infr
maie. Acceleratoarele de particule se bazeaz pe acelai principiu: ele
arunc mici buci de materie - cum ar f electronii i protonii - unele
asupra altora sau asupra diverselor inte, ia sisteme sofsticate de detec
tori aalizeaz rmitele prcate n urma ciocnirii pentr a deter
mina arhitectura obiectelor cercetate.
Ca rgul general, dimensiunea particulei de prob flosite fxeaz
limita infrioar a scrii de lungime pe care L putem percepe. Pentr
a nelege imporana acestei afrmaii, imaginai-v c Slim i Jim
se hotrsc s se cultive nscriindu-se la cursuri de desen. Pe msur
ce primul semestu se scurge, Jim e tot mai invidios i l provoac pe
Slim la un concurs neobinuit. El propune ca fecare s ia cte un
smbure de piersic, s-l fxeze ntr-o menghin i s deseneze ct
mai corect aceast natur moart. Ceea ce este neobinuit n acest con
curs propus de Jim este c nici el, nici Slim nu vor avea voie s se uite
la smburi. Ei tebuie s afe dimensiunile, frma i celelalte carac
teristici ale smburelui doar prin aruncarea de obiecte (dar nu ftoni ! )
n acesta i prin observarea modului n care ele ricoeaz, dup cum
1 72 UNI VERSUL ELEGANT
(
a
)
`
m
_ - g . __ ___
(b)
(c)

Figura 6.4. Un smbure de piersic e fxat ntr-o menghin i e desenat doar
observnd flul n care ricoeaz obiectele - proiectilele de prob" - aruncate
asupra lui. Folosind proiectile tot mai mici - (a) bile, (b) alice de cinci milimetri,
( c) alice de jumtate de milimetru - pot f desenate detalii tot mai fne.
e ilustrat n fgura 6.4. Fr tirea lui Slim, Jim i umple tunul cu bile
(aa cum se vede n fgura 6.4 (a)), n timp ce propriul su t l umple
cu alice de plastic de 5 mm (ca n fgura 6.4 (b)). Amndoi ncep s
trag i astfl concursul ncepe.
Dup o vreme, cel mai bun desen pe care Slim a fst n stare s-l
realizeze este cel din fgura 6.4 (a). Prin observarea triectoriilor bilelor
ricoate, el a afat c smburele este mic i are o supraf tare. Dar
asta a fst tot ce a putut deduce. Bilele sunt mult prea mari pentru a
f infuenate de micile neunifrmiti de pe suprafa smburelui.
Cnd Slim s-a uitat la desenul lui Jim (fgura 6.4 (b)) a fst surprins
s vad c fsese ntrecut. Dar o singur privire aruncat ctre tunul
lui Jim a fst sufcient pentru a-i da seama de mecheria la care
recursese acesta: proiectilele flosite de Jim sunt sufcient de mici
pentru ca direcia lor de ricoare s fe infuenat de unele dintre
TOTUL ESTE MUZI C: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 173
proeminenele mai mari de pe suprafa smburelui. i astfl, trgnd
n smbure multe alice de 5 m i observnd traiectoriile dup care
acestea ricoeaz, Jim a fst n stare s deseneze o imagine mai deta
liat. Ca s nu rmn mai prejos, Slim i-a umplut tunul cu particule
de prob i mai mici - alice de jumtate de milimetru -, sufcient de
mici pentru a ptrunde n cele mai fne neregulariti ale suprafei
i a f mprtiate de acestea. Observnd modul n care au ricoat aceste
particule de prob penetrante, el a putut fce desenul ctigtor, expus
n fgura 6. 4 (c).
nvtura pe care o trgem din acest mic concurs este urtoarea:
dimensiunea particulelor de prob nu trebuie s fe mult mai mare
dect caracteristicile fzice supuse examinrii; altfel, ele vor f insen
sibile la aceste caracteristici.
Raionamentul rmne valabil, bineneles, i dac vrem s sondm
smburele mai n profnzime, spre exemplu pentru ai deterina struc
tura atomic i subatomic. Alicele de jumtate de milimetru nu vor
fiza nici o infraie flositoare; ele sunt cu siguran prea mari
pentru a avea rezoluia necesar sondrii structurii atomice. De aceea
acceleratoarele de particule flosesc drept probe protoni sau elec
troni, care datorit dimensiunilor mici sunt potvii pentru scopul avut
n vedere. La scar subatomic, unde conceptele cuantice nlocuiesc
raionamentele clasice, cea mai potvit msur a sensibilitii unei
particule de prob este lungimea ei de und cuantic, care fxeaz
intervalul de eroare n deterinarea poziiei sale. Acest lucru ilustreaz
discuia noastr din capitolul 4 n legtur cu principiul de nedeteri
nare al lui Heisenberg, n care am artat c eroarea Icut atunci cnd
flosim ca prob o particul punctifrm (acolo ftonii erau par
ticulele de prob, dar rezultatul e valabil pentru toate celelalte) este
aproximativ egal cu lungimea sa de und cuantic. Simplu spus, sen
sibilitatea unei particule punctifre este redus de micarea cuantic
la fel cum precizia bisturiului unui chirurg este compromis dac mi
nile acestuia tremur. Dar s ne amintim c n capitolul 4 am remar
cat un fpt important, i anume c lungimea de und cuantic a unei
particule este invers proporional cu impulsul ei, care la rndul su
crete cu energia particulei. i astfel, prin creterea energiei unei
particule punctifre, lungimea ei de und cuantic se scurteaz din
ce n ce mai mult - nivelarea datorat acestei proprieti cuantice este
redus - i astfl particula poate f flosit la investigarea structurilor
174 UNI VERSUL ELEGANT
fzice din ce n ce mai fne. n mod intuitiv, particulele de energie
mai mare au putere de penetrare mai mare, aa nct pot reda structuri
mai fne.
Din aceast perspectiv, diferena dintre particulele punctifrme
i fele de corzi devine manifest. La fel ca n cazul alicelor de plastic
cu care se cerceta suprafa smburelui, ntinderea spaial inerent
a unei corzi o mpiedic s sondeze structura obiectelor de dimen
siuni semifcativ mai mici dect lungimea sa - n acest caz find
vorba de structuri ce apar la o scar mai mic dect lungimea Planck.
Mai precis, n 1 988, David Gross, pe atunci la Universitatea din
Princeton, i studentul su Paul Mende au artat c atuci cd efectele
cuantice sunt luate n considerare creterea continu a energiei unei
corzi nu duce la o cretere continu a capacitii acesteia de a sonda
structuri mai fne, n opoziie direct cu ceea ce se ntmpl n cazul
unei particule punctifre. Ei au descoperit c atuci cd energia unei
corzi crete, ea poate la nceput sonda structuri la o scar de lungime
mai mic, la fel ca o particul punctifrm de energie mare. Dar cnd
energia ei crete peste valoarea necesar investigrii structurilor la
scara Planck, energia suplimentar nu mbuntete rezoluia corzii
de prob. n schimb, coarda crete n dimensiune, sczndu-i astfel
sensibilitatea la distane scurte. De fpt, dei dimensiunea tipic a
unei corzi este lungimea Planck, dac am pompa sufcient energie
n ea - o cantitate de energie care ntrece orice imaginaie, dar care
ar f putut f atins de marea explozie - am fce-o s creasc la dimen
siuni macroscopice, devenind o sond grosier a microcosmosului !
Este ca i cum o coard, spre deosebire de o particul punctifrm,
ar avea dou posibiliti de netezire: prima ar f datorat micrii cuan
tice, ca i la particula punctifr, iar a doua, extensiei sale spaiale
inerente. Creterea energiei unei corzi scade neteziea datorat primeia,
dar, n fnal, crete netezirea datorat celei de-a doua. Concluzia este
c indiferent ct ne-am strdui, natura extins a corzii ne mpiedic
s-o flosim pentru sondarea fnomenelor la distane mai scurte dect
lungimea Planck.
ntregul confict dintre relativitatea general i mecanica cuan
tic se datoreaz proprietilor structurii spaiului la distane mai mici
dect lungimea Planck. Dac ns aceste distane nu pot fi sondate
de ctre constituenii elementari ai universului, atunci nici aceti consti
tueni i nici altceva compus din ei nu poate fi afectat de presupusele
TOTUL ESTE MUZI C: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 1 75
<Jscilaii cuantice dezastruoase existente la distane foarte mici. Este
ca i cum am atinge cu mna o supraf de granit perfect lefit.
Dei la nivel microscopic granitul este discontinuu, granular i deni
velat, degetele noastre nu pot sesiza aceste variaii pe distane farte
scurte i astfl suprafa pare perfct neted. Degetele noastre butuc
noase i mari netezesc discontinuitile microscopice. La fl i n cazul
corzilor, ntinderea lor spaial le limiteaz sensibilitatea la distane
foarte mici. Nu pot detecta variaii la distane mai scurte dect lun
gimea Planck. Ca atunci cnd atingem granitul cu degetele, coarda
netezete fuctuaiile ultramicroscopice dezordonate ale cmpului gra
vitaional. Dei fuctuaiile remanente sunt destul de mari, ele sunt totui
netezite sufcient pentru a pune n acord mecanica cuantic i teoria
general a relativitii. Putem mai ales spune c au disput acele inf
niti ftale (menionate n capitolul precedent) care apar n orice des
criere cuantic a gravitaiei bazat pe paicule punctifre.
O diferen esenial ntre analogia cu granitul i subiectul real
al discuiei noastre privind structura spaiului este aceea c eist moda
liti prin care discontinuitile microscopice ale suprafei granitului
pot f puse n eviden: instrumente de sondare mai fne i mai precise
dect degetele noastre pot oricnd f flosite aici . Un microscop
electronic poate pune n eviden structura suprafeei cu o rezoluie
mai bun de o milionime de centimetru; aceast rezoluie este sufci
ent pentru a distinge numeroasele imperfciuni ale suprafeei. n
schimb, n teoria corzilor nu exist nici o posibilitate de a distinge
imperfeciunile" structurii spaiului la o scar de lungimi sub lungi
mea Planck. ntr-un univers guverat de legile teoriei corzilor, ideea
convenional c putem diseca natura pn la distane orict de mici,
fr nici o limit, nu este adevrat. Exist o limit i ea se manifst
nainte de a avea de-a fce cu spuma cuantic dezastruoas ilustrat
n fgura 5. 1 . Astfel, ntr-un sens ce va f lmurit n capitolele ur
toare, am putea spune chiar c presupusele ondulaii cuantice frtu
noase ce ar aprea sub lungimea Planck nici nu eist. Un pozitivist ar
spune c ceva exista doar dac poate f observat i msurat - cel puin
n principiu. Cum coarda se presupune c este cel mai elementar obiect
din univers i cum pn i ea este prea mare pentru a f afectat de
oscilaiile violente ce apar n structura spaiului la distane sub lun
gimea Planck, atunci, n confritate cu teoria corzilor, aceste oscilaii
nu pot f msurate i prin urmare nici nu exist.
176 UNI VERSUL ELEGANT
Un numr de magie
Poate c aceste afrmaii nu v sunt pe plac. n loc s artm cum
mblnzim ondulaiile cuantice sub lungimea Planck, s-ar prea c
ne flosim de lungimea fnit a corzilor pentru a ascunde defnitiv pro
blema. Am rezolvat ceva n felul sta? Da, am rezolvat. Urmtoarele
dou observaii ne vor ajuta s-o dovedim.
n primul rnd, argumentul anterior arat c presupusele fuctuaii
spaiale problematice care apar sub lungimea Planck sunt un rezultat
al frulrii relativitii generale i mecanicii cuantice ntr-un cadru
care presupune particulele punctifre. Aadar, ntr-un anumit sens,
confictul central al fzicii teoretice contemporane a fst o problem
pe care singuri ne-am creat-o. Fiindc anterior ne-am imaginat c toate
particulele de materie i de fr sunt punctifre, am fst obligai
s lum n calcul proprietile universului la scri de distane arbitrar
de mici. Iar la distane extrem de mici dm peste difculti insurmon
tabile. Teoria corzilor ne spune c ntlnim astfel de probleme numai
pentru c nu nelegem adevratele reguli ale jocului; noile reguli ne
spun c exist o limit a distanelor la care putem sonda universul -
i chiar, n sens real, o limit pentru ct de fn putem aplica noiunea
convenional de distan la structura ultramicroscopic a cosmosului.
Vedem acum c presupusele fuctuaii spaiale nedorite apreau n
teoriile noastre pentru c nu cunoteam aceste limite i astfl eram
mpini de modelele de particule punctifre s nclcm n mod gro
solan aceste limite impuse de realitatea fzic.
Dat find simplitatea acestei soluii pentru aplanarea confictului
dintre relativitatea general i mecanica cuantic, v-ai putea ntreba
de ce a trebuit s treac att de mult timp pn cnd cineva s sugereze
c descrierea bazat pe particule punctifre era doar o idealizare
i c particulele elementare din lumea real au de fpt extindere spa
ial. Aceasta ne aduce la punctul al doilea al discuiei noastre. Cu
mult timp n ur, unele dintre cele mai luminate mini ale fzicii
teoretice, cum ar f Pauli, Heisenberg, Dirac i Feynmann, au sugerat
c particulele constituente ale universului s-ar putea de fpt s nu fe
puncte matematice, ci mai degrab bule" sau grune" oscilante.
Dar, mpreun cu ali teoreticieni, ei au descoperit c este farte difcil
s construieti o teorie n care constituentul fndamental nu este o
particul punctifr i care s fe n acelai timp n concordan cu
TOTUL ESTE MUZI C: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 177
principiile fzice fndamentale ale mecanicii cuantice, cum ar f
conservarea probabilitii cuantice (astfl nct obiectele fzice s nu
di spar instantaneu, fr nici o ur, din univers), i imposibilitatea
transmiterii infrmaiei cu vitez mai mare dect viteza luminii. Din
mai multe perspective, cercetrile lor au artat c unul sau ambele prin
cipii de mai sus sunt violate cnd se renun la paradigma particulei
punctifre. Prin urmare, pentru mult vreme a prut imposibil de
gsit o teorie cuantic realist care s se bazeze pe altceva dect parti
culele punctifre. Caracteristica ntr-adevr impresionant a teoriei
corzilor este c n peste douzeci de ani de cercetri riguroase, care
au scos la iveal multe caracteristici neobinuite, ea respect toate
proprietile indispensabile, inerente oricrei teorii fzice de bun-sim.
n plus, prin modul de vibraie caracteristic gravitonului, teoria corzilor
este o teorie cuantic a gravitaiei.
Rspunsul mai precis
Rspunsul simplu surprinde esena fptului c teoria corzilor reuete
acolo unde teoriile bazate pe particule punctifrme eueaz. Aa c,
dac vrei, putei sri la seciunea urmtoare rr s pierdei frul logic
al discuiei noastre. Dar deoarece am prezentat n capitolul 2 ideile
eseniale ale relativitii speciale, avem deja instrumentele necesare
pentru a descrie mai precis modul n care teoria corzilor linitete vio
lenta agitaie cuantic.
n rspunsul mai precis ne bazm pe aceeai idee central ca i
n rspunsul simplu, dar o exprimm direct la nivelul corzilor. Vom
fce asta prin comparaia ceva mai detaliat a sondelor proiectil care
constau din particule punctifre cu sondele proiectil care constau
din corzi. Vom vedea c natura extins a corzilor netezete infraia
pe care am putea-o obine prin sonde punctifre i deci c ne scap
de situaiile fzice ntlnite la distane ultrascurte, care sunt rspun
ztoare pentru dilema central a fzicii contemporane.
Vom analiza mai nti modul n care interacioneaz particulele
punctifrme, dac acestea ar exista, i cum ar putea f ele flosite
ca sonde fzice. Interacia de baz este aceea n care dou particule
punctifre se ciocnesc - deci traiectoriile lor se intersecteaz ca n
178 UNI VERSUL ELEGANT
Figura 6.5. Dou particule interacioneaz - se izbesc" una de alta - iar tra
iectoria fecreia e deviat.
fgura 6. 5. Dac aceste particule ar f bile de biliard, ele s-ar ciocni
i fecare ar f deviat pe o nou traiectorie. Teoria cuantic de cmp
bazat pe particule punctifre arat c n principiu acelai lucru se
ntmpl i cnd se ciocnesc dou particule elementare - ele sunt
mprtiate una de cealalt, dup care i continu micarea pe traiec
torii deviate - numai c detaliile sunt puin diferite.
Pentru concretee i simplitate, s ne imaginm c una din cele
dou particule este u electron, iar cealalt este antiparticula sa, pozi
tronul. Cnd materia i antimateria intr n coliziune, ele se anihileaz
ntr-o sclipire de energie pur, producnd, de exemplu, un fton.48
Pentru a deosebi traiectoria rezultat a ftonului de traiectoriile ante
rioare ale electronului i pozitronului, vom ura o convenie tradiio
nal n fzic i o vom desena printr-o linie ondulat. n mod tipic,
ftonul va cltori o scurt vreme, dup care i va elibera energia
obinu din anihilarea electron-pozitron, producnd o alt pereche elec
tron-pozitron, cu traiectorii ca acelea indicate n extrema dreapt a
fgurii 6. 6. Prin urmare, dou particule sunt aruncate una spre alta,
interacioneaz prin fra electromagnetic, iar n fnal se deplaseaz
Figura 6.6

n teoria cuantic de cmp, o particul i antiparticula sa se pot anihila


reciproc, producnd un fton. Apoi acest fton d natere unei alte perechi
particul-antiparticul, micndu-se de-a lungul unor traiectorii difrite de cele
iniiale.
TOTUL ESTE MUZI C: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 179
pe triectorii deviate; avem deci un ir de evenimente oarecum similar
cu descrierea pe care am dat-o ciocnirii bilelor de biliard.
S ne ocupm acum de detaliile interaciei - mai exact, de punctul
n care electronul i pozitronul iniiali se anihileaz i produc ftonul.
Elementul esenial, aa cum va reiei din cele ce urmeaz, este c
exist un loc exact i un moment de timp exact, perfct identifcabile,
n care acest lucr se ntmpl; locul este marcat n fgura 6. 6.
Cum se modifc aceast descriere dac, atunci cnd examinm
ndeaproape aceste obiecte presupuse a f zero-dimensionale, con
statm c ele sunt corzi uni-dimensionale? Procesul fndamental de
interacie este acelai, dar acum obiectele care se ciocnesc sunt bucle
oscilante, aa cum se vede n fgura 6. 7. Dac aceste bucle vibreaz
exact n modul de rezonan care trebuie, ele vor corespunde unui
electron i unui pozitron n curs de ciocnire, la fel ca n fgura 6. 6.
Numai cnd sunt examinate la cele mai mici scri de distan, mult mai
mici dect cele la care tehnologia actual are acces, devin observabile
(}
- \
\ : l

(a)
(b)
(c)
Figura 6.7 (a) Dou corzi n curs de ciocnire pot fziona ntr-o a treia coard,
care apoi se poate desfce n alte dou cori, deplasndu-se pe traiectorii deviate.
(b) Acelai proces ca n (a), dar punnd n eviden micarea corzi lor. (c) O
ftogafere continu" a celor dou corzi care interacioneaz, mtund o faie
de univers".
180 UNI VERSUL ELEGANT
caracteristicile lor de corzi. Ca i n cazul particulelor punctifre,
cele dou corzi se ciocnesc i se anihileaz reciproc ntr-o licrire.
Licea, un fton, este ea nsi o coard cu mod particula de vibra
ie. Prin urare, cele dou corzi incidente interacioneaz, contopindu
se una cu alta i producnd o a treia coard, aa cum arat fgura 6. 7.
La fel ca descrierea cu particule punctifre, aceast coard clto
rete puin, dup care i elibereaz energia obinut de la cele dou
corzi iniiale, disociindu-se dou corzi care merg mai departe. Iai,
din orice perspectiv, cu excepia celei la scara cea mai mic, aceste
procese vor arta la fl ca la interaciunea dintre particulele puncti
fre din fgura 6. 6.
Exist totui o diferen crucial ntre cele dou descrieri. A evi
deniat fptul c interacia particulelor punctifrme are loc ntr-un
punct identifcabil n spaiu i timp, o poziie asupra creia toi obser
vatorii vor f de acord. Aa cum vom vedea acum, acest lucru nu este
valabil n cazul interaciei dintre corzi. Vom arta acest lucru com
parnd modul n care George i Gracie, cei doi observatori n micare
(a)
(b)
(c)
Figura 6.8 Cele dou corzi incidente la trei momente succesive de timp, vzute
din perspectiva lui George.

n (a) i (b) corzile se apropie; n ( c) ele se ating pentru


prima dat.
TOTUL ESTE MUZI C: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 1 8 1
relativ din capitolul 2, ar descrie interacia. Vom vedea c ei nu cad
de acord asupra locului i momentului n care cele dou corzi se ating
pentru prima dat.
Pentru aceasta, s ne imaginm c privim interacia dintre cele
dou corzi printr-un aparat de flmat a crui diafagm este inut
deschis, astfel c toat istoria procesului este captat pe o singur
pelicul.49 Rezultatul - cunoscut sub numele de faia de univers a
corzii - e prezent n fgura 6. 7 ( c ). Secionnd faia de univers cu
planuri paralele - aa cum se taie o bucat de pine n flii -, istoria
interaciunii dintre corzi poate f nregistrat moment cu moment. Un
exemplu al acestei secionri e dat n fgura 6. 8. Concret, fgura 6. 8.
(a) l prezint pe George concentrat asupra celor dou corzi incidente
i un plan ataat, care trece prin toate evenimentele din spaiu care
au loc n acelai timp, confr perspectivei lui. Aa cum a procedat
de mai multe ori n capitolele precedente, am suprimat o dimensiune
spaial pentru a ctiga claritate vizual. n realitate, bineneles, este
vorba de o matice tidimensional de evenimente care au loc acelai
(a)
(b)
(c)
Figura 6.9 Cele dou corzi incidente la trei momente succesive de timp, vzute
din perspectiva lui Gracie.

n (a) i (b) corile se apropie; n (c) ele se ating pentru


prima dat.
1 82 UNI VERSUL ELEGANT
Figura 6. 10 George i Gracie nu cad de acord asupra locului unde se petrece
interacia.
timp, confr oricrui observator. Figuile 6.8 () i 6. 8 ( c) ne prezint
dou instantanee l a momente de timp ulterioare - seciuni ulterioare
ale fii de univers - artnd cum vede George cele dou corzi apro
piindu-se una de alta. n fgra 6.8 ( c) e indicat aspectul esenal: momen
tul de timp n care, confrm lui George, cele dou corzi se ating i
se contopesc, producnd astfl o a treia coard.
S fcem acum acelai lucru pentru Gracie. Aa cum am vzut
n capitolul 2, micarea relativ dintre George i Gracie duce la dez
acordul lor n ceea ce privete evenimentele care au loc n acelai timp.
Din perspectiva lui Gracie, evenimentele din spaiu care au loc n
acelai timp se af ntr-un plan difrit, aa cum se arat n fgura 6. 9.
Asta nseamn, din perspectiva lui Gracie, c faia de univers din
fgura 6. 7 ( c) trebuie secionat sub un unghi difrit pentru a pune
n eviden, moment cu moment, desfurarea interaciei .
n fguile 6. 9 () i ( c) sunt prezentate momente succesive n timp,
acum din perspectiva lui Gracie, inclusiv momentul n care ea vede
cele dou cori incidente atingdu-se i dd natere unei a treia cori.
Compand fguile 6. 8 ( c) i 6.9 ( c ), aa cum fcem n fgra 6. 1 O,
vedem c George i Gracie nu cad de acord asupra locului i momen
tului de timp n cae cele dou cori se ating mai nti - unde interac
ionea. Fiind un obiect extins, coada fce s nu eiste un loc n spaiu
i un moment de timp clar defnite n care corile interacionea prima
dat - de fpt, aceasta depinde de starea de micare a observatorului.
Dac aplicm acelai raionament la particulele punctifrme care
interacioneaz, aa cum e prezentat schematic n fgura 6. 1 1 , reob
inem concluzia enunat anterior - exist un punct n spaiu i un
moment de timp bine defnite n care particulele interacioneaz.
TOTUL ESTE MUZIC: BAZELE TEORIEI CORZILOR 1 83
Figura 6.1 1 Observatori afai n micare relativ sunt de acord asupra locului
i momentului de timp n care dou particule punctifrme interacioneaz.
Particulele punctifrme nmagazineaz toat interacia ntr-un punct
bine defnit. Cnd fra implicat n interacie este fra gravitaio
nal - adic atunci cnd particula mesager a frei este gravitonul,
locul ftonului - aceast nmagazinae total a aciunii frei tr-un
singur punct produce rezultate dezastruoase, cum a f rezultatele inf
nite la car ne-am refrit mai sus. Corile, n schimb, netezesc" zona
n care interaciunea are loc. Deoarece observatori difrii percep
interaciunea ca avnd loc n difrite poziii de-a lungul prii din
stnga a suprafei din fgura 6. 1 O, aceasta nseamn c, n realitate,
locul unde se petrece interaciunea se ntinde peste toate aceste poziii .
Aceasta disperseaz impactul frei i, n cazul frei gravitaionale,
aceast dispersare dilueaz semnifcativ proprietile ei ultramicro
scopice - att de mult, nct calculele dau rspunsuri cumini, fnite,
n locul infniilor anteriori. Aceasta este o versiune mai precis a
netezirii ntlnite n rspunsul simplist dat n seciunea precedent.
i, din nou, aceast dispersare se manifst n netezirea agitaiei ultra
microscopice a spaiului, din moment ce distanele mai mici dect
lungimea Planck se estompeaz.
Ca i cum am vedea lumea prin ochelari care sunt fe prea slabi,
fe prea puterici, detalii fne, sub dimensiunea Planck, detalii care
ar f accesibile particulelor punctifre, sunt estompate n ansamblu
de teoria corzilor i devin inofnsive. Spre deosebire ns de si tuaia
n care am avea vederea proast, dac teoria corzilor este descrierea
ultim a universului, atunci nu mai exist lentile de corecie car s
1 84 UNI VERSUL ELEGANT
poat fcaliza clar presupusele fuctuaii ce ar avea loc la scar mai
mic dect scara Planck. Incompatibilitatea dintre relativitatea general
i mecanica cuantic - care ar deveni manifst numai la distane mai
mici dect lungimea Planck - este evitat ntr-un univers n care exist
o limit infrioar a distanelor accesibile sau, altfl spus, o limit
sub care distanele nu mai exist n sens convenional. Acesta este uni
versul descris de teoria corzilor, n care vedem c legile la scar mare
i la scar mic pot f combinate n mod armonios, iar presupusele
catastrof ce apar la scar ultramicroscopic sunt eliminate.
Dincolo de corzi?
Corzile sunt remarcabile pentru dou motive. Primul este c, dei au
extindere spaial, pot f descrise n mod necontradictoriu prin meca
nica cuantic. Al doilea este c ntre modurile lor de vibraie exist
unul care are exact aceleai proprieti ca gravitonul, fcnd astfl
ca gravitaia s fe parte intrinsec a structurii sale. Dar aa cum teoria
corilor arat c noiunea convenional de paicul punctifr zer
dimensional este o idealizare matematic nentlnit n lumea real,
s-ar putea ca i un fr uni-dimensional, infnit de subire, s fe iari
o idealizare matematic? Ar putea oare s aib grosime corzile - ca
suprafa bidimensional a unei camere de biciclet sau, chiar mai
realist, ca un covrig subie, tdimensional? Difcultile aparent insur
montabile ntlnite de Heisenberg, Dirac i ceilali n ncercrile lor de
a construi o teorie cuantic a grunelor tridimensionale i-au mpie
dicat n repetate rnduri pe cercettori s urmeze acest lan fresc de
raionamente.
Deodat s, la mijlocul anilor 1 990, teoreticienii corzilor au ne
les, prin raionamente indirecte i subtile, c asemenea obiecte cu mai
multe dimensiuni joac ntr-adevr un rol important i subtil chiar
n teoria corilor. Cercettorii i-au dat seama treptat c teoria corilor
nu este o teorie care conine numai corzi. O obseraie crucial, esen
ial pentru cea de-a doua revoluie a supercorzilor iniiat de Witten
i alii n 1 995, este c teoria corilor include ingrediente cu diverse
dimensiuni: constitueni bidimensionali ca discurile de Frisbee, bule
tdimensionale i chiar posibiliti mai exotice. Aceste descoperiri
TOTUL ESTE MUZI C: BAZELE TEORI EI CORZI LOR 1 85
farte recente vor f reluate n capitolele 1 2 i 1 3. Acum ns vom
continua s urmrim evoluia istoric i s explorm mai departe
uimitoarele proprieti noi ale universului construit din corzi unidi
mensionale n loc de particule punctifrme zero-dimensionale.
CAPITLUL 7
Despre super" n teor
i
a supercorzilor
Cnd a fst confrat succesul expediiei lui Eddington din 1 91 9, n
care s-au testat prin observaie astronomic prediciile lui Einstein
privind curbarea de ctre Soare a razelor de lumin provenite de la
stele ndeprtate, fzicianul olandez Hendrick Lorentz i-a timis lui
Einstein o telegram prin care i aducea la cunotin vetile bune.
Cnd s-a rspndit vestea despre telegrama de confrare a teoriei
generale a relativitii, un student l-a ntrebat pe Einstein ce ar f spus
dac experimentul lui Eddington i-ar f infrat teoria. Einstein i-a
rspuns: , ,Atunci mi-ar f prut ru pentru drguul de Lord, findc
teoria este corect".50 Bineneles c, dac ntr-adevr experimentele
nu ar f confrat prediciile lui Einstein, teoria nu ar f fst corect,
ia relativitatea generl nu a f devenit unul din pilonii fzicii modeme.
De fpt, Einstein a vt s spun c teoria geneal a relativitii descrie
gravitaia cu o elegan att de profnd, n idei att de simple i totui
puterice, nct nu putea crede c natura ar f ignorat-o. n concepia
lui Einstein, teoria general a relativitii era prea frumoas pentru
a f greit.
Criteriile estetice nu pot ns arbitra discursul tiinifc. n ultim
instan, teoriile sunt cntrite dup ns ct de bine se potrivesc cu
rezultatele experimentale. La aceast remarc trebuie fcut ns un
amendament. n cursul construciei unei teorii, datorit dezvoltrii ei
incomplete, este difcil s cntreti n detaliu consecinele ei experi
mentale. Fizicienii ns trebuie s cntreasc i s aleag direcia
n care dezvolt aceast teorie incomplet. Unele dintre aceste decizii
sunt dictate de pstraea coeenei logice intere; trbuie desigr s pre
tindem de la o teorie bun s nu conin absurditi logice. Alte decizii
DESPRE SUPER" N TEORIA SUPERCORZI LOR 1 87
sunt ghidate de implicaiile experimentale calitative ale unei constcii
teoretice asupra alteia; nu vom f interesai de o teorie care nu seamn
cu nimic din ceea ce observm n lumea nconjurtoare. Exist ns
i cazuri n care ntr-adevr teoreticienii au luat decizii bazate pe criterii
estetice - n sensul c teoriile au o elegan i o fumusee a structurii
pe msura lumii n care trim. Bineneles c nimic nu garanteaz c
aceast abordare ne conduce ctre adevr. Poate c n profnzime
universul ae o structur mai puin elegant dect ne-a fcut s credem
experiena, sau poate vom descoperi c actualelor noastre criterii
estetice le trebuie mai mult rafnament pentru a f aplicate n contexte
din ce ce mai puin familiae. n orice caz, mai ales acum cd intm
n era n cae teoriile noastre descriu domenii ale universului din ce n
ce mai difcil de investigat experimental, fzicienii se bazeaz pe ase
menea criterii estetice pentru a evita potecile ntunecate i drumurile
fr ieire pe care altminteri le-ar putea urri. Pn acum, aceast
abordare s-a dovedit extrem de flositoare.
Ca i n at, simetria constituie o pate esenial a esteticii n fzic.
Dar, spre deosebire de art, simetria n fzic are un neles farte
concret i precis. De fpt, dac urmm contiincios aceast noiune
precis de simetie spr concluzia ei matematic, vedem c n ultimele
decenii fzicienii au creat teorii n care particulele de materie i parti
culele mesager se ntreptrund mai strns dect s-ar f crezut. Ase
menea teorii care unesc nu numai frele naturii, ci i constituenii ei
materiali au cea mai mare simetrie posibil, i din acest motiv au fst
numite supersimetrice. Dup cum vom vedea, teoria supercorzilor
este n acelai timp fndamentul i culmea unui cadru supersimetic.
Natra legilor fzicii
S ne imaginm un univers n care legile fzicii sunt la fl de efmere
ca i gusturile n materie de mod - schimbndu-se de la a la an, de
la sptmn la sptmn sau chiar de la o clip la alta. ntr-o ase
menea lume, presupunnd, bineneles c aceste schimbi nu infuen
eaz procesele de baz ale vieii, ar f imposibil s te plictiseti. Cea
mai simpl aciune ar f o adevrat aventur, att timp ct variaiile
tmpltoae nu a mai permte nimnui s se floseasc de experiena
anterioar pentru a fce predicii despre ce se va petrece n viitor.
1 88 UNI VERSUL ELEGANT
Un asemenea univers ar f comarul fzicienilor. Fizicienii - ca
i majoritatea oamenilor - se bazeaz pe stabilitatea universului: legile
care erau valabile ieri sunt valabile i azi i i vor pstra valabilitatea
i n viitor (chiar dac noi nu am fst sufcient de inteligeni pentru
a le descoperi pe toate). Ce sens am mai putea da cuvntului lege"
dac ea s-ar schimba pe neateptate? Asta nu nseamn c universul
este static, bineneles c el se transfrm n diverse fluri de la un
moment la altul. nseamn c legile care guvereaz aceste evoluii
sunt fxe i neschimbate. Acum ne-am putea ntreba dac suntem ntr
adevr siguri de asta. De fpt, nu suntem. Dar succesul nostru n
descrierea diverselor caracteristici ale universului, de la momentul
imediat urtor marii explozii i pn n zilele noastre, ne asigur
c, dac aceste legi se schimb, schimbarea este farte lent. Cea mai
simpl presupunere, n confritate cu datele pe car le deinem, este
c aceste legi sunt de fpt fxe.
S ne imaginm acum un univers n care legile fzicii sunt la fl
de diverse n spaiu cum sunt culturile locale - schimbndu-se impre
vizibil de la un loc la altul i rezistnd oricrei infuene exterioare
de a se confrma. La fl ca aventurile lui Guliver, cltoriile ntr-o
astfel de lume ne-a ofri o gam extrm de lag de experiene imprvi
zibile. Dar, din perspectiva unui fzician, ar f un adevrat comar.
Este sufcient de difcil, de exemplu, s trieti ntr-o lume n care
legile difr de la o ar la alta, uneori chiar de la un stat la altul. S
ne imaginm cum ar f dac nsei legile naturii ar f la fl de variate.
ntr-o asemenea lume, experimentele fcute ntr-un laborator nu i-ar
gsi corespondent n legile fzicii n vigoare n alt loc. Atunci fzi
cienii a trebui s refc toate experimentele n diversele locuri pent
a deterina legile valabile local. Din fricire ns, toat tiina noastr
ne demonstreaz c legile fzicii sunt aceleai pretutindeni. Experi
mentele din toat lumea converg spre acelai set de explicaii fzice.
Mai mult, posibilitatea de a explica un numr mare din observaiile
noastre astrofzice asupra unor regiuni ndeprtate ale cosmosului
flosind un set fx de principii fzice ne duce spr concluzia c aceleai
reguli sunt valabile pretutindeni. Pentru c n-am cltorit niciodat
la captul cellalt al universului, nu putem infrma cu certitudine
posibilitatea ca nite legi fzice total difrite s existe n alt parte,
dar experiena noastr neag aceast presupunere.
DESPRE SUPER" N TEORIA SUPERCORZJLOR 189
i, din nou, asta nu nseamn c universul arat la fl - sau c
are exact aceleai proprieti - n zone difrite. Un astronaut poate
fce salturi uriae pe Lun i tot flul de alte lucruri imposibil de fcut
pe Pmnt. Dar tim c aceste difrene apar datorit fptului c Luna
nu este la fl de masiv ca Pmntul, nu pentru c legile gravitaiei
s-ar schimba de la un loc la cellalt. Legea gravitaiei a lui Newton,
sau mai prcis a lui Einstein, este aceeai pe Pmnt i pe Lun. Faptul
c experiena trit de astronaut e difrit se datoreaz schimbrilor
detaliilor mediului, i nu variaiei legilor fzice.
Fizicienii numesc aceste dou caracteristici ale legilor fzice - fp
tul c nu depind de locul sau momentul n care le flosim simetrii
ale naturii. Prin acest teren, fzicienii vor s spun c natura trateaz
fecare moment din timp i fecare loc din spaiu la fl - simetric -
ceea ce garanteaz fptul c se aplic aceleai legi fndamentale. Cam
la fl cum infueneaz arta i muzica, asemenea simetrii ofr o satis
fcie profnd; ele subliniaz ordinea i coerena universului. Felul
elegant n care o bogie de fnomene complexe i diverse apar din
tr-un set simplu de legi universale este cel puin o parte a ceea ce
fzicienii neleg prin cuvntul fumos".
n discuiile noastre asupra teoriei speciale i generale a relativi
tii am gsit i alte simetrii ale naturii . S nu uitm c principiul rela
tivitii, care st la baza relativitii speciale, spune c toate legile
fzicii trebuie s rmn neschimbate indifrent de micarea relativ
cu viteza constant pe care ar putea-o avea observatorii individuali.
Este vorba de o simetie, findc de aici rezult c natura trateaz toi
aceti observatori n mod i dentic - simetric. Fiecare obserator este
ndreptit s se consi dere n repaus. i, din nou, nu este vorba de
fptul c obseratorii n micare relativ vor fce obseraii identice,
ci, aa cum am vzut mai sus, exist o mulime de dierene uimitoare
ntre obseraiile lor. Asemenea experimentelor disparate car astro
nautul sare pe Pmnt i pe Lun, difrnele dintre obseraiile fcute
refect detaliile mediului nconjurtor - obseratorii sunt n micare
relativ - chiar dac obseraiile lor sunt guverate de legi identice.
Cu principiul echivalenei d teoria general a relativitii, Einstein
a extins mult aceast simetrie, artnd c, de fpt, legile fzicii sunt
identice pentru toi observatorii, chiar dac acetia sunt supui unor
complicate micri accelerate. S nu uitm c Einstein a ajuns aici e
legnd c un obserator n micare accelerat este ndreptit s se
1 90 UNIVERSUL ELEGANT
considere n repaus i s afre c fra pe cae o resimte se datoreaz
unui cp gravitaional. Odat cu includerea gravitaiei, toate punctele
de vedere observaionale se af pe picior de egalitate. Dincolo de atrac
ia estetic intrinsec a acestui tip de tratare egalitar a tuturor mic
rilor, am vzut c aceste principii de simetie au o importan decisiv
pentru uimitoarele concluzii ale lui Einstein privind gravitaia.
Mai exist oare i alte principii de simetrie legate de spaiu, timp
i micare pe cae le respect legile naturii? Dac ne gndim bine s-a
putea s mai existe o posibilitate. Legile fzicii nu ar trebui s depind
de unghiul din care fci obseraiile. De exemplu, dac dup ce ai
efctuat un experiment vrei s roteti tot echipamentul de lucru i s
refci experimentul, aceleai legi ar trebui s se aplice. Aceasta se
numete simetrie la rotaie i ne spune c legile fzicii trateaz toate
orientrile posibile n mod egal. Este un principiu de simetrie la fl
de important ca i cele prezentate anterior.
Mai exist oare i altele? Am scpat din vedere vreo simetrie? Am
putea s ne gndim la simetriile de etalonare asociate frelor negra
vitaionale, przentate capitolul 5. Sunt t-adev simetii ale natrii,
dar de un tip mai abstract, noi concentrndu-ne acum asupra celor
care au o legtur direct cu spaiul, timpul sau micarea. Cu aceast
prezentae, prbabil c nu ne mai vin n minte alte posibiliti. De fpt,
fzicienii Sidney Coleman i Jefey Mandula au demonstrat n 1 967
c nici o alt simetrie asociat spaiului, timpului sau micrii nu mai
poate f combinat cu cele discutate p acum pentru a obine o teorie
care s descrie o lume ct de ct asemntoare cu cea n care trim.
Ulterior ns, examinarea mai atent a acestei teoreme porind
de la observaiile ctorva fzicieni a dezvluit existena unei lacune:
rezultatul Coleman-Madula nu a exploatat la maximum simetriile
legate de ceva numit spin.
Spinul
O particul elementar, aa cum este electronul, se poate roti n jurul
unui nucleu atomic oarecum n acelai fl n care Pmntul se rotete
n jurul Soaelui. Da, n tratarea tradiional a electonului ca paticul
punctifrm, s-ar prea c nu mai poate exista un analog al rotaiei
Pmntului n jurul propriei axe. La rotaia oricrui obiect, punctele
DESPRE SUPER" N TEORI A SUPERCORZI LOR 191
de pe axa lui de rotaie nu se mic - asemeni punctului central al
unui disc care se nvrte. Dac ceva e cu adevrat punctifr, atunci
nu mai exist alte puncte" care s nu se afe pe axa de rotaie. Astfl,
s-ar prea c nu se poate vorbi despre rotaia proprie a unui obiect
punctifr. Cu muli ani n ur, un asemenea raionament a fst
subiectul unei alte surprize a mecanicii cuantice.
n 1 925, fzicienii olandezi George Ulenbeck i Samuel Goudsmit
i-au dat seama c un mare numr de date experimentale deconcertte
privind proprietile luminii absorbite i emise de atomi puteau f
explicate dac presupunem c atomul are anumite proprieti mag
netice. Cu cteva sute de ani ur, fancezul Andre-Marie Ampere
demonstrase c magnetismul apare din micarea sarcinii electrice.
Ulenbeck i Goudsmit au continuat pe acelai drm i au descoperit
c doar un anume tip al micrii electronului poate da natere pro
prietilor magnetice sugerate de datele experimentale: micarea de
rotaie n jurul propriei axe - adic spinul. Contrar ateptrilor clasi
ciste, Ulenbeck i Goudsmit au declarat c, asemntor Pmntului,
electronii au micare de revoluie i micare de rotaie proprie.
Oare Ulenbeck i Goudsmit au vrut ntr-adevr s spun c
electronul se rotete n jurul axei sale? i da, i nu. Studiile lor au
demonstrat c exist o noiune cuantic de rotaie proprie, asem
ntoar oarecum cu rtaia obinuit, dar de o natur intrinsec cuantic.
Este vorba despre una dintre acele proprieti ale lumii microscopice
care desfde ideile clasice, dar rprzint o trstur cuantic verifcat
experimental. De exemplu, s ne imaginm un patinator care fce
piruete. Cnd i strnge braele pe lng corp, se nvrte mai repede,
cnd i le ntinde, se nvte mai ncet. Mai devreme sau mai trziu,
n fncie de avntul luat iniial, se va roti din ce n ce mai ncet pn
se va opri. Nu acelai lucru se ntmpl n cazul rotaiei descoperite
de Ulenbeck i Goudsmit. Confrm cercetrilor i aicolelor publi
cate apoi de ei, orice electron din unvers, dintotdeauna i pent totdea
una are o rtaie proprie ntr-un ritm fx, neschimbtor. Rotaia unui
electron nu este o stare de micare tranzitorie, ca n cazul obiectelor
obinuite, care se rtesc dintr-un motiv sau altul. Rotaia unui electron
este o proprietate intrinsec, asemeni masei sau sarcinii sale elec
trice. Dac electronul nu s-ar roti, atunci nu ar mai f un electron.
Dei primele experimente s-au concentrat asupra electronului,
fzicienii au artat apoi c ideea de spin se aplic la toate particulele
1 92 UNIVERSUL ELEGANT
de materie care compun cele trei fmilii din tabelul 1 . 1 . Aceast afr
maie este adevrat pn n cel mai mic detaliu: toate particulele de
materie (i de asemenea partenerii lor de antimaterie) au spinul egal
cu cel al electronului.

n limbaj de specialitate, fzicienii spun c parti


culele de materie au spin Y, ", unde valoaea Y reprezint gosso modo
o msur cuantic a vitezei de rotaie proprie a particulelor. 5 1

n plus,
fzicienii au demonstrat c particulele care transmit frele negravi
taionale - ftonii, bosonii de etalonare slabi i gluonii - au o rotaie
proprie caracteristic de dou ori mai mare dect aceea a paiculelor
de materie. Ei au cu toii spin 1 . "
Ce putem spune ns despre gravitaie?

nc nainte de teoria cor


zilor, fzicienii au putut determina spinul ipoteticului graviton, parti
cula care ar transmite fra gravitaional. Rspunsul a fst: de dou
ori valoarea spinului ftonilor, bosonilor de etalonare slabi i gluoni
lor - adic, spin 2".

n contextul teoriei corzilor, spinul - la fl ca masa i sarcinile


de fr - este asociat cu modul de vibraie executat de coard. Ca
i n cazul particulelor punctifrme, este puin derutant s ne gndim
c spinul unei corzi provine de la rotirea efctiv a corzii n spaiu;
imaginea aceasta ofr ns o descriere simplifcat pe care o putem
ine minte. Ajuni n acest punct, putem lmuri o problem impor
tant tlnit anterior.

n 1 974, Scherk i Schwartz au declaat c teoria


corzilor trebuie gndit ca o teorie cuatic ce include i fra gravita
ional, deoarece ei descoperiser c n repertoriul corzilor apare
mod obligatoriu un mod de vibraie fr mas i cu spin 2 - caacteris
ticile distinctive ale gravitonului. i unde exist un graviton exist
i gravitaie.
Cu aceste cunotine de baz despre spin, s ne ntoarcem la rolul
pe care acesta l joac n dezvluirea lacunei din rezultatul Coleman
Madula privind posibilele simetii ale naturii, menionate n seciunea
precedent.
Supersimetriile i superartenerii
Aa cum am subliniat, conceptul de spin, dei la prima vedere poate
f asociat cu imaginea unui titirez n rotaie, difr de acesta ntr-un
mod fndamental ce i are rdcinile n mecanica cuantic. Desco-
DESPRE SUPER" N TEORIA SUPERCORZI LOR 193
perirea sa 1 925 a dezvluit c exist un alt tip de micare de rotaie,
imposibil ntr-un univers pur clasic.
Acest fpt sugereaz urmtoarea ntrebare: aa cum micarea de
rotaie obinuit ne conduce la principiul de simetie al invariaiei la
rotaie (fzica trateaz toate orientrile spaiale n acelai fl
"
), este
oare posibil ca micarea de rotaie mai subtil asociat cu spinul s
duc la o alt simetrie a legilor naturii?

n 1 97 1 , fzicienii au reuit
s rspund afrmativ la aceast ntrebare.

ntreaga poveste este destul


de complicat, ns ideea de baz este c atunci cnd lum n
considerare spinul mai exist exact o simetrie a legilor naturii mate
matic posibil. Ea este cunoscut sub numele de supersimetrie. 52
Supersimetria nu poate f asociat cu o schimbare simpl i intu
itiv a perspectivei din care fcem observaiile; schimbrile n timp,
poziie spaial, orientare unghiular i vitez de micare epuizeaz
aceste posibiliti. Dar aa cum spinul este ce o micare de rotaie
proprie, din perspectiv cuantic", supersimetia poate f asociat cu
o schimbare a punctului de observaie ntr-o extensie cuantic a
spaiului i timpului". Ghilimelele sunt importante aici, pentru c
ultima afrmaie este menit doar s dea o idee aproximativ despre
includerea supersimetiei cadrul mai larg al prcipiilor de simetie.
Dei nelegerea originii supersimetiei este destul de subtil, ne vom
concentra asupra uneia dintre implicaiile ei importante - admind
c natura ncorporeaz principiile supersimetriei - care este mult mai
uor de neles.
La nceputul anilor 1 970, fzicienii i-au dat seama c, dac uni
versul este supersimetric, particulele din natur trebuie s existe n
perechi ai cror spini difr printr-o jumtate de unitate. Astfl de
perechi de particule - indifrent dac le considerm punctifrme (ca
n modelul standard) sau ca bucle vibrante minuscule - sunt numite
superparteneri. Cum particulele de materie au spinul 1 /2, n timp ce
unele dintre paiculele mesager au spinul 1 , supersimetria apare ca
rezultatul mperecherii -parteneriatului - dintre particulele de materie
i paiculele de fr. Din aceast perspectiv ea apare ca un minunat
concept unifcator. Difcultile ncep cnd intrm n detalii.
Pe la mijlocul anilor 1 970, cnd fzicienii s-au gndit s ncor
poreze supersimetria n modelul standard, au descoperit c nici unele
dintre particulele cunoscute - cele din tabelele 1 . 1 i 1 . 2 - nu i pot
f superparteneri unele altora.

n schimb, analize teoretice detaliate


1 94 UNI VERSUL ELEGANT
au artat c, dac universul ncorporeaz supersimetria, atunci fecare
particul cunoscut trebuie s aib o particul superpartener nc nedes
coperit, al crei spin este cu jumtate de unitate mai mic dect cel
al partenerului cunoscut. De exemplu, ar trebui s existe un partener
de spin O al electronului; aceast particul ipotetic a fst numit
selectron (o prescurtare pentru electron supersimetric ). Acelai lucru
ar trebui s fe valabil i pentru celelalte particule de materie, ntre
care, de exemplu, superpartenerii ipotetici, de spin O, ai neutrinului
i cuarcului a f numii sneutrini i scuarci.

n mod similar, particulele


de fr ar trebui s aib superparteneri cu spin 1 /2. Pentru ftoni ar
trebui s existe fotini, pentru gluoni, gluini, pentru bosonii W i Z
ar f wini i zini.
O privire mai atent ne dezvluie fptul c supersimetria este o
caracteristic teribil de neeconomic; necesit o hoard de particule
suplimentare i ajungem n flul acesta s dublm lista ingredienilor
fndamentali. Cum nici una dintre particulele superpartener nu a fst
vreodat detectat, suntem ndreptii s relum remarca lui Rabi din
capitolul 1 c nimeni nu a comandat supersimetria", iar apoi s
respingem fr ezitare acest principiu de simetrie. Exist totui trei
motive pentru care fzicienii consider c renunarea la supersimetrie
ar f prematur. S vedem despre ce e vorba.
Pledoarie n fvoarea supersimetriei :
nainte de teoria corzilor

n primul rnd, din punct de vedere estetic, fzicienilor le e greu s


cread c natura respect majoritatea, dar nu toate simetriile posibile
din punct de vedere matematic. Bineneles c e posibil ca ntr-adevr
simetria s fe flosit de natur n mod incomplet, dar ar f pcat.
A f ca i cum Bach, dup ce a dezvoltat mai multe voci care se
mpletesc pentru a completa un model ingenios de simetrie muzical,
ar lsa nescris msura fnal care desvrete aronia.

n al doilea rnd, chiar i pentru modelul standard, teorie care


ignor gravitaia, problemele tehnice complicate asociate proceselor
cuantice sunt rezolvate cu uurin dac teoria este supersimetric.
Problema principal este c fecare specie distinct de particule i
DESPRE SUPER" N TEORIA SUPERCORZI LOR 1 95
aduce contribuia la fenezia cuantic microscopic. Fizicienii au
descoperit c n aceast mare fenetic anumite procese ce implic
interaciile particulelor rmn neproblematice numai dac unele con
stante numerice ale modelului standard sunt alese cu mare grij - cu
L precizie mai bun dect o parte dintr-un milion de miliarde -pentru
a putea anula cele mai duntoare efcte cuantice. O asemeea precizie
ar f necesa de exemplu la reglarea unghiului, dac ar trebui s tragem
cu o puc farte puteric de pe Pmnt pentru a nimeri o int de
dimensiunea unei amoebe afat pe Lun. Dei asemenea ajustri
numerice pot f fcute n cadrul modelului standard, muli fzicieni
privesc cu nencredere o teorie att de delicat construit, nct se poate
prbui dac la unul din numerele de care depinde se modifc a
cincisprezecea cif dup virgul. 54
Supersimetria aduce o schimbare radical pentru c bosonii
particule al cror spin este un numr ntreg (numite dup fzicianul
indian Satendra Bose) - i fermionii particule al cror spin este
jumtatea unui numr ntreg impar (numite dup fzicianul italian
Enrico Fermi) - tind s aib contibuii cuantice care se anuleaz reci
proc. Asemeni capetelor opuse ale unui balansoar, cnd agitaia cuan
tic a unui boson este pozitiv, cea a frmionului tinde s fe negativ,
i invers. Cum supersimetria ne asigur c bosonii i frmionii apar
n perechi, anulri substaniale apar de la bun nceput, anulri ce reduc
semifcativ o parte din fenezia efctelor cuantice. Se dovedete c
soliditatea modelului standard supersimetric -modelul standard mbo
git cu toate particulele superpartener - nu se mai bazeaz pe ajustri
numerice incomod de fne ale modelului standad obinuit. Dei acesta
e un aspect farte tehnic, muli specialiti n fzica particulelor gsesc
c supersimetria e atrgtoare tocmai datorit acestei perspective.
A treia dovad n fvoarea supersimetriei provine din ideea marii
uniicri. Una dintre caracteristicile uimitoare ale celor patru fre
ale naturii este domeniul uria al intensitilor lor intrinseci. Fora
electromagnetic are mai puin de 1 % din intensitatea frei tari, fra
slab este de aproximativ o mie de ori mai slab dect aceasta, iar
fra gravitaional este cam nc de o sut de milioane de miliarde
de miliarde de miliarde de ori mai slab ( 1 o-35). Continund metoda
inovatoare i ncununat cu premiul Nobel a lui Glashow, Salam i
Weinberg, care au descoperit legtura profnd ntre frele electro
magnetice i cele slabe (problem discutat capitolul 5), n aul 1 974,
1 96 UNI VERSUL ELEGANT
Glashow i colegul su de la Harad Howard Georgi au sugerat fptul
c o legtur similar ar putea f fcut i cu fra tare. Lucrarea lor,
care punea n discuie marea unifcare" a trei din cele pat fre,
avea un punct esenial difrit f de teoria electroslab: n vreme ce
frele electromagnetice i cele slabe s-au cristalizat dintr-o fr
unifcat mai simetric atunci cnd temperatura universului a sczut
la aproximativ un milion de miliade de grade deasupra lui zer absolut
( I 01 5Kelvin), Georgi i Glashow au artat c unirea cu fra tare ar
deveni vizibil doar la o temperatur cam de zece mii de miliarde
de ori mai mare - aproximativ zece miliarde de miliarde de miliarde
de grade deasupra lui zero absolut ( 1 028Kelvin). Din punct de vedere
energetic, aceasta este cam de un milion de miliarde de ori mai mare
dect masa protonului sau aproximativ patru ordine de mrime sub
masa Planck. Georgi i Glashow au mutat fica teretic tr-un dome
niu al energiilor cu multe ordine de mrime peste ceea ce oamenii
ndrzniser s exploreze pn atunci.
Activitatea desfurat ulterior la Harard de Georgi, Helen Quinn
i Weinberg a evideniat n 1 974 i mai mult poteniala unifcare a
frelor negravitaionale n cadrul fralismului marii unifcri. Cum
contribuia lor continu s joace un rol important n unifcarea frelor
i n evaluarea relevanei supersimetriei n nat, e cazul s ne oprim
puin asupra ei.
tim cu toii c atracia electric dintre dou particule ncrcate
difrit sau atacia gravitaional dintre dou corpuri masive crete
odat cu scderea distanei dintre obiecte. Acestea sunt caracteristicile
simple i binecunoscute ale fzicii clasice. Cnd studiem ns efctul
pe care l ae fzica cuantic asupra triei frelor, avem o surpriz. De
ce e necesa ca mecanica cuantic s aib un efct? Din nou, rspunsul
ine de fuctuaiile cuantice. De exemplu, cnd examinm cmpul de
fr electric al unui electron, de fpt l observm printr-o cea"
de erupii i anihilri momentane de particule i antiparticule care
apar n regiunea spaial din jurul electronului. Cu ceva timp n ur,
fzicienii au observat c aceast cea de fuctuaii microscopice
mascheaz adevrata trie a cmpului de fr al electronului, la fl
cum o cea fn ascunde parial lumina unui far. Dar, pe msur ce
ne apropiem de electron, ptrundem din ce n ce mai adnc veliul
ceos frat d paicule-atipaicule, dei efctul lui diminuant scade.
DESPRE SUPER" N TEORIA SUPERCORZI LOR 1 97
Asta nseam c tria cmpului electric al electronului crete pe
msur ce ne apropiem de el.
Fizicenii fc o difreniere ntre aceast cretere cuantic a frei
la apropierea noastr de electron i cea cunoscut n fzica clasic,
spunnd c tia intrinsec a frei electromagnetice crete n domeniul
distanelor mici. Acest lucru refect fptul c intensitatea crete nu
doar pentru c ne afm mai aproape de electron, ci i pentru c o
parte mai mare a cmpului electric intrinsec al electronului devine
vizibil. De fpt, dei ne-am concentrat asupra electonului, aceast
discuie este valabil pentru toate paculele nccate electric i putem
spune c efctele cuantice fc ca tria frei electromagnetice s crea
sc atunci cnd o examinm la o scar mai mic a distanelor.
Ce am putea spune despre celelalte fre din modelul standard?
Cum variaz cu distana tria lor intrinsec?

n 1 973, Gross i Frank


Wilczek, la Princeton, i, n mod independ
en
t, David Politzer, la
Harvard, au studiat aceast problem i au obinut un rezultat surprin
ztor: norul cuantic al erupiilor i anihilrilor particul-antiparticul
ampliic tria frelor slabe i a frelor tari. Aceasta nseamn c
atunci cnd le examinm la distane din ce n ce mai mici, strpungem
din ce n ce mai mult norul care ne induce n eroare, deci simim din
ce n ce mai puin amplifcaea lui. Prin urae, ta acestor fr scade
atunci cnd le examinm mai ndeaproape.
Georgi, Quinn i Weinberg au dus acest rezultat la o concluzie
remarcabil. Ei au demonstrat c atunci cnd toate aceste efcte ale
feneziei cuantice sunt luate n considerare, rezultatul net este c inten
sitile acestor trei fre negravitaionale se apropie. Dei aceste intensi
ti sunt farte difrite la scrile de dimensiuni accesibile prin actuala
tehnologie, Georgi, Quinn i Weinberg au artat c aceste difrene
se datoreaz de fpt efctului difrit pe care ceaa activitii cuantice
microscopice l are asupra fecrei fre. Calculele lor au demonstrat
c dac ptrundem prin aceast cea i examinm aciunea frelor
nu la scara distanelor obinuite, ci la distane de aproximativ o sutime
de miliardime de miliardime de miliardime ( 1 0-29) de centimetru (de
doa zece mii de ori mai mare dect lungimea Planck), atunci intensit
ile celor trei fre negravitaionale ne apar ca find egale.
Dei departe de domeniul experienei cotidiene, energia nalt
necesar pentru distane att de mici era caracteristic universului
ferbinte n vrst de numai o miime de miliardime de miliardime
1 98 UNI VERSUL ELEGANT
de miliardime de miliadime de secund (1 o-39) cnd temperatua sa
e de ordinul a 1 0
2
8 Kelvin, cum am menionat mai devreme. Oaecum
asemntor flului n care o mulime de ingrediente dispaate - buci
de meial, lemn, piatr, minerale etc. - se topesc i devin o plasm
unifrm i omogen cnd sunt nclzite la temperaturi sufcient de
ridicate, aceste lucrri teoretice au artat c i frele slabe, tari i
electromagnetice se contopesc ntr-o singur mare fr la asemenea
temperaturi imense. Acest fpt este ilustrat n fgura 7 . 1 . 55
Cu toate c nu dispunem de tehnologia necesar pentru a sonda
distane att de mici sau pent a produce asemenea temperaturi uriae,
din 1 974 i pn n prezent experimentatorii i-au mbuntit mult
tehnicile de msurare a intensitii celor trei fre negravitaionale.
Aceste date, punctele de start ale celor trei curbe ale triei frelor
din fgura 7 . 1 , constituie datele de intrare ale extrapolrilor cuantice
fcute de Georgi, Quinn i Weinberg.

n 1 991 , U go Amaldi de la
CER, Wim de Boer i Hermann Fiirstenau de la Universitatea din
Karlsruhe, Germania, au recalculat extrapolrile fcute de Georgi,
Quin i Weinberg flosind aceste noi rezultate experimentale i au
artat dou lucruri semnifcative.

n primul rnd, tria celor tei fre


negravitaionale este aproape aceeai, dar nu exact aceeai, la scri
de distane farte mici (sau, echivalent, la energii mari/temperaturi
mari), aa cum se vede n fgura 7. 2.

n al doilea rnd, aceast discre-


-distane mai mici
Figura 7. 1. Intensitatea celor trei fre negravitaionale, aa cum opereaz ele
la distane din ce n ce mai mici - sau, echivalent, aa cum acioneaz n procese
la energii din ce n ce mai mari.
DESPRE SUPER" N TEORIA SUPERCORZI LOR 1 99
pan minuscul, dar de necontestat, a triei lor dispare dac e ncor
porat supersimetria. Motivul este acela c noile particule super
partener impuse de supersimetrie aduc o contribuie suplimentar la
fluctuaiile cuantice, iar aceste fuctuaii sunt exact cele necesare pent
a fce ca intensitile frelor s convearg.
Pentru muli fzicieni pare farte greu de crezut c natura ar alege
fore care au intensiti ce se unifc microscopic - adic devin egale
aprape, d nu exact. Este ca i cum am avea un puzzle n care ultima
pies ae o frm puin geit i nu se potivete perfect golul rmas.
Supersimetria rectifc prompt aceast nepotrivire, aa nct toate pie
sele se mbin cu precizie.
Un alt aspect al acestei perspective este c ofr un posibil rspuns
la ntrebarea: de ce nu am descoperit nici una din particulele superpar
tener? Calculele care au dus la convergena trei frelor, mpreun
cu alte studii fcute de mai muli fzicieni, indic fptul c particulele
superpartener trebuie s fe mult mai grele dect particulele cunos
cute. Dei nu pot f fcute predicii precise, studiile aat c paiculele
superpartener ar putea f de o mie de ori mai masive dect un proton,
dac nu i mai grele. Cum nici mca cele mai puterice acceleratoare
din ziua de azi nu pot atinge asemenea energii, s-ar putea gsi aici
explicaia fptului c aceste particule nu au fst nc descoperite.

n
Figura 7.2. O mbuntire a calculelor pentru intensitile frelor arat c, fr
supersimetrie, ele se apropie, dar nu se ntlnesc exact.
200 UNI VERSUL ELEGANT
capitolul 9 vom reveni cu o analiz a perspectivelor experimentale de
a determina, n viitorul apropiat, dac supersimetria este ntr-adevr
o proprietate a lumii n care trim.
Bineneles c motivele pent cae am ajuns s credem existena
supersimetriei - sau cel puin s nu o negm din start - sunt departe
de a f de necombtut. Am vzut c supersimetria rafneaz teoriile
pn la cea mai simetric frm, dar ai putea spune c universului
nu-i pas de cea mai simetric frm la care se poate ajunge din punct
de vedere matematic. Am subliniat deja u aspect important din punct
de vedere tehnic, i anume c supersimetia ne scutete de obligaia
de a ajusta parametrii numerici ai modelului standard pentru a evita
probleme cuantice subtile -dar ai putea susine c nu e exclus ca ade
vrata teorie care descrie natura s treac grania fn ntre coerena
cu sine nsi i autodistgere. Am vorbit despre modul n care super
simetria modifc tria intrinsec a celor trei fre negravitaionale
pentru distane minuscule, aa nct acestea s se contopeasc ntr-o
mare fr unifcatoare, dar ai putea din nou obiecta c nimic din pla
nurile naturii nu impune existena unei potivi exacte a triilor acestor
fre la scar microscopic. i, n sfrit, ai putea sugera c o explicaie
mai simpl a fptului c particulele superpartener nu au fst niciodat
gsite este chiar aceea c universul nostru nu e supersimetric, i deci
particulele superpartener nu exist.
Nimeni nu poate respinge vreunul din aceste rspunsuri. Dar
pledoaria n fvoarea supersimetriei e puteric susinut dac lum
n considerare rolul ei n teoria corzilor.
Supersimetria n teoria corzilor
La nceputurile ei, n lucrrile lui Veneziano de la sfitul anilor 1 960,
teoria corzilor ncorpora toate simetile prezentate la nceputul acestui
capitol, dar nu ncorpora supersimetria (care nu fsese nc desco
perit). Aceast prim teorie bazat pe noiunea de coard era numit
mai precis teoria corzilor bosonice. Numele bosonic indic fptul
c toate modurile de vibraie ale unei corzi bosonice au pent valoarea
spinului un num teg -nu exist moduri fnonice, adic nu exist
moduri de vibraie cu spin care s difre de un numr ntreg cu o
jumtate de unitate. Astfl au aprut dou probleme.
DESPRE SUPER" N TEORIA SUPERCORZI LOR 201
Mai nti, dac teoria corzilor urma s descrie toate frele i toat
materia, a f trebuit ca ea s corporeze cumva i modurile de vibraie
terionice, datorit fptului c particulele de materie cunoscute au
toate spinul Y. Apoi a urmat descoperirea mult mai tulburtoare a
faptului c exist un mod de vibraie n teoria bosonic a corzilor a
crui mas (mai precis ptratul masei) era negativ - aa-numitul
tahion.

nc nainte de teoria corzilor, fzicienii au studiat posibilitatea


ca lumea noastr s conin particule tahioni, n plus f de cunos
cutele particule cae au toate mase pozitive, d cecetle lor au demon
strat c o asemenea teorie este difcil, dac nu imposibil s fe logic
consecvent.

n mod similar, n contextul teoriei bosonice a corzilor,


fizicienii au ncercat tot flul de artifcii pentru a explica ciudata apa
riie a modului de vibraie a tahionului, ra s obin s nici un rezul
tat. Toate acestea au fcut s devin din ce ce mai limpede c, dei era
interesant, teoriei bosonice a corzilor i lipsea un element esenial.

n 197 1, Pierre Ramond de la Universitatea din Florida s-a ncu


metat s modifce teoria bosonic a corzilor pentru a include i modu
rile de vibraie frmionice. Prin lucrrile sale i rezultatele ulterioare
ale lui Schwarz i Adre Neveu, a nceput s se contureze o nou
versiune a teoriei corzilor. i, spre surriza tuturor, modurile de vibraie
bosonice i frmionice ale acestei noi teorii preau s fe mperecheate.
Pentru fecare mod bosonic exista un mod frmionic, i invers. Pn
n 1977, lucrrile lui Ferdinando Gliozzi de la Universitatea din Torino,
ale lui Scherk i David Olive, de la Imperial College, au lmurit
aceast mperechere. Noua teorie a corzilor includea supersimetia,
iar mperecherea modurilor de vibraie bosonice i frmionice refecta
acest caracter de nalt simetrie. Teoria supersimetric a corzilor -
adic teoria supercorzilor - luase fin.

n plus, lucrrile lui Gliozzi,


Scherk i Olive aduceau i un alt rezultat crucial: ele artau c nedo
ritele vibraii tahionice ale corzii bosonice nu afcteaz supercoarda.

ncet, ncet, piesele puzzle-ului ce constituiau teoria corzilor se aezau


la locul lor.
De fpt, impactul iniial major al lucrrilor lui Ramond, Neveu
i Schwarz nu a vizat teoria corzilor.

n 1973, fzicienii Julius Wess


i Bruno Zumino i-au dat seama c supersimetria - noua simetie
care a aprut din refrmularea teoriei corzilor - era aplicabil chiar
i n teoriile bazate pe particule punctifre. Ei au fcut pai mari
spre ncorporarea supersimetriei n cadrul teoriei cuantice de cmp
202 UNIVERSUL E LEGANT
a particulelor punctifrme. i cum, la vremea aceea, teoria cuantic
de cmp era domeniul principal n fzica particulelor - teoria corzilor
devenind un subiect marginal -, lucrile lui Wess i Zumino au declan
at un numr imens de cercetri asupra a ceea ce avea s se numeasc
teoria cuantic de cmp supersimetric. Modelul standard supersi
metric, prezentat n seciunea precedent, este una dintre realizrile
teoretice care au ncununat aceste cercetri; vedem acum c, prin jocul
capricios al istoriei, chiar i aceast teorie a particulelor punctifrme
datoreaz mult teoriei corzilor.
Odat cu resuscitarea teoriei supercorzilor, pe la mijlocul anilor
1980, supersimetria a reaprut n contextul ei iniial. i, acest cadru,
argumentele noastre fvoarea supersimetriei merg mult mai departe
dect au mers n seciunea precedent. Teoria corzilor este singura
modalitate cunoscut de a unifca teoria general a relativitii i meca
nica cuantic. Dar numai versiunea supersimetric a teoriei corzilor
evit stnenitoaea problem a tahionilor i include modurile de vibra
ie ale frionilor, care pot explica pariculele de materie ce alctuiesc
lumea din jurul nostru. Supersimetria este deci n acord perfct cu
propunerea teoriei corzilor de a frula o teorie cuantic a gavitaiei
i de a unifca toate frele i toat materia. Dac teoria corzilor este
corect, atunci fzicienii se ateapt ca i supersimetria s fe corect.
Totui, pn pe la milocul ailor 1990, un aspect deosebit de sup
rtor a stigmatizat teoria supersimetric a corzilor.
O bogie care te super-ncurc
Dac cineva i spune c a rezolvat misterul soaei Aeliei Eaha*,
s-ar putea s fi sceptic la nceput, dar dac i ofr o explicaie bine
documentat i argumentat s-ar putea s-l asculi i, cine tie, s fi
chiar convins. Dar ce se ntmpl dac, n momentul urmtor, i se
spune c exist i o a doua explicaie? Asculi rbdtor i constai cu
surprindere c i explicaia alterativ este la fel de ntemeiat ca
prima. i dup prezentarea celei de-a doua, i se ofr a treia, a patra
* Amelia Earhart a fost prima femeie pilot care a traversat Oceanul Atlantic.

n 1937 a disprut n condiii misterioase n timp ce efctua un zbor deasupra


Oceanului Pacifc, iar astfel s-au nscut o sumedenie de speculaii. (N red)
DESPRE SUPER" N TEORIA SUPERCORZILOR 203
i chiar a cincea explicaie - fecare difrit de cealalt, dar la fl de
convingtoare. Bineneles c la captul acestei experiene nu te vei
simi mai inforat asupra soaei reale a Aeliei Eaha dect la ceput.

n domeniul explicaiilor fndamentale, mai mult nseam mai puin.


Prin 1985, teoria corzilor - nerspunznd entuziasmului justifcat
cu care fsese privit - ncepuse s semene cu un expert mult prea
zelos al cazului Earhart. Motivul este c n 1985 fzicienii reuiser
s ncorporeze supersimetria, pn atunci considerat un element cen
tral al structurii teoriei corzilor, nu ntr-unul, ci cinci fluri difrite.
Fiecare metod ducea la o mperechere a modurilor de vibraie boso
nice i frionice, dar detaliile acestor mperecheri, ca i numeroasele
proprieti ale teoriilor ce rezultau, erau difrite. Chiar dac nu au
prea mare importan, s amintim numele acestor cinci teorii supersi
metrice ale corzilor: Teoria de tip I, Teoria de tip IA, Teoria de tip
IB, Teoria de tip Hetertic 0(32) (pronunat Oh-thirt-two
"
) i
Teoria de tip hetertic E8 x E8 (pronunat e-eight times e-eight
"
).
Toate caracteristicile teoriei corzilor prezentate pn acum sunt vala
bile pentru fecare dintre aceste teorii, ele difrind doar n detalii.
A avea cinci versiuni difrite pentru ceea ce trebuia s fe T. O. E.
(teoria despre tot) -teoria unifcat ultim-era destul de stnenitor
pentru fzicienii care lucrau la teoria corzilor. Aa cum exist doar
o singur explicaie real privind soarta Aeliei Earhart (indifrent
dac noi o vom gsi vreodat sau nu), ne ateptm ca acelai gen de
raionament s fe valabil i n cazul celei mai profnde nelegeri a
modului n care universul fncioneaz. Trim ntr-un singur univers
i vrem o singur explicaie.
O sugestie pentru rezolvarea acestei probleme ar putea f experi
mentul, care le va nltura pe celelalte patru teorii, lsnd un singur
cadru explicativ relevant i adevrat. Dar chiar dac aa stau lucrurile,
rmne ntrebarea suptoare: de ce exist totui aceste teorii? Adic,
dup cum spunea Witten: Dac una dintre cele cinci teorii descrie
universul nostru, atunci cine locuiete n celelalte patru?"
56
Fizicienii
viseaz ca descoperirea rspunsurilor absolute s duc la o concluzie
unic i inevitabil.

n mod ideal, teoria ultim - teoria corzilor sau


o alta - ar trebui s fe aa cum este pentru c pur i simplu nu exist
alt posibilitate. Dac am descoperi existena unei singure teorii perfect
logice care s ncorporeze ingredientele de baz ale relativitii i
mecanicii cuantice, am ti c am ajuns la cea mai profnd nelegere
204 UNI VERSUL ELEGANT
a motivului pentru care universul are proprietile pe care le are. Pe
scurt, ar f paradisul teoriei unifcate. 57
Aa cum vom vedea n capitolul 12, descoperiri recente au adus
teoria corzilor cu mult mai aproape de aceast utopie unifcatoare,
artnd c cele cinci teorii difrite sunt de fpt cinci moduri de a des
crie una i aceeai teorie atotcuprinztoare. Teoria corilor ae nscris
n codul ei genetic unicitatea.
Se pare c lucrurile ncep s se potriveasc, dar, aa cum vom
vedea n urmtorul capitol, unifcarea cu ajutorul teoriei corzilor mai
necesit nc o ndeprtare semnifcativ de gndirea convenional.
CAPITOLUL 8
Mai multe dimensiuni dect putem vedea
Prin teoria special i teoria general a relativitii, Einstein a rezolvat
dou dintre confictele tiinifce majore din ultimu.secol. Dei proble
mele de la care au porit nu prevesteau asemenea rezultate, ambele
teorii au transfrat complet perspectiva noastr asupra spaiului i
timpului. Teoria corzilor rezolv cel de-al treilea confict tiinifc
major al ultimului secol i, ntr-o manier pe care chiar i Einstein ar
f considerat-o remarcabil, necesit o alt revizuire radical a con
cepiilor noastre asupra spaiului i timpului. Teoria corzilor zguduie
ns att de puteric fndamentele fzicii modeme, nct pn i bana
lul i general acceptatul numr de dimensiuni spaiale ale universu
lui - un lucru att de elementar, nct l-ai putea considera dincolo
de orice ndoial - este n mod spectaculos i convingtor modifcat.
Iluzia fmiliarlui
Experiena ofr date intuiiei. Da fce mai mult dect att: ea creeaz
cadrul n cae analizm i interpretm ceea ce percepem. De exemplu,
v ateptai, fr ndoial, ca un copil slbatic" crescut de o hait de
lupi s interpreteze lumea dintr-o perspectiv total difrit de a noastr.
Chiar i comparaii mai cumini, cum ar f cele ntre oameni crescui
n tradiii culturale difrite, pot flosi pentru a nelege n ce msur
experiena ne deterin nclinaiile interpretative.
Exist lucuri pe cae le simim cu toii. Aceste experiene universale
sunt cele care freaz convingerile i deterin ateptrile cel mai
geu de identifcat i de pus la ndoial. Urtorl exemplu este siplu,
206 UNIVERSUL ELEGANT
dar gitor. Dac ntrerupi lectura acestei cri i te ridici n picioare,
te poi mica n trei direcii difrite, adic n tei dimensiuni spaiale
difrite. Indifrent ce drum ai alege - orict de complicat -va rezulta
din combinarea micrii prin ceea ce am putea numi dimensiunea
stnga-dreapta", dimensiunea nainte-napoi" i dimensiunea sus
jos". La fecare pas, fci implicit trei alegeri distincte care deterin
modul n care te miti prin aceste trei dimensiuni.
O afraie echivalent, ntlnit la prezentarea relativitii spe
ciale, este c orice poziie din univers poate f complet determinat
prin fmizarea a trei date n raport cu aceste trei dimensiuni.

ntr-un
limbaj mai fmiliar, poi fmiza o adres ntr-un ora prin numirea
unei strzi (localizarea n dimensiunea stnga-dreapta
"
), a unei alte
strzi, care o intersecteaz pe prima (localizarea n dimensiunea
f-spate
"
) i a numrului etajului (localizarea n dimensiunea
sus-jos
"
). Iar dintr-o perspectiv mai moder, am vzut c lucrrile
lui Einstein ne ndeam s privim timpul ca pe o alt dimensiune
(dimensiunea trecut-viitor
"
), obinnd astfl patru dimensiuni (trei
dimensiuni spaiale i o dimensiune temporal). Aada, evenimentele
din univers sunt specifcate spunnd cnd i unde au loc.
Aceast trstur a universului e att de simpl, de freasc i de
general, nct pare a f n afra oricrei discuii. Totui, n 1919, un
matematician polonez puin cunoscut, pe nume Theodor Kaluza, de
la Universitatea din Konigsberg, a avut curajul s pun la ndoial
ceea ce era considerat evident - a sugerat c universul s-ar putea s
nu aib trei dimensiuni spaiale, ci mai multe. Uneori propunerile care
par prosteti chiar sunt prosteti. Alteori ns zguduie temeliile fzicii.
Dei a trecut ceva timp pn s se impun, afraia lui Kaluza a
revoluionat frularea legilor fzicii . ocul intuiiei sale uimitoare
se simte i n zilele noastre.
Ideea lui Kaluza i contribuia lui Klein
la rafnarea ei
Afrmaia c universul nostru ar putea avea mai mult de trei dimen
siuni poate prea lipsit de sens, bizar sau mistic.

n realitate ns,
e concret i perfct plauzibil. Ca s ne dm seama de asta, este mai
MAI MULTE DI MENSI UNI DECT PUTEM VEDEA 207
(b)
Figura 8.1 (a) Un frtun privit de la mare distan pare un obiect unidimensio
nal. (b) Cnd imaginea este mrit, o a doua dimensiune - de forma unui cerc care
se ncolcete n jurul frtunului - devine vizibil.
simplu s ne mutm atenia de la ntregul univers ctre un obiect fmi
liar cum ar f un frtun lung i subire.
S ne imaginm c un frtun lung de cteva sute de metri este
ntins peste o prpastie i l privim de la cteva sute de metri, ca n
fgura 8. 1 (a). De la aceast distan vom obsera cu uurin lungimea
frtunului desfurat pe orizontal, dar grosimea lui va f geu de
distins. Din ndepratul nostru punct de obseraie, ne-am putea gndi
c dac o fric ar f constrns s triasc pe acest frtun, ea va
avea doa o singur dimensiune n care se poate deplasa, dimensiunea
stnga-dreapta, de-a lungul frtunului. Dac ar trebui s specifcm
poziia fricii la un moment dat, vom preciza doar o singur dat:
distana ficii f de captul din stnga (sau din dreapta) al frtu
nului.

n concluzie, de la o distan de sute de metri, fnul lung pare


un obiect unidimensional.

n realitate, tim c frtunul are i o gosime. De la sute de metri


deprare, s-ar putea s nu observm acest lucru; ns, flosind un
binoclu, putem distinge circumfrina frtunului, aa cum se vede n
fgura 8. 1 (b ). Din aceast perspectiv mrit vedem c de fpt micua
fric are dou direcii independente care se poate deplasa: de-a
lungul dimensiunii stnga-dreapta, pe lungimea dej a identifcat a
208 UNIVERS UL ELEGANT
frtunului, i n cea de-a doua dimensiune n sensul direct sau n
sensul invers al acelor de ceasoric", n jurul funului. Remarcm
deci c, dac vrem s precizm poziia ficuei la un moment dat,
trebuie s dm dou coordonate: locul fricii de-a lungul funului
i poziia ei pe cicumfera fului. Aceasta refect fptul c supra
fa frtunului este bidimensional. 58
Exist o deosebire net ntre aceste dou dimensiuni. Direcia
de-a lungul frtunului este lung, extins i uor vizibil. Direcia
ce nconjoar gosimea frtunului este scurt, ncolcit" i mai geu
de distins. Pentru a observa dimensiunea circular, trebuie s exami
nm frtunul cu mult mai mare precizie.
Acest exemplu subliniaz una din caracteristicile subtile i impor
tante ale dimensiunilor spaiale: ele sunt de dou flui. Unele pot f
mari, extinse, i deci evidente; altele sunt mici, ncolcite i mult mai
geu de detectat. Bineneles c n acest exemplu nu a trebuit s fcem
un efrt deosebit pentr a ne da seama de existena dimensiunii nco
lcite" n jurul gosimii funului. A trebuit s flosim doar un bino
clu. Dar, dac am f avut un frtun farte subire - ca un fr de pr
sau ca un capilar -detectarea dimensiunii lui ncolcite" ar f fst mult
mai difcil.

n 1919, ntr-o lucrae pe cae i-a trimis-o lui Einstein, Kaluza fcea
o afrmaie uluitoare. El sugera c textura spaial a universului ar
putea avea mai mult dect cele trei dimensiuni cunoscute. Argumentul
n fvoarea unei teze att de radicale, aa cum vom arta pe scurt, a
fst observaia lui Kaluza c n acest mod se crea un cadru elegant
i atrgtor n care se mbinau relativitatea general a lui Einstein i
teoria electromagnetic a lui Maxwell. Da cum putem mpca aceast
idee cu observaia imediat c spaiul, aa cum l vedem noi, are exact
trei dimensiuni?
Rspunsul, implicit n lucrrile lui Kaluza, apoi explicitat i rafnat
de matematicianul suedez Oskar Klein n 1926, este acela c textura
spaial a universului nostru poate avea att dimensiuni extinse, ct
i dimensiuni strnse, ncolcite. Adic, asemenea lungimii orizontale
a fului, universul nostr ae dimensiuni care sunt mari, extinse i
uor vizibile -cele trei dimensiuni spaiale cunoscute de noi. Dar ase
menea circumfrinei frtunului, universul poate avea i dimensiuni
spaiale suplimentare, care sunt strns ncolcite ntr-un spaiu mic -
un spaiu att de mic, nct pn acum a scpat celor mai fne dispo
zitive de detecie.
MAI MULTE DIMENSI UNI DE CT PUTEM VEDEA 209
Figura 8.2 Suprafa unui frtun este bidimensional: una din dimensiuni (lun
gimea orizontal), evideniat prin sgeata dreapt, este lung i extins; cealalt
dimensiune (circumfrina), evideniat printr-o sgeat cjcular, este scurt i
ncolcit.
Pentr a avea o imagine mai clar asupra acestei remarcabile pro
puneri, s obserm cu atenie ful. S ne imaginm c de-a lungul
frtunului sunt desenate pe circumfrin cercuri apropiate, de culoare
neag. La fel ca nainte, de departe, frtunul pare o linie subire,
unidimensional. Dar cu un binoclu vom putea detecta mai uor acum,
datorit cercurilor nege, dimensiunea ncolcit, aa cum se obser
n fgura 8.2. Aceast fgur scoate n eviden fptul c suprafa
frtunului este bidimensional, cu o dimensiune mare, extins, i cu
o dimensiune mic, circular. Kaluza i Klein au sugerat c universul
nostr ar f similar, numai c ar avea trei dimensiuni spaiale mari,
extinse, i o dimensiune circular, mic - n total patru dimensiuni
spaiale. Este difcil de desenat ceva cu attea dimensiuni, deci pentr
vizualizare va trebui s ne mrginim la o imagine care ilustreaz dou
dimensiuni extinse, mari, i una circular, mic.

n fgura 8.3 avem


un desen n care mrim textura spaiului cam la fl cum am mrit-o
n cazul frtunului.
Imaginea cea mai de jos a fgurii prezint structura aparent a
spaiului - lumea obinuit din jurul nostru - la o scar fmiliar a
distanelor, de exemplu de ordinul metrilor. Aceste distane sunt repre
zentate prin caroiajele cele mai mari.

n urmtoarele imagini ne con


centrm pe regiuni din ce n ce mai mici, pe care apoi le mrim pentr
a le putea examina. La nceput, examinnd structura spaiului la scri
2 1 0 UNI VERS UL ELEGANT
Figura 8.3 Asemenea fgurii 5.1, fecare nivel ce urmeaz reprezint o mrire
enorm a texturii spaiului prezentat n nivelul anterior. Universul nostru ar putea
avea dimensiuni suplimentare, aa cum se vede n cel de-al patrulea nivel de
mrire, att timp ct ele sunt ncolcite ntr-un spaiu sufcient de mic care s f
scpat deocamdat deteciei noastre.
MAI MULTE DIMENSIUNI DECT PUTEM VEDEA 211
de distane din ce n ce mai scurte nu observm nimic important; ea
pare s-i pstreze aceeai fr de baz pe care o are la scri mai
mari, aa cum vedem primele trei nivelu de mrie. Da, contiund
procesul de mrire n vederea unei exainri microscopice - nivelul
patru de me n fgura 8.3 - o dimensiune nou, ncolcit, i fce
apariia, farte asemntoare cu ochiule ciculare fcute de frele din
textura unui covor. Kaluza i Klein au sugerat c aceast dimensiune
circular suplimentar exist n fecare punct al celor trei dimensiuni
extinse, la fl cum fecrui punct de pe lungimea fului des:urat
i se ataeaz un ochi circular. (Pentru claritate vizual am desenat cte
o mostr ilustrativ a dimensiunii circulare n puncte echidistante n
dimensiunile extinse. )

n fgura 8.4 prezentm o imagine de aproape


a texturii spaiale, aa cum a fst gndit de Kaluza i Klein.
Similitudinea cu ful de gdin este evidept, da exist cteva
difrene importte. Universul ae trei dimensiuni spaiale mari, extise
(noi am desenat doar dou dintre ele), spre deosebire de unica dimen
siune a fului i, plus, noi vrem s descriem nsi textura spaial
a universului, nu doar un obiect, cum este funul, care exist n uni
vers. Ideea de baz este ns aceeai: asemenea circumfrinei fr
tunului, dac dimensiunea suplimentar ncolcit a universului este
Figura 8.4 Liniile de caroiaj reprezint dimensiunile extinse cunoscute nou,
iar cercurile reprezint o nou dimensiune ncolcit, microscopic. Asemenea
buclelor circulare ale firelor ce formeaz estura covorului, cercurile exist n
fecare punct al dimensiunilor extinse, familiare - dar pentru claritate vizual
le desenm doar la intersecia liniilor de caroiaj.
212 UNI VERSUL ELEGANT
extrem de mic, ea devine mai greu de detectat dect dimensiunile
extinse, mari i evidente. De fpt, dac dimensiunea este destul de
mic, ea nu va putea f detectat nici de cele mai puterice instente
de mrire. Ceea ce e i mai important este c aceast dimensiune cir
cular nu seamn cu o protuberan circular ntr-o dimensiune extins,
fmiliar, aa cum ne fce s credem ilustraia. Ea este de fpt o nou
dimensiune, care exist n.fecare punct al dimensiunilor extinse, fmi
liare, la fl cum exist i fecare din dimensiunile sus-jos, stnga-dreapta,
nainte-napoi. Este o direcie nou i independent n care s-ar putea
mica o fic, dac ea ar f sufcient de mic. Pentru a localiza spaial
o asemenea fric microscopic, ar trebui s precizm unde se af
n cele trei dimensiuni extinse, fmiliare (reprezentate de caroiaj) i,
n plus, unde se af n dimensiunea circular. Ne vor f necesare patru
date spaiale; dac adugm i timpul, vom avea cinci infrmaii spa
io-temporale - una n plus f de ceea ce ne-am atepta.
Prin urmare, n ciuda fptului c suntem contieni de existena
a doar trei dimensiuni spaiale, raionamentul lui Kaluza i Klein ne
arat c aceasta nu exclude existena unor dimensiuni suplimentare
ncolcite, cel puin dac ele sunt farte mici. Universul poate avea
deci mult mai multe dimensiuni dect cele pe care le vedem.
Ct de mic seamn ,,mic"? Echipamentele cele mai noi pot detecta
structuri de pn la o miliardime de miliardime de metru. Att timp
ct dimensiunea suplimenta este colcit la o dimensiune mai mic
dect aceast distan infm, ea nu poate f detectat.

n 1926, Klein
a combinat ideea iniial a lui Kaluza cu unele idei provenite din
domeniul n plin dezvoltare al mecanicii cuantice. Calculele sale au
artat c dimensiunea circular suplimentar ar putea f de ordinul
lungimii Planck, deci sub limitele accesibile experimental. De atunci,
fzicienii numesc teoria Kaluza-Klein posibilitatea de a avea dimen
siuni spaiale suplimentare minuscule.
59
Pe frn, nainte i napoi
Exemplul sugestiv al fului i ilustraia din fgura 8.3 sunt menite
s ne dea o imagine asupra posibilitii ca universul s aib o dimen
siune spaial suplimentar. Dar chiar i cercettorilor din domeniu
MAI MULTE DIMENSIUNI DECT P UTEM VEDEA 213
le e greu s vizualizeze un univers cu mai mult de trei dimensiuni.
De aceea, de multe ori fzicienii i antreneaz imaginaia analiznd
posibilitatea de a tri ntr-un univers cu un numr mai mic de dimen
siuni -urnd ideile minunatei cri clasice de popularizare din 1884
a lui EdwinAbbot, Flatland (ara Plat60 care ne dm seama treptat
c universul are mai multe dimensiuni dect cele de care suntem direct
contieni. S ncercm i noi acest lucru, imaginndu-ne un univers
bidimensional de frma fului.

n acest scop, va trebui s renunm


la perspectiva observatorului exterior, care vede frtunul ca pe un
obiect din universul nostru. Dimpotriv, va trebui s uitm de lumea
pe care o cunoatem i s intrm n Universul Furnului unde nu exist
alt extindere spaial n afra suprafei unui frtun farte lung (ni-l
putem imagia de lungime ifnit).

nchipuii-v c suntei o fricu


care triete pe aceast supraf.
Vom ncepe exagernd i mai mult lucrurile. S'ne imaginm c
lungimea dimensiunii circulare a Universului Furtunului este farte
mic, att de mic, nct nici un locuitor al Furtunului nu e contient
de existena ei.

n schimb, toi locuitorii Universului Furtunului consi


der ca un fpt fndamental, evident i n afra oricrui dubiu, c
universul are o singur dimensiune. (Dac Universul Furtunului ar
f creat propria lui fuic-Einstein, aceti locuitori ai Furtunului ar
spune c universul lor are o dimensiune spaial i o dimensiune tem
poral.) Aceast caracteristic e att de evident, nct locuitorii i-au
numit patria ara Liniar, subliniind astfel fptul c exist o singur
dimensiune spaial.
Viaa n ara Liniar e farte difrit de cea pe care o cunoatem
noi. De exemplu, corpul cu care suntem obinuii nu ncape n ara
Liniar. Indifrent ct de mult am ncerca s ne remodelm corpul,
nu putem trece peste fptul c are lungime, lime i grosime -ntin
dere spaial n trei dimensiuni.

n ara Liniar nu e loc pentru un


asemenea proiect extravagant. S nu uitm c, n ciuda fptului c
mintea noastr asociaz imaginea rii Liniare cu aceea a unui obiect
flifrm din spaiul nostru, trebuie ntr-adevr s ne remodelm gn
direa aa nct s nelegem c ara Linia este tot universul - tot ce
exist. Ca locuitor al rii Liniare, trebuie s fi pe msura extinderii
ei spaiale.

ncercai s v imaginai acest lucru. Chiar dac ai avea


corpul unei fici, tot nu ai ncpea. Va trebui s v comprimai cor
pul pn cnd va arta mai curnd ca acela al unui vierme, i apoi
214 UNI VERSUL ELEGANT
s-l comprmai mai depae, pn cnd nu va mai avea deloc grosime.
Ca s poi tri n ara Liniar trebuie s f o creatur cu o singur
dimensiune.
S ne imaginm n continuare c avem cte un ochi la fecare capt
al corpului. Spre deosebire de ochiul uman care se poate roti observnd
toate cele trei dimensiuni, ochii notri de creatur liniar sunt pentru
totdeauna fxai n poziia lor, holbndu-se mereu n deprtarea unidi
mensional. Aceasta nu este o limitare anatomic a noului nost cor.
Pur i simplu n lumea liniar exist o singur dimensiune, iar crea
turile liniare pot prvi doar ntr-o singur direcie.

nainte i napoi
epuizeaz toate posibilitile ri Liniare.
Putem ncerca s mergem mai departe i s ne nchipuim viaa
n ara Liniar, dar ne dm seama imediat c nu prea mai avem ce
spune despre ea. De exemplu, dac un alt locuitor al rii Liniare ar
f de o parte sau de alta a ta, imagineaz-i cum l-ai vedea: ai vedea
unul din ochii si - cel ntreptat ctre tine -dar, spre deosebire de ochiul
uman, ochiul lui ar f doar un punct. Ochii n ara Liniar nu au nici
un fel de trsturi i nu exprim nici o emoie - nu este loc pentru
aceste trstur fmiliare. Mai mult, ai rmne pentru totdeauna cu
imaginea punctifr a ochiului vecinului tu. Dac ai vrea s-l dep
eti pentru a explora ara Liniar de cealalt parte a corpului su,
ai avea o mare dezamgire. Nu poi trece de el. El blocheaz complet
drumul", iar n ara Liniar nu e loc pentru depire. Ordinea creatu
rilor liniare, mprtiate de-a lungul rii Liniare, e fx i neschimb
toare. Ce via ingrat!
La cteva mii de ani dup o epifnie religioas n ara Liniar,
o fin liniar numit Kaluza K. Line le d sperane locuitorilor ei
asuprii. Prin inspiraie divin sau poate din pur exasperare dup ani
n care nu a fcut dect s priveasc n ochiul punctifrm al vecinului
su, el sugereaz fptul c ara Liniar nu ar f unidimensional. Ce
s-ar ntmpla, teoretizeaz el, dac ar f bidimensional, a doua dimen
siune spaial find o mic direcie circular care nu a fst nc detec
tat din cauza extinderii ei spaiale farte reduse? El continu prin
a descrie o nou via cu numeroase perspective, presupunnd c
aceast nou dimensiune spaial ncolcit s-ar mri - ceea ce ar f
posibil, cel puin confrm noilor descoperiri ale colegului su, Linestein.
Kaluza K. Line descrie un univers fscinant care d tuturor sperane -
un univers n care finele liniare se pot mica liber, pot trece una pe
MAI MULTE DI MENSI UNI DECT PUTEM VEDEA 215
Figura 8.5 O fin l iniar poate vedea direct n interiorul corpului unei alte
creaturi liniare atunci cnd ara Lini ar se extinde la Universul Furtunului .
lng alta flosindu-se de cea de-a doua dimensiune: sfritul sclava
gismului spaial. Ne dm seama c aici Kaluza K. Line descrie viaa
n universul unui frtun ngroat".
Dac dimensiunea circular ar crete, umfnd" ara Liniar n
Universul Furtunului, viaa s-ar schimba radical n multe privine.
S lum de exemplu corpul nostru. Pentru o fin liniar tot ce exist
ntre cei doi ochi constituie interiorul corului. Prin urmare, ochii sunt
pentru corpul liniar precum pielea pentru corpul uman. Ei constituie
bariera dintre interiorul corpului i lumea exterioar. Un doctor din
ara Liniar poate avea acces la interiorul corpului liniar doar prin
strpungerea suprafeei-cu alte cuvinte operaiile" din ara Liniar
se fc prin ochi.
S ne imaginm ce se ntmpl dac ara Liniar are o dimensiune
secret colcit, aa cum sugereaz Kaluza K. Line, iar aceast dimen
siune crete la o mrime observabil. Atunci o fi liiar poate vedea
corpul alteia sub un anumit unghi, deci poate vedea direct n interior,
aa cum arat fgura 8.5. Folosind aceast a doua dimensiune, un doc
tor poate opera corpul finelor liniare, ajungnd direct n interiorul
expus. Ce ciudene! Bineeles c, timp, finle liniae vor dobdi
un acopermnt asemenea pielii, pentru a proteja interiorul, expus
acum, al corpului lor. i n plus ele vor evolua fr doar i poate n
fin cae au lungime, d i lime: fine plate ce alunec Unversul
bidimensional al Funului, aa cum se vede fgura 8.6. Dac dmen
siunea cicular a crete farte mult, acest univers bidimensional ar
216 U NIVERS UL ELEGANT
Figura 8.6 Fiine pl ate, bidimensionale, trind n Universul Furtunului.
deveni asemntor rii Plate descrise de Abbott - o lume bidimen
sional imaginar pe care Abbott a ncrcat-o cu o bogat motenire
cultural i chiar cu un sistem de caste bazat pe frma geometric a
indivizilor. Dac e greu de imaginat c s-a putea petrce ceva iteresat
n ara Liniar- nu e destul spaiu-, viaa n Universul Furunului e
plin de posibiliti. Evoluia de la o dimensiune spaial observabil
la dou este spectaculoas.
i, din nou, refenul: de ce s ne oprim aici?

nsui universul bidi


mensional ar putea avea o dimensiune curbat ascuns, find deci tri
dimensional. Putem ilustra acest fpt n fgura 8.4, porind acum de
la ipoteza c exist doar dou dimensiuni spaiale extinse (dei atunci
cnd am prezentat aceast fgur pentru prima oar am spus c acel
caroiaj reprezint de fpt trei dimensiuni extinse). Dac dimensiunea
circular s-ar extinde, o fin bidimensional s-ar gsi ntr-o nou
i vast lume, n care micaea nu e limitat doar la stnga-dreapta i
nainte-napoi. Acum e posibil i micarea n cea de-a treia dimensi
une -direcia sus-jos" de-a lungul cercului. De fpt, dac dimensiunea
circular ar crete sufcient de mult, ar putea deveni universul nostru
tridimensional.

n prezent nu tim dac vreuna din cele trei dimen


siuni spaiale ale universului nostru se extinde la infnit sau dac se
curbeaz sub frma unui cerc uria, dincolo de btaia celor mai puter
nice telescoape de care dispunem. Dac dimensiunea circular din
fgura 8.4 ar crete sufcient de mult, dac s-ar extinde cu miliarde
de ani-lumin, fgura ar putea deveni un desen al lumii noastre.
Dar refenul revine: de ce s ne oprim aici? Ajungem astfel la
viziunea expus de Kaluza i Klein: universul nostru ar avea o a patra
MAI MULTE DI MENSI U NI DECT PUTEM VEDEA 21 7
dimensiune spaial ncolcit, care nu a fst anticipat pn acum.
Dac aceast posibilitate uluitoare, sau generalizarea ei la descoperirea
altor numeroase dimensiuni ncolcite (pe cae le vom discuta ulterior),
este adevrat i dac aceste dimensiui colcite s-a extinde la rndul
lor la o dimensiune macroscopic, exemplele discutate anterior privind
spaiile cu mai puine dimensiuni ne aat clar c viaa, aa cum o cunoa
tem noi, s-ar modifca radical.
Da, chiar dac aceste dimensiuni a rmne ncolcite i mici, nsi
existena unor asemenea dimensiuni ar avea implicaii profnde.
Unifcarea n mai multe dimensiuni
,.
Dei afrmaia fcut de Kaluza n 1919 privind fptul c uni versul
ar avea mai multe dimensiuni spaiale dect se credea a deschis posi
biliti nebnuite, a existat totui altceva care a fcut-o att de atr
gtoare. Einstein frmulase teoria general a relativitii ntr-un cadru
fmiliar, n care universul avea trei dimensiuni spaiale i una tempo
ral. Formalismul matematic al acestei teorii putea f ns extins direct
pent a scrie ecuaiile analoage valabile cazul unui univers cu dimen
siuni spaiale suplimentare. Fcnd presupunerea modest" a unei
singure dimensiuni spaiale suplimentare, Kaluza a efctuat calculul
matematic i a obinut noile ecuaii.
El a descoperit c, frmularea revizuit, ecuaiile care se refreau
la cele trei dimensiuni spaiale erau identice cu cele ale lui Einstein.
Da pent c a inclus o dimensiune suplimentar, aa cum era de atep
tat, Kaluza a gsit ecuaii suplimentare f de cele ale lui Einstein.
Dup studierea acestor noi ecuaii asociate cu noua dimensiune, Kaluza
a descoperit ceva incredibil. Ecuaiile care erau n plus" nu erau altele
dect cele gsite de Maxwell n 1880 i care descriu fra electromag
netic! Adugnd o nou dimensiune spaial, Kaluza unifcase teoria
gravitaiei, a lui Einstein, cu teoria luminii, a lui Maxwell.

nainte ca aceste afrmaii s fe fcute de Kaluza, gravitaia i


electromagnetismul erau considerate independente una de alta; nimic
nu sugerase pn atunci c ar putea exista o legtur ntre ele. Avnd
ns curajul de a-i imagina c universul nostru are o dimensiune spa
ial suplimentar, Kaluza a descoperit aceast profnd legtu. Teoria
218 UNIVERS UL E LEGANT
sa susinea c gravitaia i electromagnetismul sunt asociate ondu
laiilor din textura spaiului. Gravitaia este transmis de unde care
se propag n cele trei dimensiuni fmiliare nou, n timp ce electro
magnetismul este transmis de nite unde care implic noua dimen
siune curbat.
Kalua i-a timis lui Einstein lucrarea sa, iar acesta a fst la nceput
destul de interesat. Pe 21 aprilie 1919, Einstein i-a rspuns lui Kaluza
spunndu-i c nu-i trecuse niciodat prin minte c unifcarea poate
f realizat printr-o lume cilindric cu cinci dimensiuni [patru spaiale
i una temporal]." La prima vedere mi place enorm ideea dumnea
voastr", a adugat el.
61
Totui, o sptmn mai trziu, Einstein i-a
scris din nou lui Kaluza, de data asta cu mai mult scepticism: Am
citit lucrarea dumneavoastr i o gsesc farte interesant. Pn acum
nu vd nicieri vreo imposibilitate. Totui, trebuie s recunosc c argu
mentele nu par sufcient de convingtoare. "
62
Dar apoi, pe 14 octom
brie 1921, doi ani mai trziu, deci dup ce avusese timp s digere mai
bine noua abordare, Einstein i-a scris din nou lui Kaluza, spunnd:
Regret c v-am mpiedicat s v publicai ideea privind unifcarea
gravitaiei i electricitii acum doi ani. [ . . . ] Dac dorii, voi prezenta
totui lucrarea la academie. "
6
3
Cu ntrziere, Kaluza a primit pn
la urm aprobarea maestrului.
Dei era o idee :moas, studiile ulterioare asupra propunerii fcute
de Kaluza i contribuiilor aduse de Klein au artat c ideea intra n
contradicie cu datele experimentale. Simpla ncercare de a include
electronul n cadrul teoriei ducea la relaii ntre masa i sarcina sa,
care erau total difrite de msurtorile experimentale. Pentru c nu
a fst gsit nici o posibilitate clar de a rezolva aceast problem,
muli dintre fzicienii care fseser entuziasmai de ideea lui Kaluza
i-au pierdut interesul. Einstein, mpreun cu ali fzicieni, a conti
nuat din cnd n cnd s sondeze posibilitatea existenei unor dimen
siuni suplimentare colcite, dar curnd asemenea cercri au devenit
marginale n fzica teoretic.

n realitate ns, ideea lui Kaluza era cu mult naintea timpurilor


ei. Anii 1920 au marcat nceputul marilor cercetri n fzica teoretic
i experimental legate de elegerea lumi microscopice. Teoreticieni
erau prea ocupai s dezvolte structura mecanicii cuantice i a teoriei
cuantice de cmp. Experimentatorii aveau de descoperit propriet
ile detaliate ale atomului i ale altor constitueni elementari ai mate-
MAI MULTE DIMENSIUNI DECT PUTEM VEDEA 219
riei. Teoria cluzea experimentul, iar experimentul cizela teoria, i
astfel fzicienii au mpins limitele cunoaterii vreme de jumtate de
secol pentru a ajunge n sarit la descoperirea modelului standard.
Nu e de mirae c speculaiile privind existena unei dimensiuni supli
mentare au fst puse de-o parte de-a lungul acestor ani productivi i
tumultuoi. Fizicienii explorau metode cuantice puterice, ale cror
implicaii duceau la predicii testabile experimental, deci nu este de
miare c trezea pui interes o ipotez confr creia universul nostru
ar f unul farte difrit la scara distanelor farte mici -att de mici,
ct nu puteau f investigate nici cu cele mai fe instente de msu.
Dar, mai devreme sau mai trziu, lucrurile se aaz. La stritul
anilor '60 i nceputul anilor '70, modelul standard apruse deja. La
stritul anilor '70 i nceputul anilor '80, multe din prediciile sale
fseser verifcate experimental, iar majoritatea0 fzicienilor care se
ocupau cu fzica particulelor erau deja de acord c era numai o ches
tiune de timp pn cnd toate celelalte predicii vor f confrmate. Dei
rmneau nerezolvate cteva detalii importante, se considera c proble
mele majore privind frele tari, slabe i electromagnetice fseser
rezolvate.
Venise n sarit timpul s ne ntoarcem la problema cea mai impor
tant: confictul enigmatic dintre relativitatea general i mecanica
cuantic. Succesul obinut n frmularea unei teorii cuantice a trei
dintre frele naturii i ndemna pe fzicieni s ncerce s includ i
gravitaia, cea de-a patra fr, n ecuaie. Dup investigarea nereuit
a mai multor sugestii, comunitatea fzicienilor a devenit mai receptiv
la abordrile radicale. Astfel, dup ce a fst lsat s moar n anii '20,
teoria Kaluza-Klein a fst resuscitat.
Teoria moder Kaluza-Klein

n cei 60 de ani care se scurseser de la apaiia ideii lui Kaluza, fzica


se schimbase substanial, iar nelegerea ei se adncise. Mecanica
cuantic fsese complet frmulat i verifcat experimental. Forele
slabe i cele tari, necunoscute n anii 1920, fseser descoperite i
nelese pe deplin. Unii fzicieni sugerau c ideea lui Kaluza euase
pentru c el nu cunotea aceste fre noi i de aceea fsese prea
220 U NI VERSUL ELEGANT
Figura 8. 7 Dou dimensiuni suplimentare ncolcite n frm de sfr.
conservator n reamenajarea spaiului. Mai multe fre se traduceau
prin necesitatea de a avea mai multe dimensiuni. Se susinea c o
singur nou dimensiune circular, dei ddea indicii despre legtura
dintre relativitatea general i electromagnetism, nu era sufcient.
Pe la mijlocul anilor 1970, cercettorii depuneau efrturi intense,
concentrndu-se asupra unor teorii cu mai multe dimensiuni spaiale
ncolcite. Figura 8.7 ilustreaz un exemplu cu dou dimensiuni supli
mentae care sunt ncolcite frmnd suprafa unei mingi -mai exact,
o sfr. Ca i n cazul unei singure dimensiuni circulare, aceste dimen
siuni suplimentare sunt ataate fecrui punct al dimensiunii extinse
cunoscute. (Pentru claritate vizual am fgurat doar o mostr ilustrativ
a dimensiunilor sfrice n puncte echidistante pe un caroiaj din dimen
siunile extinse.) Putem propune un numr difrit de dimensiuni supli
mentare, dar ne putem de asemenea nchipui i alte fre pent aceste
dimensiuni. De exemplu, n fgura 8.8 ilustrm posibilitatea ca cele
dou dimensiuni suplimentare s aib frma unui covrig -adic fr
de tor. Chiar dac depec posibilitile noastre de a le ilustra, pot
f imaginate modele i mai complicate, n care s existe trei, patru,
cinci sau orice alt numr de dimensiuni spaiale suplimentare, ncol
cite ntr-un spectru larg de frme exotice. Cerina fndamental este
ca toate aceste dimensiuni s aib o extindere spaial mai mic dect
cea mai mic scar de lungimi pe care o putem sonda, pentru c nu
exist nici un experiment care s le f confrmat deocamdat existena.
MAI MULTE DI MENSI U NI DECT PUTEM VEDEA 221
Figura 8.8 Dou dimensiuni suplimentare ncolcite n frm de covrig (tor).
Cele mai promitoare propuneri pentru un numr mai mare de
dimensiuni erau cele care ncororau i supersimetria. Fizicienii sperau
c anulrile pariale ale celor mai mari fuctuaii cuantice, aprute
datorit mperecherii particulelor superpartener, vor mpca gravitaia
i mecanica cuantic. Ei au nscocit numele de supergravitaie in mai
multe dimensiuni pent acele teorii care cuprindeau gravitaia, dimen
siunile suplimentare i supersimetria.
Ca i n cazul versiunii iniiale prpuse de Kaluza, diverse versiuni
ale supergravitaiei n mai multe dimensiuni preau la nceput farte
promitoare. Noile ecuaii ce rezultau datorit dimensiunilor supli
mentare erau farte asemntoare cu cele care descriu electromagne
tismul i frele tari i slabe. ns o cercetare mai amnunit dovedea
c vechile probleme persistau. Cel mai important ns era fptul c
acele ondulaii cuantice nedorite ale spaiului pe distane scurte erau
dimuate, da nu sufcient de mult pentru a duce la o teorie accetabil.
De asemenea, fzicienii i-au dat seama c este farte greu s gseasc
o teorie n mai multe dimensiuni care s ncorporeze toate caracte
risticile frelor i ale materiei. 6
Devenea din ce n ce mai clar c fagmente ale unei teorii unif
cate ieeau la supraf, dar lipsea nc elementul-cheie care s le
uneasc ntr-o frmulare cuantic perfect coerent. Abia n 1984 a
aprut n scen piesa care lipsea - teoria corzilor - i a primit rolul
principal.
222 UNIVERSUL ELEGAN T
Mai multe dimensiuni i teoria corzilor
Probabil v-ai convins dej a c universul nostru ar putea avea dimen
siuni spaiale suplimentare ncolcite; bineneles, att timp ct ele
sunt sufcient de mici, nu exist nimic care s le exclud. Dar dimensi
unile suplimentare ne-ar putea aprea ca find un artifciu. Neputina
noastr de a sonda distane mai mici de o miliardime de miliardime
de metru las loc nu numai dimensiunilor suplimentare farte mici,
dar i altor speculaii, precum existena unei civilizaii microscopice,
cu omulei verzi fart, fart mici. Dei prima pare mai raional dect
a doua, postularea oricreia dintre aceste posibiliti netestate experi
mental - i, n prezent, netestabile - pare la fl de arbitrar.
Aa se prezentau lucrurile pn la apariia teoriei corzilor. Aceast
teorie rezolv principala dilem cu care se confunt fzica contempo
ran - incompatibilitatea dintre mecanica cuantic i teoria general
a relativitii - i unifc nelegerea noast privind constituenii mate
riali fndamentali ai naturii i frele care apar. Dar, pent ca toate
acestea s se adevereasc, teoria corzilor impune condiia ca universul
s aib dimensiuni suplimentare.
i iat de ce. Una dintre ideile de baz ale mecanicii cuantice este
aceea c posibilitile noastre de a fce predicii se limiteaz n mod
fndamental la a afra c un anume rezultat se va putea obine cu
o anume probabilitate. Dei Einstein a considerat c e o trstur stn
jenitoare a tiinei modere, i s-ar putea s-i dai dreptate, ea este un
fpt real. S-l acceptm. Dar noi mai tim i c probabilitile sunt
ntotdeaua numere cuprinse ntre O i I - sau, atunci cnd sunt expri
mate prin procente, ele sunt numere ntre O i 100. Fizicienii au remar
cat c un semn caracteristic al fptului c o teorie cuantic e greit
este acela c anumite calcule dau valori ale probabilitilor care nu
se ncadreaz n acest interal acceptabil. De exemplu, am menionat
anterior c un semn clar de incompatibilitate nte relativitatea general
i mecanica cuantic, n frmalismul cu particule punctifre, este
c se obin din calcule probabiliti infnite. Aa cum am vzut, teoria
corzilor ne scap de rezultatul infnit. Dar nu am menionat nc fptul
c rmne o difcultate mai subtil. La nceputurile teoriei corzilor,
fzicienii au descoperit c anumite calcule conduceau ctre probabi
liti negative, care sunt i ele n afra interalului acceptabil. Deci, la
o prm vedere, se pea c teoria corzilor ar trebui scoas din discuie.
MAI MULTE DIMENSI UNI DECT PUTEM VEDEA 223
Cu o frmidabil ncpnare, fzicienii au cutat i au gsit cauza
acestui rezultat inacceptabil. Explicaia ncepe cu o obseraie sim
pl. Dac o coard este constrns s stea pe o supraf bidimensio
nal -de exemplu pe suprafa unei mese sau a unui f-, numrul
de direcii independente n care aceasta poate vibra este redus la dou:
direciile stnga-dreapta i f-spate pe suprafa respectiv. Orice
mod de vibraie pe aceast supraf implic o combinaie de vibraii
n aceste dou direcii. De aici rezult c o coard din ara Plat, din
Universul Furtunului sau din orice alt univers bidimensional este de
asemenea constrns s vibreze n total n dou direcii spaiale inde
pendente. Dac totui corii i se perite s pseasc suprafa, num
rul direciilor de vibraie independente va crete la tri, deoarece coarda
va putea oscila acum i n direcia sus-os. Analog, ntr-un univers
cu tei dimensiuni spaiale, o coard poate vibra n tei diecii indepen
dente. Dei devine mai greu de imaginat, principiul se repet: ntr-un
univers cu din ce n ce mai multe dimensiuni spaiale exist din ce
n ce mai multe direcii independente n care coarda poate vibra.
Subliniem acest aspect privind vibraiile corzii pentru c fzicienii
au descoperit c rezultatele suprtoare se datorau sensibilitii exce
sive la numrul de direcii independente n care coarda putea vibra.
Probabilitle negative apreau n uma unor nepotriviri dinte cerinele
teoriei i ceea ce realitatea se pare c impune: calculele artau c, dac
corzile ar putea vibra n nou direcii spaiale independente, toate
probabilitile negative s-ar anula. Teoria suna grozav, dar ce flos?
Dac teoria corzilor trebuie s descrie lumea noast tidimensional,
atunci problema tot nu e rezolvat.
Oare chiar nu e rezolvat? Dup mai bine de jumtate de secol,
vedem c teoria lui Kaluza i Klein ne ofr o porti de ieire. Cum
corzile sunt att de mici, ele pot vibra nu numai n dimensiunile mari,
extinse, ci i n unele farte mici, ncolcite. Astfl putem obine cele
nou dimensiuni spaiale necesare teoriei corzilor i n universul nos
tru, presupunnd - n maniera lui Kaluza i Klein - c n plus f
de cele tei dimensiuni spaiale extinse, fmiliare, mai exist alte ase
dimensiuni spaiale ncolcite. Astfl, teoria corzilor, care prea s
fe n pragul eliminrii din rndul teoriilor fzic relevante, este salvat.
Mai mult, n loc s postuleze existena acestor dimensiuni suplimen
tare, aa cum fcuser Kaluza, Klein i cei care le-au urat, teoria
corzilor le impune. Pentru ca teoria corzilor s fe valabil, universul
224 U NI VERSUL ELEGANT
trebuie s aib nou dimensiuni spaiale i una temporal, deci n total
zece dimensiuni. Astfl, propunerea lui Kaluza din 1919 i gsete
un avocat farte puteric i convingtor.
Cteva ntrebri
Toate acestea ridic un numr de ntrebri. Mai nti, de ce teoria
corzilor necesit tocmai nou dimensiuni spaiale pentru a evita valori
absurde ale probabilitilor? Aceasta este probabil cea mai difcil
ntrebare la care teoria corzilor tebuie s rspund fr s apeleze
la fralismul matematic. Un calcul direct n teoria corzilor ne ofr
imediat rspunsul, dar nimeni nu poate da o explicaie intuitiv, fr
a inta n probleme tehnice, pentru acest numr. Odat, fzicianul
Erest Rutherfrd a spus c dac nu poi explica n tereni netehnici
un rezultat simplu, atunci probabil c nici nu-l nelegi cu adevrat.
El nu spunea c rezultatul e greit; spunea doar c nu-i nelegi pe
deplin originea, sensul sau implicaiile. Poate c e adevrat i se aplic
i cazul dimensiunilor suplimentare ale teoriei corilor. (E momentul
s fcem o parantez i s amintim un element esenial al celei de-a
doua revoluii a supercorzilor, care va f prezentat n capitolul 12.
Calculul care duce la concluzia c trebuie s fe zece dimensiuni
spaio-temporale - nou spaiale i una temporal - s-a dovedit a f
unul aproximativ. Pe la mijlocul anilor 1990, Witen, bazndu-se pe
propriile lui lucrri, precum i pe cele ale lui Michael Duf de la Uni
versitatea A&M din Texas i Chris Hull, mpreun cu Paul Townsend
de la Cambridge, a adus dovezi convingtoare c acest calcul aproxi
mativ pierde o dimensiune spaial: spre mirarea multor teoreticieni
ai corzilor, el a adus argumente n fvoarea ideii c, de fpt, teoria
corzilor necesit zece dimensiuni spaiale i una temporal, deci n
total unsprezece dimensiuni. Noi vom ignora acest rezultat important
pn vom ajunge la capitolul 12, pentru c nu infueneaz direct cele
ce vom discuta pn atunci. )

n al doilea rnd, dac ecuaiile teoriei corzilor (sau, mai precis,


ecuaiile aproximative care au dus la discuia premergtoare capito
lului 12) demonstreaz c universul are nou dimensiuni spaiale i
una temporal, atunci de ce trei dimensiuni spaiale (i una temporal)
MAI MULTE DIMENSI UNI DECT PUTEM VEDEA 225
sunt mari, extinse, n timp ce toate celelalte sunt minuscule i nco
lcite? De ce nu sunt toate extinse, ori toate ncolcite, ori de ce nu
exist o alt variat interediar? Pent moment, nimeni nu cunoate
rspunsul la aceast ntrebare. Dac teoria corzilor este corect, s-ar
putea ca, n timp, s afm rspunsul exact, ns deocamdat nu am
ajuns la o nelegere att de profnd nct s tim de ce se ntmpl
aa. Asta nu seamn c nu au existat tot flul de ncerci de a explica
situaia. De exemplu, din perspectiv cosmic, putem s ne imaginm
c toate dimensiunile poresc dintr-o fz iniial, cnd sunt strns
colcite, pent ca apoi, n ura unei explozii asemeni big bang-ului,
trei dimensiuni spaiale i una temporal s fe desfurate i s se
extind pn la dimensiunile lor actuale, n timp ce celelalte dimen
siuni s rmn mici. S-a explicat n diverse fluri de ce doar trei
dintre dimensiunile spaiale au crescut, aa cum se va arta n capito
lul 14, ns toate aceste argumente sunt ntr-un stqdiu incipient.

n
cele ce urmeaz, vom presupune c toate dimensiunile spaiale, excep
tnd cele tei, sunt ncolcite, n confrmitate cu ceea ce vedem n jurul
nost. Unul dintre scopurile principale ale cercetrilor actuale este de
a arta c aceast presupunere este de fpt o cerin a teoriei corzilor.

n al treilea rnd, lund n considerare numeroasele dimensiuni


suplimentare, este oare posibil ca unele dinte acestea s fe dimensiuni
temporale, spre deosebie de dimensiunile spaiale suplimentare? Dac
ne gndim mai bine, ne dm seama c aceasta ar f o situaie ntr
adevr ciudat.

nelegem cu toii intuitiv ce nseamn un univers cu


mai multe dimensiuni spaiale, din moment ce trim ntr-o lume n
care avem constant de-a fce cu pluralitatea - trei. Dar ce ar putea
nsemna timp multiplu? Unul s-ar alinia timpului aa cum l trim n
prezent la nivel psihologic, iar cellalt ar f cumva difrit"?
Lucrurile devin nc i mai ciudate cnd ne gndi la o dimensiune
temporal ncolcit. De exemplu, dac o fric minuscul se plimb
n jurul unei dimensiuni spaiale suplimentare, care este ncolcit
asemeni unui cerc, se va ntoarce mereu n aceeai poziie atunci cnd
ncheie un circuit complet. Nu e deloc ciudat, din moment ce posibili
tatea de a ne ntoarce n acelai loc, dac dorim, ne e cunoscut. Dar,
dac dimensiunea ncolcit este o dimensiune temporal, traversarea
ei seamn toarcerea, dup un interal de timp, la un moment anterior
n timp. Aceasta ns depete experiena noastr. Timpul, n accepi
unea noastr, este o dimensiune pe care o putem taversa doar ntr-o
226 UNIVERSUL ELEGANT
singur direcie, n mod absolut inevitabil, neputndu-ne ntoarce la
un anume moment care deja a trecut. Bineneles, s-ar putea ca dimen
siunile temporale ncolcite s aib proprieti difrite de dimensiunea
temporal vast, fmiliar nou, pe care ne-o imaginm porind nc
de la apariia universului i continund pn la momentul actual.

ns,
spre deosebire de dimensiunile spaiale suplimentare, dimensiunile
temporale noi, necunoscute anterior, ar necesita o restructurare i mai
drastic a modului nost de a intui lumea. Unii teoreticieni au cercetat
posibilitatea de a ncorpora dimensiunile temporale suplimentare n
teoria corilor, dar deocamdat rezultatele nu sunt concludente.

n pre
zentarea teoriei corzilor vom rmne la o abordare mai convenio
nal", n care toate dimensiunile ncolcite sunt dimensiuni spaiale,
dar incitanta posibilitate a unei noi dimensiuni temporale ar putea
juca rolul ei n cercetrile viitoare.
Implicaiile fzice ale dimensiunilor suplimentare
Ani de cercetri, ncepnd cu lucrarea iniial a lui Kaluza, ne-au artat
c orice dimensiune suplimentar despre care fzicienii presupun c
trebuie s fe mai mic dect dimensiunile direct obserabile (din
moment ce nu am detectat-o nc) poate avea efcte indirecte impor
tante, pe care fzicienii le pot observa.

n teoria corzilor, aceast leg


tur dintre proprietile microscopice ale spaiului i fzica pe care
noi o observm e ct se poate de clar.
S ne amintim c masele i sarcinile particulelor din teoria corilor
sunt determinate de modurile rezonante de vibraie posibile ale corzii.
Dac ne imaginm o coard minuscul care se mic i oscileaz,
vei nelege c modurile rezonante sunt infuenate de spaiul ncon
jurtor. S ne gndim, de exemplu, la valurile oceaului.

n cazul valu
rilor care se freaz departe de rm, n imensa ntindere de ape a
oceanului, modurile de oscilaie sunt libere s se freze i s se
deplaseze ncoace i ncolo. Oarecum acelai lucru se ntmpl i n
cazul modurilor de vibraie ale unei corzi care se mic ntr-o dimen
siune spaial mare, extins. Dup cum am vzut n capitolul 6, o ase
menea coard are o libertate egal de oscilaie n oricare din direciile
extinse, n orice moment. Dar, dac un val al oceanului trece printr-o
MAI MULTE DIMENSIUNI DECT PUTEM VEDEA 227
zon spaial restrns, frma detaliat a micrii undei sale va f cert
afctat de, s zicem, adncimea apei, poziia i frma stncilor ntl
ni te, canalele prin care apa este direcionat i aa mai departe. Apoi
s ne gndim la un tub de org sau la un cor englez. Sunetele pe
care fecare dintre aceste instrumente le poate produce sunt o conse
cin direct a modurilor rezonante de vibraie ale curenilor de aer
din interiorul lor; acestea sunt deterinate de mrimea i fra precis
pe care o are instrumentul n interiorul cruia sunt canalizai curenii
de aer. Dimensiunile spaiale ncolcite au un impact similar asupra
posibilelor moduri de vibraie ale unei corzi. Cum corzile minuscule
vibreaz n toate dimensiunile spaiale, frma precis n care aceste
dimensiuni spaiale sunt rsucite i ncolcite infueneaz i con
strnge considerabil modurile lor posibile de vibraie. Aceste moduri,
deterinate n mod special de geometia dimenjunilor suplimentare,
constituie gaa proprietilor posibile ale paiculelor obserate fm
liarele diensiuni extinse. Asta nseamn c geometria dimensiunilor
suplimentare determin atribute fzice fundamentale precum masele
i sarcinile particulelor observate de noi n cele trei dimensiuni spaiale
familiare nou.
Aceast concluzie este att de profnd i att de important, nct
o vom repeta. Confr teoriei corilor, universul este frat din cori
minuscule ale cror moduri rezonante de vibraie constituie originea
microscopic a maselor i sarcinilor de fr ale particulelor. Teoria
corzilor necesit de asemenea dimensiuni spaiale suplimentare care
trebuie s fe ncolcite la mrimi farte mici, pentru ca teoria s fe
n acord cu fptul c aceste dimensiuni nu au fst niciodat observate
de noi. Dar o coard minuscul poate sonda un spaiu minuscul. Atunci
cnd o coard se mic, oscilnd n timp ce se deplaseaz, frma geo
metric a dimensiunilor suplimentare joac un rol critic n determi
narea modurilor de vibraie rezonante. Datorit fptului c modurile
de vibraie ale corzilor apar sub fra maselor sau sarcinilor particu
lelor elementare, tagem concluzia c aceste proprieti fndamentale
ale universului sunt deterinate nt-o mare msur de frma geome
tic i mrimea dimensiunilor suplimentare. Aceasta este una dintre
descoperirile cu btaie lung ale teoriei corzilor.
Cum dimensiunile suplimentare infueneaz att de profnd pro
prietile fzice fndamentale ale universului, a sosit momentul s ne
legem cum ar putea arta aceste dimensiuni ncolcite.
228 UNIVERSUL ELEGANT
Cum arat dimensiunile ncolcite?
Dimensiunile spaiale suplimentare ale teoriei corzilor nu pot f ghe
muite" n orice fl; ecuaiile care rezult din teorie restrng ntr-un
mod farte precis fra geometic p care ele o pot lua.

n 1984, Philip
Candelas, de la Universitatea din Austin, Texas, Gary Horowitz i
Andrew Strominger, de la Universitatea din Santa Barbara, Califr
nia, i Edward Witen au demonstrat c o anume clas de frme geo
metrice ase-dimensionale satisfc aceste condiii. Ele sunt cunoscute
sub numele de spaiile Calabi- Yau (sau formele Calabi- Yau ), n
onoarea a doi matematicieni, Eugenio Calabi, de la Universitatea din
Pennsylvania, i Shing-Tung Yau, de la Universitatea Harvard, ale
cror cercetri ntr-un context apropiat, dar anterioare teoriei corzi
lor, joac un rol central n nelegerea acestor spaii. Dei matematica
ce descrie spaiile Calabi-Yau este complex i subtil, ne putem totui
fce o idee despre cum arat ele cu ajutorul unui desen. 65

n fgura 8. 9 prezentm un exemplu de spaiu Calabi-Yau.


66
Cnd
privii fgura, tinei cont de fptul c imaginea are limitri inerente.
Aici ncercm s reprezentm o fr ase-dimensional pe o faie
de hrtie bidimensional, iar acest lucru duce la distorsiuni semnif
cative. Totui, imaginea sugereaz ntr-o anumit msur flul n
care arat spaiul Calabi-Yau. 6
7
Fora din fgura 8. 9 este doar una
din zecile de mii de exemple de spaii Calabi-Yau care corespund
cerinelor stricte pe care trebuie s le ndeplineasc dimensiunile supli-
Figura 8.9 Exemplu de spaiu Calabi-Yau.
MAI MULTE DI MENSI U NI DE CT PUTEM VEDEA 229
mentare rezultate din teoria corzilor. Dei apartenena la un club cu
zeci de mii de membri nu pare un mare privilegiu, tebuie s ne rapor
tm la numl infnit de fre matematic posibile; n aceste condiii,
spaiile Calabi-Yau sunt ntr-adevr rare.
Pent a reuni acum toate elementele, s ne imaginm c nlocuim
fecare din sfrele din fgura 8.7 - care reprezint dou dimensiuni
ncolcite - cu cte un spaiu Calabi-Yau. Adic, n fecare punct al
spaiului tidimensional fmiliar, teoria corzilor susine c exist nc
ase dimensiuni pe care nu le-am anticipat, strns ncolcite ntr-una
din aceste frme complicate, aa cume ilustrat n fgura 8. 1 O. Aceste
dimensiuni sunt o parte integrant i omiprezent a texturii spaiale;
ele exist peste tot. De exemplu, dac i miti mna descriind un arc,
te vei mica nu numai prin spaiul celor trei dimensiuni extinse, ci i
prin aceste dimensiuni ncolcite. Bineneles c datorit fptului c
dimensiunile ncolcite sunt att de mici, mna te va parcurge de un
enorm numr de ori, ntorcndu-te de fecare dat n punctul de por
nire. Dimensiunea lor minuscul fce s nu existe prea mult loc pentru
micarea unui obiect att de mare cum este mna - toate mrimile
legate de micarea minii se mediaz, astfel c la ncetarea mi crii
minii nu vei resimi n nici un fel cltoria ntreprins prin dimen
siunile ncolcite Calabi-Yau.
Aceasta este o trstur uimitoare a teoriei corzilor. Dar dac avei
o minte practic, va trebui s readucei discuia la o problem esenial
Figura 8. 10 Confrm teoriei corzilor, universul are dimensiuni suplimentare
ncolcite n fre Calabi-Yau.
230 U NIVERSUL ELEGA NT
i concret. Acum, cnd nelegem mai bine cum arat dimensiunile
suplimentare, care a f proprietile fzice rezultate din corzile care
vibreaz prin ele i cum se potivesc acestea cu proprietile observate
experimental? Aceasta este ntrebarea de 64 OOO de dolari a teoriei
corzilor.
CAPITOLUL 9
Potul cel mare: dovezile experimentale
Nimic nu i-ar ncnta mai mult pe teoreticienii corzilor dect s pre
zinte lumii o list detaliat de predicii testabile experimental. Nu se
poate stabili c o teorie descrie lumea din jurul
n
ostru rar ca aceasta
s-i supun prediciile verifcrilor experimentale. i, indifrent ct
de convingtoare ar f imaginea prezentat de teoria corzilor, dac
nu descrie cu acuratee universul nostru, ea are pentru noi aceeai rele
van ca un joc video complicat.
Edward Witen declar plin de mndrie c teoria corzilor a fcut
dej a o predicie spectaculoas confrat experimental : teoria cor
zilor are remarcabila prprietate de a prezice gravitaia"68. Ceea ce vrea
Witen s spun este c Newton i Einstein au elaborat teorii ale gravi
taiei datorit fptului c observaiile lor asupra lumii le-au demonstat
n mod indubitabil c gravitaia exist, iar din acest motiv e necesar
o explicaie precis i bine fndamentat a ei. Dimpotriv, un fzician
care studiaz teoria corilor, chiar dac nu cunoate deloc relativitatea
general, va f condus inevitabil la ea de cadrul teoriei corzilor. Prin
modul de vibraie al gravitonului cu mas nul i spin 2, teoria corilor
a mpletit gravitaia n textura ei teoretic. Dup cum spunea Witen:
Faptul c gravitaia este o consecin a teoriei corzilor e una din cele
mai mari descoperiri fcute vreodat".
6
9
Recunoscnd c aceast pre
dicie" e mai precis o postdicie", findc fzicienii au descoperit des
crierile teortice ale gavitaiei cu mult nainte de a afa de toria corzilor,
Witten subliniaz c e vorba doar de un simplu accident istoric. La
alte civilizaii avansate din univers, adaug el purtat de imaginaie,
se prea poate ca teoria corzilor s f fst descoperit prima, iar teoria
gravitaiei s f aprut ca o consecin a ei.
232 UNIVERSUL E LEGANT
Cum noi suntem legai de istoria tiinei de pe planeta noast,
muli consider c aceast postdicie a gravitaiei nu e o confrare
experimental convingtoare a teoriei corzilor. Majoritatea fzicienilor
ar f mult mai bucuroi dac s-ar reui fe o predicie de bun-credin
din teoria corzilor pe care experimentatorii s-o confrme, fe o post
dicie a unei proprieti a lumii (de exemplu, masa electronului sau
existena celor trei fmilii de particule) pentru care nu exist deo
camdat nici o explicaie.

n acest capitol vom vedea ct de departe


au avansat teoreticienii corzilor pentru atingerea acestor obiective.
Paradoxal, dei teoria corzilor poate f teoria cea mai bogat n
predicii dintre cte au studiat vreodat fzicienii - o teorie cae ar
explica proprietile fndamentale ale naturii -, fzicienii nu au putut
fce predicii cu precizie sufcient de mare pentru a permite com
pararea lor cu datele experimentale. Asemeni unui copil care i pri
mete darul mult dorit de Crciun, ns nu-l poate pune n fnciune
di cauza lipsei ctorva pagii cu instciuni din manualul de utilizare,
fzicienii din ziua de azi sunt n posesia a ceea ce ar putea f Sfntul
Graal al fzicii modere, dar nu-i pot flosi fra de a fce predicii
nainte de a scrie ntregul lui manual de instruciuni. Totui, cu puin
noroc, dup cum vom vedea n acest capitol, una dinte caracteristicile
principale ale teoriei corzilor ar putea primi confrmarea experimental
n urmtorii zece ani. Iar dac ansa ne va surde i mai mult, i alte
amprente indirecte ale teoriei i pot gsi oricnd confrmarea.
F oe ncrciat
Este oare corect teoria corzilor? Nu tim. Dac eti de acord cu cei
care consider c legile fzicii nu trebuie mprite n legi care guver
neaz obiectele mari i legi care guvereaz obiectele mici, i dac
crezi c tebuie gsit o teorie rr limite de aplicabilitate, atunci teoria
corzilor este singura care ndeplinete condiiile. Am putea spune c
aceast afrmaie subliniaz doar lipsa de imaginaie a fzicienilor,
i nu unicitatea fndamental a teoriei corzilor. Poate c aa e. Am
mai putea aduce obiecia c, la fel cum un om i caut cheile pierdute
doar n zona lumiat de felinal de pe stad, i fzicienii sunt stni
cu toii n jurul teoriei corzilor deoarece istoria tiinei a aruncat din
ntmplare o raz de lumin n aceast direcie. E posibil. i, dac
POTUL CE L MARE: DOVEZI LE EXPERI MENTALE 233
Lti mai conservator sau i place rolul de avocat al diavolului, ai putea
chiar afrma c fzicienii n-ar trebui s-i piard vremea cu o teorie
care postuleaz o nou trstur a naturii care este de o sut de mili
( )<me de miliarde de ori mai mic dect orice poate f actualmente
sondat experimental.
Dac ai f emis aceste obiecii pe la sfritul anilor 1980, pe cnd
t eoria corzilor abia se lansa, te-ai f alturat celor mai respectai fzi
cieni ai timpului. De exemplu, la mijlocul alor 1 980, Sheldon Glasgow,
fizician la Harvard i laureat al premiului Nobel, i Paul Ginsparg,
fi zician pe atunci tot la Harvard, au denunat public lipsa de accesi
bilitate experimental a teoriei :
n locul tradiionalei confruntri dintre teorie i experiment, teoreti
cienii supercorzilor sunt n cutarea aroniei intere, n cadrul creia
elegana, unicitatea i fmuseea defnesc adevul . Exi stena teoriei
depinde de coincidene magice, anulri miraculoase i legturi ntre
domenii ale matematicii aparent independente (i poate nc nedes
coperite). Pot constitui oare aceste proprieti un motiv de a accepta
existena supercorzilor? Oare matematica i estetica pot nlocui i
transcende simplul experiment?7
0
Cu alt ocazie, Glashow a mai spus:
Teoria supercorzilor e att de ambiioas, nct este ori total corect,
ori total greit. Singura problem e c matematica flosit e att de
nou, nct nu vom ti cum stau lucrurile dect peste decenii. 71
El a pus discuie i dac teoreticienii corzilor ar trebui n continuare
s fe pltii de depatamentele de fzic i lsai s induc n eroare stu
denii impresionabili", avertiznd c teoria corzilor submineaz tiina,
aproape la fel cum o Icuse i teologia medieval cu secole n urm. 72
Cu puin nainte de a muri, Richard Feynman declara c nu crede
c teoria corzilor este singura soluie a problemelor - n particular,
infniii nedorii -, optnd mai curnd pentru o fziune armonioas
ntre gravitaie i mecanica cuantic:
Am impresia - dar poate m nel - c exist mai multe ci de abor
dare a problemei. Nu cred c exist o singur cale de a scpa de
infniti. Faptul c o teorie ne scap de infnii nu e un motiv suf
cient pentru a o considera unic. 73
234 UNI VERSU L ELEGANT
i Howard Georgi, eminentul coleg i colaborator de la Harvard al
lui Glashow, era un critic hotrt al teoriei corzilor la sfritul ani
lor 1 980:
Dac ne vom lsa ademenii de cntecele de siren despre marea"
unifcare la distane att de mici, nct prietenii notri experimentatori
nu ne mai pot ajuta, atunci vom avea probleme, pentru c vom pierde
procesul crucial de eliminare a ideilor irelevante, proces care deose
bete fzica de alte activiti umane interesante.74
Ca n cazul multor subiecte de mare importan, pentru fecare dintre
aceti critici apare i un susintor entuziast. Witten msea c atunci
cnd a afat de modul n care teoria corzilor ncorporeaz gravitaia
i mecanica cuantic a trit cel mai mare extaz intelectual" al vieii
sale.
7
5
Cumrun Vaf, unul dintre teoreticienii de fnte ai teoriei cor
zilor de la Universitatea Harvard, spunea c teoria corzilor ne dezv
luie, tr-adevr, cele mai profde nelesuri ale universului."
7
6
Mu ay
Gell-Mann, laureat al premiului Nobel, spunea c teoria corzilor este
un lucru fntastic", iar el se atepta ca o versiune a acestei teorii s
fe ntr-o bun zi teoria ntregii lumi.
77
Dup cum se vede, dezbaterea e alimentat de fzic, dar i de anu
mite perspective asupra felului n care fzica trebuie !cut. Tradiio
nalitii" vor ca studiile teoretice s fe n strs legtur cu observaiile
experimentale, confrmndu-se acelorai tipare flosite cu succes n
ultimele secole. Ceilali ns cred c suntem pregtii s abordm pro
bleme care se af dincolo de capacitatea noastr tehnologic actual
de testare direct.

n ciuda diferitelor perspective, n ultimul deceniu, criticile mpo


triva teoriei corzilor s-au temperat. Glashow gsete dou explicaii.
Mai nti, spune el, pe la mijlocul anilor 1 980:
Teoreticienii anunau cu entuziasm i exuberan c n curnd vor rs
punde la toate ntrebrile fzicii. Cum n momentul de f entuzias
mul lor este mult mai prudent, i criticile mele din anii 1980 sunt
mai puin relevante. 78

n al doilea rnd subliniaz c:


Noi, teoreticienii care nu ne ocupm de teoria corzilor, nu am pro
gresat deloc n ultimul deceniu. Deci fptul c teoria corzilor este
POTUL CE L MARE: DOVEZI LE EXPERI MENTALE
235
singurul subiect ferbinte la ora actual este un argument puteric.
Exist ntrebri la care nu se va putea rspunde n cadrul conven
ional al teoriei cuantice de cmp. Asta e deja limpede. Ele i-ar putea
gsi rspunsul pe alt cale, iar singura cale alterativ pe care o cunosc
este teoria corzilor.79
Aceeai perspectiv asupra anilor 1 980 o are i Georgi :
S-a supralicitat n cazul teoriei corzilor cu diverse ocazii, la nceputu
rile ei . n anii care au urmat ns, am descoperit c unele dintre ideile
teoriei corzilor au dus la moduri interesante de gndire, care mi-au
fst i mie de flos n munca mea. Acum m bucur s vd oameni
druindu-i timpul acestei teorii a corzilor, findc mi dau seama c
va conduce la descoperiri flositoare.
80
Teoreticiaul David Gross, fgur macant att a fzicii convenionale,
ct i a teoriei corzilor, prezint farte elocvent situaia:
Se obinuia ca, atunci cnd escaladam muntele naturii, experimen
tatorii s deschid drumul. Noi, teoreticienii lenei, rmneam n
urm. Din cnd n cnd ddeau jos cte un bolovan experimental care
ricoa n capetele noastre. nelegeam n fne care era ideea de baz
i urmam calea deschis de experimentatori. Cnd i ajungeam din
urm, le explicam ce semnifcaie avea privelitea i cum ajunseser
la ea. Acesta a fst modul vechi i simplu (cel puin pentru teoreticieni)
de a urca muntele. Ducem cu toii dorul acelor zile. Dar acum s-ar
putea s fe nevoie ca noi, teoreticienii, s prelum conducerea. Este
o ntreprindere sol itar.
8
1
Teoreticienii corzilor nu-i doresc o ascensiune solitar spre piscurile
Muntelui Naturii; dimpotriv, i-ar dori s mpart bucuriile i greu
tile cu colegii lor experimentatori. Este vorba doar de un nefricit
concurs de mprejurri, datorat discrepanelor tehnologice, care a dus
la actuala situaie - o lips de sincronizare istoric - n care fniile
i crampoaele teoretice, necesare ultimei pi a ascensiunii spre vrf,
au fst parial create, spre deosebire de cele experimentale care nu
exist nc. Dar asta nu nseamn c teoria corzilor este fndamental
rupt de experiment, ci mai curnd c teoreticienii corzilor sper s
disloce o piatr teoretica"' de pe vrfl de energie ultranalt al mun
telui i s-o aduc experimentatorilor care lucreaz n tabra de mai
236 UNI VERSUL ELEGANT
jos. Acesta este unul din obiectivele principale ale actualei cercetri
n cadrul teoriei corzilor. Deocamdat nici o piatr nu a fst dislocat
din vrf pentru a f aruncat jos, dar poate chiar n aceste momente
cteva pietricele fscinante i promitoare i ncep coborrea mult
ateptat.
Calea spre experiment
Fr o descoperire tehnologic epocal nu vom f niciodat n stare
s atingem o scar de dimensiuni sufcient de mic pentru a vedea
direct o coard. Fizicienii pot sonda materia pn la o scar de o mili
ardime de miliardime de metru cu ajutorul acceleratoarelor care au
dimensiuni de cteva mile. Pent a cerceta distane mai mici e nevoie
de energii mai mari, care necesit i instalaii mai mari, capabile
s-i concentreze nteaga energie asupra unei singure particule. Cum
lungimea Planck este cu aproximativ 17 ordine de mrime mai mic
dect dimensiunea pe care o putem cerceta la ora actual, flosind
tehnologia din ziua de azi, ne-ar f necesar un acelerator de dimen
siunea unei galaxii pent a vedea corzile individuale. De fpt, Shmuel
Nussinov de la Universitatea din Tel Aviv a demonstrat c aceast
estimare aproximativ este mult prea optimist; calcule mai realiste
efctuate de el indic necesitatea unui accelerator de dimensiunea
ntregului univers. (Energia necesar pentru a cerceta materia la lun
gimi Planck este aproximativ egal cu o mie de kilowai-or - energia
necesar pentru fncionarea unui aparat de aer condiionat timp de
o sut de ore. Problema tehnologic ce pare insurmontabil este de
a concentra toat aceast energie asupra unei singure particule, adic
asupra unei singure corzi. ) Cum Statele Unite au anulat pn la urm
fnanarea pent Superconducting Supercollider (Superacceleratorul
Supraconductor) - un accelerator cu o circumferin doar" de 54
de mile - nu ar trebui s ateptai cu respiraia tiat bani pentru un
accelerator care s sondeze scara Planck. Dac vom testa deci expe
rimental teoria corzilor, va trebui s-o fcem n mod indirect. Va trebui
s gsim consecine ale teoriei corzilor n proprieti fzice observabile
la scri de lungime cu mult mai mari dect mrimea corzii.
82

n lucrarea lor de importan istoric, Candelas, Horowitz, Stro


minger i Witten au !cut primii pai spre acest obiectiv. Nu numai
POTUL CE L MARE: DOVEZILE EXPERI MENTALE 237
c au descoperit c dimensiunile suplimentare ale teoriei corzilor tre
buie s fe ncolcite n frme Calabi-Yau, dar au afat i unele dintre
consecinele pe care acest lucru le are asupra modurilor posibile de
vibraie ale corzii. Unul dintre rezultate e un exemplu uimitor pentru
soluiile neateptate pe care teoria corzilor le ofr vechilor probleme
din fzica particulelor.
S ne amintim c particulele elementare descoperite de fzicieni
se ncadreaz n cele trei fmilii cu organizare identic, particulele
fecrei fmilii succesive find din ce n ce mai masive.

ntrebarea
pentru care nu a existat nici un rspuns nainte de teoria corzilor era
de ce sunt familii" i de ce sunt trei"? Iat ce propune teoria corzilor.
Formele tipice Calabi-Yau conin guri care sunt asemntoare celor
dintr-un covrig sau dint-un covrig multiplu", dup cum se vede n
fgura 9. 1 .

n contextul Calabi-Yau multidimensional, exist de fpt


o mulime de tipuri de guri care pot aprea - g
a
Uri care ele nsele pot
avea difrite dimensiuni (guri multidimensionale
"
) -ns fgura 9 . 1
sugereaz doar ideea de baz. Candelas, Horowitz, Strominger i Witten
au examinat cu atentie efectul pe care aceste guri l are asupra modu
rilor posibile de vibraie ale corzii, i iat ce au descoperit.
Exist o familie de vibraii ale corzii de cea mai mic energie
asociat fecrei guri n poriunea Calabi-Yau a spaiului . Datorit
fptului c particulele elementare cunoscute ar trebui s corespund
modurilor de oscilaie cu cea mai mic energie, existena gurilor
multiple - asemntoae celor din covrigul multiplu -arat c aceste
moduri de vibraie ale corzii se vor ncadra n fmilii multiple. Dac
spaiul Calabi-Yau ncolcit are trei guri, atunci vom regsi trei failii
de particule elementare. 83 Astfel, teoria corzilor susine c organizarea
Figura 9.1 Un covrig, sau tor, i rudele sale multiple (cu mai multe guri).
238 UNI VERSUL ELEGANT
n fmilii observat experimental nu este o caracteristic inexplicabil,
ntmpltoare sau de origine divin, ci o refectare a numrului de
guri ale frmelor geometice ce constituie dimensiunile suplimentare!
Acest gen de rezultat i d palpitaii unui fzician.
Ai putea crede c numrul de guri ale dimensiunilor ncolcite
la scara Planck - fzic din vrfl muntelui, prin excelen - a lovit
acum o piatr testabil experimental, care s-a rostogolit spre tabra
energiilor accesibile. Astfel, experimentatorii pot determina - de fpt,
au determinat deja -numrul fmiliilor de particule: 3. Din nefericire,
numl de gui coniut n fecare di cele zece mii de frme Calabi
Yau cunoscute variaz ntr-un interal mare. Unele au 3. Dar altele
au 4, 5, 25 i aa mai departe - exist unele care au chiar 480 de guri.
Problema este c deocamdat nimeni nu tie cum s deduc din
ecuaiile teoriei corzilor care dintre formele Calabi- Yau constituie
dimensiunile spaiale suplimentare. Dac am descoperi principiul care
ne permite s selectm o frm Calabi-Yau din numeroasele posibi
liti, atunci ntr-adevr o piatr din vrfl muntelui s-ar desprinde
i s-ar rostogoli jos, n tabra experimentatorilor. Dac acea frm
Calabi-Yau determinat de ecuaiile teoriei ar avea tei guri, am con
frma o postdicie" important a teoriei corzilor care explic o carac
teristic cunoscut a lumii, altminteri absolut misterioas. Dar gsirea
principiului de selectare a frmelor Calabi-Yau este deocamdat o
problem nerezolvat. Totui - i acesta e un lucru important - se
vede c teoria corzilor ofer potenialul de a rspunde nedumeriri
lor fndamentale ale fzicii particulelor, iar acest lucru n sine e un
progres important.
Numrul de fmilii este doar o consecin experimental a frmei
geometice a dimensiunilor suplimentae. Prin efctul lor asupra modu
rilor posibile de vibraie ale corzilor, ntre alte consecine ale dimen
siunilor suplimentare se numr i proprietile detaliate ale frelor
i particulelor de materie. Un exemplu: cercetrile lui Strominger i
Witten arat c masele particulelor din fecare fmilie depind de -
atenie, e puin cam complicat - modul n care fontierele diverselor
guri multidimensionale din frmele Calabi-Yau se intersecteaz i
se ntreptnd. Este greu de vizualizat, dar ideea e c din moment
ce o coard vibreaz prin dimensiunile suplimentare ncolcite, aran
jamentul precis al diverselor guri i modul n care frma Calabi-Yau
se nroar n jurl lor au u impact direct asupra modurilor posibile
POTU L CEL MARE: DOVEZILE EXPERI MENTALE 239
( I c vi braie rezonant. Detaliile devin greu de urmrit i nu sunt chiar
eseniale, ns important e fptul c, n ceea ce privete numrul de
f omilii, teoria corzilor ne poate oferi cadrul pentru a rspunde la ntre
h{iri - cum ar f: de ce electronul i celelalte particule au masele pe
l" are le au? - la care alte teorii nu pot da nici un rspuns. i, din nou,
pentru a efectua asemenea calcule e necesar s tim ce frm Cala
b i- Yau s alegem pentru dimensiunile suplimentare.
Discuia precedent ne-a tcut s nelegem cum va putea explica
ntr-o bun zi teoria corzilor proprietile particulelor de materie
nscrise n tabelul 1. 1. Teoreticienii corzilor cred c o poveste similar
va explica i proprietile particulelor mesager ale frlor fndamentale
din tabelul 1.2.

n timp ce corzile se rsucesc i vibreaz erpuind


prin dimensiunile extinse i prin cele ncolcite, o mic parte a vastu
lui lor repertoriu de oscilaie const n vibraii cu spi egal cu 1 sau 2.
Acestea ar putea f strile vibraionale care tansport fra nte par
ticule. Indiferent de frma spaiului Calabi-Yau, exist ntotdeauna
un mod de vibraie cu mas zero i cu spin 2; identifcm acest mod
de vibraie cu gravitonul. Lista precis a particulelor mesager de
spin 1 - numrl lor, tria frei pe care o tansmit, simetriile de
etalonare crora li se confrmeaz - depinde ns n mod critic de
frma geometic precis a dimensiunilor ncolcite. Ajungem deci
la aceeai concluzie: teoria corzilor ofr cadrul pentru explicarea
coninutului de particule mesager din universul nostru, adic pentru
explicarea proprietilor frelor fndamentale, dar, dac nu tim exact
n ce frm Calabi-Yau sunt ncolcite dimensiunile suplimentare,
nu putem fce nici o predice sau postdicie precis (dicolo de remarca
lui Witten privind postdicia gravitaiei).
De ce nu ne putem da seama care este fra corect" Calabi-Yau"?
Majoritatea teoreticienilor dau vina pe inadecvarea uneltelor teoretice
care se flosesc deocamdat pentru analiza teoriei corzilor. Aa cum
vom vedea n capitolul 12, cadrul matematic al teoriei corzilor este
att de complicat, nct fzicienii nu au putut fce dect calcule apro
ximative flosind un frmalism numit teoria perturbaiilor.

n aceast
schem de aproximri, fecare frm Calabi-Yau posibil se af pe
picior de egalitate cu toate celelalte; nici ua nu e n mod fndamental
evideniat de ecuaii. Cum consecinele fice ale teoriei corzilor deind
critic de frma precis a dimensiunilor ncolcite, fr posibilitatea
de a selecta o anume frm Calabi-Yau dintre toate celelalte nu se
240 UNI VERS UL E LEGANT
poate trage nici o concluzie defnitiv care s fe testat experimental.
elul actualelor cercetri este de a elabora metode teoretice care s
depeasc aceste abordri aproximative, n sperana c, pe lng alte
benefcii, vom ajunge la acea frm Calabi-Yau unic a dimensiuni
lor suplimentare. Vom vorbi despre progresul n acest domeniu n
capitolul 13.
Epuizarea posibilitilor
V-ai putea pune ntrebarea: chiar dac nu ne putem da seama ce fr
Calabi-Yau va f selectat de teoria corzilor, exist oare vreo opiune
care s conduc la proprieti fzice compatibile cu ceea ce obser
vm? Cu alte cuvinte, dac ar f s stabilim proprietile fzice asociate
fecrei frme Calabi-Yau posibile i s le adunm ntr-un catalog
uria, am gsi oare vreuna care s se potriveasc cu realitatea? Este
o tbare importt, la care e difcil de dat u rspuns din dou motive.
Un punct de porire rezonabil ar f s ne concentrm doar asupra
frmelor Calabi-Yau care produc cele trei fmilii. Astfel se scurteaz
considerabil lista opiuilor viabile, dar rmn oricum destul de multe.
De fpt, se observ c putem defrma un covrig cu mai multe inele
de o anumit frm, transfrmndu-l ntr-o mulime de alte frme -
o varietate practic infnit - rr s modifcm numrul gurilor pe
care le conine.

n fgura 9 .2 ilustrm o asemenea defrmare a ultimu


lui exemplu din fgura 9 . 1. Cam n acelai mod putem s ncepem
cu un spaiu Calabi-Yau cu trei guri i s-l defrmm :r a-i schimba
numrul de guri , rezultnd un numr infnit de variante ale frmelor.
(Cd am menionat anterior c exist zeci de mii de frme Calabi-Yau,
Figura 9.2 Forma de covrig multiplu poate f defrmat n multe fluri, fr a
se produce vreo schimbare a numrului de guri pe care le conine, una dintre
variante find cea ilustrat aici .
POTUL CEL MARE: DOVEZI LE EXPERI MENTALE 241
grupasem dej a frmele care se pot transfrma una nt-alta prin
asemenea defrmri, considernd ntregul grp ca fid un singur spa
i u Calabi-Yau.) Problema este c proprietile fzice detaliate ale
vibraiilor corzii, masele lor i reacia lor la fre sunt puteric afectate
de asemenea schimbri fne ale frmelor i, dup cum am mai spus,
nu avem nici un mijloc de a alege o variant n detimentul alteia.
Orict de muli doctoranzi ar pune la munc profesorii, este pur i
simplu imposibil s gseti acea fzic ce corespunde uei liste infnite
de frme diferite.
Aceast constatare i-a Icut pe teoreticienii corzilor s examineze
fzica rezultnd dint-un eantion al posibilelor frme Calabi-Yau.
Chiar i aa lucrurile nu au fst deloc uoare. Ecuaiile aproximative
flosite n mod curent n teoria corzilor nu sunt destul de efciente
pentru a obine n ntregime fzica ce rezult dintr-o anumit alegere
a frmei Calabi-Yau. Ele ne pot duce departe pe drmul nelegerii,
n sensul estimrii grosiere a proprietilor vibraiilor corzilor care
sperm s corespund particulelor observate. Dar concluzii fzice
precise i defnitive, cum ar f masa electronului sau tria frei slabe,
necesit ecuaii mult mai exacte dect cele ale actualului cadru apro
ximativ. S ne aducem aminte din capitolul 6 - din exemplul cu Preul
corect - c scara de energie natural" a teoriei corzilor este energia
Planck i c numai prin anulri extrem de fne rezult din teoria
corzilor moduri de vibraie cu mase afate n vecintatea celor ale
particulelor de materie i de fr cunoscute. Aceste anulri farte
fne necesit calcule farte precise, pentru c erori orict de mici pot
avea un impact imens asupra acurateei. Dup cum vom vedea n capi
tolul 1 2, pe la mijlocul ailor 1 990, fzicienii au Icut progrese semni
fcative depirea actualelor ecuaii aproximative, dar drumul e lung.
Unde ne afm n prezent? Ei bine, chiar dac nu avem un criteriu
fndamental prin care s alegem o anume frm Calabi-Yau din toate
celelalte i nu dispunem de toate uneltele teoretice necesare pentru
a obine rr rest consecinele observabile ale unei asemenea alegeri,
tot ne putem ntreba dac vreuna dintre alegerile din catalogul Calabi
Yau ne va conduce la o lume care s fe chiar i ntr-un acord apro
ximativ cu obseraiile. Rspunsul la aceast ntrebare este ncuajator.
Dei majoritatea articolelor din catalogul Calabi-Yau produc conse
cine observabile care difer fagrant de ceea ce cunoatem n lumea
noast (numr difrit de fmilii de paricule, numr i tipuri difrite
242 UNIVERSUL ELEGANT
de fre fndamentale etc.), cteva articole din catalog conduc la o
fzic destul de asemntoare cu realitatea. Ceea ce seam c exist
exemple de spaii Calabi-Yau care, dac sunt alese pentu dimensiunile
ncolcite necesare teoriei corzilor, dau natere la vibraii ale corzilor
care sunt nrudite ndeaproape cu particulele modelului standard. i,
lucr extrem de important, teoria corzilor include cu succes fra gra
vitaional n acest cadr cuantic.
Cu actualul nivel de nelegere, aceast situaie este dintre cele
mai bune la care puteam spera. Dac o mulime de spaii Calabi-Yau
ar f fst ct de ct n acord cu experimentul, legtura dintre o anume
alegere i proprietile fzice observate ar f mai puin captivant.
Multe alegeri s-ar potrivi, deci nici una nu ar f scoas n eviden,
chiar i din perspectiva experimental. Pe de alt parte, dac nici una
dintre frele Calabi-Yau nu ar duce la ceva care s semene ct de
ct cu proprietile fzice obserate, atunci teoria corzilor ar f un cadru
teoretic fumos, dar fr relevan pentru universul nostru. Identif
caea unui num mic de fre Calabi-Yau ce par a se ncada n limite
acceptabile este un rezultat extrem de ncurajator.
Una dintre cele mai mari realizri tiinifce - dac nu chiar cea
mai mare - ar f explicarea proprietilor particulelor elementare i
ale frelor. Ne-am putea ntreba ns dac se pot fce predicii teo
retice - nu postdicii - pe care experimentatorii s ncerce s le con
fre acum sau n viitorl apropiat. Rspunsul e da.
Superaricule
Actualele obstacole teoretice care mpiedic teoria corzilor s fc
predicii detaliate ne silesc s cutm aspectele generice ale unui uni
vers alctuit din corzi, i nu cele specifce.

n acest context, aspecte


generice nseam trsturi att de profnde ale teoriei corzilor, nct
sunt puin afctate, sau chiar independente, de acele proprieti deta
liate ale teoriei care se af deocamdat n afra orizontului nostru.
Asemenea trsturi pot f abordate cu destul ncredere, chiar dac nu
nelegem pe deplin teoria.

n capitolele ce ureaz vom reveni cu


alte exemple, da acum ne vom ocupa n mod special de supersimetie.
Dup cum am mai menionat, o proprietate fndamental a teoriei
corzilor este simetria extrem, care include nu numai principiile de
POTUL CEL MARE: DOVEZILE EXPERI MENTALE 243
si metrie intuitiv, dar respect i extensia matematic maxim a aces
to principii, supersimetria. Aceasta nseamn, aa cum am vzut n
capitolul 7, c modurile de vibraie ale corzii apar n perechi - pere
chi le superartener - difrind unul de altul prin jumtate de unitate
de spin. Dac teoria corzilor este corect, atunci unele dintre vibraiile
corzilor vor corespunde particulelor elementare cunoscute. Datorit
imperecherii supersimetrice, teoria corzilor prezice fptul c fecare
particul cunoscut va avea un superartener. Putem determina sar
ci nile de fr pe care le va avea fecare dintre aceti superarteneri,
Jar deocamdat nu putem prezice i masele lor. Chiar i aa, predicia
<xistenei superartenerilor este o trstur generic a teoriei corzi
lor; e o proprietate a teoriei corzilor care nu depinde de acele aspecte
nc nelmurite.
Deocamdat nu au fst obserai superarteneri ai particulelor
elementare cunoscute. Asta ar putea nsema
-
c ei nu exist, iar teoria
corzilor e greit. Muli fzicieni din teoria particulelor cred ns c
acetia sunt farte grei i nu pot f observai experimental prin meto
dele curente.

n momentul de f fzicienii constriesc n Elveia,


la Geneva, un accelerator mamut numit Large Hadron Co lider. Exist
sperane mari ca acesta s fe sufcient de puteric pentr a fce
posibil observarea particulelor superartener. Acceleratorl ar trebui
s fe pus n fnciune nainte de 201 O i la scurt timp supersimetria
ar putea f confrmat experimental. Supersimetria ar trebui s fe
n curnd descoperit. Atunci va f un moment spectaculos" - spunea
Schwartz. 84
Trebuie totui fcute dou remarci. Chiar dac vom descoperi par
ticulele superartener, de unul singur acest fpt nu va putea confrma
valabilitatea teoriei corzilor. Dup cum am vzut, dei supersimetria
a fst descoperit prin intermediul teoriei corzilor, ea a fst inclus
cu uurin n teoriile particulelor punctifrme, deci originea ei nu
ine neaprat de teoria corzilor. i invers, chiar dac particulele super
partener nu vor f descoperite cu ajutorl acceleratorului Large Hadron
Colider, acest fpt de unul singur nu va elimina teoria corzilor, cci
s-ar putea ca superartenerii s fe att de grei, nct nici noul acce
lerator s nu-i poat detecta.
Dac totui particulele superartener vor f observate, aceasta
va constitui o dovad puteric i ncurajatoare n fvoarea teoriei
corzilor.
244 UNI VERSUL ELEGANT
Particule cu sarcin facionar
O alt amprent experimental a teoriei corzilor, legat de sarcina
electic, nu are acelai caracter generic, dar e la fl de spectaculoas.
Particulele elementare din modelul standard au o plaj limitat de
sarcini electrice. Cuarcii i anticuarcii au sarcini electice de o treime
sau dou treimi, cu plus sau cu minus, iar celelalte particule au sarcina
zero, unu sau minus unu. Combinaii ale acestor particule alctuiesc
materia cunoscut din univers. teoria corzilor e ns posibil s existe
moduri rezonante de vibraie care s corespund unor particule cu
sarcini electrice mult difrite. De exemplu, sarcina electric a unei
particule poate lua valori facionale exotice, precum 1/5, 1/11, 1/13,
1/53 i altele dintr-o gam larg de posibiliti. Aceste sarcini ne
obinuite pot aprea cnd dimensiunile curbate au o anumit pro
prietate geometric: guri avnd proprietatea c acele corzi care le
nconjoar se pot desfce doar rsucindu-le de un numr dat de ori. 85
Detaliile nu sunt farte importante, dar se pare c numrl de rsuciri
necesare pentru a le descurca" se manifst n modurile de vibraie
permise, determinnd numitorul sarcinii facionale.
Unele fre Calabi-Yau au aceast proprietate, altele nu, i de aceea
posibilitatea unor sarcini electrice cu valoare facionar neobinuit
nu are caracterul generic al existenei superarticulelor. Pe de alt
parte, dac predicia existenei superartenerilor nu este o proprietate
unic a teoriei corzilor, decenii de cercetri au demonstrat c nu exist
nici un motiv ca asemenea sarcini electrice facionare s existe n
vreo teorie a particulelor punctifre. Ele ar putea f introduse frat
ntr-o teorie a particulelor punctifrme, dar ar f cu totul nefresc. Posi
bila lor apariie datorat proprietilor geometrice simple ale dimen
siunilor suplimentare fce ca aceste sarcini electrice neobinuite s
devin o amprent experimental natural pentru teoria corzilor.
La fl ca n cazul situaiei superartenerilor, nu au fst niciodat
observate paicule cu sarcini att de exotice", ia cunotinele noastre
despre teoria corzilor nu ne perit s prezicem masele lor, chiar dac
dimensiunile suplimentare ar avea proprietile potrivite pentru a le
genera. O explicaie a fptului c nu au fst nc vzute ar f din nou
c, dac exist, masele lor sunt prea mari pentr a f detectate expe
rimental -este farte probabil ca masele s fe de ordinul masei Planck.
Dac ns ntr-un experiment viitor vor f descoperite asemenea sar-
POTUL CEL MARE: DOVEZI LE EXPERI MENTALE 245
r 1 1 1 i electrice exotice, atunci vom obine o dovad serioas n fvoa-
1 ca teoriei corzilor.
Posibiliti mai ndeprtate
I ' :xi st i alte ci prin cae putem obine dovezi fvorabile teoriei corzi
l or. De exemplu, Witten a indicat posibilitatea ca n viitor astronomii
sa gseasc un semn direct al teoriei corzilor n datele pe cae le adun
pri n obserarea spaiului. Dup cum am vzut n capitolul 6, mrimea
t i pic a unei corzi este lungimea Planck, dar corzile cu mai mult
energie pot f mult mai mari. De fpt, energia produs de big bang
ar f fst sufcient pentru a produce cteva cozi de mrimi macro
scopice care, prin expansiunea cosmic, ar f putut aj unge la mrimi
astronomice. Ne putem imagina c acum, sau cndva n viitor, o ase
menea coard s mture cerul nopii, lsnd o amprent inconfndabil
in datele pe care le adun astronomii (de pild, o mic schimbare n
temperatura radiaiei cosmice de fnd; vezi capitolul 14). Dup cum
spunea Witten, dei puin cam pretenios, acesta este scenariul meu
favorit pentru confrmarea teoriei corzilor, cci nimic nu ar constitui
o dovad mai gritoare dect s vezi cu telescopul o coard
.
"86
Exist i alte posibile amprente experimentale, mai realiste, ale
teoriei corzilor. Iat cinci exemple. Mai nti, n legtur cu tabe
l ul 1. 1 am artat c nu se tie exact dac neutrinul este farte uor
sau pur i simplu are mas nul. Confr modelului standard, nu are
mas, dar nu exist nici un motiv profnd. O provocare pentru teoria
corzilor este s explice datele actuale i viitoare legate de neutrini,
n special dac experimentele vor demonstra n fn:l c au o mas
farte mic, dar difrit de zero. n al doilea rnd, exist anumite pro
cese ipotetice interzise de modelul standard, dar perise n teoria cor
zilor. ntre acestea se numr i posibila dezintegrare a protonului
(nu v fcei grij i, dac o asemenea dezintegrare exist, ea are loc
farte ncet), i posibilele transfrmri i dezintegrri ale diverselor
combinaii de cuarci, care intr n contradicie cu anumite proprieti
bine stabilite ale teoriei cuantice de cmp a particulelor punctifre. 87
Asemenea procese sunt n mod special interesante datorit inexistenei
lor n teoria convenional, fpt care le transfrm n senzori farte
246 UNI VERSUL ELEGANT
sensibili pentr o fzic de neimaginat fr postularea unor noi pri n
cipii teoretice. Dac ar f observate experimental, astfl de procese
ar ofri un teren frtil teoriei corzilor pentru a le explica.

n al treilea
rnd, pentr anumite frme Calabi-Yau exist moduri de vibra ie
particulare ale corzilor ce pot genera efctiv noi i minuscule cmpuri
de fr cu raz lung de aciune. Dac s-ar descoperi efctele unor
asemenea noi fre, ele ar refecta noua fzic a teoriei corzilor. n
al patrulea rnd, aa cum vom vedea n urmtorul capitol, astronomi i
au strns dovezi c galaxia noastr i poate ntregul univers sunt scu
fndate ntr-o baie de materie ntunecat, a crei natur nu a fst nc
identifcat. Prin numeroasele sale moduri rezonante de vibraie posi
bile, teoria corzilor ne sugereaz civa candidai pentru materia ntu
necat"; verdictul va trebui s atepte alte rezltate experimentale cae
vor stabili n detaliu proprietile materiei ntunecate.
A cincea i ultima modalitate de a lega teoria corzilor de obseraie
se refr la constanta cosmologic - s ne amintim, aa cum a artat
n capitolul 3, aceasta este o modifcare pe care Einstein a impus-o
temporar asupra ecuaiilor sale iniiale ale relativitii generale pentru
a obine un univers static. Dei descoperirea ulterioar a fptului c
universul se dilat l-a fcut pe Einstein s-i retrag modifcarea, fzi
cienii i-au dat seama c nu exist nici un motiv pentr care valoa
rea constantei cosmologice trebuie s fe zero. De fpt, constanta
cosmologic poate f interretat ca un fl de energie atotcuprinz
toare depozitat n vidul spaial, deci valoarea ei ar trebui s fe cal
culabil teoretic i msurabil experimental. Dar pn acum ntre
observaii i calcule au aprt nepotriviri fagrante: observaiile arat
c aceast constant cosmologic este fe nul (aa cum sugerase
Einstein), fe farte mic; calculele indic fptul c fuctuaiile cuantice
din vidul spaial tind s genereze o constant cosmologic difrit
de zero a crei valoare este cu 1 20 de ordine de mrime ( l urmat de
1 20 de zerouri) mai mare dect permite experimentul! Aceasta repre
zint o minunat provocare pentru teoreticienii corzilor. Pot oare cal
culele din teoria corzilor nltura aceast nepotrivire explicnd de ce
constanta cosmologic este zero sau, dac experimentele stabilesc c
valoarea ei este mic dar nenul, poate ofri teoria corzilor o expli
caie? Dac teoria corzilor va putea rspunde la aceast provocare -
ceea ce deocamdat nu s-a ntmplat - a aprea o dovad impor
tant n fvoarea ei.
POTUL CEL MARE: DOVEZILE EXPERI MENTALE 247
O evaluare
1 , t oi a fzicii este plin de ideei care, atunci cnd au fst prima dat
1 x puse, preau de netestat, ns cu timpul, graie progresului tehno-
1 1 1 gi c, au intrat n domeniul testabilitii experimentale. Ideea c mate
r r a este alctuit din atomi, ipoteza lui Pauli privind existena unor
part i cule fntomatice numite neutrini i presupunerea c cerl este
r r npnzit de stele neutronice i guri negre sunt doar trei dintre cele
r nai proeminente idei de acest gen, idei pe care acum le mbrim
i I c flosim, dar care iniial preau mai curnd literatur tiinif
co-fantastic dect tiin.
Justifcarea introducerii teoriei corzilor este cel puin la fl de
atrgtoare ca oricare dintre aceste trei idei - de fpt, teoria corzilor
a fost considerat cea mai important i mai tulburtoare nfptuire
a fizicii teoretice de la descoperirea mecanicii cuantice. Aceast com
paraie e ct se poate de nimerit, pentru c istoria mecanicii cuantice
ne nva c trebuie s treac mai multe decenii pn cnd revolu
\ i i le din fzic ajung la maturitate.

n plus, teoreticienii de atunci ai


mecanicii cuantice aveau un mare avantaj f de cei care se ocup
azi de teoria corzilor: mecanica cuantic, chiar i parial frulat,
avea contact direct cu rezultatele experimentale. Dar i aa a durat
aproape 30 de ani elaborarea structurii logice a mecanicii cuantice
i nc aproximativ 20 ncororarea deplin a relativitii speciale n
teorie. Acum se ncearc ncororarea relativitii generale, o sarcin
mult mai grea, iar contactul cu experimentul e mult mai difcil. Spre
deosebire de cei care au rezolvat problema mecanicii cuantice, teore
ticienii de ai ai corilor nu sunt cluzii pas cu pas de lumina natural
a rezultatelor experimentale.
Ne putem prin urmare atepta ca una sau mai multe generaii de
fzicieni s-i dedice viaa cercetrii i dezvoltrii teoriei corzilor fr
ca vreun rezultat experimental s le vin n ajutor. Numeroii fzicieni
din lumea ntreag cae lucrea n domeniul teoriei corzilor tiu farte
bine c i asum riscul de a nu obine nici un rezultat concludent
dup o via ntreag de efrturi. Teoria va avansa mult, dar va f oare
sufcient pentru a depi actualele obstacole i a conduce la previziuni
testabile experimental? Testele indirecte despre care am vorbit vor
duce oare la acele rezultate i confrmri pe care le ateapt toat
lumea? Aceste ntrebri i fmnt pe toi cei care lucreaz n teoria
248 UNI VERSUL ELEGANT
corzilor, ns ele nu au deocamdat vreun rspuns. Doar timpul va
decide. Frmuseea simplitii teoriei corzilor, flul n care mpac
gravitaia i mecanica cuantic, posibilitatea de a unifca toate ele
mentele naturii i potenialul ei practic nelimitat de a fce predicii,
toate acestea i ndeamn pe fzicieni s-i asume riscul.
Aceste consideraii dttoare de sperane au fst continuu susi
nute de capacitatea teoriei corzilor de a descoperi noi caracteristici
fzice remarcabile ale unui univers bazat pe corzi, caracteristici ce
dezvluie coerena subtil i profd din fncionarea naturii.

n lim
bajul introdus anterior, multe dintre ele sunt caracteristici generice
care, indifrent de detaliile ce ne lipsesc pentru moment, vor constitui
proprietile de baz ale unui univers alctuit din corzi. Cele mai sur
prinztoare dintre ele au avut un efct profnd asupra flului n care
nelegem spaiul i timpul.
Parea a IV-a
Teoria corzilor si textra
'
spaio-temporal
CAPITOLUL 1 0
Geometria cuantic

n cursul unui deceniu, Einstein a reuit de unul singur s nlocuiasc


vechea perspectiv newonian cu o nou i profnd nelegere a
gravitaiei. Nu a trecut mult pn cnd deopotriv

experi i profani
i-au exprimat admiraia f de flul strlucit i original n care
Einstein a furit relativitatea general. Nu trebuie s pierdem ns
din vedere mprejurrile istorice fvorabile care au contribuit decisiv
la succesul lui Einstein. Printre cele mai importante se numr desco
peririle matematice din secolul XIX ale lui Georg Bemhard Riemann,
care ofreau un aparat geometric precis pentru descrierea spaiilor
curbate de dimensiuni arbitrare.

n fimoasa sa prelegere inaugural


din 1854 de la Universitatea din Gottingen, Riemann a rupt lanurile
ce limitau gndirea la un spaiu plan, euclidian, i a deschis drumul
pentr tratarea matematic a geometriei n toate tipurile de suprafe
curbate. Ideile lui Riemann au ofrit matematicii posibilitatea de a aa
liza cantitativ spaii curbate asemenea celor ilustrate n fgurile 3.4
i 3. 6. Geniul lui Einstein s-a vdit n recunoaterea acestui tip de
matematic drept instrument ideal pentru introducerea noilor sale idei
privind fra gravitaional.
Acum, la aproape un secol de la perfrmana lui Einstein, teoria
corzilor ne d o descriere cuantic a gravitaiei care, n chip necesar,
modifc relativitatea general atunci cnd distanele implicate devin
de ordinul de mrime al lungimii Planck. Geometria riemannian este
nucleul matematic al relativitii generale, prin urmare i ea trebuie
modifcat pentru a refecta noua fzic a distanelor scurte din teoria
corzilor. Dac relativitatea general afr c proprietile curbate
ale universului sunt descrise de geometria lui Riemann, teoria corzilor
252 UNI VERSUL E LEGANT
ne spune c acest lucru este adevrat doar cnd examinm textura
universului la o scar sufcient de mare. Pentru distane de ordinul
lungimii Planck, e nevoie de u nou tip de geometrie, n concordan
cu noua fzic a teoriei corzilor. Acest nou cad geometric se numete
geometrie cuantic.
Spre deosebire de cazul geometriei riemanniene, teoreticienii cor
zilor nu au la dispoziie nici o lucrare de geometrie de pe rafl vreunui
matematician pentru a o pune n slujba geometiei cuantice.

n schimb,
fzicienii i matematicienii studiaz intens teoria corzilor, edifcnd
treptat o nou ramur a fzicii i matematicii. Dei povestea nu a ajuns
la capt, cercetrile au dezvluit dej a multe proprieti geometrice
noi ale spaiu-timpului datorate teoriei corzilor, proprieti care l-ar
f entuziasmat fr ndoial i pe Einstein.
Esena geometriei riemanniene
Cnd sari pe o trambulin elastic, greutatea corpului fce ca ea s
se defrmeze prin ntinderea fbrelor ei elastice. Aceast ntindere e
maxim chiar sub corpul tu i devine din ce n ce mai mic pe msur
ce te apropii de marginea trambulinei. Efctul se poate observa i mai
bine dac pe suprafa elastic e pictat chipul att de cunoscut al Mona
Lisei. Cnd trambulina nu e supus nici unui efrt, Mona Lisa arat
normal. Dar cnd stai pe trambulin, imaginea Mona Lisei e distor
sionat, n special n zona afat sub corpul tu, aa cum se vede n
fgura 1 O . 1 .
Acest exemplu surprinde esena matematicii lui Riemann care
descrie suprafe curbate. Sprijinindu-se pe ideile anterioare ale mate
maticienilor Carl Friedch Gauss, Nikolai Lobacevski i Janos Bolyai,
Riemann a demonstrat c o analiz atent a distanelor dintre toate
punctele de pe sau dintr-un obiect fce posibil determinarea cantitativ
a curbrii.

n esen se poate spune c, cu ct este mai puteric ntin


derea (neunifrm) - adic abaterea de la relaiile de distan pentru
o frm plat -, cu att e mai mare curbarea obiectului. De exemplu,
trambulina elastic e ntins la maximum chiar sub corpul tu, deci
relaiile de distan dintre punctele din aceast zon sunt defrmate
cel mai mult. Aceast regiune a trambulinei are deci curbura cea mai
GEOMETRIA CUANTI C 253
Figura 10.1 Cnd stai pe trambulina elastic Mona Lisa, defrmarea imaginii
e maxim chiar sub tine.
mare, dup cum ne ateptam avnd n vedere , aici Mona Lisa e
supus celor mai mari distorsiuni, producnd un fl de gimas n locul
enigmaticului ei zmbet.
Einstein a adoptat descoperirile matematice ale lui Riemann, dn
du-le o interpretare fzic precis. Aa cum am artat n capitolul 3,
curbarea spaiului-timp ntruchipeaz fra gavitaional. Da s anali
zm aceast interpretare ceva mai atent. n sens matematic, curbarea
spaiului-timp, ca i curbarea trambulinei elastice, refect distorsio
narea distanelor dintre punctele lui. n sens fzic, fra gavitaional
resimit de un obiect este o refectare direct a acestei distorsiuni.
De fpt, micornd treptat obiectul, matematica i fzica se contopesc
i mai mult pe msur ce ne apropiem de nelegerea fzic a concep
tului matematic abstract de punct. Teoria corzilor limiteaz ns pre
cizia cu care fralismul matematic al lui Rieman poate f ntchipat
de fzica gavitaiei, deoarece exist o limit pn la care putem mic
ora un obiect. Cnd ajungi la distane de dimensiunea corzilor, nu
poi merge mai departe. Noiunea tradiional de particul punctifrm
nu exist n teoria corzilor - elementul esenial graie cruia putem
aj unge la o teorie cuantic a gravitaiei. Asta ne demonstreaz clar
c geometria riemannian, temeiat pe distana dintre puncte, e modi
fcat la scar ultramicroscopic de teoria corzilor.
Aceast observaie are un efct farte mic asupra aplicaiilor macro
scopice obinuite ale relativitii generale. De exemplu, n studiile
254 UNI VERSUL ELEGANT
cosmologice, fzicienii consider galaxii ntregi ca pe nite puncte,
findc la scara universului dimensiunea lor e neglijabil. Din acest
motiv, flosirea geometriei lui Riemann ntr-un mod att de direct
se dovedete o aproximaie farte bun, dup cum o dovedete succe
sul relativitii generale n contextul cosmologic. n domeniul ultrami
croscopic ns, natura extins a corzii fce ca frmalismul matematic
al lui Riemann s nu mai poat f aplicat. Dup cum vom vedea, el
trebuie nlocuit de geometria cuantic a teoriei corzilor, cu proprieti
noi i surprinztoare.
Teren de joac n cosmologie
n confrmitate cu modelul cosmologic al big bang-ului, ntregul
univers a aprut violent n urma unei explozii cosmice, n urm cu
aproximativ 15 miliarde de ani. Dup cum a descoperit Hubble, rm
iele acestei explozii, sub frma a miliarde de galaxii, continu s se
ndeprteze. Universul este n expansiune. Nu tim dac aceast expan
siune cosmic va continua la nesfrit sau va f cetinit pn la oprie,
dup care micarea se va inversa, ducnd la o implozie cosmic.
Astronomii i astrofzicienii ncearc s lmureasc aceast problem
pe cale experimental, deoarece rspunsul este determinat de ceva ce
n principiu poate f msurat: densitatea medie a materiei din univers.
Dac densitatea medie a materiei depete o aa-numit densi
tate critic, de aproximativ o sutime de miliardime de miliardime
de miliardime ( 1 0-2
9
) de gam pe centimetru cub - aproximativ cinci
atomi de hidrogen pentru fecare metru cub de univers - atunci o fr
gavitaional sufcient de mare va strbate cosmosul i l va opri, pent
ca apoi s-i inverseze expansiunea. Dac densitatea medie a materiei
este mai mic dect aceast valoare critic, atracia gravitaional va
f prea slab pentu a opri expansiunea, care va continua la nesfrit.
(Bazndu-v pe propriile observaii asupra lumii, v-ai putea gndi
c densitatea medie depete de departe densitatea critic. Dar amin
tii-v c materia, ca i banii, tinde s se aglomereze. A flosi den
sitatea medie a materiei Pmntului, sistemului solar sau chiar Cii
Lactee ca indicator pentru ntregul univers ar f ca i cum a considera
averea lui Bill Gats ca medie a venituilor. Aa cu exist muli oameni
ale cror ctiguri sunt mult mai mici dect cele ale lui Bill Gates,
GEOMETRIA CUANTIC 255
diminund substanial media, exist farte mult spaiu aproape gol
nte galaxii care scade drastic densitatea medie total a materiei.)
Studiind cu atenie distribuia galaxiilor n spaiu, astronomii i
pot fce o idee destul de precis asupra cantitii medii de materie vizi
bil din univers, ia ea este semfcativ mai mic dect valoarea critic.
Exist ns dovezi clare, att teoretice, ct i experimentale, c uni
versul este mbibat cu materie ntunecat. Aceast materie nu particip
la procesul de fziune nuclear care alimenteaz stelele, i deci nu
emite lumin, find astfl invizibil pentru telescoapele astronomilor.
Nimeni nu a stabilit natura acestei materii tunecate, i cu att mai puin
catitatea ei exact. Prin umare, soarta universului nostru, afat n
prezent n expansiune, este incert.
Haidei s presupunem ns c densitatea materiei depete valoa
rea critic i c ntr-o zi din viitorul ndeprat expansiunea se va opri,
iar universul va sufri un colaps. Atunci, toate. galaxiile vor ncepe
s se apropie uor una de alta, dar, cu timpul, viteza lor de apropiere
va crete enorm. Trebuie s ne imaginm ntregul univers restrngn
du-se ntr-o mas cosmic ce se micoreaz continuu. Dup cum am
artat i n capitolul 3, de la dimensiunea lui maxim de mai multe
miliarde de ani-lumin, universul se va restrnge la milioane de ani
lumin, n fecare moment viteza de apropiere sporind, pe msur
ce totul este strivit laolalt pn la dimensiunea unei galaxii, apoi la
dimensiunea unei stele, a unei planete, a unei portocale, a unui bob
de mazre, a unui f de nisip i mai depart, confrm relativitii gene
rale, spre dimensiunea unei molecule, a unui atom, apoi, n fnal, prin
tr-o prbuire cosmic inexorabil spre dimensiune nul. Confrm
teoriei convenionale, universul a porit de la o stare iniial de dimen
siune zero i, dac are mas sufcient, va sfri printr-o restrngere
ntr-o stare similar de compresie cosmic fnal.
Dac ns scara distanelor implicate este de ordinul lungimii Planck
sau mai mic, mecanica cuatic infrm ecuaiile relativitii generale,
dup cum tim deja. Trebuie s flosim teoria corzilor. Astfl, dac
relativitatea general a lui Einstein permite frmei geometrice a uni
versului s devin orict de mic, la fl cum matematica geometriei
lui Riemann permite unei frme abstracte s devin orict de mic
ne putem imagina, se pune ntrebarea ce modifcri aduce n aceast
privin teoria corzilor. Aa cu vom vedea, exist dovezi c, din nou,
teoria corzilor stabilete o limit infrioar pentru distanele accesibile
256 UNIVERSU L E LEGANT
fzic i afrm c universul nu poate f restrns la o mrime mai mic
dect lungimea Planck n nici una din dimensiunile lui spaiale.
Avnd deja unele cunotine despre teoria corzilor, ne-am putea
hazarda s ne nchipuim ce se ntmpl. A putea spune c oricte
puncte punem unul peste altul - adic paticule punctifrme - volumul
lor combinat va f tot zero. n schimb, dac aceste particule sunt n
tr-adevr corzi, strnse laolalt cu orientri aleatoare, ele vor ocupa
un spaiu de dimensiune difrit de zero, asemntor unei mingi din
benzi elastice de dimensiune Planck. Afrmaia ar f n concordan
cu noua orientare, ns s-ar pierde trsturi subtile i semnifcative
pe care teoria corzilor le flosete cu elegan pentru a sugera o dimen
siune minim a universului . Aceste trsturi subliniaz, ntr-o manier
concret, noua fzic a corzilor ce intr n scen i impactul ei asupra
spaiului-timp.
Pentru a explica aceste aspecte importe, s lum un exemplu care
ltur detaliile neeseniale, f a sacrifca noua fzic. loc s consi
derm toate cele zece dimensiuni spaio-temporale ale teoriei corilor,
sau cha i cele patru dimeniu spaio-tmporle extinse cu care suntem
obinuii, s ne toarcem la Universul Furtunului. A introdus acest
univers cu dou dimensiuni spaiale capitolul 8, ntr-un context ce
nu includea corzile, pentru a explica aspecte ale ideilor lui Kaluza i
Klein din aii 1920. S-l flosim acu ca pe un teren de joac spaial"
pentru a explora proprietile teoriei corilor ntr-un cadr simplu. Vom
flosi apoi cele descoperite pent a elege mai bine toate dimensiuile
spaiale impuse de teoria corilor. n acest scop, s ne imaginm c
dimensiunea circular a Universului Furtunului este la ceput normal,
pent ca ulterior s se restrg tot mai mult, apropiindu-se de frma
ii Liniae - o versiune parial, simplifcat a marii implozii.
ntrebarea la care vrem s rspundem este dac proprietile geo
metce i fzice ale acestui colaps cosmic difr semnifcativ cazl
unui uvers bazat pe cori f de cazul unui univers bazat pe particule
punctifrme.
Caracteristica esenial nou
Nu trebuie s cutm prea departe pentru a gsi fzica elementar a
corzilor. O paticul punctifrm care se deplaseaz n acest univers
GEOMETRI A CUANTIC 257
Figura 10.2 Particul punctifrm micndu-se pe un cilindru.
bidimensional poate efctua tipurile de micri ilustrate n fgura 10.2.
Ea se poate deplasa de-a lungul dimensiunii extinse a fnului , se
poate mica n jurul prii curbate sau poate executa orice combinaie
a acestor dou micri. O bucl de coard poate fce aceleai micri,
singura difren fid c ea va oscila timpul acestor micri pe
supraf, aa cu se vede n fgura 10.3 (a). Aceast difren a fst
deja discutat n detaliu: oscilaiile corzii i" determin acesteia
proprietile fzice cum ar f masa i sarcia de fr. Dei e un aspect
esenial al teoriei corzilor, nu ne vom concentra acum asupra lui, din
moment ce am neles deja implicaiile lui fzice.
Ne vom concentra n schimb asupra unei alte difrene dintre
micarea particulelor punctifrme i cea a corzilor, o difren ce
depinde direct de forma spaiului prin care se mic coarda. Cum
coarda este un obiect extins, exist i o alt confguraie posibil pe
lng cele deja menionate. Ea se poate nfura n jurul prii circulae
a frtunului, ca un lasou, aa cum se vede n fgura 10.3 (b ). 88 Coarda
va continua s alunece i s oscileze, dar micarea va avea loc n
aceast confguraie extins. De fpt, coarda se poate nfura n jurl
prii circulare a spaiului de oricte ori, dup cum se vede tot n fgura
I 0.3 (b ), i va executa din nou micri oscilatorii n timp ce alunec.
(a)
(
b
)
Figura 10.3 Corzile se pot mica pe un cilindru n dou fluri difrite - n con
fguraii nenfurate" sau n confguraii nfurate".
258 UNI VERSUL E LEGANT
Dac o coard este nfurat ntr-o asemenea confguraie, spunem
c se af ntr-un mod de nfurare. Acest mod de nfurare este o
posibilitate inerent corzilor. Nu exist ceva asemntor n cazul
particulelor punctifrme. S vedem acum care sunt implicaiile aces
tui tip de mi care calitativ nou asupra corzii nsi i asupra propri
etilor geometrice ale dimensiunii pe care o nfoar.
Fizica corzilor nfurate
n discuiile anterioare privind micarea corzilor ne-am concentrat
asupra corzilor nenfurate. Corzile care se nfoar n jurul unei
componente spaiale circulare au aproape aceleai proprieti pe care
le-am studiat deja. Oscilaiile lor, asemeni oscilaiilor corzilor nenf
urate, contribuie din plin la proprietile observate. Difrena esenial
este c o coard nfurat are o mas minim determinat de mrimea
dimensiunii circulare i de numrul de nfurri n jurul acesteia.
Micarea oscilatorie a corzii d o contribuie suplimentar la acest
minimum.
Nu e greu de neles originea acestei mase minime. O coard nf
urat are o lungime minim determinat de circumfrina dimensiunii
circulare i de numrul de rsuciri n jurul ei. Lungimea minim a
corzii determin masa minim: cu ct lungimea e mai mare, cu att
i masa e mai mare. Cum circumfrina unui cerc e proporional cu
raza lui, masele minime implicate n modurile de nfurare sunt pro
porionale cu raza cercului n jurul cuia se rsucesc. Folosind relaia
lui Einstein E = mc2 care leag masa de energie, putem spune de ase
menea c energia nmagazinat ntr-o coard nfurat este propor
ional cu raza dimensiunii circulare. (i corzile nenfurate au o
minuscul lungime minim, cci dac n-ar avea-o am f napoi n
domeniul particulelor punctifrme. Acelai raionament ne-ar putea
duce la concluzia c i corile nefurate au o mas minim miuscul,
dar difrit de zero. ntr-un fl aa i este, dar efctele cuantice pe
care le-am ntlnit n capitolul 6 - amintii-v de Preul corect - pot
anula aceast contribuie la mas. Astfl, corzile nenfurate pot
produce ftonul, gavitonul i toate celelalte particule fr mas sau
cu masa aproape zero. n privina asta, corzile nfurate sunt difrite.)
GEOMETRIA CUANTIC 259
Cum afcteaz existena confguraiilor corzilor nfurate propri
etile geometrice ale dimensiunii n jurul creia sunt nfurate?
Rspunsul, dat pentru prima oar n 1 984 de fzicienii japonezi Keiji
Kikkawa i Masami Yamasaki, este ciudat, dar remarcabil.
S ne transpunem n ultimele stadii ale variantei noastre asupra
marii implozii din Universul Furtunului. Dup ce raza dimensiunii
circulare se restrnge pn la lungimea Planck, n modelul dat de
relativitatea general, ea continu s se restrng spre lungimi din
ce n ce mai mici; teoria corzilor ns propune o interpretare radical
difrit. Ea susine c toate procesele fzice din Universul Furtunului
n care raza dimensiunii circulare este mai mic dect lungimea Planck
i scade continuu sunt absolut identice cu procesele n care dimensi
unea circula este mai mae dect lungimea Planck i crete continuu!
Asta nseamn c ncercarea dimensiunii circulare de a cobor sub
lungimea Planck ctre lungimi tot mai mici devine inutil din cauza
teoriei corzilor, care pune stpnire asupra geometrfi. Teoria corzilor
ne demonsteaz c aceast evoluie poate f refrmulat - reinterpre
tat - spund c dimensiunea circula se restnge pn la lungimea
Planck, pentru ca apoi s se extind. Teoria corzilor rescrie legile
geometriei pentru distane mici , astfl nct ceea ce prea a f nainte
un colaps cosmic este privit acum ca un salt cosmic. Dimensiunea
circular se poate restrnge pn la lungimea Planck. ns, datorit
modurilor de nfurare, ncercrile de a continua restrngerea duc
de fpt la o expansiune. S vedem de ce.
Spectrul de stri ale corzii
*
Noua posibilitate a confguraiilor nfurate fce ca energia unei corzi
din Universul Furtunului s provin din dou surse: din micarea de
vibraie i din energia de nfurare. Confrm lui Kaluza i Klein,
ambele depind de geometia frtunului, adic de raza componentei
circulare ncolcite, dar trebuie remarcat c aceasta e o caracteristic
a corilor, din moment ce o particul punctifrm nu se poate nfura
* Unele dintre ideile expuse n aceast seciune i n cteva din cele ce unnea
sunt destul de subtile, aa nct nu fi dezamgii dac nu putei urmri fecare
verig din lanul raionamentelor - mai ales la o singur lectur. (N. a. )
260 UNI VERSU L ELEGANT
n jurul unei dimensiuni. Prima noastr sarcin va f deci s deter
minm cu precizie modul n care contribuiile la energia corzii date
de vibraii i de nfurri depind de mrimea dimensiunii circulare.
n acest scop, este convenabil s separm micarea de vibraie a
corzilor n dou categorii : vibraii uniorme i vibraii obinuite. Vibra
iile obinuite sunt acele oscilaii despre care am vorbit de multe ori,
de tipul celor ilustrate n fgura 6.2. Vibraiile unifre sunt micri
i mai simple, de pild micarea de ansamblu a corzii care alunec
dintr-o poziie n alta fr a-i schimba frma. Toate micrile corzii
sunt o combinaie de alunecri i oscilaii - de vibraii unifrme i obi
nuite - dar e mai simplu s le separm n acest mod. De fpt, vibraiile
obinuite nu vor avea un rol important n raionamentul nostru, de aceea
vom include efctele lor doar abia la urm.
Iat dou observaii eseniale. Mai nti, excitaiile de vibraie uni
frm ale unei corzi au energii invers proporionale cu raza dimen
siunii circulare. Aceasta este o consecin direct a principiului de
incertitudine din mecanica cuantic: o raz mai mic ngdete mai
mult o coard, deci, confrm claustrofbiei cuantice, mrete cantita
tea de energie a micrii acesteia. Prin urmare, odat cu scderea razei
dimensiunii circulare, energia de micare a corzii crete - semn dis
tinctiv al proporionalitii inverse. n al doilea rnd, aa cum am artat
n paragafl anterior, energiile modurilor de nfurare sunt direct
proporionale cu raza. S ne amintim c aceasta se datoreaz fptului
c lungimea minim a corzilor nfurate, deci i energia lor minim,
este proporional cu raza. Aceste dou observaii stabilesc fptul c
valori mari ale razei implic energii de nfurare mari i energii de
vibraie mici, n timp ce valori mici ale razei implic energii de nf
urare mici i energii de vibraie mari .
Aceasta ne conduce la esena problemei: n Universul Furtunului,
pentru orice valoare mare a razei frtunului, exist o raz corespun
ztoare mai mic, astfl nct energiile de nfurare ale corzilor din
primul univers sunt egale cu energiile de vibraie ale corzilor din cel
de-al doilea univers, iar energiile de vibraie ale corzilor din primul
sunt egale cu energiile de nfurare ale corzilor din cel de-al doilea.
Cum proprietile fzice depind de energia total a confguraiei cor
zii - i nu de modul n care energia se mpart ntre contibuia vibraiei
i contribuia nfurrii - nu exist nici o deosebire fizic nte aceste
frme geometric distincte ale Universului Furtunului. Astfl, orict
GEOMETRIA CUANTIC 261
de straniu ar prea, teoria corzilor afrm c nu exist nici o difren
Intre un univers gas" al frtunului i unul slab".
Este ca i cum, la nivel cosmic, ai paria pe mai muli cai deodat,
cci aa ar fce un investitor prevztor pus n fa urmtoarei pro
bleme. S ne imaginm c afai c aciunile la burs pentru dou com
panii - de pild, una care fbric aparate de gimnastic, iar cealalt
valve coronariene - sunt strns legate ntre ele. La ncheierea zilei,
valoarea aciunilor fecrei companii era de 1 $, iar o surs de ncre
dere v spune c dac aciunile unei companii cresc, aciunile celeilalte
scad, i invers. Mai mult, sursa de ncredere (ale crei infrmaii dep
esc poate limitele legale) v spune c la nchiderea zilei urmtoare
valorile aciunilor celor dou companii vor f invers proporionale.
Adic, dac pentru o companie valoarea aciunilor va f de 2 $, pentr
cealalt va f de Y $ (50 ceni), iar dac pen0 prima va f de 1 0 $,
pentru cealalt va f de 111 O $ (1 O ceni) i aa mai departe. Dar sin
gurl lucru pe care sursa nu vi-l poate spune cu precizie este care din
te aciuni va avea valoaea mare i care valoarea mic. Ce fcei atunci?
Vei investi toi banii n aciuni, cumprnd n mod egal aciuni
la aceste dou companii . Aa cum putei verifca imediat din cteva
exemple, indifrent ce se va ntmpla n ziua urmtoare, investiia
nu i va pierde valoarea. n cel mai ru caz va rmne aceeai (dac
la nchiderea zilei valorile aciunilor celor dou companii vor f tot
de I $), dar orice schimbare a valorii aciunilor - n confritate cu
infrmaiile primite - va fce ca investiia s creasc. De exemplu,
dac valoarea la nchidere a aciunilor companiei care fbric aparate
de gimnastic este de 4 $, iar valoarea la nchidere a aciunilor com
paniei de valve este de ' $ (25 ceni), valoarea lor combinat este
4, 25 $ pentru fecare pereche de aciuni , f de 2 $ valoarea din ziua
precedent. Mai mult, din perspectiva venitului net, nu conteaz dac
valoarea aciunilor primei companii e mai mare dect valoarea aci
unilor celei de-a doua companii sau invers. Dac v intereseaz doar
sua total, aceste dou situaii distincte sunt din punct de vedere fnan
ciar identice.
Situaia din teoria corzilor este similar, n sensul c energia con
fguraiilor corzii provine din dou surse -vibraii i nfurri - ale
cror contbuii la energia total a corzii sunt, n general, difrite. Dar,
aa cum vom vedea mai detaliat n continuare, anumite perechi de
situaii geometrice difrite - care duc la energii de nfurare mari ,
262 U NIVERS U L E LEGANT
combinate cu energii de vibraie mici, sau la energii de vibraie mai
combinate cu energii de nfurare mici - sunt din punct de vedere
fzic indiscerabile. Spre deosebire de analogia fnanciar, unde con-
sideraiile care trec dincolo de valoarea total a investiiei pot fce
o difren net ntre cele dou tipuri de aciuni, aici nu exist absolut
nici o difren fzic ntre cele dou scenarii ale corzilor.
De fpt, vom vedea c, pentru a fce ca analogia cu teoria corzilor
s fe mai veridic, vom considera i cazul n care nu ai mpri banii
n mod egal ntre cele dou compaii la investiia inial, ci ai cumpa,
s spunem, 1 OOO de aciuni la compania productoare de aparate de
gimnastic i 3 OOO de aciuni la compaia de valve pent inim. Acum
valoarea total a investiiilor depinde de care anume dintre companii
va avea aciunile mai ridicate sau mai scte la nchidere. De exemplu,
dac valorile la nchidere sunt de 1 O $ (compania productoare de
apaate de gimnastic) i 1 O ceni (compania de valve), investiia ini
ial de 4 OOO $ va vaora acu 1 O 300 $. Da dac situaia se inversea,
investiia va valora 30 100 $, deci, semnifcativ mai mult.
Relaia de proporionalitate invers dintre valorile la nchidere ale
aciunilor duce la urtoarea situaie: dac un prieten investete exact
invers, scenariile n cele dou cazuri se vor inversa. Adic, din pers
pectiva valorii totale a aciunilor, efctul schimbrii tre ele a valorilor
aciuilor la nchidere pent cele dou compaii e compensat de schim
barea ntre ele a numerelor de aciuni pentru cele dou companii.
S reinem aceast observaie i s ne ntoarcem la teoria corzilor.
S ne imaginm c raza dimensiunii circulare a frtunului este de
zece ori valoarea lungimii Planck. Vom scrie deci R = 10. O coard
se poate nfura n jurul acestei dimensiuni circulare o dat, de dou
ori, de trei ori i aa mai departe. Numrul care arat de cte ori este
nfurat o coard n jurul dimensiunii circulare se numete numr
de nfurare. Energia datorat nfurrii, find determinat de lun
gimea corzii nfurate, este proporional cu produsul dintre raz i
numl de maurae. plus, pent orice numr de furae, coarda
poate sufri micri de vibraie. Cum vibraiile unifre asupra cora
ne concentrm acum au energii invers proporionale cu raza, ele sunt
proporionale cu multiplii ntregi ai inversului razei - 1/ R - care este
n acest caz o zecime din lungimea Planck. Vom numi acest multiplu
ntreg numr de vibraie.89
GEOMETRI A CUANTIC 263
Dup cum se observ, situaia este similar cu cea de la burs,
numerele de vibraie i de nfurare corespunznd aciunilor deinute
la cele dou companii, n timp ce R i 1 IR corespund valorilor la
nchidere ale aciunilor pentru fecare companie. Deci, la fl cum se
calculeaz cu uurin valoarea total a investiiei din numrul de
aciuni deinute la fecare companie i din valoaea de nchidere, se
poate calcula energia total pe care o are o coard flosindu-ne de
numrul su de vibraie, numrul de nfurae i raz. n tabelul 1 . 1 O
este prezentat o list paial a acestor energii totale pentru diverse
confguraii ale corzilor, pe cae le specifcm prin numrul de nf
urare i prin numrul de vibraie, presupunnd c Universul Furtu
nului ae raza R = 1 O.
Un tabel complet a f infnit de lung, pentru c numrul de nfu
rare i numrul de vibraie pot lua orice valori ntregi, da aceast
mostr e sugestiv pentru discuia noastr. Privind tabelul, observm
c avem de-a fce cu energii de nfurae mari/energii de vibraie
joase: energiile de nfurare sunt multipli de 1 O, n timp ce energiile
de vibraie sunt multipli de 1 / 1 0.
S ne imaginm acum c raza dimensiunii circulae scade de la
1 0 la 0, 1 (adic 1 / 1 0). n cazul acestei fre geometrice a frtunu
lui, putem ntocmi un tabel similar al energiilor corzii. Energiile de
nfurae sunt acu multipli de 1 /1 0, timp ce energiile de vibrae
sunt multipli de 1 O (adic inversul lui 1 /1 O). Rezultatele sunt prezen
tate n tabelul 1 0. 2.
La prima vedere, cele dou tabele a prea difrite. Dar o analiz
mai atent ne arat c, n ciuda aanjrii ntr-o ordine difrit, coloa
nele de energie total" ale ambelor tabele au valori identice. Pentr
a gsi valoaea corespunztoae din tabelul 1 0. 2 n tabelul 1 0. 1 trebuie
doar s inversm numerele de vibraie cu cele de nfurare. Con
tribuiile aduse de mumerele de vibraie i de cele de nfurare joac
deci roluri complementare cnd valoarea razei dimensiunii circulae
se modifc de la 1 O la 1 / 1 0. Astfl, n ce privete valorile energiilor
totale ale corzilor, nu exist nici o dieren ntre aceste mrimi difrite
ale dimensiunii circulare. La fl ca n cazul bursei, schimbarea ntre
ele a razelor de 1 0 i de 1 / 1 0 este compensat exact de inversarea
numerelor de vibraie i de nfurae. Pentru simplifcare, am consi
derat o raz iniial de R = 1 O i valoarea invers de 1 /1 O, ns conclu
ziile noastre rmn valabile pentr orice valoare a razei i inversa ei .90
264 UNI VERSU L E LEGANT
Numr de vibraie Numr de nfurare Energia total
1 1 / 1 0+ 1 0=1 0, l
2 II I O+ 20=20, 1
3 111 O+30=30, 1
4 1 I1 0+40=40, 1
2 1 21 1 O+1 O=1 0,2
2 2 21 1 O+20=20,2
2 3 2/1 O+30=30,2
2 4 211 0+40=40,2
3 31 1 0+ 1 0=1 0,3
3 2 3/1 0+20=20,3
3 3 3/1 O+30=30,3
3 4 311 0+40=40,3
4 41 1 0+ 1 0=1 0,4
4 2 4/ 1 0+20=20,4
4 3 41 1 0+ 30=30,4
4 4 41 1 0+40=40,4
Tabelul 10. 1 Mostre de confguraii de vibraie i de nfurare ale unei corzi
care se mic n univrsul prezentat n fgura 1 0. 3, cu raza R = 1 0. Energiile de
vibraie contribuie cu multipli de 1 / 1 0, iar energiile de nfurare contribuie cu
multipli de 1 0, dnd prin nsumare valorile energiilor totale. Unitatea de energie
este energia Planck, deci, de exemplu, 1 0, l n ultima coloan nseamn de 1 0, 1
ori valoarea energiei Planck.
Tabelele 1 0. 1 i 1 0. 2 sunt incomplete din dou motive. n primul
rnd, aa cum am mai menionat, n tabel au fst trecute doar o parte
din posibilitile infnite ale numerelor de nfurae/vibraie ale unei
corzi. Asta nu e ns nici o problem - putem fce tabelele orict de
lungi, relaia dintre ele continu s se pstreze. n al doilea rnd, pn
acum am luat n considerare, pe lng energiile de nfurare, doar
contribuiile energetice aprute datorit micrii de vibraie unifrm
GEOMETRIA CUANTIC 265
Numr de vibraie Numr de nfurare Energia total
1 0+1 1 1 0=1 0, 1
2 1 O+21 1 O=1 O ,2
3 1 0+31 1 0=1 0, 3
l 4 1 0+4/1 O=1 0,4
2 20+1 1 1 0=20, l
2 2 20+211 0=20,2
2 3 20+ 3/1 0=20,3
2 4 20+4/ l 0=20,4
3 1 30+ 1 11 0=30, 1
3 2 30+21 1 0=30,2
3 3 30+ 3/1 0=30,3
3 4 30+4/1 0=30,4
4 40+ 1 1 1 0=40, 1
4 2 40+2/l 0=40,2
4 3 40+3/1 0=40,3
4 4 40+4/ 1 0=40,4
Tabelul 1 0.2 La fel ca n tabel ul 1 0. 1 , cu deosebirea c valoarea razei este
acum 1 / 1 0.
a corzii. Cum vibraiile obinuite aduc contribuii energetice supli
mentare la energia total a corzii, deterinnd sarcinile de fr ale
acesteia, ar trebui incluse i ele n calcule. Cercetrile au artat un lucru
important, i anume c aceste contribuii nu depind de mrimea razei.
Deci, chiar dac am include i aceste caacteri stici ale corzilor n
tabelele 1 0. 1 i 1 0. 2, corespondena dintre tabele s-ar pstra pentru
c vibraiile obinuite contbuie identic n ambele tabele. Prin uare,
masele i sacinile particulelor dintr-un univers al frtunului cu raza
R sunt identice cu cele din Universul Furtunului cu raza l /R. Ia cum
aceste mase i sarcini ale paiculelor guvereaz fzica fndamental,
nu se poate fce nici o distincie fzic ntre aceste dou universuri
266 UNI VERSUL ELEGANT
geometc difrite. Orici experiment efctuat ntr-un univers i cores
punde n cellalt univers un altul cu rezultate identice.
O disput
Dup ce au fst aplatizai, devenind fine bidimensionale, George i
Gracie devin profsori de fzic n Universul Furtunului. Dup ce
i-au organizat cele dou laboratoare rivale, fecare pretnde s f deter
minat mrimea dimensiunii circulare. Spre surprinderea tuturor,
concluziile lor sunt difrite, dei ambii au bun reputaie de cercettori.
George pretinde c raza dimensiunii circulae este R = 1 O lungimi
Planck, n timp ce Gracie pretinde c raza dimensiunii circulare este
R = 1 / 1 0 din lungimea Planck.
Gracie", spune George, din calculele bazate pe teoria corzilor,
tiu c, dac dimensiunea circula ae raza 1 O, atunci m atept ca
energiile corzilor s fe cele din tabelul 1 0. 1 . Am efctuat cu atenie
experimentele, flosindu-m de noul accelerator pentr energia Planck,
ia ele au confrmat precis calculele mele. De aceea afrm cu toat
ncrederea c dimensiunea circular are raza R = 1 O." n replic, Gracie
fce exact aceleai remarci, cu singura deosebire c lista energiilor
calculate este cea din tabelul 1 0. 2, i afr c raza este R = 1 11 0.
ntr-un moment de revelaie, Gracie i arat lui George c cele dou
tabele, dei difrit aanjate, sunt de fpt identice. George, care aa cum
tim deja raioneaz mai lent dect Gracie, se ntreab atunci : Cum
se poate una ca asta? tiu c valori difrite ale razei dau natere la
valori difrite ale energiilor corzilor i sarcinilor lor, n confrmitate
cu bazele mecanicii cuantice i cu proprietile corzilor nfurate.
Dac suntem de acord cu acest lucru, trebuie s cdem de acord i
asupra razei. "
Fcnd apel la noua ei perspectiv asupra fzicii corzilor, Gracie
rspunde: Ceea ce spui tu nu e corect pn la capt.

n general, este
adevrat c valori difrite ale razei dau natere la energii permise
difrite. Totui, n situaii speciale cnd cele dou valori ale razei sunt
n raport invers, ca 1 0 i 1 /1 O, energiile i sarcinile perise sunt iden
tice. Vezi tu, ceea ce eu consider un mod de nfurare, tu consideri
un mod de vibraie, iar ceea ce eu consider un mod de vibraie, tu con
sideri un mod de nfurare. Naturii ns nu-i pas de limbajul pe cae
GEOMETRI A CUANTI C 267
ii folosim noi. Fizica este guverat de proprietile ingredienilor
/imdamental, masele particulelor (energiile lor) i sarcile lor de fr.
I ndifrent dac raza este R sau l/R, lista complet a acestor proprieti
al e ingredienilor fndamentali ai teoriei corzilor e identic."
ntr-un moment de inspiraie, George rspunde: Cred c neleg.
I )ci descrierile pe care noi le dm corzilor difr, lista complet a
caracteristicilor lor fzice este aceeai, indifrent dac ele sunt nf
urate n jurul dimensiunii circulae sau vibreaz. Cum proprietile
fizice ale universului depind de aceste proprieti ale constituenilor
de baz, nu exist nici o difren, nici un mod de a deosebi situaiile
n care razele se af n raport invers." Exact.
Trei ntrebri
Acestea find zise, v-ai putea ntreba: Dac a f o mic fin din
Universul Furtunului, a msura pur i simplu circumfrina frtu
nului cu o rulet, deterinnd astfl ra echivoc raza acestuia. Ce
rost ae s vorbim despre dou posibiliti indiscerabile, cu raze dif
rite? Apoi, chia teoria corzilor elimin distanele mai mici dect lun
gimea Plack, atunci de ce mai discutm despre dimensiuni circulae
avnd rae egale cu faciuni din lungimea Planck? i, n fne, ce con
teaz universul bidimensional al frtunului, ce ne aduce n plus cnd
includem toate dimensiuni le?"
Vom ncepe cu ultima ntrebare deoaece rspunsul la ea ne va
sili s le abordm pe primele dou.
Dei discuia noastr a avut loc n Universul Furtunului, noi am
limitat dimensiunile spaiale la una ncolcit i una extins doar pent
simplifcae. Dac avem trei dimensiuni spaiale extinse i ase dimen
siuni circulae - acestea din u find cele mai simple dintre spaiile
Calabi-Yau - concluziile la cae se ajunge sunt exact aceleai. Fiecare
dintre cercuri are o raz care, dac este schimbat cu inversa ei, creeaz
un univers fzic identic.
Putem duce aceast concluzie cu un pas uria mai departe. n
universul nostru observm trei dimensiuni spaiale cae, potrivit obser
vaiilor astronomice, par s se extind fecare pe o lungime de apro
ximativ 1 5 miliarde de ai-luin (un a-luin seamn aproximativ
6 mii de miliade de mile, deci aceast distan este de vreo 90 de
268 UNT V ERSUL ELEGANT
mii de miliarde de miliarde de mile). Dup cum am spus i n capito
lul 8, nu putem ti ce se ntmpl mai departe. Nu tim dac aceste
dimensiuni continu la infnit sau dac se curbeaz descriind un cerc
imens, afat dincolo de posibilitile noastre de observaie. n acest din
urm caz, un cosmonaut care cltorete n spaiu urmrind o direcie
fxat, ar nconjura pn la urm universul, ntorcndu-se n punctul
de unde a porit, la fl ca Magella care a cltorit n jurul Pmntului.
Familiaele dimensiuni extinse pot avea deci i ele frm circula,
find supuse identifcrii fzice a lui R cu IIR din teoria corzilor. Pentru
o estimae numeric, dac dimensiunile fmiliare sunt circulae, atunci
raza a trebui s fe aproximativ egal cu cele 1 5 miliade de ani-lumin
menionate anterior, ceea ce nseamn cam 1 O trilioane de trilioane
de trilioane de trilioane de trilioane de ori lungimea Plack (R = 1 061 ),
iar ea continu s creasc odat cu expansiunea universului. Dac
teoria corzilor este corect, aceast situaie e identic fzic cu cea n
cae dimensiunile fmiliare sunt circulare, raza lor avnd minuscula
valoare de l /R=l / 1 061 =1 0-6 1 din lungimea Planck! Acestea sunt bine
cunoscutele noastre dimensiuni ntr-o descriere alterativ, furizat
de teoria corzilor De fpt, flosind acest limbaj al inversrlor, aceste
cercuri minuscule se micoreaz din ce n ce mai mult cu trecerea
timpului pentru c, odat cu creterea lui R, l /R scade. Cum se poate
aa ceva? Cum poate ncpea" un om de un metru optzeci ntr-un
asemenea univers microscopic? Cum poate f acest univers infnite
zimal identic din punct de vedere fzic cu uriaa ntindere a cerului?
Am ajuns astfl la cea de-a doua ntrebare din cele trei de la nceput:
teoria corzilor prea s elimine posibilitatea de a examina distane mai
mici dect lungimea Planck. Dar dac o dimensiune circular are raza
R mai mae dect lungimea Planck, atunci inversul ei 1 IR va f n mod
obligatoriu o faciune din lungimea Planck. Ce putem nelege de
aici? Rspunsul, care se va refri i la prima ntrebare, va dezvlui un
aspect subtil i important al spaiului i distanelor.
Dou noiuni de distan n teoria corzilor
n perspectiva noastr asupra lumii, distana e un concept fndamental,
ia subtilitatea i profnzimea lui sunt mereu subestimate. Avnd n
vedere efctele surprinztoare pe care teoria special i cea general
GEOMETRIA CUANTIC 269
a relativitii le-au avut asupra noiunilor noastre de spaiu i timp,
precum i noile caacteristici ce reies din teoria corzilor, a trebui s
anal i zm mai atent defniia distanei. n fzic, defniiile cae au cu
adevrat sens sunt cele operaionale - adic defniiile care ofr, cel
pui n n principiu, mijloacele pentr msuraea a ceea ce a fst defnit.
I ,a urma urmei, orict de abstract a f un concept, o defniie ope
raional ne permite s-i reducem semnifcaia la un procedeu expe
ri mental prin cae i msurm valoaea.
Ce defniie operaional am putea da conceptului de distan? n
contextul teoriei corzilor, rspunsul va f surprinztor. n 1 988, fzi
ci enii Robert Brandenberger de la Universitatea Brown i Cumn
Vaf de la Harvad au artat c, dac frma spaial a unei dimensi
uni este circular, pot f date pentru distan dou defniii operaio
nale difrite, da legate una de alta. Fiecae din ele genereaz un proces
experimental de msurare al distanei i se bazeaz, n mare, pe un
principiu simplu: dac un obiect de prob se deplaseaz cu o anumit
vitez cunoscut, atunci o distan poate f determinat msurnd
timpul care i este necesa probei pentru a o traversa. Difrena dintre
cele dou procedee ine de alegerea probei. Prima defniie flosete
corzi care nu sunt nfurate n jurul dimensiunii circulare, n timp
ce a doua defniie flosete corzi furate. Vedem astfl c natura
extins a obiectlui de prob fndamental duce la existena a dou
defniii operaionale a distanelor n teoria corzilor. ntr-o teorie a
particulelor punctifrme, unde nu apae ideea de nfurae, exist
o singur defniie.
Cum difr rezultatele celor dou procedee? Rspunsul dat de Vaf
i Brandenberger este pe ct de surprinztor, pe att de subtil. Ideea
de baz poate f neleas apelnd la principiul de incertitudine. Corzile
care nu sunt nfurate se pot mica liber de-a lungul ntregii circum
frine a cercului, care are lungimea proporional cu R. Confrm
principiul de incertitudine, energiile lor sunt proporionale cu l /R (s
ne amintim din capitolul 6 relaia invers dintre energia unei probe
i distanele care pot f sondate cu ea). Pe de alt pae, a vzut c
o coard nfurat ae energia minim proporional cu R; principiul
de incertitudine ne spune ns c aceasta, ca sond pentr distane,
are o precizie dat de inversul energiei, adic l /R. Fora matematic
a acestei idei ne aat c, dac fecare din ele este flosit pentru
msuraea razei dimensiunii circulare a spaiului, corzile nenfurate
vor msura R, n timp ce corzile nfurate vor msura 1 IR (distanele
270 UNI VERSUL ELEGANT
sunt msurate n multipli de lungime Planck). Rezultatele ambelor
experimente sunt egal ndreptite s reprezinte valoarea razei. Teoria
corzilor ne spune c flosirea de probe difrite pentru msuraea
distanelor poate duce la rezultate difrite. De fpt, aceast proprietate
este adevrat pentru toate msurtorile legate de distae i lungimi,
nu numai n cazul determinrii mrimii dimensiunii circulare. Rezul
tatele obinute flosind probe nfurate sau nenfurate vor f invers
proporionale. 91
Dac teoria corzilor descrie ntr-adevr universul nostru, de ce nu
au fst ntlnite pn acum aceste dou noiuni posibile de distan
n viaa de zi cu zi sau n cercetrile tiinifce? De fecare dat cnd
vorbim despre distan, o fcem n confritate cu experiena noastr
cae ne spune c exist un singur concept de distan, fr s ne ofre
vreun indiciu despre un al doilea concept. De ce am ignorat posi
bilitatea alterativ? Rspunsul este c, n ciuda unui grad ridicat de
simetrie n cele discutate, de fecare dat cnd R (deci i li R) difr
semnifcativ de I ( 1 reprezentnd lungimea Planck), una dintre def
niiile noastre operaionale se dovedete a f extrem de difcil de apli
cat, n timp ce cealalt este farte uor de aplicat. Cu alte cuvinte, a
aplicat mereu soluia simpl, ignornd complet existena celeilalte
posibiliti.
Marea discrepan dinte gradele de difcultate ale celor dou
abordi se datorea difrenei mari dintre masele obiectelor de prob
flosite - energia de nfurae nalt/energie de vibraie joas i
viceversa - dac raa R (prin uare i 1 IR) difr semnifcativ de
lungimea Planck (R = 1 ). n cazul razelor cu mult difrite de lungimea
Planck, energia nalt" corespunde probelor incredibil de masive -
de miliarde i miliarde de ori mai grele dect protonul -, n timp ce
energia ,joas" corespunde probelor de mas aproape nul. n ase
menea condiii, este o difren colosal ntre difcultile celor dou
abordri, findc, n prezent, mijloacele noastre tehnice nu ne permit
s producem corzi grele. n practic deci, doa una dintre abordri
este tehnologic realizabil - aceea care implic cea mai uoa dinte
cele dou tipuri de confguraii ale corzilor. Aceasta este i cea flosit
implicit pn acum de fecare dat cnd a fst vorba despre distane.
Ea este cea cae ne-a frat intuiia.
Lsnd la o pae aspectele de ordin practic, ntr-un univers guver
nat de teoria corzilor avem libertatea de a msura distanele flosind
oricae dintre cele dou abordri. Pentru a msura dimensiunea uni-
GEOMETRI A CUANTIC 27 1
vtrsului", astronomii examineaz ftoni care au traversat cosmosul
i au intrat din ntmplare n telescopul lor. Fotonii constituie conf
guraiile uoare ale corzilor. Rezultatul obinut este cel menionat ante
r i o, adic 1 O ori lungimea Planck. Dac cele trei dimensiuni spaiale
1 ; 1 miliare sunt ntr-adev circulae i teoria corzilor este corect, astro
nomii ar trebui, n principiu, s poat msura extinderea universului
flosindu-se de modurile de nfurare ale corzilor grele (utiliznd
bi neneles un echipament cu totul difrit de cel existent n prezent),
i ar rezultatul ar trebui s fe inversul celui descoperit prin metoda
actual. n acest sens, putem considera universul ca find enor, aa
cum fcem n general, sau extrem de mic. n confritate cu conf
guraiile uoare ale corzilor, universul este uria i n continu expan
siune; confguraiile grele ne spun c e minuscul i se contract. Nu
exist nici o contradicie aici, ci sunt doa dou defniii difrite, dar
la fl de raionale, ale distaei. Prima defniie ne este mult mai fmi
liar datorit limitrilor tehnologice, ns fecae din ele e un concept
la fl de bine ntemeiat.
Acum putem rspunde la ntebaea anterioar privind existena
oamenilor mai ntr-un univers mic. Cnd msurm nlimea unui
om i rezultatul obinut este, de pild, un metru optzeci, flosim n
mod necesar confguraiile uoare. Pentru a compara aceste msur
tori cu mrimea universului, trebuie s flosim acelai procedeu de
msurare i, dup cum a mai spus, universul are aproximativ 1 5 mili
arde de ani-lumin, un rezultat cu mult mai mae de un metru optzeci.
Nu are sens s ne ntrebm cum poate un om intra ntr-un univers
att de mic ca acela msurat cu ajutorul confguraiilor grele - e ca
i cum am ncerca s compam mere cu portocale. Avem acum dou
concepte de distan - prin flosirea ca probe a corzilor grele sau
uoae - deci va trebui s compam distane msurate n acelai mod.
O dimensiune minim
Am reuit s pacurgem o cale lung, iar acum vom ajunge la fndul
problemei. Dac msurm constat distanele prin metoda uoar" -
adic flosim modurile uoae ale corzilor, nu cele grele - rezultatele
obinute vor f ntotdeauna mai mai dect lungimea Planck. Pentru
a nelege mai bine, s relum ipotetica mae implozie a celor trei
272 UNIVERSUL ELEGANT
dimensiuni extinse, presupunnd c ele ar f circulare. S considerm
c, la nceputul experimentului nostr mental, modurile nenfurate
sunt cele uoare i flosindu-le s-a determinat c raza universului este
enorm i scade treptat. Odat cu micorarea universului, modurile
nenfurate devin mai grele, iar cele nfuate mai uoae. Cnd raza
scade pn la lungimea Planck - deci cnd R = 1 - modurile de
nfurare i de vibraie au mase comparabile. Cele dou abordri
n msurarea distanelor devin la fl de difcil de aplicat, dar ele vor
duce la acelai rezultat cci valoarea invers a lui 1 este tot 1 .
Pe msur ce raza continu s se micoreze, modurile nfurate
devin mai uoare dect cele nenfurate, iar cum noi optm mereu
pentr abordarea cea mai simpl", ele vor f acu cele flosite pentru
msurarea distanelor. n confrmitate cu aceast metod de msu
rare, care duce la valori inverse celor msurate cu ajutorul modurilor
nenfurate, raza este mai mare dect lungimea Planck i se af
n continu cretere. Asta nseamn c atunci cnd R (cantitatea
msurat prin corzi nenfurate) ajunge la 1 i continu s scad, 1 IR
(msuat prin corzi nfuate) ajunge la 1 i continu s creasc. Prin
urmare, dac flosim mereu modurile uoare ale corzilor - abordarea
simpl" n msurarea distanelor - valoarea minim pe care o vom
gsi va f lungimea Planck.
n particular, marea implozie spre o dimensiune zero este evitat
pentr c raza universului msurat flosind ca sonde modurile uoare
ale corzilor este ntotdeauna mai mare dect lungimea Planck. n loc
s treac de lungimea Planck spre o dimensiune din ce n ce mai mic,
raza, msurat prin modurile uoare, scade spre lungimea Planck, pen
tr ca apoi s creasc din nou. Implozia se transfrm n explozie.
Folosirea modurilor uoare ale corzilor pentr msurarea distan
elor concord cu noiunea noastr convenional de lungime - cea
existent nainte de descoperirea teoriei corzilor. Dup cum am vzut
n capitolul 5, acest concept de distan duce la insurmontabilele pro
bleme ale ondulaiilor cuantice violente n cazul distanelor la scar
mai mic dect lungimea Planck. Vedem nc o dat, din aceast pers
pectiv complementar, c distanele extrem de mici sunt evitate de
teoria corzilor. n cadrul teoriei generale a relativitii i n cadrul
matematic corespunztor al geometriei riemanniene exist un singur
concept de distan, iar acesta poate lua valori orict de mici. n cadrul
teoriei corzilor i al geometriei cuantice, exist dou concepte de dis-
GEOMETRIA CUANTIC 273
tan. Folosindu-le pe ambele n mod judicios, gsim un concept de
distan ce corespunde i intuiiei noastre, i teoriei generale a rela
tivitii pentru distane mari, dar e radical difrit de ele cnd distanele
devin mici. Mai precis, distanele sub lungimea Planck sunt inaccesibile.
Cum aceste consideraii sunt destul de subtile, s subliniem din
nou un aspect esenial. Dac nu am mai fce distincia ntre abordarea
difcil" i cea simpl" n msurarea lungimilor i am continua s
flosim modurile nenfurate atunci cnd R scade dincolo de lungi
mea Planck, s-ar prea c am ajunge ntr-adevr la distane mai mici
dect lungimea Planck. Dar, confrm celor spuse anterior, cuvntul
distan" din ultima faz trebuie interpretat cu atenie, findc el
poate avea dou nelesuri difrite, doar una din ele confrmndu
se noiunii noastre tradiionale. n acest caz, cnd R,scade sub lungiea
Planck, dar noi continum s flosim corzile nenfuate (dei acum
ele au devenit mai grele dect corzile nfurate), flosim de fpt
metoda difcil" de msurare a distanelor, deci cuvntul distan"
nu mai are nelesul obinuit. Problema nu e ns doar una de seman
tic sau de convenie privind msurtori le. Chiar dac ne hotrm
s flosim conceptul nestandard de distan, iar astfl s spunem c
raza e mai mic dect lungimea Planck, .fzica la care vom ajunge va
f, dup cum am vzut deja, identic cu cea a universului n care raza,
n accepiunea convenional a noiunii de distan, este mai mare
dect lungimea Planck (aa cum confrm, de exemplu, corespon
dena exact dintre tabelele I O. I i I 0. 2). n fnd, important e fzica,
nu limbajul flosit.
Brandenberger, Vaf i ali fzicieni au flosit aceste idei pentr
a sugera o rescriere a legilor cosmologiei n care nici marea explozie,
nici posibila mare implozie s nu implice un univers de mrime nul,
ci unul care are lungimea Planck n toate dimensiunile. Ar f o pro
punere farte tentant care ar nltra difcultile de ordin matematic,
fzic i logic ale unui univers care se nate dintr-un punct infnit de
dens sau colapseaz ntr-un asemenea punct. Dei conceptual e difcil
s ne nchipuim ntregul univers comprimat ntr-un bulgre infm de
dimensiuni Planck, e mult mai greu de imaginat un univers care se
prbuete ntr-un punct de dimensiune nul. Dup cum vom vedea
n capitolul 14, cosmologia corilor este un domeniu afat la nceputu
rile sale, dar care promite farte mult i ne ofr alterative mult mai
credibile dect modelul big bang standard.
274 UNIVERSUL ELEGANT
Ct de general este aceast concluzie?
Ce se ntpl ns dac dimensiunile spaiale nu au fr circular?
Mai sunt oare valabile concluziile privind extinderea spaial minim
d teoria corilor? Nimeni nu cunoate rspunsul cu certitudine. Apec
tul esenial al dimensiunilor ciculare este acela c ele permit existena
corzilor nfurate. Att timp ct dimensiunile spaiale, indifrent de
detaliile frmei lor, permit corzilor s se nfoare n jurul lor, majo
ritatea concluziilor la care am ajuns rmn neschimbate. Dar ce se
ntmpl dac, de exemplu, dou dintre aceste dimensiuni au frm
sfric? n acest caz corzile nu pot rmne ntr-o confguaie nfu
rat, pentr c pot aluneca" asemenea unei benzi elastice pe o minge
de baschet. Limiteaz oare teoria corzilor lungimea pn la care se
pot restrnge aceste dimensiuni?
Numeroase cercetri par s demonstreze c rspunsul depinde de
condiiile n care are loc restrngerea: fe se micoreaz o ntreag
dimensiune spaial (ca n exemplele din acest capitol), fe (aa cum
vom vedea n capitolele 1 1 i 13) doa o bucat" izolat de spaiu colap
seaz. Prerea general a teoreticienilor corzilor este c, indifrent
de fr, exist o limit inferioar a mrimii, cam ca n cazul dimen
siunilor circulare, dac o ntreag dimensiune spaial se micoreaz.
Confrmarea acestei predicii e unul din obiectivele importante n cer
cetrile viitoare, datorit impactului direct asupra mai multor aspecte
din teoria corzilor, inclusiv asupra implicaiilor ei cosmologice.
Simetria n oglind
Prin teoria general a relativitii, Einstein a stabilit o legtur ntre
fzica gavitaiei i geometria spaio-temporal. La prima vedere, teoria
corzilor pare s ntreasc i s lrgeasc legtura ntre fzic i geo
metie, proprietile corilor vibrate - masele i sacinile lor de fr -
find n mare parte determinate de proprietile componentelor spaiale
ncolcite. Tocmai am vzut c geometia cuantic, fzica geometric
asociat teoriei corzilor, are caracteristici surprinztoare. n teoria
general a relativitii i n geometria convenional", un cerc de rz
R este pur i simplu difrit de unul cu raza 1 IR; n teoria corzilor ns,
GEOMETRIA CUANTIC 275
nI L dou cercuri sunt indiscerabile. Acest fpt ne d cuajul s mer-
1 . cm mai departe i s ne ntrebm dac nu ar putea exist frme geo-
1 1 1 L1 ri ce ale spaiului care difr i mai mult - nu doar din punctul de
vedere al mrimii totale, ci i ca frm - dar sunt indiscerabile n
t eori a corzilor.
n 1 988, Lance Dixon de la Centrul Accelertorului Liniar din Stan-
1 ( )rd a tcut n acest sens o observaie fndamental, dezvoltat apoi
de Wolfgag Lerche, de la CERN, de Vaf, de la Harard, i de Nicolas
Warer, afat pe atunci la Institutul Tehnologic din Massachuetts. Ba
du-se pe argumente estetice nscute din consideraii de simete, aceti
f izi cieni au avut curajul s sugereze c ar f posibil ca dou frme
Calabi-Yau diferite, alese pentr dimensiunile spaiale suplimentare
ncolcite din teoria corzilor, s genereze o fzic identic.
Pentr a ne fce o idee asupra modului n C3re aceast posibilitate
s-ar putea realiza, s ne amintim c numl de guri ale dimensiunilor
suplimentare Calabi-Yau determin numrul de fmilii n care se vor
grupa excitaiile corzilor. Aceste guri sunt asemntoare celor ale
torului, sau ale frmelor sale nrudite cu mai multe guri ilustrate n
fgura 9. 1 . Unul dintre neajunsurile reprezentrilor noastre bidimen
sionale este acela c nu surprind fptul c spaiul Calabi-Yau cu ase
dimensiuni poate avea guri de difrite dimensiuni. Dei asemenea
guri sunt greu de reprezentat, ele pot f descrise printr-o matematic
dej a bine pus la punct. Esenial e fptul c numrul fmiliilor de
particule ce apar din vibraiile corzilor depinde numai de numrul
total de guri, nu i de numrul de guri n fecare dimensiune n parte
(de aceea nu ne-am pus problema s fcem o distincie ntre difritele
tipuri de guri n discuia din capitolul 9). S ne imaginm dou spaii
Calabi-Yau n care numrul de guri n diverse dimensiuni difr,
dar numrul total de guri este acelai. Cum numrul de guri din fe
care dimensiune e difrit, cele dou spaii Calabi-Yau au frme difrite.
Dar pentr c au acelai numr total de guri, fecare creeaz un uni
vers cu acelai numr de familii. Aceasta este ns doar una dintre pro
prietile fzice. Un acord asupra tuturor proprietilor fzice este o
cerin mult mai restrictiv, dar ne putem fce mcar o idee asupra
condiiilor de valabilitate a ipotezei Dixon-Lerche-Vaf-Warer.
n toamna lui 1987 am primit o burs postdoctoral la departa
mentul de fzic de la Harard, ia biroul meu se afa chiar pe culoarul
unde era i cel al lui Vaf. Cum teza mea de doctorat avea ca subiect
276 UNI VERSUL ELEGANT
proprietile matematice i fzice ale dimensiunilor ncolcite Cala
bi-Yau din teoria corzilor, Vaf m-a inut la curent cu cercetrile sale
n domeniu. n toamna anului 1 988, a venit biroul meu s-mi poves
teasc despre interpretarea la care au ajuns el, Lerche i Warer. Am
fst curios, dar i sceptic. Curiozitatea mi-a fst trezit cnd am neles
c, dac ipoteza lor este adevrat, ea va deschide noi posibiliti de
cercetare teoria corzilor. Scepticismul s-a datorat gndului c a pre
supune e una, iar a stabili proprietile unei teorii e cu totul altceva.
n lunile ce au urmat m-am gndit des la ipoteza lor i, ca s fu
sincer, eram pe jumtate convins c e nentemeiat. Dar, n mod sur
prinztor, un proiect de cercetare aparent fr legtur cu acest su
biect, la care lucram mpreun cu Ronen Plesser, pe atunci doctorand
la Harvard, iar acum profesor la Institutul Weizman i la Universitatea
Duke, avea s-mi schimbe complet punctul de vedere. Plesser i cu
mine voiam s elaborm nite metode matematice prin care, porind
de la o frm iniial Calabi-Yau, s ajungem alte frme Calabi-Yau
necunoscute. Eram n special interesai de o tehnic de pliere numit
orbifolding, descoperit pe la mijlocul anilor 1 980 de Dixon, Jefrey
Harvey de la Universitatea din Chicago, Vaf i Witten. n esen, este
o modalitate prin care difrite puncte ale unei fre iniiale Calabi-Yau
sunt unite confrm unor reguli matematice care ne asigur c noua
fr este tot Calabi-Yau. Procedeul e ilustrat schematic n fgura 1 0.4.
Matematica afrent operaiilor din fgura 1 0.4 este frmidabil, de
aceea teoreticienii au putut studia amnunit acest procedeu numai
atunci cnd se aplic celor mai simple frme - versiuni n mai multe
dimensiuni ale covrigilor din fgura 9. 1 . Plesser i cu mine am neles
c unele descoperiri ale lui Doron Gepner, pe atunci la Universitatea
Princeton, ar putea fmiza un cadru teoretic solid pentru aplicarea
plierii orbfolding la frme Calabi-Yau orict de complicate, cum ar
f cele din fgura 8. 9.
Dup cteva luni de cercetri intense, am ajuns la o concluzie uimi
toare. Dac alipim anumite grupuri de puncte n mod corespunztor,
fra Calabi-Yau obinut difr de fra iniial prin fptul c num
rul gurilor de dimensiuni impare din noua fr Calabi-Yau este
egal cu numrul gurilor de dimensiuni pare din varianta iniial, i
invers. Asta nseamn c numrul total de guri, deci i numrul fmi
liilor de particule, este acelai chiar dac schimbarea par-impar fce
ca frmele i structrile lor geometrice fndamentale s fe destul
de difrite.92
GEOMETRIA CUANTI C 277
Figura 10.4 Plierea orbfolding este un procedeu prin care se ajunge la o nou
larm Calabi-Yau pri n alipirea diverselor puncte ale unei forme iniiale.
Entuziasmai de legtura cu ipoteza Dixon-Lerche-Vaf-Wamer,
Plesser i cu mine ne-am pus ntrebarea-cheie: dincolo de numrul
familiilor de particule, oare restul proprietilor fzice ale cele dou
spaii Calabi-Yau sunt de asemenea identice? Dup vreo dou luni
de analize matematice laborioase, timpul crora am primit ncurajri
i idei valoroase de la fostul meu coordonator de doctorat Graham
Ross, de la Oxford, i de la Vaf, Plesser i cu mine am reuit s artm
c rspunsul era un categoric da. Din raiuni matematice legate de
schibarea pa-impar, Plesser i cu mine am adoptat termenul de mirrr
maniolds (varieti n oglind) pentru descrierea spaiilor Calabi-Yau
fzic echivalente, dar geometric distincte. 9
3
Spaiile individuale ale
unei perechi n oglind de spaii Calabi-Yau nu sunt literalmente unul
imaginea n oglind a celuilalt, n accepiunea curent a noiunii. Dar,
chiar dac au proprieti geometrice difrite, ele dau natere unuia i
aceluiai univers atunci cnd sunt folosite pentru dimensiunile supli
mentare din teoria corzilor.
n sptmnile care au urmat obinerii acestui rezultat am stat ca
pe ghimpi. tiam c este o parte nou i important a fzicii corzilor.
A demonstrat c strnsa asociere dintre fizic i geometrie, stabilit
278 UNI VERSUL ELEGANT
de Einstein, este modifcat substanial de teoria corzilor: frme geo
metrice extrem de difrite care, n teoria general a relativitii ar
implica proprieti fzice difrite, ddeau natere unei fzici identice
n teoria corzilor. Dar dac se strecurase o greeal? Dac implicaiile
lor fzice difereau ntr-un mod att de subtil, nct au trecut neobser
vate? De pild, cnd i-am prezentat rezultatele noastre lui Yau, acesta
a rspuns politicos, dar farte frm, c tcusem o greeal. El a spus
c din punct de vedere matematic rezultatele noastre erau prea neobi
nuite pentru a f corecte. Afrmaia lui ne-a oprit n loc. Una e s fci
o greeal ntr-o problem minor care nu atrage atenia. Rezultatul
nostr ns sugera un pas neateptat ntr-o direcie nou i ar f suscitat
cu certitudine o reacie puteric. Dac era greit, toat lumea a f afat.
n fne, dup multe verifcri i rsverifcri, ncrederea noastr
a sporit i am trimis lucrarea spre publicare. Cteva zile mai trziu,
stteam birou la Haad cnd a sunat telefnul. Era Philip Candelas
de la Universitatea din Texas, care m-a ntrebat imediat dac stteam
pe scaun. Stteam ntr-adev p scaun. Atunci mi-a spus c el preun
cu doi studei de-ai lui, Monika Lyker i Rolf Schimmrigk, descope
riser un lucru cae m va trti jos de pe scaun. Din examinaea atent
a unui eantion uria de spaii Calabi-Yau, pe care le generaser pe
calculator, descoperiser c aproape toate eru perechi, difrind tocmai
prin schimbarea numrului de guri pare i impare. I-am rspuns c
nc stteam pe scaun - Plessner i cu mine ajunsesem la acelai rezul
tat. Pn la urm s-a dovedit c studiul lui Candelas i studiul nostr
erau complementae; noi tcuserm un pas ainte demonstd c toate
proprietile care rezultau pentr o pereche n oglind erau identice,
n timp ce Candelas i studenii si artaser c un eantion mult mai
mare de spaii Calabi-Yau aveau perechi n oglind. Cele dou lucrri
au dus la descoperirea simetriei n oglind a teoriei corzilor.
9
4
Fizica i matematica simetriei n oglind
Ieirea de sub imperiul asocierii unice i rigide a lui Einstein ntre
geometria spaiului i fzica observabil este una dintre schimbrile
spectaculoase de paradigm ale teoriei corzilor. Aceast descoperire
ns e mult mai mult dect o modifcare a perspectivei flozofce. Sime-
GEOMETRIA CUANTIC 279
tria n oglind constituie o unealt farte flositoare i pentru nele
gerea fzicii teoriei corilor, i pentr matematica spaiilor Calabi-Yau.
Matematicienii cae lucrau ntr-un domeniu numit geometie alge
hric studiaser spaiile Calabi-Yau din motive pur matematice cu
mult nainte de descoperirea teoriei corzilor. Ei descoperiser multe
din proprietile acestor spaii geometice, rar s se gndeasc la vreo
viitoare aplicaie fzic. Aumite aspecte ale spaiilor Calabi-Yau se
dovediser ns difcil, dac nu imposibil de lmurit complet, dar prin
descoperirea simetiei n oglind n teoria corzilor, situaia s-a schim
bat. n esen, simetria n oglind spune c anumite perechi de spaii
Calabi-Yau, perechi despre care se credea anterior c erau complet
independente, sunt acum intim legate n cadrul teoriei corzilor. Leg
tura se fce prin universul fzic comun la care conduce fecare din
spaiile-pereche dac este ales pentr dimensiunile suplimentare nco
lcite. Aceast legtu, nebnuit anterior, ofer puterice unelte fzice
i matematice.
S ne imaginm, de exemplu, c vrem s calculm proprietile
fzice -masele particulelor i sarcinile de fr - asociate unei posibile
alegeri a spaiului Calabi-Yau pentr dimensiunile suplimentare. Pre
ocuparea noastr principal nu e neaprat concordana rezultatelor
detaliate cu experimentul, cci, aa cum a vzut, obstacolele teoretice
i tehnologice fc acest lucru destul de difcil n prezent. Efctum
n schimb un experiment mental prin care s afm cum ar arta lumea
dac un anume spaiu Calabi-Yau ar f selectat. Pentru o vreme totul
merge bine, dar brusc ajungem la un calcul matematic de o difcultate
insurmontabil. Nici mcar cei mai mari experi din lume nu-i pot
da seama cum trebuie continuat. Suntem blocai. Apoi ne dm seama
c acest spaiu Calabi-Yau are un partener n oglind. Cum cei doi
membri ai perechii conduc la aceeai fzic, ne dm seama c putem
fce calculele flosind oricare dintre parteneri. Astfl, vom refrmula
calculele difcile efectuate pentr spaiul Calabi-Yau iniial aa nct
ele s-l implice acum pe partenerul su n oglind, find sigui c rezul
tatul lor - adic fzica - va f acelai. n primul moment, ne-am putea
gndi c varianta refrulat a calculelor va f la fel de difcil ca
n cazul spaiului iniial. ns aici ne ateapt o surpriz farte plcut.
Vom descoperi c, dei rezultatul este identic, frma detaliat a calcu
lelor este farte difrit, iar n unele cazuri, calcule extrem de difcile
se transfrm ntr-unele extrem de simple n cazul spaiului Calabi-Yau
280 UNI VERSUL ELEGANT
n oglind. Nu exist o explicaie limpede, ns este cert c, cel puin
pentr anumite calcule, aa se ntmpl, iar acest lucru scade mult
nivelul de difcultate. Rezultatul e clar: nu mai suntem blocai.
Este ca i cum cineva ne-ar cere s numrm cu precizie numrul
portocalelor aruncate n dezordine ntr-o cutie uria cu laturile de vreo
20 de metri i nlimea de 3 metri. Am ncepe s le numrm una
cte una, dar ne-am da repede seama c sarcina e prea laborioas.
Din fricire ns, apare un prieten care a fst de f cnd au fst aduse
portocalele. El ne spune c erau mpachetate cu grij n cutii mai mici
(din ntmplare ine n mn una dintre cutii) puse una peste alta, cte
20 de cutii pe nlime, avnd la baz un ptrat cu latura de lungimea
a 20 de cutii. Vom putea calcula rapid c au fst aduse 8 OOO de cutii,
iar singurul lucru care mai rmne de tcut e s ne dm seama cte
portocale erau ntr-o cutie. Asta se rezolv uor mprumutnd lada
de la prietenul binevoitor i umplnd-o cu portocale. Astfl, e posibil
s fcem o socoteal complicat cu efrt minim. n esen, reorgani
znd n mod judicios calculele, sarcina devine mult mai uoar.
Situaia multor calcule din teoria corilor e asemtoare. Din pers
pectiva unui spaiu Calabi-Yau, calculele ar putea implica un mare
numr de pai matematici farte difcili. Dar calculele pentru spaiul
n oglind se reorganizeaz mult mai efcient i pot f efectuate relativ
uor. Plesser i cu mine am demonstrat acest lucru, iar el a fst flosit
cu succes de Candelas i colaboratorii si, Xenia de la Ossa i Linda
Parker, de la Universitatea din Texas, i Paul Green de la Universitatea
din Maryland. Ei au artat c unele calcule nenchipuit de grele pot
f efctuate, flosind perspectiva n oglind, n cteva pagini de algebr
i cu ajutorul unui calculator personal.
Rezultatul a fst important pentru matematicieni, findc unele
dintre aceste calcule i blocaser de ani de zile. Teoria corzilor i-a sal
vat, sau cel puin aa au pretins fzicienii.
Exist o competiie rodnic, i n general amical, ntre matema
ticieni i fizicieni. S-a ntmplat ca doi matematicieni norvegieni, Geir
Ellingsrud i Stein Arild Str0mme, s lucreze la unul din numeroasele
calcule pe care Candelas i colaboratorii si le-au efectuat cu ajutorul
simetriei n oglind. n esen, era vorba despre estimarea numrului
de sfere care puteau f mpachetate" ntr-u anume spaiu Calabi-Yau,
ceva n genul analogiei noastre cu numrarea portocalelor dintr-un
container farte mare. n 1 991 , la o ntlnire a matematicienilor i tzi-
GEOMETRIA CUANTIC 281
c 1 L1 1 i lor de l a Berkeley, Candelas a anunat rezultatul l a care ajunsese
l ol osind teoria corzilor i simetria n oglind: 317 206 375. Ellingsrud
.;1 Strnmme au anunat i ei rezultatul calculului lor matematic extrem
de di fcil: 2 682 549 425. Zile de-a rndul matematicienii i fzicienii
s-au ntrebat: cine avea dreptate. Problema s-a dovedit a f o piatr
de ncercare pentr credibilitatea teoriei corzilor. S-a spus chiar c,
i 1 1 afra comparaiei cu experimentul, era cel mai bun test pentru teoria
corzilor. n plus, rezultatele lui Candelas depeau cu mult singularul
rezultat numeric pe cae Ellingsrud i Strme pretindeau c l-au gsit.
I I i colaboratorii si afrau c au rspuns i la multe alte ntrebri,
cu mult mai difcile - att de difcile, nct nici un matematician nu
ndrznise vreodat s i le pun. Dar erau oare valabile rezultatele
teoriei corzilor? ntlnirea s-a ncheiat cu schimburi de experien
farte utile ntre matematicieni i fzicieni, ns nu s-a ajuns la nici
un rspuns privind discrepana.
O lun mai trziu, un mesaj cu titlul Fizica a ieit nvingtoare!
circula printre participanii la confrina de la Berkeley. Ellingsrud
i Stremme descoperiser o eroare n codul calculatorului lor, iar dup
nltrea erorii, rezultatele lui Candelas au fst confrate. De atnci
s-au tcut multe verifcri matematice asupra valabilitii cantitative
a simetriei n oglind din teoria corzilor. Toate au trecut testul cu brio.
Chiar de curnd, dup aproape un deceniu de la descoperirea de ctre
fzicieni a simetriei n oglind, matematicienii au reuit s gseasc
substratul ei matematic. Bizuindu-se pe importantele contribuii ale
matematicienilor Maxim Kontsevich, Yuri Manin, Gang Tian, Jun Li
i Alexander Givental, Yau i colaboratorii si Bong Lian i Kefng
Liu au gsit n fnal o confrmare matematic riguroas a frulelor
flosite pentru calculul sfrelor din interiorul spaiilor Calabi-Yau, rezol
vd astfel problee cae i neumeise de sute de a pe mateaticieni.
Dincolo de amnuntele conjuncturale, aceste progrese subliniaz
rolul pe care fzica a nceput s-l joace n matematica moder. De
mult timp fzicienii spau" n arhivele matematice n cutarea unel
telor necesare pentru constrirea i analizarea unor modele ale lumii
fzice. Acum, prin descoperirea teoriei corzilor, fzicienii au nceput
s se revaneze oferind matematicienilor noi modaliti de abordare
ale problemelor nerezolvate. Teoria corilor nu numai c ofr u cadru
unifcator pentr fzic, dar s-ar putea s uneasc printr-o legtur
profnd fzica i matematica.
CAPITOLUL 1 1
Ruperea texturii spaiale
Dac ntinzi continuu o membran din cauciuc, la un moment dat ea
se va rupe. Aceast simpl constatare i-a tcut pe fzicieni s se ntebe,
de-a lungul anilor, dac acelai lucru ar putea f adevrat i n privina
texturii spaiale care freaz universul. Cu alte cuvinte, e posibil
ca textura spaial s se sfie, sau aceasta e doar o extapolare nea
venit, datorat interpretrii greite a analogiei cu membrana?
Prin teoria general a relativitii, Einstein rspunde c textura
spaial nu se poate rupe.
95
Ecuaiile teoriei generale a relativitii
sunt adnc rdciate geometia riemanna i, dup cum a obser
vat n capitolele anterioare, acesta este un cadru care analizeaz distor
siunile din relaiile de distan nte puncte apropiate din spaiu. Pentru
ca aceste relaii de distan s aib sens, frmalismul matematic afrent
cere ca substatul spaiului s fe neted, termen cu neles matematic
i tehnic, dar a cri flosire curent i surprinde esena: ra cute, rr
stpungeri, rr alturarea unor piese separate i rr rupturi . Dac
n textura spaial ar aprea asemenea neregulariti, ecuaiile teoriei
generale a relativitii ar deveni caduce, semnalnd o catastor cos
mic de un fl sau altul - situaie dezastruoas pe care ns universul
nostru se pare c o evit.
Acest lucru nu i-a mpiedicat de-a lungul anilor pe teoreticienii
plini de imaginaie s se gndeasc la posibilitatea unei noi frmulri
a fzicii, care s mearg dincolo de clasica teorie a lui Einstein i s
iclud fzica cuatic, i cae a ata c textura spatial se poate sfaia,
se poate rpe sau poate fziona. De fpt, cnd au neles c fzica cuan
tic conduce la ondulaii violente pe distane scurte, unii fzicieni au
emis ipoteza c ondulaiile i sfaierile a putea f o caacteristic micro-
RUPEREA TEXTURI I SPAIALE 283
'.( < 1 pi c obinuit a textuii spaiale. Conceptul de gaur de viene (noi-
1 1 1 1 c familia orici fa al serialului Star Trek) se flosete de aseme-
1 1 La presupuneri. Ideea de baz e simpl: imagineaz-i c eti directorul
1 1 nci mari corporaii avnd cartierul general la al nouzecilea etaj al
1 1 1 1 ui a dinte tururile din World Trade Center, n New York. * Datorit
1 1 11 ui capriciu din istoria corporaiei , o ramur a ei cu care ai nevoie
s;-, iei legtura din ce n ce mai des este instalat la al nouzecilea etaj
a I celuilalt tur. Cu nu este convenabil din punct de vedere practic
s[t mui nici unul dintre birouri, ti vine o idee destul de logic. S
constrieti un pod de la un birou la altul cae s lege cele dou turi.
Aceasta le-ar permite angajailor s se mite uor de la un birou la
altul fr s fe nevoii s urce i s coboare nouzeci de etaje.
O gaur de viere joac un rol asemntor. Este un pod sau un
tunel care ofr o scurttur de la o regiune a universului la alta. F olo
sind un model bidimensional, s ne imaginm c universul are o frm
ca n fgura 1 1 . Dac sediul cental al corporaiei se af lng cercul
(a)
(b)
(c)
Figura 11. 1 (a)

ntr-un univers n frm de U, singura cale de a te deplasa de


la un capt la cellalt este traversnd ntregul cosmos. (b) Textura spaial se
rpe i dou capete ale unei guri de viere ncep s creasc. ( c) Cele dou capete
ale gurii de vierme se unesc frnd un nou pod, o scurttur de la un capt
al universului la cellalt.
* Cartea lui Greene a fst scris naintea atentatului de la Word Trade Cen
ter. ( N red.)
284 UNI VERSUL ELEGANT
infrior al fgurii 1 1 . 1 (a), poi ajunge la birourile ramurii cororaiei,
afate lng cercul de sus, doar taversnd ntegul dum n fr de
U care te duce de la un capt al universului la cellalt. Dar dac tex
tura spaial se poate rupe prin apariia unor stpungeri, ca n fg 1 1 . 1
(b ), din care apoi vor putea crete tentacule ce se vor suda ca n fgura
1 1 . 1 ( c ), atunci va aprea un pod spaial care va lega cele dou regiuni
iniial ndeprtate. Aceasta este o gaur de viere. Gaura de vierme
seamn oarecum cu podul de la World Trade Center, dar exist i
o difren esenial. Podul de la World Trade Center traverseaz o
regiune existent a spaiului, adic spaiul dinte cele dou tururi, n
timp ce gaua de vierme creeaz o nou regiune n spaiu, spaiul cubat
bidimensional din fgura 1 1 . 1 (a) find singurul spaiu existent (n
analogia bidimensional). Regiunile afate afa membranei refect
doar insufciena imaginii, care prezint universul n form de U ca
i cum ar f un obiect afat n cadrul universului nostru cu mai multe
dimensiuni. Gaura de viere creeaz un nou spaiu, deschiznd astfl
noi teritorii spaiale.
Exist oare guri de viere n univers? Nu se tie. Presupunnd
c exist, nu se poate spune dac ar lua numai forme microscopice
sau dac a traversa regiuni vaste din univers (ca Deep Space Nine ).
Pentru a stabili dac ele in de realitate sau de ficiune, trebuie mai
nti s afm dac textura spaial se poate rupe.
Gurile negre ofr un alt exemplu n care textura spaiului este
ntins la maximum. n figua 3 . 7 am vzut cum cmpul gravitaional
enonn al unei guri negre creeaz o curbare att de puteric, nct
textura spaiului pare a fi ciupit sau strpuns n centrul gurii negre.
Spre deosebire de cazul gurilor de vierme, exist dovezi experimen
tale clare care susin existena gurilor negre, deci ncercarea de a
nelege ce se ntmpl n centrul lor ine de tiin, nu de speculaie.
Ecuaiile teoriei generele a relativitii sunt nefolositoare n aceste
condiii extreme. Unii fziceni au sugerat c ntr-adevr ar fi o strpun
gere, da c suntem protejai mpotriva acestei singulariti" cosmice
de orizontul evenimentelor gurii negre, care mpiedic orice lucru
s scape din capcana ei gravitaional. Acest raionament l-a condus
pe Roger Penrose de la Oxford s emit ipoteza cenzurii cosmice"
conform creia asemenea neregulariti spaiale pot aprea numai dac
ele sunt ascunse privirii noastre de vlul orizontului evenimentelor.
Pe de alt parte, nainte de descoperirea teoriei corzilor, unii fzicieni
RUPEREA TEXTURI I SPAI ALE 285
, 1 l l rmau c fziunea dinte mecanica cuantic i relativitatea general
; 1 1 t rebui s arate c aparenta strpungere a spaiului este de fpt nete-
1 1 l a, cusut", prin consideraii cuantice.
Descoperirea teoriei corzilor i armonioasa mbinare ntre meca-
1 1 i ca cuantic i gravitaie au rcut n fne cu putin cercetaea acestor
probleme. Deocamdat, teoreticienii corzilor nu au reuit s dea un
raspuns complet, dar n ultimii ani au fst lmurite cteva aspecte
i mportante. n acest capitol vom vedea cum, pentru prima dat, teoria
rrzilor demonstaz c exist anumite condiii fzice - oaecum dif
ri te de guile de vierme i de gurile negre - n care textura spaiului
se poate rupe.
O posibilitate fscinat
n 1987, Shing-Tung Yau i studentul su Gang Tian, afat acum la
I nstitutul Tehnologic din Massachusetts, au fcut o observaie mate
matic interesant. Folosind o metod matematic bine cunoscut,
ci au descoperit c anumite frme Calabi-Yau ar putea f tansfrmate
n altele prin stpungerea suprafei lor i coaserea gurii rezultate
dup un model matematic precis.96 n esen, ei au identifcat un anu
mit tip de sfr bidimensional, asemeni suprafei unei migi de volei,
afat n interiorul unui spaiu iniial Calabi-Yau, ca n fgura 1 1. 2.
(O minge de volei, asemeni tuturor obiectelor fmiliare nou, este
Figura 11. 2 Zona evideniat din interiorul frei Calabi-Yau conine o sfer.
286 UNIVERSUL ELEGANT
(a) (b) (c) (d)
Figura 11.3 O sfr din interiorul unui spaiu Calabi-Yau se micoreaz pn
la un punct, gtuind textura spaial. Pentru simpl itate, n fgurile urmtoare vom
reprezenta doar o parte din ntregul spaiu Calabi-Yau.
tridimensional. Aici ne refrim ns doar la suprafa ei, ignornd
grosimea materialului din care e fcut, precum i spaiul interior pe
care l nglobeaz. Punctele de pe suprafa mingii pot f localizate
prin precizarea a dou numere: latitudinea" i longitudinea", la fl
cum localizm punctele de pe suprafa Pmntului. Acesta este moti
vul pentru care suprafaa mingii de volei, ca i suprafa frtunului
despre cae a vorbit n capitolul anterior, este bidimensional.) Apoi
ei au redus dimensiunea sfrei pn cnd a fst restns la un singur
punct, aa cum se ilusteaz prin secvena frmelor din fgura 11.3.
Aceast fgur, ca i urtoaele din acest capitol, a fst simplifcat,
lundu-se n considerare cea mai relevant pate" a frei Calabi
Yau, ns nu tebuie s uitm c aceste tansfrri se petec n inte
riorl unor spaii Calabi-Yau ceva mai mari, ca acelea din fgura 11.2.
n cele din urm, Tian i Yau i-au imaginat c au rupt uor spaiul
Calabi-Yau n locul gtuit (fgura 11.4 (a)), l-au desfcut i au lipit
acolo o alt fr asemntoare unei mingi (fgura 11.4 (b)), pe cae
au umfat-o apoi (fgurile 11.4 (c) i (d)).
(a) (b) (c) (d)

Figura 11.4 Un spaiu Calabi-Yau gtuit se rupe, iar n acel loc crete o sfr
care i netezete suprafa. Sfera iniiat din fgura 11.3 este inversat.
RUPEREA TEXTURI I SPAIALE 287
Matematicienii numesc acest ir de operaii tranziie cu inversie
[op-transition]. Este ca i cum mingea de volei iniial a f toas",
cptnd o nou orientare n cadrul ntregii fre Calabi-Yau. Yau,
Tia i alii au observat c, n anumite situaii, noua frm Calabi-Yau
produs print-o tanziie cu inversie, ca n fgura 1 1 .4 ( d), este dis
tinct din punct de vedere topol ogic de frma iniial Calabi-Yau din
fgura 11.3 (a). Este, de fpt, un mod pretenios de a spune c e absolut
imposibil s defrmm spaiul iniial Calabi-Yau din fgura 11. 3 (a)
pentru a obine spaiul Calabi-Yau fnal din fgura 1 1 .4 ( d) fr rperea
texturii spaiului Calabi-Yau ntr-o etap interediar.
Din punct de vedere matematic, acest procedeu al lui Yau i Tian
este interesant pentru c ne ofr o modalitate de a produce noi spaii
Calabi-Yau dint-unele cunoscute. Adevratul lui potenial se dezv
luie ns n domeniul fzicii, unde pune o problem fasciant: dincolo
de metoda matematic n sine, e oare posibil ca. secvena care leag
fgura 1 1.3 (a) i fgura 11. 4 ( d) s fe ntlnit n natr? Contra lui
Einstein, e posibil ca textura spaial s se rup, iar apoi s fe repa
rat n acest mod?
Perspectiva n oglind
Timp de civa ani dup observaia tcut n 1987, Yau m ndemna
din cnd n cnd s m gndesc la o posibil ntruchipare fzic a
acestor taziii cu iversie. Nu a tcut-o. Aceste taziii m se peau
doar produsele unei matematici abstacte, ra nici o relevan pentru
fzica teoriei corzilor. De fpt, avnd n vedere c n capitolul 1 O am
artat c dimensiunile circulare au o raz minim, am f tentai s
spunem c teoria corzilor nu permite sfrei din fgura 1 1.3 s se mic
oreze pn la acel punct de gtuire. Dar, tot n capitolul 1 O, am vzut
c, dac o bucat" a spaiului - n caul nostru partea sfric a frmei
Calabi-Yau - sufr un colaps, spre deosebire de situaia n care o
treag dimensiune spaial colapseaz, afrmaia privind identifcaea
razelor mari cu cele mici nu mai e direct aplicabil. Totui, chia dac
taiiile cu inversie nu sunt interzise, posibilitatea ca textura spaial
s se rup prea n continuare improbabil.
n 1991, fzicianul norvegian Andy Litken i Paul Aspinwall, un
coleg al meu de la Oxfrd, acum profsor la Universitatea Duke, i-au
288 UNI VERSUL ELEGANT
pus o ntebare farte interesant. Dac textura spaial a poriunii
Calabi-Yau din universul nostr ar sufri o tanziie cu inversie care
ar stia spaiul, cum ar arta aceasta din perspectiva spaiului Calabi
Yau n oglind? Pentru a nelege sensul acestei ntrebri, s ne
aitim c proprietile fzice ale ambilor membri ai perechii de fre
Calabi-Yau n oglind (dac au fst selectate pentru dimensiunile
suplimentare) sunt identice, da complexitatea matematicii care tebuie
flosit pentru a extrage aceste proprieti poate difri mult. Liitken
i Aspinwall au emis ipoteza c tanziia cu inversie din fgurile 1 1 . 3
i 1 1 . 4, att de complicat din punct de vedere matematic, ar putea
avea o descriere mult mai simpl n oglind, descriere ce ar dezvlui
mai uor fzica asociat.
La vremea aceea, simetria n oglind nu era sufcient de bine ne
leas pentru a rspunde la ntebarea lor. Totui, Liiten i Aspinwall
au observat c n descrierea n oglind nu prea s existe nimic care
s indice vreo consecin fzic dezastruoas asociat rupturilor spa
iale din taiiile cu inversie. Ca aceeai perioad, cercetrile la
care Plesser i cu mine lucra pentru a gsi perechi de frme Calabi
Yau n oglind ne-au condus n mod neateptat la taiiile cu iversie.
E un fpt matematic bie cunoscut c alipirea diverselor puncte din
fgura 1 0.4, metoda flosit de noi pentr a constri perechile oglind,
duce la situaii geometrice identice cu gtuirile i strpungerile din
fgurile 1 1 . 3 i 1 1 .4. Din punct de vedere fzic ns, nici eu, nici Plesser
nu am descoperit vreo calamitate care s se datoreze lor. Mai mult,
porind de la observaiile lui Liitken i Aspinwall (recum i de la un
articol mai vechi al lor scris mpreun cu Graham Ross ), Plesser i cu
mine a neles c puteam repaa matematic gtuirea n dou moduri
dfrt. Unul conducea la frma Caabi-Ya d fg 1 1 . 3 (a), ia cellalt
la frma d fgura 1 1 .4 ( d). Acest fpt ne-a sugerat c evoluia de la
fgura 1 1 . 3 (a) la 1 1 .4 ( d) putea f nt-adevr ntlnit n natur.
Pe la saitul lui 1 991 , cel puin unii dinte teoreticienii corzilor cre
deau c textura spaiului se poate rpe. Da nimeni nu avea argumente
hotrtoae pentr a confrma sau infrma aceast uimitoae posibilitate.
Avansnd ncet
n cursul anului 1 992, Plesser i cu mine am ncercat s demonstrm
c textura spaial poate sufri rupturi prin tranziii cu inversie. Cal-
RUPEREA TEXTURI I SPAI ALE 289
culele noaste ofreau anumite dovezi, dar nu i demonstaia def
nitiv. La un moment dat, prin primvar, Plesser a fst la Institutul
pentru Studii Avansate din Princeton pentu a ine un seminar i a
avut astfl ocazia s-i vorbeasc lui Witten despre ncercrile noaste
de a nelege matematica tanziiilor cu inversie care produc rupturi
spaiale n fzica teoriei corzilor. Dup ce i-a prezentat ideile noaste,
Plesser a ateptat ca Witten s-i rspund. Acesta s-a ntors de la tabl
i a nceput s priveasc pe freast. Dup un minut sau dou, s-a
ntors din nou spre Plesser i i-a spus c, dac ideile noaste s-ar
confrma, ar f spectaculos". Afrmaia lui ne-a ncuraj at. Dup o
vreme ns, cum bteam pasul pe loc, am nceput fecare s lucrm
la alte proiecte din teoria corzilor.
Continuam totui s m gndesc la posibilitatea tanziiilor cu
inversie care produc rupturi spaiale. Cu trecerea timpului, simeam
tot mai limpede c acestea tebuiau s fe o pate a teoriei corzilor.
Calculele preliminarii efctuate mpreun cu Plesser i discuiile cu
matematicianul David Morrison de la Universitatea Duke preau s
indice c aceasta era singura concluzie freasc. De fpt, n timpul
unei vizite la Universitatea Duke, Morrison i cu mine, bazndu-ne
pe observaiile preioase ale lui Sheldon Katz de la Universitatea de
Stat din Oklahoma, care se afa i el la Duke n acea perioad, am
stabilit o strategie prin care s demonstrm c tranziiile cu inversie
pot avea loc n teoria corzilor. Dar, cnd am tecut la efctuarea cal
culelor, am descoperit c erau extrem de complicate. Chiar i cu cel
mai rapid calculator din lume ar f durat peste un secol. Fcuserm
un progres, ns era clar c aveam nevoie de o nou idee care s spo
reasc substanial efciena metodei noaste de calcul. Victor Batyrev,
matematician la Universitatea din Essen, ne-a ofrit pe neateptate
o asemenea idee n dou lucr publicate primvaa i vara lui 1 992.
Batyrev era fate interesat de simetria oglind, mai ales n ura
succesului obinut de Candelas i colaboratorii si n rezolvarea pro
blemei numrtorii sfrelor prin flosirea acestei metode. Din pers
pectiva sa de matematician, Batyrev nu nelegea bine metodele pe
cae Plesser i cu mine le flosiserm pentru gsirea perchilor de spaii
Calabi-Yau n oglind. Dei abordarea noast tcea apel la instru
mente fmiliare teoreticienilor corzilor, Batyrev mi-a spus ntr-un
trziu c pentru el lucrarea noast prea magie neagr". Aceasta
refect marea separare cultural ntre fzic i matematic, ia cum
290 UNI VERSUL ELEGANT
teoria corzilor terge fontierele, difrenele de limbaj , metod i stil
devin tot mai vizibile. Fizicienii sunt asemeni unor compozitori de
avangard, gata s ncalce regulile tadiionale i s nfunte neac
ceptarea doa pentr a gsi soluii. Matematicienii seamn mai mult
cu compozitorii clasici, lucrnd nt-un cadru mai restrns i refznd
s fc umtorul pas pn cnd toi paii precedeni nu sunt riguros
confnnai. Fiecare abordae are avantajele i dezavantajele ei, fecar
ofr posibiliti pentr descoperiri creatoae. La fl ca muzica moder
i clasic, nu exist o abordare corect i una greit - alegerea meto
delor ine n mare msur de gust i de pregtire.
Batyrev a hotrt s construiasc spaiile n oglind flosind un
cadru matematic mai convenional i a reuit. Inspirat de lucrrile
anterioare ale unui matematician din Taiwan, Shi-Shyr Roan, a des
coperit o metod matematic sistematic de a produce perechi de spaii
Calabi-Yau. Constrcia sa se reduce la metoda flosit de Plesser
i de mine n exemplele noaste, dar ofr un cadru mai general pre
zentat nt-o manier mai failiar matematicienilor.
Noutatea const n fptul c lucrrile lui Batyrev implic domenii
ale matematicii pe care majoritatea fzicienilor nu le-au mai ntlnit.
Eu, de exemplu, puteam sesiza fndul argumentelor sale, dar aveam
mari difculti s neleg multe detalii importante. Un lucru era totui
clar: dac metodele din lucrarea sa erau corect nelese i aplicate,
puteau deschide o nou linie de atac asupra problemei tranziiilor cu
inversie care produc rupturi ale spaiului.
ncurajat de aceste descoperiri, pe la stritul verii am hotrt s
m ntorc la problema inversiilor cu toat energia de care dispuneam.
Afasem de la Morrison c urma s petreac un an la Institutul pentru
Studii Avansate i tiam c i Aspinwall urma s fe acolo, primind
o burs postdoctoral. Dup cteva telefane i e-mailuri am aranj at
s prsesc pentru o vreme Universitatea Comell i s petrec i eu
toamna lui 1 992 la institut.
Elaborarea unei strategii
E greu de imaginat un loc mai propice concentrrii intense dect
Institutul pentru Studii Avansate. Fondat n 1 930, este aezat nt-o
RUPEREA TEXTURI I SPAI ALE 291
zon cu dealuri line, la marginea unei pduri idilice, la cteva mile
de campusul Universitii Princeton. Se spune c la institut nu poi
f distras de la munc pentru simplul motiv c nu exist nici un fl
de distracii.
Dup prsirea Germaniei, n 1 933, Einstein a venit la institut i
a rmas aici pentr tot restul vieii sale. E uor s ni-l imaginm lucrnd
la teoria unifcat n aceast atmosfr linitit i singuratic, aproape
ascetic a institutului. n fncie de progresele pe care le nregistrezi,
motenirea unor gnduri profnde te poate stimula sau inhiba.
La scurt timp de la venirea noast la institut, m plimbam mpre
un cu Aspinwall pe Nassau Streeet (strada comercial principal a
oraului Princeton) ncercnd s alegem un loc pentru cin. Nu era
un lucru simplu, cci lui Paul i place farte mult carea, iar eu sunt
vegetarian. Pe cnd ne plimbam fcnd schimb de impresii, m-a nte
bat despre noutile din domeniul la care lucram. I-am spus atunci
ct de important era s se stabileasc fptul c universul poate sufri
traiii cu inversie n care au loc rupturi ale spaiului. I-am prezentat
strategia pe care o urmasem i speranele puse n noua cale deschis
de lucrrile lui Batyrev. Credeam c vorbesc cu un adept al teoriei
i c Paul va f entuziasmat de aceste perspective. Ei bine, m-a nelat.
Privind n ur, mi dau seama c reticiena lui se datora n mare pate
duelului nostru intelectual dintotdeauna, n care jucam pe rnd rolul
de avocat al diavolului f de ideile celuilalt. n cteva zile ns, i-a
schimbat prera i adoi ne-a concentat atenia asupr inversiilor.
ntre timp a venit i Morison i toi trei ne-am ntlnit n salonul
institutului pentru a stabili strategia de aciune. Am czut de acord
c scopul principal era s determinm dac evoluia de la fgura 1 1 . 3
(a) la fgura 1 1 . 4 ( d) poate f ntlnit n univers. Problema nu putea
f abordat direct din cauza difcultii exteme a ecuaiilor cae descriu
evoluia, n special cnd a loc i rpt spaial. A hotrt s refr
mulm problema flosind descrierea oglind, sperana c ecuaiile
implicate vor f mai uor de abordat. A ilustat schematic acest lucru
n fgura 1 1 . 5, unde rndul superior prezint evoluia iniial, de la
fgura 1 1 . 3 (a) la fgura 1 1 . 4 ( d), iar cel infrior prezint aceeai evo
luie din perspectiva frelor Calabi-Yau n oglind. Refrmulnd
n oglind problema, fzica corzilor nu e confuntat cu nici o catas
tof. Dup cum se vede, nu pare s existe nici un fl de gtuire sau
ruptur n rndul de jos al fgurii 1 1 . 5. Se punea ns o alt ntrebare:
292 UNI VERSUL ELEGANT
Figura 11.5 O tranziie cu inversie i ruptur a spaiului (rndul de sus) i
presupusa ei refrmulare n oglind (rndul de jos).
floseam oare simetria n oglind dincolo de domeniul ei de aplica
bilitate? Dei frele Calabi-Yau de pe ambele rnduri din extrema
stng a fgurii 1 1 . 5 conduc la aceeai fzic, este oare adevrat c
la fecare pas al evoluiei ctre parea deapt a fgurii - care trece
obligatoriu prin etapa de gtuire-rpere-reparare din mijloc - proprie
tile fzice ale perspectivei iniiale i ale celei n oglind sunt identice?
Dei aveam motive ntemeiate s credem c relaia dintre spaiile
pereche rmne valabil pentru evoluia frelor care duc la rptur
n parea de sus a fgurii 1 1 . 5, ne-am dat seama ulterior c nimeni
nu tie dac frele Calabi-Yau de pe rndul de sus i de pe cel de
jos al fgurii 1 1 . 5 continu s mai fe n oglind i dup producerea
rupturii. Este o ntrebare esenial findc, dac ele continu s fe
simetrice, atunci absena unei catastrof n perspectiva n oglind ar
presupune absena ei i n varianta iniial, iar astfl am demonstra
c n teoria corzilor spaiul se poate rpe. Am neles c aceast ntre
bare se poate reduce la un calcul: extragerea proprietilor fzice ale
universului dup producerea rupturii frei Calabi-Yau de pe rn
dul de sus (flosind de exemplu frma Calabi-Yau din deapta sus n
fgura 1 1 . 5) i apoi pentru presupusa ei imagine n oglind (fra
Calabi-Yau din dreapta jos n fgura 1 1 . 5) i compararea lor pentru
a vedea dac sunt identice.
Acesta a fst calculul cria i-am dedicat toat energia Aspinwall,
Morison i cu mine n toamna anului 1 992.
Nopi albe n ultimul cmin al lui Einstein
Glasul nvluitor, cu modulaii subtile, uor ironice, ascunde o minte
extrem de ager n cazul lui Edward Witten. E considerat succesorl
RUPEREA TEXTURII SPAIALE 293
lui Einstein, cel mai mare fzician al lumii n via. Muli ar spune
despre el c este cel mai mare fzician al tuturor timpurilor. Are un
apetit insaiabil pentru problemele de avangard ale fzicii i exercit
o enor infuen stabilirea diciilor de ceretae ale teoriei corilor.
Productivitatea lui Witten e legendar. Chiara Nappi, soia lui,
fzician la acelai institut, ni-l prezint stnd la masa din buctrie,
sondnd cu mintea fontierele fzicii corzilor i lund doar din cnd
n cnd creionul pentru a verifca un detaliu.
9
7
Un coleg mi-a spus c
ntr-o var a avut biroul chiar lng cel al lui Witten.

n timp ce el se
chinuia cu calculele laborioase ale teoriei corzilor, auzea zgomotul
continuu, ritmic al tastaturii lui Witten, care scria lucrare dup lucrare
despre fzica de vrf a teoriei corzilor.
La o sptmn dup ce am ajuns la institut, stnd de vorb n
curte, Witten m-a ntrebat ce planuri de cerce,are am. I-am povestit
despre tranziiile cu inversie i ruptur a spaiului i despre strategia
pe care o stabilisem. S-a luminat la f, dar mi-a spus cu precauie
c voi avea de efctuat calcule ngrozitor de difcile. Mi-a dezvluit
i o posibil verig mai slab n strategia noastr, legat de cercetri
anterioare n care colaborasem cu Vaf i Warer. Problema ridicat
de el nu viza direct abordarea noastr, ns l-a fcut s se gndeasc
la un aspect care ulterior s-a dovedit a f complementar perspecti
vei noastre.
Aspinwall, Morrison i cu mine am hotrt s mprim calculul
n dou etape. O prim mprire freasc putea presupune nti extra
gerea proprietilor fzice asociate ultimei frme Calabi-Yau de pe
rndul de sus al fgurii 1 1 . 5, iar apoi repetarea operaiei pentru ultima
frm Calabi-Yau de pe rndul de jos al fgurii 1 1 . 5. Dac relaia de
simetrie n oglind nu este distrus de ruperea frei Calabi-Yau de
sus, atunci aceste dou frme Calabi-Yau ar trebui s aib proprieti
fzice identice, asemeni celor dou frme Calabi-Yau iniiale din care
au evoluat. (Aceast frulare a prblemei evit calculele fare gele
rezultate n momentul ruperii frei Calabi-Yau de sus.) S-a dovedit
pn la ur c deterinarea proprietilor fzice asociate ultimei
fre Calabi-Yau din rndul de sus este destul de simpl. Difcil era
s obinem fora precis a spaiului fnal Calabi-Yau din rndul de jos
al fgurii 1 1 . 5 - presupusa imagine n oglind a frei Calabi-Yau
de sus - i apoi s-i extragem proprietile fzice.
Un procedeu pentru ndeplinirea celei de a doua sarcini - extra
gerea caracteristicilor fzice ale spaiului fnal Calabi-Yau de pe rndul
294 UNIVERSUL ELEGANT
infrior, odat ce frma lui este cunoscut precis - fsese gsit cu
civa ani n urm de Candelas. Abordarea lui presupunea ns calcule
laborioase i ne-am dat seama c pentu a o aplica la exemplul nostru
concret aveam nevoie de un program de calculator inteligent scris.
Aspinwall, care pe lng fptul c este un fzician de renume este i
un progamator strlucit, s-a nhmat la aceast munc. Morison i
cu mine am trecut la ndeplinirea primei etape, adic identifcarea
precis a candidatului pentru spaiul Calabi-Yau n oglind.
Ajuni n acest punct, am neles c lucrrile lui Batyev ne-ar putea
oferi indicii imporante. Dar difrenele culturale dintre matematic
i fzic - n acest caz, dintre mine i Morrison - ne-au mpiedicat
s naintm. Era nevoie de frele reunite ale celor dou domenii
pentru gsirea formei matematice a spaiilor Calabi-Yau de jos care
s corespund aceluiai univers fzic al spaiilor Calabi-Yau de sus,
dac din reperoriul naturii fc pare rupturile cu inversie. Dar nici
unul din noi nu stpnea limbajul celuilalt pentru a ne atinge scopul.
Trebuia, prin urare, s fcem schimb de experien. Astfl, am hot
rt s ne petrecem ziua ducnd calculele ct mai departe cu putin,
iar serile s nvm unul de la cellalt: eu ura s-i predau o or
sau dou lui Morrison fzica relevant pentru lucrarea noastr, apoi
era rndul su s fc acelai lucr cu mine n domeniul matematicii.
Cursurile noastre se terinau n general seara, dup ora 1 1 .
Zi de zi am urmat acest program. Progresul nostru era lent, ns
lucrule ncepuser s se aeze.

ntre timp, Witten fcea progese sem


nifcative n refrularea verigii slabe pe care o identifcase. Munca
sa consta stabilirea unei corespondene mai efciente ntre fzica cor
zilor i matematica spaiilor Calabi-Yau. Aspinwall, Morison i cu
mine ne ntlneam aproape zilnic cu Witten, care ne prezenta noile
lui idei. Cu trecerea sptmnilor devenea tot mai limpede c, dei por
nise de la o persepectiv difrit de a noastr, ajungea la tema tranzii
ilor cu iversie. Aspinwall, Morrison i cu mine am neles c, dac nu
cheiem curd calculele, Witten va rzolva prblema aitea noastr.
Bere i munc n weekend
Nimic nu ajut mai mult mintea unui fzician s se concenteze dect
competiia. Aspinwall, Morrison i cu mine am apsat pe accelera-
RUPEREA TEXTURI I SPAIALE 295
\ i e. Dar pentru Aspinwall asta nsemna cu totul altceva dect pentru
Morrison i pentru mine. Aspinwall este un ciudat amestec de raf-
1 1 a ment aristocratic englezesc, urare a celor zece ani petrecui la
< >x ford ca student i apoi cercettor, i limbaj colorat.

n privina mun
r i i este, cred, cel mai ordonat fzician pe care l cunosc. Dac muli
di ntre noi lucrm pn noaptea trziu, el nu lucreaz niciodat dup
( Ha 5 dup-amiaza. Dac muli dintre noi lucrm n weekend-uri, el
m1 lucreaz niciodat. A lucra n fr nseamn pent el doar ridicarea
eficienei la un nivel i mai nalt.
Era pe la nceputul lui decembrie. Morrison i cu mine ne instrui
serm reciproc timp de mai multe luni, iar rezultatele ncepeau s se
vad. Eram fare aproape de identifcarea precis a frmei spaiului
Calabi-Yau pe care l cutam.

n plus, Aspinwall i ncheiase proga


mul i atepta numai rezultatul nostru care trebuia introdus n prgam.
Era ntr-o noapte de joi cnd Morison i cu
m
ine ne-am asigurat n
strit c tiam s identifcm fra Calabi-Yau mult-cutat. Acest
lucru se reducea i el la o procedur simpl care necesita propriul ei
progam pe calculator - un program relativ simplu. Pn vineri dup
amiaz, scrisesem progamul i eliminasem erorile de programare;
vineri noaptea trziu am obinut rezultatul.
Dar era trecut de ora 5 dup-amiaza. Aspinwall plecase acas i
ura s se ntoarc abia luni. Nu puteam fce nimic fr programul
su. Nici eu, nici Morrison nu puteam atepta tot weekend-ul. Eram
pe punctul de a da rspuns ntrebrilor privind rupturile spaiale din
textura cosmosului, iar suspansul devenise prea greu de ndurat.
L-am sunat acas pe Aspinwall. La nceput a refzat s vin a doua
zi diminea la lucru, aa cum l rugasem. Dar, dup multe proteste,
a consimit s ni se alture, cu condiia s-i cumprm ase beri. A
acceptat.
Momentul adevrului
Ne-am ntlnit cu toii smbt dimineaa la institut, aa cum hotr
sem. Era o zi nsorit i atmosfra era relaxat. Eu unul m temeam
c Aspinwall nu va veni, dar, cnd i-a fcut apariia, timp de un sfr
de or l-am ridicat n slvi pentru acest prim weekend petrecut la birou.
M-a asigurat c era prima i ultima dat.
296 UNIVERSUL ELEGANT
Ne-am strns cu toi jurl calculatorlui lui Morrison. Aspiwall
i-a explicat cum s poreasc progamul i ne-a artat fra precis
pe care tebuiau s-o aib datele de ite. Morison a itodus rzultatele
obinute de noi noaptea precedent i er gata s porim prgaul.

n mare, calculele pe care ura s le fcem se reduceau la deteri


narea masei anumitor specii de paricule - un anumit mod de vibraie
al corzii - cnd acestea se micau printr-un univers a cri compo
nent Calabi-Yau reuisem s-o identifcm. Confr strategiei noastre,
speram ca aceast mas s fe identic cu cea calculat pentru fra
Calabi-Yau rezultat n ua tranziiei cu iversie i ruptur a spaiului.
Ultimul calcul era relativ uor i l efctuaserm cu sptmni u;
rspunsul era 3, n unitile pe care le floseam noi. Din moment ce
efctuam calculele numerice corespunztoare imaginii n oglind pe
un computer, ne ateptam s obinem un rezultat de genul 3,000001
sau 2,999999, fare aproape de 3, dar nu exact 3, din cauza erorilor
de rotunjire.
Morrison sttea la calculator gata s apese pe tasta de porir. Cum
tensiunea cretea, a spus:

i dm drumul ! " i a porit programul.

n
cteva secunde, calculatorul ne-a dat rspunsul: 8, 999999. Mi s-au
muiat picioarle. Oare taziiile cu iversie distrug relaiile oglid,
ceea ce arat probabil c ele nu se pot produce? Dar imediat am neles
cu toii c se petrecea ceva ciudat. Dac ar f existat o real nepotrivire
ntre proprietile fzice ale celor dou fre, ar f fst fare puin
probabil ca rezultatul calculatorlui s fe att de aproape de un numr
ntreg. Dac ideile noastre erau greite, nu puteam s ne ateptm
dect la un ir de cife aleatoare. Obinuserm un rspuns geit, dar
poate c acesta sugera c fcuserm o simpl geeal de aritmetic.
Aspinwall i cu mine ne-am dus la tabl i imediat am descoperit
greeala: pierduserm un fctor 3 n calculul relativ uor" pe care
l fcuserm cu sptmni u; adevatul rzultat er 9. Rspunsul
calculatorului era deci exact ce ne doream.
Acest acord postfactum nu era dect n pare convingtor. Cnd
tii dej a rspunsul pe care i-l doreti, este adesea fare simplu s
gseti o cale de a-l obine. Ne trebuia alt exemplu. Cum toate pro
gamele de care aveam nevoie erau scrise, acest lucru nu era compli
cat. Am calculat masa altei paricule a frmei Calabi-Yau de pe rndul
de sus, find fare ateni de aceast dat s nu fcem greeli. Am
obinut rezultatul 1 2. Ne-am adunat din nou n jurl calculator
lui i l-am pus la treab. Dup cteva secunde am primit rspunsul:
RUPEREA TEXTURI I SPAIALE 297
1 1 ,999999. Confrare. Demonstasem c prsupusa imagine n oglid
este ntr-adevr imaginea n oglind, deci tranziiile cu inversie i
ruptura spaiului fc pare din fzica teoriei corzilor.

n acel moment am srit de pe scaun i am fcut o tur victori


oas prin birou. Morison exulta din spatele calculatorlui. Reacia
lui Aspinwall a fst ns uor difrit: E grozav, dar tiam c o s
mearg", a spus el calm. i berea mea unde e?
"
Abordarea lui Witten
Luni ne-am dus tiumftori la Witten i i-am povestit despre suc
cesul nostru. Era fare mulumit de rezultat. La
_
rndul lui, tocmai
gsise o cale de a demonstra c tranziiile cu inver
8
ie au loc n teoria
corzilor. Raionamentul lui era fare difrit de al nostru i lmurea
de ce rupturile spaiale nu au consecine catastrofle.
Abordarea lui subliniaz difrenele dintre o teorie a pariculelor
punctifrme i teoria corzilor n cazul unor asemenea ruptui . Diferna
fndamental este c exist dou tipuri de micri ale corzii n apro
pierea rupturii i doar un singur tip de micare a pariculei puncti
frme. Mai precis, coarda se poate deplasa adiacent ruptuii, asemenea
pariculei punctifre, dar poate s i nconjoare ruptura cnd se
deplaseaz nainte, aa cum e ilustrat n fgura 1 1 . 6.

n esen, analiza
lui Witten arat cum corzile care nconjoar o ruptur - ceea ce nu
Figura 11.6 Foaia de univers mturat de o coard creeaz un scut care anuleaz
posibilele efcte catastrofle asociate cu ruptura texturii spaiului.
298 UNI VERSUL ELEGANT
se poate ntmpla n teoria pariculelor punctifre - protej az uni
versul nconjurtor de efctelor catastrofle care altminteri ar aprea.
Este ca i cum faia de univers a corzii - s ne amintim din capitolul 6
c e vorba de suprafa bidimensional pe care coarda o mtur n
deplasarea ei prin spaiu - ar ofri o barier protectoare care anuleaz
aspectele dezastruoase ale degenerrii geometice a texturii spaiului.
Am putea s ne ntrebm ce s-ar ntmpla dac s-ar produce o
rptur, iar n vecintatea ei n-ar exista nici o coard car s-o protejeze.
Mai mult, ne-am putea teme c, n cazul unei rupturi, coarda - o bucl
infnit de subire - ar constitui o barier total inefcient. Rspunsul
la ambele obiecii se bazeaz pe o trstur fndamental a mecanicii
cuantice dat de Feynman. Un obiect, indifrent dac este paricul
sau coard, se deplaseaz de la un punct la altul adulmecnd" toate
traiectoriile posibile. Micarea rezultat care se observ este o combi
naie a tuturor posibilitilor, iar contribuia relativ a fecrei traiec
torii posibile este deterinat cu precizie de frulele matematice
ale mecanicii cuantice. Dac s-ar produce o ruptur n textura spaiu
lui, atunci printre traiectoriile posibile ale corzilor care se deplaseaz
ar f i acelea care nconjoar ruptura, traiectorii asemenea celei din
fgura 1 1 . 6. Chiar dac nu par s existe corzi lng ruptur n momen
tul producerii ei, mecanica cuantic ia n considerare efctele fzice
ale tuturor traiectoriilor posibile ale corzilor, iar printre acestea exist
multe drumuri protectoare (de fpt, un numr infnit) care nconjoar
ruptura. Witten a artat c acestea sunt contribuiile care anuleaz
catastrof cosmic pe care ruptura ar produce-o.

n ianuarie 1 993, Witten i noi trei ne-am lansat simultan lucrrile


pe interet, o cale prin care aricolele de fzic pot f la dispoziia
oricui, oriunde n lume. Cele dou lucrri prezentau, din perspective
total diferite, primele exemple de tranziii cu schimbarea topologiei -
terenul de specialitate pentru procesele de ruptur a spaiului pe
care le descoperisem.

ntrebarea privind posibilitatea ruperii texturii


spaiului i gsise un rspuns cantitativ prin teoria corzilor.
Consecine
tim acum c rupturile spaiale se pot produce ar a avea u fzice
catastrofle. Dar ce se ntmpl cnd textura spaial se sfie? Care
RUPEREA TEXTURII SPAIALE 299
-1 1 nt consecinele observabile? A vzut c multe proprieti ale lumii
di n jurl nostru depid de structura detaliat a dimensiunilor colcite.
Astfel, am putea crede c transfrmarea destul de violent care leag
1 1 11 spaiu Calabi-Yau de cellalt, confr fgurii 1 1 . 5, ar avea un
i mpact fzic semnifcativ. De fpt, desenele cu mai puine dimensiuni
p
c care le flosim pentru a vizualiza spaiul fc ca transfrarea s
p
ar ceva mai complicat dect este n realitate. Dac am putea
vi zualiza o geometrie hexadimensional, am observa c spaiul se rpe,
dar acest lucr se produce ntr-un mod delicat. Seamn mai curnd
r o gaur fcut de molii n ln dect cu un genunchi care iese prin-
1 r-un pantalon rupt.
Lucrarea noastr i cea a lui Witten demonstreaz c trsturile
fizice cum ar f numrl de fmilii de corzi vibrante i tipurile de
paricule din cadrul fecrei fmilii nu sunt afctate de aceste procese.
Cnd spaiul Calabi-Yau sufr o ruptur, ceea ce se poate modifca
sunt valorile precise ale maselor pariculelor individuale - energiile
posibilelor moduri de vibraie ale corzii. Lucrrile noastre au artat
c aceste mase variaz continuu ca urar a schimbrii frei geome
tce a componentei Calabi-Yau a spaiului, unele crescnd, altele sc
znd. Esenial e fptul c nu exist salturi catastrofle sau vreun alt
comporament neobinuit al acestor mase variabile n timpul rupturii.
Din punctul de vedere al fzicii, momentul rupturii nu are caracte
ristici distinctive.
Aceasta ridic dou probleme. Mai nti, ne-am concentrat asupra
rupturilor care au loc n textura spaial a componentei suplimentare
hexadimensionale Calabi-Yau a universului. Oare asemenea rupturi
pot avea loc i n cele trei dimensiuni spaiale extinse fmiliare nou?
Rspunsul este, aproape sigur, da. Spaiul e spaiu, indifrent dac e
strns ncolcit ntr-o fr Calabi-Yau sau extins la scara univer
sului observabil n nopile senine. De fpt, am vzut dej a c dimensi
unile spaiale fmiliare pot f i ele ncolcite sub fra unor gigantice
curbe nchise, iar distincia ntre dimensiunile ncolcite i cele nen
colcite e oarecum arifcial. Dei analiza noastr i a lui Witten se
bazeaz pe trstuile matematice specifce frmelor Calabi-Yau, rzul
tatul nostru - fptul c textura spaiului se poate rupe - se aplic fr
ndoial unui domeniu mai larg.

n al doilea rnd, este oare posibil ca o asemenea ruptur cu


schimbare de topologie s aib loc azi sau mine? E posibil s f avut
loc trecut? Da. Msurtorile experimentale ale maselor pariculelor
300 UNI VERSUL ELEGANT
elementare arat c valorile acestora sunt destul de stabile de-a lun
gul timpului. Dar dac ne ntoarcem la epocile imediat urtoare big
bang-ului, chiar i teoriile nebazate pe corzi invoc perioade impor
tante n cursul crora masele pariculelor elementare s-au schimbat
de-a lungul timpului. Din perspectiva teoriei corzilor, n aceste peri
oade, n mod cer au avut loc rptuile cu schimbarea topologiei przen
tate n capitolul de f. Apropiindu-ne de przent, stabilitatea obserat
a maselor particulelor elementae arat c, dac n prezent universul
sufer o rptu spaial cu schimbara topologiei, atci acesta se petrce
extrem de lent, att de lent, nct efectele asupra maselor particulelor
elementare sunt prea mici pentru aparatura experimental de care dis
punem. Prin urare, dac aceast condiie e ndeplinit, nu e exclus ca
universul nostru s se afe chiar acum n toiul unei rptui spaiale. Dac
s-ar petrece sufcient de lent, nici mcar nu am ti c are loc. Acesta
este unul d raele cazuri di fzic cae absena unor fnomene obser
vabile izbitoare e un semn de bun-augu. Absena unor consecie dezas
truoase observabile ntr-o asemenea evoluie geometric neobinuit
arat ct de mult a depsit teoria corzilor previziunile lui Einstein.
CAPITLUL 12
Dincolo de corzi: n cutarea teoriei M
n lunga sa cutare a unei teorii unifcate, Einstein a ajuns s se ntrebe
dac Dumnezeu ar f putut fce universul n alt fl; cu alte cuvinte,
dac necesitatea simplitii logice este chiar att de strict"98 Prin
aceast remarc, Einstein a frulat pentru prima dat un punct de
vedere mpit acum de numeri ficieni: dac exist o teorie fal
a naturii, unul d cele mai convingtoare argumente n fvoarea frei
sale particulare ar f acela c teoria nu poate arta altfl. Teoria ultim
trebuie s ia frma pe care o are pentru c aceasta e unicul cadru expli
cativ capabil s descrie universul fr contradicii intere sau absur
diti logice. O asemenea teorie ar afra c lucrurile sunt aa cum
sunt pentru ca aa trebuie s fe. Orice schimbare, orict de mic, ar
conduce la o teorie care - la fl ca faza Aceast propoziie este o
minciun" - poar n gereni propria sa di strugere.
Stabilirea caracterului inevitabil al structuii universului ne-ar apr
pia de un rspuns la cele mai profnde ntrebri. Aceste ntrebri subli
niaz misterul care nconjoar un ir aparent infnit de alegeri implicate
n alctuirea universului nostru. Caracterul inevitabil rspunde la
aceste ntrebri eliminnd opiunile. Inevitabilitate nseamn c, de
fpt, nu exist opiuni. Inevitabilitatea afr c universul nu putea
f altfl. Dup cum vom vedea n capitolul 14, nimic nu ne asigur
c universul are o constrcie att de strict. i totui, cutarea unei
asemenea rigiditi n legile naturii se af n centrul programului de
unifcare a fzicii modeme.
La sfritul anilor '80, fzicienii au neles c, dei se apropiase
de o descriere unitar a universului, teoria corzilor nu i putea atinge
scopul. i aceasta din dou motive. n primul rnd, dup cum am
302 UNIVERSUL ELEGANT
menionat pe scurt n capitolul 7, fzicienii i-au dat seama c exist
de fpt cinci versiuni difrite ale teoriei corzilor. Numele lor erau:
Tipul I, Tipul IIA, Tipul IIB, Heterotic 0(32) (prescurtat Heterotic O)
i Heterotic E8 x E8 (prescurtat Heterotic-E) . Toate aceste teorii
au aceleai trsturi fndamentale - modurile lor de vibraie deter
min valorile pe care le pot lua masele i sarcinile de fr, necesit
1 O dimensiuni spaio-temporare, dimensiunile lor ncolcite trebuie
s ia una din frmele Calabi-Yau etc. - i din acest motiv n capi
tolele precedente nu ne-au preocupat difrenele dintre ele. Totui,
cercetrile din anii ' 80 au artat c ele ntr-adevr difr. Putei citi
mai multe despre proprietile lor n notele de la sfritul crii, dar
e sufcient s tii c ele difr att prin flul n care ncorporeaz
supersimetria, ct i prin anumite detalii importante ale modurilor
de vibraie. 99 (De exemplu teoria corzilor de Tipul I conine i corzi
deschise, deci cu dou capete libere, n plus f de buclele nchise
de care ne-am ocupat pn acum.) Era un lucru stnjenitor pentru
teoreticienii corzilor findc, dei e impresionant s propui o teorie
unifcat, existena a cinci propuneri o subminea pe fecare n parte.
Cea de-a doua abatere de la caracterul inevitabil e mai subtil.
Pentru a nelege acest lucru, trebuie s fcem observaia c toate
teoriile fzice constau din dou pri. Prima parte este asamblul ideilor
fndamentale ale teoriei, exprimate de obicei prin ecuaii matematice.
Cea de-a doua pa conine soluiile acestor ecuaii. n general, unele
ecuaii au o singur soluie, n timp ce altele au mai multe soluii
(eventual farte multe soluii). (Ca s dau un exemplu simplu, ecuaia
2 nulit cu un numr fce 10" are o singur soluie: 5. Pe de alt
pa, ecuaia O nmulit cu un numr fce O" are o infnitate de soluii,
deoarece O nmulit cu orice numr fce tot O. ) i astfl, chiar dac
cercetrile conduc la o teorie unic, bazat pe un set unic de ecuaii,
caracterul inevitabil este totui compromis dac aceste ecuaii au mai
multe soluii. La sfritul anilor ' 80 s-a dovedit c teoria corzilor se
af ntr-o asemenea situaie. Cnd fzicienii au studiat ecuaiile celor
cinci teorii ale corzilor, i-au dat seama c fecare dintre ele are mai
multe soluii - de exemplu, existau mai multe posibiliti de a ncolci
dimensiunile suplimentare - fecare dintre soluii corespunznd unui
univers cu proprieti difrite. Majoritatea acestor universur, dei
apreau ca soluii corecte ale ecuaiilor din teoriile corzilor, nu aveau
nici o legtur cu ceea ce cunoatem noi despre lumea nconjurtoae.
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 303
Aceste abateri de la inevitabilitate ar putea prea trsturi fnda
mentale nedorite ale teoriei corzilor. Dar cercetrile ncepute pe la
mijlocul anilor ' 90 ne-au fcut s sperm c aceste trsturi pot f doar
rezultatul flului n care fzicienii analizau teoria. Pe scurt, ecuaiile
teoriei corzilor sunt att de complicate, nct nimeni nu le cunoate
fomta exact. Fizicienii au reuit s scrie numai versiuni aproximative
ale acestor ecuaii. Iar tocmai aceste ecuaii aproximative fac ca teoriile
s difre semnifcativ ntre ele. i tot aceste ecuaii aproximative, n
contextul fecreia din cele cinci teorii ale corzilor, sunt sursa a nenu
mrate soluii, un adevrat cor al abundenei din care izvorsc univer
suri nedorite.
Din 1 995 (nceputul celei de-a doua revoluii a supercorzilor) au
aprut tot mai multe dovezi c ecuaiile exacte, a cror frm precis
ne este imposibil s-o determinm, ar putea rezlva aceast problem,
ceea ce ar da teoriei corzilor amprenta caracterului inevitabil. De fpt
se demonstrase deja, spre satisfcia teoreticienilor corzilor, c, atunci
cnd vor f nelese ecuaiile exacte, ele vor dovedi c toate cele cinci
teorii ale corzilor sunt intim legate. La fl ca braele unei stele de mare,
ele aparin unei aceleiai entiti. Fizicienii sunt acum convini c, n
loc de cinci teorii difrite, au de-a fce cu o sin gr teorie care le unete
pe cele cinci ntr-un cadru teoretic unic. i, la fl cum se limpezesc
lucrurile cnd relaii ascunse sunt dezvluite, aceast unifcare ofr
o nou perspectiv pentru nelegerea universului prin teoria corzilor.
Pentru a explica aceste idei, va trebui s urmrim cercetrile de
vrf din teoria corzilor. Va trebui s nelegem natura aproximaiilor
flosite n teoria corzilor i limitrile lor inerente. Va trebui s ne fmi
liarizm cu tehnicile subtile - numite dualiti - introduse de fzi
cieni pent a evita unele aproximaii. Apoi vom urmri raionaentele
care flosesc aceste tehnici pentru a ajunge la ideile menionate mai
sus. Dar nu v fcei griji. Teoreticienii corzilor au fcut deja munca
cea mai grea, iar nou nu ne rmne dect s explicm rezultatele lor.
Totui, din moment ce trebuie s urmrim mai multe fagmente
aparent disparate, iar apoi s le asablm, exist riscul s nu vedem
pdurea din cauza copacilor. Astfl, dac parcurgnd acest capitol la
un moment dat discuia vi se va prea prea complicat i vei simi
nevoia s srii la alte capitole, revenii la seciunea care urmeaz
i n care am rezumat ideile eseniale ale celei de-a doua revoluii a
supercorzilor.
304 UNIVERSUL ELEGANT
Un rezumat al celei de-a doua revoluii
din teoria supercorzilor
Cea mai important descoperire a celei de-a doua revoluii din teoria
supercorzilor este rezumat de fgurile 1 2. 1 i 1 2. 2. Figura 1 2. 1 pre
zint situaia nainte ca fzicienii s poat depi metodele de aproxi
maie flosite la nceput. Se credea c cele cinci teorii erau complet
separate. Noile descoperiri arat ns c toate teoriile corzilor, asemeni
braelor unei stele de mare (fgura 1 2. 2), trebuie privite ca un cadru
unic, atotcuprinztor. (De fpt, la sfritul acestui capitol vom vedea
c apare i o a asea teorie - un al aselea bra.) Acest cadru vast a
primit, din motive ce vor f lmurite mai jos, numele provizoriu de
teoria M. Figura 1 2. 2 reprezint un rezultat crucial n ncercarea
de-a ajunge la o teorie ultim. n teora corzilor, fre aparent disparate
au fst esute ntr-o singur tapiserie - o unic i atotcuprinztoare
teorie care ar putea f mult cutata teorie despre tot.
Dei mai sunt nc multe de fcut, dou caracteristici eseniale
ale teoriei Mau fst deja puse n eviden. Prima este c teoria M
ae unsprezece dimensiuni (zece spaiale i una temporal). Aa cum
Kaluza a descoperit c o dimensiune spaial suplimentar permite
contopirea teoriei generale a relativitii cu electromagnetismul, teore
ticienii corzilor i-au dat seama c o dimensiune spaial suplimentar
n teoria corzilor - pe lng cele nou dimensiuni spaiale i una tem
poral din capitolele precendente - permite o sintez a celor cinci
Tipul IIB
Tipul I J Tipul I I A
n
m f
Heterotic-0 Heterotic-E
Figura 12.1 Vreme de mai muli ani, fzicienii care lucrau n cele cinci teorii
ale corzilor credeau c au de-a fce cu teorii complet separate.
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 305
Tipul IIB
Heterotic-0 Heterotic-E
Figura 12.2 Rezultatele celei de-a doua revoluii a suptrcorzilor au artat c
toate cele cinci teorii ale corzilor sunt de fpt pri ale unu
i
cadru unifcat numit
teoria M.
versiuni ale teoriei. Mai mult, aceast dimensiune spaial suplimen
tar nu e o soluie ad hoc; teoreticienii au neles c raionamentele
din anii '70 i '80 care au condus la o dimensiune temporal i nou
dimensiuni spaiale erau aproximative, iar calcule exacte, care pot acum
f efctuate, arat c o dimensiune spaial fsese scpat din vedere.
A doua caracteristic a teoriei M care a fst descoperit este aceea
c, pe lng corzi vibrante, ea mai conine i alte obiecte: membrane
vibrate bidimensionale, bule tridimensionale care se unduiesc (numite
tri-brane") i o mulime de alte ingrediente. La fl ca n cazul celei
de-a unsprezecea dimensiuni, aceast trstur a teoriei M a aprut,
la mijlocul anilor ' 90, odat cu depirea aproximaiilor.
Dincolo de toate acestea i de alte descoperiri fcute n ultimii ani,
natura teoriei M rme un mister - iat i una din semnifcaiile literei
M". Fizicienii din lumea ntreag se strduiesc s ajung la nele
gerea complet a teoriei M, care ar putea deveni problema central
a fzicii secolului XXI.
O metod de aproximaie
Limitele metodelor flosite de fzicieni n analiza teoriei corzilor in
de ceea ce se numete teoria perturbaiilor. Teoria perturbaiilor
presupune efctuarea unei aproximaii pentru a obine n linii mari
306 UNIVERSUL ELEGANT
soluia unei probleme, iar apoi mbuntirea sistematic a acestei
aproximaii lund n considerare detaliile iniial ignorate. Acest pro
cedeu joac un rol important n multe domenii ale cercetrii tiini
fce, a fst un element esenial n nelegerea teoriei corzilor i, aa cum
vom vedea imediat, e ntlnit fecvent chiar i n viaa de zi cu zi.
Imaginai-v c ntr-o bun zi maina ncepe s v fc probleme
i o ducei la mecanic pentru revizia tehnic. Dup prima verifcare,
mecanicul v d o veste proast. Maina are nevoie de un bloc motor
nou care, mpreun cu mna de lucru, v duce la un pre n jurul a
900 de dolari. Aceasta e ns numai o prim aproximaie care te atepi
s fe modifcat pe msur ce vor f cunoscute mai multe detalii legate
de reparaie. Cteva zile mai trziu, dup ce a avut timp s supun
maina la difrite teste, mecanicul d o estimare mai precis, 950 de
dolari. El v spune c mai avei nevoie i de un regulator care mpre
un cu componentele i cu manopera ajunge la 50 de dolari. n fne,
cnd v ducei s v ridicai maina, el a nsumat toate cheltuielile
i v pune n f o not de plat de 987 ,93 dolari. Aceasta, explica
el, include cei 950 $ pent blocul motor i pent regulator, 27 $ pent
o curea de transmisie, 1 O $pentru un cablu de batere i 0,93 $pentru
un urub cu izolaie electric. Prima cif aproximativ de 900 de
dolai a fst rafnat prin includerea tot mai multor detalii. n limbajul
fzicii, aceste detalii sunt numite perturbaii la estimarea iniial.
Cnd teoria perturbaiilor e aplicat corect i efcient, estimarea
iniial e destul de apropiat de rspunsul fnal; odat ncorporate,
detaliile de fnee ignorate n estimarea iniial vor aduce modifcri
mici la rezultatul fnal. Uneori ns, cnd mergi s plteti, constai
c factura difr mult de estimarea iniial. Chiar dac atunci eti tentat
s floseti ali termeni, tehnic vorbind avem de-a fce doar cu un
eec al teoriei perturbaiilor. Aceasta nseamn c aproximaia iniial
nu a fst o evaluare bun a rspunsului fnal pentru c rafnrile", n
loc s produc mici modifcri, conduc la schimbi mari ale estimrii
n linii mari.
Prezentarea tcut pn acum teoriei corzilor s-a bazat pe o abor
dare perturbativ, oarecum asemntoare celei flosite de mecanic.
,,nelegerea incomplet" a teoriei corzilor pe care am menionat-o
din cnd n cnd i are radcinile n aceast metod aproximativ.
Putem nelege aceast remarc important prezentnd teoria pertur
baiilor ntr-un context mai puin abstract dect teoria corzilor, dar
mai apropiat de problema noastr dect exemplul mecanicului.
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 307
Un exemplu clasic de teoria perturbaiilor
nelegerea micrii Pmntului n sistemul sola ne ofr un exemplu
clasic de utilizare a teoriei perturbaiilor. La scara distanelor inter
planetare, singura fr care trebuie luat n considerare n calculul
micrii copurilor este fra gravitaional. Ecuaiile de micare sunt
ns att de complicate, nct trebuie s recurgem la aproximaii. Amin
tii-v c att teoria lui Newton, ct i teoria lui Einstein afrm c
orice obiect exercit o infuen gravitaional asupra oricrui alt obi
ect, ceea ce fce ca, n sistemul solar s se ajung la o competiie gra
vitaional complex, imposibil de tratat matematic, ntre Pmnt,
Soare, Lun, celelalte planete i, n principiu, toate celelalte corpuri
cereti. Dup cum v dai seama, nu este cu putin s lum n consi
derare toate aceste infuene i s determinm traiectoria exact a
Pmntului. De fpt, chiar i n cazul a trei corpuri cereti ecuaiile
sunt att de complicate, nct nimeni nu a fst n stare pn acum s
le rezolve complet.
100
Ptem totui prezice micarea Pmntului n sistemul solar cu mare
precizie flosind metoda perturbaiilor. Masa enorm a Soarelui, n
comparaie cu masele celorlali membri ai sistemului solar, i apropi
erea acestuia de Pmnt, n comparaie cu distana f de celelalte
stele din univers, fc ca Soarele s exercite de depate cea mai puter
nic infuen asupra micrii Pmntului. i astfl, prima estimare
const n a lua n considerare numai infuena Soarelui asupra micrii
Pmntului. Pentru multe scopuri aceast estimare este perfct vala
bil. Dac e ns necesar, putem rafna aceast aproximaie prin inclu
derea treptat a efctelor gravitaionale ale celor mai apropiate corpuri
relevante, cum ar f Luna i alte planete care trec prin apropiere n
acel moment. Calculele vor deveni din ce n ce mai difcile odat ce
reeaua de infuene gravitaionale devine mai complex, dar acest
lucru nu trebuie s ascund esena metodei. Interacia gravitaional
dintre Soare i Pmnt ofr o explicaie aproximativ pentru mica
rea Pmntului, n timp ce complexul celorlalte infuene gravitaio
nale ofr un ir de rafnri din ce n ce mai puin importante.
Abordarea perturbativ fncioneaz n acest exemplu pentru c
exist o infuen fzic dominant care permite o descriere teoretic
relativ simpl. Dar acest lucru nu se tmpl ntotdeauna. De exem
plu, dac ne interesea micarea a trei stele de mase comparabile care
308 UNIVERSUL ELEGANT
alctuiesc un sistem trinar, nu exist o singur relaie gravitaional
a crei infuen s le umbreasc pe celelalte. Prin urmare, nu exist
o singur interacie dominant care s ofre o estimare global, iar
celelalte efcte s produc doar micile rafnri. Dac am ncerca s
flosim abordarea perturbativ izolnd, de exemplu, atracia gravi
taional dintre dou stele i flosind-o apoi pentru a determina apro
ximaia noastr iniial, am observa imediat c abordarea noastr
eueaz. Calculele ar demonstra c rafnarea" micrii prezise prin
includerea celei de-a treia stele nu este mic, ci este de fpt la fl de
semnifcativ ca presupusa estimare iniial. Iat u exemplu elocvent:
micarea a trei oameni prini n hor nu sean deloc cu cea a doi
oaeni care dasea tago. O rafnare prea mare nseamn c aproxi
maia iniial a fst incorect i toat construcia noastr e un castel
din ci de joc. Problema nu e doar c trbuie inclus o rafnare substan
ial datorat celei de-a treia stele. Este u efct de domino: rafnarea
substanial are un impact mare asupra micrii celorlalte dou stele,
care la rndul lor au o mare infuen asupra micrii celei de-a treia
stele, care apoi are un impact mare asupra celorlalte dou i aa mai
departe. Toate frele din estura gravitaional sunt la fl de impor
tate i trebuie luate considerare simultan. Deseori, n aceste cauri,
singura cale este s flosim puterea brut a calculatoarelor pentru a
simula micarea rezultat.
Acest exemplu arat ct de importat e n abordarea perturbativ
s detenninm dac presupusa estimare n linii mari este corect i,
dac este, care i cte dintre detaliile de fnee trebuie incluse pentru
a obine nivelul de precizie dorit. Aceste probleme au importan deo
sebit pentru aplicarea metodelor perturbative la procesele fzice din
lumea microscopic.
O abordare perturbativ a teoriei corzilor
Procesele fzice din teoria corzilor apar din interaciile elementare
ntre corzile vibrate. Dup cum am vzut spre sfritul capitolului
6, * aceste interacii implic desprirea i alturarea buclelor corzilor,
* Pentr cititorii care au srit peste seciunea Un rspuns mai precis" din capi
tolul 6 ar putea f flositoare rsfoirea prii de nceput a acestei seciuni. (N a. )
DI NCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 309
Figura 12.3 Corzile interacioneaz unindu-se i desprindu-se.
ca n fgura 6. 7, pe care o reproducem n fgura 1 2. 3. Teoreticienii
corzilor au demonstrat cum se poate asocia o frmul matematic
precis schemei din fgura 1 2. 3, frul care exprim infuena fecrei
corzi incidente asupra micrii rezultante a celeilalte corzi. (Detaliile
frmulei difr n cele cinci teorii, dar deocamda vom ignora aceste
subtiliti. ) Dac n-ar exista mecanica cuantic, aceast frmul ar
descrie complet interacia corzilor. Dar agitaia microscopic dictat
de principiul de incertitudine spune c perechi coard/anticoard (dou
corzi cu moduri de vibraie opuse) pot aprea n orice moment, mpru
mutnd energie din univers, cu condiia s se aihileze reciproc sufcient
de repede pentru a restitui mprumutul energetic. Asemenea perechi
de corzi, nscute din agitaia cuantic, dar care triesc pe seama ener
giei mprumutate i deci trebuie s se recombine imediat ntr-o singur
bucl, sunt cunoscute sub numele de perechi de corzi virtuale. Chiar
dac e de scurt durat, prezena acestor perechi de cori virtale supli
mentae infueneaz proprietile detaliate ale interaciei.
Acest lucru e ilustrat schematic n fgura 1 2. 4. Cele dou corzi
iniiale se lovesc una de alta n punctul marcat prin (a), unde se unesc
ntr-o singur bucl. Aceast bucl se deplasea puin, dar n (b) fuc
tuaiile agitaiei cuatice duc la apariia unei perechi de cori virtuale,
Figura 12.4 Agitaia cuantic poate provoca apari ia (b) sau dispariia (c) unei
perechi coard/anticoard, ceea ce fce ca interacia s fe mai complicat.
31 0 UNIVERSUL ELEGANT
care se anihileaz apoi n ( c ), rezultnd din nou o singur coard. n
fnal, n ( d), aceast coard i cedeaz energia disociindu-se ntr-o
pereche de corzi care poresc direcii noi. Datorit buclei din centrul
fgurii 1 2. 4, fzicienii numesc aceast interacie proces cu o bucl".
La fl ca n cazul interaciei ilustrate n fgura 1 2. 3, o frmul mate
matic precis poate f asociat cu aceast diagram pentru a exprima
efctul perechii de corzi virtale asupra micii celor dou cori iniiale.
Dar lucrurile nu se ncheie aici, pentru c agitaia cuantic poate
provoca orict de multe erupii instantanee de corzi virale, producnd
un ir de perechi de corzi virtuale. Astfl apar diagrame cu tot mai
multe bucle, dup cum se vede n fgura 1 2. 5. Fiecare din aceste dia
grame ofr un mijloc simplu de descriere a proceselor fzice impli
cate: corzile incidente fzioneaz, agitaia cuantic fce ca bucla
rezultat s se desfc ntr-o pereche de corzi virtale, acestea se depla
seaz mai departe i apoi se anihileaz reciproc unindu-se ntr-o
singur bucl, care se deplaseaz i produce o alt pereche de corzi
virtuale i aa mai departe. n privina celorlalte diagrame, exist o
frmul matematic pentru fecae proces n pate, frmul ce rezum
efctul asupra micrii perechii de corzi incidente. 101
La fl ca mecaismul care n nota de plat fnal i-a mbuntit
estimarea iniial de 900 de dolari adugnd 50, 27, 1 0 i 0,93 dolari
i la fl cum am ajuns la nelegerea mai exact a micrii Pmntului
adugnd la infuena Soarelui efctele mai mici ale Lunii i ale altor
planete, teoreticienii corzilor au demonstrat c putem nelege interacia
Figura 12.5 Agitaia cuantic poate duce la crearea i ani hilarea a numeroase
irri de perechi coard/anticoard.
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 311
+

+
+
+
+ ...
Figura 21.6 Infuena net pe care fecare coard incident o are asupra celeilalte
provine din nsumarea infuenelor care implic diagrame cu tot mai multe bucle.
dintre dou corzi nsumnd expresiile matematice ale diagramelor
fr bucle (fr perechi de corzi virtuale), cu o bucl (o pereche de
corzi virtuale), cu dou bucle (dou perechi de corzi virtuale) i aa
mai departe, dup cum e ilustrat n fgura 1 2.6.
Un calcul exact necesit nsumarea tuturor expresiilor matematice
asociate fecreia dintre aceste diagrame, cu un numr tot mai mare
de bucle. Dar, cum exist un numr infnit de asemenea diagrame i
cum calculele matematice asociate lor cresc n difcultate odat cu
creterea numrului de bucle, sarcina se dovedete a f imposibil.
Ca urmare, teoreticienii corzilor au atacat problema prin metoda per
turbaiilor, bazndu-se pe presupunerea c o estimare global rezona
bil e dat de procesele fr bucle, iar diagramele care conin bucle
duc doar la rafnri tot mai mici, pe msur ce numrul buclelor crete.
De fpt, aproape tot ce tim despre teoria corzilor - majoritatea
lucrurilor despre care am vorbit n capitolele precedente - a fst
descoperit de fzicieni prin calcule laborioase i detaliate care flosesc
aceast abordare perturbativ. Dar pent a avea ncredere n precizia
rezultatelor obinute trebuie s afm dac e valabil aproximaia care
include doar primele cteva diagrame din fgura 1 2. 6. Ajungem astfl
la ntrebarea crucial: ct de bun e estimarea noastr?
Ct de corect e estimarea?
Depinde. Dei frmula matematic asociat fecrei diagrae devine
din ce ce mai complicat odat cu creterea numrului de bucle, teo
reticienii corzilor au observat o trstur simpl i esenial. Oarecum
312 UNI VERSUL ELEGANT
asemntoare modului n care rezistena unei fnii determin proba
bilitatea ca aceasta s se rp n dou cnd tragi de ea sau o scuturi
violent, exist un numr care deterin probabilitatea ca fuctuaiile
cuantice s provoace separarea unei corzi n dou, rezultnd de aici
pent scu timp o pereche de cori viale. Acest num poa nuele
de constant de cuplaj a corzii (de fpt, fecare dintre cele cinci teorii
ale corzilor are propria ei constant de cuplaj, dup cum vom vedea
n curnd). Numele este farte sugestiv: mrimea constantei de cuplaj
a corzii ne arat ct de puteric sunt corelate agitaiile cuantice a trei
corzi (bucla iniial i cele dou bucle n care aceasta se desfce) -
altfl spus, ct de strns sunt cuplate ntre ele. Calculele ne arat c,
cu ct este mai mare constanta de cuplaj a corzii, cu att este mai
probabil ca agitaia cuantic s provoace separarea n dou a corzii
iniiale (i apoi reunirea celor dou corzi), iar cu ct este mai mic
constanta de cuplaj a corzii, cu att e mai puin probabil ca asemenea
corzi virtuale s apar.
Vom ajunge n curnd la determinarea valorii constantei de cuplaj
a corzii pent fecare dintre cele cinci teorii, dar mai nti s stabilim
ce se nelege prin mic" sau mare" atunci cnd i estimm valoarea?
Matematica pe care se bazeaz corzile arat c grania dintre mare"
i mic" e dat de numrul 1 , n sensul urmtor. Dac valoarea con
stantei de cuplaj a corzii este mai mic dect 1 , atunci e din ce n ce
mai improbabil s apar numere tot mai mari de perechi de corzi
viale. Dac valoaea constatei de cuplaj a corii este 1 sau mai mare,
e din ce n ce mai probabil s apar numere tot mai mari de asemenea
perechi virtale. 1 02 Concluzia este c, dac constanta de cuplaj a corii
este mai mic dect 1 , contribuiile din diagrama buclelor devin din ce
n ce mai mici odat cu creterea numrlui de bucle. Este exact con
diia necesar metodei pertrbaiilor, findc astfl putem obine rezl
tate sufcient de precise chiar dac ignorm toate procesele cu excepia
celor care implic doar cteva bucle. Dar dac valoarea constantei
de cuplaj a corzii nu este mai mic dact 1 , contribuiile diagramelor
devin din ce ce mai importante odat cu creterea numlui de bucle.
La fl ca n cazul unui sistem trinar de stele, abordarea pertrbativ
devine imposibil. Presupusa prim estimare grosier, procesul fr
bucle, nu este corect. (Aceast discuie e valabil pentru oricare dintre
cele cinci teorii ale corzilor, valoarea constantei de cuplaj a corzii din
fecare teorie determinnd efcacitatea schemei perturbative.)
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 313
Ajungem astfl la urmtoarea ntrebare crcial: cae este valoarea
constantei de cuplaj a corzii (sau, mai precis, care sunt valorile con
stantelor de cuplaj ale corzii n fecare din cele cinci teorii)? Deocam
dat nimeni nu poate rspunde la aceast ntrebare. Este una dintre
cele mai importante probleme ale teoriei corzilor care nu i-a gsit
nc rezolvarea. Concluziile bazate pe abordarea perturbativ sunt
justifcate numai dac valoarea constantei de cuplaj a corzii este mai
mic dect 1 . Mai mult, valoarea exact a constantei de cuplaj a corzii
are o infuen direct asupra maselor i sarcinilor difritelor moduri
de vibraie ale corii. Vedem deci c o mare parte a fzicii depinde de
valoarea constantei de cuplaj a corzii. De ce a rmas oare nerezol
vat - n toate cele cinci teorii ale corzilor - problema att de impor
tant a valorii ei?
Ecuaiile teoriei corzilor
Abordarea perturbativ flosit pentu determinarea modului n care
corzile interacioneaz ntre ele poate f flosit i pentu a determina
ecuaiile fndamentale ale teorei corzilor. n esen, ecuaiile deter
min interaciile i, reciproc, interaciile deterin ecuaiile.
Ca prim exemplu, n fecare dintre cele cinci teorii ale corzilor
exist o ecuaie menit s determine valoarea constantei de cuplaj a
teoriei. Deocamdat ns, fzicienii au putut gsi doar o aproximaie
a acestei ecuaii, n fecae dintre cele cinci teorii, prin evaluarea mate
matic a unui numr mic de diagrame relevante ale corzilor, flosind
abordarea perturbativ. Iat ce spun ecuaiile aproximative: n toate
cele cinci teorii, constanta de cuplaj a corzii ia o asemenea valoare
nct, prin nmulirea ei cu zero, rezultatul este zero. E o ecuaie dez
amgitoare; nmulirea cu zero a orici numr d tot zer, prin urmae
ecuaia poate f rezolvat pentr orice valoare a constantei de cuplaj
a corzii. Astfl, n nici una din cele cinci teorii ale corzilor, ecuaia
aproximativ a constantei de cuplaj nu ne d vreo infrmaie despre
valoarea ei.
n plus, n fecare dintre cele cinci teorii exist o alt ecuaie care
ar trebui s deterine frma precis pentru ambele tipuri de dimen
siuni spaio-temporale - extinse i ncolcite. Versiunea aproximativ
314 UNIVERSUL ELEGANT
a ecuaiei pe care o avem momentul de f este mult mai restrictiv
dect cea care determin valoarea constantei de cuplaj, dar i aceasta
admite mai multe soluii. De exemplu, patu dimensiuni spaio-tempo
rale extinse, mpreun cu orice spaiu nfurat Calabi -Yau hexadi
mensional, ofr o ntreag clas de soluii, dar nici asta nu epuizeaz
toate posibilitile, findc sunt cu putin difrite variante pentr
numrul dimensiunilor extinse i cel al dimensiunilor ncolcite.103
Ce concluzii putem trage din aceste rezultate? Exist trei posibili
ti. S ncepem cu cea mai pesimist dintre ele: dei fecare teorie
a corzilor are o ecuaie pentru determinarea valorii constantei de
cuplaj i o ecuaie pentru obinerea numrlui de dimensiuni i fr
mei precise a spaiului-timp - ceea ce nici o alt teorie nu poate
pretinde - s-ar putea ca frma exact (nc necunoscut) a ecuaiilor
s admit un spectru larg de soluii, iar astfl fra de predicie a
teoriilor s fe subminat. Dac este adevrat, acest lucr va constitui
un pas napoi pentru teoria corzilor findc ea i propune s explice
aceste caracteristici ale cosmosului, nu s ne cear s le determinm
din observaii experimentale i, ntr-un mod mai mult sau mai puin
arbitrar, s le introducem apoi n teorie. Vom reveni asupra acestei
posibiliti n capitolul 1 5. n al doilea rnd, fexibilitatea nedorit
a ecuaiilor aproximative ale

orzilor ar putea indica o greeal sub


til n raionamentele noastre. Incercm s flosim o abordare pertur
bativ pentu a determina valoarea constantei de cuplaj a corzii. Dar,
dup cum am vzut, metodele perturbative sunt aplicabile doar dac
valoarea constantei de cuplaj este mai mic dect 1 , deci calculele
noastre se pot baza pe o presupunere nentemeiat privind chiar rezl
tatul lor, i anume rezultatul este mai mic dect 1 . Eecul nostru ar
putea indica fptul c am porit de la o premis fls i c, n toate
cele cinci teorii, constanta de cuplaj este mai mare dect 1 . n al
treilea rnd, fexibilitatea nedorit s-ar putea datora doar fptului
c flosim ecuaii aproximative, i nu ecuaii exacte. De pild, chiar
dac valoarea constantei de cuplaj ntr-o anumit teorie a corzilor
poate f mai mic dect 1 , ecuaiile teoriei ar putea depinde n conti
nuare de contribuiile tuturor diagramelor. Adic, nsumarea mici
lor rafnri provenind de la diagramele cu tot mai multe bucle ar
putea f esenial pentu transfrmarea ecuaiilor aproximative (care
admit multe soluii) n ecuaiile exacte care sunt mai restrictive.
La nceputul anilor 1 990, ultimele dou posibiliti i-au fcut pe
teoreticienii corzilor s neleag c metodele perturbative mpiedicau
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 315
progresul. Aproape toi fzicienii erau de acord c urmtoarea abordare
trebuia s fe neperturbativ - s nu se ntemeieze pe aproximaii i
s depeasc limitrile cadrlui perturbativ. n 1 994, gsirea unei
asemenea ci prea un vis. Uneori ns visele devin realitate.
Dualitate
Sute de teoreticieni ai corzilor din lumea ntreag se ntlnesc anual
la o confrin care trece n revist rezltatele din anul precedent i
analizeaz diferitele direcii de cercetare. n fncie de progresul
nregistrat n acel an se poate prevedea interesul participanilor. Pe
la mijlocul anilor 1 980, n zori i primei revoluii a corzilor, ntlnirile
erau pline de eufrie. Sperana general a fzicienilor era c n scurt
timp vor nelege pe deplin teoria corzilor i o vor putea prezenta ca
pe teoria ultim a universului. Privind retrospectiv, era o naivitate.
Anii care au trecut au artat c exist o mulime de aspecte profnde
i subtile ale teoriei corzilor care vor necesita fr ndoial un efrt
prelungit i continuu pentu a f nelese. Speranele premature, total
nerealiste, au avut consecie nedorite, muli find dezamgii c lucr
rile nu s-au lmurit imediat. Astfl, confrinele de la sfritul anilor
1 980 refectau deziluzia - fzicienii prezentau rezultate interesante,
dar atmosfra nu era nsufeit. Unii au propus chiar s nu se mai
in anual confrine despre corzi. La nceputul anilor 1 990 ns, situ
aia s-a schimbat. Teoria corzilor a nceput s fe reconstuit, iar cer
cettorii i-au redobndit entuziasmul i optimismul graie numeroaselor
descoperiri, dintre care multe au fst deja prezentate n capitolele
anterioare. Da nimic nu prevestea ce avea s se ntmple la confrina
din martie 1 995, inut la Universitatea din Carolina de Sud.
Cnd a sosit momentul intereniei sale, Edward Witten s-a ndrep
tat spre podium i a inut o prelegere care a declanat cea de-a doua
revoluie a teoriei corilor. Inspirat de lucrrile anterioare ale lui Duf,
Hull, Townsend i bazndu-se pe ideile lui Schwarz, ale fzicianului
indian Asoke Sen i ale altora, Witten a aunat descoperirea unei stra
tegii care s depeasc nelegerea perturbativ a teoriei corzilor. n
centul planului su se af noiunea de dualitate.
Fizicienii flosesc termenul de dualitate pentu modele teoretice
care par difrite, ns se dovedete c descriu exact aceeai fzic.
316 UNI VERSUL ELEGANT
Exist exemple banale" de dualitate n care teorii identice par difrite
doar din cauza flului n care sunt prezentate. Pentu cineva care tie
doar englez, teoria general a relativitii nu va f imediat recunos
cut ca aparinnd lui Einstein dac e prezentat n limba chinez.
ns un fzician care cunoate bine ambele limbi poate fce imediat
o traducere care stabilete echivalena celor dou. Numim acest exem
plu banal pentu c, din punctul de vedere al fzicii, nu se ctig nimic
printr-o asemenea traducere. Dac un bun cunosctor al ambelor limbi
ar studia o problem difcil din teoria general a relativitii, soluia
ar f la fl de complicat indifrent de limba n care e exprimat. Tre
cerea de la englez la chinez nu aduce nici o idee nou n fzic.
Exemplele nebanale de dualitate sunt acelea n care descrieri
difrite ale aceleiai situaii fzice conduc ntr-adevr la idei fzice
i metode matematice de analiz difrite i complementare. De fpt,
am ntlnit dej a dou exemple de dualitate. n capitolul 1 O am vzut
c, ntr-un univers cu o dimensiune circular de raz R, teoria corzilor
poate la fl de bine corespunde i unui univers cu dimensiunea circu
lar de raz 1/R. Acestea constituie situaii geometrice distincte care,
datorit proprietilor teoriei corzilor, sunt de fpt fzic identice. n
acest caz, dou fre difrite Calabi-Yau ale celor ase dimensiuni
spaiale suplimentare - universuri care la prima vedere ar prea com
plet difrite - conduc la aceeai fzic. Ele ofr descrieri comple
mentare ale aceluiai univers. Spre deosebire de cazul englezei i
chinezei, flosirea acestor descrieri duale are importante consecine
fzice, de pild mrimea minim a dimensiunii circulare i procesele
n care se schimb topologia din teoria corzilor.
n intervenia sa de la confrina Strings ' 95, Witten a prezentat
dovezi n fvoarea existenei unei noi i profnde dualiti. Dup cum
am vzut la nceputl acestui capitol, el a sugerat c cele cinci teorii,
dei aparent difrite n construcia lor, sunt doar moduri difrite de
a descrie aceeai fzic. n loc s avem cinci teorii difrite ale corilor,
am avea doa cinci frestre difrite deschise cte un unic cadr teoretic.
naintea descoperirilor de la mijlocul anilor 1 990, posibilitatea unei
asemenea versiuni a dualitii era doar o dorin pe care muli o aveau,
dar despre care nici nu ndrzneau s vorbeasc. Dac dou teorii
ale corzilor difr n privina detaliilor semnifcative ale constrciei
lor, este greu de imaginat c ele ar f doar descrieri difrite ale aceleiai
fzici. Toti, graie puterii subtile a teoriei corzilor, exist din ce n
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 317
cc mai multe dovezi c toate cele cinci teorii sunt duale. n plus, dup
cum vom vedea, Witten ne ofr dovezi c ar exista i o a asea teorie
n aceeai situaie ca primele cinci.
Aceste descoperiri sunt intim legate de problemele privind aplica
bi l itatea metodelor perturbative ntlnite la sfritul seciunii prece
dente: cele cinci teorii sunt evident difrite atunci cnd fecare dintre
ele e slab cuplat (constanta de cuplaj a teoriei este mai mic de 1 ).
Datorit fptului c se bazau pe metode perturbative, fzicienii nu
au fst n stare s-i pun ntrebarea ce proprieti ar avea oricare din
lre cele cinci teorii dac constanta de cuplaj ar f mai mare dect 1 -
cuplaj tare. Wittn i ali fzicieni susin c aceasta e ntrebaea crcial
la care trebuie s rspundem. Rezltatele lor sugereaz n mod convi
gtor c, mpreun cu a asea teorie pe care o vom prezenta curnd,
cuplajul tare al oricreia din aceste teorii are o descriere dual n ter
menii cuplajului slab al alteia i viceversa.
Iat o analogie ilustrativ. S ne nchipuim doi indivizi oarecum
unilaterali . Unul ador gheaa, dar, ciudat lucr, n-a vzut niciodat
apa n frma ei lichid. Cellalt ador apa, dar, la fl de ciudat, n-a
vzt niciodat ghea. ntlnindu-se din ntmplare, hotrsc s fc
mpreun o excursie n deert. Cnd sunt pe punctul de a pleca, fecare
dintre ei este fscinat de obiectele celuilalt. Amatorul de ghea este
captivat de lichidul mtsos i transpaent al amatorlui de ap, iar ama
torl de ap este atras de remarcabilele cuburi de cristal solid aduse
de amatorl de ghea. Nici unul nu are vreun indiciu c exist de
fpt o relaie profnd ntre ap i ghea; pentu ei sunt dou sub
stane complet difrite. Da, cnd ajung n cldura nbuitoare a deer
tlui, sunt ocai s descopere c gheaa se transfrm ncet n ap. i
sunt la fl de ocai s vad cum, n timpul nopilor figuroase din
deert, apa lichid ncepe s se transfrme uor n ghea. Ei i dau
seama c aceste dou substane, pe care iniial le credeau distincte,
sunt intim legate.
Dualitatea care leag cele cinci teorii ale corzilor este oarecum
similar: n linii mari, constantele de cuplaj joac acelai rol ca tem
peratura din deert. La fl ca gheaa i apa, oricare dou dintre cele
cinci L.orii ale corzilor par complet difrite la prima vedere. Dar, dac
modifcm constantele lor de cuplaj, teoriile sufr o transmutaie.
La fl cum gheaa se transfrm n ap cnd cretem temperatura, o
teorie se poate transfrma ntr-alta odat cu creterea valorii constantei
318 UNI VERSUL ELEGANT
de cuplaj. Astfl, fcem un pas nainte n demonstrarea fptului c teo
riile corilor sunt descrieri duale ale unei stucturi fndamentale unice,
analogul lui HzO pentu ap i ghea.
Raionamentl care st la baza acestor rezltate se sprijin n mare
parte pe argumente ce in de principiile simetriei. E momentul s
vorbim despre acest subiect.
Puterea simetriei
Ani de-a rndul, nimeni n-a ncercat s studieze proprietile celor
cinci teorii n cazl n care valoarea constantei de cuplaj este mai mare
dect 1 din simplul motiv c nimeni nu tia cum trebuie procedat n
absena metodei perturbative. Pe la sfritul anilor 1980 i nceputul
anilor 1990, fzicienii au fcut totui progrese lente, dar constante n
identifcarea anumitor proprieti - ntre care valorile unor mase i
sarcini de fr - care, dei in de fzica cuplajului tare pentu o teorie
dat, pot f calculate. Determinarea acestor proprieti, care depete
cadrul perturbativ, a jucat un rol esenial n declanarea celei de-a
doua revoluii a supercorzilor i se bazeaz pe fra simetriei.
Principiile simetriei constituie unelte de analiz care ne ajut s
nelegem multe fnomene ale lumii fzice. Am vzut, de pild, c
ideea confr creia legile fzicii nu trateaz prefrenial nici un loc
din univers i nici un moment de timp ne ndreptete s afrmm c
legile cae guvereaz aici i acum" sunt aceleai oriunde i oricnd.
Este un exemplu farte general, dar principiile simetiei pot f la fl
de importante i n alte mprejurri . De exemplu, dac eti martor la
o crim i vezi doar partea dreapt a fei criminalului, un desenator
poate reconstiti pe baza infrmaiei tale nteaga f, iar aceasta gra
ie simetriei. Dei exist difrene ntre prile stng i dreapt ale
chipului, cei mai muli oameni sunt sufcient de simetrici pentu ca
imaginea unei pri s poat f oglindit pentu a obine o aproximaie
bun a celeilalte.
n acest spectu larg de aplicaii se vede c puterea simetriei are
capacitatea de a identifca proprieti ntr-o manier indirect, lucr
deseori mai simplu dect abordarea direct. Am putea cunoate fzica
fndamental a galaxiei Andromeda mergnd acolo, gsind o planet
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 319
n jurl unei stele i constuind acolo un accelerator cu care s efc
tm acele experimente pe care le fcem pe Pmnt. Dar abordarea
indirect prin invocarea simetiei la schimbarea poziiei este mult mai
simpl. Putem afa trstrile prii stngi a fei criminalului prin
zndu-l i examinndu-l. Dar adesea este mai uor s flosim simetria
stnga-dreapta a felor. 1 04
Supersimetria e un principiu de simetrie mai abstract care se leag
de proprietile fzice ale constitenilor elementari avnd spini difrii.
Experimentele ofr doar indicii c lumea microscopic ncorporeaz
aceast simetrie, dar, din motive pe care le-am prezentat dej a, exist
convingerea frm c aa stau lucrurile - iar teoria corzilor include
supersimetria. n anii 1990, ghidai de cercetrile lui Nathan Seiberg
de la Institutul pentr Studii Avansate, fzicienii i-au dat seama c
supersimetria ofr un instrment efcace cu care se poate gsi rs
punsul la multe ntrebri difcile i importante prin.metode indirecte.
Chiar i fr nelegerea detaliilor intime ale unei teorii, fptl c
supersimetria este inclus n ea ne permite deja s impunem condiii
restrictive asupra proprietilor pe care le poate avea. Recurgnd la
o analogie lingvistic, s ne imaginm c ni se spune c pe o faie
de hrtie a fst scris un ir de litere, n ir apare exact de trei ori litera
y
"
, iar hrtia a fst pus ntr-un plic sigilat. Dac nu ni se mai d o
infrmaie suplimentar, nu avem nici o ans s ghicim irul de litere.
Poate conine o combinaie aleatoare de litere coninnd cei trei y
"
,
de exemplu, cvkjerybkjkybmk, sau oricare alta dintr-o infnitate de
posibiliti. Dar s ne nchipuim c ni se mai dau dou indicii: irul
secret de litere reprezint un cuvnt n limba englez i are numrul
minim de litere n acord cu primul indiciu care ne spune c y
"
apare
de trei ori. Din infnitatea de combinaii de litere de la nceput, aceste
indicii reduc posibilitile la un singur cuvnt, cel mai scurt cuvnt
englezesc care conine de trei ori litera y
"
: syzg.
Supersimetia ofr resticii similae pentu acele teorii care includ
principiile ei de simetie. Pentu a nelege mai bine acest lucr, s ne
imaginm c ni se d o problem de fzic asemntoare celei lingvis
tice prezentate anterior. ntr-o cutie este ascuns ceva - identitatea aces
ti ceva nu e precizat - care are o anumit sarcin de fr. Sarcina
poate f electric, magnetic sau orice alt generalizare, dar, pentr
ca exemplul s fe concret, s spunem c e vorba de trei uniti de sar
cin electric. Fr alte infrmaii, identitatea coninutului nu poate
320 UNI VERSUL ELEGANT
f deterinat. A putea f trei particule cu sarcina 1, ca pozitonii sau
protonii; ar putea f patru particule de sarcin 1 i o particul de sar
cin -1 (ca electronul), pentu c valoarea net a acestei combinaii
este tot 3; ar putea f nou particule cu sarcini 1 /3 (asemenea cuarcului
up) sau ar putea f aceleai nou particule nsoite de oricte particule
fr sarcin (cum ar f ftonii). Ca i n cazul combinaiei secrete de
litere, cnd tiam doar despre cei trei y", exist o infnitate de posi
biliti pentu coninutul cutiei.
Dar s ne imaginm acum, la fl ca n cazul problemei lingvis
tice, c ni se mai dau dou indicii: teoria care descrie lumea - deci
i coninutl cutiei - este supersimetic, iar coninutl cutiei ae masa
minim n acord cu prima condiie de a avea 3 uniti de sacin. Bazn
du-se pe ideile lui E. Bogomol'nyi, Maoj Prasad i Charles Sommer
feld, fzicienii au demonstrat c aceast stabilire a cadrlui (cadrul
supersimetiei find analogul limbii engleze din exemplul precedent)
i o condiie de minimum" (mas minim pentu o cantitate dat de
sarcin electric, analogul condiiei de lungime minim a unui cuvnt
pentu un numr dat de ocurene ale literei y") deterin identitatea
coninutului secret n mod unic. Cu alte cuvinte, fzicienii au artat
c simpla impunere a condiiei de mas minim pentru o sarcin dat
identifc fr dubii coninutul cutiei. Constituenii de mas minim
pentu o valoare dat a sarcinii poart numele de stri BPS n onoarea
celor trei descoperitori.
105
Strile BPS sunt importante pentr c proprietile lor sunt deter
minate n mod unic, simplu i exact, fr a fce apel la calcule per
tubative. Afaia rmne valabil indifrent de valoaea constantelor
de cuplaj . Cu alte cuvinte, chiar dac constanta de cuplaj e mare, i
deci abordarea perturbativ e imposibil, putem deduce propriet
ile exacte ale confguraiilor BPS. Proprietile sunt adesea numite
mase i sarcini neperturbative pentu c valorile lor depesc schema
aproximaiilor perturbative. Din acest motiv ne putem gndi c BPS
vine i de la beyond perturbative states" (stri dincolo de cadrul
perturbativ") .
Proprietile BPS reprezint doar o mic parte din totalitatea pro
prietilor fzice ale unei anume teorii a corzilor atnci cnd constanta
sa de cuplaj este mare, dar ne ofr totui infrmaii asupra caracteris
ticilor cuplajului tare. Cnd constanta de cuplaj a unei anume teorii
a corzilor crete dincolo de domeniul de aplicabilitate al teoriei per-
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 321
turbative, ne limitm la strile BPS. Asemeni ctorva cuvinte bine
alese ntr-o limb strin, ne vor ajuta s avansm destul de mult.
Dualitatea n teoria corzilor
Mergnd pe urele lui Witten, s ncepem cu una din cele cinci teorii
ale corzilor, de pild, Tipul I, i s ne nchipuim c toate cele nou
dimensiuni spaiale sunt plate i nencolcite. Evident, e total nerealist,
dar simplifc discuia; ne vom ntoarce imediat la dimensiunile nco
lcite. S ncepem prin a presupune c constanta de cuplaj este mult
mai mic dect 1 . n acest caz, metodele perturbative sunt valabile,
deci multe dintre proprietile detaliate ale teoriei pot f (i au fst)
determinate cu precizie. Dac cretem valoarea constantei de cuplaj,
dar o meninem sub 1 , putem flosi n continuare metodele pertur
bative. Detalii ale proprietilor teoriei se vor modifca oarecum -
de exemplu, valorile numerice asociate cu mprtierea unei corzi pe
o alt coard vor f puin difrite, pentru c procesele cu mai multe
bucle din fgura 1 2. 6 dau contribuii mai mari atunci cnd valoarea
constantei de cuplaj crete. Dincolo de aceste schimbri ale propri
etilor numerice detaliate, coninutul fzic general al teoriei rmne
acelai att timp ct constata de cuplaj rmne domeniul perturbativ.
Cnd cretem constanta de cuplaj a Tipului I de coard peste valoa
rea 1 , metodele perturbative devi inaplicabile i trebuie s ne concen
trm doar asupra setului limitat de mase i sarcini neperturbative -
strile BPS -pe care le putem nelege n continuare. lat ce a afrmat
Witten, i a confrmat apoi ntr-un articol publicat mpreun cu Joe
Polchinski de la Universitatea din Califria: Caracteristicile de cuplaj
tare ale Tpului I de teorie a corzilor corespund perect proprietilor
cunoscute ale teoriei Heterotice-0 a corzilor cnd aceasta din urm
are o valoare mic pentru constanta ei de cuplaj. Adic, atunci cnd
constanta de cuplaj a Tipului I de coard este mare, valorile precise
ale maselor i sarcinilor pe care tim cum s le obinem sunt riguros
egale cu cele ale teoriei Heterotice-0 a corilor cnd valoaea constan
tei ei de cuplaj este mic. Aceasta ne ofr un indiciu concludent c
cele dou teorii ale corzilor care la prima vedere par total diferite,
ca apa i gheaa, sunt de fpt duale. Ni se sugereaz c proprietile
fzice ale Tipului I de coad pentu valori mari ale constatei de cuplaj
322 UNIVERSUL ELEGANT
sunt identice cu proprietile fzice ale teoriei Heterotice-0 a corzilor
pentru valori mici ale constantei de cuplaj. Argumente asemntoare
arat c i reciproca e valabil: proprietile fzice ale Tipului I de
coard pentru valori mici ale constantei de cuplaj sunt identice cu
proprietile fzice ale teoriei Heterotice-0 a corzilor pentru valori
mari ale constantei de cuplaj .
106
Dei din perspectiva aproximaiei
pertrbative nte cele dou teorii nu pae s existe veo legtu, vedem
acum c ele se tasfrm una nt-alta - oaecum asemntor tziiei
de la ap la ghea - la modifcarea valorii constantelor de cuplaj.
Acest nou tip de rezultat - fzica cuplajului tare pentru o teorie
este descris de fzica cuplajului slab pentru alt teorie - se numete
dualitate tare-slab. La fl ca n cazul celorlalte dualiti prezentate
anterior, se poate vedea c cele dou teorii nu sunt de fpt distincte.
Ele dau dou descrieri difrite ale aceleiai teorii fndamentale. Spre
deosebire de dualitatea banal dinte englez i chinez, dualitatea
de cuplaj tare-slab este semnifcativ. Cnd constanta de cuplaj a unui
membru al perechii de teorii duale este mic, putem analiza pro
prietile fzice fl osind metodele perturbative bine puse la punct.
Cnd constanta de cuplaj este mare, deci metodele perturbative nu
mai sunt valabile, tim acum c putem flosi descrierea dual - n
care constanta de cuplaj relevant este mic - i ne putem astfl
ntoarce la metodele perturbative. Aceste perutri au avt ca rezul
tat obinerea metodelor cantitative de analiz a unei teorii pe care
o consideraserm iniial dincolo de posibilitile noastre teoretice.
n realitate, demonstrarea fptului c fzica cuplajului tare al cor
zilor de Tipul I este identic cu fzica cuplajului slab al corilor Hetero
tice-0, i invers, este o sarcin extrem de difcil care nu a fst nc
dus la bun sfrit. Motivl e simplu. Unul din membrii persupusei
perechi de teorii duale nu poate f verifcat prin analiza pertrbativ
deoarece constanta sa de cuplaj este prea mare, ceea ce ngreuneaz
calculul direct al multora dinte proprietile sale fzice. De fpt, tocmai
n asta const fra dualitii: dc este adevat, va fmiza noi metode
de a analiza o teorie cu un cuplaj tare -tehnicile perturbative aplicate
descrierii ei duale cu un cuplaj slab.
Dar chiar dac nu putem demonsta c cele dou teorii sunt duale,
alinierea perfct a acelor proprieti pe care le putem extrage ofr
dovezi convingtoare privind relaia dintre cele dou teorii . Calcule
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 323
tot mai sofsticate au confrat existena dualitii. Majoritatea
fizicienilor sunt convini c dualitatea este real.
Urnd aceeai metod, putem stdia proprietile de cuplaj tare
ale altei teorii a corzilor, de exemplu Tipul IIB. Ipoteza lansat de
llull i Townsend a fst confrat de mai muli fzicieni: i aici se
petrece u fnomen remacabil. Odat cu creterea constantei de cuplaj
a Tipului IIB, proprietile fzice pe care le putem nc nelege par
s se potriveasc exact cu cuplajul slab al aceleiai teorii, Tipul IIB.
Cu alte cuvinte Tipul II este autodual.
1
07 Analizele detaliate sugereaz
c dac constanta de cuplaj a Tipului IIB e mai mare dect 1 i dac

i
nlocuim valoarea cu inversul ei (deci o constant de cuplaj mai
mic dect 1 ), teoria rezultant ar f absolut identic cu cea de la care
a porit. L fel ca atunci cnd a cercat s restrngem o dimensiune
circular la o lungime sub scara Planck, dac ncercm s mrim con
stanta de cuplaj a Tipului IIB la o valoare mai mare ca 1 , autodua
l itatea ne arat c teoria rezultat este exact echivalent cu Tipul IIB
pentru o constant de cuplaj mai mic dect 1 .
Un rezumat parial
Pe la mijlocul anilor '80, fzicienii au construit cinci teorii diferite
ale supercorzilor. n aproximaia pertrbativ, toate teoriile par dis
tincte. Dar aceast metod de aproximare este valabil doar dac
constanta de cuplaj a corzii dintr-o teorie dat este mai mic dect 1 .
S-a crezut c fzicienii vor putea calcula valoarea precis a constan
tei de cuplaj n fecare dintre teorii, ns fra actual e ecuaiilor
aproximative fce acest lucru imposibil. De aceea s-a ncercat studiul
feceia dintr cele cici teorii pentru un spectru larg de valori posibile
ale constantei de cuplaj, att mai mari, ct i mai mici dect 1 - adic,
i pentru cuplaj slab, i pentru cuplaj tare. Metodele pertrbative
tradiionale nu ofr vreo indicaie despre caracteristicile cuplajului
tare n nici una dintre teorii .
De curnd, cu ajutorul supersimetriei, fzicienii au nvat s
calculeze uele dintre proprietile cuplajului tare pentru o teorie dat.
i, spre surriza tuturor celor care lucreaz n domeniu, proprietile
cuplajului tare al Heteroticului-0 par s fe identice cu proprietile
324 UNI VERSUL ELEGANT
cuplajului slab al Tipului-I, i invers. n plus, proprietile fzice ale
cuplajului tare al Tipului IIB sunt identice cu proprietile aceluiai
tip de corzi pentru un cuplaj slab. Aceste legturi neateptate ne ncu
rajeaz s-l urm pe Witten i s cercetm celelalte dou teorii, Tipul
IIA i Heteroticul-E, pentru a vedea cum se potrivesc n imaginea
de ansamblu. Aici vom avea parte de surrize i mai exotice. Pentru
a f pregtii, avem nevoie de o scurt digresiune istoric.
Supergravitaia
Pe la stritul anilor ' 70 i nceputul anilor ' 80, nainte s se trezeasc
interesul pentru teoria corzilor, muli fzicieni erau n cutarea unei
teorii care s unifce mecanica cuantic, gravitaia i celelalte fre
n cadrul teoriei cuantice de cmp a particulelor punctifrme. Existau
sperane ca nepotrivirile dintre gravitaie i mecanica cuantic s fe
depite prin studiul teoriilor care includeau numeroase simetrii . n
1 976, Stanley Deser i Bruno Zumino, de la CERN, i, independent,
Daniel Freedman, Sergio Ferrara i Peter Van Nieuwenhuizen, pe
atunci toi de la Universitatea de Stat din New York, au descoperit
c cele mai promitoare erau teoriile care implicau supersimetria,
datorit tendinei bosonilor i ferionilor de a avea fuctuaii cuantice
care s se anuleze reciproc, iar astfel s se liniteasc violenta agitaie
microscopic. Autorii au flosit terenul de supergravitaie pentru
teoriile de cmp cuantice supersimetrice care ncearc s ncororeze
teoria general a relativitii . Tentativele de a mpleti teoria general
a relativitii cu mecanica cuantic au euat n cele din urm. Totui,
aa cum am menionat capitolul 8, din aceste cercetri s-a putut trge
o concluzie ce avea s prevesteasc apariia teoriei corzilor.
Concluzia, care devenea din ce n ce mai limpede graie lucrri lor
lui Eugene Cremmer, Berard Julia i Scherk, toi la coala Noral
Superioar 1 978, era aceea c tentativele cele mai aproape de succes
erau teoriile supergravitaiei frulate nu n patru dimensiuni, ci n
mai multe. Mai precis, cele mai promitoare erau versiunile cae nece
sitau zece sau unsprezece dimensiuni. S-a dovedit c unsprezece este
numrul maxim de dimensiuni. 108 Legtura cu cele patru dimensiuni
observabile se fcea, din nou, n cadrul creat de Kaluza i Klein: dimen-
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORI EI M 325
siunile suplimentare erau ncolcite. n teoriile cu zece dimensiuni,
la fl ca n teoria corilor, ase dimensiuni erau ncolcite, n timp ce
pentru teoriile cu unsprezece dimensiuni, apte erau ncolcite.
Cnd teoria corzilor a bulversat fzica n 1 984, teoriile supergra
vitaiei cu particule punctifrme au aprut n alt lumin. Aa cum
am subliniat n repetate rnduri, dac examinm o coard cu precizia
disponibil actualmente sau ntr-un viitor previzibil, ea arat ca o
particul punctifrm. Putem refrula mai precis: cnd studiem pro
cesele de energie joas din teoria corzilor - acele procese care nu au
sufcient energie pentru a sonda natura ultramicroscopic, extins a
corzii -putem aproxima coarda cu o particul punctifr fr struc
tur, flosindu-ne de cadrul teoriei cuantice de cmp a particulelor
punctifre. Nu putem flosi aceast aproximaie n cazul proceselor
la distane scurte sau energii nalte pentru c tim c natura extins
a corzii este cea care ne d posibilitatea s depim contradicia dintre
teoria general a relativitii i mecanica cuantic, ceea ce nu e cu
putin n teoria particulelor punctifre. Dar la energii sufcient de
joase i distane sufcient de mari nu ntlnim asemenea probleme, iar
aceast aproximaie e deseori flosit pentru simplifcarea calculelor.
Teoria cuantic de cmp care aproximeaz cel mai bine teoria cor
zilor nu este alta dect supergravitaia cu zece dimensiuni. Proprie
tile supergravitaiei cu zece dimensiuni, descoperite n anii ' 70 i
' 80, sunt privite acum ca vestigii la energie joas ale teoriei corzilor.
Cercettorii care au studiat supergravitaia cu zece dimensiuni au
descoperit vrfl unui iceberg - structura extrem de bogat a teoriei
supercorzilor. De fpt, exist patru teorii ale supergravitaiei cu zece
dimensiuni, care difr la nivelul detaliilor de ncororare a supersi
metriei. Trei dintre ele sunt aproximaiile de particule punctifre
la energie joas ale teoriilor de Tipul IIA, IIB i Heterotic-E. Al patru
lea tip este o aproximaie de particule punctifre la energie joas
ale Tipului I i Heteroticului-0. Privind retrospectiv, acesta a constituit
primul indiciu al strnsei legturi ntre cele dou teorii ale corzilor.
Toate bune i frumoase, numai c supergravitaia cu unspre
zece dimensiuni a rmas pe dinafr. Teoria corilor, frulat n zece
dimensiuni, pare a nu mai lsa loc pentru o alt teorie cu unsprezece
dimensiuni. Timp de mai muli ani, majoritatea fzicienilor au privit
supergravitaia cu unsprezece dimensiuni ca pe o ciudenie matema
tic fr legtur cu fzica teoriei corzilor. 1 09
326 UNIVERSUL ELEGANT
Seme ale teoriei M
Acum perspectiva s-a schimbat. La conferina Strings ' 95, Witten a
afrmat c, dac porim de la coarda Tip IIA i i cretem constanta
de cuplaj de la o valoare mult mai mic dect 1 la o valoare mult mai
mae dect 1 , fzica pe care o mai putem nc analiza (n esen cea
a confguraiilor saturate BPS) este, n aproximaia energiilor joase,
chiar supergravitaia cu unsprezece dimensiuni.
Cnd Witten a anunat aceast descoperire, participanii la confe
rin au fst uimii. Pentru aproape toi cei din domeniu a fst un nea
teptat pas nainte. Prima ntrebare care ne vine n minte e cea pe care
i-au pus-o atunci i fzicienii: cum poate f relevant o teorie care este
specic numrului de unsprezece dimensiuni pentru o teorie dierit,
care are zece dimensiuni?
Rspunsul are semnifcaii profde. Pentru a-l nelege, va trebui
s prezentm mai detaliat rezultatul lui Witten. De fpt, este mai uor
s ilustrm nti un alt rezultat legat de acesta - descoperit ulterior
de Witten i Petr Hofava - care se refr la coarda Heterotic-E. Ei
au descoperit c aceasta, cuplat tare, are i ea o descriere n
unsprezece dimensiuni, iar fgura 12. 7 ne arat de ce. n stnga fguri,
constanta de cuplaj a corzii Heterotice-E este considerat mult mai
mic dect 1 . Acesta este domeniul prezentat n capitolele precedente
i pe care teoreticienii corzilor l studiaz de peste zece ani. Deplasn
du-ne spre dreapta n fgura 1 2.7, cretem treptat valoarea constantei
de cuplaj. nainte de 1 995, teoreticienii corzilor tiau dej a c acest
lucru va fce ca procesele cu bucle (vezi fgura 1 2. 6) s devin din
ce ce mai importante i, cnd constanta de cuplaj crete i mai mult,
ntreg cadrul perturbativ e invalidat. Dar ceea ce nimeni nu bnuia
era fptul c, odat cu creterea constantei de cuplaj, o nou dimensi-
Figura 12.7 Odat cu creterea constantei de cuplaj a corzii Heterotice-E, apare
o nou dimensiune spaial, iar coarda nsi este ntins sub fra unei membrane
cilindrice.
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORIEI M 327
une devine vizibil! Aceasta este dimensiunea vertical" prezentat
in fgura 12. 7. S ne aducem aminte c n aceast fgur reeaua bidi
mensional de la care porim reprezint toate cele nou dimensiuni
spaiale ale corzii Heterotice-E. Astfel, noua dimensiune vertical
reprezint a zecea dimensiune spaial, care, mpreun cu timpul, fce
ca numrul total al dimensiunilor spaio-temporale s fe unsprezece.
n plus, fgura 12. 7 ilustreaz o consecin profnd a acestei
noi dimensiuni. Structura corii Heterotic-E se schimb odat cu cre
t erea acestei dimensiuni. Este ntins de la o bucl unidimensional
l a o band i apoi la un cilindru defrat cnd crete constanta de
cuplaj . Cu alte cuvinte, coarda Heterotic-E este de fpt o membran
hidimensional a crei lime (lungimea vertical din fgura 12. 7)
este contrlat de valoarea constantei de cuplaj . Timp de un deceniu,
teoreticienii corzilor au flosit metodele perturbative bazate pe presu
punerea c valoarea constantei de cuplaj este farte mic. Dup cum
afrma Witten, aceast presupunere a fcut ca ingredientele fnda
mentale s arate i s se comporte ca nite corzi unidimensionale, dei
ele aveau de fpt o a doua dimensiune spaial ascuns. Eliminnd
presupunerea c valoaea constantei de cuplaj este fate mic i consi
dernd proprietile fzice ale corii Heterotice-E atunci cnd constanta
de cuplaj este mare, cea de-a doua dimensiune devine evident.
Aceast descoperire nu invalideaz nici una din concluziile capito
lelor precedente, dar ne oblig s le privim dintr-o nou perspectiv.
De exemplu, cum se potrivesc toate acestea cu cele nou dimensiuni
spaiale i una temporal cerute de teoria corzilor? S ne amintim
din capitolul 8 c aceast constrngere a aprut din luarea n calcul
a direciilor independente n care poate vibra o coard i din impunerea
condiiei ca numrl lor s garanteze fptul c probabilitile cuantice
au valori rezonabile. Noua dimensiune pe care tocmai am descope
rit-o nu este o dimensiune n care coarda Heterotic-E poate vibra,
findc e nchis" n nsi structura corzilor. Astfl spus, cadrul per
turbativ pe care fzicienii l floseau pentru a deduce c exist zece
dimensiuni spaio-temporale presupunea di stat o constant de cuplaj
a corzii Heterotice-E mic. Se ajungea astfel la dou aproximaii ntre
care exista un acord perfect: limea membranei din fgura 12. 7 este
mic, fcnd-o s arate ca o coard, i a unsprezecea dimensiune este
att de mic, nct ecuaiile perturbative n-o puteau pune n eviden.
n cadrul acestei scheme de aproximae, suntem condui ctr u univers
328 UNI VERSUL ELEGANT
o
Figura 12.8 Cnd constanta de cuplaj a corzii Tipului IIA crete, corzile se trans
frm dintr-o bucl unidimensional ntr-un obiect bidimensional care seamn
cu o camer de biciclet.
cu zece dimensiuni populat cu corzi unidimensionale. Acum ne dm
seama c nu era dect o aproximaie pentru universul cu unsprezece
dimensiuni care conine membrane bidimensionale.
Din motive tehnice, Witten a descoperit cea de-a unsprezecea
dimensiune studiind proprietile la cuplaj tare ale corzii de Tip IIA,
iar acolo lucrurile se petrec asemntor. La fl ca n exemplul corzii
Heterotice-E, exist o a unsprezecea dimensiune a crei mrime este
deterinat de constanta de cuplaj a Tipului IIA. Cnd valoarea ei
crete, noua dimensiune crete. Witten a artat c, odat cu crete
rea, coarda de tip IIA, n loc s se ntind frnd o band ca n cazul
corzii Heterotice-E, se transfr ntr-o camer de biciclet, aa cum
se vede n fgura 1 2. 8. Din nou, Witten a artat c, dei teoreticienii
considerau mereu corile de Tip I ca obiecte unidimensionale, avnd
numai lungime, nu i grosime, aceasta nu refect dect flosirea apro
ximaiei perturbative, n care constanta de cuplaj a corzii este pre
supus a f mic. Dac natura cere ca ntr-adevr constanta de cuplaj
s fe mic, atunci aproximaia e demn de ncredere. Argumentele
lui Witten i ale altor fzicieni din perioada celei de-a doua revolu
ii a corzilor ofr ns dovezi convingtoare c de fpt corzile de
Tipul IIA i Heterotic-E sunt, n mod fndamental, membrane bidi
mensionale dintr-un univers cu unsprezece dimensiuni.
Dar ce este de fpt aceast teorie cu unsprezece dimensiuni? Witten
i alii au afrat c la energii joase Uoase n comparaie cu energia
Planck) ea este aproximat de ndelung ignorata teorie cuantic de
cmp a supergavitaiei cu unsprezece dimensiuni. Dar cum putem des
crie aceast teorie la energii nalte? Problema e n prezent intens dez
btut. tim di fgurile 1 2. 7 i 1 2. 8 c teoria cu unsprezece dimensiuni
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORI EI M 329
rni ne obiecte bidimensionale extinse - membranele bidimensio-
1
1 alc. i aa cum vom vedea n curnd, obiectele extinse de alte dimen
. 1 1 1 1 1 i joac i ele un rol important. Dar, dincolo de amalgamul de
proprieti, nimeni nu tie ce este de fapt aceast teorie cu unsprezece
dimensiuni. Oare membranele sunt ingredientele ei fndamentale?
< ' are sunt proprietile care o defnesc? Cum se leag de fzica pe
rare o cunoatem? Dac valorile constantelor de cuplaj sunt mici,
1 11 momentul de f cele mai bune rspunsuri la aceste ntrebri
sunt prezentate n capitolele anterioare, pentru c, la valori mici ale
rnstantei de cuplaj, ne putem ntoarce la teoria corzilor. Dar dac
val orile constantelor de cuplaj nu sunt mici, nimeni nu cunoate
deocamdat rspunsurile. Orice ar f teoria cu unsprezece dimensiuni,
Wi tten a botezat-o provizoriu teoria M. Numele acesta poate avea
mai multe semnifcaii . Cteva exemple: Teoria listerioas, Mama
t eoriilor (adic Mama tuturor teoriilor"), Teoria Membranelor (cci,
i ndifrent ce este, membranele par s fc parte din ea), Teoria Matri
ccl or (confr unor articole recente ale lui Tom Banks de la Univer
si tatea Rutgers, Willy Fischler de la Universitatea din Texas, Austin,
Stephen Shenker de la Universitatea Rutgers i Susskind, care ofr
o nou iterretare a teoriei). Da chia dac nu-i elegem bie numele

i
proprietile, e dej a limpede c teoria M ofr o baz unifcatoare
pentru toate cele cinci teorii ale corzilor.
Teoria-M i reeaua de conexiuni
Exist un proverb despre trei orbi i un elefnt. Primul orb apuc
fldeul elefntului i descrie suprafa neted i dur pe care o simte.
Al doilea orb atinge un picior al elefntului. El descrie circumferina
solid i musculoas pe cae o simte. Cel de-al treilea orb apuc coada
elefntului i descrie acest apendice subire. Cum descrierile lor sunt
att de diferite, iar nici unul dintre ei nu-i poate vedea pe ceilali doi,
fecare crede c a pus mna pe un alt animal. Muli ani fzicienii s-au
afat cam n aceeai bezn ca i cei trei orbi, nchipuindu-i c cele
trei teorii ale corzilor erau farte diferite. Dar acum, graie noilor idei
aduse de cea de-a doua revoluie a corzilor, fzicienii au neles c
teoria-M este pachiderul unifcator al celor cinci teorii ale corzilor.
330 UNIVERSUL ELEGANT
Teoria-M
/\
Tipul naJ Tipul I Heterotic-0 Heterotic-E Tipul IIA
Figura 12.9 Sgeile indic relaiile de dual i tate dintre teori i.
n acest capitol am vzut cum se schimb perspectiva noastr asu
pra teoriei corzilor cnd ne aventurm dincolo de domeniul pertr
bativ - cadru presupus implicit n capitolele anterioare. Figura 1 2. 9
rezum relaiile pe cae le-am descoperit pn acum, sgeile indicnd
teoriile duale. Dup cum se vede, avem o reea de conexiuni, dar deo
camdat ea nu e complet. Incluznd i dualitile din capitolul 1 O,
putem completa reeaua.
S ne aducem aminte de dualitatea raz mare/mic prin care o
dimensiune circular de raz R se transfr ntr-una de raz 1/ R.
Am vorbit despre un aspect al acestei dualiti, iar acum e momentul
s-l lmurim. n capitolul 1 O am discutat despre proprietile corzilor
ntr-un univers cu o dimensiune circular, rar a preciza care dintre
cele cinci frulri e implicat. Am afrat c, schimbnd modurile
de nfurare cu cele de vibraie ale unei corzi, refrmulm exact
descrierea teoretic a unui univers cu o dimensiune circular de raz
1/ R n termenii unui univers de raz R. A vzut c ntre corzile Tipului
IIA i IIB exist aceast relaie de dualitate, iar la fl se ntmpl i
cu corzile Heterotice-0 i Heterotice-E. Defniia mai riguroas a
dualitii raz mare/mic e urtoarea: proprietile fzice ale corzii
IIA ntr-un univers cu o dimensiune circular de raz R sunt absolut
identice cu cele ale corzii IIB ntr-un uivers cu o dimensiune circular
de raz 1 IR (o afraie similar e valabil i n cazul corzilor Hete
rotice-0 i Heterotice-E). Aceast precizare legat de dualitatea raz
mare/mic nu schimb concluziile capitolului 1 O, ns joac un rol
esenial n discuia de f.
Fumiznd o legtur ntre teoriile Tipului IIA i Tipului IIB, i
ntre teoriile Heterotic-0 i Heterotic-E, dualitatea raz mare/mic
completeaz reeaua de conexiuni, aa cum e ilustrat prin liniile punc
tate din fgura 1 2 . 1 O. Aceast fgur aat c toate cele cici teorii mpr
un cu teoria M sunt duale ua n raport cu alta. Ele sunt toate mpletite
DINCOLO DE CORZI: N CUTAREA TEORI EI M 331
Teoria-M
/\
Tipul l -Heterotic-0 ---> Heterotic-E Tipul !IA---> Tipul !IB J
Figura 12.10 Incluznd dualitile legate de frma geometric a spaiului-timp
(vezi capitolul I O), toate cele cinci teorii mpreun cu teoria M sunt unite ntr-o
reea de dualiti.
n acelai cadru teoretic unic i ofer cinci abordri difrite pentru a
descrie unul i acelai substrat fzic. Pentru o anumit aplicaie, una
dintre frmulri se poate dovedi mai efcient dect alta. De exemplu,
este mult mai uor s flosim teoria Heterotic-0 cuplat slab dect
Tipul I cuplat tare. Cu toate acestea, ele descriu exact aceeai fzic.
Imaginea de ansamblu
Putem acum nelege mai bine fgurile 1 2. l i 1 2. 2 pe care le-am
prezentat la nceputul acestui capitol pentru a rezuma aspectele esen
iale. n fgura 1 2. l , vedem c nainte de 1 995, fr luarea n conside
rare a dualitilor, aveam cinci teorii distincte ale corzilor. Difrii
fzicieni lucrau la fecare dintre ele, dar, fr nelegerea dualitilor,
ele preau teorii difrite. Fiecare dintre ele avea trsturi deosebite,
de pild valoarea constantei lor de cuplaj, fra geometric i mri
mea dimensiunilor ncolcite. Se spera, i nc se mai sper, ca aceste
proprieti defnitorii s fe determinate de teoria nsi, dar nepu
tnd s le obin din ecuaiile aproximative de care dispuneau, fzici
enii au studiat fzica ce rezulta ditr-o gam lag de posibiliti. Lucrul
acesta e reprezentat n fgura 1 2. 1 prin regiunile umbrite, fecae punct
ditr-o astfl de regiune corespunnd unei anumite alegeri a constntei
de cuplaj i a geometriei dimensiunilor ncolcite. Fr a lua n con
siderare nici un fl de dualitate, avem cinci teorii disjuncte.
Dar dac aplicm toate dualitile despre care am discutat, fcnd
s varieze parametrii geometrici i cei de cuplaj, putem trece de la
oricare dinte teorii la alta, att timp ct includem i regiunea central
unifcatoare a teoriei M, iar acest lucr e reprezentat de fgura 1 2. 2.
332 UNIVERSUL ELEGANT
Tipul IIB
Supergravitaia 1 1 -D
Figura 12. 11 Prin includerea dualitilor, toate cele cinci teori ale corzilor, super
gravitaia n unsprezece dimensiuni i teoria M fzioneaz ntr-un cadru unifcat.
Chiar dac tim farte puine despre teoria M, aceste argumente indi
recte susin cu trie ideea c ea reprezint un substrat unifcator pentru
cele cinci teorii considerate, n mod naiv, distincte. n plus, am afat
c teoria M este intim legat de o a asea teorie, supergravitaia cu
unsprezece dimensiuni, iar acest lucru este prezentat n fgura 1 2. 1 1 ,
o versiune mai exact a fgurii 1 2. 2. 1 1 0
Figura 1 2. 1 1 ilustreaz fptul c ideile fndamentale i ecuaiile
teoriei M, chiar dac deocamdat sunt doar parial nelese, uifc toate
frulrile existente ale teoriei corzilor. Teoria M este elefntul teo
retic care a deschis ochii fzicienilor asupra unui cadru unifcator mult
mai larg.
O caracteristic surprinztoare a teoriei M:
democraia n extindere
Cnd constanta de cuplaj e mic, n oricare dintre cele cinci regiuni
peninsulare ale hrii teoriilor din fgura 1 2. 1 1 ingredientul fnda
mental pare a f o coard unidimensional. Acum ns putem privi
aceast observaie dintr-o nou perspectiv. Dac porim din regiunile
DINCOLO DE CORZI : N CUTAREA TEORI EI M 333
Heterotic-E sau Tip TIA i cretem valoarea constantelor de cuplaj
respective, vom migra spre centrul hrii 1 2. 1 1 , iar ceea ce preau a
f corzi unidimensionale se vor ntinde, transfrndu-se n mem
brane bidimensionale. n plus, printr-un ir mai mult sau mai puin
complicat al relaiilor de dualitate care implic i constanta de cuplaj,
i frma detaliat a dimensiunii spaiale ncolcite, putem ajunge n
mod lin i continuu dintr-un punct arbitrar ales al fgurii 1 2. 1 1 n
oricare altul. Cum membranele bidimensionale peste care am dat din
perspectiva teoriilor Heterotic-E i Tip IIA pot f urrite pe msur
ce migrm spre oricare dintre celelalte tei frulri ale teoriei corilor
din fgura 1 2. 1 1 , deducem c fecare dintre cele cinci frulri implic
de asemenea membrane bidimensionale.
Astfl, apar dou ntrebri. Mai nti, sunt membranele bidimen
sionale adevratul ingredient fndamental al t_eoriei corzilor? n al
doilea rnd, avnd n vedere saltul fcut din ani
i
' 70 i nceputul ani
lor ' 80 de la particulele punctifrme unidimensionale la corzile uni
dimensionale i vd acum c teoria corilor implic de fpt membrae
bidimensionale, e oare posibil s existe ingrediente cu i mai multe
dimensiuni n cadrul teoriei? Deocamdat nu putem da un rspuns
complet la aceste ntrebri, dar situaia pare a f urmtoarea.
Ne-am bazat pe supersimetrie pentru a nelege cte ceva despre
fecare frmulare a teoriei corzilor dincolo de domeniul de validitate
al metodelor de aproximare perturbative. n particular, proprietile
strilor BPS, masele i sarcinile lor de fr sunt determinate n mod
unic de supersimetrie, iar asta ne perite s nelegem unele dintre
caracteristicile lor de cuplaj tare, fr a f obligai s efctum calcule
directe de o difcultate inimaginabil. De fpt, graie efrturilor inii
ale ale lui Horowitz i Strominger i lucrrilor de pionierat ale lui
Polchinski, acum tim mai multe despre aceste stri BPS. Nu numai
c le cunoatem masele i sarcinile de fr, dar nelegem farte bine
i cum arat aceste stri. Iar aceast imagine este poate cel mai sur
prinztor rezultat care s-a obinut. Unele dintre strile BPS sunt corzi
unidimensionale. Altele sunt membrae bidimensionale. Aceste frme
ne sunt deja fmiliare. Surriza e c exist i fre tridimensionale,
cvadridimensionale etc. , pn la nou dimensiuni spaiale inclusiv.
Teoria corilor, teoria M, sau oricum va f numit n fnal, conine de
fpt obiecte extinse, avnd o gam larg de dimensiuni spaiale. Fizi
cienii au numit ti-brane obiectele extinse cu tei dimensiuni spaiale,
334 UNI VERSUL ELEGANT
patru-hrane pe cele cu patru dimensiuni spaiale, i aa mai departe
pn la nou-hrane (n general, pentru obiectele cu p dimensiuni spa
iale, unde p este un numr nteg, fzicienii flosesc denumirea de
p-brand. Uneori, flosind aceast terminologie, corzile sunt numite
I -hrane, iar membranele 2-brae. Faptul c toate aceste obiecte extinse
fc parte din teorie l-a fcut pe Paul Townsend s vorbeasc despre
democraia hranelor".
Neconfrmndu-se democraiei hranelor, corile - obiecte extinse
unidimensionale - sunt deosebite din urmtorl motiv. Fizicienii au
artat c masa obiectelor extinse de orice dimensiune, cu excepia
corzilor unidimensionale, este invers proporional cu valoarea con
stantei de cuplaj a corzii asociate, pentru orice regiune din cele cinci
ale fgurii 1 2. 1 1 . Asta nseamn c la cuplaj slab, n oricare dinte cele
cinci frulri, cu excepia corzilor, toate vor f extrem de masive -
cu ordine de mrime mai grele dect masa Planck. Datorit fptului
c sunt att de grele i deci, confrm relaiei E=mc2, necesit o ener
gie inimaginabil de mare pentru a f produse, hranele au doar o mic
infuen asupra majoritii proprietilor fzice (nu s asupra tutuor
proprietilor, aa cum vom vedea n urmtorl capitol). Dar cnd
ne aventurm n afra regiunilor peninsulare ale fgurii 1 2. 1 1 , hranele
cu mai multe dimensiuni devin mai uoare, deci din ce n ce mai
importante. 1 1 1
n consecin, imaginea pe care trebuie s-o avei este urmtoarea.
n zona central a fgurii 1 2. 1 1 avem o teorie ale crei ingrediente
fndamentale nu sunt numai corzi i membrane, ci hrane" de diverse
dimensiui, toate afate, mai mult sau mai puin, pe picior de egalitate.
Deocamdat nu cunoatem multe trsturi eseniale ale acestei teorii
atotcuprinztoare. Ceea ce tim este c, pe msur ce ne deplasm
din regiunea central spre oricare dintre regiunile peninsulare, doar
corzile (sau membranele nfurate aa nct s arate asemeni corzilor,
ca n fgurile 1 2. 7 i 1 2. 8) sunt sufcient de uoare pentru a avea leg
tur cu fzica pe care o cunoatem noi - particulele din tabelul 1 . 1
i cele patru fre prin care ele interacioneaz. Analiza perturbativ
de care s-au flosit teoreticienii corzilor timp de aproape dou decenii
nu a fst perfecionat sufcient pentru a descoperi mca existena obi
ectelor extinse supermasive de alte dimensiuni; corzile au dominat
analiza i prin urmare teoriei i s-a dat numele total nedemocratic de
teoria corzilor. n aceste regiuni ale fgurii 1 2. 1 1 suntem ndeptii,
DINCOLO DE CORZI : N CUTAREA TEORIEI M 335
din mai multe motive, s igorm totul cu excepia corilor. n esen,
aa am procedat pn acum n aceast carte. Vedem ns c teoria
este mult mai bogat dect ne-am f imaginat vreodat.
Rspund toate acestea la ntrebrile
rmase n suspensie n teoria corzilor?
Da i nu. A reuit s adncim elegerea noast scpnd de anumite
concluzii care, privind retrospectiv, se datorau mai curnd analizei
aproximaiei perturbative dect fzicii corilor, ns capacitatea actual
a metodelor noaste neperturbative e destul de limitat. Descoperirea
remarcabilei reele de relaii de dualitate ne ofr o perspectiv mai
larg asupra teoriei corzilor, dar multe probleme rmn nc nerezol
vate. Pentru moment, de exemplu, nu tim cum s depim ecuaiile
aproximative pentru valoarea constantei de cuplaj a corzilor - ecuaii
care, aa cum am vzut, sunt prea grosiere pentru a ne da vreo infr
maie util. Nu tim nici de ce sunt exact tei dimensiuni spaiale extinse
sau cum s alegem fra detaliat a dimensiunilor ncolcite. Rspun
sule la aceste ntrebri necesit metode neperturbative mult mai puter
nice dect cele de care dispunem n prezent.
A ajuns totui la o nelegere mai profnd a structurii logice
i a posibilitilor teoretice ale teoriei corzilor. naintea descoperirilor
rezumate n fgura 1 2. 1 1 , comportamentul la cuplaj tare al fecreia
dintre cele cinci teorii era o cutie neagr, un mister total. La fl ca n
cazul hrilor din vechime, domeniul cuplajului tae era necartografat
i putea f plin de balauri i montri marini . Acum vedem ns c,
dei cltoria spre cuplajul tare ne va duce prin regiuni necunoscute
ale teoriei M, ne va duce n cele din urm napoi n domeniul con
frtabil al cuplajului slab - dar n limbajul dual a ceea ce credeam
nainte a f o teorie difrit a corzilor.
Dualitatea i teoria M unifc cele cinci teorii ale corilor i sugereaz
o concluzie important. S-ar putea farte bine s nu mai apar alte
surprize de genul celor prezentate pn acum. Odat ce un cartograf
poate completa fecare regiune a globului terestru, harta este defniti
vat i cunoaterea geografc complet. Asta nu nseamn c explo
rrile n Antarctica sau ntr-o insul izolat din Micronezia nu mai
336 UNIVERSUL ELEGANT
au nici un merit tiinifc sau cultural, ci doar c epoca descoperirilor
geografce s-a ncheiat. Absena petelor albe de pe glob ne-o garan
teaz. ,,Harta teoriilor" din fgura 1 2. 1 1 joac un rol asemntor pentru
teoreticienii corzilor. Ea acoper toat gama de teorii la care se poate
ajunge porind de la oricare dintre cele cinci construcii ale corzilor.
Dei suntem departe de a nelege pmntul necunoscut al teoriei M,
nu exist regiuni necartografate. Asemeni cartograflui, teoreticianul
corzilor poate pretinde acum cu optimism moderat c spectrul teoriilor
logic valide care ncorporeaz descoperirile eseniale ale secolului
trecut - relativitatea special i general; mecanica cuantic; teoriile
de etalonare ale frelor tari, slabe i electomagnetice; supersimetria;
dimensiunile suplimenatare ale lui Kaluza i Klein - sunt toate carto
grafate n fgura 1 2. 1 1 .
Provocarea pentru teoreticianul corilor - sau, mai bine zis, pentru
M-teoreticianul - este de a arta c un punct oarecare al hrii din
fgura 1 2. 1 1 descrie cu adevrat universul nostr. Pentru a reui, tre
buie gsite ecuaiile complete i exacte ale cror soluii vor corespude
acestui punct de pe hart, iar apoi trebuie neleas fzica subiacent
sufcient de precis pentr a putea fce comparaii cu experimentul.
Dup cum spunea Witten, nelegerea a ceea ce este cu adevrat teo
ria M va transfrma viziunea noastr asupra lumii cel puin la fl de
drastic ca n cazul celorlalte mari revoluii tiinifce din trecut. "1 1 2
Acesta este programul de unifcare pentru secolul XI .
CAPITOLUL 1 3
Gurile negre din perspectiva corzilor
si a teoriei M
'
Contradicia dintre teoria general a relativitii i mecanica cuan
tic, existent nainte de teoria corzilor, era un afont adus credinei
noastre adnc nrdcinate c legile naturii ar trebui s alctuiasc
un ntreg perfct coerent. Dar acest antagonism a fst mai mult dect
o separare abstract radical. Condiiile fzice extreme din momentul
big bang-ului care continu s existe n interiorl gurilor negre nu
pot f nelese fr o frmulare cuantic a frei gravitaionale. Odat
cu descoperirea teoriei corilor, putem spera acum s dezlegm aceste
mistere adnci. n capitolul de f i n urmtorl vom vedea ct de
departe au ajuns teoreticienii corzilor n nelegerea gurilor negre
i originii universului.
Gurile negre i pariculele elementare
La prima vedere e greu s ne imaginm dou lucrri mai difrite dect
gurile negre i particulele elementare. De regul, ne nchipuim c
gurile negre sunt cele mai grele corpuri cereti, n timp ce particulele
elementare sunt cele mai mici frme de materie. Cercetrile ntre
prinse pe la stritul anilor ' 60 i nceputul anilor ' 70 de fzicieni pre
cum Demetrios Christodoulou, Werer Israel, Richard Price, Brandon
Carter, Roy Kerr, David Robinson, Hawking i Penrose au artat c
gurile negre i particulele elementare nu sunt chiar att de difrite
pe ct ni le imaginm. Aceti fzicieni au gsit dovezi din ce n ce
mai convingtoare pentru ceea ce John Wheeler a rezumat prin afr
maia gurile nege nu au p". Wheeler a vrut s spun c, cu excepia
338 UNIVERSUL ELEGANT
unui mic numr de tstri distinctive, gurile negre par a f asem
ntoae. Care sunt tstle distictive? Prima este, bineneles, masa
gurii negre. Care sunt celelalte? Cercetrile au artat c acestea ar
f sarcina electic i alte sarcini de fr pe care o gaur neagr le
poate avea, precum i fecvena cu care ea se rotete n jurl axei sale.
i asta e tot. Orice dou guri negre cu aceeai mas, aceleai sarcini
de fr i aceeai rotaie (spin) sunt complet identice. Gurile negre
nu au coafri" deosebite - adic alte trsturi intrinseci - care s le
disting una de alta. Asta ar trebui s ne dea de gndit. S nu uitm
c exact asemenea proprieti - mas, sarcin de fr i spin - fc
difrena dintre o particul elementar i alta. Similitudinea dintre
tsturile defnitorii i-a fcut pe numeroi fzicieni de-a lungul anilor
s emit ipoteza c gurile negre ar putea f n realitate particule ele
mentare gigantice.
De fpt confr teoriei lui Einstei, nu exist o mas minim pent
o gaur neagr. Dac strivim o bucat de materie de mas oarecare
pn la o dimensiune sufcient de mic, confrm teoriei generale a
relativitii, ea va deveni o gaur neagr. (Cu ct masa e mai mic, cu
att tebuie s o strivim mai mult). Astfl, ne putem imagina un experi
ment mintal n care ncepem prin a strivi fagmente de mas din ce
n ce mai mic obinnd guri negre din ce n ce mai mici, iar apoi
comparm proprietile acestor guri negre cu proprietile particulelor
elemente. Afrmaia lui Weeler ne duce la concluzia c, pentru mase
sufcient de mici, gurile negre pe care le obinem prin acest pro
cedeu sunt destul de asemntoare cu particulele elementare. Ambele
vor f asemenea unor pachete minuscule complet caracterizate prin
mas, sarcini de fr i spin.
Dar aici apare o problem. Gurile negre astrofzice care au masele
de cteva ori mai mari dect cea a Soarelui sunt att de ntinse i grele,
nct mecaica cuantic este ielevant i doar ecuaiile teoriei generale
a relativitii pot f flosite pentr nelegerea proprietilor lor. (E
vorba aici de structura de ansamblu a gurii negre, nu de punctul unic
central al colapsului din interiorl gurii negre, a cri dimensiune
minuscul necesit, n mod sigur, o descriere cuantic.) n ncercarea
noastr de a crea guri negre din ce n ce mai mici, se ajunge totui
la situaia n care ele devin att de mici i uoare, nct mecanica cuan
tic trebuie s intre n scen. Acest lucr se ntmpl dac masa total
a gurii negre are o valoare compaabil cu masa Planck sau mai mic
GURILE NEGRE 339
dect ea. (Din punctul de vedere al fzicii particulelor elementare,
masa Planck este uria, aproximativ zece miliarde de miliarde de
ori masa protonului. Din punctul de vedere al gurilor negre, masa
Pl anck, find egal cu cea a unui grunte de praf mediu, este minus
cul. ) Astfl, fzicienii care au presupus c gurile negre minuscule
i particulele elementare ar putea f strns legate s-au lovit de incom
patibilitatea dinte teoria general a relativitii, care st la baza teoriei
gurilor negre, i mecanica cuantic. n trecut, aceast incompatibili
tate bloca orice progres n aceast direcie fscinant.
Oare teoria corzilor ne permite
s mergem mai departe?
Da, ne perite. Printr-un rezultat neateptat i subtil privind gurile
negre, teoria corzilor ne frizeaz prima legtur teoretic viabil
ntre gurile negre i particulele elementare. Calea spre aceast
legtur este ocolit, da ne conduce prin cele mai interesante rezultate
ale teoriei corzilor, fcnd ca aceast cltorie s merite efrtul.
Totul ncepe de la o ntrebare pe care i-au pus-o fzicienii pe la
sfritul anilor 1 980 i care pare fr legtur cu subiectul nostru.
Matematicienii i fzicienii tiu de mult c atunci cnd ase dimensiuni
spaiale sunt ncolcite alctuind o fr Calabi -Yau, n general exist
dou tipuri de sfre ncorporate n textura spaiului. Primul tip sunt
sfrele bidimensionale, asemeni suprafei unei mingi, cele care au
jucat un rol esenial n tranziiile cu inversie i ruptur a spaiului de
spre care am discutat n capitolul 1 1 . Cellalt tip este mai greu de imagi
nat, dar e la fl de rspndit. Este vorba despre sfre tridimensionale,
asemntoare cu suprafele mingilor dintr-un univers cu patru
dimensiuni spaiale. Bineneles, dup cum am vzut n capitolul 1 1 ,
o minge normal n lumea noastr este un obiect tridimensional, dar
a ci suprafa, asemenea suprafei fului, este bidimensional,
find necesare doar dou numere, de exemplu latitudinea i longitu
dinea, pentru a localiza orice poziie de pe suprafa lui. Acum ne
nchipuim ns c mai avem o dimensiune spaial: o minge cu patr
dimensiuni a cei supraf este tridimensional. Cum e aproape impo
sibil s ne imaginm o asemenea minge, general vom apela la aalogii
340 UNIVERSUL ELEGANT
cu mai puine dimensiuni, care sunt mai uor de vizualizat. Dar, dup
cum vom vedea, exist un aspect farte important al nati tidimen
sionale a suprafelor sfrice.
Prin studiul ecuaiilor teoriei corzilor, fzicienii au neles c e
posibil, i chiar probabil, ca odat cu trecerea timpului aceste sfre
tridimensionale s se restrng - s colapseze - pn la dispariie.
Teoreticienii corzilor s-au ntrebat ce s-ar ntmpla dac textura
spaiului s-ar micora ntr-o manier asemntoare. A exista vreun
efct catastrofl provocat de aceste gtuiri ale texturii spaiale? ntre
barea e destul de asemntoare celei la care am rspuns n capito
lul 1 1 , cu deosebirea c aici ne concentrm asupra colapsului sfrelor
tridimensionale, n timp ce n capitolul 1 1 era vorba doar despre
colapsul celor bidimensionale. (La fl ca n capitolul 1 1 , cnd doar
o parte a frmei Calabi-Yau se micoreaz, i nu ntreaga fr Cala
bi-Yau, nu se aplic identifcarea raz mic/mare din capitolul 1 0. )
Aceasta este difrena calitativ esenial la schimbarea dimensiunii. 1 1 3
S ne amintim din capitolul 1 1 c o descoperire crucial este aceea
c, n deplasarea lor prin spaiu, corzile pot prinde ca ntr-un iassou
o sfr bidimensional. Adic suprafa bidimensional a fii lor de
univers pate nconjura complet o sfr bidimensional, ca n fgura 1 1 . 6.
Aceasta se dovedete a f de ajuns pentru a proteja o sfr bidimen
sional care colapseaz, evitndu-se astfl o catastrof fzic. Acum
ns studiem un alt tip de sfr din interiorl spaiului Calabi-Yau,
iar aceasta are mult prea multe dimensiuni pentru a f nconjurat de
o coard n micare. Dac v e greu s vizualizai acest lucr, putem
scdea toate dimensiunile cu o unitate. S ne nchipuim sfrele ti
dimensionale ca i cum ar f suprafe bidimensionale ale mingilor
norale, dar n cazul acesta trebuie s ne imaginm i corzile unidi
mensionale ca find particule punctifrme zero-dimensionale. Atunci,
la fl cum o particul punctifrm zero-dimensional nu poate ncon
jura nimic, i cu att mai puin o sfr bidimensional, nici o coard
unidimensional nu va putea nconjura o sfr tridimensional.
Un asemenea raionament i-a fcut pe teoreticienii corilor s emit
ipoteza c, dac o sfr tridimensional din interiorl unui spaiu Cala
bi-Yau ar colapsa, ceea ce e perfect posibil confrm ecuaiilor aproxi
mative ale teoriei corzilor, ar putea produce un cataclism. De fpt,
ecuaiile aproximative ale teoriei corzilor, obinute nainte de 1 990,
preau s indice c legile universului n-ar mai fnciona n eventua-
GURILE NEGRE 341
litatea producerii unui asemenea colaps; ecuaiile conduceau la con
cluzia c unele dintre catitile ifnite care fseser eliminate de teoria
corzilor vor reaprea ca urmare a unei astfl de strpungeri a texturii
spaiale. Timp de muli ani, teoreticienii au trebuit s se mulumeasc
cu acest rezultat tulburtor, dar incomplet. n 1 995 ns, Andrew
Strominger a demonstrat c aceste speculaii catastrofce erau flse.
Cluzit de cercetrile lui Witten i Seiberg, Strominger s-a flosit
de descoperirea c teoria corzilor, dac este analizat cu noua precizie
ofrit de cea de-a doua revoluie a supercorzilor, nu este doar o teorie
a corilor unidimensionale. El a fcut urmtorul raionament. O coad
unidimensional - o hran unidimensional, cum e ea numit n noul
limbaj -poate nconjura complet un fagment unidimensional al spa
iului, de exemplu un cerc, aa cum se vede n fgura 1 3 . 1 . (S obser
vm difrena f de fgura 1 1 . 6 n care o coar unidimensional
evolueaz n timp i nconjoar o sfr bidimensional. Figura 1 3 . 1
trebuie privit ca un instantaneu luat la un anumit moment de timp.)
n mod asemntor, vedem n fgura 1 3 . 1 c o membran bidimensio
nal - o 2-bran - se poate nfura i poate acoperi complet o sfr
bidimensional, la fl cum un ambalaj din plastic poate mpacheta
strns o portocal. Dei e mai greu de vizualizat, Strominger a urat
aceeai strategie i a neles c nou descoperitele ingrediente tridimen
sionale di teoria corilor -3-braelc -pt conjura o sfr tidimensio
nal i o pot acoperi complet. Stomiger a demonstrat apoi cu ajutorul
unui calcul simplu c 3-brana ofr un scut de protecie perfct care
anuleaz cu precizie toate potenialele efcte cataclismice de care se
temuser nainte teoreticienii corzilor c ar aprea dac o sfr
tridimensional ar colapsa.
A fst o descoperire important i minunat. Da ntregul ei poten
ial a fst dezvluit ceva mai trziu.
Figura 13.1 O coard poate ncercui o bucat de textr spaial nfaurat unidi
mensional, o membran bidi mensional poate nconjura un fagment bidimensional.
342 UNI VERSUL ELEGANT
Ruperea texturii spaiale
Unul dintre cele mai interesante lucruri legate de fzic este c nivelul
cunotinelor se poate schimba literalmente peste noapte. n dimi
neaa urmtoare publicrii pe interet a lucrrii lui Strominger, o citeam
deja, aezat la biroul meu din Comell. Dintr-o singur lovitur, Stro
minger rezolvase una dintre cele mai spinoase probleme legate de
ncolcirea dimensiunilor suplimentare ntr-un spaiu Calabi-Yau. Dar,
pe cnd i analizam articolul, mi-am dat seama c era posibil s f
rezolvat doar o jumtate a problemei.
n lucrrile mai vechi privind tranziia cu inversie i ruptura spa
iului, prezentate n capitolul 1 1 , am studiat un proces frmat din dou
pri, n care o sfr bidimensional se restrnge pn la un punct,
provocnd ruperea texturii spaiale, dup care se umf la loc pe alt
cale, reparnd astfl ruptura. n lucrarea sa, Strominger a studiat ce
se ntmpl cnd o sfr tridimensional se contract pn la un punct
i a demonstrat c obiectele extinse ale teoriei corzilor asigur un com
portent fzic cuinte. Dar aici se oprea aicolul lui. Putea oare exista
o parte a doua a povetii, n care spaiul rupt s se repare prin reum
farea unor sfere?
n primvara lui 1 995, Dave Morrison se afa la Universitatea
Comell i n acea dup-amiaz ne-am ntlnit pentru a discuta despre
articolul lui Strominger. n cteva ore aveam dej a o schi a ceea ce
putea f partea a doua a povetii". Inspirai de ideile de pe la stritul
anilor ' 80 ale matematicienilor Herb Clemens de la Universitatea
din Utah, Robert Friedman de la Universitatea Columbia i Miles
Reid de la Universitatea din Warwick, aa cum au fst ele aplicate
de Candelas, Green i Tristan Hiibsch de la Universitatea Texas din
Austin, ne-am dat seama c atunci cnd o sfr tridimensional colap
seaz, ar f posibil ca spaiul Calabi-Yau s se rup, pentru ca apoi
s se repare singur prin reumfarea sferei . Dar aici apare o surpriz
interesant. n timp ce sfra care a colapsat avea trei dimensiuni, cea
care se reumf are doar dou. E greu de imaginat cum arat aa
ceva, dar ne putem fce o idee printr-o analogie n mai puine dimen
siuni. n loc de cazul greu de imaginat al sfrei tridimensionale care
colapseaz i este apoi nlocuit de o sfer bidimensional, s ne
nchipuim c o sfr unidimensional colapseaz i e nlocuit de
o sfr zero-dimensional.
GURILE NEGRE 343
E
(a)
(b) (c)
Figura 13.2 Sfre de dimensiuni care pot f uor vizualizate - bidimensionale
(a), unidimensionale (b) i zero-dimensionale (c).
Mai nti, ce nseamn sfre uni i zero-dimensionale? S judecm
prin analogie. O sfr bidimensional este o mulime de puncte din
tr-un spaiu tridimensional care se af la aceeai distan f de un
cent dat, dup cum se vede n fgura 1 3. 2 (a). Urmnd aceeai idee,
o sfr unidimensional, este mulimea de puncte din spaiul bidi
mensional (de exemplu, suprafa acestei pagini) care sunt la aceeai
distan ft de un cent dat. Aa cum e ilustrat n fgura 1 3 .2 (b ),
este vorba despre un cerc. Ducnd metoda mai departe, o sfer zero
dimensional este o mulime de puncte dintr-un spaiu unidimensional
(o linie) care sunt la aceeai distan f de un centr dat. Aa cum
se vede din fgura 1 3. 2 (c), aceasta se rezum la dou puncte, avnd
, ,raza" sfrei zero-dimensionale egal cu distana la care se af fecare
punct f de centrl comun. Astfel, analogia ntr-un numr mai mic
de dimensiuni din paragrafl precedent implic un cerc (o sfer uni
dimensional) care se contract, avnd ca urmare ruperea spaiu
lui, i apoi e nlocuit cu o sfer zero-dimensional (dou puncte). n
fgura 1 3.3 este reprezentat aceast idee abstract.
S ne chipuim c porim de la suprafa unui covrig, n care este
ncorporat o sfr unidimensional (un cerc), aa cum se vede n
Figura 13.3 Un cerc de pe un covg (tor) colapseaz pn la un punct. Suprafa
se rupe, producnd dou guri de strpungere. O sfr zero-dimensional (dou
puncte) se lipete" n acel loc, nlocuind sfra unidimensional iniial (cercul)
i reparnd n acest fl suprafa rupt. Acest lucru permite transfrmarea ntr-o
frm total difrit - o minge.
344
UNIVERSUL ELEGANT
fgura 1 3 .3 . S ne imaginm c, odat cu trecerea timpului, cercul
colapseaz, fcnd ca textura spaiului s fe gtuit. Putem repara
gtuirea permind texturii s se rup momenta i apoi nlocuind sfera
unidimensional ngustat - cercul colapsat - cu o sfer zero-dimen
sional - dou puncte - astupnd gurile din poriunile de jos i de
sus ale frmei aprute datorit rpturii. Aa cum se vede fgura 1 3. 3,
frma rezultat arat ca o banan defrat, creia, printr-o defr
mare uoar (fr ruperea spaiului), i se poate d o nou frm asem
ntoare unei mingi. Se vede deci c dac o sfr unidimensional
colapseaz i este nlocuit printr-o sfr zero-dimensional, topolo
gia covrigului iniial, adic frma lui fndamental, este drastic alte
rat. n contextul dimensiunilor spaiale ncolcite, procesul de rupere
a spaiului din fgura 1 3 . 3 s-ar traduce prin trecerea de la universul
reprezentat n fgura 8.8 la cel reprezentat n fgura 8. 7.
Dei e vorba despre o analogie n mai puine dimensiuni, ea exprim
caracteristicile eseniale a ceea ce Morri son i cu mine am prevzut
pentru cea de-a dou parte a povetii lui Strominger. Dup colapsul
sfrei tridimensionale n interiorl spaiului Calabi-Yau, ne-am gndit
c spaiul se poate rupe, iar apoi se poate repara singur prin creterea
unei sfere bidimensionale, ducnd la schimbri i mai drastice ale
topologiei dect cele anticipate de noi i de Witten n lucrrile noastre
anterioare (prezentate n capitolul 1 1 ). Astfl, o frm Calabi-Yau ar
putea s se transfrme ntr-o frm Calabi-Yau complet difrit - aa
cum covrigul se transfrm ntr-o minge n fgura 1 3 . 3 -, iar cu fzica
corzilor nu se ntmpl nimic deosebit. Dei ncepuse s se contu
reze o imagine, tiam c mai erau de lmurit multe aspecte nainte
de a putea dovedi c versiunea noastr pentru partea a doua a povetii
nu introduce nici un fl de singulariti, adic consecine periculoase
i fzic inacceptabile. n seara aceea ne-am ntors fecare acas cu sen
timentul c eram pe punctul de a fce o descoperire important.
O ploaie de mesaje
A doua zi de diminea am primit un telefn de l a Strominger care
dorea s tie ce reacii sau comentarii provocase lucrarea lui. A spus
c se leag cumva i de lucrrile tale cu Aspinwall i Morrison",
GURILE NEGRE 345
pentru c, aa cum s-a dovedit ulterior, i el ncercase s gseasc o
l egtur cu fnomenul de schimbare de topologie. I-am trimis imediat
un e-mail n care i-am prezentat lucrurile din perspectiva lui Morison
i a mea. Cnd mi-a rspuns, era clar c simea aceeai emoie ca noi
cu o zi n urm.
n cursul urmtoarelor zile, un uvoi de e-mailuri au circulat ntre
noi trei, ncercnd cu nfigurare s 'm rigoare cantitativ ideii noas
tre de schimbare drastic a topologiei cu ruptura spaiului. ncet, dar
si gur, detaliile au nceput s-i gseasc locul potrivit. Pn miercu
rea urmtoare, la o sptmn dup ce Strominger i publicase
descoperirea iniial, ntocmiserm deja o cior a unui articol comun
ce descria noua transfrare spectaculos a texturii spaiale care poate
rezulta din colapsul unei sfre tridimensionale.
Strominger trebuia s susin n ziua urtoare un seminar la
Harvard, aa c a plecat din Santa Barbara de diminea. Stabiliserm
ca Morison i cu mine s continum s cizelm articolul pentru ca
apoi s-l trimitem n aceeai sear la arhiva electronic. Pn la I I :45
am verifcat i rsverifcat calculele fcute de noi i totul prea s se
potriveasc perfct. Aa c, am trimis electronic lucrarea i am prsit
cldirea departamentului de fzic. Pe cnd Morison i cu mine ne
ndreptam spre maina mea (urma s-l conduc spre locuina pe care
o nchiriase pe toat durata semestrului) am nceput s ne nchipuim
cele mai dure critici pe care cineva hotrt s nu accepte nici n rptul
capului poziia noastr le-ar putea aduce. Pe cnd ieeam din parcare
i prseam campusul, ne-am dat seama c, dei argumentele noastre
erau solide i convingtoare, nu erau de nezdruncinat. Nici unul din
noi nu credea c ar f ceva cu adevrat n neregul, dar recunoteam
c fra argumentelor noastre i frmularea aleas n unele locuri din
articol ar f putut lsa loc unor discuii ruvoitoare, care ar f putut
umbri importana rezultatelor noastre. A czut de acord c ar f fst
mai bine dac am f scris pe un ton mai moderat, pentru ca fzicienii
s-o judece dup valoarea ei, fr a reaciona la frma ei de prezentare.
Pe cd conduceam mai depae, Morison mi-a amintit c, n con
frmitate cu regulile arhivei electronice, aveam dreptul s ne revizuim
lucrarea p la 2 noaptea, or de la care ura s fe lasat pe Interet
pentru accesul public. A ntors imediat maina, a revenit la cldirea
departamentului de fzic, am retras articolul iniial i ne-am apucat
de lucru pent a domoli tonul. Din fericire, acest lucru a fst uor de
fcut. Schimbarea ctorva cuvinte n paragrafele-cheie a diminuat
346 UNI VERSUL ELEGANT
preteniile noastre, fr a compromite coninutul tehnic al lucrrii.
ntr-o or reuisem s trimitem din nou lucrarea, i am convenit s
nu mai vorbim deloc despre ea pe drumul spre casa lui Morrison.
n ziua urmtoare, pe la amia, era deja evident c aicolul nostru
fsese primit cu entuziasm. Printre numeroasele mesaje de rspuns
era i cel al lui Plesser, care ne-a felicitat spunnd: A f vrut s m
f gndit eu la asta! " n ciuda temerilor noastre din noaptea precedent,
convinseserm comunitatea teoreticienilor nu numai c textura spa
iului se poate rupe n modul descoperit anterior (capitolul 1 1 ), dar
c se pot produce i rupturi mult mai grave, de genul celor ilustrate
n fgura 1 3 . 3.
napoi la gurile negre i l a particulele elementare
Ce legtu are asta cu gurile negre i cu particulele elementare?
Ei bine, are! Pentru a nelege, va trebui s ne punem aceeai ntrebare
pe care ne-am pus-o i n capitolul 1 1 . Care sunt consecinele fzice
observabile ale acestor ruperi ale textuii spaiale? Aa cum am mai
vzut, pentru tranziiile cu inversie, rspunsul la aceast trebare a
fst surprinztor, i anume c nu se tmpl nimic. cazul tranziiilor
conice - acesta a fst denumirea tehic aleas pentru noile tranziii
cu rupere drastic a spaiului - nu apar catastrofe fzice (cum s-ar
ntmpla n convenionala teorie general a relativitii), dar exist
consecine observabile mai pronunate.
Dou noiuni nrudite stau la baza acestor consecine observabile,
i le vom explica pe rnd. Mai nti, dup cum am vzut, Strominger
a descoperit iniial c o sfer tridimensional afat ntr-un spaiu
Calabi-Yau poate colapsa fr a produce un dezastru, pentru c exist
o tri-bran nfurat n jurul ei care-i asigur un scut protector perfct.
Dar cum arat oare confguraia unei asemenea hrane furate? Rs
punsul vine din lucrrile anterioare ale lui Horowitz i Strominger,
care au artat c pentru noi, cei care cunoatem n mod direct numai
trei dimensiuni spaiale, 3-brana ntins njurul sfrei tridimensionale
va produce un cmp gravitaional care arat la fel cu cel al unei guri
negre.
1 1
4 Acest lucru nu este evident i devine clar abia dup studiul
detaliat al ecuaiilor care guvereaz hranele. i, din nou, este greu s
desen asemenea confguraii cu mai multe dimeniun, s fgura 13 .4
GURILE NEGRE 347
Figura 13.4 Cnd o hran nconjoar o sfr care se af n dimensiunile ncol
ci te, ea va aprea ca o gaur neagr n fmil iarele dimensiuni extinse.
ne d o idee prin analogia cu cazul unui numr mai mic de dimensiuni
implicnd sfre bidimensionale. Observm c o membran bidimen
sional poate nconjura o sfr bidimensional (care e n interiorul
uu spaiu Calabi-Yau afat tr-un anumit loc d dimensiunile extine).
Cineva care privete prin dimensiunile extinse spre acel loc va detecta
hrana care o nconjoar datorit masei ei i sarcinilor ei de fr, pro
prieti despre care Horowitz i Strominger artaser c sunt asem
ntoare cu cele ale gurilor negre. Mai mult, Strominger a artat n
lucrarea sa din 1 995 c masa unei 3-brane, adic masa gurii negre,
este proporional cu volumul sfrei tridimensionale pe care o ncon
joar; cu ct volumul sferei este mai mare, cu att trebuie s fe mai
mare 3-brana pentru a o nconjura, deci cu att va f mai masiv. n
mod asemntor, cu ct volumul sferei este mai mic, cu att i masa
3-branei care o nconjoar este mai mic. Cnd se produce colapsul
acestei sfre, 3-brana din jurul sfrei, care este perceput ca o gaur
neagr, pare s devin din ce n ce mai uoar. Cnd sfera tridimen
sional a colapsat pn la punctul de ruptur, gaura neagr corespun
ztoare are mas nul. Dei sun farte ciudat - ce s nsemne o gaur
neagr fr mas? - n curnd vom fce legtura dintre aceast enigm
i domenii ale fzicii corzilor care ne sunt mai fmiliare.
Al doilea lucru pe care trebuie s ni-l amintim este c, dup cum
am vzut n capitolul 9, numrul de guri dintr-o frm Calabi-Yau
deterin numrul modurilor de vibraie de energie joas, deci i de
mas mic, moduri ce ar putea reprezenta particulele din tabelul 1 . 1 ,
348 UNIVERSUL ELEGANT
precum i particulele de fr. Cum traniiile conice cu ruperea spa
iului modifc numrul de guri (ca, de exemplu, n fgura 1 3. 3, unde
gaura covrigului este eliminat prin procesul de rupere/reparare), ne
ateptm la o schimbare a numrului modurilor de vibraie de mas
mic. i ntr-adevr, cd Morrison, Strominger i cu mine am cercetat
acest lucru n detaliu, am descoperit c atunci cnd o nou sfer bidi
mensional nlocuiete sfra tridimensional colapsat din dimen
siunile Calabi-Yau ncolcite, numrul modurilor de vibraie de mas
nul ale corzii crete exact cu unu. (Exemplul covrigului care se trans
fr ntr-o minge din fgura 1 3 .3 ne-ar putea fce s credem c num
rul de guri, deci i numrul modurilor, scade, ns acesta e un rezultat
neltor al analogiei ntr-un numr mai mic de dimensiuni . )
Pentru a combina observaiile din ultimele dou paragrafe, s ne
imaginm un ir de instantanee ale unui spaiu Calabi-Yau n care
mrimea unei anumite sfere tridimensionale scade continuu. Prima
observaie implic fptul c o 3-bran care nconjoar aceast sfer
tridimensional - ce ne apare ca o gaur neagr - va avea o mas
din ce n ce mai mic pn cnd, n punctul fnal al colapsului, va
avea mas nul. Dar, aa cum ne-am ntrebat mai sus, ce nseamn
asta? Rspunsul devine clar fcnd apel la a doua observaie. Lucrrile
noastre au artat c noul mod de vibraie de mas nul al corzii, care
apare datorit tranziiei conice cu ruperea spaiului, este descrierea
microscopic a unei particule cu mas nul fn care s-a transformat
gaura neagr. A dedus c, atunci cnd o fr Calabi-Yau sufr
o tranziie conic cu ruperea spaiului, o gaur neagr care este iniial
masiv devine din ce n ce mai uoar pn ajunge s nu aib mas,
pentru ca apoi s se transfrme ntr-o particul fr mas - cum e
ftonul - care n teoria corzilor nu e dect o coard afat ntr-un
anumit mod de vibraie. Astfl, pentru prima dat, teoria corzilor sta
bilete o legtur direct, concret i cantitativ ntre gurile negre
i particulele eleP1entre.
Topirea" gurilor negre
Noua legtur dintre gurile negre i particulele elementare este farte
asemntoare cu ceva cunoscut din viaa de zi cu zi : tranziiile de
fz. Un exemplu simplu de tranziie de fz este cel menionat n
GURI LE NEGRE 349
capitolul anterior: apa poate exista sub frm solid (ghea), lichid
( ap lichid) i gazoas (abur). Aceste stri de agregare poart numele
de.faze ale apei, iar transfrarea de la o fz la alta se numete tran
ziie de fz. Morrison, Strominger i cu mine am demonstrat c exist
o strns analogie matematic i fzic ntre aceste tranziii de fz
:i tranziiile conice cu ruperea spaiului de la o fr Calabi-Yau la
alta. Din nou, la fel cum cineva care nu a mai ntlnit ap lichid sau
ghea nu va recunoate imediat c ele constituie dou fze ale acele
iai substane de baz, fzicienii nu neleseser c tipurile de guri
negre pe care le studiam i particulele elementare erau de fpt dou
faze ale aceleiai materii de baz: coarda. Dup cum temperatura ncon
j urtoare deterin fza n care se va gsi apa, la fel i fra topolo
gic a dimensiunilor suplimentare Calabi-Yau determin dac anumite
confguraii fzice din cadrul teoriei corzilor vor aprea ca guri negre
sau ca particule elementare. Altfl spus, n prima faz, frma inii
al Calabi-Yau (analogul, de pild, al gheii), constatm prezena unor
guri negre. n fza a doua, a doua fr Calabi-Yau (analogul fzei
lichide a apei), aceste guri negre au suferit o tranziie de fz - s-au
topit" - transfrmndu-se n moduri de vibraie fndamentale ale
corzii. Ruptura spaiului prin tranziiile conice ne duce de la o fz
Calabi-Yau la alta. n acest proces, vedem c gurile negre i parti
culele elementare, asemenea apei i gheii, sunt dou fee ale aceleiai
monede. Observm deci c gurile negre i gsesc locul n cadrul
teoriei corzilor.
A flosit intenionat aceeai analogie cu fzele apei att pentru
aceste traniii cu ruperea spaiului, ct i pentru trecerea de la una
din cele cinci frulri ale teoriei corzilor la alta (vezi capitolul 1 2),
pent c ele sunt adnc legate. S ne amintim c fgura 1 2. 1 1 exprima
fptul c ntre cele cinci teorii exist relaii de dualitate i de aceea
sunt unifcate sub cupola unei singure teorii atotcuprinztoare. Dar
oare capacitatea de a trece continuu de la o descriere la alta - de a
pomi din orice punct al hrii din fgura 1 2. 1 1 i a ajuge n oricare
altul - persist i dup ce peritem dimensiunilor suplimentare s
se ncolceasc ntr-o frm Calabi-Yau sau n alta? nainte de des
coperirea rezultatelor legate de schimbarea radical de topologie, rs
punsul anticipat era nu, findc nu se cunotea nici un mijloc de a
defra continuu o fr Calabi-Yau pent a obine o alta. Dar acum
se vede c rspunsul este da: prin aceste tranziii conice cu ruperea
350 UNIVERSUL ELEGANT
spaiului care au sens fzic, putem transfrma continuu orice spaiu
Calabi-Yau pentru a obine un altul. Variind constantele de cuplaj i
geometria Calabi-Yau, se observ c toate construciile corzilor sunt,
din nou, fze diferite ale aceleiai teorii. Chiar i dup ncolcirea
tuturor dimensiunilor suplimentare, unitatea fgurii 1 2. 1 1 se pstreaz
nealterat.
Entropia gurii negre
De muli ani, unii dintre cei mai valoroi fzicieni teoreticieni au emis
ipoteze privind posibilitatea procesului de rupere a spaiului i exis
tena unei legturi ntre gurile negre i particulele elementare. Dei
la nceput, aceste speculaii preau tiinifco-fntastice, descoperirea
teoriei corzilor, cu capacitatea ei de a mpleti teoria relativitii gene
rale cu mecanica cuantic, ne-a permis s plasm aceste posibiliti
n avangarda tiinei. Acest succes ne ndeamn s ne ntrebm dac
i alte proprieti misterioase ale universului care au refzat decenii
de-a rndul s se lase dezvluite ar putea f lmurite prin teoria corzilor.
Una dintre cele mai importante este entropia gurii negre. Aceasta
este arena n care teoria corzilor i-a artat fra, rezolvnd o problem
cu semnifcaii profnde, veche de un sfert de secol.
Entropia este o msur a dezordinii i a caracterului ntmpltor.
De exemplu, dac biroul tu e acoperit pn n tavan de straturi suc
cesive de cri deschise, articole pe jumtate citite, ziare vechi, cores
ponden neflositoare, atunci el este ntr-o stare de mare dezordine
sau de entropie nalt. Pe de alt parte, dac este bine organizat, cu
arti col ele ndosariate n ordine alfbetic, ziarele stivuite cu grij n
ordine cronologic, crile aranjate n ordine alfbetic dup autor,
pixuri l e aezate n suporturi, atunci biroul va f ntr-o ordine nalt
sau de entropie joas. Acest exemplu ilustreaz ideea de baz, ns
fzicienii au dat o defniie cantitativ entropiei, care perite descri
erea entropiei unui lucr flosind o valoae numeric precis: numerele
mari reprezint entropie mai mare, iar numere mici, entropie mai mic.
Cu toate c detaliile sunt puin mai complicate, acest num reprezint,
n mare, posibilele rearanj ri ale componentelor unui sistem fzic dat
care las neschimbat imaginea de ansamblu. Cnd biroul tu este
GURILE NEGRE 35 1
ordonat i cuat, aproape orice rearanjare -schimbarea ordiii ziarelor,
crilor sau articolelor, mutarea pixurilor -va strica aceast organizare
ordonat. Aceasta e semnifcaia entropiei joase. Dimpotriv, cnd
pe birou este o dezordine cumplit, diversele aranjamente ale zia
relor, aicolelor i corespondenei nu vor schimba dezordinea, iar imagi
nea de ansamblu va f aceeai. Aceasta e semnifcaia entropiei nalte.
Bineneles c rearanj area crilor, articolelor i ziarelor pe un
birou - i stabilirea acelor rearanjri care las intact imaginea de
ansamblu" - nu are precizie tiinifc. Defniia riguroas a entropiei
implic de fpt calcularea numrului de rearanjri posibile ale proprie
tilor cuantice microscopice ale constituenilor elementari ai unui
sistem fzic care nu afecteaz proprietile lui macroscopice globale
(de pild, energia sau presiunea). Detaliile nu sunt eseniale att timp
ct nelegem c entropia este un concept cuatic catitativ care msoa
cu precizie dezordinea de ansamblu a unui sistem fzic.
n 1 970, Jacob Bekenstein, pe atunci student al lui John Wheeler
la Princeton, a tcut o propunere ndrznea. S-a gndit c gurile
negre ar putea avea entropie, i nc farte mult. Bekenstein a porit
de la venerabila i ndelung testata lege a doua a termodinamicii care
afr c entropia unui sistem crete mereu: totul tinde spre o dezor
dine mai mare. Chiar dac i vei ordona biroul, entropia total, inclu
siv cea a corpului tu i a aerului din camer, va crete de fpt. Ca s
fci ordine pe birou, cheltuieti energie, deci va trebui s rupi o parte
din moleculele de grsime aranj ate n corpul tu pentru a produce
aceast energie necesar muchilor i, n timpul activitii de ordonare,
corpul elibereaz cldur, aa nct moleculele de aer din jur se af
ntr-o stare mai nalt de agitaie i dezordine. Cnd se ine seama
de toate aceste efecte, ele vor compensa cu asupra de msur scderea
entropiei de pe birou, iar astfel entropia total va crete de fpt.
Dar ce se ntmpl, s-a ntrebat Bekenstein, dac i ordonezi biroul
lng orizontul evenimentelor unei guri negre i poreti o pomp
de vid care s aspire toate moleculele de aer din camer afate ntr-o
micare dezordonat, trimindu-le spre adncimile ascunse din inte
riorul gurii negre? Putem merge i mai departe. Ce se ntmpl dac
aspiratorul pompeaz tot aerul, tot ce era pe birou i chiar biroul spre
interiorul gui negre, lsndu-ne nt-o camer perfect ordonat, rece,
fr aer? Cum entropia din camer a sczut n mod cert, Bekenstein
s-a gndit c singura cale de a satisfce legea a doua a terodinamicii
352 UNIVERSUL ELEGANT
ar f ca gaura neagr s aib entropie, iar aceast entropie s creasc
sufcient de mult, pe msur ce materia e pompat n gaur, pentru a
contrabalasa scderea de entropie observat n exteriorul gurii negre.
De fpt, Bekenstein s-a flosit de un celebru rezultat obinut de
Stephen Hawking. Hawking a artat c aria orizontului evenimentelor
unei guri negre - suprafa dincolo de care nimic nu se mai poate
toace -crete mereu orice interacie fzic. Hawking a demonstrat
c dac un asteroid cade tr-o gaur neagr, dac o parte din gazele de
la suprafa unei stele apropiate ajung ntr-o gaur negr sau dac dou
guri negre se ciocnesc i se combin - n toate aceste procese i n
oricare altul aria total a orizontului evenimentelor unei guri negre
crete ntotdeauna. Aceast evoluie inexorabil spre o arie total mai
mare i-a sugerat lui Bekenstein o posibil legtur cu evoluia inexo
rabil a entropiei spre o valoare total mai mae, aa cum stabilete
legea a doua a terodinamicii. El a emis ipoteza c aria orizontului eve
nimentelor unei guri negre ofr o msur precis a entropiei sale.
La o examinare mai atent, au aprut ns dou motive pentru care
majoritatea fzicienilor au crezut c ideea lui Bekenstein nu putea f
corect. n primul rnd, gurile negre par s fe printre cele mai ordo
nate i mai organizate obiecte din univers. Odat ce am msurat masa,
sarcinile de fr i spinul ei, identitatea gurii negre ar f complet
deterinat. Cu att de puine caracteristici defnitorii, unei guri negre
pare s-i lipseasc o structur sufcient de complex ca s-i perit
dezordinea. La fl cum nu se prea poate fce dezordine pe un birou
pe care se af doar o carte i un caiet, gurile negre par prea simple
pentru a suporta dezordinea. Al doilea motiv pentru care propunerea
lui Bekenstein a fst greu de acceptat este c entropia e un concept
cuantic, n timp ce gurile negre, pn de curnd, fceau parte din
tabra opus a clasicei teorii generale a relativitii. Cum la nceputul
anilor 1 970 nu exista nici o modalitate de a mpleti teoria general
a relativitii cu mecanica cuatic, s vorbeti despre o posibil entro
pie a gurilor negre prea cel puin ciudat.
Ct de negr nseamn negr?
Hawking se gndise i el la analogia dintre legea de cretere a supra
fei gurii negre i legea creterii inevitabile a entropiei, dar i s-a
GURILE NEGRE 353
part c e o simpl coinciden. Hawking a susinut c, bazndu-se
pc l egea de cretere a suprafei gurii negre i pe alte rezultate obi-
1 1 1 1 t c mpreun cu James Bardeen i Brandon Carter, dac am lua n
.-;cri os analogia dintre legile gurilor negre i legile terodinamicii,
; 1 1 1 1 fi obligai nu numai s identifcm aria orizontului evenimentelor
gauri negre cu entropia, dar i s atribuim gurii negre o temperatur
( val oarea precis a temperaturii find deterinat de intensitatea
c1 mpului gravitaional la orizontul evenimentelor). Da dac o gaur
1 1 cag a avea o temperatur difrit de zero, orict de mic, principiile
fundamentale, bine stabilite, ale fzicii a cere ca gaura s emit radia
t i c, ca un vtrai nroit n fc. ns, dup cum tie toat lumea, gurile
nege sut negre; se presupune c ele nu emit nimic. Hawking i aproape
toi ceilali au respins propunerea lui Bekenstein. n schimb, Hawking
era de acord cu ideea c dac materia purttoare de entropie ar f
aruncat ntr-o gaur neagr, aceast entropie pur i simplu s-a pierde.
Aa stteau lucrurile pn n 1 974, cnd Hawking a descoperit
ceva cu adevrat surrinztor. El a afrat c gurile negre nu sunt
complet negre. Dac ignorm legile mecanicii cuantice i lum n con
si derare doa legile clasice ale teoriei generale a relativitii, atunci,
dup cum se demonstrase n urm cu aizeci de ani, gurile negre nu
perit nici unui lucru, nici mcar luminii, s evadeze din cmpul lor
gravitaional. Includerea mecanicii cuantice modifc ns aceast
concluzie. Dei nu dispunea de o versiune cuantic a teoriei genera]e
a relativitii, Hawking a putut stabili o legtur parial ntre aceste
dou instrumente teorerice care ofreau rezultate limitate, dar demne
de ncredere. Cel mai important rezultat pe care l-a gsit a fst c,
din perspectiva mecanicii cuantice, gurile negre emit radiaii.
Calculele sunt lugi i complicate, s ideea de baz a lui Hawkig
e simpl. A vzut c, n confritate cu principiul de incertitudine,
pn i n vidul din spaiul gol exist o agitaie fenetic de particule
virtuale cae apar i se anihileaz reciproc imediat. Acest comporta
ment cuantic agitat apae i n regiunea din imediata vecintate a
orizontului evenimentelor unei guri negre. Hawking a neles ns
c puterea gravitaional a gurii negre poate injecta energie de pild
unei perechi de ftoni virtuali care se ndeprteaz sufcient unul de
altul aa nct unul din ei s fe aspirat n gaur. Cum partenerul su
a disprut n abisul gurii, cellalt fton nu mai are un paener cu care
s se anihileze. Hawking a atat c ftonul rmas primete o infzie
354 UNI VERSUL ELEGANT
de energie din partea frei gravitaionale a gurii negre i, cnd par
tenerul su cade n interior, el este expulzat n afr, departe de gaura
neagr. Hawking a neles c pentru cineva cae privete de la distan
gaura neagr efctul combinat al despririi ftonilor virtuali cae se
produce nencetat de-a lungul orizontului gurii negre poate aprea
ca un fux continuu de radiaie. Gurile negre radiaz.
n plus, Hawking a reuit s calculeze temperatura pe cae un obser
vator afat la distan ar asocia-o cu radiaia emis i a gsit c ea
este dat de intensitatea cmpului gravitaional la orizontul guri negre,
exact aa cum sugera analogia dintre legile fzice ale gurii negre i
legile termodinamicii. 1 1 5 Bekenstein avea dreptate: rezultatele lui Haw
king demonstrau c analogia ar tebui luat n serios. De fpt, aceste
rezultate artau c este mai mult dect o analogie - este o identitate.
O gaur neagr ae entropie. O gaur neagr ae temperatur. Ia legile
gravitaionale ale gurii negre nu sunt dect o refrulare a legilor
terodinamicii ntr-un context gravitaional ct se poate de exotic.
Aceasta a fst grenada arncat de Hawking n 1 974.
Pentru a avea i o idee asupra valorilor cantitative implicate, dac
se iau n considerare toate detaliile, o gaur neagr a crei mas este
cam de trei ori cea a Soarelui ae o temperatur de aproximativ o
sutime de milionime de grad peste zero absolut. Nu e zero, dar e pe
aproape. Gurle negre nu sunt negre, ci doa aprape negre. Din pcate,
toate acestea fc ca radiaia unei guri negre s fe anemic i impo
sibil de detectat experimental . Exist totui o excepie. Calculele lui
Hawking au artat c, cu ct o gaur neagr este mai puin masiv,
cu att temperatura ei e mai mare, iar radiaia pe care o emite, mai
intens. De exemplu, o gaur neagr avnd masa unui mic asteroid
ar emite la fl de mult radiaie ca o bomb cu hidrogen de un milion
de megatone, radiaia ei find concentrat n spectrul electomagnetic
al razelor gama. Astronomii au cercetat cerul nopii n cutarea unei
asemenea radiaii, dar cu excepia unor posibiliti destul de nde
prtate nu au gsit nimic, ceea ce ar putea indica fptul c, dac ase
menea guri negre cu mas mic exist, ele sunt farte rare. 1 1 6 Pcat,
findc, aa cum spune Hawking destul de des glum, dac aceast
radiaie prezis de el ar f detectat, ar primi premiul Nobel . 1 1 7
n contrast cu valoarea minuscul a temperaturii de mai puin de
o milionime de grad, cnd se calculeaz entropia unei guri negre
cu masa de trei ori mai mare dect cea a Soarelui, rezultatul este un
GURILE NEGRE 355
numr enorm: un unu urat de 78 de zerouri ! i cu ct gaura neagr
e mai masiv, cu att entropia e mai mae. Succesul calculelor lui
Hawking stabilete ra echivoc c acest lucr refect ntr-adevr
enora cantitate de dezordine nmagazinat ntr-o gaur neagr.
Dar ce este n dezordine acolo? Dup cum am vzut, gurile negre
pa obiecte teribil de simple, prin urmare, care e sursa acestei dezordii
copleitoare? La aceast ntrebare calculele lui Hawking nu ne dau
nici un rspuns. Fuziunea parial realizat de el ntre teoria general
a relativitii i mecanica cuatic putea f flosit pentru a gsi valoa
rea numeric a entropiei unei guri negre, dar nu ofrea infrmaii
despre semnifcaia ei microscopic. Timp de aproape un sfrt de secol
fzicienii au ncercat s neleag ce proprieti microscopice ale gurii
negre puteau f responsabile pentru entropia ei. Dar fr o mpletire
perfct i total ntre teoria general a relativiti_i i mecanica cuan
tic, rspunsul putea f doa ntrezrit, ia enigma rmea nedezlegat.
Teoria corzilor i fce intrarea
i a rmas nedezlegat p n ianuaie 1 996, cnd Strominger i Vaf,
porind de la ideile lui Susskind i Sen, au publicat n arhiva elec
tronic un articol intitulat Originea microscopic a entropiei Beken
stei-Hawking". aceast lucrare, Stromiger i Vaf au flosit teoria
corzilor pentru a identifca constituenii microscopici ai unei anume
clase de guri negre i a pentru a calcula precis entropia asociat lor.
Articolul lor se baza pe noua modalitate de a ocoli parial aproxima
iile perturbative flosite de-a lungul anilor ' 80 i nceputul anilor ' 90,
iar rezultatul lor confrma ceea ce preziseser Bekenstein i Haw
king, reuind astfl s completeze o imagine schiat cu mai bine de
dou decenii n urm.
Strominger i Vaf s-au concentrat asupra aa-numitelor guri
negre extreme. Acestea sunt guri negre saturate de sarcini - de pild,
sacini electrice - i au masa minim posibil admis de sarcina lor.
Dup cum reiese din aceast defniie, ele sunt strns rudite cu strile
BPS despre care am vorbit n capitolul 1 2. De fpt, Strominger i
Vaf au exploatat aceast similitudine la maximum. Ei au artat c
pot construi, teoretic bineneles, anumite guri negre extreme porind
356 UNI VERSUL ELEGANT
de la o mulime particular de hrane BPS (cu dimensiuni bine pre
cizate) i legndu-le mpreun dup un model matematic precis. Cam
n acelai mod n care se poate construi un atom, din nou teoretic,
porind de la o grmad de cuaci i electroni i aanjdu-i cu precizie
sub fr de protoni i neutroni n jurul crora se rotesc electronii,
Strominger i Vaf au artat cum unii dintre nou-descoperiii ingre
dieni ai teoriei corilor pot f modelai pent a crea aumite gui negre.
Gurile negre sunt unele dintre posibilele produse fnale ale evolu
iei stelare. Dup ce o stea i-a consumat tot combustibilul nuclear
prin fziune atomic de-a lungul a miliade de ani, ea nu mai ae
puterea -presiunea ori