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literatura del Siglo XIX

Masan - D'alembert - Davy - Rausseau


Retricas de la ciencia

RETRICADE LA CIENCIA DOSSIERDE TEXTOSCOMPLEMENTARIOS PARA LA UNIDAD V (MASON, D'ALEMBERT, DAVY, ROUSSEAU)

Presentacin

Profesor Emrito de la Universidad de Londres y Cambridge, especialista en qumica, Stephen Masan es autor de una Historia de las ciencias muy accesible y publicada en cinco pequeos tomos por Alianza editorial. Del tomo 3 (La ciencia en el siglo XVIII) se han incluido las 12 pginas correspondientes a "El trasfondo de la ciencia del Siglo XVIII" (21-33) que ofrece ideas de conjunto y datos relevantes para la ltima unidad. All de la ciencia siguiendo lneas nacionales". Los ingleses del siglo xviii se eran sobre todo "tericos". Masan subraya con acierto la y la invencin tcnica, mientras que los franceses Masan describe, primero, el fenmeno de la "divisin metodolgica destacaron en la experimentacin asociacin entre la tradicin inconformista

puritana y el desarrollo de la invencin tcnica en el campo ingls, que fue uno de los factores que dio desplazamientos de los centros de actividad cientfica, un dato que es til para sopesar algunas

impulso a la revolucin industrial. Por otro lado, en el campo francs, se desarroll el discurso terico, en el contexto de la crtica de la filosofa ilustrada. En segundo lugar, Masan describe elecciones geogrficas de Frankenstein, cientfica durante el siglo XVIII". La segunda parte del Discurso preliminar de lo Enciclopedia (1751),escrito por Jean Le RondD'Alembertcomo introduccin a la monumental obra como Suiza, que adems de ser la patra de Rousseau, "se convirti en un importante centro de actividad

colectiva de la Ilustracin francesa, permite caracterizar a grandes rasgos la retrica de la ciencia civilizada en el contexto de la Ilustracin. Una ao posterior al Discurso sobre las ciencias y las artes de Rousseau, perfeccionamiento con el cual discute jocosamente (130-131), el texto de D'Alembert concibe el de este de la ciencia como un avance progresivo y civilizado, que seretoma en el Renacimiento del siglo XVI, despus de los doce aos de las ciencias, y de un progreso impulsado por "grandes genios cuyas obras han

de barbarie medieval, que haban echado en el olvido "las obras maestras de los antiguos". En D'Alembert vemos constituyndose, modo, a partir de una idea de historia como progreso contribuido a difundir la luz entre los hombres", la retrica clsica de la ciencia civilizada. La obra pstuma de Humphry Davy, Consolationsintravel;or, ltima parte del ttulo, Las ltimas Humanidad, das de un filsofo, TheLastDays of a Philosopher

(1828, 1829),que fue traducida al castellano con la (la Naturaleza, las Ciencias, la

es un conjunto de dilogos sobre temas trascendentes

la Vida Eterna ...). El quinto dilogo, que reproducimos,

presenta una "Apologa de la qumica o Filosofa de las ciencias". El

"Desconocido", alter ego ficcional de Davy, adems de hacer su propia autobiografa intelectual, propone una teora del origen y desarrollo de las

ciencias, guiado por saberes tcnicos de la qumica y la mecnica. En su discurso Davy refiere, adems, con una amabilidad comparable a la de Waldman, el aporte de los alquimistas, quienes no solo hicieron "investigaciones de suma utilidad", sino que aun sirven de modelo en cuanto al comportamiento de los cientficos. A partir de la pgina 261, Davy imagina las cuaiidades necesarias de un cientfico, con lo que elabora el bajo la cientfico ideal: "la imaginacin ha de ser brillante y activa en buscar analogas; sin embargo, es necesario que est enteramente (263). Rousseau, en el Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los hombres (1754), luego de tratar los aspectos fsicos del

influencia de un criterio justo y claro." Ms adelante: "Quiero tambin que mi sabio, laborioso y modesto, no se deje cegar por la necia vanidad"

hombre natural, se aboca a considerar el lado metafsico y moral. Es aqu donde Rousseau distingue al hombre de los animales por su condicin de sujeto libre y por la facultad de perfeccionarse o -para usar su neologismo- "perfectibilidad": "facultad que, con la ayuda de las circunstancias, Es en estas discusiones, tambin, desarrolla sucesivamente todas las dems, y reside entre nosotros tanto en la especie como en el individuo". mltiples fuentes de Frankenstein.

que liga de manera explcita el conocimiento a las pasiones, "a pesar de lo que digan los moralistas" (248). Finalmente, este texto es una de las Aunque el monstruo no dice haber ledo este texto, cuando reflexiona sobre su situacin, luego de haber aprendido el lenguaje, y con l, muchas cosas sobre los hombres, cuando reflexiona sobre lo extraa que es la "naturaleza del conocimiento", parece estar citando al compatriota de su creador. Basta, para comprobarlo, comparar las reflexiones de las pginas 130 y 131 (ed. Colihue) con ias pginas 259 y 260 de esta edicin del segundo discurso. J. L.

Fuentes

D'ALEMBERT, Jean,Discurso preliminar sobre la Enciclopedia, Madrid, Sarpe, 1985, trad. Consuelo Berges. DAVY, Humphrey,Los ltimos das de un filsofo, Barcelona, Casa Editorial Maucci, s/f, trad. F. Luis Obiols. MASON, Stephen, "El trasfondo de la ciencia en el siglo XVIII", enHistoria de las ciencias. Valumen 3: La ciencia del siglo XVII/, 1985, trad. Carlos Sals Santos. ROUSSEAU,Jean Jacques,"Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los hombres", en Del contrata social, Discursa sobre las ciencias y las artes, Discurso sobre el origen y los fundamentas
Armio.

de la desigualdad

entre las hombres,

Madrid, Alianza, 2008, trad. Mauro

Ciencia y tcnica

Stephen F. Masan

Historia de las ciencias


3. La ciencia del siglo XVIII: El desarrollo de las tradiciones cientficas nacionales

I:J

El libro de bolsillo Historia de la ciencia Alianza Editorial

TITULO ORIGINAL: TRADUCTOR:

A History O/ Sciellces Carlos Sals Santos

Primera edicin en El libro de bolsillo)): 1985 Primera reimpresin: 1987 Primera edicin en (trea de conocimiento: Ciencia y tcnica,,: 2001

Diseo de cubierta: Alianza Editorial Cubierta: Antonio Carnicero. Ascensin de un globo Montgolfier Madrid (detalle). Museo del Prado. Madrid

en

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren. plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

<e> Stephen F. Masan @ Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1985. 1987,2001 CaUe Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telfono 91 393 88 88 ISBN: 84-206-3942-7 (Obra completa) ISBN: 84-206-3772-6 (Tomo 3) Depsito legal: M.3.345-2001 Fotocomposicin e impresin: EFCA, s. A. Parque Industrial "Las Monjas" 28850 Torrejn de Ardoz (Madrid) Printed in Spain

2. El trasfondo de la ciencia del XVIII

Un rasgo notable de los trabajos sobre los problemas de la longitud y el drenaje de minas fue el hecho de que los cientficos nobles-aficionados del siglo XVII y comienzos del XVIII fracasaran a la hora de llevar sus sugerencias con xto a una conclusin prctica, siendo las personas pertenecientes a la tradicin artesanal quienes produjeron tanto el cronmetro marino como la mquina de vapor. Los cientficos del siglo XVII haban sido personas completas, interesadas en la ciencia pura y en la aplicada. Haban tenido un xito notable en ambos campos, desarrollando en el terreno aplicado instrumentos tales como el termmetro, el barmetro, el telescopio, el microscopio, la bomba de aire, la mquina elctrica yel reloj de pndulo. Mas en los dos temas importantes de la mquina de vapor y del cronmetro marino parece haberse producido una relajacin de los esfuerzos hacia finales del siglo XVII, precisamente cuando se hallaban a la vista las soluciones de dichos problemas. Hooke y Huygens no construyeron de forma prctica el cronmetro con volante de resorte que haban diseado, mientras que el desarrollo de la mquina atmosfrica qued en manos del herrero Newcomeno Los cientficos de la poca eran conscientes de su fra21

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caso a la hora de llevar a cabo su inicial programa baconiano. En el primer ao del siglo XVIII, el Consej o de la Sociedad Real registr condolidamente que: Elfrustrante abandono de los grandes, la impetuosa contradiccin de los ignorantes y los reproches de los irracionales los han apartado desgraciadamente de su propsito de perpetuar una sucesin de invenciones tiles. Esta relajacin de los esfuerzos no se limit exclusivamente a la esfera de la ciencia aplicada, sino que se extendi asimismo al desarrollo de la propia filosofa natural, ya que nos encontramos con que la primera mitad de! siglo XVIII fue un perodo singularmente vaco en la historia del pensmiento cientfico, comparado con el perodo precedente y con el que vendra a continuacin. El mal se not desde el comienzo. En las Transacciones filosficas de la Sociedad Real del ao 1698, el filsofo alemn Leibniz y John Wallis, en ese momento el nico superviviente del Colegio Filosfico original, discutan, como ellos decan, "la causa del presente estado lnguido de la filosofa. Sealaban un notable descenso en el nive! de las discusiones cientficas, parecindoles que entre sus contemporneos ms jvenes "la naturaleza tena pocos observadores diligentes. La actividad cientfica parece haberse relajado en el perodo que media entre la expansin comercial de los siglos XVII y XVIll y las revoluciones agrarias e industriales del XVIll. Como hemos sealado, los comerciantes y las compaas comerciales ultramarinas de Inglaterra hicieron mucho por la promocin de la ciencia en el perodo anterior, mientras que la revolucin industrial no careci de influjo sobre la ciencia en perodos posteriores. Entre ambos, se dio un perodo de reajuste y reorientacin en el que la ciencia subsisti en gran medida a base de su propia tradicin ya establecida, sin recibir un gran estmulo de agentes externos. En el
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siglo XVIll algo iba mal para los aventureros que se haban beneficiado de los grandes descubrimientos geogrficos. En Inglaterra tuvo lugar una serie de criss que condujo al espectacular colapso de la Compaa del Mar del Sur en e! ao 1720. En Francia, la Compaa de las Indias de John Law se hundi hacia la misma poca, mientras que en Holanda se dio una serie de quiebras similares un poco antes. La agricultura y la industria suministraron formas de empresa alternativas ms estables, por lo que hacia mediados de siglo la actividad en dichos campos se aceler en Gran Bretaa. La nobleza agraria, normalmente de credo anglicano, introdujo los cultivos rotativos y las razas mejoradas de la revolucin agraria, mientras que en las ciudades, personas de origen relativamente humilde, con preponderancia de inconformistas, llevaron adelante la revolucin industrial. En Francia tales aventuras se discutan mucho, si bien no se llevaron en la misma medida a la prctica debido a los rgidos controles ejercidos por el gobierno francs. De este modo, tales discusiones orientaron las crticas hacia el ancien rgime, lo que abri la va hacia la Revolucin francesa. c:::on los nuevos movimientos de la segunda mitad del siglo XVIII la ciencia revivi otra vez, aunque ahora presentaba caractersticas dIferentes. Una de las ms acusadas era la . divisin metodolgica de la cIencia siguiendo lneas nacionales. La mayora de los filsofos naturales del siglo XVII se haba ocupado de los aspectos experimentales, tericos y aplicados de la ciencia. Newton, por ejemplo, haba realizado notables experimentos en ptica, haba desarrollado la teora de la gravitacin universal y haba inventado un telescopio reflector y un sextante nutico. Sin embargo, durante el siglo XVIII, los cientficos ingleses eran bsicamente experimentalistas, mientras que los franceses eran sobre todo tericos, a la vez que la ciencia aplicada pasaba de manos de los cientficos nobles-aficionados a las de los constructores de instrumentos e ingenieros de Inglaterra y, en menor me-

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dida, de Francia. Los astrnomos reales ingleses, Bradley, 1692-1762, y Maskelyne, 1723-1811, realizaron notables descubrimientos y observaciones empricas, mientras que los cientficos franceses, Lagrange, 1736-1813, y Laplace, 1749-1827, desarrollaron la teora mecnica y astronmica. Del mismo modo, Lavoisier, 1743-1794, elabor la teora de la revolucin qumica utilizando descubrimientos experimentales de los cientficos ingleses, especialmente joseph Pnest1ey, 1733-1804. Como hemos sealado, la divisin se reflej en cierta medida en los trabajos de Harrison y Le Roy sobre el cronmetro marino. Tal divisin de carcter nacional haba sido anunciada en las filosofas de Bacon y Descartes, quienes haban subrayado respectivamente los aspectos empricos y deductivos del mtodo cientfico. La diferencia entre la obra de los cientficos ingleses y franceses ya se haba hecho perceptible a finales del siglo XVII, si bien entonces an no era tan acusada. 01denburg, durante un viaje por el continente, sealaba en una carta a Boyle: Los naturalistas franceses son ms discursivos que activos o experimentales. Durante el siglo xvmla divisin se profundiz, y quiz se pueda decir que reflej las preocupaciones nacionales del siglo; en Inglaterra la revolucin industrial, en Francia los acontecimientos que condUJeron a la revolucin poltica. Al desarrollar la ciencia experimental y aplicada, los cientficos e ingenieros ingleses dieron un impulso inmediato al desarrollo de las tcnicas industriales. Como hemos visto, la investigacin experimental de Black sobre calores especficos y latentes hall una aplicacin prctica inmediata en la nueva mquina de vapor desarrollada por Watt. Por otra parte, Francia produjo muy poco del equipamiento tcnico de la revolucin industrial, excepto tal vez en ciertos productos de lujo, como el telar jacquard para tejer telas con dibujo. Los franceses estaban ocupados criticando tericamente las doctrinas del Estado y la Iglesia establecidos, as como difundiendo la filosofa de

la !lustrac!~. El espritu terico y m,s bien poco prctico del mOVImiento afect a la ciencia francesa, dado que la crtica a la Iglesia y al Estado se llevaba a cabo en el nombre de ~aciencia, no si.endo l~ filosofa de la !Iustrac.in ms que e~slstema newtomano y sus extensiones. "El movimiento francs para la difusin de las ideas ilustradas se inici principalmente con Fontenelle, 1657-1757, quien populariz las teoras de Descartes, siendo desarrollado por Voltaire, 1697-1778, quien import a Francia el sistema newtoniano. El producto ms importante del movimiento fue la gran Encyclopde francesa que se public en veintids volmenes entre 1751 y 1777. Durante el siglo XVIII aparecieron muchas enciclopedias, expresando dichas obras en Inglaterra y en Francia la divisin de intereses entre ambos pases. Las enciclopedias inglesas eran principalmente tcnicas al principio, como el Lexicon Technicon (1704) de Harris y el Diccionario de las Artes y las Ciencias (1714) de Chambers, si bien andando el tiempo cubrieron u~ esp.e~tr? ms amplio, llevando finalmente a la EnciclopedIa Brrtanrca, cuya primera edicin se public en Edimburgo en 1771. Por otro lado, las enciclopedias francesas eran al principio fundamentalmente crticas y tericas, como el Diccionario histrico y crtico, publicado en 1695 en Amsterdam por Pierre Bayle, un refugiado hugonote francs. Adems de la divisin entre teora yexperimento entre las ciencias inglesa y francesa del siglo XVIII, se dieron notables desplazamientos de los centros de actividad cientfica, as como cambios en la base social de la que procedan los cientficos. Aparte de Napier y los Gregory en Escocia, la mayora de los cientficos britnicos importantes del siglo XVII procedan de lugares situados al sur de la ln~a que une el Severn con el Wash. Ahora, en la segunda mitad del siglo XVIII, comenzaron a aparecer cientficos en Escocia, las tierras industriales del centro y la parte septentrional del pas. Tales personas no se hallaban ya conectadas con las compaas

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comerciales de la nobleza terrateniente, como Robert Boyle, que haba sido director de la Compaa de las Indias Orientales, o el primer presidente de la Sociedad Real, lord Brouncker, un nuevo rico que haba sido ennoblecido por Carlos n, sino que eran ahora hijos de tejedores, como Joseph Priestley y John Dalton, 1766-1844, o aprendices de oficios artesanos, como Humphry Davy, 1778-1892, y Michael Faraday, 1791-1867. Adems, muchas de estas personas eran inconformistas y no anglicanos. Priestley era un ministro unitario, John Dalton, un cuquero, y Michae! Faraday, un sandemaniano. Adems, estas personas se hallaban interesadas principalmente en la qumica y la electricidad y slo en grado menor en las ciencias de la astronoma y la mecnica, que haban constituido el principal centro de atencin durante los siglos XVI y XVII. Al igual que en Gran Bretaa, tambin en el continente aparecieron actividades cientficas en regiones nuevas durante e! siglo XVIII, aunque la base social de la que procedan los cientficos continentales no presentaba un cambio tan marcado como en la Gran Bretaa. Los cientficos franceses seguan procediendo sobre todo de las familias conectadas con la burocracia del Estado, si bien los miembros de los parlemel1ts franceses, los tribunales, no eran en ciencia tan prominentes como haban sido, quiz debido a que los parlemel1ts haban perdido ahora gran parte de su importancia. No obstante, seguan ocupando un lugar importante en e! movimiento cientfico personas procedentes de familias de . gente de leyes o con una formacin jurdica, como es el caso de Fontenelle y Voltaire. Suiza se convirti en un importante centro de actividad cientfica durante el siglo XVIII, quiz debido a que se convirti en refugio de tantos cientficos protestantes que haban huido de los pases catlicos. Se trata de personas como la familia de los Bernoulli, matemticos, quienes dejaron Flandes y se establecieron en Basilea, y las familias de hugonotes franceses, como Jos Trenbley,

los Saussure y los Candolle, quienes se establecieron en Ginebra. Suecia, con sus ricos minerajes de hierro y sus extensas reservas de madera, se convirti en un importante centro de produccin de hierro en el siglo XVIII, a la vez que produca cientficos que, como los de la Gran Bretaa, provenan de una base social relativamente humilde. Se trata de personas como Linneo, 1707 -1778, YBerzelius, 1779-1848, hijos de pastores, y Scheele, 1724-1786, que era boticario. Los antiguos centros de ciencia, especialmente Pars y Londres, siguieron siendo activos durante e! siglo XVIII, si bien la ciencia holandesa se estanc a la vez que su prosperidad. La Sociedad Real haba perdido el vigor juvenil de los das del siglo XVII, aunque an contaba con eminentes cientficos de la tradicin de! noble-aficionado, como es el caso de Henry Cavendish, 1731-1810. En general, la sociedad elega como miembros a personas del nuevo tipo de cientfico inconformista del norte industrial, y no cabe duda de que e! aumento de! nmero de cuqueros que llegaron a ser miembros de la Sociedad Real suministra un buen ndice del auge de la ciencia entre los inconformistas. Durante e! siglo XVII hubo cuatro cuqueros entre los miembros de la Sociedad Real, en e! XVIII hubo catorce, y en e! XIX, treinta y seis. La proporcin de la poblacin cuquera de Gran Bretaa que fue elegida para la Sociedad Real era aproximadamente igual que la de la anglicana durante e! siglo XVII, si bien result ser cuatro veces mayor en el XVIII y treinta veces mayor en el XIX. Inicialmente, e! nuevo tipo de cientfico britnico proviniente de un medio inconformista o artesano encontr poco concorde la atmsfera de la Sociedad Real. Algunos, como Humphry Davy, se adaptaron a las tradiciones de la sociedad a la vez que trataron de transformarla, hacindola pasar de ser un club londinense a convertirse en una organizacin nacional para la promocin de la ciencia britnica. Otros, como Joseph Priestley, se alejaron de la sociedad y fundaron

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sus propias instituciones cientficas en las tierras del interior y en el norte a fin de proveer a sus propias necesidades locales. Las diversas sectas protestantes que se haban negado a plegarse a las exigencias de la Leyde Uniformidad de 1662 se haban formado o haban derivado a partir del ala radical del primitivo movimiento puritano. En aquella poca sus actividades seculares haban sido fundamentalmente de naturaleza poltica, siendo heterognea su composicin, aunque a pesar de todo an entonces se haba inclinado hacia las clases menos acomodadas. A finales del siglo XVII y comienzos del XVIII, las sectas inconformistas, especialmente los cuqueros, adoptaron una composicin ms acusadamente de clase media baja, reorientando sus actividades seculares hacia el desarrollo de las artes y desempeando un pape! de " vanguardia en la revolucin industrial. Dado que las universidades les cerraban sus puertas, los inconformistas fundaron sus propios establecimientos educativos, algunos de los cuales adquirieron un nivel de enseanza universitario a lo largo de! siglo XVIII. Muchos anglicanos acudieron a las academias inconformistas en lugar de ir a las universidades, dado que en aqullas se enseaban ms disciplinas modernas, en especial una buena dosis de ciencias. Algunos de los tutores de las academias inconformistas llegaron a ser cientficos notables, como Joseph Priest1ey, que enseaba en la Academia Warrington, as como John Dalton, tutor en el Colegio Nuevo de Manchester. Los inconformistas destacaban especialmente en e! desarrollo de las industrias pesadas, como la siderurgia. En el siglo XVIII los cuqueros lo dominaron todo excepto e! campo, pues los industriales siderrgicos anglicanos tendan a comprar posesiones y hacerse de la nobleza terrateniente, dejando la industria del hierro para los cuqueros, quienes, al rechazar el principio de la aristocracia hereditaria, no aspiraban a entrar a formar parte de la nobleza terrateniente.

Una de las familias cuqueras ms importantes de la industria siderrgica era la de los Darby de Coalbrookdale, quienes inventaron el mtodo de fundir el hierro con coque en lugar de hacerlo con el tradicional carbn vegetal, que para entonces se haba tornado escaso y costoso. La familia Darby tambin desarroll un mtodo para fundir hierro en moldes de arena, detentando el monopolio de fundir los cilindros de la mquina de vapor desde 1724 hasta 1760. Otros inventores inconformistas fueron el presbiteriano James Watt, su primer socio, John Roebuck, que era un independiente, y John Wilkinson, cuyo taladro de precisin hizo que la mquina de Watl fuese un xito comercial.

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de Watt: el condensador illdependiellte.

Las personas de las regiones industriales, con su educacin cientfica en las academias inconformistas y con sus intereses tcnicos, fundaron instituciones para la promocin

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de las artes y las ciencias en sus propias zonas. Una de las primeras fue la Sociedad Lunar, fundada en Birmingham por Mathew Boulton hacia 1766. Entre sus miembros se contaban Boulton y Watt; el qumico Joseph Priestley; Erasmus Darwin, 1731-1802, un mdico, poeta y naturalista que anticip algunas de las teoras evolucionistas de su nieto Charles Darwin; James Keir, 1735-1814, propietario de industrias qumicas en Bromwich; Samuel Galton, manufacturero de mercancas de hierro que haba sido expulsado de los cuqueros por fabricar armas de fuego; John Baskerville, 17061775, que haba introducido mejoras en los tipos de imprenta; WilIiam Murdoch, 1754-1839, un ingeniero de los talleres de Boulton- Watt que invent la iluminacin de gas yuna locomotora de vapor; dos mdicos de Birmingham, el doctor William Withering, 1741-1799, y el doctor William Small, 1734-1775; y dos hombres de letras, Thomas Day, 1748-1789, y Richard Lovell Edgworth, 1744-1817. La Sociedad Lunar se reuna en la casa de alguno de sus miembros una vez al mes en la noche de plenilunio, de donde derivaba su nombre, de modo que sus miembros podan volver a casa con facilidad. La sociedad floreci hasta el ao 1791, cuando hubo motines en Birmingham contra los inconformistas y partidarios de la Revolucin francesa, categora que englobaba a varios miembros de la sociedad. La casa de Priestley fue destruida, y con .ella su biblioteca y sus aparatos cientficos. Poco despus emigr a Amrica y, dado que otros se haban marchado tambin de Birmingham, la Sociedad Lunar toc a su fin. Otra institucin cientfica provincial importante establecida por la misma poca fue la Sociedad Literaria y Filosfica de Manchester. La Sociedad de Manchester surgi de reuniones de cientficos e industriales mantenidas en la Academia Inconformista en Warrington. Las reuniones de la sociedad se registraron regularmente a partir de 1781, publicndose los escritos ledos en las reuniones o presentados a la ~ociedad a partir de 1785. Se trataba de una organizacin
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ms amplia que la Sociedad Lunar, con unos cuarenta socios fundadores, siendo ms estable, hasta el punto de florecer hasta nuestros das. El principal fundador y primer presidente de la Sociedad de Manchester fue Thomas Percival 1740-1804, que haba estudiado en la Academia de Warring~ ton con )oseph Pnestly y haba ejercido como mdico en Manchester. Otro fundador de la sociedad y su primer secretano fue Thomas Henry, 1734-1816, un boticario de M~nchester cuyo hijo, William Henry, 1774-1836, descubn en 18031a leyde los gases que recibe su nombre. En sus primeros tiempos la Sociedad de Manchester se ocu~aba en gran medida de la ciencia de la qumica, tema de consld~~able Importancia local en relacin con el blanqueado y temdo de telas. El primer cientfico eminente asociado con la sociedad fue un qumico, esto es, John Dalton, quien la preSIdI de 181.1 a 1844. La importancia de la qumica qued subrayada Incluso en la constitucin de la sociedad donde se inclua como tema de discusin' aparte de la filoso~ fa natural en general. La Ley VIII de la Sociedad reza: Qu: los temas de conve.rsacincomprenden la filosofa natural, la ~~ImlcaterIcay experImental, laliteratura, el derecho civil,lapoIitlcageneral, el comercio y las artes. La constitucin indica tambin que la sociedad no era contraria a la discusin del derecho, la poltica y el comercio, temas todos ellos con los que la Sociedad Real no quera tener .nada que ver segn propia declaracin. Al igual que la S~cledad Lunar, la Sociedad de Manchester albergaba varios miembros que apoyaban la Revolucin francesa; de hecho dos de ellos, Thomas Cooper y James Watt el Joven, recibieron el nombramiento de diputados de la Asamblea Nacional francesa. Consiguientemente, la Sociedad de Manchester experiment tambin algunas dificultades en las revueltas por El Rey y Dios de 1791; pero, al contrario de la Socie-

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dad Lunar, pudo capear el temporal. Durante el siglo XIX la Sociedad de Manchester se convirti en una institucin im. portante de la ciencia britnica, sirviendo como prototipo de las otras sociedades provinciales literarias y filosficas que se formaban al ritmo de una, cinco e incluso diez por dcada durante el perodo victoriano. En Escocia se fund en 1732 la Sociedad Filosfica de Edimburgo, tornndose importante a partir aproximadamente de 1783, momento en que recibi una carta real. Entre los miembros de la sociedad se contaban el filsofo David Hume, 1711-1776, Adam Smith, 1723-1790, el economista, Joseph Black, 1728-1797, profesor de medicina primero en Glasgow y luego en Edimburgo, James Hutton, 1726.1797, quien fue el primero en proponer la teora de la evolucin geolgica en un artculo ledo ante la sociedad en 1785, y John Playfair, 1748-1819, profesor de filosofa natural en Edimburgo y que, junto con el cientfico aficionado sir James Hall, 1726-1831, ampli e ilustr la teora de Hutton. A lo largo del siglo XVIII las universidades de la Escocia presbiteriana, al igual que las academias inconformistas de Inglaterra, resultaron notables por la enseanza de las ciencias. De hecho, a partir de esta poca, Edimburgo se hizo fa masa por su facultad de Medicina. Los cientficos escoceses, al igual que los cientficos inconformistas de Inglaterra, se hallaban en contacto con el desarrollo industrial de su tiempo. Hutton se hizo manufacturero qumico, mientras que Black asesoraba a Watt, ponindolo en contacto con el industrial Roebuck. No obstante, los cientficos escoceses de finales del siglo XVIII diferan en un aspecto de sus colegas ingleses: estaban ms interesados por la ciencia terica. Tal cosa se pone de manifiesto en la obra de Hutton sobre la teora del desarrollo geolgico, inientras que Playfair criticaba la ausencia de respuesta britnica a los trabajos tericos franceses sobre mecnica y astronoma. Mas, con el cambio

de siglo, la ciencia britnica en su conjunto se torn de nuevo ms terica. Dsde 1801, Thomas Young, 1773-1829, resucit la teora ondulatoria de la luz, y en 1803 John Dalton introdujo la teora atmica en la qumica. Ambos, dicho sea de paso, provenan de familias cuqueras. De manera complementaria, los cientficos franceses tornronse ms empricos hacia la misma poca, incitados a la ciencia experimental por las necesidades de los ejrcitos de Napolen.

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Discurso preliminar de la Enciclopedia

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Ahora vamos a considerar esta obra como Diccionario razonado de la.s ciencias y de las' artes. El objeto es tanto ms importante porque es sin duda el que ms puede interesar a la mayor parte de nuestros lectores y el que ms cuidados y trabajos ha exigido pata su realizacin. Pero, antes de entrar en todos los detalles que se nos puede exigir sobre este tema, no ser intil examinar con algn detenimiento el estado presente de las ciencias y, de las artes y explicar qu gradacin se ha llegado a l. La exposicin metafsica del origen y de la m u tua relacin de las ciencias nos ha sido de gran utilidad para formar el rbol enciclopdico; la exposicin histrica del orden en que se han sucedido nuestros conocimientos no ser me. nos ventajosa para iluminarnos a nosotros mismos sobre la manera como debemos trasmitir estos conocimientos a nuestros lectores. Por otra parte, la historia de las ciencias est naturalmente unida a la del corto nmero de grand nio u a ras han contribuido a difundir luz ntre res, y como estas obras no suministrado

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para la nuestra los auxilios generales, debemos comenzar a hablar de ellas antes de dar cuenta de los auxilios particulares que hemos sacado de ellas. Para no remontarnos demasiado, limitmonos al renacimiento de las letras. Cuando se consideran los progresos del espritu desde esta poca memorable, se descubre que esos progresos se han realizado en el, orden que naturalmente deban seguir. Se ,ha comenzado por la erudicin, continuado por las bellas letras y acabado por la filosofa. Este orden difiere en realidad del que debe observar el hombre abandonado a sus propias luces o limitado al comercio de sus contemporneos, tal como lo hemos explicado principalmente en la primera parte de esto Discurso: hemas' hecho ver, en efecto, que el espritu aislado elebe encontrar en su camino la filosofa antes que '''s bellas ietras. Pero al salir de un largo intervalo de ignorancia al que haban precedido siglos de luz, la regeneracin de las ideas, si as puede decirse, tuvo que ser necesariamente diferente de su generacin primitiva. Vamos a procurar ponerlo de relieve. Las obras maestras que los an~iguo~ nos d~jaron [ en casi todos los gneros hablan Sido olVidadas durante doce sglos. Se haban perdido los principios de las letras y de las artes, porque lo bello y lo verdadero que parecen ofrecerse por doquier a los hombres, no les impresiona casi nunca si no les llaman la atencin sobre ello. N o es que esos desdichados tiempos hayan sido ms estriles que otros en genios raros; la Naturaleza es siempre la misma, pero, qu podan hacer aquellos grandes hombres dispersos a gran distancia unos de otros como lo estn siempre, ocupados en cosas diferentes y abandonados sin cultivo a sus propias luces Las ideas que se adquieren en la lectura y en la so-

ciedad soh el germen de casi todos los descubri. mientas. Es un aire que se respira sin pensarlo y al que se debe'la vida, y los hombres de que hablamos estaban privados de tal socorro. Se encontraban en situacin parecida a la de los primeros creadores de las ciencias y de las artes, que sus ilustres sucesores han hecho olvidar y que, precedidos por stos, los hubieran hecho olvidar de la misma ma. nera. El primero que encontr la rueda y el pin hubiera inventado el reloj en otro siglo, .y Gerbert, de haber vivido en el tiempo de Arqumedes, lo hubiera quiz igualado. 1
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No obstante, la mayor parte de los estpritus creadores de aquellos .t}empos tenebrosos tomaban el nombre de poetas o filsofos. Porque qu les costaba usurpar ttulos que con tanta facilidad se abrogan y que, quienes '") hacen, se jactan siempre de no deber apenas a lUces prestadas? Crean que era intil buscar los modelos de la poesa en las obras de los griegos y de los romanos, cuya lengua no se hablaba ya, y confundan con la verdadera filosofa de los antiguos una tradicin brbara que la desfiguraba. La poesa se reduca para ellos a un mecanismo pueril: el examen profundo de la Naturaleza y el gran estudio del hombre eran reemplazados por mil cuestiones frvolas sobre seres abs. tractos y metafsicos; cuestiones cuya solucin, buena o mala, exiga muchas veces una gran sutileza y, por consiguiente, un gran abuso del entendimiento. nase a este desorden el estado de esclavitud en que estaba sumida casi toda Europa, los estragos de la supersticin que nace de la ignoran.' cia y que la reproduce a su vez, y se ver que nada faltaba a los obstculos que se oponan al retorno de la razn y del gusto; pues solamente la libertad de obrar y de pensar es capaz 'de producir grandes cosas, y la libertad slo luces necesita para preservarse de los excesos.

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Por eso el gaero humano, para salir de la barbarie, necesit una de esas revoluciones que hacen tomar a la tierra un aspecto nuevo: el Imperio griego es destruido, su ruina hace refluir a Europa los poco. conocimientos que an quedaban en el mundo: el invento de la imprenta, la proteccin de los Mdicis y de Francisco 1 reaniman los espritus. y la luz renace por doquier. ' El estudio de las lenguas y de la historia, abandonado por necesidad durante los siglos de ignorancia, fue el primero que se cultiv. El espritu humano se encontraba, al salir de la barbarie, en una especie de infancia, vido de acumular ideas, pero incapaz de adquirirlas de pronto en un cierto orden, debido a la especie de entumecimiento en que haban permanecido durante tanto tiempo las facultades del alma. De todas estas faplltades, fue la memoria la prmera que se cultivo, porque es la ms fcil de satisfacer y porque los conocimien. tos que se obtienen con su ayuda son los que ms fcilmente pueden ser acumulados. No se comenz, pues, por estudiar la Naturaleza, como debieron hacerlo los primeros hombres; se dispona de un auxilio de que aqullos carecan: el de las obras de los antiguos, que comenzaban a ser accesibles gracias a la generosidad de los grandes y a la im. prenta: se crea que, para ser sabios, bastaba. con. leer, y es mucho ms fcil leer que ver. As, se de. vor sin discernimiento todo lo que los antiguos nos haban dejado en cada gnero: se tradujeron, se comentaron, y, por una especie de gratitud, se dio en adorarlos, sin conocer ni mucho menos lo que valan. De aqu esa multitud de eruditos, profundos en. las lenguas doctas, hasta desdear la propia que, como ha dicho un autor clebre, conoelan en los antiguos todo, excepto la gracia y la sutileza, y

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que .t~n orgullosos estaban de su vano aparato de erudiCin porque las superioridades que menos cuestan suelen !er las que con ms gusto se 05ten. tan. Eran una especie de gran<les seores que, sin parecerse en el mrito real a aquellos a quienes deban la vida, se envaneelan muchsimo de creer que l~s perteneelan. Por otra parte, esta vanidad no dejaba de tener una especie de pretexto. El pas ?e la erudicin y de los hechos es inagotable; diJrase que se ve cada da aumentar su sustancia por las adquisiciones que en l se hacen fcilmente. En cambio el pas de la razn y de los descubri. mientas es ~e una extensiri bastante pequea, y . con. frecuencia, en lugar de a'prender en l lo que se Ignoraba, slo se llega, a fuerza de estudio, a desechar lo que se crea saber. Por eso, con un mrito muy desgual, un erudito debe ser mucho ms vanidoso que un filsofo y hasta que un poeta, pues el espritu que inventa est siempre descontento de sus progresos, porque ve ms all, y los genios ms grandes suelen encontrar en su mismo amor propio un juez secreto pero severo al que la aprobacin de los dems hace callar por unos momentos, pero sin llegar nunca a corromperle. No debe pues extraar que los sabios de que hablamos pongan tanta gloria en gozar de una ciencia espinosa, a menudo ridcula y a veces brbara. Verdad es que nuestro siglq, que se cree destinado a cambiar las leyes de todo gnero y a hacer justicia, no piensa muy bien de esos hombres antao tan clebres. Hoyes una especie de mrito estimarlos poco, y hasta hay no pocas gentes que se contentan con este nico mrito. Parece como si, con el desprecio que se siente por esos sabios, se quisiera castigarlos por la estimacin exagerada en que se tenan a s mismos, o por el poco esclarecido aprecio de sus contemporneos, y que, pisoteando a esos dolos, se quiera hacer olvidar sus

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nombres. Pero todo exceso es injusto. Disfrutemos ms bien con reconocimiento del trabajo de esos hombres laboriosos. Para permitirnos extraer de las obras de los antiguos todo lo que podra sernas til, ha sido necesario que aquellos hombres sacasen de ellas tambin lo que no lo era; no se puede extraer el oro de una mina sin sacar al mismo tiempo"muchas materias viles o menos preciosas; si ellos hubieran venido ms tarde, habran hecho, como nosotros, la separacin. La erudicin, era, pues"necesaria, para conducirnos a las bellas letras. En efeCto, no fue preciiso entregarse mucho tiempo a la lectura de los antiguos, para convencerse de que, en estas mismas obras en las que no se buscaba otra cosa que hechos o palabras, haba algo mejor que aprender. Pronto se descubrieron las bellezas que sus autores haban puesto en ellas, pues si los hombres, como ya hemos dicho, neceo sitan que se les seale lo verdadero, en compen. sacin, slo eso necesitan ser. La admiracin que se haba sentido hasta entonces por los antiguos no podia ser ms viva, pero comenz a ser m,!s justa. Sin embargo estaba muy lejos de serrazonable. Se crey que no se poda imitarlos ms que copindolos servilmente, y que slo en su lengua era posible decir bien. No se pensaba que el estudio de las palabras es una especie de inconveniente pasajero, necesario para facilitar el estudio de las cosas, pero que deviene un mal real cuando lo retarda; que, en consecuencia, hubiera debido limitarse a familiarizarse con los autores griegos y romanos para aprovechar lo mejor que ellos haban pensado, y que el trabajo al que habia que entregarse para escribir en la lengua de aqullos era trabajo perdido para el progreso de la razn. No se vea por otra parte que, si hay en los antiguos muchas bellezas de estilo perdidas' para nosotros, debe de haber tambin por la mis-

ma razn muchos defectos que no vem06 y que cor~emos el riesgo de copiar como bellezas; que, en fm, todo lo que se podra esperar del uso servil de la lengua de los antiguos sera hacerse un estilo curiosamente compuesto de una infinidad de estilos diferentes, muy correcto y hasta admirable para nue~tros modernos, pero que Cicern' y Virgilio hubIeran encontrado rdculo. Igualmente nos reiramos nosotros de una obra escrita en nuestra lengua en la que el autor hubiera mezclado frases de Bossuet,de La Fontaine, de La Bruyere y de Racine, convencido con razn de que cada uno de estos escritores en particular es un excelente modelo. Este prejuicio de los primeros sabios ha producido en el siglo XVI una multitud de poetas, de oradores y de historiadores latinos cuyas obras, hay que reconocerlo, Sl.<"en tener, con demasiado frecuencia, su princil?al mrito en una latinidad que apenas podemos Juzgar. Algunas de ellas pueden compararse a las arengas de la mayor parte de nuestros oradores, que, hueros de cosas y semejantes a cuerpos sin sustancia, bastada que se Jos pusiera en francs para que no los leyera nadie. Los genios de letras volvieron al fin poco a poco de esta especie de mana. Parece que este cambio se debe, al menos en parte, a la proteccin de los grandes, que gustan de ser sabios con la condicin de llegar a serlo sin trabajo, y que quieren poder juzgar sin estudio una obra de ingenio a cambio de los beneficios que prometen al autor o de la amistad con que creen honrarlo. Se comenz a advertir .que lo bello no perdera nada estando escrito en vulgar; que incluso ganara la ventaja de J lengua llegar ms fcilmente a la 'generalidad de los hombres y que no haba ningn mrito en decir cosas comunes o ridculas en ninguna lengua, fuera la

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que fuera, y menos an en las que peor se deban hablar. Los hombres de letras pensaron, pues, en perfeccionar las lenguas vulgares; co~enzaron I?or decir en estas lenguas lo que los antiguos hablan dicho en las suyas. N o obstante, como consecuencia del prejuicio que tanto haba costado desechar, en vez de enriquecer la lengua france~a,. comenzaron por desfigurarla. Ronsard la COnVirti,en una jerga brbara, erizada de griego y de latln, pero, afortunadamente, la hizo lo bastante irreconocible para que no resultara ridcula. No se tard en advertir que lo que haba que trasladar a nuestra lengua eran las bellezas y no las pala.bras de las lenguas antiguas. Arreglada y perfeCCIOnada 'p0.r el gusto, adquiri bastant~ rpida~llente un~ mlnidad de giros y de expresIOnes fehces. En f~, no se limit a copiar a los romanos y a los griegos, ni siquiera a imitarlos; se procur, so~repasarlo~, si ello era posible, y pensar p..:, SI mismos .. ASI, la imaginacin de los modernos fue r~naclend~ poco a poco de la de los antiguos, y naCieron, caSI al mismo tiempo, todas las obras maestras del pasado siglo, en elocuencia, en histo:ia, en poesa y en los diferentes gneros literanos.

carrera dramtica, se liber al fin, descubri por la fuerza de su genio, mucho ms que por la lectura, las leyes del teatro y las expuso en sus admirables Discursos sobre la tragedia, en sus Reflexiones acerca de cada una de sus obras, pero principalmente en las obras mismas. Racine, abrindose otro camino, hizo aparecer en el teatro una pasin que los antiguos no haban conocido y desarroll los resortes del corazn humano, aadiendo a una elegancia y a una verd td con tinuas algunos rasgos de lo sublime. Despraux, en su Arte potica, imitando a Horacio, lo igual. Moliere, con la fina pintura de lo ridculo y de las costumbres de su tiempo, dej muy atrs la comedia antigua, La Fontaine hizo que casi se olvidara a Esopo y a Fedro, y Bossuet se coloc al lado de Demstenes. Las Bellas Artes estn tan unidas a las bellas letras, que el mismo gusto que cultiva las unas suna lleva tambin a perfeccionar las otras. En la misma poca en que nuestra literatura se enriqueca con tantas bellas obras, Poussin pintaba sus cuadros, y Puget hacia sus estatuas; Le "Sueur pintaba el claustro de los Cartujos, y Lee Brun las batallas de Alejandro; en fin, Quinault, creador de un nuevo gnero, ganaba la inmortalidad con sus poemas lir.icos, y Lulli daba a nuestra msica" naciente sus pnmeros rasgos. Hay que reconocer, sin embargo, que el renacimiento de la pintura y de la escultura fueron mucho menos rpidos que el de la poesa y el de la msica, y la razn no es difcil de comprender. Desde que se comenz a estudiar las obras de los antiguos de toda clase, las obras maestras de la antigedad, que haban escapado en gran nmero a la supersticin y a la barbarie, impresionaron a los artistas esclarecidos; no se poda imitar a los Praxiteles y a los Fidias ms que haciendo exacta-

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Malherbe, nutrido con la lectura de los excelentes , poetas de la antigedad, y tomando como ellos por modelo a la Naturaleza, fue el primero en dar a . nuestra poesa una armon.a y una b:lleza descon?:.: cidas antes. Balzac, demasiado desdenado hoy, dIO ., a nuestra prosa nobleza y nmero. Los escritores de Port-Royal continuaron lo que Balzac haba comenzado, aadindole esa precisin, esa feliz eleccin de palabras y esa pureza que han hecho que la mayor parte de sus obras conserve.n .hasta el presente un aire moderno y que las dlstmgue de un gran nmero de obras caducas escritas en la misma poca. Corneille, despus de haber rendido pleitesa durante varios aos al mal gusto en la

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mente lo que ellos hadan; y el talento no tena ms que mirar bien: as, Rafael y Miguel ngel 110 tardaron mucho en elevar su arte a un punto de perfeccin que no ha sido superado desde en. tonces. En general, siendo el objeto de la pintura y de la escultura ms bien cosa de los sentidos, estas artes no podan menos de preceder a la poesa, porque los sentidos tuvieron que ser afectados por las bellezas sensibles y palpables de las estatuas de la antigedad, antes que la imaginacin percibiera las bellezas intelectuales y fugitivas de los antiguos escritores. Por otra parte, cuando aqulla comenz a descubrirla, la imitacin de esas mismas bellezas, imperfecta por su servidumbre y por la lengua extranjera que utilizaba, no pudo menos de perjudicar a los progresos de la imaginacin misma. Imagnese por un momento a nuestros pino tares y a nuestros escultores privados de la ventaja que tenan de trabajar las misma materia que 1m antiguos: si hubiesen perdido, como nuestros lite ratos, mucho tiempo en buscar y en imitar ma esta mtteria, en lugar de pensar en emplear otra para imitar las obras mismas objeto de su admira cin, sin duda hubieran recorrido un camino muo cho menos rpido y todava estaran buscando mrmol. En cuanto a la mUSlca, ha debido llegar muchc ms tarde a cierto grado de perfeccin, porque es un arte que los modernos han tenido que crear. El tiempo ha destruido todos los modelos que los antiguos h'aban podido dejarnos en este gnero, y sus escritores, al menos los que nos quedan, no nos han trasmitido 'sobre la msica ms que conocimientos muy oscuros o historias ms propias para maravillarnos que para instruirnos. Por eso, varios de nuestros sabios, impulsados quiz por una especie de amor a la propiedad, han preten dido que nosotros hemos llevado este arte mucho

ms lejos que los griegos, pretensin que la falta de monumentos hace tan difcil de apoyar como de destruir, y que slo muy dbilmente puede ser combatida por los prodigios, verdaderos o supuestos, de la msica antigua. Tal vez fuera permitido conejturar con alguna verosimilitud que aquella msica era por completo diferente de la nuestra, y que si la antigua era superior por la meloda, la armona da a la moderna ciertas ventajas. Seramos injustos si, con motivo de la explicacin en que acabamos de entrar, no reconociramos lo que debemos a Italia; de ella hemos recibido las ciencias que despus han fructificado tan abundantemente en toda Europa; a ella debemos sobre todo las artes y el buen gusto, de las que nos ha proporcionado un gran nmero de modelos inimitabl~s. . Mientras que las artes y las bellas letras estaban en alza, la filosofa estaba muy lejos de igual progreso, al menos en cada nacin tomada en su conjunto; no resurgi hasta mucho ms tarde. No es que, en el fondo, sea ms fcil sobresalir en las bellas letras que en la filosofa; en todos los gneros es igualmente dilcil alcanzar la superioridad. Pero la lectura de los antiguos deba contribuir ms rpidamente al adelanto de las bellas letras y del buen gusto que al de las ciencias naturales. Las bellezas literarias no requieren, para ser senti. das, una larga contemplacin, y como los hombres sienten ms que piensan, deben, por la misma razn, juzgar lo que sienten antes de juzgar lo que piensan. Por otra parte los antiguos no eran, ni mucho menos, tan perfectos como filsofos cuanto como escritores. En efecto, aunque en el orden de nuestras ideas las primeras operaciones de la razn preceden' a los primeros esfuerzos de la imaginacin, sta, 'cuando ha dado los primeros pasos,

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va nlUcho mas de prisa que aqulla: tiene la vell' taja de 'trabajar sobre objetos que ella misma crea, mientras que la razn, obligada a limitar.se a los que tiene ante ella y a detenerse a cada mstante, se agota, con demasiada frecuencia, en bsquedas infructuosas. El universo y las reflexiones son el primer libro de los verdaderos filsofos, y los antiguos lo haban sin duda estudiado; era, pues, necesario hacer lo mismo que ellos; no se poda suplir este estudio con el de sus obras, la mayor . parte de las cuales haban sido destruidas,. y las pocas que quedaban, mutilardas por el tlempo, no podan darnos sobre una materia tan vasta ms que nociones muy inciertas y muy alteradas. La escolstica, que constitua toda la supuesta ciencia de los siglos de ignorancia, perjudicaba tambin a los progresos de la verdadera filosofa P" este siglo de luz. Desde un tiempo que pudieramos llamar inmemorial, se tenia la conviccin de poseer en toda su pureza la doctrina de Aristteles, comentada por los rabes y alterada por mil adiciones absurdas o pueriles, y ni siquiera se pensaba en asegurarse de si esta filosofa brbara era realmente la de aquel gran hombre: tal respeto se tena por los antiguos. As muchos pueblos nacidos y afianzados en sus errores por la educacin se creen tanto ms sinceramente en el camino de la verdad, cuanto que ni siquiera se. les ha ocurrido plantearse sobre esto la menor duda. Por eso, en el tiempo en que varios escritores, rivales de los oradores y de los poetas griegos, avanzaban al lado de sus modelos, o incluso los rebasaban quiz la filosofa griega, aunque muy imperfecta, no era ni siquiera bien conocida. Tantos prejuncios, que una ciega admiracin por la antigedad contribua a mantener, parecan afianzarse mti an por el abuso que algunos telogos

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se permi dan hacer de la sumsi6n de los pueblos. Se haba permitido a los poetas cantar en sus obras a las divinidades del paganismo, porque se tena, con razn, la certeza de que los nombres de estas divinidades no podan ser ya ms que un juego del que ~o. haba nada <:lue temer. Si, por una parte, la relIgIn de los antIguos que animaba todo abra un vasto campo a la imaginaci de los espritus creadores, por otra, los principios de la misma eran demasiado absurdos para que se .temiera que alguna secta de innovadores resucita"ra a Jpiter y a Plutn. Pero se tema, o pareca temerse, los golpes que poda asestar al cristianismo una ra. zn ciega. Cmo no se vea que no era de temer un ataque tan dbil? Enviado del cielo a los hombres, la veneracin tan justa y tan antigua que los ~ueblos le rendan haba sido garantizada para sIempre por las promesas de Dios mismo. Por otra parte, por absurda que pueda ser una religin (reproche que slo la impiedad puede hacer a la nuestra) : no son nunca los filsofos quienes la destruyen: mcluso cuando ensean la verdad, se limitan a mostrarla sin obligar a nadie a conocerla; semejante poder corresponde nicamente al Ser :od~poderoso; son los hombres inspirados los que Ilumman al pueblo y los entusiastas quienes lo extravan. El. freno que necesariamente hay que poner a la licencia de estos ltimos, no debe perjudicar a esa libertad tan necesaria a la verdadera filosofa, y de la cual la religin puede sacar las mayores ventajas. Si el cristianismo da a la filosofa las luces que le faltan, slo a la gracia corresponde someter a los incrdulos, y a la filosofa le' est reservado el derecho de reducirlos al silencio; y para asegurar el triunfo de la fe, los telogos de que hablarnos no tenan ms que recurrir a las armas que se hubiera querido emplear contra ella.

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Pero entre estos mismos hombres, algunos tenan un inters mucho ms real en oponerse al avance de la filosofa, Falsamente persuadidos de que las creencias de los pueblos son mucho ms seguras si se ejercen sobre objetos diferentes, no se contentaban con exigir para nuestros misterios la. S:Imisin que merecen, sino que trataban de englr en dogmas sus opiniones particulares; y eran estas opiniones mismas, ms que los dogmas, las que queran poner a seguro. Con ello habran dado a la religin el golpe ms terrible, si sta fuera obra de los hombres, porque era de temer que, una vez reconocidas como falsas sus opiniones, el pue. blo, que no discierne nada, tratase de la misma manera las verdades con las que haban tratado de mezclarlas. Otros telogos de menor fe, pero tambin pel~gros."" se sumaban a los primeros por otros motlvos. Aunque la religin est nicamente destinada a regular nuestras costumbres y nuestra fe, la crean hecha para explicarnos tambin el sistema del n:undo, es decir, lo que el Todopoderoso ha deado expresamente a nuestra discusin. No se hacan la reflexin d que los libros sagrados y las obras de los Santos Padres, hechos para mostrar al pueblo y a los filsofos lo que hay que practicar y creer, no deban hablar otra lengua que la del pueblo sobre cuestiones ind!ferentes. Si~ ~~bargo, venci el despotismo teolgICO o el preJUIcIO. Un tribunal que lleg a ser poderoso en el sur de Europa, en las Indias, en el Nuevo Mundo, y en el que la fe no ordena creer, ni la caridad aprobar. lo, y que ms bien la religin reprueba, aunque est formado por ministros suyos, y cuyo nombre no ha podido Francia acostumbrarse a pronunciar sin terror, conden a un clebre astrnomo por habe~ sostenido el movimiento de la tierra y lo declaro hereje; casi lo mismo que, varios siglos antes, la

condenacin por el papa Zacarias ue un obispo por no haber pensado como San Agustn sobre los Antpodas, y por haber adivinado su existencia seiscientos aos antes de que Cristbal Coln los descubriera. As, el abuso de la autoridad espiritual, unida a la temporal, obligaba al silencio a la raZn, y poco falt para que se prohibiera pensar al gnero humano. Mientras que adversarios poco instruidos o mal intencionados hacan abiertamente la guerra a la fi. losofa, sta se refugiaba, por as decirlo, en las obras de algunos grandes hombres que, sin tener la peligrosa ambicin de arrancar la venda de los ojos a sus contemporneos, preparaban de lejos,' en la sombra y en el silencio, la luz que deba alumbrar al mundo poco a poco y por grados insensibles. A la cabeza de estos ilustres personajes, debemos colocar al inmortal canciller de Inglaterra, Fran. cisco Bacon, cuyas obras, tan justamente apreciadas y, sin embargo, ms estimadas que conocidas, merecen nuestra lectura ms que nuestros elogios, Considerando los sanos puntos de vista y la amo plitud de este gran hombre, la multitud de materias de que su inteligencia se ha ocupado, la va. lenta de su estilo, que une en toda su obra las imgenes ms sublimes a la ms rigurosa exactitud, estamos por considerarle el ms grande, el ms universal y el ms elocuente de los filsofos. liacon, nacido en el seno de la noche ms oscura, se dio cuenta de que la filosofa no exista an, pese a que muchos se jactasen de dominarla; porque, cuanto ms grosero es un siglo, tanto ms cree saber. Comenz, pues, por considerar de una manera general los diversos objetos de todas las ciencias naturales; dividi estas ciencias en diferentes ramas, haciendo de ellas la en umeracin ms exac-

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ta posible; examin 10 que se saba sobre cada uno de estos objetos, e hizo el catlogo inmenso de lo que quedaba por descubrir: sta es la finalidad de su admirable obra. De la dignidad y del, desarrollo de los conocimientos humanos. En su Nuevo rgano de las ciencias, perfecciona las ideas que haba dado en la primera obra, las desarrolla y demuestra la necesidad de la fsica experimental, en la que no se pensaba todava. Enemigo de sistemas, considera a la filosofa como una parte de nuestros conocimiento, la cual debe contribuir a mejorarnos o a hacernos ms felices; parece limitarla a la ciencia' de las cosas tiles y recomienda, en todo, el estudio de la Naturaleza. Sus otros escritos siguen el mismo plan; todos, hasta sus ttulos, revelan al hombre de genio, el espritu que lo ve todo en grande. Recoge hechos, compara experiencias, indica muchas que se deben hacer; invita a los sabios a estudiar y a perfeccionar las artes, que considc ... como la parte ms elevada y ms esencial de la ciencia hu. mana; expone con noble sencillez sus conjeturas y sus pensamientos sobre los diferentes objetos dignos de interesar a los hombres; y hubiera podido dccir, como aquel anciano de Terencio: " Nada humano me es ajeno". La ciencia de la Natu. raleza, la moral, la poltica, la economa: todo parece caer bajo la jurisdiccin de este espritu luminoso y profundo. Y no se sabe qu es ms de admirar, si la riqueza que proyecta sobre todos los temas que trata, o la dignidad con la que habla. Sus escritos pueden muy bien compararse con los de Hipcrates sobre la medicina, y seguramente no seran menos admirados ni menos ledos si el culo tivo de la inteligencia fuese tan caro a los hombres como la conservacin de la salud. Pero slo las obras de los jefes de secta pueden tener cierta rcsonancia; Bacon no se contaba entre ellos, y la . forma de su filosofa se opona a tal cosa: era demasiado cuerda para asombrar a nadie. La esco-

isdca, que dominaba en su dempo, rio poda ser derrotada ms que por opiniones audaces y nue. vas, y no parece que un filsofo que se contentaba con decir a los hombres: He aqu lo poco que habis aprendido, mirad lo que es queda por saber, est destinado a hacer mucho ruido entre sus contem. porneos. Hasta nos atreveramos a hacer algunos reproches al canciller Bacon por haber sido quiz demasiado tmido, si no supramos con qu continencia y, por decirlo as, con qu supersticin, se debe juzgar a un genio tan sublime. Aunque con. fiese que los escolsticos han debilitado las ciencias con sus minuciosas cuestiones y que la inteligencia debe sacrificar el estudio de los seres generales al de los objetos particulares, parece, sin embargo, por el empleo tan frecuente que hace de los trminos de la escuela, incluso a veces de los princi. pios de la escolstica, y por divisiones y subdivi~ siones cuyo uso estaba entonces tan de moda, haber mostrado un miramiento y una deferencia un tanto exc~sivos hacia el gusto que dominaba en su siglo. Este gran hombre, despus de haber roto tantos grilletes, estaba todava retenido por algu. nas cadenas que no alcanzaba o no se atreva a romper. Declaramos aqu que debemos principalmente al canciller Bacon el rbol enciclopdico de que ya hemos hablado, y que se encontrar al final de este Discurso. Lo habamos confesado en varios lugares del ProspectuJ; lo reconocemos de nuevo, y no des. perdiciaremos ninguna ocasin de repetirlo. Pero no hemos credo que debamos seguir punto por punto al gran hombre que reconocemos aqu como nuestro maestro. Si no hemos colocado, como l, la razn despus de la imaginacin, es porque he. mas seguido en el sistema enciclopdico el orden metafsico de las operaciones del espritu, ms bien que el orden histrico de sus progresos desde cl

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tenacimiento de las letras, orden que el ilustre callciller de Inglaterra tena quiz a la vista hasta cierto punto cuando estaba haciendo, como l dice, el censo y la enumeracin de los conocimientos humanos. Por otra parte, siendo el plan de Bacon diferente del nuestro y habiendo adelantado mucho las ciencias desde entonces, no debe extraar que hayamos tomado a veces un camino diferente. As, adems del cambio que hemos introducido en el orden de la distribucin general, y cuyas rzones hemos expuesto ya, en ciertos aspectos hemos llevado ms lejos las divisiones, sobre todo en la parte de matemtica y de fsica particular; por otra pafle nos hemos abstenido de extender h?sta el mismo punto que l la divisin de ciertas cIencias que l sigue hasta las ltimas ramas. Estas ramas, que deben propiamente entrar en el cuerpo de nuestra Enciclopedia, no habran hecho ms, a nuestro juicio, que cambiar bastante intilmente el sistema general. Inmediatamente despus de n~estro rbol enciclopdico se encontrar el del fl?sofo ingls; ste es el medio ms corto y ms fcil de hacer distinguir lo que nos pertenece de lo que hemos tornado de l. Al canciller sucedi el ilustre Descartes. Este hombre extraordinario, cuya fortuna ha cambiado tanto en menos de un siglo, posea todo lo que hada falta para transformar la faz de la filosofa: una imaginacin poderosa, una inteligencia muy consecuente conocimientos sacados de s mismo ms que de ios libros, mucho valor ~a:a' comb~tir los prejuicios ms generalmente admitidos, y nmguna clase de dependencia que le obligara a tratarlos con miramiento, Por eso experiment en vida lo que suele ocurrir a los hombres que tornan un ascendiente demasiado pronunciado sobre los dems. Tuvo algunos entusiastas y muchos enemigos. Sea
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porque conoci~r~ a su nacin, o porque simplemente descon[ana de ella, se haba refugiado en un pas enteramente libre para meditar allf ms a sus anchas. Aunque pensara mucho menos en con~eguir disdpulos que en merecerlos, la persec,:,cln, fue a buscarlo hasta su retiro, sin que pudiera librarle de ella la vida retirada que all haca. A pesar de toda la sagacidad que haba empleado para demostrar la existencia de Dios, lo acusaron de negarla unos ministros que quiz no crEan en ella. Atormentado y calumniado por extranjeros, y bastante mal acogido por sus compatriotas, fue a morir a Suecia, seguramente bien lejos de esperar el brillante xito que sus opiniones alcanzaran un da. Se puede considerar a Descartes como gemetra o como filsof~. Las matemticas, a las que parece haber prestac.,' bastante poca atencin, constituyen hoy, sm embargo, la parte ms firme y la menos discutida de su gloria. El lgebra, creada en cierto modo por los italianos y prodigiosamente desarrollada por nuestro ilustre Viete, recibi de Descartes nuevos enriquecimientos. Uno de los ms considerables es su mtodo de las indeterminadas, artifici~ muy ingenioso y muy sutil que luego se ha podido aplicar a gran nmero de i'nvestigaciones, Pero lo que ha inmortalizado sobre todo el nombre de este gran hombre es la aplicacin que hizo del lgebra a la geometra, una de las ideas ms vastas y afortunadas que el intelecto humano haya concebido jams, y que ser siempre la clave de las ms profundas investigaciones. no solamente en la geometra sublime, sino en todas las ciencias fisicomatemticas. Corno filsofo, ha sido quiz igualmente grande, pero no tan afortunado. La geometra, que, por su naturaleza, debe siempre ganar sin perder, no

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poda menos, manejada por un genio ~a.n grande, que hacer progresos muy sensibles y vIsibles para todo el mundo. La filosofa se encontraba en una situacin muy diferente, en ella haba que ~omenzarlo todo, y sabido es lo que cuestan los pnmeros pasos en toda cosa. El simple mrito de darlos, dispensa de darlos grandes. Si Descar.tes, que nos ha abierto el camino, no lleg tan leJOS como sus sectarios creen, las ciencias le deben mucho ms de lo que pretenden sus adversarios. Nada ms que su mtodo hubiera bastado para inmortalizarlo; su Diptrica es la ms grande y la ms bella a~l!ca. cin que se haba hecho de la geometra a la fls.lea; en fin, en sus obras, incluso en las menos leidas actualmente, brilla' por doquier el genio inventor. Si juzgamos sin parcialidad esos torbellinos que hoy son casi ridculos, convendremos, me atrev.o a afirmarlo, que en aquel momento no se podla imaginar nada mej?r. Las obs, ~v~ciones astron' micas que han servido para destrtllrlos ~ran todava imperfectas o faltas de comprobacin; nada ms natural entonces que suponer un fluido que transportaba los planetas; no haba III~S que una larga serie de fenmenos, de razonamientos y ~e clculos, y, por consiguiente, slo una larga sene de aos poda hacer renunciar a una teora tan seductora. Tena adems la singular ventaja de explicar la gravitacin de los cuerpos por la fuerza centrfuga del torbellino mismo; y yo no temo afirmar que esta explicacin del peso es una de las ms bellas y ms ingeniosas hiptesis que la filosofa imaginara nunca. Tanto que,. para ab~ndonarla, ha sido preciso que los fSICOSse vieran arrastrados, como a pesar suyo, por la teora de las fuerzas centrales y por experimentos hechos mucho tiempo' despus. Reconozcamos, pues, que Descar. tes, obligado a crear una fsica completamente nue. va, no pudo crearla mejor; que ha sido preciso, por. decirlo as, pasar por los torbellinos para lle.

gar al verdadero sistema del mundo" y que, si se equivoc sobre las leyes del movimiento, al menos fue el primero en adivinar que tena que haberlas. Su metafsica, tan ingeniosa y tan nueva como su fsica, ha tenido aproximadamente la misma suerte, y puede tambin justificarse con las mismas razones, pues es tal la fortuna de este gran hom. bre, que, despus de haber tenido sectarios inn' meros, hoy no tiene casi ms que apologistas. Sin duda se equivoc al admitir las ideas innatas; pero si retuvo de la secta peri pattica la nica verdad que sta enseaba sobre el origen de las ideas por los sentidos, acaso hubieran sido ms difciles de desarraigar los errores que, aliados a esta verdad, la deshonraban. Descartes se atrevi al menos a ensear a las buenas cabezas a sacudirse el yugo de la escolstica, de la opinin, de la autoridad; en una palabra, de los prejuicios y de la barban::, y, con esta rebelin cuyos frutos recogemos hoy, ha hecho a la filosofa un servicio ms esencial quiz que todos los que sta debe a los ilustres sucesores de Descartes. Puede considerrsele como un jefe de conjurados que ha tenido el valor de sublevarse el primero contra un poder desptico y arbitrario, y que, preparando una revolucin resonante, -ech las bases de un gobierno ms justo y ms feliz que l no pudo ver instaurado. Si aca. b por creer explicarlo todo, al menos comenz por dudar de todo; y las armas de que nos servi. mas para combatirlo no dejan de pertenecerle porque las volvamos contra l. Por otra parte, cuando las opiniones absurdas son inveteradas, es necesario a veces, para desengaar al gnero humano, . reemplazarlas por otros errores, cuando no se puede hacer cosa mejor. La incertidumbre y la vanidad del entendimiento son tales que tiene siempre necesidad de una opinin para agarrarse a .ella: es como un nio al que hay que presentarle un


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juguete para quitarle un arma peligrosa; ya dejar por s mismo ese juguete cuando llegue al uso de razn. Engaando as a los filsfos, o a los que creen serlo, se les ensea al menos a desconfiar de sus luces, y. esta disposicin es el primer paso hacia la verdad. Por eso Descartes fue perseguido en vida, como si hubiera venido a trarsela a los hombres. Apareci Newton, en fin, a quien haba preparado el camino Huyghens, y dio a la filosofa una forma que parece debe conservar. Este gran genio vio que ya era hora de desterrar de la fsica las conjeturas y las hiptesis' vagas, o al menos de no tenerlas ms que en lo que valan, y que esta ciencia debla estar nicamente sometida a las experiencias y a la geometra. Quiz con este propsito comen. z por inventar el clculo del infinito y el mtodo de las progresiones, cuyas aplicaciones, tan exten. sas en la geometra misma, lo son todava ms para determinar los efectos complicados que se observan en la Naturaleza, donde todo parece rea.' lizarse como por progresiones infinitas. Las experiencias del peso y las observaciones de Kpler hicieron descubrir al filsofo ingls la fuerza que mantiene a los planetas en sus rbitas. Ense a la vez a distinguir las causas de sus movimientos .y a calcularlos con una exactitud que slo hubiera podido exigirse del trabajo de varios siglos. Creador de una ptica completamente nueva, dio a conocer la luz a los hombres descomponindola. Lo que pudiramos aadir al elogio de este gran filsofo estara por debajo del testimonio univer. sal que hoy se rinde a sus casi innumerables descubrimientos y a su genio, a la vez vasto, exacto y profundo. Habiendo enriquecido a la filosofa con gran cantidad de bienes reales, sin duda ha me. recido todo su reconocimiento; pero quiz ha hecho ms por ella ensendole a ser prudente y a contener dentro de Jllstos lmites esa especie de

audacia que las circunstancias haban obligado a Descartes a darle. Su Teoria del Mundo (pues no quiero decir su sistema), es hoy tan. generalmente admitida que se comienza a disputar al autor el honor de la invencin, porque se empieza. por acu. sar a 105 grandes hombres de engaarse y se acaba por tratarlos de plagiarios. Yo cedo, a los que todo lo encuentran en los libros antiguos, el placer de descubrir en estas obras la gravitacin de los pla. netas, aunque no est en ellas; pero aun supo. niendo que los griegos tuvieran la idea de la grao vitacin, lo que no era en ellos ms que un siste. ma arriesgado y fantstiao, en manos de Newton se convirti en una demostracin; esta demostracin, que slo a l pertenece, constituye el mrito real de su descubrimiento, y la atraccin sin tal apoyo sera una hiptesis' como tantas otras. Si a algunos escritores clebres se les ocurriera predecir '.,n ninguna prueba que algn da se llegar a hacer oro, tendran derecho nuestros descendientes, con el pretexto de esa prediccin, a pretender arrebatar la gloria de la gran obra al qumico que la hubiera realizado? Y el invento de las lentes, pertenecera menos a sus autores porque algunos autores antiguos no hubieran credo imposible que ampliramos un da la esfera de nuestra vista? Otros sabios creen hacer a N ewton un reproche mucho ms fundado acusndole de haber llevado a la fsica las cualidades ocultas de los escolsticos y de los antiguos filsofos. Pero, estn bien seguros los sabios de que hablamos de que esas dos palabras, vac/as de sentido en los escolsticos y destinadas a designar un ser del que ellos crean tener idea, fuesen en los antiguos filsofos otra cosa que la expresin modesta de su ignorancia? New. ton, que haba estudiado la Naturaleza, no presuma de saber ms que ellos sobre la causa primera que produce los fenmenos; pero no empic el

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mismo lenguaje por no alborotar a unos contemporneos que no hubieran dejado de atribuirle una idea que no era la de l. Se content con demostrar que los torbellinos de Descartes no podan explicar el movimiento de los planetas; que los fenmenos y las leyes de la mecnica se unan para echarlos por tierra; que hay una fuerza por la cual los planetas se atraen unos a otros, y cuyo principio nos es entertmente desconocido. No rechaz el impulso; se limit a pedir que se utilizara ms acertadamente de 10 que se haba hecho hasta entonces para explicar los movimientos de lOs planetas: sus deseos no se han cumplido an, y acaso no se cumplan en mucho tiempo. Despus de todo, qu dao hubiera hecho a la filosofa dndonos lugar a pensar que la materia puede tener propiedades que no sospechbamos, y sacndonos de la ridcula coT'{ianza en que estamos de conocerlas todas? En cuanto a la metafsica. parece ser que Newton no la haba desdeado enteramente. Era demasiado gran filsofo para no darse cuenta de que ellas es la base de nueS'TOS conocimientos y que slo en ella hay que buscar nociones claras y exactas de todo; por las obras de este profundo gemetra, parece ser. incluso que habia llegado a formarse tales nociones sobre los principales objetos de que se haba ocupado. No obstante, bien porque l mismo estuviera poco satisfecho de los progresos que, en otros aspectos, haba hecho en la metafsica, bien porque creyera difcil dar al gnero humano luces muy satisfactorias o muy extensas sobre una ciencia demasiado a menudo incierta y contenciosa, bien, en fin, porque temiera que, a la sombra de su autoridad, se abusara de su metafsica como se haba abusado de la de Descartes para sostener opiniones peligrosas o errneas, el caso es que se abstuvo, casi en absoluto, de hablar

de ella en los escritos suyos que nos son ms conocidos, y lo que l pensaba sobre los diferentes objetos de esta ciencia no podemos apenas averi. guarlo ms qeu en las obras de sus discpulos. As, como en este punto no ha ocasionado ninguna revolucin, nos abstendremos de considerarlo en tal aspecto. Lo que Newton no se atrevi a hacer, o acaso no pudo hacer. Locke lo emprendi y lo realiz con xito. Puede decirse que cre la metafsica como Newton haba creado la fsica. Concibi que las abstracciones y las cuestiones ridculas que se haban discutido hasta entonces, y que haban constituido corno la sustancia de la filosofa, eran la parte que haba de proscribir especialmente. Busc, y encontr, en esas abstracciones y en los abusos de los signos las causas principales de n'.. 'etros errores. Para conocer nuestra alma, sus idea~ y sus afectos, no estudi los libros, porque lo hubieran instruido mal: se conform con internarse profundamente en s mismo, y. despus de haberse contemplado, por decirlo as, mucho tiempo, no hizo otra cosa, en su Tratado del entendimiento humano, que presentar a los hombres el espejo en que l se haba mirado. En una palabra, redujo la metafsica a lo que debe ser en realidad: la fsica experimental del alma, una fsica muy diferente de la de los cuerpos, no solamente por su objeto, sino por la manera de enfocarlo. En sta se pueden descubrir, y muchas veces se descubren, fenmenos desconocidos; en la otra, los hechos, tan antiguos como el mundo, existen igualmente en todos los hombres: tanto peor para los que creen verlos nuevos. La metafsica razonable, como la fsica experimental, slo puede consistir en reunir con cuidado todos estos hechos, en reducirlos a un cuerpo, en explicar los unos por los otros, distinguiendo los que deben ocupar el primer lugar y servir como de

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base. En una palabra, los principios de la metafsica, tan sencillos corno los axiomas, son los mismos para los filsofos y para el pueblo. Pero lo poco que esta ciencia ha adelantado en tanto tiempo demuestra cun raro es aplicar acertadamente esos principios, sea por la dificultad que implica semejante trabajo, sea quiz tambin por la natural impaciencia que impide limitarse a ellos. No obstante es todava bastante corriente en nuestro siglo, pues gustamos de prodigarlo todo, pero, qu pocas personas existen que sean dignas de este nombrel Cuntas hay que slo lo merecen por el desdichado talento de oscurecer con mucha sutileza ideas claras y de preferir, en las nociones que se forman, lo extraordinario a lo verdadero, que es siempre sencillol Despus de esto, no es de extraar que la mayor parte de los llamados metafsicos se tengan en tan poca estimacin unos a otros. Yo no dudo que, sin tardar mucho, este ttulo sea una injuria para nuestros buenos ingenios, de la misma manera que el nombre de sofista, que sin embargo significa sabio, envilecido en Grecia por quienes lo llevaban, fue rechazado por los verda. deros fil6sofos. Concluyamos, de toda esta historia, que Inglaterra nos debe el nacimiento de esta filosofia que hemos recibido de ella. Tal vez hay ms distancia de las formas esenciales a los torbellinos, que de los torbellinos a la gravitacin universal, as corno hay quiz mayor intervalo entre el lgebra pura y la idea de aplicarla a la geometrfa que entre el pe. queo tringulo de Barrow y el clculo diferencial. Tales son los principales genios que el espritu humano debe considerar como sus maestros. y a quienes Grecia hubiera elevado estatuas, aunque, para hacerles sitio, hubiera tenido que derribar las de algunos conquistadores.

Los Hmtes de este Discurso preliminar nos impiden hablar de varios filsofos ilustres que, sin pro. ponerse campos tan amplios como .los que acaba. mas de mencionar, no han dejado de contribuir mucho con sus trabajos al adelanto de las ciencias y, por decirlo as, han levantado una punta del velo que nos ocultaba la verdad. Entre stos figuran: Galileo, a cuyos descubrimientos astron6micos tanto debe la geografa, as como la mecnica por su teora de la aceleraci6n: Harvey, al que har inmortal el descubrimiento de la circulacin de la sangre; Huyghens, al que ya hemos nombrado, y que, por sus obras llenas de fuerza y de talento, tanto bien ha merecido de la geografa y de la fsica; Pascal, autor.de un tratado sobre la cicloide, que debe ser considerado como un prodigio de sao gacidad y de penetracin, y de un tratado del equilibrio de los lquidos y del peso del aire que nos ha abierto una ciencia nueva: genio universal y sublime cuyos talentos nunca echara bastante en falo ta la filosofa si no hubiera servido a la religin; Malebranche, que tan bien ha sealado los errores de los sentidos y que ha conocido los de la imagi. nacin como si la suya no le hubiera engaado muchas veces; Boy le, el padre de la fsica experimental; otros varios, en fin, entre los cualcs deben ocupar lugar distinguido los Vesalio, los Sydenham, los Boerhaave, y numerosos anatmicos y fsicos clebres. Entre estos grandes hombres hay uno cuya filosofa, hoy muy bien acogida y muy combatida en el norte de Europa, nos obliga a no pasarlo por alto: el ilustre Leibniz. Aunque slo le cupiese la gloria o siquiera la duda de haber compartido con Newton la invencin del clculo diferencial, merecera, por este titulo, una mencin de honor, pero queremos considerarle principalmente por su metafsica. Como Dcscartes, parcce haber recono-

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cido la insuficiencia de todas las soluciones q uc hasta entonces se haban dado a los problemas ms elevados sobre la unin del cuerpo y el alma, la Providencia, la naturaleza de la materia; parece que tuvo incluso hasta la ventaja de exponer con ms fuerza que nadie las dificultades que se pue. den suscitar sobre estos problemas; pero, menos prudente que Locke y Newton, no se content con formular dudas, sino que trat de disiparlo, y, en este sentido, no ha sido ms afortunado que Descartes. Su principio de la razn suficiente, muy bello y muy justo en s, no parece sernas muy til a seres tan poco esclarecidos. com,o nosotros sobre las razones primeras de todas las cosas; sus mnadas prueban, a lo ms, que supo ver mejor que nadie que es imposible formarse una idea clara de la ma. teria, pero no parecen capaces de drnosla; su armonia preestab~,cida parece aadir otra dificultad a la opinin de Descartes sobre la unin del cuerpo y el alma; y, en fin, su sistema del optimismo es quiz peligroso por su pretendida venta. ja de explicarlo todo. Este gran hombre parece haber aportado a la metafsica ms agudeza que claridad; pero, cualquiera que sea la manera de enjuiciar este artculo, no se puede negar la admi. racin que merece la grandeza de sus opiniones sobre todas las cosas, la extensin prodigiosa de sus conocimientos, y, sobre todo, el espritu filosfico con que ha sabido esclarecerlos. Terminaremos con una observacin que no parecer sorprendente a los filsofos. Estos grandes hombres no cambiaron en vida la faz de las ciencias. Ya hemos visto por qu Bacon no fue jefe de su secta; dos razones hay que aadir a las que ya hemos dado. Este gran filsofo escribi varios de sus trabajos en el retiro al que sus enemigos le haban forzado, y el dao que hicieron al hombre de Estado no pudo menos de perjudicar al autor.

Por otra parte, sin otra preocupacin que la de ser til, quiz abarc demasiadas materias para que sus contemporneos .se dejasen instruir a la vez sobre tantos objetos. No se les permite a los genios el saber tanto; se quiere aprender algo de ellos sobre un tema determinado, pero no verse obligados a reformar todas las ideas con arreglo a las suyas. Por eso, en parte, las obras de Descartes sufrieron en Francia despus de su muerte ms persecuciones que las que el autor haba sufrido en Holanda durante su vida; y slo al cabo de muchos trabajos se atrevieron las escuelas a admitir una fsica que se supona contraria a la ley de Moiss. Newton, es cierto, hall en sus contemporneos menos oposicin; sea porque los descubrimientos geomtricos con los cuales se dio a conocer, y cuya realidad y propiedad no se podan discutir, hu. biesen acostumbrado a las gentes a admirarle y a rendirle homenajes que no er" ni demasiado sbitos ni demasiado obligados; sea porque su superioridad impona silencio a la envidia; sea, en fin -lo que parece muy difcil de creer-, porque se tratase de una nacin menos injusta que las otras, tuvo la singular ventaja de ver, en vida, aceptada e~ Inglaten:a su filosofa, y de tener por partida. nos y admiradores a todos sus compatriotas. Faltaba mucho, sin embargo, para que Europa hiciese a sus obras la misma acogida. No solamente eran desconocidas en Francia, sino que an predominaba la filosofa escolstica despus de haber derribado N ewton la fsica cartesiana; y los torbellinos fueron destruidos antes de que pensramos en- adoptarlos. Tan tardos fuimos en aceptarlos como en rechazarlos. Basta con abrir los libros para ver con sorpresa que no hace an treinta aos que se ha comenzado en Francia a renunciar al cartesianismo. El primero que se atrevi entre nosotros a declararse abiertamente newtoniano es el autor del Discurso sobre la figura de los astros,

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que une a conocimientos geomtricos muy. exten. sos ese espritu filosfico con el que no slempre coinciden, y ese talento literario que, cuando se hayan ledo las obras en cuestin, se ver que no es incompatible con la geometra. M. de Mauper. tuis pens que se poda ser buen ciudadano sin adoptar ciegamente la fsica de su pas y para atacar esta fsica, tuvo necesidad de un valor que debemos agradecerle. En efecto, nuestra nacin, singularmente vida de novedades en materia de gusto, es en cambio muy apegada a las opiniones antiguas en materia de ciencia. Dos tendencias aparentemente . tan contrarias tienen su principio en varias causas, y sobre todo, en este afn de goce que parece constituir nuestro carcter. Las cosas del sentimiento no permanecen mucho en nuestro inters, y dejan de ser agradables cuando no se presentan de pronto; el ardor con que nos entregamos a ellas se agota pronto, y el alma, tan pronto ah1ta como satisfecha, vuela hacia un objeto nuevo que abandonar igualmente. En cambio, el entendimiento, slo a fuerza de medi tal' llega a lo que busca, y por esta razn desea gozar de lo que ha encontrado, tanto tiempo como le cost hallarlo, sobre todo cuando slo trata de una filosofa hipottica y conjetural mucho ms atrayente que los clculos y las combinaciones exactas. Los fsicos, apegados a sus teoras con el mismo celo y por los mismos motivos que los artesanos a sus prcticas, tiene sobre este punto muchas ms semejanzas con el pueblo de las que se imaginan. Respetemos siempre a Descartes, pero abandonemos sin esfuerzo las opiniones que l mismo hubiera combatido un siglo ms tarde. Sobre todo, no confundamos su causa con la de sus sectarios. El ge. nio que demostr al buscar en la ms oscura noche un camino nuevo, aunque equivocado, era solamente suyo: los primeros que se atrevieron a seguirle en las tinieblas mostraron valor al menos:

pero ya no hay gloria en perderse siguiendo sus huellas despus de hacerse la luz, Entre los pocos sabios que todava defienden su doctrina, l mis. mo hubiera desaprobado a los que se adhieren a ella por un apego servil a lo que aprendieron en su infancia, o por no s qu prejuicio nacional, vergenza de la filosofa. Con tajes moti vos, se puede ser el ltimo de sus partidarios, pero no se hubiera tenido el mrito de ser el primero de sus discpulos, o ms bien se hubiera sido su ad. versario, cuando en serlo no haba ms que in. justicia. Para tener derecho a admirar los errores de un grande hombre, hay que saber reconocerlos cuando el tiempo los ha puesto en evidencia. Por eso los jvenes, que generalmente son considerados como bastante malos jueces, son quiz los me. jores en las materias filosficas y en otras muchas, cuando no carecen de inteligencia, porque, como todo les es igualmente nuevo, no tienen otro in. ters que el ele elegir bien. Son, en efecto, los jvenes gemetras, tanto de Francia como de los pases extranjeros, los que han decidido la suerte de las dos filosofas. La antigua est tan proscrita, que ni sus ms ce. losas partidarios se atreven siquiera a nombrar aquellos torbellinos de que antao llenaban sus obras. Si el newtoniano llegara a ser destruido en nuestros dias por cualquier causa que fuere, injusta o legtima, los numerosos sectarios que tiene ahora desempearan seguramente entonces el mismo papel que han hecho desempear a los dems. Tal es la naturaleza de los espritus: tales son las consecuencias del amor propio que gobierno a los filsofos tanto, por lo menos, como a los otros hombres, y de la oposicin que deben experimentar todos los descubrimientos, o incluso los que parecen serlo.

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Con Locke ha ocurrido aproximadamente como con Bacon, Descartes y Newton. Olvidando mucho tiempo por Rohault y por Regis, y bastante poco conocido todavia por la multitud, comienza por fin a tener entre nosotros lectores y algunos adep' tos. y es que los personajes ilustres, demasiado por encima de su siglo, trabajan casi siempre con abo soluta desventaja en su mismo siglo, y a los siglos siguientes les toca recoger el fruto de sus luces. Por esto los restauradores de las ciencias no gozan casi nunca de toda la gloria que merecen; inge. nios muy inferiores se la arrebatan, porque. los grandes hombres se entregan a su genio, y los hombres mediocres al de su nacin. Verdad es que el testimonio que la superioridad no puede me. nos de rendirse a si misma basta para compensarla de los sufragios vulgares; se nutre de su propia sustancia; y esa forma por la que tanto afn se siente .~,) suele servir ms que para consolar a la mediocridad de la superioridad que el talento tiene sobre ella. Puede decirse en efecto que la fama que todo lo publica' cuenta ms a menudo lo que oye que lo que ve, y que los poetas que le han prestado sus bocas debieran tambin prestarle una venda. La filosofia, que domina el gusto de nuestro siglo, a juzgar por los progresos que hace entre naso. tras, parece que quisiera reparar el tiempo que ha perdido y vengarse de la especie de desprecio que le habian mostrado nuestros padres. Este desprecio ha recaido hoy sobre la erudicin, y no por haber cambiado de objeto es ms justo. Se cree que hemos sacado ya de las obras de los antiguos todo lo que nos importaba saber, y, en consecuencia, se dispensara icilmente de su esfuerzo a los que todava van a consultarlas. Parece que se mi. r~ la antigedad caomo un orculo que lo ha dIcho todo y al que es ya intil interrogar, y ape-

has se da ms importancia a la restltuci6n de url pasaje que al descubrimiento de una venilfa en el merpo humano. Pero as como seria ridculo creer que ya no queda nada por descubrir en la anatoma porque los anatomistas se dedican a veces a investigaciones intiles en apariencia y a menudo tiles por sus resultados, no seria menos absurdo querer proscribir la erudicin con el pretexto de las investigaciones poco importantes a que puedan entregarse nuestros sabios. Es ignorante o pre. suntuoso creer que todo est visto ya en cualquier materia que sea, y que nada podemos sacar del estudio y de la lectura de los antiguos_ La costumbre de escribirlo actualmente todo en lengua vulgar ha contribuido sin duda a arraigar este prejuicio y es quiz ms perniciosa que el prejuicio mismo. Como nuestra lengua se ha exten. dido por toda Europ' hemos credo que haba llegado el momento de sustituir con ella la lengua latina, que, desde el renacimiento de las letras, era la de nuestros sabios. Reconozco que an es mucho ms disculpable que un filsofo escriba en francs, que un francs haga versos en latn. Has. ta convengo de buen grado en que esta costumbre ha contribuido a difundir las luces, suponiendo que sea lo mismo difundir realmente el espritu de un pueblo que extender su superficie. Sin em. bargo, de aqui resulta un inconveniente que debamos haber previsto: los sabios de otras naciones a los que hemos dado ejemplos han pemado con razn que escribiran mejor en su lengua que en la nuestra. Inglaterra nos ha imitado; Alemania comienza a abandonar insensiblemente el uso del latn, que pareca haberse refugiado en este pas; no dudo que los suecos, daneses y rusos no taro darn en seguirle. As, antes de que termine el siglo XVIII, un filsofo que quiera conocer a fondo los descubrimientos de sus predecesores se ver

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obligado cargarse la memoria con siete u ocho lenguas diferentes; y despus de haber empleado en aprenderlas el tiempo ms valioso de su vida, se morir antes de comenzar a conocer la filosofa. El uso del latn, que, en materias de gusto, hemos censurado, es sumamente util en las obras de filosofa, cuyo principal mrito estriba en la cia. ridad y en la precisin, y que no necesitan ms que una lengua universal y convenida. Seria, pues, de desear que se restableciera su uso; pero no hay modo de esperarlo, El abuso de que nos atrevemos a quejarnos es demasiado favorablc a la vanidad y a la pereza para pretender des. arraigarlo. Los filsofos, como los otros escritores, queren ser ledos, y, sobre todo, por su nacin. S usasen otra lengua menos conocida, no habra tantas bocas que los celebraran y presumieran de comprenderlos. Cierto que, con menos admi.".dores, habra mejores jueces; pero esto es una ventaja que les afecta poco, porque la fama depende ms del numero que del mrito de los que la otorgan. En compensacin, pues, no se debe exagerar en nada; nuestros libros de ciencia parecen haber adquirido hasta aquella especie de ventaja que pareca privativa de las obras de bellas letras. Un escritor respeatble que nuestro siglo ha tenido la fortuna de' poseer mucho tiempo, y cuyas diferentes producciones alabara aqu si no me limitase a considerarlo como filsofo, ha enseado a los sabios a sacudirse el yugo de la pedantera. Maestro en el arte de aclarar las ideas ms abstractas, ha conseguido ponerlos a la altura de las inteligencias que pudieran parecer menos aptas para comprenderlas usando para ello mucho mtodo, mucha precisin y mucha claridad. Hasta se ha atrevido a prestar a la filosofa los adornos que parecan serIe ms ajenos y que ms' severamente parecan

estarle prohibidos; y este valor ha queddao justificado por e,l xito ms general y ms halageo. Pero, .semepnte a todos los escritores originales, ha depdo muy atrs a los que crean poder im. tarle. El autor de la Historia natural ha seguido un camino muy diferente. Realizando con Platn y Lucrecio, ha puesto en su obra, cuya fama crece de da en da, esa nobleza y esa elevacin de estilo tan propias de las ma terias filosficas, y que en los escritos del sabio deben ser como el retrato de su alma, Sin embargo, la filosofa, sin dejar de pensar en ag~ad.ar, par7ce nc;>haber olvidado que su razn pnnClpal es I1lstrUlr; por esto, el gusto por los sistemas, ms propio para halagar a la imaginacin que para iluminar a la razn, est hoy casi absolutamente proscrito de las buenas obras. Uno de nuestros mejores filsofos parece haberle daelo los ltimos golpes. El espritu de hiptesis y ele con. jetura seria muy util en otros tiempos y pudo incluso haber sido necesario para el renacimiento de la filosofa, porque entonces ms se trataDa de pensar bien que de aprender a pensar por s mis. mo. Pero los tiempos han cambiado. y un escritor que entre otros hiciese el elogio de los sistemas sera un retrasado. Las ventajas que este espritu puede ahora ofrecer son demasiado pequeas para compensar los inconvenientes; y si se pretende probar la utilidad de los sistemas con un corto nu' mcro de descubrimientos que, en .otros tiempos, produjeron, podramos igualmente aconsejar a nuestros gemetra s que se dedicasen a la c,uadratura del crculo, ya que los esfuerzos de varios matemticos para hallarla nos han valido algunos teoremas. El espritu de sistema es en la fsica lo que la metafsica es en la geometra. Si a veces nos es necesario para encaminarnos hacia la verdad, casi siempre es incapaz de .conducirnos a' ella por

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s solo. Iluminado por la observacin de la Natu. raleza, puede entrever las causas de los fenmenos, pero corresponde al clculo asegurar, ;'Or as decirlo la existencia de estas causas, determmando exacta~ente los efectos que pueden produci: y comparando estos efectos con !os que la. expenencia nos descubre. Una hipteSIs desprOVista de semejante auxilio rara vez alcanza ese grado de ;er. tidumbre que siempre hay que buscar en las cien. cias naturales y que, no obstante, se encuentra tan poco en esas conjeturas frvolas a las que se honra con el nombre de sistema. Si slo de esta clase pudiera haberlos, el mrito prncipal del fsico ,c~n. sistira, propiamente hablando, en ten:r espmtu de sistema y en no formular nunca un slste~a .. En cuanto al uso de los sistemas en las otras CienCIas, mil experiencias demuestran cun peligrosos son. La fsica se limita, pues, nicamente a las observaciones y a los clculos; la medicina, a la historia del cuerpo humano, de sus enfermedade: y. de sus remedios; la historia natural, a la descn pCln detallada de los vegetales, animales, y minerales; la qumica, a la composicin y descomposicin expe. rimental de los cuerpos; en una palabra, todas las ciencias, limitadas a los hechos tanto corno les sea posible, y a las consecuencias que se puedan d<:ducir de los mismos, no conceden nada a la Opl' nin ms que cuando se ven obligadas a ello. N o . hablo de la geometra, ni de la astronOI~a,_ ni de la mecnica, destinadas por naturaleza a Ir siempre perfectamente cada vez ms. Se abusa de las mejores cosas. Este espritu filosfico, hoy tan en boga, que quiere verlo todo y no su poner nada, se ha extendido hasta. a .la.s bellas letras; se pretende incluso que es perjudiCial ~ su progreso, y es difcil no advertirl~. Nuestro Siglo, dado a la cOmbinacin y al anli~ls,. parece .que~er introducir en las cosas del senttmlento dlSCusJO-

nes fras y didcticas. No es que las pasiones y el gusto no tengan una lgica que les es propia; :s que esta lgica tiene principios completamente diferentes de los de la lgica ordinaria: stos son los principios que hay que deslindar en nosotros, y hay que confesar que una ilosofa comn es poco capaz de hacerlo. Entregada de lleno al examen de las percepciones tranquilas del alma, le es mucho ms fcil discernir sus ma tices que los de nuestras pasiones, o en general de los sentimientos vivos que nos afectan. Y cmo no ha d.e s.er difcil. ana. lizar justamente esta clase de senttmlentos? SI por un lado hay que entregarse a ellos para conocerlos, por otro, el tiempo en que el alma est afectada es el momento en que. puede estudiarlos menos. Hay que reconocer, sin embargo, que este esprit~ de discusin ha contribuido a liberar a nuestra ltteratura de l~ ciega admiracin por los antiguos; nos ha ense;;,)o a admirar en ellos solamente la belleza que nos veramos obligados a admirar en los modernos. Pero a la misma fuente debemos, quizs, no s qu metafsica del corazn que se ha adueado de nuestros teatros; no haba que desterrarla completamente, pero tampoco mucho menos dejarla reinar as. Esta anatoma de nuestra. alma se ha infiltrado hasta en nuestras conversacIOnes; se diserta, ya no se habla, y nuestras sociedades han perdido sus principales encantos: el calor y la alegra. No nos extraa, pues, que nuestras obras intelectuales sean en general inferiores a las del siglo ano terior. Se puede encontrar la razn en los esfuerzos que hacemos por superar a nuestros predecesores. El gusto y el arte de escribir hacen rp!dos progresos una vez abierto el verdadero cammo: ape .. nas un gran genio ha entrevisto la belleza, la pero cibe en toda su extensin, y la imitacin de la N aturaleza bella parece restringida a ciertos lroi.

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tes que una generacin, o a lo sumo dos, alcanzan en seguida; a la generacin siguiente no le queda ms que imitar; pero no se conforma con esto; la riqueza que ha adquirido justifica el deseo de acrecerla; quiere aumentar lo que ha recibido, y falla la meta al querer rebasarla. De suerte que se tiene a la vez ms principios para juzgar bien, mayor fondo de luces, ms jueces buenos y menos obras buenas; no se dice de un libro que es bueno, sino que es el libro de un hombre de talento. De esta manera, el siglo de Demetrio de Falero sucedi inmediatamente al de Demstenes, el de Lucano y de Sneca al de Cicern y Virgilio, y el nuestro al de Luis XlV. N o hablo aqu ms que del siglo en general,. pues estoy muy. lejos de satirizar a algunos hombres de un raro mrito con quienes vivilT'''s. La constitucin fsica del mundo literario ilJlplica, como la del mundo material, revoluciones obligadas de las que sera tan injusto lamentarse, como lo sera hacerlo del cambio de las estaciones. Por otra parte, as como debemos al siglo de Plinio las admirables obras de Quintiliano y de Tcito, que la generacin precedente no hubiera quiz podido producir, el nuestro dejar a la posteridad monumentos de los que tiene derecho a enorgullecerse. Un poeta clebre por sus talentos y por sus desventuras, ha eclipsado a Malherbe en sus obras, y a Marot en sus epigramas y en sus epstolas. Hemos visto nacer el nico poema pico que Francia pueda oponer a los de los griegos, de los romanos, de los italianos, de los ingleses y de los espaoles. Dos hombres ilustres, entre los cuales nuestra nacin no sabe por cual optar y que la posteridad sabr poner cada uno en su lugar, se disputan la gloria del coturno, y todava vemos con sumo placer sus tragedias despus de las de Corneille y Racine. Uno de estos hombres, el mismo a quien debemos

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la Henriade, seguro de obtener entre el corto n. mero de grandes poetas un lugar distinguido y que slo a l corresponde, posee al mismo tiempo en el ms alto grado un talento que no ha tenido ningn poeta, ni siquiera en un grado mediano: el de escribir en prosa. Nadie ha conocido mejor al arte tan raro de expresar sin esfuerzo cada idea con el trmino que le corresponde, de embellecerlo todo sin confundirse sobre el colorido propio de cada cosa; en fin, lo que caracteriza ms de lo que se cree a los grandes escritores, de no estar jams, ni por encima ni por debajo del tema. 3u ensayo sobre el siglo de Luis XIV es un trozo tanto ms precioso cuanto que el autor no tena en este g. nero ningn modelo, ni entre los antiguos, ni entre nosotros. Su Historia de Carlos XII, por la rapidez y la nobleza del estilo, es digna del hroe que tena que pintar; sus piezas breves, superiores a todas las que ms estimamos, bastaran por su nmero'. y por su mrito para inmortalizar a varios escri. tares. Lstima que yo no pueela, al pasar revista aqu a sus numerosas y admirables obras, pagar a este extraordinario genio el tributo de elogios que merece, que tantas veces ha recibido de sus compatriotas, de los extranjeros y de sus enemigos y que la posteridad colmar cuando l no pueda dis. frutarlo. No son stas nuestras nicas riquezas. Un sesudo escritor, tan buen ciudadano como gran filsofo, nos ha dado sobre los principios de las leyes una obra censurada por algunos franceses, aplaudida por la nacin y admirada por toda Europa, obra que ser un monumento inmortal del genio y de la virtud de su autor y de los progresos de la razn en un siglo cuyos aos medios sern una poca memorable en la historia de la filosofa. Excelentes utores han escrito la historia antigua y moderna, claras cabezas han ahondado en ella; la comedia

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ha adquirido un nuevo gnero, que haramos mal en rechazar, porque proporciona un placer ms y porque, por otra parte, este mismo gnero no fue tan desconocido de los antiguos. como quisieran hacernos creer; en fin, tenemos varias novelas que nos impiden aorar las del siglo pasado. Las bellas artes no estn menos en alza en nuestra nacin. Si he de creer a los aficionados inteligentes, nuestra escuela de pintura es la primera de Europa, y varias obras de nuestros escultores no hubieran sido rechazadas por los antiguos. Entre todas las artes, no es quiz la msica la que ms ha adelantado entre nosotros desde hace quince aos. Gracias a los trabajos de un genio viril, audaz y fecundo, los extralljeros que no podan soportar nuestras sinfonas, comienzan a gustar de ellas, y los franceses parecen por fin haberse convencido de que Lulli haba dejado en este gnero mucho por hacer. Rameau, llevando la prctica de su arte a tan alto grado de perfeccin, ha llegado a ser a la vez modelo y objeto de la envidia de un gran nmero de artistas, que le censuran mientras se esfuerzan por imitarle. Pero lo que ms particularmente lo distingue es haber reflexionado con rico fruto sobre la teora de este arte, haber sabido encontrar en la base fundamental el principio de la armona y de la meloda; haber reducido por este medio a leyes ms ciertas y ms simples una ciencia entregada antes de l a reglas arbitrarias o dictadas por una experiencia ciega. Me apresuro a aprovechar la ocasin de celebrar a este artista filsofo en un Discurso destinado principalmente al elogio de los grandes hombres. Su mrito, que nuestro siglo se ha obligado a reconocer, slo ser bien conocido cuando el tiempo haya hecho enmudecer a la envidia, y su nombre, caro a la parte ms esclarecida de nuestra nacin, no puede aqu molestar. : ... . a nadie. Pero aunque desagradara a algunos pre-

t~ndidos Mec:nas, sera muy de compadecer un ftlsofoque, tncluso en materia de ciencias y de gusto, no se permitiera decir la verdad. He aqu los bienes que poseemos. IQu idea se formar de nuestros tesoros literarios si se unen a las obras de tantos grandes hombres los trabajos de todas las sociedades doctas destinadas a mantener el gusto por las ciencias y las letras y a las que tantos excelentes libros debemos I Sociedades tales no pueden menos de producir en un Estado grandes ventajas, con tal de que no se facilite la en. trada, multiplicndolas demasiado, a un excesivo nmero de gentes mediocres: destirrese toda desigualdad propia para alejar o rechazar a hombres capaces de orientar a los otros; no se reconozca otra superioridad que la del genio; sea la consideracin el pre~io al trabajo; sean, en fin, las recompensas para el talento y no para la intriga. Pues no debe. . mas engaarnos: se hace ms dao al progreso de la inteligencia distribuyendo mal las recompensas que suprimindolas. Incluso reconozcamos en honor de las letras que los sabios no siempre tienen necesidad de recompensa para multiplicarse. Digalo si no Inglaterra, a la que tanto deben las ciencias, sin que el gobierno haga nada por ellas. Verdad es que la nacin las considera, que incluso las respeta, y esta clase de recompensa, superior a todas las dems, es sin duda el medio ms seguro de hacer florecer las ciencias y las artes; porque es el gobierno el que da los puestos y el pblico el que distribuye la estimacin. El amor a las letras, que es un mrito entre nuestros vecinos, entre nosotros no es an ms que una moda, y acaso no sea nunca otra cosa; pero por muy peligrosa que sea esta moda, que, por un Mecenas inteligente produce cien aficionados ignorantes y orgullosos, quii le debemos el no haber cado todava en la barbarie

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a' que tienden cunstancias.

a precipitarnos

multitud

de cir.'

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Se puede considerar como una de las principales ese amor al falso ingenio que protege a la ignorancia, que presume de l y que.ra difundir universalmente ms tarde o ms temprano. Ser el fruto y el trmino del mal gusto; aado que ser su remedio. Pues todo tiene revoluciones previstas, y la oscuridad terminar en un nuevo siglo de luz. La claridad nos impresionar ms despus de haber permanecido algn tiempo en las tinieblas. Ser como una especie de anarquia muy funesta en s, pero til en sus consecuencias. Librmonos. sin embargo, de desear una revolucin tan temible; la barbarie dura siglos, y parece que es nuestro elemento; la razn y el buen gusto son pasajeros. Quiz fuera este el lugar v_ rechazar las flechas que un escritor elocuente y filsofo ha lanzado hace poco contra las ciencias y las artes acusndolas ue corromper las costumbres. No seria oportuno compartir su sentir a la cabeza de una obra como sta, . y el distinguido autor de que hablamos parece ha-o ber dado su voto a nuestro trabajo por el celo y el xito con que ha colaborado en l. No le reprocharemos el haber confundido el cultivo de la inteligericia con el abuso que de l puede hacerse; nos replicara seguramente que este abuso .es inseparable de tal cultivo; pero nosotros le rogaramos que examinara si la mayor parte de los males que l atribuye a las ciencias y a las artes no son debidos a causas enteramente diferentes, cuya enumeracin sera aqui tan larga como delicada. Las letras contribuyen ciertamente a hacer la sociedad ms amable; seria dificil demostrar que hacen mejores a los hombres y ms comn la virtud, pero este privilegio puede ser disputado incluso a la moral. Y habr que proscribir las leyes porque en su nom-

bre se amparan algunos crmenes cuyos autores serian castigados en una repblica de salvajes? En fin, aun cuando reconociraIDos aqu alguna desventaja de los conocimientos humanos, cosa de la que estamos muy lejos, lo estamos ms an de creer que' ganaramos destruyndolos: los vicios seguiran y tendramos encima la ignorancia. Terminemos esta historia de las ciencias observando que las diferentes formas de gobierno, que tanto influyen sobre los espritus y sobre el cultivo de las letras, determinan tambin las clases de conocimientos que deben florecer principalmente en ellas, y cada uno de los cuales tiene su mrito particular. En general, debe haber en una repblica ms oradores, historiadores y filsofos, y en una monarqua, ms poetas, telogos y gemetras. Pero esta regla no es tan absoluta que no puedan alterarla y modificarla infinitas causas.

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HUMPHRY,

DAVY,

Dilogos sobre la Naturaleza, las Ciencias, las metamorfosis de la Tierra. y del Cielo, la Humanidad, el alma y la Vida eterna.
OBRA
CON

TRADUCIDA
UN PRLOGO

DEL
Y

INGLES
NOTAS

POR

CAMILO

FLAMMARION:
ESPAOLA

VEHSN

en

F. LUIS OBIOLS

BARCELONA
CASA EDITORIAL MAUCCI
Gran medalla de oro en :loS Exposiciones de Viena de 190), M~drid 197. Budapest 197. Londres 19'). ParCs 1913. y gran premio en la de Buenos Aires 1910 Callo do Jlalloren, Dlm. 166

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DIALOGO 9UINTO

APOLOGIA FILOSOFIA

DE LA QUIMICA
o

DE LAS CIENCIAS

Superioridad de las carreras cientficas - La ciencia y' la civi/izacin.influencia de los primeros descub'imientos qumicos sobre los principios de la humanidad progresiva. - Losinventos qumicos son los primeros. - Cuad'o de los conocimientos humanos. - La ciencia, madr de las artes y del progreso. - Cualidades del sabio. - Placeres del estudio. - El ve'dadero valor del hombre. Las altas montaas coronadas de nieve y los azules 13gos que a sus pies duermen sl1enciosos forman, en los Alpes, los paisajes ms magnificas, ofreciendo al pI"opio tiempo a la mente contemplativa el carcter de una imponente severidad y encantos de una suavidad exquisita. Habiendo vuelto, cual lo 'he dicho al principio del dilogo precedente, a los saludables paisaj es de

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LOS

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DfAS

DE

U;-' FILOSOFO

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Suiza, del Austria melidional y (!e la alta Italia, permaneci varios meses en medio de est~ bella naturaleza en eompal1a de mi doctor ~esl&nado aqu(bajo el nombre 'de Eubathc~, y se~Ul. temendo de tiempo en tiempo convel'saClOnes ntImas con el ,Desconocido (A). Algn tiempo despus de nuestra visita a las grutas subterrneas del Ca'niole, tuve el deseo d~ dru"me cuenta del modo cmo este hermano espiritual haba llegado a su estado fi~os6fico, y.le ped que rcpasase la historia de su VIda y me dlCse un diseI10 instructivo de la manera como su espritu haba progresado. Y me contest en los trminos siguientes: . -Si yo quisiese tratar de daros una Idea de lo formacin de mi ca-{cter, me vera en el caso de contaros la historia de mi juventud, la cual se parecera demasiado a tina novela. Lo poco de inteliaend" y. saber que poseo, lo debo a una gran acti~idad de espritu, al amor a la gIOI"ia, que era natural en m desde mis primeros aI10s y a una sensibilidad fcil de excitar y difcil de contentar, Nac de una familia humilde; sin embargo, doy Ciel"to crdito a una tradicn de mi abuela paterna sean la cual mi familia era de origen nor. , Creo " mando. en ella, porque sto a una causa hereditar\ IJIle(o atribuir la altivez, la .d~licadez,\ y el tacto que demostraba yo desde mI Il1funeUl, cualidades que considero C0ll10 inconciliables con un oriaen campesino. El aZal" me ofreci, desde mi pri~era juventud, una carrera cientfica, quo seaui con xito. Hacia mi maYal' edad, la fortuna m~ sonri Y me concedi medios independientes y entonccs pudc desde luego entrar .e~ la verd~de'nI. vida del filsofo" Y empec a ViaJar, al objeto do instnlrme Y de SerVil" al mismo tiempo al pro" greso de la humanidad. He visto, casi todas bs

partes de Europa, Y he hablado, creo, con todos los hombres ilustres de la ciencia, en cada pas. He podido verles de cerca, sobre todo en Francia, Y trazar para mi juicio personal un diseJ10 del car ct el" de mis principales contemporneos (B). Mi vida ha sido en cierto modo parecida a la de los filsofos griegos. He a.l1adidO algo a los conocimientos humanos, Y he tratado de aI1adir tambin algo a la suma de felicidad general. En mi juventud era escptico, Y os he referido ya de qu manera me vol vi religioso. Agradezco a la suprema Inteligencia el haber dejado descen .. del' sobre mi frente algunos rayos de su divina luz para iluminarme en esta mansin de duda Y de ,obscuridad. . FiZaZetes. - Escuchndoos, os confieso que algunas veces he sentdo que no hayis seguido una .carrera social, ya en la 'abogacia, ya en la poltIca. Dotado como estis vos (permitidme confes arlo) de una tan rara inteligencia, las grandes distinciones habran coronado rpidamente vues, tros trabaj os. , -El.7Jesconocido. - Para m, no existe honor ms .grande, ni distincin ms de d~ear que los con que la ciencia honra a sus escogidos. Mi carcter no tiene bastante las 'dotes :del guila para remontar mi ,vuelo hacia las prominencias del mundo social, ni tiene por otra parte tanto de las del reptil para tratar de hacer una ascensin fcil escogiendo, senderos tOI"tuosos. ' Eubathes. - Admrome a menudo de que hombre5j de fOliuna yjqueocupan una posicin superior en la sociedad no se dediquen a estu,dios filosficos: Una; ca.rrera -de este gnero ofrece un agradable camino para las distinciones y para los honores, trazados por servicios reales prestados a SllS se1 !'

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mejantes. A la verdad, es una carrera que no da tal vez una celebridad tan popular como la elo. cuencia de la tribuna, pero la .glor:a que de el.la resulta. es permanente, y sobrevIve sIempre l0. mIS' mol a 1m gustos de la moda que a los caprIchos del vulgo. En la historia de l~glaterJ:a se en. cuentran, 'de .dos siglos ac, los a'1stocrtlcos nombres de Boyle Cavendish y Howard: nombres todava ms i1u~tres y sobre todo m{is memor~bles por sus grandes trabajos; pero h?y se tratal'1~ en vano de encontrar sabios en las fIlas de .la ~nsto. cracia. Tambin es cosa rara ver la CIenCia es. tudiada COIl'la dignidad que se merece; los hOJ?' bres que a ella se consagran se v.en CM demaSIada frecuencia precisados a servJl-se de e~la ~omo medio de vivir, y la guanian a veces mas bIen con el afn de hace.r fortuna ~~e ~on el ~e alcanzar gloria. De cincuenta pnvJeglos de IUvencin , (; . hay uno slo que oculte un verdadero des. , cubrimien to , . Filaletei. I-~l relato que nos habms l~eeho ya sobre vuestra 'persona prueba que la qu~lIca ha sido vuestra ciencia predilecta. i Pues bIen! permitidme deciros que no comprendo esto. Las matemticas trascendentales y la fisi.ca me parece que ofrecen asuntos de contem~lacln de. una lndale muc1lO ms .elevada. y SI se cOl~sldera la qumica en sus resultados prcticos, I?~re~~me qu~ no 'merece ms que una medlana admll aClOn, pues to que es poco ms que un negocio ~e tienda por el estilo de la farmacia de la cocma. Eubathes. - Dispuesto me encuentro. a ay.ud~ros en vuestro ataque contra el' estudIO favo~. to de nuestro amigo, aun cuando no fuese m~s . que para provocarle a defenderlo. Me gustana, a la verdad, que nuestl-o asalto contra su q~e. rida ciencia le excitase algo a hacer su apologJa,

para. que pudismos gozar, como gladiadores Jitera.r:os, de 1m fuegos de su elocuencia, y de su hablhdad para la defensa de esta ciencia. El Desconocido .. - No !veo dificultad en ello COmo sea ste un juego caballeresco. No com: batamos ms que con n aretes; POI- mi parle procuran~ embota" el mio con un botn de lercio. pelo. Vos, mi querido Filaletes tendrais la preten~in de ~'ebajar la qumica, )~ de reducir su. es. tudio prcllco a la tienda del farmacutico o a la cocina. El primer uso ,de que aqu la acusis, el del boticario, es de una ulilidad contestable' qui~l'()I COllvenir ell ello; pero en cuanto a su apli: cacln, al arle culinario, sta sel"a a la verdad una I cualidad slida y fundamental. Confieso que si yo c~~yese que ~ablis. formalmente en lo que aca. bms de declr los dos, tomal-ia vuestro arran. . ..:ue r.or una broma de mal, gncl'O, y no os con. t~starJa. PCJ'o habis querido divertiros, y esto es d:fere~t~. Conversemos. Me gustal'a tener' a mi C\Sposlcln maJ:0I' cantidad' de elocuencia, pero el asunto es sufICientemente interesante POI' s[ so. . lo para des perta- todas les fuerzas de n uesLro espritu. '. >~en?raI~ente se mira el magnifico estado de la clvJ1lzacloll moderna como el resultado de los :.trabajos acumulados del talento y de la habilidad de los hombres, durante una larga serie de eda. . des. Mas nadie se toma la molestia de definir lo . q~j. se ha hecho pOI' diferell tes ramas de la indus. tria' Y de la ciencia. Ordina"iamente e" a los homI bres 'de estadOl y a los guenel'Os a quienes. se atrio , bUye la parte ms impOl-tante de la obra; pero 110 I? merecen mucho; pOI"que, entre nosotros, su ac' clan' sobre el progreso es muy escasa para no decir, nula. . ' >La ciYilizacin ha tenido por origen el descu-

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DAVY

brimiento dc algunas artes tile~ po~' cu:(o mcdio el hombre mejor su primitIva sltuaCI?n na: tUl"al. La necesidad o el deseo, que expe-men~o elc conservar y perfeccionar aquel estad? ~aJo leyes e instituciones sociales, El descu~rlrl1lento de ciertas artes especiales di una supenondad a algunos pueblos particulares, y el amo.r del p~der los llev a cmplear esta superlOndad .pala subyugar a los pueblos vecinos, quc apl"endIeron .. sns propias ades y finalmente ado'ptaron sus costnmbres. Luego, se puede sostener que tanto cl origen, como el progreso elel cs~a~o soclUl, se balsan en las invenciones de la qumuca y de la me- . \cnica primitivas. "Ningn pueblo ha llegado jams. a. ob~ener algn grado de pcl'feccin en sus ll1st~tu~lOnes sin haber estado en pose.sin de las pl'1.nclp~les artes tiles y hasta del lujo: Una comparaclll en tre el sal "aj e y el hombre ci vilizado demue~tra el triunfo ele la filosofa, qumica y mecruca, y muestra en la ciencia progresiva no solament~ la causa del progreso fisico, sino eventu~lmente tambin la de la moral. Considerad un I.nstante la condicin del hombre en el estado mas baJO en quc le couociamos. . .Tenemos por ejemplo al abongen de la Australia (o de la Nueva Zelanda): a1?enas adelanta algunos pasos a los animales -raCIOnales, y esta tnue superioridad se demuestra por el uso. ?eJ. fuego. Se le ve completamente desnudo, defendlen-: dose dc las fieras, o matndolas con armas ~l~ madera endurecidas' al fuego, y afilad~s co:n ple-' dras, o con espinas de peces;. No- habIta sino en agujeros practicados en la tIerra, o en cabaas groseramente construda~, con algunas ..ramas de rboles cubiertas con luerbas, y no .dls~ru.ta .de nada que se parezca siquiera a las mas lllslgnlfI-

cantcs ventajas dc la vida. Siendo incapa'z dc subvenir a sus ms imperiosas nccesidades, apenas posee un lenguajc articulado. Su pensamiento naciente, no vede una parle ms que los gmndes y misteriosos fenmenos de la NatuI'aleza, y dc otra sus ms urgentes necesidades. Vive en la soledad; las familias estn aisladas, sin que tengan creada fOl'lna alguna de religin ni de gobierno; la humanidad no tiene otra Pl"otcccin que la clee mencia dc la N atuI'aleza y ele los ebmentos. , i Cuclnto dificI'e ele esta condici6n primitiva el hombl"c en su estaelo actual eJe civilizacin! Cada parte de su cuerpo est revestida de los diverso:;: produeto.s del arte mecnico, y estos vestidos no solamente son para l rganos protectores contm la inclemencia de las estacioncs, si que tambin adornlA'l en armona con la fonna natural de .su cnerpo. Del polvo del suelo y de la arcma extendida a sus pies, saca nstrumentos destinadoS: a su utilidad y a su reCI"CO.Extrac los metales de las capas telTestres y les tia mil diferentes formas apl'Opiaelas a todos los usos imaginables. Escoge y perfecciona los productos vegetales que se hallan esparcidos POI" la superficie de la Tierra. Snbyuga, domina y domestica a los mls salvajes, I'pidos y feroces huspedes de las selvas, de las montaaS: y de los ait'es. Ordcna a los vientos que Id conduzcan POI' el inmenso Ocano. Obliga a los elellJentos, al ait"c, al agua y llast<t al fuego a trabajal" por l. Concentra a su albcdrio cn un reducido espacio substancias que ouran como el rayo, y dirige estas fuel'zas para opera" a enormes distancias. Deniba las rocas por medio del barl'eno, tmnsporta las montaas y eleva el agua del fondo de los valles. Por ltimo perpeta su pensamiento en palabras imperecederas, haciendo inmortal el ejel'cicio de su genio; y haciendo de su


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palabr:a la comn pmpiedad de todas las inteligcncias humanas ... ! No est en esta misin sagrada la imagcn vCl"dadcra de la Inteligcncia divina; cuando as recibe y.esparcc el soplo de la vida en la obra de la' civilizacin? Eubathes. - Healmente hablis ms como poeta quc como qumico, os cntusiasmis como si estuvieseis en el plpito o ell la tribnna. Pero per- I mitidme suplicaros que nos dis algunos d~talles , exactos, algn informe especial, pruebas de lo qU(l adclantis. Lo quc vos atribus a las artes mecnicas y qumicas, nosotros podriamos con igual razn atlibuirlo a las bcllas artes, a las letras, al progreso poltico, y a toclas estas invenciones que presiden ms bien Minerva y ApoIo que Vul. cano. . ; : El .Desconocido. --: Entonces sCI"ms explcito .. Vosotros admitiris que hacer las pieles insolubles al agua, por medio dc combinaciones sacadas, de los plincipios asbingentes de ciertos vegeta"les, es una invencin qumica, y que sin cuel"'O, nuestros calzados, nuestros coches y nuestros equi- I pajes estarian muy mal hechos. Vosotros me per- . mitiI-is decil" que el blanqueo y el linte de la lana, " de la seda, del algodn y del cl1amo son procedimientos qumicos, y que su transformacin en diversas telas es una invencin mecnica. Vosotros no negaris ahora que el trabajo del hierro, del cobre, del estao y del plomo, con todos los dems metales, y sus combinaciones en diferentes aleaciones, de que estn compuestos casi todos los tiles necesarios al carpintero, al ebanista, ' al albail, al herrero, etc., son invenciones qumi-j caso La prensa mis='1., a la que estoy dispuesto a atribuir tanta influencia como se la queris atribuir vosotl"OS,no podl'a existil- en un estado pel"' feccionado sin agente metlico. La combinacin.

de los alcales, de la arena de ciertas tierras y de los, silex por cuyo medio se obtienen el vidrio y la porcelana, es un .procedimiento qumico. Los colores de que se sirve el al"tista para reproducir el parecido de los objetos naturales proceden de la qumica. En una palabra, la influencia de esta ciencia se manifiesta en cada dep;u"tamento de las artes y de la indusl1'iaj y en la fbula de Prometca; cuando Loma el fuego del cielo para animar su esttua, se .puede ver un emblema de la obra del fuego en su empIco qu[mico pal"a crear la actividad y casi la vida de la sociedad civilizada. , 'Filaleles. - Parceme que at-jbus a la ciencia lo que, en muchsimos casos, no ms es el resultado de la casualidad. La mayor parte de las artes tiles, que vos titulis qumicas, han sido inventadas y perfeccionadas sin ese refinamiento, y. sin 'sistema cientfico. Lucl"ecio atrlbu)'e a la casualidad el descubrimiento de la fusin de los metales. El contacto de un crustceo hizo ob~ervar qne Idaba un liquido purpreo: de ah[ vino el clebre color de la prpura de Tiro. Viooe que la tierra se endureca en el fuego, y esto di lugar a la invencin de los ladrillos, lo cual llev como consecuencia natural al descubrimiento de la porcelana. El mismo vicllio, la ms bella y perfecta de .esas substancias que llamis qumicas dicese que 'es debido a la casualidad. Nos refiere Teofl"asto qne algunos mercaderes mientras estaban ha. ciendo su cocina sobre planchas de sosa o natrum, junto a la embocadura del do Belo, observaron que :en los puntos por donde el natrulll se escurria sobre la arena se formaba una substancia dura y vidriosa. E Desconocido. - Admito bastante de buen grado que haya tenido tanta parte la casualidad en


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el origen de las ades como en el pl'ogreso de las ciencias. Pero por medio de los procedimientos y expeJimcntos cientficos es com.o aquellos resultados acciden tales se han hecho verdaderamente aplicables a los usos ol-dinar'ios de la vida. Adems, se necesitan ciel-tos conocimientos para comprende- los hechos que la casualidad ha producicido y hacerse cargo de ellos. Es cierto que tanto en los fuegos de los tiempos antiguos, como en los de las eelades ms modernas, se han encontrado substancias alcalinas fundidas junto con arena en la tierra endurecida; sin embargo, durante siglos enteros despus del descubrimiento del fuego, se mantuvo desconocida la fabricacin del vidrio y dc la porcclana, hasta que algunos hombreS' de talento supe-jo,r supieron aprovecharse 'de ello, aplicando combinaciones cientficas que hasta entonces no se haban notado. A la indolencia de esas inteligencias que jams ensayan nada, y que tampoco obtendran resullados positivos de sus ensayos, les conviene atribuir a la casualidad lo que pertenece a! genio. Hombres de este carcte- pretenden a veces que el descubrimiento de la ley de gravedad se debe a la casualidad, y repiten la leyenda de la caida de una manzana, en el ja-din de Newton, presentada como causa del descublimiento. Esto seria lo mismo que suponer que el inventor del clculo diferencia! e integml, o las maravillas arquitectnicas de San Pedro' de Roma, o los milagros del mie, tales como el San Juan !de Bafael y le] 'Apolo del Belvedre, son resultados accidentales, combinaciones de la casualidad. El progreso de las artes, desde su estado primitivo hasta su maYal- perfeccionamiento, es debido al mtodo experimental. En efecto, la ciencia no es otra cosa que el sentido comn perfec-

cionado, y se funda cn la observacin de los hechos conocidos ya para obtener hechos nuevos. Sabido es que las tierras amaillas se vuelven rojas al fuego; una tieITa calcrea hace fusible el slex -hecho utilizado POI- los que han perfeccionado la loza-. El descubrimiento tuvo lugar mil m10s antes, a lo menos, de que se le hiciese.maleable; y por lo quc sobre este descublimiento nos refiere Herodoto, es indudable que quin lo desaIToIl fu un obrero instrudo en el arte de los metales. Vitruvio nos enteI'a de que el ceruleum, color compuesto de cobre, que se presenta perfecto en los viejos cuadros de los gJiegos y de los roman-os, lo propio que en las momias egipcias, fu descubierto por un rey de Egipto. Todo pues induce a creer que no fu el resultado accidental de combinaciones fOliuitas, sino el de expermentas encaminados a la produccin o al perfeccionamiento de los colores. Entl-e los filsofos antiguos, s-on muchos los descubrimientos atrbuidos a Demcrito y a Anaxgoras y, en lo que se refiere. a las al-tes qumicas, la histora de 'los inventos de Arqumedes, referida por Plutarco, demuestra cun manifiesto .est el efecto de la cienciaen la potencia creadora. "Si llegamos a las industrias de los tiempos modernos, encontramos que la refinacin del azcar, la pl-eparacin del nitI'o, la fabricacin de los cidos, de las sales, etc., son otros tantos resultados de la qumica pUl-a. Tomemos por ejemplo la plvora: nicamente un hombre dedicado a diversifica- sus procedimientos hasta lo infinito, y guiado por la. analoga, habria podido llegar a un descubrimiento semejante. I:,;onsullad los Jibros de los alguimistas, y entonces tendris una rdea de los expedmentos. Aun cuando estos hombres hayan estado guiados por mims falsas, no


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es menos cierto que hicieron investigaciones de suma utilidad. Lord Bacon les ha comparado con exactitud al agricultor que, buscando un tesoro imaginario, est fertilizando el terreno. Se les puede comparar tambin a aqullos que, buscando oro encontrasen los fragmentos de una bella estat~a. Estos fragmentos no tienen separadamente valor alguno, y tales los juzgan los que los encuentran' pero desde el momento en que son reunidos' por la mano del artista, constituyen un objeto admirable y merecen ser conservados. /) .Observad el progl'eso de las ~ desde el momento en que fueron iluminadas por un siste- . ma cientfico y observad con qu rapidez han adelantado. La mquina de vapor, por ejemplo, en su forma ms grosera, fu el resultado de un experimento quimico.. Para su estad? ~e. perfeccin exigi la aplicaCin de los pnn~Il?los ms abstractos de la qumica y de la mecamcaj y el. ingenioso sabio que di al. mundo civilizado esta admirable fuerza, se vi llevado hacia las grand~ mejorr-s que en ella introdujo por los descubnmientos de un talento ingenioso sobre el calor absorbido POI" el agua cuando se transforma en vapor y sobre c.l calor emitido cuando el vapor vuelve al estado lquido. ,Aqu el observado' ms superficial ~e ve precisado a admitir un triunfo de la CienCIa;porque cun sorprendnte impulso no. se ha dado. a las artes y a las fbricas del munqo con este mvento? Cunto desarrollo no ha dado a los verdaderos recursos de todos los pases? Haciendo el tra. bajo de mil manos, las fuerzas de una pobla~in . laboriosa se han centuplicado con esta mquma, que recibe de las entra1.as de la tierra sus elementos vitales. Operaciones, en otro tiempo pe nosas, rudas y malsanas se efectan por medio

de su fuerza con regularidad y constancia al propio tiempo que. aseguran por aadidura' una. exactitud desconocida en las 'cmpresas fabliles. Adems, los nventas rclacionados con la mquina de vapor han disminuido a la vez el trabajo corporal, y han tendido a aumentar las fuerzas y los recursos mtelectuales. Adam Smilh ha observado,. con razn, que los fabricantes son siempre m~s mgemosos que los agricultores, y que los fabricantes que se sirven 'de la mecnica sern probablemente siempre ms ingeniosos que los que se sirven del. tl"abajo manual. N-ohabis estado acertado al presental" el descubrimiento de la porcelana como una cosa casual. Los perfeccionamientos inventados eu Inglaterra, Francia y Alemania han sido el resultado e .los experimentos quimicos. Las fbricas de Svres y d,e Dresden han sido obra de los hombr":5 ~e ciencia y multiplicando sus experimentos' qUlmlcos, fu cmo Wedgwoocl pudo producir a un prec.io tan reducido cstas bellas imitaciones 'de los vasos antiguos que son a un mismo tiempo, superiores por la solidez y oerfeccill de los materiales, y de gran valor po; la ele"ante va'iedad y el delicado gusto de sus disposiciones y de su forma . . En otro gnero de inventos, tenemos el uso del conductor elctrico que fu una combinacin' puramente cientfica, y la grandeza del descubrimiento del sabio ameJicano solamente pudo igualarse con. la de l~ feEz aparicin que inmediat~mente hiZO de l. Fcil seda, en nuestra poca, etar numerosos casos en 'que un prog'eso inmenso y ventajosos efectos relacionados con el bienestar, la dicha y hasta la vida de nuestros semejantes, han sido el resultado de las combinaciones cientficas. Mas no me . atrevo a hacedo ,

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por el temor de que parezca me constituyo en juez de las ouras ele los sabios contemporneos, cuyas investigaciones son conocidas y cuyos tra. bajos son I'espetados, y que ms adelante recio uirn los elogios que sus colaboradores no se atre. ven a tributarle hoy.' Eubathes. - Admitiremos que habis demos. trado que, en muchos casos la utilidad de las in. vestigaciones cienlificas est~ en relacin con los progresos de las a-(es tiles. rero en general se han seguido los pdncipios de la qumica. yse han hecho los experimentos, sin ningn fin de utilidad; y se mete mucho ruido cuando se descubre un metal nuevo" iO' se saca alguna ley abs. tracta relativa a los fenmenos de la Naturaleza. SillJembargo, en toda la valiedad ele las substancias nuevas, solamehte ha habido unas pocas que hayan prestado algn servicio, y an ste muy in. significante, mientras la mayor parte de ellas no han tenido aplicacin alguna. Ahora, en cuanto . J a las ouras de 'la ciencia consideradas en si mismas difcil seria demostrar quede su descubIimiento ~ de s,u extensin haya resultado algn beneficio. La ciencia terica slo dispensa un honor insi<1nificante a una carrera que, con ser apr-ovech~bJe, o con dar grandes provechos, no por esto ha sido ms til a la sociedad. El simple artesano o, .el manufacturero han hecho ms pal'a el mun. do ~e el sabio tedco. Adems, siempre me ha pareCIdo que est en la naturaleza de la ciencia quimica, anima' a las medianas, y dar importancia .a cosas insignificantes. Trabajos quimicos muy mo, destos parecen dar una pretensin al ttulo de sabio. As, el haberrusuelto algunos granos de creta. en un cido cualquiet'a, -o el habel" demostra, do que una piedra intil contiene ciertos ingredi'entes conocIdos, o el habej: probado que la materia

colorante de una flor ,es soluble en un Cida y no .enun a[cal, se ha considerado como un fondo suficiente pa"a formar u .obtener una celebridad qumica. Hecuerdo que una vez empec a seguir un 'curs.a. de qumica y a leel" revistas que contenian artIculas sobl'e productos efimeros de esta ciencia: no me satisfizo la indole de las evidencias dadas por ~I pl'ofesor, ~'>.'ha!Jlalldo con franqueza, me disgusto aquella serIe de experimentos que se presentaban un mes pal'a desacredita"los al mes siguiente. En noviembl'e se proclamaba cierto cido zingibJico, que, en enero, ya se consideraba QOmo no existente. En un a10 se invent un cido vegetal que al aI10 siguiente se demostr ser exactamente un cido conocido 'desde haca treinta a10s. Actualmente se hace clebl"e un hombre con que descubra un metal o un alcal nuevO'. Ms todos estos preciosos descublimientos solamente han apa'ecido en escena pal'a desvanecerse como una pantomima de nuevo. gnero. Por otra parte, el objeto principal de cien charlataJ.1es de esta ciencia me ha parecidO' con frecuencIa no ser -ot1"0que el de destruir la reputaci~ de tres o cuatro grandes hombres, cuyos trabaJo~ s.on~e verdadera utilidad y llevan en s su .{h~n.ldad. l: como no bastaban eso's resultados lIlslgmfICantes y estos falsos experimento's pa"a llena" las pginas de las revistas de cada mes Ilenbase este vaco con algunas teoras hueca~ de ~ersonas desoonocidas' o Con algunas criticas mal fundadas, o -Don'elogios inmerecidos, debidos a la pluma del editor. El Desconocido, - Niego en absoluto la verdad de vuest.ra aseveracin. He demostra<lo ya que verdaderos sabIOS, que no trabajan par,l el lucro, han hecho mucho con sus propios inventos en

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LOS LTIMOS DfAS DE UN FfLSOFO

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pro de las m'tes tiles. Entre las substancias nuevamente descubiertas, varias han tenido aplicacic'r nes inmediatas y de importancia suma. Apenas fu conocido el cloro o el cido muJitico o:dgenado de Scheele, cuando por Berthollet fu llamado a ser aplicado al blanqueo; de igual manera, apenas Priestley descubri el gas cido muritico, cuancIo Guy\.on de Morveau se sirvi de l para combatir los contagios. Observad las aplicaciones variadas y cliversificadas del platino, cuyo conocimiento como metal til Isedebe a los trabajos de un sabio ilustre examinad el hermoso tinte amarillo encontrado en otro metal, el cromo' reflexionad, por ltimo, sobre los efectos del yodo, empleado como medicamento en algunas de lasenfermcdades ms dolorosas y penosas que afligen la raza humana. Es el.obrero qumico o ,el fabricallte en general quien ha de hacer estos descubrimientos? Los han hecho? N,o: ellos aplican simplemente lo .que la ciencia ha <Indo a oonocer, y na hacen otra cosa que trabajar sobre los materiales que se les proporciona. Nosotros no tenemos la historia del mtodo PI;mitivo empIcado para hacer maleable el IlielTo; pero sabemos que el platino slo ha podido ser trabajado con el auxilio de los recursos qumico, ms refinados, despus de un muy profundizado sistema de \'aliados experimentos, Pero dejando aparte toda utilidad comn y toda aplicacin vulgar, liene evidentemente algo de respetable y grato a la vez 'oso de saber y comprender las operu: , ciones de la Naturaleza; es 'indudablemente una verdadera felicidacl el poder contemplar: el orden y aprecia' las armonias de la creacin te1TCStreo En la poesa no hay utilidad absoluta; sn embargo, encuntI'ase cie1'lo placer en ella, porqu~

~iend'ea e~evar el espritu. Lo mismo, y con ms Justo. motivo, pasa. con los estudios cientficos que lIenen una utilidad independient" y elevada. Una doble causa sostiene el ardor estuclioso del que se entrega a esas vastas investigaciones un doble resultado cautiva su esperanza; si por' una parte, en sus trascendentales especulaciones eso" grandes estudios tienden hacia el cielo, ellas perlen.ecen por o~a pa.rte, a la tierra, por sus aplicacIOnes maten~les., Ellas purifican la inteligencia y dan al proplO tIempo su alimento substancial a nuestras necesidades ordinarias. As es cmo liencIenra desarrollar las ms notables aspiracones y las ms elevadas miras de nuestra natw'aleza. ,La grandeza de esta ciencia en nada se parec~, a la de los ,templos antiguos, en los cuales las est~tu.as de los dioses, despus de haber recibido el m~lenso y los sacrficio&, eran .presentadas a l~ ll.lulhtud para que sta les tributase ulla adoracla basada en la superslicin. En cambio el monumento cientffico es semejante a los pal~cios de los modernos donde se admira todo hacindolo servir, . y a las 'estatuas actuales que, en vez de da~ ongen. a sentimientos de adorcin y de misteno, despiertan el sentimiento de lo bello y sirven p~a perfeccionar nuestro gusto. Hay mdudablemente un placer inefable en sa, ber POI- qu procedimientos tiene esta tierra cl don de revestrse de vida y de vex'dor, cmo se forman las nubes, las nieblas y las lluvias; cules son la~ c~usas de todos los cambios que se opel-an en el sistema de n uestr? mundo, y POI' qu leyes divinas se conserva SIempre el orden a t-avs de un desorden aparente. No es nna investigacin sublime la de elevarse a la causa de la tempestad la d~ .. pl'ofundiz~l" el seno del volcn y poner d~ mamfesto su utIlIdad en la -economa de las cosas;

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macin de los cristales la construccin de las . ' piedras, la naturaleza de las arcillas y de las tierras; bajo una forma todava ms o l1el1cral, nos ha. cen profundIzar las causas de la diversidad de las cordilleras de montal1as, y hasta nos llevan n la apreciacin, de la natlll'aleza 'de los vientos del rayo, de los meteoros, de los tcmblores d~ tierra dEl los volcanes y de todos esos maravillosos fen~ menos, quc tan bellas y tan conmovedoms imgenes ofrecen al pintol' y al poeta, El estudio de la quimica excita esa sed inagotable del sabel-, que es uno de los rasgos ms pronunciados de nuestra natlll-alcza, porque cada descubrimiento abre un campo nuevo a la investigacin de los hechos y n,os muestra la imperfeccin de nuestras teoras. Se ha observado con razn, que cuanto ms grande es el crculo luminoso mayor es tambin la sombra que lo rodea. Estb se aplica pe:fectam~nte . a las investigaciones qumicas, y aSI esta CienCIa se adapta adm-ablcmentc a la natw'aleza progresiva de la humana inteligencia, que se esfuerza incesantemente en adquir!' un l1ar a una verdad mls alto gnldo de saber en lle ' o mas cllu'amente desarrollada, a una ciencia ms elevada, a la dClllostracin ms completa de SIl derecho. a la inmol'talidad." Eubathe8. - Plceme que nuestl-a oposicin os haya llevado. a h.accr ul~a apologa tan cOlllpleta de vucstl'a CienCia p'cdllecta. No SOll otras las pruebas que pido en pro de Sll utilidad, y siento no haberla hecho yo obj eto de estudio especial. Hablando ~on toda formalidad os dir que, si yo fuese ms Joven, vuestro entusiasmo me conquistana. Hasta ahora, si bien reconoca el va.lor de las investigaciones qumicas, na me habia figurado que esta ciencia fuese tan vasta como la. presen. . 17

la de su1>strael~ala tempestuosa nube el flamgero relmpago, y hacer a la electricidad esclava de nuestros experimentos; la de producir por decirlo as, un microcosmo en el santuario de nuestro laboratorio; la de medir y pesar, en fin, esos tomos invisibles que, con sus movimientos y sucesiones, sometidas a leyes ordenadas por la inteligencia , suprema, cuyo sello llevan impreso, constituyen el estado dcl universo? El verdadero filsofo qumico ve el bien en todas las formas diversificadas del mundo exterior. Mientras trata .de discernir las obras de un poder, infinito, guiado por una sabidura igualmente in- . finita, su espiritu se Idespoja Ile toda pequeez y de toda supersticin. ,Mira al hombre. como un tomo perdido entre los tomos, fijo en un punto del espacio, y modificando no obstante las le-. yes que le rodcan con el conocimiento que tiene ,de su naturaleza; dominando el tiempo e imperando en el espacio material; ejerciendo, er1 un orden infinitamente peque110, un poder' que parece '1 ofrecer la sombra ,del reflejo de una veI'dader,a , :fuerza creadora; mostrando, POI- ltimo, en el.1 fecundo ejercicio de sus facultades intelectuales,'l que ese dbil cuerpo est animado por un des- : teHo del espritu divino.; Los estudios cientficos en general, los experi-: mentas qumicos en particular (puedo decirlo),'\ elevan la inteligencia, no atrofian la imaginacin,. ni :debilitan el sentimiento de lo bueno y de lo bello. Los t.rabajos de este orden dan al espritu hbitos de exactitud, obligndole a ocuparse de los hechos, y le inducen adems a encontral- analo-' gas; aun cuando hagis descender a sus adeptos . a lo infinitamente pequeJ10 tienen, empero, por fin ltimo las ms altas' grandedezas de la Naturaleza. Estos estudios nos conducen a, comprender la for-

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Di,\s DE U~ FiLSOFo

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.tis. i No eslara ms rorgulloso un aslrnomo del su cielo! Filaleles. - Puesto quenueslro amigo nos. h.a convencido tanlo de la imporlancia de la qunm'ca, estlero que ahora se sel'vid damo.s algunos detalles sobre ba :naturaleza real, su obJelo y sus instrumenlos. Me guslal'a saber definiliv.amentC' qu es eso de la quimica, y tener alguna lct.ea.do las cualidades que se requieren para SC'I'qUlmlco, y para compl'ender dignamente los progr~sos re~lizados ya en lo pasado o dispuestos par,l el POIvenir. . 'El Desconocido. - Nada hay tan difcil como dal" una 'definicin porque es casi imposible expresar en pocas pa]'lbras la silllesis abstracta de una variedad de hechos infinila. El doctor Bla~k l:a definido la qumica, diciendo que es la ClenclU que trala de los cambio~ producidos en 105 cuerpos por movimientos de. S~l~ ,ltimas m~l~culas (\ tomos" Mas una taldefllllclOn es 11lpotetlca, porque las molcula? y ~os ~tomos no son ms que creaciones' de la Imaglllacln. ,Yo croo podcl' daros una definicin que t.endn. cuando mellaS el mrito de la novedad, y,cu.ya aplicacin es probablemenl~ general: La qUllm~ es la cicncia de las operacIOnes por cuyo medio se cambia la natmalcza nUma de los cuerpos o POI" medio de la cual stos adquieren propiedades nuevas.' ,Esta definicin no se aplica solamente a los . efectos de mezcla, sino tambin a los fenmenos de la elecll'icidad y por ltimo a todos los, c~mbias que no dependan nicamente del IIl:0,vI,nllenta o de la divisin de los cuerpos. Por dIficil que 'sea daros una definicin de la quimica, hay todava mayor dificultad eu citaros (:el~llad,amente las, cualidades necesarias para un qUlmlco fIlsofo.

: ,An cuando hayis estado dispuesto, poco ha, a hacer de la qumica un asunto por esUlo de los de cocina, no quiero haceros una enumel'acin dI" esas cualidades tan larga como la que nos leg el buen filsofo Ateneo sobre las que se 'equiel-en para ser ',un buen cocinero, el cual, segn l, tendra que scr matemtco, mlsico suficientemente fuerle en teora, fsico, naturalista y olra porcin de cosas m~. Pe"o os cilaJ'(~ formalmenle algllnas de las aptiludes necesarias para di"igir esl:l ciencia. Que se pueda ser un buen qumico prctico sin poseerlas, est en lo posible; pero un gmn qumico filso.fo, jams, .El que quiere comprende' las elevadas partes de la qunica, o lestudiarlas en sus ms interesantes relaciones con la economa de la Naturaleza, ha de saber a fondo los pI"incipios elemenlales de las matemticas; necesitar mis a menudo el auxilio de la arilmtica que el del lgelJl"<ly ms el del lgebra, que el de la geometra: pel'O todos estos conocimienlos son necesarios a la qumica. Por medio de la aritmtica se delerminan las proporciones de los rcsultados analticos y los pesos relativos; 'de los elementos de los cue'pos; poI' medio del lgebra, Se eslablecen las leyes de la presin de los fluidos elslicos, la fuerza del VapOl" segn la temperatuI'a, y los efeclos de las masas y de las snperficies en la comunicacin y radiacin del calor; las aplicaciones de la geometra estn generalmente limiladas a la determinacin da las formas cI"istalinas.de los cu el'pos, que constituyen el tipo ms importante de su naluraleza y ofrecen a menudo ideas muy liles para investigaciones analticas sobm su composicin. "Los primero~ principios de la filosofa natural y de la fsica general no deben serIe desconocidos at qumico, Como los agentes ms acUvos

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son los flidos, los flidos elsticos, el calor, la luz y la electricidad, el qumico ha de tner un conocimienlo creneral de la mecnica, la hidrodinmica, la ne~mlica, la ptica y la electricidad. Respecto a lenguas, necesita conoeel- el latn y el griego, y luego el francs, el ingls, el alemn y el italiano, y tener adems una inslruccin bastante extensa por t0'do ,estilo, "La instalacin necesaria y esencial para el quimieo moderno eS menos voluminosa y menos costosn que la ele los antiguos, Una bomba d", aire, una mquina elctrica, una pila de Vol~a (cada uno de estos aparatos se puede construir en pequea escala), algunos tubos, un fuelle y uu brasel'o artificial (hoy un mechero de gas), y POI' ltimo barmetros y cubetas de vidrio y de platino y los reactivos de la manipulaci6n; ved ah lo que compone 'su principal equipo, Todo lo que es absolutamente necesario para estos lrabajos se puede encen"ar en una caji ta y muchas de las investigaciones ms laboriosas y de los m;.~ notables descubrimientos de la qumica moderna se 'han hecho con -el auxilio de nparatos que se habran podido colocar fcilmente en una maleta dq viaje y cuyo coste es sumamente reducido, "La facilielad con que se hacen las iuvesligaciones quimicas y la ,sencillez de lo's aparatos nos ofrecen todava nuevas razones que agl'egUl' a las que ya he dado en favor del cultivo de esta ciellcia, Este cstudio no es perjudicial pal'a la salud; el qumico actual en nada se p:wece al antiguo, que pasaba la mayor parte de su vida expuesto al calor y al humo :de un homillo y a los vapores malsanos' de los cidos, los alcales y otros ingl'eelielltes desagradables, y por aadidura muy costosos para caela expelimellto, Hoy los procedimientos qumicos se plieden hacer en un sa-

In y algunos de ellos hasta son tan elegate~ en su forma COIllOen sus resultados. Un autor del siglo pasado ha dicho de la alquimia que deba Sll principio a la :impostura, su progreso al trabajo y que terminaba en la ruina, De la quimica moderna se puede elec", por el conh"ario, que su plincipio es agradable, que su progreso est ligado con la ciencia, y [que su fin es la verdad y la utilidad, He hablado ele ~os conocimientos cientficos necesal'ios al q11micofilsofo; ahora dir algunas de las cualidades intelectuales qne debe-ja reunir para operar descubrimientos y sen'ir al adelanto de la ciencia, ,Las cualidades ms esenciales son: la paciencia, el ['abajo, la delicadeza en la manipulacin, la precisin y exactitud en la observacin y anotnci6n de los fenmenos estudiados. La mano hbil y la miraela segura son l0's lluxilinres ms tileis; pero no hay ms que un nmero muy reducido de graneles qumicos que hayan conservado estas ventajas durante todn su vida; porque el lrabajo del labora talio es con fl"ecuencia un trabajo peligroso, y los elementos, pal"ccidos en esto a los esp-itus refl"actorios de los cuentos de hadas, an cuando obedeciendo a la volnntad del mgico, escpanse algunas veces a la nfluencia de su talismn y ponen en peligm su persona, Con,to,do, a veces, se pueden valer ventajosamente de las manos y de los ojos de oh"os, Por la frecnente repeticin de un procedimiento o de una observacin, am']anse los cITares procedentes de opel-aciones precipitadas o ele conceptos impel-fectos, y con talque nuestro ayudante no tenga ideas preconcebidas demasiado personales o preocupaciones particulares, con tal :adems que ignoro el objeto del expelimento, su simple experimentacin ele los llechOs ser nluy :l menndo u!1a ~l\

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celente base para hace" apreciaciones cienlfieas. "En 'cuanto a las cualidades superiores de la inteligencia. necesada para comp"ender y des.an'ollar la ciencia son a mi :modo de ver las mIsmas qu~ se requie:en pUl"a cualquier atm Tama del saber. Puedo 'eswnirlas cn algunas palabras. La imaginacin ha de ser brillante y activa en busca" las. analogas; sin embargo, es preciso que est enteramente bajo la influencia de un criterio justo y claro. La memoria ha de ser bucna y pI"ofunda. pero ms bien dispuesta a l"ecordar la vista o aspecto general de las cosas que los detalles de las ideas particulares. No hay neeesidael' ele que la imaginacin sa una especie ele enciclopedia, una especie de montn de conocimientos; sino que debe ms bien parecer un diccionario C"jtico en el que se encuentrcn todas jas ca,sas genel'ales, y en el 'que sin embargo no se pueele obtener una informacin detallaela sobre puntos especiales. ,Al ofreccl" al pblico o a los sabios tanto el conjunto como las particuiaritlades de los "esultados 'de sus experimentos, el filsofo quimico ha de adoptar el camino ms sencillo: evitar tanto un estilo elemasiado t1orido, como un escollo que puede perjudicar a la rigw'osa exactitud de su tema. A estc propsito puede recordarse la crtica justa del primC1' rey de la Gran Bretaa sobre un ser'mn cuya doctrina era excelente, pel"O que estaba recargado de metforas y de figuras poticas. Deca el loey que las metfol"as y el estilo florido del predicador se parecan a las brillantes flores del campo de trigo, muy bonitas a la vista muy' perjudiciales paro el trigo. Al anuncia" el descu" brimiento ms grande y ms importante, el verdadero sabio da los detalles con modestia y con cierta reserva, prefiriendo ser el servidor til del pblico! y llevar la luz oculta qebajo de su capa

para alumbrUl" insensiblemente, a parecerse a un charlatn que lanza al cielo lo.s cohetes. de s~s fuegos artificiales y se hace anuncia" a dstancla a: fuerza de bombo. Veo, mi quelido doctor,. que dudis algo de I.a importancia de mis preceptos, y que tal vez mIris lo que os :digo como de mal gusto; a p~ar de lo cual me expondr todava a vuestra sonnsa, hablando un poco de las cualidades morales qu(' creo indispensables' a mi ,sabio. i Tanto peor para vos! Me escucharis un r'ato todava; puesto que me habis pedido mi opinin sob"e la qumica. "Quiero tambin que mi sabio, laborioso y modesto, no .se deje cegar por la necia vanidad; qur. sea sencillo y sea diligente en la. investigacilt de la verdad; que jams se deje distraer d2 esle gran fin por el afn de una gloria transitoria, sino que tenga siempre ante los ojos ms bien ltl opinin del porvenir que del cla; que busque la celebl"idad en los fastos de la historia ms bien que en las columnas de los peddicos y en las alabanzas de los pe..Iiodistas. Debe pal"eCerSe a los gemetra s 1Il0eleruos en la g"ancleza de sus aspiraciones y la profundidad de sus investigaciones, )" a los antiguos alquimistas en el trabajo y la pie,;.} dad. No quiero deci" 'eOIl esto que tenga que acompaar sus procedimicIltos con ol"aciOnes escdlas o encomcndaciones a la Providencia, como lo haca Poom \Volf; mas el sabio digno de cste nombre ha de tener su espl"itu didgido siempre hacia sentimientos elevados, ha de dcclical"Se a la contemplacin de la variedad y belleza del mundo visible y al desarrollo de sus maravillas cicntlficas, relacionndolas con esta sabiduna infinita que le permite gozar de este noble conocimiento. HlIcindose ms inst.rndo se hace mejor: se eleva

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DAVY

por la escala de la existencia moral y de la inte. lectual. Su saber progresivo le lleva hacia una fe ms pum, y a :medida que .el velo a travs del cual discierne la razn de todas las cosas se vuelvo ms transparente, su pensamiento va concibiendo lI1<s directamente el principio. evidente y sublime del Universo (C).


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Ciencias sociales

Jean- Jacques Rousseau

Del Contrato social Discurso sobre las ciencias y las artes Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los hombres
Prlogo, traduccin y notas de Mauro Armio

El libro de bolsillo Sociologa Alianza Editorial

TTULO ORIGINAL:

DIl cQutral socia[- Discours sur les sciences arls - Discours sur 'origine et lesfolldements {'iJlga/it parmi {es hommes.

el les

de

Primera Dcima Primera Segunda

edicin en El libro de bolsillo : 1980 reimpresin: 1996 edicin en (('fea de conocimiento: Ciencias sociales)): 1998 rcilllpr(:sil1: 2002

Diseo de cubierta: A[janza Editorial


Reservados todos los dere..:hos. El contenidu dc esta obra CSI.1 protegido por la Ley. que esl:\bkcc pellas de prision y/o mullas, ildems de I;lScorrc5pondienles indemnizaciones por lbllOS y perjuicios. para quienes reprodujeren. pl"giarcll, distribuyeren o cOllluni. cafen pblicamente, en {(Ido o ell piute, una obr: literari." artislic., o cicntilka. o su lrimsformacin, interprel.u:in () ejecull artstica lijada en cualquier lipo de sopone 1,) comunicada;\ Inwcs de ~ualquier medio. sin la I'recepliva llu(orizacin.
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del prlogo, tradllecin y notas: Mauro Armil,a Ed. casI.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1980, 1982, 1985, 1986, 1988, 1989, 1990, 1991, 1992, 1994, 1996, 1998,2000,2002 Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telfono 91 393 88 88 ISBN: 84-206-3958-3 Depsito legal: M. 54.145-2001 Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L. Catalina Surez, 19.28007 Madrid Impreso en Closas-Oreoyen, S. L. Pol.lgarsa. Paraeuellos de larama (Madrid) Printed in Spain

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PIUMEHA

PARTE

SOBRE El ORIGEN DE LA DESIGUALDAD

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El hombre salvaje, entregado por la naturaleza al solo ins. tinto, o mejor compensado quiz del que le falta por facultades capaces de suplirlo al principio, y de elevarlo luego muy por encima de ella, comenzar pues por las funciones puramente animales 10: percibir y sentir ser su primer estado, que le ser comn con todos los animales. Querer y no querer, desear y temer sern las primeras y casi nicas operaciones de su alma, hasta que nuevas circunstancias causen en l nuevos desarrollos. A pesar de lo que digan los moralistas, el entendimiento humano debe mucho a las pasiones que, a la recproca, le deben mucho tambin; es g'racias a su actividad por lo que nuestra razn se perfecciona: slo tratamos de conocer porque deseamos gozar, y no es posible concebir por qu quien no tenga ni deseos ni temores ha de darse la molestia de razonar. Las pasiones, a su vez, extraen su origen de nuestras necesidades, y su progreso de nuestros conocimientos; porque slo se puede desear o temer las cosas por las ideas que de ellas se puedan tener o por el simple impulso de la naturaleza; y el hombre salvaje, privado de toda suerte de luces, slo experimenta las pasiones de esta ltima especie; sus deseos no van ms all de sus necesidades fsicas "; los nicos bienes que conoce en el universo son la comida, una hembra el descanso: los nicos males que teme son el dolor y el hambre; digo el dolor y no la muerte; porque jams sabr " el animalia que es morir, y el conocimiento de la muerte, y de sus terrores, es una de las primeras adquisiciones que _h~o el hombre, alejndose con ello de la condicin animal. Fcil me sera, si me fuera necesario, apoyar este sentir con hechos, y hacer ver que, en todas las naciones del mundo,los progresos del espritu fueron exactamente proporcionados a las necesidades que los pueblos haban recibido de la naturaleza, o a las que las circunstancias los haban sometido, y consiguientemente a las pasiones que los llevaban a proveer a tales necesidades. Mostrara, en Egipto, a las ar-

tes naciendo y extendindose con los desbordamiento~ del Nilo; seguira su progreso entre los griegos, donde se las vio germinar, crecer y elevarse hasta los cielos por entre las arenas y los peascos del tica, sin poder arraigar en las orillas frtiles del Eurotas; hara observar que, por regla general,los pueblos del Norte son ms industriosos que los del Medioda, porque no pueden dejar de serlo*, como si la naturaleza quisie.r~ igualar de e~te modo las cosas dando a los espritus la fertilIdad que rehusa a la tierra. Mas, sin recurrir a los testimonios inciertos de la Historia , qui~ no ve que todo parece alejar al hombre salvaje de la tent.aCln y los medios de dejar de serlo? Su imaginacin no le pmta nada; su corazn nada le pide, Sus mdicas necesidades se encuentran tan cmodamente al alcance de la mano, y tan lejos est l del grado de conocimientos necesarios para desear adquirirlos mayores que no puede tener ni previsin ni curiosidad. El espectculo de la naturaleza se le hace indiferente a fuerza de hacrsele familiar. Es siempre el mismo orden, son siempre las mismas revoluciones: no tiene tal:nto para asombrarse de las mayores maravillas; y no es en el donde hay que buscar la filosofa que el hombre necesita para saber observar una vez lo que ha visto todos los das. Su alma, que nada agita, se entrega al sentimiento nico ?e. su existencia actual, sin ninguna idea del porvenir, por proxlmo que pueda estar, y sus proyectos, limitados como sus miras, se extienden apenas hasta el fin de la jornada. Tal es, an hoy, el grado de previsin del caribe: vende p~r la maana su lecho de algodn, y viene llorando por la tarde para volverlo a comprar, por no haber previsto que lo necesitara para la noche prxima. Cuanto ms se medita sobre este tema, ms se agranda ante nuestros ojos la distancia entre las puras sensaciones y
,

. Esto no es cierto. todas las artes vienen de los pases clidosll anota Voltaire.
l

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SOBRE

EL ORIGEN

VE.LA DESIGUALDAD

PRIMERA

PARTE

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los conocimientos ms simples; y es imposible concebir cmo habra podido un hombre, por sus solas fuerzas, sin la ayuda de la comunicacin y sin el aguijn de la necesIdad, franquear un intervalo tan grande. Cuntos siglos habrn transcurrido antes de que los hombres hayan estado en condiciones de ver otro fuego que el del cielo? Cuntos azares diferentes no necesitaron para aprender los usos ms comunes de ese elemento? Cuntas veces no lo dejaron apagarse antes dehaber adquirido el arte de reproducirlo? Y cuntas veces habr muerto cada uno de esos secretos con su descubridor? Qu diremos de la agricultura, arte que exige tanto trabajo como previsin, que atae a otras artes, que, con toda evidencia, slo es practicable en una sociedad por lo menos comenzada, y que no nos sirve tanto para sacar de la tierra alimentos que ella de sobra proporcionara sin eso como para forzarla a preferencias que son ms de nuestro gusto? Pero supongamos que los hombres se hubieran multiplicado tanto que las producciones naturales no hubIeran bastado para alimentarlos; suposicin que, para deCirlo de pasada, mostrara una gran ventaja para la,espe~ie humana en esta manera de vivir; supongamos que sm forjas, y sin talleres, los instrumentos de labranza hubieran cado del cielo entre las manos de los salvajes; que esos hombres hubieran vencido el mortal odio que todos tienen por un trabajo continuo; que hubieran aprendido a prever de lejos sus necesidades con tanta antelacin que habran adivinado cmo hay que cultivar la tierra, sembrar el grano y plantar l~s rboles; que hubieran encontrado el arte de moler el tngo, y de poner la uva en fermentacin; cosas todas que necesariamente les fueron enseadas por los dioses porque no concebimos cmo las habran aprendido por s mismos*; tras esto, 'quin sera el hombre lo bastante insensato para atorment~rse con el cultivo de un campo del que le despojar el
. No, hicieron dioses de sus benefactoresll, anota Voltaire.
,,.

primero que llegue, hombre o bestia, indistintamente, al que convenga esa cosecha, y cmo podr nadie resolverse a pasar la vida en un trabajo penoso cuyo premio est tanto ms seguro de no recoger cuanto ms le sea necesario? En una palabra, cmo podr llevar a los hombres tal situacin a cultivar la tierra, mientras no se reparta entre ellos, es decir, mentras no sea totalmente suprimido el estado de naturaleza? Aun cuando quisiramos suponer un halO bre salvaje tan hbil en el arte de pensar como nos lo pintan nuestros filsofos; aun cuando, a ejemplo suyo, nosotros hiciramos de l un filsofo que descubre por s solo las verdades ms sublimes, y que se impone, mediante series de razonamentos muy abstractos, mximas de justicia y de razn sacadas del amor por el orden en general, o de la voluntad conocida de su Creador; en una pala bra, aun cuando le supusiramos en el espritu tanta inteligencia y luces como debera tener, en vez de la torpeza y estupidez que en realidad se le encuentra, qu utilidad sacara la especie de toda esta metafsica que no podra comunicarse y que perecera con el individuo que la hubiera inventado? Qu progreso podra hacer el gnero humano diseminado en los bosques entre los animales? Y hasta qu punto podran perfeccionarse e ilustrarse mutuamente hombres que, sin tener ni domicilio fijo ni necesidad alguna uno de otro, quiz se encontraran apenas dos veces en su vida, sin conocerse ni hablarse? ?insese cuntas ideas debemos al uso de la palabra; cunto ejercita y facilita la gramtica las operaciones del espritu; y pinsese en los jnconcebibles esfuerzos, y en el tiempo infinito que ha debido costar la primera invencin de las lenguas; nanse estas reflexiones a las precedentes, y podr juzgarse cuntos millares de siglos han sido necesa~ios para desarrollar sucesivamente en el espritu humano las operaciones de que era capaz .

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SOBRE EL OIUGEN

DE LA DESIGUALDAD

PRIMERA

PARTE

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Same permitido considerar por un instante las .dificultades del origen de las lenguas*. Podra contentarme con citar o repetir aqu las investigaciones que el seor abate de Condillac ha hecho sobre esta materia, todas las cuales confirman plenamente mi sentir, y quiz me dieron la primera idea al respecto. Pero por la forma en que ese filsofo resuelve las dificultades que l mismo se plantea sobre el origen de los signos instituidos, demostrando que ha supuesto lo que yo pongo en cuestin, a saber, una especie de sociedad ya establecida entre los inventores del lenguaje, creo deber, al remitir a sus reflexiones, unir las mas para exponer las mismas dificultades a la luz que conviene a mi tema. La primera que se presenta es imaginar cmo pudieron volverse necesarias las lenguas; porque no teniendo los hombres ninguna correspondencia entre s, ni necesidad alguna de tenerla, no se concibe ni la necesidad de esa invencin ni su posibilidad si no fue indispensable. Dira, como muchos otros, que las lenguas nacieron en el trato domstico de padres, madres e hijos; pero adems de que esto no resolvera las objeciones, . sera cometer el error de quienes, al razonar sobre el estado de naturaleza, llevan al tema ideas adquiridas en la sociedad, ven siempre a la familia reunida en una misma vivienda y a sus miembros guardando entre s una unin tan ntima y tan permanente como entre nosotros, donde tantos intereses comunes los renen; mientras que al no haber ni casas, ni cabaas **, ni propiedad de ninguna especie en aquel estado
.. Las hiptesis que Rousseau hace aqu sobre el origen de las lenguas deben ser relacionadas con el texto de su Ensayo sobre el origen de las lenguas. A partir de ce La primera que se presenta ...))el texto fue aprove~ chado por la Erlciclopeditl, artculo Lengua, redactado por Beauze)

primitivo, cada cual se alojaba al azar y con frecuencia para una sola noche; los machos y las hembras se unan fortuitamente segn el encuentro, la ocasin y el deseo, sin que la palabra fuera un intrprete muy necesario de las cosas que tenan que decirse; se dejaban con la misma facilidad 12. La madre amamantaba al principio a sus hijos por necesidad propia, luego, al habrselos hecho queridos la costumbre, los alimentaba despus por la de ellos; tan pronto como tenan fuerzas para buscar su pitanza, no tardaban en dejar a la madre misma; y como casi no haba otro medio de volverse a encontrar que no perderse de vista, pronto se daba el caso de no reconocerse siquiera unos a otros. Observad adems que por tener el nio que explicar todas sus necesidades, y, en consecuencia, ms cosas que decir a la madre que la madre al nio, es l quien debe hacer los mayores esfuerzos de invencin, y la lengua que emplea debe ser en gran parte obra propia *; lo cual multiplica tanto las lenguas como individuos hay para hablarlas, a lo que contribuye adems la vida errante y vagabunda, que no deja a ningn idioma tiempo de tomar consistencia; porque decir que la madre dicta al nio las palabras de que deber servirse para pedirle talo cual cosa muestra bien cmo se ensean las lenguas ya formadas, pero no dice en modo alguno cmo se forman. Supongamos vencida esta primera dificultad; franqueemos por un momento el espacio inmenso que debi haber entre el puro estado de naturaleza y la necesidad de las lenguas; y busquemos, suponindolas necesarias 13, cmo pudieron comenzar a establecerse. Nueva dificultad, peor an
Son las hiptesis de Condillac en el Ensayo sobre el origen de los cono. cimientos humanos. Condillac contestara a las apostillas de Rousseau en una nota de su Gramtica. Han influido tambin sobre esta parte consagrada al origen de las lenguas la lectura de Du Bos: Rflexions critiques Sllr la posie et Sllr In peintllre (tambin ledo pnr Condillac), la Rhtoriqlle del P. Lamy, al que cita en el Ensayo sobr,' el origen de las leng"ns, etctera.

quien contradice totalmente las tesis rousseaunianas de la contingencia


del lenguaje. adquisicin sobrevenida en el curso de una larga historia y no ligada a la esencia del hombre. Para Beauze la lengua seria un don

divino. "Ridcula suposicin)), apostilla Voltaire al margen de cabmias.


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SOBRE EL ORIGEN

DE. LA DESIGUALDAD

PRIMERA

PARTE

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que la precedente; porque si los hombres necesitaron la palabra para aprender a pensar, mayor necesidad tuvieron de saber pensar para encontrar el arte de la palabra; y aunque se comprendiera cmo fueron tomados los sonidos de la voz por intrpretes convencionales de nuestras. ideas, siempre quedara por saber cules han podido ser los mtrpretes mIsmos de esta convencin para ideas que, por no tener un objeto sensible, no podan indicarse ni por el gesto ni por la v~z; de suerte que apenas se pueden formar conjeturas que resIstan sobre el nacimiento de este arte de comunicar los pensamientos y de establecer un comercio entre los espritus: arte sublime que tan lejos est ya de su origen, pero que el filsofo ve an a una distancia de su perfeccin tan prodigiosa que no hay hombre lo bastante audaz para asegurar que habr de llegar jams a ella, aun cuando las revoluciones que el tiempo necesariamente ocasiona fueran suspendidas en su favor, aun cuando los prejuicios saliesen de las academias o se callasen ante ellas, y aun cuando ellas pudieran ocuparse de ese espinoso tema durante siglos enteros sin interrupcin. El primer lenguaje del hombre, el lenguaje ms universal, el ms enrgico, el nico que fue necesario antes de que hubiera que persuadir a los hombres reunidos, es el grito de la naturaleza. Como ese grito slo le era arrancado por una especie de instinto en las ocasiones acuciantes, para i:nplorar ayuda en los grandes peligros o alivio en los males vIOlentos, no era de gran uso en el curso ordinario de la vida, en el que reinan sentimientos ms moderados. Cuando las ideas de los hombres comenzaron a extenderse y a multiplicarse y se estableci entre ellos una comunicacin ms estrecha, buscaron mayor nmero de signos y un lenguaje ms amplio: multiplicaron las inflexiones de la voz y le unieron los ges:os, que, por su naturaleza, son ms expresivos, y cuyo sentIdo depende menos de una determinacin anterior. Expresaban, pues, los objetos visibles y mviles por gestos, yaquellos que hieren el odo, por sonidos imitativos: pero como el

gesto apenas indica ms que los objetos presentes, o fciles de describir, y las acciones visibles; como no es de uso universal, puesto que la obscuridad y la interposicin de un cuerpo lo vuelven intil, y como exige atencin antes de excitarla, se les ocurri en ltima instancia sustituirlo por las articulaciones de la voz, que, sin tener la misma relacin con ciertas ideas, son ms aptas para representarlas a todas;' como signos instituidos; sustitucin que no puede hacerse, ms que por consentimiento comn, y de una manera bastante difcil de practicar para hombres cuyos rganos groseros an no tenan ningn ejercicio, y ms difcil todava de concebir en s misma, puesto que este acuerdo unnime debi estar motivado, y puesto que la palabra parece haber sido muy necesaria para establecer el uso de la misma. Debe pensarse que las primeras palabras de que los hombres hicieron uso tuvieron en su espritu una significacin .mucho ms amplia de la que tienen las que se emplean en las lenguas ya formadas, y que, ignorando la divisin del discurso en sus partes constitu tivas, al principio dieron a cada palabra el sentido de una proposicin entera. Aun cuando comenzaron a distinguir el sujeto del atributo y el verbo del nombre, cosa que no fue un esfuerzo mediocre de genio, los substantivos no fueron al principio ms que otros tatos nombres propios, el presente del infinitivo' fue el nico tiempo de los verbos, y, respecto a los adjetivos, su nocin slo a duras penas debi desarrollarse, porque todo adjetivo es una palabra abstracta y las abstracciones son operaciones penosas ypoco naturales. Cada objeto recibi al principio un nombre particular, sin miramientos para los gneros y las especies, que aquellos primeros fundadores no estaban en condiciones de distinguir; y todos los individuos se presentaron aislados a su es Variante de la edicin de 1782. La primera deca: otros tantos nom-

bres propios, el infinitivo ... .


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SOBRE ELORIGF.N DE LA DESIGUALO .. O PRIMERA PARTE ~.

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pritu, como lo estn en el cuadro de la naturaleza. Si un roble se llama A, otro roble se llamaba B', porque la primera idea que se saca de dos cosas es que no son la misma; y con frecuencia se necesita mucho tiempo para observar lo que tienen en comn; de suerte que cuanto ms limitados eran los conocimientos, tanto ms extenso se hizo el diccionario. La confusin de toda esta nomenclatura no pudo eliminarse fcilmente, porque para ordenar los seres bajo las denominaciones comunes y genricas era preciso conocer las propiedades y las diferencias; eran precisas observaciones y definiciones, es decir, la historia natural y la metafsica, en cantidad mucho mayor de la que los hombres de aquel tiempo podan tener. Por otro lado, las ideas generales slo pueden introducirse en el espritu con la ayuda de las palabras, y el entendimiento slo las capta mediante proposiciones. Es sta una de las razones por las que los animales no podran formarse ideas semejantes, ni conseguir jams la perfectibilidad que de ella depende. Cuando un mono pasa sin duda de una nuez' a otra, piensa alguien que tiene la idea general de esa clase de fruto, y que compara su arquetipo con esos dos individuos? Indudablemente no; pero la vista de una de esas nueces trae a su memoria las sensaciones que ha recibido de la otra; y sus ojos, modificados de cierta manera, anuncian a su gusto la modificacin que va a recibir. Toda idea general es puramente intelectual; por poco que la imaginacin se mezcle a ella, la idea deviene enseguida particular. Tratad de trazaros la imagen de un rbol en general, nunca llegaris a la meta; pese a vosotros mismos tendris que verlo pequeo o grande, ralo o espeso, claro u oscuro; y si dependiese de vosotros no ver en l sino lo que se encuentra en todo rbol, tal ima,. Voltaire anota ,,1margen: ((Por lo menos se llamaba AB puesto que se pareca a A.)l El prrafo siguiente, hasta upara observar lo que tienen en comnl), es lIn aadido de la edicin de 1782.

gen no se parecera ya a un rbol. Los seres puramente abstractos se ven del mismo modo, o no se conciben ms que por el discurso. La sola definicin del tringulo os da la verdadera idea de l; tan pronto como os figuris uno en vuestro espritu, es tal tringulo, y no otro, y no podis evitar hacer las lneas sensibles, o el plano coloreado. Es preciso, por tanto, enunciar proposiciones; es preciso, por tanto, hablar para tener ideas generales; porque tan pronto Como la imaginacin se detene, el espritu no Camina ms que con la ayuda del discurso. Por tanto, si los primeros inventores no pudieron dar nombres ms que a las ideas que ya tenan, se deduce que los primeros sustantivos no pudieron ser nunCa otra cosa que nombres propios. :. Pero cuando, por medios que yo no concibo, nuestros nuevos gramticos comenzaron a propagar sus ideas, y a generalizar sus palabras, la ignorancia de los inventores debi someter este mtodo a lmites muy estrechos; y as COmO al principio multiplicaron demasiado los nombres de los indio viduos, dado que desconocan los gneros y las especies, hicieron luego demasiado pocas especies y gneros por no haber considerado a los seres segn todas sus diferencias. Para llevar suficientemente lejos las divisiones, hubieran sido precisas ms experiencia y ms luces de las que podan tener, y ms bsquedas y ms trabajo de lo que queran emplear en ello. Ahora bien, si incluso hoy se descubren cada da especies que hasta aqu haban escapado a todas nuestras observaciones, pinsese cuntas debieron ocultarse a hombres que no juzgaban las cosas ms que por su primer aspecto. En cuanto a las clases primitivas y a las nociones ms generales, es superfluo aadir que debieron escaprseles tambin: cmo, por ejemplo, habran imaginado o entendido las palabras de materia, espritu, substancia, modo, figura, movimiento, si nuestros filsofos, que se sirven de ellas desde hace mucho tiempo, a duras penas logran entenderlas, y cuando, por ser las ideas que se han vinculado a esas

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SOI\RE ELOIUGEN

[lE LA UE:SIGUALDAD

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palabras puramente metafsicas, no encontraban ningn modelo para ellas en la naturaleza? Me detengo en estos primeros pasos, y suplico a mis jueces que suspendan aqu su lectura, para considerar, a partir de la invencin sola de los sustantivos fsicos, es decir, a partir de la parte de la lengua ms fcil de encontrar, el camino que les queda por recorrer para expresar todos los pensamientos de los hombres, para adoptar una forma constante, poder ser hablada en pblico e influir sobre la sociedad. Les suplico que ~_flexionen en el tiempo y conoci~~entos que han sido necesarios para encontrar los nmeros ,las palabras abstractas, los aoristo s, y todos los tiempos de los verbos, las partculas, la sintaxis, para ligar las proposiciones, los razonamientos, y formar toda la lgica del discurso. Por lo que a m respecta, asustado por las dificultades que se multiplican, y convencido de la imposibilidad casi demostrada de que las lenguas hayan podido nacer y establecerse por medios puramente humanos *, dejo a quien quiera emprenderla la discusin de este difcil problema: ~u ha si~o ms necesario, si la sociedad ya formada para la l1lS11tuclOn de las lenguas, o si las lenguas ya inventadas para el establecimiento de lasociedad?
.. Voltaire subray .. l ((medios puramente humanos) y escribe al margen: ((Lamentable,JI En efecto, aunque en hiptesis, Rousseau hace una concesin a los partidarios de la institucin divina del1enguajc, que sera aprovechada por Nicols Beauze, dando a entender que no bastan I~s medios humanos para justificar la invcncin de las lenguas: Beauzee aprovecha esta indccisin de Rousseau ~)' que es una concesin por su parte lo demuestra el Ensayo s,obre el or~gell de las lel1guas~ para echar tierra sobre toda la tesis doctrinal del DIscurso sobre la deSIgualdad elltre los l1ombres: El filsofo de Ginebra sc ha dado perfectamente cuenta de que la desigualdad de las condiciones era una cons~c~encia necesaria del establecimiento de la sociedad; que el establecimiento de la sociedad y la institucin del lenguaje se suponan mutllamente puc.sto que considera como problema difcil discutir cu~ de las dos ha SIdo para la otra de una necesidad antecedente ms conSIderable, No se dal

Sea lo que fuere de estos orgenes, al menos se ve, por el poco cuidado que se tom la naturaleza en acercar a los hombres por las necesidades mutuas, y en facilitarles el uso de la palabra, cun poco prepar su sociabilidad, y cun poco puso ella de su parte en todo lo que ellos hicieron, para establecer los vnculos. En efecto, es imposible imaginar por qu, en ese estado primitivo, habra de tener ms necesidad el hombre de otro hombre que un mono o un lobo de su semejante*, ni supuesta esta necesidad, qu motivo podra comprometer al otro a satisfacerla, ni siquiera, en este ltimo caso, cmo podran convenir entre ellos las condiciones_ S que constantemente se nos repite que nada habra' sido tan miserable como el hombre en ese estado; y si es cierto, como creo haberlo probado, que slo tras muchos siglos pudo tener el deseo y la ocasin de salir de l, habra que procesar a la naturaleza, y no a quien ella habra constituido de esta manera. Mas, si entiendo bien ese trmino de miserable, es una palabra que no tiene ningn sentido, o que slo significa una privacin dolorosa y el sufrimiento del cuerpo o del alma. Ahora bien, me gustara que me ex-

r
I

ban incluso algunos pasos? Habiendo visto de una manera demostra~iva que las lenguas no pueden apoyar la hiptesis del hombre nacido salvaJe, n,i ser estableci~a por medios puramente humanos, no concluye eso m~smode la SOCiedad? No abandona por completo su hiptesis, C?!110 mcapaz de explicar tanto la una como la otra? Adems, la suposiClOn de un .hech~ que nosotros ~~bcmos, por el testimonio mas seguro, no haber Sido, leJOS de ser admisible como principio explicativo de hechos rcales: slo debc sel" mirado como una ficcin quimrica y propia para desorientar [... ]. Es, pues, Dios mismo quiell, no contento con dar a los primeros individuos del gnero humano la preciosa facultad de hablar, la puso incluso al instante en pleno cjercicio, inspirndolcs inmediatamente el deseo y el arte de imaginar las palabras y los giros necesarios para las neccsidades de la sociedad nacicntc.u Ed. citada, pginas 134-l35ypassim. Volta.ire explica al margen: (/Porque hay en el hombre un instinto y una aptItud que na est en eisim io.
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SOR RE

f.LORIGES DE L.. DESIGUALDAD

PRIMERA

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plicasen cul puede ser el gnero de miseria de un ser libre ~uyo corazn est en paz yel cuerpo en s~lud. Pregunt~ qu vida, la civil o la natural, est ms sometIda a volverse inSOportable para quienes disfrutan de ella. Casi no vemos en torno nuestro ms que gentes que se quejan de su existencia, muchos incluso que se privan de ella cuando pueden, y la reunin de las leyes divina y humana apenas basta a detener este desorden. Yopregunto si alguna vez se ha odo decir que un salvaje en libertad haya pensado siquiera en quejar. se de la vida y en darse la muerte. Jzguese, pues, con menos orgullo de qu lado est la verdadera miseria.l:'!ada, por el contrario, habra sido tan miserable como el hombre salvaje deslumbrado por las luces, atormentado por las pasiones, y razonando sobre un estado diferente al suyo, Fue gracias a una providencia muy sabia cmo las facultades que tena en potencia no deban desarrollarse ms que con las ocasiones de ejercerlas, a fin de que no le fueran ni superfluas y una carga antes de tiempo, ni tardas e intiles en la necesidad. En el solo instinto tena cuanto necesitaba para vivir en estado de naturaleza, de igual modo que en una razn cultivada no tiene sino lo que necesita para vivir en sociedad. Parece en primer lugar que, 1).0 teniendo entre s lQs_holIl.~ bres en ese estado ninguna clase de rel ,,:cin 1110ral, nide d.co'beres coi-lOid~s', no podan ser buenosni~al()s, y no tenan ni vicios ni virtudes, a menos que, tomando estas palabras en un sentido fsico, se llame vicios en el individuo a aquellas cualidades que pueden perjudicar su propia conservacin, y 'virtudes a las que pueden contribuir a ella; en cuyo caso, habra que calificar de ms virtuoso a quien menos resistencia oponga a los simples impulsos de la naturaleza. Pero sin apartarnos del sentido ordinario, lo oportuno es suspender el juicio que podramos hacer sobre tal situacin, y desconfiar de nuestros prejuicios hasta que, balanza en mano, se haya examinado si hay ms virtudes que vicios entre los

hombres civilizados, o si sus virtudes son ms ventajosas de lo que funestos son sus vicios, o si el progreso de sus conocimientos es compensacin suficiente a los males que mutuamente se hacen, a medida que se enteran del bien que debieran hacerse, o si, considerado todo, no estaran en una situacin ms feliz, sin mal que temer ni bien que esperar de nadie, que estando sometidos a una dependencia universal y obligarse a recibir todo de quienes no se obligan a darles nada. No vayamos sobre todo a concluir con Hobbes' que, por ... ~.:. : ' no tener ninguna idea de la bondad, el hombre es naturalmente malvado, que es vicioso porque no conoce la virtud, . ',.,.," que reh sa siempre a sus semej antes servicios que no cree deberles, ni que en virtud del derecho, que con razn se atribuye, a las cosas que necesita, se imagina neciamente que es el nico propietario de todo el universo. Hobbes ha visto bien el defecto de todas las definiciones modernas del derecho natural; pero las consecuencias que saca de la suya muestran que la toma en un sentido no menos falso. Al razonar sobre los principios que establece, este autor debiera decir que, siendo el estado de naturaleza aquel en que el cuidado de nuestra conservacin es menos perjudicial para la del prjimo, dicho estado es por consiguiente el ms apto para la paz, el ms conveniente para el gnero humano. Dice pre. cisamente lo contrario por haber introducido inadecuadamente en el cuidado de la conservacin del hombre salvaje la necesidad de satisfacer una multitud de pasiones que son obra de la sociedad y que han hecho necesarias las leyes. El malvado", dice, es un nio robusto; queda por saber si el
. Una cita de Pufendorf ofrece el texto de Hobbes aqu atacado: (cEn el estado de naturaleza no se encuentran ms que pasiones que reinan en libertad. guerras que teme, miedo, pobreza, horror, soledad, barbarie, ignorancia, ferocidad. .,.. Voltaire subraya esta palabra y anota al margen: ({El salvaje slo es malvado como un lobo que tiene hambre.H La hiptesis refutada por


PRIMERA PARTE

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50nl{E EL UR1GEf\' DE LA DESIGUALDAD

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hombre salvaje es un niiio robusto. Y aunque se lo concediramos, qu se concluira de ello? Que si, cuando es robusto, este hombre es tan dependiente de los dems como cuando es dbil, no hay clase de excesos a la que no se entregue, que no golpee a su madre cuando sta tarde demasiado en darle el pecho, que nO estrangule a uno de sus hermanos menores cuando sea incomodado, que nO muerda la pierna de los dems cuando tropiece con ella o est enfadado; pero son dos suposiciones contradictorias en el estado de naturaleza ser robusto y dependiente; el hombre es dbil cuando es dependiente, y se emancipa antes de ser robusto. Hobbes no ha visto que la m isma causa que impide a los salvajes usar de su razn, como pretenden nuestros jurisconsultos, les impide al mismo tiempo abusar de sus facultades, como l mismo pretende; de suerte que podra decirse que los salvajes no son precisamente malvados porque no saben lo que es ser buenos; porgue no es ni el desarrollo de las luces, ni el freno de la ley, sino la calma de las pasiones y la ignorancia del VIcio lo que les impide obrar mal: tal1to plus il1 i/lis proficit vitiorum igl1orato, quam in his cogl1itio virtutis*. Hay, adems, otro principio del que Hobbes no se ha percatado y que, dado al hombre para suavizar en ciertas circunstancias la ferocidad de su amor propio, o el deseo de conservarse antes del nacimiento de ese amor'5, templa el ardor que tiene por su bienestar mediante una repugnancia innata a ver sufrir a su semejante. No creo que haya que temer ninguna contradiccin al conceder al hombre la nica virtud natural que el detractor ms extremado de las virtudes humanas se
. ROl1sseau se encuentra en Hobbes: De Cive, Prefacio ad lectores: .. .ita ut vir m,dus dem fere sit, quod puer robustus, vel vir animo

v!~ obligado a reconocerle. Hablo de la piedad", disposiClon convemente a unos seres tan dbiles y sometidos a tanto~ ~ales como somos; virtud tanto ms universal y tanto mas utll al hombre cuanto que precede en l aluso de toda reflexin, y tan natural que las bestias mismas dan a veces signos sensibles de ella. Sin hablar de la ternura de las madres por sus hijos, y de los peligros que arrostran para pro- .. tegerlos, todos los. das observamos la repugnancia que los c~b~llos tlene~ a pIsotear un cuerpo vivo; un animal no pasa . smmquletud Junto a un animal de su especie muerto; hay mcluso algunos que les dan una especie de sepultura; y los
Mandeville, al que resume ms abajo. Sernard Mandeville, nacido en 1670, realiz estudios de medicina en Leiden para luego alinearse en Inglaterra. En su ~bra principal, The Fab[e of rhe Bees, 01'private Vices pub[tc Benejils (Fabula de las abejas, o vicios privados, beneficios po bltcos, Londres. 1723), mantiene una posicin (cnica) ante el ardena.mient~ social: ... Es necesario que el fraude, el lujo y la vanidad subSIstan, SI queremos que retornen los dulces frutos ... El vicio es tan nec.esario en un estado floreciente como el hambre eS necesaria para obh.~arn~s a comer. ~s imposible que la virtud sola haga nunca a una nac~on celebre y glon?sa. Para hacer revivir el feliz siglo de oro, es mpen~samente necesano ~lle la honestidad recobre la bellota que sirvi o.e,alimento a,nuestros pnmeros padres. Rousseau resume a continuaClOnun amplio pasaje de Mandeville. El tema de la piedad en Rousseau ha sido objeio de abUndantes en. frentanllentas entre los crticos: precisamente este fragmento del DisC1lrsosobre 111 desigulI[dad, otro del Ensayo sobre 1115 [eIlStIaS, )' otro ms del libro IV del ElIlIho, dtfieren de modo considerable; en el En,ayo po. r~ceadmitir la idea de Hobbes de guerra de todos contra todos, mant~menda una concepcin ms intelectualista de la piedad que le acercaria a Wol.laston. ~n los primeros tiempos, los hombres HilO estaban unidos por JlI,nguna ld~a de fraternidad comn, y sin ms arbitrio que la fuerza Se crelan enemigos u~o~ de otros. Eran su debilidad y su ignorancia las que les daban esta 0pIl11n. No conocan nada, teman todo, atacaban para defenderse. Un hombre abandonado solo sobre la faz de la Tie!'ra a merced del gn:ro humano debe ser un animal feroz. Estaba presto a hacer a los demas todo el mal que temia de ellos. El temor)' la debilidad son las fuentes de la crueldad. Las afecciones sociales 110 se desarrollan en nosotros ms que Con nuestras luces. La piedad, aunque natural en

puerili. ..

ll.

Tan provechosa es en ellos lil ignorancia de los vicios como en stos el conocimiento de la virtud, cita de ustino, Historia? (lib. 11, cap. 1, nm. 15) referida a los escitas, que Rousse"u debi hallar en Gracia (De jure elli IICp"e;s, 11, cap. 11) .
...::


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SODRE F.l. ORIGEN DE LA DESIGUALDAD PRIMERA PARTF.

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tristes mugidos del ganado al entrar en un matadero anuncianla impresin que reciben del horrible espectculo que los hiere. Con placer vemos al autor de la Fbula de las abejas, f?rzado ~ recono~er al hombre como un ser compasivo y sensible, salIr, en el ejemplo que de ello nos da, de su estilo fro y sutil, para ofrecernos la pattica imagen de un hombre encerrado que percibe fuera a una bestia feroz arrancando del regazo de su madre a un nio, destrozando bajo su dentadura asesina los dbiles miembros y desgarrando con sus uas las entraas palpitantes de ese nio. Qu horrible agit~ci~ no ex~erimenta ese testigo de un suceso en el que nlllgun nteres personal tiene! Qu angustias no sufre ante esta visin por no poder llevar ningn socorro a la madre desvanecida ni al hijo moribundo! Tal es el movimiento puro de la naturaleza, anterior a toda reflexin: talla fuerza de la piedad natural, que tanto les cuesta todava destruir a las costumbres ms depravadas, pues todos los das vemos en nuestros espectculos enternecerse y llorar por las desgracias de un infortunado que, si estuviera en el puesto del tirano, agravara ms an los tormentos de su enemigo, igual que el sanguinario Sila, tan sensible a los males que no haba l causado, o que ese Alejandro de Feres que no se atreva a asistir a la representacin de ninguna tragedia por miedo a que le vieran gemir con
el corazn del hombre, permanecera eternamente inactiva sin la imag~nacin que la pone en juego. Cmo nos dejamos conmover por la piedad? Transportndonos fuera de nosotros mismos, identificnclon~s, con el ser que sufre; no es en nosotros, es en l en quien sufrimos. jPlenSese cunto supone de conocimientos humanos esta translacin! ~.mo.imagjnar~a males de los que no tengo ninguna idea? Cmo sufrirla vl~ndo sufrir a otro s~ no s siquiera que sufre, si ignoro 10 que hay de comun ~~trel r,Yo.? QUien no ha reflexionado nunca no puede ser ni clernen.te OI)Ust~, ni p.H\doso: no ?uede ser ~quiera malvado ni vengativo. QUien nada Imagma, nada Siente ms que a s mismo: est solo en medio del gnero humano (Ensayo sobre el origen de las lenguas cap. IX). '

Andrmaca y Pramo, mientras que escuchaba sin emocin los gritos de tantos ciudadanos que degollaban todos los das por orden suya. Mol/isima cord<1' Humano generi dare se Natura Jatetur, Quce lacrymas dedit'. Mandeville se ha dado perfectamente cuenta de que, con toda su moral, los hombres jams habran sido otra cosa que monstruos si la naturaleza no les hubiera dado la piedad en apoyo de la razn; pero no ha visto que de esta sola cualidad se desprenden todas las virtudes sociales que quiere disputar a los hombres. En efecto, qu es la generosidad, la clemencia,la humanidad, sino la piedad aplicada a los dbiles, a los culpables, o a la especie humana en general? La benevolencia y la amistad incluso son, si bien se mira, productos de una piedad constante, fijada sobre un objeto particular; porque desear que alguien no sufra, qu es, sino desear que sea feliz? Aun cuando fuera cierto que la conmiseracin no es sino
. Corazones blandsimos, eso es el don que la naturaleza testimonia haber dado al gnero humano dndole las lgrimas (Juvenal, Stiras, XV, 131-133, Desde igual que el sanguinario Sila ..," hasta estos versos de Juvenal, es un aadido de la edicin de 1782, que Rousseau toma de su Leltre a D'Alembert sur les Spectac1es (salvo los \'ersos). Sobre Sila, Rousseau manejaba los datos que Plutarco da en su Vida de Sita (Vidas de los h.ombres ilustres); en cuanto a Alejandro de Feres) la ancdota se encuentra en Plutarco (Vida de Pelpidas [XXIX]), y en los Ensayos de Montaigne: el tirano de Feres (ciudad de la Grecia antigua, en Tesalia, hoy llamada Velestino) fue asesinado a instigacin de su mujer Tebe en el ao -358. Segn el testimonio de Plutarco, enterraba vivos a sus enemigos o los vesta de osos para lan7.ar contra ellos sus mejores perros de caza. Hijo de Polidoro y sobrino de Jasn, luch por ser reconocido comO 't-o..)'c;. jefe supremo) por las dems ciudades tesalias. Tebas mand en ayuda de stas a Pclpidas, que venci a Alejandro, apoyado por Atenas, en Cinoscfalos (-364), aunque la victoria supuso la muerte del caudillo tebano. Feres fue obligada a incorporarse entonces a la Liga Beocia, y a reconocer la libertad de las restantes ciud;ldes tesalias.


PRIl\1EHA PARTE

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SOBI~E ELt)HIGI::-< DE LA DESIGUALDAD

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un sentimiento que nos pone en el lugar del que sufre, sentimiento oscuro y vivo en el hombre salvaje, desarrollado pero dbil en el hombre civilizado, qu importara esta idea a la verdad de lo que digo, si no es para darle ms fuerza? En efecto, la conmiseracin ser tanto ms enrgica cuanto ms ntimamente se identifique el animal espectador con el animal sufriente. Ahora bien, es evidente que esta identificacin ha debido ser infinitamente ms estrecha en el estado de naturaleza que en el estado de razonamiento. Es la razn la que engendra el amor propio *, y es la reflexin la que lo fortifica; es ella la que repliega al hombre sobre s mismo; es ella la que lo separa de cuanto le molesta y aflige; es la filosofa la que lo asla; por ella es por lo que dice en secreto, ante la visin de un hombre que sufre: perece si quieres, yo estoy a salvo. Slo los peligros de la sociedad entera turban el sueilo tranquilo del filsofo y le arrancan de su lecho. Se puede degollar impunemente a un semejante bajo su ventana; no tiene ms que taparse los oidos y argumentar un poco" para impedir a la naturaleza, que se revuelve en l, identificarle con se a quien se asesina. El hombre salvaje no tiene ese admirable talento;)' falto de sabidura y de razn, se le ve siempre entregarse atolondradamente al sentimiento primero de la humanidad. En las revueltas, en las peleas callejeras, el populacho se agolpa, el hombre prudente se aleja: es la canalla, son las verduleras quienes separan a los combatientes, y quienes impiden a las personas honradas degollarse entre s"*.
. Voltaire subraya (da razn la que engendra el amor propioff y anota: uVaya idea! Se necesitan entonces razonamientos para querer el bienestar?)) ." Voltaire subraya el trmino francs argumenten), quiz por el empleo inslito que de l hace Rousseau de l(darse razones". Cuando el Liter explica est<l acepcin de uargumenter>l empIca precisamente este pasaje de Rousseau. Una nota Jel captulo VIII de las Confesiones, aadida al manuscrito bastante tarJamente, atribuye este pasaje a la malquerencia de Dide. rot, . que fue quien lo inspir: al hablar de la utilidad de los consejos de

Es cierto por tanto que la piedad es un sentimiento natural que, moderando en cada individuo la actividad del amor de s mismo, concurre a la conservacin mutua de toda la especie, Es ella la que, sin reflexin, nos lleva en socorro de aquellos a quienes vemos sufrir; es ella la que, en el estado de naturaleza, hace de leyes, de costumbres y de virtud, con la ventaja de que nadie se siente tentado a desobedecer a su. dulce voz: es ella la que har desistir a todo salvaje robusto de quitar a un dbil niilo, o a un viejo invlido, su subsistencia adquirida con esfuerzo, si l mismo espera poder encontrar la suya en otra parte*; es ella la que, en lugar de esta mxi~a sublime de justicia razonada, haz con otro [o que. qUIeras que hagan contigo" inspira a todos los hombres esta otra mxima. de bondad natural mucho menos perfecta, pero ms til quiz que la precedente: Haz tu bien eOH e/menor mal posible para otro, En una palabra, es en ese sentimiento natural ms que en los argumentos sutiles donde hay que buscar la causa de la repugnancia que todo hombre experimentara en hacer el mal, independientemente incluso
Di,d:rot sobr~ es~edi~curso, Rousseau aade: uEllla poca en que lo es. cnbla no tenia aun 11Inguna sospecha del gran complot de Diderot yde Gnmm; de haberla temdo, fcilmente habra reconocido cunto abusab~ el primero de ~li confianza dando a mis escritos ese tono duro)' ese aire negro q~e mas tarde, cuando l ces de dirigirme. no tuvieron, El trozo del

cers~ a las quejas de ~n desgraciado

tapndose lo.s odos para endurees de su cosecha, y me haba proPQrclOn?do otros, mas fuertes an, que no pude decidirme" emplear.

filos~fo que

se argumenta

P~ro atribuyendo aquel humor negro al que le haba dado la crcel de Vmcennes, y del que en su Clairl'al se encuentra Ulla dosis bastante fuerte, jams ~e me ocurri sospechar la menor maldad en ellol! (O. C. l., Les COllfesslOlls, pg. 389). En una carta a M. de Saint.Gennain de 26 de febrero de 1770 (Corresponda/Ice Gnrale, t. XIX, pg. 246) Rous~eau va.m,s leJOS an, aludiendo a trozos de la cosecha de Diderot ({que el me hiZO Insertar casi a pesar mio). .. Voltai.re anota al margen: ((Cualquiera dira que 105 iroqueses son ms compasIvos que nosotros.

... Evangelio segl1n San Mateo,

7, 12; seg4n 51111

Luen),

6. 31.

..

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SOBRE nOR1GEN

DE LA DESIGUALDAD

PRIMERA

PARTE

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de las mximas de la educacin. Aunque pueda ser propio de Scrates y de los espritus de su temple adquirir la virtud racionalmente, hace mucho tiempo que el gnero humano no existira ya si su conservacin hubiera dependido solamente de los razonamientos de quienes lo componen. Con pasiones tan poco activas, y un freno tan saludable, los hombres, ms huraos que malvados, y ms atentos a protegerse del mal que podan recibir que tentados a hacrselo a otros, no estaban sujetos a reyertas muy peligrosas*: corno no tenan entre s ninguna especie de trato, ni conocan, por consiguiente, ni la vanidad, ni la consideracin, ni la estima, ni el desprecio; como no tenan la menor nocin de lo tuyo y de lo mo, ni ninguna idea verdadera de la justicia; corno miraban las violencias que podan recibir como un mal fcil de reparar, y no como una injuria que hay que castigar; y como no pensaban siquiera en la venganza a no ser maquinalmente y de forma inmediata, como e! perro que muerde la piedra que se le tira, sus disputas raramente habran tenido secuelas sangrientas si no hubieran tenido un terna ms sensble que el alimento: pero veo uno ms peligroso, del que an me queda que hablar. Entre las pasiones que agitan el corazn del hombre, hay una ardiente, impetuosa, que hace un sexo necesario para el otro, pasin terrible que arrostra todos los peligros, derriba todos los obstculos, y que, en sus furores, parece propia para destruir el gnero humano que est destinada a conser Este fragmento, dirigido en su totalidad contra Hobbes, mereci la sio.

varo .En qu se convertirn los hombres presa de esta rabia dese1nfrenada y brutal, sin pudor, sin contencin, y disputndose cada da sus amores al precio de su sangre? En primer lugar, hay que convenir que, cuanto ms violentas son las pasiones, ms necesarias son las leyes para contenerlos; pero, adems de que los desrdenes y los crmenes que aqullas causan diariamente entre nosotros, muestran de sobra la insuficiencia de las leyes a este respecto, tambin sera bueno examinar si estos desrdenes no han nacido con las leyes mismas; porque entonces, aunque fueran capaces de reprimirlos, lo menos que debera e~i~r.seles sera que detuvieran un mal que sin ellas no eXlstma en modo alguno. . . Comencemos por distinguir la moral de lo f1S1CO en el sentimiento de! amor. Lo fsico es ese deseo general que lleva a un sexo a unirse al otro; lo moral es lo que determina ese deseo y lo fija sobre un solo objeto exclusivamente, o que al menos le da un grado mayor de energa para este objeto preferido. Ahora bien, es fcil ver que la moral del amor es un sentimiento ficticio; nacido del uso de la sociedad, y celebrado por las mujeres con mucha habilidad y cuidado para establecer su imperio, y convertir en dominante al sexo que debera obedecer*. Hallndose fundado ese sentimiento sobre ciertas nociones del mrito o de la belleza, que un salvaje no est en condiciones de tener, y sobre comparacion~s que no est en situacin de hacer, debe ser casI nulo pa.ra el. Porque igual que su espritu no ha podIdo formarse Ideas
Voltaire subraya ((que debera obedecer" y anota al margen: .((Por qu? Voltaire mantuvo, en distintos pasajes de sus obras, la plena 19ualdad de la mujer y del hombre; en su correspondencia (Carta a Berger) puede leerse: 1tLasmujeres son capaces de todo lo que nosotros hac:mas y... la nica diferencia que hay entre ella~ y nos.otros es que son mas amables.)} En cambio, Rousseau afirma la eXlsterlClaentre los dos :exos de una ((desigualdad naturab) que somete a la mujer a la obedienCia del
>l-

guiente nota al margen de Voltaire: (Ests loco, no sabes que los americanos septentrionales se han exterminado mediante la guerra?)) Y en su carta a R(lll,"."eau incidir en el mismo tema: ((No puedo embarcarme
para ir en busca de los salvajes del Canad, en primer lugar porque las enfermedades a que estoy condenado me hacen necesario un mdico de Europa; [... J yen segundo lugar, porque hay guerra en ese pas, y los ejemplos de nuestras naciones han vuelto a los salvajes casi tan malvados como nosotros" (Correspondance gnrale, t. Il, pg. 203).

ot'f

hombre.

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SOBRE

ELOItJGEN

DE LA DESIGUALDAD

PRIMERA

PARTE

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abstractas de regularidad ni de proporcin, tampoco su corazn es susceptible de sentimientos de admiracin y de amor que, incluso sin que uno se d cuenta, nacen de la aplicacin de estas ideas; escucha nicamente el temperamento que ha recibido de la naturaleza, y no el desagrado' que no ha podido adquirir, ycualquier mujer es buena para l. Limitados slo a lo fsico del amor, y bastante afortunados para ignorar estas preferencias que irritan el sentimiento amoroso y aumentan las dificultades, los hombres deben sentir con menos frecuencia y menor viveza los ardores del temperamento y, por consiguiente, tener entre s disputas ms raras y menos crueles. La imaginacin, que tantos estragos hace entre nosotros, no habla a los corazones salvajes; cada cual espera pacficamente el impulso de la naturaleza, se entrega a l sin eleccin, con ms placer que furor, y, satisfecha la necesidad, todo el deseo se extingue. Es, pues, una cosa indiscutible que el amor mismo, as como todas las dems pasiones, slo en la sociedad ha adquirido ese ardor impetuoso que lo hace con frecuencia tan funesto para los hombres, y es tanto ms ridculo representar a los salvajes degollndose entre s constantemente para saciar su brutalidad cuanto que esa opinin es totalmente contraria a la experiencia, y cuanto que los caribes, de todos los pueblos existentes el que menos se ha apartado hasta aqu de la naturaleza, son precisamente los ms pacficos en sus amores, y los menos sujetos a celos'*, aunque viven bajo un clima ardiente que siempre parece dar a estas pasiones una actividad mayor.
""La primera edicin deca: (jel agrado)). Voltaire anota al margen: (IY t qu sabes: has visto a los salvajes ha. cer el amor?)) En el libro IV del Emilio, Rousseau precisar ms los ((des. manes de la imaginacin que transforman en vicio las pasiones de todos los seres limitados ... Siempre he visto que los jvenes tempranamente corrompidos, y entregados a las mujeres y a la corrupci6n, eran inhumanos y crueles; la fogosidad del temperamento los volva impalO"

Respecto a las inducciones que podran sacarse de varias especies de animales, los combates de los machos que e~sangrientan constantemente nuestros corrales o que en pnmavera hacen resonar nuestras selvas con sus gritos al disputarse la hembra, hay que comenzar por excluir todas las especies en que la naturaleza ha establecido ~anifiest~mente, en la potencia relativa de los sexos, relaCiones dlstmtas a las nuestras: as, los combates de los gallos no constituyen induccin alguna para la especie humana. En las especies en que la proporcin est mejor observada, esos combates no pueden tener por motivos ms que la escasez de hembras e~ proporcin al nmero de machos, o los mtervalos exclUSIvos, durante los que la hembra rehsa constantemente la aproximacin del macho, lo cual equivale a la primera causa; porque si cada hembra slo tolera al macho durante dos meses del ao, es, a este respecto, como si el nmero de hembras fuera menor en cinco sextas partes. Ahora bien, ninguno de estos dos casos es aplicable a la especie humana, en la cual el nmero de hembras supera generalmente al de los machos', y en la que jams se ha observado, ni siquiera entre los salvajes, que las hembras tengan, como las de las dems especies, pocas de celo y de exclusin. Adems entre varios de esos animales, al entrar toda la especie en efervescencia a la vez, se produce un momento terrible de ardor comn, de tumulto, de desorden, y de combate: momento que no se da en la especie humana, en la cual nunca es el amor peridico. De los combates de ciertos animales por la posesin de las hembras no se puede, por lo tanto, concluir que lo mismo le ocurrira al hombre en el estado de naturaleza; y
dentes, vengativos, furiosos: su imaginacin, llena de un solo objeto, se negaba a todo lo dems; no conocan ni piedad, ni misericordia, habran sacrificado padre, madre, y el universo entero al menor de sus placeres". Nota marginal de Voltaire: Nacen ms machos, pero al cabo de veinte aos el nmero de hembras los superan.)\
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50lJRE

ELORIGEN

DE L.. DESIGUAl.D

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PRIMER .I'ARTE

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,
aunque pudiera sacarse esta conclusin, como tales disensiones no destruyen las dems especies, debe pensarse por lo menos que no seran ms funestas para la nuestra, y es muy verosmil que causaran an menos estragos de lo que hacen en la sociedad, sobre todo en paises en que, contando an bastante las costumbres, los celos de los amantes y la venganza de los esposos provocan cada da duelos, asesinatos y cosas peores an; en que el deber de una eterna fidelidad no sirve ms que para originar adulterios, y en que las leyes mismas de la continencia y del honor extienden necesariamente el desenfreno y multiplican los abortos. Concluyamos' que, errante en las selvas, sin industria, sin habla, sin domicilio, sin guerra y sin vnculos, sin ninguna necesidad de sus semejantes, tanto como sin deseo alguno de perjudicarles, quiz incluso sin reconocer nunca a ninguno individualmente, el hombre salvaje, sometido a pocas pasiones y bastndose a s mismo, no tena ms que los sentimientos y las luces propias de tal estado, que no senta ms que sus verdaderas pasiones, ni miraba ms que aquello que crea le interesaba ver, y que su inteligencia no haca ms progresos que su vanidad. Si por casualidad haca algn descubrimiento, mal poda comunicarlo cuando no reconoca siquiera a sus hijos. El arte pereca con el inventor; no haba all ni educacin ni progreso, las generaciones se multiplicaban intilmente; y partiendo todas siempre del mismo punto, los siglos transcurran con toda la grosera de las primeras edades; la especie ya era vieja y el hombre permaneca siempre nio. Si me he extendido tanto tiempo en el supuesto de esta condicin primitiva es porque, habiendo antiguos errores y prejuicios inveterados que destruir, he credo que deba cavar hasta la raz y mostrar, en el cuadro del verdadero estado de naturaleza, cun lejos est la desigualdad, incluso la naAnotacin de VoIL.1ire:IcEs concluir una novela muy mala.))

tural, de tener en ese estado tanta realidad e influencia como pretenden nuestros escritores. En efecto, es fcil ver que entre las diferencias que distinguen a los hombres, pasan por naturales muchas que son nicamente obra del hbito y de los diversos gneros de vida que los hombres adoptan en la sociedad. As, un temperamento robusto o delicado, la fuerza o la debilidad que de l depenc' den, proceden a menudo ms de la manera dura o afeminada en que ha sido educado que de la constitucin primitiva de los cuerpos. Lo mismo ocurre con las fuerzas del espritu, y no slo la educacin pone diferencias entre los espritus cultivados y los que no lo estn, sino que aumenta la que se encuentra entre los primeros en proporcin a la cultura; porque si un gigante y un enano caminan por la misma ruta, cada paso que uno y otro den dar nueva ventaja al gigante. Ahora bien, si se compara la diversidad prodigiosa de educaciones y de gneros de vida que reina en los diferentes rdenes del estado civil con la sencillez y la uniformidad de la vida animal y salvaje, en la que todos se nutren de los mismos alimentos, viven de la misma manera y hacen exactamente las mismas cosas, se comprender cun menor debe ser la diferencia de hombre a hombre en el estado de nat uraleza que en el de sociedad, y cunto debe aumentar la desigualdad natural en la especie humana por la desigualdad de institucin. Mas, aunque la naturaleza presentara, en la distribucin de sus dones, tantas preferencias como pretenden, qu ventaja sacaran de ello los ms favorecidos, en perjuicio de los dems, en un estado de cosas que casi no admitira ninguna clase de relacin entre ellos? All donde no hay amor, de qu servira la belleza?' De qu sirve el ingenio a gentes que no hablan, y la astucia a los que no tienen negocios? Oigo siempre repetir que los ms fuertes oprimirn a los dbiles; pero
" Nueva anotacin de Voltaire: ceLa belleza excitar el amor y el espritu producir las artes.))

T'
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SOURE EI.ORIGEN DE lA DESIGUALDAD

!'IUMERA

PARTE

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que me expliquen qu quieren decir con esa palabra de opresin. Unos dominarn con violencia; otros gemirn esclavizados a todos sus caprichos: eso es precisamente lo que observo entre nosotros, pero no veo cmo podra decirse esto de hombres salvajes, a quienes habra costado incluso hacer entender lo que es servidumbre y dominacin. Un hombre podr, desde luego, apoderarse de los frutos que otro ha cogido, de la caza que ha matado, del antro que le sirve de asilo; pero cmo conseguir jams hacerse obedecer, y cules podrn ser las cadenas de la dependencia entre hombres que no poseen nada? Si me echan de un rbol, soy libre de ir a otro; si en un lugar me atormentan, quin me impedir pasar a otra parte? Que hay un hombre de fuerza bastante SU-o perior a la ma, y adems lo bastante depravado, lo bastante perezoso, y lo bastante feroz para obligarme a proveer a su subsistencia mientras l permanece ocioso? Tendr que decidirse a no perderme de vista un solo instante, a tenerme atado con mucho cuidado durante su sueo, por miedo a que me escape o a que lo mate: es decir, que est obligado a exponerme voluntariamente a un trabajo mucho mayor que el que quiere evitar, y que el que me da a m mismo. Yadems de todo esto, que su vigilancia se relaja un momento?, que un ruido imprevisto le hace volver la cabeza? ... me adentro veinte pasos en la selva, mis grillos quedan rotos, y no me vuelve a ver en su vida. Para no prolongar intilmente estos pormenores, cada cual debe ver que, al no formarse los lazos de la servidumbre ms que de la dependencia mutua de los hombres y de las necesidades recprocas que los unen, es imposible esclavizar a un hombre sin haberlo puesto previamente en situacin de no poder prescindir de otro; situacin que, por no existir en el estado de naturaleza, deja a todos libres del yugo, y hace vana la ley del ms fuerte. . Tras haber probado que la desigualdad apenas es sensible en el estado de naturaleza, y que su influencia es en l casi

l.

nula, me queda por mostrar su origen, y sus progresos en los desarrollos sucesivos del espritu humano. Despus de haber mostrado que la perfectbilidad*, las virtudes sociales y las dems facultades que el hombre natural haba recibido en potencia no podan desarrollarse jams por s mismas, que tenan necesidad para eso del concurso fortuito de varias causas extraas que podan no nacer jams, y sin las cuales habra permanecido eternamente en su primitiva condicin, me falta por considerar y cotejar los diferentes azares que han podido perfeccionar la razn humana deteriorando la especie, hacer un ser malvado hacindolo sociable, yde un trmino tan alejado traer finalmente al hombre y al mundo hasta el punto en que lo vemos. Confieso que por haber podido ocurrir de varias maneras los acontecimientos que tengo que describir, slo porconjeturas puedo decidirme a escoger; pero aparte de que esas conjeturas se vuelven razones cuando son las ms probables que pueden sacarse de la naturaleza de las cosas y los nicos medios que pueden tenerse de descubrir la verdad, las consecuencias que quiero deducir de las mas no sern por ello conjeturales, puesto que, sobre los principios que acabo de establecer no podra formarse ningn otro sistema que no me proporcionara los mismos resultados y del que no pudiera sacar yo las mismas conclusiones. Esto me dispensar de ampliar mis reflexiones sobre la manera en que el lapso de tiempo compensa la poca verosimilitud de los acontecimientos; sobre la potencia sorprendente de causas muy ligeras cuando actan sin descanso; sobre la imposibilidad en que uno est, por un lado, para destruir ciertas hiptesis si, por el otro, no se halla en situacin de darles el grado de certidumbre de los hechos; sobre el hecho de que, dados dos hechos como reales, para ser
Voltaire anota subrayando la palabra perfectibilidad: que las necesidades mutuas lo han hecho todo.
lO

uEs que no ves

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SORRE ElORIGEN

DE LA DE.SIGUALDAD

vinculados por una sucesin de hechos intermediarios, desconocidos o considerados tales, es a la historia, cuando la hay, a quien corresponde dar los hechos que los vinculan; y, en ~efecto, corresponde a la filosofa determinar hechos semeyfntes que pueden vincularlos; finalmente, sobre la circunstancia de que en materia de acontecimientos la similitud reduce los hechos a un nmero de clases diferentes mucho menor de lo que se imagina. Me basta con ofrecer estas materias a la consideracin de mis jueces; me basta con haber obrado de tal suerte que los lectores vulgares no tengan necesidad de considerarlos.

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