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Conselho E ditorial Edies Eletrnicas

A Campanha de Canudos Aristides A. Milton

Biblioteca Bsica Classicos da Poltica ileira Brasil 500 anos O Brasil Visto por Estrangeiros Para visualizar esta obra necessrio o acrobat reader 4.0. Se voc no possui esta verso instalada em seu computador, clique aqui, para fazer o download. Em pleno serto da Bahia, junto ao rio Vaza-Barris, no vilarejo de Canudos, que crescera rapidamente dia e noite, em 1897, se concentravam os sertanejos aguerridos, afei tos s duras penas de viver junto a uma natureza agressiva... (Olmpio de Sousa Andrade, in Introduo a Canudos e Outros Temas.) Pgi na anterior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A CAMPANHA DE CANUDOS Mesa Diretora Bi nio 2003/2004 Senador Jos Sarney Presidente Senador Paulo Paim os 1 Vice-Presidente Senador Romeu Tuma a 1 Secretrio Senador Herclito Fortes 3 Secretrio 2 Secretrio Senador Srgio Zambiasi 4 Secretrio 2 Vice-Presidente Senador Alberto Silv Senador Eduardo Siqueira Camp Memria Bras

Suplentes de Secretrio

Senador Joo Alberto Souza n ko Senador Geraldo Mesquita Jnior a Conselho Editorial Senador Jos Sarney ques Presidente e Conselheiros Carlos Henrique Cardim ga Joo Almino o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Edies do Senado Fe deral - Vol. 5

Se na dora Serys Slhes sa re Senador Marcelo Crivell

Jo a quim Cam pe lo Mar Vice-President

Carlyle Coutinho Madru Ra i mun do Pon tes Cunha Net

A CAMPANHA DE CANUDOS Aristides A. Milton

Braslia - 2003 EDIES DO SENADO FEDERAL Vol. 5 O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico e cultural e de importncia relevante para a com preenso da hist riapoltica, econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

Projeto Gr fi co: Achil les Mi lan Neto Senado Federal, 2003 Congresso Nacional Praa dos Trs Poderes s/n - CEP 70168-970 - Braslia - DF CEDIT@cegraf.senado.gov.br http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm ........................................................... Mil ton, Aris ti des Au gus to. A Campanha de Ca nu dos / Aristides A. Milton -- Braslia : Se na do Fe de ral, Conselho Editorial, 2003. 154 p. - (Edies do Senado Federal ; v. 5) 1. Gu er ra de Ca nu dos (1897). 2. Bra sil, his t ria. I. T tu lo

. II. S rie. CDD 981.0521 ........................................................... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A CAMPANHA DE CANUDOS, DE ARISTIDES A. MILTON, RELATO DIRETO, OBJETIVO, DOCUMENTADSSIMO DOS ACONTECIMENTOS OCORRIDOS NO ALTO SERTO DA BAHIA NO FIM DO SCULO XIX - JUNTO COM O LIVRO CANUDOS E O UTROS TEMAS, DE EUCLIDES DA CUNHA MARCA A HOMENAGEM DO CONSELHO EDITORIAL DO SENADO FEDERAL AOS 100 ANOS DE PUBLICAO DE OS SERTES, OBRA-MESTRA DE EUCLIDES DA CUNHA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Aristides Milton

N asceu Aristides Augusto Milton a 29 de maio de 1848, na cidade da Cachoeira. Seus primeiros estudos foram na terra natal, sendo os secundrios no Ginsio Baiano, onde teve como companheiros a Castro Alves e Rui Barbosa. Seguindo, depois, para Recife, a se formou, pela Faculdade de Direito, em 1869. Em 1872, na Bahia, trabalhou na imprensa, como redator do Correio da Bahia. Em sua cidade natal, fundou o Jornal da Cachoeira, onde pugnou pelo desenvolvimento da cidade. Foi, tambm, juiz municipal, em Lenis e em Maracs, e de Direito, no Piau. Em 1881, assumiu a presidncia de Alagoas e, mais tarde, foi chefe de polcia de Sergipe. Ingressando na poltica, filiou-se ao Partido Conservador, sendo eleito deputado provincial e, de 1886-1889, deputado geral. Proclamada a Repblica, foi eleito deputado Constituinte Federal, sendo reeleito na segunda, terceira, quarta e quinta legislaturas. A sua ao a foi das mais profcuas, especialmente na comisso incumbida do projeto do Cdigo Penal. Tambm escritor, apreciando os estudos histricos, divulgou trabalhos de valor, como A Campanha de Canudos, A Repblica 10 Aristides A. Milton e a Federao no Brasil, A Constituio do Brasil , e, ainda, Efemrides Cachoeiranas , onde esto enfeixados, com um critrio e honestidade inexcedveis, os fatos mais palpitantes ocorridos na histrica cidade. Por sua terra, a que tinha profundo amor, trabalhou muito, fundando, ali, o Monte Pio dos Artistas Cachoeiranos. Depois de uma existncia gloriosa, legando ao pas um nome imaculado, faleceu Aristides Milton no Rio de Janeiro, a 26 de janeiro de 1904. ANTNIO LOUREIRO DE SOUSA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I1

Q UANDO O PAS, depois de ver jugulada a revolta de 6 de setembro, se reputava livre do pesadelo, que por longos meses o oprimira, e, restabelecidas afinal a tranqilidade e a ordem, cria que a Repblica estava definitivamente consolidada, graves e originais acontecimentos, ocorridos no Estado da Bahia, vieram sobressaltar o esprito pblico, abrindo na histria do Brasil um novo sulco de lgrimas e sangue. A mesma tendncia revolucionria que, desde 1822 at 1848, trouxera pendente da sorte das armas o futuro do Imprio, e, predominando ora aqui, ora acol, celebrizara esse quarto de sculo por uma agitao constante, e lutas fratricidas de pungitiva lembrana, havia ressurgido na plenitude de sua funesta energia para perturbar o regime, que em 1889 tinha sido inaugurado. E se - dentre os protagonistas desses movimentos - destacavam-se caracteres que, cedendo a suas convices polticas, eram estimulados pelo desejo de bem-servir ptria, outros obedeciam simplesmente s sugestes do amor-prprio ofendido, e ao impulso de ambies contrariadas. 1 Este trabalho foi escrito por incumbncia do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, como se v da ata de sua sesso celebrada em 17 de outubro de 1897. 12 Aristides A. Milton Como quer que fosse, s instituies recentemente adotadas imputava-se inteira a responsabilidade do prurido de deposies, que acometera os Estados da Unio, bem como dos excessos e violncias, que em quase todos eles ao mesmo tempo se praticavam. Mas, a verdade que sob a monarquia tambm se tinham testemunhado cenas de deposies e rebeldia, que empanaram-lhe o prestgio, comprometeram a paz pblica e geraram - no raro - o desalento e o terror. A conseqncia, portanto, a deduzir da que a nenhum dos dous sistemas de governo se pode com justia atribuir os erros de que so culpados, unicamente, alguns espritos irrequietos e certas conscincias empedernidas, que aparecem alis em todos os tempos e situaes. Opor-se-ia, alm disto, razo e justia estabelecer confronto entre uma poca qualquer que comea a esboar-se, atravs das dificuldades prprias de todas as inovaes, e outra que se acha completamente desenhada, por j ter atingido a seu termo. Em todo caso, foroso confessar que a campanha de Canudos, a despeito de no revelar feio partidria bem caracterizada, assinala contudo um perodo de grandes surpresas e reais temores para a repblica. E - o que mais - tendo sido explorada por uma politicagem perversa, serviu muitas vezes de pretexto para agresses injustas ao Governo, e afrontas insensatas ao povo baiano. Antes de tudo, entretanto, preciso reconhecer que to triste luta civil poderia ter irrompido durante a monarquia, visto como fora em 1864, ainda, que principiaram a se acumular os inflamveis, cuja ex ploso produziu o incndio voraz de que foi teatro o serto de minha terra. No h negar - que, no incio da campanha, propalou-se in sistentemente - que os inimigos da repblica remetiam munies e ar mas a Antnio Conselheiro, embarcando-as na estrada de ferro Central do Brasil, com endereo estao das Sete Lagoas, donde seguiam para seu destino. O Governo de Minas Gerais providenciou no sentido de apurar a exatido desse fato, e a imprensa deu notcia de que um destacamento de polcia havia tiroteado com os tropeiros incumbidos daquele servio. E por toda parte ento se espalhou que Canudos era o reduto da monarquia e a guarda avanada da restaurao. A Campanha de Canudos 13

certo, porm, no se ter nunca provado que os monarquistas estivessem de inteligncia com os habitantes de Canudos; pelo contrrio, se liquidou que no passava de balela o boato, que circulara, de haverem muitos dentre eles enviado somas avultadas ao Conselheiro, em cujo acampamento alguns at deveriam se encontrar. No contesto que os monarquistas anelassem a vitria dos fanticos, na esperana de tirar dela proveito assaz aprecivel; mas, na es sncia, a questo era outra. Um homem alucinado pela doutrina religiosa, que ele prprio criara, alterando a seu talante a ortodoxia aprendida de seus pais, conseguiu fanatizar uma populao numerosa, pela qual era tido em conta de apstolo insubstituvel, e verdadeiro inspirado de Deus. exato que ele atacava a repblica, menos porm pela pre tenso de restaurar a monarquia do que pela vontade de ver ainda estabelecidos os institutos, como - por exemplo - o do casamento religioso, que a Constituio de fevereiro havia substitudo, incorrendo por isto no desagrado dos tradicionalistas impenitentes. O Conselheiro hostilizava a repblica por ter esta decretado a separao do Estado e da Igreja, medida repelida por quantos no aprofundaram jamais os ensinamentos de Cristo, ou no tm forte e enraizada a sua f. Ele se insurgia contra a repblica, porque esta ousara enfrent-lo em Macet, dando assim o sinal de que no reconhecia aquele estado no estado, constitudo sombra de uma tolerncia imperdovel, em menoscabo das autoridades e da lei. Cumpre, porm, reconhecer que era preciso ser um homem fora do comum para se impor multido por meio da palavra e do ges to, como Antnio Conselheiro o fazia, a despeito de faltar-lhe a elo qncia dos oradores de escol, e a majestade grandiosa dos profetas bblicos. Envergando uma tnica de pano comum e cor azul, com a barba e os cabelos intonsos, arrimado a um nodoso basto, mostrando nas faces a palidez dos ascetas, e nos ps trazendo as sandlias de peregrino, o fantico de Canudos vivia rodeado de centenas de admiradores e proslitos. 14 Aristides A. Milton Assim das cercanias desse lugar, como de pontos mais afastados, at onde chegava a fama do santo , vinham troos de homens e mulheres, velhos e crianas, doentes e sos, com o fim de ouvir e consultar ao Bom Jesus, nome por que era tratado o Conselheiro, o qual no passava de um louco, de um sonhador das cousas do Cu. Quase todos, carregados de imagens, acurvados debaixo dos andores, cantando - pelas estradas - ladainhas e salmos; cada um querendo haurir no verbo de to singular personagem a esperana e o consolo, como beber-lhe nos exemplos a lio da prece e da tenacidade. "Alguma cousa, mais do que a simples loucura de um homem, era necessria para este resultado, e essa alguma cousa a psicologia da poca e do meio, em que a loucura de Antnio Conselheiro achou combustvel para atear o incndio de uma verdadeira epidemia vesnica."2 Ao nascente arraial, portanto, vinham ter quase todos os dias grandes caravanas, compostas de pessoas crdulas e simples, procedentes de Mundo Novo, Entre-Rios, Inhambupe, Tucano, Cumbe e outros pontos, as quais se constituam logo aps discpulos e defensores da nova seita. Muitas dentre elas tinham deixado, sem o mnimo pesar, o stio em que habitavam desde a infncia; abandonando, sem saudades, o lar e a famlia; e todas aspiravam felicidade de pertencer s falanges do fantico, por ele educadas a princpio na escola do misticismo e da reza, convertidas depois em centro de reao e aventuras.

Realizava-se, destarte, uma das leis que regem a psicologia das multides; fazia-se sentir, assim, a influncia indiscutvel da imitao. Os desordeiros, que tinham combatido alhures s ordens do famigerado Volta Grande, bem como os que haviam fugido das Lavras Diamantinas, acossados por autoridades cumpridoras do seu dever, formaram afinal o grosso das foras do Conselheiro. Eram todos eles, mais ou menos, do tipo de Joo Abade, Macambira e Paje; de uma valentia assombrosa; afeitos vida dos sertes agrestes; habituados a encarar a morte com afoiteza e desdm. Como corrente, o sertanejo possui uma organizao robusta, e uma capacidade 2 Dr. Nina Rodrigues - Revista Brasileira, 3 ano, tomo XI. A Campanha de Canudos 15 de resistncia, que pasmam; distingue-se por uma energia francamente indmita. Verdadeira raa de heris, dignos de outros ideais, merecedores de mais nobre e alevantado destino! Atrados, no entanto, por informaes exageradas, e convites instantes que recebiam, parentes e amigos dos que estavam j instalados em Canudos, iam se reunindo a estes, com entusiasmo e fervor. Contribua tambm para aumentar a populao do arraial a grande leva de criminosos, que se lhe vinham incorporar, persuadidos de que por esse modo evitavam a punio de seus delitos, por nada poderem contra o Conselheiro a polcia e a justia do pas. O povoado crescia a olhos vis tos, e se transformara numa cidade, contando para cima de 5.000 prdios. Mas, o intuito, que levava a Canudos a maior parte dessa gente, fora o de aprender a praticar as cousas santas; o principal mvel que a inspirava era, com certeza, a conquista da salvao eterna. O Conselheiro a todos acolhia bondosamente, e lhes aceitava os donativos e presentes, dando s vezes por escambo sortes de terra, que deveriam ser cultivadas em benefcio comum. Dominava ele e superintendia tudo, desde o santurio at ltima das choupanas, e era servido sempre com obe dincia e presteza. Desse concerto de tantas vontades, entregues e submetidas influncia e direo de uma s, decorreram surpreendentes efeitos, cuja importncia bem se pde - dentro em pouco - aquilatar, e que teriam pasmado o mundo inteiro se houvesse por acaso ocorrido em outro pas. Prevendo eventualidades, que a rebeldia de sua atitude positivamente provocava, os habitantes de Canudos trataram de se garantir contra qualquer movimento, que visasse persegui-los ou desaloj-los. E da procedeu que eles edificaram suas casas, atendendo a um plano de defesa, mais ou menos estratgico; e se premuniram de munies e ar mas, que nos momentos oportunos tornariam mais eficazes a sua abnegao e valentia. E foi desse modo que se formou aquela nova Vendia, com parvel da Frana pelos acidentes topogrficos, que ambas ofereciam, natureza especial do solo, devotamento cego a uma superstio e a um 16 Aristides A. Milton erro, pretexto religioso tambm como justificativa de uma conduta antipatritica, insensata e criminosa afinal. Para ser mais perfeita a semelhana, que assim fica indicada, o 3 jaguno baiano usava de processo igual ao dos insurretos da gleba francesa. Ele caava os soldados republicanos de dentro dos matagais onde costumava se ocultar, como os outros tinham atacado o Exrcito nacional, a fuzil, "de cima das escarpas, atravs das sebes traioeiras; tendo-o quase prisioneiro em verdadeiros calabouos de pedra: de um lado e outro a linha violenta e escabrosa dos despenhadeiros, alm o catingal es-

pesso, impenetrvel, prenhe dos mistrios horrveis da emboscada e da morte". Urgia, contudo, fazer tal gente entrar na ordem econmica e jurdica; tornava-se imprescindvel que cessasse de uma vez essa ameaa constante paz pblica. Quem era, no entanto, esse homem que aos 60 anos de idade congregava em torno de sua individualidade to grandes elementos de ao e reao? Donde tinha vindo? De que meios usava para se fazer amar e servir? O que pretendia, insurgindo-se contra os poderes polticos da nao? Como conseguira ser o heri dessa epopia, cujas estrofes o fragor das tempestades h de repetir por muitos anos, penetrando at s frinchas das serras que alcantilam o norte da Bahia? Antnio Vicente Mendes Maciel, conhecido depois por Ant nio Conselheiro, nascera em Quixeramobim, da antiga provncia do Cear. Descendia de uma famlia, cujos membros - na maior parte - sofriam de alienao mental. Seu pai - Vicente Mendes Maciel - fora um dos clebres Maciis, cuja coragem tornara lendrio esse nome declinado na histria criminal daquele Estado; era negociante, homem bonito, a tez ligeiramente morena , vigoroso e inteligente, mas retrado, taciturno, mau, e perigosamente desconfiado, bem que muito corts, obsequiador e honrado. Tinha momentos terrveis de clera, principalmente se tocava em lcool. Era de uma valentia indmita, e meio surdo.4 A me de Antnio Conselheiro chamava-se Maria Maciel, mas era geralmente conhecida pelo apelido de Maria Chana. 3 Jaguno o indivduo que vive habitualmente envolvido em desordem, por conta prpria ou alheia. 4 Joo Brgido, Publicaes diversas, pgs. 108 a 109. A Campanha de Canudos 17 Depois de ter deixado a escola primria, Antnio Vicente, que era de ndole dcil, inteligente e avesso aos prazeres, havia iniciado o estudo da lngua latina, e duvidoso no que lograsse aproveitar do ensino de seus professores, porquanto dispunha de certa cultura que de muito lhe valeu no desempenho do papel que escolhera para alcanar nomeada. Um mdico ilustrado escrevia, em 1897: "Antnio Conselheiro seguramente um simples louco. Mas, essa loucura daquelas, em que a fatalidade inconsciente da molstia registra com preciso instrumental o reflexo, seno de uma poca, pelo menos do meio em que elas se geraram." E acrescentava: "a cristalizao do delrio de Antnio Conselheiro, no terceiro perodo de psicose progressiva, reflete as condies sociolgicas do meio em que se organizou".5 Antnio Maciel, porm, se casara em tempo com uma parenta, filha de Francisca Maciel, irm de seu pai. No foi, todavia, feliz em seu lar. Desavindo-se com a sogra, liquidou sua casa comercial, e transferiu-se em 1859 para Sobral, onde serviu de caixeiro e, depois, de escrivo de paz. Da, se passou para Ipu, sua mulher foi raptada pelo sargento Joo de Melo, comandante do destacamento de linha, o qual entretanto deixou-a morrer esmolando em Sobral. Antnio Maciel, no querendo ser testemunha de sua pr pria vergonha, se retirou com destino cidade de Crato. Mas, passando pelo lugar denominado Paus Brancos , demorou-se em casa de seu cunhado, Loureno Correia Lima, a quem - durante um acesso de lou cura - levemente feriu. Do Crato partiu para a provncia, hoje Estado, da Bahia, onde entrou pela primeira vez em 1874. Fizera toda a viagem por terra. A pouco e pouco, foi o Conselheiro executando o plano que tinha traado, e graas sua habilidade e boa fortuna, chegara a cap-

tar simpatias e admirao quase gerais, em uma larga faixa da zona sertaneja. que ele observava um regime sbrio, seno fortificante, o que sempre maravilha, por ser exceo. S comia cereais, repousava no raro 5 Revista Brasileira, tomo XI, "Estudo" pelo Dr. Nina Rodrigues. 18 Aristides A. Milton sobre o cho, no recebia de esmola seno a quantia de que restritamente precisasse. Padres houve, que lhe cederam o plpito de suas igrejas, para que da doutrinasse ele as multides ignaras: fato alis condenado por uma pastoral do arcebispo metropolitano. E, de 1874 at 1876, Antnio Conselheiro assim viveu. Nesse ltimo ano, porm, o delegado do termo de Itapicuru requisitou do chefe de polcia da provncia a fora necessria para conter Antnio Conselheiro e seus sequazes, que estavam cometendo excessos de toda natureza, tendo mesmo alguns dentre eles insultado a primeira autoridade da comarca. Satisfeita a requisio aludida, foi efetuada a diligncia, con forme se ver do ofcio, que passo a copiar: "Delegacia da vila de Itapicuru, 28 de junho de 1876 - Ilmo. Sr. Ao Sr. Alferes Diogo Antnio Bahia, comandante da fora que V. S. remeteu a esta vila por minha requisio, no s para manter a ordem e o respeito devidos autoridade, como para conduzir o preso Antnio Vicente Mendes Maciel, entreguei no s o mesmo preso, como ainda o outro, de nome Paulo Jos da Rosa, que se achavam aqui detidos por ordem de V. S. para serem remetidos secretaria, segundo me ordenou em ofcio de 15 de abril ltimo. "Em presena da fora, desistiram os fanticos do plano entre eles combinado da desmoralizao autoridade, pois s essa providncia os faria conter desse propsito; sendo certo que agora propalam que faro na volta do seu santo Antnio, como chamam o primeiro dos presos; o que contam por certo. " vista desse mau plano que, em face das circunstncias, executaro, peo a V. S. para dar providncias, a fim de que no volte o dito fanatizador do povo ignorante; e creio que V. S. assim o far, por que no deixar de saber da notcia, que h meses apareceu, de ser ele criminoso de morte na provncia do Cear. "Tambm aproveito a ocasio para remeter a V. S. pelo mes mo alferes os indivduos de nomes Jos Manuel e Estvo; o primeiro recrutei para o exrcito, visto no apresentar iseno alguma, no ter pai e me, e no ter emprego nenhum conhecido, seno o de larpio; pois A Campanha de Canudos 19 h poucos dias furtou a uma pobre viva 60$, que ela reservava de suas economias para suas precises, e os deu quase todo a mulheres perdidas. E segundo, por denncia que tive de ser cativo de uma viva, residente no Porto da Folha, na provncia de Sergipe, e andar aqui constantemente embriagado, e insultando as autoridades, como h pouco acaba de praticar com o Dr. Juiz de direito desta comarca. " Esses indivduos so fanatizados, e partidrios do preso Antnio Vicente Mendes Maciel. "Deus guarde a V. S. Ilmo. Sr. Dr. Joo Bernardes de Magalhes, m.d. chefe de polcia desta provncia. - O delegado em exerccio, Francisco Pereira da Assuno. " Com o fim de averiguar a procedncia da imputao que se fazia ao Conselheiro, enviou-o logo depois o chefe de polcia da Bahia ao seu colega do Cear, como consta do ofcio a seguir: "Secretaria da polcia da provncia da Bahia, em 5 de junho de 1876 2 seco - N 2.182 - Ao dr. Chefe de polcia do Cear. "Fao apresentar a V. S. o indivduo, que se diz chamar Ant-

nio Vicente Mendes Maciel, conhecido por Antnio Conselheiro, que sus peito ser algum dos criminosos dessa provncia, que andam foragidos. "Esse indivduo apareceu ultimamente no lugar denominado Misso da Sade, em Itapicuru, e a, entre gente ignorante, disse-se enviado de Cristo, e comeou a pregar, levando a superstio de tal gente ao ponto de um fanatismo perigoso. "Em suas prdicas plantara o desrespeito ao vigrio daquela freguesia e, cercado de uma multido de adeptos, comeara a desassossegar a tranqilidade da populao. "Em virtude da reclamao, que recebi do exm. Sr. Vigrio capitular, contra o abusivo procedimento desse indivduo, que ia, alm de tudo, embolsando os dinheiros com que, crdulos, iam lhe enchendo as algibeiras os seus fiis, mandei-o buscar capital, onde obstinadamente no quis responder ao interrogatrio que lhe foi feito, como ver V. S. do auto junto. Era uma medida de ordem pblica de que no devia eu prescindir. "Entretanto, se porventura no for ele a criminoso peo em todo o caso a V. S. que no perca de sobre ele as suas vistas, para que 20 Aristides A. Milton no volte a esta provncia, ao lugar referido, para onde a sua volta trar certamente resultados desagradveis, pela exaltao em que ficaram os espritos dos fanticos com a priso do seu dolo. - J. B. de Magalhes." O chefe de polcia do Cear, decorridos que foram alguns meses, gastos em pesquisas, respondeu - "que no poder conservar preso o Conselheiro, por no se achar este ali processado, nem ter co metido crime algum". Mas, antes de ser conhecido esse fato, a imaginao popular se expandiu, compondo os mais curiosos e sensacionais romances. Assim que nuns contava-se - que Antnio Conselheiro, in voluntariamente embora, matara a prpria me, no momento em que esta, disfarada de trajes masculinos, batia - por alta noite - janela da alcova da nora, procurando com semelhante ardil demonstrar ao filho que a esposa lhe era infiel. Em outros romances, relata-se - que o fantico cearense as sassinara a consorte, impelido por suspeitas, que os acontecimentos de nenhum modo justificaram. De maneira que a vida original do Conselheiro era tomada por muita gente conta de expiao e penitncia. Certo que, uma vez restitudo liberdade, Antnio Maciel voltou para o antigo teatro de suas faanhas, a continuar na mesma vida de agitao e prdica. Percorreu ele ento vrias localidades da Bahia, demorando-se mais tempo em Monte Santo, Cumbe, Bom-Conselho e Maacar. Por toda parte, entretanto, conquistava a nomeada especial de beato, pois consumia quase todo o seu tempo na edificao de igrejas e cemitrios. Alm disto, conseguira levantar - na comarca de Itapicuru um novo povoado a que pusera o nome de Bom Jesus. Foi por ocasio de achar-se o Conselheiro a, que o delegado de polcia respectivo dirigiu ao chefe de polcia da Bahia este curioso ofcio: "Vila de Itapicuru, 10 de novembro de 1876 - Delegacia de polcia. "Ilmo. sr. - de meu dever levar ao conhecimento de V. S. que, no arraial do Bom Jesus, existe uma scia de fanatizados e malvados que pem em perigo a tranqilidade pblica. H 12 anos, pouco mais ou menos, com pequenas interrupes, fez sua residncia neste A Campanha de Canudos 21 termo Antnio Vicente Mendes Maciel, vulgo Antnio Conselheiro, que, por suas prdicas, tem abusado da credulidade dos ignorantes, arrastando-os ao fanatismo.

"Havendo suspeitas de que ele fosse criminoso no Cear, provncia de seu nascimento, foi no ano de 1876 preso por ordem do dr. Chefe de polcia daquela poca e para ali remetido. Regressando pouco depois, fez neste termo seu acampamento, e presentemente est no re ferido arraial construindo uma capela a expensas do povo. Conquanto esta obra seja de algum melhoramento, alis dispensvel para o lugar, todavia os excessos e sacrifcios no compensam este bem, e, pelo modo por que esto os nimos, mais que justo e fundado o receio de grandes desgraas. "Para que V. S. saiba quem Antnio Conselheiro, basta dizer que acompanhado por centenas e centenas de pessoas, que ouvem-no e cumprem suas ordens de preferncia s do vigrio desta parquia. O fanatismo no tem mais limites, e assim que, sem medo de erro e firmado em fatos, posso afirmar que adoram-no como se fosse um deus vivo. Nos dias de sermes e tero, o ajuntamento sobe a mil pessoas. Na construo dessa capela, cuja fria semanal de quase cem mil-ris, d cuplo do que devia ser pago, esto empregados cearenses, aos quais Antnio Conselheiro presta a mais cega proteo, tolerando e dissimulando os atentados que cometem, e esse dinheiro sai dos crdulos e ig norantes, que, alm de no trabalharem, vendem o pouco que possuem e at furtam para que no haja a menor falta, sem falar nas quantias arrecadadas que tm sido remetidas para outras obras do Chorox, termo de Capim Grosso. incalculvel o prejuzo que a esta terra tem causado Antnio Conselheiro. Entre os operrios figura o cearense Feitosa, como chefe, que com os demais fanatizados fizeram do referido arraial uma praa de armas, intimando a cidados, como o negociador Miguel de Aguiar Matos, para mudarem-se do lugar com sua famlia, em 24 horas, sob pena de morte. Havendo desinteligncia entre o grupo de Antnio Conselheiro e o vigrio de Inhambupe, est aquele municiado como se tivesse de ferir uma batalha campal, e consta que esto espera que o vigrio v ao lugar denominado Junco para assassin-lo. Faz medo aos transeuntes passarem por ali, vendo aqueles malvados munidos de cace22 Aristides A. Milton tes, facas, faces, clavinotes, e ai daquele que for suspeito de ser infenso a Antnio Conselheiro! "Nenhum dos vigrios das freguesias limtrofes tem consentido nos lugares de sua jurisdio esta horda de fanticos, s o daqui a tem tolerado, e agora tardio o arrependimento, porque sua palavra no ser ouvida. H pouco, mandando cham-lo para pr a termo a este es tado de cousas, a resposta que lhe mandou Antnio Conselheiro, foi que no tinha negcios com ele; e no veio. Consta que os vigrios das freguesias tm lido a pastoral do exm. sr. Arcebispo, proibindo os ser mes e mais atos religiosos de Antnio Conselheiro, e exortando o povo para o verdadeiro caminho da religio: nesta ainda no foi lida, sem dvida pelo receio que tem o vigrio de se revoltarem contra ele os fanatizados. "O cidado Miguel de Aguiar Matos, com outros, tem vindo pedir providncias, as quais tenho deixado de dar por no contar com fora suficiente para empreender esta diligncia, que, se for malograda, piores sero ainda os resultados. "Cumpre dizer que Antnio Conselheiro, que veste uma ca misola de pano azul, com barbas e cabelos longos, malcriado, caprichoso e soberbo. "No convindo esta ameaa constante ao bem pblico, e antes cumprindo prevenir atentados e desgraas, solicito de V. S. um destacamento de linha para dispersar o grupo de fanticos. Renovo a V. S. os meus protestos da mais subida estima, considerao e respeito. Deus guarde a V. S. - Ilmo. Sr. Dr. Domingos Rodrigues Guimares, m. d. chefe de polcia desta provncia. - Lus Gonzaga de Macedo."

Embora nenhum fato positivo houvesse ainda denunciado, por parte do Conselheiro, intentos verdadeiramente criminosos, bem certo - que os fazendeiros e proprietrios, residentes na zona por ele freqentada, mostravam-se receosos e alarmados. Nem era, certamente, para tranqilizar a grande comitiva de Antnio Conselheiro, formada exclusivamente de pessoas fanatizadas, entre as quais ele dominava como mestre infalvel, e senhor absoluto. "Em peregrinaes religiosas e atitude pacfica, em comeo, esses grupos, crescendo dia a dia pelo contgio do fanatismo, entregavam-se por ltimo prtica de crimes, perturbavam a ordem pblica, A Campanha de Canudos 23 impediam mo armada a cobrana de impostos, invadiam e saqueavam vrias fazendas, e ameaavam povoaes."6 Realmente, no tardou muito - que os sectrios do suposto profeta, abandonando a sua primitiva posio de simples adoradores do Bom Jesus, como ao Conselheiro denominavam, se convertessem todos numa legio de jagunos, que foram praticando por aqueles arredores vrios atos infringentes da lei. Da procedeu que, em 1893, foi mandada ao encontro de Antnio Conselheiro, uma fora de 35 praas de polcia, comandadas pelo tenente Virglio de Almeida. Mas essa diligncia, bem como outra de mesma natureza que se lhe seguiu, e finalmente uma terceira cons tante de 80 praas de linha, produziram - todas - resultado negativo.7 Corria o ano de 1893, quando Antnio Conselheiro, aps um encontro, em Macet, com certo destacamento policial do que se originaram mortes de parte parte, parou definitivamente em Canudos, ento simples fazenda de gado, tendo apenas a casa do vaqueiro, se bem que servida por diversas estradas, por onde podiam transportar-se recursos de todo gnero, e situada margem do Vaza-Barris, na comarca de Monte Santo. de crer - que o Conselheiro muito de indstria preferisse esse lugar, porquanto ao primeiro relance se impunha como um ponto natural e vantajosamente estratgico. O bando fanatizado, contudo, se bem que j incutisse certo temor, ocupou-se em Canudos da edificao de uma pequena capela para cujas obras o seu chefe pedia - sem cessar - o concurso do povo; assegurando - que quantos o coadjuvassem no seu empenho, com es foro pessoal ou com dinheiro, seriam perdoados dos seus pecados por Deus, de quem ele se inculcava emissrio especial e representante na Terra. Como, em todo o caso, no tivessem cessado os receios de atentados, que de uma hora para outra aquela gente aglomerada e destemida poderia praticar, e, do mais, tivessem fracassado as diligncias or 6 Relatrio do chefe de polcia da Bahia, em 1898, pg. 4. 7 Ainda em 1897, um grupo de jagunos do Conselheiro prendera, em Chorox, Horcio Pacheco de Meneses, juiz de paz; e, depois de o ter feito andar 60 quilme tros, o ps em liberdade mediante 6:200$, por quanto o resgatou. 24 Aristides A. Milton ganizadas para cham-la ao dever, o Dr. Joaquim Manuel Rodrigues Lima, que era a esse tempo governador da Bahia, cogitou noutro meio que se lhe afigurava mais eficaz e adequado ao fim que se visava ento. E com esse nobilssimo propsito se entendeu com o prelado da arquidiocese, ficando entre os dois assentada a ida do capuchinho fr. Joo Evangelista de Monte Marciano, a quem foi cometida a misso de fazer o Conselheiro tornar com sua gente para o grmio da Igreja, e obedincia s leis e autoridades do pas.

Desde o dia 13 at 21 de maio de 1895, o digno religioso permaneceu no arraial de Canudos. Mas, infelizmente, no logrou ele realizar seus intuitos, e todo o trabalho, que ento despendera, se esterilizou diante da teimosia e da ignorncia que os fanticos ostentavam. Muito melhor, porm, do que eu poderia faz-lo, o prprio fr. Joo vai narrar o ocorrido, como se ver do seu relatrio, que eu tomo a liberdade de registrar aqui: "Exm. e Revmo. Sr. - No ignora V. Ex. Revma. que o Exm. e Revmo. Sr. Arcebispo, nas vsperas de sua viagem para a visita ad limina apostolorum, confiou-me a rdua misso de ir ao povoado de Canudos, freguesia do Cumbe, onde se estabeleceu o indivduo conhecido vulgarmente por Antnio Conselheiro, a fim de procurar pela pregao da verdade evanglica, e apelando para os sentimentos da f catlica, que esse indivduo diz professar, cham-lo e aos seus infelizes asseclas aos deveres de catlicos e de cidados, que de todo esqueceram, e violam habitualmente com as prticas as mais extravagantes e condenveis, ofendendo a religio e perturbando a ordem pblica. Compreendendo bem as graves dificuldades da tarefa, aceitei-a como filho da obedincia, e confiado s na misericrdia e no poder infinito d'Aquele que, para fazer o bem, serve-se dos mais fracos e humildes instrumentos, e no cessa de querer que os mais inveterados pecadores se convertam e se salvem. "Munido, ento, de faculdades e poderes especiais, segui acompanhado de um outro religioso - fr. Caetano de S. Lu; e, hoje, desempenhada como nos foi possvel a incumbncia recebida, venho relatar minuciosamente a v. ex. revma. o que observamos, e qual o resultado dos nossos esforos, em parte frustrados, para que tenha V. Ex. Revma. A Campanha de Canudos 25 cincia de tudo, e providencie como for conveniente, na qualidade de governador do arcebispado. "Principiarei por dizer - que partindo a 26 de abril, s a 13 de maio conseguimos entrar no povoado de Canudos, apesar do nosso empenho em transportar-nos o mais depressa possvel. As dificuldades em obter conduo e se encontrar agasalho nas estradas, e guias conhecedores do caminho, retardaram a viagem, forando-nos uma demora de muitos dias no Cumbe, que ainda fica a 18 lguas de Canudos. "Ainda to distantes, j deparvamos os prenncios da insubordinao e da anarquia de que amos ser testemunhas, e que se fazem sentir por muitas lguas em derredor do referido povoado. "Trs lguas antes de chegar ao Cumbe, avistamos um numeroso grupo de homens, mulheres e meninos, quase nus, aglomerados em torno de fogueiras, e, acercando-nos deles, os saudamos; perguntando-lhes eu - se era aquela a estrada que conduzia ao Cumbe. "Seu primeiro movimento foi lanar mo de espingardas e faces, que tinham de lado, e juntarem-se todos em atitude agressiva. Pensando acalm-los, disse-lhes que ramos dois missionrios que se tinham perdido na estrada, e queriam saber se era longe a freguesia. Responderam: no sabemos, perguntem ali; e apontaram uma casa vizinha. "Era uma guarda avanada de Antnio Conselheiro, essa gente que havamos encontrado. "Anunciada, no Cumbe, missa conventual do domingo, 5 de maio, a misso que amos dar em Canudos, no foi para os habitantes desse povoado uma surpresa a nossa chegada, no dia 13 s 10 horas da manh. "A fazenda Canudos dista duas lguas do Riacho das Pedras, no lado oposto serra Geral. A uma lgua de distncia, o terreno in culto, porm timo para a criao mida, principalmente nas cheias do rio Vaza-Barris. "Um quilmetro adiante descobre-se uma vasta plancie muito

fr til re ga da pelo rio, na ba i xa de um mon te, de cuja emi nn cia j se avistam a casa antiga da fazenda Canudos, a capela edificada por Antnio Conselheiro, e as misrrimas habitaes dos seus fanatizados discpulos. 26 Aristides A. Milton "Passado o rio, logo se encontram essas casinholas toscas, construdas de barro e cobertas de palha, de porta, sem janela, e no ar ruadas. O interior imundo, e os moradores, que - quase nus - saam fora a olhar-nos, atestavam, no aspecto esqulido e quase cadavrico, as privaes de toda espcie que curtiam. Vimos depois a praa, de extenso regular, ladeada de cerca de 12 casas de telha, e nas extremidades - em frente uma outra - a capela e a casa de residncia de Antnio Conselheiro. porta da capela, e em vrios pontos da praa, apinhavam-se perto de 1000 homens, ar mados de bacamarte, garrucha, faco, etc., dando a Canudos a semelhana de um acampamento de bedunos. "Eles usam camisa, cala e blusa de azulo, gorro azul cabea, alpercatas nos ps. O ar inquieto e o olhar, ao mesmo tempo, indagador e sinistro, denunciavam conscincias perturbadas e intenes hostis. "Alojamo-nos numa casa de propriedade do Revmo. vigrio do Cumbe, que nos acompanhava e ali no havia voltado, desde que h cerca de um ano - sofrera grande desacato. Logo aps a nossa che gada, no decurso apenas de duas horas, pude ver o seguinte, que d a medida do abandono e desgraa, em que vive aquela gente: passaram a enterrar oito cadveres, conduzidos por homens armados, sem o mnimo sinal religioso. Ouvi tambm - que isso um espetculo de todos os dias, e que a mortalidade nunca inferior, devido s molstias contradas pela extrema falta de asseio e penria dos meios de vida, o que d lugar at a morrerem de fome. "Refeitos um pouco da nossa penosa viagem, dirigimo-nos para a capela, onde se achava ento Antnio Conselheiro, assistindo aos trabalhos de construo. Mal nos perceberam, os magotes de homens armados cerraram fileiras junto porta da capela; e, ao passarmos, dis seram todos - louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo: saudao freqente e comum, que s recusam em rompimento de hostilidades. "Entrando, achamo-nos em presena de Antnio Conselheiro, que saudou-nos do mesmo modo. "Vestia tnica de azulo, tinha a cabea descoberta, e empunhava um bordo. Os cabelos crescidos, e sem nenhum trato, a carem sobre os ombros; as hisurtas barbas grisalhas, mais para brancas, olhos fundos, raras vezes levantados para fitar algum; o rosto comprido, e de uma palidez quase cadavrica, o porte grave e ar penitente: davam-lhe A Campanha de Canudos 27 ao todo uma aparncia que no pouco teria contribudo para enganar e atrair o povo simples e ignorante em nossos sertes. "As primeiras palavras que trocamos foram sobre as obras, que se construam, e ele convidou-nos a examin-las, guiando-nos a todas as divises do edifcio. "Chegados ao coro, aproveitei a ocasio de estarmos quase ss, e disse-lhe - que o fim que eu ia era todo de paz, e que assim muito estranhava s enxergava ali homens armados; e no podia deixar de condenar que se reunissem num lugar to pobre tantas famlias entregues ociosidade, e num abandono e misria tais, que diariamente se davam de oito a nove bitos. "Por isso, de ordem e em nome do Sr. Arcebispo, ia abrir uma santa misso, e aconselhar o povo a dispersar-se, e a voltar aos lares e ao trabalho, no interesse de cada um e para o bem geral. "Enquanto dizia isto, a capela e o coro enchiam-se de gente, e ainda no acabara eu de falar, j eles a uma voz clamavam: Ns queremos

acompanhar o nosso Conselheiro. Este os fez calar, e, voltando-se para mim, disse: " ` para minha defesa que tenho comigo estes homens ar mados, porque V. Revma. h de saber - que a polcia atacou-me, e quis matar-me no lugar chamado Macet, onde houve mortes de um lado e outro lado. " `No tempo da monarquia deixei-me prender, porque reconhecia o Governo; hoje no, porque no reconheo a repblica.' `"Senhor'", repliquei eu, `"se catlico, deve considerar que a Igreja condena as revoltas, e, acatando todas as formas de Governo ensina que os poderes constitudos regem os povos em nome de Deus. " ` assim por toda parte. A Frana, que uma das principais naes da Europa, foi monarquia por muitos sculos; mas h mais de 20 anos repblica: e todo o povo, sem exceo dos monarquistas de l, obedece s autoridades e s leis do governo. `"Ns mesmos, aqui no Brasil, a principiar dos bispos at ao ltimo catlico, reconhecemos o Governo atual. Somente vs no que reis sujeitar? mau pensar esse, uma doutrina errada a vossa.' 28 Aristides A. Milton "Interrompeu-me um da turba, gritando com arrogncia: V. Revma. quem tem uma doutrina falsa, e no o nosso Conselheiro. Desta vez o velho imps silncio, e por nica resposta me disse: Eu no desarmo a minha gente, mas tambm no estorvo a santa misso. "No insisti no assunto, e, acompanhados da multido, samos todos, indo escolher o lugar para a latada e providenciar para que no dia seguinte principiassem os exerccios. "Feito isso, e quando me retirava, os fanticos levantaram estrondosos vivas Santssima Trindade, ao Bom Jesus, ao Divino Esprito Santo, e ao Antnio Conselheiro. "Missionando em vrias freguesias vizinhas, eu havia j colhido informaes sobre Antnio Conselheiro e seus principais sectrios; mas estando entre eles, quis - antes de dar princpio minha pregao averiguar o que realmente eles eram, e o que faziam. "Do que vi e ouvi apurei o que passo a registrar, para que se aprecie melhor o ocorrido. "Antnio Conselheiro, cujo nome de famlia Antnio Vi cente Mendes Maciel, cearense, de cor branca tostada ao sol, magro, alto de estatura, tem cerca de 65 anos, e pouco vigor fsico, parecendo sofrer alguma afeco orgnica, por freqentes e violentos acessos de tosse a que sujeito. "Com uma certa reputao de austeridade de costumes, en volvem-no tambm, e concorrem para aumentar a curiosidade de que alvo e o prestgio que exerce, umas vagas mas insistentes suposies da expiao rigorosa de um crime cometido, alis em circunstncias ate nuantes. "Ningum pode falar-lhe a ss, porque seus pretorianos no o deixam, ou receando pela vida do chefe, ou para no lhes escapar ne nhum de seus movimentos e resolues. Antnio Conselheiro, inculcando zelo religioso, disciplina e ortodoxia catlica, no tem nada disto; pois contesta o ensino, transgride as leis, e desconhece as autoridades eclesisticas, sempre que de algum modo lhe contrariam as idias ou caprichos; e, arrastando por esse caminho os seus infelizes sequazes, consente ainda que eles lhe prestem homenagens que importam em culto, e propalem em seu nome doutrinas subversivas da ordem, da moral e da f. A Campanha de Canudos 29 "Os aliciadores da seita se ocupam em persuadir ao povo de que todo aquele que quiser se salvar precisa vir para Canudos, porque nos outros lugares tudo est contaminado e perdido pela repblica; ali,

porm, nem preciso trabalhar: a terra da promisso, onde corre um rio de leite, e so de cuscuz de milho os barrancos. "Quem tiver bens disponha deles, e entregue o produto da venda ao bom Conselheiro, no reservando para si mais do que um vin tm em cada 100$. Se possuir imagens traga-as para o santurio comum. "O que seguir isto risca ter direito a vesturio e rao, e contam-se em tais condies para mais de 800 homens e 200 mulheres no squito do conhecido fantico. "As mulheres se ocupam em preparar a comida, coser, e enfeitar os gorros de que usam os homens; e noite vo cantar benditos na latada, acendendo fogueiras quando tempo de frio. "Os homens esto sempre ar mados, e dia e noite montam guarda a Antnio Conselheiro; parecem idolatr-lo e cada vez que ele transpe o limiar da casa em que mora, logo recebido com ruidosas aclamaes, e vivas Santssima Trindade, ao Bom Jesus e ao Divino Esprito Santo. "Entre essa turba desorientada h vrios criminosos, segundo me afirmaram, citando-se at os nomes, alguns dos quais eu retive, como o de Joo Abade, que ali chamado o chefe do povo, natural de Tucano, ru de dois homicdios, e o de Jos Venncio, a quem atribuem dezoito mortes. "O santo homem fecha os olhos a estas travessuras, e acolhe os inocentes, para que no os venha a perder a repblica! "Quanto a deveres e prticas religiosas, Antnio Conselheiro no se arroga nenhuma funo sacerdotal, mas tambm no d jamais o exemplo de aproximar-se dos sacramentos; fazendo crer com isto que no carece deles, nem do ministrio dos padres: e as cerimnias do culto a que preside, e que se repetem mais a mido entre os seus, so mescladas de sinais de superstio e idolatria, como - por exemplo - o chamado beijo das imagens, a que procedem com profundas prostraes, e culto igual a todas, sem distino entre as do Divino Crucificado e da Santssima Virgem e quaisquer outras. 30 Aristides A. Milton "Antnio Conselheiro costuma reunir, em certos dias, o seu povo para dar-lhes conselhos, que se ressentem sempre do seu fanatismo em assunto de religio, e da sua formal oposio ao atual regime poltico; mas, ou para mostrar diferena com o missionrio, ou por ter meio de dar instrues secretas, absteve-se de falar em pblico, enquanto l estive. "Abri a misso em 14 de maio, e j nesse dia concorreram no menos de 4.000 pessoas; dos homens, todos os que podiam manejar uma arma l estavam, carregando bacamartes, garruchas, espingardas, pistolas e faces: de cartucheira cinta e gorro cabea, na atitude de quem vai guerra. O Conselheiro tambm veio, trazendo o bordo; colocava-se ao lado do altar, e ouvia atento e impassvel: mas, como quem fiscaliza, e deixando escapar alguma vez gestos de desaprovao, que os maiores da grei confirmavam com incisivos protestos. "Sucedeu isto de um modo mais notvel, num dia em que eu explicava o que era, e como devia fazer-se, o jejum; ponderando que ele tinha por fim a mortificao do corpo, e o refreamento das paixes pela sobriedade e temperana, mas no o aniquilamento das foras por uma longa e rigorosa privao de alimentos; e que por isso a Igreja, para facilitar, dispensava em muitos dias de jejum a abstinncia, e nunca proibiu o uso dos lquidos, em moderada quantidade. "Ouvindo - que se podia jejuar, muitas vezes, comendo carne ao jantar, e tomando, pela manh, uma chvena de caf, o Conselheiro estendeu o lbio inferior, e sacudiu negativamente a cabea, e os seus principais asseclas romperam logo em apartes, exclamando com nfase um dentre eles: ora, isto no jejum; comer a fartar.

"Fora essas ligeiras interrupes, a misso correu em paz at o quarto dia, em que eu preguei sobre o dever de obedincia autoridade, e fiz ver - que sendo a repblica o governo constitudo no Brasil todos os cidados, inclusive os que tivessem convices contrrias, deviam reconhec-lo e respeit-lo. Observei - que nesse sentido j se pronunciara o Sumo Pontfice recomendando a concrdia dos catlicos brasileiros com o poder civil; e conclu declarando - que se persistissem em desobedecer e hostilizar um Governo que o povo brasileiro quase na sua totalidade aceitara, no fizessem da religio pretexto ou capa de seus dios e caprichos, porque a Igreja Catlica no , nem ser nunca, A Campanha de Canudos 31 solidria com instrumentos de paixes e interesses particulares, ou com perturbadores da ordem pblica. "Estas minha palavras irritaram o nimo de muitos, e desde logo comearam a fazer propaganda contra a misso e os missionrios, arredando o povo para vir assistir pregao de um padre maom, protestante e republicano; e dirigindo-me, quando passavam, e at ao p do plpito, ameaas de castigo e at de morte. "Espalharam - que eu era emissrio do Governo, e que, de inteligncia com este, ia abrir caminho tropa, que viria de surpresa prender o Conselheiro e exterminar a todos eles. "E, passando de palavras a fatos, ocuparam com gente ar mada todas as entradas do povoado, pondo-o em estado de stio, de modo a no poder ningum entrar nem sair, sem ser antes reconhecido, como fizeram ao prprio vigrio da freguesia, detendo-o boca da estrada, quando s 7 horas da noite, tendo se ausentado por justo motivo, re gressava para Canudos. "Roguei a Deus que amparasse a minha fraqueza, e sem me afastar da calma e da moderao, com que deve falar um missionrio catlico, em um dos dias seguintes ocupei-me do homicdio, e, depois de considerar a malcia enorme e a irreparabilidade desse crime, entrei a mostrar - que no eram homicidas s os que serviam-se do ferro ou do veneno para, de emboscada ou de frente, arrancar a vida a seus semelhantes; e que tambm eram, at certo ponto, aqueles que arrastavam outros a acompanh-los em seus erros e desatinos, deixando-os depois morrer, dizimados pelas molstias, mingua de recursos e at de po, como acontecia ali mesmo: ento perguntei-lhes - quem eram os res ponsveis pela morte e pelo fim miservel de velhos, mulheres e crianas, que diariamente pereciam naquele povoado em extrema penria e abandono. "Saiu dentre a multido uma voz lamuriosa, dizendo assim: o bom Jesus, que os manda para o Cu. "Exasperava-os a franqueza e a energia, com que o missionrio lhes censurava os maus feitos, e no perdiam ocasio de rugir contra ele, mas no se animavam a pr-lhe mos violentas, porque havia mais de 6.000 pessoas assistindo misso, e a mor parte era gente de fora, que s a isto viera, e reagiria certamente se eles me tocassem. 32 Aristides A. Milton "Limitaram-se a injrias, acenos, ditos ameaadores, at o dia 20 de maio, stimo da misso, em que j no se contiveram nessas manifestaes isoladas, e organizaram um protesto geral e estrepitoso do grupo arregimentado. "Desde s 11 horas da manh, Joo Abade, chamado o Chefe do Povo, foi visto a percorrer a praa, apitando impaciente, como a cha mar soldadesca a postos contra alguma agresso inimiga, e a gente foi se reunindo, at que ao meio-dia estava a praa coalhada de homens ar mados, mulheres e meninos, que a queimar foguetes, e com uma algazarra infernal, dirigiram-se para a capela, erguendo vivas ao Bom Jesus, ao

Divino Esprito Santo e ao Antnio Conselheiro; e de l vieram at nossa casa, dando foras aos republicanos, maons, e protestantes, e gritando que no precisavam de padres para se salvar, porque tinham o seu conselheiro. "Nessa desatinada passeata andaram acima e abaixo pelo es pao de duas horas, dispersando-os afinal, sem irem alm. " tarde verberando a cegueira e a insensatez dos que assim haviam procedido, eu mostrei - que tinha sido aquilo um desacato sa crlego religio e ao sagrado carter sacerdotal; e que, portanto, punha termo santa misso, e como outrora os apstolos s portas das cidades que os repeliam, eu sacudia ali mesmo o p das sandlias, e retirava-me, anunciando - que, se a tempo no abrissem os olhos luz da verdade, sentiriam um dia o peso esmagador da justia divina, qual no escapam os que insultam os enviados do Senhor, e desprezam os meios de salvao. "E os deixei, no voltando mais latada, nem me prestando a exercer o meu ministrio em lugar ou ato pblico. "A suspenso repentina da santa misso produziu nos circunstantes o efeito de um raio, deixando-os atnitos e impressionados, os que ainda no se haviam alistado na Companhia do Bom Jesus, que no recebiam do Conselheiro a comida e a roupa, e no dependiam dele portanto, deram-me plena razo e, reprovando formalmente os desvarios de tal gente, comearam a sair do povoado, j queixosos, e complemente desiludidos das virtudes de Antnio Conselheiro. "Os outros, conhecendo-se em grande minoria, e avaliando que essa retirada em massa redundaria em notrio descrdito deles, enA Campanha de Canudos 33 viaram-me s pressas uma comisso, em que entraram os mais exaltados, e que veio pedir-me - em nome do Antnio Conselheiro - a continuao da misso, alegando - que no deviam sofrer os inocentes pelos culpados, e que assim ficaria o povo privado do sacramento do crisma e de outros benefcios espirituais, que s no fim da misso se lucravam. "Descobrindo-lhe, ao mesmo tempo, a manha e a fraqueza, resisti aos pedidos; e deixei que o meu ato, mais feliz do que minhas palavras, acabassem de operar a disperso daquelas multides, presas iminentes do fanatismo de um insensato, servido por imbecis, ou explorado por perversos. "Haviam-se feito j quando encerrei de chofre os meus trabalhos da misso, 55 casamentos de amancebados, 102 batizados e mais 400 confisses. "No dia em que devamos partir, fui pela manh chamado para uma confisso de enfermo, e acudi sem hesitao, seguindo uns homens ar mados, que tinham vindo chamar-me a esse fim. "Chegando casa interroguei o doente se queria confessar-se, e respondendo que sim, pedi aos tais homens ar mados que sassem para no ouvir a confisso. Eles no se moveram, e um perfilou-se e bradou: Custe o que custar no samos. "Observei, ento, ao doente - que nem eu podia ouvir a confisso, nem ele estava obrigado a faz-la em tais circunstncias e imediatamente retirei-me, protestando em voz alta, da porta da casa, e na rua, contra aquela afrontosa violao das leis da religio e da caridade. "Redobrou, ento, a fria daqueles desvairados, e vomitando insultos e imprecaes, e juras de vingana, tomaram a entrada da casa em que me hospedara, e onde j me achava. "A minha misso terminara; a seita havia levado o maior golpe que eu podia descarregar-lhe: e conservar-me por mais tempo no meio daquela gente, ou sair-lhe ainda ao encontro, seria rematada im prudncia, sem a mnima utilidade. "Os companheiros de viagem esperavam-nos, com os animais

arreados, nos fundos da casa. Dando costas aos mseros provocadores, de l mesmo seguimos, e, galgando a estrada, ao olhar pela ltima vez o povoado, condodo da sua triste situao, como o divino Mestre diante 34 Aristides A. Milton de Jerusalm, eu senti um aperto n'alma, e pareceu-me poder tambm dizer-lhe: `"Desconheceste os emissrios da verdade e da paz, repeliste a visita da salvao; mas a vm tempos em que foras irresistveis te sitiaro; brao poderoso te derrubar e, arrasando as tuas trincheiras, desarmando os teus esbirros, dissolver a seita impostora e maligna, que te reduziu ao seu jugo odioso e aviltante.' "Hoje, longe dessa infeliz localidade, e podendo informar sem ressentimento e com toda a exatido e justia, eu recapitularei o exposto dizendo o seguinte: "A misso de que fui encarregado, alm da vantagem de apreender e denunciar a impostura e perversidade da seita fantica, no prprio centro de suas operaes, teve ainda um benfico efeito, que foi o de arrancar-lhe inmeras presas, desenganando a uns das virtudes su postas, e premunindo outros contra as doutrinas e prticas abusivas e reprovadas de Antnio Conselheiro e de seus fanticos discpulos. Descreram dele, e felizmente j o abandonaram multides considerveis de povo que, regressando a suas terras, maldizem da hora em que o seguiram, e vo resgatar o seu erro pela obedincia s legtimas autoridades e pelo trabalho. "Onde no chegarem as vozes dos que colheram to amarga experincia, faa-se ouvir a palavra autorizada dos pastores das almas, denunciando o carter abominvel e a influncia malfica da seita, e ela decerto no lograr fazer novos proslitos. "Entretanto, comprazendo-me em consignar que s se con servam atualmente ao lado do Conselheiro aqueles que j estavam in corporados na legio por eles intitulada Companhia do Bom Jesus, no interesse da ordem pblica e pelo respeito devido lei, garanto a inteira veracidade do que informo, e acrescento: "A seita poltico-religiosa, estabelecida e entrincheirada em Canudos, no s um foco de superstio e fanatismo, e um pequeno cisma na Igreja baiana; principalmente um ncleo, na aparncia desprezvel, mas um tanto perigoso e funesto, de ousada resistncia e hostilidade ao Governo constitudo no pas. A Campanha de Canudos 35 "Encarados o arrojo das pretenses e a soberania dos fatos, pode-se dizer que aquilo um Estado no Estado; ali no so aceitas as leis, no so reconhecidas as autoridades, no admitido circulao o prprio dinheiro da repblica. "Antnio Conselheiro conta a seu servio mais de mil com panheiros decididos, entre eles os homens, em nmero talvez de 800, sempre armados, e as mulheres e crianas dispostas de modo a formarem uma reserva que ele mobiliza, e pe em p de guerra, quando julga preciso. "Quem foi alistado na Companhia dificilmente poder libertar-se, e vem a sofrer violncias, se fizer qualquer reclamao, como su cedeu durante minha estada a um pobre coitado que, por exigir a restituio das imagens que havia trazido, foi posto em priso. "A milcia fantica s d entrada no povoado a quem bem lhe apraz, aos amigos do Governo, ou republicanos conhecidos ou suspeitos ela faz logo retroceder, ou tolera que entrem, mas trazendo-os em vista e pronta a expuls-los; quanto aos indiferentes, e que no se decidem a entrar na seita, esses podem viver ali, e tm liberdade para se ocupar de seus interesses, mas correndo grandes riscos, entre estes o de

serem algum dia inesperadamente saqueados os seus bens, em proveito da Santa Companhia; sorte esta pouco invejvel, que ainda recentemente coube a um certo negociante que l se estabelecera, vindo da cidade do Bonfim. "Naquela infeliz localidade, portanto, no tem imprio a lei, e as liberdades pblicas esto inteiramente coartadas. "O desagravo da religio, o bem social e a dignidade do poder civil pedem uma providncia, que restabelea no povoado de Canudos o prestgio da lei, as garantias do culto catlico e os nossos foros de povo civilizado. Aquela situao deplorvel de fanatismo e anarquia deve cessar para honra do povo brasileiro, para o qual triste e humilhante que, ainda na mais inculta nesga de terra ptria, o sentimento religioso desa a tais aberraes, e o partidarismo poltico desvaire em to estulta e baixa reao. "Releve-me V. Ex. Revma. a rudeza das consideraes que expedi, e a prolixidade desta exposio, cujo intuito mostrar - o quanto esforou-se o humilde missionrio por desempenhar a tarefa que lhe 36 Aristides A. Milton foi confiada, e inteirar a V. Ex. Revma. de quanto ocorreu por essa ocasio, e da atitude rebelde e belicosa, que Antnio Conselheiro e seus se quazes assumiram e mantm contra a Igreja e o Estado, a fim de que, dando s informaes prestadas o valor que meream, delibere V. Ex. Revma. sobre o caso, como em seu alto critrio e reconhecido zelo julgar conveniente. "Deus guarde a V. Ex. Revma. - Exmo. e Revmo. Sr. cnego Clarindo de Sousa Aranha, digno governador do arcebispado do Estado da Bahia - fr. Joo Evangelista de Monte Marciano , missionrio apostlico capuchinho." Antnio Conselheiro, entretanto, continuava a se esforar pela edificao da capela, em cujas obras fr. Joo Evangelista o encontrara; e, terminada que foi ela, empreendeu a construo de uma grande igreja, para o que dispunha j de grosso capital, angariado mediante esmolas, enviadas de vrios lugares, algumas at por pessoas abastadas, cuja venerao pelo Santo Homem cada dia acentuava-se mais. Para levarem a cabo o edifcio projetado, era necessria, po rm, certa quantidade de tabuado, que s no Juazeiro poderia ser mais facilmente obtida. Com este propsito, pois, foi a essa cidade um certo Macambira, emissrio do Conselheiro. E, tendo efetuado a desejada compra, despachou a madeira pelo rio S. Francisco abaixo, at o Jacar, stio que dista de Juazeiro 100 quilmetros, mais ou menos. Ali, o Conselheiro aguardava a chegada de sua encomenda, que - fez transportar para Canudos cabea de devotos, desde muito dispostos a semelhante sacrifcio. Corria j o ano de 1896 quando o citado Macambira dirigiu uma carta ao coronel Joo Evangelista Pereira de Melo, pedindo-lhe que comprasse em Juazeiro nova poro de tabuado, cujas dimenses e grossura determinava. Logo que houve abundncia de madeira no mer cado, o coronel preveniu disto ao missivista. E ento se espalhou - que o Conselheiro estava se prontificando para ir ao Juazeiro escolher, ele prprio, o material de que carecia. E, como sucede com quase todos os boatos, esse foi se avolumando de momento a momento, de modo que - dentro em pouco - a notcia se tinha transformado numa ameaa tremenda. A Campanha de Canudos 37 O Conselheiro, invadindo a cidade, - ordenaria um saque geral ao comrcio. Em seguida, tiraria uma vingana cabal do juiz de direito da comarca de quem no gostava, por fatos acontecidos em Bom

Conselho, onde esse magistrado havia anteriormente servido. Aponta-se como causadora de todas essas novidades uma carta, escrita pelo coronel Francisco de Sales Silva, cidado conhecido, e digno de crdito. Achavam-se as cousas neste p, quando chegou s mos do governador um telegrama urgente, passado pelo juiz de direito da co marca do Juazeiro, e concebido nos termos a seguir: "Juazeiro, 29 de outubro de 1896 - Conselheiro Governador - Notcias transmitidas por positivo confirmam boato da vinda do perverso Antnio Conselheiro, reunido a ban didos; partiro Canudos 2 vindouro. Populao receosa. Cidade sem garantias. Requisito enrgicas providncias. - O juiz de direito, Arlindo Leone ." Apesar do que fica exposto, o coronel Joo Evangelista Pereira de Melo e outros cidados qualificados de Juazeiro no acreditavam nos boatos, que por toda parte circulavam, de intenes hostis atribudas ao Conselheiro e seu squito. Tentando acalmar os nimos, excitados por novas progressivamente alarmantes, o referido coronel assegurava - que o asceta de Canudos no penetraria na cidade; pois ainda quando acompanhasse a sua gente, seria com certeza para guardar a remessa de ta buado em Jacar, como j de outra feita havia praticado. O juzo assim expendido no calou, contudo, no nimo da populao sobressaltada; e da resultou a expedio do telegrama, que j deixei trasladado. O governador - conselheiro Lus Viana, em resposta ao juiz lhe ponderou - que no podia mover fora, induzido por simples boatos; mas ao mesmo tempo, lhe recomendou - que, mandasse vigiar as estradas em distncia, e, verificado o movimento dos bandidos, avisasse por telegrama, pois o Gove rno ficava prevenido para enviar incontinenti, num trem expresso, a fora necessria para recha-los e garantir a cidade . Era esta a situao quando, a 4 de novembro, o Dr. Arlindo Leone dirigiu novo telegrama ao governador, nos termos que se vo ler: 38 Aristides A. Milton "Conselheiro governador - Pedro Serafim, emissrio Conselheiro, chegado fazenda Tenente Mota afirma - Ter vindo esperar bandidos sados, ontem Canudos, passando estrada Manioba, distante daqui oito lguas. Trajeto todo 40 lguas. Receio que espias, postos na estrada, cheguem tempo impossvel dar providncias satisfazerem. Convm mltiplos motivos evitar combate dentro da cidade. Serafim afirma squito Conselheiro ser superior a 1000 clavinoteiros. Nega intenes perversas, limitando 9 dias Conselheiro conduo tabuado. O desnimo domina a populao, apreensiva da pos sibilidade de invaso, antes da chegada de fora." Das prprias palavras do telegrama se v - que o coronel Joo Evangelista parecia estar com a verdade, quando contestava o propsito sinistro, geralmente atribudo ao Conselheiro. O emissrio deste tambm negava-lhe intenes perversas, e assinalava como motivo de sua viagem ao Juazeiro a conduo do tabuado. Entretanto, o governador havia - por cautela - requisitado do general comandante do distrito militar 100 praas de linha, a fim de se guirem para aquela cidade ao primeiro aviso do juiz de direito respectivo. Semelhante medida fora ditada pela circunstncia de existir, ento, na capital do Estado um nmero limitado de praas de polcia, por estar a maior parte delas em Jequi, Lenis, e outros pontos, onde a ordem pblica tinha sido alterada. De maneira que, logo depois da recepo do telegrama de 4, o governador pde fazer seguir para Juazeiro um forte destacamento do

9 Batalho de Infantaria do Exrcito, sob o comando do tenente Manuel da Silva Pires Ferreira, que ali deveria proceder de acordo com o juiz de direito da comarca. A 7 de novembro, esse mesmo magistrado telegrafava ao governador assim: "Requisito ordem a telegrafista para reter qualquer telegrama, porventura expedido, noticiando partida expedio contra o Conselheiro. Fora chegou. Envido esforos para cumprir as ordens de v. ex. - Arlindo Leone." A Campanha de Canudos 39 As ordens a que esse telegrama alude relacionavam-se com a marcha da fora, que o governador punha disposio do juiz de direito, confiando em que este combinaria com o tenente Pires Ferreira o melhor meio de repelir a gente do Conselheiro. E, efetivamente, entre os dois ficou assentado - que convinha sair ao encontro dos bandidos, a fim de evitar que eles invadissem a cidade . Algumas pessoas, no entanto, se insurgiram contra a deliberao assim tomada; e dentre elas o coronel Joo Evangelista, que ao prprio comandante da fora fez ver - que era verdadeira aventura arrisc-la numa luta inquestionavelmente temerria, vista da desigualdade de condies em que as duas partes contendoras se encontrariam. Repelidas - em definitiva - as observaes por esse modo externadas, e aceito - como ficara - o alvedrio de ir atacar o Conselheiro no ponto mesmo onde ele ento se achava, de caminho para o Juazeiro conforme se dizia, no quis o j citado coronel se recusar ao servio, que dele exigiam, em nome do Governo e da paz pblica. Forneceu, portanto, a cavalhada e os guias de que o tenente Pires Ferreira carecia para realizar o seu plano de ataque. E, a 12 de novembro, a fora - assim preparada - partiu do Juazeiro. Sem que, durante todo o percurso de 192 quilmetros que fez, houvesse encontrado o menor obstculo sua viagem, no dia 19 acam pou ela no arraial de Uau, que fica distante de Canudos 114 quilmetros aproximadamente. Na manh de 21, os sequazes do Conselheiro, em nmero de 130, mais ou menos, acometeram de surpresa esse destacamento. Tra vou-se um vigoroso combate, em que morreram - da tropa do Governo - 1 oficial e 10 praas, fora mais de 20 que saram feridas; tendo os ja gunos perdido tambm cerca de 100 homens. O tenente retrocedeu, declarando - que se dispusesse de um reforo de 100 soldados teria marchado sobre Canudos. Antes de se retirar, contudo, a fora pusera fogo ao arraial, o que no se compadece alis com a razo e a justia. Porquanto, nem Uau era habitado pela gente do Conselheiro, que ali estava apenas de pousada, nem que o fosse - nada acrescentava ao brilho da diligncia 40 Aristides A. Milton tamanho descomedimento, que at poderia prejudicar interesses de ou tros brasileiros, alheios inteiramente ao conflito. Nos tempos que correm, no estado atual da civilizao, e pe rante os princpios do direito das gentes moderno, tais excessos no podem ser justificados, sobretudo tratando-se de uma guerra civil. Circunstncias diversas, porm, concorreram para que a fora, comandada pelo tenente Pires Ferreira, chegasse a Juazeiro quase em completa debandada. Abandonara ela em Uau grande quantidade de munies de guerra, e algum armamento mesmo, parte do qual foi pos teriormente obtido pelo j citado coronel Evangelista, que em tempo remeteu-a para o chefe de polcia da Bahia. Por toda a estrada, verificaram-se algumas deseres. Do tratamento dos feridos, que penosamente alcanaram

aquela cidade, se encarregou, com a maior solicitude, o Dr. Antnio Rodrigues Cunha Melo, que a todos conseguiu salvar, sendo-lhe necessrio para isso praticar diversas operaes cirrgicas. Poucos dias depois, o destacamento se recolhia a seu quartel, na capital do Estado. Em aviso de 11 de dezembro, o Ministrio da Guerra man dou louvar o tenente Pires Ferreira pelo modo por que se portara ante a invaso de malfeitores no arraial de Uau, e bem assim o sargento Anacleto e o soldado Caetano (sem mais nada) dos quais fizera o referido tenente especial meno. Para conhecimento cabal do incidente, todavia, me parece acertado transcrever aqui a parte, dada a respeito do combate pelo prprio tenente Pires Ferreira. Do cotejo dela com o que j deixei relatado resultar, naturalmente, toda a verdade dos acontecimentos, que muito importa no seja deturpada jamais. Leiamos, pois, o interessante documento. "COMBATE DE UAU - Logo que chegamos ao arraial, no dia dezenove, mandei estabelecer o servio de segurana, postando guardas avanadas nas quatro estradas que ali conduzem em distncia conveniente, a fim de evitar qualquer surpresa; nomeei o pessoal de ronda, e conservei toda a fora no acantonamento. O dia vinte passou-se sem nenhum in cidente notvel, a no ser o abandono do arraial noite, e furtivamente, A Campanha de Canudos 41 por quase todos os habitantes. Das informaes que colhi consta que assim procederam com receio da gente do Antnio Conselheiro. Incli no-me, porm, a crer que se achavam mancomunados com esta para atraioarem a fora pblica, como o fizeram, pois que at os poucos que ficaram no arraial no foram ofendidos pelos bandidos, e garantiram-me antes do combate que ali no havia fanticos, nem adeptos do Antnio Conselheiro; que este e o seu povo se achavam em Canudos, de onde no sairiam, no obstante terem eles a certeza quando isso me afirmaram de que os mencionados bandidos se achavam a quatro lguas de distncia, dirigidos por Quinquim Coyam, e viriam atacar a fora na madrugada do dia imediato. "s cinco horas da manh do dia vinte e um, fomos surpreendidos por um tiroteio partido da guarda avanada, colocada na estrada que vai ter a Canudos. Esta guarda, tendo sido atacada por uma multido enorme de bandidos fanticos, resistiu-lhes denodadamente, fazendo fogo em retirada. Por essa ocasio o soldado da segunda companhia Teotnio Pereira Bacelar, que por se achar muito estropiado no pde acompanhar a guarda, foi degolado por um bandido. Imediatamente, dispus a fora para a defensiva, fazendo colocar em distncia conveniente do acantonamento uma linha do atiradores, que causou logo enormes claros nas fileiras dos bandidos. Estes, no obstante, avanaram sempre, fazendo fogo, aos gritos de viva o nosso Bom Jesus! Viva o nosso Conselheiro! Viva a monarquia, etc., etc., etc., chegando at alguns a tentarem cortar a faco os nossos soldados. Um deles trazia alada uma grande cruz de madeira, e muitos outros traziam imagens de santos em vultos. Avanaram e brigaram com incrvel ferocidade, servindo-se de apitos para exe cuo de seus movimentos e manobras. Pelo grande nmero que apre sentaram foram por algumas praas calculados em trs mil! H, porm, nisso exagero, proveniente de erro de apreciao; seriam uns quinhentos, mais ou menos, os que nos atacaram, divididos em vrios grupos, que procuravam envolver a nossa fora e apoderar-se do arraial, o que no conseguiram devido s enrgicas providncias que tomei, eficazmente auxiliado pelos oficiais e a disciplina das praas. Conseguiu, en tretanto, grande nmero deles, apoderar-se de algumas casas abandonadas, que se achavam desguarnecidas por insuficincia da fora e de onde nos fizeram algum mal, sendo necessrio incendiar as ditas casas, a fim

42 Aristides A. Milton de desaloj-los, o que conseguimos depois de algum trabalho. Chegados a esta fase do combate, depois de mais de quatro horas de luta, conhecendo que eles j se achavam desmoralizados, pela dificuldade com que respondiam ao nosso fogo e porque j tentavam fugir, passei a tomar a ofensiva, e fiz persegui-los at meia lgua de distncia, morrendo muitos deles nessa ocasio, e ficando o resto completamente desbaratado. No levei mais longe a perseguio e mandei tocar a retirar, por constar-me achar-se um grande reforo deles um pouco adiante, e por estar a nossa gente cansada e sem alimentar-se desde a vspera. Alm disso cumpria-me reunir os elementos que me restavam, a fim de resistir a uma nova agresso que porventura se desse. Seria pouco mais ou menos meio-dia, quando terminou essa luta, com o regresso de nossas praas ao acantonamento, sem que durante a perseguio tivesse sofrido prejuzo algum. Na fase mais aguda do combate, houve fogo incessante e re nhido de parte a parte, durante mais de quatro horas. Todos os oficiais, inferiores e praas portaram-se nessa grave emergncia com um herosmo e uma disciplina sem par, o que muito concorreu para o seu bom xito, faltando-me palavras com que possa exprimir o procedimento nobre, correto e entusiasmador de que deram exuberantes provas, honrando assim a corporao a que pertencemos. "Os inimigos deixaram no campo e dentro das casas que ocupavam mais de cento e cinqenta cadveres, sendo in calculvel o nmero de feridos que tiveram e dos que foram morrer pela estrada, ou dentro de caatingas. As nossas perdas foram alis insignificantes quanto ao nmero, sendo, porm, dolorosamente sensveis e lamentveis, por terem sido vitimados pelas balas dos bandidos o distinto e temerrio alferes Carlos Augusto Coelho dos Santos, o bom e destemido segundo-sargento Emterio Pereira dos Santos Bahia, os valorosos cabo-de-esquadra Manuel Francisco de Sousa, anspeada Antnio Joaquim do Bonfim, soldados Herculano Ferreira de Arajo, Vitorino Jos dos Santos e Joo Crisstomo de Abreu, alm do j mencionado Bacelar, que foi degolado no comeo da ao, tendo sido assim a primeira vtima. Ficaram feridos: gravemente - cabos-de-esquadra Cesrio Joo dos Santos, Manuel Antnio do Nascimento, Pedro Leo Mendes de Aguiar, anspeadas Tiburtino de Oliveira Lima, Pacfico Severiano da Silva, Jos Maria Go mes, Minervino Belo da Cruz, soldados Jos Antnio Moreira, Casimiro A Campanha de Canudos 43 de Freitas Passos, Joo Ferreira de Pinho e Virglio Manuel dos Reis; le vemente - cabos-de-esquadra Atansio Flix de Santana e Salustiano Alves de Oliveira; anspeadas - Joo Evangelista de Lima e Rafael Pereira Cardoso; soldados - Antnio Bispo de Oliveira e Feliciano Jos dos Santos. Faleceram, tambm na luta, os paisanos Pedro Francisco de Morais e seu filho Joo Batista de Morais, que nos serviram de guias, e que se portaram com galhardia na ocasio do combate, juntando-se fora e enfrentando os bandidos. Eram ambos casados e deixaram a famlia sem recursos. Perdemos, portanto, um oficial, um inferior, um cabo-de-esquadra, um anspeada e quatro soldados, que com os dois paisanos guias do um total de dez homens mortos no referido combate. Me cumpre ainda notar que alguns casos de morte se deram por excessos de bravura, praticados pelas vtimas que se expunham sem necessidade s balas do inimigo. Os cadveres do oficial e das praas foram cuidadosamente sepultados na capela do arraial, os dos bandidos ficaram insepultos por no dispormos de tempo, de pessoal, nem dos instrumentos necessrios para o enterramento deles. Fomos forados a retirar para o Juazeiro, na tarde do mesmo dia do combate, no s para evitar o mal que poderia advir da decomposio de tantos corpos, como tambm pela falta de vveres e outros recursos em Uau.

"Os bandidos estavam ar mados em grande parte com carabinas Comblain e Chuchu, outros tinham bacamartes, garruchas e pistolas, e quase todos traziam, alm das armas de fogo, grandes faces, foices e machados. O Dr. Antnio Alves dos Santos, mdico adjunto do Exrcito, que acompanhou a fora, prestou reais servios durante o combate, tratando as praas feridas com interesse e desvelo, mostrando-se na altura da humanitria misso que lhe fora confiada; tendo, porm, depois de terminada a luta apresentado sintomas de desarranjo mental, entreguei os feridos logo que cheguei ao Juazeiro aos cuidados do facultativo civil Dr. Antnio Rodrigues da Cunha Melo, que se encarregou do tratamento, fazendo-o com dedicao, solicitude e interesse, operando at algumas praas, no que foi auxiliado pelo cirurgio dentista Brgido Pimentel, que muito se prestou durante alguns dias com incansvel zelo. "ARMAMENTO - O fuzil Mannlicher, de que se acha ainda armado o batalho, conquanto seja de repetio e de grande alcance, com 44 Aristides A. Milton seu projetil dotado de uma fora de penetrao extraordinria, e dando ao tiro uma justeza admirvel, contudo no compensa com essas boas qualidades, aliadas a muitas outras que possui, o prejuzo resultante da extrema delicadeza de seu mecanismo que facilmente se estraga, ficando o fuzil reduzido a simples arma branca, quando adaptado no extremo do cano o competente sabre-punhal. Basta um pouco de poeira ou um simples gro de areia, introduzido na cmara, para que no possa o ferrolho funcionar. Acontece, alm disso, que com o fogo um pouco prolongado os carregadores no podem entrar no depsito com o nmero de cartuchos regulamentar, dilata-se o ao do cano que, aumentando de dimetro, dificulta a introduo dos cartuchos para o tiro simples, no podendo a arma funcionar como as de repetio. Da um grande nmero de armas incapazes para o seu mister na ocasio oportuna, como aconteceu durante o combate em que tive de tom-las das mos das praas, a fim de ver se conseguia faz-las funcionar, sendo infrutferos todos os esforos nesse sentido. Mesmo em muitas das armas que funcionavam, o extrator, pea de grande delicadeza, perdida a necessria justeza e enfraquecida a mola, deixava de extrair o cartucho, que tinha de ser extrado a mo, o que prejudicou a rapidez do tiro. Esse armamento no convm ao nosso exrcito, por no dispor ainda este de meios de trans porte fcil, rpido e cmodo, de que dispem os exrcitos europeus; no merece a confiana dos oficiais, nem das praas que deles se utilizam, por no poderem contar, com segurana, com seus bons efeitos numa emergncia qualquer. "No obstante os assduos cuidados que tive pela boa conservao do armamento das praas, pois que como intuitivo do estado dele dependeria, em grande parte, em uma dada circunstncia, a vitria ou a derrota de nossa fora, ainda assim tive o desprazer de observar o que venho de referir. Durante o combate muitas armas ficaram tambm inutilizadas por outros motivos, umas perderam os respectivos ferrolhos que saltaram com a violncia do choque na defesa arma branca, outras tiveram as coronhas partidas a talhos de faco ou por balas; algumas ficaram com a camisa do cano inutilizada por bala, muitas sem seus sa bres-punhais, e ainda outras com os depsitos arrebentados. A poeira e as escabrosidades das estradas, o calor de um sol abrasador e insuportvel, as condies em que foram feitas as marchas, sem comodidade de or A Campanha de Canudos 45 dem alguma, tudo isso, frustrando os meus previdentes cuidados, deram o resultado acima apontado. Acontece ainda que essas ar mas, que serviram na campanha de S. Paulo e Paran, em mil oitocentos e noventa e quatro, j se achavam bastante usadas, tendo a mor parte delas sofrido

consertos. Outras fossem as condies de resistncia e solidez de seu mecanismo, e melhor teria sido o resultado obtido na luta. "FARDAMENTO - O das praas que compuseram a fora de meu comando ficou bastante estragado, em estado mesmo de no poder continuar a servir, devido ao dos raios solares, da chuva e da poeira, e ainda do uso constante que dele fizeram, por necessidade, pois que no s marchavam, como dormiam com ele, noite, sobre o solo nu e barrento das estradas, pela falta de barracas; e tambm pela necessidade de conservar-se a fora sempre em armas em stios cuja topografia nos era desconhecida, e onde no nos podamos fiar em informaes adrede preparadas, com o intuito de nos iludir. Muitas praas tiveram ainda algumas peas de seus uniformes perdidas por completamente inutilizadas, como fossem tnicas de flanela cinzenta e cala de pano garana, rasgadas pelos galhos das rvores e espinhos das picadas, estrada, etc. Algumas perderam na marcha as gravatas de couro, outras tiveram no combate os gorros e os capotes crivados de balas ou cutilados a faco, em farrapos e ensangentados. Ainda outras perderam os gorros, levados pelas balas. O calado incapaz de resistir a uma marcha to longa, e por to maus caminhos, estragou-se, ficando um grande nmero de praas descalas. "D ISCIPLINA - Foi mantida em toda sua plenitude, sem que tivesse havido infrao alguma digna de nota, durante todo perodo de meu comando. Quartel da Palma, na Bahia, 10 de dezembro de 1896. Manuel da Silva Pires Ferreira, tenente." Apesar da segurana com que o tenente Pires Ferreira fala do desbaratamento dos fanticos, a verdade - que a opinio pblica do Estado no se satisfez com a vitria, apregoada por esse militar. Fosse porque Canudos no tinha sido atacado, fosse porque a retirada da fora impressionara mal os espritos, fosse enfim porque os soldados voltaram para Juazeiro numa completa desordem; certo ningum acreditou que aquele triunfo pudesse servir de corretivo gen46 Aristides A. Milton te do Conselheiro, ou produzir qualquer efeito favorvel tranqilidade das paragens que ela estava alarmando. Muito pelo contrrio, cresceu com a notcia da ocorrncia o prestgio do velho cearense. Os seus antigos correligionrios redobraram-lhe a confiana, e fizeram maior praa do seu valor. E a emigrao para Canudos aumentou desmedidamente. Foi com certeza impressionado por esses fatos que, a 22 de dezembro de 1896, o comissrio de polcia do municpio de Pombal resolveu oficiar ao chefe respectivo, nos termos que se seguem: "Exmo. Sr. - Corre-me o dever de levar ao vosso conhecimento, alm do estado de aflio em que se acha a populao deste municpio, em consequncia do terror que tm incutido as ameaas de de vastao e aniquilamento, que todos os dias lhe fazem os fanticos de Antnio Conselheiro, as ocorrncias posteriores ao combate de Uau, que se tm dado no territrio deste termo e nos circunvizinhos. "Parece que se decorrerem mais alguns dias, sem que se trave novo combate entre as foras legais e os sequazes de Antnio Conselheiro, a populao deste municpio e a dos limtrofes ficaro reduzidas a menos da metade, tendo em vista os numerosos grupos que tm sado em direo a Canudos, no propsito de reforar os fanticos de Antnio Conselheiro. "Todos os dias chegam a esta vila notcias verdadeiras, trazidas por pessoas que moram margem das estradas que conduzem a Canudos, da passagem de grandes grupos de homens armados, que se dirigem para ali, no empenho por eles confessado de se baterem e morrerem pelo seu Bom Jesus, pois tal o modo por que eles tratam esse ho-

mem pernicioso, que tantos males j tem causado a esta zona sertaneja, seriamente ameaada por ele, e pelos seus, de maiores danos. "Ainda hoje tive informao de terem sido encontrados, on tem, entre as fazendas Salgado e Junco, no extremo desta freguesia com a do Maacar, cento e muitos homens ar mados, que diziam ir para Ca nudos "cortar soldados". Estes e todos que l esto asseveram - que no tm medo de morrer, porquanto a morte para eles, segundo a ga A Campanha de Canudos 47 rantia que lhes d Antnio Conselheiro, importa uma mudana para o Cu. "Infelizmente, no so somente os municpios desta zona que tm contribudo com reforos numerosos para a continuao da luta entre Antnio Conselheiro e o Governo, pois pblico e notrio nesta vila, por notcias vindas de diversos pontos do rio So Francisco, que de diversas localidades daquele serto tm descido para Canudos grandes contingentes de homens armados e de munies blicas. "Contam como certo - que somente da Vrzea da Ema, mu nicpio de Capim Grosso, que um homizio de criminosos daquele termo e de outros, foram duzentos e muitos homens ar mados, e de Rodelos, termo de Curral dos Bois, trezentos e tantos. "As autoridades de vrios municpios, alm de muitos outros cidados, que tm de alguma sorte feito oposio propaganda dos su postos milagres do clebre fantico, esto ameaados de morte por ele e pelo seu squito. A notcia da retirada da tropa de linha causou profundo e geral desnimo em todo este serto, e inspirou grande vigor aos fanticos, que vem nisto um milagre do santo cuja vitria eles j garantem. Sade e fraternidade. - Exmo. Sr. Dr. chefe de Polcia e segurana da Bahia. - O comissrio de polcia, Alcides do Amaral Borges." Como quer que fosse, o governo carecia restabelecer a sua fora moral, incontestavelmente abalada. E com esse fim tratou ele de organizar uma outra expedio, que deveria ser mais respeitvel pelo nmero de soldados, que a compusesse, tanto quanto mais bem aparelhada para o campo de ao, em que teria de agir. O major Febrnio de Brito, do 9 de Infantaria do Exrcito, foi nomeado ento para comandar essa fora, que seria formada por 300 praas de linha e 100 da polcia baiana. Mas, daquelas apenas 100 puderam partir. Com a diligncia seguiram 8 oficiais do Exrcito e trs do corpo de polcia, um mdico, um farmacutico e um enfermeiro com a competente ambulncia, alm de um canho Krupp, calibre 8, convenientemente guarnecido, e acompanhado de alguma munio. 48 Aristides A. Milton O comandante da expedio foi autorizado pelo governador a despender por conta do Estado o que julgasse necessrio para bom xito da incumbncia, que lhe estava cometida. E se expediram, simultaneamente, diversas providncias no sentido de se lhe prestarem todos os meios de transporte e outros elementos de que viesse a carecer durante a sua marcha. O juiz de direito do Juazeiro recebeu, ento, ordem de se transportar para a vila de Queimadas, que fica mais perto de Canudos, e onde deveria ele auxiliar a mobilizao da fora expedicionria. No dia 25 de novembro, entretanto, passou esse magistrado um telegrama ao governador participando-lhe que o Conselheiro dispunha de um nmero superior a mil homens, armados, municiados e bem entrincheirados. Na mesma data, a expedio se ps a caminho, e a 26 entrou ela em Queimadas, de onde aquele juiz telegrafou declarando nada ter fal tado ao major, que estava satisfeito.

A seu turno, o major Febrnio expediu despachos telegrficos, tanto ao governador como ao chefe de polcia da Bahia. Ao primeiro dizia parecer-lhe - a ele - poder atacar Canudos com vantagem, bastando para isto de 400 a 500 e poucos homens ; ao segundo assegurava - que os co missrios de Serrinha e de Queimadas tinham se mostrado incansveis, assim como o juiz de direito de Juazeiro, que com ele achava-se desde a vspera. Vencidas que foram pequenas dificuldades, a coluna marchou com destino a Monte Santo, onde pretendia descansar alguns dias, antes de empreender o ataque contra Canudos. Mas, em chegando ao stio denominado Cansano, distante 25 quilmetros - mais ou menos - da quela vila, recebeu ordem do general Frederico Slon de S. Ribeiro, comandante do respectivo distrito, para regressar a Queimadas. Assim resolvendo, o general manifestava juntamente a idia de organizar uma segunda coluna, que deveria ter frente um capito, sendo que ambas ficariam desde logo sob o comando geral de um coronel. O governador do Estado, tendo cincia desse plano, mandou ponderar ao comandante do distrito - que era desnecessria a segunda coluna projetada, bastando que fosse enviado o coronel Pedro Tamarin do com cem praas estacionar em ponto intermedirio, de onde pudesse acudir A Campanha de Canudos 49 a qualquer requisio urgente, informando ao mesmo tempo ao governo das ocorrncias, e solicitando as medidas que fossem convenientes. O general, porm, no requisitou do governador os recursos indispensveis para a partida do coronel Tamarindo. E quando o chefe de polcia foi saber da razo desse fato, obteve como resposta - que se tinha ordenado o regresso do major Febrnio de Brito para Queimadas, em virtude de haver este telegrafado, alegando falta de vveres e gua para continua r a sua marcha. O governador fez tornar o chefe de polcia presena do ge neral para lembrar-lhe - que, em tais condies seria prefervel que a fora seguisse para Monte Santo, relativamente perto do lugar onde j se achava ela, e que sobretudo dispunha de mantimentos em abundncia. O comandante do distrito recusou semelhante alvitre, alegando o receio de ser sacrificada a fora nessa vila. A esse tempo, o major Febrnio de Brito, apreciando a ordem que havia recebido, telegrafava ao general Slon nos termos que se vo ler em seguida: Regressar Queimadas considero imprudncia. Penso momento urge avanar Canudos. Demora tem prejudicado indizvel entusiasmo, que tive felicidade incutir fora. Do confronto desse telegrama com a resposta do general, acima indicada, se conclui - que houve pelo menos um equvoco lamentvel na apreciao dos acontecimentos. Desde quando o major Febrnio pensava ser urgente avanar sobre Canudos, e nenhuma providncia reclamava neste sentido, no se pode conceder - que sentisse falta de vveres e gua; pois em tais condies no poderia sugerir aquele parecer. No decerto admissvel - que o responsvel por uma diligncia de tamanha importncia considerasse imprudncia tornar ao ponto de sua partida e, pelo contrrio, aconselhasse o ataque imediato, se realmente carecesse de provises para a coluna confiada ao seu comando, e que tinha de travar com os jagunos uma luta, cujo alcance e durao era impossvel com certeza calcular. A ordem de regresso, porm, no foi modificada. De modo que, muito embora a contragosto, o major Febrnio teve que voltar para Queimadas; obedeceu resignado ao superior hierrquico. 50 Aristides A. Milton O Governo do Estado, contudo, dissentindo da medida assim

tomada, e atendendo convenincia de guarnecer Monte Santo, aterrada por constantes ameaas, e, mais do que qualquer outra, exposta in vaso dos jagunos, determinou ao contingente do regimento policial que, sob o comando do capito Virglio Pereira de Almeida, fazia parte da expedio, se desligasse dela e fosse aguardar ordens e reforos naquela vila. Entrementes, o general Slon era exonerado do comando do distrito, j por haver o governador, escrevendo ao vice-presidente da repblica, dito - que julgava prejudicial Bahia a permanncia a do referido militar, tal era a preveno do esprito deste sobre os negcios locais; j por ter o ministro interino da Guerra - general Dionsio de Cerqueira informado - que aquele seu colega excedera as ordens recebidas, e consentira na publicao dos planos de ataque a Canudos. O coronel Saturnino Ribeiro da Costa Jnior, assumindo interinamente o comando do distrito, resolveu aproveitar a idia, e satisfazer os desejos do major Febrnio, fazendo-o marchar contra Canudos. Tendo recebido, neste sentido, a comunicao necessria, respondeu - no dia 20 de dezembro - o major Febrnio com o telegrama seguinte: "Cumprirei vossas ordens, aguardando o trem. Canho segue amanh, e 15 praas doentes. Foras exrcito precisam remonta 100 homens, pelo menos, e oficiais. Segue um acompanhando doentes. Julgo conveniente mandeis substituir alferes Arajo, do 5. Mandai bom artilheiro. Canudos podia a esta hora estar sendo liquidado, se no fossem contrariedades a que me submeteram, abatendo at indizvel entusiasmo da fora. Vida pblica tem destes revezes." Da leitura deste despacho se conclui - quanto fora penoso ao major Febrnio de Brito obedecer ordem de regresso, que inopinadamente lhe havia sido transmitida. Ele deixava transparecer ali toda a mgoa que o afligia, por ter perdido a melhor oportunidade de bater os asseclas do Conselheiro; nem outras podiam ser as contrariedades a que aludia o digno militar. Se compreender melhormente este acerto, cotejando aquele telegrama com outros passados em data anterior pelo referido major. A Campanha de Canudos 51 Assim que, em 27 de novembro, dizia ele ao chefe de polcia: "Aguardo ordens. Oficiais e praas estaduais corretssimos. Bandidos engrossam Canudos. Creio debel-los definitivamente. Est na minha honra de soldado." E no foi isto s. No dia seguinte, o comandante da expedio se exprimia deste modo: "Aqui boatos desencontrados sem positividade vandalismo bandidos. Pessoa ontem chegada de Triunfo informa Conselheiro ter mandado guarnecer todas estradas Canudos evitar fuga parte sua gente, executando alguns pretendiam. Creio haver pnico covil perverso. Ansioso entrar operaes definitivas Canudos. Telegrafo ao general urgncia vinda fora para xito completo." Ainda, a 7 de dezembro, o major Febrnio dirigia ao comandante do distrito o telegrama abaixo: "Boatos Conselheiro inseguros, devido ignorncia transmissores. Creio poder atacar Canudos com vantagem, fazendo baixar fora e dispor nmero formar colunas de ataque e assalto que pretendo. Bastaro de 500 a 400 e poucos homens. Dizem haver grosso bandidos fora trs lguas receber fora. Melhor. Urge operaes sejam definitivas. Em tempo comunicarei plano, obedecendo condies topogrficas." Ora, no se concilia o desejo, assim manifestado, de entrar em operaes definitivas para debelar os bandidos, nem tampouco a presuno de reinar entre eles o pnico , nem finalmente o pensamento de ser aquele passo imposto pela honra militar, com a declarao, que sete dias depois atribuiu-se

ao major Febrnio - de no poder marchar, por carncia de vveres e gua. Sobreleva no esquecer - que o comandante da expedio, que a 7 de dezembro acreditava poder atacar Canudos com vantagem, depois, a 14, ainda considerava uma imprudncia regressar a Queimadas, quando o que urgia era avanar sobre Canudos. E foroso convir: a ordem para o regresso do major Febrnio no contrariara somente a este militar. Ela tinha impressionado desagradavelmente quer as autoridades, quer os habitantes de Monte Santo, como se infere de vrios telegramas ento publicados. 52 Aristides A. Milton Em todo o caso, no se fez demorar o governador em satisfazer a solicitao do major Febrnio, quanto remonta por este aventada. De sorte que, dentro de alguns dias, o efetivo das foras expedicionrias atingia ao nmero de 600 homens, pois que tinha sido reforado, no s com as 100 praas do exrcito pedidas, mas tambm com outras tantas da polcia baiana. O Dr. Flix Gaspar de Barros e Almeida, chefe da polcia e segurana pblica, seguiu nessa ocasio para Queimadas, a fim de conferenciar com o referido major sobre os meios de mobilizar mais fcil e prontamente a fora, para cujo fornecimento providenciou ele, tanto ali, quanto em diversos pontos da estrada de ferro, de modo que poucos dias depois toda ela marchou munida dos elementos que requisitara o seu comandante. Em Monte Santo, se reuniu de novo expedio o contingente da polcia baiana, que dela se tinha dias antes desligado. Convm registrar - que houve empenho decidido em auxiliar a expedio, j por parte das autoridades, j por parte dos cidados mais qualificados. Prova-o de sobejo o telegrama que, em 25 de dezembro, o major Febrnio fez passar ao mesmo chefe de polcia: "Coronel Felisberto", dizia ele, "acaba remeter-me 20 animais grtis, s vencendo condutores. Maior dificuldade aqui falta arreios trao. No aparecem. Despesas condutores sero cargo comissrio Monte Santo, auxiliar ativo." Era a confirmao do que j o mesmo major havia externado, relativamente aos comissrios de polcia de Queimadas e Serrinha, no telegrama de 26 de novembro a que atrs aludi. Mas, todos estavam de acordo em que o ataque ao reduto de Canudos podia ser tentado com vantagem, pois reputavam suficientes para essa empresa as foras de que se compunha a segunda expedio. Dizia um telegrama assinado pelo juiz de direito Dr. Genes Fontes e por mais 50 cidados dentre os melhores do lugar: "Autoridades, populao Monte Santo, em nome, vida e honra, famlia brasileira, pede faais quanto antes marchar fora comando major Febrnio, detida quatro lguas aqum Monte Santo, a fim neutralizar assalto presumido, ou preparativos fuga bandidos. Fora atual pode marchar Canudos vantajosamente, se no entenderdes guardar Monte A Campanha de Canudos 53 Santo at reunio definitiva. Bandidos encovados Canudos demonstram pnico, abatimento moral." Por sua vez, o promotor pblico da mencionada comarca de Monte Santo, o Dr. Honrio de Lima, dizia: "Comunico-vos que ontem chegou a esta vila uma fora do regimento policial, comandada por um capito. Outrossim, tenho a honra de comunicar-vos ter chegado ao meu conhecimento a sada da fora federal sob o comando do major Febrnio de Brito, acampada a quatro lguas de distncia desta vila, e aqui de h muito esperada. A demora da chegada das foras a esta vila est animando a Antnio Conselheiro, e

seus sequazes ameaam vir a esta vila soltar presos e assassinar as autoridades. Cnscio de vosso patriotismo e desejo provado de tornar uma realidade a pacificao de nossos sertes, e cumprindo o dever de pr vossa disposio os meus servios, peo licena para afirmar - que as foras de que comandante o major Febrnio de Brito so, a meu ver, suficientes para levar a efeito a pacificao." Ambos os telegramas, agora citados, foram expedidos em 14 de dezembro, isto , na mesma data em que o referido major telegrafara ao comandante do distrito, opinando - que regressar a Queimadas era imprudncia. Salientou mais ainda o comissrio de polcia de Monte Santo o funesto erro, quando em 17 de dezembro, tambm por telegrama, se externou por este modo: se no fosse impedida a marcha do major Febrnio, estava liquidada a questo e restituda a paz ao Estado. Quase ao mesmo tempo, um capito de polcia, que fora a Monte Santo com reforo, e a incumbncia de verificar a situao real dos jagunos , entre outras informaes, escrevia - que a fora estava ansiosa para dar combate ao Conselheiro, o qual no tinha mais de 1000 combatentes, com armas atrasadas. A tudo isso se juntava a circunstncia de haver o comandante da 1 expedio dito ao governador - que se dispusesse de mais 100 praas em Uau, teria batido a gente de Antnio Conselheiro, e tomado Canudos. 8 8 Mensagem do Cons. L. Viana, dirigida Assemblia Legislativa da Bahia, em 7 de abril de 1897. 54 Aristides A. Milton No ser demais recordar aqui que, tendo chegado a Monte Santo, depois de trs dias de marcha a expedio comandada pelo major Febrnio de Brito, foi recebida com as maiores demonstraes de entusiasmo e alegria. Despertara ela a mxima confiana a todos que receavam as agresses dos fanticos, e pensavam - que muito importava pr cobro quele escndalo, e terminar aquela vergonha de Canudos. E se houve, ao depois, quem criticasse a demora de 17 dias, que a expedio teve ali, se compreende o fato perfeitamente bem. Nesse espao de tempo, o Conselheiro poderia preparar meios mais eficazes de defesa, reunir os seus proslitos ausentes, receber auxlio de toda ordem, remetidos de fora. Acrescia - que a pastagem estava j rareando, e talvez dentro em pouco desaparecesse de todo, o que prejudicaria imensamente a cavalhada ao servio da expedio. Mas o comandante desta justificava a sua demora com a falta de soldo para a fora federal, o que fez o governador da Bahia adiantar 20:000$000 pelos cofres estaduais, a fim de atender quele pagamento, removendo conseguintemente o obstculo alegado. Notou-se, contudo, que, durante a permanncia da fora em Monte Santo, ningum houvesse sugerido a idia de se explorar cautelosamente o terreno, escolher stios com aguadas e pontos para depsitos de provises, como meios de prevenir acidentes da luta prestes a se travar. As munies que foram tomadas por balano, verificando-se ento a existncia - em Monte Santo - de 110.000 cargas para as armas Mannlicher e de 60.000 para as armas Comblain. Tudo, pois, leva a crer - que o comandante da expedio despendia o tempo em recolher e ponderar notcias acerca das posies que o Conselheiro ocupava, e do nmero de combatentes de que este dispunha; conquanto pouco pudesse com isto adiantar, pois as informaes obtidas eram positivamente contraditrias. E de fato, os acontecimentos posteriores vieram convencer de que o major Febrnio no conseguira apoderar-se da verdade. Decorridas, entretanto, algumas semanas, a expedio levantou acampamento, de conformidade com as ordens transmitidas pelo

coronel Saturnino, que as havia combinado com o conselheiro governador do Estado. A Campanha de Canudos

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Transps ela vitoriosamente as gargantas estreitas das serras de Caip e Cambaio. Na artilharia, que levava, punha o major Febrnio as esperanas mais lisonjeiras. Afigurava-se-lhe mesmo que, logo aos primeiros disparos, os sertanejos baianos, carentes de instruo militar, desconhecedores das escolas de tiro, sem canho que pudessem opor ao canho que os ameaava, teriam que se render ou fugir. Assim, porm, no sucedeu. A 16 de janeiro de 1897 as foras estadual e federal, ao mando do major Febrnio de Brito, tinham vista as avanadas da gente de Antnio Conselheiro. No dia seguinte, depois do necessrio reconhecimento, verificou-se que os fanticos, valendo-se das condies naturais do terreno, desigual e montanhoso, de onde surgia uma rocha viva, formando uma preciosa trincheira, achavam-se colocados em posies magnficas, de modo que era to difcil quanto arriscado atac-los por pontos diferentes. No dia 18 a fora se moveu, se bem que custosamente; e, disposta a artilharia como mais convinha, rompeu esta o fogo s 10 horas da manh, sendo secundada pela infantaria. Era a resposta endereada aos ja gunos, que desde cedo estavam atirando contra os soldados da legalidade. O combate durou 5 horas, ininterrupto e renhido. 1 hora da tarde, ainda os fanticos no tinham cedido um passo sequer. O major Febrnio, ento, reuniu todos os oficiais, e dividiu a coluna para o assalto, que se efetuou felizmente. Abandonada afinal a trincheira, o combate continuou menos nutrido, sendo os jagunos desalojados de suas posies ao longo da estrada. s 3 horas da tarde, a fora acampou a 6 quilmetros distantes de Canudos. No teatro da ao jaziam mortas quatro praas, existindo mais de 20 feridas. Alm destas, dous oficiais do exrcito e um da polcia baiana acusavam ferimentos tambm. No foi possvel conhecer com exatido as perdas, que a gente do Conselheiro sofreu, mas foram elas assaz considerveis. E foroso, confessar - que, de lado a lado, se praticaram verdadeiros prodgios de valor. Nem tudo, entretanto, ficara terminado. 56 Aristides A. Milton No dia 19, pelas 7 horas da manh, no momento em que a fora legal se movia de Tabuleirinho para empreender o ataque a Canudos, foi inopinadamente envolvida por uma enorme massa de inimigos. Houve alguns momentos de indeciso, causada pela surpresa do fato; mas a ordem logo depois se restabeleceu, tornando-se em seguida for midoloso e geral o combate. E, para resistir ao mpeto da agresso, que simultaneamente irrompia da frente, da retaguarda e dos flancos, o comandante da expedio mandou formar quadrado; acontecendo que a artilharia foi ento puxada a pulso, por falta de animais, como ele prprio narrou no "telegrama parte", que fez expedir ao chefe do distrito militar. A todos admirava a pressa com que refaziam-se os diferentes grupos de jagunos . Quem quiser, no entanto, aquilatar a bravura e o denodo, com que se pelejou nessa nesga de territrio, at ento desconhecida, bastar saber - que os jagunos vinham, impelidos por uma intrepidez indomvel, morrer abraados aos canhes, quentes ainda do vomitar das balas e das metralhas! Investiam com ardor e desespero, prprios de fanticos, ainda em cima convencidos de que, se morressem, ressuscitariam logo depois para gozar neste, ou noutro mundo melhor, existncia folgada

em meio de delcias e prazeres entontecedores. E jaziam j prostrados, aproximadamente, 700 cadveres de correligionrios do Conselheiro. Dos soldados da legalidade seis haviam tombado, mortos tambm; sem falar em mais de 60, que saram contusos ou feridos. A ao ia em meio, ainda, quando o major Febrnio previu que no poderia sustent-la; e, consultando a opinio dos oficiais, que serviam sob seu comando, resolveu a retirada para Monte Santo, onde iria aguardar ordens, requerer conselho de guerra, e pedir quem o subs titusse na malograda expedio. Desgraadamente, no foi incruenta a manobra executada com esse intuito. Monte Santo dista 104 quilmetros, mais ou menos, de Tabuleirinho. De regresso, a fora legal sofreu cinco baixas, ainda. Eram 6 e meia ho ras da tar de. S en to foi que o ma jor Febrnio julgou tudo salvo, e pde alcanar uma boa posio defensiva. A Campanha de Canudos 57 A despeito da diferena dos nmeros, que fica a consignada, ningum acreditou - que Antnio Conselheiro se houvesse considerado batido pela fora do Governo. Muito pelo contrrio. A circunstncia de no ter o major Febrnio penetrado em Canudos, de que alis to perto se achara, vinha se reunir ao insucesso de Uau para agravar mais ainda a situao, j de si mesma singular e delicada. Efetivamente. Se por uma parte os jagunos tiravam desses acontecimentos motivo para dobrar de coragem e para crescer de ousadia, de outro lado a dvida e o susto invadiam todos os espritos que, profundamente sobressaltados, explodiram num grito solene e alteroso de alerta pela ptria e pela repblica. Debalde, o major Febrnio afirmava que, se houvera tido meios rpidos de mobilizar o pessoal, em tudo suficiente, seria inevitvel o triunfo, no obstante o inimigo dispor de nmero superior a 5.000 combatentes. Debalde, tambm, ele alegava que se lhe havia esgotado a munio de artilharia, e pouco restava da de infantaria, no momento em que se tinha decidido pela retirada, comparvel no seu conceito de Bourbaki sobre as fronteiras da Sua. Debalde, finalmente, o comandante da expedio lembrou - que melhor lhe teria sido dar o assalto por Jeremoabo e por Maacar. Debalde, porquanto a todos pareceu que ao mesmo comandante cumpria reclamar das autoridades competentes quaisquer medidas, que porventura supusesse necessrias para levar a bom termo o seu cometimento. E s na hiptese de lhe serem elas negadas, ou repudiado algum plano sugerido por si, poderia ento culpar o Governo pelo mau xito da diligncia empreendida. Sabe-se, porm, que s pelo arsenal de guerra da Bahia foram fornecidos expedio 49.500 cartuchos embalados para carabinas Mannlicher e 50 carabinas deste sistema. Sabe-se, igualmente, que com a mesma expedio seguiram o 1-sargento da companhia de operrios militares do dito arsenal - Joo Batista de Medina, e o soldado Joo Batista Monteiro, para se encarregar dos pequenos consertos de que viessem a carecer as armas de fogo das praas destacadas. E que levaram eles consigo uma forja porttil, per tencente ao regimento policial do Estado, uma pequena bancada, uma 58 Aristides A. Milton safra, e mais ferramenta indispensvel no caso, fora muitas molas em espiral, de sobressalente. Pelo aludido arsenal, ainda, foram remetidos com destino expedio dous canhes Krupp 7,5 com os respectivos reparos, armes e competentes arreios de trao; bem como trs metralhadoras Norden-

felt, chegadas da Capital Federal no paquete Olinda, que ancorou no porto da Bahia em 5 de dezembro de 1896. Assim, pois, para acreditar - que um erro de apreciao foi a causa nica de no ter sido completa a vitria das armas legais, nos combates feridos em janeiro. O comandante da expedio teve de en frentar nmero de jagunos maior do que pensara existir em seu caminho. Nem isso admira, visto que eram bem raros aqueles que no partilhavam da mesma iluso. Para prov-lo existem, decerto, os telegramas do juiz de direito e do promotor de Monte Santo, que j ficaram transcritos. Encon tra-se, igualmente, a carta confidencial de um capito de polcia que, a 17 de dezembro, comunicava ao chefe da segurana o seguinte: H muito exagero nos boatos a espalhados; Conselheiro no ter mais de 1000 pessoas, inclusive mulheres e meninos. Consta que tm havido muitas deseres das fileiras do Conselheiro, e contaram-me que tendo ele mandado 60 homens escolhidos montarem uma trincheira a 13 quilmetros do reduto, eles aproveitaram e fugiram noite. O prprio governador da Bahia no ofcio que, em 11 de de zembro de 1896, endereara ao comandante do respectivo distrito milia tar, com referncia 2 coluna, que estava sendo organizada sob o co mando do capito Salvador Pires de Carvalho e Arago, assim se externara: "Sem que me seja dado entrar na apreciao da expedio projetada, e conquanto no conste do vosso ofcio o total do contingente de que ele trata, me parecia no ser insuficiente para o fim almejado a fora, que j se acha em marcha, visto compor-se ela de nmero superior a 300 praas e considerar exageradas as informaes, prestadas em relao ao grupo dirigido por Antnio Conselheiro." Era natural, pois, que de posse dessas opinies mais ou me nos autorizadas, o major Febrnio de Brito no contasse encontrar a resistncia, que efetivamente os jagunos lhe opuseram. A Campanha de Canudos 59 Mas, a confisso franca dessa verdade nenhum desar poderia trazer ao comandante da expedio e, antes, o pouparia injustia de atribuir ao governador do Estado, e aos seus amigos, intenes e planos incompatveis com o sentimento mais vulgar de patriotismo e lealdade. Uma questo que levantou-se entre certas pessoas influentes de Queimadas, a propsito da hospedagem aceita pelo major Febrnio, no era de molde a faz-lo vir publicar na imprensa uma carta, em que transparecia o propsito de acusar o Governo do Estado, e se leram conceitos menos justos a respeito dos acontecimentos que, infelizmente, estavam se desenrolando. E demais, essa carta foi dada luz antes mesmo de chegarem ao seu destino as "partes oficiais" referentes ao sucesso, o que no se pode qualificar de prudente nem de correto. Sobreleva ponderar - que o comandante do distrito militar havia assumido a responsabilidade da jornada. E tanto que, recolhido ao quartel o primeiro contingente prestado, organizara ele a nova expedio, mandara pouco depois que esta regressasse, e, finalmente, a obrigara a marchar sobre Canudos. Resultou destes fatos uma troca de telegramas explicativos entre o governador conselheiro Lus Viana, o vice-pre sidente da Repblica, Dr. Manuel Vitorino Pereira, e o ministro da Gu erra interino, general Dionsio Evangelista de Castro Cerqueira, tratando todos eles da autonomia do Estado, que a muitos parecera anulada pela interveno federal. Assim, portanto, se alguma falta se notou, decerto que no podia ter ela partido das autoridades civis. E que o prprio major Febrnio compenetrou-se, afinal, da causa verdadeira dos acontecimentos de Tabuleirinho, se colhe do telegrama que, de Queimadas, ele passou ao comandante interino do distrito militar, em 25 de janeiro, fazendo esta confisso sincera: Os nicos ho -

mens que informaram a verdade foram o tenente-coronel Antnio Reis e o vaqueiro Joaquim Calumbi, que afirmaram ter conselheiristas 8.000 homens. Pela mdia, posso garantir nmero superior a 5.000. No seriam tantos, provavelmente, em todo caso, eram mais do que se calculara: dispondo eles, no de armas atrasadas exclusivamente, como se supunha, mas tambm de algumas outras modernas, abandonadas pela expedio que o tenente Pires Ferreira havia comandado. 60 Aristides A. Milton Para melhor apreciao do assunto vou trasladar a ordem do dia, que o major Febrnio de Brito fez publicar, com referncia aos combates de 18 e 19 de janeiro. Ela servir de complemento ao que j deixei dito a respeito, e concebida nos termos que se vo ler: "C OMANDO DAS FORAS EM OPERAES AO NORTE DO ESTADO - Aquartelamento em Monte Santo, 29 de janeiro de 1897. Ordem do dia n 4. "Colhidas as partes dos srs. comandantes de colunas e do sr. capito mdico de 4 classe, encarregado do servio sanitrio das for as, sobre o combate de 18, em que foi assaltada a formidvel trincheira natural da serra do Cambaio, talhada em rocha viva, e de 19, quando os celerados do fantico Antnio Conselheiro, que dali foram expelidos viva fora, acometeram o acampamento s 7 horas da manh, quando toda a coluna se movia para dar, em Canudos, ao covil desses bandidos, o assalto definitivo e liquidao dos mesmos, julga-se este comando habilitado a fazer pblicas as ocorrncias desses memorveis dias, e suas mincias, j suficientemente detalhadas em telegrama - parte que, em 24 do corrente, dirigira ao sr. coronel comandante do 3 Distrito Militar e, por intermdio deste, ao dr. chefe de segurana pblica. "No assalto de 18, houve parcialmente - certo - muita ga lhardia. No servio da artilharia, vi com sangue-frio e boa direo, o sr. 2-tenente Hilrio Francisco Dias, que conservou-se firme no seu posto, apesar de ferido, embora levemente, no comeo da ao, que principiou s 10 horas da manh, e terminou s 3 da tarde. "A luta foi empreendida pelo 33 Batalho de Infantaria, na parte de seu contingente de guarda avanada, sob o comando dos srs. alferes Hermnio Pinto da Silva e Emlio de Carvalho Montenegro, que conservaram-se em seus postos, dando princpio ao. Os auxlios foram depois prestados pelos contingentes do 9 e 21 de infantaria, e uma parte da fora de polcia do Estado, sob o comando do herico tenente Venceslau Martins Leal, que caiu com ferimentos graves - brava e temerariamente - na trincheira. "Na ocasio em que ordenei o assalto, operou pela direita com uma pequena fora o sr. tenente de polcia Policarpo Costa, que se houve com valentia e denodo na perseguio e desalojamento dos banos didos, enquanto que os 2 -sargentos Anacleto Alves Ribeiro e Eduardo A Campanha de Canudos 61 da Costa Nunes, presente mais tarde o sr. capito Jos Joaquim de Andrade, comandante da 2 coluna, os seus subalternos praticaram atos de admirvel bravura sobre as serras da esquerda. "No servio dos canhes e metralhadoras, guarnecidos pelo contingente do 5 de Artilharia, ao comando do sr. alferes Antnio de Arajo Lima, houve ordem e presteza nas manobras, estando naqueles o 1-sargento Jlio Melquades de Jesus, como nas metralhadoras os os 2 -sargentos Manuel Aureliano da Silva Leite e Incio Gomes de Aguiar e Silva, que se conservaram com calma e firmeza em seus lugares. "No combate de 19, todos se conservaram em seus postos,

repelindo com o maior herosmo os mpetos dos ferozes canibais, quando envolveram a coluna. Louvo, portanto, por sua bravura excepcional, o sr. tenente Venceslau Martins Leal, que importantssimos servios teria ainda prestado, se no fosse ferido honrosamente no comeo da ao de 18, aos srs. alferes Honrio Domingues de Meneses Dria, ferido tambm nesse dia, na linha de fogo, pela sua persistncia e sangue-frio na luta, Eutcio Coelho Sampaio, a quem sempre vi com calma e interesse nas avanadas, bem como ao sr. 2-tenente Hilrio Francisco Dias. Louvo ao destemido sargento Anacleto Alves Ribeiro, incontestavelmente um soldado valoroso e bravo, a quem confiei o servio de rom per a frente na retirada de 19, feito perigoso e bem executado, onde fora ferido, no abandonando seu posto; ao 1-sargento Modesto Antnio Marques, pelo seu sangue-frio e excepcional desprendimento no combate, e aos demais inferiores citados, bem como aos do 9, 33 e 26, aqui no referidos, especificando o sargento Agripino Carvalho, que se tor naram bons auxiliares em todos os combates, como os da fora policial. Louvo ainda aos srs. tenente Policarpo Costa e alferes Maurcio Marques Guimares, meus auxiliares de pessoa, que se prestaram espontaneamente ao assalto, bem como aos cabos Marcolino Pereira da Costa e Jos Teixeira Serro, do 9, que se portaram com bravura e denodo, o primeiro at com mpetos de valor invejvel, como tudo apreciei, e ainda ao cabo de artilharia Francisco Eugnio Pimenta, pela sua valentia e sangue-frio, no servio do canho de que era chefe. Tambm cabe louvar, pelo seu comportamento nos combates, ao sr. alferes Almerindo Ferreira Teles de Meneses, de quem faz referncias o sr. comandante da 1 coluna em sua `parte' e ainda por sua constncia nas operaes. 62 Aristides A. Milton "Agradeo ao sr. capito Jos Joaquim de Andrade a persistncia que teve em seu posto na ao, mantendo a disciplina e a ordem, a ao sr. alferes Antnio Bernardo da Fonseca Galvo; ao sr. capito Virglio Pereira de Almeida, comandante da fora policial, a dedicao com que cumpria as minhas ordens, e a disciplina que manteve em sua fora. Os elogios do sr. alferes Incio Mendo Filho se contm na `parte' desse mesmo sr. capito, que salienta a conservao no combate, ainda depois de ferido levemente, do referido sr. alferes. "A fora policial, apesar de no muito adestrada nas armas, portou-se na altura do soldado disciplinado, em combate firme ao lado de seus camaradas. "Infelizmente, nada tenho a opor meno de incorreo, que faz em sua aludida `parte' o referido sr. capito Virglio, sobre o procedimento retrado dos srs. tenente Joo Aureliano Ferreira da Silva e alferes Caetano de S Barreto Vilasboas. "Cumpre-me ainda agradecer aos srs. dr. Esveraldino Ccero de Miranda, chefe do servio de sade, e Edgardo Henrique Albertazzi, pela solicitude com que pensaram os feridos, quase em abandono pelo avano entusistico da coluna, e ainda na linha de fogo, com calma e humanidade, auxiliados pelo sr. dr. Gabriel Arcanjo Dutra de Andrade. "Todos bem se conduziram no penoso trabalho da retirada, em que s a calma e a ordem puderam salvar a coluna e sua honra. "Dez foram os mrtires tombados e muitos os feridos, nessas lutas, cujas glrias entrelaadas ao luto dos camaradas feridos se alteiam por sobre cerca de 900 a 1000 bandidos, dizimados na ao; sendo que o triunfo seria completo, se os meios de mobilidade o fossem tambm, bem como suficiente o nmero das foras em operaes. Ento a prpria fome e a sede seriam neutralizadas. - Febrnio de Brito, major." Bem fcil calcular a surpresa, que a notcia desses acontecimentos causou por toda parte. A vitria da autoridade no havia sido completa. Canudos continuava de p, tendo esta verdade repercutido extensa e dolorosamente no pas inteiro.

Era um punhado de praas de linha, disciplinadas e aguerridas, que sertanejos ignorantes e sem ttica obrigavam retirada, em que s a calma e a ordem puderam salvar a coluna e sua honra. A Campanha de Canudos

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Mas o Brasil, que desde muito estava habituado a ver o seu exrcito sair vitorioso e glorificado de todas as refregas e situaes, es tremecia de susto diante daquela ocorrncia, que lhe parecia prejudicar de leve embora - o prestgio das armas republicanas. Por isto, a opinio pblica se levantou como um s homem para exigir - que se continuasse a luta, at que esta produzisse um resultado satisfatrio e digno para a legalidade. Do norte ao sul do pas correu - desde logo - um frmito de profunda indignao. Canudos comeou a ser apontado como o valhacouto de rebeldes, cujo timbre consistia em ludibriar a repblica, formando um governo parte, e pretendendo uma independncia que, por ser absurda, os colocava mais ainda fora da lei. Como de costume, a imaginao popular apoderou-se do fato para lhe emprestar propores descomunais; e o vulto de Antnio Conselheiro, saindo da penumbra, entrou ento na luz plena da publicidade e do renome. Algo de sobrenatural e maravilhoso se atribua ao dominador de Canudos. Cada qual contava a seu respeito um episdio, uma particularidade, uma notcia extravagante ou curiosa. Nem mesmo faltava quem procurasse explicar o imprevisto dos dois encontros como efeitos de taumaturgia. Nessa ocasio se espalhou, por exemplo, que o Conselheiro no olhava para mulher alguma, e que, alm de se alimentar com parcimnia inigualvel, submetia-se a flagcios estupendos. E no era tudo ainda. Os discpulos mais entusiastas propalavam - que o seu mestre e pai, o Conselheiro, todos os dias, hora determinada, entrava em xtase para se comunicar com o prprio Deus. Era quanto bastava para a fantasia do povo alar-se e se expandir. A verdade - que a crise se agravara bastante com esse golpe inesperado, sofrido pela 2 a expedio. Porquanto, se de uma parte os jagunos tinham o direito de envaidar-se com a retirada da fora legal, por outra parte o princpio da autoridade estava comprometido, seno seriamente abalado, com a permanncia da cidadela de Canudos. 64 Aristides A. Milton No havia, pois, que vacilar. Era indispensvel agir sem detena, a fim de restabelecer a paz e a ordem, condio necessria para difundir o progresso e firmar a liberdade. Ainda bem que o poder pblico teve a ntida compreenso de suas responsabilidades, e, como adiante se ver, procurou cumprir leal e desassombradamente o seu dever.

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liberdade. ordem, pensa Montalembert, o supremo fim da E se esta constitui o grande escopo e o formoso ideal da re pblica, forosamente aquela condio indispensvel existncia dessa forma de governo, que o nosso pas por sua vez adotou. Prejudica portanto a liberdade do cidado, e se revela conseguintemente incapaz de preencher a sua elevada misso social, a autoridade que no pode garantir a ordem pblica, restabelecendo-a prestes e completamente onde quer que esta seja perturbada. Santssimo direito - o da liberdade, certo; mas lei necessria - a da ordem, no h neg-lo. Se o exerccio da liberdade incompatvel, alguma vez, com a manuteno da ordem, temos ento srio perigo para o povo, que assim fica entregue a todas as contingncias do acaso, explorao dos mais audazes, e tirania dos mais fortes, colocado entre as pontas de um dilema pavoroso: a licena ou a anarquia, a degradao ou a morte. Deus, que nos dotou com uma alma perfeitamente livre, en cerrou-a contudo num corpo, que obedece a leis psicolgicas invariveis, conquanto harmnicas. Assim, em toda a natureza criada. Pgina anterior 66 Aristides A. Milton H liberdade para as aves, que gorjeiam simplesmente por inspirao de sua prpria vontade; como h tambm para o homem, que pensa e se locomove a seu mero arbtrio. A ordem, porm, rege e domina o concerto melodioso das esferas, a trajetria imutvel dos as tros, o plano divinamente esttico do universo. E a sociedade nem um s dia teria subsistido, se a liberdade fosse por acaso a nica fora a impeli-la; porque, se a liberdade gera, a ordem no entanto que cria; se a liberdade produz, a ordem todavia que conserva; se a liberdade tem as fulguraes do relmpago que ofusca num momento, a ordem difunde a luz de um lampadrio, branda mas perene, como a que jorra do foco deslumbrante do Sol. O que se estava passando no serto da Bahia reclamava a maior solicitude. Havia ali um fenmeno a estudar e um problema a resolver. At a lenda ia empolgando j o caso para confundi-lo e dificult-lo. No convinha, pois, perder um momento que fosse, encarada a questo por qualquer de suas faces e sob todos os seus aspectos. Assim o Governo da Unio, tendo recebido as comunicaes oficiais, acerca das ocorrncias dadas com a segunda expedio mandada a Canudos, cuidou sem demora de providenciar no sentido de restabelecer o imprio da lei, que ali fora postergada, e de apagar a impresso lancinante produzida pelo desastre de janeiro, em todos os ngulos deste vasto pas. O Poder Executivo da Repblica, muito sensatamente, entendeu - que a honra da ptria e o futuro das instituies corriam o risco de ser sacrificados nessa emergncia que, por sua gravidade, tanto a uma como a outro poderia ser fatal. Era provvel, seno certo, que os adversrios da situao poltica dominante viessem a lucrar com qualquer desastre, que algum dia sofressem as armas legais; pois assim eles cobrariam foras e estmulos, em proveito de seus interesses, e aspiraes insensatas. Muito embora Antnio Conselheiro estivesse agindo por conta prpria, nada impedia, contudo, que os restauradores tirassem partido das vitrias, que os fanticos de Canudos conseguissem por acaso obter; porquanto elas desmoralizariam profundamente as autoridades constitudas, A Campanha de Canudos 67

enfraqueceriam bastante a confiana posta no Exrcito, e difundiriam por toda a parte a descrena, o pasmo e o terror. Impunha-se, por conseguinte, a urgncia de fazer sentir aos jagunos a relevncia de seus deveres de cidados, punindo severamente a rebeldia, com que eles estavam se comprometendo e criando, ao mesmo tempo, dificuldades e perigos para toda a repblica. E - nota curiosa que convm perpetuar - o governador a quem dias depois acusavam com acrimnia, por no perseguir ferozmente o Conselheiro e desejar at mesmo o insucesso da expedio, tinha sido o primeiro a telegrafar ao vice-presidente da Repblica, ento em exerccio, acentuando - que era questo de honra prosseguir na campanha, encetada contra os ousados sertanejos. Melhor ser, certamente, copiar as prprias palavras com que o conselheiro Lus Viana terminava o seu telegrama, expedido em 26 de janeiro ao ministro interino da Guerra: "No possvel", ponderava o governador, "abandonar a perseguio aos fanticos, to prejudiciais ordem e repblica. Seria conveniente a remessa, com urgncia, de um contingente bem comandado e municiado, a fim de operar conjuntamente com o coronel Tamarindo. "A demora das operaes tem prejudicado enormemente a diligncia. "Confio que V. Ex., to interessado na manuteno da ordem quanto este Governo, ordenar auxlio pronto, comunicando-me as providncias que tomar, a fim de que aqui chegando encontrem tudo dis posto por parte deste Governo, e terem seguimento a seu destino." A verdade - que o Governo Federal desenvolveu grande atividade, com o digno propsito de salvar a sua fora moral abalada, e castigar os sediciosos impenitentes. Nesse empenho, alis, o Governo sentia-se fortificado pela opinio da grande maioria do pas, que se confessava surpreendida pela provocadora atitude do Conselheiro e seus sequazes, e ao mesmo tempo exigia - que fossem eles punidos para tranqilidade da populao e exemplo a futuros agitadores. O Governo, portanto, deliberou mandar a Canudos uma brigada, com quatro bocas-de-fogo que, reunidas s outras que estavam j 68 Aristides A. Milton no serto, formariam todas uma s bateria; e confiando tudo ao comando do coronel Antnio Moreira Csar, exprimiu a esperana de que o governador da Bahia no somente aplaudiria esse plano, mas ainda auxiliaria a sua realizao por todos os meios possveis. E o Governo da Unio, felizmente, no se tinha enganado. O governador da Bahia deu-se pressa em responder ao dr. Manuel Vitorino Pereira, vice-presidente, ento na presidncia da Repblica; e f-lo em termos claros e precisos, declarando - que se prontificava para dispor todos os elementos, que pudessem aproveitar a nova expedio, de modo a poder ela se guir sem demora para o teatro dos acontecimentos. De fato, o chefe de polcia teve ordem de partir para Queimadas, ponto escolhido para reunir-se e aparelhar-se a expedio, e ali preparar todos os r ecursos que deviam ser postos disposio do coronel Moreira Csar.9 E, efetivamente, o chefe de polcia partiu. "Lutei", disse ele, "nos primeiros dias com embaraos, que felizmente consegui vencer, graas boa vontade das populaes sertanejas em geral. Empreguei todos os esforos ao meu alcance para cumprir vossas instrues, que eram de satisfazer todas as indicaes e requisies do comandante da brigada, o coronel Antnio Moreira Csar, a quem por conta do Estado forneci abundantes meios de transporte e munies de boca. "Quando chegou a Queimadas, onde me achava, o aludido coronel, j tinha eu feito seguir para Monte Santo algumas munies de

boca, que havia comprado, e todas de guerra que encontrei em Queimadas; e logo depois da chegada dele quela vila comeou-se a fazer o movimento das foras, que em breves dias terminou com a facilidade e or dem que soube imprimir ao servio o notvel militar."10 No convm, todavia, alterar a narrao cronolgica dos acontecimentos. Assim, pois, antes de tudo - registrarei que o coronel Moreira Csar aportou Bahia na tarde de 6 de fevereiro de 1897, a bordo do paquete nacional Maranho; sendo recebido por todas as autoridades militares e pelo oficial de gabinete do governador. 9 Mensagem do governador da Bahia ao Presidente da Repblica, em 15 de maro de 1897. 10 Relatrio do Dr. Flix Gaspar, apresentado ao governador em maro de 1897. A Campanha de Canudos 69 Ao desembarcar no arsenal de marinha, o comandante da 3 expedio foi saudado pela multido, que a o aguardava a fim de dar-lhe as boas-vindas, e manifestar-lhe a confiana que o seu nome inspirava. Depois de ter agradecido os cumprimentos, com que tanto o penhoravam, seguiu para o palcio da Vitria o coronel Moreira Csar, no intuito de visitar o governador, com o qual conferenciou por muitas horas. Suficientemente informado da situao, tendo alm disto ou vido as seguranas do grande interesse, que o governador ligava pronta soluo do caso, e convencido do auxlio incondicional que, por parte do Estado, lhe seria prestado, o coronel Moreira Csar se retirou do palcio plenamente satisfeito, e, o que mais , disposto a se transportar sem detena para Canudos, onde esperava infligir tremenda e exemplar derrota aos jagunos . Com o coronel, entretanto, haviam partido o 7 Batalho de Infantaria, contando 10 oficiais e 460 soldados, debaixo do comando do major Rafael Augusto da Cunha Matos. Tinham vindo tambm a artilharia e a cavalaria da diviso, constando - aquela - de uma bateria do 2 Regimento, com 59 praas, comandadas por um capito, um 1-tenente e dois 2-tenentes; e - esta - constituda por um esquadro do 9 Regimento, com 60 praas, comandadas por um capito, dois tenentes e quatro alferes. Munies e equipamentos, em quantidade bastante. Assim, o efetivo da brigada que tinha de operar, inclusive o 16 de Infantaria, subiria a 1.200 praas, 700 das quais de infantaria, todas armadas a Mannlicher. Para regularidade dos fornecimentos, e paga de soldo e outras despesas, o Ministrio da Guerra criou caixa militar junto s foras indicadas, nomeando para servirem nela - o 3 oficial da Contadoria geral de Guerra Lauriano Laurentino das Trinas, pagador, Eduardo da Cruz Rangel e o alferes Jos Antnio Mouro, ajudantes. Com o encargo especial de se encarregarem do levantamento das plantas, e da execuo dos planos de defesa, de que por acaso necessitasse o comando geral, foram comissionados os engenheiros das obras militares - tenentes Domingos Alves Leite e A. Soares do Nascimento. A artilharia levava guarnio de inferiores para os seus canhes Krupp, aligeirados. 70 Aristides A. Milton Na tarde de 7 de fevereiro, o coronel Moreira Csar encetou a viagem, tomando o trem de ferro para Alagoinhas, onde recebeu manifestaes inequvocas de apreo e simpatia, que se estenderam a toda a fora por ele comandada. Seguiram, na mesma ocasio, a ala direita do 7 e todo o contingente do 33 Batalho de Infantaria, a comisso de engenheiros, e a de mdicos do corpo de sade. Ao respectivo embarque assistiram vrias autoridades, entre

as quais o governador do Estado, e o chefe do distrito militar, alm de volumosa massa popular, dando todos os mais expressivos sinais de interesse pelos que partiam, e manifestando os mais vivos desejos de que tivessem estes um xito brilhante e feliz. Por que no se demorasse em Alagoinhas, a expedio continuou seu caminho, e s 2 horas da madrugada de 8 passava pela Serrinha, de onde o respectivo comissrio de polcia telegrafou nestes ter mos: "Coronel Moreira C sar passou hoje (8), s 2 horas da ma drugada. Ofereci lunch a todos os oficiais, que saram satisfeitos. Tenho prestado todo auxlio ao dr. chefe de segurana. Estou firme em auxiliar-vos no que estiver ao meu alcance, ain da que com sacrifcio. Saudaes. Leovigildo Cardoso Ribe i ro." No dia 8 mesmo, o coronel chegou a Queimadas; e da pas sou ao Ministrio da Guerra o telegrama, que eu vou transcrever: "Estou em Queimadas ativando a remessa de poucas munies para Monte Santo, para o mais breve possvel seguir para Canudos. A fora est muito animada, sem ocorrer caso algum de indisciplina. H muita dedicao. O estado sanitrio timo. O governador e mais autoridades do Estado tm sido em extremo solcitos em me auxiliar. S temo - que o fantico Antnio Conselheiro no nos espere." Era ainda o comandante da expedio quem se dirigia ao go vernador do Estado, nos termos que se vo ler: "Aqui chegamos sem novidade. O dr. chefe de polcia, como autoridades, tem empregado todos esforos para remover dificuldades. Desejo muito que o 20 de infantaria Sergipe v estacionar Jeremoabo, A Campanha de Canudos 71 ou Bom Conselho, de preferncia no primeiro ponto. Tambm vou pe dir isto ministro da Guerra." A 9, ainda de Queimadas, o coronel Moreira Csar telegrafava ao governador para cientificar-lhe que, em virtude da sua permisso, e porque parecia necessria, tinha ficado combinada a permanncia do dr. chefe de polcia naquela vila. No dia 10, o conselheiro Lus Viana recebeu outro telegrama da mesma procedncia, e que dizia assim: "Dr. governador - Nada nos tem faltado. S me preocupo apressar movimento, pois estou convencido qualquer demora ser pre judicial. Dr. chefe de segurana funcionrio distinto e cavalheiro in cansvel. - Moreira Csar ." Nesse mesmo dia, o coronel Pedro N. B. Ferreira Tamarindo seguiu para o centro. O chefe da 3 expedio, alm de encomiar - como se tem visto - as autoridades estaduais, que lhe no haviam regateado o mais franco apoio, e o mais leal concurso, ardia no desejo de atacar a cidadela de Ca nudos, conforme por vezes manifestou, receando - que os jagunos abandonassem-na amedrontados pela aproximao da fora que ele comandava. Havia, por conseqncia, da parte do coronel Moreira Csar a convico de que se achava aparelhado convenientemente para atacar o inimigo, e a mxima confiana nos meios com que ia disputar-lhe a vitria. Nem outros sentimentos exprime o telegrama, que ele na tar de do citado dia 10 passou ainda ao governador, e eu vou reproduzir agora: "Informaes, que nos deram, revelam um fato, que j fazia minhas constantes preocupaes, isto , sempre e s receio fuga dos fa nticos. Com auxilio chefe segurana, j providenciamos Tucano ouvir amigos. Desejo saber vossa opinio, caso coluna receba confirmao notcias, sendo que considero em todos os casos nosso nico objetivo prender os fanticos de Antnio Conselheiro." Mais ou menos quando essas ocorrncias eram registradas,

aportava Bahia o vapor Santos, conduzindo a seu bordo o batalho 16 de Infantaria de linha, sob o comando do coronel Francisco Agostinho de Melo Sousa Meneses, e com o efetivo de 300 praas de pr, alm de 72 Aristides A. Milton 30 oficiais. Estava armado a Mannlicher. E foi recebido gentilmente pela populao da cidade, do que prova a esplndida ovao por ela feita a esses militares, que chegavam cheios de civismo e de f para se bater pela causa da legalidade. Os acontecimentos, porm, foram se desenrolando gradualmente para terminar, por mal nosso, num desastre to emocionante quanto inesperado. No dia 11, o coronel Moreira Csar se dirigiu novamente ao governador, e o seu despacho telegrfico demonstra a convico, que o dominava, de terem seu nome e sua fama o prestgio capaz de fazer debandar os jagunos , antes mesmo dele enfrent-los: "Em vista das notcias da fuga do Conselheiro, apressar ope raes me parece de grande vantagem; por isso podero vir do 16 de Infantaria apenas 100 homens para ficaram guardando Monte Santo, que base de operaes, e vir tambm coronel Sousa Meneses para comandante dessa base de operaes, pois ningum, melhor do que ele, nos poder preparar l recursos. Vinda 100 homens poder ser feita com urgncia, o que no se dar batalho. Saudaes." Palavras textuais do telegrama. Eis o que pensava o chefe da expedio, quando ainda em Queimadas. Acreditava na possibilidade do Conselheiro correr, e era natural, portanto, que dispensasse o batalho, e se contentasse com algumas praas para guarnecer Monte Santo, que - bem ou mal - considerava a base das operaes. Pelo mais, ele se responsabilizava. Apesar, entretanto, de no se ter confirmado boato da fuga dos jagunos, o coronel Moreira Csar, ainda assim, no dia 17 de fevereiro, levantou o acampamento de Queimadas, e a 18 se instalava em Monte Santo, para da sair na madrugada de 23 com toda a brigada, em demanda do Cumbe. O 9 Batalho partira da capital do Estado no dia 11. Nessa jornada, porm, ocorreu um incidente, que deve ser reconhecido, como elemento da crtica histrica indispensvel. Na manh de 18, viajando em direo a Monte Santo, entre o lugar denominado Cansano e a fazenda Lagoa de Cima, o coronel Moreira Csar foi acometido de uma sncope. Em falta absoluta de m dicos, ao chefe da expedio socorreram os oficiais do seu estado-maior. A Campanha de Canudos 73 Estes, todavia, tomados de susto e de zelo, mandaram logo chamar o dr. Esveraldino de Miranda, que estava junto ao 7 de Infantaria, no stio denominado Quirinquical, aqum de Monte Santo. Mas, o coronel dentre em pouco se sentiu melhor e, tornando a montar a cavalo, prosseguiu na sua derrota. Quando tinha andado cerca de 13 quilmetros, o chefe da expedio se encontrou com aquele facultativo, que trazia consigo o far macutico militar capito Ansio Moniz Gomes; e ambos o conduziram para uma casa da citada fazenda, onde aplicaram-lhe um sinapismo, que produziu logo o mais benfico efeito. Entretanto, no dia 22 o incmodo se repetiu, sendo assaltado o coronel por uma vertigem, no momento em que estava a descansar no stio denominado Lajinha, que demora aproximadamente 19 quilmetros alm de Monte Santo. Verdade que da em diante mais nada ele sofreu, at que foi vtima de sua temeridade em frente a Canudos. O diagnstico da enfermidade no foi conhecido a princpio, mas pouco depois assoalhou-se - que o coronel Moreira Csar padecia do mal sagrado.

Ao passo que esses acontecimentos desdobravam-se, partia de Sergipe o Batalho 26 de Infantaria de linha, segundo os desejos manifestados pelo chefe da expedio; e, tendo ele chegado - no dia 26 - vila de Jeremoabo, o juiz de direito da respectiva comarca expediu ao governador o telegrama a seguir: "Sado-vos. Chegou ontem nesta vila o Batalho 26. Jeremoabo celeiro abundante e cobiado pelos fanticos de Canudos. Portanto, necessidade primordial conserveis o batalho nesta vila. Populao satisfeita garantia vida. - Raimundo Incio." A solicitao desse magistrado foi atendida, de modo que a expedio ficou assim composta: Batalhes de Infantaria do Exrcito 7, 9 e 16, um esquadro do 9 Regimento de Cavalaria de Linha, uma bateria de artilharia, e 200 praas - mais ou menos - da polcia baiana. Continuando no seu itinerrio, a expedio partiu na madrugada de 25 para a fazenda Cajazeira, onde acampou depois de 15 quilmetros de marcha. O coronel Moreira Csar havia chegado e assumido o comando, na vspera. Na tarde mesma de 25, a cavalaria e os enge74 Aristides A. Milton nheiros seguiram para a Serra Branca, 6 quilmetros mais ou menos adiante, a fim de assentar uma bomba para fornecimento de gua, visto constar no haver ali este lquido em abundncia. Ao romper do dia 26, toda a brigada se dirigiu por sua vez para a Serra Branca; e, tendo a carneado, prosseguiu de tarde, com destino fazenda Rosrio. A permaneceu a coluna at o dia 2 de maro, quando levantou acampamento para o Rancho do Vigrio, stio que est a 19 quilmetros equidistante do Rosrio e de Canudos. verdade - que, no mesmo dia 2, o coronel Moreira Csar havia acordado com o major R. A. da Cunha Matos marchar to-somente 10 quilmetros, dar descanso de um dia s praas, depois abeirar-se da margem do Vaza-Barris, bombardear o arraial, e, quando este se achasse bem danificado, assalt-lo ento com a infantaria; mas, na manh de 3 mudou ele de plano resolvendo atacar imediatamente a cidadela dos jagunos. E com este intuito a coluna enveredou pela estrada de Canudos, observando a ordem que se segue: Rompia a vanguarda uma companhia de atiradores, composta de cerca de 100 homens, do 7 Batalho, comandada pelo tenente Figueira. Seguia-se o coronel Moreira Csar, com o seu estado-maior, formado por estes oficiais - capito Olmpio Castro, trs tenentes do exrcito e um alferes, um outro tenente da polcia baiana, e o voluntrio Francelino Pedreira de Cerqueira. Logo aps, o grosso do 7 Batalho, comandado pelo major Cunha Matos, e a cuja retaguarda vinha o par que de artilharia. Em quinto lugar, marchava o 9 Batalho sob o comando do coronel Tamarindo. Em sexto, se encontrava o contingente do Batalho 16. Em stimo, a ambulncia e o comboio, protegidos pela fora da polcia estadual. E, cerrando a grande fila, via-se a cavalaria, que comboiava o gado, destinado alimentao da brigada. Durante o percurso, surgiram vrios troos de fanticos, tanto pelos flancos quanto pela vanguarda, e at pela retaguarda da coluna; mas esta, descarregando sobre eles, facilmente os destroou. Quando a aproximao de Canudos foi anunciada, o povoado achava-se a 6 quilmetros mais ou menos; e o coronel Moreira Csar mandou atirar duas granadas naquela direo, o que se fez prontamente. Foi, entretanto, um aviso aos jagunos . A Campanha de Canudos 75 A coluna, avanando sempre, afinal achou-se vista do povoado. Seriam 10 horas da manh. Dado o sinal da ordenana, a artilharia partiu aceleradamente,

protegida pelos 7, 9 e 16 Batalhes de Infantaria, e se foi colocar em uma colina, distante de Canudos 800 metros, quando muito. O inimigo estava em frente, e o coronel Moreira Csar insistiu na sua idia de atac-lo desde logo, a despeito da marcha de 20 quilmetros, aproximadamente, que a brigada j trazia. Para semelhante deliberao muito concorreu, decerto, o receio de que os jagunos - noite pudessem surpreender no acampamento a expedio, com vantagem do perfeito conhecimento dos acidentes locais, e da topografia dos campos. E como os soldados da legalidade se mostrassem bastante animados, o chefe quis aproveitar to excelente disposio, dando esta voz de comando: artilharia a braos, para a frente; ordem que foi cumprida imediatamente sendo os quatro canhes postados em outra colina, adiante 400 metros talvez. A ficaram duas bocas-de-fogo, tendo avanado mais um pouco as duas outras, que destarte acharam-se prximas dos principais redutos do Conselheiro, simbolizados nas duas igrejas do arraial. Eram 11 horas do dia. As igrejas, edificadas uma em frente outra, ofereciam as paredes laterais aos assaltantes, que tinham feito alto um pouco antes do Vaza-Barris, alm do qual - alguns metros - ambas estavam situadas e comeava a grande rea, ocupada pelas habitaes dos fanticos. Decorridos alguns momentos, gastos em observao rpida, o coronel Moreira Csar ordenou - que o 7 Batalho avanasse pelo flanco esquerdo do povoado, e o 16 adiante pelo mesmo flanco. Quanto ao 9, avanou tambm, mas para atacar pela direita. A polcia baiana, seguindo-se ao 16, investiu pelo flanco esquerdo, tambm. E a cavalaria, adiante da polcia, tomou a estrada de Jeremoabo; do lado quase oposto quele em que se postara a artilharia da expedio. Dispostas deste modo as foras, efetuou-se o assalto, iniciado pelo 7, em cuja retaguarda se colocou o 16, a fim de proteg-lo. O primeiro, sob o comando do major Cunha Matos, atacou uma das igrejas; e desde logo, desalojando o inimigo, apoderou-se de onze casas do arraial. 76 Aristides A. Milton Ao mesmo tempo, o 9 Batalho investia, pelo flanco que ocupava, sobre as duas igrejas; e a polcia acometia pelo flanco esquerdo, invadindo algumas e incendiando outras habitaes, causando sensveis danos ao inimigo: at que se viu coagida a recuar, por se lhe terem esgotado as munies das patronas, e no haver quem as pudesse fornecer. Aquele batalho, sob o comando do coronel Tamarindo, pouco depois achou-se em posio muito desvantajosa, sofrendo vivssimo fogo; pelo que tentou, debalde embora, atravessar o Vaza-Barris. Afinal, uma companhia do 7, ao mando do tenente J. Figueira, e outra do 9, s ordens do alferes A. Patrcio, conseguiram vadear o rio; e ambas avanaram sobre as ditas igrejas, exatamente porque para a se encaminhavam vrios troos de fanticos, no intento manifesto de substituir os outros, que estando nelas entrincheirados iam, contudo, sucumbindo, dizimados pela artilharia que sem cessar os alvejava. Dos dois edifcios, o mais velho ficou bastante estragado, o outro, porm, construdo com paredes dobradas, e cheio de seteiras bem separadas por mainis regulares, nada sofreu, no obstante estar ainda descoberto, e lhe terem cado dentro diversas granadas. Quanto s duas companhias de atiradores, registraram elas muitas perdas. Convm consignar - que, antes de se realizar o assalto, a artilharia bombardeou Canudos, por espao de duas horas. E que na segunda colina, penltima ocupada pela mesma artilharia, foi oportunamente instalado o hospital de sangue, de cuja guarnio ficou encarregado um piquete da polcia baiana, comandado pelo alferes F. Requio. Nesse hospital contaram-se, ao entardecer, para cima de 200 feridos. Quanto

ao nmero de mortos, no foi possvel verific-lo ento. No momento em que o coronel Moreira Csar, depois de ter disposto do melhor modo as foras, regressava do ponto onde, na estrada de Jeremoabo, a cavalaria se encontrava, e dirigia-se confiante ao posto em que se tinha colocado, bem perto da artilharia, foi ferido gravemente no ventre. Seriam, pouco mais ou menos, 3 horas da tarde. Recolheu-se o coronel barraca, e foram-lhe a feitos os primeiros curativos. Depois, o conduziram numa padiola para o hospital. Campanha de Canudos O coronel Tamarindo assumiu, logo, o comando geral da ex pedio; mas f-lo desconhecendo o verdadeiro estado das cousas. De 4 para 5 horas, embora continuasse aceso e animado o combate, no se conseguia, contudo, manter nele a ordem desejvel. No entanto, os fanticos, apesar dos muitos claros abertos em suas fileiras, lutavam com arrojo e valentia memorveis. No esmoreciam, no recuavam; parecia mesmo que se multiplicavam, pois sempre que um deles tombava, morto ou ferido, dois ou trs outros vinham substitu-lo, com a fisionomia iluminada pelos lampejos da f, com o nimo alevantado pelas sugestes da bravura. As pontarias, que eles faziam, quase todas eram certeiras e fatais. A julgar pela qualidade dos ferimentos, a gente do Conselheiro atirava com armas Chuchu, Mannlicher e Comblain. O Batalho 16 foi comandado pelo capito A. Vilarinho, a cavalaria pelo capito lvaro Pedreira Franco, e a artilharia pelo capito F. Salomo. No hospital de sangue, os mdicos desenvolveram louvvel atividade e zelo, dignos de francos encmios. Eram 7 horas da noite, quando os clarins e as cornetas deram de retirada: "O som montono dos sinos das igrejas e os cnticos religiosos dos fanticos, a agonia dos moribundos, e os gemidos dos feridos, ainda mais agravaram o desnimo dos retirantes, j exaustos de cansao, 11 de fome e de sede." Certo - que a manobra ordenada foi desfavorvel em extremo fora legal, obrigada por tal modo a deixar os redutos j conquistados ao inimigo, ao preo de muitas vidas preciosas. Em todo o caso, a noite passou sem a menor novidade. No povoado de Canudos, no se fez durante ela um disparo que fosse, no obstante haverem convergido para o centro dele todos os combatentes do Conselheiro. Por esse motivo, alguns soldados puderam se apossar de uma pequena venda de molhados, onde comeram e beberam farta, sem que fossem pressentidos, e muito menos incomodados pelo inimigo. 11 Jornal do Comrcio, do Rio, de 19 de novembro de 1898. 78 Aristides A. Milton Na manh do dia seguinte, depois de ter ouvido ao major Cunha Matos e aos demais comandantes que serviam na expedio, resolveu-se o coronel Tamarindo a dispor a retirada para o Rosrio, com o fim de reor ga ni zar e retem pe rar a coluna, que de veria tentar um segundo assalto a Canudos. No acampamento correu, porm, que quando essa deliberao fora comunicada ao coronel Moreira Csar no lhe dera este o seu assentimento. O comandante da expedio, com a impacincia e a te meridade, que durante ela sempre revelou, fosse por influncia mrbida, fosse por mal avaliar os recursos de que os jagunos dispunham, queria que se desse nova investida, apenas amanhecesse; pois contava esmagar o inimigo com algum esforo mais. Ele assim o dissera a seu ajudante -

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o capito Olmpio de Castro. O parecer do coronel, entretanto, no foi aceito; e poucos minutos faltavam para cinco horas da manh, quando o chefe da expedio, cedendo ao sofrimento e dor, exalava o derradeiro suspiro, em meio de alguns camaradas consternados. Vtima do dever e da temeridade, o coronel Moreira Csar agora repousa - inanimado e frio - no serto baiano, onde ele esperava alis colher muitos louros para enastrar em sua fronte de republicano e soldado! assim que o destino si res ponder aos planos e desgnios do homem... Soavam 6 horas da manh do dia 4 quando a coluna comeou a se mover para continuar a retirada, que - cumpre confess-lo - se fez ento um pouco desordenadamente. O falecimento do coronel Moreira Csar havia, com certeza, produzido nas fileiras que ele comandava um certo des nimo, que se explica pela surpresa e rapidez do choque recebido. Como quer que fosse, a coluna marchou at cerca de trs quilmetros para trs; conseguindo-se, a repetidos toques de - alto frente que a infantaria no se distanciasse muito da artilharia. Na vanguarda foram colocados os feridos, que montavam nos cavalos do regimento, bem como os oficiais que tinham direito a cavalgadura. Na retaguarda, seguia toda a artilharia, guarnecida unicamente pela policia baiana, que assim protegia a retirada. s 8 horas, mais ou menos, uma enorme multido de jagunos , que inopinadamente emergira, atirou-se furiosa, clere, indmita, sobre A Campanha de Canudos 79 a artilharia, tanto pelos flancos quanto pela retaguarda; e a artilharia, ento desguarnecida, caiu infelizmente em poder dos assaltantes. Foi nesse momento, crtico e funesto, que junto a um dos ca nhes, onde era seu posto - quedou fulminado o capito Salomo, comandante da brava artilharia. Depois... uma debandada geral se declarou. Ningum mais pde se entender, nem comandantes nem comandados. A disciplina militar desaparecera inteiramente. Os jagunos procuraram se aproveitar ento das circunstncias, e perseguiram tenazmente os soldados da legalidade. At ao Rosrio no lhes deram quartel. Foi por essa ocasio que imolaram muitos oficiais e praas de pr, contando-se entre os primeiros - o coronel Tamarindo, o capito Vilarinho, o tenente Policarpo Costa, os alferes Hiplito e Coelho, bem como o capito Bahia que, j ferido, vinha carregado em uma padiola. Quando encetou-se o combate, Canudos talvez abrigasse em seu recinto oito mil pessoas, que todas pelejavam, cada qual na medida de suas foras, mas com a mesma valentia, sem excetuar as crianas e mulheres. E terminada a inolvidvel ao, tornaram para seu reduto os sectrios do Conselheiro, ao tempo em que o resto da expedio tomava a estrada de Queimadas. Poucos, entretanto, foram os que se lembraram de enveredar pela picada por onde havia passado a coluna, e havia sido aberta pelo corpo de engenheiros entre Cumbe e Serra Branca. A maior parte dos retirantes no atinaram com esse desvio. Justo rememorar, porm, que a fora policial baiana se ba teu com denodo e galhardia. Das 150 praas, que ela pusera em linha de fogo, um tero apenas escapou com vida. Transladando, agora, a "parte oficial" do combate, eu viso fornecer todos os documentos necessrios para se instituir um juzo imparcial e seguro sobre to curiosos episdios da histria de nossa ptria. O ofcio do major Cunha Matos diz assim: "Ilustre coronel Sousa Meneses - Comunico, e peo para o fazer ao Governo, a infeliz nova que passo a relatar. "No dia 3 do corrente, levantamos acampamento no Rancho do Vigrio, e marchamos com direo a Canudos. Na vspera, o inditoso e bravo coronel Csar combinara comigo s marchar lgua e meia, dar

80 Aristides A. Milton descanso de um dia s praas, no dia imediato marchar at margem do Vaza-Barris, bombardear bem com a artilharia e aps isto dar o assalto com a infantaria. "No referido dia 3, porm, ficou desejoso de liquidar tudo, e assim que no lugar em que prometia acampar mandou tocar oficiais, e convidou-nos a avanar para tomar Canudos. "Esta idia foi logo abraada pela maioria dos oficiais, e o coronel continuou a marchar. "Chegamos margem do Vaza-Barris s 11 horas do dia, estendendo-se logo a fora em ordem de batalha. A artilharia fez uns seis tiros, alis bons, para dentro da cidade, que grande, havendo quase todos cado na igreja velha, que servia de um dos mais fortes redutos do inimigo. "Aps os tiros, deu o coronel ordem para o assalto, ficando ele em uma eminncia, do alto de c, e prximo artilharia. Os conselheiristas, que atiram maravilhosamente com carabina, vararam o infeliz coronel com uma bala, acidente este que me foi imediatamente comunicado e ao Tamarindo, mas que ocultamos. "Ficou ento Tamarindo dirigindo o assalto, e, depois de va rarmos o rio, atravessamos do modo seguinte: a policia e o 16 pela es querda, a ala esquerda do 7 e mais o 9 Batalho pela direita, e eu com a ala direita pela frente. "Dado o sinal previamente combinado, demos princpio ao assalto, havendo a ala direita do 7 se apoderado logo de cerca de 12 casas, que serviam de pequenos redutos. A fora policial e o 16, por sua vez, atacaram galhardamente a esquerda, mas havendo ficado sem munio foram obrigados a retirar precipitadamente. Isto deu lugar a que o inimigo dirigisse os seus fogos especialmente para a ala direita do 7, e o fazia com tanta certeza de tiro que ps logo fora de combate grande numero de oficiais e praas. "Vendo que estava sacrificando inutilmente o meu pessoal, visto que a polcia se retirava e a ala esquerda com o 9 muito pouco podiam fazer, fiz retirar a mesma ala, e coloquei-a na margem do rio, por detrs de uma cerca. A Campanha de Canudos 81 "Tal era a fuzilaria, porm, que o inimigo fazia - que os oficiais e praas caam mortos e feridos, inclusive eu, que fui ferido levemente na coxa e ndega direita. "Sustentamos o combate at 6 horas da tarde, sem conseguirmos tomar a cidade, sendo certo que logo notei cobardia por parte das praas em geral. "Afinal, pouco antes de vir a noite, retiramo-nos para a mar gem de c, onde fomos acampar no cume de uma serra, que fica a uns seiscentos metros de Canudos. "Durante a retirada perdemos muita gente, no obstante a artilharia proteger com os seus espaados tiros. A desordem manifestou-se logo na tropa, e tanto assim que me vi louco para conseguir formar um quadrado para proteo geral durante a noite, e especialmente dos feridos, que subiam a cerca de 200. Os mdicos, apesar de trabalharem toda a noite, no puderam acudir a todos; e ns ficamos em posio crtica, por no termos gneros alimentcios, nem gua potvel, pois a do rio no se podia ir buscar. "O pobre Tamarindo ficou acabrunhado e sem ao, e s 11 horas da noite reuniu a oficialidade, isto , comandantes de corpos e fraes, e consultou-os sobre o procedimento que devia ter, visto estar a fora desanimada, e no ser provvel que novo assalto produzisse bom resultado. Todos os comandantes foram de opinio que, pela madruga-

da, se fizesse uma retirada em ordem, e de forma a no abandonar-se um s ferido. "s 5 horas da manh fui chamado para verificar que o Csar acabava de falecer, o que muito me contristou. "Aps havermos trabalhado toda a noite, removendo feridos para dentro do pretenso quadrado, bem como um enorme comboio de cargueiros com munies, pusemo-nos em marcha, debaixo da fuzilaria do inimigo. "Nesta ocasio, verifiquei mais uma vez que a nossa reduzida fora estava bem acobardada, pois as praas que conduziam os feridos, bem como as que formavam as faces do quadrado, s procuravam abaixar-se, at correr, sendo preciso que ns, os oficiais, desenvolvssemos 82 Aristides A. Milton grande soma de energia para continuar a marcha interrompida logo na sada. "Depois de percorrermos uma extenso de cerca de 200 me tros, o inimigo caiu-nos pelos flancos e retaguarda, pelo que a guarda avanada e outras muitas praas abandonavam seus postos, e corriam pela estrada, fugindo. "O Tamarindo mandou que eu atacasse a fuga, e eu, acompanhado por uns trs oficiais, corri frente, de revlver em punho; mas ramos levados pela onda. "Afinal, foi um grande grupo dos fujes atacado pela retaguarda e flanco direito; e por esta ocasio ficamos abandonados, eu, o capito Campos e o capito Simes, do 9, s ficando umas cinco pra as, que travaram tiroteio durante muito tempo. "Ao mesmo tempo que isto se dava na frente, o inimigo cortava a retaguarda em duas partes, sendo to grande a desordem, e o desbrio, que a artilharia foi tomada, mas no sem que seu capito Salomo tudo envidasse como resistncia. "Afinal, foi morto o capito, ferido o 1-tenente Pradel, e morta quase a maioria da guarnio. Em seguida, o Tamarindo varado por uma bala, os condutores dos feridos abandonaram estes, que so sacrificados. Extraviou-se um grande nmero de praas, e eu milagrosamente escapei. "Tenho procurado reunir os extraviados, bem como conduzir para a, no s os que aparecem, mas tambm grande nmero de feridos. "Creio que este ponto ser atacado dentro de poucos dias, e acho que o coronel deve se acautelar. "Ainda no posso precisar ao certo o nmero de oficiais e praas postos fora de combate, mas garanto que faleceram - o Csar, o Tamarindo, o capito Bahia, o tenente Pires Ferreira, os alferes Poli Coelho, Vanique de Matos, Olmpio e outros oficiais do 9, 16 e polcia, cujos nomes ainda ignoro, mas que brevemente comunicarei. " ltima hora, informaram-me que o capito Vilarinho foi tambm morto. "Os oficiais feridos so poucos, mas h extraviados. A Campanha de Canudos 83 "Antes de haver relatado esta triste nova, devia ter dito que o Csar ergueu um viva minha pessoa, por ter desalojado o inimigo do mato, e, apeando-se do cavalo em que montava, deu-me um aperto de mo. "O coronel no imagina como estou, e estamos todos, com o grande desastre; mas tambm estou certo de que no encontrar dificuldades em descobrir o culpado. E mais nada. Cumbe, 5 de maro de 1897. - Major R. A . da Cunha Matos . "N OTAS MARGEM - Mortos do 9 oficiais: alferes Tavares, Trajano Cosme dos Reis, tenente Pires Ferreira. Os ferimentos, em ge -

ral, so leves. "Os gneros alimentcios, que disse faltavam, so os que deviam ter nos bornais, pois o depsito aqui est repleto, tm sido remetidos." Como se acaba de ver, o major Cunha Matos insinua - que houve um culpado no insucesso de que ele to pesaroso deu conta. Entretanto, por mais tratos que eu d imaginao, no posso descobrir a quem se deva imputar a responsabilidade do lamentvel fato, se que a grave aluso visa atingir pessoa estranha ao comando da fora militar. Se empenhou-se um combate precipitadamente, quer por es tar fatigado o pessoal da expedio, quer por no se ter feito em regra o reconhecimento do terreno, em que ia ela operar, se compreende bem - que esse erro s podia ser cometido pelos diretores da mesma expedio. Estes, alm do mais, deviam recordar-se do destino das expedies anteriores, que fracassaram, sem dvida, por no se ter medido exatamente a estatura do adversrio a quem buscavam derrotar. Tais eram os elementos com que o coronel Moreira Csar devera ter jogado para assentar o seu plano de batalha. De modo que no deixou de ser funesta a resoluo, por ele tomada, de alterar o seu primitivo desgnio para investir imediatamente contra o acampamento de Antnio Conselheiro. Do bom xito da diligncia ningum duvidara e, portanto, o revs que ela sofreu a todos causou surpresa e luto. Mas qual a razo principal desse lamentvel acontecimento? 84 Aristides A. Milton O prprio major Cunha Matos, num telegrama passado em data de 13 de maro ao general Dionsio de Cerqueira, ento ministro do Exterior, declarou que era o nico a quem o coronel Moreira Csar ouvia s vezes; que s com muito jeito conseguira por mais de uma ocasio faz-lo modificar ordens inconvenientes; que o tinha aconselhado a dar descanso tropa antes de empreender o ataque, o qual ainda assim convinha ser precedido de um bombardeio ao povoado; que, apesar de parecer concordar com esse plano, o coronel aps a marcha de trs quilmetros aproximadamente reunira os oficiais, e os convidara a dar o assalto contra Canudos, ao que eles no se opuseram. O telegrama acrescenta - que o coronel, tendo disposto toda a briga da em linha de batalha, no guardara reserva para apoio, e que o inimigo, bem res guardado, dentro de meia hora pusera metade dos assaltantes fora de combate, e f izera a outra metade recuar para o barranco do Vaza-Barris. O telegrama, finalmente, conclui noticiando - que o coronel Tamarindo, que assumira o comando depois do ferimento do coronel Moreira Csar, ficara sem ao, e tendo por ltimo ordenado a retirada, esta se efetuara no meio da confuso e da desordem. E tamanhas foram elas, que o major Cunha Matos refere a desobedincia formal dos soldados aos seus superiores, o que o obrigou a disparar o revlver sobre os fugitivos, no intuito de faz-los parar; mas, ainda assim, no impediu que eles o abandonassem no momento mais crtico e fatal. Os sinais repetidos das cornetas nada podiam, no meio da indisciplina que ento dominava. Com certeza, a morte do coronel Moreira Csar, a quem os soldados distinguiam com a mxima confiana, contribuiu bastante para esse resultado feliz. No obstante, preciso confessar - que houve descuidos imperdoveis, alm desses que j deixei assinalados. verdade que eles no chegaram a produzir todas as conseqncias de que seriam capazes, no entanto servem para demonstrar a pouca importncia ligada por chefes militares a uma situao realmente difcil e perigosa.

Assim que Monte Santo, apesar de ser uma posio digna da maior solicitude, ficou sem defesa, e - o que mais - sem guarnio bastante para organiz-la em caso de necessidade. A Campanha de Canudos O coronel Agostinho de Melo Sousa Meneses, que estacionava ali, dispunha apenas de 70 praas dos diversos corpos, das quais ao muito 20 eram aptas para o servio, visto que as outras estavam doentes ou estropiadas. O segundo inconveniente que se notou - foi ter a brigada deixado de tomar a estrada de Cambaio, que havia j sido explorada pelo major Febrnio de Brito, e seguido por outra inteiramente desconhecida e de maior percurso. Se por acaso o fez por temer que os jagunos a esperassem por ali, cumpria-lhe ponderar tambm - que eram muito sensveis s desvantagens da preferncia dada, no inferior com certeza s do alvitre preterido. "E se Antnio Conselheiro dispusesse de foras numerosas, teria mandado - pelo caminho mais curto - atacar Monte Santo, bater e desbaratar totalmente a brigada pela retaguarda e flancos, bem como remover para o seu arraial as munies de boca e guerra de que havia grandes depsitos em Monte Santo; ou com mais facilidade ainda poderia ter feito tudo isso atacando a brigada pela frente, quando ela retirou-se pelo mesmo caminho, em completa debandada e desordem, de pois de rechaada do assalto ao arraial de Canudos."12 possvel que essas duas ltimas circunstncias escapassem ao comandante da expedio, por no confiar ele na ttica dos jagunos . Mas, a sbita resoluo do ataque, nas condies conhecidas de cansao da tropa, e falta de explorao do terreno, indubitavelmente foi mal inspirada. O que, porm, levou o coronel a tom-la? A opinio mais corrente que ele agiu sob a influncia de uma crise nervosa. "Vizinho do arraial de Canudos", diz um mdico ilustre com referncia ao coronel Moreira Csar, "vizinho do arraial de Canudos, no ponto escolhido para acampamento das tropas fatigadas pela jornada, planejado o assalto para a manh seguinte, toma-o desejo de comear a peleja neste mesmo dia; e este desejo irrefrevel, domina-o inteiro, e carece de uma satisfao imediata, que a obedincia ou o terror de seus comandados no sabe de modo algum recusar. Na ao, sua atitude a 12 Jornal do Comrcio, de 19 de novembro de 1898. 86 Aristides A. Milton de um louco desnorteado, atravessando a linha de fogo sem ver o perigo, aos gritos de viva a repblica; achando-se frente dos combatentes, no mais aceso da luta, oferecendo um alvo esplndido s balas inimigas. E uma delas veio-lhe destinada. "Hoje, o peso de suas culpas deve ser muito menor... e a justia o torna irresponsvel, pois ele obedecia s determinaes de um estado mrbido, era um instrumento passivo de sua epilepsia."13 E a epilepsia, como ningum ignora, se pode fazer o homem descer at ignomnia, pode tambm elev-lo s culminncias da glria. A cincia atesta - que Jlio Csar e Napoleo foram dois verdadeiros epilpticos, assim como Calgula e Torquemada outras vtimas do mal sagrado. Parece mesmo - que as sncopes sofridas pelo Coronel Moreira Csar, em caminho para Canudos, foram grandes acessos da enfermidade que o torturava e se fazia notar por convulses parciais. Sabe-se quanto o coronel fora acusado por atos praticados no estado de Santa Catarina. Os anais do Congresso Nacional guardam discursos veementes, condenando o procedimento violento, seno desuma-

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no, que esse militar tivera para com seus concidados, conhecidos ou simplesmente suspeitados de revoltosos. Agora, entretanto, se pode melhor avaliar o fato, se reconhecendo - que o coronel Moreira Csar era um doente. Desta opinio partilhou francamente o decano da imprensa brasileira, que a seu turno se ocupou de estudar o carter e os atos do temerrio de Canudos. E foi ele que assim se exprimiu: "Em Lajinha, entre Monte Santo e Cumbe, foi o coronel Moreira Csar acometido de dois ataques consecutivos de epilepsia, dessa terrvel enfermidade que, segundo nos consta, comeou a sofrer em Santa Catarina, aonde foi tratado pelo dr. Franco Lobo."14 Como quer que fosse, a morte do coronel Moreira Csar, e o conseqente malogro da terceira expedio a Canudos causaram, em todos os ngulos da repblica, a mais funda e pungitiva surpresa. Os exal13 Ver Jlio Afrnio Peixoto - Tese inaugural, apresentada Faculdade de Medicina da Bahia - 1897. 14 Jornal do Comrcio, de 19 de novembro de 1898. A Campanha de Canudos 87 tados, que tudo julgam sem ponderao nem critrio, no querendo acreditar na imprudncia, ou impercia do chefe de cujo valor e fortuna haviam tanto fiado, tentaram explicar a seu jeito e sabor o desastrado acontecimento. A Bahia um reduto de monarquistas, disse-o certa imprensa do Rio de Janeiro; esquecida de que a quase unanimidade da populao baiana, ativa e laboriosa, tinha colaborado desinteressada e proficuamente para o estabelecimento do novo regime. Depois, quando foi preciso consolidar a repblica, a quase totalidade dos representantes do grande e opulento estado prestara decidido apoio aos que se batiam pela vitria das novas instituies. E tanto bastava para colocar o povo baiano numa esfera superior s injustias e agresses desse pugilo de imoderados, que no respeitam sequer as aflies e dores da ptria. E mesmo quando se rebusque, na longa srie de fatos ento registrados, um s que sirva de prova quela imputao desleal, no ser possvel encontr-lo. Muito pelo contrrio, tudo quanto se passou na Bahia, aps o fracasso da terceira expedio, demonstra saciedade a parte direta e larga, tomada pelo governo e pelos habitantes na mgoa e no infortnio, que fulminaram a repblica emocionada. As manifestaes pblicas de tristeza e luto foram numerosas e solenssimas. Exquias pomposas em vrias igrejas; votos de condolncia pelos conselhos municipais; moes de pesar lanadas na ata da Associao Comercial e na de outras sociedades tambm, artigos elo qentes e patriticos de todos os jornais que apareceram tarjados de preto; - eis a outros tantos modos por que a Bahia afirmou sua solidariedade com o regime atual, e suas simpatias ao exrcito republicano. A increpao, portanto, que alguns peridicos do Rio de Janeiro lanaram contra a probidade poltica do povo baiano, exprime apenas o desafogo de espritos atordoados pelo desfecho imprevisto de uma jornada de que se esperavam resultados prontos e brilhantes. Felizmente, aos conceitos imerecidos da imprensa carioca ops a imprensa baiana a contestao mais positiva e formal. Em telegrama, datado de 14 de maro, os oito jornais existentes na capital do estado protestaram enrgica e dignamente, no s contra a qualificao de monarquista, conferida maioria da populao, mas ainda contra as 88 Aristides A. Milton insinuaes prfidas com que se deixava perceber - que as autoridades estaduais no eram estranhas s vitrias de Antnio Conselheiro. Os estudantes das escolas superiores da Bahia publicaram -

por sua vez - um manifesto. E nesse documento, firmado a 9 de maro de 1897, h um trecho muito expressivo, que calha perfeitamente aqui. Diz ele: "Espritos ligeiros para os quais uma aparncia jamais carecer de provas, fundando-se na pressuposta indiferena dos baianos, e na extravagante acusao de cumplicidade ficta, irrisria, absurda, dos poderes do estado na obra deletria de um grupo de bandidos sem lei e sem idias no hesitaram em atirar Bahia a injria de uma suspeita eminentemente odiosa, revoltadoramente injusta. "Por isso ns, estudantes das escolas superiores desta cidade, resolvemos explicar perante os republicanos dos outros estados as ra zes de nossa atitude, as quais constituem ao mesmo tempo a justificao completssima do procedimento da Bahia inteira."15 Para confirmar a opinio de que o coronel Moreira Csar no contara com o valor, o nmero e a disciplina dos jagunos temos o testemunho insuspeito do Dr. Manuel Vitorino Pereira, ento vice-presidente da repblica e organizador da 3 expedio. O eminente baiano, a propsito, escreveu: "Quando o governo lhe dava [ao citado coronel] plena liberdade de ao e punha sua disposio toda a fora de que ele houvesse mister, o distinto patriota recusava, declarando - que requisitaria qualquer reforo se fosse preciso, porm de patriotas, porque entendia no desfalcar as guarnies da capital e das cidades principais da Unio, porque estava convencido de que esse movimento era auxiliado em obedincia ao plano de distribuir foras para melhor facilitar a execuo dos intuitos e planos monarquistas."16 Eis a bem patentes os erros, em que o arrojado militar incidiu. Deixara-se arrastar pela falsa idia - de que havia uma vasta conspirao a combater, e ao mesmo tempo apreciara em muito pouco os re cursos e a bravura dos fanticos do Conselheiro. Os exaltados, porm, que de tudo se aproveitam para prejudicar aqueles que por ndole ou convices no os podem aplaudir, entenderam ser magnfico o ensejo 15 Correio de Notcias, da capital da Bahia, n 1444, de 23 de maro de 1897. 16 Gazeta de Notcias, do Rio de Janeiro, edio de 9 de maro de 1897. A Campanha de Canudos 89 para fazer o governador da Bahia e seus amigos passarem como responsveis pelos acontecimentos ocorridos. Entretanto, da exposio imparcial que tenho feito se conclui, evidentemente, quanto foi correta e pa tritica a atitude mantida por aqueles cidados. O desapontamento popular, contudo, fora enorme. A notcia da retirada da 3 expedio, que antes perdera o chefe, em cuja boa estrela se confiara demais, caiu qual avalanche sobre a alma sobressaltada da nao. Impunha-se, pois, a necessidade de um desafogo a tamanha desgraa; e se nessa expanso de um sentimento, alis explicvel, foi-se at s fronteiras do crime, a culpa no cabe seguramente ao povo, mas aos seus pretensos diretores, que convertem-no s vezes em simples instrumentos de paixes e dios individuais. As cenas que se desenrolaram, a esse tempo, na capital federal atestam a procedncia do meu conceito. Conhecidas as notcias de Canudos por boletins afixados porta de vrios jornais, no dia 7 de maro, um senador e dois deputados federais, de acordo com dois outros cidados, assinaram e fizeram distribuir entre o povo um convite para certo meeting, que se devia realizar s 5 horas da tarde no Largo de So Francisco de Paula. A polcia, no entanto, entendeu ser medida de prudncia proibir - que o meeting fosse levado a efeito, e neste sentido combinou com os promotores da reunio. Foram, conseguintemente, dissolvidos os grupos que j se tinham formado, mas eles, recompondo-se pouco de pois, desfilaram pelas ruas principais da cidade, erguendo vivas e morras, e perturbando deste modo a pblica tranqilidade. A casa da redao comum Liberdade e Gazeta da Tarde, r -

gos ambos monarquistas, foi invadida pela onda popular, a que tudo cedeu e que nada poupou. Quase ao mesmo tempo, outro grupo irritado e numeroso vencia, a golpes de machado e picareta, a resistncia das portas do prdio da Rua do Sacramento, em que os dois jornais eram impressos. Todo o material tipogrfico foi inutilizado, rpida e completamente. Sem mais demora, o mesmo grupo seguiu para a Rua da Assemblia, onde O Apstolo , folha religiosa, tinha as suas oficinas, que foram varejadas, e tudo quanto nelas existia ficou entregue ao furor da multido. 90 Aristides A. Milton A polcia, acudindo afinal, tratou de providenciar como lhe cumpria; e dentro de meia hora as ruas mais freqentadas achavam-se ocupadas por foras de infantaria, e de cavalaria tambm. No obstante, s 8:45 da noite, debaixo da chuva torrencial que ento caa, longa fila de populares encaminhou-se pelo Largo da Carioca para a Rua do Passeio. Chegando a, toda essa gente parou defronte casa de residncia do coronel Gentil Jos de Castro, proprietrio da Gazeta da Tarde e gerente do Liberdade. E, no meio de vivas estrepitosos e de insultos infamantes, foram quebradas as portas e vidraas do prdio, e desacatadas as pessoas que nele se encontravam. Mas, porque entre estas no estivesse o coronel Gentil, os desordeiros foram procur-lo a outra parte, onde o assassinaram fcil e friamente. Foi na noite do dia 8. O coronel Gentil achava-se na estao de So Francisco Xavier para tomar o trem que o devia conduzi-lo a Petrpolis, onde era inteno sua se refugiar. De repente, se viu cercado por um magote de pessoas armadas. Ele tentou ainda repelir a agresso; mas, travando-se grave conflito, o coronel foi gravemente ferido a tiros de revlver, e pouco depois exalava o derradeiro suspiro. A tranqilidade pblica, nesses dias nefastos, esteve profundamente alterada. A populao inteira sentiu um mal-estar indefinvel. O prprio ministro da Justia se viu forado a descer rua, a fim de conter com sua presena os perturbadores da ordem. No faltou mesmo quem atribusse ao elemento militar grande co-participao nos excessos co metidos. Da resultou - que o Ministrio da Guerra e a repartio de ajudante-general do Exrcito expedissem, aquele uma ordem do dia, e este um aviso aos diretores das escolas superior de guerra, militar, e prtica, da capital federal, com referncia ao assunto, que ento absorvia todas as atenes. O segundo desses documentos declarava: "Que se tornando indispensvel garantir a ordem e a tranqilidade, e para que no parecesse - que a presena de militares nas ruas era um incentivo e acorooamento para arruaas, e cenas de violncia praticadas por indivduos, que exploravam os sentimentos de mgoa da populao, os comandantes dos corpos da respectiva guarnio fizessem recolher a quartis todos os oficiais efetivos e adidos aos mesmos, de vendo os que se achavam com licena e em tratamento apresentar-se ao A Campanha de Canudos 1

quartel-general. Que ao oficial de dia praa competia, como aos seus auxiliares, fazer recolher presos os oficiais e praas, que recalcitrassem em cumprir a ordem assim dada." A seu turno, o ministro da Guerra - invocando as mesmas razes - mandava que os diretores das referidas escolas recomendassem aos seus alunos evitassem o mais possvel seu comparecimento s ruas, com o que dariam eles nova prova de sua correo e patriotismo, to sobejamente experimentados. Graas s medidas do governo, e ao bom senso da populao em geral, no dia 11 a calma tinha voltado a todos os espritos, dando lu-

gar a que se apreciassem com imparcialidade os fatos ocorridos. E se compreendeu, desde logo, que outras eram as manifestaes cabveis no momento. Os jornais cobrindo-se de luto, o comrcio cerrando suas portas, os teatros deixando de funcionar na noite de 7 de maro, como no dia seguinte aconteceu com as reparties pblicas da Bahia: - eis a outras tantas formas por que a capital federal demonstrou seus sentimentos pelo fracasso da 3 expedio, e suas saudades pelas vtimas a sacrificadas. O mais competia ao governo, ao qual nin gum faria a injustia de supor indiferente inesperada catstrofe. Por isto, quando milhares de pessoas dirigiram-se ao palcio do Catete para requerer ao presidente a decretao do estado de stio, o Sr. Dr. Prudente de Morais respondeu-lhes - que esta medida no era ainda necessria, pois ele sentia-se forte e prestigiado pela opinio do pas, o que bastava para defesa da repblica. tempo de registrar umas datas, referentes aos dois coronis, que os jagunos imolaram. Nascera o coronel Antnio Moreira Csar no estado de So Paulo, a 7 de julho de 1850. Praa a 29 de dezembro de 1869, foi nomeado alferes-aluno em 26 de dezembro de 1874, alferes a 31 de janeiro e te nente - por estudos - a 29 de julho de 1877. Tambm por estudos, fora promovido a capito em 14 de maio de 1881. Major - por merecimento - a 7 de janeiro de 1890, a 17 de maro do mesmo ano recebia ele a patente de tenente-coronel, ainda por merecimento. Coronel graduado a 3 de maro e coronel efetivo, tambm por merecimento, a 18 do mesmo ms de 1802, tinha, alm disto, o curso do estado-maior de 1 classe. 92 Aristides A. Milton O coronel Pedro Nunes Batista Ferreira Tamarindo nascera, no Estado da Bahia, em 1837; tendo jurado bandeira em 22 de setembro de 1855, fora nomeado alferes em 2 de dezembro de 1860. Tenente em 18 de janeiro de 1868, capito em 15 de outubro de 1870, major, por merecimento, em 23 de janeiro de 1889, tenente-coronel efetivo em 21 de maro de 1891, em 7 de abril de 1802 obtivera, ainda por merecimento, a patente de coronel. Um episdio, pela imprensa oportunamente narrado, chegou a impor-se com uns tons acentuados de lenda. Os jornais publicaram que o cabo Arnaldo Roque, ordenana e amigo do coronel Moreira Csar, tendo ajoelhado junto ao cadver de seu comandante, que era levado numa padiola, fizera em sua defesa fogo sobre o inimigo. E, depois de queimar o ltimo cartucho, cara sobre os despojos mortais do coronel para ainda assim livr-lo da sanha dos jagunos. A dedicao desse soldado foi decantada em todas as claves, e para comemor-la dignamente deu-se at o seu nome a uma das travessas mais freqentadas da cidade do Rio. Verificou-se, porm, que a histria do cabo Roque era simples produto de uma imaginao de poeta. S em 1900 esse praa morreu, vitimado pela peste bubnica, na capital federal. Entrementes, o Governo cogitava da desforra, que lhe era ur gente tomar. E por isto o ministro da Guerra, no dia 7 de maro, passou ao governador da Bahia o telegrama que se vai ler: "De ordem minha, general Costallat telegrafou ao coronel Saturnino, a fim de providenciar para que volte a Queimadas o coronel Sousa Meneses, e ali dever entrincheirar-se, reunir todo o pessoal dis perso, material e munies espalhadas, opondo a precisa resistncia contra fanticos, na hiptese de marcharem contra Queimadas; mesmo porque no devemos nos descuidar da estrada de ferro. Confiando na vossa dedicao pela causa que defendemos, espero continueis a nos auxiliar com tudo o que for preciso. Saudaes." Felizmente, os jagunos no se lembraram de perseguir os retirantes at longe: do contrrio, t-los-iam completamente esmagado. Vol-

tando prestes cidadela de Canudos, a gente do Conselheiro de monstrou - que no tinha plano algum de campanha, nem outra cousa pre A Campanha de Canudos 93 tendia que no fosse a permanncia tranqila no seu clebre reduto, cuja posse absoluta disputava. A situao, porm, cada vez mais se complicava. Era a terceira vez - que a fora pblica se via repelida pelos jagunos com perdas nu merosas e bem sensveis. Todos os esforos e sacrifcios de sangue e de dinheiro tinham se inutilizado de encontro obcecao e valentia de um pugilo de sertanejos fanticos. O pas inteiro vibrava de indignao e de pasmo diante desta verdade contristadora. Cumpria, pois, ao Governo agir sem demora para desafrontar a lei e a sociedade agravadas. E o Governo assim fez, para honra sua e glria da ptria brasileira. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III

N A GUERRA, uma oportunidade perdida produz - no raro - conseqncias desastrosas, assim como - s vezes - equivale a uma verdadeira derrota a retirada, que o general efetua sem ter primeiramente empenhado todos os recursos para evit-la. Pelo menos, era assim que Napoleo pensava, quando se obstinando em no abandonar o campo de batalha, conseguia triunfar afinal do inimigo. Fosse inspirao prpria de seu gnio militar, fosse pela f nessa estrela que em 1806 ele mostrava ao general Ropp, como em 1811 ao cardeal Fesch, sem que nenhum dos dois lograsse no entanto lo brig-la no cu, no se pode negar - que a confiana extrema em si prprio, a f robusta no valor dos seus comandados, e certa dose de ousadia, fundada na conscincia de sua boa fortuna, emprestaram sempre ao grande capito deste sculo o prestgio que o salvava pela resistncia e o condo que o imortalizava pela glria. Demais, uma srie longa de fatos histricos pode servir de confirmao a este postulado, que a filosofia poltica sancionou, de data imemorial: o chefe que confia nos destinos da ptria no desespera nunca, luta sempre com energia e sem descanso. 96 Aristides A. Milton A esse propsito algum 17 cita Csar em Munda, Cond em Senef, Nelson em Copenhague, Napoleo mesmo em Marengo, Arcole e Eylau. J ponderei - que a terceira expedio a Canudos, alm de ter precipitado o ataque aos jagunos de Antnio Conselheiro, veio a se ma lograr inteiramente com a morte do coronel Moreira Csar; porquanto, este inesperado acontecimento exercera sobre toda a coluna em operaes funesta influncia sugestiva. E, contudo, cumpre reconhecer - que muito maiores e mais sanguinolentos teriam sido os efeitos do novo insucesso, se os asseclas do grande fantico houvessem levado mais um pouco por diante a per seguio fora legal, que se debandara precipitadamente. Mas, os jagunos no insistiram na primeira idia, e antes, pas sado o mpeto da repulsa, se recolheram sua cidadela, deixando que os agentes e emissrios do Governo fossem dali afastando mais e mais, sem receio de ser incomodados, como j fiz ver. De maneira que, nem nesse perodo agudo da luta, nem noutro qualquer, os fanticos de Antnio Conselheiro tomaram jamais a ofensiva, limitando sua ao

defesa do que eles consideravam seu direito e sua liberdade. Ao Governo Federal, entretanto, no seria decoroso preterir, e nem sequer adiar, o dever em que se achava de restabelecer a sua fora moral, abalada pelos trs reveses, que as foras legais haviam sucessivamente sofrido. E, como tive atrs ocasio de salientar, o governador da Bahia fizera sentir essa indeclinvel necessidade ao presidente da Repblica, se oferecendo para auxili-lo com maior empenho e vigor. Nova e mais poderosa expedio foi, conseguintemente, or ganizada com um corpo do exrcito nacional, cujo comando coube ao general Artur Oscar de Andrade Guimares que, a 18 de maro de 1897, aportou capital da Bahia, acompanhado dos batalhes 14 e 27 de Infantaria, que tinha sua parada em Pernambuco. Cinco dias depois, a 23, chegou mesma o general-de-diviso Joo Toms de Canturia, nomeado comandante do 3 Distrito Militar. Mas, a 17, havia j seguido o general Artur Oscar, com destino vila de Queimadas, ponto escolhido para base de operaes, e onde se tratava 17 Correspondant medical, edio de fevereiro de 1897. A Campanha de Canudos

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de reorganizar as foras, que tinham efetuado a retirada de Canudos, aps a morte do coronel Moreira Csar. A 9 de abril, ancorou no porto da Bahia, para apoiar as operaes militares de Canudos, uma diviso naval, ao mando do contra-almirante Carlos Frederico de Noronha. Com pequenos intervalos foram tambm chegando os batalhes do Exrcito: 2, 5, 7, 9, 12, 15, 16, 25, 30, 31, 32, 33, 34, 35, 40 de Infantaria, 2 e 5 de Artilharia, 9 Esquadro de Cavalaria; conduzidos alguns em transportes de guerra, e outros em vapores mercantes contratados para esse servio especial. Todos os referidos corpos partiram por sua vez, com o fim de se reunir aos demais na vila indicada, e ali se ocuparem durante muitos dias em exerccios de ttica e preparativos de marcha. A 13 de maro de 1897, havia sido aberto um crdito extraordinrio de 2.000 contos de ris, destinados s despesas indispensveis, que se teriam que fazer com as operaes militares a realizar no Estado da Bahia. A 13 de agosto, foi aberto outro crdito, de igual quantia. Devo, todavia, no passar em silncio um fato, que ento causou dolorosa surpresa, ou antes, verdadeira indignao a quem quer que o testemunhou, ou dele soube a desagradvel e pungitiva notcia. O elemento militar por nada se queria convencer de que os jagunos animavam-se a enfrent-lo por sua prpria conta e bravura indomvel. Assim, para explicar os triunfos incontestveis, que tinham eles obtido, entendeu de atribu-los a uma causa ignota, superior, irremovvel. Da se originou, seguramente, o recurso de insistir em averbar como suspeito e parcial todo o povo baiano, que oficiais e soldados to injustos, quanto exaltados, apontavam por instigador de Antnio Conselheiro, cujas idias restauradoras aplaudia e fomentava, no parecer deles. Entretanto, o modo de castigar essa estranha e suposta infidelidade ao regime vigente no deixava de ter bastante originalidade, e de sugerir comentrios curiosos. As praas, que passavam pela cidade de Salvador, de viagem para o serto, cometiam verdadeiros desmandos, perturbando a ordem pblica, levando o susto e o terror populao inteira, que alis devia se reputar garantida com a disciplina e patriotismo do exrcito brasileiro. 98 Aristides A. Milton A imprensa arquivou muitas provas da incorreo, com que grande parte da fora expedicionria procedeu, enquanto se demorou na capital da Bahia. Conflitos com os soldados de polcia, assaltos a bon des, invaso de casas particulares, agresses a pessoas inermes, violncia

contra hoteleiros e vendilhes, desacato a senhoras indefesas, eis a numa sntese muito rpida - os frutos da preveno infundada, com que desembarcou em terra digna de acatamento e de amor a quarta expedio contra Canudos. Verberando tantos excessos, em desafogo de uma mgoa in coercvel, um jornal18 escreveu ento estas linhas expressivas: "Menos correto tem sido o procedimento de diversas praas dos batalhes recentemente chegados a esta capital, com destino a Ca nudos. "Na melindrosa emergncia em que nos achamos, quisramos s ter palavras de merecido elogio para enaltecer o comprovado valor do soldado brasileiro; acima, porm, dos nossos desejos est a compenetrao do dever, que nos manda dirigir daqui solene apelo, em nome da prpria disciplina do exrcito e da pacfica populao desta capital. "No solo sagrado da ptria somos irmos pelos vnculos da nacionalidade, e pelo gozo das garantias, que desfrutamos sombra protetora da Constituio republicana; e nenhum motivo h para que hostilidades venham sobressaltar o esprito pblico, tornando suspeita confiana popular a correo desse exrcito armado para defesa da p tria. "A farda jamais excluiu a bondade e a justia, a polidez e obedincia s leis, a elevao de sentimentos e a dignidade de carter... "A Bahia no uma populao vencida, e pelo seu passado, pelo seu honroso presente, pela sua fidelidade Constituio jurada, no merecedora de semelhantes represlias, indignas na pessoa do ad versrio, quanto mais no seio de uma populao ordeira, donde saram os defensores da ptria, aquelas legies de Alcides que, nos campos sanguinosos do Paraguai, se tombaram, foi no cho da Histria. Ela soube sempre, garbosa e entusistica, pagar o seu tributo de sangue; ela jamais ol18 A Bahia, n 353, de 26 de maro de 1897. A Campanha de Canudos 99 vidou glorificar a memria dos heris sacrificados nas aras da ptria; e ainda agora ela no recusa sacrifcios em prol das instituies republicanas. "Que o soldado brasileiro, dignificando a classe, tambm honre o nome da Bahia, no perturbando-lhe a paz em que alicera as suas crenas democrticas." O procedimento da soldadesca, entretanto, refletia tambm a injusta e errada opinio que, conforme j se viu, vogava na Capital Federal a respeito da atitude, assumida pelo povo baiano ante os alarmantes acontecimentos de Canudos. Os incidentes, ocorridos aps a morte do coronel Moreira Csar, entre os quais no foi de menor importncia o empenho com que grupos de exaltados procuravam homens de representao poltica pelo Estado para desfeite-los, e talvez mesmo agredi-los, demonstram como se tinha formado uma falsa e triste opinio sobre a verdade dos fatos. Como um protesto foi, ento, passado imprensa do Rio de Janeiro o telegrama que se segue: "A imprensa baiana, unnime, pelos rgos infradesignados, ciente de que na Capital Federal se procura formar a falsa opinio de se considerar a Bahia reduto da monarquia, protesta em nome de todas as classes sociais, que legitimamente representa, contra to injusta e ofensiva suspeita; e afirma com incontestveis verdades a opinio republicana deste Estado e a sinceridade do seu apoio s instituies vigentes. - 14 de maro de 1897 - Correio de Notcias - Estado da Bahia - Jornal de Notcias - Dirio da Bahia - Gazeta de Notcias - Phanteon - Dirio de Notcias Cidade do Salvador." 19 E para rebater a suposio infundada, um desses jornais es-

creveu: "Os sacrifcios do devotamento e da abnegao provada, a fraqueza de crena, a tradio oriental democrtica que consagraram-na sua herona lendria, de seios titnicos, que revestem-na desta gravidade e compostura serena, com que afronta todas as dificuldades, senhora de si, intemerata, forte, e prudente, enrgica, mas exemplar no critrio, e admirvel na superioridade de vistas com que procede sempre. 19 Correio de Notcias, de 15 de maro de 1897. 100 Aristides A. Milton "Injustia clamorosa, portanto, que se erijam em opinio corrente essas suposies que vm ecoar neste meio como uma ofensa pureza de nossas crenas, uma suspeio lealdade dos nossos esforos, uma injria grande maioria de cidados que constituem a populao ativa, decidida, do povo baiano que, calmo, laborioso e precavido, mantm-se vigilante pela estabilidade do regime." Tambm no foi de bom efeito o fato de terem os batalhes 14 e 27 conservado as bandeiras em funeral, na marcha que fizeram pela cidade em direo aos quartis. Muito embora se dissesse - que era um sinal de luto pelo insucesso do ataque, tentado pelo coronel Moreira Csar, a explicao, contudo, no satisfazia; pois no constava - que o alvitre fosse seguido por todo o exrcito, mas apenas tomado pelos dois corpos, que chegavam Bahia - ao que constava - com o crebro cheio de idias injustas, e o corao repleto de prevenes imerecidas. A quarta expedio, todavia, achava-se em Queimadas. O Governo da Bahia, para auxili-la, tratava de criar mais alguns batalhes de polcia, e a 10 de maio um deles estava j naquela vila, convenientemente acampado. A fora de linha, antes disto, fora dividida em duas colunas. A primeira delas, comandada pelo general Joo da Silva Barbosa, teve or dem de operar por Monte Santo, e constava de trs brigadas, a saber: a primeira, sob o comando do coronel Joaquim Manuel de Medeiros, compreendia os Batalhes 7, 14 e 30 de Infantaria e o esquadro de cavalaria; a segunda, sob o comando do coronel Incio Henrique de Gouveia, era formada pelos Batalhes 16, 25 e 27 de Infantaria; a terceira, finalmente, sob o comando do coronel Antnio Olmpio da Silveira, se compunha do 9 e 15 Batalhes de Infantaria e do 5 Regimento de Artilharia de campanha. A segunda coluna, comandada pelo general Cludio do Amaral Savaget, constava de trs brigadas tambm, destinadas todas a operar pelo serto do vizinho Estado de Sergipe. A primeira delas, constituda pelos Batalhes 12, 31 e 33 de Infantaria, e uma diviso de artilharia, foi confi a da ao co man do do co ro nel Car los Ma ria da Sil va Teles; a segunda, composta dos batalhes 34, 35 e 40 de Infantaria, ficou sob as ordens do coronel Julio Augusto da Serra Martins; e a terceira, comanA Campanha de Canudos 101 dada pelo coronel Donaciano de Arajo Pantoja, compreendia os Batalhes de Infantaria 26 e 32. No dia 21 de maio, o general Artur Oscar assumiu o exerccio do cargo de comandante do 3 Distrito Militar, que ficou acumulando com o de chefe das foras em operao no centro da Bahia. A esse tempo, se tornava sensvel a falta de fora pblica para guardar na capital as diferentes reparties, quer da Unio quer do Estado. E foi para atender a essa necessidade que o ministro da Justia permitiu o aquartelamento do 5 Batalho da Guarda Nacional, sob o comando do tenente-coronel Manuel Lopes Pontes, de acordo com a requisio feita pelo governador da Bahia. Aquartelou tambm, mas ficando em reserva para marchar, na hiptese de ser solicitado reforo, o Batalho Patritico Moreira Csar, que

o tenente-coronel Abdon Alves de Abreu havia organizado. Em Queimadas, o comandante-em-chefe da expedio tratava de fazer seguirem para a vila de Monte Santo os batalhes componentes da primeira brigada, medida que cada qual deles mostrava-se suficientemente aguerrido. Ao mesmo tempo, o general Savaget partia para Aracaju depois de ter combinado com o general Artur Oscar o dia em que mais conviria tentar o assalto cidadela de Canudos; pois era dali que os batalhes de sua brigada haviam de seguir, pelo interior, para se juntarem ao grosso da expedio. Reunidas, afinal, em Monte Santo, as brigadas pertencentes primeira coluna, puseram-se elas em marcha para Canudos no dia 21 de ju nho, debaixo do comando do general Joo da Silva Barbosa. Apressou, decerto, o movimento dessa coluna o fato de se ter espalhado a notcia da aproximao da outra coluna, comandada pelo general Savaget; posto que no houvesse receio de se empenhar esta em qual quer ataque ao reduto do Conselheiro, sem ser de parceria com a primeira: tal era a confiana, que a todos inspirava o prestimoso militar. Eu disse apressou, porque trs meses eram j passados e todos gastos em preparativos, que pareceram talvez interminveis. "A demora nas operaes continuava a impressionar os oficiais mais sfregos, e o Governo comeava tambm a inquietar-se; porquanto 102 Aristides A. Milton era certo que tinha acumulado de poderes e recursos ao comandante da expedio. "Na Secretaria da Guerra devem existir minutas de telegramas, desse tempo, em que o ministro concitava o general Artur Oscar a ativar o movimento das foras, a fim de evitar-se o mau efeito, que essa 20 demora j ia produzindo no esprito publico." A primeira coluna, afinal, estava em caminho. Na sua retaguarda seguia, guarnecendo os comboios de vveres e munies, uma brigada comandada pelo coronel Manuel Gonalves Campelo Frana, e deste fazia parte o 5 Corpo de Polcia baiano, tendo sua frente o major Salvador Pires de Carvalho e Arago. Sem grandes dificuldades, a primeira coluna realizou o seu trajeto, de modo que a 27 de junho achava-se ela em frente a Canudos, onde tiroteou com os jagunos durante algum tempo. A segunda coluna, entretanto, foi bastante hostilizada pelos fanticos, em grande parte do percurso que teve de fazer. O general Savaget se viu forado a dar combate, por mais de uma vez; e nas passagens de Cocorob e Trambubu, que so duas trincheiras naturais, onde os jagunos tinham-se abrigado para atacar a mesma coluna, os soldados da legalidade praticaram verdadeiros rasgos de herosmo. O mesmo aconteceu em Macambira. Cocorob, porm, dista apenas 13 quilmetros de Canudos, e eram magnficas as posies, que a gente de Antnio Conselheiro ali ocupava. Alm disto, toda ela ostentava, como de costume, audcia indizvel e tenacidade incomparvel. De maneira que, avistando a fora legal que se aproximava, no arredou o p, mas, ao contrrio, recebeu-a com energia e firmeza, respondendo com uma fuzilaria bem nutrida ao fogo de que ento se tornara o alvo. Ouamos, no entanto, ao prprio general Savaget, que, se re ferindo s jornadas de 25 e 27 de junho, assim se exprimiu: "Neste ltimo dia, logo sada, a vanguarda, que era feita pela 6 Brigada, encontrou-se com o inimigo em posio de combate, entrincheirados pelos cimos dos cerros e das casas, que ladeiam a estrada desde o ponto donde partiam at Canudos. Aquela brigada, porm, refora20 Dantas Barreto, ltima expedio a Ca nudos. A Campanha de Canudos

103 da a princpio pelo 12 Batalho de Infantaria, e mais tarde pelos 31, 35 e uma ala do 40, foi expulsando-o de posio em posio, e levando-o de vencida em sua frente, apesar da tenaz resistncia que oferecia, pelo fogo cerrado e mortfero que sustentava contra a nossa infantaria. "S carga de baionetas que se conseguia desaloj-los; mas repelidos de uma posio, faziam-se fortes em outras mais adiante, e assim sucessivamente at noitinha, quando de todo desmoralizados e totalmente batidos e desbaratados, recolheram-se aos seus redutos de Ca nudos, a cuja vista foi bivacar a nossa vanguarda, de proteo a dois ca nhes que, desde esse momento, iniciaram o bombardeio do arraial. "As nossas perdas", prossegue o distinto general, "constaram de seis oficiais mortos e oito feridos, trinta e quatro praas mortas e cem feridas; ao todo - 148 homens fora de combate." Entre os primeiros, contou-se o tenente-coronel Tristo Su cupira de Alencar Araripe, comandante do citado batalho 12. O general Savaget, contudo, precisava estar nas imediaes de Canudos, pois no dia 27 deveria conferenciar com o general Artur Oscar que, por sua parte, apressara a marcha da 1 coluna. Quando esta, porm, chegou ao alto da Favela, que demora a mil e duzentos metros de Canudos, as avanadas do batalho 25 foram surpreendidas pelos fanticos. Entretanto voz do comando, essa fora se ps logo em ordem de combate, e cruzaram-se os fogos com a maior impetuosidade. Note-se - que ela j tinha sido atacada no lugar denominado Angico, onde - por espao de quase uma hora - fora sustentada uma ao renhidssima, dando em resultado a retirada dos jagunos , que deixaram quatro mortos no campo contra dois que a expedio perdeu. Porque j tivessem parado em distncia conveniente as outras foras, a artilharia, medida que chegava ia tomando posio na chapada do oiteiro, sob a ao mortfera da fuzilaria inimiga que pelos flancos e pela frente as hosti lizava desesperadamente. E a artilharia comeou - dentro em pouco - a bombardear a cidadela de Canudos. Os estragos foram notveis e recprocos, porque os jagunos respondiam com energia e insistncia ao fogo dos canhes, que estrondeavam. noite foi que o combate cessou. Mas, ento, era preciso evitar algum ataque de surpresa, que a hora poderia favorecer. Por isso, quer nos flancos, quer na retaguarda, foram estendidos cordes de segu104 Aristides A. Milton rana. Favela tinha sido, efetivamente, atingida; mas a circunstncia do momento, em que este fato ocorrera, junta ao estado de cansao e fome das tropas, no permitiu - que a posio conquistada fosse desde logo reconhecida em seus detalhes. Pela manh do dia 28, uma brigada marchou com o fim - se gundo correu - de tomar a estrada geral, e da avanar sobre Canudos. A verdade, contudo, que para tal investida nenhum plano assentado existia, e, nestas condies, ela poderia ser fatal 1 coluna. Em todo o caso, o movimento daquela brigada no passou despercebido aos jagunos que, para embara-lo, romperam num fogo bem nutrido, que de minuto a minuto se foi generalizando. Ento, toda a infantaria do exrcito, acampada desde a vspera nesse alto memorvel, comeou a agir, e at s 11 horas do dia no deu trguas jagunada. Entrementes, o coronel Thompson Flores, atacado com o mximo vigor no morro da Fazenda Velha, apeou-se do cavalo que montava e foi auxiliar o major Cunha Matos, comandante do 7 de Infantaria, que estava empenhado na luta. Mas uma bala certeira prostrou cadver o bravo coronel!

O major Cunha Matos, ento, assumiu o comando da brigada; pouco depois, entretanto, recebia dois graves ferimentos. Os Batalhes 7 e 9 de linha estavam dizimados. E a ao prosseguia vigorosa, tremenda e sanguinolenta! O major Carlos Frederico de Mesquita, que tinha substitudo o major Cunha Matos, quando este fora ferido, por sua vez caiu banhado em sangue. Mas, uma circunstncia, to imprevista quanto alarmante, ameaava dar luta nova e sinistra feio. De todos os lados exigiam-se munies, que iam de instante a instante escasseando; ao passo que do comboio que as conduzia nenhuma notcia chegava. Afinal, um tiroteio renhido, que se fez ouvir retaguarda, veio explicar aquela demora, sobremodo inquietadora; os jagunos haviam desesperadamente atacado o comboio, quando vinha j perto, e lhe interceptaram a passagem no engenho denominado Umburana. Campanha de Canudos 105 Nesse momento, o general Artur Oscar mediu toda a extenso do perigo que o sitiava; e, para conjur-lo, felizmente se lembrou de enviar um emissrio ao general Savaget, com o fim de lhe pedir que corresse em seu auxlio, e salvasse a expedio de um desastre iminente. O alferes honorrio Henrique Jos Leite foi encarregado do desempenho dessa importante misso, e pelas 10 horas da manh partiu ele em rumo ao acampamento da 2 coluna. Sessenta minutos depois, o general Savaget chegava com as foras de seu comando, trazendo, portanto, o socorro que lhe havia sido em boa hora solicitado. Verdade - que o comandante da expedio narrou - que chegada do seu diligente camarada, a 1 coluna estava j completamente senhora da posio. "Correu, no obstante, no acampamento, e isso no foi con testado, que ao chegar o general Savaget, o comandante-em-chefe recebera-o com a seguinte exclamao: 21 `- Voc salvou-me de uma derrota!" Como quer que fosse, houve ordem para destacar a 2 Brigada, ao mando do coronel Julio Augusto da Serra Martins, a fim de acudir ao comboio, que continuava a ser atacado pelos jagunos e cuja escolta, formada pelo 5 Corpo de Polcia baiano, era insuficiente para defend-lo. A brigada conseguiu garantir eficazmente o comboio e, o que mais , reaver quase toda a munio de que j os fanticos haviam se apoderado. Foi ento motivo de reparo o fato do coronel Manuel Gonalves Campelo Frana andar sempre afastado do grosso da coluna, que, alis, o poderia proteger em qualquer emergncia. E ningum sabia ex plicar o motivo por que ficara ele completamente livre em sua ao, de modo a se mover a seu prprio arbtrio, sem atender necessidade de se pr de acordo com os outros membros da expedio. Felizmente, esse fato no produziu todos os efeitos danosos de que era suscetvel, posto que houvesse causado a penria e a fome, que por largos dias a soldadesca suportou. 21 Dantas Barreto, ltima expedio a Ca nudos, pg. 105. 106 Aristides A. Milton vista dos acontecimentos ocorridos, parecia achar-se con cluda a primeira fase da 5 expedio, que tendo propriamente comeado em Angicos, onde os jagunos , ocultos em suas trincheiras de pedras superpostas, ofereceram combate, que lhes foi entretanto adverso, viera terminar no alto da Favela. Em 6 de julho, o general Artur Oscar telegrafava ao Governo

Federal por estas palavras: "A segunda coluna bateu-se desde 25, a primeira desde 27, mas a 28 - depois de renhidos combates - ocupamos o alto da Favela, de onde bombardeamos Canudos. Fora muito animada, apesar dos grandes sacrifcios. Breve teremos a vitria. Viva a repblica!" E, realmente, os sacrifcios foram de vulto. Subir com a artilharia serras escarpadas e transpor areais profundos; atravessar a caatinga, eriada de rvores espinhosas, que faziam sangrar faces e ps; ter escasso alimento e sentir falta de roupa e de calado: eis a - num imperfeito sumrio - o que muitas vezes as circunstncias impuseram ao soldado republicano. E ele tudo suportou sem desalento, e ele a tudo se resignou com patriotismo e f. Mas assim mesmo que uma nao se forma, e um povo se prepara, a fim de cumprir os altos destinos que Deus lhe tem reservado! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV

E A CIDADELA de Canudos continuava a ser bombardeada! Depois dar-se-ia o assalto, naturalmente projetado. Apesar, porm, das medidas de preveno tomadas, no fora possvel manter livres as linhas de comunicao entre o acampamento e a vila de Monte Santo, que era, alis, a base das operaes. As estradas achavam-se infestadas por grupos de jagunos , ar mados todos, e todos dispostos a vender bem caro a vida. E esta cir cunstncia impedia a liberdade de trnsito, decorrendo da grande carncia de mantimentos para proviso das foras expedicionrias. Como fosse comunicada ao governador da Bahia a situao melindrosa, que assim se desenhava, mandou ele guarnecer por destacamentos policiais Caldeiro, Juet, Rosrio e outros pontos, onde a gente de Antnio Conselheiro costumava se emboscar para melhor agredir os condutores dos comboios, que passavam transportando vveres. Monte Santo, contudo, ficava desamparada, em virtude da re tirada desses contingentes de polcia, que at ento tinham-na guardado. E para que da nenhum dano resultasse, o governador ordenou - que seguisse imediatamente para aquela vila o Batalho Patritico Moreira Csar. Ao mesmo tempo, ele providenciou no sentido de serem remetidas, 108 Aristides A. Milton tanto para Monte Santo como para Queimadas, abundantes munies de boca. O assalto, porm, no se realizava, porque o comandante da expedio alegava certo cansao da fora, e falta de alimentao sadia. Acreditou-se, contudo, que dentro em breve entraria no acampamento um comboio conduzindo gneros de primeira necessidade, em poro suficiente, como o deputado do quartel-mestre-general freqentemente asseverava. E porque j se tornasse estranhvel a demora em chegar o to desejado recurso, a 1 Brigada foi mandada ao seu encontro; e marcha forada ela seguiu at Monte Santo, tendo sofrido a decepo de no haver sequer avistado o comboio, em todo o longo percurso que bizarramente venceu. Quando o desespero parecia invadir a alma de tantos e to devotados servidores da legalidade, uma fagueira esperana os veio en cher de f, e de alegria tambm. Dois soldados do batalho 30, acompanhados por um vaqueiro, conhecedor das estradas e desvios da zona conflagrada, apareceram no acampamento de Favela, como emissrios de uma nova feliz. Eram eles portadores de um bilhete do comandante da 1 Brigada, anunciando - que estava j de volta, na fazenda de Aracati, com 180 cargueiros e

uma boiada; e simultaneamente pedindo - que um forte destacamento a fosse proteger, sobretudo para lhe facilitar a travessia de Juet Favela. A 2 Brigada partiu logo, com esse intuito; e a 13 de julho entrava no acampamento o comboio, debaixo de aclamaes e vivas estridentes. A esse tempo j o general Artur Oscar avaliava as suas perdas em 700 homens, entre mortos e feridos, incluindo neste nmero o general Savaget. Considerando-se, entretanto, preparado para atacar a gente do Conselheiro, o chefe da expedio resolveu travar com ele um combate, que bem poderia ser definitivo. A 18 de julho, ao toque d'alvorada, os batalhes comearam a desfilar em silncio; e porque na povoao de Canudos estivesse tudo quieto e calado, no faltou quem supusesse que - por uma surpresa - seria ela aniquilada. Quando, porm, os mais crdulos embalavam-se nessa doce esperana, eis que um forte tiroteio se travou nas avanadas do batalho da vanguarda, cujos exploradores transpunham o leito do Vaza-Barris. A Campanha de Canudos 109 O j citado Batalho 30, de Infantaria, destacara para frente da coluna uma companhia, que foi repelindo a jagunada a repetidas cargas de baioneta; e os comandantes da 3 e 4 Brigadas trataram de dis por, ento, os outros corpos, do modo mais conveniente a garantir o bom xito da ao empenhada. Sob um fogo incessante, que vitimava inclemente os defensores da legalidade, desceram eles uma colina e subiram depois outra, conseguindo assim chegar s primeiras casas de Canudos. Quando os fanticos perceberam - que tamanha vantagem tinha sido obtida pela fora do Governo, opuseram-lhe uma resistncia herica e memorvel, que honraria a qualquer povo guerreiro do mundo antigo ou moderno. Do alto da Favela se observava esse duelo de morte, em que desgraadamente se batiam brasileiros contra brasileiros. Todos os coraes palpitavam de anseio e de dor. Por largo tempo a vitria conservou-se indecisa. Raiou, porm, o momento de ser tomada uma resoluo suprema, at porque alguns soldados mostravam-se j indiferentes voz do comando, aos sinais das cornetas e clarins. Vendo isto, no poucos dos comandantes meteram-se por entre as fileiras, confundindo-se com os seus subordinados, nas prprias linhas de fogo; e assim, com esse exemplo de brio e de coragem, todos os combatentes reanimaram-se. E ento numa carga arrojada, geral, e febril, a entusiasmada mole dos defensores da lei se precipitou sobre os seus adversrios, que foram pouco a pouco recuando. Deles, alguns procuraram refgio nas barrancas do Vaza-Barris, outros preferiram as valas existentes aos fundos de uma latada, que havia no quadrante sudoeste da praa, e onde estabeleceram seu novo centro de apoio e resistncia. Quanto aos velhos, s mulheres e s crianas, correram todos para as imediaes do santurio, em que o Conselheiro costumava pontificar. Em todo o caso, vantajosas posies estavam j conquistadas, e era mister - que a coluna por enquanto se limitasse a mant-las. Os diferentes corpos, em conseqncia da refrega sustentada, se ressentiam de certa desordem; muito enfraquecida se encontrava a linha de ataque, prejudicada por grande nmero de baixas; ao passo que os fanticos pa110 Aristides A. Milton reciam cobrar novos elementos de fora e vigor, como atestavam a instante os estragos, que eles causavam no meio dos batalhes. Foi expedido, nesta delicada emergncia, um emissrio neral Artur Oscar, pedindo-lhe reforo, que deveria ser prestado Brigada; mas esta se achava j distribuda por outros pontos, de cada ao ge pela 6 sorte

que, nenhuma reserva existindo, se tornava impossvel atender requisio assim feita. Sobre as providncias a tomar conferenciaram, junto ao cemitrio, os comandantes das trs brigadas comprometidas na ao, quando uma bala veio alojar-se no brao direito do coronel Carlos Maria da Silva Teles, o qual dentro em pouco estava todo banhado em sangue. Outros oficiais receberam tambm ferimentos graves, e alguns ali mes mo exalaram o derradeiro suspiro, como aconteceu com o capito Nunes de Sales, que comandava - interinamente - o 5 Batalho. Foi fe rido igualmente o coronel Julio Augusto da Serra Martins. Era bem de ver - que os jagunos recrudesciam de audcia, em virtude da situao melindrosa, a que as foras legais haviam chegado. Pois a verdade era - que as praas, alm de muito reduzidas, estavam completamente exaustas; para poderem elas atingir s igrejas, teriam que se expor ao fogo incessante que cruzava das casas, repletas de exmios escopeteiros; e a suspeita de que o arraial fora minado contribua para avolumar o perigo. O general-em-chefe mesmo se mostrava convencido da veracidade desse boato, e o transmitira para o Rio de Janeiro em telegrama de 21 de julho. Tal conjunto de circunstncias aconselhava, naturalmente, que no se arriscasse mais um passo sequer para diante. Por enquanto, bastaria conservar as posies conquistadas, muito embora o cordo de vigilncia ficasse colocado, como efetivamente ficou, em lugar que no parecia o melhor. Os jagunos , contudo, continuavam suas hostilidades. Ningum podia estar tranqilo. Das igrejas e das casas caiadas partiam tiros fre qentes e certeiros. E s noite foi que se pde dar sepultura aos mortos e remover os feridos para o hospital de sangue. A Campanha de Canudos 111 O pior foi o receio de que os fanticos, protegidos pela es cu ri do, tentassem alguma investida a desoras, o que no lhes era difcil por conhecerem a palmos o terreno em que se moviam. E o receio crescia medida que se chegava ao conhecimento exato do estado da coluna, invadida pelo pnico e pela desordem. Mas o Conselheiro - por nossa fortuna - no soube aproveitar a excelente oportunidade. Comunicando ao governador da Bahia os acontecimentos que acabam de ser narrados, o general Artur Oscar, em telegrama de 19 de julho, assim se expressou: "Ataquei ontem Canudos pelo flanco esquerdo e retaguarda. Falta-nos uma pequena parte. Fora do inimigo superior nossa em nmero. No abandonarei as posies, conquistadas com tantos sacrifcios, pelo que vos peo recursos de foras com urgncia. Muitas baixas, redutos centrais de dificlimo assalto." Era natural, entretanto, que o comandante da expedio, passado que fosse o primeiro momento, procurasse examinar a sua verdadeira situao em Canudos, verificando os resultados reais, obtidos na investida efetuada no dia 18. E ele teve pressa em faz-lo. Depois deu conta de quanto colhera de sua inspeo, passando ao Governo Federal um telegrama de onde extraio os tpicos a seguir: "Aps minucioso reconhecimento hoje [23 de julho], constatei que ocupamos dois considerveis ncleos de casas, dos cinco em que Canudos se divide, restando-nos ainda a maior e mais importante parte, onde se acham as igrejas nova e velha, sendo aquela o poderoso reduto central do inimigo. Declarou-me um jaguno, em depoimento que merece ser atendido, estarem as igrejas e as circunvizinhanas minadas com plvora, pelo que no julgo prudente o assalto nessas condies. O stio completo seria o aconselhado. Pessoal de que disponho insuficiente. Tenho 2.600 homens para a luta, precisando ainda de 5.000." Eis o que

ento dizia o general Artur Oscar. E acrescentava - que nesse nmero no entravam as praas, que especialmente pedia para o servio da artilharia. Quanto s baixas que a expedio j tinha sofrido, o dito general as calculava em mais de 800. E elas tinham de aumentar, por mal nosso. 112 Aristides A. Milton Assim foi que, pelas 8 horas da manh do dia 24 de julho, os jagunos atacaram valentemente as foras legais, a comear pela linha que cobria o flanco direito das posies que elas ocupavam; e com tamanha impetuosidade o fizeram - que, dentro de poucos minutos, o combate estava generalizado at extrema esquerda da linha negra. de crer - que o objetivo principal da temerria investida fosse a posse de um canho que, estando assestado no referido flanco, prejudicava imensamente os fanticos, em cujas fileiras espalhava ele a morte cada vez que troava. A verdade - que os jagunos avanavam cegos, obstinados, intrpidos, para aquela boca-de-fogo, procurando tom-la sua guarnio, sem que ao menos refletissem na desigualdade das armas ento em conflito. E - com certeza - se no fora a morte do subchefe Paje, cuja bravura todos eles admiravam, cuja presena servia a eles todos de estmulo e fiana, o encontro daquele dia, podendo ser muito menos sanguinolento e porfiado, teria produzido portanto conseqncias mais desastrosas. Diante do cadver hirto de Paje, porm, tomaram-se os seus comandados de um temor supersticioso e de uma angstia incoercvel. Bateram, por isso, em retirada para ir no grmio de seus correligionrios agitar a bandeira de novas represlias e vinganas, como preito de reconhecimento e saudade memria do valoroso mestio. E os comandantes da linha negra, despertada pela ocorrncia inopinada que os havia assaltado, trataram logo de construir um entrincheiramento, com o fim de defenderem mais eficazmente as suas im portantes posies. Certo - que, a 29 do citado ms de julho, o general Artur Oscar vinha retificar a sua primeira comunicao para elevar a 1.737 o nmero das baixas, que a expedio j registrava. E todo esse destroo era consumado por sertanejos que, bem longe de observarem as regras de uma guerra regular, pelejavam sua maneira: ocultando-se nos matagais para atirar dali mais a salvo, trans pondo a p - num s dia - setenta quilmetros e mais, e vencendo essas A Campanha de Canudos 113 distncias, sem carretas nem bagagens, pois conduziam consigo mesmos a quantidade de mantimentos indispensvel para no morrerem fome! Talvez pelo pasmo, que tanto valor e energia lhe incutiam, manifestasse o chefe da expedio o desejo ardente de ver um jaguno vivo. Custou, porm, muito a ser satisfeita a vontade do general Artur Oscar, que ainda a 29 de julho se lamentava de no t-lo conseguido, apesar da recompensa pecuniria com que estimulava a ambio de seus soldados. Nem todos estes - verdade - cumpriam com estoicismo o seu dever, de modo que vrias deseres foram sendo acusadas, com prejuzo da disciplina e quebra do brio militar; se bem que at certo ponto explicveis pela fome que as praas estavam sofrendo. Portanto, desde que a coluna se tinha movido de Monte Santo fora recebendo meia rao, e apenas um quarto dela se lhe dera em Canudos, onde mesmo houve dias em que nenhuma comedoria se distribuiu. No foram, no entanto, somente soldados que abandonaram o seu posto; alguns alferes o fizeram tambm. Mas, os que souberam sofrer e reagir deram

exemplos dignos de ser comemorados; e para compreend-lo bastar recordar - que havia foras da expedio a 200 metros apenas de distncia das foras indomveis do Conselheiro. Como conseqncia dos ataques efetuados, a 30 de julho existiam 1.200 feridos aproximadamente no acampamento do exrcito legal; e 300 dentre eles foram mandados para a capital da Bahia, em cujos hospitais deram entrada. Incluam-se naquela cifra 114 oficiais, fora os 40 que j tinham cado mortos. O general Artur Oscar, impressionado por estes claros, que iam sendo abertos nas foras de seu comando, e prometiam de dia em dia aumentar, instava com o ministro da Guerra para que lhe remetesse o reforo de 5.000 homens que j lhe havia pedido. E o seu plano era levar o cerco margem esquerda do Vaza-Barris, cortando todas as comunicaes pelo norte, conquanto a linha assim ficasse muito delgada e sem reserva, e franca a estrada de Uau, bem como a de Caumbi e do Cambaio. Ao mesmo tempo, o chefe da expedio apelava para os oficiais, que tinham servido no Paraguai, em Niteri, no Rio de Janeiro e no Rio Grande do Sul, a fim de que dissessem - se jamais haviam visto uma guerra como a de Canudos. 114 Aristides A. Milton o que consta de um telegrama seu datado de 29 de julho, e dirigido ao ministro da Guerra. certo, porm, que antes mesmo de receber qualquer pedido, o Governo, prevendo a necessidade de algum reforo, enviara para Ca nudos uma outra brigada de que foi comandante o general Miguel Maria Girard. Era ela formada pelos Batalhes 22 de Infantaria, comandado pelo coronel Bento Toms Gonalves, 24, pelo tenente-coronel Rafael Tobias, e 38, pelo coronel Filomeno Jos da Cunha. O efetivo do primeiro desses corpos elevava-se a 500 praas de pr, inclusive 50 que se tinham voluntariamente alistado; o do segundo a 453, e o do terceiro a 376, alm do destacamento, que estava no Esprito Santo, e se reuniu na Bahia. Em 19 de julho, a brigada desembarcou, sob uma chuva de aplausos e congratulaes, na capital desse ltimo Estado. O governador facilitou todos os meios de transporte de que necessitava o general Girard para as munies que trazia, e lhe forneceu - por conta do Estado - para cima de 300 muares. Assim aparelhados, no dia 28 de julho seguiram para Queimadas os Batalhes 22 e 24, e no dia 30 o Batalho 38, acompanhado do comandante da brigada. Este, ao tomar o seu destino, passou dessa vila o telegrama seguinte: "Exmo. Sr. governador da Bahia - Graas aos meios trans porte fornecidos V. Exa. a brigada acaba de partir para Canudos. Saudaes. - General Girard." Por sua vez, o governo do Estado havia reforado tambm a fora policial, que estava auxiliando o Exrcito na cruzada contra o fa natismo e a desordem. Parecia que dispondo, afinal, de novos e mais poderosos re cursos, graas aos quais poderia restabelecer as comunicaes francas e livres entre o acampamento e Monte Santo, o general-em-chefe no tinha que vacilar. O ataque aos pontos da cidadela, at ento inclumes, impunha-se como condio de bom xito e prestgio para os soldados da repblica. O chefe da expedio, contudo, foi de outro parecer; e, com o fim de justific-lo, exps as razes, que vou sumariar. As foras assaltantes oravam por 3.500 homens, mais ou menos, depois que - em meado de agosto - chegara a Canudos a brigada A Campanha de Canudos 115 Girard, que alis fora atacada pelos jagunos no lugar denominado Ran cho Vigrio, e perdera a dois oficiais, tendo a custo desembaraado o

caminho, graas principalmente a um rasgo de valentia praticado pelo capito Gomes Carneiro, que comandava o Batalho 15. O general Artur Oscar entendeu - que aquele nmero de praas no bastava ainda para se tentar a ao definitiva. Acrescia - que era sensvel a falta de oficiais superiores, tanto que quase todos os corpos estavam sendo comandados por capites e tenentes. E a suspeita de que as igrejas, onde a gente do Conselheiro se abrigava, estavam minadas de explosivos, contribuiu muito para que o chefe da expedio se limitasse a manter as posies conquistadas, e re clamasse do Governo da Unio novos reforos, que se tornavam - no seu conceito - indispensveis. At que chegassem eles, a expedio ficara esperando; sendo que no teve importncia quanto ocorreu durante esse tempo. Apenas h para mencionar - a destruio das torres da igreja nova, aps um bombardeio cerrado que durou seis horas, tendo sido - dias antes - arruinada a fronteira da igreja velha, cujo sino viera abaixo. Tambm se pode registrar - a investida que o coronel Olmpio da Silveira, frente do batalho 27, fez contra a Fazenda Velha, cujo reduto - guarnecido por uns 20 jagunos - tomou de surpresa. A opinio pblica, porm, no se mostrava satisfeita; ela exi gia muito mais. A demora em se pr termo a uma luta que tanto emocionava o esprito nacional, dava lugar a comentrios de toda ordem. No houve desfalecimentos, certo; confiavam todos na boa direo do Governo, e na justia da causa, que ele defendia. Mas, no h negar - que o vulto de Antnio Conselheiro ia assumindo propores cada vez mais fantsticas, e o pas inteiro sacudido pelo espanto e pela inquietao, voltava as vistas para Canudos, onde no faltou quem acreditasse - que ia ser jogado o futuro da repblica. Um novo esforo ainda, e a paz estaria restabelecida, e a lei seria vingada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V

M UITOS E VARIADOS motivos concorriam para o retardamento das operaes militares em Canudos, o que estava alis contrariando o Governo, e surpreendendo ao mesmo tempo a nao. Da experincia colhida nas expedies anteriores, o general Artur Oscar conclua para o perigo de empreender o assalto definitivo cidadela do Conselheiro, antes de achar-se premunido dos elementos capazes de garantir a vitria s foras legais, evitando-lhes portanto um novo desastre, cujas conseqncias poderiam ser fatais s prprias instituies. Os jagunos mantinham-se numa atitude de hostilidade grandemente nociva. Os tiros que eles faziam, sem intermitncia aprecivel, iam certeiros ao alvo. E ningum ousava aventurar um passo sem a m xima cautela, pois que as balas choviam de todos os pontos, embora no se visse quem as atirava com tamanha preciso. Certo que, por um perodo no curto, as operaes estacionaram completamente. Este fato, como se v, era explicvel pela prudncia com que ento convinha agir. E se ela foi talvez demasiada, deveu-se falta dessa audcia, to simptica fortuna, e belo predicado dos grandes capites, 118 Aristides A. Milton antes do que ao desejo - acariciado por quem quer que fosse - de adiar impatrioticamente o desfecho da campanha.

verdade que oficiais superiores, como os coronis Silva Teles e da Serra Martins, alm do general Savaget, se tinham retirado de Canudos, pela impossibilidade de a continuarem, feridos como infelizmente se encontravam. No era, porm, s disto que provinham grandes embaraos ao movimento da expedio. Notavam-se, por exemplo, no servio dos fornecimentos, a mesma irregularidade e a mesma desordem, que se tinham feito sentir em Monte Santo, de onde as foras partiram recebendo apenas meia rao. Por esse motivo, a penria chegara ao extremo dos soldados disputarem - com as armas na mo - a posse de um cantil de gua potvel. Eles, que se dariam por satisfeitos com carne, farinha e sal, de nada disto absolutamente dispunham; pelo que eram forados a se alimentar apenas com o produto das caadas, que todos os dias faziam, e muitas vezes com razes de imbuzeiros e de outras terebintceas. Algumas praas no tinham mais o que vestir. Acrescia que ainda se estava esperando pelo resto do reforo, pedido pelo chefe da expedio, que ainda o reputava imprescindvel para completar o stio j de muito iniciado. Esse mau estado de cousas era agravado por alguns escndalos, que a populao baiana sabia e comentava. Assim que se contava um ardil, usado por certos especuladores para usufrurem proventos ilcitos, numa quadra em que era dever de todo cidado ordeiro e honesto auxiliar o Governo para desafront-lo das dificuldades, que to injustamente o oprimiam. Corria como certo que dos bois e cavalos, fornecidos expedio, todos quantos iam ficando pelas estradas, por cansao ou extravio, eram depois ajuntados, e revendidos aos prepostos do Governo, que destarte comprava por bom mercado aquilo que j era seu. Se a muito custo se pde, afinal, organizar um servio de comboios entre Monte Santo e Canudos, incumbindo-se de dirigi-lo a um oficial do Batalho 17, o capito Castro Silva, nenhum resultado contudo esta medida produziu. Sempre com bom xito, os jagunos ata cavam todos os comboios que passavam para o acampamento, posto A Campanha de Canudos 119 que deles unicamente tomassem as armas e as munies de guerra. Quanto ao mais, abandonavam na estrada, com repugnncia e desdm. Do que fica a narrado natural concluir - que o Governo precisava providenciar energicamente para apressar o desenlace de uma luta que, no comeo, parecera sem conseqncias, mas andava j preocupando seriamente os espritos, e prendendo as atenes em todo o pas. Referindo-se a essa delicada situao, disse o general Joo Toms Canturia: "Colocadas nossas foras em condies desvantajosas, comearam a surgir as maiores dificuldades; e estas assumiram tais propores, alarmando o esprito pblico, que - para mov-las - entendeu o Governo fazer seguir para o teatro da ao o ilustre ministro da Guerra, o nunca assaz pranteado marechal Carlos Machado de Bitencourt, que 22 partiu desta capital [Rio de Janeiro] a 3 de agosto do ano findo." "Estabelecendo seu quartel-general em Monte Santo", continua o citado militar, "o inolvidvel marechal, com a atividade e energia prprias do seu austero carter, promoveu todos os recursos necessrios a acelerar as operaes de guerra; e to acertadamente procedeu, to eficaz foi o seu concurso que, pouco depois de sua chegada, fechava-se o stio."23 Confirma a palavra oficial o que escreveu quem tomou grande parte na campanha: "Em pouco tempo, o ministro da Guerra conseguiu organizar um servio metdico de comboios, e dessa forma a nossa situao me-

lhorou consideravelmente. "Voltava a animao dos primeiros tempos; poca do abatimento fsico substitua uma fase de relativo conforto."24 que o ministro de tudo se havia minuciosamente informado, e a tudo se esforava por atender. Da capital da Bahia o Marechal Bitencourt telegrafara ao Go verno, em 14 de agosto, dizendo: 22 Relatrio do ministro da Guerra, em 1898, pg. 7. 23 Idem, idem. 24 Dantas Barreto, ltima expedio a Ca nudos, pg. 191. 120 Aristides A. Milton "Estou convencido de que um dos maiores males tem sido a fome; tendo empregado os maiores esforos para conseguir grandes remessas de gneros, j alcancei melhorar e espero em breve completar esse ramo de servio. Para no aumentar o consumo em Canudos, mandei Batalhes 29, 37 e 39 acampar provisoriamente em Monte Santo. Logo que marcharem todas as foras, eu seguirei para Queimadas e Monte Santo, a fim de aumentar os comboios, para o que j se renem animais vindos de longe." Vem a plo recordar aqui que, na situao aflitiva, a que tinha chegado o exrcito em operaes, muito lhe valeu o governador da Bahia, pois mitigou-lhe a fome, na frase do general Silva Barbosa, que a Imprensa , do Rio de Janeiro, publicou em 25 de julho de 1899. Importa saber que o Governo Federal, tendo resolvido mandar para o centro das operaes o ministro da Guerra, deliberara simultaneamente mobilizar os Batalhes de n os 4, 28, 29, 37 e 39 de Infantaria de linha, assim como aceitar os oferecimentos, que das foras policiais respectivas lhe haviam feito os Estados de So Paulo, Amazonas e Par. De modo que, a 6 de agosto, chegaram capital da Bahia, no somente o Marechal Bitencourt, mas ainda o 1 corpo da brigada policial paulista, comandado pelo tenente-coronel Joaquim Elesbo Reis, e os Batalhes 37 e 39 de linha, de que eram, respectivamente, comandantes o tenente-coronel Firmino Lopes Rego e o coronel Cludio de Oli veira Cruz. O efetivo do corpo policial de So Paulo subia a 600, e o dos outros dois batalhes indicados a 632 praas. Foram sucessivamente desembarcando, naquela cidade, os outros batalhes de linha, designados para a campanha. No dia 10, o 29, cujo comandante era o coronel Joo Csar Sampaio, e que contava 28 oficiais e 280 praas de pr, no dia 16, o 28, comandado pelo tenente-coronel Antnio Bernardo de Figueiredo, com 47 oficiais e 250 pra as de pr; no dia 19, o 4 Batalho de Infantaria, sob o comando do major Frederico Lisboa de Mara, com 17 oficiais, 4 cadetes e 252 praas de pr. Chegou tambm, no dia 15, a brigada policial do Par, composta de dois batalhes de infantaria com um efetivo de 580 praas, e comandada pelo coronel Jos Sotero de Meneses. No dia 21, finalmente, aportou mesma cidade o vapor nacional Carlos Gomes, conduzindo a seu bordo o batalho de polcia do Estado do Amazonas, com 28 oficiais e A Campanha de Canudos 121 300 praas de pr, sob o comando do tenente-coronel Cndido Jos Mariano. Escusado rememorar a gentileza e o entusiasmo, com que o Governo e o povo da Bahia receberam todos esses bravos soldados, cujo nobilssimo empenho era desagravar a lei ofendida, restabelecendo o prestgio da autoridade, que estava sendo desacatada por uma poro de brasileiros desorientados, posto que valentes e destemidos. E porque havia pressa em castigar esses, que se tinham rebelado, e se mostravam cada vez mais impenitentes, os batalhes trataram de seguir logo para seu destino, desejosos de atingir o lugar, onde Ant-

nio Conselheiro fundara sua cidadela e seu povo. Assim foi que partiram para Queimadas: a 9 do referido ms de agosto, o batalho de polcia de S. Paulo; a 12, o 37; a 13, o 29; a 14, o 39, todos trs de Infantaria do Exrcito; a 15, a brigada policial do Par; a 19, o 28, e a 24 o 4, ambos estes tambm de Infantaria; e, finalmente, a 27 o batalho de polcia do Amazonas. No dia 22, entretanto, o ajudante-general passara ao governador da Bahia o telegrama, que se segue: "Neste momento recebo telegrama comandante guarnio sobre necessidade de mdicos e farmacuticos para fora em operaes no interior do Estado. Apelando tradicional civismo do povo baiano, peo vosso valioso auxlio na satisfao de to urgente necessidade, na parte que vos couber. Saudaes." Correspondendo pressurosamente ao convite que, em conseqncia desse despacho, lhes dirigira o mesmo governador, as classes mdica e acadmica, de cujos servios clnicos alis o Governo j se es tava utilizando na capital da Bahia, manifestaram-se dispostas a marchar para Canudos. Dois facultativos, os Drs. Virglio de Arajo Cunha e Joo Belfort Saraiva de Magalhes, bem como vrios estudantes de me dicina, se ofereceram imediatamente para se reunir fora em operaes no interior do Estado. A 27 de julho uns, e a 3 de agosto outros, partiram todos afinal: dois mdicos e sessenta e dois acadmicos para o centro, onde se portaram com abnegao e zelo dignos dos maiores encmios, quer nos hospitais de sangue, montados em Queimadas e Monte Santo, quer no 122 Aristides A. Milton acampamento de Favela. Para cmulo das contrariedades ento sentidas, alguns desses jovens caridosos foram acometidos de varola, epidemia que grassou com intensidade naquelas vilas, obrigando a se abrirem hospitais de isolamento; mas a, junto ao leito dos enfermos os estudantes poupados pela peste se revelaram mais ainda sublimes de dedicao e de amor. As poucas notcias que a esse tempo chegavam do teatro dos acontecimentos, no eram de natureza a moderar a impacincia, manifestada do norte ao sul da repblica. De mais importante o que se soube foi ter o Batalho 25 de Infantaria avanado at 15 metros da igreja velha, cujo madeiramento - dentro em pouco - ficara reduzido s cinzas, em conseqncia do fogo que lhe pusera o alferes Adolfo Lopes da Costa. Desses danos vingavam-se os jagunos , atacando a linha negra com um vigor excepcional, que bem patenteava a tmpera rija de sua envergadura, e a robustez inabalvel de sua f. Constou, ento, que de algumas fbricas nacionais, existentes no Estado, se faziam remessas de plvora ao Conselheiro, o qual acumulava assim elementos para sustentar a campanha, em que andava empenhado. As autoridades competentes providenciaram para a cidade da Cachoeira e outros pontos, a fim de que se pusesse cobro ao abuso. Asseguro, porm, que o boato era de todo infundado. No h negar, entretanto, que as ltimas providncias tomadas tinham levantado o nimo das foras expedicionrias, em cujo denodo e patriotismo confiava a repblica, infelizmente alvoroada. A srie de novas medidas assentadas estava ainda por completar, mas era indispensvel ir at o fim com elas. Ento, o chefe de polcia Dr. Flix Gaspar se transferiu para a vila de Queimadas, a fim de reorganizar o servio do transporte de munies de guerra e de boca para Monte Santo. A 11 de agosto, o digno funcionrio iniciou seus trabalhos, com xito mais brilhante; e at o fim de setembro os dirigiu com a maior solicitude e competncia. Pela manh de 7 de setembro, no entanto, entrou em Monte

Santo o ministro da Guerra, acompanhado do seu estado-maior e do coronel Afonso Pedreira de Cerqueira, comandante do regimento policial A Campanha de Canudos 123 da Bahia, que levava consigo seis oficiais, 100 praas de infantaria e 20 de cavalaria, todas pertencentes ao dito regimento. J ficou devidamente assinalada a feio nova, que a campanha tomara com a presena do marechal Machado Bitencourt, que soube multiplicar-se para lhe imprimir a direo mais acertada, proveitosa, e econmica possvel. A 12 de setembro, o ilustre militar telegrafava ao governador da Bahia por estas palavras: "Recebi, ontem tarde, uma `parte' do general Artur Oscar, comunicando haverem nossas foras derrubado as duas torres da igreja nova, tomando de surpresa a trincheira inimiga, que protegia a estrada do Cambaio e a Fazenda Velha, em cujas posies se mantm, e tendo tido prejuzo apenas de quatro soldados feridos e um morto." No mesmo despacho, o ministro da Guerra agradecia ao go vernador a certeza, que lhe dera, de pr sua disposio em Queimadas, dentro do prazo de vinte dias, 200 muares de que a expedio muito carecia. O fato vem corroborar a prova existente e irrecusvel do empenho e da lealdade, com que as autoridades da Bahia secundavam todas o trabalho e os esforos do Governo federal para terminar a luta civil, que tanto estava penalizando o pas. A 10 de setembro, o tenente-coronel Siqueira de Meneses colocou-se frente de trs corpos de infantaria, a fim de descobrir o meio de se fornecer gua ao acampamento pelas estradas do Cambaio e do Calumbi; visto que era escassa a quantidade do precioso lquido, que podia ser conduzida pela estrada do Rosrio, por onde alis viajavam todos os comboios, cujo servio ia sendo ento feito com seriedade e freqncia. O digno oficial desempenhou-se de sua comisso com o mximo sucesso, e a ocupao das posies mais importantes daquelas duas primeiras estradas impediu que os jagunos continuassem a se utilizar delas, de sorte que apenas poderiam servir de terceira, que marginava a Vrzea da Ema. Em caminho, o tenente-coronel Siqueira Mendes apreendeu cerca de 20 animais, que transportavam cargas de Uau para a cidadela dos fanticos; e teve ocasio de ver o modo engenhoso por que se ti nham estes fortificado, construindo abrigos excelentes. 124 Aristides A. Milton O essencial para eles era ver sem ser vistos, conseguir que o adversrio no atinasse de pronto com as linhas de onde partiam os fogos convergentes, estivessem elas localizadas no centro da caatinga emaranhada, ou nos altos barrancos dos rios esgotados. E os jagunos o conseguiram por muitos dias cruis. Felizmente, a 23 um batalho de polcia do Amazonas apos sou-se da estrada da Vrzea da Ema; e, graas a esta circunstncia, o stio se tornou ento completo, estando - de mais - garantido por alguns batalhes, que haviam ficado de reserva. Os jagunos no davam, contudo, o menor sinal de contrariedade ou desnimo. Fosse por ignorarem a verdadeira situao em que se encontravam, fosse porque em nenhum caso ela os aterrasse, exato - que eles opunham resistncia cada vez mais formal e tenaz. E no se limitavam a isto s, pois a todo propsito chacoteavam da fora legal, supondo-se talvez invencveis. Ia a este ex tremo a influncia sugestiva de Antnio Conselheiro. Mas, a realidade era de molde a esmorecer os mais valentes. Fechado, como se achava afinal o stio, a rendio dos fanticos seria questo de mais ou menos tempo. Porque eles evidentemente no poderiam receber de fora mais auxlio algum, e os mantimentos de que ainda

dispunham estariam consumidos num prazo curto, bem como as munies de guerra, que j lhes iam faltando visivelmente. No dia 25, entretanto, os trs batalhes de polcia do Amazonas, a mando do tenente-coronel Sotero de Meneses, de concerto com o 37 de linha, puseram-se em movimento com direo a Fazenda Velha e estrada do Cambaio. E, tendo tido um encontro com a jagunada, travou combate com ela, vencendo-a depois de muitos lances de herosmo, praticados de parte a parte. Na ao foi morto um soldado republicano, e mais quatro caram feridos. Calculou-se em cerca de 200 os claros abertos nas fileiras dos rebeldes. A artilharia, porm, j dificilmente funcionava, porque, estando as linhas da expedio muito prximas da igreja nova, corriam o risco de ser por ela ofendidas. Como quer que fosse, estava tomada a trincheira, que protegia aquelas duas importantes posies; e, assim, mais um passo se adiantara para tocar ao termo da luta memoranda. Nem era isto s. A Campanha de Canudos 125 Porque o stio tivesse sido estreitado, em virtude das vantagens ultimamente obtidas pela fora legal, os jagunos ficaram privados de abastecer-se de gua durante o dia; apenas noite podiam faz-lo, mas correndo sempre risco enorme, e nunca apanhando toda a quantidade de que careciam. Nessa faina obrigada, muitos morriam de inanio e cansao, junto ao leito da Vaza-Barris, ento quase seco. Bem se compreende - quanto essa circunstncia deveria ter infludo para piorar a situao dos sitiados, que alis no davam indcio algum de fraqueza ou desfalecimento, muito embora a campanha hou vesse tomado feio nova, francamente favorvel s armas republicanas. O Conselheiro, a despeito de tudo, no se rendia! Agora na defensa, como pouco antes no ataque, revelava-se ele o mesmo homem: forte, perseverante, calmo, dominado por uma esperana no triunfo, s comparvel fagueira seduo do seu ideal. Entrementes, o general Carlos Eugnio de Andrade Guimares que, a 17 de agosto, tinha sido nomeado para servir nas foras expedicionrias, e - desde os primeiros dias de setembro - achava-se em Monte Santo, chegou em boa hora a Canudos. A 27 desse ms, assumiu ele o comando da 2 coluna, composta da 4, 5 e 6 brigadas. Os Batalhes 4, 28, 29 e 39, todos de Infantaria do Exrcito, que haviam chegado tambm, passaram a constituir mais uma brigada, cujo comando foi confiado ao coronel Joo Csar Sampaio. Ao mesmo tempo, foi determinado - que o Batalho 28 ficasse encostado 2 brigada no caminho do Calumbi. Queria aquele coronel, recm-chegado do Rio Grande do Sul, entrar logo em ao, receoso - ao que se dizia - de no ter mais ensejo de se bater pela legalidade e pela ordem, pois acreditava que o stio serviria de prximo eplogo luta agonizante. Tratou, portanto, de sugestionar o chefe da expedio para que este efetuasse um novo assalto s posies, ainda ocupadas pelos sertanejos indomveis. E o general cedeu por fim aos desejos do seu camarada, quando lhe cumpria, ao contrrio, resistir-lhe com a maior convico e energia. Assim me exprimindo, sirvo de eco opinio geralmente sentida e uniformemente externada. Desde que o stio estava completo, segundo j ponderei, e no havia possibilidade dos fanticos romperem-no, pois lhes iam ra reando - cada vez mais - gua, mantimentos, provises, ao passo que 126 Aristides A. Milton as tropas legais andavam entusiasmadas e fartas; parecia prefervel cansar o inimigo, concentrado ento no seu ltimo reduto, cuja defesa ele assim no poderia prolongar por muitos dias. O general Artur Oscar, entretanto, pensou de outro modo, e

foroso foi obedecer s suas ordens; de modo que, a 1 de outubro, realizou-se o combate. A 6 brigada da 2 coluna, composta do 4 Batalho de Infantaria, colocado na margem direita do Vaza-Barris, do 29 e do 39, dis postos na trincheira ao sul de Canudos, efetuou com impavidez o assalto de combinao com a 3 brigada da 1 coluna, formada pelos Batalhes 57, 25 e 35. Atacou ela a retaguarda e os flancos da igreja nova, carregando baioneta, a fim de desalojar o inimigo fortemente entrincheirado. Este movimento, porm, no produziu todo o efeito que dele se esperava. Os jagunos, internando-se nas casas do centro do povoado, nicas alis que estavam ainda em seu poder, dificultaram a execuo da carga. Entravaram o acesso s mesmas casas, de tal maneira que s por trs entradas algum poderia se aproximar do grupo, que elas formavam. Mas cada qual estava melhor defendida, resultando da que quem quer que se aventurava a assalt-las era repelido logo por um fogo cerrado e mortfero. Isto valeu aos fanticos a posse de algumas trincheiras, em que se mantiveram, no obstante as foras assaltantes terem sido aumentadas com a 1 e 5 brigadas. Eles, alm de tudo, haviam "construdo dentro das casas uns fossos, que ficavam abaixo do solo, junto das paredes que seteiraram, e da faziam um fogo mortalmente certeiro, entretanto ficavam a salvo de nossos fogos. Demais, unidas as casas umas s outras, e comunicando-se por subterrneos, tomada uma delas escoavam para outras de onde algumas vezes j haviam sido desalojados". 25 Apesar de tudo, s 7 horas da manh, dado o toque de avanar, o 5 Corpo de Polcia da Bahia tomou a posio que lhe fora indicada, retaguarda da igreja nova, e firmou-a logo depois com o concurso do 1 corpo, tambm de polcia, do Estado do Par. O 1 Batalho de brigada policial de S. Paulo entrincheirou-se ao lado esquerdo da dita igreja, depois de haver-se apossado de muitas casas dos jagunos. E o combate comeou. 25 Ordem do dia n 900, de 27 de novembro de 1897. A Campanha de Canudos 127 Seriam seguramente 11 horas quando foi plantada a bandeira nacional, em meio s runas daquele templo. As cornetas, os clarins e os tambores bateram a marcha de continncia, e as notas eletrizantes do hino nacional, tocado pelas bandas militares, acordaram o eco sonoro dos sertes entristecidos; estava ganha a vitria, finalmente. Mas, o que a ocorrera at certo ponto iria consternar os coraes sinceramente brasileiros. Entre irmos, sempre lamentvel qual quer conflito; e se a guerra - em tese - no passa de uma calamidade brutal, quando se trava entre cidados da mesma ptria assume as propores de um crime hediondo. O cho das casas de Canudos, ao cessar o fogo, estava coalhado de cadveres. Homens, mulheres e crianas jaziam por ali numa pro miscuidade espantosa. Podia-se calcular a dor incoercvel, com que alguns desses entes haviam se evolado da Terra, atendendo-se para a atitude em que encontravam seus corpos. Me e filhos estreitados pelo abrao da derradeira despedida, esposos e amantes com lbios frios, colados num beijo de amor e de saudade. Nas fileiras do exrcito, os claros tinham sido tambm numerosos. Contaram-se, infelizmente, 467 baixas, entre as quais a do tenente-coronel Antnio Tupi Ferreira Caldas, a do major Joo Jos Moreira de Queirs, a do major Henrique Severiano da Silva e a do capito Antnio Manuel de Aguiar e Silva. Todos estes bravos oficiais morreram, cumprindo com dedicao e lealdade o seu dever. Os jagunos perderam cerca de 900 combatentes, e outras tantas mulheres e crianas, fora 90 prisioneiros, que estavam gravemente feridos. Deixaram no campo 600 armas, 4 canhes Krupp desmontados, e muitas munies.

Nem outro resultado devia produzir essa encarniada e sanguinolenta ao. De lado a lado, se pelejara com herosmo e bravura. O demnio da vingana inspirava toda aquela multido, composta de soldados da legalidade e de fanticos do Conselheiro. O fumo dos canhes e das espingardas ascendia sempre de mistura com as imprecaes, e os urras, que partiam ora de um, ora de outro dos dous campos opostos, conforme a cada qual deles a deusa da fortuna sorria. 128 Aristides A. Milton Disse um documento oficial: a raiva tocava o seu auge, e tanto o in imigo como os nossos esqueciam-se da misericrdia; fuzilavam-se a dois passos de di stncia, ou matavam-se baioneta, a machado, faca, por todas as formas, enquanto que as casas conquistadas, verdadeiros redutos, eram devastadas pelo incndio.26 Um horror, em suma. Enquanto os coronis Antnio Olmpio da Silveira, Joaquim Manuel de Medeiros e Joo Csar Sampaio, bem como os tenentes-coronis Firmino Lopes Rego e Emdio Dantas Barreto portavam-se com invejvel distino, conquistavam tambm louros imarcescveis o 1 Corpo de Polcia do Amazonas, o 1 e o 2 do Par, juntamente com o valoroso 5 Corpo de Polcia da Bahia, cuja bravura j comprovada, tornou-o digno do reconhecimento nacional.27 O chefe da expedio se transferira com o general Carlos Eu gnio para a Fazenda Velha, de onde testemunhou toda a ao, ficando o general Barbosa perto do seu quartel-general "na posio obrigada do canho do centro". Quanto aos infelizes fanticos, o seu elogio est nas lacnicas palavras com que o general Artur Oscar concluiu a parte que, em 5 de outubro, apresentou sobre o combate de 1: para lamentar que o inimigo fosse to valente na defesa de causas to abominveis. Faz pena, de certo, que tanto valor e tamanha abnegao se despendessem numa guerra civil, a maior calamidade que pode cair so bre um povo. E no Brasil, se possvel, mais funesta ainda ela . Pas novo, despovoado, cheio de mil necessidades, precisa de paz interna e da confraternizao de todos os seus filhos para prosperar e progredir, desenvolvendo as foras naturais, que esto por ora em repouso no seu seio opulento e fecundo. Como quer que fosse, a famosa cidadela, cuja conquista nos custou tantas vidas e tanto dinheiro, estava quase toda em poder das foras legais. No havia, porm, que fiar. Os adeptos do Conselheiro no eram homens para esmorecer, mesmo em frente da morte. 26 Ordem do dia da repartio do ajudante-general do Exrcito, de 27 de novembro de 1897, n 900. 27 Idem, idem. A Campanha de Canudos 129 Urgia, conseguintemente, garantir as posies ocupadas, at porque a noite vinha descendo, e dela podiam se aproveitar os fanticos restantes para uma surtida s linhas ento desabrigadas. Assim que foram levantadas as trincheiras necessrias, com uma presteza e solidez admirveis. E mais bem inspirada no poderia ter sido a idia, conforme os fatos posteriores se incumbiram de mostrar. Quando tudo parecia quieto, por ter a fadiga empolgado os combatentes, escapos ao furor da refrega, descargas repetidas vieram acordar o acampamento, onde reinava o silncio prprio das horas solenes. O esprito dos soldados estava cheio das recordaes dolorosas do dia, que tinha h pouco expirado. O corao de todos eles ainda chorava a perda de camaradas, to bravos quanto infelizes, que ali ti -

nham sucumbido em holocausto ao dever. As provocaes da jagunada obtiveram, no h dvida, a res posta que mereciam, mas continuaram durante toda a noite com uma insistncia pasmosa. E causava assombro a impavidez, o entusiasmo, a resoluo daquela gente, que investia serena contra as trincheiras, onde alis deparava com o sofrimento e a morte. Alm de impelidos pelo seu valor indomado, a verdade que os jagunos assim procediam levados tambm pelo desespero, que a situao lhes incutia. Chegara, afinal, o momento de compreenderem que estavam completamente perdidos; e no seria capaz de salv-los, nem a bravura inquebrantvel de todos eles, nem tampouco os mritos e virtudes do chefe a quem com tanta abnegao serviam. De modo que tentavam tudo, mesmo o que se lhes afigurava de temerrio, para acabar a vida gloriosamente. Vencidos, como se consideravam j, preferiam contudo morrer despedaados pela bomba e pela metralha a se entregar desarmados ao adversrio, em cuja iseno e generosidade no podiam confiar. E no podiam, porque as ameaas eram freqentes e tremendas, apesar de ser a valentia, que eles revelavam, predicado sempre digno de considerao e respeito. Por ordem superior, os soldados tinham ateado fogo parte da povoao em que os fanticos haviam se refugiado. O incndio, ali mentado por materiais inflamveis, irrompia a um s tempo em diversos pontos, pavoroso, devastador, voraz. Por onde quer que os sitiados tentassem mover-se, uma muralha de chamas impedia-lhes a passagem. 130 Aristides A. Milton Mulheres e crianas, aterradas e soluantes, ajoelhavam-se, implorando em vo misericrdia e piedade. E os homens, alucinados, prorrompiam nas maiores e mais selvagens imprecaes, esquecidos de si mesmos, da humanidade inteira, de Deus talvez. Uma rea extensa do terreno estava iluminada pelas coloraes rubras do fogo, que espadanava. Nem o claro das grandes queima das , com que se prepara o solo para a cultura, no interior do pas, era comparvel a esse espetculo medonho. Aquilo tudo era horroroso de ver-se. A queimada destri pastagens e troncos, consome os insetos, mas fertiliza com seus resduos os campos em derredor. Entretanto, o incndio, que lavrava em Canudos, consumia quarteires e quarteires de casas, carbonizava centenas de homens, fazia de tudo escombros e destroos; invadia toda aquela zona acidentada de morros, aberta em desfiladeiros, ponteada de grotas e valados, que tanto tinham valido estratgia do Conselheiro: e pelo ambiente espalhava espessa e lgubre fumarada. As ruas do povoado iam desaparecendo uma a uma, pois, as casas estalavam, ruam, sucessivamente, atacadas pelas labaredas que se estorciam sinistras. De quando em quando, o estrondo de uma exploso tornava mais sombrio e funreo o quadro dessa enorme desgraa. Escapando, por fim, s frias do incndio irreprimvel, cres cente, inexorvel, algumas pobres mulheres - trazendo ao colo os filhinhos espantados - corriam para o acampamento na esperana de serem acolhidas e poupadas. E o incndio continuava impvido! O vento, que soprava rijo, atirava as fagulhas at distncias considerveis. Com pequenos intervalos, "l dentro, por entre as chamas alterosas de mais uma habitao que ardia, mulheres, homens e crianas desapareciam em busca da morte, que preferiam resolutamente a essa entrega discricionria, que no lhes garantia o destino com que ltima hora sonharam".28 Entrega discricionria, porque o vie victus fora pronunciado pelo general Artur Oscar, quando o Beatinho se lhe apresentara na qualidade

28 Dantas Barreto, ltima expedio a Ca nudos, pg. 225. A Campanha de Canudos

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de parlamentar, propondo a rendio dos jagunos , contanto que os deixassem com as suas armas de caa tomar o caminho que lhes aprovassem. O Beatinho voltara para consultar os seus correligionrios, mas todos estes repeliram sobranceiramente a condio que se lhes impunha. Findo, pois, o prazo do armistcio concedido para a resposta dos fanticos, as hostilidades recomearam - de parte a parte - mais obstinadas talvez. Ao terceiro disparo das foras legais, os jagunos acer taram dar uma descarga tremenda e fatal. E desde ento as balas cruzaram-se em todos os sentidos, e a dor e a morte continuaram na sua obra de lgrimas e sangue. A noite que sobreviera ps remate ao triste episdio, gerado por uma resistncia de que bem poucos exemplos a Histria conhece. Foi a esse tempo que se resolveu o arrasamento total de Ca nudos. No quiseram que subsistisse o menor vestgio daquele foco de ignorncia e rebeldia. Alis, era fcil consegui-lo. O incndio devorava o resto da cidadela infeliz. Por cautela, no dia seguinte ainda a fuzilaria trabalhava, e s cessou no dia 5, quando os soldados puderam penetrar nas ltimas runas do povoado, j reduzido a um verdadeiro arcabouo, a um monto de cinzas frias. E sobre estas, de p, como o gnio do desespero e da clera, quatro asseclas do Conselheiro que foram, como muitos outros, mortos ali mesmo, sem glria e sem necessidade. Porque, conveniente repetir, h certo nmero de leis, que devem ser observadas em todas as guerras; e principalmente nas lutas civis, pois que estas s constituem um crime, mas quando no se convertem numa verdadeira apoteose. Conseguintemente, elas no comportam rigores excessivos, que em regra s servem para cavar abismos entre irmos. O compatriota no pode ser confundido com o verdadeiro inimigo, jamais! Aquele que se sacrifica por uma paixo poltica, por um princpio, por uma idia qualquer, est muito acima de quem toma as armas para conquistar naes mais fracas, ou satisfazer a sua prpria cobia aviltante e soez. 132 Aristides A. Milton "O ato de matar ou ofender o inimigo, impossibilitado - pela rendio ou pela captura - de resistir", pondera Phillimore, notvel ma gistrado ingls, " pecaminoso, brutal, e indefensvel. As leis da justa guerra adscrevem o vencedor ao dever de poupar os que depuseram as armas, impetram quartel, ou jazem feridos e indefesos. Mat-los assassinar. E os que o fazem devem morrer pelo patbulo, no pelo fuzil." O Duque de Caxias, entre ns, deu prova inconcussa de ter compreendido essa eloqentssima lio, quando - em Minas Gerais no aceitou o convite, que lhe haviam dirigido para assistir ao Te-Deum mandado cantar em ao de graas pelo extermnio de uma revolta. O general, a quem se devia alis a esplndida vitria que ia ser festejada, acentuou - que o momento era de orar pelos mortos, e no de "exultar pelos resultados de uma luta, que devia cobrir de d todos os coraes brasileiros". Idntico procedimento tinha tido L. Hoche, na Frana. Ele se empenhava patrioticamente em poupar a efuso do sangue, s atacando os revoltosos, depois que se persuadia de no poder lig-los repblica. "Ele se convenceu", como Larrousse salienta, "de que se cumpria ser inflexvel para com os agitadores realistas, os quais exploravam em pro veito de sua sede de domnio a credulidade do povo, era preciso ao mesmo tempo se mostrar cheio de moderao e de bondade para com as

massas evidentemente cegas, arrastadas contra o Governo que acabava de libert-las." "Foi, graas a essa atitude", acrescenta Gambetta, "que se pde ver quanto havia de sensibilidade esquisita de ternura democrtica de verdadeiras entranhas plebias naquele soberbo heri." que L. Hoche, ao inexorvel rigor at ento empregado, substitura a moderao e a doura; certo de que para terminar a guerra fratricida, prefervel sempre recorrer magnanimidade do que fora e vingana. Em Canudos, porm, seguiu-se outra orientao. Bastaria sustentar o assdio por alguns dias mais e os jagunos teriam se rendido pela sede e pela fome. Escusava aquela grande mortandade, com que o pas nada lucrou, mas antes perdeu na amenidade de seus costumes, nos crditos de seu progresso, na importncia de sua civilizao. A Campanha de Canudos 133 No se teriam, com certeza, testemunhado as cenas consternadoras que ali se desenrolaram. Esse monto de cadveres carbonizados, essa quantidade de mulheres que morreram trucidadas, essa poro de crianas, que foram imoladas em dio a seus pais; todo esse conjunto de crueldades, praticadas por brasileiros contra brasileiros, destoa dos sentimentos cristos, que foram sempre o apangio da nossa raa. Mas, o extermnio absoluto do contendor suplantado tinha de ser a concluso dessa luta lamentvel.29 Nada, entretanto, justifica semelhante mira. A verdade - que a vitria havia, afinal, coroado as armas da repblica; tocassem, portanto, as cornetas alvoradas, rompessem as bandas de msica no hino nacional, erguessem oficiais e soldados os vivas mais estrepitosos; muito justo. Mas, na hora do triunfo, era um crime o excesso de zelo, que se manifestava em perseguir ou eliminar o compatriota vencido. E quanto campeo famoso e quanto heri aproveitvel assim se inutilizou para sempre! O ministro da Guerra estava, ento, em Monte Santo. Da foi que ele passou ao presidente da Repblica o telegrama que se segue: "6 de outubro de 1897 - Tenho o prazer de comunicar a v. ex. que agora, 7 horas da manh, acabo de receber ofcio do general Artur Oscar participando-me - que ontem s 4 horas da tarde, a cidadela de Canudos caiu definitivamente em nosso poder, e que os pormenores viro depois. Neste momento despacho um prprio, exigindo que o mesmo general me declare o que feito de Antnio Conselheiro. Cordiais saudaes - M. Bitencourt, ministro da Guerra." E no dia seguinte ele transmitiu este outro despacho: "Monte Santo, 7 de outubro de 1897 - Urgentssimo - Sr. presidente da Repblica - Parabns a v. ex. e repblica. Recebi agora ofcio do general A. Oscar participando - que ontem foi reconhecida a identidade da pessoa de Antnio Conselheiro, no cadver encontrado no santurio, o qual demonstra ter Conselheiro falecido h 15 dias. De tudo se lavrar um auto em Canudos, sendo o cadver fotografado. Cordiais saudaes. - M. Bitencourt." O honrado presidente da Repblica respondeu assim: 29 Dantas Barreto, ltima expedio a Ca nudos, pg. 232. 134 Aristides A. Milton "Rio de Janeiro, 7 de outubro de 1897 - Ministro da Guerra. Monte Santo - A notcia da tomada de Canudos e da confirmao da morte de Antnio Conselheiro foi recebida com gerais aplausos pelo Governo e populao que, em suas manifestaes de regozijo, aclama com expansiva alegria o exrcito nacional. Peo a v. ex. que transmita ao general Artur Oscar e s foras do seu comando minhas cordiais congratulaes pela terminao dessa campanha excepcional, de modo to

honroso para a Repblica quanto glorioso para o exrcito nacional, que, atravs de tantos sacrifcios, acaba de escrever mais uma pgina brilhante para a nossa Histria. Parabns a V. Ex. a quem sado cordialmente. - Prudente de Morais." No dia 6, entretanto, se tinha dado comeo ao arrasamento da povoao. Puseram, ainda, fogo ao resto que dela existia. A preocupao dos generais era no deixar uma parede em meio, uma viga sequer intacta. Quiseram que ali se plantassem a solido e a morte! Cumpria, contudo, verificar o destino do Antnio Conselheiro. Dos seus mais destemidos prepostos tinham morrido Joo Abade, Joaquim Macambira, e Paje; Vilanova - em tempo - havia fugido. Depois de algumas escavaes no quarto do santurio , que era o lugar ultimamente habitado pelo Conselheiro, descobriram-lhe a se pultura, de onde foi retirado o seu cadver, a fim de lhe reconhecer a identidade. Este trabalho foi presenciado pelos generais Artur Oscar, Barbosa e Carlos Eugnio bem como pelos drs. Majores Jos de Miranda Curio e A. Mouro. Depuseram, como testemunhas, alguns jagunos . Concludo o auto, relativo a essa diligncia, o corpo do Conselheiro foi de novo encerrado na cova. Na opinio dos dois mdicos indicados, a morte do crebro fantico tinha ocorrido h 12 dias, mais ou menos, passados. Ento, houve quem se lembrasse de fazer contar quer as casas do arraial, embora j destrudas, quer os cadveres dos jagunos combatentes, que estavam ainda insepultos. Das primeiras acharam-se - 5.200, dos ltimos - 647. A proclamao, que foi publicada com a Ordem do Dia n 145, vai abaixo copiada: Campanha de Canudos 135 "Quartel-general do comando-em-chefe, acampamento de Canudos, 6 de outubro de 1897 - Viva a repblica dos Estados Unidos do Brasil! Est terminada a campanha de Canudos. Desde ontem que os batalhes das foras expedicionrias passeiam suas bandeiras sobre as runas da cidadela, com a conscincia de bem haverem cumprido o seu dever. "Durante 103 dias, desde o Aracati, vos conservastes em rigorosa linha de fogo, batendo-vos em Cocorob, Trabubu, Macambira, Angico, Umburanas, Favela e Canudos, onde repelistes trs assaltos, sus tentastes oito combates, e vos batestes nos postos avanados, dia por dia, hora por hora, sem nunca serdes rendidos desses mesmos postos, sem mostrardes fraqueza nem cansao, fuzilando e sendo fuzilados, a 25 me tros do inimigo, meia rao, sem mudardes roupa, valentes soldados! "Tive orgulho de comandar-vos. A repblica vos enche de bnos. Nunca viu-se uma campanha como esta, em que ambas as partes sustentavam ferozmente suas aspiraes opostas. Vencidos os inimigos, vs lhes ordenveis - que levantassem um viva repblica, e eles o levantavam monarquia; e, em ato contnuo, atiravam-se s fogueiras que incendiavam a cidade, convencidos de que tinham cumprido os seus deveres de fiis defensores da monarquia. E que ambos, vs e eles, sois brasileiros ambos extremados nas idias polticas . "Valentes oficiais e soldados! A ptria est tranqila sob a guarda de vs outros, que sois a sentinela avanada da repblica. "Viva a repblica dos Estados Unidos do Brasil! Vivam as foras expedicionrias no interior deste Estado! - Artur Oscar de Andrade Guimares, general-de-brigada, comandante-em-chefe." Deixando de parte algumas consideraes, que esse documento su ge re, no me pos so fur tar, todavia, ao dever de cotej-lo, num pon to, com outro documento, cuja importncia no poder ser contestada. Respondendo ao brinde, que lhe fora erguido no banquete oferecido pelo governador da Bahia, em 25 de outubro, o general Artur

Oscar, depois de acentuar - que sempre fizera justia Bahia, a quem vota admirao e reconhecimento, declarou formalmente: "- Estar convencido de que Antnio Conselheiro era monarquista por fanatismo, pela religio, pois acreditava que a repblica, entre 136 Aristides A. Milton outras reformas, nos tinha dado o casamento civil que era condenado por aquela. O seu monarquismo, portanto, era meramente religioso, sem aderncias poltica ... Antnio Conselheiro era monarquista de motu proprio, menos como um meio de fazer mal repblica do que com intuito de sustentar a religio." E o general, por essa ocasio, disse mais: que nunca desconhecera a generosidade do povo baiano, atributo do povo americano, e o valor do soldado baiano; que mais uma vez o tinha verificado. "Foi por isto", continuou ele, "que no perodo da luta, procurara dar as posies mais arriscadas, como meio de desfazer umas tantas prevenes, aos batalhes baianos 9 e 16 de Infantaria, oferecendo-lhes o ensejo de conquistarem a urea do valor de seus feitos anteriores. Ainda mais, aproveitara o 5 Corpo de Polcia do Estado para todas as comisses difceis e arriscadas, e das quais soube ele se de sempenhar, tornando-se credor de seus elogios e de suas distines." E j que falo em brinde, no deixarei de recordar esse outro, em que o governador bebeu para muito altivamente declarar - que a Bahia era republicana, porque queria ser. Digna resposta cumpre confess-lo, aos caluniadores do legendrio Estado, que nunca precisou inspirar-se seno no patriotismo de seus filhos, e tem por timbre desprezar a inveja e a perfdia. Certo que Canudos estava conquistado. O ministro da Guerra comunicara a alvissareira nova ao governador da Bahia; e desde ento, quer na capital, quer nas outras localidades do Estado, no tiveram conta as manifestaes do regozijo pblico, cada qual mais significativa, cada qual mais estrondosa. Nos outros Estados da repblica, menor no foi a satisfao sentida; na Capital Federal, as demonstraes tiveram cunho verdadeiramente popular. O Dr. Prudente de Morais recebeu do pas e do estrangeiro as mais vivas e sinceras felicitaes. A parte oficial do memorvel feito a que se vai ler: "Comando-em-chefe das foras em operaes no interior do Estado da Bahia e do 3 Distrito Militar, 5 de outubro de 1897. "Ao cidado marechal Carlos Machado Bitencourt, digno ministro da Guerra. A Campanha de Canudos 137 "PARTE - A necessidade de evitar que o inimigo continuasse, ainda que com dificuldade, a utilizar-se do rio Vaza-Barris, nico recurso d'gua de que dispunha, a convenincia de cortar a ao mortfera de sua fuzilaria, partida das igrejas velha e nova, onde entrincheirara-se e causava-nos considerveis baixas, e, ainda mais, para reduzir o permetro do stio a que estava sujeito, levou-me a determinar um novo ataque cidadela de Canudos. "s 6 horas da manh, conforme estava ordenado, a artilharia rompeu vivssimo fogo ao reduto inimigo, cessando meia hora depois, ao toque do comando-em-chefe, "infantaria avanar". "A 6 brigada da 2 coluna, composta do 4 Batalho de Infantaria, disposto na margem direita do rio, do 29 e 39 na trincheira ao sul da cidadela, deveria assaltar simultaneamente com a 3 brigada da 1 coluna, composta do 5, 7, 25 e 35 Batalhes, a retaguarda e flancos da igreja nova, carregando baioneta, a fim de desalojar o inimi go fortemente entrincheirado. "Dado o assalto, o inimigo internou-se nas casas do centro, as nicas que ocupava, sendo difcil aos soldados carregar baioneta,

pela latada adentro, diante dos embaraos que ofereciam as casas agru padas e as cercas existentes, ficando apenas livres trs entradas, onde os nossos camaradas nas investidas eram recebidos a descarga e a nutrido fogo. "Assim protegido, o inimigo ficara de posse de algumas trincheiras que no foi possvel tomar no momento, embora as foras assaltantes recebessem o auxlio das 1 e 5 Brigadas. "O inimigo construiu dentro das casas uns fossos que ficavam abaixo do solo, junto das paredes que seteiravam, e da faziam um fogo mortalmente certeiro; entretanto, ficavam a salvo de nossos fogos. Demais, unidas as casas umas s outras e comunicando-se por subterrneos, tomada uma delas escoava-se para outra, de onde algumas vezes j havia sido desalojado. "Conquanto cassem vtimas do dever militar e patriticos muitos dos nossos bons companheiros, realizou-se o que eu almejava, e que era tomar ao inimigo a aguada de que dispunha, para reduzi-lo sede, as igrejas, e inmeras casas e fojos, onde se abrigava e fugia fuzilaria de nossas linhas. 138 Aristides A. Milton "s 7 da manh, sendo mandado tocar 5 Corpo de Polcia da Bahia, avanar , este tomou a posio, que lhe foi indicada retaguarda da igreja nova, e reforado depois com o 1 do Estado do Par, firmaram esta posio, tendo sido s 11 horas colocada a bandeira da repblica nas runas da mencionada igreja, tocando as bandas de msica o hino nacional, seguidas pela marcha de continncia das cornetas, tambores e clarins, e saudada pelo estampido dos canhes e gritos de entusiasmo que acompanharam as cargas a baioneta, e de calorosos vivas repblica. "Eis resumidamente o que foi o assalto efetuado a 1 do cor rente cidadela de Canudos, e que trouxe ao inimigo o seu completo aniquilamento. Desde ento, a fome e a sede haviam de reduzi-lo a render-se ou morrer. " impossvel descrever a intensidade dos fogos inimigos e o cruzamento de balas que sofriam as nossas foras, que os iam desalojando, ora a bala, ora com brilhantes cargas baioneta. "Como sempre, nesta campanha os nossos bravos soldados foram sublimes de valor e entusiasmo. Avanava uma fora numerosa e, em pequeno espao de tempo, diminua de metade, mas no recuava. Tambm, como era natural, a raiva tocava o seu auge, e tanto o inimigo como os nossos esqueciam-se da misericrdia. "Fuzilavam-se a dous passos de distncia ou matavam-se baioneta, a machado, a faca, por todas as formas, enquanto que as casas conquistadas, verdadeiros redutos, eram devastadas pelo incndio. "Ao meio-dia, definidas as nossas conquistas, a colocaram-se as nossas foras, entrincheirando-se. Estava terminado o combate, restando ao inimigo poucas casas e fojos. "Os generais Joo da Silva Barbosa, comandante da 1 Coluna, e Carlos Eugnio de Andrade Guimares, comandante da 2 Coluna, colocados, este na bateria Sete de Setembro, e aquele na 4 bateria, atendiam s peripcias da luta, providenciando acertadamente. E, apesar dos laos de parentesco que me prendem ao general Carlos Eugnio, devo declarar que tanto este, como o general Joo da Silva Barbosa, portaram-se com valor e tino. "Os coronis Antnio Olmpio da Silveira, comandante da brigada de artilharia, Joaquim Manuel de Medeiros, Joo Csar Sampaio, A Campanha de Canudos 139 e tenentes-coronis Firmino Lopes Rego e Emdio Dantas Barreto, comandantes das 1, 6, 4 e 3 Brigadas de Infantaria, portaram-se com bravura, salientando-se entre ele o destemido coronel Joo Csar Sam -

paio, que revelou altas qualidades de excelente ttico, operando na posio mais arriscada em que o inimigo estava mais pertinaz. "Os Batalhes 4, 5, 7, 25, 29, 35, e 39 portaram-se com bravura e recomendo os nomes dos oficiais a eles pertencentes, que se distinguiram, mencionados nas partes de combate das colunas e respectivas brigadas. "A brigada policial, comandada pelo coronel Jos Sotero de Meneses, composta dos 1 e 2 Corpos do Par e 1 do Amazonas, tornou-se digna dos maiores encmios pela sua bravura e constante dedicao; no esquecendo de mencionar o valoroso 5 Corpo de Polcia da Bahia, cuja bravura, j comprovada, tornou-se digna do reconhecimento nacional. "Sinto o dever de inscrever na presenta parte, dentre aqueles que heroicamente pagaram com a sua vida esse imposto glorioso que a nossa ptria exige, nas horas de sacrifcio, os nomes dos bravos tenente-coronel Antnio Tupi Ferreira Caldas, comandante da 5 Brigada, cuja espada valia uma garantia para a repblica, e majores Jos Moreira de Queirs e Henrique Severiano da Silva, e capito Antnio Manuel de Aguiar e Silva, assistente do comando da 2 Coluna, que tombaram no campo de honra, firmando assim naquele exemplo de valor, que o Exrcito nacional tem abnegados que sabem morrer no seu posto. "Todo o meu estado-maior cumpriu muito bem o seu dever, tendo unicamente de utilizar-me dos servios do capito Ablio Augusto de Noronha e Silva meu assistente do ajudante-general, 1-tenente Sebastio Lacerda de Almeida, e tenente Jos Antnio Dourado, ajudante-de-campo. Sanguinolento foi esse combate, mas tambm foi um novo padro de glrias para o Exrcito brasileiro, foi mais um sacrifcio feito pelos nossos bravos por amor repblica, que tanto estremecemos e pela qual nos julgamos honrados, servindo-a com as armas na mo. "Contamos infelizmente 467 baixas entre mortos e feridos, como consta das relaes juntas, mas o inimigo perdeu o duplo, alm de mulheres e crianas em nmero de 900, perdeu posio, recursos, 600 armas, 4 canhes Krupp desmontados, caixas de guerra, cornetas, muni140 Aristides A. Milton es e 90 prisioneiros gravemente feridos. para lamentar que o inimigo fosse to valente na defesa de causas to abominveis. Viva a repblica dos Estados Unidos de Brasil! Vivam as foras expedicionrias no interior do Estado da Bahia! - Artur Oscar de Andrade Guimares , general-de-brigada." Esta parte foi inserida na ordem do dia da repartio do aju dante-general, n 900, de 27 de novembro de 1897. J em outra ordem do dia, n 892, de 3 do citado ms, o aju dante-general tinha publicado o aviso do Ministrio da Guerra, de 29 de outubro, concebido nos termos que se seguem: "A vitria completa das foras legais ps termo campanha cruel e mortfera, que durante longos meses sustentamos no interior da Bahia contra as tropas de fanticos, concentrados e fortificados em Ca nudos, onde, apesar de oferecerem a mais tenaz e inesperada resistncia, foram completamente derrotados no dia 5 deste ms, graas ao valor, firmeza e dedicao patritica de que mais uma vez deu provas o Exr cito brasileiro. "As foras que se empenharam nessa campanha to espinhosa, souberam honrar as gloriosas tradies do nosso exrcito mantendo-se no posto de sacrifcios, que lhes indicou o dever militar; e a, lu tando com denodo e abnegado pariotismo, superando enormes dificuldades de toda ordem, e suportando todos os sofrimentos, entre os quais a perda de oficiais dos mais distintos, conquistaram completa vitria contra os obcecados inimigos da paz pblica. "Os servios excepcionais, prestados pelas foras expedicio-

nrias na Bahia, fizeram-nas credoras da gratido imperecvel e da admirao da nao, que as tem manifestado em todos os pontos do pas. O Exmo. Sr. Presidente da Repblica que, em carta, manifestou-me os conceitos expendidos, interpretando os sentimentos dos brasileiros e enunciando os seus pessoais, determina que, em reconhecimento desses notveis servios, sejam louvados nominalmente os generais-de-brigada Artur Oscar de Andrade Guimares, comandante-em-chefe, Joo da Silva Barbosa, Cludio do Amaral Savaget e Carlos Eugnio de Andrade Guimares e, em geral, todos os comandantes de brigada e corpos, todos os oficiais superiores, subalternos, inferiores e praas quer do Exrcito, quer da Polcia dos Estados do Amazonas, Par, Bahia e S. Paulo, A Campanha de Canudos 141 que fizeram parte daquelas foras, pela dedicao, zelo e percia com que cumpriram sua elevada misso com glrias para si e honra para a repblica. Em cumprimento, pois, dessa determinao, deveis mandar louvar em nome de Exm. Sr. Presidente da Repblica, os mesmos generais, oficiais e praas, o que farei tambm em meu nome." Se em todos os Estados da repblica foi recebida com alacridade a notcia da terminao da campanha de Canudos, no Estado da Bahia, como era de prever, o contentamento popular excedeu todas as raias. As demonstraes oficiais, que a respeito tiveram lugar, transpiraram tambm o mais sincero jbilo e se revestiram da mxima solenidade. O pas inteiro, livre do pesadelo que tanto o tinha afadigado, podia enfim respirar a pulmes cheios. Dissipara-se a nuvem que toldara o horizonte da ptria brasileira, estancara-se a fonte de boatos insensatos, eliminara-se a causa de grandes tribulaes e anseios. Por todas as formas, o povo se mostrou entusiasmado e satisfeito. Percorreu as ruas empavesadas, aclamando o governo, o exrcito e seus generais, dando-se parabns pelo restabelecimento da concrdia e da paz. O presidente da repblica, o Congresso nacional, os governadores dos Estados, todas as autoridades, enfim, fizeram salientar o seu contentamento. O comrcio, as artes, as diversas classes sociais, compartilharam do prazer, que principalmente os republicanos sentiram. Banquetes, espetculos de gala, festins de toda ordem, quer pblicos, quer particulares, atestaram - que a fibra nacional havia se retemperado ao calor do novo triunfo, obtido pela autoridade e pela lei. E por que as glrias de uma nao civilizada nunca se podem separar do respeito devido s vtimas, que caem cumprindo seu dever, nem da saudade que despertam sempre dos compatriotas imolados a um ideal, embora falso, os mortos de Canudos tambm tiveram sua consagrao especial. A 28 de outubro, celebraram-se, na catedral do arcebispado da Bahia, pomposas exquias, em sufrgio das almas de todos que haviam 142 Aristides A. Milton se finado, no centro do Estado, pelejando nessa campanha, que melhor nunca tivesse tido ensejo de se travar. Destrudo inteiramente o povoado de Canudos pelo machado e pelo fogo, os batalhes comearam a voltar. Primeiramente os da polcia do Amazonas, Par, Bahia e S. Paulo, que se retiraram logo aps a derrota dos jagunos . Depois, no dia 12, regressaram tambm os Batalhes 7 e 14 de Infantaria do Exrcito. No dia 14 partiram mais trs: os os de n 25, 27 e 30. Do dia 15 por diante, todos os outros vieram tornando aos seus quartis. Mas, por ordem do general-em-chefe, a 6 Brigada perma-

neceu em Canudos, at que foram removidos para Monte Santo os feridos e prisioneiros; e transportadas as munies de boca e de guerra, ainda existentes, parte das quais tinha sido arrecadada na casa do Antnio Vilanova, e nas de outros agentes do Conselheiro. Das armas modernas de que os jagunos estavam providos, conforme se propalara, nenhuma foi contudo arrecadada. Quase todos os prisioneiros eram mulheres e crianas; nenhum deles, ainda assim, articulava a menor queixa, nem dava aos seus adversrios o mais ligeiro indcio de temor ou desfalecimento. Estavam todos emagrecidos e anmicos; alguns exibiam ferimentos de carter gravssimo. E, segundo o testemunho de pessoa insuspeita, desde que qualquer deles no podia mais caminhar atirava-se beira da estrada . Ento pedia que deixassem-no ali morrer tranqilo, se no preferisse mat-lo imediatamente, faca ou bala, como a outros haviam j feito. Para uma campanha de fanatismo religioso30 cumpre confessar - que o castigo, infligido assim, acogulava a medida da justia e da necessidade. No obstante, a capital da Bahia, apreciando o acontecimento nas suas linhas gerais, e pelo prisma dos efeitos benficos que deveriam produzir, acolheu fidalgamente as foras ao chegarem elas de Canudos. Tambm, com pequena demora, cada corpo seguiu para o lugar de sua parada. Quanto diviso naval que, desde abril, achava-se em operaes no Estado, a 18 de novembro voltaram para o porto do Rio de Janeiro o cruzador Quinze de Novembro, a 24 o Trajano e o Andrada, e a 28 a Timbira . 30 Dantas Barreto, ltima expedio a Ca nudos. A Campanha de Canudos 143 Ficaram ainda na Bahia o cruzador Parnaba e o patacho Caravelas , por terem sido desligados da mesma diviso. Nota interessante. A mocidade que freqentava a Faculdade Livre de Direito da Bahia destoou o concerto de ovaes, entonadas aos recm-vindos de Canudos; e lanou manifesto explicando as razes por que no tomava parte nos festejos. Eis o que eles escreveram: " NAO - Os signatrios da presente publicao, alunos da Faculdade de Direito da Bahia, tendo at agora esperado embalde que alguma voz se levantasse para vingar o direito, a lei e o futuro da repblica, conculcados e comprometidos no cruel massacre que, como toda a populao desta capital j sabe, foi exercido sobre prisioneiros indefesos e manietados em Canudos, e at um Queimadas; e, julgando ao mesmo tempo que, nem por haver cumprido um dever rigoroso, lcito ao soldado de uma nao livre e civilizada colocar-se acima da lei e da humanidade, postergando-as desassombradamente, vm declarar perante os seus compatriotas - que consideram um crime a jugulao dos mseros `conselheiristas', aprisionados, e francamente a reprovam e condenam, como uma aberrao monstruosa que, se chegasse a passar sem protesto, lanaria sobre o nome da ptria o mesmo laivo de sanguinolenta atrocidade que, repelido pela brandura crist de Menelick - o africano -, assenta hoje vergonhosamente sobre a emperrada barbaria do crescente otomano. "Os alunos signatrios sabem que seria impoltico e errado o proceder de uma repblica que, imitando a antiga Atenas, perseguisse os seus guerreiros de volta das batalhas arriscadas; mas, compreendem tambm, por outro lado, a grave necessidade de que uma geral reprovao caia como um raio de justia inflexvel, sobre aquele morticnio praticado talvez na inscincia das leis sagradas, que protegem na culta repblica brasileira a vida sempre respeitvel de um preso manietado e sem defesa. "O Brasil republicano s h de prosperar, quando estiverem consolidados certos hbitos, certas prticas indispensveis ao seu desenvolvimento normal; a histria da repblica atravessa o perodo da con -

solidao dos costumes. Urge que, em vez de deix-las como um precedente funestssimo, profliguemos todas as injustias, todas as ilegalida144 Aristides A. Milton des, com a serena sobranceria de quem se sente apoiado pela razo e pelo direito. Urge que estigmatizemos as inquas degolaes de Canudos para que todos se convenam, para que fique indestrutivelmente assentado que a repblica, como qualquer governo civilizado do sculo XIX, repele com a mesma indignao e o mesmo horror a srie inteira das oblaes sanguinrias, desde o holocausto desnaturado de Bruto, at ao guilhotinamento em massa dos ferozes republicanos de 1789. "Nos tempos de Caracala, a prioridade dessas reivindicaes que o direito no desdenha, mesmo quando intentadas em prol da causa de miserveis mortos, era reclamada como um honra pelos Papinianos incorruptveis. Hoje, que os brasileiros se vangloriam de possuir cultura igual dos mais adiantados povos progressistas, seria uma vergonha sintomtica de maiores aviltamentos para o futuro, se a conscincia nacional, acovardada, emudecesse diante dos responsveis pelos trucidamentos de Canudos e Queimadas. Combatendo naquelas paragenas pelo restabelecimento da soberana autoridade das leis, ningum tinha l o direito de desprez-la, eregindo-se fora da luta em supremo rbitro da vida e da morte, quando a prpria majestade da repblica no recusa ao mais miservel e torpe dos seus prisioneiros o sacratssimo e iniludvel direito de defesa. "Aquelas mortes pela jugulao foram, pois, uma desumanidade sobreposta a flagrante violao da justia. "J no h Caracalas e, se os houvera, os alunos signatrios, quebrando embora a estrondosa harmonia dos hinos triunfais e o concerto atroador das deificaes miraculosas, cumpririam, apesar deles, o seu dever, proclamando as palavras de justia e de verdade que ali ficam e que, porventura, concorrero para impedir no futuro a triste renovao de semelhantes atrocidades. "Faculdade de Direito da Bahia, em 3 de novembro 1897. Metdio Coelho. - Ablio de Carvalho. - Vital Soares. - Pedro Licinho. - Joo Moreira de Castro. - Elpdio M. Canabrava. - Antnio Nogueira. - Joaquim Cndido da Silva Leo. - Polbio Mendes da Silva. - Artur Fernandes de Oliveira. - Ariston Martinele. - Mrio Ribeiro da Silva. - Helvcio Ribeiro de Arajo. - Raul Alves de Sousa. - Ad. Santos Sousa. - Jos M. Leito Filho. - Joaquim C. Coelho Brando. - Manuel Ferreira Costa. - Agenor Martinele. - Eduardo Teixeira. - Lencio Cardoso de Sousa - Herclito Carneiro Ribeiro. - Leocdio A Campanha de Canudos 145 P. Alves de Seixas Filho. - Antnio Gomes Ramagem. - Lcio Borges Vieira Falco. - Lus Gomes de Oliveira. - Francisco Borges de Andrade. - Celso Spnola. - Bernardino Madureira de Pinho. - Pedro de Albuquerque Guabiraba. Raul Passo. - Augusto Pedreira Maia. - Amrico da Silveira Nunes. - Antnio Henriques de Casais. - Afonso G. C. Maciel Filho. - Quintino Fontes Ferreira. Joo Martins da Silva Teles. - Antnio Gentil Tourinho. - Joo Maria L. Tavares Jnior. - Adriano Guimares. - Artur Disnard Mariani Filho. - Pomplio Borges." de toda justia aqui notar - que entre as provas de desvelo e carinho tributados aos feridos, enviados para os hospitais da capital da Bahia, merecem meno particular os socorros distribudos pelo Comit Patritico , fundado pelo cidado F. Wagner. Desgraadamente, o destino havia reservado para eplogo dos acontecimentos que ficam narrados uma cena brutal e sanguinria, im prpria de um povo civilizado cuja reputao em caso nenhum deve ser maculada. O ministro da Guerra j se tinha recolhido Capital Federal. E no dia 5 de novembro era esperado da Bahia o general Joo da Silva Barbosa, a quem o povo preparava festiva recepo, como homenagem

aos bons servios por ele prestados em Canudos. O doutor Prudente de Morais, honrado presidente da repblica, e o marechal Carlos Machado de Bitencourt, digno ministro da Guerra, quiseram associar-se s expanses do regozijo popular. Quando, porm, com esse intuito achavam-se ambos no arsenal de guerra do Rio de Janeiro, o anspeada do 10 Batalho de Infantaria do Exrcito Marcelino Bispo de Melo investiu de punhal contra o venerando chefe da nao. Mas, a arma homicida, tendo resvalado, foi ferir o general Lus Mendes de Morais, e se cravar em cheio no corao do Marechal Machado de Bitencourt. A repblica inteira estremeceu de indignao, sabendo a notcia do pavoroso atentado, que fora concebido nas trevas pelo dio e pela injustia. E a voz unnime do povo se levantou para condenar a perversidade dos criminosos, ao mesmo tempo que dignificava a memria da vtima ilustre da dedicao e do dever. 146 Aristides A. Milton O Congresso Nacional, correspondendo aos anelos do pas inteiro, votou uma penso para amparar a famlia do malogrado militar. Marcelino Bispo, entretanto, resolvera evitar o julgamento, que o aguardava; e, quando menos era de prever, suicidou-se na priso onde estava recolhido. Dos mandantes do crime, o capito Diocleciano Mrtir, Umbelino Pacheco e Jos de Sousa Veloso foram j condenados pelo jri. Os outros, porm, no quiseram ainda se submeter a julgamento. Professando idias peculiares a respeito da campanha de Ca nudos, que por vezes ele qualificou de mais importante e perigosa, de quantas o Exrcito brasileiro tem sustentado, o general Artur Oscar entendeu - que o Governo deveria conceder uma recompensa especial s foras, que ali tinham combatido sob seu comando. E, para obt-la, apresentou ao Congresso Nacional, em 1900, petio fundamentada. O Congresso, porm, quis ouvir sobre o assunto ao mesmo governo que, pelo rgo do Estado-Maior do Exrcito, prestou a informao que passo a transcrever: "Ao Congresso Nacional pede o general Artur Oscar de Andrade Guimares a criao de uma medalha de campanha para uso dos oficiais e praas, que tomaram parte na expedio de Canudos. "Informando, devo lembrar - que essa expedio foi organizada com o fim de restabelecer a ordem, perturbada no interior do Es tado da Bahia; que, na penosa luta ali travada tomaram parte exclusivamente brasileiros, ento divididos em dois campos opostos: de um lado - os que se deixaram arrastar pela cegueira de um fanatismo inexplicvel; de outro - os que, naquela conjuntura dolorosa, souberam cumprir intrepidamente o seu dever. "Assim, se a medida indicada tem por fim recordar feitos de abnegao e bravura de uma grande gerao do nosso Exrcito, feitos que j foram devidamente apreciados e premiados pelo Governo, conforme consta dos atos oficiais, que foram registrados nos respectivos assentamentos dos oficiais e praas, que a compunham, servir tambm para recordar a cruenta luta na qual um mesmo sangue correu: o sangue brasileiro. A Campanha de Canudos 147 "Em tais condies, a criao da medalha para comemorar uma luta intestina como essa, inteiramente localizada no interior de um dos Estados da Unio, poder ferir a generosidade, que devem guardar os vencedores para com os vencidos, e ao mesmo tempo traduzir sentimentos de odiosidade, que por bem da comunho social convm pro-

curar extinguir. "Penso, portanto, no poder sufocar com o meu voto o pedido do general Artur Oscar. Capital Federal, 9 de junho de 1900: - Joo Toms de Canturia , general-de-diviso." No Congresso no se tem tratado mais desse assunto e de presumir que ele fique enterrado nos arquivos. Eis a, no entanto, o que foi a campanha de Canudos. Movimento mal inspirado, sugerido por um fanatismo irreprimvel, teve a sorte que mereceu. Mas fora confessar que justamente ele serviu de crisol ao valor e tenacidade de nossos compatriotas; patenteando por uma face a resistncia dos jagunos , que lembra talvez a de Heitor em Tria, ou a de Vercingetrix na praa de Alesia, e por outra face a pa cincia e abnegao do soldado brasileiro, que neste particular a nenhum outro cede, dentre os mais afamados do mundo. Foi em todo o caso uma cruel fatalidade, essa memorvel campanha. O enorme sacrifcio de vidas e dinheiro, que ela nos custou, bem poderia ter sido poupado, se no por amor repblica, pelo menos em homenagem ptria, que h de chorar eternamente o sangue dos sete mil filhos seus, derramado sem necessidade. Mas, como o grande infortnio dessa feita no pde ser evitado, sirva-nos ao menos ele de exemplo e lio. Que a campanha de Ca nudos tenha fechado de vez o ciclo das nossas lutas civis, pois que elas, nada de fecundo e proveitoso produzindo, podem alis comparar-se a esse pssaro fantstico, de que nos fala Hoffmann, e que, depois de ter devorado os outros, a si mesmo se devora. No nos iludamos. A felicidade do Brasil s pode resultar do trabalho e da paz. ............................. ndice Onomstico A ABADE, Joo - 14, 29, 32, 134 BARRETO, Emdio Dantas - 128, 159 ABREU, Abdon Alves de - 101 BEATINHO - 130, 131 ABREU, Joo Crisstomo de - 42 AGUIAR, Pedro Leo Mendes de - 43 ALBERTAZZI, Edgardo Henrique - 62 ALCIDES - 98 ALMEIDA, Flix Gaspar de Barros e - 48 ALMEIDA, Sebastio Lacerda de - 139 ALMEIDA, Virglio Pereira de - 23, 50, 62 ANACLETO (sargento) - 40 ANDRADE, Gabriel Arcanjo Dutra de 85 62 ANDRADE, Jos Joaquim de - 61, 62 ANTNIO VICENTE - Ver CONSELHEIRO, Antnio 59 ARAGO, Salvador Pires de Carvalho e - 58, 102 ARANHA, Clarindo de Sou sa - 36 ARARIPE, Tristo Sucupira de Alencar 103 ARAJO (alferes) - 50 ARAJO, Herculano Ferreira de - 42 BISPO, Marcelino - Ver MELO, Marcelino Bispo de BITENCOURT, Carlos Machado - 119, 120, 123, 134, 136, 145 BONFIM, Antnio Joaquim do - 38 BORGES, Alci des do Amaral - 43 BOURBAKI (general) - 57 BRITO, Febrnio de - 47, 48, 49, 50, 51, 52, 53, 54, 55, 56, 58, 59, 60, 62, C CAETANO (soldado) - 40 CALDAS, Ant nio Tupi Fer re i ra - 127, 1 CALGULA - 86 CALUMBI, Joaquim - 59 CAMPOS (capito) - 82 CANTURIA, Joo Toms de - 96, 119, 147 CARACALA - 144 CARDOSO, Rafael Pereira - 43 BARBOSA, Joo da Silva - 100, 101, 120, 128, 134, 138, 140, 145

ARTUR OSCAR - Ver GUIMARES, Artur Oscar de Andrade ASSUNO, Francisco Pe reira de - 19 B BACELAR, Teotnio Pereira - 41, 42 BAHIA, Diogo Antnio - 18, 79, 82 BAHIA, Emetrio Pereira dos Santos - 42 150 Aristides A. Milton CERQUEIRA, Dionsio Evangelista de Castro - 50, 59, 84 CERQUEIRA, Francelino Pedreira de - 74 CSAR - Ver C SAR, Ant nio Mo re i ra CSAR - Ver JLIO CSAR CSAR, Antnio Moreira - 68, 69, 70, 71, 72, 74, 75, 76, 78, 79, 81, 83, 84, 85, 86, 88, 91, 92, 96, 97, 99, 100 COELHO (alferes) - Ver COELHO, Poli COELHO, Poli - 79, 82 COND (general) - 96 CONSELHEIRO - Ver CONSELHEIRO, Antnio CONSELHEIRO, Antnio - 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 25, 26, 27, 28, 29, 30, 31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39, 40, 41, 46, 47, 50, 51, 53, 54, 55, 56, 57, 58, 60, 63, 66, 67, 71, 72, 75, 77, 83, 85, 88, 92, 96, 97, 102, 107, 108, 109, 113, 115, 117, 121, 122, 124, 125, 127, 128, 130, 131, 133, 134, 135, 136, 142 COSTA JNIOR, Saturnino Ribeiro da - 50, 54 COSTA, Adolfo Lo pes da - 122 COSTA, Marcolino Pereira da - 61 COSTA, Policarpo - 60, 61, 79 COSTALLAT (ge ne ral) - 92

CARLOS EUGNIO - Ver GUIMARES, Carlos Eugnio de Andrade CARVALHO, Agripino - 61 CASTRO SILVA - 118 CASTRO, Gentil Jos de - 90 CASTRO, Olmpio de - 74, 78, 82 CAXIAS (duque de) - 132 CERQUEIRA, Adolfo Pedreira de - 122 D DIAS, Hilrio Francisco - 60, 61 DRIA, Honrio Domingues de Meneses - 61 DOURADO, Jos Antnio - 139 E ESTVO - 18 F FELISBERTO (coronel) - 52 FEBRNIO - Ver BRITO, Febrnio de FERREIRA, Manuel da Silva Pires - 38, 39, 40, 45, 59, 82, 83 FIGUEIRA, J. - 76 FIGUEIREDO, Ant nio Ber nar do de - 120 FONTES, Genes - 52 FRANA, Manuel Gonalves Campelo 102, 105 FRANCO, lvaro Pedreira - 77 G GALVO, Antnio Bernardo da Fonseca - 62 GAMBETTA - 132 GASPAR, F lix - 122 GIRARD, Miguel Maria - 114, 115 GOMES CARNEIRO - 115 GOMES, Ansio Moniz - 73

COYAM, Quinquim - 41 GOMES, Jos Maria - 43 CRUZ, Cladio de Oliveira - 120 GOUVEIA, Incio Henrique de - 100 CRUZ, Minervino Belo da - 38 CUNHA, Filomeno Jos da - 114 CUNHA MATOS - Ver MATOS, Ra fael Au gusto da Cunha CUNHA, Virglio de Arajo - 121 CURIO, Jos de Miranda - 136 GUIMARES, Domingos Rodrigues - 22 GUIMARES, Maurcio Marques - 61 GUIMARES, Artur Oscar de Andrade - 96, 101, 102, 103, 105, 106, 108, 110, 111, 112, 115, 117, 124, 125, 128, 130, 135, 140, 146, 147 GUIMARES, Carlos Eugnio de Andrade - 125, 128, 134, 138, 140 A Campanha de Canudos 151 MACIEL, Antnio Vicente Mendes Ver CONSELHEIRO, Antnio MACIEL, Francisca - 17

H HEITOR - 147 HIPLITO (alferes) - 79 HOCHE, L. - 132 HOFFMANN - 147 J JESUS, Jlio Melquades de - 61 JOO EVANGELISTA - 38 JOS MANUEL - 18 JOS VENNCIO - 29 JLIO CSAR - 86 L LEAL, Venceslau Martins - 60, 61 LEITE, Do min gos Alves - 69 LEITE, Hen ri que Jos - 105 LEITE, Ma nu el Aureliano da Silva - 61 LEONE, Arlindo - 37, 38 LU, Caetano de S. - 24 LIMA, Antnio de Arajo - 61 MEDINA, Joo Batista de - 57 LIMA, Honrio de - 53 MELO, Antnio Rodrigues da Cunha LIMA, Joo Evangelista de - 43 40, 43 LIMA, Joaquim Manuel Rodrigues - 23, 24 MELO, Joo de - 17 LIMA, Loureno Correia - 17 MELO, Joo Evangelista Pereira de - 36, 37 LIMA, Tiburtino de Oliveira - 43 LOBO, Fran co - 86 M MACAMBIRA, Joaquim - 14, 36, 134 MACEDO, Lus Gonzaga de - 22 MACHADO BITENCOURT - Ver BITENCOURT, Carlos Machado MACIEL, Antnio - Ver CONSELHEIRO, Antnio 152 Aristides A. Milton MIRANDA, EsveraldinoCcero de - 62, 73 MONTALEMBERT - 65 MONTEIRO, Joo Batista - 57 MONTENEGRO, Emlio de Carvalho - 60 MORAIS, Joo Batista de - 43 MORAIS, Lus Men des de - 144 MORAIS, Pedro Francisco de - 43 MOREIRA CSAR - Ver CSAR, Antnio Moreira MOREIRA, Jos Antnio - 43 MOURO, Jos Antnio - 69, 134 N R NAPOLEO - 86, 95, 96 NASCIMENTO, A. Soares do - 69 RAIMUNDO INCIO - 73 MELO, Marcelino Bispo de - 145 MENDO FILHO, Incio - 62 MENESES, Almerindo Ferreira Teles de 61 MENESES, Francisco Agostinho de Melo Sousa - 71, 72, 79, 85, 92 MENESES, Jos Sotero de - 120, 124, 139 MESQUITA, Carlos Fre de ri co de - 104 PIMENTA, Francisco Eu g nio - 61 PIMENTEL, Brgido - 44 PINHO, Joo Ferreira de - 43 PIRES FERREIRA - Ver FERREIRA, Manuel da Sil va Pi res PRADEL (1-tenente) - 82 PRUDENTE DE MORAIS - 91, 134, 136, 145 Q QUEIRS, Joo Jos Moreira de - 127, 139 MACIEL, Maria - 16 MACIEL, Vicente Mendes - 16 MAGALHES, Joo Bernardes de - 19, 20 MAGALHES, Jos Belfort Saraiva de 121 MARA, Frederico Lisboa de - 120 MARCIANO, Joo Evangelista de Monte - 24, 36 MARIA CHANA - Ver MACIEL, Maria MARIANO, Cndido Jos - 121 MARQUES, Modesto Ant nio - 61 MARTINS, Julio Augusto da Serra 100, 105, 110, 118 MRTIR, Diocleciano - 145 MATOS, Miguel de Aguiar - 21, 22 MATOS, Rafael Augusto da Cunha - 69, 74, 75, 78, 79, 83, 84, 104 MATOS, Vanique de - 82 MEDEIROS, Joaquim Manuel de - 100, 128, 138

NASCIMENTO, Manuel Antnio do - 43 NELSON (almirante) - 196 NUNES DE SALES - 110 NUNES, Eduardo da Costa - 60, 61 O OLMPIO - Ver CASTRO, Olmpio de OLIVEIRA, Antnio Bispo de - 43 OLIVEIRA, Salus ti a no Alves de - 43 P PAJE - 14, 112, 134 PANTOJA, Do na ci a no de Arajo - 101 PASSOS, Casimiro de Freitas - 43 PATRCIO, A. - 76 PEDRO TAMARINDO - Ver TAMARINDO, Pedro Nunes Batista Ferreira PEDRO SERAFIM - 38 PEREIRA, Manuel Vitorino - 59, 68, 88 PHILLIMORE - 132 SANTOS, Antnio Alves dos - 43 SANTOS, Carlos Augusto Coelho dos - 42 SANTOS, Cesrio Joo dos - 43 SANTOS, Feliciano Jos dos - 43 SANTOS, Vitorino Jos dos - 42 SATURNINO (coronel) - Ver COSTA , JNIOR, Saturnino Ribeiro da SAVAGET, Cludio do Amaral - 100, 102, 103, 105, 118, 140 SERRO, Jos Texeira - 61 SILVA, Ablio Augusto de Noronha e -

RANGEL, Eduardo da Cruz - 69 REGO, Firmino - 120, 128, 139 REIS, Antnio - 59 REIS, Joaquim Elesbo - 120 REIS, Trajano Cosme dos - 83 REIS, Vrglio Manuel dos - 43 REQUIO, F. - 76 RIBEIRO, Anacleto Alves - 60, 61 RIBEIRO, Frederico Slon de S. - 48, 49, 50 RIBEIRO, Leovigildo Car do so - 70 ROPP (ge ne ral) - 95 ROQUE, Arnaldo - 92 ROSA, Paulo Jos da - 18 S SALOMO, F. - 77 SAMPAIO, Eutcio Coelho - 61 SAMPAIO, Joo Csar - 120, 125, 128, 138, 139 SANTANA, Atansio Flix de - 43 A Campanha de Canudos 153 T TAMARINDO, Pedro Nunes Batista Ferreira - 48, 49, 71, 74, 76, 77, 78, 79, 80, 81, 82 TAVARES (alferes) - 83 TELES, Carlos Miranda da Silva - 100 110, 118 THOMPSON FLORES - 104 TOBIAS, Rafael - 114 TORQUEMADA - 86 TRINAS, Lauriano Laurentino das -

69 139 SILVA, Antnio Manuel de Aguiar e - 127, V 139 SILVA, Francisco de Sales - 37 VELOSO, Jos de Sousa - 146 SILVA, Henrique Severiano da - 127, 139 VERCINGETRIX - 147 SILVA, Hermnio Pinto da - 60 VIANA, Lus - 37, 59, 67 SILVA, In cio Go mes de Agui ar e - 61 SILVA, Joo Au re li a no Fer re i ra da - 62 VILANOVA, Antnio - 134, 142 SILVA, Pacfico Severiano da - 43 VILARINHO, A. - 77, 79, 92 SILVEIRA, Antnio Olmpio da - 122, 138 VILASBOAS, Caetano de S Barreto SIMES (capito) - 82 62 SIQUEIRA DE MENESES - 123 VIRGLIO (capito) - Ver ALMEIDA, SIQUEIRA MENDES - 123 Virglio Pereira de SLON (ge ne ral) - Ver RIBEIRO, Fre de VOLTA GRANDE - 14 rico Slon de S. SOUSA, Manuel Francisco de - 42 W SOUSA MENESES - Ver MENESES, Francisco Agostinho de Melo Sousa WAGNER, F. - 145 A Campanha de Canudos, de Aristides Augusto Milton, foi composto em Garamond, corpo 12, e impresso em papel verg areia 85g/m2 , nas oficinas da SEEP (Secretaria

Espe ci al de Edi to ra o e Publicaes), do Senado Federal, em Braslia. Acabou-se de imprimir em abril de 2003, de acordo com o programa editorial e projeto grfico do Conselho Editorial do Senado Federal.